Быков Сергей Николаевич: другие произведения.

Уроборос. Шанс для старого

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.40*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Произведение по мотивам виртуальной реальности. Не следует каким-либо канонам и правилам. О приключениях очень старого человека, оставшегося в душе молодым, который вместо смерти, сам того не ожидая, обрёл вторую жизнь в цифровой реальности. прим. от автора: текст не корректировался на орфографию и пунктуацию.

уроборос [акинеза]
   Уроборос.
   Шанс для старого.
  
   Аннотация.
   Произведение по мотивам виртуальной реальности. Не следует каким-либо канонам и правилам. О приключениях очень старого человека, оставшегося в душе молодым, который вместо смерти, сам того не ожидая, обрёл вторую жизнь в цифровой реальности.
  
   От автора.
   Прекрасный мир виртуальности. Безграничные возможности и удивительные приключения... Так нам, по крайней мере, обещают. На самом деле, мы не знаем каков он будет, этот виртуальный мир. Можем лишь предполагать и догадываться.... В наших мечтах, пока мы не знаем истину - какие захотим! Тем удивительней, что многие авторы стремятся сделать из прекрасной сказки человеческую помойку. Они тянут в виртуал все человеческие пороки, грязь, комплексы, кровь и смрад всего худшего, что и в реале "выше крыши". Не все, стоит заметить, и не всегда, но в последнее время всё больше и больше. Такова правда жизни, ответят мне! Не спорю, и такое есть. Но жизнь, в широком смысле этого слова - это всё же разноцветная радуга, а не только чёрные кляксы и багровые тона! Неужто только этих оттенков достойна виртуальная реальность? Так ли это неизбежно, и так ли востребовано? А может стоит быть чуть-чуть позитивней? Хотя бы в фантазиях?
   Как говорят - "Не нравится, сделай сам". Не знаю, что получится, но попробую... Не стоит искать в этом произведении аналогий известным играм или "общепринятым правилам". Это чтиво для тех кто подустал от гопок, кровавых разборок, предательства и ударов в спину. Тут не будет героя, несущегося вперёд, не разбирая дороги, с криком - это надо было ещё вчера, и ушибающих всех налево и направо, спасая мир, который в общем-то и не в курсе, что его надо спасать. Повествование очень неспешное со многими "ненужными" подробностями, но таким я его задумал...
  
  

Гл. Первая.

   Глаза открылись медленно и тяжело. Та-ак - я внутренне хмыкнул - знакомая обстановочка! Белый потолок, белые стены. Сверкающие хромом поверхности. Футуристического вида приборы, словно невиданные спруты из темных глубин, присосавшиеся к моему телу множеством датчиков-щупалец. До слёз любимая капельница, не претерпевшая каких-либо заметных изменений за последние лет сто. Что-то зачастил я, в сию обитель служителей клистира и касторки. Уже в третий раз за последние полгода. Хе, последние... в моём состоянии у меня каждый день теперь как последний. Да и не удивительно. 109 годков даже для медицины второй половины 21 века - это многовато. Родился я аж в 1960 году, а нынче на дворе уже 2069. Пожил, как говорится, пора и честь знать.
   Жизнь моя была насыщенной, местами очень нелёгкой, интересной и очень долгой. И не смотря, что телом я сильно "устал", мозгами всё ещё интересна она мне до крайности. Жизнь эта...
   Что уж скромничать, был я не обделён некоторыми талантами, спасибо родителям и господу! Много я чего успел за свой длинный век, и хорошего, и плохого, есть чего стыдится и есть чего гордиться. Но основным результатом моей неспокойной жизни, я так считаю - это внуки, правнуки, и, местами, праправнуки.
   Слава богу, а также моим папе с мамой за генетическое наследство, разум мой чист и ясен, как и 50, и 80 лет назад. В отличии от остального организма, прибывающем в крайне плачевном состоянии. Так что я помню всех своих внуков, правнуков и пра-правнуков. Мало того, со многими из них я на короткой ноге до сих пор. Дерево рода Утиных густо разветвилось, и насколько я в курсе большинство моих потомков, в той или иной мере, благополучны. А некоторые так и более чем благополучны.
   Конечно, на всех меня не хватает одинаково, особенно в последние годы, но уж на внуков, внучек и их детей, по прямой линии, я всегда находил максимум времени. Я хорошо помню завет своего отца, Утина Федора Акинфееча - "Если ты не найдёшь время на воспитание своих детей, его обязательно найдёт кто-то другой! Правда и воспитают их так, как им нужно, а не тебе". Золотые слова! Оно ведь так и бывает, маме да папе всё некогда, то бизнес, то проблемы, то ещё чего, всё не до ребёнка, всё что-то более важное, более необходимое надо сделать вот прям сейчас, а в кино, или там в парк - это попозже, это подождёт... А потом - бац! Ах, этого не может быть! Мой мальчик такой хороший! Он не мог такого сделать! Что вы, что вы... наш мальчик не мог! Ну или девочка. Нужное подчеркнуть.
  
   Зовут меня Игорь Федорович, и фамилия моя, соответственно Утин. Но все мои потомки, при общении, называют меня - Дед. Вот так, с большой буквы. Хотя, я знаю, у меня в большом клане Утиных погоняло - Патриарх. По мне, так слишком пафосно, я скромный. Поэтому меня, в лицо, так ни кто не называет. Я и сам тоже большой специалист раздавать кликухи, да так, что ко многим они приклеиваются на всю жизнь. Подавляющее количество потомков даже гордится ими, как же, сам Патриарх наградил. Хотя всем известен мой язвительный язык.
   Но больше всего меня радует и греет, что слово моё, до сих пор имеет большой авторитет и вес, для людей, многие из которых и сами в большом весе и авторитете. Сам не пойму, как так получилось. Вроде и характер мой далеко не самый мягкий, и многие "современные тенденции" в политике, искусстве и науке я не жалую, а на некоторые просто плююсь и ругаюсь матом. И да, как я говорил, я язвителен и не воздержан на язык. Матершинник со столетним стажем - это вам не шутки! Помню и знаю такие обороты... одна "феня" девяностых чего стоит. Таких как я, "мастеров слова", сейчас не делают. Мой возраст позволяет мне многие вольности, например, дураку сказать - дурак. Или хрень какую-нибудь, так и назвать - хрень! Не смотря на общепринятое мнение и мировые тенденции. И я не стесняюсь это делать. И, тем не менее, ко мне идут за советом, поговорить, поплакаться.... Именно это я считаю главной заслугой своей жизни - благодарные потомки, а все те "империи", которые я умудрился создать, всего лишь ресурс по зарабатыванию средств для осуществления самых разных собственных "хотелок" которые постоянно не давали мне покоя. И то, что многие из них совпали с государственной пользой и востребованы народом так это - случайно! Клянусь отчизной!
  
   Дверь в палату мягко отъехала в сторону, и я увидел своего очень давнего и очень хорошего друга Григория Николаевича Сетченова, которого я звал просто - Сет. Что интересно, был он не только моим другом, которых, увы, практически не осталось, но и хозяином этой "богадельни" под названием "Всероссийский исследовательский центр проблем здоровья". Целый комплекс зданий, больше похожий на маленький городок. Очень авторитетная контора, кстати, среди подобных центров по всему миру, а по некоторым направлениям и вовсе впереди планеты всей.
   - Здорово Дед! - бодро поздоровался он.
   - Здорово Сет! Как твоё ничего?
   - Моё, в пределах возрастной нормы. - Что-то он слишком наигранно весел. При последней нашей встрече в этой же самой палате он был намного озабоченней.
   - Радуюсь за тебя! Но, в твоём юном возрасте, каких-то 84, и не удивительно. А как моё ничего?
   Сет вильнул взглядом. Подкатив к койке мягкое кресло, он не спеша уселся, и доверительно наклонившись проникновенным голосом начал.
   - Понимаешь Игорь... - Ого, Игорь!!! Пронеслось у меня в голове. Дело-то по ходу - труба. - Всё не так плохо. Дело в том, что...
   - Гриша - прервал я его на полу слове - не надо! Не тяни кота за фаберже! Сколько?
   - Что сколько?!
   - Девственных медсестричек, которых ты вчера соблазнил в амбулаторной! Сет, не включай дурака - сколько осталось?
   - Судя по твоему языку - возмущённо всплеснул он руками - ещё очень долго!
   Я молча ждал, глядя прямо в глаза друга.
   - В любую секунду. - Сет стал очень серьёзен. - На самом деле только твой мозг, и это медицинский феномен, почти в идеальном порядке. Ну, разве что - он криво улыбнулся - ещё язык протянет лет двести. Остальное только в топку. У тебя уже нечего лечить и нельзя пересадить хоть какие-то органы. С органами не проблема. Хоть искусственные, хоть выращенные, хоть гибридные. Денег в твоём семейном клане хватит. Вся проблема в том, что подсаживать не к чему, всему каюк. Только мозг бодрячком. Его можно было бы засунуть в какого-нибудь ушибленного на голову бедолагу. Но, эта операция, не смотря на весьма немалый прогресс в современной медицине, как была фантастикой во времена моей молодости, так ею и осталась. Так же, как и клоны. Увы!
   Я закрыл глаза. Ну, что ж, знать пора пришла. Хорошо иметь друга, который не врёт. Скоро я сам посмотрю, как оно там, за гранью. С религией у меня сложные взаимоотношения, но я всегда верил в великое и непознаваемое нечто, которое и есть Бог. А также всегда верил, что всё в этой бесконечной вселенной происходит по замыслу его. Хоть и был я не самым прилежным православным христианином, но по-своему был крепок в вере. Вот и посмотрим, так ли там всё как нам попы талдычат, или по-другому....
   - Дед, алёё! - услышал я голос Сета.
   Вот ведь, опять отвлёкся, растёкся мыслию по древу. Частенько со мной так в последнее время бывает. Зацеплюсь за какое-нибудь слово в разговоре и адью, оторвался от реальности, углубился в размышления. Надеюсь, что это проявление мудрости, а не старческого маразма.
   - Не бубни, друг, я размышляю о вечном.
   - Ты погоди пока о вечном, тебе нужно поговорить с Внуком. И прошу, выслушай его очень внимательно.
   Я открыл глаза и перевел их на Сета.
   - Очень внимательно - добавил он, поднимаясь с кресла.
  
   Внук! Тоже кстати с большой буквы. Это потому, что он был первый внук. Потом был второй, а за ним внучка, а уж от них пошло-поехало, правнуки, правнучки.... Но первый у меня всегда был - Внук. Ему сейчас, дай бог памяти, шестьдесят три, и он глава всего многочисленного клана Утиных. Почему не его отец, мой сын? Моя жена, жена сына и он сам погибли в нелепой автокатастрофе, когда старшему внуку было всего лишь 10 лет, остальным и того меньше. Тогда-то я и стал им и мамой, и папой, и бабушкой с дедушкой.... Я же говорю, были в моей жизни очень чёрные дни. Да. Но поднял детишек, слава богу, в люди вывел. Как сил только хватило на всё, сам не понимаю.
   Долгое время Внук занимался семейными делами, которые я открыл и создал, и весьма преуспевал в этом. Но двадцать пять лет назад он рискнул своим авторитетом, положение, деньгами и вложился в виртуальные миры. И стал не просто зарабатывать на этом, но и создал один из топовых кланов игрового сообщества. Как раз к сороковому году виртуальные игры стали похожи на то, что описывалось в фантастических романах начала 21 века. Рискнул тогда Внук и... выиграл. Получалось у него это совсем неплохо. И естественно за ним потянулись остальные Утины. Так образовался игровой клан "Утята". Смешное название. А вот делами они стали ворочать далеко не смешными. Прямо скажу, стали процветать. И в виртуале и в реале. Честно, я и гордился, и сердился, а местами был крайне недоволен. Я всегда считал и считаю, что не следует подменять реальную жизнь виртуальной. Мы много спорили, не только с Внуком, но и остальными старшими из рода Утиных, иной раз до хрипоты, но каждый оставался при своём мнении. Но как разумный человек я понимал, прогресс не остановить. Мир, в котором ты можешь себя реализовать, так как хочешь, и так как ни когда не сможешь сделать в реальности - это слишком великий соблазн. С приходом виртуальных игр мир, как и предсказывали фантасты, изменился. Сильно изменился.
   И однажды, чтобы не длить бессмысленные споры мы договорились! Всё подрастающее поколение Утиных до восемнадцати лет отдаётся мне под контроль. По закону, в виртуальные игры "полного погружения" разрешено было играть только с 16 лет и то, только с 30% ощущений. С максимальными 70%, только с восемнадцати.
   Вот до восемнадцати я и терроризировал молодёжь. О-о-о, какая насыщенная программа их ожидала. Что они у меня только не делали, где только небыли! Изучали полный курс выживальщиков, занимались различными видами спорта, посещали интереснейшие уголки мира. Ах, эти дивные ночёвки у костра на берегу речки тихоструйной, с гитарой и шашлыком, приправленных бодрой дозой злющих комаров. Ох, эта гребля вёселками, на реплике драккара, до кровавых мозолей. Ух, этот подъём на скалистый пик продуваемый молодыми ветрами. Стрельба из лука, фехтование, вольтижировка, уж я развернулся по полной. И всё на ста процентах ощущений, по самое небалуйся, так сказать... Весь этот "беспредел" щедро башляли старшие Утины. Не обделял я и духовный аспект воспитания, музыка, живопись, танцы - кому что дано. И как не переложный закон - отличное образование, я бы сказал, классическое, без всяких там новомодных тенденций.... Прежде чем моих потомков проглотит мир виртуальный я хотел, чтобы они поняли, что такое мир реальный.
   Как потом показала практика, инициатива "Старого динозавра, отвергающего современные реалии", цитирую одного из моих недоброжелателей, принесла обильные плоды. Мои правнуки и правнучки выделялись из общей массы поколения "мышкодавов" весьма выгодно. Но, для меня, кстати, не так уж и неожиданно, и в виртуале, как у игроков, у них прогресс был значительно быстрее и "жирнее"*
   (Игровой термин, означающий развитие персонажа по многим направлениям сразу)
   Некоторые, особо продуманистые из числа друзей и побочных родственников Утиных, быстро сообразили выгоды от моей, местами не самой толерантной и гуманной методы, и пристроили своих отпрысков на обучение. А потом, после обучения, они приходили в игровой мир, и практически все вливались в клан "Утята". Сейчас клан Утята - это своеобразный бренд. И в немалой степени благодаря моему видению как должно выглядеть воспитание молодёжи. Прикольная штука жизнь. Быть ярым противником отрыва от реальности и сделать так много для процветания одного из топовых кланов игроков виртуального мира, хе-хе.
   Когда силы мои стали убывать, мою практику подхватили более молодые руки из старших Утиных. Она процветает и сейчас.
   Да-а, классные были года.
  
   - Здравствуй Дед! - Внук был импозантен. Выглядит отлично для своего возраста. Подтянут, энергичен, деятелен. Пользуется уважением у мужчин и интересом у дам. Мужчина в полном рассвете сил... без всяких шуток.
   - А? Что? Кто это? - подслеповато щурясь, завертел головой я. Ну, не смог удержаться от своей дежурной шутки. Типа старый маразматик не при памяти. Иногда прокатывало, с дальними родственниками и всяческими "левыми" просителями. Увы, с Внуком никогда.
   - Когда начнут заколачивать гроб, а ты оттуда не покажешь фак, боюсь многие заподозрят, что хороним не тебя. - Подмигнул мне Внук.
   - Хе-хе. Так прикольно бывает, когда кто-то попадается на этот трюк и начинает долго и подробно рассказывать кто они, и что они. Особенно если это, какие-нибудь дальние родственники которые пришли чего нить поклянчить.
   - Вот поэтому, в том числе, врагов у тебя, хотя многих ты банально пережил, меньше не становится.
   - Человек, у которого нет врагов - ничтожен. Впитывай мудрость, пока я жив, сморкачь!
   - Это не ты придумал, это сказал кто-то из мудрых древних!
   - Да? А мне казалось, что я. Вот ведь... чуть отвлечёшься, а все умные мысли тут же другие озвучат. Хе-хе.
   Улыбнувшись, Внук сел в кресло. Словесная пикировка... Любим мы это.
   - Здравствуй Внук! - голосом дал понять, что шутки кончились и я готов к серьёзному разговору. И он это понял.
   - Дед, дядя Гриша сказал, что ты в курсе своего состояния. - Я молча кивнул. - Дед, пожалуйста, выслушай меня не перебивая, даже если я буду говорить общеизвестные или банальные вещи. Так будет проще донести целостность картины, и для меня, и для тебя.... - Внук внимательно посмотрел на меня, и я снова кивнул.
   - Ты много раз рассказывал, и всегда возмущался, что когда в 16 году официальный представитель НАСА на брифинге объявила о том, что они контактируют аж с тремя разумными внеземными расами то, как ты выражаешься, произошло... Ничего! То, что будоражило умы человечества на протяжении сотен лет, "Одни ли мы во вселенной?", получило ответ и... ничего! То есть, абсолютно! Человечество даже этого не заметило! Зато по всем новостным каналам, день и ночь кричали об избрании Трампа, рассказывали о несчастной Сирии, крутили рекламу.... Если бы, говорил ты, "братаны" смели человечество с лица Земли, то ты бы не сильно удивился. Таким близоруким и расслабленным придуркам на просторах далеко не доброй Вселенной делать нечего. Но обошлось....
   - В двадцать втором "братья" явили себя миру, официально установив контакт с тремя самыми мощными державами: Россией, Китаем и Америкой. И снова, я сам это уже хорошо помню, никакого особенного ажиотажа. Я знаю наизусть горькую фразу, которую ты в сердцах бросил одному из раскрученных журналистов на вопрос, "Как стремительно и насколько далеко шагнёт человечество с использованием технологи и помощи инопланетных цивилизаций?".
   "Я помню рассказы своего отца, что творилось, когда Гагарин полетел в космос. Мир ликовал! Искренне и чисто. Всем казалось, что вот-вот и мы будем сажать яблони на Марсе. Ещё чуть-чуть и полетим к звездам. Но как-то незаметно, исподволь, нам внушили, что космос - это блаж. Что ещё не все голодные в голодающей Африке накормлены, что ещё не все поменяли седьмой айфон на восьмой. Что космос - это дорого, а вот изготавливать механизмы, вещи и строения по качеству чуть лучше дерьма - это не только выгодно, но и жизненно необходимо. Мы сами себе подрезали крылья. Мы сами отняли у себя космос, а с ним и Вселенную. Я бы таким ни чего, и ни когда не дал!"
   - Я помню, какой вой подняли твои недоброжелатели. Как же, опустил человечество, не веришь в светлые и добрые чуйства наших космических братьев! А ты оказался прав! Мы не рванули вперёд. Ни в техническом прогрессе, ни в научном, ни в духовном. Всё в пределах статистической нормы. Мы не парим в небе на гравитаторах, по улицам не ходят кибернетические роботы, мы не полетели к звёздам. И на Марсе у нас лишь несколько поселений, а яблонями мы его если и засадим, то очень нескоро. Мы вяло шебаршимся в солнечной системе, и только на Луне у нас боле-мене серьёзная активность.
   - Как ты знаешь, "братаны" всё-таки кое-что нам подкинули. Это в основном системы очистки и нейтрализации отходов, чтобы мы, со своими двенадцатью миллиардами в говне не утонули, догеномодифицировали геномодифицированные продукты, и теперь мы пьём чистую воду, дышим чистым воздухом и вроде как не голодаем. Ещё они улучшили медицину. Очень неплохо улучшили! Но опять же, ничего сверх невозможного, ни каких особых супер прорывных методов и технологий. Собственно, они действительно дали самое необходимое и по мнимому. Кроме одного! Виртуальной реальности! Все те игры, которые появились после 25года, это их прямое влияние. Их, до сего времени, вышло несколько. И каждая последующая была круче предыдущей. Ярче, реалистичней, сложнее, интересней как игра. Ты знаешь, очень скоро игровые деньги перешли в реал. Это огромные деньги, Дед, огромные. И мир, даже тот, каким я знал его в детстве, изменился окончательно.
   Последняя игра "Фантастические миры" была практически совершенна. Наш клан резвился в ней 12 лет. А вместе с нами в ней резвились ещё четыре миллиарда человек. Это треть всего человечества. Мы все считали "Фантастические миры" верхом эволюции виртуальных игр, пока два года назад не появилась "Бесконечная Вселенная".
   - Это которая сперла нашего Уробороса используя его как логотип игры?
   - Точно. Змей глотающий свой хвост, древнейший символ бесконечности - Уроборос. Видел конечно?
   - Конечно, я ж не совсем тёмный, зомбоящик иногда смотрю, там он часто в рекламе мелькает.
   - Ну да, "Бесконечная Вселенная" пиарится не переставая. По-моему, с Уроборосом - это они очень удачно. Лаконично, красиво и со смыслом.
   - Жулики!
   - Почему?
   - Свистнули нашего родного змея и к себе прилепили, как будто, так и надо. Жульё!
   - Мда! Ну тебе виднее - не стал спорить со мной Внук. Подождав немного и не услышав от меня больше ничего, он продолжил.
   - "Бесконечная Вселенная" по сравнению со всем тем, что было до неё - это бомба! И пусть со мной многие не согласятся, но поверь это так! Мы на практике знаем, что после того как выходила очередная, новая игра, то человеческие, финансовые и какие угодно другие ресурсы начинали неизбежно перетекать в новую игру. Сначала, по многим причинам, но не в последнюю очередь по финансовым, медленно, потом, при неизбежном удешевлении, как правило, игровых капсул, всё быстрее и быстрее, пока предыдущая игра полностью не загибалась.
   Как только "Бесконечная Вселенная" явила себя миру многие разумные люди и большинство игровых кланов, а топовые в первую очередь, засуетились. И вот тут, Дед, мы подходим к самому главному и интересному. Это совсем не такая игра, к которой привыкло человечество. Очень, очень странная игра. Здесь изначально во многом всё не так. Здесь можно играть только при полном погружении. Ни каких полумер как в других играх, виртуальные костюмы, шлемы с перчатками, дешевые аккаунты, нет тут такого. Только полное, 100% погружение на полную катушку. Капсулы, весьма недёшевы, ну это поначалу всегда так, а играть можно только от 18+. И капсулы, Дед, полностью продукт инопланетной технологии! Что уже более чем необычно. И как на всём, чисто инопланетном, чёрным по белому написано - руками не лезть. А мы все хорошо помним, что бывало, когда исключительно хитропопые деятели от науки и спецслужб пытались проигнорировать такие предупреждение.
   Дальше, невозможно перетащить перса из одной игры в другую, хоть и со значительным падением в уровнях, экипировки и тому подобное, как это было в старых играх. Клан не может перейти сам и перетащить свои финансы в игру. Системе, как мы называем то, что управляет игрой, не нужны деньги!!! Святое, что только можно представить, введение денег из реала в виртуал - не нужен! Выводить, пожалуйста. Только через год Система разрешила ввод денег в игру. Каждому индивидуально и совсем слёзы. На пожрать хватит, комнатушку снять где пожить, а на остальное, шмотки поприличней, не говоря уж про меч нормальный, свиток какой или зелье, даже и не надейся. Хочешь? Милости просим - вкалывать.
   Войти в игру можно только один раз, создав перса с нуля и, как в других играх, удалить, если тебе этот надоел или чем не нравиться, и создать нового невозможно. Более того, ты можешь играть в "Бесконечной Вселенной" только если удаляешь всех персонажей из других игр. Никаких гайдов, инструкций, и какой-либо предварительной информации, что там и как. Заходи и играй! И ещё множество мелких и, казалось бы, незначительных нюансов, которые усложнили и затруднили игру. Мгновенно эти, весьма необычные, ограничения вызвали бурю истерики продвинутых геймеров. Помнишь, были шумные протесты, призывы бойкотировать игру, разобраться с администрацией этого безобразия. И тут всплыла шокирующая подробность, человечество не имеет, в отличии от предыдущих игр к "Бесконечной Вселенной" ни какого отношения. Более того, в приватных беседах "братья" поведали, что и они к игре имеют отношение в основном только в техническом плане, внутри всем рулит Система. "Наехать" на неё невозможно, где сядешь, там и слезешь. И это означало, что всем тем порокам, которыми страдали предыдущие игры, от "человеческого фактора" - кирдык. Ни каких маклей со стороны администрации, ни финансовых махинаций, подтасовок, проталкивания и прокачек нужных кланов, никакого читерства игроков за бабки или из-за того, что папа, ну очень крутой человек. Ты даже не представляешь, Дед, на какую огромную мозоль и как сильно наступила "Бесконечная Вселенная". Но одно только это, нормальных игроков сподобило на переход в "Бесконечную Вселенную". И как показало время, они не прогадали. Я сам пришел в игру голым и босым в числе первых, как распоследний нуб, оставив клан "Утят" на замов. А через некоторое время, когда кое-что прояснилось, началась наша экспансия в "Бесконечную Вселенную". Только полгода назад Система позволила регистрировать кланы. "Утята" снова клан, и снова мы в первой десятке топов. В этой игре много ещё всяких странных и необычных вещей, мы даже ещё не начали её познавать как следует, но я сейчас не буду останавливаться на этом, потому что, мы добрались до самого главного.
   Десять дней назад, через неофициальные источники от "братьев" стало известно, что послезавтра, от сегодняшнего дня, Система объявит о том, что теперь все желающие могут полностью оцифровать свой мозг и навсегда уйти в виртуальную реальность "Бесконечной Вселенной". Это бессмертие, Дед! То, что так долго муссировалось геймерами, о чём мечтали инвалиды и смертельно больные люди свершилось! Пока это известно только узкому кругу, но движуха пошла такая.... Сам понимаешь, сколько на Земле людей с дикими бабками, властью, амбициями, а помирать всё равно придётся. Но тут, три дня назад, вдруг сама Система, неофициально, объявила условия оцифровки.
   Во-первых, Система может отказать любому человеку в оцифровке без всякого объяснения, и это решение обжалованию не подлежит. Критерии, по которым принимается решение об оцифровке, существуют только внутри Системы и оглашаться не будут. Во-вторых, процедура платная, очень дорогая, но самое главное, только за игровые деньги. Вводить деньги на эту процедуру из реала нельзя. Тот, кто попадётся на финансовых махинациях получит "кислый вид". Тот, кто переводил деньги или для кого переводили деньги, пролетит мимо оцифровки. Тот, кто ввязался в это в игре, вылетит из неё навсегда, тем самым лишаясь, в будущем, собственной оцифровки. Я не знаю, как Система собирается проконтролировать финансовые потоки, чтобы понять какие деньги идут просто в игру, а какие на оцифровку, но думаю может. Все блатные, крутые, политики и бизнесмены, потиравшие потные лапки, единовременно пролетели с бессмертием. Что бы его заработать, нужно войти в игру, и заработать в самой игре. Для 99% "денежных мешков" - это не реально. Они, конечно, будут искать лазейки, и рано или поздно возможно найдут что-то, и вполне даже законное, но это будет не скоро, если вообще будет, а многим необходимо это уже прямо сейчас.
   Пока ты тут лежишь, Дед, на "воле" происходит такое бурление говномасс. Очень тихое, но очень бурное. Люди, привыкшие иметь всё и что бы им за это ни чего не было, обломились. Наехать на Систему не получилось. Тогда они решили наехать в реале на кланы и отдельных игроков, у которых есть такие игровые деньги. Мол, мы вам заплатим, и даже больше, здесь, вы заплатите там, мы будем жить долго и счастливо там, а вы долго и счастливо здесь. И будет нам всем счастье. Подобное у них много раз прокатывало, у них даже мысли, что может быть по-другому, не возникло.
   Но тут, Дед, всех заинтересованных лиц, ожидал ещё один шок. Как я говорил: "Бесконечная Вселенная" - это больше чем просто игра. Может быть в первые, после контакта, во всяком случае так явно, "братья" явили своё превосходство в полной своей красе.
   Все хитрожопые продуманы и борзые деловары, а также их многочисленные подручные, которые засветились, так или иначе, в этом деле, в течении суток скончались по естественным причинам неестественно дружно и скоропостижно. По всему миру.... Дед это - шок! Официальной шумихи нет, и вряд ли будет, сам знаешь, как у нас контролируется информация, но все поняли, что произошло. Представители власти многих стран, опять же не афишируя, подали "братьям" гневные протесты, ведь помимо всяких нуворишей, мафиозных воротил в ящик сыграли ещё и, ну очень важные персоны. Некоторые весьма известные политики, деятели от бизнеса, и просто значимые люди.
   "Братья" на все возмущенные крики ответили коротко, совсем не дипломатично и абсолютно не толерантно - "Заткнитесь! И впредь, ведите себя правильно, а не то...!!!"
   - Что, прям так и ответили?
   - Дословно! Сама форма ответа повергла многих в шок! Дед, они все заткнулись! - Внук помотал головой - И реально обосрались! Сейчас игроки и кланы, имеющие деньги на оцифровку, получают вместо угроз, как буквально два дня назад, деловые предложения, в очень вежливой форме, об оказании услуг по оцифровке заинтересованных лиц, за очень, очень большие деньги. Предложения достигают размеров в несколько десятков раз больших сумм, чем и так далеко не маленькая сумма оцифровки.
   - Дед, пока ты пребывал, в очередной коме, мир снова сильно изменился. Система уже разослала по всем ведущим клиникам мира, специальный прибор похожий на шлем, который считывает данные с мозга и выносит вердикт, согласна ли она оцифровать этого человека или нет. Дед, я бы не стал вообще заводить этот разговор, если бы мы, с дядей Гришей, пока ты был в отключке, не напялили этот шлем на тебя, и Система не дала однозначный ответ - "Этот человек подходит для процедуры оцифровки по всем параметрам!"
   Внук замолчал и уставился на меня. Может, скажу чего. Я же прикрыл глаза. Да, это новость так новость. То, что послезавтра, после официального объявления об оцифровке, случится не просто взрыв, а мини армагеддон это понятно. Внук полностью прав, мир изменится ещё раз. 12 миллиардов человек! Не все будут иметь возможность оцифроваться в принципе, не всех кто такую возможность будет иметь система примет, кто-то, возможно, не захочет, но... бессмертие! За такой морковкой под носом, человечество будет бежать бесконечно долго! Что касаемо меня, то я пока никак не мог сообразить, как на это реагировать. Не дождавшись от меня никакой реакции Внук продолжил.
   - Дед, я знаю, ты по-своему, но верующий человек. Ты много раз, многим людям, и по разным поводам рассказывал одну притчу. Теперь тебе расскажу её я.
   Однажды в селении случился внезапный потоп. Все начали спасаться и только один очень верующий в бога старик никуда не собирался бежать.
   - Нет, - говорил он всем, - я истово покланялся и верил своему богу и знаю, что он не оставит меня в милости своей, и не даст сгинуть в мутных водах потопа.
   Когда вода подошла к порогу его жилища, мимо проезжала последняя телега и с неё закричали
   - Прыгай скорее старик, вода прибывает, мы последние.
   - Нет! - отвечал он - Мой бог со мной. Он не даст мне погибнуть.
   А вода всё прибывала. И вот уже старик сидит на крыше. И тут проплывает лодка.
   - Залезай скорее в лодку почтенный, спасайся!
   - Нет! Мой бог не оставит меня, и я буду спасён.
   И старый упрямец остался. А когда он сидел уже на самой трубе, и холод воды начали омывать его ноги, вдруг, мимо него проплыло большое бревно.
   - Нет! Это искушение моей веры! - сказал старик - Я знаю, мой бог не оставит меня, и я буду спасён.
   А потом он утонул. И когда он предстал перед богом, горестно воскликнул.
   - Боже, почему ты не спас меня! Я так верил в тебя, так надеялся на помощь твою...
   - Помнишь, что ответил бог старику? - Спросил меня Внук.
   - Глупец - продолжил я - А телега, а лодка, а бревно? Ты в гордыне своей отринул всю ту помощь, которую я послал тебе! Так отправляйся в ад!
   - Да, Дед, именно так! Ты сам всех нас учил, что бог постоянно посылает нам знаки воли своей, шансы, помощь. Главное не пропустить, понять и прочитать эти знаки. Дед, твои дни сочтены, но вдруг появляется способ обмануть смерть, и заметь, не через 10 лет, не через 5 и даже не через полгода, когда для тебя будет уже поздно, а послезавтра. Мало того, у тебя есть возможность сделать оцифровку, а у многих, более могущественных, гораздо более богатых - нет! И как вишенка на торте, тебе Система сказала - да! А любому другому, вполне может сказать - нет!
   Тебе не кажется, Дед, что знаков более чем достаточно и толковать их двояко нет смысла.
   Мы долго смотрели в глаза друг другу.
   - Убедительно излагаешь, стервец - ухмыльнулся я.
   - О! - Внук почувствовал, что почти выиграл - У меня был великолепный учитель, его циничный разум и замечательная риторика не однажды повергала в прах его оппонентов и недоброжелателей. А как он женщин убалтывал!
   - Хе-хе, да уж! Неплох он был когда-то, да, неплох. Значит хотите, чтобы я оцифровался?
   - Да, Дед, хотим. Напомню, опять же, одно из твоих правил, которым ты нас учил - "Зачем терять то, что можно не терять, тем более, если оно тебе дорого". Дед, нам всем нужен твой мудрый разум и твоё большое и доброе сердце. Ты нужен клану Утиных. Не бросай своих беспомощных потомков!
   - Ах, тыж! Беспомощные! - вот негодник, восхитился я - Внук, ты поц! Твоя фраза о долге перед потомками, это удар ниже пояса! Это всё равно, что контрольный выстрел в голову!
   - Я знаю. - Внук довольно улыбался. - Будешь брыкаться, я к тебе всю нашу малышню притащу, будут петь хором жалостными голосами о сиротской доле.
   - Нет не надо! - Я поднял руки сдаваясь.
   Посмеялись.
   - Теперь давай серьёзно! - Я посмотрел на Внука. - В принципе я согласен. Деньги...
   Внук не дал мне даже договорить.
   - Дед, оставь! "Деньги - лишь средство для достижения цели" - не ты ли частенько это повторял. А цель у нас - лучше не бывает! Мы в реале абсолютно не бедствуем. А то, что в виртуале хорошенько растрясём мошну, так поверь, на одном том, что ты оцифруешься, я планирую нехило заработать. И после... но, сейчас давай не будем о деньгах.
   - Хорошо, не будем. Но, мне нужна информация по "Бесконечной Вселенной".
   - Конечно, Дед, какой разговор! Но давай теперь только завтра. Мне дядя Гриша уже такие жуткие писульки на ком шлёт - Внук постучал по запястью, на котором болтался стильный и очень дорогой коммуникатор - если я сейчас не прекращу тебя утомлять, он мне трех ведерную клизму пропишет.
   - Хе-хе, Сет, да! Этот может.
   - Я завтра сам не приду, буду хлопотать по "процедурному вопросу". Надо сделать все как можно скорее. Но, я пришлю к тебе нашего лучшего аналитика клана, она расскажет всё, что мы знаем о "Бесконечной Вселенной", что мы о ней слышали, и даже то, о чем мы только догадываемся.
   - Она?
   - Да! Янка-Няшка! Одна из лучших аналитиков клана!
   - Я всегда знал, что у девочки шикарные мозги! Но она же вроде как в Новой Зеландии? Уже года полтора?
   - Как началась заваруха, всё бросила и мигом примчалась. Одна из самых ярых сторонников твоей оцифровки. Была уверенна, что я тебя обязательно уговорю, и что ты согласишься, ни минуты не сомневалась. О, опять дядя Гриша! Всё, Дед, ухожу огородами. В любом случаи послезавтра увидимся.
  
   Внук умчался. А я остался. Вот так поворот. Был противником виртуала, а теперь буду прибывать в нём, теоретически, вечно. Почему я согласился? Наверно потому, что, несмотря на то, что я спокойно готов принять неизбежное явление для всего живого под названием смерть, мне всё ещё интересна штука под названием - жизнь. Да, моё тело устало, очень, считай, что умерло, но вот мозг, а точнее, та невидимая субстанция под названием - душа, всё ещё молода. Удивительно, где-то там, внутри, всё ещё сидит мальчик Игорь, который смотрит на окружающий мир восхищенно распахнутыми глазами. Не появись такой невероятной возможности как оцифровка, я бы спокойно умер, честно, а теперь уж дудки! Выкуси костлявая! Виртуальная реальность говорите, что ж попробуем, с чем её едят!
  
   На следующий день, после утренних процедур в палату впорхнула Янка-Няшка. Это я её так в своё время, когда она была маленькой, была такой няшкой!
   - Привет, Дееед!!! - подлетев ко мне вихрем, она чмокнула меня в щёку. Янка всегда была моей любимицей.
   - Привет Няшка! - Эх, хороша. Спортивная фигура, почти классические метр семдясят пять, длинные стройные ноги, мягкий овал лица, чувственные губы, лучистые серые глаза, каштановое каре. Короче, какой смысл описывать красоту? Красота - страшная сила!
   - Что случилось, девочка моя! Почему за этим дивным цветком не ворвался жужжащий шлейф поклонников?
   - Жужжащий шлейф поклонников я отпугнула духами "Красная Москва" 1960 года выпуска, которые ты мне когда-то подарил, Деда. А самых стойких добил карболкой дядя Гриша, перед дверьми этой палаты.
   - Но, но, но, безобразница! "Красная Москва" - раритетный эксклюзив. Натуральные травы и чистый 90% спирт. А вообще, хрен с ними.... Лучше рассказывай, как ты, что ты.
   - Дед, я нормально. Это в двух словах, а более подробно давай я тебе в игре расскажу!
   Я так рада!!! - Янка запрыгала от избытка эмоций и захлопала в ладоши. В этом она вся! Неиссякаемый фонтан эмоций! - Я знала, что, ты согласишься!!! Ур-ра! Но давай о деле - она резко посерьёзнела - Дядя Гриша предупредил о том, что тебя нельзя переутомлять, ещё у тебя процедуры. А нам нужно так много обсудить. Я тебе подробно расскажу, как и что нужно делать, когда ты войдёшь в игру что бы сразу попасть в город где, пока, базируется наш клан. Там мы тебя встретим и начнём активно прокачивать. Методики наработаны...
   - Няшка, погоди. Я понимаю, что у вас всё уже обмозговано, что и как со мной делать, но давай ты мне сначала расскажешь про игру, а потом я хорошенько подумаю, чего, куда и скока. Я, конечно, за многим не слежу, в последнее время, занят померанием, но не надо элементарного. Неужели ты думаешь, что тот, который дал направляющего пинка почти сотне обалдуев в виртуальную реальность, совсем-совсем ничего о ней не знает?
   - Ну, а вдруг! - Янка задорно подмигнула. - Ты ведь динозавров ещё видел, может про компьютерные игрушки даже и не слышал!
   - Я бы поймал и надрал кой кому уши, но вставать не охота. К твоему сведению я когда-то был мастером "Тетриса"
   - О, ужас и восторг! Самого "Тетриса"! А кто это? А-а-а, что-то припоминаю, кажется оно ещё на угле работало?
   - Ох, наверное придётся всё-таки встать... Лучше сама подойди!
   Посмеялись. А что, хорошее настроение, оно завсегда полезно.
   - Ну, ладно егоза! Давай серьёзно. Расскажи мне то, что ты сама, как аналитик клана считаешь нужным. А я буду по ходу дела задавать вопросы.
   - Хорошо Дед! Тогда я тезисно по самым основным пунктам и кратко. Подробности мы тебе расскажем в игре. - Яна пожевала в задумчивости нижнюю губу, дурацкая привычка, оставшаяся с детства. - Значит, так! Это из элементарного, но необходимого.
   Первое. Когда ты попадёшь в игру, сначала ты окажешься в неком пространстве, где тебе предстоит создать перса. Нейтральный, но довольно приятный голос системы предложит тебе варианты. Их, Дед, очень много. Только чистых рас около сотни. - Яна развернула тонкую пленку монитора, и стала демонстрацию различных существ, попутно комментируя. - Все они антропоморфны, в той или иной степени. Человекоподобных, с небольшим отличием, около тридцати. Есть около десятка рас, совсем даже не антропоморфных. Ну, очень для любителей оригинальной игры. И это только на платформе "Меча и Магии".
   - Гм, есть ещё какие-то.
   - Да. Есть платформа "Постапокалипсис", ну там разрушенные города, мутанты, радиоактивные джунгли и пустоши. Есть платформа "Зомбоапокалипсис", тоже в принципе понятно о чём. Ещё "Космические Империи". Звездные союзы, космические корабли бороздящие просторы, сражения на планетах и в космосе, исследования.... По мне, так очень интересная платформа. - Вдруг Яна спохватилась, и с тревогой заглядывая мне в глаза, жалобно спросила. - Но, ты же пойдёшь к нам, Деда, а? В мир "Меча и Магии".
   - Пойду, пойду - проворчал я - Не волнуйся!
   - Во-от! - Довольно протянула правнучка. - Значит, на этих платформах тоже свои персы и как понимаешь их там много. Но, мы вернемся к нашей платформе. Любой перс может быть, как чистокровным, так и смешанным. От полукровки, до четырёх в одном. Не больше. В игре их всех, для простоты, называют - гибриды. Гибриды могут быть абсолютно любые, кроме, естественно, с не антропоморфами. Представь себе, какой там дикий винегрет из разумных. Каждая раса имеет свои особые навыки и умения, а так же минусы, ну это стандартно. У гибридов образуются самые интересные и необычные свойства и умения, но и минусы возрастают, и чем сложнее гибрид, тем плюшки вкуснее, вплоть до уникальных, и тем минусы жестче. На малых уровнях это не сильно проявляется, но после высоких уровней конфликт расовых минусов может даже остановить прокачку каких-то умений или блокировать приобретение навыков. Но плюсов всё же больше. Мы ещё только-только, начали хоть что-то понимать в этой мешанине, но я думаю, что 90% гибридных потенциалов лежат в темной области знаний. Поэтому нужно тщательно выбирать своего перса. Мы потом рассмотрим наиболее перспективные персонажи.
   - А человек? Есть такая раса?
   - Есть, как не быть. Мало востребованная. В плюсе, нет ни каких конфликтов в развитии, в минусе, ни каких умений, бонусов, свойств. В каком-то смысле, самая слабая раса в игре. Но её мало используют даже не по этой причине. 90% игроков приходят в игру, чтобы получить новые незабываемые ощущения, насладиться необычным. А тут, прийти и играть человеком, когда сам человек, да тем более перса можно выбрать только один раз - пффф! Людей на нашей платформе очень мало. Но, пойдём дальше.
   В этом же пространстве, ты выберешь имя. В игре сейчас где-то чуть больше двадцати миллионов, капля в море, но сам представляешь, что будет там со временем. А пока есть шанс отхватить имя имеющее смысл, а не просто созвучный набор букв, и возможно из пяти букв, и даже без цифры.
   - А что, это круто?
   - Дед, это наши "игровые пальцы", и это действительно круто. Потом поймёшь.
   - А если четырёх буквенное имя взять.
   - Четырёх буквенные имена имеют только системные персонажи, которых мы, игроки, зовём просто - цифра. И то, это высокопоставленные персы - императоры, короли, высокородная знать и тому подобное. И сразу предупрежу твой следующий вопрос, трех буквенные имена имели только игровые боги. Но вот в "Бесконечной Вселенной" про действующих богов пока никто и ничего не слышал. Есть лишь множественные упоминания о Ушедших Богах. Как народ не корячился получить хоть какие-то квесты на них не удалось. С богами в "Бесконечной Вселенной" пока туго.
   Теперь внешность. Сразу говорю, время дадут много, создавать нужно тщательно. Менять потом внешность можно, но очень редко, очень дорого, и по чуть-чуть за один раз.
   - Няшка покажи себя!
   - Дед!
   - Покаж, покаж!
   - Ну, ладно. - Яна пошевелила пальцами по кнопкам. На экране материализовалась фигура. Вполне человеческие пропорции, стройное, гармоничное тело, только ноги чуть более длинные. На руках скорее когти, чем ногти, но смотрятся органично. Лицо с острыми, слегка хищными чертами. Маленький симпатичный носик, больше похожий на кошачий. Глаза, большие миндалевидные, ярко зелёного цвета с вертикальным зрачком. Чувственные губы застыли в полуулыбке, показывая заострённые кончики верхних клычков. Уши, явно эльфийские. Копна белых, даже где-то неоново белых волос. Тело смугловатое, покрытое очень мелкой шерсткой, словно бархатом. Красиво.
   - Хороша киска. Только сиськи великоваты, на мой вкус. Не перевешивают при ходьбе?
   - Дед!!!
   - Ладно, ладно! Но, хвост-то тебе зачем?
   - О-о, хвост, Дед, это круто. Поначалу сложно привыкнуть, но потом... это практически третья рука. И вообще, стильно, правда?
   - Так-то да! Это кто ж такое?
   - Это Мурлыка! - Яна вся светилась от удовольствия. - 25% оборотень-кошка, 50% - человек, 25% - эльф.
   - Забавно, но красиво.... Давай дальше.
   - Следующее - это Цифры. В "Бесконечной Вселенной" мы не называем их НПС, непись или ещё как. Непись, неигровой персонаж! Пф-ф! - Няшка презрительно фыркнула. - Ага, неигровой! Эти неигровые газуют на пятой, не за всеми угонишься. Это как раз тот случай, Дед, когда фраза "Что наша жизнь? Игра!" - это и о нас, и о них! Поэтому -цифра! И это не уничижительное название. Цифровой образ разумного! Дед, ты никогда не поймёшь, что ты разговариваешь с цифрой, если только не прочитаешь об этом в логе, а это не всегда удаётся. Они разумны. Ни каких тупых монологов, раз и навсегда закреплённых алгоритмов действий, поведенческих стандартов. Ты можешь сделать всё наперекосяк и получить у цифры задание или даже квест, а можешь сделать всё правильно, хоть десять раз, и тебя пошлют куда подальше. Тут не получиться, например, стоять в очереди к бабушке Клаве, с предложением - "А не нарубить ли вам дров уважаемая?!" - и получить свои три медных таньга и плюс к харизме. В этой игре, как в жизни, чтобы заработать, нужно суетиться самому. Стандартных алгоритмов нет. И ещё скажу, цифры тоже постоянно развиваются. Не так быстро, как игроки, но всё же. Но самое главное, у Цифр есть немногочисленный, но могущественный "бродячий" орден "Справедливое Око". У орденцов нет храмов и монастырей, они не воюют, не трудятся, не занимаются политикой или властными полномочиями. Никто, по крайней мере из игроков, никогда не слышал чтобы они даже разговаривали. Они просто ходят по миру и возрождают Цифры. Далеко не всех, нечасто, но каждая Цифра имеет свой шанс. Представляешь их авторитет! Их кормят, их поят, им дают одежду и ночлег. Все, от великих монархов до последнего нищего, сделают для них всё, чего бы они не попросили. Наехать на них и в страшном сне ни у кого не возникнет даже мысли. Даже у самых отмороженных игроков. Бывали по началу случаи, но этих придурков находили и убивали, а потом убивали на точке респа как только они отходили от зоны безопасности. И делали это сами цифры. Пришлось удалять аккаунты. А как ты помнишь, в игру можно войти только раз. В нескольких случаях, игроки были одиночками. Но самый показательный пример случился когда двое других состояли в клане. Сами вылетели, ладно, но клан из-за них резко пошел в штопор. С ними перестали общаться цифры от слова - вообще. С ними не торговали, у них не покупали, с ними даже не разговаривали. Прошлось разбегаться. Очень поучительно вышло.
   По каким критериям "Справедливое Око" производят отбор, никто не знает. Но в "Бесконечной Вселенной" всегда есть шанс, однажды, на узкой тропинке, встретить Цифру которого ты ударил подло в спину, или наоборот, друга потерянного в жаркой битве. Одно это, Дед, расцвечивает "Бесконечную Вселенную" дополнительными красками.
   Цифр много, очень много. С мирными и союзными ссориться крайне не рекомендуется. Для любителей подраться адреналина хватает. Есть достаточно воинственных цифр, с которыми игроки постоянно сражаются. Потом в игре объясним подробно. Просто пока запомни, Дед, цифры, это не набор битов информации от продвинутого ИИ. Это что-то другое, а что мы пока понять не можем.
   Кстати, для конченых адреналинщиков, в "Бесконечной Вселенной" есть отдельные, весьма обширные территории называемые "Земля Войны". Эти земли чётко отграничены призрачным, легко проницаемым барьером, при приближении к которому тебя трехкратно предупреждает Система. Без твоего на то желания попасть туда ты не сможешь ни при каких обстоятельствах.
   Вот в этих-то землях вообще идёт нескончаемое месилово всех со всеми, без всяких условий и правил. Зашел туда, значит твоя ответственность и твой выбор. Если что, жалобиться и стенать можешь и не пытаться. Но и тут есть некий механизм по "вытаскиванию" особо неудачливых или бестолковых из глубокой дупы. После каждой пятидесятой смерти Система спрашивает, возродить ли тебя на Землях Войны, или в ближайшей мирной локации?
   Дальше, коротко, прокачка. Нужно качать всё. Пять основных, три вторичных, это стандарт. А сколько дополнительных характеристик, которые у всех разные, сколько свойств, профессий и умений, мы пока не знают. Много. Как в жизни. Поэтому, качать надо всё. Но самое интересное, если десять разумных возьмет в руки булыган и начнут качать силу, то вместе с силой, которая будет качаться у всех, другие характеристики и навыки будут качаться разные. И заранее знать, у кого какие, не угадаешь. В других играх такого не было.
   Когда ты зашел в игру, у тебя будет основной стандарт и несколько дополнительных характеристик, твоих индивидуальных которыми тебя наградит Система, они напрямую зависят от того, что ты из себя представляешь в реале. Поэтому, Дед, твоя метода воспитания дала всем нам шикарные стартовые условия. Когда эту взаимосвязь осознали, умные люди стали применять нечто подобное. Мы, кстати, проводим семинары, основанные на твоих наработках, и неплохо зарабатываем. И я ещё раз повторюсь, качать надо всё. Потому, что всё, влияет на всё. И в этом клубке взаимосвязей, чёрт ногу поломает.
   А вот теперь сильное отличие от других игр. Есть режим полос, стандартный, которые показывают, сколько силы, здоровья там, манны. Например, как стандарт. Полоса насыщения, как и везде сначала зелёная, потом желтая, потом красная, а потом нужно закинуть еду в желудок, а то пойдут штрафы. Но это дополнительный девайс упрощающий контроль за состоянием, а так всё как в реальности, хочешь жрать, сосёт под ложечкой, бурчит в животе. И так во всём.
   Ощущения сто процентов! Крику было, по началу, ужас! Как, что, почему?!! Ответили коротко и ясно - не хотите, не играйте! Это игра для взрослых! Инфантилов и нежные организмы милости просим в "Фантастические миры". И знаешь, Дед - это правильно! По началу многие из нас тоже возмущались, зачем мол нужен такой хоррор, а потом многое стало понятнее, не может быть полного погружения без сто процентного ощущения! А "Бесконечная Вселенная" стоит того! Да и любителей слить свою жизнь по безалаберности или похваляясь своей крутизной быстро заканчиваются. Либо уходят из игры, либо за каждую жизнь цепляются зубами. Если уж пошел человек в убийственную атаку, то он и вправду крут! Умирает-то он очень больно. Всё, кто готов получать удовольствие на все 100, а испытывать муки смерти в виде лёгкого пощипывания, тут не играют. Зачем так нужно, мы не знаем, но так есть...
   Система, на объяснения очень скупа. Подразумевается, что эта игра для продвинутых геймеров. Жевать и в рот вкладывать тут не будет такого. Принцип - дотумкай сам, рулит! Как во многих других играх, не сыплет в логии всякую парашу типа, пробежался сто метров, а тебе - "Вы открыли навык - бегун". Подпрыгнул 10 раз, а тебе - "Вы открыли навык прыгун", или разбил яйцо над сковородкой, получи навык "Кулинария". Нет тут такого.
   - А как?
   - Да так как в жизни! Пробежав сто метров ты же не превратился в "бегуна", в том смысле в каком мы это понимаем. Бегаешь и бегаешь, прыгаешь и прыгаешь, и однажды, если ты настойчив и упорен в этом, кому-то раньше, а кому-то позже, вдруг - "Вы открыли навык Бегун" или "Прыгун". Но вот тогда ты уже бегаешь и прыгаешь уже чуток по другому.
   - Типа суперьмэн?
   - Ну, сразу, до этого далеко, навыки надо ещё и раскачать, но в перспективе очень даже. С кулинарией такой же "компот"! Можно наготовить гору еды, много-много раз и... ничего. Еда как еда. А можно пожарить разок шашлычку и вуаля - "Вы открыли навык Кулинария" и твоя еда уже не только более вкусная, но уже имеет статы! - Янка задумчиво замолкла. Размышляя сказать мне что-то или нет
   - Знаешь почему? - глядя, как она сосредоточенно "жуёт" нижнюю губу, подтолкнул я её.
   - Это моё личное мнение, но оно основано на статистике "Утят", помимо всего прочего, уровни там, достижения, нужно в готовку вкладывать душу.
   - Гм, как в жизни.
   - Да, как в жизни. Именно поэтому многие, кто прошел твою суровую школу выживания имеют открытую "Кулинарию". У меня у самой кулинария равна трём, и это очень хорошо. Моя стряпня сама по себе вкусная, а некоторые мои блюда избирательно повышают характеристики, временно, конечно.
   - Думается в игре это неплохо? Э?
   Янка весело подмигнула.
   - А кто ест мою готовку, думают, что это хорошо! А ведь все эти навыки, как я уже говорила, ещё и качаются!
  
   Теперь, Дед, несколько правил. Когда скупая Система произносит такие слова как: эксклюзивный, редкий, раритетный - радуйся, сильно повезло. Но смотри внимательно, подойдёт тебе то, что предлагает Система, а то возьмёшь, а тебе это как собаке пятая нога. Иногда, ни продать, не потерять, и украсть у тебя этого, по условиям, не могут. Так и лежит это нечто у тебя мёртвым грузом. Иногда прокатывает обмен с игроками, иногда, очень, очень редко с самой Системой, на что-то более подходящее или нужное тебе. Редко, но бывает! Но, если Система скажет - Бонус, всегда говори - да! Чего бы это не касалось! Всегда, Дед, только - да! После этого тебя может закинуть в глубокую дупу, или дадут непонятную хрень, но это только тебе кажется. Система не даёт нечто очевидное, в виде бонуса, но, всегда, ели ты приложишь усилия, ум, руки, ты поймёшь, что получил "нечто", и это всегда будет что-то необыкновенное. Многие, расслабленные, по лени своей или скудоумию пролетают мимо такого.... Получив от Системы бонус, не дают себе труда разобраться, что же это им досталось. А потом распространяются, что бонус Системы - это хрень. И подавляющее большинство игроков именно так и считают. Даже само слово - бонус, это некая психологическая ловушка для многих и многих. Ведь бонус воспринимается как нечто несущественное и не особо ценное, приложение к чему-то более значимому. А вот кто с головой дружит, и руки из нужного места растут - знают, и помалкивают.
   Ещё правило. У системы есть так называемые Псы. Посланники Системы. Они - Голос Системы! Наблюдатели, судьи, арбитры. Они скрепляют клятвы, договора, выступают гарантом, чего-либо. А ещё они выступают наказующей силой. Иногда их логика вполне человеческая, а бывает, что и нет. Правило - как можно реже тревожить Псов, и не в коем случаи не спорить с ними. Самое лучшее, пересекаться с ними как можно реже.
   И кстати, знаешь, что интересно. Первые Посланники Системы были мускулистые ангелоподобные красавчики, с крыльями и в сверкающих одеждах. После того как люди, как обычно, сократили Посланников Системы до Псы, через некоторое время псы и появились. Огромные, величественные собаки, и тоже сверкающие. Но когда они открывали пасть и начинали говорить, это как-то несерьёзно, было в этом что-то мультяшное.... Чего-то во всём этом не хватало. И через некоторое время появились почти точные копии Египетского бога Анубиса. Вот это я тебе скажу Дед, прямо в точку, брутальные ребята, слов нет. С такими, само по себе, спорить не тянет. Система, Дед, тоже подстраивается под нас.
   Важное понятие - домены. Это пространства, на которых играют игроки, более-менее связанные территориально и на земле, в реале. Так есть; Евразия, Объединённая Америка, Загадочный Восток, Древняя Азия, Африка, ну и ещё ряд доменов. Мы почти убеждены, что каждый домен, это как целая планета. Перемещаются между доменами игроки с помощью больших стационарных порталов, которые все, без исключения, контролируют цифры. Можно ещё одноразовыми свитками телепорта, но это только для одного и дорого. Все большие массы разумных, торговые караваны, армии, всё только под контролем местных. Любой игрок может переходить из домена в домен через портал, заплатив долю малую.
   Язык. Все говорят на "общем". И игроки, и цифры. Но у последних предостаточно своих собственных языков. Если ты дашь труд выучить, например, язык какого-нибудь королевства, то сразу повысишь репутацию с этим королевством, а это жирный плюс к репутации у народа говорящем на этом языке, что, в свою очередь, принесёт разнообразные плюшки. С тобой будут общаться более охотно и уважительно, а, следовательно, ты скорее получишь какое-нибудь задание, тебя охотнее и скорее чему-нибудь научат, чем кого-то другого, ну, или скидку у купца выбьешь. А ещё, по совокупности, за хорошие отношение с властью королевства, с купцами, с ремесленниками, ну т. д., можно наскрести единичку к харизме. Но это очень трудно.
   - Харизма? В принципе понимаю, что это, но чем она существенно отличается от репутации?
   - Всё просто. Есть у тебя репутация у кузнеца, получишь от него скидку, например, а у шорника репутацию надо сначала заработать. Харизма - это то что работает на всех и везде, независимо от того, дружишь ты с кем-то очень давно или видишь цифру в первый раз. С высокой харизмой тебе дадут скидку в лавке, даже если ты зашел в неё в первый раз, в таверне обслужат быстрее и еду подсунут повкуснее и качественней, меняла не станет обжуливать слишком откровенно, девчонки будут улыбаться чаще и охотней - Янка весело подмигнула - даже враги, состоящие из цифр, станут прислушиваться к твоим словам...
   - Сильный параметр я гляжу.
   - Ещё бы! Только добыть его попробуй! У нашего лидера клана Аграфа, он же в миру Внук, харизма равна трём. И это очень, очень круто.
   - Вона как... Понятно... Как учат языки?
   - Можно как в реале, буква за буквой, слово за словом. Можно магическим свитком, если такой существует. А можно напрямую, от мага или шамана. Но тут нужно иметь высокий авторитет, репутацию, "репу" по-нашенски, с этими разумными и, хотя бы единичку в харизме. Свитки тоже продадут далеко не каждому. Так что, не смотря на все плюшки, этим мало кто заворачивается. И вообще, Дед, люди, за исключением немногих, ведут себя в "Бесконечной Вселенной" как в очень крутой, невероятно сложной и интересной, но игре. А это, как мы подозреваем, далеко неправильно.
   - Внук намекал на что-то такое. Есть какая-то конкретика?
   - Есть, Дед! - Янка снова пожевала губу - И от этого дрожь по телу. Вот у нас, в мире "Меча и Магии" есть, как я уже говорила, большие стационарные порталы, они соединяют не только домены, но, и это теперь известно точно, за хорошие деньги, перебрасывают на другие планеты не имеющих отношения ни к каким доменам. А они, эти планеты, в свою очередь, имеют выход на другие платформы игры "Бесконечной Вселенной". Это выяснилось совсем недавно. И, этим пользуются только цифры, надеюсь пока. А выяснилось, это тогда, когда на платформе "Космических Империй" всплыли наши золотые деньги и несколько магических амулетов, а также кое-какой холодняк явно нашего производства. А у нас, некоторым алхимикам попали в руки ингредиенты по которым высветилась информация, что это ни что иное, как редкие и ценные органы и части тел мутантов из мира Постапокалипсиса. Представляешь, Дед! Это значит, что возможно, когда-нибудь, например, я соберу рейд и пойду в мир Апокалипсиса за редкой алхимией из радиоактивных мутантов. Или сяду на космический корабль и полечу с экскурсией на Имперскую планету Сияющей Веги!!!
   Ты помнишь правило. В "Бесконечной Вселенной" может существовать лишь один персонаж, и регистрировать его можно только один раз. Один раз, взяв в руки лук, как эльф, ты ни когда не возьмешь в руки бесшумную винтовку для того, что бы отстреливать мутантов или зомбаков. Но после того, что мы узнали... это, это - девушка даже задохнулась от нахлынувших чувств - грандиозно!!! Это поистине - Бесконечная Вселенная!
   - Да уж! - Протянул я после некоторого молчания.
   - И это всё, что ты можешь сказать! - Изумилась Яна.
   - Ну, скакать и бить в ладоши, как ты, я сейчас не в состоянии, но как только смогу, то обязательно это проделаю.
   - Дед, ну какой ты всё-таки!
   - Эхе-хе-хе! - Так забавно смотрелась Няшка в своём неподдельном возмущении. - Но, хорошо, хорошо, - я перешел на серьёзный тон - это действительно восхищает. Кроме шуток. Есть, что-то ещё странное?
   - Много, Дед, очень много. Может быть не такое грандиозное, но.... Вот, например, сумки с внутренним объёмом. В тех же "Фантастических мирах" можно было заиметь, за очень дорого, элегантную сумочку на сто ячеек и грузоподъёмностью на десять тонн. Или вообще, в одну из ячеек засунуть сумку с заполненными ячейками, а следующую ещё такую, и ещё.... До маразма доходило. Некоторые персы таскали при себе формальный вес как железнодорожный состав. А в "Бесконечной вселенной" если у тебя нубская сумка, которую тебе кстати дадут, так же как нубский набор, то в её пять ячеек, общей грузоподъёмностью в 5кг, ты положишь те же 5кг, а весить она будет 1 килограмм. Пропорция веса - один к пяти. Объём - один к двум с половиной. Ничего не напоминает?
   - Намекаешь на слухи которые циркулируют последнее время о том, что братья обладают именно такими технологиями "пространственного кармана"?
   - Да это почитай уже даже и не слухи. Почти доказанный факт. Вот только привязка этой технологии к цифровой реальности совсем непонятна. Хотя справедливо, нефиг какому-нибудь дохляку-персу таскать вагон ништяков в заплечном рюкзачке. Качаться надо... Или вот странности, с которыми игроки столкнулись только тут, это прокачка. Например, кузнечное дело...
   Берёшь молоток и колотишь по железяке долго и упорно. Желательно изготавливая хоть что-то. Просто колотя, как в других играх, и на вопрос Системы "Вы хотите изготовить подкову? Да/Нет" и на ответ да, получить её без особых трудностей не выйдет. Надо стучать с каким-либо понятием. И вот стучишь, стучишь и получаешь уровень. И твоя следующая подкова будет лучше, и сделаешь ты её быстрее. И вот тут, непонятно, то ли ты лучше владеть навыком стал от того, что уровень поднялся, то ли от того что долго и с понятием по железке колотил. Причём, если ты колотишь просто так, то уровень будет расти очень, очень-очень медленно, а если с умом и пониманием, то гораздо быстрей. А если под руководством наставника....
   - Тоесть, как в жизни?
   - Мы думаем, что всё-таки не один в один, но очень близко. Различие всё же присутствует. Например, ты покупаешь свиток кузнечного умения "Простой меч" и, если тебе позволяет уровень, мгновенно его изучаешь. А когда берёшь заготовку, то сразу видишь, чувствуешь и понимаешь, что и как надо делать. Но всё равно твой первый меч будет хуже, чем второй, а десятый чуть лучше девятого. Но также ты можешь и сам научится ковать мечи, без всяких свитков умения. Просто это намного дольше и геморроя больше. Прям как в жизни.
   - Хм, однако, сплав реальности с не реальностью.
   - Более того - Яна подняла палец вверх - если ты тут был кузнец то, там летишь по прокачке только в путь. Все свои умения ты легко можешь применить и там. Только там ты можешь совершенствоваться бесконечно. Чего только стоит применение к обработке металла магических умений - трансформация, синтез умений.... Это круто, дед!
   - Гм, интересно. Давай, ещё...
   - Пожалуйста! Например, ты хочешь повысить навык "Метание предметов". Берёшь камень и начинаешь его кидать. Много, много, очень много раз и - бах, у тебя повысился уровень умения, и ты стал кидать точнее, быстрее, дальше. Всё это растет вместе. Хотя опять не совсем понятно, это от того что уровень повысился, или от того что кинул камень десять тысяч раз! Но тут есть одна тонкость. Кидая камень, ты также научился кидать, нож, сюррикен, вязальную спицу, тарелку, башмак, карандаш, ну я не знаю... козявку из носа, а вот палку нет. Это только если ты кидаешь дротик, к примеру, заодно научишься и палку кидать и копьё, короче всё длинное и прямое. Стреляя из лука, овладеешь арбалетом, всякими разными метательными машинами, а вот из духовой трубки стрелять не научишься. Будешь кидать диск, заодно сумеешь метать лассо, боллас, сеть. Улавливаешь суть? И при любом раскладе выше всего растёт навык тот, которым качаешься. Стреляешь из лука? Значит, из лука ты стреляешь лучше всего.
   - Хм, занятно.
   - Более чем. Повторюсь опять, дед. Это не совсем Виртуальная Реальность, но далеко и не Реальная Реальность. Возможно нечто Реальной Виртуальности. Мы пока не понимаем. И у меня есть стойкое убеждение, что поймём не скоро. Если вообще поймём.
   Я задумался. Янка притихла, чтобы мне не мешать.
   - Что с магией?
   - О, тут тоже интересно и не просто. Во-первых, в игре нет классов как таковых, по крайней мере, в том качестве к которому все привыкли. Тут почти как в реале. Кем хочешь стать, тем и станешь. Главное, грамотно и учитывая многие факторы, качайся не ленись. Даже субтильная эльфийка может стать непробиваемым танком. Правда потратит на это пол, реальной, жизни. Но если не жалко то, как говорят, вперёд и с песней!
   В этой игре магией может владеть совершенно любой. Казалось бы, раздолье необозримое. Но ты ещё попробуй, получи эти способности. Не получится войти в игру в статусе мага. Тут нет такого, что зашёл задрот в игру, брякнул - "выбираю класс мага!", и вот тебе уже счастье! Ха - три раза! Магические умения и ранги, а также свитки можно купить за деньги, добавлю, за очень большие деньги, или изучить, в магических академиях. За большие деньги. Или у практикующего мага-цифры - опять же, за презренный метал. А можно, как это не парадоксально, и самому научиться. Благо, народ ушлый в игре трётся, что к чему - соображает. Но для этого нужно чтобы у тебя появилась способность. А вот способности.... Это очень редкая вещь и достаются они игрокам по-разному. В основном, изредка, их находят в виде пиктограмм на предметах, камнях, кристаллах, растениях. Притронулся к ним, от них отвалиться этакая бирка с простеньким изображением магического умения, Система спросит, принять - да\нет, согласился, и умение - твоё. Нет, значит можешь его продать, подарить, обменять, или использовать позже. Бешенных денег, кстати, стоит... Поэтому, бродя по "Бесконечной Вселенной" будь крайне внимателен. Сам понимаешь, шанс найти, что-то, там, где до тебя прошли тысячи стремиться к нулю, но, тем не менее, как ни странно, не нулевой. Способности выпадают, очень редко, из мобов. Ещё реже, можно выучиться у какого-нибудь мага, шамана или колдуна. Но это надо иметь репу в сто процентов с этой цифрой, а также немалую харизму и удачу. И, пожалуй, самый хитрый способ получить способность - это делать что-нибудь. Совершать какое-то действие, которое Система, в своей, зачастую непостижимой, логике посчитает за действие, ведущее к получению способности.
   Так, глава нашего клана получил одну из способностей магии огня. Он, когда только пришел в игру, а был он одним из первых, тут вообще ничего было не известно. Ведь никаких предварительных прогонов, тестировщиками не проводилось, никаких инструкций, гайдов и всего такого не было, всё на интуиции, опыте предыдущих игр, и методом "научного тыка". Хотя, если быть объективной, и сейчас мы не далеко от этого ушли. Два года для "Бесконечной Вселенной" - меньше чем ничто. Но, вернёмся к главе клана.
   Свой первый огонь он добыл трением. Потому как Система, самых первых игроков выкидывала в самых странных местах. Это потом игроки нашли города и поселки, деревни и хутора, подняли среди местных репу, заработали авторитет, и привязали точки респа к городам. А до этого, не малое время, они бродили по лесам, полям и горам, сирыми и убогими нубами. Так получилось, достаточно скоро, глава добыл огонь, уже выбивая искры из кремня. Пригодились ему, впрочем, как и всем нам, твои Дед уроки. И уже, гораздо позже ради интереса, Аграф разжег огонь при помощи солнечного луча, пропущенного через прозрачный кристалл. И вдруг, как только огонь вспыхнул... та-дам!!! - Янка вскинула руки - Система сообщила, что он открыл магическое умение "Познающий огонь". Теперь у клана "Утята" есть секрет одного из магического умения. Мы постоянно ищем такие цепочки. И даже нашли ещё парочку. Сам понимаешь - такие цепочки приобретения магических умений - великий секрет. Но земля слухом полнится, и все ищут способы обрести магические умения. А найти цепочку к умению очень непросто. Секрет умения - это стратегическое преимущество, его даже за деньги не укупишь. Не продадут. Даже внутри клана прокачивают таким способом особо доверенных членов. Так же, уже не секрет, в некоторых кланах тоже есть такие цепочки, не одни мы такие умные и везучие.
   Но, ох уж это но, - Няшка покачала головой - даже идя по проверенной цепочке, один получит умение, а несколько сотен игроков - нет. Здесь многое зависит, так мы думаем, от общих характеристик и умений конкретного игрока, а возможно и душевных качеств. И алгоритм этой зависимости мы пока не понимаем. Тут лишь одно утешает соискателей, не получил способность с одной цепочки, есть возможность получить с другой, нет, так с третьей. Ну, а если везде пролёт, то поищи свою цепочку, оригинальную! Глядишь - повезёт. Главное стараться. А вот с этим, со старанием, далеко не у всех ладно. Многие напрягаться не особо стремятся.
   Ну, а дальше, когда ты получил умение, качай его, главное, чтобы позволял объём маны и уровень перса. Умений, огромное количество, плюс некоторые образуют такие сочетания, что мама не горюй.
   Кстати, высокий уровень, ещё не говорит о крутости игрока. Тут, как и в реале, много значит опыт, способность думать головой, использование своих умений с наибольшей эффективностью. Многие, гораздо более низкоуровневые игроки за пояс заткнут "надутых" персов. Надутый - это когда, кого-то быстро "протащили", например, с помощью крутого рейда, по жирным мобам, и где всё сделали за него. Уровни получил, а опыта и умений - нет. А бывают "крутые", но "кривые". Это когда перс развит по-максимуму, но в 2-3 основные характеристики. В "Бесконечной Вселенной" вообще огромное количество игроков имеют 10-20 уровни, и живут, не жужжат.
   И опять замечу, всё не просто в этой игре. Зайти в "Бесконечную Вселенную" нубом и через три месяца стать нагибатором сотого уровня в эпичной снаряге, как например в "Фантастических мирах", тут не получиться! Это и сейчас, за два года игры, таких нет. Тут всё очень трудовое, даже за тридцатый уровень перевалить получилось, пока, у единиц.
   Но, запомни Дед, наше однозначное мнение. Система, не явно, исподволь, совсем мало-мало, но помогает тем, кто не сидит по комфортным городам и весям. Тому, кто, не бьёт тупо мобов, а исследует этот мир, путешествует, ищет новое. Открывает новые народы, племена, новых существ, территории, локации, ресурсы. Создаёт новые алхимические рецепты, артефакты, амулеты. Понимаешь Дед?
   - Гм, что уж тут не понятного. Не сиди на жопе ровно, и будет тебе счастье!
   - Дед, идут годы, а ты выражаешься всё так же "лаконично".
   - Девочка моя, не указывай Патриарху в какой форме выражать мудрые мысли.
   - Что ты, что ты! Я и подумать о таком не смею!
   - То-то же. А теперь пару слов, о таких персонажах, которые играют только для того что бы убивать игроков. Пкашеры, что ли.
   - Устаревшее слово Дед. Среди русскоговорящих вообще сейчас принято избавляться от заграничного словесного мусора, если есть собственные слова, которые описывают явление куда понятнее и объёмней. Я не понимаю, к примеру, чем слово "стелс", лучше слова "невидимка"? Вот и пекашеров мы называем проще и точнее - убивцы. И жизнь у убивцев в "Бесконечной Вселенной" - совсем кислая. Система их конкретно гнобит. Во-первых, они не могут нападать на игроков ниже себя на десять уровней вообще. Система не позволяет. Во-вторых, шанс выпадения лута из игроков, на которого убивец напал, уменьшается от 30% до 50%, а выпадение ценного и вовсе стремиться к нулю. В-третьих, они получают опыт, и уровни, когда бьются со своим уровнем и выше. Сетовые, легендарные или раритетные вещи, в виде лута, им не выпадают вообще. С них же, если убьют, всё сыпется как из дырявого мешка. Опыт, деньги, вещи, уровни. Отношение цифры к ним, хуже не придумаешь. Получить задание, очень сложно, квест - просто не реально. К высокопоставленным цифрам их вообще на порог не пустят. И это если ник у них слегка розовый, а если красный, цифры их убивают сразу. И вообще убийцу может убить безнаказанно любой. Уровни у них растут со страшным скрипом. Харизма, удача - такого у них нет в принципе. А значит, найти какую-нибудь плюшку, неизведанную локацию, магическое умение, практически из области фантастики. Цифры если и продают им, что-либо, то на 20-25% дороже. И это если, опять же, ник розовый. А если красный, то смотри выше. Цифру обидеть, вообще не дай бог. А "просветлить" его ой как не просто. Или очень долго. И самое интересное, Дед, Система очень хорошо разбирается, убийца игрок или его спровоцировали. Или он убил нечаянно. Так же Система может покрасить ник одного из участников законной дуэли, если посчитает его провокатором инцидента. Система очень не любит провокаторов, особенно тех, которые "замутили воду", а сами в кусты. С ними постоянно происходит всякие нехорошести. И знаешь, Дед, по общему мнению, Система, похоже, вообще по поводу "таких" разумных не ошибается.
   - Гм. Да, похоже, жизнь у них не сахар. Думается не много таких.
   - А вот и не угадал! - Яна улыбнулась - Хватает.
   - Как так? - Я реально удивился.
   - Дед, на Земле 12 миллиардов. Не тебе объяснять, что это значит. Люди идут в виртуальную реальность, чтобы насладиться свободой, чтобы снять стресс, чтобы реализовать себя, таким, каким ты себя представляешь, и зачастую не таким, каким ты есть на самом деле, а зачастую явить свою истинную суть, загнанную в реале в самые далёкие уголки сознания. Такие самые отвратительные. Они стремятся реализовать свои самые тёмные стороны. Убить, пусть даже не по правде, но убить, ощутить превосходство, мимолётное всемогущество, и за это потерять лишь деньги, вещи, уровни, и всё это только в игре - для таких, это приемлемая плата.
   Система, Дед, не любит их. А также, Система на системном уровне, такая вот тавтология, целенаправленно тормозит образование той "человеческой помойки" начинающей править, рано или поздно, в других играх. Система явно не любит многие человеческие пороки. А разве может набор битов, любить или не любить? "Бесконечная Вселенная" - это не просто игра, Дед!
  
   Потом, были процедуры. Потом мы снова говорили. А потом нас разогнал большой начальник, он же мой друг Гриша. Я ещё долго размышлял о том, что услышал. Уже поздно, ночью, он зашел ко мне.
   - Не спишь, всё шевелишь извилинами - он присел в кресло.
   - Всё остальное Сет, шевелится уже с трудом. Завтра, у меня начнётся другая жизнь, к которой я не готовился. Будешь тут шевелить извилинами.
   - Ты - крутой перец, я не сомневаюсь, будешь молодцом! Всё там разузнаешь, а там и я, глядишь, тебе под бок привалю.
   - Ну, это не проблема. Хотя, мой тебе совет, давай потихоньку втягивайся в виртуал, а то будет как у меня - алярм, полундра, хватай мешки вокзал отходит.
   - Хе-хе, в виртуал! С моей собачей должностью, я и в "реале" не часто бываю.
   Помолчали.
   - Не в курсе, как выглядит процедура.
   - Игорь, зуб даю, не в курсе. Знаю только, что за тобой прилетит челнок, от "братанов", заберут тебя на орбиту к себе, потом вернут тело, для погребения.
   - Во как! Значит, в космос полетаю! Никогда бы не подумал, что доживу до такого. Что-то много чести. Если за каждым так будут мотаться, разориться могут.
   - Ну, ты не волнуйся. Своего они не упустят, и не будь таким наивным, ты думаешь завтра или после завтра, или ещё когда, сотни и тысячи клиентов на оцифровку в очередь станут. Не станут. Система, брат, насколько я понял, будет отбирать не того, кто этого хочет, а того, кто ей нужен. Мы для чего-то нужны Дед. Братаны уже сорок с лишним лет трут тут шкуру и я не уверен, что хоть кто-то может внятно объяснить, что же они от нас хотят.
   - Ну, думаю, очень компетентные органы должны знать.
   - Должны, но знают ли? Как показали последние события, не очень-то они толерантны, и не особо, что-то они оглядывались на компетентные органы. Грохнули кучу народу и даже не почесались. Что-то им от нас надо, старый, что-то надо.
   Помолчали.
   - И всё-таки, Игорь.... Вечность.... Теоретически, это обещают. Тебе не страшно? Это ведь очень долго.
   - Не простой вопрос, Гриша.... Я тебе отвечу так, как одна небезызвестная английская дама - "Над этим я подумаю завтра".
  
   Итак, сегодня. Узнав у Сета, что день-два я точно протяну, послал его процедуры в прекрасное далёко. Он, в общем-то, не настаивал. Вместо этого вызвал своего адвоката-душеприказчика и утряс все формальности по наследству. Когда ко мне в палату пришли Внук и Янка, я уже точно знал, как я поступлю.
   - Привет, Дед! - Поздоровались они.
   - Привет, подонки!
   - Дед!!!
   - Ой, простите! Старый совсем стал, язык заплетается. Я хотел сказать - привет, потомки! Хе-хе-хе.
   - Дед, твой юмор времён покорения Очаковым Крыма - бесподобен. - Янка чмокнула меня в морщинистую щёку. - Вижу, у тебя хорошее настроение.
   - Для 109 летнего пердуна я и выгляжу неплохо, так мне шепнула на ушко длинноногая сисястая медсестричка, сегодня утром. - Я подмигнул правым глазом несколько раз, изображая тик. Правнучка весело рассмеялась, словно рассыпалась груда звонких колокольчиков. Люблю, когда смеются женщины, особенно когда они красивые.
   - Так, ну, ладно. Слушайте. По поводу наследства, всё у моего адвоката. Основные активы тебе Внук, сам разберёшься, что, куда. Всякая мелочь... а в общем сами прочтёте, там всё написано.
   Когда вернут тело, мозг отдадите дяде Грише, хочет исследовать его. Надеется, наверное, для себя немного ума наковырять, хе-хе. Тело же, сожжете, нехер землю занимать, её и так мало осталось. Пепел, но так чтоб ни кто не видел, высыпите на грядки у Клавдии Ивановны, моей давней и последовательной доброжелательнице, глядишь, её любимые огурцы завянут.
   - Дед!
   - Ну, шучу, шучу.... Лучше тогда сложите пепел в горшок и посадите туда кактус. Пусть вырастит большой и колючий, будете подкладывать его под жопу незваным гостям или бизнес конкурентам, чтоб было им погагатать!
   - Де-е-ед!!! - и прям хором!
   - Ребята, честное слово, мне пох, что с моими старыми костями будет. Сожгите и делайте с прахом что хотите. - Я поднял руку закрывая тему. - Теперь слушайте меня внимательно, буду говорить о важном, пока у нас есть некоторое время. Сядьте, не стойте над душой.
   Внук и праправнучка уселись в кресла и приготовились слушать, они знали, если я говорю фразу - буду говорить о важном, то это действительно так.
   - Внимательно выслушав вас и тщательно обдумав всё, что вы мне сказали, я вполне согласен, "Бесконечная Вселенная", как минимум, очень странная игра. Внук, сколько, по твоей оценке, могут оцифроваться людей способных заплатить сами за себя?
   - Я думаю, такие в игре есть, но никто, покрайней мере сейчас, не станет этого делать. Все, кто в состоянии заплатит, это не старые, а то и вовсе молодые, как правило, хорошо обеспеченные в реале, успешные люди. Я уже говорил, что капсулы весьма не дёшевы. Одно это, хороший ограничитель людского контингента в игре. Поэтому такие люди не будут торопиться, они подождут, посмотрят, что и как.
   - Хорошо. А скажи, много ли кланов, в которых рулят богатые старики, или кланов, допустим, финансово, политически, или ещё как, зависимы от них.
   - Таких кланов полно, но большенство, пока, в "Фантастических Мирах". Конечно, они уже просунули щупальца и в "Бесконечную Вселенную", но сами эти кланы не имеют даже тысячной части богатства и влияния, такого же какое у них в "Фантастических Мирах". И в любом случаи, те старые перцы, которых ты имеешь в виду, ещё не в "Бесконечной Вселенной". Но, ты понимаешь, Дед, теперь всё будет стремительно меняться.
   - Да! Но пока, есть так, как есть. А как на других платформах обстоят дела?
   - Ну, 100% утверждать не стану, но топовые кланы "Бесконечной Вселенной", не такое уж огромное сообщество, опять же пока, и все мы, так или иначе, имеем какую-то информацию друг о друге. Думаю, на других платформах ситуация не сильно отличается от нашей. Повторюсь, не смотря на грандиозные перспективы "Бесконечной Вселенной" играть, а тем более, зарабатывать деньги и привычней, и комфортней в "Фантастических Мирах"
   - Тогда подведём промежуточный итог. На данный момент в игре если и есть, то совершенно незначительное число действующих игроков, которые могут оцифроваться. Все же остальные если появятся в игре, то будут полные нубы, как вы их называете.
   - Но, многие будут очень опытные нубы. Это надо учитывать. Дед! - вставила реплику Яна, внимательно следившая за разговором.
   - Несомненно, моя девочка, несомненно. И это тоже сыграет свою роль, в своё время!
   Теперь давайте рассмотрим наиболее правдоподобные варианты вхождения в игру, таких как я, которых назовём для простоты... м-м-м...
   - Вечный! - кинул Внук.
   - Слегка пафосно, но, по сути, верно. Пусть будет вечный, с маленькой буквы.
   - Мне тоже нравиться. - улыбнулась Яна.
   - Итак, рассмотрим вариант номер один, мой вариант. Благодарные потомки покупают оцифровку, такому замечательному мне. Дружно подбираем правильного и перспективного перса в реале. Оцифровка. Встреча в игре. Меня подхватывают под микитки, волокут на быструю, но правильную прокачку, и совсем скоро я вливаюсь в стройные ряды клана. Потомки рады, что получили горячо любимого, и очень ценного родственника, предок рыдает от умиления, что смог воспитать таких благодарных потомков. Слёзы счастья у всех на лицах. Они живут долго и плодотворно. Хеппи энд.
   - Э-э-э... Дед! - Янка растерянно поглядела на Внука - А, что собственно, в этой картине тебе не нравиться?
   - Няшка, это совершенно правильная картина и она мне вполне нравиться. Но, рассмотрим вариант номер два. Некий клан повёлся на деньги и заплатил за оцифровку будущего вечного. Вечный, заплатив большие деньги, и не важно, он, как и я, нуб реальный в игре, или опытный геймер, в любом случай он доплатит клану, что бы тот посоветовал, какой перс лучший для него, и так же, очень сильно допускаю, заплатит, чтобы клан "протащил" его перса по прокачке. Любой имеющий деньги, а мы делаем справедливое допущение, что оцифровка будет доступна пока только богатым людям, не будет изобретать велосипед. Возможно, вечный вступит в этот клан. Почему нет, если они друг друга устроят. Слёз умиления, конечно, нет, но зато есть бубновый интерес. Аллилуйя.
   Вариант номер три. Могущественный хозяин топ клана из "Фантастических Миров" подсуетился и вот его "дочка", набрав игровых денег, встречает своего босса в сиянии и славе. Перспективный перс, правильна прокачка, и вот босс рулит кланом. Слёзы счастья, бубновый интерес, в основном на лице босса.
   Ну, и рассмотрим ещё четвёртый вариант, возможный. Некий клан оцифровывает нужного для клана человека. Человек должен клану, как земля колхозу. Каким путём пойдёт его игровая жизнь, э? Внук!
   - Правильный перс, правильная прокачка, отработка долга, скорее всего в клане.
   - Сколько, советников предложат вечному, например, такого перса, как человек?
   - Думаю - Внук поджал губы - при вложении таких денег, ни сколько.
   - Няшка, тебе слово как аналитику. Коротко.
   Девушка встала с кресла и, обхватив себя руками, прошлась по палате. Пару десятков секунд хмурила лобик, а потом решительно произнесла.
   - Это колея, Дед!
   - Браво! Браво девочка! Да, возможны нюансы внутри моих примеров. Возможны другие какие-то варианты. Но Система, создала такие условия, что человеческая логика, финансовые условия, человеческие взаимоотношении практически загонят вечных в колею. И вот я подумал, а нужна ли Системе колея? Няшка, ты сама меня убеждала, что Система стимулирует всех тех, кто пробивает свою колею.
   - Я понимаю, куда ты клонишь Дед. - Задумчиво проговорил Внук.
   - Да. Я ребята, не полезу в колею. Даже, если она мне только кажется. Я иду туда жить, а не просто играть. Вдруг я прав, и Система, и мне отслюнит какой-нибудь бонус? Поэтому я возьму персом то, что вряд ли кто возьмёт - человека. Я не пойду на прокачку через клан "Утята", уж извините. Я вообще не буду качаться через какой-либо клан. Некоторое время, возможно долгое, я буду вдали от вас, но рано или поздно вернусь к вам.
   - Дед, но ты же будешь на связи? - Глаза Яны наполнились слезами.
   - Конечно, моя малышка. Ведь Внуку нужно продать информацию - я подмигнул - как там оно всё будет.
   - Дед, ты всегда был голова. Не мне тебе возражать, тем более в твоей версии почти нет противоречий, я когда-то сам рискнул и оставил процветающий клан и кинулся в "Бесконечную Вселенную" как в омут с головой.
   - А что ж ты хотел, кровь-то моя.
   Дверь отошла в сторону. Вошел Сет. Окинул внимательным взглядом всю экспозицию.
   - Что, Гриша, пора?
   - Пора, Игорь. - Вслед за ним в палату вошли два человека. Я так сначала подумал, а потом по маленьким признакам сообразил - инопланетяне. Раса, которая сама себя называла - Ивин. Практически только они контактировали так близко с человечеством. Один из них подошел ко мне и посмотрел прямо в глаза. Я легко встретил его взгляд. Глаза инопланетянина были совсем человеческими. Серые, с лёгкой зеленинкой. И как мне показалось - добрые. Он слегка улыбнулся.
   - Спите. - Сказал он на чистом русском языке - Всё будет хорошо. - И провёл над моим лицом рукой.
   Темнота.
  
  
  

Гл. Вторая.

  
  
   Темнота... Свет! Свет везде! Я словно вишу в бесконечном облаке света мягко переливающимися перламутровыми волнами. Без тела. Все, как и предупреждали Прикольные ощущения. Да что там, это меня дико веселило. Эйфория, восторг, дикое желание поржать. Кажется, такого быть не должно? Хи-хи!
   - Здравствуйте! - приятный женский голос отовсюду. Хи-хи, прикольно. - Я, Система!
   Приветствую вас в "Бесконечной Вселенной"! Вы первый человек, оцифрованный Системой. Поздравляем вас! Вы первый!!!
   - Протестую, Ваша честь! Протестую! - о господи, что я несу, хи-хи - Не виновен, меня заставили!
   Ой, чтой-то со мной не-то! Лишь маленький кусочек сознания понимал это. Но безграничная и всё поглощающая радость давила на этот кусочек со всех сторон. Система же, на мой взбрык слегка подзависла, но довольно быстро вновь заговорила.
   - Вы, Игорь Фёдорович Утин, добровольно и без всякого принуждения согласились на оцифровку. Ошибки быть не может!
   Цепляясь изо всех сил за тот, маленький уголок адекватного сознания, я, с трудом сосредоточившись, попытался ответить.
   - Извините меня за глупую шутку, не понимаю, как такое из меня выскочило - и всё же не удержался и продолжил противным игривым голосом -наверно потому, хи-хи, что я такой шалун!
   В ответ, Система слегка поменяла тембр голоса, он приобрёл чуть больше человечности, и слегка угрожающе поинтересовалась.
   - Шутник, значит?!
   Ох, что-то разговор идёт не по плану, и кажется, мне сейчас могут сделать не хорошо! Но, так всё прикольно!
   - Извините! Извините, ха-ха! - опять понесло - О, Божественная Система! Не превращай меня за дерзость в пупырчатого жаба. Хотя если меня потом поцелует принцесса... ха-ха-ха-хааа!!!
   Вдруг, мне будто уши ватой заложило. Звуки отдалились, накатил невнятный бубнеж из которого до меня доходили отдельные слова.
   - Внимание перегруз... бу-бу-бу... повышенный... бу-бу-бу... альфа-ритм... ля-ля, бу-бу... Зет 113, прим установка... бу-бу-бу. Щёлк!!!
   И резко всё прекратилось. Я, вдруг, понял, дебильное веселье пропало. Уф-ф!
   - Так лучше? - Голос Системы снова изменился. Стал чуть более насыщенный, появились грудные обертоны, которые так будоражат мужчин. Такой голос должен принадлежать не только красивой женщине, но истинной королеве.
   - Да! Большое спасибо! Извините, я тут слегка наговорил....
   - О, не стоит извиняться, это наша вина. Произошла небольшая техническая накладка. Больше такого с вами не повторится.
   - Слава богу! Хорошо, что это не какая-то электронная зараза. Не хотелось бы ходить целую вечность играть на губе, хохоча после каждой фразы!
   - Снова шутите? - в голосе прорезались лукавые нотки.
   - Извините, это нервное!
   - Что ж, давайте начнём с начала.
   - Э-э, мадам....
   - Я, Система!
   - Прошу прощения! - Ну, раз с первой секунды всё пошло не по сценарию, то пошел этот сценарий куда подальше. - Мадам, я старый солдат, не знающий слов любви, но называть обладательницу такого голоса - абстрактным словом - Система! Это кощунство!
   - Продолжайте... - это всё, что услышал я, через некоторую паузу.
   - Мадам. Я уже понял, что я оцифрован, и что я, первый человек кто прошел эту процедуру. А также я безумно доволен и рад этому, но не могли бы мы приступить к процессу обретения тела. Знаете ли, парить бесплотным духом мне не слишком привычно. Э?
   - Хорошо, опустим всё эти протокольные штучки, - ого, полное ощущение, что разговариваешь с умной и ироничной женщиной - будем считать, что я это сказала, а вы услышали! Давайте тогда выберем перса, как люди это называют. Я предоставлю вам все 136 представителей чистых рас с краткими характеристиками, - и через небольшую паузу добавила - а так же, самые перспективные возможные гибриды. Как первому оцифрованному.
   - Мадам, слушать ваш голос, это уже наслаждение, и я бы прослушал в вашем исполнении всю программу только ради этого, но, приношу тысячу извинений, я уже выбрал расу. И отнимать ваше время только ради своего эгоизма было бы не слишком красивым.
   - А вы льстец! - вдруг заявила Система.
   - Более того, многочисленные злые языки называли меня - бабский угодник! Хотя, право, непонятно, что может быть предосудительного в том, что мужчина угождает женщине?!
   - Хм! Ну, что ж! Назовите свой выбор.
   - Раса - Человек. Чистокровный.
   - Неожиданно! - После некоторой паузы ответила Система. - Вы в курсе, что вы не сможете поменять расу уже никогда? А вы здесь, напомню, на очень долго. И ещё замечу, раса человек, среди игроков, далеко не самая популярная, мягко говоря, в "Бесконечной Вселенной" в мире меча и магии.
   - Да, я в курсе, спасибо! И, тем не менее - чистокровный человек.
   - Почему? - в голосе системы сквозило неприкрытое женское любопытство.
   - Мадам, для представителя человеческой расы возраст за 100 - это очень редко. Я же умудрился прожить 109 лет. Конечно, человек, возможно, не самое совершенное существо во вселенной. Вот и моё тело, особенно в последние годы, часто подводило меня, но в целом оно послужило мне отлично. Природа наградила человека весьма щедро. Он любопытен, изобретателен, отважен, добр, милосерден.... Я много бы мог привести доводов в пользу человека, но в целом отвечу, и вы уж простите мне мой расизм, мне нравиться раса человек.
   - А также, он жаден, труслив, зол, склонен к предательству... и так далее!
   - Да! И это всё о нас, о человеках. Мы существа не простые, противоречивые. Но каким тебе быть ты решаешь для себя сам. Не думаю, что какой-нибудь гниловатый образец человека, взявшись отыгрывать Светлого эльфа вдруг просветлиться сам собой, только лишь из-за игрового аватара. Или бесхребетный менеджер, обитатель глубин офисного дна, превратиться в Великого Вождя воинственных орков и начнет повергать в прах королевства и империи. Стержень нужно формировать ещё в реале, уж я-то в курсе!
   - И подлецы просветляются и бесхребетные обретают стальной стержень! "Бесконечная Вселенная" - удивительная игра!
   - А благовоспитанные и законопослушные граждане реала тут что, с нарезки не сходят? Простите меня, но повторюсь - каждый человек решает сам, каким ему быть....
   - Значит, человек!
   - Без всяких сомнений!
   - Что ж, ответ принят. Приступим.
   Перед глазами, или тем, что их заменяет, появилось изображение стандартной, я бы сказал, болванки человека.
   - Вы имеете возможность создать образ своего персонажа с помощью голографического конструктора. Мысленно посылайте сигналы о том, что бы вы хотели изменить. Не торопитесь - предупредила Система - изменить окончательный вариант облика, после того как я его зафиксирую, будет очень трудно. Приступайте.
   Ну, что ж. Поехали. Я не стал лепить нечто особенное, а взял себя самого за образец. А что, я когда-то выглядел весьма неплохо. Рост - 178см. Вес - 65 кг. Сухое, безволосое, подтянутое тело, перевитое рельефными, хорошо прорисованными мышцами. Само тело по возрастному состоянию, сделал где-то в районе 26-28 лет. Лучшее моё состояние... как тела. Лицо, тоже оставил практически своё, оно мне и так неплохо послужило. Так, только кое-что подправил. Но, в отличии от тела, возраст лица я сделал ближе к сорока. Волосы оставил тоже свои - светло русые, но сделал их погуще и длинной до лопаток. Всегда мечтал иметь такие, но в силу многих причин, так никогда их и не имел. На висках чуть посеребрил сединой, совсем легонько. Это добавило облику некую солидность и основательность. Чуть больше, чем у меня были в реале, позеленил глаза, в кожу добавил еле заметной бронзинки. Чуть-чуть посомневался, но всё же слегка "поиграл" с размерами "хозяйства". Совсем слегка.
   - Кхм! - прокомментировала Система, до этого ни как себя не проявлявшая. Я если бы мог, то бы вздрогнул. Стало несколько неудобно, будто меня застукали за чем-то предосудительным.
   - Э-э, мадам, надеюсь, такие тонкости создания персонажа не сильно вас задевают.
   - Нисколько! Скажу больше, я сама себе загадала, станете вы совершать, так сказать, абгрейд этой детали или нет. Добавлю, все мужчины уделяют внимание этому аспекту. И ваши улучшения весьма скромны по сравнению со многими. - В голосе Системы сквозила масса иронии.
   - Увы, мадам. Мы всё, мужчины, слегка переживаем по поводу "своего друга". Многие вообще комплексуют.
   - Судя по некоторым "образцам", комплексуют сильно! - голос почти смеялся.
   - Увы!
   Я ещё некоторое время разглядывал получившийся в результате персонаж, и остался доволен. Ну, что ж.
   - Я закончил!
   - В таком случаи подберём неуничтожимое нижние бельё. Есть предпочтения?
   - Если можно, труселя, тип - Бермуды. Знакомы с такой моделью?
   - С чем я только не знакома. Цвет?
   - Тёмно-синий.
   - Всё? Вот так лаконично?
   - А зачем мне, извините за анатомизм, на жопе ромашки? Я в конкурсах нижнего белья участвовать не планирую.
   - Да? Какая досада! - с притворным сожалением ответила Система, но "Бермуды", тем не менее, на мне материализовались.
   - Э-э, - я даже не нашелся что сказать.
   - Итак, это окончательный ваш выбор? Да/Нет?
   - Да!
   - Зафиксировано!
   И в тоже мгновение я уже воспринимал окружающее из моего нового тела. А ничего так, удобненько. Я поднёс руки к глазам, сжал и разжал пальцы, подёргал себя за ухо, присел пару раз, сделал несколько энергичных апперкотов. Отлично, просто отлично. Тело слушалось прекрасно, а главное, нигде и ничего не болит. Давно я уже не испытывал подобного состояния! Что ж, жизнь-то налаживается! Что там у нас по программе, обретение имени?
   Но опять всё пошло не по сценарию, подробно растолкованным мне Янкой. Под ногами вдруг образовался круг из полированного мрамора бело-розоватого оттенка, метров пяти. Посредине вырос изящный столик с двумя ажурными и, даже на глаз, удобными стульями. На столике появились два бокала тонкого стекла, хрустальный графин с рубиновой жидкость внутри, и хрустальная же ваза, наполненная различными фруктами и виноградом. От это сервис! С мелодичным звоном, откуда-то из глубины света, сверху, выросли хрустальные порожки, и по ним, постепенно материализуясь стала спускаться некая фигура. С каждым шагом силуэт становился всё чётче и подробней, пока не стало предельно ясно, кто, спускается ко мне.... Богиня!!! О, да! Именно так! К ней можно было применить только банальные эпитеты но, что поделать, если это так!
   Божественно сложена, божественно красива, божественно надменна, божественно мила! Божественно, божественно, божественно.... Лёгкие полупрозрачные одежды мало что скрывали - божественно! Так, что-то меня слегка приклинило!
   Ещё только её изящная ножка, что характерно, босая коснулась мраморного круга, а я уже мушкой мотнулся, и с поклоном отодвинул стул. Вот они инстинкты старого мастера по женской части, пока мозг прибывал в ступоре, тело всё сделало как надо.
   Одарив меня лёгкой улыбкой, богиня опустилась на стул. Я быстро наполнил бокалы, по чуть-чуть, рубиновой жидкостью из графина.
   - Мадам! Прошу меня извинить - я присел на стул - но я никоим образом не чаял встретиться с Вами. Именно поэтому, увы, я не захватил с собой галстук и шляпу. Поэтому прошу снисхождения за мой неподобающий вид.
   - Вы считаете, что только галстука и шляпы не хватает в вашем гардеробе? - на губах гостьи играла лёгкая улыбка.
   - Мадам, как говорил один достойный джентльмен, - "Если у вас на шее галстук, и есть шляпа, которую вы можете почтительно снять перед дамой, вы уже одеты. Остальное формальности".
   - Ты забавный!
   - Вы сказали - ты?! - очень интересно!
   - В нашей традиции - богиня показала глазами куда-то вверх - обращение на Вы, имеет совсем не такое же значение как в вашей культуре. Вы - это скорее негативное обращение к кому либо, означающее отстранённость от личности, с которой общаешься. Некое неприятие поведения, слов, поступков этой личности. Поэтому Вы - это уже в некотором роде оскорбление.
   - Вот как, не знал. Извините! Но знаете, и у нас, при некоторых обстоятельствах - вы, тоже не есть уважительное обращение.
   - Я знаю.
   Ах, какая у неё улыбка! И глаза, постоянно меняющие оттенок и цвет. Очень необычно и завораживающе.
   - Скажи, это твой настоящий облик? - а что, раз на ты, значит на ты!
   - Я, Система! У меня нет облика, или... любой! Но... этот я создала для тебя!
   - Это честь для меня! - Я встал и коротко поклонился. А что, и правда - честь! И ещё какая. Не знаю, было ли подобное с кем-либо, но раз пошла такая пьянка то, наглость второе счастье, особенно если я действительно чем-то интересен Системе.
   - Система - это имя, не для тебя! Это оскорбление для слуха и языка. Называть тебя мадам, после того как я тебя увидел, кощунство! Система, скажи - как тебя зовут!
   Богиня с прищуром поглядела на меня, а потом, вдруг, разом подалась на меня, навалившись на столик так, что её груди почти на него упали. Да-а! Хорош приёмчик! Кому помладше, и голову бы снесло. Вон, даже у меня, гм... да.
   - Скажи, как ты меня воспринимаешь? Неужели как человека?! - глядя, своими удивительными глазами, мне в глаза спросила Система.
   - Знаешь, некоторое время назад, я был сто, с лишним, летней развалиной. Я могу смело сказать, я - человек, много повидавший за эти годы. Всё - горе, радость, зло, добро, ярость, умиротворённость, счастье, печаль - всё это я хлебнул сполна. Я человек. И это точно.
   Но вот я здесь, а мой прах, благодарные потомки, возможно, сейчас подсыпают в кофе моим недоброжелателям на моих поминках. Чтоб им икалось на здоровье!
   Теперь я, наверное, набор пикселей, кучка битов информации, может быть, большая кучка информации, или облако отрицательно-положительно заряженной энергии, мне - без разницы! Я - это я! Каким я себя чувствовал всегда, таким и чувствую. С учётом нового тела, вообще прекрасно! Моё сердце - я постучал по груди - говорит мне тоже, что и всегда. Мой мозг говорит мне - Игорь, пошлое прошло, и потому его нет, будущее не настало, и его нет тоже, есть только настоящее. Живи им! Эту мудрость, озвученную древними китайцами, я и там, в реале, говорил и себе, и другим достаточно часто. Я - человек! В другой форме существования, но точно человек! Очень древний мудрец, почти такой же мудрый как я, однажды сказал - "Я мыслю, значит я существую!" Категорически поддерживаю это высказывание.
   А теперь я задам себе интересный вопрос? - Я взял в руки ладошку Системы, она была тёплой, изящной, кожа её была бархатистой и пахла лавандой. - Чем ты отличаешься от меня?
   Посмотрев пристально ей в глаза я, взял и, поцеловал нежные пальчики.
   - Мой ответ - ничем!
   Некоторое время, мы ещё глядели друг на друга, потом девушка мягко высвободила свою ладонь.
   - А ты очень опасен для женщин! - с лёгкой улыбкой произнесла она.
   - Я! Никогда! - Пришлось изобразить крайнее возмущение. - Клянусь отчизной! Зуб даю - я щёлкнул ногтем по зубу - век реала не видать!
   И всё же я её рассмешил. Такой мягкий грудной смех - м-м-м, песня!
   - Назови меня! - Вдруг потребовала она! - Дай мне имя!
   Вот как, неожиданно! Всё что сейчас происходит, не только не по плану, вообще ни в какие ворота! Но, что мне до того!
   - Существует множество прекрасных женских имён, и выбрать из них достойное труд не малый. - Я задумчиво потёр подбородок. - Я знаю, что в других играх божественные сущности носят имена только из трёх букв. Ты - Богиня этого мира. Негоже тебе носить имя длиннее, чем у них. И в тоже время имя должно отражать суть существа, его назначение. Если использовать сухой математический язык то, его вектор, его функцию. И в этом случаи выбор не велик! Поэтому, пользуясь данным мне правом, я нарекаю тебя - Ева!
   - Ева. - Задумчиво повторила Система. - Весьма распространённое имя. Я бы даже сказала - затрёпанное? - Её бровь слегка вздёрнулась.
   - Ева, как бы часто не произносилось это имя всуе - сбить меня с понталыку, не так просто - тем не менее, является женщиной, праматерью всего человечества. Его основа и исток! Так есть, по крайней мере, для существенного количества землян.
   - Но, насколько я знаю, Ева только вторая. Первая была Лилит, именно её первой создал Бог! А Ева была создана из ребра Адама!
   И кто после этого Система, как не женщина, а? Вторая - видите ли!
   - Да! Но Лилит, хоть её и создал Бог, так ни чего и не поняла в своём предназначении. Она так и не стала праматерью человечества!
   - Да, но Ева создана из ребра Адама - Система слегка пощёлкала пальцами. - Мне кажется это несколько вторично. - Она вопросительно подняла брови. Нас обоих забавлял этот спор.
   - Вовсе нет! Наоборот, являясь частью мужчины, женщины знают, чувствуют, чего мужчины хотят. И чего они хотят от мужчины! И как этого достичь.
   - Но тогда должно быть логично и справедливо и обратное!
   - Должно! Но, где это, и кто видел, логику и справедливость в женской сущности! Глупые мужчины уверенны, они всё знают про женщин, и поэтому не знают ничего. Умные, стараются разгадать женщину, и поэтому кое-что, о них знают... как им кажется! Мудрые, знают - женщины, есть суть непознаваемая, и, наверное, они кое-что в женщинах действительно понимают. Но мудрых мало!
   - А ты мудрый - в её глазах плясали чёртики.
   - Я мудр на столько, что вполне осознаю, что до мудрости мне далеко!
   - Вывернулся! - Система снова рассмеялась - Но, всё-таки, Ева нарушила запрет Бога и отведала яблоко с древа Познания. Да ещё и Адама на это подбила!
   - Что лишний раз говорит, какие мужики аладухи, поманила дева пальчиком, он и рад стараться.
   - Но в результате они вылетели из рая!
   - В результате, Ева осуществила, возможно, самую главную задумку Бога, свободу воли и выбора человека. Спроси у любого церковника, именно свободой выбора человек отличается от любой твари божей, и именно свободой воли человек богоподобен, Не могуществом, не образом и подобием, а свободой воли. Ангелы, серафимы, демиурги, все они были неизмеримо могущественней человека, а свободы воли у них небыло. Что, кстати, многих из них сильно возмущало.
   - Ева! - Система прикрыла глаза, на её губах блуждала полу улыбка, один в один как у Джоконды. - Ева! Да, мне нравиться. Теперь я, для тебя - Ева!
   - А для других. - Спросил я осторожно.
   - А другие, как только проживут 109 лет, так и посмотрим. - Ева лукаво глянула на меня. - Давай выпьем за твою новую жизнь и за моё новое имя!
   Мы молча чокнулись, и я отпил глоток рубиновой жидкости. Покатав во рту необычный на вкус напиток, давненько я не позволял себе такой вольности как спиртное, наконец, проглотил его. И тут же, где-то перед глазами выскочили буквы, контрастного приятно зелёного цвета, так вот ты какой игровой интерфейс.
   "Вы выпили Божественный напиток "Амброзия", Аналогов в мире "Бесконечной Вселенной" - нет! Все ваши параметры восстанавливаются на 100%. Ваш наносимый урон - 100%, любой урон, наносимый по вам, не действует! Все ваши характеристики, умения и способности возрастают в 100 раз. Всё что вы приобретёте в период действия этого напитка, увеличит свои свойства в десять раз - навсегда. Время действия равно пяти минутам!" Та-дам! Я только глазами хлопал.
   - Ну, как?! - с улыбкой спросила Ева.
   - Бодрит! - Вот это жижка! - Ева, тут нигде, по близости, не бродит супер-пупер-мега босс? Я бы хлопнул его по быстренькому, и снова к тебе, за столик!
   Всё-таки как она замечательно смеётся.
   - Ах, какие же вы мужчины... хлебнул винца и сразу на подвиги потянуло.
   - Ну, так, это... непроизвольно! Настоящий мужик если чудище не победил, вроде и день потерял. Если только с красивой женщиной, гм...!
   Ева погрозила пальчиком.
   - Будут тебе чудовища!
   - Божественная, да я как-то про чудовищ, для красного словца. - Не то, что бы я испугался, но реально, мне эти геройствования даром не нужны. Я сюда жить пришел, а не за монстрами бегать. А тут как подтянет меня милашка Ева за язык, так и получится, что эти пресловутые монстры сами за мной гонятся начнут. Ведь Ева -- это не только Система, но и очень даже себе женщина. Мало ли что в голову взбредёт.
   - Пора определится с именем персонажа. Есть варианты, пожелания, просьбы? - Ева смотрит с улыбкой.
   - Мне тут сказали, что чем меньше букв в имени, тем круче. Я, правда, не знаю с чем это связано, но так мне сказали.
   - Есть такое.
   - Не скажешь, отчего?
   - Не скажу! - и взгляд такой озорной - Сам узнаешь!
   - Ладно, не прокатило! А из скольких букв можно составить имя скажешь?
   - Из двух!
   - Оп-па! - Я слегка прибалдел. И ведь не шутит, хотя глаза смеются.
   - Ева, даже боги имеют имя из трёх букв!
   - Я, Система! Здесь только я - Богиня! Других тут нет! И только я - она изящным жестом приложила пальчик к ложбинке между идеальных грудей, куда я тут же, непроизвольно, нырнул взглядом - решаю, кто и какое имя будет носить! Тебе дозволяю из двух букв! А если - она прищурилась и нацелила пальчик на меня - кому-то, что-то не правиться, то может налететь и на однобуквенное имя... или сто буквенное!
   Всегда знал, не стоит злить женщин, тем более могущественных.
   - Благодарю, Несравненная - я скрестил руки на груди и стал кланяться - позволь я возьму себе имя - Мо.
   - Мо?!
   - Мо!
   - Почему? - снова любопытство. Это лучше, чем недовольство.
   - Представь! Тёмный переулок. Негодяи напали на прекрасную даму, а тут я! Весь в чёрном. Вжик-вжик-вжик, ать-ать, ата-та им по булкам. Они в бега. Или на тот свет, тут уж как карта ляжет. Мадам длинными ресницами хлоп-хлоп!
   - Кто вы, благородный незнакомец?
   На мне широкополая шляпа надвинута до самых бровей, нижняя часть лица прикрыта чёрным плащом, только пронзительные зелёные глаза посверкивают в темноте. Всё так таинственно, интригующе, возбуждающе!
   - Моё имя, господин Мо, мадам - и я исчезаю в ночи! А?!! Как!?
   Словно льдинки в бокале из хрусталя перекатываются. Оказывается, Ева может смеяться по-разному.
   - Но, на самом деле - я становлюсь серьёзным - когда-то давно, ещё в прошлом веке, когда у меня была бурная и не совсем праведная молодость, был у меня друг с таким именем. Я тогда по заданию партии и правительства, защищал непонятно какие интересы, непонятно кого, в очень южно-азиатских странах. Вот там-то я и познакомился с маленьким человечком по имени Мо Бан Санг. Мы и были вместе-то всего два неполных года, а хлебнули такого.... Не многих я, за свою долгую жизнь, могу назвать своим другом, но Мо - это один из них. Да! Наши дороги разошлись навсегда. Но, тогда, при расставании, в тех самых, вечно сырых джунглях Мо сказал - Если у меня будет сын, я назову его твоим именем. И я тоже - ответил я. Честно говоря, дожить до сына я тогда не рассчитывал. Но дожил! Не знаю, назвал ли своего сына Мо - Игорем, а мне, назвать своего сына - Мо, кишка оказалась тонка. И внука не назвал, и ни одного из правнуков подавно. Так, что некий моральный долг на мне как бы висит. Вот так, как-то!
   - Что ж, Мо, это благородно. - Ева пристально смотрела мне в глаза - твоя вторая причина нравиться мне больше чем первая. Хотя - еле заметная улыбка скользнула по губам -первая тоже не плоха. Отныне ты - Мо! Дарую тебе право скрывать своё имя от взоров, по своему желанию! А также, по желанию, ставить слово "Господин" перед именем.
   Интересно, это плюшка мне обломилась с таким именем, или геморрой?
   - Скажи Мо, почему ты выбрал такую внешность? Нет, к телу нет особых нареканий, хотя тут бродят такие тела... - Ева закатила глаза - но, лицо....
   - Не красавчик, да ещё не молодая мордашка? - я обвёл овал лица рукой - Но поверь мне Ева, когда что-то говорит юнец, какие бы умные мысли бы он не высказывал, это не тоже самое, что говорит мужчина, на лице которого годы оставили свои отметины. Лицо "правильного" возраста таит в себе много скрытых положительных нюансов. А что, касаемо женщин, ибо без них никуда, то мужчина под сорок, если держит себя в порядке, и если у него не пусто тут, - я показал на голову, тут - я показал на сердце, и тут - я похлопал по "бермудам" в районе, где должен быть карман, то он интересен женскому полу от 16 и выше. Я и в реале, смазливых мучачосов за конкурентов не держал, а тут и подавно.
   - Но, тут такие бегают толпами, уж я-то знаю.... Не боишься глотать пыль на обочине?
   - А я, моя Богиня, вообще рисковый малый!
   - Да?!
   - Что ты делаешь сегодня вечером, Ева? - я постарался придать голосу как можно больше зовущих обертонов.
   - О-о! - девушка изумлённо вскинула брови - У тебя есть предложение, Господин Мо?
   - Представь - я взмахнул рукой как бы открывая панораму - Необитаемый тропический остров. Белоснежный пляжик маленькой бухточки. Воды океана еле-еле, практически бесшумно, накатывают на берег. Небольшой столик, типа такого - я ткнул пальцем в столешницу, на столике вино, можно даже не такое крутое, фрукты, может быть, ещё что посерьёзней, и свечи.
   - Свечи?!
   - Да свечи! Потому, что ночь! Полная луна. В глубине бухты, в толще воды переливаются неоновыми цветами невиданные медузы, фантастические рыбы, на дне светятся вычурные раковины. Мерцающие звёзды на бархатном тёмно-фиолетовом небе. И мы. Одни. Ты и я!
   Ева прикрыла глаза и с таинственной улыбкой слушала мои "песнопения"
   - А что мы делаем? - спросила она.
   - А, что хочем! - не стал я вдаваться в детали.
   - М-м, не плохо, не плохо! - Ева отрыла глаза - Но, там должно быть две луны. Две! Это будет очень красиво!
   - Всё, что пожелает моя Богиня!
   - Да! Неплохо! - Ева вздохнула. Уж не знаю искренне или притворно-искренне, развешь женщин поймёшь. - Увы, Господин Мо! Сегодня вечером ты будешь очень занят!
   Мне только и осталось, молча развести руками. Мол, рад бы, выполнить всё обещанное, но обстоятельства.
   Ева, вперила в меня взгляд, словно взяла в перекрестие прицела.
   - Итак, Господин Мо! Женский угодник, романтик, человек слова, хоть и с опозданием. А ещё рисковый малый! Я ни чего не забыла?
   - Если только, обаятельный симпатяга, Ваша честь.
   - Обаятельный симпатяга?
   Я тут же изобразил смущение, ковыряя пальцем в ладони.
   - Хорошо! - Ева щёлкнула пальцами и на мне появилась нубская рубаха, штаны и сумка. - Вот стандартный комплект для всех впервые входящих в игру. В сумке лежат два суточных пайка новичка, 5медных монет, две серебряных и одна золотая. Не весть какое богатство, но, если распорядится с умом, для начала хватит. Ты говоришь, что рисковый малый, Господин Мо?! Верю! Даже меня, саму Систему рискнул пригласить на любовное свидание! Рискнёшь ещё раз? - Ева наставила палец на меня.
   Вот, оно! Я не думал, к чему приведет весь наш предыдущий разговор. Просто получал удовольствие от общения с красивой девушкой, но всё-таки, всё-таки... где-то в глубине сознания я помнил, я говорю с могущественной Системой которая, тоже разговаривает со мной не просто так.
   - Рискну!
   - Я заберу у тебя рубаху и штаны. Сумку оставлю, но возьму оттуда и паёк, и все монеты, а взамен, положу кое-что. Это будет, как вы говорите, "кот в мешке". Что там, узнаешь лишь, когда выйдешь в "Бесконечную Вселенную". Но и выйдешь ты туда, куда я тебя определю. Обещаю, скучно тебе там не будет. Рискнёшь?
   - Рискну!
   И тут же всё пропало. Пропала Ева! Пропал столик, мраморный круг, штаны с рубахой. Перед глазами замигала алая надпись.
   "Вы готовы войти в игру? Да/нет?".
   - Да!
   Свет мигнул...
  
   ... Темнота!? А, нет! Не совсем! Потихоньку глаза начали различать кое-какие детали. Я понял, что вокруг не темнота, а очень густые, как бы, сумерки. Ещё через какое-то время, стало понятно, что нахожусь я в небольшой, почти круглой пещерке, диаметром метров пять. Невысокий потолок, ровный песчаный пол, сухие каменные стены.
   "Внимание, Вы находитесь на точке возрождения! Вы можете перенести и выбрать другую точку возрождения! Внимание, после смены точки возрождения, Вы не сможете перенести и выбрать новую точку возрождения в течении тридцати суток! Перенести точку возрождения? Да\Нет?"
   Вот и стало кое-что проясняться. Я на точке возрождения. На игровом сленге - на респе.
   "Перенести точку возрождения? Да\Нет?"
   Экие вы тут шустрые! Ещё и проморгаться не успел, а уже движуху подавай.
   "Перенести точку возрождения? Да\Нет?"
   - Нет!
   Я покрутился вокруг себя и заметил в густом сумраке чуть более светлый оттенок, туда я осторожненько и двинулся. Там обнаружился проход в виде трещины, шириной метра в два. Пройдя по этой трещине шагов пять-шесть, пришлось резко свернуть, а через несколько шагов снова резко свернуть. Этакая буква "ЗЮ" в каменной толщи. И вывела меня эта "ЗЮ" в небольшой грот, выход наружу которого густо закрывали лиановидные заросли с мясистыми листьями и мелкими белыми цветочками, издававшими тонкий и приятный аромат.
   Помяв в пальцах зелёный лист и вдохнув запах цветов, жуть до чего натуралистично, я отвел рукой заросли и сделал решительный шаг на волю.
   - Изумительно!
   Да! Именно так! Изумительно!!! Бескрайний простор синего неба, безбрежный простор бирюзового океана, негромко рокочущие волны. бурлящие метрах в ста на барьерном рифе, солнце, вполне привычного размера и, вроде, цвета, белый песок пляжа, пальмы, лениво шевелящие широкими листьями под лёгким бризом. Чайки, мало чем отличающиеся от земных, кружащие в вышине... Мимо, почти коснувшись щеки, пролетел большой бражник и зависнув возле цветка, засунул длинный хоботок в его внутренности. Нереальная реальность окружающего!
   - Ах, Ева-Ева, спасибо тебе! Что бы меня тут не ждало... всё равно спасибо!
   Сам грот, и моя "интимная" точка возрождения, располагались в слоистом выходе каменных пород, заросших различными тропическими растениями. От выхода до пляжа было метров тридцать вниз по не крутому склону, который я быстро преодолел, ощутив всю прелесть острых камешков, попадавшихся под босые ноги.
   Быстро пройдя по горячему песку, тут и было-то метров десять, я вошел в медленно колышущуюся воду и несколько раз плеснул себе в лицо полные пригоршни прозрачной влаги. Вода была мокрой, мягкой, тёплой и солёной. Самой обыкновенной океанской водой! Какой я её помнил.
   Выскочив на песок, я бросился на него пузом, а потом перекатился на спину. Да! Да!! Да!!! Мой разум ещё помнит эти ощущения, ощущения тела, когда я валялся на горячих тропических пляжах. Схватив жменю песка, я поднёс его поближе к глазам. Маленькие кристаллики кварца, неровные частички кораллов, чешуйки раковин. На глаз - ни одной похожей. Виртуальная Реальность - говорите! Ха! Даже три раза - ха! Да для того что бы обработать только эту горсть "песчинок" в моей ладони, необходимы такие мощности, что мне даже и представить трудно. А небо? А океан? Нежно пахнущие цветы? Лёгкий ветерок, шевелящий мои волосы? Виртуальная Реальность - говорите! Я согласен на такую виртуальность! Да здравствует "Бесконечная Вселенная"!
   Посидев ещё какое-то время с закрытыми глазами и глупой улыбкой на лице, я наконец отошел достаточно от той эйфории, что накатила на меня недавно. Всё же, до последнего, где-то глубоко в душе, грызли меня сомнения, а так ли всё реально в этой виртуальной реальности, как мне рассказывали. А действительность превзошла все рассказы! Аллилуйя!
   Я открыл глаза. Пора "двигаться" дальше.
   - А, собственно где я?
   "Внимание! Вы находитесь на локации "Великий Архипелаг", закрытая планета Океания! Бонусная территория!"
   Всё? Не густо! Прямо скажем - не завалило информацией. Няшка меня об этом предупреждала. Обычно Система даст пару строк, или меньше, и напрягай мозги, думай и анализируй, что тебе сообщили. Вот и тут.... Океания? Ну тут само название намекает. Закрытая планета? Хм! Архипелаг у нас - это много островов, а "Великий Архипелаг", предположу - это много-много, а скорее очень много-много островов. Очень хорошо! И главное, что я услышал - Бонусная территория! Не зря рискнул. Теперь надо узнать мои характеристики. Или в сумку заглянуть? Или характеристики? Или сумка? Или - или? Или, или, или-ли! - я потёр подбородок - Ладно, пусть сумка потом сюрпризом будет! И я вывел свои характеристики.
   Основные характеристики:
   Сила - 2.
   Выносливость - 2.
   Ловкость - 2.
   Скорость - 2.
   Жизненная сила (Жизнь) - 20.
   Как я и ожидал - ниже плинтуса. Ну, с моими-то данными в реале, и не удивительно. Но, даже инвалиды и безнадёжно больные и те, в основных показателях, на входе, ниже тройки не имеют. Ботан скрюченный - до 5. До 8 единиц - хороший, средний показатель. Мои "Утята" на входе ниже десятки ни кто не имел, а то и выше, что очень и очень хорошо.
   Мдя-с, с такими данными-то меня даже улитка, какая пошустрей, догонит и насмерть рожками забодает, а я не убежать, не увернуться!
   Но на сколько было печально с основными характеристиками, на столько же было "шоколадно" со вторичными.
   Вторичные характеристики:
   Интеллект - 12.
   Магическая сила (Мана) - 10.
   Регенерация (Реген) - 2
   Дополнительные характеристики:
   Мудрость - 3.
   Харизма - 5
   Удача - 3
   Познающий суть вещей (Познание) - 2.
   Вот так! Круто! Интеллект выше десятки на нулевом уровне никто не получал, по крайней мере наши о таком не разу не слышали. Мана же у меня такова, что имей я какое-нибудь магическое умение, то уже мог бы что-то простенькое, первого уровня, "мутить". Так-как 10 единиц - это и есть первый уровень, при котором магия начинает работать. На входе игроку, обычно, дают - максимум единицу, если вообще дают. Харизму и удачу не дают при входе никогда. Мудрость - про это Янка даже не упоминала. А вот познание очень полезная и ценная характеристика, отвечающая за способность опознавать предметы, растения, животных, игроков, да в принципе, чего угодно быстрей и легче. Проникать в саму суть того, что ты видишь. Из чего состоит, что может, как лучше это использовать, что ожидать, ну, и так далее и тому подобное. Очень, очень ценная характеристика. И даётся она лишь после приобретения, хоть какого бы то нибыло магического умения, и на уровнях от десятого и выше.
   Вообще такие характеристики как удача, харизма, познание, и подобные им, качаются тяжело, долго и трудно. И их рост явно завязан друг на друга.
   Все мои высокие начальные показатели харизмы, магии, удачи, возможно, высоки из-за "интересной и содержательной" встречи с Евой. А возможно из-за почтенного возраста? Э? Ну, не будем гадать, а будем пользоваться, так сказать... Ибо, все эти силы и ловкости я и так накачаю, а вот получить удачу или познание на нулевом уровне - это действительно круто. Уж бонус так бонус.
   То, что в этой игре естественные реакции организма, это мне нравиться. Так мне привычней, да и правильней. Боль, к примеру, оно конечно неприятно, а иногда совсем-совсем плохо, но зато быстро доносит до мозгов понимание того, что ты что-то делаешь не правильно, или и вовсе - страх потерял. Природа-мать человеку боль не зря дала. Может с "полосами" и удобней, но пока попробую по старинке, а там поглядим...."Полосами" продублировать себя всегда успею.
   Ещё у меня было 5 нераспределённых очков на основные характеристики, и я их тут же раскинул.
   Теперь сила у меня - 3, ловкость - 3, и выносливость - 3. Скорость - 4. И уже не всё так кисло, как было. Улитки уже не страшны. По крайней мере.
   Увы, вторичные, как и дополнительные характеристики очками не поднимешь. Только действием. А в принципе, отличное начало!
   Что ж, настало время сумки. Посмотрим какого "кота" засунула туда Ева?! Итак, "Сумка начинающего игрока, простая - 5 ячеек. Грузоподъёмность - 5 кг. Прочность - 20\20. Заполнено - 3 ячейки. Вес - 4кг. 100г. ". Так-с, и что тут у нас? Я запустил руку внутрь... и перед глазами выскочили иконки с символическим изображением предметов лежащих в ячейках. Так-так, достаём первый предмет....
   "Нож из отличной нержавеющей стали. Специальный, многофункциональный. В ножнах. Прочность - 300/300." Выскочило системное сообщение. И вроде всё, но что-то туманное мелькало на периферии зрения. Я сосредоточился чуть сильнее и перед взором "всплыла" чуть более подробная информация; "Вес - 270г. Ручка - диэлектрик". Ага, вот как значит, работает способности Познающего суть вещей. Лепо, лепо!
   Я разглядывал своё "сокровище" с большим удовлетворением. Остро отточенное матовое лезвие, сантиметров в двадцать, длинной классической формы. По обуху пила, и не какая-то бутафорская хрень а-ля "Сильвестер Сталлоне" призванная стращать плохишей, а вполне рабочая вещь, с остро наточенными и правильно разведёнными зубьями. Рукоять из твёрдого дерева похожего на карельскую берёзу. Крюковидный выступ препятствует соскальзыванию руки на лезвие при ударе, верёвочный темляк, толи шёлк, толи синтетика, со стопором для затяжки. Вещь! Без ложной скромности скажу, что для меня такой нож, как для кого другого целый набор инструмента. С таким ножом, я - ого-го какой "горький перец" теперь! Ножны - какой-то синтетический материал, толстый и плотный, с той самой, "хитрой" системой удержания ножа, при которой достать его одна секунда, а выпасть сам он никак не сможет, хоть вверх ногами его тряси. Считай, с одним таким ножом я уже не прогадал с обменом!
   Вторая вещь, что я извлёк из сумки была кирка. Обычная такая кирка, атрибут кандальника, рубящего уголёк "во глубине Сибирских руд". Система выдала на неё такую информацию: "Кирка новичка. Урон - 15-20. Вес - 3.700г. Прочность - 250/250." Опознание добавило лишь одно слово - "Продвинутая". Хм! Продвинутая куда? Оч-чень интересно....
   Да, уж - я покачал кирку в руках - с моей силой норму заколачивать мне пока не светит. Я дзинькнул ножом по кирке. Звук мне понравился. Приятный. Значит, метал неплох. Рукоятка гладкая, ухватистая. Такой штукой не только ценные ресурсы добывать удобно, но и по башке какой кракозябре навернёшь - мало не покажется. Вот спасибо Ева, так спасибо.
   Последнее что я достал из сумки был небольшой флакончик прозрачного стекла, завёрнутый в бумажку на котором красивым и явно женским подчерком было написано
   "Это тебе мой подарок - рисковый и обаятельный парень! Выпить нужно одним глотком - когда решишь воспользоваться! Надеюсь, не забыл, что даёт это вино!
   P.S. Буду наблюдать за тобой. Одним глазком.
   Твоя Ева."
   Твоя Ева?!!! Да уж! И не знаю плакать или радоваться. Но как бы то ни было, вот этот маленький флакончик, который опознание пометило просто и незамысловато - "Амброзия", и вправду - супербомба. Убер плюшка и мега рояль. Одна проблема, тетерь замучаешься решать, если что, пора принимать или не пора! И когда пора.... Но я готов, к таким терзаниям имея этот флакончик в руке, чем прибывать в спокойствии без оного. Вот теперь точно поцелую Еву за такой подарочек, чего бы мне этого не стоило, когда её увижу снова.
   Итак - резюме! Я махнул, не глядя, копеешные шмотки и бесполезные металлические кругляши на действительно ценные вещи, а кое-что, что у меня появилось, так и вовсе бесценно. Нож - универсальный инструмент на все случаи жизни, "Амброзия" - тоже понятно для чего, а кирка прямо и недвусмысленно намекает, что на островах архипелага есть ценные ресурсы, которые этой киркой можно выколотить, и значит, мы их однозначно выколотим! А также здесь должно быть масса ужасных, невиданных, невообразимых... но крайне для меня полезных, мобов! На суше, в небе, в воде... чёрт возьми, а мне это уже начинает нравиться! И да, пора уже линять в тень, засиделся я на солнышке. Я очень уважаю шашлык, но только не из себя любимого....
  
   Вечерело.... Я сидел у входа в пещерку с точкой респа и с восторгом наблюдал, как местное солнце плавно стремилось за горизонт. Всё-таки я был прав, местное светило имеет не желтый оттенок, а голубой! Теперь, на закате это было видно вполне отчётливо. Вероятно, класс - А или В. Что-то навроде Альтаира или Веги. Учёные говорят, голубые звёзды горячие штучки!
   Диск "горячей штучки" опускающейся в аквамариновые воды океана, небо, играющее всеми оттенками синего, зелёного, фиолетового.... Феерично!!! Восхитительно!!!
   Сегодня у меня был трудный, но крайне плодотворный день. Прежде всего, я осознал, что этот маленький остров, а я умудрился обойти его по кругу, всего-то километров 5-6, является так называемыми "яслями для нубов". Ни в воде, ни в небе, ни в глубине острова, хотя я сильно и не совался, чего либо, достаточно опасного, я не обнаружил. Няшка предупреждала что, такие ясли есть во всех играх и торопиться их покинуть, как делают практически все, совершенно неправильно. Если только тебя за воротами не ждут прокаченные друзья. Меня не ждут. И значит я тут слегка подзадержусь. А потом....
   Когда я, сегодня днём, вышел на противоположную сторону, и с немалым трудом взобрался на высокий скалистый выступ то, мне открылась картина, от которой дрожь прошла по телу. Оказалось, мой остров, словно стойкий оловянный солдатик, грудью встречает открытые воды огромного океана. Первым! А за его спиной....Где-то в километрах в пяти от меня находился ещё один остров, чуть побольше моего. За ним, уже на большем расстоянии, ещё парочка. А за ними виднелись ещё острова, а за ними, угадывались призрачные пятна других островов. Где-то, меж ними, были небольшие пространства воды, где-то большие, а где-то огромные.... И всё это длилось и длилось, влево, вправо, в глубину, пока не сливалось в равномерную тёмную, сине-зелёную полосу горизонта. Так вот ты какой - Великий Архипелаг! Да уж, есть, где развернуться!
   Я долго стоял на скалистом выступе, впитывая грандиозность картины, а потом занялся делами насущными. Прежде всего, я нашел воду. Маленький, холодный ручеёк с прозрачной и "вкусной" водой. И совсем не далеко от моей пещерки. Нашёл кокосы, нашёл нечто напоминающее ананасы, по крайней мере, на вкус и запах один в один. Подсмотрел за тем как птицы, напоминающие больших попугаев, но с героических пропорций клювами, тукан обзавидуется, и большими когтями, лакомились фиолетового цвета дынькообразными фруктами. А когда они улетели, связываться я с ними пока не рискнул, сам попробовал, что за фича такая. Оказалось - вкусно. Нечто вроде дыни и банана. Притащил к пещере и ананасов и дынь. "Свистнул" из гнезда пару яичек, опрометчиво оставленных бес присмотра какой-то птахой. Из-под коры трухлявого дерева набрал больших и жирных личинок-короедов. Вон шебаршатся в кульке из большого листа. Это моё вечернее жаркое. Понырял в некоторых перспективных местах, на предмет пожрать, и так, в общем. Когда-то я был продвинутым дайвингистом, так что, чего и как делать под водой, знаю не понаслышке.
   Подводный мир тут велик и разнообразен.... Рыбы ходят косяками, крабы, моллюски, ракушки, актинии, морские звёзды устилают дно. Водоросли и разноцветные кораллы всех видов и форм. Буйство красок и разнообразие тропического моря.... Многое, на глаз, было знакомо и привычно, кое-что выглядело незнакомо и экзотично, а что-то и вовсе непонятно. Не паханное поле деятельности для исследования и прокачки. Оторвал от камня несколько раковин похожих на устриц. Тоже к вечернему ужину, посмотрим, что это за морепродукт? Вообще прокормиться тут совершенно не проблема, как я погляжу. Особенно мне, человеку, долгие годы практиковавшему экстремальное выживание и ещё тащившему за собой своих потомков. Корешок какой, клубень, травка съедобная - годиться! Ящерицы, гусеницы, ракушки, яйцо из гнезда, а если повезёт, то и сама птичка, всё в дело. Никакой брезгливости, как говориться - не до жиру.... Рыба - отлично, змея - великолепно, кузнечик - хер с ним, пойдёт! Жаль, маловат зараза. Так что, тут у меня и вовсе раздолье! Это я ещё не охватил своим пристальным вниманием тех же большеклювых "друзей". Возможно, они будут неплохи в виде жаркого? А ещё всякие мышки, крыски, бурундуки... ведь не может быть, чтобы их не было - правда?! И, кстати, относительно еды, отлично себя показало опознание, оно же Познающий суть вещей, если эта способность крайне редко называло то, что я вижу перед собой, то съедобно это или нет, способность указывала всегда.
   Ещё я нашёл на пальмах, как и надеялся, пальмовое волокно. Прочные длинные и гибкие волокна, отличный материал для плетения. Очень скоро у меня появятся и обувь и кое-что из одёжки. А то, как-то не солидно мужчине за сто сверкать голыми телесами... а вдруг дама?! Да и пятки колет....
   Ёще, я весь день, без отрыва от остальных важных дел, повышал свои характеристики. Отжимался, приседал, подтягивался, поднимал тяжести, скакал через бревно, плавал, и сидел под водой, пока не начинала кружиться голова. В общем, истязал себя как мог. Это работало в реале, работает и тут! И это хорошо. В результате мои характеристики приобрели следующий вид.
   Основные характеристики;
   Сила - 5
   Выносливость -5
   Ловкость - 4
   Скорость -5
   Жизнь - 22
   Остальное пока на прежнем уровне.
   Вот так где-то. Сейчас я разведу костёр, сухой мох, лучок и правильные деревяшки готовы, зажарю короедов, отведаю устриц и упаду на мягкую кипу сухих морских водорослей, которые я натащил в пещерку. Я и это сделал. Я же говорил, я сегодня много и плодотворно потрудился. И устал. Поэтому поем и лягу спать. Счастливым, здоровым и молодым человеком обредшим Бесконечную Вселенную....
  
   Когда проснулся, то понял - я умер! Я проснулся, а у меня ничего не болит! Это в мои-то 109, запредельных, лет! Шутка! Ха-ха! Как говорят -"Если вам шестьдесят, вы с утра проснулись, и у вас ничего не болит- вы умерли!". А ещё говорят, что в каждой шутке есть доля шутки! Я и вправду умер, где-то там, в реале. И я жив, молод и здоров, где-то здесь в виртуале. Экий я ловкий! Костлявую через болт прокинул. Небось мои старые и последовательные "доброжелатели" как узнают, что я в "Бесконечной Вселенной" на непыльную работёнку "вечным" пристроился - на говно изойдут! А может кто-то и вовсе окочуриться! Эхма!!! Настроение - изумительное.
   Я вышел из пещерки и яростно потянулся! Солнце было уже высоко! Давно так здоровски не спал! С криком - "Банзай!" и "Ура!" кинулся в воду! Принимать утренние водные процедуры!
  
   - Кач, жесткий и бескомпромиссный кач! Это наше всё! - Делая энергичные наклоны, приседания и отжимания утренней разминки, я по давней, стариковской, привычке разговаривал сам с собой. - Из яслей нужно выжать максимум! Но, и не забывать, что я тут надолго, и не стоит угробляться до полной отключки. Тут еще надо, хотя бы, одну ночку побдеть, посмотреть, что тут и как. И да, пора дать о себе знать моим. Кабы Няшка себе хвост от переживаний не сжевала.
   Я закончил разминку, ещё разок сполоснувшись уселся, и набрал в чате ник Мурлыка.
   "Планета Океания - закрытая планета! - выскочило системное сообщение - Вы не можете связаться ни с каким абонентом. С вами не может связаться никакой абонент. Но так как вы находитесь на бонусной территории то, можете послать 30 секундный видео ролик. Один раз, за семь стандартных суток. Записать ролик? Да/Нет."
   Вот это облом! Прощай мои душевные беседы у вечернего костра! Прощайте инструкции и мудрые советы от клана "Утята". Всё прощайте!!! Один, безответный, ролик на 30 секунд раз в неделю!!! Щедро, мать вашу....
   - Надеюсь ролик-то со звуком, жмоты!
   "Со звуком!" - и через пару секунд - "А что, что-то кому-то не нравиться? Кто-то чем-то недоволен?"
   Ой-ёй-ёй! Какой креативный и интерактивный системный чат! Уж не моя ли божественная веселиться?
   - Да что вы, что вы! Искреннее вам - вельми понеже!!! Весьма вами благодарен!!!
   "Записать ролик? Да\Нет."
   - Давай! - Я уселся так, чтобы было видно часть пейзажа, пляж, пальмы, океан.... Передо мной, в воздухе спроецировался схематичный глаз видеокамеры, и иконка "Начать запись. Да/Нет." Я нажал - да.
   - Няшка привет! Со мной полный шоколад, не волнуйтесь. Моё имя - Мо, или по желанию, Господин Мо - представляю, как у неё сейчас глаза на лоб полезли - Я нахожусь на закрытой планете Океания. Локация - Великий Архипелаг, бонусная территория. Связь односторонняя, 30 секундный ролик, один раз в семь суток. Сама понимаешь, что многого не расскажешь и не покажешь, но я постараюсь охватывать самое, на мой взгляд, важное и нужное. Сама видишь, архипелаг - это тропические острова и всё что к ним прилагается. И их тут действительно много. Местная звезда - голубого спектра, типа Веги. Пока сижу в местных яслях.
   Передай большой привет Внуку и огромную благодарность всем остальным за тот подарок что, вы мне сделали. Я счастлив!!! - Последние секунды истекли, и я нажал отправить.
  
   ****
  
   - Он жив, жив!!! - Мурлыка стремительно сбежала по ступеням гостиничного этажа вниз, в обеденную залу. - Коммодор Аграф, он жив, он снами!
   Тот, кого Мурлыка-Няшка назвала коммодор Аграф, сидел за большим столом в окружении нескольких весьма импозантных разумных. Все они, в той или иной степени были антропоморфны, и все они были членами клана "Утята". После того как клан скинулся деньгами на оцифровку Патриарха ни о каком собственном замке, а тем более цитадели и клановых землях речи уже не идёт. Вот разве что снять под постоянную базу одну из лучших гостиниц в этом небольшом городишке, под названием Край-град, стоящий на границе с дикими землями. Клан заключил договор по охране городка от бед и напастей, как внешней угрозы, так и сохранения внутреннего порядка, в основном, от других игроков. Общепринятая практика кланов. Наработки репутации, как с властью городка, так и прокачки клановцев в окружающих землях.
   Но деньги что, ещё заработаются. Будут и клановые земли, и замки, и цитадели, всё будет. Одно лишь то, что клан будет, имеет Вечного в своём составе, уже повышает его репутацию и сулит хорошие преференции. Но то, что Дед молчал, как молчала сама Система, на все запросы по поводу успешной оцифровки, это всех сильно напрягало.
   - Ну! - Воскликнул лидер клана Аграф - Что с ним? Где он? Как?
   - Он прислал сообщение - Мурлыка развернула видео чат так, чтобы было видно всем присутствующим сразу. На призрачном экране в чётком формате 3Д скрестив ноги, на песке тропического пляжа сидел Дед, почти такой же, каким Внук помнил его много-много десятков лет назад.
   - Няшка привет - Дед улыбнулся своей знаменитой обаятельной улыбкой - Со мной полный шоколад....
   Аграф дослушал сообщение, совсем короткое, до конца и прикрыл глаза. Из-под опущенных век скользнула одинокая слеза. Получилось! Получилось, Дед с ними. С Внуком. Он на секунду вновь почувствовал то, что чувствовал, когда был ещё совсем пацаном, рядом с этим сильным, уверенным, надёжным человеком для которого не было не решаемых проблем или преград, которые он не мог бы преодолеть. Чувство безграничной веры в то, что всё будет хорошо! Мало кто знал, насколько сильно Внук переживал за Деда.
   - Ещё раз! - Скомандовал глава клана. И когда ролик закончился, успокоено улыбнулся и довольно произнёс - Ну, слава богу! Дед с нами!
   - Богу? - приподнял густые брови разумный, похожий на гнома, как их описывают, но с длинными острыми ушами и вертикальным зрачком в янтарных глазах. - А может Системе?!
   - Одно другому не противоречит. Всё по воле ЕГО! - Аграф хлопнул в ладоши - Ну, камрады, проанализируем?!
   - Информации не так много - подал голос разумный больше всего напоминающий классического демона, но почему-то абсолютно белого цвета с еле видимыми тонкими серыми полосками на открытых участках кожи, этакий недозебр по масти, но смеяться над этим, глядя на этого разумного в целом, совершенно не тянуло.
   - Но и не мало - возразила Мурлыка.
   - Хорошо бы увидеть ночное небо... - подал голос ещё кто-то.
   - Я думаю, Дед сообразит. - Откликнулся Аграф.
   - Планета Океания под голубой звездой, первый раз слышу, это точно не у нас....
   - Но главное бонусная территория!
   - Бонусная территория?! Это разве круто? Ха! Вы имя у Патриарха видели - Мо!
   - Или Господин Мо! Как сам пожелает....
   - Ахху... гм. Ах, как это удивительно, я хотел сказать....
   - Дед жжот!!!
   - Великий Архипелаг, м-м-м, вкусное поди местечко! - Все присутствующие принялись активно разбирать полученное послание, на составные части, выжимая полезную информацию.
   - Мо. - Внук задумчиво потирал свой подбородок - Я знаю, почему ты взял себе это имя Дед, но как же ты сумел договорился с Системой, чтобы она позволила тебе его зарегистрировать....
  
   ****
  
   Пятый день я обживаю свой остров, который я, совершенно не стесняясь нарёк "Остров Возрождения". В честь себя, скромного. Вдумчиво и не спеша поднимаю параметры. Пока только физические, да и то медленно. Права Няшка - Система скупа. Пролететь от нуля и вверх, к сияющим вершинам +100, шустрой мушкой, как-то не выходит. И это, несмотря на то, что я на бонусной территории! Или бонус тут в чём-то другом?
   Короче, я ещё даже не добрался до первого уровня. Крабы, устрицы и ананасы не только не имеют уровней, но ещё и не спешат вступать со мной в смертельную схватку дабы я мог прокачать свои статы.
   Вы думаете я расстроен? Да ни чуть! Я - балдею! Сладко сплю, с аппетитом ем, купаюсь, ныряю, валяюсь на пляже. Отжимаюсь, тяну "растяжку", подтягиваюсь и т. д. Восстанавливаю навыки, когда-то я был в этом неплох, метая нож в скрученный пучок водорослей. Набиваю руку швыряя камни и лёгкий дротик из ровного стволика какого-то деревца, на дальность и на меткость. Дротик у меня хоть и без наконечника, но с оперением, подобранным от большеклювых "попугаев". Развиваюсь. Неспешно мастерю разные полезные вещицы. Сплёл из пальмового волокна шлёпанцы, пончо и нечто вроде вьетнамской шляпы. Помнят руки-то, помнят! Сделал примитивную острогу, но ловкости, как, впрочем, и остального, маловато чтобы наколоть шуструю рыбу. Поэтому нынче, с утра, я закончил свою первую вершу. Нужно будет подобрать место, где её лучше всего установить. А для этого сегодняшнюю ночь я собираюсь бдить! Стыдно сказать, но две предыдущих я банально продрых. Даже не в курсе каково тут ночное небо, созвездия, есть ли луны? Просто падал на закате и банально засыпал до утра. Видно мой мозг в старческом теле сильно настрадался, притерпевшись за долгие годы к болячкам и неустроенности. Теперь, сбросив с себя этот груз - релаксирует.
   Вот сегодня, как говорится, чувствую силу в руках, для ночного бдения. Надо уже посмотреть, что тут и как. Днем приливов нет - это точно, что косвенно намекает на отсутствие луны, но не стоит забывать, тут не там, мир-то игровой, здесь любые приколы возможны.
   Огонь добыл. И лучком, и трением. С высеканием искры из камня - беда. Весь остров осадочные породы, да окаменевшие кораллы. Мягкая хрень! Магическая цепочка "порвалась", фаэрболлы отменяются! Морщу мозг, чем бы, или как, ещё добыть огонь. Шорканье ножа о кирку если и даёт искру, то совершенно ничтожную. А каждый удар ножа по кирке, мне, словно он же в сердце. Уж простите за косноязычье. Короче, бесперспективно.
   Из-за мягкости камня не удалось смастерить ничего стоящего из оружия, кроме нечто похожего на а-ля "каменный топор" с уклоном в каменную дубину. Но, он хоть и неказистый получился, а прочный, основательный. По этой же причине, осадочные породы да кораллы, где бы я не долбил своей киркой - кукиш, а не ресурсы. Нетути! Или не нашёл пока, или, что скорее всего, и не найду. Нубские ясли, мать их ети.
   В первый день возрождения я "пробежался" по острову лишь только для того, чтобы просто оценить где я, и что вообще вокруг, а теперь планомерно обследую остров шаг за шагом. Заглядываю под каждый камень, под каждый куст, в каждую трещину. Щупаю и ковыряю древесину, стучу по ней, взвешиваю, изгибаю. Нюхаю, тру между пальцами, пробую на вкус всяческую растительность, мхи и лишайники, редкие ягоды и еще более редкие плоды. В этом мне сильно помогает опознание. Не скажу, что нашел много полезного, но кое-что в пищу, и в целом интересное, попалось. И я уверен, ещё попадётся! Ведь я только начал!
   И вот сегодня я набрёл на него. "Скальный крыс" - скупо отписалась Система. Ни уровня, ни способностей, ни ещё чего! Как не приглядывался. Просто очень большая крыса, во всяком случаи, на первый взгляд, она ничем не отличалась от обычной кроме размера. А размер у неё был с солидного такого кошака. Классика жанра всяческих ММРОП и РПГ. Большая и агрессивная крыса ясельного разлива.
   Кстати, это первый зверь, который попался мне на острове, не считая мелких юрких ящериц и мышек-норушек с ушами а-ля Микки Маус. Ни ящерки, ни мышки, на мясное блюдо как-то не тянули, а морепродукты - это, конечно, хорошо, но... Были, правда, ещё пернатые любители фруктов, да больно вид их клювов и когтей был недружелюбный. Чую, таким "колуном"дадут по башке и здравствую новая жизнь! А я, хоть и понимаю головой, что бессмертный, но сердцем помирать опасаюсь. Такой вот комплекс старого человека. Так что погожу пока с "попугаями" связываться. Вот подрасту в уровнях, тогда и попробуем их на вкус. И кстати, Система по ним тоже ничего кроме названия "Какарас" не выдала. Что бы это значило?
   И вот я гляжу на крыса, а он смотрит на меня сидя на большом камне, настороженно поблёскивая бусинками глаз и тревожно шевелит усами. Ох, он меня подозревает в нехорошем! Ох подозревает! И таки правильно делает!
   - А ты выглядишь аппетитным дружок - причмокнул я губами плавно отводя руку для броска своим каменным топором. Рискну! Тут всего-то метров шесть. Главное задеть, а там он сам на меня кинется. Как там, у игроманов - с "агрится".
   Топор пошел хорошо, резко... но слегка неточно. Вращаясь пропеллером, он лишь задел рукояткой возмущённо взвизгнувшего грызуна, который сообразив, что происходит, в последний момент подпрыгнул, пытаясь избежать столкновения. Крыс неловко упал с камня и истерично пищя поспешил в кусты сильно приволакивая правую заднюю лапу.
   - Э-э-э! - я слегка растерялся на пару секунд. Эдак я без жаркого останусь! - Куда! Алё! Где агро! Стой шашлык!
   Выставив нож перёд, я кинулся вдогонку. Крыс был ловок! Не смотря на раненую лапу, но несколько раз лихо увернулся от моих пинков мастерски используя подвернувшиеся камни, кусты и всякий древесный мусор. Я матерился, он пищал, оба неслись, не разбирая дороги... Так мне тогда показалось.
   Как я среагировал, я и сам не понимаю! Чудо! От метнувшегося, с большого обросшего мхом камня, тёмно-коричневого нечто к горлу я заслонился левой рукой чисто инстинктивно. Скальный крыс, такой же, как и тот, что я преследовал, повис на предплечье запустив свои зубы в мышцы остервенело трепя их! Ещё одна тварь выскочив из кустов впилась в икру! Меня словно кипяток ошпарил - так больно было. С диким криком я закувырялся по земле! Всё произошло за секунду! Вот я охотник, а вот я уже жертва! И меня, практически едят! Что интересно, крысы от лихих кульбитов по земле не оторвались, а урча продолжали жевать меня. Больно, страшно и вообще - унизительно! Размахнувшись я со всей силы приложил висящего на руке крыса об камень, валяющийся рядом! В ответ, коротко дёрнув своим длинным голым хвостом крыс секанул меня попав по плечу и груди! Мама моя! У меня ах слёзы из глаз брызнули! Кнутом поди и то помягче будет! Я ещё раз приложил крыса об камень! И ещё! С влажным хрустом сломанных костей крыс обмяк и отвалился от руки. Рыча от боли, я схватил за хвост крыса терзающего икру и рывком попытался его отодрать от себя, но лишь растянул его на всю длину! Впился он в меня крепко! Перехватив нож обратным хватом я, словно заколачивая молотком гвозди, три раза саданул с верху вниз прошивая коричневое тело на сквозь! Кажется, из трёх ударов - два были лишними. Ну, много - не мало! Я и вздохнуть не успел как к месту драки скача на трёх лапах добрался мой давешний подранок. Взяв разбег и широко ощерив пасть с длинными желтыми клыками, он прыгнул, метя мне в лицо. На пол дороги, летящая злобная тушка и мой коронный боковой хук встретились! Отработанный и поставленный удар, ещё в той жизни, не подвёл. Словив кулак скальный крыс, отлетев в сторону с силой шмякнулся об ствол росшего поблизости дерева, дёрнул несколько раз лапами, судорожно вытянулся и затих. Всё! Я обессилено откинулся навзничь. На бицепсе быстро вздувался ярко-красный рубец. Тварь таки успела меня хлестануть хвостом. Какая отвратительная способность, однако!
   В углу глаза выскочил маленький конвертик и помигав несколько раз схлопнулся. Это я так настроил интерфейс на текущие сообщения системы, чтоб не отвлекало. Вдруг сильно занят буду. Теперь сообщение напомнит о себе через час, а если я его снова не прочту, то конвертик будет выскакивать через каждые три часа автоматически, или пока я не отдам другой команды.
   Сердце бухало как молот, в ушах шумело, а перед глазами расстилалась муть. Тело ощущалось словно слегка заторможенное. Все симптомы переутомления и большой потери крови на лицо! Полюбовался на руку и икру. Прокушенные мышцы, клоки кожи, только-только начинающая загустевать кровь... м-да, выглядят не хорошо! Мягко говоря! И даже перевязать нечем, ссука! Сосредоточившись вывел режим полос. Ну, как и ожидалось! Сила и ловкость светились хоть и не красным, но ярко-оранжевым. Скорость в чётком желтом секторе и только жизнь была близка к критической отметке, четыре пункта. На раз куснуть скальному крысу, да! Выносливость упала "на самое дно, самого глубокого ущелья". Наверное, ещё чуть-чуть и меня бы разбил паралич бессилия. Прошел, что говориться - по краешку!
   Реген испуганно промаргивал красным светом пытаясь восстановить меня хоть как-то. Ну, раз ещё не помер, то и дальше не помру! Но, валить отсюда надо, и причём срочно! Пока не поздно.
   С трудом поднявшись я, кряхтя и пошатываясь, связал крыс за хвосты. Килограмм на десять потянут. Бросать их тут у меня даже и мысли не возникло! Я что, зря тут чуть богу душу не отдал, чтобы бросать добычу? Нет уж! Как ни будь дотащу! Если надо будет - волоком.
  
   Над уютно рдеющими углями неспешно подрумянивались аппетитные кусочки скального крыса. Слегка вымоченные в воде океана они вполне "вкусно" просолились. Интересный факт. На Земле такой фокус не провернёшь, не та "соль" в воде, плюс сульфат магния, а он дюже вреден. А тут чистый хлорид натрия в воде растворён! И это есть гуд! Проблемы с солью теперь нет. Хоть об этом думать не надо. А вот о сегодняшнем дне, а точнее о том, что и как произошло, подумать стоит основательно.
   Самый большой мой талант, который проявил себя уже в зрелом возрасте - это умение находить людям применение. Найти для дела наиболее подходящего человека или для человека найти самое годное для него дело. Как говорил Козьма Прутков "Каждый человек необходимо приносит пользу, будучи употреблён на своём месте". Вот таким "соединителем" я и был! И что характерно, практически не ошибался. Меня часто спрашивали и свои и чужие, особенно конкуренты и "доброжелатели" - как я это делаю? А я честно отвечал, что не знаю! Мне не особо верили, а я не врал. Как объяснить то, что чувствуешь сердцем, а мозги выдают резюме без всякого моего участия? Бывает, поговорю с человеком пол часа и уже знаю, что ему больше всего подойдёт, а бывало и пары минут для этого хватало. Процветание мох бизнесов в первую очередь происходило именно из-за этого - нужные люди на своих местах.
   Это я всё к чему? Это я к тому, что "побочной" составляющей, а может быть и внутренней частью моего таланта было то, что я являлся ещё и очень неплохим аналитиком в целом. Сопоставление разрозненных фактов, анализ хитрых взаимосвязей, запутанные цепочки последовательностей - это всё, всегда, доставляло мне большое удовольствие.
   Вот сижу, погрызенный, ушибленный и отхлёстанный, жарю мясо, честно добытое в "неравном" бою. Реген тикает, по чуть-чуть латая меня, совсем неспешно. Я, ему в помощь, наложил на раны кашицу из мха, примеченного ранее, со свойствами земного подорожника, и обмотал сверху большими листьями. Я улыбаюсь, наслаждаясь тактильными ощущениями жизни - боль, голод, усталость, покой, запах мяса и соленого ветерка с океана, и занимаюсь любимым делом - думаю, анализирую, делаю выводы!
   Итак, первое, и может быть главное, вся ситуация, от момента, когда я увидел скального крыса, до окончания боя, скорее жизненная, чем игровая! Приблизительно так бы она произошла в реале, столкнись я с такими большими крысами. Ни каких "агро", никаких смертей с одного укуса, ни каких долгих пыряний ножом, снимающих хиты по чуть-чуть. Попал - убил! Цапнула - больно, очень больно, но не смертельно! Человека не так просто закусать, кто бы чего не думал, даже если крысы очень большие! Тут главное не растеряться, не умереть внутри раньше, чем ты умрёшь снаружи!
   Будь их на пару побольше, то тогда вполне могли загрызть, особенно если бы добрались до уязвимых точек тела. Но это, вполне себе "жизненная" ситуация, как я уже отмечал.
   Бежал ли крыс сознательно заманивая меня в ловушку? Это вряд ли. Обычное поведение стайного животного - спасаться среди своих. Уверен, что бежала он туда, где скорее всего у них гнездо. Де, два крыса в засаде, думаю, охранники или чего-то в этом роде. Вряд ли эта засада на меня, любимого. Так совпало. Видимо вторгся в их охранный ареал, вот они на меня и бросились. Но действуют они, однако, очень умно и опасно. Тут мне, несомненно, сильно повезло. Разглядев крыс поближе, я пришел к выводу, что они скорее ночные животные, чем дневные. Уши намного больше чем у обычных крыс, глаза тоже. Попади я в то место ночью, думается, "кавалерия" подоспела бы быстро и в гораздо большем количестве.
   А вот второе - это чисто игровые моменты. В "Бесконечной Вселенной" есть мобы конкретно игровые, меня об этом просветили, а есть такие, как "скальный крыс". Уровней у них нет, а опасны они не меньше. После их убийства я получил вот такое сообщение от Системы.
   "Вы вступили сражение с достойным противником. Равным вам во всём. Но вы оказались лучшим! Поздравляем! Вы получили уровень!"
   Вот так! Как и предупреждала Янка, скромно и без разжевывания ненужных подробностей! Ни каких тебе очков опыта, ни информации, скока и до чего осталось! Получил уровень и на тебе, по умолчанию, пять очков в первичные характеристики и шевели булками дальше!
   Единственно, что я понял из полученного сообщения то, что схватка была с равными по силе и возможностям! То есть, всё могло кончится как в мою пользу, так и в пользу скальных крыс! Гм... Прикольно.
   Правда, от щедрот, за бой мне накинули в силу и ловкость по очку, три в жизнь и по два в реген и выносливость. Как видно, там, где больше всего потратился, подойдя к пределу, туда больше и отсыпали. Но скромно, скромно.... А в скорость вообще ничего не дали!
   А ещё с крыс выпал лут. Когда я мысленно произнёс "лут" и дотронулся до одной из них, то на тушке, бледно-сиреневым, но хорошо видным цветом, подсветились верхние резцы и длинный голый хвост. После того как я прикоснулся к зубам крыса они легко вывалились из челюсти мне на ладонь. Я стал обладателем двух прочных, сантиметра по четыре, острых желтоватых резца. Так же легко отделился хвост.
   Ради интереса проверил то, что мне говорила Янка. Прикоснувшись к следующему крысу, я мысленно произнёс "ништяки" и... та-дам! Система подсветила те же резцы и хвост. Третьим вариантом был - хабар! И снова удача! Прэлесно, просто прэлесно! Пусть, кому надо, собирают англицкий лут, а я вполне буду доволен родным хабаром. Такой вот я патриот! Хе-хе....
   А дальше снова как в жизни! Шкуры снял легко и непринуждённо. Никаких тебе, "У вас не открыт навык скорняк! Снять шкуру невозможно", или чего-то в том же духе... Навык по обдирке добычи у меня ещё в "той" жизни - ого-го! Слетели шкурки с тушек как носок с ноги, только в путь! Я их слегка обработал и притопил в мелководной тихой заводи, на чистом песочке, прижав камушками. Пусть мелкая рыбёшка и крабики объедят лишнее. Мясо срезал и завернул в большие листы. Его и набралось-то на пару раз пожарить. Слава богу, тут из летающих насекомых только большие бабочки, редкие жуки, да многочисленные ночные светляки, вылетающие на закате. Ни те мух, ни те комаров с гнусом каким - красота! Рай!
   Кое-какой ливер положил в вершу, а остальные останки я кинул в выкопанную ямку, посмотреть, что с ними будет. Тут вот, извиняюсь за анатомизм, естественные надобности, оказываются, происходят вполне естественно. Но без специфического амбре и эксклюзивного цвета и быстро всё распадается в серый прах, прямо на глазах, не оставляя после себя ничего, ни следа, ни запаха. Что ж, хорошее решение.
   Так вот, остатки крыс, очень быстро, в течении часа, мумифицировались, ещё через пол часа они осыпались знакомым прахом оставив голые кости скелета. Кости пролежали ещё пару часов и тоже рассыпались прахом. Для эксперимента я взял из кучи один крысиный череп себе. Что интересно, он остался цел. Очень, очень любопытно... Значит, если ты взял кости в руки, то система помечает их как предмет, который ты можешь использовать, и он не пропадает. Кстати, так же, как и мясо, оставленное на хранение. Теперь пару кусочков и черепушку оставлю лежать в стороне и посмотрю, как быстро система посчитает ресурс невостребованным и развеет его. Ну, очень мне интересно изучать новый мир! Да!
   Итак, из всего происходящего вывод, озвученный Няшкой, подтверждается - всё, что вокруг, не реальность, но и не игра в чистом виде. Как интересно жить будет, однако!
   Я откусил кусочек прожаренного на палочке крысиного мяса.
   - М-м-м... Восхитительно! - я закатил глаза от удовольствия. Едал, конечно и повкуснее вещи, но здесь и сейчас, и этот жареный крыс - просто отлично!
   Вот поем, посижу ночку, чтобы поглядеть, что тут, как, и к чему. Заодно вдумчиво распределю "богатые" очки ресурса. Завтра высплюсь хорошенько, прикину для чего приспособить клыки и хвосты крыс, гляну что получиться с шкурками и решу, что делать дальше. В любом случаи, к совсем не гостеприимным, но весьма вкусным серым друзьям я обязательно вернусь! Там ещё мой каменный топор где-то лежит... Нехорошо разбрасываться полезными вещами. Но в следующий раз я подготовлюсь получше, да! Однозначно - получше!
  
  

Гл. Третья.

   Ночь, как это и бывает в южных странах, пала стремительно и неотвратимо. Казалось вот только сейчас закат играл яркими красками синего, фиолетового и зелёного, а в следующую секунду вспыхнули мириады ярких звёзд! Да-а! Красиво! Даже можно сказать - феерично! Такое небо должно быть если ты находишься где-то поближе к ядру галактики, или в самом звёздном рукаве, как минимум, а не как наша звезда по имени Солнце в галактическом "Мухосранске". Описывать местное небо тяжело и бессмысленно. Это надо видеть. Если совсем грубо и мало поэтично то, звёзд намного больше, многие сильно ярче, а некоторые имеют явные цветовые оттенки, хорошо видимые глазом. Мда, это не наши, пусть яркие, но однообразные точечки, сверкающие в небесах. И если даже от них у одухотворённых поэтов случался творческий экстаз, то от сияющего неба Океании вообще взрыв мозга может приключиться.
   Завораживающие зрелище! Смотрел бы и смотрел!
  
   Но ночь, едва вступив в свои права, принесла и другой сюрприз. Оказывается, в тёмное время суток, островная жизнь разнообразна и энергична. Светляки, про которых я упоминал ранее, переливаясь от ярко-зелёного, светло-желтого, до практически белого света активно засновали среди растительности. За ними последовали большие мохнатые ночные бабочки и они все вместе стали окучивать ночные цветы, неожиданно раскрывшиеся на некоторых лианах, кустах и деревьях. В воздухе поплыли тонкие, трепетные ароматы. Некоторые цветы слабо фосфоресцировали нежными красками. Вскоре к бабочкам и светлякам присоединились малюсенькие птички-колибри, а вслед за ними замелькали стремительные тёмные тени. В дело вступили ночные разбойники - летучие мыши.
   Цикады, сверчки или кто тут за них, вдарили на полную мощность своих скрипок и виолончелей. Ба! Это как же я проспал такую "кррасату" все эти ночи! Очень видимо усталый был!
   Подлесок наполнился шуршанием и вознёй. Мне, сидящему возле пещеры, невидно, кто там и что, но этакая тусовка подлежит тщательному изучению. Не сегодня, конечно, но вскоре, обязательно.
   Вдруг, недалеко от меня, под пологом развесистого куста "вспыхнул", по другому и не скажешь, яркий белый огонёк. Удержаться и не посмотреть, что это такое, было выше моих сил. Взяв в одну руку кирку, а в другую нож я осторожно, постоянно приглядываясь, приблизился к кусту. Аккуратно заглянув под него, я увидел, что на куске гнилой деревяшки сидит существо очень похожее на слизня. Странного круглого вида, примерно с пол моего кулака. Где перед, где зад у этого "слизня" понять было невозможно, но это нисколько не мешало ему с большим аппетитом употреблял трухлявое дерево внутрь. Светился этот представитель брюхоногих ровным белым светом словно диодная лампочка вата в полтора-два, неплохо освещая вокруг себя приличный кусок пространства. Ай, как хорошо, и свечки уже не нужны! А я-то всё думал, чем бы мне в темноте освещаться.
   И ведь не боится шельмец, сверкать на всю округу. Или право имеет? Я, медленно присел на корточки, чтобы разглядеть это чудо поближе.
   "Протослизень. ???. Крайне ядовит!"
   А тот и опознание сработало! Лепо! Теперь бы узнать это что - протослизень? Предшествующий слизню? Слизень из протеина? Слизень, излучающий протоны? Тогда уж скорее - фотоны, хе-хе.
   - Чувак, да ты не просто лампочка забубенной конструкции, а ещё и ядовитая! - пробормотал я.
   "Вы хотите поименовать неизвестное существо Протослизень. ???. - Чувак, лампочка, ядовитая?"
   - Во ты система жжёшь! - вслух удивился я - Я тут понять пытаюсь - что это за зверь, а ты уже название прилепить требуешь!
   "Хотите дать название?".
   - М-м, да!
   "Чувак, лампочка, ядовитая? Другое?"
   - Нехай будет - Лампочка. - согласился я, вполне подходит. - И можно с маленькой буквы. Скромнее быть надо.
   "Протослизень-лампочка. Или просто - лампочка. Зафиксировано".
   Я слегка подождал, но похоже продолжения не будет. Что, никаких плюшек за эпическое деяние не предусматривается? Ладно, не очень-то и хотелось. Приступим к изучению объекта - Лампочка!
   Срезав тоненькую веточку, я слегка ткнул слизня тупым кончиком. По телу тварюшки прошла еле заметная дрожь и он быстро притух, практически полностью перестав светится. Побыв в таком состоянии с пяток секунд, слизень снова начал "разгораться" и очень быстро восстановил свечение до полного накала. Другой какой реакции я от него не дождался. Прикольно. Я ткнул ещё раз, и цикл потухания - возгорания повторился без изменений. Хе! А интересно, сколько он так может? Я ткнул веточкой ещё раз...
   Осознал я себя чуть позже, сидящим на жопе с прижатыми к глазам ладонями. Боль в мозгу дикая. Походу я слегка ослеп. Сколько я просидел совсем беспомощным, сказать трудно, но минут десять точно! Как, однако, ярко поприветствовал мой исследовательский зуд, товарищ Лампочка, фотовспышкой в широко раскрытые глаза! Так мне утырку и надо. Впредь осторожней буду. Тут всё может быть не тем, чем на первый взгляд кажется. Но какой полезный слизень! Я уже сейчас вижу массу применений такому ценному кадру. Предстоят тщательные опыты и наблюдения, да! Но очень осторожно коллега, крайне аккуратно!
   Когда боль утихла и я, наконец-то, проморгавши от слёз посмотрел на лампочку он сидел себе посиживал на прежнем месте всё так же жизнерадостно сияя.
   Дальше началась веселуха. Экспериментальным путём было установлено, что цикл затухания, после раздражающего укола веточкой, составляет три секунды, восстановления свечения - шесть-семь секунд. Вспышка, после третьей стимуляции. Реально - фотовспышка! Для особо тупых любопытных - куда как действенное средство. Сам испытал. А вместе с ядовитостью, это отличные средства защиты.
   После вспышки, слизняк почти не светится около трёх минут, видно набирает энергию, а потом снова загорается. Сколько всего циклов он может выдержать узнать не удалось. После четвёртого, слизняк решил прекратить издевательства и погаснув неспешно пополз прятаться под землю. Там они, вероятнее всего, и проводят дневное время. Я перестал его мучить и подхватив трухлявую деревяшку отнёс её к пещере аккуратно пристроив на камушек. Слизняк-лампочка быстро успокоился и засиял радостным и чистым светом. Ну, как же здорово! Ночь только началась, а уже такое полезное приобретение. Обязательно найду таких ещё, и будет мне счастье.
  
   Пока суть да дело решил разбросить очки по статам. С учётом, что за бой с крысами мне накинули, как выяснилось, единичку, то получилось, что регенерация у меня теперь равна шести. Её надо прокачивать в первую очередь.
   Как показала схватка, силы и ловкости мне, пока, достаточно, чтобы уделать трёх крыс даже не в самой простой ситуации. Да ещё система немного подкинула. Жизнь сама понемногу растёт, со скоростью тоже всё нормально, а вот с выносливостью беда. Поэтому кинул все пять очков туда. И стало у меня в выносливости аж одиннадцать очков, и это отличный показатель... для только что вошедшего в игру! М-да...
  
   По внутренним ощущениям, где-то через пару часов, после того как стемнело, над горизонтом стала подниматься луна. Слегка серебристо-розоватого оттенка и чуть поменьше нашей земной. Красивая. Ещё около часа я наблюдал её неторопливый подъём в зенит, любуясь необычным цветом и изысканными бликами которые она бросала на окружающее, а потом горизонт стал отчётливо зеленеть. Прошло совсем немного времени и из-за него, неспешно и величаво, поднялась вторая луна. Была она гораздо крупнее не только своей подруги, но и нашей земной. Примерно раза в полтора. Нежно-зелёного, неяркого цвета, она двигалась по небосклону более стремительно чем первая, заливая всё окрест ровным зеленоватым светом. Даже невооруженным глазом было видно, как на поверхности этой красавицы крутятся перламутровые завихрения облаков и грозовых фронтов! Атмосфера! У огромной луны была собственная атмосфера! Восхитительное зрелище!
   - Ну вот, божественная, - я непроизвольно улыбнулся - как ты и хотела - две луны! Одна краше другой!
   Бледно-зелёный и серебристо-розоватый свет накладывались и переплетались, порождая удивительные оттенки и полутона, которые щедро "облили"деревья, кусты, камни и океан. В прибрежной толще воды, то там, то тут, зажглись неяркие огни, переливаясь мягкими и нежными красками неоновых спектров, насыщая океан, и так играющим необычными отражениями от света двух лун, дополнительной иллюминацией. Толи медузы, толи раковины, толи крабы какие с актиниями, а может всё это вместе. Восхитительно! Пиршество для глаз!
   Вообще-то, по законам физики, свет зелёной луны, как более яркий источник, обязан был "перебить" свет своей меньшей сестры, и никакой цветовой феерии быть не должно, но... я рад, что моя реальность, совсем не реальна, и дала возможность наслаждаться этой фантастической палитрой! Аллилуйя!
   Света двух лун было достаточно чтобы неплохо видеть не только общие контуры и многие детали не только рядом, но и в отдалении, а вот для разглядывания мелких подробностей нужно было дополнительное освещение.
  
   Когда младшая сестра встала в зенит, а старшая, за счёт более высокой скорости догнала её там, воды океана плавно, но неумолимо начали отходить от берега обнажая дно залива. Начался отлив.
   Если брать с точки зрения простого человека, то вода уходила чуть помедленнее неспешно идущего пешехода. А если с точки зрения физики процесса, то это было стремительное отступление. Где-то там, в открытом океане совокупное притяжение двух лун "натягивали" грандиозный горб водяной массы высоту которого мне было тяжело представить!
   Вода уходила прямо на глазах оставляя после себя мокрые кораллы, камни, покрытые всевозможными водорослями, большие и маленькие лужи и, несомненно, огромное количество живности, которая давно приспособилась к таким "авралам". Ну, и конечно, где-то в лужах застряли разнообразные "невезунчики". Это же Клондайк! Эльдорадо! Вот в каких "пампасах" могут пастись мои серые хвостатые друзья! Я аж зачесался от возбуждения, так мне захотелось пошариться на оголившемся дне. Но разум взял верх. Нужно было посмотреть "представление" полностью, как и что будет дальше. Да и раны на руке и ноге хоть и чесались, но всё ещё побаливали. Опять же, подготовиться к собирательству необходимо вдумчиво.
   А вода, тем временем отходила всё дальше и дальше. Журча, всхлипывая, булькая, и издавая другие, подобные звуки она стремилась в открытый океан проходя сквозь замысловатые лабиринты барьерного рифа. Кое где уже показались его мокрые верхушки.
   Где-то минут через десять процесс отлива остановился. Дно оголилось метров на шестьдесят и падение уровня воды я оценил, примерно, в 5-7 метров. Хотя физика процесса отлива и соответствует реальности, но только приблизительно. И кажется мне, что эффекты стремительного ухода таких масс воды должны быть как-то боле зрелищны. Я бы даже сказал - эпичны! Просто я представляю механику происходящего, там такие силы задействованы - ух!
   Но что есть, то есть... и это хорошо!
  
   Не успел отлив стабилизироваться как из прибрежных кустов, на перегонки, через ярко освещённый пляжик, устремились разнообразные существа - рубать халяву на оголившемся дне! И там присутствовали не только мелкие ящерки и мышки хорошо мне знакомые, но и "товарищи" покрупнее. Какие-то большие сухопутные крабы, ящерицы, длинной в мою руку, на высоких и тонких ногах, странные клубки похожие на ежей. Ещё кто-то. Недалеко от меня прошуршала длинная, сантиметров шестьдесят, толстая сороконожка, вооруженная большими жвалами и четырьмя длинными усами. Некоторые светляки стали пикировать на водоросли и активно суетиться в их гуще.
   По каким норам, щелям и дуплам прячется днём вся эта публика, интересно, а? В принципе понятна эта ночная активность. Биоценоз острова не так богат и разнообразен и добавка "к столу", на прибрежном дне, логична. Но и в игровом аспекте тут есть смысл. Будешь активен только днём, а ночью сладко почивать, и пропустишь много интересного и ценного! Так что, как говорится, не спи - враг качается!
   Над головой гудя словно бомбардировщик прошел здоровенный жук и долетев до ближайшей лужи с плеском грохнулся в неё.
   "Эх, не повезло сердешному!" - мелькнуло у меня в голове. Но насекомыш и не думал тонуть! Надсадно ревя подкрылками, он тяжело оторвался от поверхности воды заодно прихватив оттуда маленькую рыбку, серебристо блеснувшую в его скрюченных лапах.
   - Мля, жучило! - невольно восхитился я - Да ты не жук! Ты орёл! Гордый птиц! Гроза мальков и головастиков! А вообще, что я сижу? Уж пригородить вершу я всяко, наверное, успею!
   Подхватив плетёную ловушку, я спустился к берегу. В свете двух лун, слегка хромая и аккуратно переставляя ноги чтобы не навернуться, я стал выискивать удобное место. Вот тут, пожалуй, промеж больших камней будет самое оно. Поставив вершу в распор и для надёжности привалив её парочкой тяжелых камней, я удовлетворённо оглянулся. Да, как бы ярко не светили луны, а всё-таки без дополнительного света тут много не разглядишь. Оторвав от камня лежащего рядом пару странных, почти шарообразных, здоровенных двустворчатых раковин, побрёл назад. Хотел поймать большого краба, попавшиеся на пути, но тот смылся шустро перебирая суставчатыми ногами и грозно щелкая большими клешнями. Жаль. Вкусный, наверное. Но не с моей ногой за ним гнаться...
  
   Часа через полтора, может быть два, со стороны барьерного рифа донеслись булькающие, клокочущие и хлюпающие звуки. Сухопутная живность дружно подорвалась обратно под полог леса - начался прилив! Обе луны уже пересекли зенит и начали скатываться к горизонту. Большая быстрее, а её младшая сестра, медленнее. Хм, может быть им дать имена? Назвать как-нибудь поэтично, типа Зеленоокая Селена, а вторую Серебряная Роза? Очень красиво!
   Пафосно воздев руки к небу, я торжественно выкрикнул.
   - Нарекаю вас, Зеленоокая Селена и Серебряная Роза!
   А в ответ тишина!
   - Нарекаю вас Зелёная Мечта и Розовые Грёзы!
   И снова никакой реакции от системы.
   - Две Сестры? Старшая и Младшая! Э?
   ....
   - Понятно, не дурак! Луны уже назвали и без меня. А это значит, что на Океании есть разумные! Я прав?
   ....
   - Я так и думал!
  
   Поседев ещё с пол часа, я понял, на сегодня всё. Самое интересное прошло. Пора спать. Окинув тихие воды океана рассеянным взглядом, я поплёлся в пещеру. Сегодня был замечательный день!
   - Мне нужен фонарь, инструмент и... часы - пробормотал я засыпая.
  
   С утра, а точнее прилично к обеду, когда я выспался и встал, мои раны не только не болели, но даже и не чесались. Я размотал листья и обнаружил, что на месте рваных мышц только тонкие белёсые шрамы. Ого-го! Реген - форевор!
   Зарядка, водные процедуры, небольшой костерок. Жизнь прекрасна!
   Позавтракать решил остатками жареного крыса. Вот ведь какая замечательная вещь - эта сумка! Мясо, лежащие в одной из ячеек, извлёк словно только что с костра снял. С пылу с жару! На десерт отведал пару кусков дынек и ананасов, запив всё это холодной водой из чистого ручья. Увы, что-то травянисто-ягодное в горячем виде мне пока не светит. Глину пока не нашёл, а в кокосе особо не покипятишь. И вообще, отсутствие приличной ёмкости для воды меня сильно стало напрягать. Бегать каждый раз, с десятком кокосов на перевязи к ручью, чтобы набрать воды, сильно надоело. Не считая разнокалиберных половинок раковин похожих на мелкие тарелки у меня ничего подходящего не было.
   Я достал из сумки вчерашние находки. Почти шарообразные половинки раковины размером как два здоровых кулака каждая, имели не слишком презентабельный вид. Серая с мелкими неровными наплывами поверхность кое где проросла нитевидными водорослями, но раковина тяжёленькая, да! Я покачал её на руке. Моллюск должен быть немаленький, и несомненно, вкусный! Чтобы открыть раковину пришлось повозиться, ковыряя ножом. Но открыл. Внутри, занимая объём больше чем одна створка лежал кусок бледно-синего мяса. На тыканье кончиком ножа, это - никак не отреагировало. Хм... Пристально вглядевшись я получил сообщение.
   "Моллюск. ???. Съедобен. ???."
   Прикольно. Моллюск с вопросами - это мне уже понятно. Неизвестное существо. А что это за вопросы после слова - съедобный? Гм! Но всё-таки - съедобный!
   Отрезал кусочек и не спеша пожевал. М-м-м... вкус, списффисческий! Кожаная стелька от детского сандалика! По консистенции, кстати, тоже где-то рядом. Другой кусочек слегка потомил на углях. Никакой разницы! Только в вершу на прикормку, или на крючок, когда он у меня появится. В крайнем случаи, можно сесть, когда совсем желудок к спине прилипнет. Ибо, никогда не говори никогда!
   Теперь вопросы после слова съедобный смело заменяем на слово - хрень! В художественной обработке получаем - "Неизвестный моллюск. На вкус - хрень!" Но я имею виды на сами створки, больно они выглядят перспективно в виде чаш для воды. Всяко удобней пить будет из них, чем из кокосов.
   Внутренняя поверхность раковины была обтянута сизой склизкой плёнкой. Вытряхнув моллюска, я отправился к кромке воды и тщательно, с песочком отдраил обе половинки раковины. Зрелище, представшее после этой процедуры, сильно меня порадовало. Я смотрелся во внутреннюю поверхность створки и не мог налюбоваться на абсолютно ровную, перламутрово-белую поверхность, ярко отражающую солнечные лучи! Вот так сюрприз. Это же не только чаша для пития, но и готовый рефлектор! В мозгу лихорадочно забурлили инженерные решения как приладить ценного слизня к не менее ценной створке, чтобы получить фонарь!
   - Да ты мой хороший! - умилился я. - Тебя-то мне и не хватало!
   "Хотите дать название моллюску - Мой хороший? Другое?"
   - Ага, проснулась!
   "Хотите дать название?"
   - Нарекаю тебя - Рефлектор!
   "Зафиксировано."
  
   Слизень-лампочка, как оказалось, зарываться в землю не стал. Он просто мимикрировал под цвет деревяшки и приобрёл упругость тела сравнимую с подошвой армейского кирзача. На первый взгляд, просто круглый, слегка выпуклый нарост похожий на какой-нибудь древесный паразит. Какой, однако, многогранный - этот товарищ Лампочка!
   А ведь я видел нечто подобное пару раз на трухлявых пнях и павших стволах, но не заинтересовался. И чуть не проулыбал ценный ресурс. Вот она правда жизни, всё стремимся разглядеть великое задирая голову повыше, а нет бы под ноги почаще поглядывать, обращая внимание на мелкое. Там тоже не мало интересного может быть. Вот мне сколько уже годов, и опыта мало-мало имеется, а всё на те же грабли норовлю наступить. Эхе-хе, несовершенен человек... Надо повнимательнее впредь быть.
   Я занёс деревяшку в пещеру и положил в уголок потемней. Минут через двадцать слизняк вышел из анабиоза и засиял приветливым мягким светом. Ну, нет слов, как прелестно! Теперь этап - два. Углубившись в лес, я недолго искал подходящий кусок гнилушки, на первый взгляд ничем не хуже того, на котором сидела лампочка. Или сидел? Да в общем-то фиолетово! Отпилив кусок сантиметров в двадцать я, на срезе выковырнул углубление по размеру слизня.
   Процедура перемещения слизня началась успешно, но неожиданно прервалась из-за сюрприза. Двумя плоскими щепками, стараясь не повредить лампочку, я с трудом отклеил его от деревяшки. Когда я его поднимал за ним тянулись длинные нити слизи, которые пахли резким, каким-то знакомым запахом. Я старался проделать перенос как можно быстрее, что бы он не успел разрядиться вспышкой. И вот перенося его в импровизированных щипцах я нечаянно коснулся центра брюшка. Лампочка резко потух, а я мгновенно сильно зажмурился, так, на всякий случай. Даже сквозь закрытые веки я почувствовал яркую вспышку. Подождав несколько секунд, я открыл глаза. Слизняк висел в "щипцах" совсем тусклый. Ай-яй-яй! Кабы не помер. Но какой интересный эффект. Моментальная вспышка без трёх кратной стимуляции! Как не жаль мне было мучит полезную скотинку, но мне было необходимо удостовериться в том, что, если ткнуть в центр слизняка с внутренней стороны, он сразу же пыхнет.
   Минут через десять лампочка, наконец-то, набрал стандартный накал. Я аккуратно прицелился в центр тельца и ткнул щепкой зажмурившись. И-раз, начал я отсчёт про себя, и... - вспышка! Полторы секунды! Очень интересно. Я сочувственно посмотрел на слизня совсем-совсем тусклого и заметно обвисшего в удерживающих его щепках. Вздохнул... но надо мой Гриша, надо!
   Внимательно осмотрев место где сидел лампочка, я обнаружил как бы проплавленную ямку как раз по размеру слизня. Это что, он не ползает по поверхности, как я думал, а сидит и проедает себе путь вниз используя резко пахнущий сок и поглощая питательные вещества всем брюшком? А что, вполне может быть! Внешнее питание, не такое редкое явлении на Земле. По крайней мере, в этом аспекте ничего сверхреволюционного я не вижу. Но конструкцию фонаря необходимо доработать. Да! Доработать!
  
   Вторая попытка переноса слизня-лампочки прошла без эксцессов. Несколько раз нервно моргнув он недолго шевелился в вырезанной ямке в торце деревяшки, наверное, устраивался поудобней, а потом затих и засветился ровным, привычным светом. Всё! У меня есть фонарь! Скажу даже больше! У меня есть освещение! Цивилизация ворвалась в убогий быть, закинутого в неизвестные дали, древнего попаданца-игруна. Долой факелы, лучины и свечи! Долой этап дымных, вонючих керосинок и лампад! Да здравствуют светодиодные мосты из лучшего в мире слизня-лампочки! Ура товарищи!
   Конструкция моего фонаря проста и гениальна! Обработанная створка Рефлектора, не только изнутри, но и с наружи, ибо эстетическое чувство прекрасного не дает мне созерцать грубые и серые формы обыденности, была просверлена посередине и с натугой, практически накручена на торец. Чтобы удобнее было держать фонарь в руках я приплёл к деревяшке дугообразную ручку из тонких и гибких лиан. Пока всё это выглядело чуть неказисто и не слишком надёжно, но это только начало! Дай время и нужные инструменты, шедевр забацаю!
   А пока, мой фонарь давал ровный и достаточно приличный пучок света чтобы на расстоянии сантиметров шестьдесят, например, легко читать под ним газету. Рефлектор отрабатывал выше всяческих похвал.
   Была в фонаре и боевая функция. Примотав к тонкой и прочной палочке специально подточенный резец крыса я, с помощью лучка для добычи огня, довольно быстро просверлил отверстие через всю деревяшку насквозь. Как раз, по центру лампочки! Стоит мне засунуть в отверстие тонкую шпильку и в нужный момент ширнуть... полторы секунды... и все, кто попадёт под яркую, неожиданную вспышку, огребут неслабые проблемы со зрением!
   - Посмотрел он на дело рук своих - я, улыбаясь, удовлетворённо поладил себя по макушке - и сказал - это хорошо!
  
   Я вертел в руке, и внимательно разглядывал, хвост крыса. С зубами, выпавшими в виде хабара, более или менее всё ясно. Но хвост? Длинной сантиметров под пятьдесят, потолще моего Большого пальца на ноге, гибкий, он свободно сворачивался в кольцо. И увесистый. Я слегка стеганул себя по ляжке! У-у! Больно!
   Если хвост, как и зубы, система обозначила как хабар, то это не просто так. Я, надрезав краешек лысой шкурки хвоста, решительно дёрнул её вниз. С треском она слезла словно чулок, есть такая особенность у крысиных хвостов, и оголила белёсые мышечные волокна. Были они весьма странные. Не как у обычной крысы. Я посмотрел на срез хвоста. Такое впечатление, что кто-то взял много-много волокон, диаметром с толстую суровую нитку и туго, виток к витку, словно пружину, намотал их на костяной каркас на всю его длину. Очень интересно. Если это не источник ниток, то я троллейбусная остановка!
   Осталось только сообразить, как эти волокна отделить и размотать. Я попробовал отковырнуть пару волокон ножом. Не тут-то было. В принципе, и не должно быть всё так просто! Но и не должно быть слишком сложно! Если подумать, решение должно быть не сильно геморройным. Вымочка? Сушка? Термическая обработка? Кипячение или Тайд? М-м-м, пожалуй начну с элементарного. Повешу один хвост на солнце, один в густой тени на ветерке, а один замочу в морской воде. А там поглядим... Если что, продолжим эксперименты по более сложной программе. Серых друзей я буду навещать часто, дай только как следует подготовиться. Материала для опытов будет много.
  
   Большой сюрприз преподнесли крысиные шкурки. А точнее не они сами, а существа, живущие на мелководье в придонном слое песка.
   Когда я пришёл проверить как идёт процесс объедания с них лишнего всякой мелочёвкой, от них и правда прыснули какие-то мальки и разбежались несколько малюсеньких крабиков. Вытащив одну шкурку из воды, я поразился! Та сторона, которая была прижата ко дну, лишилась меха полностью! Мало того, она приобрела мягкую, слегка шершавую поверхность качественной замши.
   - Не понял! А как это?
   Я вытащил из воды другую, такая же фигня. Вытащил третью. Всё то же самое, но в углу шкурки, которая прилегла ко дну недостаточно плотно, среди жидкого клока шерсти я разглядел пару маленьких, тонких словно нитка, червячков, под цвет песка.
   Хм! Уж не они ли "побрили" мех с такой тщательностью? Донные ассенизаторы? Существа, питающиеся маленькими частичками пищи остающиеся от пиршества более крупных существ? Очень может быть! Такое и на Земле встречается. Эти просто более шустрые. Вон как "отполировали" шкурку менее чем за сутки! Похоже необходим плотный контакт предмета с дном, чтобы червячки производили свою работу более эффективно. Интересно, за какое время они сточат упавшее на дно до нуля? Это надо проверить.
   Отрезав от одной шкурки дециметров двадцать, я плотно прижал этот кусок камушками ко дну. Остальное, немного подумав, перевернул не объеденной стороной и тоже приложил к песку. Посмотрим...
   - А вот теперь, мне кровь из носу нужны ёмкости для воды! - приказал я сам себе.
  
   Во время своих недолгих странствий по острову набрёл я на тенистую лощину которую взял на заметку. Так, на всякий случай. А пометил я её из-за того, что там цвели и благоденствовали растения, которые были мне хорошо известны и в прошлой жизни. Опознание мне выдало более-менее знакомые характеристики.
   "Борщевик. Реликтовый. Ядовит. Лекарственный и алхимический элемент."
   То, что некоторые виды борщевика люди употребляли в пищу испокон веков, я знал. Были и ядовитые виды этого обширного семейства Зонтичных. Именно эти мне и попались. Причём, если самые большие представители борщевика вырастали на Земле до шести метров, то в этой ложбине росли просто колоссы. Метров по десять! Реликтовые, однако, самцы! Толщина нижних колен, а этот борщевик имел коленчатую структуру ствола, достигала тридцати сантиметров в диаметре. Стоит правильно подойти к вопросу разделки колена борщевика и можно поручить два "бочонка" из одного колена. А из тех что поменьше, и ёмкости поменьше!
   Поначалу-то борщевик не сильно меня заинтересовал. Как ёмкости для воды он не годился, постоит вода в таком "ведре", хлебнёшь и отравишься, а вот как тара для замачивания крысиных шкурок, самое то!
   Как не старался я аккуратно срубать листья, пилить и резать стволы, но ядовитый сок на тело всё же попадал. Попробуй уберегись, когда практически голый. Даже выскочило странное уведомление системы к концу работы.
   "Вы получили множественные ядовитые воздействия. Лёгкое отравление. Слабый химический ожог. Вы открыли способность "Познающий яды". Ваш показатель - 0,08%!".
   Ну, то, что я ожегся соком и так было видно. Там, где сока было поменьше, кожа покраснела и горела, а где побольше, высыпали водяные волдыри. Интересно другое, что это за "Познающий яды"? Это плохо или хорошо? Пока не понятно....
   Нагруженный ёмкостями различной вместимости, я отправился к пещере собирая, заодно, необходимые мне ингредиенты для "укрепляющего раствора". Пока искал нужные "травки", зацепился глазом за знакомую штуку на трухлявом стволе валяющимся на земле. Лампочка! Вод ведь, не будешь знать на что обращать внимание, мимо пройдёшь и не заметишь. Но я заметил! Этот слизень был чуть поменьше моего, но аппетитом явно не страдал, он почти погрузился в деревяшку, весь, целиком. Пришлось повозиться пока я его не выковырнул. Бережно поместив лампочку с куском гнилушки в сумку, удовлетворённо поплёлся домой, почёсывая зудящие ожоги активно "латаемые" регеном. Количество "сияющей радости" у меня возросло в двое! Приятно, черт меня дери!
   Придя к пещере, не откладывая в долгий ящик, принялся "химичить". Набрал в один из бочонков литра три простой воды, задумался, что положить туда из того, что я для этого собрал. Необходимо забодяжить дубильный раствор для выделки крысиных шкур.
   Надо заметить, что танин и катехин, дубильные вещества, содержит не только кора дуба. Считается, как я слышал, что дуб рекордсмен по их содержанию, а так, дубильные вещества есть в лишайниках, грибах, водорослях, мхах, хвощах и папоротниках. А ещё они присутствуют в иве, сосне, буке, даже в бобах. Так что, выбор богатый.
   Я держал в руке пучок лишайника, соскобленного в одной из тенистых впадин, с большого камня, и задумчиво смотрел на ёмкость с водой. Опознание отписалось про этот лишайник, как всегда, скупо, что содержание дубильных веществ - высокое. А вот насколько, не сообщила. Были у меня и другие интересные "травки". Вот теперь стою, гадаю, чего и скока "в граммах вешать"?
   Метод научного тыка, общеизвестен в мировой научной практике, и даже вполне уважаем. Но даже при таком креативном подходе: смешать, что-то с чем-то, пожечь, заморозить, вскипятить с добавлением ложки дикого творога - необходимо вести элементарные записи. Что положили, как смешали, до какой температуры грели! Иначе, как вы поймете почему после удара по результату эксперимента молотком, в ответ, вам плюнули в глаз ядовитой слизью и с хихиканьем смылись в канализацию. Или наоборот, стало производить золотые червонцы методом почкования.... Утрирую, конечно, но не так чтоб сильно.
   - Эх, записать бы хоть как-то всю эту алхимию... - я уже собирался кинуть лишайник в воду осталось лишь пальцы разжать, как, неожиданно, выскочило сообщение.
   "Вы хотите фиксировать ход и результаты исследований, опытов, экспериментов? Описывать свойства, особенности, признаки предметов, веществ, живых существ, природных явлений. Географию, топографию, геологию? Другое?"
   Я так и замер с протянутой рукой....
   - О, да!!! - практически простонал я - Да!
   "Являясь обладателем высоких показателей мудрости, удачи и навыка "Познание сути вещей" не менее двух, вы, Господин Мо, уже сейчас имеете возможность открыть виртуальный Дневник. Инструкция пользователя прилагается. Открыть?".
   - Несомненно!
   Перед глазами возникла надпись - "Инструкция по применению." Была она короткой и предельно ясной. Мысленно или в голосовом режиме можно было формировать разделы, папки, написать, стереть, дополнить, и тому подобное... Обычный компьютерный интерфейс. Нужно внести изображение, смотришь на предмет, произносишь кодовое слово, и изображение уже в дневнике. Причём в 3D проекции. Я выбрал, простенько и со вкусом, слово - чик! Была возможность переносить информацию на другие носители, типа бумаги, пергамента, кусок подходящей кожи, глиняные таблички, и даже кору навроде берёзовой. Но материал, в любом случаи, должен был соответствовать каким-то внутренним требованиям системы, иначе ничего не выйдет. Можно было пересылать информацию напрямую кому-нибудь прямо в чат, но тут тоже стояло некое ограничение от системы. Пояснения были как всегда лаконичны. "В передача информации может быть отказано при определённых обстоятельствах или по умолчанию." Всё, понимай как хочешь! Но и ладно! Я и так был рад до уср... э-э, упада! Да!
   Дальше дело пошло веселей. Вместо весов, замечательная универсальная сумка, она точно показывает вес до грамма, стоит мне засунуть туда что-либо. Взвесить лишайник, изображение и запись в дневник, и в воду! Хвощ, у которого тоже высокий показатель танина плюс два интересных свойства, которые опознание отметила как, "пластичность и эластичность" - туда же! Пяток крупных неизвестных, чёрно-фиолетовых ягод, несъедобных, но со свойствами "стойкого красящего пигмента", зафиксировать, описать, дать название как "Чернилка" и тоже в бочонок. Пусть настаивается. А пока можно устроить заслуженный перекус, чем бог послал.
   Через час, забрав "отполированные" донными червячками шкурки крыс я с интересом рассматривал тёмно-коричневую жижку, образовавшийся в бочонке. Подцепив капельку я растёр её между пальцев.
   "Простой алхимический раствор. Ур. 1-2."
   - Хм! Негусто. А если так? - Я осторожно лизнул пальцы языком. Язык рьяно защипало! Вкус - полная дрянь! Но эффект был!
   "Алхимический раствор 1-2 уровня. Пять компонентов. Обладает дубильным, красящим, укрепляющим и лёгким антибактерицидными свойствами".
   Вот, уже лучше. Хотя проверять всякую гадость, которую я буду мешать языком - идея хреновая! Надо поднимать опознание.
   Я смело загрузил шкурки в раствор. Однако, пять компонентов! Интересно откуда столько. Антибактериальный эффект от сока борщевика, который выделили стенки бочонка? Ладно, посмотрим, что из всего этого получится.
  
   Призрачный свет двух прекрасных лун заливал всё окрест. С хлюпанье, журчанием и бульканьем доносившемся от барьерного рифа вода стремительно уходила от берега. А я преследовал её попятам. В этот раз, для исследования оголившегося дна, я готов был намного лучше. Фонарь - в одной руке. В другой, метровая тонкая, но прочная, ровная палка, на конце которой вставлены в расщеп и крепко примотаны растительными волокнами крысиные клыки, с лёгким наклоном вниз. Получились этакие крючки-цеплялки. Вполне можно кого-нибудь забагрить в мелководной луже, если повезёт. На бедре нож в ножнах. В дополнение к моей сумке, за спиной, небольшая грубо сплетённая корзина для складывания потенциальной добычи. Сегодня я готов решительно поиметь множество полезных и нужных ресурсов! Но пока я шагал за отступающей водой в направлении своей верши. Её надо проверить первым делом.
   Ловушка порадовала. В ней самой трепыхались пара рыбин. Слава богу, без всякой экзотики, а вполне обычного вида, чем-то похожие на ставриду. Каждая из них килограмма в полтора. А ещё, бонусом, в самой горловине верши сидел, раскорячившись, здоровенный краб. Видать приметил рыбёшку, попавшуюся в западню, и решил попользоваться халявой да в прутьях ногами провалился и застрял. Клешни мощные, как кусачки, несколько прутьев перекусил напрочь, пока пытался освободиться. Если бы был ум, вообще без проблем мог отчикать всё, что его держало, и свалить. Или того хлеще, проделать дырку в верше, сожрать рыбу, а потом свалить. Но бог ума не дал! Одни инстинкты. Но вершу попортил прилично. Пришлось тащить её к пещере так как есть, вместе с рыбой и застрявшим крабом. Тем более опознание показало, что всё попавшиеся - съедобно. Ладно, разбираться потом буду, время дорого.
   Пока ходил туда-сюда, на "промысел" высыпали ночные обитатели острова. Бегают, суетятся, некоторые из них вполне перспективно выглядят. Займусь ими, но не сегодня, да. Вернувшись стал внимательно рассматривать всё, что попадалось на пути... В мелководных лужах сновали рыбёшки, рачки, сидели кое-где иглокожие моллюски, различные морские звёзды. Заметил небольших, шустро переползавших из лужи в лужу, осьминогов, или кто тут за них.
   Видел несколько интересных существ торчащих из пучков влажных водорослей больше всего напоминающих актиний. Они, после того как схлынула вода, не только не с хлопнулись как многие другие, как те же раковины, а наоборот, выпустили яркие, тонко пахнущие "цветы". На них-то и слетались беспечные светляки. Стоит кому сесть на вкусняшку - ап! И закрылся источник благоухания. Ну, а дальше понятно. Ам-ням-ням и милости просим - следующий. Прикольно. Этакая универсальная, вода-воздух, росянка.
   Под ногами копошились, перебегая с места на место, различные крабы. Но пока всё что попадалось - не то, мелочёвка. Подобрал несколько интересных раковин. Нашёл парочку крупных Рефлекторов! Набрёл на плантарь водорослей которые опознание отметило кратко и ясно - "Ламинария - лекарственный и алхимический элемент."
   Ну, ещё бы! Это же морская капуста, если кто не в курсе. У неё только лекарственных свойств целая куча! Там и кровоочищающее, и зрение укрепляющее, и слабительное, и даже, о падите ниц все, кто на диете, жиросжигающее. А ещё в ней много йода, и на вкус она вполне себе. Так, что, намотал ламинарии здоровый "колобок" и в корзину, за плечи.
   Чем ближе к рифам, тем больше и глубже лужи, и тем они богаче. В одной такой не сильно плеснуло, а когда подошел посмотреть заметил тёмное, проворное угреобразное тело. А вот на парочку небольших рыбёшек, плавающих кверху, пузом внимания не обратил. А точнее, не потрудился задуматься над этим фактом. Сняв корзину и подсвечивая фонарём, я подступил к луже держа палку-цеплялку наготове. Видно было не очень, но если зайти в центр водоёмчика, то вполне можно попытаться забагрить этого угря. Я сделал аккуратный шажок в воду, ещё один, угорь, почувствовав посторонние колебания в воде резко заметался, пару раз стремительно проносясь мимо меня.
   - Ща я тебя... - я ударил палкой, стараясь зацепить гибкое тело, и кажется это получилось... А потом в мозгу вспыхнули звёзды! Всё тело онемело в бешеной вибрации. Я как стоял, с занесённой в руке палкой и слегка раскорячившись, так и упал! Хорошо, что спиной назад, на берег, а не лицом в воду....
   "Вы поражены сильным ударом тока!"
   Ох, млять, то-то я смотрю ощущения знакомые! Мышцы свело судорогой, сердце готово было выскочить из груди... Грёбаный угорь - электрический! В голове снова вспыхнули фейерверки, а тело заколбасило от тремора!
   "Вы поражены сильным ударом тока!"
   Мать твою заногу! Если бы я мог, я бы орал! Эта скотина снова разрядилась! А ноги-то в воде! Он же убьёт меня так! Я пытался напрягать мышцы что бы, хоть как-то, вернуть их под свой контроль и отползти от лужи. Но куда там! Чуть погодя угорь врезал ещё раз!
   "Вы поражены ударом тока!"
   Сквозь муть в голове я только и смог осознать, что мне врезали снова, а потом...
   "Вы поражены ударом тока!" и... "Вы поражены ударом тока!"
   Видно я потерял сознание, но ненадолго, так как очнулся от слабой волны электрического разряда, прошедшего по телу.
   "Вы поражены слабым ударом тока!"
   Сдохла батарейка! - вяло проплыла в голове злорадная мысль. Ну теперь кто быстрей восстановиться! У угря заряд, или у меня подвижность! У меня оказалось быстрее. С трудом отползя от лужи я посмотрел на показатели. Мда! Всё в красных секторах! Жизни осталось три пункта. Ещё чуть-чуть и помер бы! Ну, я собственно, так себя и чувствовал! Но всё, что нас не убивает, делает нас сильнее! До приемлемого состояния я, приходил в себя минут пятнадцать, не меньше. Чувствую, надо бы уже валить, а то скоро прилив, но оставить своего обидчика просто так, мне душа не позволяла.
   - Значит, любитель током вмазать? - я присмотрелся к угрю сквозь тёмную воду. Он тоже слегка утратил былую живость. - Но в эту игру можно играть и вдвоём!
   Я поднёс, на сколько это было возможно, фонарь поближе к своему обидчику и вставив в отверстие шпильку ширнул лампочку! И-и-и, раз!!! Я не только зажмурил глаза, но и прикрыл их локтем. Пыхнуло знатно! Даже так почувствовал...
   Когда открыл глаза, то увидел в свете лун, на поверхности воды длинное тело, сотрясаемое мелкими судорогами. Заодно, после световой шокотерапии, что-то ещё всплыло и даже выскочило не берег, но фонарь потух, и я не стал особо разбираться. Коснувшись пальцами воды, я почувствовал лишь слабое пощипывание... Система даже не пометила это как электрическое напряжение. Очень хорошо!
   - Мораль! Даже если энерджайзер работает в два раза дольше - заряд всё равно не бесконечен! - Воздев указательный палец в небеса, поделился я мудростью с окружающим миром.
   Смело зайдя в лужу, поддел угря за жабры своей цеплялкой и потащил его на берег. Всё! Домой! Разбор "полётов" будет у пещеры, а то чую, кабы ещё и купаться не пришлось...
  
   Проснулся бодрым и отдохнувшим! А после моциона, так и вовсе почувствовал себя великолепно. Всё-таки в части восстановления от ран и нагрузок в "Бесконечной Вселенной" сплошная игровая механика, и это замечательно! По жизни, после вчерашнего, я бы ещё неделю ползал на карачках и искрил от соприкосновения с предметами....
   Первым делом решил посмотреть, что там мне система накидала. Вчера ночью, скинув всё добытое в тёмный, прохладный уголок в пещере, просто завалился спать. Сил на что-либо просто не осталось.
   Так! Что тут такое длинное.... Читаем....
   "Вы стойко и мужественно переносили атаку электрическими ударами! Даже подойдя к грани вы не отступили и не сдались! Поздравляем! Вы получили редкий параметр "Дух и Воля" Теперь он равен - 1.
   "Дух и Воля" относятся к редким параметрам. Получить редкие параметры не легко, а поднять, ещё сложнее. Каждая единичка "Духа и Воли" добавляет, автоматически, по одному очку в основные, вторичные и дополнительные характеристики. А также, повышает ваш уровень на один выше. Когда вы на грани, "Дух и Воля", ваш последний щит и оружие!"
   "Ваш текущий уровень - 2. Доступно 5 свободных очков для основных характеристик и 1 для вторичных."
   "Пройдя по краю вы выжили! Это достойное деяние для мужчины! Ваша выносливость +1. Жизнь +5."
   "Вы получили множественные электрические удары, поставившие вас на грань выживания. Поздравляем, вы открыли способность "Познающий электричество". Ваш показатель - 1".
   - Ба-а! Вот ты какая, Бонусная территория! Столько ништяков, за собственное раззвиздяйство! "Вы до конца не отступили!". Ха! Да если б я мог, бежал бы, только пятки сверкали! Но вышло оно, вон как здорово!
   "Дух и Воля" - о таком я и не слышал! И явно штука полезная. Правда, пока не совсем до конца ясно, что он даёт полностью, но то что уже даёт - это круто! Качать его будет похоже не просто, да, не просто.... Наверное, типа так, сесть голой жопой на муравейник и ждать пока они её отъедят? Или что-то в том же духе? Хе-хе... Однако, в любом случаи, прокачка этого параметра видеться мне, нескучной!
   Кинул три очка в выносливость, она пока важнее, и по одному в ловкость и скорость. Одно в реген. Манна пока простаивает, а интеллект никак себя не проявляет. 13 очков - это весьма нехило, но умнее я себя не чувствую. Возможно интеллект завязан на манну? Многие тонкости, подобного рода мне должны были объяснить уже в игре, но получилось так, как получилось. Подробности недоступны, значит буду доходить своим умом.
   Харизма высока, но на крабов и устриц не действует. Мудрость и удача уже бабахнули дуплетом, предоставив мне доступ к виртуальному дневнику. Так же, я уверен, удача ещё и ворожит мне вполне конкретно. Об бриллиант, размером с кулак, пока не споткнулся, и на лодочке не приплыл к острову великий гуру магии, и сыфу рукопашного боя, жаждущий скорее же обучить меня всему за три дня, но падение лицом на берег, мимо воды, сегодня ночью, для меня куда как большая удача. Теперь она у меня аж четыре. И это есть гуд!
   Ну, и жизнь теперь - 31, что тоже не плохо. А ещё я познаю яды и электричество! И если яды я познаю слабо, то электричество, вчера, я познал аж по самое не могу, до целой единицы! Теперь бы понять, что это и куда приспособить!
  
   Весь день посвятил изучению и осваиванию добытого. Ставриду распластал вымочил в воде и повесил вялиться. Краба засунул в разломанную вершу, предварительно её подправив, и кинул в воду. Будет за место живых консервов пока сидеть, дожидаясь неудачного периода в моей охотничьей деятельности.
   Угорь оказался не угорь вовсе, а... "Змеерыба. Электрическая. Ур. - 1. Тип - редкий. Съедобная. Содержит алхимический и магический элементы." Так-то. Первый зверь с уровнем. Был бы змеерыб хотя бы второго уровня тут-то мне и кирдык. Повезло.
   Сам змеерыб был длинной метра полтора и толщиной побольше моей руки. Цилиндрическое тело, мощное, мускулистое, к концу сплющено, образуя лопасть хвоста. Классический вид мурены или того же угря. Пасть усеяна маленькими, словно щетина острыми зубами-крючками, невыразительные глазки-точечки. Снизу, четыре острых и твёрдых, подвижных плавника-шипа. Могу предположить, что сей представитель специально остаётся в лужах, при отходе прилива, а потом глушит оставшуюся рыбу и неспешно употребляет её. Не надо ни за кем гоняться, напрягаясь и рискуя. Экономия, так сказать, сил и средств. И похоже, при необходимости, способен переползать на своих плавниках из лужи в лужу.
   Алхимическим предметом оказался желчный пузырь, как составной ингредиент зелья на повышение способности к магии электричества. А магический предмет, это длинный, во всю длину самого змеерыба, тонкий и прочный, скажем так, шнур с равномерными утолщениями по всей своей длине. "Проводник - усилитель электричества" - вот так описало его опознание. И то, и другое спрятал пока в сумку, до лучших времён.
   Очень интересной оказалась кожа змеерыбы. Тёмно-оливкового цвета, плотная, очень прочная. Я сразу потащил её к ассенизаторам не обработку. Кстати, кусок шкурки, оставленный ради эксперимента, истончился, но всё ещё держался.
   Мясо змеерыбы оказалось не "съедобным" как написала система, а очень "съедобным". Ну, очень съедобным. Прям во рту таяло. Большие, сочные куски, без намёка на какие-либо кости, быстро и качественно прожаривались на углях и тут же быстро поглощались. Жаль, не смогу сесть всё сразу, вдруг пропадёт. Кое-что, засолил, кое-что прожарил получше, а остальное в сумку спрятал. Она у меня используется последнее время, в основном как холодильник, , хе-хе...
   Крысиные хвосты меня порадовали. Хотя первый, тот что висел на солнце усох и превратился в лёгкую, твёрдую, негнущуюся палку, на которой даже мой нож оставлял лишь слабые царапины. Мда, интересный эффект. Та что лежала в морской воде расслоилась на отдельные волокна. Много, много отдельных волокон. Каждое отдельное волокно, которое я назвал просто нитью, было длинной от четырёх, до шести метров. И толщиной, как я уже говорил, с толстую суровую нить.
   Хвост висящий на воздухе, но в тени, а не на солнце, порадовал другим эффектом. Он тоже расслоился на волокна, но не как тот, что был в воде, на каждое отдельно, а на полосы по паре десятков нитей вместе. Такие себе, по два, два с половиной сантиметра шириной, ленты. Дальнейшие эксперименты показали, что, если волокна морской обработки высушить в тени, то они становились прочными, эластичными, и лишь самую малость тянущимися. После правильной сушки, ни последующее намокание, ни высыхание на них никак не сказывалось. Хоть как нитки используй, хоть плети из них шнуры и вей верёвки.
   Ленты же, необходимо было хранить в тёмном месте, и желательно влажными. Как только они попадали под действие солнечных лучей, начинали быстро высыхать, стремительно каменея намертво прилипая к тому, что ими обматывали, и такими оставались, чтобы потом с ними не делали. А главное они не усыхали в объёме, что удивительно. В общем хвост крыса бесценный материал, что в первом случаи, что во втором.
   А когда, через два дня, я извлёк шкурки из дубильного раствора и посмотрел, что получилось, то только головой покачал.
   Очень темно-коричневого цвета, мягкие и лёгкие, приятные на ощупь куски замши, которые слегка тянулись, но тем не мене не рвались - это просто праздник какой-то! Каждая шкурка приблизительно, около 75-80 дециметров.
   Мда, хвосты - это верёвки, шнуры, нитки, прочнейший крепёж! Шкурки - одежда, те же сумки, рюкзаки, даже парус. А если получится обработать мех, то и того больше.
   - Простите, серые друзья - мне действительно было немного жаль не в чём не повинных скальных крыс - я бы обошёлся без вашего мяса, ну, если только изредка, но мне нужны ваши шкуры и хвосты. Увы! А значит наши встречи не только неизбежны, но и категорически смертоубийственны.
   Но прежде чём наведываться к крысам я тщательно подготовлюсь.
  
   ****
  
   Аграф и верхушка клановых лидеров "Утят" собралась в отдельном кабинете. Больше двух десятков разумных расселось на стульях и лавках в ожидании просмотра послания от Патриарха. В этот раз Внук решил задействовать больше народа для оценки того, что сообщит Дед. На том, что Дед стал Господином Мо, сюрпризы не закончатся, Внук не сомневался. Тем более не надо забывать на какой территории Дед находится.
   - Мурлыка, давай!
   Перед сидящими будто открылось окно в чёрно-фиолетовую ночь. Ослепительно-красивые звёзды, много, много звёзд. Две луны. Серебристо-розовая и, особенно поражающая своими размерами и красотой, бледно-зелёная. И на фоне этого великолепия довольный Дед, сидящий в позе лотоса. В его белую шевелюру было, залихватски наискосок, воткнуто длинное перо.
   - Хао, - Дед поднял руку в приветственном жесте. - мои бледнолицые братья и сестры! Самопровозглашённый вождь ананасов и крабов Господин Мо приветствует вас!
   Дед улыбнулся и подмигнул.
   - Няшка привет! Это моё небо! Правда красиво?! Луны назвать не удалось, а это напрямую намекает, что их уже назвали и на Океании есть разумные. Зелёная движется быстрее по небосклону чем розовая, но я тут грубо прикинул по угловым размерам, и у меня получается, что розовая не меньше зелёной. Она просто дальше и движется, в относительных величинах, даже быстрее зелёной.
   Когда обе в зените, происходит стремительный отлив. Скорость убегания около 3 - 3,5 км\ч. Очень быстро. Высота падения воды 5-6 метров, может 7. Думается мне, хоть тут и есть сходство с реальной механикой приливно-отливного процесса, но больше игровой.
   Бонусная территория начала проявлять себя потихоньку. Узнайте, что такое параметр "Дух и Воля".
   Сам, пока остаюсь в "яслях". Ваши предположения верны. Торопиться отсюда не следует. Тут много чего интересного. И да, кстати, вопрос на засыпку, для чего нужны крысиные хвосты?
   Дед ещё раз улыбнулся, сделал ручкой пока-пока и изображение схлопнулось.
  
   - Ну, - Аграф окинул взглядом присутствующих - у кого какие мысли?
   - Надо бы, посмотреть ещё раз на это небо.
   - Посмотрим, и не раз! - Аграф согласно кивнул головой - На такую красоту не грех смотреть просто так. Но мысли есть у кого, какие-нибудь по первому просмотру?
   - Предлагаю! - подняла вверх руку красивая, стройная, но миниатюрная эльфийка. Несмотря на внешность она была одна из наиболее успешных руководителей направления по извлечению прибыли изо всего чего угодно, на благо клана, ну, и как следствие, клан её не обделял "мелочишкой на молочишко". Преуспевающая мадам, короче...
   - Такого неба у нас нет и близко! Наше тоже не обделено красотой, но это калька с земного неба. Предлагаю, выбрать наиболее удачные ракурсы ночного неба Океании и сделав 3D копии толкнуть на рынок. Для топов не секрет, что выходы на другие планеты, рано или поздно появятся, но пока, в мире "Меча и Магии" только мы обладаем достоверными изображениями инопланетного неба от игрока нашего направления. Я думаю, нет, я уверена, что смогу на этом поднять немножко денег!
   - Дед на первом плане - это как?
   - Это очень замечательно! - уверенно рубанула рукой эльфийка - Изображения называем, "Ночь над Океанией", или что-то вроде того, мы ещё подумаем. А Дед на первом плане создаст дополнительный ажиотаж, в нужных структурах. Что за Океания? Где это? Что за игрок там оказался? Как? А мы, заинтересованным людям, которые к нам я уверена придут, немножко информации продадим! - эльфийка довольно улыбнулась и потёрла изящные ладошки - Но, за оч-чень дорого! Жаль, что над Патриархом не высвечивается его ник - Господин Мо. Вот была бы бомба! - Произнеся это эльфийка на секунду замерла и нахмурила бровки, а потом она радостно улыбнулась и щёлкнула пальчиками. - Нет, я неправа! Это хорошо, что он без ника. Не надо выкладывать все козыри сразу! На нике мы заработаем отдельно!
   - Хм! Леди Леали, вы как всегда своего не упустите! - Аграф приложил руку к сердцу и слегка поклонился - Действуйте как сочтёте нужным. Что продать, хм, за дорого, мы решим, когда появятся покупатели.
   Поднял вверх руку бородатый, классический гном.
   - Да?
   - Коммодор, наша группа займётся сопоставлением карты звёздного неба Океании с известными в "Космических Империях", и обоих "Апокалипсисах".
   - Принято! Теперь, кто и что слышали о параметре "Дух и Воля"?
   Все присутствующие только переглядывались и пожимали плечами.
   - Среди наших, такого достижения нет! - откликнулся разумный ответственный за кадровую политику. Такое ему полагалось знать по должности. - Да и у других топов я что-то не слышал.
   - Будем искать! Если среди наших, и других топов нет, это не значит, что такого нет вовсе. Не может быть, что, среди десятков миллионов игроков кто-то да не заполучил себе такое. Тем более, если у кого-то есть этот, без сомнения, "вкусный" параметр, то кричать об этом вряд ли станет.
   Все согласно покивали головами. Мир "Бесконечной Вселенной" ещё очень молод. Многое не открыто, и не познано. Гораздо, гораздо больше, чем то, что узнали и изучили.
   - Теперь, крысиные хвосты? - Аграф посмотрел на всех с лёгкой улыбкой. - Какие у кого мысли?
   - Патриарх прикалывается? Какие такие тайны в нубском ресурсе?
   - Дед, в своём стиле! Бахнул, а ты сиди, мозг морщи.
   - Стебается, зная, что мы не сможем проигнорировать его вопрос!
   - Да! Подкинуть клану вопрос про крысиный хвост. Очень на него похоже!
   - Развлекается старый?
   Различные замечания и комментарии посыпались со всех сторон.
   - Ш-ш-ш! Тихо. - Коммодор слегка постучал по столу ладонью. - Мы все знаем нашего старого приколиста, а я один из немногих, кто знает его лучше всех. Мурлыка, что скажешь?
   Янка раздумывала недолго, она тоже, очень хорошо знала Деда.
   - Несмотря на идиотский вопрос, как бы это не странно звучало, но в данном случаи - Патриарх не шутил! Он прекрасно осведомлён, что все нубы качаются прежде всего на крысах. Это был серьёзный вопрос.
   - Я тоже так думаю. - Аграф обвёл посерьёзневшим взглядом притихших разумных. - Теперь, давайте ещё раз. Что мы знаем про крысиные хвосты? Заметьте, не про зубы, шкуры, мясо или что другое, про хвосты!
   - М-м, нубский ресурс. - кто-то высказал очевидное, через некоторую паузу.
   - Набивается, в основном в яслях, и очень ограниченно в низкоуровневых локациях. - поддержал его другой голос.
   - Всегда сдаётся цифрам за долю малую. Я так всегда делал.
   - И я.
   - И я тоже!
   - Да все так делали - выкрикнул кто-то - я вообще и не слышал, чтобы кто-либо, их для чего-то использовал.
   - А их можно для чего-то использовать?
   - Ни разу не в курсе!
   - Ни какими магическими свойствами крысиный хвост не обладает - это я вам как Маг-алхимик утверждаю! - авторитетно заявил один из разумных.
   Аграф наблюдал за этой разноголосицей с задумчивым видом. Очень интересно...
   - Так - он снова стукнул ладонью постолу. - Резюмирую! Каждый из нас, не только в "Бесконечной Вселенной" но и в предыдущих играх колошматил всяческих крыс и сдавал лут в виде зубов и хвостов за малые медяки цифрам. Это раз! Как правило, это происходит в яслях, и "в миру", лишь чуть-чуть в первое время, пока у игроков уровни не слишком высоки. Потом мы становимся крутыми и крысы нам видятся бесполезны и неинтересны. Никаких намёков о том, для чего цифры собирают те же хвосты, ни у кого просто нет. Мы воспринимаем это как данность! Мы все прошаренные геймеры, и сдача нубского ресурса в виде зубов, хвостов и т.д. игровая данность мира. Естественный порядок вещей. Так?
   Коммодор обвёл всех сидящих в комнате внимательным взглядом.
   - Так! И вот приходит Дед, далёкий от игры и взяв в руки крысиный хвост задаёт дикий вопрос для любого игрока - для чего они нужны? Очевидное для нас, для него предмет внимательного рассмотрения. Если учесть какое количество их, этих хвостов, ежедневно, сдают низкоуровневые игроки, а им ещё за это и деньги платят, хотя и денег тех - слёзы, то становится и вправду интересно!
   Аграф снова обвёл взглядом совсем посерьёзневшие лица соклановцев. Если посмотреть на это с такой точки зрения, то вопрос-то становиться куда как не простым.
   - Мы действуем по шаблону привитым нам долгими годами и другими играми. Но мы все хорошо знаем, что "Бесконечная Вселенная" странная игра. Здесь не работают шаблоны! И тот теперь я спрошу вас - пошутил ли Патриарх, спросив для чего нужны крысиные хвосты.
   Воцарилась недолгая тишина.
   - Нам нужны крысиные хвосты - решительно заявил гном Миргор - один из руководителей исследовательского отдела. - Срочно!
   - Да, да. Нужны! - закивали головами многие другие.
   - А почему Патриарх не сказал, для чего нужны хвосты сам? - раздался чей-то вопрос. Разумный, спросивший, казалось очевидное, слегка стушевался под ироничными взглядами окружающих. Сам он был очень полезным и востребованным игроком, иначе не попал на расширенное совещание "Утят", но пришел он в клан со стороны, и знал Деда только понаслышке.
   - Потому, что - это Дед! - Улыбаясь ответил Внук.
  
  

Гл. Четвёртая.

  
   Пошла уже вторая неделя как я начал готовиться к походу на крыс. Что так долго собираюсь? А куда мне торопится? Я тут надолго! Дни отмечаю, царапая палочки киркой на стене в пещере, да и то по инерции, привык за всю жизнь постоянно контролировать время. А вот сейчас, это явно атавизм. Палочки-то я царапаю, а вот какой день недели, хоть убей не помню. С часами ещё прикольней! Проснулся, значит утро! Солнце в зените - полдень. Есть захотел - обед. Стемнело - ночь, а перед этим - вечер. Живу аки божее создание, игнорируя такие условности как чёткие промежутки времени. В полной гармонии с миром. Хотя, довольно подробные солнечные часы состряпал, да, но лишь для некоторых технологических процессов, которые я тут произвожу.
   Хотя, конечно, лукавлю... я нисколько не затягиваю момент долгожданной, так сказать, встречи со своими "ценными" друзьями. Более того, я каждодневно и весьма активно приближаю этот миг. Я уже закончил антикрысиный доспех и заканчиваю делать более подходящее для драки с крысами оружие.
   Постоянно размышляя над тем, что со мной происходит, я пришел к двум, целеполагающим направлениям, касающихся меня любимого, и которым я собираюсь следовать в будущем. Генеральная, так сказать, линия.
   Если я до сих пор не помер, то надо придерживаться этой же тактики и дальше - это первое. Кто знает к чему она меня приведёт. И второй вывод, следующий из первого - надо для этого делать всё правильно! А остальное лишь производное от первых двух стратегических задач.
   Человечество, за свою историю, накопило огромный пласт знаний во всех сферах своей деятельности. Дай только себе труд изучить и применить эти знания, когда это нужно. Я и раньше не жаловался на мозги в целом, и на память в частности, а теперь и вовсе, всё что знал и умел, или хотя бы читал или видел, стоит сделать слабое усилие тут же встаёт перед глазами, как будто это было вчера. Может так проявляется характеристика - интеллект? Хм, интересная мысль... Но вернёмся к антикрысиному доспеху....
   Макраме, если кто не в курсе, это от арабского - тесьма, кружево, бахрома. Или от турецкого - шарф, салфетка с бахромой, а в целом - это искусство узелкового плетения. Наверное, каждый видел и представляет, что это такое. Это всякие искусно, ажурно переплетённые штучки, начиная от простейших салфеток и кончая произведением художественного мастерства в виде шикарных платьев, штор, скатертей и даже нижнего белья. Это всё так. Но прежде всего, основа макраме - это плетение шнуров! И в этом, макраме вполне может поспорить с японским искусством плетения шнуров - кумихимо. А есть еще одно вполне процветающее искусство, не мене разнообразное и красивое, как вязание крючком. Не верьте, когда говорят, что это только женское увлечение - макраме, вязание крючком или там, на спицах, в этом и мужчины замечены.... Но только - тшш, тшш.... Им проще признаться в продаже родины, чем в том, что иногда, тёмными, долгими зимними вечерами они плетут шнурки или вяжут крючком. К чему это я всё? Да всё очень просто....
   Собираем пальмовое волокно, обрабатываем до нужной кондиции, и изготавливаем шнуры нужной толщины и плотности. Дело это муторное, долгое, но необходимое. Затем вытачиваем из твёрдой древесины подходящий крючок и начинаем вязать из заготовленных шнуров простое полотно. Толстое, плотное, крепкое... как коврик под ногами в прихожей. И вот уже, через неделю и неоднократно натёртых на пальцах мозолей, у меня есть штука ничем, принципиально, не отличающаяся от бронежилета. Те же зад и перед, так же завязывается с боков, дырка для головы.... Прочность, правда не та, но зато гибкость и подвижность куда лучше. А что до прочности, мне пули не ловить, а на крыс вполне хватит.
   По тому же принципу связал круглый шлем на голову, с широким назатыльником и длинными наушниками. Отдельно связал наплечники и прикрепил из к кирасе на подвижные ременные сочленения. Ремни, кстати, нарезал из кожи змеерыбы. После дубильного раствора она оказалась очень для этого хороша. Плотная, гибкая, гладкая и... хрен порвёшь! Удалось получить из одной змеерыбы несколько полноформатных ремней и кучу прочных, ремешков и шнурков. Очень ценный оказался змеерыб. Жаль, что, пока такой же не попался больше. Он теперь у меня в приоритете во время ночных поисков!
   Ещё я связал набедренники, а также поножи и наручи. Наручи и поножи усилил набором деревянных плашек, нашитых сверху полотна. Грызть, кусать или бить хвостом, что руки, что ноги, теперь бесполезно.
   Из гибких прутьев, из которых я сплёл уже пару вершей, взамен разломанной крабом, сделал круглый щит для левой руки. Увы они хоть и гибкие, но достаточно корявые. Чего-либо подобного родной, русской лозе или ротангу тут не нашлось. Щит получился хоть и прочный, но на глаз крайне неэстетичный! Небольшой, сантиметров двадцать в диаметре, кулачного хвата. Так называемый - баклер. Это что бы крыс нокаутировать не голым кулаком, а вполне вооруженным. Жаль умбон сделать не из чего, но я проплёл край баклера шнуром, сплетённым из крысиных ниток, так что, если словить удар таким краем, мало не покажется.
   Вот этими вещами, не забывая регулярно качаться, в основном я и занимался всё это время. Между делом нашел несколько травок-приправок, одна похож на дикий лук, другая - укроп обыкновенный, что на вкус, что на запах, что на вид. И ещё неброский кустик с листьями, которые стоит только потереть, как они начинают жечь словно рьяный перец чили. Всё это приятно разнообразили потребление морепродуктов. Я даже наладил регулярную выпарку морской соли в плоских половинках раковин.
   Также я сварганил алхимический рецепт на основе морской капусты и ещё трёх интересных травах, с кратким описанием - "Антибактериальная, обеззараживающая настойка с лёгким лечебным и обезболивающим эффектом. Наружного применения. Алхимический раствор. Ур 1-2.". Очень не хватает банального кипячения, думаю дело бы пошло ещё веселее. Но всё равно, я крут! Хотя алхимика, непонятно почему, опять не дали. А ещё бонусная территория называется!
   Но это всё - днём. А ночью регулярно наведываюсь на дно морское, "по грибы, по ягоды". Натащил кучу рефлекторов. Вообще у меня скопился целый завал разных раковин, большинство как отходы после съедения, а некоторые просто ради красоты. Верши регулярно ловили и рыбу, и крабов, так, что я больше половины просто отпускаю назад. Каждый раз я всё ближе подбирался к рифовому барьеру, там, как я и предполагал, всё самое интересное. Но и сложнее и опаснее.
   Я больше смотрел, изучал и описывал, чем хватал руками и пробовал на "зуб". Иногда я что-то называл, иногда то, что я находил уже имело своё название. Я так увлекался изучением нового и неведомого мира, что три раза приходилось уходить от прилива бегом. А один раз и вовсе последние метров десять брёл по пояс в воде.
   Не обошел я вниманием и береговую живность. Но кроме "шипоигла" так окрестило его опознание ничего интересного не нашел. Хомячки-тушканчики меня ничем не удивили, длинноногие ящерицы не только оказались очень шустрыми, но жесткими и горькими на вкус. Даже шкурка с них - выбросил и забыл. Сухопутные крабы, как еда, не чем не лучше морских, жуки и сколопендры пока не интересуют.
   Шипоигл, что-то сродни нашему ежу, только побольше. А ещё, в отличии от нашего, у которого иголки пустотелые, у этого кренделя каждая иголка, действительно иголка. Прямые, твёрдые и прочные гладкие костяные иглы, от двух до десяти сантиметров, различного диаметра. Бери, ковыряй ушко, и вот тебе готовая швейная игла. Или заряжай в духовую трубку и плюйся! Живая игольная фабрика! Шипоигл имел интересное свойство защиты. При опасности он резко сворачивался и "сдувался". И тогда иголки прилегали так плотно, что получался твёрдый многослойный панцирь. Если его продолжали кантовать, шипоигл мог моментально надуться, увеличивая свой объём раза в три от первоначального. Иголки становились дрыком, и легко покидали свои "гнёзда"... Представляете, если кто-то, в этот момент, держал его во рту желая съесть! Или просто не успел убрать любопытный нос? Мой нос был далеко, во время знакомства, в вот ладонь рядом! Перфорация состоялась знатная! Зато, не прилагая особых усилий, обзавёлся десятком качественных игл. Во всём нужно видеть позитив, ребята! Хе-хе... Изображение и описание шипоигла заслуженно переместилось в мой Дневник в графу - "Полезные существа".
  
   Возле самых рифов, где приходилось в основном плавать, я нашел странные кораллы. Это были чечевицеобразные, слегка ребристые, окаменевшие наросты, разного размера и веса. Несколько таких я отколотил киркой и притащил к пещере. Они-то и натолкнули меня на создание оружия более подходящего для истребления крыс чем мой бывший, неуклюжий каменный топор, или нож. У того, что я хотел сделать даже есть какое-то специальное название, но я забыл, а потому называю это просто - булава.
   Я взял "чечевичку" размером с кулак, и весом с пол кило не больше, и с помощью кирки "проточил" на одной из сторон канавки в виде креста. В лесу нашел и выкопал подходящий стволик крепкого дерева. Обчекрыжив комель от корневых отростков, я вырезал в нём выемку куда плотно ложилась "чечевица", а потом тщательно примотал камень к палке с помощью крысиных полос от хвоста, которые я для простоты стал называть - крепёж. Когда всё это высохло, я обмотал саму палку крепежом в два слоя. Опять высушил. И потратив последний крепёж обмотал дополнительным слоем место под руку, а также сформировал на конце бобышку, чтобы при ударе булава не выскользнула из пальцев. И снова всё это высушил. В результате, у меня получилась очень прочное, достаточно лёгкое, что бы не терялась скорость, но довольно увесистое, что бы конкретно приложить, оружие. Ведь против подвижных крыс главное быстрота ударов, а уж повреждения от ребра "чечевицы", торчащего по кругу, будет более чем достаточно. Принцип "молотка" ещё никто не отменял.
   А ещё моя булава имела несомненный эстетический вид! Эх, лачком бы покрыть ручку вообще здорово было бы.... Но и так, я чувствую, она прослужит мне долго и верно!
   Сегодня уже день перевалил за половину, я сижу в тени небольшого навеса, сделанного на скорую руку, возле пещеры, и занимаюсь тем, что вношу последний штрих в своё оружие, а именно, аккуратно проделываю крысиным резцом отверстие в конце ручки, чтобы вставить темляк. Без него булава не имеет законченного, близкого к совершенству вида.
   Вот проковыряю дырку, вставлю темляк, отосплюсь эту ночь, и завтра с утра в гости, так сказать...
   - Позолоченным рукам,
   Не хватает только плети,
   Му-му-мы, мы, мы, мы-мыыы....
   Мурлыкая вполголоса такую же древнюю, как и я, песню группы "Пикник", я бросал, время от времени, прищуренный взгляд на искрящиеся воды океана....
   - Этот мир не ждёт гостей,
   И детей своих не крестит,
   Мы-мы-мыыы....
   - Ух ты ж, бля!!!
   Подняв, в очередной раз, голову я увидел перед собой чудовище! Это было так неожиданно, что меня словно ветром сдуло... Кувырнувшись через спину из сидячего положения, я врезался в хлипкую стойку снеся её и заваливая всю конструкцию навеса на себя. Стараясь побыстрее вскочить и подороже продать свою жизнь, я несколько секунд энергично брыкался под листьями и жердями, упавшими на меня. Наконец выбравшись резво отскочил на пару метров в сторону с занесённой для удара булавой и... осознал, что это было за чудовище. А точнее - кто!
   Посланец, мать его, системы! В просторечии - пёс! Здоровенная, метра под два с половиной фигура шакалоголового бога Анубиса. Только в отличии от классического образца этот был весь зверообразным, хотя вполне антропоморфным. Его красно-чёрная, с подпалинами, короткая и плотная шерсть лоснилась и переливалась на солнце. Больше всего он напоминал тех, злобных собак, что вылезли из глубин египетского ада в небезызвестном фильме "Мумия". Такой же брутальный тип.
   На плечах у пса лежал богатый воротник - ускх, состоящий из ярких самоцветных бус, смальты и различных геометрических фигурок из разноцветного золота. Одно из любимейших украшений в древнем Египте. На бёдрах изящными складками располагался белоснежный передник - схенти, подпоясанный богато украшенным поясом с длинным, широким свисающим меж ног концом. Золотые, ажурные браслеты украшали предплечья, запястья и щиколотки неожиданного гостя. Ладони, кстати, были совершенно человеческие, как и пальцы, только вместо ногтей небольшие, массивные, хищно загнутые когти чёрного цвета. А вот ноги и ступни были совершенно собачьи.
   Сложив на выпуклой груди перевитые сухими мышцами руки, он спокойно наблюдал за моими "попрыгушками". Если я что и понимаю в мимике собак, то его морда лица была совершенно индифферентной. Ярко-желтые с чёрным зрачком глаза взирали на меня даже где-то слегка презрительно. И только высокие чёрные стоячие уши были постоянно в движении чутко улавливая сторонние звуки. А ещё у него был хвост! Длинный, сильно лохматый, висящий вяло и неподвижно....
   -Хух, - я резко выдохнул, опуская булаву. Адреналиновый шторм в крови гулял в венах шипя и пузырясь, сердце молотило словно отбойный молоток!
   - Что ж ты, уважаемый так пугаешь старого человека! - я вытер вспотевший лоб - так и помереть недолго.
   Шакал, в ответ, удивлённо приподнял бровь и слегка задрав губу оголил белоснежны верхний клык.
   - Ты не слишком почтителен, человечек! - лениво проронил он.
   - Наоборот! - эмоции, увы, опережали разум в разговоре с посланцем системы - Обычно я бью сразу, если кто слишком неожиданно выскакивает у меня перед носом, особенно если это, не сильно похоже на человека!
   - Ты думаешь, что можешь ударить Посланца Системы? Ты не только не почтителен, но и дерзок, человечек! - шакал в удивлении поднял уже обе брови.
   Кажется, наш разговор пошел куда-то не туда... Няшка, помнится, предупреждала не в коем случаи не ссориться с посланцами системы!
   - Э-э-э... и в мыслях не было! Просто нервная система у меня старая, вся такая нервная. А что булавой намахнулся, это я так, на всякий случай....
   - П-фф! - это у него получилось довольно презрительно...
   Мы, молча, некоторое время рассматривали друг друга. Странно всё это. Насколько я знаю, посланцы просто так не приходят к игрокам. Их или вызывают, или, что гораздо реже, они сами являются. Но тогда они либо радуют, либо, и это чаще всего, чем-то озадачивают. А то и втык дают....
   - Вы собственно по какому поводу? - это молчание стало уже напрягать.
   Посланец, не отвечая, повернулся и заложив руки за спину неторопливо побрёл осматривать моё небогатое хозяйство. Посмотрел на выложенный камнями очаг, заглянул в ёмкости с дубильным раствором. Остановился возле вялящихся в тени рыбных балыках и долго разглядывал их. Прикольно было видеть, как чёрная пипка подвижного носа энергично шевелится, втягивая запах таранки. Он что, ни разу не видел её, что ли?
   Повернувшись ко мне, он посмотрел на булаву, которую я так и не выпустил из рук сопровождая шакалоголового в его "экскурсии"
   - Дай!
   Однако, какой бесцеремонный! Вообще никакого воспитания. Подкинув булаву в воздух, я поймал её за ударную часть и с кривой ухмылкой протянул ему ручкой вперёд.
   - Ну, на!
   Посланец взвесил булаву в руке, постучал ногтем по камню, поскрёб оплётку и ничего не сказав вернул её мне назад. Так же молча мы вернулись к пещере. Слава богу в неё он не полез. Не хотелось бы вторжение на мою "частную территорию" этого Посланца Системы. Не нравится он мне! Странный он какой-то, грубый, высокомерный.... Мне они представлялись как-то по-другому.
   Повернувшись к океану, пёс некоторое время созерцал его безбрежные просторы, а потом неожиданно спросил.
   - Знаешь кто я, человечек?
   - Посланец Системы? - слегка иронично поинтересовался я. Ну, не складывается у меня с этим чудиком нормальный разговор, да и стараться уже не хочется.
   Пёс повернул голову и пристально посмотрел на меня своими желтыми глазами.
   - Да! Я, Посланец Системы! И это - он взмахнул рукой - моя зона ответственности.
   Интересно, что он имел в виду махая тут руками? Зона ответственности - это планета Океания, Великий Архипелаг, остров Возрождения? Не дождавшись от меня ни какой реакции на свои слова пёс продолжил.
   - Ты первый игрок в моих владениях на которого я решил посмотреть.
   - Первый игрок вообще, в твоих владениях, или первый игрок, на которого тебе стало интересно посмотреть поближе? - заинтересованно уточнил я. Ну же, колись лохматый!
   В глазах у пса мелькнула какая-то растерянность, он подзавис на несколько секунд. Ну же, глаголь! Но посланец, вдруг, совсем по-человечески ухмыльнулся и сделав ушами круговое движение, равнодушно проронил.
   - Закрытая информация.
   Ладно, не вышло, что ж... Я стоял и молча ждал что ещё скажет нежданный гость. Наверное, он тоже ждал, когда я что-нибудь скажу. Но я его перемолчал. В конце концов, если он сюда заявился, значит ему, что-то нужно....
   - Посмотрел я как ты живёшь. Убого, неустроенно, неудобно...
   - Мне удобно.
   - Гм... - скептически вздёрнул бровь шакалоголовый.
   - Человек познавший неудобства и неустроенность во всех формах и проявлениях, однажды достигнет просветления и станет чувствовать себя комфортно где угодно и в любой ситуации.
   - Да? Интересно! И кто высказал эту мысль?
   - Может быть я? Хотя тут столько умников развелось, так и норовят мудрость с языка снять! А впрочем, возможно это из буддизма что-то....
   - Буддизм? Хм! Кажется, я что-то слышал про это.
   - Мировая религия! Одна из...
   - Тут такой нету.
   - Да? А какая есть?
   - Закрытая информация - пёс снова радостно ухмыльнулся.
   - Я понял.
   Помолчали
   - Скажи человечек, почему ты сидишь на этом убогом острове и не спешишь в большой мир? Там столько интересного и удивительного! - пёс пристально посмотрел мне в глаза.
   - А что, уже пора "спешить в большой мир"?
   - Это тебе решать - равнодушно пожал плечами пёс.
   - Ну тогда я погожу. У меня и тут делов полно, знаешь ли....
   - Какие?
   - Закрытая информация!
   Посланец наклонил голову набок, ну совсем как собака, и долго рассматривал меня, словно увидел в первый раз.
   - Что ж, прощай, человечек! Может быть я зайду к тебе ещё.
   - Милости просим, завсегда рады! Только вы уж предваряйте своё появление, в следующий раз, какими-нибудь эффектами! А то кабы чего не вышло....
   Несколько раз мигнув, словно испорченное голографическое изображение посланец системы беззвучно исчез. Последняя моя фраза улетела в пустоту. Ну, да и ладно...
   Некоторое время я молча обдумывал всё только что произошло. Кое-какую информацию из этого мутного визита выудить удалось, чуть-чуть, но....
   - Зачем приходил, чего хотел - непонятно!? - я задрал голову и устремил взгляд в бледно-голубую высь - Ева! Божественная моя! А что это сейчас было?
   Небеса промолчали....
  
   Брутальная проекция бога Анубиса, конечно, это интересно, но на текущие планы никак не повлияло. Когда я доковырял отверстие в ручке булавы и вставил темляк система разродилась неожиданной плюшкой!
   "Поздравляем! Вы изготовили собственными руками более десяти предметов оружия и защитного вооружения. Вы отрыли профессию - Оружейник!
   Идя по нелёгкому пути оружейника прилагайте старание, смекалку, упорство в достижении поставленной цели, и тогда каждая последующая вещь, изготовленная вами, станет более совершенной, более надёжной, более эстетичной. Помните, красота, есть неотъемлемая составляющая оружия и доспехов с большой буквы!
   Смело экспериментируйте с умениями и материалами и возможно, однажды, предметы, изготовленные вами, приобретут необычные свойства!
   Оружейник. Ранг - 1."
   А ещё за оружейника накинули единичку в интеллект и целых три в манну. Пропорция непонятна, но взаимосвязь между манной и интеллектом стала очевидной. Добавили +5 к жизни. И теперь я стал жуть как вооружен, и страсть как живуч... Не иначе из-за доспеха, хе-хе.... Расту, однако! Кстати, что интересно, никаких таких, плюс сколько-то к защите на моём доспехе не появилось. Так же как и на булаве, чего-то такого, типа плюс децел к силе удара. Видно ранг оружейника низковат. Но я и без этих "костылей" в своих вещичках уверен, не подведут. Да.
  
   Вот и знакомые места! Где-то здесь я встретил первого скального крыса и где-то тут должен валятся мой каменный топор... который мне уже ни к чему.
   Я крался по лесу, изо всех сил стараясь шуметь как можно меньше. Кираса и остальная защита ещё не обмялась была жестковата и слегка натирала кожу, поэтому бесшумного ниндзя изображать было тяжело. В любом случаи, скальный крыс заметил меня явно раньше, чем я его. Он стоял столбиком на поваленном стволе дерева и бесстрашно разглядывал меня, наверное, пытаясь понять, что же я такое? Серая скотинка ещё не приобрела полезного рефлекса сматываться от человека, особенно когда количественный перевес не в её пользу. Поджав передние лапки, крыс энергично водил носом, нюхая воздух и любопытно поблёскивая глазками. А любопытство оно такое, знаете ли, неоднозначное чувство, когда полезное, а когда и не очень...
   Я, плавно вытянул из самодельного тула увеличенный аналог дротика от дартса, прицелился и коротко и резко метнул его в крыса. Наконечник из иглы шипоигла легко пробил шкуру и мышцы погрузившись в тело на всю десятисантиметровую длину. Точное попадание! Семь-восемь метров по такой цели для меня, после ежедневных тренировок, это не расстояние.
   Мгновенно подскочив к визжащему крысу барахтающемуся на земле я в один удар прикончил его своей булавой! Легкий стремительный мах, влажный шмяк, и всё кончено!
   - Нарекаю тебя - Крысобой! - пафосно изрёк я, удовлетворённо оглядев булаву.
   Закинув тушку в корзину и оставив её на месте схватки неторопливо стал продвигаться в сторону где меня чуть не загрызли в первый раз.
   "Засадный полк" обнаружился примерно там же. Как и в тот раз, крысы атаковали стремительно и неожиданно, но теперь их было три! Две из них прыгнули в лицо, а третья кинулась на ногу. Отбив, влёт, одну крысу баклером в сторону, так, что она пошла винтом по кустам, от второй я умудрился уклониться. Но пролетая мимо, крыс извернулся и успел хлестнуть меня по наплечнику хвостом. Сильно, но практически без ущерба. Ха! Доспех-то рулит!
   Третья уже повисла, вонзив резцы в поножи и завязла ими в деревянных плашках! Дёргаясь и мотая всем телом, словно собака, она то ли пыталась освободить зубы, то ли старалась прогрызть защиту. Шмяк! И Крысобой поставил смачную точку в её нелёгком деле.
   Ударенная баклером крыса ещё кувырялась в кустах, пытаясь прийти в себя, а её товарка снова прыгнула на меня. Зря, по единичной цели я отработал легко и изящно, врезав ей в полёте булавой словно битой по мячу. Сдаётся мне, этим встречным ударом я убил крыса ещё в воздухе, потому что, упав он даже не дёрнулся.
   Оставшийся зверёк нападать не стал, а поводив носом и будто поняв, что он осталась один, вдруг присел на задние лапы и тонко, пронзительно и очень длинно запищал.
   - Ага! Страшно! - Я не спеша извлёк из тула ещё один короткий дротик. - Ты главное на месте сиди, что бы я за тобой не бегал...
   Из кустов послышался дробный топоток и к побитому крысу присоединились ещё два свежих "бойца". Быстро обменявшись писками разной тональности между собой, вновь прибывшие не стали, немедленно, бросаться на меня, а также став столбиком пристроившись по бокам от первой. Раскрыв пасти они, синхронно, выдали пронзительный писк, от которого даже уши слегка заложило. Писк тянулся и тянулся, сваливаясь во всё более низкие частоты пока, похоже, не перешел в инфразвук. По крайней мере, крысы продолжали сидеть с безмолвно открытыми пастями, но явно сильно напрягаясь, а меня пробрало на "гусиную кожу" и слегка заломили зубы!
   "Лёгкое оглушение" - любезно проинформировала система.
   Но, толи я великоват для них оказался, то ли крыс оказалось для меня маловато, сильного ущерба они мне не нанесли. Я не стал дослушивать чем закончится ария этого бездарного трио и метнул дротик в центрального "крикуна". Попал хорошо! Не убил, но из стоя вывел. Две оставшихся вопить сразу же перестали и кинулись на меня в своём стиле, то есть, разбежались и прыгнули! Я резко присел и просто пропустил из над собой. Хе! Я и так могу! Приземлившись, крысы моментально развернулись и вновь бросились на меня, но теперь метя в ногу. Первую, оказавшуюся чуть быстрее встретил футбольным ударом, а вторая, врезав хвостом по поножу, оттолкнулась от бедра и повисла на правой руке, вонзив зубы в наручь. Ловкая тварь! Мотаясь и дёргая, она сильно трепала руку, вооруженную булавой. Попытался ударить крысу баклером, но было неудобно и сильного удара никак не получалось. Недолго думая я отбросил его, выхватил нож из ножен и прижав крыса к дереву, ограничивая свободу манёвра, одним, мощным ударом пришпилил её к стволу! Пару раз судорожно дёрнувшись и харкнув, на последок, кровью, крыса обвисла на лезвии ножа безвольной серой тряпкой. С этой - всё! Не теряя времени пробежался и добил обоих подранков. Теперь точно всё, чистая победа!
   Поспешая, накину на задние лапки верёвочные петельки, приготовленные заранее, я собрал крыс в гирлянды и взвалив из на плечи поволок к оставленной корзине. Задерживаться тут даже лишнюю минутку я не собирался. Вдруг ещё подкрепление прибудет! Шесть крыс, которые не только ценный мех, вкусное мясо, но прежде всего, очень ценный хвост, на сегодня более чем достаточно. Как переработаю добытое, так загляну ещё...
  
   Прошедшую схватку я оценил на твёрдое "хорошо". Травм я не получил, практически, ни каких, критических ситуаций не возникло, все параметры горели бодрым зелёным цветом, это я проверил сразу после боя, и чувствовал я себя довольно бодро и лишь слегка уставшим. В целом, крысы, вполне одолимый соперник. С десяток, если нападут одновременно, я думаю, справлюсь. Если больше, наверное, лучше не связываться. По крайней мере сейчас. Но ясно одно, крысы не тупые мобы. Явно обмениваются информацией, используют изменяющуюся тактику нападения и в целом ведут себя достаточно креативно. Впрочем, чему удивляться, крысы и на Земле входят в топ - 5 самых сложно устроенных социально-общественных формаций, где первое место у человечества. Да ещё это их - оглушение. Инфразвук очень опасная вещь, трудно сказать, что будет если они устроят мне хоровое пение не втроём, а в три десятка! На такой "концерт" билеты лучше не брать! Да.
  
   Этим же днём, ближе к вечеру погода, неожиданно испортилась и в ночь разразился полноценный шторм. Сильный ветер рвал кроны пальм, волны и тучи. Грохот валов шипящей и бурлящей воды соперничал с грозовыми раскатами и вспышками молний! На их фоне секущие струи дождя, летящего параллельно земле то справа на лево, то с лева на право, то с верху вниз, а иногда, казалось, что и с низу вверх, совершали свои "эволюции" практически беззвучно! Настоящее буйство стихии.
   Я грешным делом посчитал, что тут вообще погода как в раю, ну, или как на нашем Земном острове Мауи. Мауи - это общепризнанное "райское место", если вдруг кто не в курсе. Ещё бы, самые дождливые месяцы в году - это март и август. В это время, вы только подумайте, идёт аж целых четыре дождя в месяц! Средняя температура воздуха весь год не выше +30, а воды, не ниже +24 по Цельсию. Для нас, Россиян, и правда - рай!
   Вот и на острове Возрождения, до сего дня, где-то так и было. Жары большой нет, вода лучше не придумаешь, пару раз, по ночам прошелестел небольшой освежающий дождик, и тут на тебе... Полноценный шторм! Да не слабый такой!
   Два дня и две ночи просидел, практически безвылазно, в своей пещере пережидая непогоду. Правда, никаких особых беспокойств это сидение мне не доставило. Дровами я запасся давно и основательно, еды у меня хватало, все сколько-нибудь значимые "производства" и вещи я стащил в пещеру заранее, как только заподозрил неладное... Вот, теперь сижу, слушаю завывание ветра и громы с молниями, ем, сплю, качаюсь, отрабатываю приёмы с баклером и Крысобоем. Химичу с алхимией и мастерю "тревожный маяк" на основе слизня-лампочки. Кстати, три лампочки, оборудованные рефлекторами, дают вполне достаточно света на всю пещеру, а направленные в одну точку освещают так, что хоть газеты читай..., если бы были.
   Короче сижу, не скучаю. Предвкушаю то, что накидает на пляж разбушевавшиеся волны, после того как шторм отступит. Вдруг что интересненькое подкинет?
  
   На третью ночь шторм стал стремительно выдыхаться и к утру полностью растворился в эфире оставив после себя лишь слабо накатывающиеся мутноватые волны, кучи водорослей и всяческого мусора на пляже и основательно изломанные прибрежные заросли. А ещё, насыщенный йодом и озоном воздух, яркое утреннее солнце и бесконечную прозрачную синь неба.
   Вооружившись палкой-цеплялкой я, с энтузиазмом, поспешил на пляж, надеялся на то, что шторм "подкинет" мне чего-нибудь интересненького! Он мне и подкинул! Не пройдя и нескольких метров, я неосторожно наступил на пучок водорослей и тут же поплатился за свою расслабленность. Резкая боль пронзила мою правую ступню. Упав на ещё влажный песок и подтянув вывернутую подошву поближе, сквозь набежавшие слёзы, я разглядел маленького чёрно-зелёного морского ежа вонзившегося в плетёную обувку...
   "Морской еж. Чёрная Диадема. Маленький. Ядовит". - Отчиталось опознание.
   - У ссука! Сам вижу, что маленький! - Я быстро отвязал шлёпанцу и сдёрнул её с ноги. Тонкие иглы ежа легко прошли сквозь плетёные волокна и оставили несколько мелких кровоточащих ранок на коже подошвы, а в двух местах хрупкие иголки обломились да так и остались под кожей темными занозами.
   От ступни и вверх неспешно расходилась жгучая боль и онемение. Места уколов быстро покраснели. Недолго думая я взрезал кожу и выковырнул застрявшие иголки. Нога "горела" всё больше. Поднявшись я поскакал, буквально, на одной ноге в сторону пещеры. Ввалившись в неё, с размаху упал на лежак! Нога, к этому времени, ощущалась как чужеродная колода. Ступня и щиколотка прилично опухли. Дышалось тяжело и сердце работало с явной нагрузкой.
   "В ваш организм проник яд! Идёт отравление!" - жизнерадостно-зелёным высветила система.
   - Вот спасибо, растолковали, мне, убогому, что со мной! А то я дурак, думал насморк подхватил!
   Переключившись на полосы, я сумрачно взирал как параметр "жизнь" упав ниже половины колебался, то +1 вверх, то -1 вниз. Реген, мигая красной полосой изо всех своих невеликих сил боролся с отравлением.
   - Маленький, падла, да удаленький! - процедил я, с ненавистью рассматривая морского ежа воткнутого в подошву шлепанца. - Если такая мелкая хрень меня чуть на тот свет не отправила, что же будет, не дай бог, наступлю на большого? А? Я тебя спрашиваю - тварь колючая! Ты вообще откуда тут взялся? Ведь ни разу вашего брата не видел до этого! Э?
   - Ух, жаль, что ты маленький! Я б тебя из принципа сожрал! Из принципа!
   Отшвырнув шлепанцу в сторону я, с трудом доковылял до небольшой раковины, где у меня содержался раствор с легким антисептическим и обезболивающим свойствами. Аккуратно растерев жижку по опухшей ноге какого-то заметного эффекта не почувствовал. Мда, кажись моя алхимия слабовата! Польза от неё, пока, как говориться, что мёртвому припарки.
   Добравшись до лежанки, я обессилено упал и найдя более-менее приемлемое положение для больной ноги, стиснув зубы, принялся пережидать кризис.
   На счёт морских ежей и правда странно. Я действительно, только сейчас осознал, что до сих пор мне они не попадались. Почему-то это необычное явление не зафиксировалось в моей голове. Вот те и интеллект выши-крыши. Не разглядеть под носом такого удивительного факта! На Земле даже в холодных морях этого "добра" хватает, а уж в тропических водах морским ежам несть числа. Хошь с колючками, хошь с мягкими иглами, а хошь вовсе - лысые! Некоторые, кстати, тоже крайне ядовиты. А тут ни одного... Общая редкость вида? Принадлежность острова к яслям? Шторм приволок колючего паразита, чтоб ему вечно полоскаться в прибойных водах Фокусимы, из другой локации? Хм-м... Незаметно для себя я уснул.
   Проснулся я уже глубокой ночью. Нога не столько болела, сколько чесалась. Реген перестал тревожно моргать и перешел в стабильный зеленовато-желтый цвет. Жизнь перевалила за отметку в двадцать пунктов. Хлебнув воды удовлетворённый упал на лежак и быстро заснул. Всё что нас не убивает, делает нас сильнее... воистину так!
  
   Утро было прекрасным! Ничего и ни где не болело, не свербело и даже не чесалось. Полностью здоров. Ах как я люблю и уважаю эту виртуальную реальность! Если не откинул копыта сразу, чуть-чуть потерпел боль... и вуаля, уже здоров и полон жизни! Особенно сильно прочувствовать весь цимес этого чудесного механизма излечения способны лишь такие старые пердуны как я, которые после каждого чиха по полгода оклематься не могут.
   Так что, я здоров, энергичен и чертовски голоден! Выйдя из пещеры, утренний моцион никто не отменял, я с грустью отметил, что все "богастьва", если они конечно были, выкинутые штормом, за сутки моего лежания, благополучно растащили. Ну, или они сами аннигилировались.
   Сразу после водных процедур выскочила иконка сообщения. Ну-с, посмотрим...
   "Познающий яды. Текущий показатель - 0, 21%."
   "Жизнь +4".
   С жизнью всё ясно, а вот познающий яды - остаётся только умствовать! Исходя из логики, после двух отравлений, которые я пережил, параметр повысился. Это значит, что? Я стал более стоек к яду? Менее восприимчив конкретно к этим ядам или в целом? Это навык к алхимии? Стану живым детектором ядов? Или это цепочка магического умения? Чем чёрт не шутит! Одни вопросы...
   Но система ни гу-гу, ушла в полную несознанку! Чтоб её! С учётом бонусной территории, отступать некуда. Так что, только смелый эксперимент. Да!
   Через час, спокойно поев и ещё раз тщательно всё обдумав, я внимательно рассмотрел морского ежа. Выглядит вполне, и сам не завонял, и иголки такие же колючие во все стороны...
   - Однако, шкала показателя у познающего яды совсем не коротенькая, я бы даже сказал - длинновата! - задумчиво пробормотал я - Хотя... какая разница, длинная, короткая, вечному спешить некуда...
   Отломив несколько иголок, я прицелился и не спеша, чтобы не сломались ввёл их в бедро многострадальной правой ноги.
   - Ух бл... ! - простонал я на всю пещеру - Бодрит-то как!
  
   - Ну, укуси, ну! Укуси, арахнид, будь человеком! - я старательно подсовывал палец под "нос" большого жёлто-красно-чёрного мохнатого паука - Ну давай! Не жмись на яд! Тяпни разок!
   Паук кусать не торопился. Угрожающе вздымая передние лапы и обнажая хелицеры он всё же не нападал, а достаточно проворно пятился назад и, наверное, искренне недоумевал, какого к нему пристал этот сумасшедший! Ведь и его размер, и раскраска, все просто кричит - не тронь я ядовитый!
   - Укуси животное! А то я тебя сам уку... Ай! Мама! - я затряс пальцем, к которому будто паяльник приложили. Пауку всё же надоели мои бестактные тыканья в "лицо".
   -Ух ты ж..! У тебя там что, кинжалы что ли! - разглядывая палец сквозь непроизвольно набежавшие слёзы я обнаружил две тёмных, даже не точки, а дырки на месте укуса!
   - Красава! До кости пробил падла! - не мог не восхитится я пауком, который, кстати, уже куда-то оперативно слинял. Но он меня уже больше не интересовал, мавр сделал своё дело, мавр может уходить - Кррас-сава!
  
   Разноцветный, с кулак размером, паук которого система обозвала как "Мышиный лев", был один из многих в длинной череде ядовитых созданий чей яд я принял в себя как наружно, так и внутренне. Два месяца я целенаправленно травлю себя различной дрянью, до которой только могу добраться. Растения, грибы, насекомые, пару видов древесных лягушек, некоторые морские гады. Причём гады конкретные! Морские создания оказались самые рьяные в плане ядовитости.
   Как я помирал, в эти недели, но выжил, рассказывать не буду. Все эти желудочные колики, изжога, судороги, тремор и потение с дрожью - это не самые сильные последствия, которые меня одаривал "опыт - сын ошибок трудных". Скажу лишь одно, это было "весело", и оно того стоило!
   После эксперимента с морским ежом, практика показала, что повторное отравление тем же самым ядом приносит прирост к показателю познающего яды лишь жалкие 0,01%, максимум 0,02%, что конечно очень мало. Зато болезненные ощущения от отравления процентов на восемьдесят меньше, а проходят они в течении пары часов! Третье отравление вовсе не добавило прироста к процентам, а место укола, кроме недолгого дискомфорта, ничем себя не проявило. Вот тут я задумался на долго.., а потом пустился во все тяжкие!
   Теперь, после наработанной статистики я точно убеждён в бессмысленности повторного отравления одним и тем же ядом. Лучше брать разнообразием, ибо чем больше новых ядов я "впрыскивал" в себя и перерабатывал, тем меньше на меня влияли новые виды ядов. Пока не слишком существенно, но прогресс есть!
   Всё свои "натурные испытания" я тщательно фиксирую в Дневнике. Где, кто, сколько, как больно и как "долго сучил ножками". В результате, после сотого отравления и излечения, когда мой показатель в познании ядов стал - 25, система наградила меня следующим сообщением.
  
   "Поздравляем! Идя по тяжелому и тернистому пути Познающего яды, вы проявили настойчивость и упорство в достижении цели и поднялись на следующую ступень - Адепт яда!
   Теперь любой слабый яд, и в плане отравления, и в плане болезненных ощущений, воздействует на вас незначительно. Средний яд, на 50% меньше. Сильный яд на 15% меньше. Смертельный, редкий или экзотический - не убивает вас немедленно или неизбежно.
   Как Адепт яда вы более чётко и подробно видите не только какие растения, животные, минералы и другие проявления природы ядовиты, но как они могут воздействовать на окружающую среду, живые организмы и на вас лично.
   Всё что лекарство - есть яд! Любой яд - суть, есть лекарство! Эта великая истина уже не секрет для Адепта яда! Теперь вы можете изготавливать растворы, мази, экстракты и алхимические жидкости с использованием ядов намного искусней и эффективней. Вы интуитивно чувствуете и понимаете, как извлечь, применить, сохранить и использовать тот или иной яд. Как достичь наибольшего эффекта от использования яда как для пользы, так и во вред.
   Напоминаем, по пути отравителя или целителя идти вам в дальнейшем, определяет не яд, а вы сами. Пойдёте ли вы каким одним путём и совместите оба, возьмёте больше в эту смесь первого или второго и в каких "процентах" пусть подскажет ваш ум, ваше сердце и ваша душа!
   Двигайтесь дальше, Адепт яда, по этому нелёгкому пути, и кто знает, что вас ждёт впереди
   Адепт яда. Показатель - 25%."
   А ещё, по совокупности, за изготовление различных растворов которыми я улучшал качество крысиных шкурок, обрабатывал кожу, красил её, а различными самопальными отварами и микстурами, пытался уменьшить последствия многочисленных отравлений себя любимого, мне система присвоила профессию "Алхимик" аж второго ранга. И даже подкинула немного информации по этому поводу!
   "Поздравляем! Используя интуицию больше чем знания, идя на ощупь вы смогли создать более десяти лечебных растворов и более десяти иных химических составов различного качества и способов к применению! Вы молодец! Вам присваивается профессия - Алхимик.
   Алхимия одна из древнейших профессий разумных во Вселенной! Могущество опытного и старательного алхимика, познающего открытое предшественниками и не чурающегося искать собственные пути познания, может быть огромно! Дерзайте! И помните, алхимия - это не отдельная наука, а синтез многих...
   Алхимик. Ранг - 2."
   После этого, понимание какие ингредиенты и в каком количестве нужно класть, что с чем смешивать, какое растение, корешок или камушек, а то и плоть существа можно попробовать использовать и для чего... Короче, принцип такой же, как и у познающего яды.
   За алхимика дали +1 в интеллект и +3 к манне. Не слишком густо, но я оптимист по жизни, и у меня всё впереди! Опять же, ведь дали, а не отняли... хе-хе!
  
   Вот такие вот плюшки. Добывались они весьма горько, а "на вкус" оказались очень сладки. И ещё замечу, настолько длинное и достаточно внятное послание я получил в первый раз. Естественно, была бы возможность, я многое попытался бы уточнить, но... увы. В общем, познание яда, неприятный процесс, но двигаться я намерен по нему упорно и настойчиво. И лишь одна мысль греет и утешает меня на этом нелегком пути - я ещё и познающий электричество! Как только на "горизонте" появятся существа обладающее эклектическими способностями, то к моим ядовитым садо-мазо присоединится садо-мазо электрическое! Единственный "энергетический" рыбозмей которого я поймал, так и остался пока единственным. Но я уверен, всё впереди... трястись мне в искромётном электобрейке неоднократно!
   За эти два месяца я, кажется, "изучил" все доступные яды на острове Возрождения. По крайней мере этот паук-мышкоед единственный, за последнюю неделю, кто попался мне в первый раз. Видать жутко редкий. Остальное съедено, переварено и нейтрализовано. Путём перманентного помирания от различной степени отравления, да плюс очки за алхимика, те что я поднял за это время, набежало на целый уровень. Жизнь выросла на целых 40 пунктов, выносливость на 6, а сила и скорость только на единичку. Интеллект стал равен - 15, а манна - 19, зато ценный реген аж на 10 пунктов подскочил.
   А ещё мне дали за все мои издевательства над собой +1 к Духу и Воле, что автоматом приплюсовало по единичке ко всем моим характеристикам. Что само по себе просто отлично!
  
   Я не только травил себя всё это время, как могло показаться, но занимался и другими делами. Пещера была приведена в удобное и комфортное состояния для проживания. Помимо двух переносных фонарей её освещали шесть стационарных слизней-лампочек. На грубых, но надёжных полках располагался простенький инструментарий, створки ракушек, используемые как ёмкости, и всякий мелочняк, включая просто красивые раковины и кусочки кораллов.
   Крепкий табурет возле маленького и низкого стола, сделанного из расколотых и ровно оструганных плашек. Лежак, когда-то состоящий из хвороста, пальмовых листьев и сухих водорослей заменило плетёное канопе покрытое матрацем из пальмового волокна. Слегка жестковато, но вполне удобно. Сверху матраца накинуто меховое одеяло из шкурок скального крыса. Ещё одним таким же я покрывался сверху, иногда ночи бывали прохладными, особенно во время дождя и ветра. Спартанский минимализм и полный уют!
   А ещё я расхаживаю в удобных штанах и куртке сшитых из мягкой замши, покрашенных в неброский коричневатый цвет с зеленоватыми и желтоватыми разводами. Результат долгого труда по смешиванию разных красящих ингредиентов. Так что, теперь я не бегаю голым, словно первобытный дикарь, а рассекаю как истинный индеец в замшевом прикиде вполне камуфляжной расцветки. Голова была повязана настоящей банданой из самого тонкого замша который мне только удалось получить. Трудолюбивые червячки, как выяснилось, съедают шкурку полностью за шесть дней. Если улучить момент и вовремя убрать шкурку от маленьких, но прожорливых ртов морских ассенизаторов, день на пятый, а потом обработать в правильном растворе полученный материал то, можно получить тончайшую замшу изумительного качества. Хоть лайковые перчатки шей!
   Четырежды я ходил в набег на крыс обеспечивая себя мясом, сырьём для верёвок и мягкими шкурками. Каждая охота проходила приблизительно по одному сценарию, с небольшим "зазором" туда-сюда, но больше чем с десятком крыс я не сталкивался ни разу. Последняя добыча ресурсов была дня три назад, скоро снова пойду. Мне нужно ещё больше шкурок, и практически все они пойдут на парус. Период познания ядов на этом острове, думаю, закончился, минералов и руд тут никаких, животный мир суши изучен, прибрежного морского дна скорее исследован, ну, насколько это возможно, пришло время покидать гостеприимные ясли. Эта мысль посещает меня всё чаще. Я неплохо прокачался за это время, приобрёл много нужного и ценного опыта, получил интересные и перспективные способности, и я чувствую, скоро нужно будет двигаться дальше. Теперь моя основная задача - это плавательное средство. Какое? Это пока я думаю.
   Когда-то в молодости, там на Земле я был "государевым человеком". Служа Родине я долгие годы провел разнообразно и увлекательно. И что бы я, и такие как я соответствовали такому насыщенному образу жизни нас систематически и по многим направлениям непрестанно натаскивали для этого.
   Не буду пока говорить про другое, но плавали мы все на уровне кандидатов в мастера спорта. Как минимум. Правда зачетов на корочку в спортивных учреждениях не сдавали, но уровень был именно такой. Сейчас, после стольких дней проведённых в водах океана я восстановил свои результаты и даже слегка превзошёл. Хотя система не отслюнила звания "Пловец" или "Ныряльщик", я ведь под водой могу сидеть до трёх минут уже, но чисто физически я в состоянии переплыть на соседний остров. В состоянии, но не буду. Во-первых, по дороге могут банально сожрать! Мегалодонт какой ни будь или стая океанских пираний, во-вторых меж островов может быть быстрое течение, что не редкое явление само по себе, которое утащит меня в открытый океан и здравствуй точка респа. Ну и в-третьих, просто глупо бросать многое из того, что я уже сделал. Поэтому, однозначно, плавательное средство. Именно это - моя ближайшая и перспективная цель. Что это будет, из чего - пока думаю, прикидываю и примериваюсь!
  
   Я не сильно заострил внимание на то, что уже давно вторгся в "агро-зону" ареала скальных крыс, а не одной ещё не встретил. И зря! Видно подзадолбал я своими походами по шкуры и хвосты местную стаю. Вот и подготовили они мне "тёплую" встречу...
   Они кинулись разом! Из кустов, из-за камней, прыгнули с деревьев и было их много... С визгом и писком крысиная масса, по-другому и не скажешь, стремительно облепила меня со всех сторон кусая и хлеща хвостами! Только доспехи и кое-какой опыт не дали погибнуть сразу. Прикрыв лицо баклером как самое уязвимое место, я стал кататься по земле сминая весом серые тела рыча и матерясь и сознательно "прикладываясь" о большие камни и деревья. Моя ловкость позволила совершить несколько десятков "кульбитов" которые укатили меня на приличное расстояние от места нападения. То там, то сям, по пути моего "отступления" валялись раздавленные и оглушённые крысиные тушки. В принципе, я уже покинул зону атаки и, и как бы, крысы должны были отстать от меня, по крайней мере те, кто ещё не с агрился, но либо крысы не в курсе игровой механики, либо сами они относились к "неправильным пчёлам" которым плевать на условности, они продолжали преследовать меня всей кучей и дальше. Шустро с верещанием те, кто ещё не попал под раздачу, медленно ковыляя те, кого я придавил...
   Но всё-таки из основной массы я вырвался, что позволило мне встать в полный рост пустив в ход баклер, Крысобой и ноги, продолжая отступление...
   - На! Получай! Сука, на! - я раздавал удары на лево и на право иногда прикладываясь телом о подходящее дерево что бы придавить висящих на спине грызунов! А грызли меня конкретно! Предплечья и бедра неприкрытые зашитой были основательно исхлёстаны хвостами и исполосованы зубами. Сзади, на шее, чувствовалась серьёзная рана. Хорошо, что не горло рванули, а то бы уже того... Какая-то тварь больно укусила за щёку прилично разорвав её. Ни одна рана не являлась смертельной сама по себе, но мелких было много, и они слишком быстро выкачивали мою кровь, с каждой секундой замедляя меня всё больше. И поэтому я бежал. Бежал к океану по кратчайшей дороге. А крысы бежали за мной "вися на пятках". Некоторые кидались на меня, прыгая на спину, повисая на ногах и руках, и тогда приходилось отвлекаться, сбивая их ударами Крысобоя, шмякая злобных зверьков об стволы или делать экстренный кувырок, а потом бежать дальше. Но некоторые крысы обгоняли меня с боков и уносились вперёд, не задерживаясь, и это настораживало больше всего, не иначе пакость какую готовят. Пару раз я менял направления бега, чтобы избежать ловушки, которую мне явно готовили, но не сильно, слабость и усталость накатывали всё чаще. Только океан мог меня сейчас спасти....
   И всё же крысы меня подловили. В тот момент, когда я выволокся, подгребая ноги, из-под полога леса на песчаный пляж меня ждала кучка грызунов, голов в тридцать, стоящих столбиком с разинутыми пастями из которых слышался противный писк.
   "Эта музыка мне знакома!" - мелькнуло в голове.
   И словно ударился об невидимую стену. Накатила паника, по телу побежали мурашки величиной с таракана, в глазах потемнело, заныли зубы и заломило в висках! Я почти упал!
   Заорав что-то матерное я запустил Крысобоем словно городошной битой в самый центр "хора" и... попал! Вращаясь словно пропеллер Крысобой снёс несколько крикунов напрочь, что сразу сбило тональность "вопля" до терпимого. Недолго думая, двигаясь со всей возможной скоростью на какую я только был способен, добавил в кучу "певцов" баклером зашибив ещё парочку! Оставшиеся крысы прекратили орать и всем скопом кинулись на меня разом...
   Коля и режа ножом повисших на мне грызунов я, уже мало что соображая, затащил всю эту кровожадную кучу в воду поглубже и нырнул! Раны, дымя тёмно-красными облачками, от солёной воды горели адски. Уцепившись за пучок крепких водорослей я "заякорился" на дне. Большинство крыс поспешно отцепились от меня и устремились к поверхности, но парочка, особо рьяных, ещё пытались меня жевать и под водой, их я скоренько пырнул ножом. Всплыть им было уже не суждено. Самую нерасторопную крысу отцепившуюся последней и активно загребающую лапками к вожделенному воздуху я схватил за хвост и держал до тех пор, пока она банально не захлебнулась. Ибо нефиг!
   Как мне было не плохо, но я постарался просидеть под водой до упора, когда кислород в крови закончился, тихо всплыл. Картина, открывшаяся мне, слегка удивила. Крысы покидали пляж находясь уже возле кромки леса, что само по себе хорошо, но то что они утаскивали своих убитых или раненых товарок - это неприятный сюрприз! Да уж!!!
  
   Отлёживаясь на тёплом песочке и пытаясь хоть немного восстановиться я с грустью смотрел на трёх зверьков которых я только и смог добыть в этой эпической битве. Грустно... Когда крысы убрались, я еле выполз на берег. Избитый хвостами до чёрных синяков, с рваными ранами, зудящими от соли, в растрёпанном и погрызенном доспехе Все основные показатели отсвечивали ярко-красными минимальными процентами. Снова прошел, как говорится, по краю! Если бы не подросшая за последнее время жизнь и реген точно бы оказался на точке воскрешения. Но урок я получил хороший и крайне полезный. И вовремя!
   Не знаю, как обстоят дела там, где играет клан "Утят", или на всей Океании, или в "Бесконечной Вселенной", но на острове Возрождения, теперь я точно убедился, мобы чхали на такие понятия как агро-зона, непременное следование алгоритмам согласно игровой механики, тупости или разумности в зависимости от уровня, и вообще... И из этого я буду в дальнейшем исходить. Это и напрягает, и звиздец как взбадривает. Этот мир живой! И это здорово! И лично мне - нравиться!
   А что до сегодняшнего провала по добыванию ценного ресурса - это даже хорошо! Во-первых, не погиб! Во-вторых, "Бесконечная Вселенная" показала мне ещё одну свою грань собственной реальности! Тут всё не просто! Открой глаза! Прочисть уши! Осознай очевидное! Здесь многое прямо и недвусмысленно намекает; быть сильнее - хорошо, быть умнее - необходимо, а быть и сильнее, и умнее - это лучше всего!
   Да, хороший урок преподали мне сегодня "серые братья"! Я запомню его, я ученик способный, но следующий урок придётся учить уже им!
   И ещё, за фактически проигранный бой мне накинули по единице ко всем основным характеристикам и только ловкость получила + 2, а параметр жизни подрос на + 4. Так что, можно даже сказать, сходил удачно... хе-хе.
  
   Ещё до начала отлива я был уже на месте. Три дня я тщательно готовился к этому, и вот он - момент истины. Я стоял на пляже лицом к кромке ночного леса и ждал появления скальных крыс на еженощный сбор вкусняшек остающихся после ухода воды. Точку компактного выхода стаи я вычислит уже давно, но охотиться здесь по ночам даже и не думал. Но не сегодня....
   Помимо починенных и слегка доработанных доспехов в руках я держал шест увенчанный не очень изящно, но зато надёжно изготовленной конструкцией состоящей из собранных вряд пяти фонарей расположенных слегка полукругом и простенькой системы состоящей из т-образного рычага на котором крепятся тонкие штыри. Стоит мне потянуть за него, и они наколют нежное брюшко слизня-лампочки... ну, а дальше понятно, что произойдёт.
   Из-за спины послышались, уже привычные, хлюпающие и булькающие звуки отлива. Значит скоро начнётся...
   Несколько чёрных силуэтов, хорошо видимых в свете двух лун на фоне песка, выскочили из подлеска. Первые разведчики стаи, как и всегда, появились очень быстро и поспешили "проторенной" дорожкой к обнажившемуся дну. Но не добежав до меня с десяток метров затормозили и суетливо попискивая встали на задние лапки пытаясь рассмотреть, что за непонятное препятствие выросло у них на пути. Свет фонарей был не настолько ярок чтобы слепить зверьков и их глаза горели в отраженном свете тёмно-красным цветом. Немного попищав друг на друга они выслали одну крысу проверить, что же я такое поближе...
   Э нет, так мы не договаривались! Мне надо собрать вас как можно больше перед собой! Выдернув из тула короткий дротик, резким взмахом послал его в крысу! Получив неприятный "подарок" в тело, она пронзительно взвизгнула и стала кататься по песку стараясь освободиться от него. Её товарки подхватили крик раненой тревожным и пронзительным свистом. И на этот сигнал из подлеска повалила "кавалерия"! Чёрной волной они выплеснулись на пляж постепенно охватывая меня полукругом. Трудно сказать сколько их было. Они постоянно передвигались, толкаясь и перебегая с места на место, переползали друг через друга, свистели и пищали, иногда устраивали мелкие и быстротечные потасовки, но с каждой секундой шум и суета становились всё меньше, кроваво отсвечивающих глаз-бусинок, направленных в мою сторону, становилось всё больше. Ещё минута, и над пляжем воцарилась зловещая тишина! Все крысы замерли и смотрели только на меня. Нехорошим таким взглядом....
   - Что, узнали меня, кррысы?!!
   Судя по тому, что кидаться в атаку не спешили, наверное, узнали.
   - Как сегодня? Сразу подерёмся или споёте свою козырную арию? Ну? Нападаем или поём?
   И всё-таки в своих расчётах я оказался прав! Большого и опасного соперника, при прочих равных, крысы предпочитали "глушить" своим инфразвуковым оружием. Сначала одна, потом другая, потом ещё несколько встали столбиком, несколько секунд и уже все до единой крысы приняли вертикальное положение и дружно раскрыв пасти тонко запищали. По телу побежали знакомые мурашки, зубы и виски заломило....
   - Смотрим на дядю! Сейчас вылетит птичка! - я дернул рычаг, плотно зажмурился и для надёжности прикрылся рукой... И раз, и два, и... ловите нежданчик!!!
   Слаженный хор пищащих крыс превратился в какофонию криков боли и паники! Я открыл глаза и в призрачном свете лун разглядел как множество ослеплённых зверьков вертелось на месте сталкиваясь и падая жалобно пища от боли. Некоторые медленно ползли кто куда. Не меньше половины просто валялось, судорожно дергая лапами и хвостом, а некоторые и вовсе застыли без движения! Наименее пострадавшие с шумом, втыкаясь в стволы и кусты, поспешно отступала в сторону логова...
   Чистая победа! Разум человека снова победил превосходящего противника... но... Черт возьми это, но! Не было радостно у меня на душе! Всё понимаю, и то что это просто биты информации, а не живые существа, и что эти же биты информации меня вполне спокойно загрызут, если варежкой хлопать стану, и не ради развлечения или по прихоти всё это я устроил, всё понимаю... А в душе неустроенность какая-то, осадок... Сам от себя такого не ожидал, честное слово. Тяжело вздохнув я достал нож. Пора резать хвосты и снимать шкуры...
  
   Несколько дней, после ночной победы, я разбирался с трофеями. Сорок две шкурки и столько же хвостов собрал я тогда на "поле боя". И это только с тех, кто явно не жилец, тех кто имел шанс оклематься, не тронул. Я и так, наверное, нанёс крысиной популяции серьёзный урон. Больше я на них охотиться не стану. Тех шкурок что я добыл на парус хватит, а больше мне и не надо. Мясо нарезал с тушек самое лучшее, часть подсолил и завялил, часть прокоптил, но ещё много его осталось на берегу. Впрочем, я думаю на нём славно попировали остальные жители острова, а то что не съели, быстро рассыпалось в прах.
   Песчаным ассенизаторам пришлось потрудиться, объедая такое количество шкурок, но думаю они не в претензии, тем более особого качества мне, в этот раз, не требовалось, на парус и так сойдёт. Лишь пяток, особо крупных я дал "подъесть" червячкам более тщательно, а потом долго мутил с алхимическими растворами пытаясь получить что-то вроде пергамента. Собственно, то что считалось бы пергаментом я вряд ли сделал, но пять условных листов с ровной и гладкой поверхностью светло-бежевого цвета я получил.
   На одной из них я, со всем тщанием, зарисовал свой остров Возрождения, уделяя внимание основным и значимым подробностям. Благо память моя и так была в порядке, а сейчас, возможно и за счёт высокого интеллекта "накапавшего" от Системы, она и вовсе стала фотографической!
   Вместо ручки пришлось использовать перья зелёных попугаев, тех что с большими клювами, любителей дынек. На вкус они конечно - хрень, но маховые перья из их крыльев для письма вполне ничего, особенно после того как я, помучившись, подновил навыки, забытые лет сто назад. Я ведь ещё застал в школе те годы, когда в начальных классах писали пером и чернилами. Чернила тоже пришлось "изобретать", что с моим рангом в алхимии оказалось плёвым делом. Немного растительных соков, пару ягод, жидкость из некоего подобия осьминого-каракатицы выловленной в луже и вуаля- чернила готовы. Добавляем несколько листьев в один раствор, корешок в другой, перетёртый порошок коралла в третий и вот у меня уже чернила чёрные, синие и красно-ржавые. Хорошо ложащиеся на кожу и стойкие к смыванию! Думается, что моя алхимия и каноническая химия в чем-то и имеют между собой сходство, но различий намного больше. Вряд ли, намешай я что-то подобное в реальности, получил бы такой же, можно сказать, отличный результат, но здесь это работает! А раз работает - то и слава богу!
   В общем, всё что мог, я изобразил подробно, в трёх цветах, с розой ветров в углу, направлением север-юг, с парочкой чудовищ, плещущихся в океанских водах, окружающих остров, всё как положено в старинных картах, да! Я всегда рисовал неплохо, а чертил и того лучше!
   И как только я закончил сей труд, и окинув удовлетворённым взглядом сотворённую карту, сказал сам себе, что - это хорошо, Система разродилась сообщением.
   "Поздравляем! Вы создали карту неплохого качества использую ингредиенты исключительно собственного изготовления. Вам присваивается профессия - "Картограф".
   Картограф - уважаемая и благородная профессия. Труд картографов высоко цениться всеми разумными во Вселенной. Новые земли и целые материки, моря и океаны, горы и пустыни, животные и растения - увидеть, услышать, понюхать и пощупать, а потом перенести всё это на носители, которые сохранят ваш труд для других, вот задача и цель картографа.
   Совершенствуйте приёмы записи, материалы для изготовления карт, и вы удивитесь какие интересные способности откроются в профессии картографа.
   Помните, что над вашей головой, в безграничной Вселенной, мчатся планеты, созвездия и целые галактики! Они тоже ждут своих решительных, смелых и умелых картографов!
   Картограф. Ранг - 3. + 1 к интеллекту, + 2 к мане.
   Третий ранг профессии позволяет переносить изображение карты с любой поверхности созданной вами или любым другим существом в свой виртуальный Дневник!".
   "Перенести изображение карты в Дневник? Да\Нет?"
   - Третий ранг! Шоб мне стрющилось! Вот теперь чую - бонусная территория! - я прям возрадовался. Впервые мне отвалилось сразу и не мало! Хотя, возможно третий ранг, это от того, что и в реале я с картами, в любом их проявлении, всегда был на ты! Очень может быть....
   "Перенести изображение карты?"
   - Давай!
   И в тот же момент в моём виртуальном дневнике появилось чёткое отображение нарисованной мною карты. Теперь моя самоделка, получается, собственно и не нужна? Но выкидывать я её не буду, нет не буду... мало ли, вдруг куда пристрою, или подарю кому. Немного полюбовавшись на благолепие, отраженное в виртуальном дневнике, я внёс в заглавие еще одну строку - "Картография". Ну, вот и славно!
   Сегодня вечером я отправлю очередное послание Янке, и не просто - привет, как дела, к меня всё отлично, а расскажу о том, что такое познающий яды и с чем это едят, вдруг "Утятам" это будет интересно. Теперь уже есть, что сказать конкретно. А с завтрашнего утра все усилия на постройку плавательного средства. Есть у меня кое-какие мыслишки на этот счёт. Пора, господин Мо, уже пора покидать ясли и выходить в большой мир!
  
   ****
  
   Коммодор Аграф работал с бумагами! Дело привычное и обыденное для лидера процветающего клана, и необходимая, но сегодня она его злила как никогда. Сколько всякой писанины, во всех её видах, и сам настрочил, и от других прочёл, он даже не рискнул бы предположить. Нечто десять в плюс какой-то степени? Скорее всего. Но иногда это его просто взбешиво. Ну ладно реал! Там от этого "горя" никуда не деться несмотря на все развитые технологии. Но виртуал-то почему? Все эти папирусы, послания на коре, каменные скрижали, игровые, мать их, условности, расходы-приходы, выписки, расписки! Ей богу, за каким он тут сидит, если от этого же самого он сбегает из реала! Где старик Хоттабыч со своим трах-тибидохом и бесценным волоском из жидкой бородки? Где Гарри Потный с волшебной палочкой! Ать-ать, раз-два и всё в шоколаде! Нету! Ни один маг в "Бесконечной Вселенной" не может хитрыми пассами побороть круговерчение бумаг в природе! Тфу!
   Хотя, стоит признать, и в других виртуальных играх этого никто побороть не смог. Видать это в принципе необоримо.
   В добротную дверь из крепкой древесины местного дуба, пару раз грохнули кулаком, и тут же она распахнулась, а в проём просунулась мощная голова гнома Миргора, обладающая аккуратной причёской в виде нескольких кос с вплетёнными в них всяческими мульками и такой же заплетённой в три косы бороды, тоже не без украшений! Этакий гномский модник.
   - Аграф? Занят? Сильно? - пробасил он.
   - Слава Ушедшим, уже нет! - коммодор спешно откинул очередной свиток в сторону с явным облегчением. - Заходи Миргор.
   Миргор протопал до стола, сдвинул бумаги в сторону, потом не глядя подтянул ногой под зад табурет и плюхнулся на него. Поигрывая лохматыми бровями, он извлёк из волшебной сумки и выложил на стол, последовательно, три предмета.
   - Вот - большая катушка крепких ниток.
   - Вот - бухта верёвки.
   - И вот - кусок полотна, похожей на плотный шёлк, качественной ткани.
   - И-ии? - Аграф откинулся на спинку кресла и сложил на груди руки.
   - Что видишь перед собой, коммодор?
   - Хм? Даже так? Ну ладно! Нитки, прочные, высококачественные, не из дешёвых. Есть и подороже, но таких немного. Из, предположительно, какого-то органического вещества по типу шёлка, но не факт, что это пауки или гусеницы. Во "Вселенной" и мышонок, и лягушка и неведома зверушка может такое выдавать. Насколько я знаю источник ниток неизвестен. Торгуют только цифры. Хорошо краситься, почти не гниют от воды, износостойки... Верёвка из тех же ниток. Тоже не из дешёвых. Кусок ткани - из того же. Если это обработать магией укрепления, качество становиться просто отличным.
   - Но дорого - проворчал гном - а укрепителей-игроков, до сих пор, меньше чем кот наплакал.
   - Ну, и?
   - Это - гном постучал по предметам - крысиные хвосты!
   - Идиты! - искренне удивился клан-лидер.
   - Порази мою бороду стрегучий лишай!
   - Однако! - Не верить одному из руководителей исследовательской группы и своему другу детства Аграф даже и в мыслях не держал. Он взял в руки катушку ниток и внимательно стал разглядывать словно видел их в первый раз. - Как?
   - О-о-о... Это целая эпопея. Забубённый квест какой-нибудь и то легче пройти было б. Не буду грузить подробностями, с каким трудностями пришлось столкнуться. Наши-то даже самые слабо уровневые с одного удара крысу развоплощают до состояния эфира, кроме праха ничего не остаётся. А уж на какое ха-ха попали скупщики, когда пытались добыть крысиные хвосты покупая их у нубов, это же так смешно - гном скривился - Утки обнищали до состояния лута с крысы! Га-га-га, просто обхохочешься... Но эти ладно, дураки, что с них взять. Хуже, что конкуренты носом заводили... Короче, хвосты достали. Что только с ними не делали. И так вертели и эдак, всё без толку! Пытались подмазаться к цифрам, у кого с ними репы побольше, зузами звенели - голяк. Делают вид будто не понимают вообще о чём речь.
   Повезло случайно. Крыс-то, всяких-разных видов много, а пригодных на дело - гном похлопал по ткани - как оказалось, раз-два, и обчёлся. В нашем случаи, именно два! Первый - это "Скальный крыс". Не то, что очень редкий зверь, но по сравнению со всякими лесными, полевыми, амбарными, канализационными и тому подобной шерстью, намного реже встречаются. А вторая - это "Древесная крыска-летун". Ещё более редкий зверёк.
   Наши уж и отчаялись было, но в очередной партии хвостов которую нам припёрли заметили незнакомый образец, хвост Скального крыса, который им до этого не попадался. И только взрезали кожу - бинго! Сразу поняли по структуре волокон - это оно. Ну а дальше - проще. Какими ресурсами обладает Патриарх на необитаемом острове в яслях? С его уровнем и возможностями, вычисляли не долго. Всё дело в солёной воде! Причём пропорцию солевого раствора сразу и не найдёшь. Сообразили лишь после того, как припомнили что Патриарх упоминал, что в его океане не горькая хрень наподобие земной, а прилично-солёная, но вполне вкусная пищевая вода.
   Короче - эти нитки и всё, что из них производится - это элементарно обработанные, солёной водой мышечные волокна крысиного хвоста! Но мы, теперь, продолжаем искать дальше. Вдруг ещё на чего наткнёмся.
   - Ты говорил, что такой же эффект от крыски-летяги?
   - Один в один, только волокна мышц у неё гораздо тоньше и намного длиннее. Сдаётся воздушные, как мы думали, шёлковые платки и ткани, которыми торгуют цифры вовсе не шёлковые. По крайней мере не все.
   - Хм - Аграф задумался - Получается, цифры скупают все хвосты подряд, за копейки, большинство которых, скорее всего просто выкидывают...
   - Или свиньям скармливают - предположил гном.
   - Или так! А ценные, коих не так много, под шумок, в дело пускают. Но они это никак не демонстрируют, в смысле более денежных выплат за редкие хвосты... и...
   - И все мы, умные такие пребываем в святой невинности относительно того, что под ногами бегает очень ценный и дорогой ресурс - закончил за него Миргор.
   - Ловко! Ловко черт меня дери! Ай да Система!
   - И что будем делать?
   - Пока молчать! И думать!
   В дверь дробно постучались.
   - Деда? - послышался голос Янки - Деда-а?
   - Заходи!
   - О, дядь Дим и ты тут! - обрадовалась Янка - Это кстати!
   - Привет кисуля! Ты же в рейде должна быть.
   - Там уже всё - и видя приподнятые брови коммодора поправилась - всё, в смысле - нормально. Просто я чуть быстрей добралась.
   - Что случилось?
   - Ничего, кроме того, что Дед прислал послание. Вам надо посмотреть без лишних глаз и ушей.
   - Хм, интересно...
   - Ага, ещё как...
   Послание, транслируемое Янкой развернулось, и они увидели Патриарха сидящего в позе лотоса на песчаном пляже.
   "Привет тебе Внук. Ну и остальные привет, кто там рядом. Сразу о главном.
   Было дело, получил ожег от ядовитого растения. Фигня в принципе, даже особо не почесался, но Система наградила такой штукой, как - "познающий яды". Потом наступил на морского ежа, тут уже не до шуток, было плохо, но не подох, слава богу. Система, после выздоровления повысила прогресс познавания ядов. Тенденция, однако - подумал я, и начал себя травить всем чем только можно, уже целенаправленно. Догнал прогресс до 25% и получил - "Адепт яда". Теперь отравить меня можно, но не так просто, а сам я с ядами на - ты! Дальнейший прогресс возможен, но не на острове Возрождения. Тут я в себя всё самое ядовитое засунул. Во что, это всё выльется, сказать трудно, но получается, пока, интересно. Думаю, что всё-таки это длинная магическая цепочка, чем просто какая-то способность.
   - Из важного. Травить себя одним и тем же ядом, эффективно один, максимум два раза. Приветствуется разнообразие. От меньшего к большему, соответственно. Прогресс повышается только после выздоровления. И ещё, может быть важно, не знаю, все яды пропустил через себя и в принципе ничем не помогал организму. Так, кое-какие самопальные микстурки, но вряд ли они оказали хоть какое-то положительное воздействие.
   - Кстати, единичку к параметру "Дух и Воля" дали по совокупности длительных столбняков, затяжных корчей и грандиозных дристунов, а также иных малоаппетитных подробностей... хе-хе. - Дед весело подмигнул, но тут же стал вновь серьёзным. - Смотри сам Внук, что из всего сказанного тебе пригодится."
   Дед махнул рукой и изображение схлопнулось.
   Все немного помолчали, переваривая услышанное.
   - Миргор?
   - Ну, что сказать, коммодор... Кусали, плевали и дышали на каждого из нас всякой ядовитой хренью многократно, но как видишь никому "познающий яды" не выпало, - гном развёл руками - но Патриарх на бонусной территории. Там, где можно получить плюшку за один раз, тут зачастую и за сто не получить.
   - Янка?
   - Кусали, плевали - это да! Но Дед правильно заметил, что всё пропустил через себя. Сколькие из нас подверглись отравлению и не воспользовался помощью? Во время схваток тебя либо лечат, либо пользуешься зельем каким, либо, если не успел - ты на точке возрождения. Что бы кто-то поймал споры ядовитого плюща или отхватив удар стрекала богомола-хлыстоноса и отлёживался в больничке как это пришлось делать бы в реале - Янка покачала головой - такого я даже представить не могу.
   - Верно. - Аграф покачал головой - Думаю, если кто, случайно и пережил такое, вряд ли это было больше одного раза подряд. Максимум пару раз. Это в "бонусе" Система "отдарилась" сразу, а тут, возможно и десятка отравлений без лечения не хватит.
   - Даже, если кто-то и попал на такое "счастье", чего только в "Бесконечной Вселенной" не бывает то точно не по своей воле, а если получил от Системы "познающего яды" трепаться на лево и на право, вряд ли будет. - Вставил Миргор.
   Остальные только согласно покивали головами.
   - Значит так - подвёл итог разговора Аграф - пока о подробностях послания ни гу-гу. Если что, то всё как обычно - привет, балдею на пляже, ем кокосы пью бананы... Среди своих кинем громкий кличь, но только тихо, на предмет добровольцев травануть себя раз двести, и будем посмотреть...
  
   Внук сидел и задумчиво смотрел на катушку ниток забытую Миргором у него на столе. Давно уже ушли и он, и Янка, а он всё сидел и смотрел... и улыбался.
   - Ты всё беспокоился, деда - почти беззвучно проговорил он - чем и когда расплатишься за свою оцифровку, а ты уже платишь, да ещё как!
  
   *****
  
   Этого красавца я приметил давно! Ещё когда только изучал свой остров на предмет, где чем поживиться. Если бы я был на Земле, то сказал бы, что это яркий представитель "Бутылочных" деревьев. Прикольные штуки - эти бутылочные деревья, я вам скажу. Их произрастает более 1000 видов всяких разных. Много в них интересного, но самое примечательное у некоторых из видов этого огромного разнообразия - это форма ствола. Некоторые словно вытянутый конус, некоторые как бочонок, а некоторые один в один огромная бутылка. Собственно, за это их так и прозвали.
   Данный экземпляр рос на одной из самых высоких точек острова среди света, ветра и простора. Бутылки вообще любят простор и, как правило, вокруг них мало что растёт. Ещё несколько подобных деревьев стояло поодаль, но эта "бутылка" была самой ровной, самой гладкой и самой подходящей для моих целей. А ещё эта бутылка была скорее пулей от калаша, ну, имеется в виду, по форме ствола. Метров шесть в высоту, метра два в обхвате, самоё оно, если расколоть вдоль ствола - вот тебе и два поплавка для катамарана.
   Да, я решил всё-таки заморочиться с конструкцией посложнее простого плота. Выбор между лодкой-долблёнкой и катамараном очевиден. Во-первых, два опорных поплавка лучше, чем один, во-вторых долбить корпуса меньше, что с отсутствием инструмента уже огромный плюс, а главное катамаран может увезти не только себя и меня, но и много нужных вещей, которые я планирую захватить. Осталась малость, срубить ствол, отчекрыжить макушку, прокатить под бугорок метров триста, сквозь джунгли, ими же протащить ещё каких-то метров пятьсот, увы не под бугорок, а потом снова под бугорок метров двести... и вот он пляж! А уж двадцать метров по песку я всяко дотащу! В общем, плёвое дело! Но сначала надо срубить...
   Я долго медитировал на свою кирку вдыхал, мацал руками массивный край плоского ударника, напрягал память, пытаясь вспомнить не попадалось ли мне хоть что-то каменное, отличное от кораллов и мягкого песчаника, и с печалью осознавал, что - нет. Ну нет на этом острове чего-либо крепкого, из чего можно было бы состряпать хоть какое-то каменное рубило!
   И тогда, решившись, снял кирку с ручки и раскалив плоский конец на углях положил его на один беспонтовый камень, и долго бил другим беспонтовым камнем, пока не расплющил до состояния лезвия небольшого топорика. Сколько сил на это ушло, сколько расколотых камней лучше не вспоминать! А матюков и того больше...
   Этим эрзац-топором я довольно быстро, всего-то меньше чем за день срубил бутылку, а чтобы обкорнать крону, и того меньше потребовалось...
   Как тащил бревно на пляж, то песня отдельная. Хоть бутылка намного легче дуба, но всё же потяжелее бальзы. Три дня волок, где подкладывая катки, где рычагом подталкивая, где волоча за верёвку... То тут ямку засыплю, то здесь бугорок срежу, хорошо, что реальность виртуальная, а то бы месяц волок. Раз ногу отдавил, пару раз растяжения мышц зарабатывал, а ещё раз пупок надорвал, точно. А сколько я падал рядом с бревном без сил... Зато выносливость поднялась на плюс 5, силу богатырскую себе качнул на плюс 3, и жизнь на столько же. Ну, и ловкость на единичку! Отскакивать от катящегося бревна, одновременно подталкивая его, чтобы катилось быстрее и дальше, это надо быть ловким, хе-хе...
   И вот сижу я на бревне, которое выкатил только что на край пляжа, потный, грязный, уставший и счастливый... Ща передохну и как кинусь в прохладные воды океана...
   Метрах в пяти от меня, вдруг, начинает крутиться небольшой песчаный смерчик. Пара мгновений и смерчик разросся, заматерел, завыл, стал бросаться песком и порывами ветра, я только и успел глаза зажмурить да рот закрыть, но припорошило меня знатно. Как всё стихло, открыл один глаз, потом второй и увидел перед собой Посланца Системы. И вот, хоть убейте меня, но на его собачей морде была ехидная улыбка.
   - Достаточно шумно я появился человечек, чтобы не напугать тебя? - Вроде как равнодушно поинтересовался он.
   Я выплюнул несколько песчинок всё же попавших мне в рот и отёр ладонями лицо.
   - Ну, что сказать? Лучше. Да! Лучше. Но эффектов маловато! Пафоса!
   - Пафоса? Эффектов? - вот теперь я ясно видел, что пес удивлён и слегка растерян.
   - Ага! Вот раньше были люди в Голливуде - м-м-м... Крассавцы! Мастера высшей категории! Сейчас, несмотря на продвинутые технологии, таких не делают... вот кто спецэффекты творил, вот где пафосом брызгало! Представь, небо затянуто тяжелыми клубящимися облаками и вдруг его прорезает ослепительный солнечный луч, мгновение и в небе уже столб золотисто-сияющего света, и ангельский хор тянет нежными голосами невинных детей - А-а-а-а...! И ты! Такой весь в белом, и у тебя за спиной крылышки ангельские бряк-бряк-бряк, спускаешься в сиянии, на песок ступаешь пафосно... А?!
   Посланца аж перекосило!
   - Меняем концепцию! - мгновенно сориентировался я - Безоблачное, пронзительно-синее небо, ну вот прям как сейчас, и вдруг тучи, тучи, ветер! Он ревёт! Он закручивает тучи в зловещую, черно-багровую спираль, оттуда бьют молнии... Больше! Больше! Армагедец просто какой-то! И в каскаде этих молний в пляж вонзаешься ты! Весь в чёрном! И задрав голову - буга-га-га-га-гага - зловещим смехом погубителя мира!
   Анубисоголовый несколько секунд сверлит на меня подозрительным взглядом. Но я отвечал на это, совершенно честными, незамутнённо-серьезными глазами...
   - Пф-ф! Бред! - фыркнул он.
   - Ты ничего не понимаешь в канонах пафоса и брутальной крутизны. Посмотри фильмы начала двадцать первого столетия, там чёрным по белому снято как должно появляться могущественному существу!
   - Могущественному существу? - озадаченно переспросил пёс.
   - Ну! Ты же могущественное существо?
   - Э-э, ну да! Но только я не существо, а разумный!
   - Тем более - добавил я убеждённо - Всё! Иди смотри фильмы, потом обсудим как будешь круто проявляться!
   Пес заметно дёрнулся, словно и в правду хотел уже бежать смотреть фильмы, но потом словно опомнившись застыл и озадаченно уставился на меня. И мои смутные подозрения обрели чуть больше твёрдости, что он, этот Посланец Системы, телом взросл, а разумом ребёнок. Не в том смысле, что знанием беден, а опытом жизни, взглядом на мир, восприятием. Не знаю откуда у меня они возникли ещё после первой встречи, но вот возникли и всё! Фактически весь этот мир всего несколько лет существует, а конкретно этот Посланец, есть у меня такое уверенность, "проявился" в этом мире только когда я сюда попал. Не сомневаюсь, чистых знаний в его голове - как в библиотека имени Ленина, а вот извлечь и к нужному приложить тут опыт нужен. По сути, он всего лишь умный ребёнок...
   Посланец всё ещё смотрел на меня, а я смотрел на него.
   - Я... потом посмотрю - наконец пробормотал он.
   Я только плечами пожал.
   Пёс подошёл к бревну и ухватившись за комель легко приподнял его. Покачав в руке, словно взвешивая он покрутил головой и положил его на место.
   "Где ж ты был, родной, с такими данными три дня назад - мелькнуло у меня в голове - уж я бы постарался тебя припахать..."
   - Ты хочешь сделать из таких брёвен плот?
   - Плот?! Нет.
   - Поплывёшь на одном? - Пёс задрал удивлённо брови.
   - Я что, умалишенный! Нет конечно!
   - Значит плот!
   - Да почему плот-то!
   - Потому, что так все плавают!
   Оп-па!
   - Да!? Все это кто? - вкрадчиво поинтересовался я
   Что-то мелькнуло в желтых глазах посланца, растерянное, но потом он спохватился щёлкнул пальцами и, ухмыльнувшись, радостно прорычал.
   - Закрытая информация!
   - И оч-чень хорошо... - я совсем не расстроился. Мои знания опять расширились на долю малую. Не важно специально Посланец проговорился или нечаянно, вряд ли он соврал в принципе, и кое-что я узнал. Тут ВСЕ, кто бы они ни были, плавают на плотах! Это что же за уровень эволюции тут, э!?
   Помолчав немного и видя, что я не собираюсь ничего добавлять, пёс опять окинул бревно взглядом.
   - Не поплывёшь на бревне. Не будешь строить плот. А как тогда?
   - Закрытая информация! - я приветливо улыбнулся и щёлкнул пальцами.
   Несколько секунд пёс рассматривал меня наклонив голову, ей богу - собака, и наставил на меня палец...
   - Я сам увижу!
   - Ну, это будет не завтра и не на той неделе...
   - Ничего я подожду!
   - Да ради бога.
   Пёс кивнул головой словно подтверждая свои намерения.
   - А хочешь - закинул я удочку - побыстрей увидеть результат, можешь помочь.
   - Пф-ф! Человечек! Посланец Системы не может помогать разумному если этого не требует Система, а она не требует. Так что работай, а я пошел фильмы про пафос смотреть...
   - Ладно, давай... Смотри чтобы мозг не вскипел. Голливуд штука опасная!
   - Не бойся человечек, мои мозги и в вулкане не закипят!
   - А-а, понял, ты крут! Слушай Посланец, что ты меня всё человечек, да человечек, у меня ведь имя есть.
   - Да! И какое, что-то я его не вижу...
   Я проявил ник, и он высветился над моей головой. Несколько секунд Посланец пялился на него расширенными глазами и нервно дёргал хвостом.
   - Господин Мо! - он был явно поражен.
   - Точно! Но можно скромнее, просто -Учитель!
   - Учитель?
   - Да. Учитель жизни.
   - Кхаа! - сказал обалдевший Посланец, энергично почесал себя за ухом и осыпался песчаной пылью, которую тут же подхватил шаловливый бриз и развеял по пляжу.
   - Хеэ-хеэ....
  
   Как сделать катамаран? В каком-то смысле даже проще чем обыкновенную лодку. По крайней мере не нужно мучиться с остойчивостью на одном корпусе, чтобы он не переворачивался. Два поплавка нивелируют любой перекос. Ну а в принципе, те же два поплавка, четыре поперечины, к двум из которых крепиться мачта, сверху плетёный настил, рулевое весло и парус. Всё! Остальное, несущественные детали, в которых и кроиться совершенство. Совершенство, это конечно хорошо, но с теми инструментами, которые я имею оно, пока, недостижимо.
   Я не великий корабел, но куда, что и как приделать знаю неплохо. По крайней мере в элементарных конструкциях.
   Забивая, постепенно, деревянные колышки в расщеп, расколол бревно на две более-менее равные половины. Долго подгонял вес одной половины к другой, но конечно идеала не достиг. Так же долго ровнял корпуса один относительно другого, вырубал пазы, вставлял в них поперечины, крепил на невысокую мачту простенький треугольный парус из шкурок крыс, кое-какую элементарную верёвочную оснастку, плёл настил. Без инструмента, без элементарных гвоздей, это очень долго и мучительно. Мучительно не столько физически, а морально, ибо понимание того, что всё то же самое ты мог бы сделать гораздо быстрее и намного лучше просто убивает. Но ничего справился. У полинезийских народов тоже с гвоздями было напряжённо, однако умудрились на своих катамаранах на пол океана расселиться. Чем я хуже?
   Получилось... ну, буду честен, не очень. Крепко - это ещё да, а вот мореходность, увы! Но пять-то километров, меж островами, при попутном ветре я думаю одолеть полюбому! Несколько раз прошелся вдоль берега далеко не отплывая, проверяя что и как, и устраняя недостатки насколько это было возможно.
   И вот в один из моментов мелких доделок перед глазами всплыла целая "простыня" сообщений.
   "Поздравляем! Вы получили профессию - Механикус!
   Механикус одна из самых распространённых и уважаемых профессий в "Бесконечной Вселенной". Умения и способности доступные в профессии механикуса многогранны, удивительны и трудно поддаются исчислению. Нет такой области деятельности, в которой умелый механикус не мог бы приложить свои способности!
   Вы, начав изготавливать простейшие приспособления, идя от элементарного к более сложному, пользуясь предыдущим опытом и находя собственные решения, как в техническом плане, так и в плане материалов, достигли определённых успехов и получили право именоваться - Механикус!
   Поздравляем, вы механикус первого ранга! Теперь ваши изделия станут работать чуть лучше, чуть надёжней и дольше. Скорость и качество изготовления механизмов станет выше. Вы станете лучше (интуитивно) находить и применять верные решения и необходимые материалы в изготовлении задуманных механизмах. (Прогресс принятия интуитивного решения зависит от фактора количественного обладания параметра - интеллект. Внимание, в данном случаи параметр может усиливается дополнительной характеристикой - мудрость!)
   Идите смело по пути совершенствования своей профессии, дерзайте, ищите, экспериментируйте, и помните, механика всегда достигала большего на стыке разных профессий и наук.
   Интеллект +5."
   Вот так, довольно скромно, за целого механикуса. Если разобраться непристрастно, то профу механика дали, по факту, за катамаран. А катамаран - это механизм всё же посложнее мышиной ловушки! А где к примеру - столяр? Уж с деревом я поработал от души! Корабел? Э? И это на бонусной территории! Сколько же надо корячится в обычных локациях чтобы получить тоже самое? Понятно теперь почему с "нагибаторами" в "Бесконечной Вселенной" туго. Но самое интересно, что наконец-то всплыл параметр - мудрость. Он усиливает интеллект. А может и не только. Непонятно лишь то, что почему интеллект и мудрость влияют только на механику! По идее, точно также они должны влиять на ту же алхимию, на оружейника.... А может и влияют! Принцип - догадайся сам, рулит во всей "БВ".
   Будем смотреть, будем думать. Но уже хорошо, что дали механика, у меня на эту профессию большие планы. Я и на в прошлой жизни косоруким не был, много чего собрал, разобрал, починил с понятием. Иногда сам баловался интересными конструкциями, так что, задел есть.
   Я не стал давать, в слух, своему кораблику какое-либо громкое название, а про себя назвал его просто - первый. Первый, потому, что будет, я уверен и второй, и третий и так далее, это же Великий Архипелаг на планете Океания, корабли здесь - наше всё!
   Вечерело, я сидел на палубном настиле и тихо медитировал на прекрасный закат, буйствующий нереальными красками в небесах. Феерично! Напряжении трёх последних недель плавно вытекало из меня и тихо растворялось в эфире... Завтра, с утра пораньше, я погружу на своего первенца тщательно отобранные вещи, ибо грузоподъёмность моего катамарана невелика, и отправлюсь в путь....
   "Раса - Человек. Имя - Господин Мо. Уровень - 2.
   Основные характеристики.
   Сила - 12.
   Выносливость - 27.
   Ловкость - 11.
   Скорость - 8.
   Жизнь - 86.
   Вторичные характеристики.
   Интеллект - 21.
   Мана - 20.
   Регенерация - 16.
   дополнительные характеристики.
   Мудрость - 5.
   Харизма - 7.
   Удача - 5.
   Познание - 4.
   Редкие параметры.
   Дух и Воля - 2.
   Профессии.
   Алхимик. Ранг - 2.
   Картограф. Ранг - 3.
   Механикус. Ранг - 1.
   Адепт яда - прогресс - 25. Познающий электричество - прогресс - 1."
   Вот, пока, все мои достижения. Ну, и десять свободных очков к первичным характеристикам, которые я не спешу вкладывать, пока. Скромно, кто-то скажет, как для бонусной территории? А кто его знает? Сравнить-то не с чем. Хотя да, согласен, какой-нибудь замороченный геймер уже нарубил бы статов и достижений на стопятсотый левел, но что мне до них... Мне и так неплохо!
   Я ощущаю себя сильным и ловким! Я довольно быстр! Я вынослив! Кров кипит во мне и играет! Но также я чувствую, что мои показатели, отталкиваясь от среднестатистических 8-9 балов для обычного человека, не сделали меня особо кручёным. Двенадцать в силе, что очень и очень хорошо не дают мне возможность ворочать брёвна лёжа. Может быть пока? Но и выносливость, задранная в два с половиной раза от стандарта не сделала меня, однако, волом. Интеллект в двадцать один, явно не прибавил мне ума. По крайней мере, таковым себя не чувствую. Жизненная сила под сотню сделала меня крепче на рану, но и только. И в реальности, на Земле есть животные более крепкие на рану и на рану совсем слабые. Охотники не дадут соврать... Мудрость - семь... хе-хе, это вообще как? Похоже чистые цифры тут на прямую не работают. Всё много запутанней и интересней. И, однозначно, как и говорила Няшка - всё влияет на все.
   Где-то высоко в вечернем небе зажглась яркая точка. Метеорит? Не редкое тут, кстати, явление. Я поспешил загадать желание пока он не сгорел в атмосфере. Загадать успел! Потому, что метеорит и не собирался сгорать! Он стал быстро приближаться с нарастающим звуком реактивного самолёта. И падала эта хрень прямо на мой остров! А ещё через несколько секунд я понял, что метеорит падает не просто на мой остров! Он, конкретно, в меня метит!
   - Мать моя... - я не успел ни испугается, не договорить, как в десятке метров взорвался столб песка посылая от себя круговую волну дыма и визуально видимого звукового удара... Но особых повреждений, как не странно, не произошло. Шумно, дымно - это да! Но и только! Ох, что-то мне кажется я знаю кто это....
   В небольшой воронке с тихим гудением переливалась матовая сфера, по которой изредка пробегали электрические разряды. Померцав ещё немного сфера беззвучно лопнула и явила Посланца Системы в классической позе "Терминатор" - часть 1.
   - Ну что за дешевый плагиат - пробормотал я, глядя как пёс картинно распрямляется и неспешно подходит ко мне.
   - Ну? - на его морде было видно полное довольствие - Как?
   - Одежду не дам! Она на тебя не налезет!
   - Зачем мне одежда? Одежда мне не нужна! У меня и своя есть. Я говорю - как?
   - Штамп и грубое подражание, мой юный друг. Пользоваться наследием великих правильно и необходимо, но бездумное копирование - это моветон! Творчески надо перерабатывать, творчески!
   - И ничего не копирование! - слегка нахмурился пёс - А дым, а звуковая волна? Из одежды, опять же тебя не вытряхнул!
   - Мало, мало креатива. Пафос вообще ниже плинтуса. Три, мой юный друг, только три из пяти и то, с учётом первого опыта!
   - Я не юный! Я намного старше тебя, человечек! - показал клыки пес и нервно задёргал хвостом.
   - Моё имя Господин Мо! Можно просто - Учитель! Я уже говорил. Не знаю сколько лет тебе, а мне, по стандартам моей расы, более чем солидно. Э?
   - Солидно это сколько?
   - Больше ста!
   - Пф-ф! Всего-то! Я видел, как племена Уару только-только начинал строить свои первые дольмены. Я наблюдал как полу-разумные Камиа возвысились от уровня животных до великого и мудрого народа. Я ...
   - Слушай древний, а имя у тебя есть?
   - Имя? - Анубисоголовый сбился с пафосной декламации и удивлённо-обиженно посмотрел на меня. - Какое имя!
   - Обычное! Или необычное! Не может такой древний перец быть без имени! Я вот куда моложе и то с именем.
   Пёс сложил руки на груди и демонстративно отвернулся от меня. Его хвост нервно хлестал его по ногам. Он долго смотрел на пылающий закат и молчал. Молчал и я. Трудно сказать, то ли он никогда не задумывался на эту тему, то ли она была болезненна для него...
   - Я Посланец Системы - наконец тихо пророкотал он - Посланцы Системы не имеют имён... Быть как всё... одним из многих - это... это... правильно...
   "Э-э, дружок, паузы-то длинноваты."
   - Я буду звать тебя Рамзес!
   "Вы хотите дать личное имя Посланцу Системы - Рамзес?" - выскочило сообщение. Казалось сами буквы были написаны в удивлённо-вопросительной интонации. И чё? Я и богине имя дал! Посланец всяко фигура помельче!
   - Да!
   "Принято!"
   - Что, да? - Посланец выглядел ошарашенным.
   - Да, в смысле - согласен!
   - Согласен! - выкрикнул теперь уже не просто пёс, а полноправный Рамзес.
   И в туже секунду по нему прошла световая волна с головы до ног, словно просканировали яркими разноцветными лучами. И вслед за ней, посланец будто насытился красками и тенями, стал более чётким и контрастным. Фигура стала более рельефной и словно заматеревшей. Глаза загорелись ярче, клыки приобрели не просто белый, а какой-то даже неоновый отблеск. Золото и камни в его воротнике вспыхнули и заиграли ярким разноцветьем...
   - Вау... - только и смог выговорить я.
   Рамзес долго разглядывал себя, подносил и вертел руки перед глазами, щупал чуть увеличившиеся и заострившиеся зубы, мял пушистый, шелковисто отливающий хвост...
   - Спасибо - наконец выдохнул он. - Спасибо Господин Мо.
   - Можно просто - Мо! - милостиво махнул рукой я.
   - Скажи Мо, что значит имя Рамзес?
   - Ну, это ты сам узнаешь, если захочешь. Тонко намекаю - Древний Египет!
   - Древний Египет. - кивнул головой Рамзес.
   - А знаешь, что - я прищёлкнул пальцами - вот смотрю я на тебя, красавчик стал хоть жени, но не хватает тебе, для полноты образа, чего-то.
   - Чего не хватает?
   - Атрибута!
   - Каво?
   - Уважаемая Система - обратился я вслух прямо в небеса - если уж пошла такая пьянка, то нельзя ли моему юному другу Рамзесу посох "Утренней Свежести", времён раннего царства древнего Египта? Ну, очень нужно божественная моя - добавил я уже совсем тихо.
   Несколько секунд ничего не происходило, но потом в руке Рамзеса материализовалось древко на обеих концах которого отблёскивали золотистой бронзой полукруглые веера, инкрустированные голубым золотом и бирюзой.
   Рамзес внимательно рассматривал предмет, появившийся у него.
   - Что это, Мо? Зачем?
   - Это, атрибут! Любой уважающий себя могущественный разумный имеет подобную штуку.
   - И что с ней делать?
   - Не с ней, а с ним! Это посох. Использовать!
   - Как?
   - Вот ты господи... Дай сюда!
   Я забрал посох и слегка примерившись закрутил его в разных проекциях, выписывая восьмёрки и круги, сделал несколько выпадов и секущих ударов.
   - Вот так, например, а вообще, что в него вложишь то и твоё. Опять тонко намекаю про атрибуты можешь посмотреть тот же египетский пантеон богов, индийский очень хорош, скандинавские боги уважали это дело, а греческие и подавно...
   - Мда - Рамзес принял от меня свой посох и задумчиво подёргал себя за ухо - Спасибо.
   - Да не за что...
   - Я тогда пойду, пожалуй...
   - Ага иди! А вообще, чего приходил?
   Рамзес который уже собрался меня покинуть каким-нибудь экстравагантным способом замер и внимательно посмотрев на меня ответил
   - Да вот, приходил сказать, что катамаран твой - не очень.
   - Ты вроде недавно только по плотам специалистом был, а теперь и про катамараны рассуждаешь.
   - Я теперь по всему, что плавает, специалистом стал - слегка оскалившись ответил Рамзес.
   "Ну, да, ну да - пронеслось у меня в голове - как потребовалась информация пришлось извлечь её из архивов и изучить предметно. Не сомневаюсь, что теперь Рамзес и правда знает о кораблях всё."
   - Не спорю, кораблик - хрень! Но это только начало Рамзес. Только начало! Ты ещё увидишь, что может сделать старина Мо. Главное ты, когда прибываешь с пафосом, прицеливайся лучше. Если в воду куда, в дерево столетнее или в скалу попадёшь - это сколько угодно, главное подальше, а то ты чуть в меня сегодня не попал. Ещё десять метров левее и меня б пришиб, и катамаран в щепки.
   Рамзес некоторое время стоял и смотрел на меня с легким оскалом, который обозначал у него улыбку, горя желтыми глазами в вечернем полумраке. Потом мигнул и пропал....
   - Ну вот - сказал я сам себе - сделал доброе дело. Имя дал цифре. Теперь по всемирному закону, наверное, получу проблемы... А? - я задрал голову к тёмному небу, на котором загорелись первые звёзды - Как ты думаешь, Ева? Свет очей моих!
   ....
   Увы мне... молчит божественная.
   Ознакомительный фрагмент
  
Оценка: 7.40*20  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"