Белоус Олег: другие произведения.

Последний шанс человечества

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 6.47*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданец из конца двадцатого века в далекое будущее, оказавшееся отнюдь не ефремовским братством разумных, а жестоким миром конкуренции, где в борьбе за владычество в Галактике не брезгуют ничем. Где геноцид целых рас, норма... Дэн поднял голову к небосводу. И сразу понял, вот оно! Солнце начало стремительно уменьшаться, как будто кто-то могущественный словно бог, выбросил Землю с вековечной орбиты вокруг звезды. Вот оно уменьшилось вполовину, словно расстояние до Солнца, увеличилось вдвое, вот оно словно яркая кровавая горошина, на потемневшем, полном колючих звезд небе. Такого не может быть! Это противоречит всем известным законам физики! Это иллюзия, это морок, это обман! Еще несколько мгновений и солнце полностью исчезло с небес и тогда из глубин существа Дэна вырвался крик потерявшего все в жизни человека.

  Предисловие

  
  Где-то, толи в сингулярности, толи в иной Вселенной или реальности, встретились два безмерно древних, помнивших еще прежнее Мироздание, существа или сущности. Как правильнее их называть, не смогут сказать даже они сами. Два извечных противника, для которых лишь бытие оппонента привносило в существование какой-то смысл. Одно из них вечно стремилось к злу, но часто результатом его усилий парадоксальным образом вело к добру. Другое желало добра, но делало это так целеустремленно, что походя творило и зло...
  
  сингулярность - это область пространства-времени, где нельзя ровно провести геодезическую линию. Под действием гравитации черные дыры сильно искажают пространство-время вплоть до разрыва. Есть предположение, что сквозь эти искажения и разрывы можно перейти в другую реальность, поскольку законы физики здесь перестают работать.
  
  - Твоя ставка бита, - с ехидством в голосе сообщило одно из существ другому. Переговаривались они, конечно, не с помощью примитивных звуковых волн.
  
  - Случайность, так нечестно, - слегка раздраженно возразило второе.
  
  - Нет, нет - продолжало ехидничать Первое, - мы с тобой договорились, что в случайные события мы не вмешиваемся. Судьба сыграла на моей стороне и твоих любимчиков Homo больше нет.
  
  Человек разумный (лат. Homo sapiens) - современный вид людей.
  
  - Просто ты боишься честной игры, как всегда жульничаешь!
  
  - Ты меня поймал на обмане? - подбавило металла в голос Первое.
  
  - Нет, - задумчиво протянуло Второе. Неожиданно оно оживилось, - А давай пари! Я выдерну из прошлого одного Homo. Самого обычного, но со знанием того, что должно произойти. Предлагаю переиграть партию. Спорим что на этот раз все пойдет по-другому и Homo выживут!
  
  Перед собеседниками появилось выдернутое из прошлого эфемерная сущность, которую религия называла душой и ученые аурой человека. Силовыми щупальцами Первое подтянуло ее поближе и несколько мгновений внимательно вглядывалось внутрь: бретер, насмешник и бабник, ничего необычного. Все именно так, как и сказал его извечный соперник. Вроде никакого подвоха, все честно...
  
  - Ну таких было, наверное, миллионы если не миллиарды, - с сомнением произнесло Первое, - какой смысл выдергивать этого?
  
  - Немного знаний о грядущих событиях дадут шанс изменить историю. Пусть нас рассудит фортуна! - Второе выжидательно уставилось на собеседника.
  
  "Партия действительно получилась очень короткой, из-за этого даже победа не так сладка..." Первое немного подумало. Его оппонент задумал что-то, что он пока не понимает, но даже такому древнему и мудрому существу или сущности как Первый, присущи любопытство, азарт и страх перед тем единственным что пугает даже вечных существ: скукой.
  
  - Согласно! - слово сказано. Пари заключено...
  

  Глава 1

  
   Местное светило, роскошно-зеленое, немного большего размера чем привычное землянам, потихоньку склонялось к закату. Изумрудные блики нежно, словно лапками котенка пробегали по цепляющимся за шпили разбросанных вдоль Avenida и la calle городских небоскребов тучам. На широте столице царил тропический климат, несмотря на то, что празднование Дня мертвых через полмесяца, жарко даже в легкой рубашке навыпуск. Сверкающий на осеннем солнце тысячами стекол башня Майор (большая башня) с каждой минутой приближалась.
  
  День мертвых отмечается ежегодно 2 ноября.
  
  Даниэль Соловьев, или как он разрешал называть себя близким друзьям Дэн двигался в толпе по переходу, соединяющему два небоскреба на высоте пятидесятого этажа. Густая толпа из одетых в легкие и яркие одежды а-ля Латинская Америка людей текла в обе стороны. Пешеходы бесцеремонно толкались локтями, наступали в тесной толпе на ноги, громко и эмоционально разговаривали, по южному бурно жестикулируя. Ругались на местном диалекте испанского, на нем разговаривало большинство. Ничего необычного. С работы домой возвращалась усталая дневная смена. Скоро дом, можно будет выпить чашечку кофе в одной из многочисленных un cafe (кафе), расслабится в кругу семьи. Если бы не прозрачный потолок, всего в трех метрах над головой то можно было бы подумать, что движешься по пешеходной дороге. Впрочем, чтобы убедится, что ты высоко над землей легко, достаточно бросить взгляд вниз. В сотне метров под ногами несмотря на позднюю осень зеленеют привезенные с Земли чинары, маслины, дубы вперемежку с похожими на огромные темно-зеленые кактусы странными аборигенными растениями, сумевшими после терраформирования приспособится к новым природным условиям на планете.
  
   Avenida и la calle - авеню и улица.
  
  За три месяца на планете Дэну успело все осточертеть. И она сама и люди ее населяющие и даже приводившие вначале в восторг природа и климат. Но ничего не поделаешь, пока он не закончит с заданием, придется терпеть. Внешне он ничем не отличался от окружающих. Легкие светлые штаны, дешевая по-попугайски пестрая рубашка навыпуск за десяток песо, коротко постриженные смоляные волосы, смуглая кожа. Типичный латинос. Лишь одно его выделяло из толпы: черные очки, какие сейчас мало кто носил. При нынешнем развитии медицины гораздо проще сделать простейшую операцию и восстановить зрение, чем возится с отжившим атрибутом прошлого. Зрение Дэн имел стопроцентное, но очки носил, очень уж они были не простые. Изделие профессионалов из мастерских службы безопасности Новороссийской федерации имело много дополнительных функций, очень полезных для полевого агента. Вмонтированные в душки очков микрокамеры позволяли по желанию приблизить или удалить изображение. Функция крайне полезная. До встречи с патриархом его скромная персона не вызывал ни малейшего подозрения со стороны спецслужб планеты, Дэн мог в этом поклясться. С 'резаком' он не встречался и вообще вел себя паинькой, но после конспиративной встречи необходима максимальная осторожность, нет ли за ним НН? Встречу с патриархом пришлось проводить лично. Переговоры по средствам связи по деликатной теме не проведешь. Компьютерная симуляцией легко нарисует хоть что.
  
  
  "НН" - наружное наблюдение, "резак" - резидент.
  
  Миссией Дэна была наладить контакт с лидером сопротивления. Место легальной оппозиции заняла популярная на Терра Хермоса церковь Нового пришествия и ее глава: патриарх. Слишком свирепо местный режим выкорчевывал недовольных, а связываться с религиозной организацией все же опасались. Прихожане церкви верили, что человечество создано для великих дел и должно быть единым. Пусть и на религиозной почве, но адепты Нового пришествия разделяли те же идеалы что и руководство Дэна, и он сам.
  
  Спину буквально царапало взглядом. Время от времени Дэн мысленно приказывал спроецировать на левое стекло очков изображение того, что происходило позади и внимательно вглядывался в него. Это нынешним агентам обнаружить топтуна не дано, обленились и не умеют элементарных вещей, всецело полагаясь на "всемогущую" технику, а Дэн этому учили в академии ФСБ России еще в далеком двадцать первом веке. Предполагаемого наблюдателя он вычислил достаточно быстро, но сомнения еще оставались. В десятке метров позади неспешной походкой двигался курчавый колобок с заметной лысиной и в пестрой рубахе навыпуск, каких тысячи. Казалось он ни на кого не обращает внимания, но это нарочитое безразличие и изредка бросаемые на Дэна взгляды украдкой и насторожили.
  
  Дэн почти добрался до небоскреба, когда окончательно убедился, все верно, человек позади следит за ним. Лицо агента оставалось все так же бесстрастным, но глаза настороженно сузились. Маршруты к месту встречи и отхода тщательно спланированы, слежки за собой раньше он не фиксировал, и все-таки сейчас за ним хвост. "Что произошло? И кто его ведет? Неужели почтили вниманием Capungo или у патриарха течет и мне сел на хвост кто-то из службы безопасности или полиции? Непонятно. Где-то допущена ошибка? Или что-то хуже?" Потом взыграла профессиональная гордость. "Дилетанты! Кто же так ведет объект наблюдения? Совсем потеряли из-за техники навыки!" В одном он был уверен точно, с помощью привычных способов: камер и микродронов отследить его не могли. Технологии совершили странный выверт. Благодаря маленькому, но безумно дорогому шпионскому приборчику в кармане, производства мастерских службы безопасности Новороссийской федерации, он не существовал для многочисленных, контролировавших каждый сантиметр города камер и датчиков. Жучков на нем тоже нет, иначе он это бы знал.
  
  Capungo - это бандит, готовый убить родную мать за ничтожную сумму в сорок новых песо, что равно приблизительно двадцати пяти рублям Новороссийской социалистической федерации.
  
  Дэн нырнул в гигантское, сотня этажей вмещала почти десять тысяч жильцов, здание вместе с толпой усталых работяг. Гудит мощный вентилятор. Поток воздуха бесцеремонно раздувает платья девушек и выпущенные поверх пестрые рубашки мужчин, грубо подталкивает в спину. Людская река текла по проходу, сворачивая в сторону на нужных ответвлениях и в лифтовых. Мимо проплывала зазывно сверкающая реклама над входами в магазины. Безработные и бродяги провожали толпу полными неприязни, но чаще отстраненными взглядами.
  
  Терра Хермоса (Красивая земля), единственная планета Латинской федерации, была удивительно комфортна для проживания человека. После терроформирования на большей части территории царил близкий к среднеземноморскому климат. Сплошные субтропики, теплые океаны и отсутствие резких перепадов погоды покорили выходцев из латиноязычных стран старой Земли. Планета занимала выгодное положение рядом с центром владений распавшейся Земной конфедерации. Из-за этого поблизости постоянно дежурили боевые корабли серьезных держав, что гарантировало относительную безопасность от пиратских набегов. На мелкие шалости залетных гостей таможня и полиция смотрели сквозь пальцы. Все это привело к тому, что планета стала одним из транзитных узлом постимперского человечества и бурному притоку денег, но лишь малая их часть попадала местным жителям. Львиная доля доставалась пожизненному президенту, Отцу Нации Дарлинг Карлос де Альфонсо Мария Виктору, всю жизнь пользовавшегося двумя именами - Хуан Карлос или Дарлинг Карлос и его близкому окружению. Классический "латиноамериканский" горилла правил с помощью террора и контроля над продажными СМИ. Регулярные псевдовыборы парламента лишь слабо маскировали жесткую диктатуру, а желания нищего населения никого не волновали. Еще та планетка! Если бы не задание руководства, Дэн приложил бы все усилия чтобы держаться от нее подальше.
  
  За стеной послышался нарастающий шум, приближался струнник (аналог наземного метро). Через миг грохот заглушил гомон толпы, болезненный удар по ушам и струнник унесся вдаль. Поезда следовали через здание с пятиминутными интервалами. Как только здесь живут люди, при таком шуме, мелькнула неуместная мысль. Никакой звукоизоляции! На ставшей родной Новой Сибири такое невозможно. Планета суровая и люди там жили такие же и не терпели ущемления собственных прав. Дэн двигался между сверкающими витринами торговой зоны и лихорадочно думал. Он еще раз взглянул на топтуна. Похоже тот работал один, по крайней мере никого похожего на сыщика больше не видно. Хвост необходимо скинуть. Дэн озорно и многообещающе улыбнулся. Он любил поиздеваться над провинциалами, необоснованно возомнившими себя крутыми профессионалами, задумав провернуть одну из шуток, за которые его так не любили противники. Найти решение помог давно забытый голливудский фильм. Конечно те, кто оставался после этого жив.
  
  Завернув в ближайший переулок, тут же выглянул обратно, уперев дружелюбный взгляд в глаза топтуна. Лицо колобка дрогнуло. Торопливо повернувшись к ближайшему магазину, им оказался ювелирный, он неторопливо подошел к витрине и с заинтересованным видом стал рассматривать выставленные драгоценности. Мимо проходили усталые мужчины, женщины, никому нет дела до посторонних. Толпа опасна, воров, бродяг много, лучше не вмешиваться в чужие дела. Вытащив из штанин несвежий платок, топтун вытер обильно вспотевшую лысину. Бывает, что объект оборачивается. Ничего страшного, главное чтобы он не понял что его "пасут". Через несколько секунд, когда по расчетам объект должен успокоиться, топтун бросил взгляд в его сторону и встретился с самой глумливой улыбкой, какую смог изобразить Дэн и едва заметным кивком.
  
  Колобок сморщился и мотнул головой. По лицу промелькнуло ошеломленное выражение. "Никакого сомнения. Меня расшифровали!" Его взгляд снова уперся в яркие огоньки драгоценных камней в кольцах, ожерельях и серьгах на витрине. Когда через пару мгновений он повернул голову назад, Дэна уже не было видно. Топтун бросился к перекрестку, распихивая возмущающихся прохожих, заскочил за него. Закрутил головой, вокруг безликая людская толпа, смуглые и светлые лица, мужские, женские, вот только объекта наблюдения не видно! Колобок покраснел, пробежал до следующего ответвления дороги, нет его! В отчаянье забежал в несколько магазинов по соседству. Объекта никто не видел, он выскочил назад на улицу. В досаде сплюнул на бетон пола и достал телефон. Из проема в стене выполз похожий на черепашку робот-уборщик, ловко объезжая спешащих людей набросился на добычу. Короткий, но очень эмоциональный разговор с диспетчером. "Кагада... боббсо"..." (ругательства, исп.), еще больше ухудшил настроение. Колобок с ненавистью глянул на телефон, зашвырнул его в штаны. Обтерев платком со лба пот, оглянулся. Делать нечего, надо возвращаться в офис. Но до него добираться минут тридцать и пока он шел за чертовым шпионом, ни разу не получилось отлить.
  
  Впереди подмигивала красным реклама un cafe. То, что необходимо. Он зашел в немного обшарпанный зал, удостоившись мимолетного взгляда бармена, в один миг определившего, не его клиент. Огляделся. Вечернее время, заведение переполнено розничными торговцами, кустарями и прочей небогатой публикой. Негромко играет ритмичная музыка. Ага, вот и дверь в туалет.
  Неумолчно шумит вентилятор, разгоняя пропахший аммиаком, хлоркой и сладким запахом новогероина воздух по помещению. Утверждают, что от этого новейшего наркотика человек садится на крючок с одного приема. В глубине туалета у писсуара стоит чернокожий с седой шевелюрой. В зеркале над умывальником отражается убогая обстановка: кафель в грязных разводах, расписанные доморощенными художниками ругательствами и неприличными картинками кабинки. На заплеванном полу в подозрительного цвета лужах плавают окурки, остатки самокруток и пестрые обертки. Квартал очень небогатый и рассчитывать в нем на чистоту и комфорт глупо. Топтун поплелся к писсуару. Он успел расстегнуть штаны и вытащить дружка, когда затылок заледенел от прикосновения чего-то холодного, до ужаса напоминающее дуло пистолета. Колобок конвульсивно вздрогнул, словно к нему притронулась ядовитая гадюка и застыл.
  
  - Привет амиго! - негромко произнес тихий голос с необычным акцентом, - не оборачивайся.
  
  Чернокожий побледнел, попятился назад, тихо закрылась дверь кабинки. Страх накрыл колобка с головой, по спине потекла холодная струйка пота. Человек позади молчал и от этого становилось еще страшнее.
  
  - Что Вы хотите от меня? - наконец не выдержал колобок.
  
  - Из какой ты конторы?
  
  - Я не понимаю о чем Вы говорите! - попытался отпереться колобок. Руки его потянулись к ширинке но застыли когда человек приказал поднять руки над головой. Он выполнил приказ. В более нелепом и страшном положении он, уважаемый соседями и начальством сотрудник Хермоского агентства разведки (сокращенно AHIN), ведущей спецслужбы планете, координирующей разведывательную и контрразведывательную деятельность, еще не был.
  
  - Амиго, ты женат?
  
  - Да, - от тихого голоса человека за спиной стало так страшно, что человек испугался как бы не облегчится не только спереди но и сзади.
  
  - Жена и дочка, - он мгновение помолчал и неожиданно добавил, - семь лет.
  
  - Ты же не хочешь оставить дочку сиротой и закончить жизнь в заплеванном туалете?
  - Нет, - слегка дрожащим голосом подтвердил колобок.
  
  - Тогда повторяю свой вопрос, откуда ты?
  
  В агентстве не терпели предателей, но закончить жизнь вот так среди грязи и луж мочи, было страшнее. После небольшой паузы колобок признался:
  
  - Я из Хермоского агентство разведки.
  
  - Молодец, - в тихом голосе прозвучали нотки одобрения, - теперь последний вопрос, - как вы вышли на меня?
  
  - У нас есть агент в окружении патриарха церкви Нового пришествия, кто это я не знаю... Вы меня не убьете?
  
  - Нет, - коротко размахнувшись, Дэн ударил рукояткой пистолета в основание черепа, слегка ниже разъема для подсоединения к Сети. Голова топтуна взорвалась миллиардами звезд, он безмолвно рухнул на грязный кафель пола. Мгновение Дэн стоял глядя на тело, потом наклонился и приставил два пальца к шее. Пульс есть. Глаза закатились: без сознания. Лишних смертей он не любил, но при необходимости применял насилие не задумываясь. Огляделся. Чернокожий заперся в кабинке и сидел тихо, изо всех сил надеясь, что о нем забудут.
   Дэн оттащил тело к стене, поправил рубашку и вышел.
  
  
***
  К середине двадцать второго века человечество задыхалось в тесных границах Земли и Солнечной системы. Не хватало всего: природных ресурсов, площади для расселения. Соперничество между многочисленными государствами, союзами и конфедерациями, и внеземными колониями с каждым годом нарастало и едва не привело к пятой мировой войне, грозившей уничтожить человечество как вид. Вызов, брошенный Вселенной помог преодолеть настойчивый труд десятков тысяч ученых и инженеров. Все изменилось когда два гениальных физика Чижов и Фэн Юйсян изобрели работающий варп-двигатель. Технология, теоретически обоснованная еще в двадцатом веке, но реализованная лишь в двадцать втором, открыла человечеству средство передвижения, позволяющее достичь звезд и дало возможность забыть внутреннее противоречия. Зачем враждовать за ресурсы и территорию, если за пределами Солнечной системы человечество ждут сотни пригодных для колонизации планет? Но одно государство, даже самое могущественное, слишком мало, чтобы браться за столь грандиозную задачу как покорение Дальнего Космоса. Человечество: практически все государства, независимо от устройства и социального строя, объединились под управлением Генеральной Директории в Земную конфедерацию и ринулись колонизировать ближайшие солнечные системы. Пред охваченными эйфорией первооткрывательства и космической экспансией землянами распахнула ворота Галактика Наступила героическая, овеянная легендами эпоха Конкисты.
  
  Конкиста - (исп. conquista - завоевание), термин, употребляющийся в исторической литературе применительно к периоду завоевания Мексики, Центральной и Южной Америки испанцами и португальцами в конце 15-16 вв.
  
  У государств, входивших в конфедерацию - Генеральную директорию остались лишь полицейские формирования. Объединенные вооруженные силы Земли и военно-космический флот контролировала конфедерация. Она задавала общие, но обязательные для всех социальные, например, безусловный базовый доход каждому человеку, медицинские и другие стандарты, напрямую управляло колониями за пределами Солнечной системы, пока они не получали статус государства. Все остальное осталось в полномочиях входивших в конфедерацию государств. Это время запомнилось человечеству как золотой век когда каждый был защищен. Через два десятилетия после начала межзвездных полетов человечество встретило первых 'братьев' по разуму и испытало глубокое разочарование. Мечты древнего писателя и гуманиста Ефремова о братстве разумных существ оказались несбыточными. Галактику, по крайней мере прилегающий к владениям человечества участок, раздирали зависть, жестокость и яростные войны.
  
  Безусловный (гарантированный) базовый доход - регулярная выплата определенной суммы денег каждому члену определенного сообщества вне зависимости от уровня дохода и без необходимости выполнения работы.
  
  Разумные ящеры самоназвание их звучало для земного ухо как лабхи вместе с союзниками: цивилизацией Биин-арапо, воевали с собакоподобными волфами, самой многочисленной и воинственной расой местного участка Галактики, претендовавшими на доминирование. Цивилизация Земли оказалась перед выбором. Оставаться нейтральными или принять сторону одной из воюющих сторон. Существование поблизости независимой расы угрожало миропорядку волфов, где существовали старшие и младшие а независимых не должно быть. Нападение волфов на исследовательский корабль 'Магеллан' не оставило землянам выбора. Началась война, названная человечеством Первой Галактической. Казалось бы что может сделать отсталая раса той, что ступила на путь галактической экспансии многие сотни лет тому назад? Если разница в техническом уровне как у полуголых индейцев с закованными в сталь конкистадорами. Оказалось многое, если она горит желанием биться до конца. Отравленная стрела сразит и закованного в сталь рыцаря если попадет в незащищенный участок. Человечество оказалось талантливой в военном деле расой, сильно помогли союзники и через несколько лет технический уровень звездолетов землян стал не хуже чем у их противников. Кровопролитные сражения, длившиеся десять лет закончились победой союзников, но волфы сохранили несколько десятков планет, лишь перенаправили экспансию в сторону от владений союзников.
  
  За время Конкисты и после войны человечество колонизовало полтора десятка планет. Так появилась межзвездная империя человечества. С тех пор прошло двести лет. Развивалась культура, человечество богатело. Начались негативные тенденции, империя ослабла. Людей готовых отдавать собственную жизнь за ее идеалы становилось все меньше, стандарты Директории открыто игнорировались, население богатых стран погрязло в роскоши и вседозволенности, на планетах расселения пышным цветом расцвел сепаратизм, религиозный фанатизм, социальное неравенство и преступность. На границах межзвездных империй время от времени возникали отдельные стычки, под час кровопролитные, но в всеобщую войну они не переходили. Так, казалось, будет вечно. Двадцать пять лет тому назад собравшиеся с силами волфы неожиданно напали на союзников, началась Вторая Галактическая. Лабхи объявили о нейтралитете и это качнуло маятник сил в сторону агрессоров. С обеих сторон сходились в ожесточенных сражениях сотни кораблей. Пять лет с невиданным ожесточением шла война. За время боевых действий было выжжено несколько планет, остальное человечество жило в бешеном, тяжелом ритме военного завода и армейского лагеря. Земная конфедерация напрягала ради победы последние силы, альтернативой этому служила гибель человечества.
  
  Объединенные флоты людей и Биин-арапо встретились с флотом захватчиков в окрестностях Сириуса. Люди не останавливались ни перед тем, чтобы взорвать реактор своего разбитого корабля ни перед тараном вражеского строя. В кровопролитной битве союзники разгромили вольфов, но и сами понесли катастрофические потери. Из-за истощения сторон война затихла, но последствия войны стояли людям дорого. За пять лет непрерывных отступлений и сражений человеческая империя надорвалась экономически, демографически и нравственно. Мирный договор заключили без территориальных уступок, каждый остался при своем. На мутной волне усталости от войны к власти пришли политики-демагоги, предоставившие государствам, членам Конфедерации столько суверенитета, сколько они хотят. Местные элиты уверились, что вольфы больше не рискнут напасть и зачем тогда имперский центр? Зачем быть на вторых ролях в империи, когда можно стать главой маленькой, но НЕЗАВИСИМОЙ страны?
  
   Армию и флот только что отстоявших право человечества на жизнь открыто третировали, называли мясниками и нахлебниками. Прошло несколько лет полных подковерных интриг, подлости власть имущих, восстаний сепаратистов и человеческая империя де-факто развалилась на враждующие между собой части. А население? А что население, политики пели ему в уши о сладкой жизни, что когда исчезнут удушающие путы Директории, тогда заживем. В итоге за нее почти никто не вступился. А где-то за межзвездной бездной продолжали восстанавливать силы, не смирившиеся с поражением волфы. Приготовления к новой войне они уже практически не скрывали. Совет кланов усиленно строил новые военные корабли хотя и так флот волфов превосходил по численности флот любой другой расы. Только объединенное человечество могло противостоять страшному врагу, вот только желания воссоздать объединенную империю у 'местечковых' правителей отсутствовало.
  
  Лидеры Новороссийской социалистической федерации на всех человеческих планетах искали контакта с силами, заинтересованными в единстве человечества перед лицом угрозы вольфов. Миссия Дэна на планете заключалась в установлении контакта с церковью Нового пришествия - единственной оппозиционной силой в Латинской федерации. Всех остальных несогласных уничтожили, а религиозную организацию режим Хуан Карлос репрессировать опасался. Местное население отличалось религиозностью и гонения на церковь не простило бы диктатору. Встреча прошла продуктивно, удалось договорится о взаимодействии и безопасных каналах связи. Теперь оставалось оторваться от слежки и покинуть планету.
  
  Волфы - квазигумноиды. Произошли от крупных млекопитающих, аналогичных земным псовым. Средний рост метр шестьдесят - семьдесят. Тело покрыто густым коротким мехом, черным, белым и коричневым у разных рас, оставляя открытыми только обтянутые темной кожей лицо и ладони. На руках по пять хорошо развитых пальцев с противостоящим большим. На голове большие заостренные треугольные уши и удлиненные челюсти с мощными кривыми клыками. Короткий хвост рудиментный.
  Психология:
  Психологически близкими людям: воевать любили и умели, но в развитии передовых технологий вечно отставали от соседей. Высокомерные и надменные, очень преданны традициям, чтят предков. К другим расам относятся с презрением. Волфы - рьяные ксенофобы и националисты. Любой волф считает себя выше инопланетянина и всячески это показывают при малейшей возможности. Землян ненавидят как выскочек из-за которых они проиграли последнюю войну и считают виновником этого.
  Общество:
  Самая многочисленная и воинственная цивилизация из обитающих в соседних секторах Галактики. Построили большую империю. Управляются советом кланов, объединяющем законодательную и исполнительную власть. Номинальный правитель империи: царь - солнце имеет лишь ритуальное значение. Считается прямым потомком изначальных богов, создавших Вселенную. Религия очень много значит для волфов.
  Первыми, более двух тысяч лет тому назад вышли в космос. Считают себя самой мощной расой в местной зоне Галактики, ссылаясь на огромные размеры своей Империи, объединяющей несколько десятков заселенных планет
  Мужчины: смелы, надменны, жестоки и непреклонны. С ними крайне сложно общаться...
  Женщины: очень мстительны, если кто-то причиняет зло их близким, - кровная месть может не угасать на протяжении многих поколений.
  Выдержка из электронного издания 'Галактическая энциклопедия'. Издание 156 г. Галактической Эры. Земля. Новороссийская социалистическая федерация. Ленинград.
  
  

Глава 2

  
  Мимо придорожного кафе текла заметно поредевшая людская толпа. Сюда в глухой уголок башни Майор, где облюбовали себе место всякие подозрительные иностранцы, мало кто забредал. Только те, кто не мог позволить себе местечко поприличнее. За выносным столиком, приютившемся у стены коридора уже два часа коротали время двое: холеный шатен в цветастой рубашке навыпуск с живыми карими глазами и старомодным портфелем у стула и второй, намного старше с глазами побитой собаки. Запах черного как деготь и крепкого как самосад кофе окутывал все вокруг. За время ожидания они успели выпить его столько, что у других оно давно могло политься из ушей. Но наши герои держались. Не даром они были настоящие, до десятого поколения испанцы!
  
  - Господин старший инспектор, - тихонько обратился тот, что постарше к шатену, - а может подозреваемый вообще не появится?
  
  Второй опустил стакан с кофе на стол и покровительственно потрепал товарища по несчастью по плечу.
  
  - Появится! В кляузе написано, что он каждый день ночует в квартире, снятой у эмигрантов.
  
  - Так-то оно так, - первый собеседник откашлялся и пробормотал задумчиво продолжая косится на редких прохожих, - но рабочий день в полиции закончился еще два часа тому назад...
  
   Он не стал говорить, что вчера женушка: Грасия, давно уже не такая стройная и красивая как двадцать лет тому назад, когда приходской падре поженил их перед лицом Господа, заявила, что если бездельник опять придет с работы поздно, она обломает любимую скалку о его глупую башку. С тех пор он не раз и не два сожалел о своей опрометчивости. Впрочем, тогда он ничего не мог поделать Гарсия ждала их первого ребенка. Опыт подсказывал что угрозы 'дорогой' женушки далеко не беспочвенные. За прошедшие годы она превратилась из тростиночки в упитанную, даже очень женщину весом за сто килограмм. Там и от простой затрещины улетишь, а тут скалка...
  
  Грасия (исп: Gracia) - грациозная, изящная.
  
  - Мы должны исполнять свой долг со всем старанием! - пафосно заявил старший инспектор, - наш Президент, великий Хуан Карлос ждет от нас самоотверженности и преданности делу! Не то что потратить пару лишних часов чтобы разоблачить подозрительного иностранца!
  
  Андрес кивнул. Начальнику имело смысл стараться на службе. Всего тридцать, а уже господин старший инспектор! А Андресу остались считанные годы до заслуженной пенсии и никаких перспектив для карьерного роста. Он украдкой горестно вздохнул. Спина зачесалась, словно предчувствуя встречу с скалкой Грасии.
  
  Негромко бикнули лежащие на столе телефоны полицейских. Поступившее сообщение от руководства содержало сигнал Красное зарево. Это означало что случилось что-то серьезное и предусматривало усиление бдительности и количества полицейских постов. К сообщению прикреплялась фотография преступника и предупреждение, что он вооружен.
  
  Андрес осторожно скосил глаза на начальство и досадливо почесал затылок. Заслуженный вечерний отдых за телевизором с баночкой пива отдалялся, а вероятность разборок с женой наоборот, стремительно возрастала. Когда он вновь посмотрел на прохожих, лицо его на миг изменилось. Он буквально flipado (обалдел, исп.) Немного выше среднего роста, спортивного телосложения. Точно он! В паре десятков метров шел человек, как две капли воды похожий на фото, присланное в ориентировке. Андрес отвел взгляд и осторожно толкнул локтем собиравшегося разразится очередной нравоучительной сентенцией начальника.
  
  - Кхе-кхе, - откашлялся Андерс, удостоившись строго взгляда начальника.
  
  - Впереди тип, как два пальца похожий на того, что в ориентировке, - тихонько произнес Андерс.
  
  К чести старшего инспектора он не стал пялится на подозреваемого. Сунул руку в карман. Полицейский жетон, ага вот и телефон. Вытащил его, небрежно провел пальцем по экрану. Все, преступник сфотографирован. Аппараты у полицейских были не простые, ой не простые... Великий президент Латинской федерации не пожалел полновесных песо чтобы оснастить полицию современными средствами. Когда подозреваемый скрылся за поворотом улыбающийся старший инспектор открыл папку с изображениями чтобы запустить программу сравнения внешности с присланной фотографией. Лицо удивленно вытянулось, несколько секунд он лихорадочно пролистывал изображения. Потом поднял остолбенелый взгляд на терпеливо ожидавшего резюме подчиненного.
  
  - Фотографии нет, изображение улицы есть, а его нет... - потерянным голосом произнес старший инспектор.
  
  Андерс мысленно присвистнул. 'Ничего себе! Пахнет применением шпионской аппаратуры! Кого бы мы не увидели, похоже это крупная рыбина и двум скромным poli (уменьшительно-ласкательное от police) нечего и думать, чтобы самим поймать такую крупную рыбину!'
  
  - Господин старший инспектор нужно вызвать подкрепления! - голосом заботливого дядюшки произнес Андерс все еще пребывающему в обалделом состоянии начальнику.
  
  Хлопнула, закрываясь хлипкая дверь. Сквозняк из открытого балкона мягко колыхнул полупрозрачные занавески. За стенкой негромко гудит кондиционер. В окне видна сверкающая на осеннем солнце тысячами стекол соседняя башня небоскреба. В бедненько обставленной квартире единственное яркое пятно - на стене роскошный персидский ковер. Необходимо спешить. Хермоское агентство разведки, это очень серьезно. Сейчас вся неповоротливая полицейская машина Латинской федерации становится на дыбы чтобы поймать его. Хотя Дэн и снял для проживания местечко посреди колонии политических беженцев-шиитов из Исламской республики Иран не склонных к доносительству, но после того как его сдал кто-то из ближайшего окружения патриарха вопрос обнаружения это всего лишь вопрос времени. Единственный выход: нестандартные действия и быстрота. На ходу вытаскивая из глаз линзы и пластиковые накладки сбросил их на пошарпанный низенький диван в центре арендованной комнаты, следом полетела рубаха и штаны.
  
  - Домовой, включи телевизор! - приказал он домашнему компьютеру.
  
  На стене загорелась старенькая голографическая панель.
  
  - Улица! - велел он давно, еще две недели тому назад, перепрограммированному компьютеру. Экран мигнул, переключаясь на камеру, установленную в коридоре ведущем к арендованной квартире. На секунду взгляд остановился на изображении. Пока никого. То, что это ненадолго, он был уверен, но, пожалуй, немного времени у него еще есть. Он прошел в совмещенную с туалетом душевую. Человек, через пару минут появившийся оттуда, ничем не напоминал латиноса, вошедшего в квартиру. Немного выше среднего роста, спортивного телосложения, шатен с пронзительным взглядом ярко-синих глаз и волевой челюстью. Лицо гладко выбрито, одет в модный в этом сезоне костюм, напоминающие моду 21 века только рубашка без галстука и другие очертания пиджака. Такому денди в бедном квартале беженцев-шиитов делать нечего.
  
  За стенкой послышались крики. На фарси (новоперсидский язык) женщина громко выговаривала отвечавшего ей со слезой в голосе ребенку. Дэн достал из-под дивана давно заготовленный чемоданчик. Немного подумал, положил туда теплую одежду. Октябрь, ночью бывает довольно холодно. Вытащил из чемодана баллон с аэрозолем, затаил дыхание. Густая струя мельчайших капель упала на скинутую одежду, прошлась по комнате. Аэрозоль с наноботами в течение нескольких минут уничтожат в квартире все биологические следы: и потожировые и вообще все, откуда можно взять генетический материал. Огляделся по сторонам не открывая рта. Все, он готов, очередное временное убежище прощай. Дэн шагнул к прикрытой ковром стене.
  
  Через пятнадцать минут дверь разлетелась буквально в щепки. Полицейские не стали опускаться до формальностей вроде звонка, требования открыть дверь и ордера. Доблестные стражи порядка Латинской федерации не любили бюрократию. Не успели куски пластика и дерева коснуться пола как в проеме появился полицейский штурмовик. Белые доспехи, делали его похожим на робокопа из давно забытого фильма. В руках полицейская сетеметалка. Окинул взглядом комнату. Никого. Не на миг не останавливаясь метнулся на балкон. За ним появился второй, похожий словно близнец, заскочил в душевую. Ни там, ни там, никого!
  
  Через минуту в комнате набилось множество полицейских чинов среди которых обнаруживший преступника господин старший инспектор был самым младшим. Судя по подобрастию остальных полицейских чинов, зашедший последним лысый толстяк в гражданском костюме был старшим. Солидно откашлявшись, нашел взглядом побледневшего старшего инспектора.
  
  - Ну и где преступник? - обратился он к нему, густо побагровел и тут же сорвался на крик, - Прозевали, упустили? Под суд пойдешь! Сотру в лагерную пыль! Кагада! Ты хоть понимаешь кого ты упустил! - орал он размахивая толстыми ручками и наступая на проштрафившегося полицейского.
  Растерянный старшего инспектора отступал от разъяренного начальства пока спина не коснулась висящего на стене ковра. Под ним оказалось пустое пространство. Полицейский упал, жесткий материал ковра ударил по лицу, он оказался лежащим на полу. Сердце на секунду пропустило удар, он бросил изумленный взгляд по сторонам. Он находился в другой квартире, отделенной от комнаты преступника фальшивой преградой ковра. Из нее можно было уйти по коридору который они с напарником не контролировали. Глаза полицейского стали похожи на два чайных блюдца, он только и сумел выдавить из себя:
  
  - Кагада...
  
  Из-за ковра высунулся распекавший полицейского начальник. Глаза квадратные. Огляделся.
  
  - Да, - задумчиво согласился он, - Кагада.
  
  Агентам Хермоского агентства разведки не помогли ни тысячи установленных на улицах камер, ни многочисленные своры дронов ни тотальный контроль за интернетом. Древний как мир трюк сработал так же, как и многие столетия до этого...
  
  Прошла неделя. Сбившиеся в поисках дерзкого шпиона с ног полиция и спецслужбы успели подрастерять первоначальный пыл. Без сомнения он залег на дно и всплывет очень не скоро, тогда зачем напрягаться? Все это время Дэн провел в настоящей дыре, в заранее снятой маленькой квартире в бедном районе, не выходя на улицу и скучая в одиночестве. При инструктаже обговаривался вариант экстренного бегства с планеты с помощью контрабандистов. Вечером наконец пришло долгожданное сообщение что варп-грузовик с кокетливым названием 'Merlin', который увезет его с негостеприимной планеты, сегодня ночью стартует из космопорта. После развала Генеральной директории некоторые планеты стали за деньги предоставлять флаг уголовным элементам. Али Хабиби, капитан корабля не брезговал контрабандой, вел дела с спецслужбами но в пиратстве замечен не был. Служба безопасности Новороссийской федерации наняло его по сходной цене вытащить попавшего в затруднительную ситуацию агента. Дэн в очередной раз покидал личные вещи в небольшой чемоданчик, загримировался под члена экипажа корабля, которого он должен был заменить и с облегчением покинул последнее убежище на Терра Хермоса.
  
  Дэн двигался по пустынным коридорам. Пятно света от налобного фонарика выхватывало из мрака то полукруглый потолок, покрытый глинистыми отложениями и бахромой то ли из водорослей, то ли мха, то каменный пол, то серые бетонные стены. Пахло сыростью и гнильем. Подземный ход, как подозревал Дэн вырыли контрабандисты. Он шел параллельно метро, ведущему в космопорт столицы. С потолка на шею упала капля, Дэн слегка скривился. 'Слава богу хоть воды и грязи на полу нет. Не хватало еще перемазаться, как я в таком виде предстану в космопорте?' Не самое комфортное место, но Дэн не имел претензий. Охрана КПП и периметра порта несомненно усилена и другого пути в космопорт для него нет. Несколько раз от главного тоннеля отходили ответвления, но Дэн не обращал на них внимания, его проинструктировали, что выход в самом конце. На полпути послышался быстро нарастающий грохот, словно сумасшедшие строители долбили бетонную стену гигантским перфоратором. Мужчину тревожно застыл на месте. Звук стремительно усиливался, стал почти болезненным и тут же начал удаляться пока не пропал. Поезд метро, с облегчением понял Дэн, усмехнулся и двинулся дальше. Туннель заканчивался вертикальным колодцем с металлическими скобами. Далеко вверху виднелся отблескивающий металлом люк. Придерживая одной рукой чемодан, он полез по омерзительно липким скобам, умоляя судьбу чтобы никакой придурок не оказался там, где он выйдет на поверхность. Убивать, тем более случайных людей он не хотел. Лестница закончилась перед ним оказался металлический люк. Не открывая его он прислушался к тому, что происходит снаружи. Вроде никого. Достав на всякий случай пистолет и надев черные очки, открыл люк. Свет болезненно ударил по глазам. Вокруг фаянс и белоснежные стены пустой туалетной кабины. Где-то рядом льется из крана вода, разговаривают на латинском. Спасибо контрабандистам и полиции не замечающим этот ход, подумал Дэн. Холодная улыбка слегка приподняла краешек губ. Он аккуратно слез вниз, руки неторопливо поправили одежду, обрывок бумаги смахнул пыль с щегольских ботинок. Плотно закрыв люк, так что ничего не указывало на его существование, он спустил воду в унитазе и открыл дверь.
  
  Дэн подошел к сверкающей белоснежным искусственным мрамором стене и пробежался взглядом по вмонтированному в нее информационному монитору. Надпись посредине списка отбывающих с планеты кораблей гласила, что рейс 5861 ожидается по расписанию. Он глянул на часы. До посадки на шаттл к грузовому варп-кораблю 'Merlin' оставалось еще три часа. На случай досадных неожиданностей Дэн отправился в космопорт сильно заранее. Оставшееся время необходимо как-то убить, и он решил прогуляться по космопорту.
  
   По громадному, накрытому со всех сторон стеклом зданию слонялись десятки разномастно одетых людей, а у дверей второго терминала попался выходец с далеких миров. Двухметровый весьма упитанный Биин-арапо или как их называли треножник, покачиваясь на четырех копытах еле-еле ковылял, при этом невпопад размахивал верхней парой щупалец и негромко бормотал нечто нечленораздельное. Несмотря на экзотический внешний вид они были верными союзниками в войне с вольфами. За инопланетянином двигался похожий на хозяина робот, тащивший объемистые тюки с поклажей. Терра Хермоса расположена далеко от владений других рас и Иные здесь в новинку. Пассажиры заохали, нацелили на Биин-арапо объективы, но тот проигнорировал внимание. Да он вдрызг пьяный, понял Дэн. Несмотря на все различие внешнего вида Биин-арапо подходили земной воздух и еда, а человеческое спиртное, запрещенное на собственных планетах, они обожали. Действовало оно на них аналогично, как и на людей. Проводив взглядом инопланетянина, Дэн открыл дверь. Бесцельные блуждания привели его в секцию торговли.
  
  Биин-арапо- яйцеобразные треножники. Среднюю часть тела занимает торс, в форме яйца, прошитый тремя позвоночными хребтами, от которых расходились продольные и поперечные ребра, составлявшие внутренний и внешний хрящевые скелеты. Взрослая особь в высоту превышает два метра. Голова - более твердый хрящ - размером с небольшой арбуз, три глаза обеспечивают круговой обзор. Точки, откуда из торса вырастали три верхние и три похожие на щупальца нижние конечности, составляют правильные треугольники. Живородящие.
  
  Психология:
  Склонны к взаимопомощи. Почитают честность и верность слову за высшую добродетель. Живут большими семьями, включающими несколько поколений родственников. В развитии передовых технологий середнячки. К людям относятся нейтрально, поддерживают союз, направленный против волфов.
  
  Общество:
  Построили империю, колонизировав четыре десятка планет. Во главе государства император, власть которого ограничена представительным органом, исполняющим роль парламента: советом семей. Флот значительно меньше чем у волфов. На момент выхода человечества в межзвездное пространство в союзе с расой лабхи воевали с цивилизацией волфов.
  Пятьсот лет тому назад вышли в межзвездное пространство.
  
  Мужчины: смелы, вспыльчивы. Почитают гостей.
  
  Женщины: очень самостоятельны. В жизни империи играют не меньшую роль, чем мужчины.
  
  Выдержка из электронного издания 'Галактическая энциклопедия'. Издание 156 г. Галактической Эры. Земля. Новороссийская социалистическая федерация. Ленинград.
  
  Вдоль длинной полированной стойки расположилось трое в разной степени хмельных посетителя. За спиной лощеного, с тонкой ниточкой ухоженных усиков бармена заманчиво блестели пузатые бутылки с броскими надписями на испанском, английском и даже русском пузатые бутылки со спиртным. Последние безусловно контрабандные или местного производства. Слишком маленькая для импорта стоимость обозначена на ценниках. Впрочем, это еще ничего не говорило об их качестве. Бывает, что фальсифицированный алкоголь лучше оригинального. Вкусно пахло свежезаваренным кофе и съестным. Дэн сглотнул голодную слюну. К тому же нервы, изрядно потрепанные приключениями и недельными прятками от спецслужб планеты, настоятельно требовали расслабления. Мысль немного выпить показалась ему заманчивой. Да и чашечка крепкого кофе совсем не помешает. Остаток ночи обещал быть очень непростым и бессонным.
  
  Он расположился за высоким барным стулом, заказал чашку кофе. Бармен сразу срисовал, иностранец. По внешности гринго. Он не любил их полагая, что от них все беды его планеты. Это не помешало ему профессионально любезно улыбнуться. Взгляд Дэна пробежался вдоль стеллажа со спиртным, остановился на коричневой квадратная бутылка с надписью наискосок 'Red Label'. Чтобы не выходить из образа типичного англосакса заказал сто грамм виски со льдом, кофе и по совету бармена - фаршированные свиные рулетики. Снаружи заревело, стекла слегка дребезжали. Он повернулся на звук. В небе над космопортом мигали зеленые и желтые бортовые огни. На посадку шел пассажирский шаттл. Огромная машина в разы больше любого самолета, какого он помнил из двадцатого века, побежала по ярко освещенной прожекторами взлетно-посадочной полосе. На миг сверкнула лужа масла на бетонной площадке возле металлических ангаров, чуть в стороне.
  
  Бармен бросил беглый взгляд на спускающийся шаттл, зрелище успело примелькаться и сноровисто выложил заказ на стойку. В ноздри ударил одуряющий запах крепкого кофе. Уж в чем-чем но в его приготовлении местные были искусниками. Дэн схватил стакан и вылил половину содержимого в глотку, обжигающая жидкость полилась вниз по пищеводу. Лед стукнулся о зубы. Этого он не любил, но приходилось терпеть чтобы соответствовать образу бизнесмена-англосаксонца. Сразу за алкоголем отхлебнул обжигающе горячего, ароматного кофе. Несколько лет после того как он а точнее его душа или сущность очутилась в теле семнадцатилетнего Даниэля Соловьева он придерживался трезвого образа жизни. Слишком плохие воспоминания остались от употребления горячительных напитков. Родился он на планете Земля в городе Москва в самой обыкновенной и даже бедной семье в далеком двадцатом веке. Тогда его звали Александр Сергеев и ничто не предвещало необычной судьбы. В далеком 1989 году он закончил технический факультет Высшей школы КГБ СССР им. Ф.Э. Дзержинского. В выпускной вечер, когда заканчивается надзор строгих взводных командиров, многие бывшие курсанты чудят. Ночью вместе с друзьями он пошел купаться в Москва-реке. Перед этим они выпили. Вода оказалась неожиданно холодной, внезапная судорога схватила за ногу, потащила на дно. Спасти его не успели. Очнулся он пятнадцать лет тому назад в чужом мире в 211 году галактической эры в теле семнадцатилетнего Даниэля Соловьева точно так же, как и он, утонувшем в реке, но вовремя спасенном. Русского, уроженца планеты Новороссия. Память реципиента осталась, а вот личность полностью исчезла.
  
  Подцепив кусочек аппетитно пахнущей рулета, забросил в рот и на миг замер. Бармен прищурился, ожидая привычного спектакля, но гринго спокойно разжевал угощение. Запив добрым глотком кофе проглотил.
  
  - 'Авиэйшн Терра Хермоса' объявляет об отлете рейса А-106 до Новой Европы, послышался сверху слегка визгливый женский голос, - Пассажиров просят пройти в шаттл через выход номер семь.
  Репродуктор отключился со звонким щелчком.
  
   Бармен растерянно замер.
  
  - Неплохо... - негромко пробормотал Дэн, бармен недоуменно захлопал глазами. Почему гринго не 'сдох'? Любимая шутка подать иностранцу особый рулет, настолько острый и перченый, что его мог съесть только настоящий латиноамериканец, не удалась. Дэн неторопливо поглощал рулет, не забывая изредка поднять взгляд чтобы полюбоваться удивленно вытянувшимся лицом халдея. Во рту горело, но оно того стоило.
  
  Над стойкой горели десятки свернутых голографических программ. Одни показывали пребывающие корабли и расписание полетов с экстренной информацией, но большинство передавало фильмы, концерты или новости. Давно известная технология передачи голограмм была слишком дорогой для большинства населения планеты, но хозяевам бара в космопорте она оказалась вполне по карману. Не забывая отправлять очередной жгучий кусочек в рот и запивать его глотком кофе, Дэн ткнул пальцем в новости на английском языке.
  
  Изображение развернулось в экран, плывущий в полуметре от лица. Выступал президент Новороссийской социалистической федерации Иван Крюгер. Он пришел к власти сразу после кровавого периода смертельных конвульсий умирающей империи человечества. Один из самых успешных флотоводцев Генеральной Директории выиграл битву у Сириуса и пользовался в армии непререкаемым авторитетом. Корабли под его командой не давали пощады вольфам но и сами бились до смерти, не важно своей или врага. После войны, когда одна из человеческих планет взбунтовалась, политики решились на ее космическую бомбардировку. Тогда он отказался выполнить преступное распоряжение и подал в отставку. Планету все-таки бомбили а в преступлении обвинили адмирала. Тогда он получил от либеральных СМИ кличку 'Мясник'. Убедившись что Директорию уже не спасти Крюгер с горсткой верных людей ушел на Родину на заселенные в основном русскими планеты где основал свое государство, но высшим приоритетом для него несмотря на прошедшие годы осталось восстановление единства человечества. Старый воин за время после того, как ушел в политику, научился достаточно сносно ораторствовать, но сила его была не в этом а в поддержке не забывших единое человечество сторонников на разных планетах. Говорил он довольно тихо, но произносимые им фразы буквально жгли душу Дэна.
  
  - С момента гибели Генеральной Директории человечество разобщено и деградирует а наш враг накапливает силы. Я призываю правительства всех планет проявить политическую мудрость и объединить усилия в борьбе против экспансии вольфов...
  
  Дэн нахмурился. Становилось совсем уныло. Он научился жить, не обращая внимания на убийственную, сжигавшую нервные клетки, тоску. В самом дальнем уголке души постоянно тлела мысль. Неужели все вокруг исчезнет? Разговор двух таинственных сущностей об этом он помнил и был абсолютно уверен, что это не предсмертный бред. Подтверждением тому, что это правда был фантастический перенос его души из двадцатого века в двадцать четвертый. А он, Даниэль Соловьев, последний шанс человечества. Нет, он не позволит уничтожить людей... Сделает все возможное и невозможное ради выживания человечества. К своему величайшему сожалению ни источника грядущего Апокалипсиса ни способа избежать его, он не знал, поэтому к любым намекам на грядущие катастрофические события относился с маниакальной серьезностью. Именно ради эфемерной надежды изменить историю человечества он не покончил с собой в самые первые и трудные годы после попадания в будущее. После того, как он немного освоился в новом для себя мире, то развел бурную деятельность, пытаясь через соцсети Галонета предупредить человечество о грядущем, но вскоре убедился, что это бесполезно. Люди не верили ему и на искренние усилия ответили обидными насмешками. Дело дошло до того, что узнавшие о странностях сына обеспокоенные родители настояли на посещении психиатра. К счастью тот не нашел никаких душевных отклонений. Так легкая мания. Тогда он понял, что так ничего не изменит и лишь попадет в психушку. Дэн затаился, решив дожидаться благоприятного случая и пошел в разведку, это единственное что он знал и умел. Иного пути, чтобы повлиять на грядущие события он не видел.
  
  Изображение русского исчезло. Появившийся вместо него комментатор дежурно изобразил улыбку. Прозябание на Терра Хермоса было несладким во всех отношениях но больше всего угнетало отсутствие объективной информации. Галанет, связывающий человеческие планеты жестко цензурировался местными спецслужбами. Сразу после развала единой Генеральной Директории на входе в планетную сеть установили блок, дабы враг не мог смущать и пропагандировать местное население. В галанете оставались только развлекательные передачи или выгодные пожизненному президенту Хуану Карлосу сведения.
  
  - Вы слышали пример враждебной пропаганды прогнившего режима генерала Крюгера. Русские пытаются вести информационную войну против нашей Великой Родины! - захлебываясь от праведного негодования прокричал в экран диктор, - Наша независимость, оплаченная кровью доблестных бойцов в кровавых сражениях прежде всего!
  
  Диктор вскинул крепко сжатый пальцами вперед кулак вверх. Это был жест местных националистов.
  Дэн чертыхнулся про себя и поспешно ткнул пальцем в другую программу. Немного толстоватая на его вкус певица пела по-испански что- то у любви, но он ее не стал слушать. Ни сражений ни крови ничего не было. После развала Генеральной Директории местные получили независимость на блюдечке с голубой каемочкой, но за прошедшие годы сумели внедрить в головы своего населения множество мифов о независимости. Так уже не раз было в человеческой истории. Найти ничего приличного не удалось и он прекратил сражаться с местным телевидением. Дэн вспомнил про виски, схватил стакан и вылил остатки содержимого в глотку.
  
  Дэн отвернулся и стал задумчиво смотреть на огни шаттлов, стоявших на взлетно-посадочной полосе.
  
  Точно блестящая идея! Он поедет на самую дальнюю заимку в тайге, поохотится вволю. А еще снять первую попавшуюся бабу, ну конечно не совсем страшную на лицо...Надо расслабиться, а то он слишком устал, слишком долго не брал отпуска. А что? Имеет полное право!
  
  Когда вновь ожил репродуктор и объявил его рейс, Дэн ткнул пальцем в информационную голограмму. Так и есть рейс 5861 и больше никакой информации кроме названия корабля: 'Merlin'. Ни типа корабля, ни конечных точек маршрута, ни фамилии капитана. Такое случалось когда владелец промышлял контрабандой или пиратством. После распада единой человеческой империи в пространстве появилось множество нечистых на руку людей а некоторые планеты стали за деньги давать свой флаг. Впрочем кого еще могла нанять служба для вытаскивания своего попавшего в сложную ситуацию агента? Он поднялся и уже повернулся было на выход, когда внезапно развернулся и произнес небрежным тоном:
  
  - Рулетик пресноват, неплохо было бы специй добавить.
  
  Полюбовавшись на отвалившуюся челюсть бармена, направился на выход.
  
  Несколько колоритных персонажей бросились в глаза едва Дэн переступил порог тесной каюты пошарпанного шаттла. Команда, грузового варп-корабль встретила Дэна дружным смехом и звоном стаканов.
  
  - Ты что ли пассажир? - достаточно дружелюбно осведомился небритый громила арабской внешности в черной майке, выставлявшей на всеобщее обозрение внушительную мускулатуру, накаченную, сразу видно без всяких хитрых препаратов. Судя по тому, что остальные поглядывали на него с подобострастной опаской он и был капитаном. Все, кроме смазливой чернявой девицы в обтягивающем трико, сидевшей у него на коленях. Дэн утвердительно кивнул.
  
  - Меня зовут Али Хабиби! Я капитан нашей лоханки, - громко продолжил главарь, похожий на сосиску палец ткнул куда-то вверх, где по его мнению должен находиться корабль и с удовольствием шлепнул девицу по упругому заду. Та притворно ойкнула, неторопливо слезла с колен, бросив на Дэна оценивающий и одновременно недовольный взгляд. На миг, когда перед лицом Али проплыли соблазнительные округлости глаза его замаслились как у мартовского кота.
  
  - Выпьешь? - поинтересовался он одновременно щедро наливая полстакана.
  
   Поставив вещи на пол и лихо опрокинув пойло за здоровье уважаемых джентльменов и леди, Дэн представился:
  
  - Зовите меня Дэн!
  
  - Слушая не из-за тебя стока копов торчит на КПП? - словно невзначай поинтересовался почесывая стриженную наголо голову крупногабаритный бородатый атлет в нестиранном комбинезоне обильно украшенном подозрительного цвета пятнами. Дэн холодно улыбнулся.
  
  - Отсталая планета с дурацким пожизненным президентом, откуда я могу знать что взбрело на ум ему и его полиции.
  
  - Отстань от парня, - здоровенная лапа капитана предупредительно легла на плечо бородатого, - Он наш пассажир.
  
  Еще бы, подумал Дэн, служба наверняка не пожалела рублей или новых амеро чтобы нанять корабль да и надежный компромат на капитана наверняка имеется. Без гарантий шеф не рискует.
  
  - Это, - палец Али Хабиби ткнул в рассматривающего гостя сквозь налитый стакан немолодого мужичонку с лицом хронического пьяницы, - Иван Соррентино, наш шкипер. Все называют его итальянец.
  
  Дэн пригляделся и правда нечто среднеземноморское в облике мужчины проглядывало.
  
  - Лянь Энлэй, - склонил голову в полупоклоне высокий китаец, - я оператор оружия.
  
  - А я его начальник - угрюмо ухмыльнулся в бороду лысый здоровяк, - вот только третьего артиллериста в нашей компании нет. Остался вместо тебя на этой планетке.
  
  - Возможно я смогу его заменить, - произнес Дэн, - говорят что я неплохо стреляю и веду дроны.
  
  - Посмотрим, посмотрим, - пробурчал в бороду здоровяк, но заметно более спокойным голосом и представился, - Меня зовут Питер Линч.
  
  С головы до ног татуированная и порядком потрепанная жизнью девушка, она как раз и сидела на коленях капитана, представилась: Максимилинн Моро и провокационно провела кончиком языка по ярко, до вульгарности накрашенным губам. Вторая - судя внешнему виду родом из Нипона: Аико Като. Обе были операторами Варп установки. Последний из присутствующих, совсем зеленый юнец с легка затравленным интеллигентным лицом был как и предполагал Дэн электронщиком. Отзывался он на имя Рэймо Лабулэ.
  
  Через полчаса шаттл взревел разгонными блоками, плавно оторвался от бетона взлетно-посадочной полосы и устремился на парковочную орбиту. Надрывая двигатель, машина забралась на нижнюю границу стратосферы а там и космос. Вскоре шаттл оказался в причальной зоне. В пространстве было тесно. Между стокилометровых ферм непрерывно перемещалась, разгружалась, проходила техническое обслуживание целая армада кораблей: роскошные и не очень пассажирские лайнеры, разведчики и летающие лаборатории, громадные грузовозы и среднетоннажные межпланетные каботажники, корабли военного флота, прогулочные яхты местных нуворишей, танкеры-заправщики, буксиры. Эфир громыхал от требований капитанов и пилотов кораблей. Кому-то освободить причал, а другому срочно предоставить коридор или подвезти горючее и немедленно приступить к погрузке-выгрузке. Немного выше на стационарно ориентированной орбите над столицей планеты висела вполне приличная орбитальная крепость. Такую не стыдно повесить даже на орбите вполне промышленно развитых планет типа Хоумлэнда Англосаксонской федерации или Новороссии Новороссийской социалистической федерации. Только на видимой с осторожно маневрирующего шаттла стороне крепости Дэн насчитал десять концентрических окружностей, скрывавших порты электромагнитных и лазерных орудий.
  
  Открылись створки шлюзового люка небольшого грузовоза, шаттл влетел внутрь. Все, приехали!
  
  

Глава 3

  Поселили Дэна в стандартной каюте: двухъярусная койка, верхняя пустая, откидной столик и заменяющий иллюминатор монитор с надоевшей до смерти за три дня после отлета варп-корабля с Терра Хермоса картинкой. Впереди кольцо первозданной чернильно-черной тьмы, окаймленное расплывшимися в разноцветные штрихи звездами и только позади они представали в привычном виде далеких колючих искорок. Человеческий глаз и ум слишком несовершенны чтобы увидеть истинную картину движения с сверхсветовой скоростью. Еще в первый день полета Дэна проверили на артиллерийской установке и за пультом управления дронами. Со скептическим видом наблюдавший за испытаниями старший оператор Питер, под конец оживился. Удовлетворенно стукнув Дэну в протянутую ладонь, заявил, что пассажир разбирается в нелегком ремесле артиллериста и на время перелета он включает его в боевой расчет корабля. Больше Дэна не беспокоили, да и он не стремился к общению, не считая нужным сближаться с командой корабля. Экипаж свободное от вахт время проводил за выпивкой и игрой маджонг или карты, а ему оставались лишь видеоигры и чтение. Из каюты он выползал только чтобы поесть. Тоска смертная, но еще четыре дня до прибытия на планету Новая Сибирь потерпеть можно.
  
  Единственная проблема была в Моро, любовнице капитана. Потрепанная жизнью девица истово верила в собственную неотразимость, равно как в право спать с тем, кого она захочет и вбила себе в голову что должна переспать с пассажиром. Дэн не был против внебрачных отношений и пользовался в управлении славой завзятого ловеласа, но привык добиваться их сам. Девица несколько раз подлавливала его в коридоре и очень переживала, что Дэн оставался равнодушен к ее чарам. Это было нелегко, женщин у него давно не было, но явные домогательства оскорбляли его как мужчину. С другой стороны, девица спала с капитаном, а лишние проблемы не нужны.
  
  Обеденное время давно настало и с неохотой оторвавшись от монитора Дэн направился на камбуз. Пройдя метров сорок по длинному и узкому переходу, завернул за угол. У дверей его поджидала Моро. Выглядела она предельно вызывающе: коротенькие шорты, больше похожие на плавки, узкая маечка, почти не прикрывали татуированное тело, ветер с воздуховода трепал коротко стриженные, под мальчика рыжие волосы. Он поймал ее заинтересованный взгляд и невольно съежился.
  - Ты надумал? - глубоким грудным голосом произнесла девица и как она считала сексуально провела кончиком языка по ярко накрашенным, как у вампира губам.
  
  Дэн нервно сглотнул, но ответить не успел. На его счастье, в коридоре появился капитан. Девица отвернулась и непринужденно последовала по коридору дальше. Провожаемый подозрительным взглядом капитана русский торопливо просочился в дверь камбуза, прикрыл ее и облегченно выдохнул. Команда успела поесть и только в углу за столом вяло ковырялся в тарелке с чем-то выглядевшим весьма подозрительным Питер. Не переставая меланхолично жевать, он ограничился тем, что приветственно помахал рукой. С старшим оператором оружия у Дэна сложились наиболее близкие отношения. После проверки умений пассажира в качестве артиллериста тот резко зауважал его. В общих возлияниях экипажа он старался не участвовать, обедал обычно последним и был по мнению Дэна самым порядочным из всей команды.
  
  Разносолов на камбузе не водилось, но жизнь давно отучила Дэна от привередливости. По очереди проверив стоящие на прилавке полупустые кастрюли, зачерпнул пару половников пюре, добавив сверху постного мяса неизвестного происхождения. Подумал и обильно полил все остро пахнущим соусом. В заключении посыпал сверху перцем. Если не принюхиваться, то есть можно.
  Питер закончил с едой. Поднявшись с места, забросил грязную посуду в довольно рыкнувший утилизатор. Пошарив в холодильнике, вернулся с банкой пива и упаковкой сушеной рыбы в руках и подсел, напротив. Лицо грустное и задумчивое.
  
  - Будешь пассажир? - предложил он. Дэн подумал, а почему бы и нет и кивнул.
  
  Разлили по кружкам. Терпкий запах солода поплыл по камбузу. Напиток дрянь, но это не помешало молча употребить по кружечке.
  
  - Слушай Питер, как у вас тут с бабами? - прервал молчание Дэн.
  
  - В смысле? - меланхолично осведомился артиллерист разливая еще по кружке и с треском вскрывая упаковку с рыбой.
  
  - Женщины у Вас расписаны по мужчинами или как?
  
  Питер довольно прижмурился и подмигнул Дэну.
  
  - Что Моро достала?
  
  Дэн кивнул и придвинул поближе тарелку. После пива изделие кулинарного аппарата стало гораздо симпатичнее.
  
  - Хорошее дело, не отказывайся, у нее хобби попробовать каждого доступного мужика, - авторитетно сказал артиллерист и сделал добрый глоток пива, - а насчет спать девкам с кем, у нас тут свобода. С кем хотят с тем и спят. Не переживай.
  
  - Да? Она ведь страшненькая.
  
  Питер насмешливо фыркнул.
  
  - Да ты пассажир привередливый! У нас тут выбора особого нет и главное! - осуждающе сказал он и подняв указательный палец вверх, гулко хохотнул, - Женщин не бывает некрасивых. Женщина или красивая или водки мало.
  
  - Есть еще третий случай, я столько не выпью!
  
  Последовал простой и здоровый солдатский смех.
  
  - Так пей не пиво, а виски и все девки станут красавицами!
  
  - А сам чего пиво хлебаешь, а не виски?
  
  - На смену скоро, нельзя... - пожав плечами с искренним сожалением в голосе ответил артиллерист.
  
  Дэн прикончил примерно половину тарелки, когда корабль содрогнулся. Тишина взорвалась визгливой сиреной.
  
  Дэн вздрогнул от неожиданности, оглянулся. 'Merlin' затрясся мелкой, противной дрожью. 'Дзинь, дзинь' - в такт зазвенела посуда в шкафу. Корабль увеличил скорость до предельной, понял он.
  - Тревога первой степени! - загремел из динамика голос капитана.
  
  Временный начальник на миг ошеломленно замер, посмотрел на коммуникатор. Ошеломление длилось лишь миг. Прочитав сообщение, он нервно хмыкнул, с сожалеющим вздохом отодвинул недопитое пиво. Увидев недоумевающий взгляд Дэна, нетерпеливо пояснил:
  
  - Какой-то придурок потребовал, чтобы мы заглушили реакторы и впустили призовую команду... Нас грабить? Ребята видимо попутали что-то.
  
  Он вскочил. На лице нетерпеливое и задумчивое выражение.
  
  - Так, ты временно состоишь в артиллерийском расчете, быстро двигаем, нас ждут на посту управления огнем! - он требовательно посмотрела на Дэна.
  
  Дэн и не подумал сдвинуться с места и лишь удивленно поднял брови. Неужели корабль останавливают военные? Связываться с ними он не желал. Хотя на 'Merlin' оружия слишком много для обычного грузовика, и команда наверняка промышляет контрабандой, возможно не брезгует и пиратством, но корабль все-таки не дредноут или фрегат чтобы на равных сражаться с военным судном. Самоубийство это не по его части.
  
  - Намечается бой?
  
  Питер досадливо сморщился и нетерпеливо мотнул головой, но снизошел чтобы разъяснить ситуацию:
  
  - Да какой там бой, Ребята видимо попутали что-то. Немного поучим вежливости и все!
  
  - Корабль гражданский, видимо пират, отобьемся, не впервой. Все, за мной! - он открыл дверь и рванул на палубу. По древней традиции, воспринятой космофлотом от моряков далекой Земли, коридор на корабле назывался палубой. После секундного колебания Дэн последовал за начальником. Точно команда подрабатывает при случае пиратством, решил он. Поэтому и нисколько не боятся коллег.
  Вслед за начальством нырнул в открытый люк отсека артиллеристов. С большого потолочного экрана среди пылевых облаков и останков так и не ставших звездами черных дыр в людей тревожно всматривались разноцветные, колючие точки звезд. Два из трех ожидающих своего часа кресел-коконов операторов пустые. Второй артиллерист: Лянь Энлэй уже на месте, лицо закрыто шлемом. Не оборачиваясь, поднял руку, приветствуя товарищей. Дэн с размаху упал в объятия кресла оператора дронов. Оболочка, пронизанная биодатчиками, поползла словно живая, сомкнулась вокруг груди и плеч. Дальше на живот, бедра, колени, голени и руки, оставляя свободными только шею. На голову, отрезая от действительности, опустился шлем. В матовой глубине виртуального пространства зажглась сетка целеуказателя. Знакомые ощущения охватили Дэна, вместе с креслом он повернулся назад, навстречу догоняющему противнику. Шесть полупрозрачных пятнышек - отметок нагонявших стай атакующих дронов и ракет, неторопливо приближались. По верхней части трехмерного изображения дрожали, постоянно меняясь, цифры - дистанция, скорость сближения, азимут. Дальше - атакующий корабль. Дистанция быстро сокращалась: 4,8... 4,6... 4,5... 4,4...
  
   Судя по характеристикам вражеского судна он намного меньше 'Merlin' и соответственно несет гораздо меньше наступательного оружия. Дэн усмехнулся. 'Вот сюрприз будет'!
  
  Неприятель приближался и был достаточно близко, чтобы 'Merlin' мог огрызнуться.
  
  - Противник атакует, - зловещим голосом объявил старший артиллерист, - пассажир и Лянь, Ваши дроны, затем займитесь кораблем пиратов, я командую ближней обороной, - Конфигурация дронов икс-четыре.
  
  Это означало, что дроны пойдут навстречу вражеским аппараты строем линии.
  
  Дэн поворочал шеей, подвигал глазами. Крестик прицела послушно перебежал с одного края голограммы в другой. Сейчас он составлял единое целое с автоматикой, ощущая ее как продолжение собственного тела, прежде всего конечностей и глаз.
  
  - Первый готов, - произнес Лянь Энлэй, - Второй готов! - эхом повторил Дэн.
  
  - Пассажир, не подведи меня! - слегка напряженным голосом буркнул Питер, - Огонь!
  
  Молча подняв над головой сведенные в виде жеста 'Окей' пальцы, Дэн нехорошо прищурился, резко выдохнул и, мысленно повторил приказ. Сердце забилось в бешенном ритме. 'Потанцуем'! Драться? Он за! По отсеку пробежала волна визгливого гудения. Дроны и ракеты стартовали навстречу атакующим. В виртуальном пространстве появилось два десятка пятнышек: контратакующие стай дронов и ракет. Они стремительно рванули, пересекая экран, в пустоту.
  
  В далеком двадцать первом веке продюсеры и фантасты рисовали космические войны будущего в виде смеси морских сражений эпохи наполеоновских войн и адмирала Нельсона и сражений второй Мировой войны. Могучие, защищенные толстой шкурой брони, звездные дредноуты посылали в врага грандиозные залпы из исполинских орудий, крохотные истребители вступали между собой в ожесточенный бой. Создателей фантастических фильмов и компьютерных игр можно понять, зрелищность в индустрии развлечений важнее реалистичности, только вот космическая война оказалась совсем не такой, какой они ее себе представляли. Реальный космический бой выглядит не так эпично, происходит гораздо быстрее, и в целом, смотреть в нем особо не на что.
  
  Идеальным оружием межзвездных баталий стали координируемые человеком - оператором стаи из сотен небольших дронов: разведчиков, ловушек, перехватчиков, постановщиков помех и атакующих дронов с боевой частью из металлической шрапнели, на космических скоростях их удар мощнее, чем взрыв артиллерийского снаряда былых времен или ядерных зарядов. Миниатюрный аппарат, оснащенный электронным мозгом способен на многое: перенести невозможные для человека нагрузки в десятки g, двигаться по непредсказуемой траектории и прорвавшись к вражескому кораблю, самоубийственно подорвать ядерный заряд или выпустить по врагу облако разогнанной до космических скоростей металлических шариков. Для ближней обороны кораблей использовали электромагнитные пушки. Старые добрые лазерные орудия, слишком громоздкие и требующие отдельного реактора и сложных систем охлаждения применяли только на орбитальных станциях и колоссальных дредноутах.
  
  Все ближе и ближе противоборствующие стаи дронов и ракет. Через несколько десятков ударов сердца они встретились. В космосе все происходит стремительно. Неторопливый биологический мозг не успевает осмыслить картинку как уже все закончилось. Через непредставимо короткий миг в угольно-черном космосе расцвели звездочки ядерных взрывов. Большая часть аппаратов испарилась в бесшумной, ярче тысячи солнц, вспышке. А потом - совсем уже ничего, а прорвавшиеся торпеды и дроны несутся дальше. Позади остались мертвые, превратившиеся в безжизненные куски металла и пластика аппараты и облака металлической плазмы.
  
  Из шести вражеских стай полностью уничтожено четыре, а оставшиеся две почти ополовинены. Он мстительно улыбнулся. Нормально! С недобитыми справятся и дроны-охранники вместе с электромагнитными орудиями ближней обороны. Собственную шкуру он намерен оберегать со всем усердием и для покушавшихся на нее пощады не будет. Все, не до этого, его дело атака.
   Заработали электромагнитные орудия. Миг и они оглушительно ревут нечеловеческим голосом на полной мощности, ежесекундно направляя навстречу врагу килограммы металла и добивая вражеские аппараты. Никто из них не смог приблизиться на дистанцию поражения.
  
  К пирату прорвалось не меньше четверти дронов. Чтобы избежать гибели корабль начал экстренно тормозить и выключил Варп-установку, но это не помогло. Спустя миллисекунду на миг расцветают ослепительные бутоны ядерных взрывов. Корабль продолжает тормозить, но явно получил повреждения. Рев электромагнитных орудий затих установилась оглушительная, почти могильная тишина.
  
  - Добиваем? - не поворачивая голову поинтересовался Дэн и облегченно вытер с лица пот.
  
  - Сейчас узнаем, - благодушным тоном ответил Питер и запросил капитана.
  
  Выслушав ответ, коротко хохотнул:
  
  - Али сказал пусть уходит, еще на них тратить дорогостоящие дроны... если только доплетется до ближайшего порта...
  
  У каюты его поджидала прислонившаяся к дверям Монро.
  
  - Ты надумал? - напористо поинтересовалась она и приняла самую вызывающую позу, какую только знала.
  
  Дэн внимательно посмотрел на девушку. Возможно монашеская жизнь, которую он вел последние несколько месяцев, а возможно пережитый во время боя стресс повлияли на него. 'Какого черта я отказываюсь? И так при моей профессии приходится месяцами жить монахом'. Он усмехнулся и неожиданно для самого себя согласился.
  Разочарования не случилось, впрочем, он и не ждал от встречи чего-нибудь слишком выдающегося. Монро оказалась довольно искусной дурочкой и по крайней мере на полчаса он забыл одиночество и неподъемный груз, висящий на нем с момента переноса в будущее. Потом она пошла в душевую.
  Они разговорились, девушка принялась жаловаться на судьбу. Все достаточно банально, муж-алкаш, бросил ее, безденежье вот и прибилась к команде. Понемногу обжилась и привыкла. Дэн слушал ее постепенно впадал в дрему. Время по корабельным часам было позднее, да и обстановка располагала ко сну.
  
  - Можно я переночую у тебя? - поинтересовалась девушка и умоляюще сложила руки на излишне полной по мнению Дэна груди.
  
  В ответ он умиротворенно кивнул и медленно погрузился в дрему...
  
  Глубокий сон пришел не сразу, а когда он все же уснул, ему приснился очередной кошмар.
  Он на орбите. Далеко внизу крутится голубой шар, принадлежащий Новороссийской социалистической федерации планеты Дальний форпост. Синева морей, зелень бескрайних лесов омрачена дымом бесчисленных пожаров, темные облака сажи в атмосфере и нечто новое, чего не было раньше, огромные выжженные проплешины на месте городов. Откуда все это? Он оглядывается. Вокруг планеты сверкают в солнечных лучах летящие по орбите оплавленные каменные и металлические обломки. А это что? Никакой дурак не будет так замусоривать окрестности планеты! И тут приходит понимание - это остатки прикрывавших Дальний форпост крепостей. Их экипажи до последнего бились с врагом. Он переводит взгляд. На орбите над экватором зловещая, непроницаемая черная клякса. Что или кто таится под завесой? Дэн внезапно понимает, что беды планеты от нее, под непроницаемым для радаров облаком металлической пыли скрывается второй имперский флот вольфов, уже месяц штурмующий оборону Дальнего форпоста. Ему остается только с ужасом наблюдать за происходящим. Два месяца длиться сражение за планету и теперь оно близилось к печальному для людей финалу.
  Он судорожно сглатывает тягучую слюну. Холодная, липкая испарина охватывает тело.
  Нет, нет, этого не может быть... Неужели это правда...
  
  На невидимых кораблях закрутились стартовые карусели дронов и ракет. Неожиданно из тьмы маскировочного облака вырываются в открытый космос многие сотни миниатюрных аппаратов. Большая их часть - носители кассетных боеприпасов с термоядерными и анигляционными (из антиматерии) боеголовками.
  
  Дэн мгновенно похолодел от страха и ужаса. Он ничего не может сделать. Его корабль не вооружен, и он наблюдатель, обреченный беспомощно смотреть на дьявольский апокалипсис. Снаряды стремительно пикируют к планете. Навстречу им вырываются белоснежные росчерки ракет ближней противокосмической обороны. Бой, пока жив последний солдат, не закончен. Какое-то число зенитных батарей все еще сохраняет боеспособность. Несколько секунд аппараты искусно маневрируют. Одни пытаются прорваться, другие выпустить по нападающим смертоносную тучу шрапнели. Бездушные аппараты дерутся с яростью и хитростью мстящего за пролитую кровь кровника.
   Сердце молотом дубасит о ребра, он мгновенно взмок. Задыхаясь от охватившего его ужаса, Дэн ждет исхода сражения, на которое он никак не может повлиять.
  
  Разбитые ракет и дроны вольфов остаются на орбите, какие-то в последний момент расцветают раскаленной до сотен тысяч градусов плазмой, но часть прорывается и ныряет в атмосферу. На высоте двадцати пяти километров от поверхности отделяются ложные цели и боеголовки.
  
  Еще миг и яростные взрывы! Каждая боеголовка выпускает в мир энергию, сравнимую с царь-бомбой времен Хрущева. На поверхности планеты одновременно расцветают сотни кровавых клякс термоядерных и анигляционных взрывов. Стремительно вздымаясь ввысь, в стратосферу, они приобретают форму чудовищных наростов на теле планеты, хорошо видимых из космоса. Поверхность Дальнего форпоста обезобразило множество кратеров и стала напоминать изуродованное лицо оспенного больного. В один миг погибает неисчислимое множество живых существ. По поверхности гуляют огненные смерчи, выжигая почву на многометровую глубину до стерильного, каменного состояния. Пылает все, что только может гореть, леса, тайга, джунгли, людские города, клубы дыма взмывают ввысь. Атмосфера, не выдержав издевательств взбунтовалась и породила чудовищные, невиданной силы ураганы и тайфуны, сносящие все, до чего не дотянулись бомбы вольфов. Вслед за этим оживает множество вулканов, лавовые реки потекли со склонов а в атмосферу поднялись огромные тучи пепла, пыли и пара, десятки новых, выплеснули магму-кровь планеты. Земля закачалась, забилась в Паркинсоне десятибалльных землетрясений.
  
  Полными ужаса и боли глазами смотрел Дэн на воцарившийся внизу ад. Он задыхался от ненависти к вольфам в один миг погубившим мириады существ и миллионы людей. Если бы он мог оплакать всех погибших... но даже это ему не дано. Я сделаю все, я сделаю все, чтобы такое больше не повторилось, твердил он, наблюдая за разразившейся внизу преисподней.
  
  Часть бомб, попавшая в прибрежные, мелкие зоны океана вызывает чудовищное цунами. Гигантская волна, высотой больше километра, рушится на прибрежные зоны, круша и сметая на своем пути на сотни километров вглубь континентов все: города, поселки, леса. Миллиарды тонн пыли, пепла сгоревших лесов и городов и тучи перегретого пара поднявшись в атмосферу, смешиваются с радиоактивными частицами. На месте планеты появляется грязно-серый шар, под полог непроницаемых туч солнце едва заглядывает и день превращается в сумерки. Затем перенасыщавшаяся влагой небо разрождается Великим дождем, который продолжиться месяцы, а возможно годы, пока атмосфера не вернет все поднятое взрывами обратно...
  
  Неужели это конец, с ужасом думает Дэн и он увидел уничтожение последней планеты людей? И тут он неожиданно переносится с орбиты Дальнего форпоста в одно из убежищ, куда после поражения оборонявшего планету флота спряталось гражданское население. Он в виде бесплотного духа который все видит, но ни во что не может вмешаться. Условия бесконечно далекие от привычного людям комфорта: серые бетонные стены, неразобранные пакеты с вещами, маленькая кровать в углу, давят на психику почти физически, а население планеты в подземельях уже месяц.
  
  Маленькая девочка в ярком комбинезончике, лет четырех, родители ласково звали ее Сашенька, играет в воспитательницу. Мама по делам вышла из комнаты. Маленькому существу невдомек в каком критическом положении население планеты. Девочка склонилась над игрушечной кроватью, заботливо поправила одеяло любимой кукле по имени Анжелика. Взгляд Дэна преисполняется нежности, Сашенька чем-то неуловимым, возможно возрастом, напоминала сестренку Дэна из той, из двадцать первого века жизни.
  
  - Не балуйся, - строгим голосом сказала девочка кукле, - Спи!
  
  Сашенька наклоняется к кроватке, сложенные бантиком детские губки прикасаются пластиковой щечки. Мама всегда целовала ее, когда укладывала спать. Все будет хорошо, и папа скоро вернется из командировки. Он у нее сильный и очень смелый, он военный! Соседский Вася этому завидовал, у него папа всего лишь инженер. Вот только когда он с чемоданом в руках выходил из их большой квартиры на поверхности земли, у двери он остановился, обернулся и как-то странно посмотрел на нее. Словно прощался. Он думал, что Сашенька не заметит этого, а она уже большая. Она все видит и понимает!
  
  Неожиданно пол под ногами вздыбился словно необъезженный мустанг, и Сашенька рухнул, но успела испугаться как свет выключился. В тот же миг бетонные плиты потолка беззвучно рухнули на ребенка. Неимоверная тяжесть расплющила ноги в кашу и вдавила хрупкие детские ребра в позвоночник, но девочка была еще жива. Боль, неимоверная боль, сотую доли которой Сашенька не успела испытать за недолгую жизнь пронзила маленькое тело. Она бы закричала, но тяжелая бетонная плита, лежащая на раздавленной грудной клетке не давала издать ни малейшего звука. 'Мама, мама спаси меня! Мне больно!' И тут пришел дикий рев, мощнее его она ничего не слышала. Казалось он шел отовсюду. Большего Сашенька не могла выдержать, сознание милостиво покинуло детское тело, а следом и жизнь. Одна из сотен тысяч трагедий, происходивших в этот мин на планете, завершилась.
  
  Дэн дико закричал и проснулся от собственного крика, во рту привкус крови. В ужасе вскочил с кровати - в поту словно искупался, сердце билось так, что заболели ребра. От крупной бесконтрольной дрожи непроизвольно лязгают зубы. То, что ему только приснилось произошло наяву во время второй межзвездной войны с волфами. Душу отдам, чтобы такое не повторилось! Монро, завернувшись по грудь в плед, круглыми от изумления глазами смотрела на Дэна:
  
  - Что случилось? - она нервно, до хруста сплела пальцы, - Ты так кричал!
  
  - Извини, кошмар приснился, - сглатывая тяжелую тягучую слюну произнес Дэн и начал поспешно одеваться, игнорируя пораженный взгляд случайной любовницы. На камбузе в любое время суток есть виски, а оно ему сейчас жизненно необходимо. 'Каким бы не был мир дерьмом, но я и хочу его спасти.' Каждый день, идя на работу или возвращаясь домой, в самом дальнем уголке души тлела мысль: 'Неужели все вокруг исчезнет? Нет, он не позволит это. Сделает все возможное и невозможное ради выживания человечества.'
  
  Живородящие, теплокровные вольфы по галактическим меркам почти родня людям, но именно между близкими вражда может быть самой ожесточенной. Дальний форпост располагался слишком далеко в глубине человеческих территорий, чтобы вольфы могли надеяться удержать планету в своих руках, поэтому они приняли самое простое и изуверское решение: выжечь ее дотла и это им удалось. Крупная жизнь осталась лишь в океане, а на суше ничего болше мыши не выжило. Империя человечества слишком велика, даже с помощью варп-двигателя от одних границ до других лететь полтора месяца. На выручку эскадра из Нью-Чжунхо, планеты населенной в основном китайцами и выходцами из Юго-Восточной Азии прилетела через две недели. Из сорокамиллионного населения дождались выбившего из системы вольфов флота несколько десятков тысяч человек, чьи убежища выдержали тотальную бомбардировку планеты. Истощенные, измученные люди, большинство из них получили приличную дозу облучения, уже и не надеялись выжить...
  
   'Никогда не забывай, ничего не прощай', прошептал он себе, закрывая дверь каюты за девушкой.
  
  

Глава 4

  Огромная, больше двух метров длинной рыже-полосатая кошка с белой манишкой мягко прыгнула в сугроб, утонув в нем почти по брюхо и замерла, прислушиваясь: тигр был голоден, в животе жалобно урчало. Рыже-белая, грязная шерсть обросла сосульками, сквозь облепленную репейником шкуру торчали острые ребра. Хищник на ослепительно-белом, девственном снегу выглядел красиво... а еще страшно.
  
  Он появился в диком и малолюдном Новохабаровском крае планеты Новая Сибирь совсем недавно: холод и бескормица привели обычно осторожного хищника, старающегося держаться подальше от опасных двуногих к человеческому жилью. Это раньше тигр мог гигантским прыжком нагнать ничего не подозревающую жертву и одним движением сломать ей шею. Те годы, время молодости, давно прошли и большая часть привычной еды успешно избегала его когтей и зубов. Постоянный голод довел хищника до отчаяния и он стал способен на все. Первое время тигр перебивался разграбление отходов в изобилии разбросанных рядом с людскими поселениями но этого было мало, мучительный голод сводил с ума и напрочь лишал страха перед человеком.
  
  Планета Новая Сибирь расположена в двадцати световых годах от старой Земли. Открыта в 2335 году варп-кораблем 'Король Артур' с американским экипажем. Обладала кислородной атмосферы и биосферой на уровне микробной жизни. Попытки колонизации, сорвалась из-за крайне сурового на большей части территории арктического и субарктического климата. Впоследствии колонизирована и терраформирована Россией. Единственный континент на севере скован многокилометровыми льдами. Людьми освоены лишь юг континента и южные острова.
  Начало колонизации: в 2395 году на планете приземлился варп-корабль с русскими колонистами-староверами.
  Население: русские, представители малочисленных народов Сибири и казахи. Всего проживает сорок восемь миллионов человек.
  Государственное устройство: Входит на правах автономии в Новороссийскую социалистическую федерацию. Столица город Нью-Сибирск.
  
  Неожиданно тигр услышал скрип снега и неуверенные шаги, потом до чуткого обоняния хищника долетел легкий вонь горелого табака и водочного перегара - запах человека. Хищник пригнулся и насторожился. До посещения отдаленной заимки тигр не ел пять дней, и он решился. Упруго, грациозно, огромная рыже-полосатая кошка с белой манишкой двинулась навстречу.
  Человек обернулся и замер: прямо на него смотрели, словно гипнотизируя, безжалостные зелено-желтые глаза убийцы...
  
  Стасик понял: это конец. Грязные волосы под старым треухом встали дыбом и зашевелились, лоб покрылся липкой, ядовитой испариной, на снег из-под ватных штанин полилась желтоватая струйка...
  'Бежать, бежать...' - но панический страх парализовал человека, тело рыже-полосатой кошки мгновенно, словно огромная стальная пружина сжалось, и спустя секунду человек почувствовал страшной силы удар в грудь, вмявший его в снег. Над ухом грозно рыкнуло, когти тигра вонзились в грудину несчастной жертвы. Нечеловеческая боль заставила Стасика истошно заорать:
  
  - А-а-а-а-а!
  
  Крик длился недолго. Одним движением мощных челюстей тигр откусил голову. Кровь из перебитых сонных артерий залила ближайший сугроб, голова отброшена хищником далеко в сторону...
  Через несколько минут от Стасика остались лишь разорванная в клочья окровавленная одежда и голова с дико вытаращенными глазами. Сытый хищник довольно оскалился, стряхнул с морды капли еще теплой крови. Неторопливо повернувшись к ближайшим зарослям, порысил, оставляя на снегу огромные, размером с человеческую голову следы.
  
***
  Зимняя тайга даже на другой планете все равно тайга. Восхищаешься дикой природы? Вот она перед тобой любуйся! Тропическая зона планеты Новая Сибирь могла похвастаться сибирским климатом, немного севернее переходящим в субарктический. Волшебное, ни с чем не сравнимое таежное утро вступило в свои права. Вокруг стеной стоит темно-зеленый, первозданный лес: лиственницы и ели, украшенные прикипевшими к стволам и ветвям причудливыми снежными пластами и комьями, вздымаются высоко в небеса. Воздух свеж и прозрачен. Морозный туман уже рассеялся, но солнца не видно. Сырой, холодный ветер поспешно гнал по серому небу стада рваных, низких туч. Он шумел, выл, гнал по сугробам между высоких коричнево-красных стволов невесомую поземку. Порывы клонили книзу верхушки деревьев, безуспешно пытались пробраться в термокостюм, тонкий и не мешающий движениям, зато хорошо греющий. Неторопливо опускаясь, кружатся белоснежные, словно фата невесты, снежинки. Снег мягкий, пушистый: наверное, такой бывает только здесь, на Новой Сибири. Впрочем это хорошо, когда идет снег, тогда температура не падает ниже десяти градусов. Дэн устроился под могучей елью, так, что увидеть можно только подойдя совсем вплотную. Вроде и не так холодно, но брови успели покрыться инеем.
  
  Отчеты за выполненное на Терра Хермоса задание заняли у него полную неделю. Если кто-нибудь вам скажет, что жизнь разведчика сплошные приключения, не верьте. Нудной писанины там гораздо больше! Сразу после руководство выписало неплохую премию и отпустило в двухнедельный отпуск. Недолго думая Дэн отправился в тайгу к знакомым охотникам Федосееву и Смагулову.
  Наушник в правом ухе ожил и принес новые звуки: легкий хруст снега и запаленное дыхание. Голос Смагулова прохрипел:
  
  - Однако спугнули олешку, на тебя гоним начальник, будь готов!
  
  - Принято, - негромко сказал Дэн и неожиданно мирно, почти по-детски улыбнулся. Смагулов, якут по национальности, владел русским словно родным но любил перед начальством изображать недалекого туземца. Дэн потянулся широко разведя в стороны мускулистыми руками, так, что кости хрустнули. Все-таки хорошо что он не поехал на южные острова. Хотя и южные, но на Новой Сибири, это далеко не Африка и температура днем дай бог за двадцать тепла а тут такая красота. Молодой человек был сосредоточен и серьезен, потому как дело, которым он занимался требовало, как и его профессия отдавать себя целиком.
  
  'Бамм! Бамм!' - совсем рядом резко и гулко застучал по стволу красногрудый красавец дятел, Дэн вздрогнул и возмущенно глянул в его сторону. 'Не шуми, падла! Не хватало чтобы глупая птица спугнула добычу'! В его коллекции охотничьих трофеев еще не было выведенного специально для Новой Сибири огромного королевского оленя, размерами намного большего, чем земные и внешне напоминающего скорее лося, чем миниатюрного оленя. Огромное парнокопытное друзья-охотники выследили вчера и, пообещали выгнать Дэну под выстрел, отличалось пугливостью. Малейший посторонний звук мог заставить его поменять направление бегства.
  
  Совсем рядом завозились снегири, чуть подальше послышался негромкий шорох - наверное, это какой-то таежный зверек, хорек или куница вышел на охоту. В желудке противно заурчало. Выходили рано утром и он не стал завтракать, не хотелось. Пошарив в кармане бросил в рот конфету, через миг наполнившую его кисло-сладким вкусом. Когда он поднял голову, метрах в тридцати от него стоял уссурийский тигр. На планету их переселили в рамках терраформирования. Зелено-желтыми глазами огромной рыже-полосатой кошки смотрела на Дэна сама смерть. Он почувствовал как от волнения его прошиб пот, но через миг взял себя в руки.
  
  - Ух ты черт! - прошептал Дэн. Только вчера пришло сообщение о нападении тигра на человека всего в пятидесяти километрах севернее. Раз хищник сам вышел к людям значит это и есть тот самый людоед. Попробовав сладкого человеческого мяса он ни за что не согласится променять его на другое...
  
  На такого большого хищника он не охотился никогда, хотя кто сейчас охотник а кто жертва, большой вопрос... На кабана, волка, оленя да, приходилось, но там совсем иначе. Большая компания, хороший обзор, сколько угодно времени. Секунды потянулись, словно в дурном сне.
  
   Он почувствовал озноб, сознание стало вдруг невероятно ясным. Дэн невероятно четко увидел гипнотические желто-зеленые глаза зверя и понял, или он застрелит тигра или тот им пообедает.
  
  Он вскинул карабин. И зверь прыгнул. Словно этого только и дожидался.
  
  В чудовищно мощном прыжке он почти достал охотника, не хватило совсем чуть-чуть, нескольких метров: не рассчитал, а может помешала пуля.
  
  'Бах! Бах! Бах!' - словно сам по себе загрохотал, разрывая морозную тишину в упор карабин.
  Толи грохот с бьющим в глаза пламенем и острым пороховым запахом, толи острая боль от прошивающих могучую тушу пуль, но людоед на миг растерялся. Словно гигантская кошка испуганно прижав острые уши, оскалил страшные клыки.
  
  Дэн наоборот успокоился, он поправил прицел, несколько пуль ударили в голову. Тигр мучительно и жалобно взвыл, попытался прыгнуть еще раз, но упал на снег. Вытянулся во весь немалый рост и издох.
  
  Несколько секунд Дэн оцепенело смотрел на гигантскую кошку. Умерла, в этом нет никакого сомнения. Ворона, резко взмахнув крыльями, села на ветку, вниз обрушился налипший на иголки снег.
  
  - Ну ни хрена себе олешек, - произнес Дэн и нервно рассмеялся, запоздалый ужас накрыл с головой, по спине побежали неприятные ледяные мурашки, а на лбу выступил холодный пот. 'Позавчера по инету передавали что в соседнем районе объявился тигр-людоед. Видимо сегодня мне 'повезло' на него наткнуться ...'
  
  Он подошел поближе чтобы осмотреть тушу зверя. Три пули застряли в черепе, еще четыре продырявили шкуру. Тигр был совсем старый, рыже-белая, грязная шерсть обросла сосульками, сквозь облепленную репейником шкуру торчат острые ребра. Он уже не мог охотиться на способную убежать дичь. Видимо это и заставило его напасть на человека. Дэн машинально вытер лицо рукавом и засунул руку в карманы куртки. Где-то там была пачка сигарет. Заслоняясь ладонями от ветра, прикурил и тут его начал бить озноб. Из таких передряг невредимым выходил, а тут еще чуть-чуть и его бы сожрала драная и старая кошка. Он бы так и стоял, шмыгая носом и думая о бренности бытия, если бы посторонний звук за спиной: звонко хрустнула ветка, не заставил его стремительно развернуться и вскинуть оружие. С дерева метрах в пятнадцати от человека, оглушительно хлопая крыльями сорвался массивный темный силуэт.
  
  - Да чтоб тебя... - облегченно выругался Дэн в адрес глупой птицы и обессиленно опустился на пенек.
  
  'Надо позвать охотников, пусть порадуются трофею...' Вытащив телефон, лихорадочно ткнул пальцем в кнопку. Вообще то выключать связь было должностным проступком, но он решил: а гори оно все огнем, нельзя быть все время настороже и отключил. Пальцы суетливо забегали по клавиатуре, передавая охотникам сообщение: 'Срочно приезжайте, есть трофей!'
  
  Старый охотник Смагулов услышал приглушенные звуки выстрелов и укоризненно покачал головой. Не меньше семи пуль выпустил в оленя Соловьев, даром что хвастался снайперской стрельбой. Все-таки одно дело пулять на стрельбище и совсем другое в живого зверя.
  
  Когда из-за густой завесы косматых похожих на громадных леших, елей с негромким гудением выехал электрический снегоход сигарета еще дымилась на снегу. При виде трофея узкие якутские глаза охотника стали вполне европеидными.
  
  - Ни хрена себе каламбурчик... - хрипло и без малейшего акцента сказал Смагулов, - а передавали, что он в соседнем районе, без малого пятьдесят километров отмахал, ну надо же.
  
  Он с невольным уважением посмотрел на молодого человека. Силен, не только на стрельбище может...
  Шелест работающего двигателя прекратился, охотник легко соскочил, оставляя на белоснежном снегу глубокие следы подошел к тигру. Осмотрев тело, осуждающе поцокал языком:
  
  - Старый, вот и стал людоедом, не досмотрела егерская служба, - он повернулся к Дэну, - Тут для тебя сообщение.
  
  На экране телефона горела короткая надпись: 'Срочно прибыть в штаб квартиру службы! Юстас', так подписывался в передаваемых по открытым каналам сообщениях глава службы безопасности Новороссийской федерации.
  
***
  Давно погибший музыкант негромко напевал.
  Он не помнит слово 'да' и слово 'нет',
  Он не помнит ни чинов, ни имен.
  И способен дотянуться до звезд,
  Не считая, что это сон,
  И упасть, опаленным Звездой по имени Солнце
  
  Дэн перешагнул порог и вытащил наушники. Кроме прозрачного модного офисного стола с компьютером, стульев у стены где 'мариновались' посетители и высокой амфорообразной вазы с свежими побегами в углу, больше ничего в приемной шефа не было. Показную роскошь он не любил в чем его вкусы категорически не соответствовали желаниям секретарши. (Она привычно держала спину выпрямленной что выдавало в ней бывалую гимнастку, сухенькие кулачки с набитыми костяшками).
  
  - Привет, просто Мария! - привычно поздоровался Дэн с секретаршей, девушкой выдающихся достоинств уже который год находящейся в процессе поиска подходящего кандидата в мужья. Лет ей было около тридцати. Изящный носик, красиво вырезанные губы и темно-карие глаза сражали непривычных наповал. При этом она отдавала предпочтение здоровенным мужикам с накачанными мышцами, каковых в конторе было предостаточно. В последнее время она положила глаз на Дэна и почти любила его, но парень успешно сопротивлялся натиску, так что Мария начала задумываться. А не поменять ли объект атаки? Тем более что о многочисленных слухах и репутации Дэна как записного ловеласа сразу после поступления на службу ее с удовольствием проинформировали старые девы из секретариата.
  
  - Слушай Соловьев! - подняв на вошедшего карие глазищи, в которых непривычный запросто может утонуть, с заметным раздражением ответила девушка - Ты наконец объяснишь мне, что это за просто Мария?
  
  Взгляд мужчины невольно упал на прозрачный стол, нисколько не скрывающий соблазнительную картину. Девушка положила восхитительной формы правую ногу на колено левой а короткая юбка слегка ниже бедра давала простор для самых откровенных мужских фантазий. С трудом оторвал взгляд. С подружкой он расстался еще до последней командировки.
  
  - Дэн Соловьев! - привычно поправил мужчина и лучезарно улыбнулся, - Неа...
  
  На стерильно чистый стол опустилась яркая коробка с броским иностранным названием.
  
  - Что это? - не притрагиваясь к гостинцу подозрительно спросила девушка и подняла глаза на Дэна. Фигура атлета, пронзительный взгляд ярко-синих глаз с волевой челюстью. 'Не зря его прозвали в конторе Джеймсом Бондом. Ох смерть моя...'
  
  Оу! - усмехнулся Дэн, рассматривая озадаченное лицо очаровательной собеседницы, - это цукаты из кактусов.
  
  - Да? Всегда найдешь что-нибудь этакое... - девушка неопределенно покрутила тонкими пальчиками без кольца, - Он, наверное, хочет меня откормить как корову, - пожаловалась она в пространство, - но подарок приняла. Знала, что лишь бы что, Дэн не вручит.
  
  - Спасибо, - деликатно поблагодарила Мария, затем подняла взгляд на посетителя.
  
  - Как отдохнул?
  
  - Прекрасно, синее море, чистый как девичья слеза песок, пальмы вокруг!
  
  - Балабол! Откуда на нашей Новой Сибири пальмы и синее море? Разве что для моржей, - Дэн был любимцем женщин, но всегда вел себя с ними предельно честно, принципиально ничего не обещал и старался не заводить длительных романов. Крепко привязываться к кому-либо он зарекся и смертельно боялся прикипать душой к обреченным погибнуть в грядущем апокалипсисе детям и жене.
  Стрельнув взглядом в Дэна девушка добавила с нотками ревности в голосе:
  
  - Наверное еще и шикарные женщины?
  
  - Шикарные? Кое-что шикарное было, - Дэн вспомнил убитого тигра, - слушай ты не знаешь зачем меня старик вызвал из отпуска?
  
  - Да-а?.. - задумчиво протянула Мария. - Ох, побью я тебя сегодня. Дэн с тебя три раунда на ринге.
  
  - Сдаюсь, сдаюсь! - поднял руки Дэн. Физическая подготовка, рукопашка, стрельба в конторе были обязательными даже для офисных. Силой девушка, конечно, уступала тренированным операм, зато ее реакции мог позавидовать любой. Благодаря этому она была серьезным противником, по крайней мере если не драться насмерть, - старик не слишком нервничал, что меня долго не было на связи?
  
  - Ну как сказать, пару раз справлялся о тебе, - мстительным голосом ответила девушка.
  
  - Не знаешь, что за спешка, что не дали отгулять законный отпуск?
  
  Слегка откинувшись в кресле, девушка неторопливо поменяла позу. Перед носом мужчины мелькнуло идеальной формы белоснежное бедро, на миг предоставив возможность нескромному мужскому взгляду заглянуть чуть дальше, левая нога легла на правую. Дэн сглотнул жадную слюну, девушка нравилась настолько, что он боялся привязаться к ней. Спокойно произнес он про себя, не смей. Он с удовольствием приударил за ней, и даже чем черт не шутит, женился, но... не судьба. В оценивающем взгляде, который бросила на мужчину Мария мелькнуло торжество. Впервые лицо осветила озорная полуулыбка. Обычно она даже если и знала, какое именно задание предстояло оперу, никогда не рассказывала, но в этот раз смилостивилась.
  
   - Кажется, что-то не по нашему ведомству, - наморщив лоб, сказала девушка.
  
  - Угу! - Дэн хохотнул, лоб собрался в морщины, - Доложи старику, что я здесь.
  
  Наманикюренный палец прикоснулся кнопки коммуникатора. Дождавшись, когда послышится: 'Слушаю', Мария доложила, что майор Соловьев прибыл. Выслушав ответ, указала на дверь кабинета.
  
  На противоположной стене-экране беззвучно разевал рот Нипонский император, понизу бежала строчка перевода. Из открытого окна бодрящий ветерок доносил запахи цветов экваториальной зоны Новой Сибири. Совсем скоро наступит зима и укроет все снежным одеялом. Жизнь торопилась взять свое за недолгое лето. Дэн слегка нахмурился. Нипонский он знал в совершенстве и заслуженно считался одним из лучших специалистов по планете, но в последнее время их спецслужбы вели себя тихо и не доставляли проблем. С чего бы это шеф смотрит нипонские передачи?
  Хозяина кабинета все звали просто Тимофеевичем, конечно, когда он не слышал. Фамильярно так назвать шефа в глаза было просто немыслимым. В те страшные и трагические дни, когда под адский грохот орбитальных бомбардировок и кровь десятков тысяч разваливалась империя Человечества, он вместе с легендарным Крейцем стоял у истоков создания службы безопасности Новороссийской федерации. Авторитетом в службе, или как ее еще называли свои, Конторе, он пользовался непререкаемым.
  
  Шеф поднял взгляд от лежащего на дубовом с массивными ножками столе монитора, глаза над покрасневшим, как у алкоголика, носом недовольно блеснули, рука огладила густые седые усы.
  
  - Смотрю не торопишься! Сообщение с вызовом послали еще позавчера, а ты изволил явиться только сегодня, - шеф демонстративно опустил взгляд на раритетные механические часы, какие сейчас носили лишь завзятые франты. Ходили слухи что их ему подарил сам Иван Васильевич Крюгер - президент Новороссийской федерации за раскрытие 'заговора дипломатов', - обед уже!
  
  - Владимир Тимофеевич, Вы знаете я был на охоте, а в тайге связь не везде есть, - ответил Дэн и посмотрел в глаза шефу самым честным взглядом на который только был способен, но тот не поверил. Своих сотрудников он знал хорошо.
  
  - Не оправдывайся, наверняка сам отключил связь, - недовольно сказал шеф и оглушительно чихнул, - Черт... - проворчал он под нос и высморкался в вытащенный из штанин платок.
  
  - Извини, - произнес уже более спокойным тоном и спрятал его обратно.
  
  - Давай здороваться, поздравляю тебя с благополучным возвращением с холода (вернуться с холода - вернуться из враждебного окружения, под чужими документами и без дипломатического прикрытия) хотя и не все получилось, - не забыл поддеть шеф.
  
  Мужчины пожали руки, Тимофеевич жестом указал на кресло рядом с собой. Это был плохой знак, Дэн тоже хорошо знал шэфа. 'Похоже заслуженный отпуск догулять не дадут и загрузят чем-то срочным и крайне важным' Лицо Дэна по бесстрастию могло поспорить с физиономией лучшего игрока в покер, но в душе разгоралось недовольство. В Конторе служат тысячи человек, а несмотря на это именно его вытаскивают из отпуска. Он быстро, но без суетливости опустился на предложенное место.
  
  - Как отдохнул? - вздохнув, Тимофеевич, искоса взглянул на подчиненного и Дэн снова нешуточно напрягся. 'Точно накрылся отпуск. Отзовут'.
  
  - Нормально, только мало.
  
  - Ничего страшного, - суровым голосом произнес Тимофеевич и снова оглушительно чихнул. Спрятав платок продолжил, - А у нас здесь чертовы дожди и слякоть и некогда как тебе прохлаждаться в тайге. Мне нужен классный специалист по Нипону, а ты у нас из лучших.
  
  Пару мгновений в кабинете висела напряженная тишина, а затем Тимофеевичи продолжил:
  
  - Итак, перейдем к делу.
  
  - Я весь внимание, Владимир Тимофеевич.
  
  - Что ты слышал о Зулуленде?
  
  - Жуткая дыра, сидящая на дотациях развитых планет.
  
  - По информации с Нипона имперская разведка послала туда тайную экспедицию, - шеф саркастически ухмыльнулся, - маскируются под геологов. Они, якобы, смогли расшифровать какие-то записи предтеч. В них говорится, что на планете спрятано нечто важное, что переводится на русский как лампа Алладина. Скорее всего чушь, но проследить за нипонцами мы обязаны. Я принял решение направить туда нашу экспедицию. Играть в помощь развивающимся планетам могут и двое. Начальником охраны поедешь ты.
  
  Предтечи жили почти сто тысяч лет тому назад в том-же уголке Галактики что и человечество и остальные известные людям высокоразвитые расы: Биин-арапо, Волфы и ящероподобные Лабхи. Известно о них совсем немного. Неизвестно даже была ли это одна цивилизация или несколько. Знания и возможности предтеч казались нынешним обитателям уголка Галактики, где обитало человечество, почти беспредельными, в отношении их был применим 'Третий Закон Кларка': 'Всякая достаточно развитая технология неотличима от магии'. Древняя цивилизация погибла по неустановленным причинам. Возможно вырождение, техногенная или природная катастрофа, или война, каких Вселенная видела несчетное количество. После себя они оставила совсем немного безмерно ценившихся артефактов и древние развалины.
  
  А вот это уже очень серьезно. Артефактов предтеч находили крайне мало, но каждый такой случай значительно продвигал вперед земные технологии, та же антигравитация покорилась после знаменитой находки на Плутоне катера предтеч. Дэн едва не скрипнул зубами. Черт! Все планы насмарку. Это было почти безнадежно, в армии действует принцип я начальник ты дурак и наоборот, но Дэн все же решился на почти безнадежную попытку:
  
  - А это случайно не деза (дезинформация)? Владимир Тимофеевич, последнее время я...
  
  От порыва ветра занавески качнулись, на миг открывая вид на построенное в новоклассическом стиле здание планетарного парламента. Шеф неожиданно разозлился, рука прошлась по седым усам.
  
  - Это не обсуждается, потом догуляешь, сразу за оба задания. - Голос Тимофеевича был сух и негромок, но Дэн понял, что шансов отвертеться у него никаких.
  
  - Есть, - в голосе Дэна столь ясно слышалось разочарование, что шеф сдвинул седеющие брови.
  
  - Твоя задача проследить за нипонцами и если они что-то найдут, вызвать спецназ. Неделю тебе на подготовку, подробности узнаешь у начальника отдела, все иди.
  
  Зулулен был слишком зависим от внешних влияний чтобы в серьезных случаях обращать внимание на его независимость и суверенитет и прочие дипломатические глупости.
  
  Тщательно скрывая разочарование Дэн поднялся с кресла и, попрощавшись, аккуратно закрыл за собой дверь.
  
  Темно-карий взгляд девушки поднялся на молодого человека. Хороша, привычно отметил Дэн.
  - Мария. Что вам привести из жарких стран? - белозубо улыбнулся парень.
  
  Девушка подозрительно поджала губы, недоверчиво посмотрела на парня, но извечное женское любопытство и желание взять верх, возобладали.
  
  - Золотое кольцо с бриллиантом, - яда в голосе девушки хватило бы чтобы отравить половину мужчин Конторы.
  
  - Хм? - Дэн задумчиво почесал шею, в глазах мелькнула смешинка.
  
  - Что ни будь из африканских сладостей устроит?
  
  Он удачно уклонился от запущенной в него ручки и выскользнул за дверь, провожаемый угрозами сделать из него на ринге отбивную. Не в это раз, неделю ему будет не до спорта а затем очередная командировка.
  

Глава 5

  Полуденное солнце яростно пылало в окнах полевых домиков, бликовало на панелях фотоэлементов. Местная звезда немного меньшего размера чем на Солнце, но гораздо горячее. Ден, не гдядя на надоевший до оскомины за две недели буйство субтропических красок вокруг, стремительно двигался по безлюдному, ученые были в 'поле', лагерю. Жара - не детская, спасает дальний потомок пробкового шлема оборудованный системой охлаждения. Лагерь русские разбили посредине плоской равнины, именуемой аборигенами так же, как на Родине в Африке: Велд, на вершине небольшого холма. На горизонте вздымается в бездонные, голубые небеса сплошная серая стена диких, крутых скал: хребет Крэзи маунтин, один из самых высоких на Зулуленде. Главная его вершина, в сорока километрах южнее: гора Драконья (5446 м.) сверкает вечными льдами. Говорят, там в неприступных долинах до сих пор здравствуют некоторые виды аборигенных животных, сумевшие приспособиться к новым условиям после терраформирования. Их мало кто видел и еще меньше тех, кто после этой встречи сумел о них рассказать. За горами, всего в паре сотен километров южнее разбили лагерь нипонцы. Висящий над ними в стратосфере разведывательный дрон позволяет рассмотреть даже иероглифы в газете, которую читает нипонский геолог.
  
  Вытекающая из горных ледников быстрая, обрамленная вдоль русла пышными зонтичными деревьями и баобабами река, разрезала поросшие кустарником и чахлой травой предгорья почти пополам. По ссохшейся от зноя равнине ветер гнал по низкотравной степи неспешные желто-зеленые волны. Морщил серую от ила речную гладь, ероша высохший камыш, монотонно гудя в стволах растущих на берегу деревьев. В первый век проживания на планете, интенсивным выпасом скота и варварским выращиванием зерновых люди ухитрились погубить некогда плодородную землю. На севере длинная темно-зеленая полоска настоящего леса. К нему вела покрытая рытвинами и ухабами типично зулулендская дорога, единственный след присутствия людей.
  
  Планета Зулуленд расположена в системе желтого карлика в тридцати световых годах от старой Земли. Открыта в начале двадцать третьего века экипажем варп-корабля 'Великий король Чака'. Радиус планеты немного меньше земного: 6032 км. Ускорение свободного падения 9,0 м/с2. Планета обладала кислородной атмосферой и биосферой приблизительно на уровне земной эпохи динозавров (поздний меловой период). На планете три небольших континента, на большей части их господствует тропический и экваториальный климат. К середине двадцать третьего века на планете завершилось терраформирование.
  Государственное устройство: Народная федерация новая Африка - федеративная президентская республика, состоящая из 250 почти независимых штатов и федерального округа Мандела. Столица полуторамиллионный город Ламсебо.
  История: В конце двадцать третьего-начале двадцать четвертого века заселена выходцами с африканского континента. Колонизация и терраформирование проведено при помощи развитых стран.
  Население: в основном выходцы из африканского континента: хауса, фульбе, йоруба, игбо, амхара, оромо, руанда, малагасийцы, зулусы. Белое меньшинство, а также индийцы и китайцы не превышают трех процентов, компактно проживают в округе Нью-Инглиш. Всего проживает сорок восемь миллионов человек.
  Языки: Общепланетными считаются английский и французский, местными - языки преобладающих в данном штате национальности.
  Экономика: аграрного типа. Планета обладает богатыми минеральными ресурсами: трансурановыми и металлами, развита добыча полезных ископаемых. Считается самой экономически отсталой из человеческих.
  Выдержка из электронного издания 'Галактическая энциклопедия'. Издание 156 г. Галактической Эры. Земля. Русская социалистическая федерация. Ленинград.
  
  Неприметный домик дежурного стоял почти в центре лагеря. Дэн подошел к двери, фотоэлемент мигнул, компьютер узнал начальника охраны. В замке едва слышно щелкнуло, дверь беззвучно приоткрылась. Открывшаяся картина заставила его изумленно замереть на пороге. Перед монитором в легком раскладном кресле лежал Василий Фишер.
  
  'Хррр!' - выводил рулады крупным породистым носом. Жирная муха ползла по лицу, щекотала ножками от этого дежурный не просыпаясь забавно морщился.
  
   'Так, так...' - Дэн изумленно поднял бровь, - распустились, мать вашу, стоило мне на день уехать в Ламсебо. Первой мыслью было жестко подшутить над разгильдяем, но потом он решил что начальнику охраны такое не к лицу. Дверь с шумом захлопнулась.
  
  Василий вскочил с кресла, со сна не удержал равновесия и едва не упал на стол, муха с недовольным жужанием закружилась под потолком. Лишь в последний момент выставив руки уперся в столешницу. Затем, очевидно, ощутив взгляд внимательно рассматривающего начальника, повернулся. Несколько мгновений ошеломленно смотрел. На лице последовательно изобразились испуг, растерянность, смущение, потом судорожно сглотнул и произнес чуть хриплым со сна голосом:
  
  - Извините.
  
  Дэн сел на стол, нога закачалась, словно маятник, на лице многообещающая полуулыбка. Взглянул на монитор. На него передавалась картинка с атмосферного дрона и камер, установленных по периметру лагеря. Зулуленд место неспокойное. В велде помимо африканских львов с тиграми и, оставшихся со времен до терраформирования реликтовые зверей, можно наткнуться на хорошо вооруженный отряд сепаратистов: хауса или фульбе. Да и местное население сохранило много 'милых' земных привычек, ходили слухи что не брезговало даже ритуальным каннибализмом. Вроде ничего угрожающего. Повисла неловкая пауза. Под прицелом рассматривающего и оценивающего взгляда молодой офицер сел и беспокойно заерзал в кресле. Давно на него так не смотрели. Большая часть обслуживающего персонала русской экспедиции служила в той же Конторе что и Дэн.
  
  - Что, опять зависал полночи с Маринкой?
  
  Василий не ответил, только взгляд предательски вильнул в сторону, на лице смущение. Дэн понимающе усмехнулся.
  
  - Шерше ля фамм, шерше ля фамм! - пропел он, в одно мгновение взгляд изменился. Вместо балагура, дамского угодника и души компании на Василия смотрели беспощадные глаза одного из лучших оперативников Конторы.
  
  - Все наши беды от баб, морду бы тебе набить... по возвращению домой трое суток гауптвахты.
  
  - Есть, - уныло кивнул прячущий глаза Василий и попытался оправдаться:
  
  - Если чего-нибудь случится, компьютер подаст сигнал...
  
  - Человек может выдумать такое, что ни один искусственный интеллект не сумеет распознать, - голос наполнился металлом, - Иди отоспись, придешь после ужина.
  
  Василий уныло кивнул, возражать он не осмелился.
  
  - Подожди, - в спину бросил Дэн, тот повернулся, лицо мрачное и нарочито равнодушное, спросил, - Что там наши коллеги нипонцы?
  
  - Ничего необычного, по-прежнему крутятся около гор...
  
  После ужина Дэн зашел в домик профессора Шиллера, официального руководителя экспедиции. Что может быть естественнее отчета начальника охраны перед руководителем экспедиции? О том, что настоящий глава Дэн, осведомлены немногие. Профессор жил в рассчитанном на двоих человек небольшом быстровозводимом коттедже, должность имела свои привилегии. Негромко постучав в дверь, Дэн миновал совсем крохотную прихожую и вошел в аскетично обставленную комнату. На столе у стены негромко бормотал что-то о несчастной жизни чернокожих на прежней Земле головизор. Развалившись в удобном раскладном кресле высокий, сухощавый человек лет пятиднсяти с умным и немного рассеянным лицом склонился над бумажной книгой, настоящей роскошью по нынешним временам, когда все переведено в электронный формат, а напечатанные на целлюлозе книги стоят просто неприличные деньги. Впрочем на маленькие прихоти Шиллер деньги не жалел. При виде Дэна лицо профессора осветилось вежливой радостью. Любезно поздоровавшись, предложил:
  
  - Партию в шахматы? Вчера Вы выиграли у меня, я жажду сатисфакции!
  
  Дэн глянул на часы, время позволяло совместить приятное с полезным, на миг взгляд задержался на окне, за хребет Крэзи маунтин заходило солнце, разливая по небу пурпурные, переливающиеся золотом тона. 'Пинь-пинь-тарарах!' - самозабвенно выводила неизвестная птица. Жизнь шла своим чередом.
  
  - Не против...
  
  В предвкушения интересной игры профессор довольно потер руки и положил на стол шахматы. Вдвоем расставили по клеточкам черные и белые фигуры. Разыграли кому какими ходить. Первый ход Шиллера был вполне классическим. Пешкой е2 е4. Дэн в ответ двинул свою.
  
  - Скажите профессор, - произнес он, переводя взгляд на соперника, - а то, что Вы говорили о странностях с гравитационной постоянной подтвердилось?
  
  В глазах собеседника загорелся азарт фанатика, всплеснув руками, он откинулся в кресле.
  
  - Вы представляете! Все подтверждается! Научный мир Новой Сибири, да, что он, всего человечества будет в шоке! В пределах одной планеты, да что-там одной горной системы гравитационная постоянная изменяется! Пусть не на много, на тысячные доли процента, но это невозможно! Это опровергает все наши представления о устройстве Вселенной!
  
  - Значит подтверждается...- задумчиво протянул Дэн. К этому надо еще добавить суеверные слухи негров о хребте Крэзи маунтин и то, что фотографии гор из космоса по непонятной причине очень нечеткие. Все страньше и страньше. Рука передвинула коня, смахнув с поля не защищенную пешку. Лицо профессора слегка вытянулось.
  
  - Вы представляете, - с азаротом произнес Шиллер, - в горах есть ложбина где машина катится вверх!
  
  Дэн слегка поджал губы и бросил внимательный взгляд на собеседника. По внешнему виду тот был типичным ботаником, в его лице ничего не указывало на то, что он давно и плодотворно сотрудничает с Конторой. Еще в Сопротивлении ученый познакомился с самим Крюгером, будущим президентом Новороссийской федерации. Тогда юный студент с оружием в руках отстаивал свои идеалы и лишь после пошел по научной линии. Ему доверяли, но конечно в разумных пределах, лишнюю, не нужную для работы информацию о реальной цели русской экспедиции не сообщили.
  
  - А где это место?
  
  Подскочив с кресла словно молодой, профессор подошел к висевшей на стене карте и ткнул пальцем куда-то в окрестности горы Драконьей.
  
  - Там работают нипонцы, а мы упорно избегаем приблизиться к ним! - с ноткой обиды произнес Шиллер.
  
  - Значит странности именно там, где работают коллеги, - задумчиво протянул Дэн. Похоже что информация про артефакт Предтеч подтверждается...
  
  В комнатке на несколько мгновений установилась напряженная тишина, оба собеседника, внимательно вглядывались в шахматную доску. Атака центра позиций профессора похоже приносила плоды. Дэн поднял глаза на профессора. Насторожить нипонцев если призом послужит артефакт Предтеч, нельзя ни в коем случае. Для того чтобы возбудить подозрения достаточно и того, что рядом работает русская экспедиция.
  
  - Ни в коем случае не стоит лезть к нипонцам, это неэтично профессор.
  
  Еще через полчаса Дэн раскланялся и покинул огорченного хозяина. Мальчишка опять поставил мат!
  
  Прошла неделя, заполненная для геологов и биологов новыми исследованиями, а для Дэна нудной рутиной охраны полевого лагеря и слежки за нипонцами. В воскресенье он решил устроить себе выходной и поохотится в окрестностях местной диковинки: водопада Новая Тугелла, главной, но труднодоступной достопримечательности здешних мест. После дождя или на исходе дня, когда вода блестит в лучах заходящего солнце он хорошо виден из русского лагеря. Узкая, похожая на клинок сверкающая серебром полоска почти пополам разрезала восточный, заросшей лесом склон горы Драконьей. Ни одна тропинка не вела к водопаду так что добраться на вершину можно только по воздуху на топтере.
  
  Профессору Шиллеру, тоже страстному охотнику, идея понравилась, и он напросился в напарники. Поднялись едва нежно-алый свет зари медленно заскользил по стволам деревьев. Сразу после раннего завтрака в сопровождении туземного проводника они вылетели к водопаду. Блестя чуть выпуклыми глазами тот уверял что знает, где на горе Драконьей кабаны и олени ходят на водопой. Он был убежден, что убить кабана, а еще лучше крупного хищника, льва или леопарда - затаенная мечта всякого белого, прилетевшего на Зулуленд, будь то ученый, предприниматель или искатель приключений.
  
  Топтер шел на высоте сорока - двадцати метров, отчего казалось, что скорость пугающе велика. На самом деле это, конечно, иллюзия, машина едва набирала сто километров. Зулулендское солнце нещадно палило, но смотрело с лазоревых небес ласково. Издали доносился могучий грохот водопада, с каждым мигом он крепчал. Врывающийся в приоткрытый блистер свежий ветер трепал волосы, внизу стремительно скользили трава и кустарники, отдельные деревья и целые рощицы, сливаясь в темно-зеленую стену леса. Топтер плавно взмывал вверх.
  
  Через четверть часа они приземлились. В высокогорном лесу уже светло, воздух чист и прозрачен; не так жарко, как внизу. Ветер слегка колышет блестящую веселым блеском изумруда траву. С высоты более пятисот метров вода с яростным ревом срывалась с каменистого, вылизанного стремительным потоком обрыва, вниз. Неистовый рев водопада заставляет кричать. Высоко вверху над горным склоном висела разноцветная дуга рожденной в облаке брызг радуги.
  
  - Пойдемте, - первым выгрузившись на землю прокричал проводник, махнул рукою и двинулся впереди.
  
  Охотники шли в течение получаса и уже были недалеко от цели путешествия. Они спустились в узкое ущелье, где-то впереди бежал кристально-чистый, облюбованный животными, ручей. Иногда появлялся табунок африканских антилоп с небольшими прямыми рожками, при виде людей они обращались в бегство. Греющиеся на солнце юркие ящерки, при виде людей в последний момент прятались в трещинах скал. Рев водопада стал потише, слышно, как болтают, переговариваются странными голосами птицы.
  
  Дэн проходил мимо темного углубления в скале, когда словно по наитью повернул голову. В глубине пещеры гипнотически сверкали два гигантских, с чайное блюдечко глаза. Дэн на миг застыл. Несмотря на отдаленный грохот водопада в лесу стало тихо. Таких глаз не могло быть у рожденного под светом земного Солнца существа. Сердце молотом забилось о ребра. Время замедлилось, потянулась словно густая патока. Почувствовав взгляд, тварь взревела, стонущий рев очень большого и сильного зверя эхом отразился от стен, заставив спутников Дэна испуганно замереть. Зверь бросился наружу.
  
   'Бах! Бах! Бах!' - загрохотала почти в упор крупнокалиберная винтовка. Дэн попятился. Пули в упор терзали тушу древнего существа, но через пару секунд оно выбралось из пещеры, где пряталось.
  
  Тварь, казавшаяся порождением кошмарного сна, передвигалась неожиданно быстро и отдаленно напоминало земное кенгуру. Зверь был хорош: почти два человеческих роста в холке, огромная голова достигала нижних веток деревьев, в открытой пасти хищно сверкнули зубы, которым позавидует крокодил, рудиментарные передние лапы увенчаны двумя когтистыми пальцами. Древний хозяин этих мест вышел предъявить права.
  
  Дэн отступал, всаживая в страшилище пуля за пулей, вырывающие из тела зверя окровавленные куски плоти.
  
  'Бах! Бах!' - присоединились товарищи.
  
  Добыча оказалась неожиданно кусачей, могучее тело терзали острой болью крупнокалиберные пули к тому же вместо одного противника их оказалось несколько. Тварь растерянно застыла, неразвитый мозг не мог определить, на кого кинуться вначале. Этого хватило чтобы поразить жизненно важные центры чудовища. Все также безмолвно рухнуло на траву, повалилось на бок, попыталось встать, но вновь упало. Громадная туша предсмертно задергалась, удары могучего хвоста ломали деревья выстой с два человеческих роста. Люди продолжали терзать чудовище пулями. Молчаливое чудовище вновь подало голос. Мучительно взвыв, вытянулось во весь рост и замерло. Оно, несомненно, издохло.
  
  Лязгающий, но и восхищенный голос профессора произнес:
  
  - Это безусловно оставшийся из времен до терраформирования экзотик. Как нам повезло его встретить!
  
  В руках Дэна загулял ствол, спина взмокла, липкие струи пота потекли по спине. 'Да уж повезло, что не пошли ему на завтрак. Пора завязывать с охотой, а то какая-то тварь схарчит и не выполню предназначение'. От этой мысли он возненавидел себя. Пальцы сжались в кулаки - до боли, до побелевших костяшек. Ему стало стыдно и сташно, как тогда, когда он впервые очнулся в будущем, в двадцать четвертом веке. Неожиданно зверь показался похож на ненавистных вольфов: двуногий, острые зубы... Глаза закрыла красная пелена, а в голове заревело бешенство. Он подскочил к мертвому телу и изо всех сил пнул. С большим трудом люди оттащили его от мертвого зверя.
  
  - Душу отдам, чтобы человечество не исчезло! - прошептали побелевшие губы, в глазах мелькнула отчаянная надежда.
  
  

Глава 6

  
  Тяжелое бордовое солнце приподнялось из-за холмов, деливших даунтаун (деловой центр города) на две неравные половины, украсив брызгами лучей окна небоскребов, но на улицах по-утреннему пустынно. Лишь изредка мелькнет одетый в широкую тунику пестрых цветов до колена и с традиционной шапочкой - куфи или в европейскую одежду прохожий да с тихим жужжанием пролетит по улицам топтер или электромобиль. Утренняя дымка, стелившаяся по ухоженным газонам перед небоскребами и особняками, растаяла словно кусочек сахара в кипятке. Блики света расплылись по дорогам и крышам, окрасили дома в мягкие тона. Пока еще совсем не жарко, это потом, когда солнце поднимется повыше, благоразумный человек без нужды не выйдет на улицу из-под защиты кондиционера. Даунтаун столицы Зулуленда - двухмиллионного Нью-Абуджа ничем не отличался от городов на передовых планетах. Чисто и культурно. Это пригороды хаотично застроены одноэтажными халупами, изготовленными из подручного материала: дерева, камней и даже архаичных кирпичей. Далеко не у всех есть электричество и водоснабжение, а плохие санитарные условия приводили к распространению заболеваний. Под ногами там хрустят использованные шприцы, на земле валяются презервативы и экскременты, тротуары перегораживают палатки, магазинные тележки со скарбом их обитателей и люди в спальниках. Вонь застоялой мочи перемежается с запахом марихуаны. Это там настоящий ад. В даунтаун где живет чистая публика сброд из пригородов не пускают.
  
  Охранник русского посольства поерзал на кресле и зевнул. Вытащив из ушей наушники телефона, выгнув спину, с наслаждением потянулся. Долгая ночная смена заканчивалась и он уже предвкушал как хорошенько выспится а затем сходит в любимый бар на Первой стрит. Пиво там подавали не хуже чешского. Ветер трепал знамя на крыше посольства, безуспешно пытался сдвинуть комплекс антенн, контролировавших электронную активность в городе, но даже он не мог незаметно проникнуть за окружавший комплекс зданий высокие стены. Инфракрасные, ультразвуковые, фотоэлектрические, микроволновые и еще бог знает какие датчики среагируют даже на самый миниатюрный дрон или робот, а электромагнитные пулеметы и лазерные установки моментально уничтожат нарушителя, так что роль охранника во многом формальная. Знай себе подтверждай решения искусственного интеллекта.
  
  Внутренняя дверь открылась. В узкий коридор выскочил блондин, лет тридцати, самой заурядной внешности в длинных спортивных трусах и майке, не оставлявших сомнения в намерениях.
  
  - На пробежку Сергей Васильевич? - вежливо поинтересовался охранник и не дожидаясь ответа коснулся сенсора на пульте. Бронированная дверь открылась.
  
  - Как всегда, - бросил блондин, выскакивая за территорию посольства. Достав из кармана на майке черные очки, солнце слепило преизрядно, порысил вдоль ограды посольства по обычному маршруту. Редкие деревья и обступившие квартал многоэтажные дома отбрасывали густую тень, позволяя прятаться от подымающегося солнца. Человек рассчитывал что все пройдет как обычно. В самом деле что странного в том, что он следит за собственным здоровьем и день начинает с утренней пробежки? Так что пока он не сделает закладку, он в безопасности. Если он под подозрением, то лучше чтобы оперативники службы безопасности попытались взять его сейчас. Они найдут лишь пустой кристалл памяти, естественно, случайно завалявшийся в кармане.
  
  Обдав пыльным ветром навстречу пронесся топтер. На бегу человек глянул на часы. У него еще пол часа. На улице возле уличного продавца двое опрятно одетых негров в национальных шапочках - куфи, переходили дорогу. Никого подозрительного вокруг. На углу Первой и Двенадцатой стрит он свернул направо. Впереди окруженный со всех сторон ухоженными пятиэтажками сквер. Место под кодовым названием 'Ольга', находилось недалеко от посольства. Еще сто метров равномерного бега и под ногами обсаженная деревьями, утоптанная и широкая дорожка бегунов. Хлюпают лужи от недавних ливней. Яркие лучи солнца почти не проникают сквозь листья обступивших ее высоких деревьев, внизу тревожная тень. Из пруда несет заманчивой прохладой, розовые фламинго роются в тине. Ничего. Никаких признаков затаившихся в сквере людей. На бегу человек расслабил плечи и сделал глубокий вдох. Тот, кто должен наблюдать, наверняка расставил микрокамеры в траве и на деревьях и уже видит его.
  
  Человек неторопливо обежал несколько раз озеро, высматривая признаки слежки хотя и понимал, что в высокотехнологичном двадцать четвертом веке это нелепо. Микрокамеры невооруженным взглядом увидеть невозможно. Он вспомнил собственный испуг при виде двух мужчин, расположившихся на пикник на траве около озера, во время первой передачи сведений, это было полгода назад. Брр, вспоминать страшно, - передернулся он. Но теперь вокруг никого. Место выбрано удачно: жилых домов в окрестностях мало, а ранним утром на улице почти безлюдно. Все, пора решаться. Сердце заколотилось в два раза чаще, а по спине несмотря на жару, скатилась холодная струйка пота. Службу безопасности Новороссии не следует недооценивать а тысячи агентов прокололись именно в момент передачи сведений. Если он под наблюдением то сейчас из кустов выскочат оперативники. Сглотнув невольный ком в горле, остановился около скамейки. Присев, застегнул липучку на кедах, совершенно незаметно для невооруженного взгляда из кармана выпал в траву маленький, с зернышко, предмет. Бросив деланно рассеянный взгляд по сторонам, убедился вокруг по-прежнему никого. Пробежав еще несколько кругов, не оглядываясь, все так же неторопливо побежал в посольство.
  
  Через полчаса в сквере появился низкий - не более 160 сантиметров негр в европейской одежде. Мятый и небритый, словно ночь провел в борделе или в баре. В руках крепко зажата открытая бутылка пива. Присев на скамейку, задумчиво тряхнул ее. Вроде еще есть. Поднял, задрав к небу острый небритый кадык, бутылку к губам, с видимым удовольствием допил. Никто не видел, как мертвый камешек около ножки скамейки ожил и юркнул в дырочку в элегантном ботинке негра. Удовлетворенно рыгнув напоследок, негр оглянулся. Бутылка полетела в стоявшую рядом урну. Нетвердой походкой он двинулся на выход...
  
***
  
  Сухой ветер беспечно мчался по плоскому, словно тарелка и, бескрайнему желто-зеленому вельду, лишь на севере утыкался в непреодолимую преграду: серую стену хребта Крэзи маунтин. В пяти километрах от него на глинистом берегу местами поросшей камышом быстрой речушки стоял нипонский лагерь. Ровные ряды полевых домов, огороженные по периметру невысоким забором напичканным датчиками и автоматическим оружием застыли под знойным полуденным солнцем. Никто незаметно и безнаказанно не пересечет границ. Лагерь почти безлюден, поисковые партии уехали с утра, а до вечера, когда большинство вернется, еще далеко. На хозяйстве осталось не больше десяти человек. Один из них: Аридзаши работал дома. На раскладном столе перед ним рядом с модными очками в золотой оправе белеет сенсорная панель. Пальцы сидящего на циновках щуплого по виду мужчины стремительно бегают по светящемся разноцветными огоньками сенсорам. Лица не видно, его закрывает глухой шлем связи с искусственным интеллектом. Громко стрекочут вездесущие кузнечики почти перебивая тихий шелест кондиционера. Со стены, слегка прищуря и так узкие глаза, внимательно наблюдает за подданным с портрета в полной рост повелитель Нипона. Вот и весь аскетичный интерьер комнаты.
  
  Неожиданно раздается пронзительный писк, пальцы на миг остановились, затем сняли шлем и небрежно положили на циновку.
  
  - Желаете немедленно получить шифротелеграмму? - произнес мелодичный женский голос.
  
  - Да, - коротко бросил нипонец.
  
  - Приложите палец к любому сенсору, - после того как тот прикоснулся к панели, голос предложил, - введите код!
  
  Вновь замелькали пальцы по сенсорам.
  
  - Код принят, приступаю к расшифровке!
  
  Мужчина молча ждал, когда на панели появилось окно, внимательно прочитал сообщение. На лице мелькнула досада, голова повернулась в сторону закрытого окна, мимо него громко разговаривая прошли двое геологов. Так значит русские за нами следят? Как они говорят: 'Любопытной Варваре нос оторвали!' Не зря он обращал внимание на лагерь в паре сотне километров. Ну откуда просочилась информация о нашей экспедиции забота управления защиты информации, а мне необходимо решать, что делать в создавшейся ситуации. Пальцы торопливо пробарабанили по пластику стола. Идти к выскочке-шефу не хотелось, но скрывать такую информацию нельзя. Тем более о ней должен знать гость. Это серьезный прокол гайдзина! (гайдзин - иностранец). Злорадная усмешка пробежала по губам. И за меньшее император приказывал совершить сепуку... хотя какие представления о чести у варвара?
  
  Одним пластичным движением, выдававшим истинного мастера боевых единоборств, мужчина поднялся с циновки. Да и худоба была обманчивой, при каждом движении на теле перекатывались словно стальные жилы.
  
  - - Распечатать сообщение, затем уничтожить файл, панель закрыть, - приказал в пространство.
  
  - Выполнено, - произнес голос из неоткуда, - из принтера выпал листок бумаги, огоньки сенсоров погасли. Не взяв очки, зрение у Аридзаши было сто процентное, он положил листок в папку с грифом 'Совершенно секретно' и вышел из комнаты.
  
  
***
  
  Боевые системы слежения за космосом двух человеческих планет: Нью-Чжунхо и Син-ху-ти бдели всегда: и днем и ночью и в праздники, и в будни. Ведь искусственный интеллект получавший с них данные не знает ни лени, ни усталости. Когда расположенные за орбитой самой дальней планеты системы желтого карлика датчики зафиксировали на фоне далеких звезд ровные строчки огоньков приближающихся военных кораблей, он немедленно поднял боевую тревогу. Совет кланов, обладающий реальной властью в империи волфов, не снизошел до формальностей типа объявления войны, начав вторжение. Уменьшив скорость до двух третий световой 1 и 2 флоты приближались к планетной системе с направления наиболее рационального с точки зрения отдаленности от боевых станций людей и минных полей. Карта укреплений планетной системы давно не было для волфов секретом. Они хорошо усвоили прежние ошибки и накрепко уяснили, что самое ценное из возможных преимуществ - это информация о противнике и не жалели на это средств, создав крупнейшую в секторе Галактики разведывательную сеть, поразившей большинство человеческих и чужих государств. Пронзительно и страшно взвыли ревуны в рубках боевых кораблей и космических станций людей, тревожное эхо заметалось по узким отсекам, по палубам торопливо загрохотали ботинки матросов и офицеров отдыхающих смен. Полетели сообщения с пометкой 'Воздух! Воздух! Воздух!', означавшие: экстренно и сверхсрочно, к политическому руководству республики Новый Китай, генералам и офицерам флота и армии, поднимая сонных людей с постелей, срывая с светских мероприятий и похищая любимых от жен и подруг.
  
  Основу атакующей эскадры составляли 51 новейший тяжелый линкор с лазерными орудиями огромной мощности. Эти циклопических размеров, из-за необходимости нести дополнительные ядерные реакторы и охладители, суда были неповоротливыми и медленными, но этот недостаток с лихвой восполнялся боевой мощью. За доли секунды лазерный луч способен расплавить любую броню. 306 маневренных и скоростных корветов, оснащенных десятками тысяч приспособленных действовать в составе боевой стаи дронов - разведчиков, ловушек, перехватчиков, постановщиков помех и атакующих, служили в дозоре и авангарде армады, могли добивать врага или преследовать отступающих.
  Республика новый Китай, одно из сильнейших человеческих государств, расположена на границе человеческого космоса в системе желтого карлика на расстоянии сорока пяти световых лет от старой Земли. В состав ее входят две планеты: Нью-Чжунхо и Син-ху-ти (Новая земля). Открыты в конце двадцать второго века экипажем варп-корабля 'Ляонин'. Планеты земноподобны и обладали собственной биосферой и кислородной атмосферой до терраформирования. К середине двадцать третьего века на планетах завершилось терраформирование и началось заселение людьми.
  
   Государственное устройство: Республика новый Китай - унитарное государство. Высший орган государственной власти - однопалатное собрание народных представителей, избираемых региональными собраниями народных представителей сроком на 5 лет. Глава государства - председатель республики новый Китай.
  
  Столица пятидесятимиллионный город Чанъань, самый большой из человеческих в Галактике.
  
   История: В середине двадцать третьего века заселена выходцами из Китая.
  
   Население: в основном ханьцы (китайцы). Небольшое количество монголов, маньчжуров, и тибетцев компактно проживает на Син-ху-ти. Всего проживает полтора миллиарда человек.
  
   Языки: ханьский, в местах компактного проживания меньшинств, национальные языки.
  
   Экономика: Нью-Чжунхо, обладает богатыми минеральными ресурсами и развитой высокотехнологичной промышленностью, по величине ВВП соперничает с планетами Хоумлэнд, Дистантлэнд, Нипон и Новороссией. Син-ху-ти обладает аграрно-промышленной экономикой.
  
  Выдержка из электронного издания 'Галактическая энциклопедия'. Издание 156 г. Галактической Эры. Земля. Русская социалистическая федерация. Ленинград.
  
  Навстречу флота полетели панические телеграммы с требованием объяснить, что делают волфы на чужой территории, но агрессоры высокомерно их проигнорировал. Стало очевидно это война и сражения не избежать. Человеческий флот насчитывал вдвое меньше кораблей, но, стиснув зубы, ханьские капитаны выступили навстречу верной смерти, чтобы дать время для эвакуации отдаленных поселений на других планетах и в поясе астероидов. На планеты человеческих государств полетел отчаянный зов о помощи.
  
  Волфы развернулись в боевой строй: в центре несокрушимой фалангой двигались громады линкоров, фланги прикрывали легкие корветы. Корабли тормозили, выбрасывая навстречу людскому флоту огненные языки плазменных струй. Ханьцы распределили корабли равномерно, противники медленно, а в космосе все происходит неторопливо, сближались.
  
  Сражение началось через несколько часов, когда флота приблизились на дистанцию стрельбы. Беспощадными молниями засверкали огненные росчерки лазеров, выпущенные кораблями десятки тысяч дронов, невзирая на встречный, плотный, но несколько беспорядочный, огонь бросились в атаку.
  Первым погиб не успевший отступить человеческий авангард. Превосходство в численности атакующих было слишком велико. Потом настал черед основных сил. Шансов у людей не было. В течение многих часов взрывы гибнущих кораблей освещали систему, с большой дистанции пришельцы громили сосредоточенными залпами человеческие корабли. Юркие корветы раз за разом врывались в линию флота людей, добивая поврежденные судна. Много часов спустя система желтого карлика переполнилась обломками дрейфующих в космической пустоте кораблей и замерзшими людскими телами. Потеряв меньше четверти объединенного флота, волфы победили. Разбитый ханьский флот, неся громадные потери отступил под прикрытие орбитальных боевых космических станций обитаемых планет. Первое сражение третьей галактической войны люди проиграли.
   С этого момента передачи с планет прекратились, волфы полностью заглушили их. Большая часть флота агрессора повисла на дальней орбите у человеческих планет и приступила к планомерной осаде, время от времени пробуя на зуб противоракетную оборону. Меньшая - разлетелась по системе. Лопались словно мыльные пузыри жилые купола на далеких астероидах и на необитаемых планетах, выбрасывая наружу тысячи кубометры воздуха, остатки людских жилищ и сотни трупов. Максимум, на который могли рассчитывать осажденные планеты - продержатся в осаде два месяца...
  
Глава 7
  
  Аридзаши постучал и услышав: 'Да, войдите', открыл дверь. В нос шибанул густой табачный запах, заставив не курившего нипонца слегка поморщиться. Худой, жилистый, подтянутый, похожий на прусского генерала в отставке начальник экспедиции Ли Чхан Хэн, был занят набиванием и раскуриванием трубки. Все в нем и приглаженные волосики, и мелкие невыразительные черты лица невероятно бесили вынужденного скрывать чувства потомка самураев. Он, чистокровный нипонец подчиняется какому-то корейцу. Какая ирония судьбы! Нипонец успел увидеть тень удивления на лице начальника и поклонился, так что злорадный оскал на лице тот не увидел.
  
  - Здравствуйте Аридзаши-сан, присаживайтесь, - указал кореец на стул, в глазах мелькнуло раздражение.
  
  Наконец из трубки потянулся дымок, Ли Чхан Хэн зажал мундштук тонкими губами и посмотрел на Аридзаши-сана тяжелым, ясным взглядом. Отношение к нему заместителя не было для него тайной. Знал бы тот сколько на счету Ли удачных операций, позволивших ему подняться до нынешнего положения: до звания полковника в насквозь ксенофобской нипонский разведке. В Нипоне многое изменилась, раз именно его, не коренного нипонца сочли подходящим на нынешний пост.
  
  - С чем пожаловали Аридзаши-сан? Я не звал Вас, - сухо поинтересовался Ли. Он очень не любил, когда его зря беспокоили.
  
  - Извините господин Ли, пришла чрезвычайно важная шифрограмма, - почтительно ответил нипонец.
  
  - Что там? - деланно бесстрастно поинтересовался кореец.
  
  - Тут все написано, - Аридзаши протянул папку с грифом 'Совершенно секретно'. Мгновение поколебавшись, шеф отодвинул ее на край стола.
  
  - Расскажите своими словами.
  
  Аридзаши откликнулся с небольшой заминкой. Старательно подбирая выражения, чтобы еще больше не вывести из равновесия начальника, приступил к докладу:
  
  - У нас появились проблемы. Помните полевой лагерь русских с другой стороны хребта?
  
  - Да.
  
  - Это легенда, на самом деле они прибыли на Зулуленд для слежки за нами. Главный у них некто Даниэль Соловьев.
  
  В комнате на несколько мгновений установилась напряженная тишина, дымящаяся трубка отправилась на край стола. Кореец слегка поджал губы и упер в узкоглазое лицо собеседника проницательный взгляд.
  
  - Насколько точна это информация? Не дэза (дезинформация)?
  
  - Сведения надежные, от нашего источника в русском посольстве.
  
  - О госте они знают? - задал господин Ли больше всего волновавший его вопрос.
  
  - Не думаю, если бы знали, то здесь уже был бы русский спецназ.
  
  Боишься гостя, мысленно усмехнулся Аридзаши. И это правильно, такой провал он может не простить, а крайний у него будешь ты.
  
  Ответ подчиненного был логичен и позволил немного успокоиться. Господин Ли еще несколько мгновений сохранял прежнюю позу, ожидая продолжения, потом неторопливо пододвинул к себе папку и открыл ее. Дважды внимательно прочитав сообщение, откинулся на спинку стула. Как не вовремя! Нашли очень перспективный участок, его надо вскрывать, а как это сделать если за нами наверняка следят русские дроны? Придется рассказать о прискорбной ситуации гостю. Он не простит если мы не поставим его в известность. При одно только мысли что сделает гость в этом случае у корейца по спине пробежал холодок ужаса.
  
  - Аридзаши-сан, у Вас неплохие контакты с местной полицией? - уточнил он.
  
  - Да, господин Ли.
  
  - Вы можете организовать изъятие на некоторое время излишне любопытных русских?
  
  - Думаю да. Завтра же утром я все организую.
  
  На следующее утро, едва у местных начался рабочий день, Аридзаши-сан постучал в дверь и услышав: 'Войдите!', переступил порог кабинета. С портрета на белоснежной стене на посетителя строго взирал неизменный президент Народной федерации новой Африки. Из приоткрытого окна доносилось пение местных пичуг, под потолком размеренно шелестел лопастями вентилятор, разгоняя по кабинету волны обжигающе-горячего воздуха. Жарко, словно в бане. Вежливо улыбнувшись, Аридзаши поклонился. 'Лучше бы вентилятора вообще не было!' Он так и не смог привыкнуть к местному климату.
  
  Начальник полиции района: Osumaka Likaka, толстый негр в светло-голубой форменной рубахе с закатанными рукавами с мокрыми подмышками, при виде нипонца расплылся в широкогубой улыбке. Будучи отдаленным родственником губернатора области, Osumaka никого не боялся и взятки брал почти открыто, впрочем не забывая делиться с теми, кто выше. Благодаря этому к сорока годам он стал обладателем не только должности начальника полиции района, большого живота но и солидного пакета Denso-Toyota Industries. Окружающих он делил на три категории: вышестоящих, перед ними надо унижаться и не забывать приносить им подарки, нижестоящих, но денежных, это просто дойные коровы и нижестоящих, но нищих, это пыль под ботинками. Аридзаши относился к самой любимой, второй категории людей.
  
  - О! какие гости! Уважаемый господин Аридзаши-сан! - слегка приподнял в кресле крупное черное тело полицейский, - Рад вас видать, пожалуйста, проходите, присаживайтесь!
  
  Нипонец подошел к столу. Отодвинув кресло, присел, старательно не замечая кислую вонь пота полицейского. Чернокожий и полный мужчина возвышался на голову над щуплого телосложения азиатом, но даже сидя тот ухитрялся держать голову невероятно высоко и прямо, что всегда отличало людей гордых и независимых.
  
  - Чай, кофе? - любезно предложил полицейский, - или может быть спиртное?
  
  Отдав должное гостеприимству хозяина, нипонец перешел к приведшему его в полицию делу.
  
  -Уважаемый господин Osumaka, - отставив в сторону прозрачный стакан с зеленым чаем, который особенно хорош в жару, произнес нипонец, - у нас есть некоторые проблемы, их можете разрешить только вы!
  
  Негр оживился, осторожно улыбнулся толстыми губами. Наконец проклятый нипонец перешел к сути дела. Нет чтобы сразу объявить, что ему нужно, вместо этого разводит восточные политесы. Да чтоб тебя!
  
  - Я человек простой, но любящий помогать достойным людям, мой ученый друг, я весь во внимании!
  Образование полицейский получил в столице Зулуленда, но любил носить маску простого, даже необразованного человека. Так меньше спрос.
  
  - Вы наверное в курсе, что по другую сторону хребта, поставили лагерь русские? - нипонец, блеснув золотом оправы очков перевел взгляд на полицейского и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил, - к сожалению они нацелились на те же объекты что и мы. Вы понимаете, конкуренцию никто не отменял, даже в научном мире...
  
  Негр как мог благожелательнее улыбнулся, вопросительно глядя на собеседника. 'Ага, ага, рассказывай сказки дуракам! Но ваши дела меня не интересуют, только платите исправно!'
  
  - Необходимо арестовать этого человека. Под любым предлогом, - рука нипонца опустилась в карман, белый клочок бумаги отправился к полицейскому.
  
  - Кто это? - настороженным голосом поинтересовался хозяин кабинета, рассматривая волевой лицо на фотографии.
  
  - Начальника охраны лагеря русских, но надо это сделать потише...
  
  - Это можно устроить, - негр заметно расслабился, затем сцепив пальцы на необъятном брюхе, нехотя добавил, - надолго закрыть русского я не смогу, вы же понимаете нашу специфику... от силы пару недель.
  
  - Этого хватит. Потом его можно даже отпустить. Деньги перевести по обычному счету? - поинтересовался нипонец, доставая телефон.
  
  - Да, мой друг!
  
  Аридзаши-сан благожелательно улыбаясь набрал команды и пароли на своем телефоне. 'Другом для получеловека я быть не могу!'.
  
  Негр широко улыбнулся:
  
  - Все хорошо, деньги пришли.
  
  - Только арестовать его должны завтра же!
  
  - У меня все точно, как я могу обмануть доверие такого уважаемого человека как вы?
  
  - Благодарю вас, - произнес коротко и гордо нипонец и слегка наклонил голову. Поднявшись с кресла, добавил - До свидания!
  
  - До новых встреч! - полицейский был сама любезность. Поднявшись он проводил посетителя, - Рад буду оказать вам услугу.
  
  Нипонец у двери еще раз церемонно поклонился и вышел.
  
***
  Опирающийся на грави-подушку похожий на белоснежную, стремительную каплю топтер мчался по бесконечному Велду, немного не касаясь разбитой дороги тупой частью корпуса. Лишь на пригорках слегка потряхивало. Едва слышно успокоительно жужал двигатель. Стремительно приближались заросли колючих кустарников среди них отдельными островками посреди водной глади океана возвышались гигантские баобабы, акации и мопене, через миг скрывались позади. Вдали налево паслось стадо слонов, далеких потомков сотни лет тому назад привезенных на планету земных животных. Солнце совсем недавно поднялось в бездонное, безоблачное небо и еще не успело превратить землю в пылающую зноем преисподнюю. Впрочем Дэну и Василию на это наплевать, поток воздуха из кондиционера приносил живительную прохладу, снижая температуру в кабине до комфортной. С утра Дэн направился в райцентр. Вечером из банка позвонили, какие-то нестыковки с переводом денег из Новой Сибири. С собой для сопровождения взял Василия. Места неспокойные а еще одна пара рук, отменно обученных управляться с винтовкой и пистолетом, не помешают.
  
   Топтер подъезжал к окраинам райцентра. Замелькали ободранные и грязные фасады построенных из подручного материала: старых кирпичей, ворованных бетонных плит и дерева убогих халупы из предместья. Знойное полуденное солнце ярко освещает пластиковые и покрытые пальмовыми листьями крыши, играет тысячами бликов на металлических. Убогость, на земле - засохшая грязь, мусор, в тени построенного из откровенного мусора лачуги лежит молодой негр. То ли пьяный, то ли обколотый. Уличные торговцы, разложив на огромных булыжниках рядом с дорогой немудреный товар, зазывают покупателей и до хрипоты спорят. По улицам стайками носятся полуголые дети, играют на засохших лужайках, таскают самодельные игрушки. Ребятни очень много, на каждую семью приходится по пять-десять детей, вот только выживают далеко не все. Удивительно, двадцать четвертый век, а на Зулуленде такая же откровенная нищета, какая была в Африке в двадцатом. Невольно хотелось узнать: как так получилось что часть космического человечества живет в средневековой убогости? Почему даже по официальным данным статистики Зулуленда безработица доходит до половины населения планеты.
  
  Проблема тут не в том, что белые были такие умные и талантливые управленцы, а черные все ленивые и глупые, и их надо бить палками, чтобы они работали. Дело в том, что на прародине Земле чернокожие веками не имели доступа ни к образованию, ни к ресурсам, не учились управлять и когда перед человечеством открылась дорога к звездам, с Африканского континента туда хлынул поток самых обездоленных и необразованных. Пока существовали продиктованные Генеральной директорией правила и стандарты, положение на Зулуленде было еще не так плохо, но когда контроль за местными 'царьками' исчез, регресс в экономике и социальной жизни был колоссальный. В той или иной степени аналогичные процессы затронул все человеческие планеты, но Зулуленд скатился ниже всех: в постколониальную эпоху 20 века. Ловко манипулируя плохо образованным и нищим населением к власти пришли новые тираны и самодуры, единственной целью их было удовлетворение собственных, иногда самых диких потребностей.
  
  На пустынном и тихом перекрестке, откуда пять минут пути до банка стоял окрашенный в камуфляж полицейский топтер. Четверо чернокожих полицейских в длинных шортах песочного цвета с растерянно суетились вокруг. Один из них, видимо начальник, толстый негр крикливо отчитывал сконфуженного подчиненного - водителя. При виде русской машины тот выхватил из кабины полосатый жезл и изо всех сил замахал им, словно ветряная мельница лопастями.
  
  - Останови, - приказал Ден, сидевшему на месте водителя Василию. Прикормленная местная полиция относилась к русским достаточно лояльно.
  
  Полицейский, поправил ремень висевшего на шее автомата-короткоствола, внешне напоминающего легендарные УЗИ, торопливо подошел к остановившемуся топтеру, на лице просительное выражение. Постучал согнутым пальцем в окно, а когда та опустилось, попросил, сияя ослепительно белыми зубами, выглядевшими особенно яркими на агатово-черном лице:
  
  - Сэр! У нас заглох топтер, не могли бы вы дернуть машину.
  
  - Без проблем, офицер.
  
  Дэн кивнул Василию и вышел, выбрав местечко почище, из кабины. С удовольствием потянулся, попружинил ногами, разминая затекшие мышцы. На ремонт старой дороги регулярно отпускались федеральные средства но она таинственным образом вскоре снова оказывалась в разбитом состоянии. Пахнуло горячей пыли и неведомыми травами. Высоко в бездонном синем небе высматривая добычу парил орел. Дэн оперся спиной о капот, вокруг вились надоедливые жирные черные мухи, заставляя время от времени отмахиваться. Пошарив в кармане, достал сигареты. Он глубоко вдохнул и медленно выпустил тонкую струйку дыма. Бездумно устремив взгляд на машину полицейских. 'С лагерем нипонцев следует что-то решать. Внутрь так и не удалось проникнуть, вокруг понаставлена чертова уйма датчиков... Попробовать острые методы? Они оставят следы а задача до последнего не раскрывать себя.' Василий подцепил топтер полицейских на канат а через миг тот негромко зашумел двигателем.
  
  Обрадованные негры пожимая руки, рассыпались в благодарностях. Дэн уже собирался сесть назад в кабину когда к старшему полицейскому испуганно округлив глаза подскочил один из его подчиненных и шепнул что-то на ухо. Расплывшееся от удивления лицо толстого негра стало напряженно серьезным. Он торопливо вытащил из кармана фотографию, сравнивая перевел взгляд на Дэна. Через миг закричал, вырывая из кобуры пистолет.
  
  - Стоять, выйти из машины, руки на капот!
  
  Его еще секунду тому назад довольные подчиненные мгновенно направили на русских автоматы, лихорадочно щелкнули предохранители. Рассредоточились, чтобы не перекрывать сектора обстрела. Постоянные восстания, сепаратисты и партизаны превратили полицейских в грамотных противников, а четыре ствола в упор если на тебе нет полевой брони, это очень серьезно. Пока станешь вытаскивать оружие в дуршлаг превратят вмиг. Никаких шансов.
  
  Демонстративно держа руки на виду, Дэн кивнул водителю, вылезай, а сам с любезной улыбкой обратился к старшему:
  
  - В чем дело, господа? Мы иностранные граждане, ученые, прибывшие изучать вашу планету!
  
  - Нас это не интересует! По нашим данным в вашей машине есть запрещенные вещества! - отчаянно взвизгнул негр, - руки на капот или мы будем стрелять!
  
  - Господа, вы наверное в чем-то ошиблись, понимаю, белые для вас все на одно лицо и не имею никаких претензий. Или может вызвать наших адвокатов?
  
  Такой стиль хорош, чтобы дезориентировать противника, заставить его думать, для чего это тебе потребовалось валять дурака?
  
  Дэн успел полюбоваться на обескураженное лицо старшего полицейского, когда тот злобно, словно дворовой кабыздох оскалился, показав отличные зубы, не нуждающиеся в услугах дантистов.
  
  - Вжик! Вжик! Вжик! - пропела очередь над головой русских.
  
  - Руки на капот, иначе я имею приказ применять оружие! - еще раз взвизгнул старший негр.
  
  А вокруг все по-прежнему тихо, умиротворенно, будто и не на Зулуленде а где-нибудь на экваторе Новороссии. Безветрие, небо отливает перламутром, птички какие-то порхают над проводами...
  
  Новороссия - вторая планета Новороссийской социалистической федерации.
  
  Дэн подчинился. Оперся руками на капот рядом с Василием, расставил ноги. Ладони полицейского прошлись по телу, на свет божий появился извлеченный из кобуры пистолет.
  
  - Разрешение на ношение в кармане, - немедленно произнес Дэн. Следом появился загранпаспорт гражданина Новороссийской социалистической федерации.
  
  Нырнувший в кабину топтера полицейский выглянул оттуда с торжествующей улыбкой. В руке держал прозрачный пакетик с белым веществом. Негры довольно загомонили на местном наречии.
  
  - Зря вы так, - флегматично заметил Дэн, поворачивая голову в сторону полицейских, - Русские такое не прощают. У вас нет ни одного свидетеля. Ставлю тысячу рублей против одного макута, что Новороссийское посольство за подставу задницу порвет вам на флаг Англосаксонской федерации.
  
  Макут - денежная единица Зулулэнда, приблизительно равна одной сотой новороссийского рубля.
  
  На спину обрушился приклад, едва не сбив с ног. Дэн поперхнулся и замолчал.
  
  Пахнуло застарелым потом и прогоркшим жиром.
  
  - Поговори мне еще, а пока вы задержаны за перевозку наркотиков! - прошептал довольный голос в ухо, заставив поморщится от брезгливости.
  
  - Хорошо, хорошо, только помойся пожалуйста, ты воняешь как настоящий боров! - произнес Дэн заранее напружив мышцы спины. Выводите противника из себя, тогда он делает ошибки.
  
  На этот раз репрессий не последовало, лишь старший что-то гневно прошипел под нос. Полицейские ловко стянули русским руки за спиной одноразовыми пластиковыми наручниками. Затем загнали их в свой топтер, один полицейских сел в машину русских.
  
  

Глава 8

  
  Председатель Верховного совета Новороссийской социалистической федерации Иван Васильевич Крюгер, по кличке Мясник, сидел в собственном кабинете у роскошного, но так не любимого стола размером с топтер представительского класса. Он предпочитал что-то поменьше, но положение главы государства обязывало. Техники с треногами, на которых поблескивали пластиком непонятного назначения приборы, суетились вокруг. Он тяжело вздохнул и бросил вопросительный взгляд на старшего, полного блондина, лет тридцати, с коротко подстриженными усами и суетливыми движениями.
  
  - Все готово,- доложил тот и поднял руку с растопыренными пальцами вверх, - Начинаю отчет!
  
  - Пять, четыре, - с каждым словом, он загибал один палец. Крюгер крепко сомкнул веки и постарался сосредоточится на предстоящем.
  
  В полной тишине, прерываемой лишь едва различимым пощелкиванием приборов в руках техников, слышалось.
  
  - Три, два, один, зеро!
  
  Сверкнуло даже сквозь плотно закрытые веки.
  
  Когда он открыл глаза он находился уже не в знакомом до последней линии на пластике стен огромном, помпезном и холодно-неуютном кабинете, а в сияющем громадном зал - в бело-золотых тонах с блистающим паркетом, похожим на лед, под которым движутся неясные загадочные тени. На стенах сверкала голографическая карта, звезды неспешно совершали вечный полет мимо круглого стола вдоль которого сидели главы или полномочные представители всех человеческих государств. Казалось протяни руку и коснешься звезды. Полная иллюзия, что это настоящий зал и вокруг настоящие люди, а не голографическая иллюзия. Об эффекте квантовой телепортации люди знали многие столетия, но приспособить его для межзвездной связи сумели лишь в двадцать четвертом веке. Безумно дорого, но он позволял в режиме видеоконференции созвать все заинтересованные стороны.
  
  Квантовая телепортация - передача квантового состояния на расстояние при помощи разъединенной в пространстве сцепленной (запутанной) пары и классического канала связи, при которой состояние разрушается в точке отправления при проведении измерения и воссоздается в точке приема.
  
  Крюгер огляделся, вроде прибыли все. Он был одним из инициаторов встречи, которую не все встретили с восторгом. Особенно неохотно принял приглашение президент Англосаксонской федерации Брэнсон Джон-младший. Давние противники Китая поначалу лишь радовались постигшей его беде. Лишь решительный демарш пламенного президента Индийского социалистического союза: Аванти Ганди, поддержанный Исламской республикой Иран и Новобразильской социальной республикой, вынудил его согласится на встречу.
  
  Председатель Лиги наций Земли, объединяющей множество земных государств и колоний на Луне, Марсе, спутниках Юпитера, седой и представительный мужчина с смуглой кожей и гривой седых волос-потомок бесчисленных смешений народов и рас на Земле не вставая с места произнес:
  
  - Господа! - в большой политике Лига наций: аморфное образование независимых государств большой роли не играло, но традиция! Планета - праматерь и ее представители по неписанному закону открывали все общечеловеческие конференции и участвовали в роли Председателя, - Прежде всего я благодарю всех присутвующих, что вы нашли время собраться на первую такую представительную за последние десять лет конференцию. Тщательно выверенным жестом он склонил седую голову, показав всем крупные завитки волос, плотно покрывавшие макушку.
  
  - От Новороссийской социалистической Федерации и республики новый Китай поступила просьба, выработать совместный ответ человечества на агрессию Совета кланов волфов. Уже неделю они держат планеты Нью-Чжунхо и Син-ху-ти в осаде, и я констатирую, что мы на пороге новой галактической войны. Пожалуйста, прошу высказываться инициаторов совещания. Первым, как пострадавшей стороне, Председателю Чжун-Сюй...
  
  Неожиданно представитель Нипона, невысокий человек с узкими глазами премьер-министр Судзуки Aкено всегда соблюдавший регламент перебил землянина:
  
  - Я прошу прощения у уважаемого Председателя, но только что ко мне поступило сообщение чрезвычайной важности. Мое правительство получило ноту от цивилизации Лабхи. Они предупреждают, что в случае войну с волфами они станут придерживаться нейтралитета.
  
  Зал замер в потрясении - муха не пролетит. Разумные ящеры: Лабхи вместе с цивилизацией Биин-арапо были союзниками людей в двух галактических войнах. После фактического выхода Лабхи из союза, шансы остановить волфов, самую многочисленную и воинственную цивилизацию из обитавших в соседних секторах Галактики, резко снижались.
  
  - Надеюсь, что хотя бы Биин-арапо остались верными союзу - нервно произнесла генеральный секретарь Аделинда Бильдерлинг: высокая женщина выглядевшая несмотря на почтенный биологический возраст, от силы на сорок. Конфедерация Европейского союза обладала немалой промышленной мощью но, в политике традиционно следовала вслед за Англосаксонской федерацией, хотя в последнее время роль вассала европейцев начала тяготить.
  
  - По ним информации у меня нет, - сухо проинформировал представитель Нипона и слегка наклонил голову в церемонном поклоне. Кризис не только время испытаний но и шанс улучшить положение собственной страны. Все развивается по плану. Нипон занимает не подобающее место в ойкумене и когда будут унижены китайцы, англосаксы и русские, он станет главным среди человеческих государств.
  
  Ойкумена, - освоенная человечеством часть мира.
  
  Известие, что хотя бы один союзник людей остается верен, немного разрядило обстановку среди руководителей государств.
  
  - Уже неделю блокированы планеты нового Китая ... Объединенное человечество покроется позором и подпишет себе смертный приговор, если не решится спасти братьев и сестер, истребляемых проклятым врагом... - страстно произнесла Аванти Ганди, сухенькая темнокожая женщина в сари: президент Индийского социалистического союза.
  
  - Господа, господа! - торопливо произнес Брэнсон Джон-младший, президент Англосаксонской федерации и продолжил более фривольным тоном, - Я призываю вас к разуму и спокойствию! Надеюсь никто не забыл всех ужасов второй Галактической войны? Кто-то хочет повторения трагедии Нового Иерусалима и Дальнего форпоста? Нет? Нас тут призывают немедленно начинать войну против кланов волфов. Госпожа Ганди осознает ли опасность такого поспешного решения? Еще одна война с одной из старших рас? Это даже не глупость это преступление! Вначале мы должны прояснить мотивы которыми руководствовались волфы и попытаться прийти к взаимовыгодному компромиссу. Вспомним как китайцы незаконно добывали редкоземельные материалы в системе GJ 682 и связанный с этим скандал с волфами. Не является этот пограничный инцидент лишь ответной реакцией на провокации?
  
  Закончив речь, он улыбнулся, показав идеально ровные и белые зубы и бережно поправил жесткий стоячий воротник модного костюма. Они, как и внешность героя Нью-Голливудского боевика - результат крайне дорогостоящих услуг генных хирургов. Главный 'закон' англосаксонской политики оставался неизменным многие столетия. Его сформулировал еще в 20 веке премьер-министр Великобритании: 'В течение четырех столетий суть внешней политики Англии заключалась в том, чтобы противостоять самой сильной, самой агрессивной державе, занимающей главенствующее положение на континенте ...'. Благодаря следованию этой циничной стратегии, но уже в масштабах космического человечества, федерация из века в век оставалась одной из самых могущественных стран человеческой Ойкумены. В настоящий момент главным конкурентом англосаксов стал набравший промышленный мощи новый Китай. Ослабить его чужими руками, что может быть лучше?
  
  Новый Иерусалим и Дальний форпост - планеты, население и биосфера которых уничтожены орбитальными ударами во время второй Галактической войны.
  Выдержка из электронного издания 'Галактическая энциклопедия'. Издание 156 г. Галактической Эры. Земля. Русская социалистическая федерация. Ленинград.
  
  Англосаксонец замолчал и обвел внимательным взглядом дружно зашумевший зал. В воздухе разлилось напряжение. Звенящее, почти осязаемое и опасное, как сжатая до предела пружина, готовая вот-вот лопнуть. Крюгер сидел с каменным лицом, лишь скрытые под столом кулаки сжались до боли, до побелевших костяшек.
  
  - Как можно оставить людей на произвол судьбы, на смерть, - громко возмутилась Ганди. Аделинда Бильдерлинг с оговорками поддержала выжидательную позицию англосаксов. Нипонец молчал, только суженные до щелочек глаза рассматривали собравшихся власть имущих.
  
  Крюгер неторопливо поднял руку. На душе было погано. Решаются судьбы человечества, жить ему или погибнуть, а эти добиваются собственных мелких выгод. Дождавшись, когда взгляды скрестятся на нем и присутствующие замолчат, произнес:
  
  - У меня есть хорошая новость для китайской республики, Верховный совет принял решение выступить на помощь. Мы не позволим раздавить нас по одиночке и не оставим человеческие планеты на уничтожение кланам волфов. Если остальные в силу собственной близорукости не пожелают действовать единым фронтом, мы будем драться в одиночестве... По нашим данным планеты блокируют 1 и 2 флоты волфов. Собственных сил нам хватит, чтобы их разгромить.
  
  С каждым словом лицо русского твердело, скулы каменели. На миг присутствующим показалось что они видят одного из тех, кто в древности сокрушил во второй мировой войне фашизм а в третьей уничтожил Вашингтон. Русский остановился и бросил взгляд на сидевшего до этого с каменным лицом Председателя Чжун-Сюй. Сейчас тот немного оттаяло, нервно кивнув, он произнес, наклоняя голову:
  - Хороший друг - это настоящий клад. Благодарю вас дорогой друг!
  
  - Вы считаете что сможете самостоятельно разгромить сильный флот волфов? - поинтересовалась секретарь Европейского союза.
  
  - Вы знаете мое прозвище в войсках Генеральной директории?
  
  - Оно не совсем приличное...
  
  - Но все же?
  
  - Такое же как вас звали в интернет-изданиях: Мясник, кто не слышал его!
  
  - Ну журналисты занимались плагиатом, а за что я получил его от простых солдат знаете?
  
  - Нет...
  
  - За битву у Сириуса, где мы убили волфов больше, чем мясник за всю свою жизнь зарежет овец. Я надеюсь вновь подтвердить собственное прозвище.
  
  Европейка сконфуженно замолчала. Как не толерантно, мужлан этот Крюгер, хотя и генерал!
  Русский продолжил в полной тишине:
  
  - Я полагаю следующее. Как только в системе окажется наш флот, там появятся остальные эскадры волфов. Для противодействия этому, я предлагаю создать объединенный флот, который сможет на равных тягаться со всеми силами волфов. Нам как никогда нужно единство. По одиночке нас сомнут.
  
  - Я за войну! Мы не имеем право допустить новый геноцид человеческих планет! - торжественно объявила Аванти Ганди и перевела испытывающий взгляд на сидевших напротив глав государств. Бородатые, но одетые в современные костюмы правители исламской республики Иран и мусульманского халифата, колебались недолго, сразу за ними выступила премьер-министр новобразильской социальной республики. Общее решение, по-видимому было принято заранее, поэтому Ганди дружно поддержали. Каждая из этих аграрных и бедных стран, не имела значительного влияния в большой политической игре, но вместе они были силой, с какой приходилось считаться даже сверхдержавам: России, Китаю и англосаксам. Признанным лидером их была неистовая Ганди, некоторые индуисты считали что в ней воплотился дух ее великого предка, создателя независимой Индии.
  
  Брэнсон Джон-младший несколько мгновений рассматривал дружно поддержавшее русского и индианку большинство, ожидая продолжения, потом неторопливо выпрямился и мысленно поморщился. 'Итак кто за мою позицию. Возможно европейцы и нипонцы, остальные или колеблются или против. Он посмотрел в сторону Бильдерлинг, похоже та тоже склонна согласиться с русским. Так можно и остаться в меньшинстве а волфов рано или поздно придется все равно останавливать. Ну что же: No man is an island (Один в поле не воин.) Если не можешь остановить процесс, остается его возглавить'.
  
  - Вы убедили меня, госпожа Ганди, - Брэнсон, повернулся в сторону индианки и любезно улыбнулся, блеснув металлом шунта в виске.
  
  В результате после длительных дискуссий решили выслать на помощь новому Китаю объединенный флот человечества и обратиться за к союзникам Биин-арапо. Резолюцию поддержали главы всех человеческих государств, воздержался при голосовании только представитель Нипона.
  
  - Последнее слово за божественным тэнно. Нипон скажет свое слово после соответствующей консультации, - произнес он, низко склонив голову, чтобы было не видно горевшее в глазах разочарование.
  
  <
***
  
  Едва слышно гудел мотор полицейского топтера, в котором везли Дэна с Василием. Экспедиционная машина двигалась позади. Мимо окон стремительно пролетали ярко освещенные знойным тропическим солнцем убогие домишки пригорода, по пустынным улицам не пробегало даже слабое дуновения ветерка. Сквозь прозрачную перегородку бронестекла видны курчавые затылки не обращающих внимания на арестованных полицейских. Они оживленно разговаривали, но ни звука не доносилась через звуконепроницаемую преграду. Русские молчали, не исключено что отделение для задержанных оснастили звукозаписывающей аппаратурой и каждое сказанное слово может быть обращено против них. О дальнейшей своей судьбе Дэн не беспокоился. Хватятся их в русском лагере быстро. Экспедиционный топтер оснащен навигационной системой и едва дежурный увидит, что машина едет куда-то не туда, то немедленно позвонит. Едва русских погрузили в машину, чужие умелые руки выскребли все, что было в карманах: документы, деньги. Изъятые телефоны отключили. Когда связаться не получиться, дежурный немедленно поднимет тревогу. Посольские не позже вечера будут в полиции и заберут их, еще и гарантированные неприятности их начальнику организуют. Или нет? Раз полицейские решились на беспредел, значит 'крыша' у них хорошая. Впрочем это проблемы посольских. Заботило другое. Понятно, полицейские подкинули наркотики не по собственной инициативе, им заплатили. И скорее всего этот меценат из нипонского лагеря с другой стороны хребта. Отсюда следовало два вывода. Один прискорбный, второй обнадеживающий: они раскрыты и таиться больше нет смысла и нипонцам кровь из носа необходимо на какое-то время вывести русских из игры. Здесь встает новый вопрос: зачем? Что такое должно произойти в ближайшее время, что необходимо срочно вывести Дэна из игры? На последний вопрос ответа пока не было...
  
  Примерно через полчаса машина остановилась. Под аккомпанемент гортанных криков слуги местной Фемиды выволокли арестованных из полицейского топтера, порвав при этом на Дэне рубашку. Деревянные дубинки втиснулись между локтей и ребер, заработали рычагами, нагибая тело ниже. Мелькнули серые бетонные стены казенного помещения, лоснящееся на полуденном солнце лицо чернокожего автоматчика в боевых доспехах у украшенного вывеской 'Polic' входа. Согнутых в три погибели Дэна и Василия завели в здание. Затем повели по душным, переполненным людьми в форме коридорам.
  
  В украшенном табличкой: 'District Police Commander' кабинете пленников усадили на скамейку. На потолке негромко свистели лопасти вентилятора, лишь немного разгоняя духоту, с плакатов на голых бетонных стенах смотрело лоснящееся лицо пожизненного президента Зулуленда. Он в кругу детей, дарит конфеты, он стоит в военной форме на трибуне, мимо пролетают танки, чернокожие солдаты с восторженными лицами пожирают глазами вождя, руки застыли у среза лихо заломленных малинового цвета беретов. Внизу непонятные надписи, похоже на суахили. Двое полицейских сели рядом, их главный устроился за канцелярский стол напротив. Не обращая внимания на русских вытащил из выдвижного ящика бланк протокола задержания. Начал от руки заполнять его, изредка посматривая на пластиковые карты паспортов задержанных. Толстый негр-старший уже не выглядел забавным недоразумением. Волевое лицо, тело хотя и расплылось с годами, но в нем все еще чувствовалась сила дикого хищника.
  
  - Господин полицейский, - зычным голосом осведомился Дэн, - может снимете наручники, никуда мы не сбежим отсюда, а руки затекают.
  
  Главный зыркнул на пленников, гортанно распорядился. Пока полицейские срезали с рук пластиковые наручники, вновь потерял к ним интерес. Ручка проворно бегала по пластику бумаги. Дэн осторожно разминал запястья. Сколько этому козлу заплатили за провокацию? Заплатить больше, чтобы отпустил? Попробовать стоит, в Зулуленде все продается и покупается, все зависит от цены вопроса.
  
  - Господин полицейский, может договоримся? Проблемы не нужны ни нам ни вам. Сколько вы хотите чтобы забыть это досадное недоразумение? - Дэн сделал красноречивое движение пальцами, словно пересчитывал банкноты.
  
  Полицейский гулко рассмеялся, потом отрицательно покачал головой.
  
  - Даниэль Соловьев? - осведомился он заглянув в паспорт и брезгливо скривил губы, - наверное вы считаете, что у нас в Зулуленде все покупается и продается, так вот я вас уверяю что это не так! Есть еще честные полицейские!
  
   Osumaka Likaka был взяточником и прожженным махинатором, но принципы у него имелись. Их было немного, зато он их свято соблюдал. Одно из них было, получив взятку за выполнения чего-либо он не кидал своего нанимателя. Возможно, благодаря этому он и не потерял голову на тернистом и многотрудном пути к вершинам полицейской карьеры.
  
  - Назовите тогда сумму сами уваж... - хотел возразить Дэн, но толстяк подмигнул полицейским.
  
  Весомый толчок деревянной дубины выбил дыхание из груди и заставил скорчиться от боли.
  
  - Мы требуем вызова новороссийского посла! - поддержал товарища Василий. Новый удар дубинки заставил замолчать и его.
  
  Наконец полицейский закончил писать.
  
  - Ну что наркодилеры, - он усмехнулся толстыми губами, - протокол подписывать будем?
  
  Русские дружно отказались.
  
  - Ну и не надо!
  
  Присутствовавшие при пленении полицейские по очереди подмахнули протокол. Двое выловленных на улице одетых в гражданское испуганных негров, не читая подписали текст и с облегчением закрыли за собой дверь.
  
  - В камеру, - небрежно махнув рукой, приказал главный.
  
  Часа через два в зарешеченное окошко двери заглянул охранник, заскрежетал ключ. Узники вскочили с пола, кушеток или стульев в камере зулулендской полиции не предусматривалось.
  
   - Выходите, - махнул деревянной дубинкой высокий негр в форме.
  
  - Куда? - поинтересовался Василий?
  
  - Не разговаривать! - прикрикнул охранник, демонстративно замахиваясь. Русский замолчал, лишь глянул на негра недобро. Отобрать дубинку и засунуть ее ему сами знаете куда, не проблема, но что делать дальше? На выходе стоит полицейский в полном боевом доспехе. Мимо него не пройти и это не считая того, что полиция полна вооруженными людьми, далеко недружественными к узникам.
  
  - Вперед! - приказал негр и двинулся позади в шаге от русских.
  
  Сделав несколько поворотов по коридору, Дэн увидел распахнутую дверь с решетчатым окошком. Полицейский слегка подтолкнув узников в внутрь. Вокруг такая-же камера, какую они только что покинули: серые бетонные стены казалось нависают над заключенными, лишь в центре вмонтированный в пол железный стол и несколько пластиковых табуретов вокруг.
  
  - Ждать! - приказал охранник и захлопнул дверь.
  
  Узники молча расселись на табуретки.
  
  Через пару минут в камеру заглянул человек с бородкой. Дэн никогда не любил бородатых.
  
  - Здравствуйте, - профессионально лучезарно улыбнулся пришелец. Присаживаясь за стол напротив узников, представился:
  
  - Меня зовут Иванов Сергей Федорович, я третий секретарь консульства Русской социалистической федерации в Нью- Джубе и прибыл сюда чтобы помочь вам... нда... выпутаться из сложной ситуации, в которую вы попали. Я ознакомился с предъявленным вам обвинением, но прежде всего нужно понять насколько оно соответствует истине...
  
  Сначала Дэн не поверил себе. Вошедший в камеру человек совершенно не походил на контакт службы безопасности в консульстве. 'Они что там сдурели? Кого они прислали? Тем более это... чудо.' От Иванова за километр несло богатством и элитным дипломатическим университетом на планете Новороссия, в голове моментально вспыхнули слова хлыщ лощеный. Сразу видно приехал лишь отбывать обязанности. От этого толку много не будет.
  
  - А где второй секретарь Бородин Иван Павлович?
  
  Дэн замолчал, оглядывая хлыща испытующе и долго. В любом посольстве есть сотрудники безопасности и Бородин был штатным офицером службы безопасности Новороссийской федерации под прикрытием.
  
  - К сожалению его сегодня на месте нет. Консул предложил заняться вашим делом мне. Так как же насчет предъявленного вам обвинения, - с улыбкой напомнил консульский.
  
  - Никаких наркотиков мы не перевозили. Это инсцинировка полиции.
  
  - А позвольте полюбопытствовать, как все было в подробностях? Хотелось бы узнать все из первоисточника.
  
  Пока Василий рассказывал дипломату, Дэн размышлял. 'Нипонцы изолировали нас, значит приступили к острой фазе операции. Или мы в самое ближайшее время получим свободу рук, или проиграем...'.
  Когда Василий закончил рассказ, консульский улыбчиво покивал бородкой.
  
  - Теперь все понятно. Я так и думал. Наркодиллеры! Ну надо же выдумать! Я берусь помочь вам, думаю что через неделю вы будете на свободе!
  
  На душе Дэна стало погано. Он сделал глубокий вздох, пытаясь потушить клокочущую в глубине ярость. 'Этот шпак не понимает ничего! Неделя слишком большой срок, ждать столько нельзя.' Он долго молчал, приглядываясь к профессионально доброжелательному лицу посольского а потом очень тихо произнес:
  
  - Вы не понимаете! Мы не можем столько сидеть в тюрьме. Делайте что хотите, подкупайте, выкручивайте руки, но нас необходимо срочно освободить. Проконсультируйтесь у второго секретаря Бородина.
  
  - Мне очень жаль, - шпак пожал плечами. ('Интересно, - подумал Дэн, - сколько раз он уже разыгрывал эту сцену?') - Но быстрее помочь вам невозможно. Бюрократическая машина Зулуленда крайне консервативна и медлительна и тем более это касается судейских. Некоторые процессы требуют времени.
  
  Посольский поднялся с табуретки.
  
  - Я навещу вас через несколько дней и думаю сумею обрадовать положительными подвижками в решении вашего вопроса.
  
  Вечер прошел в мрачных размышлениях а ночью Дэну приснился кошмар. Не один из прежних, привычных а совсем новый и потому особенно страшный.
  
  Он стоял на булыжниках мостовой и с тревожным чувством смотрел на высокие кирпичные стены московского Кремля. Дэн огляделся. В сумрачном небе неподвижно висел сияющий шар солнца. Самая известная площадь России словно застыла в липкой патоке, ни одного человека вокруг. Время как будто остановилось. Ни шороха листьев, ни дуновения ветерка, ни шума моторов, ни звуков людских голосов. Лишь под угрюмыми стенами усыпальницы Ленина, там где когда-то стоял почетный караул, виднелось бледное человеческое лицо. Уличный музыкант поднес к ярко-розовым, словно у клоуна губам флейту. Невыразимо грустные звуки полились над пустынной площадью.
  
  Это был реквием (траурное музыкальное произведение, богослужение по умершему), но по кому? Дэн не знал эту мелодию, но даже его, любителя рока далекого двадцатого века она пробрала до глубины души. Из-за нее произойдет что-то такое, страшнее чего еще никогда не было.
  
  Ну глупость же! Это сон, это всего лишь дурной сон! Это все пройдет, не обращай внимание Дэн!
  
  Он попытался закричать, запретить музыканту играть, но слова бессильно глохли в окутавшей мир тишине. Дэн попытался подойти и вырвать флейту из сжатых губ, но непослушные мышцы и на миллиметр не сдвинули ставшее окаменевшее тело. Тогда Дэн попытался закрыть уши от проникающих под черепную коробку ужасных звуков, но и это не получилось.
  
  Липкая струя пота побежала по спине, но он не мог даже вытереть ее. Не слушать мелодию! Не слушать! Ни в коем случае не слушать флейтиста!
  
  И тут он почувствовал, что это произошло, но еще не знал что именно, но сердце забилось в груди как бешенное. Одновременно с этим флейтист опустил инструмент. Звуки исчезли, давая облегчение измученному страшной мелодией мозгу. Дэн не успел заметить откуда у музыканта в руках появился похожий на японскую катану клинок. Один молниеносный взмах и голова покатилась по мостовой, разбрызгивая горячую кровь и подскакивая на булыжниках словно кочан капусты, тело плашмя рухнуло, выбрасывая из перебитых артерий алый фонтан.
  
  Дэн поднял голову к небосводу. И сразу понял, вот оно! Солнце начало стремительно уменьшаться, как будто кто-то могущественный словно бог, выбросил Землю с вековечной орбиты вокруг звезды. Вот оно уменьшилось вполовину, словно расстояние до Солнца, увеличилось вдвое, вот оно словно яркая кровавая горошина, на потемневшем, полном колючих звезд небе. Такого не может быть! Это противоречит всем известным законам физики! Это иллюзия, это морок, это обман! Еще несколько мгновений и солнце полностью исчезло с небес и тогда из глубин существа Дэна вырвался крик потерявшего все в жизни человека.
  
  Когда Дэн вынырнул из глубин кошмара, по телу струились липкие струйки пота. 'Что это было? Выходка измученного послезнанием сознания или предупреждение о грядущих событиях?' Он устал, он смертельно устал от одиночества, душевного и физического, от необходимости нести почти уже непосильный крест послезнания вместе с невозможностью изменить будущее. Теперь он был точно уверен, если он не вырвется из тюрьмы, то все пропало.
  
  Утром Дэна и Василия выпустили погулять во внутренний двор. Система на Зулуленде такая: арестованных держали в КПЗ (камере предварительного заключения) при полиции 12-14 дней. За это время оформляют уголовное дело и везут в суд за санкцией на содержание под стражей. Там ты оставляешь солидный денежный залог, конечно если судья согласится, и ждешь решение правосудия на воле, либо отправляешься в тюрьму дожидаться приговора.
  
  Русские вышли через решетчатую дверь на утоптанную до каменного состояния площадку, со всех сторон окруженной глухими бетонными стенами полицейского участка. Ветерок несет желанную после духоты и смрада камеры прохладу. Издали послышался звук проезжающего топтера. Там воля. Дэн с присвистом вдохнул такой чистый после смрада застенков воздух. Во дворе никого. Лишь у ворот курят трое высоких негров в форме и с оружием в руках. Над всем этим нависало предгрозовое небо, обещая короткий, но яростный ливень. Солнце, пробиваясь сквозь тучи светило в глаза, Дэн перебрался на противоположный край площадки. Скрестив руки на груди, прислонился спиной к бетонной стене. 'Осталось ждать 10-12 дней. Что же делать? Столько ждать я не могу...' - настигла мысль, Дэн хмурясь искривил губы.
  
  Между тем двор наполнялся людьми и звуками незнакомой речи. Арестованные в основном обнажены по пояс, блестят черными телами, многие босиком. Лишь у одного, негра на широких плечах болтаются бретельки фиолетовой майки с надписью позади made in Earth. Она не скрывает чудовищных размеров бицепсы и грудные мышцы. Лицо обезображено переполосовавшим щеку давним шрамом. В двадцать четвертом веке любой шрам легко убрать, но не стал, видимо гордится им или нет денег на врачей. Собравшись в несколько кучек негры переговаривались между собой, бросая нехорошие взгляды на белых. Судьба полевого агента много куда забрасывала Дэна, приучив в подобных местах готовиться к худшему. Белый человек в черной тюрьме спинным мозгом почувствовал, что подкрадывается опасность и готовился к драке.
  
  - Приготовься, - шепнул он Василию, незаметно разминая кисти рук.
  
  Дэн глянул на охранников у ворот, те с усмешкой смотрели на белых и приготовления чернокожих арестантов.
  
  Наконец началось. Дэн еще раз бросил взгляд на охранников. Нет, никакой помощи от них не дождешься. Уроды! Для них это бесплатный спектакль. Ладно поехали! Негры окружили полукольцом. Он упрямо сжал губы, привычно заколотило внутри. 'Так понятно вокруг шавки, а криминальный авторитет, тот что одет получше.' Качок тяжело, пружинисто, словно хищник, шагнул от свиты вперед и произнес на ломанном английском:
  
  - Белые снимайте штаны.
  
  - Зачем? - вкось улыбнулся Дэн, с вспыхнувшей ненавистью глядя в самодовольную физиономию качка, одновременно делая знак Василию не вмешиваться.
  
   Черные лица искривились в дружном смехе а 'собеседник' русского моряка бедрами стал показывать, что ожидает белых в клетке с черной стаей.
  
  - Ты что гомик? - небрежно поинтересовался Дэн, сморщив нос и не дожидаясь пока оскорбление дойдет до извилин негра начал действовать.
  
  Элегантно и четко заехал негру правой в солнечное сплетение и тут же другой рукой в челюсть. Негра отбросило назад на клевретов, но к удивлению русских он не вырубился. Дэну было далеко до чемпиона службы безопасности Новороссии, но в первой пятерке бойцов он числился. Двоечка должна была надежно вырубить негра, но похоже не произвела на него особого впечатления.
  
   Смех прекратился. Черный авторитет неторопливо провел рукой по ушибленной челюсти, глаза полыхнули злобой. Оскалился продемонстрировав отличные белоснежные зубы не нуждающиеся в услугах дантиста и прошипел, морщась:
  
   - Ты труп, белый.
  
   Африканец по-своему ругнувшись, сжал кулаки и одним прыжком покрыл три четверти отделявшего его от противника расстояния, на лице намерение съесть белого.
  
  Русский успел первым. Резкий и мощный хук в угол челюсти (классический фланговый удар из традиционного бокса.), нанесенный с концентрацией всех сил и с поворотом корпуса, должен был надежно вырубить негра но лишь заставил его слегка мотнуть головой. Зато ответный сокрушительный удар пришедшийся в подставленное левое плечо взорвался резкой болью, отлетев на пару метров Дэн с размаху врезался в стену, бок пронзило новой болью. Дыхание выбило из груди. На миг он потерял контроль над телом, но он не успел рухнуть на землю. В один миг негр оказался рядом и схватив за грудки приподнял над землей словно ребенка, вниз посыпались вырванные с корнем пуговицы. Гнилое дыхание ударило в ноздри. Сквозь заложившую уши вату он услышал похожий на шум моря рев: радостные крики негров. 'Да он или генномодифицирован или в киборг. Как с таким монстром драться?'
  
  Изуродованное шрамами презрительно улыбающееся лицо вплотную приблизилось к лицу Дэна.
  
  - Я трахну тебя белый!
  
  'Странно, на незаконную киборгизацию или генномодификацию деньги нашлись, а на зубного врача нет...'
  
  Дэн двинул негра коленом в пах, но тот, казалось, не обратил на удар никакого внимания. Пренебрежительная улыбка по-прежнему гуляла по толстым губам. Африканец лишь ругнулся по-своему. 'Да что у него там такое? Любой мужик давно бы валялся на земле с расшибленными причиндалами...'
  Сложенные лодочкой ладони ударили по сломанным ушам криминального авторитета. На этот раз: Бинго! Глаза негра потускнели, выпустив порванную рубаху, он схватился за голову.
  
  Качнувшись вперед Дэн локтем ударил сверху вниз в челюсть. Негритянский авторитет не пошатнулся, не опустился на землю медленно и постепенно, но грохнулся сразу. Короткий боковой удар локтя поразил его внезапно, словно смерть. Во дворе повисла мертвая тишина. Ниспровержение былого кумира произошло слишком неожиданно.
  
  Дэн торопливо присел и положил два пальца на шею. Облегченно выдохнул. Слава богу не убил, пульс есть...
  
  Набежали спокойно наблюдавшие за избиением Дэна охранники, человек 10. С криками повалили на землю, завернув руки за спину. На запястьях сомкнулись наручники. Из криков Дэн понял что в наказание их поместят в карцер. Русские не сопротивлялись. Что-либо объяснять бесполезно, охранники и так видели что Дэн лишь защищался. Подняв на ноги, проволокли к стоявшей в углу двора крытой ржавым железом будке, размерами лишь немного большей чем трансформаторная. Из открывшейся низкой двери в лицо ударила волна горячего, раскаленного воздуха, словно из мартеновской печи. Дэн остановился на входе. 'Похоже, предстоящий день будет далеко не самым лучшим в жизни... Додумать мысль он не успел, толчок в спину отправил его в центр раскаленного ада. Сухой, горячий как печка жар обволок тело. Пот, что еще недавно стекал по вискам, испарился.
  
  Он устроился на корточках у стены, стараясь не прикасаться спиной к раскаленному камню. Василий у противоположной, места так мало, что лечь невозможно. От раскаленной крыши волнами накатывал изнуряющий зной, делая мир вокруг пульсирующим. Заболела голова, перед глазами поплыли темные круги. Вскоре он впал в пограничное состояние между явью и беспамятством. Перед ним плыли реки, нет океаны свежей воды он протягивал к ним руки, но в последний момент желанная влага исчезала.
  
  - Пить, - едва слышно шептали пересохшие губы, - нет я выживу и не дам уничтожить людей... Я отомщу...
  
  Вечером полумертвых от жары узников вытащили из карцера. Неожиданно примчался словно ошпаренный советник новороссийского посольства. Дипломат требовал немедленно выпустить русских, а узнав что их закрыли в карцере грозил всеми мыслимы карами. Крики из кабинета начальника полиции были слышны даже в коридоре. Разразился дикий скандал, но полицейский начальник закусил удила. Единственно на что он согласился - вывести пленников из карцера.
  
  Скрипнула открываясь дверь. Двое охранников с озабоченными лицами заглянули, знаками показали: на выход, но полумертвые узники не смогли даже подняться на ноги. Переглянувшись, охранники вытащили русских наружу. Вечер дышал упоительной прохладой, свежий ветер ворвался в легкие. Во рту сухость, словно там разместился местный филиал пустыни Сахара, внутренности без воды ссохлось как у мумии. Безжалостное солнце неумолимо клонилось к горизонту. Охранники протянули узникам пластиковые бутылки с водой. Вкус показался Дэну упоительней, чем амброзия. Он пил, пил, чувствуя как с каждым глотком жизнь возвращается в тело. Потом непривычно вежливые охранники помогли дойти до камеры.
  
  

Глава 9

  
  За ночь русские оклемались от пребывания в карцере, осталось лишь легкая слабость, но и она к обеду прошла. Полицейские принесли в камеру циновки и обращались подчеркнуто вежливо. Днем приезжал второй секретарь консульства Бородин Иван Павлович. Назад в камеру Дэн вернулся нахмуренным. После того как закрылась дверь, а Василий устроился у стены и прикрыл глаза, солдат спит, служба идет, Дэн присел на циновку у зарешеченного окна. Дипломат был в курсе миссии Дэна, но даже он не мог ускорить работу заржавевших шестеренок зулулендского правосудия. Информация посольского, что противодействуют освобождению на самом верху, давало новую пищу для размышлений. Это не уровень начальника участка полиции. Значит подключены дополнительные рычаги и назревают события.
  
  'Однако! Стандартная операция превратилось черте во что...' мучительно размышлял Дэн. Впервые за время карьеры полевого агента он ощутил растерянность. Если пассивно дожидаться пока официально отпустят, рискуешь провалом задания. Он долго молчал, оценивая плюсы и минусы предложения дипломата, кулаки нервно сжимались и разжимались. Задумчивый взгляд время от времени останавливался на тюбике с переданном дипломатом увеличивавшим трение составом. Риск, риск, но и шанс и неплохой... наконец принял решение.
  
  Толкнув товарища в плечо, зашептал, горячим дыханием щекоча ухо.
  
  За решетками стремительно сгущались сумерки. Ночь в тропиках наступает быстро. Русские дождались когда угомоняться в камерах а ночные пригороды охватит тишина, нарушаемая лишь стрекотом цикад, да изредка ревом пролетающих мимо машин. Все стихло, потом небеса разразились настоящим тропическим ливнем. Мириады водяных капель с энтузиазмом барабанщика заколотили по крышам, земле, скрывая окрестности под вуалью дождя.
  
   'Это хорошо, смоет следы...' Дэн напряженно смотрел на стену, наконец мелькнул зайчик лазерной указки, он кивнул: пора.
  
  Василий лег на пол у окна, скрючился в позе эмбриона и жалобно застонал.
  
  Дэн неистово задолбил в дверь. Через десяток секунд на миг приоткрылось смотровое окно, мелькнула курчавая физиономия. Скрипнула дверь, в проеме показался полицейский. В отсеке где содержались заключенные находился лишь один охранник, а за решетчатыми дверьми второй- дежурный по участку. Двое полицейских в полной боевой экипировке стояли у двери здания полиции.
  
  - Русский, что хочешь? - спросил на корявом английском.
  
  - Василию плохо! Вызывай врача!
  
  Аааа... - непрерывно стонал скорчившийся на полу русский.
  
  Полицейский шагнул в камеру, это было его ошибкой. В стремительном броске Дэн ребром ладони ударил по основанию черепа, тот безмолвно начал оседать на пол. Русский успел придержать тело, на лету поймал выпавшую из руки деревянную дубину. При весе в девяносто килограммов сила удара у Дэна была килограммов шестьдесят. Как говорят англосаксы, ничего личного, только дело. Тебе не повезло оказаться на моем пути.
  
  Плавно опустил тело, позади бесшумно поднялся с пола Василий. Дэн осторожно крутил головой и прислушивался. Кажется, все прошло относительно тихо. По крайней мере, не настолько громко, чтобы услышали соседние камеры и дежурный по участку.
  
  Дэн нагнувшись над полицейским, положил два пальца на шею, в сонной артерии бьется пульс. Он облегченно вздохнул - живой. Лишние проблемы с мертвым полицейским не нужны. В шортах оказались ключи, матово-черный пистолет появился из кобуры.
  
  - Вяжи его. Времени у нас совсем мало! - прошептал Дэн, пряча пистолет в кармане. Василий кивнул, оторвав рукава форменной рубахи, связал пленника и заткнул рот кляпом. Дэн знал себя, полицейский гарантированно минут тридцать будет в отключке, этого должно хватить. Стараясь производить как можно меньше шума русские прошли по пополутемному коридору мимо закрытых дверей камер к выходу во внутренний двор. Дэн прислушался, тишина, лишь яростно долбят по земле струи ливня. Натерли ладони и ботинки принесенным дипломатом составом.
  
  'Ну! Когда же?' И посольские не подвели. Свет вырубился. Все, быстрее! На все про все у них от силы полторы минуты пока в участке заработает резервное питание. Ключ коротко проскрежетал в двери. Двор встретил беглецов холодными струями ливня, наотмашь ударившими в разгоряченные лица, мгновенно насквозь промочившими одежду и тьмой. Пригороды исчезли, поглощенные внезапным ливнем, ставшим сюрпризом для погодных инженеров, так до конца и не покоривших свирепую природу планеты. Сквозь дождь едва угадывался стены участка и высокая, метров: пять - шесть стена, с одной стороны ограждавшая двор. Вода бурно хлестала из труб, вымывала в земле ямы и бугры. Земля превратилась в бурую, переполненную влагой грязь.
  
  Дэн молча указал направление и дождавшись кивка, изо всех сил помчался к тому месту стены, где она примыкала к зданию. Скорее... включат свет и установленные во дворе камеры заработают... Больше всего он боялся поскользнуться и упасть на скользкой почве, но все обошлось. В тот момент, когда столкновение казалось неизбежным, он изо всех сил подпрыгнул и на миг повис, упираясь растопыренными руками и ногами в стены. Удержался. Состав не подвел. Прильнув телом к стене, стремительно, словно гигантский паук, полез по мокрому бетону вверх. Несколько мгновений и он на гребне укрепленной проводом стены. Осторожно, словно ядовитую змею, перелез проволоку, из-за дождя она не была под током, и спрыгнул вниз. Попал в лужу- брызги во все стороны окатили с ног до головы. Отойдя на несколько, завертел головой, прислушиваясь к ночи. Вокруг никого. Пахло дождем, звуки барабанивших по земле капель заглушали биение сердца.
  
  'Воля. Господи как хорошо.' Невольная улыбка, открытая и радостная, растеклась по лицу.
  
  Через несколько секунд рядом тяжело плюхнулся в лужу Василий.
  
  - Все нормально?
  
  - Да.
  
  - Побежали!
  
  Хлюпая насквозь промокшими сандалиями по несущемуся по мостовой бешенному потоку, они пробежали метров двести. Совсем рядом ударила яркая стрела молнии, осветив убогие здания вдоль пустынной улицы, сильнейший ветер с завыванием размахивал ветвями, гнул деревья к земле. Пахло сырым сеном, мокрая одежда облепляла тело, мешая двигаться. Дэн оглянулся. Огни над полицейским участком отдалились. Ни криков, ни воя сирен. Побег еще не обнаружили. Сквозь завесу дождя едва виднелись габаритные огни и очертания минивэна.
  
  - Там, - крикнул, перекрикивая ветер, и протянул руку.
  
  Когда приблизились поближе и стал различим номер: 555, он облегченно выдохнул. Дверь распахнулась.
  
  - Забирайтесь назад - произнес похожий на голос ангела грудной женский голос.
  
  Бывшие пленники залезли в уютное тепло кузова, с мокрой одежды ручьями текла вода. Только сейчас Дэн понял что порядком замерз. Сидевшие спиной к водителю двое парней в одинаковых спортивных костюмах похожие на близнецов, синхронно улыбнулись. Их одежда характерно оттопыривалась, выдавая поддетые бронежилеты. На водительском месте сидела девушка. Тяжелый узел пепельных волос, высоко подобранный на затылке, не отягощал сильной стройной шеи. Девушка повернулась и тогда стало ясно, что и со всем остальным очень даже неплохо. На вид лет двадцать пять, хотя с определением возраста в двадцать четвертом веке все очень не просто, женщина выглядящая на тридцать может оказаться и шестидесятилетней бабушкой. Слегка скуластое лицо, немного простоватое но милое и правильных очертаний. Конечно просто Мария гораздо красивее, но там табу. Где живу там не пакастничаю.
  
  Едва Дэн с Василием поздоровались и устроились на сиденьях напротив, тихо зажужжал мотор, топтер стронулся с места, вода фонтаном брызнула из-под днища. Похожие на стальные спицы струи дождя звенели за стеклом. Близнецы охранники, представившиеся Стас и Вадим, выдали пакеты с сухой одеждой. Дэн с наслаждением вытерся полотенцем и торопливо переоделся. А жизнь то налаживается! Обычно женщины водят машины или совершенно безалаберно, либо чересчур осторожно. Эта, так и не представившаяся девушка вела абсолютно по-мужски. Не отрываясь взглядом от мокрой дороги, вовремя нажимала на 'газ', вовремя тормозила, - словом, тонко, любовно чувствовала машину. Мимо проплывали смутные силуэты заштрихованных дождем зданий, судя по всему они ехали по окружной дороге мимо центра.
  
  - Куда едем? - осведомился Дэн.
  
  - На конспиративную квартиру, она в пригороде, там переночуете и будем решать что делать.
  Ответ полностью удовлетворил Дэна, он замолчал и откинулся на сиденье. Последние несколько дней дались нелегко и судя по всему и следующие обещают не лучше. Ночные улицы пусты, наконец они вырвались за город. Поплыли дышавшие богатством двух и даже трехэтажные особняки. Проживали здесь далеко не рядовые обыватели. Примерно через пятнадцать минут топтер остановился у высокого кованного забора, в глубине участка возвышался двухэтажный особнячок, близнецы его виднелись дальше по улице.
  
  - Все ребята, - повернулась безымянная девушка, - Вам сюда, - наманикюренный пальчик ткнул в сторону здания:
  
  - Выходим. Стас и Вадим останутся для охраны. Утром свяжется Иван Павлович.
  
  - Спасибо! - с чувством произнес Дэн и рассмеялся. В ответ на недоумевающий взгляд, добавил:
  
  - Я даже не знаю имя очаровательной девушки, которую нужно благодарить за то, что довезла.
  
  - Меня зовут Мария.
  
  - Везет мне на Марий, - опять хохотнул Дэн, вылезаю наружу и оставляя обескураженную девушку одну. Под проливным дождем люди забежали в дом. Еще через десять минут Дэн и Василий мирно спали в постелях, охранники устроились дежурить до утра в креслах на первом этаже. Остатки ночи прошли без сновидений и Дэн был очень этому рад.
  
  Ранним утром оглушительно зазвенел телефон. Дэн провел пальцем по сенсору, на маленьком экране появилось изображение представителя службы безопасности Ивана Павловича Бородина. Отличный костюм из дорогого магазина абсолютно не гармонирующем с холодными глазами кадрового убийцы.
  
  - Утро доброе, тебе привет от старика. Он считает что нужно пойти на обострение и игра идет к эндшпилю. Мне приказано выделить необходимые ресурсы. Сегодня я выступаю в качестве доброго волшебника, проси что нужно.
  
  Что необходимо, Дэн определил еще в полицейском участке.
  
  - Отделение подготовленных боевиков в бронескафандрах, взвод боевых роботов и средства передвижения на всех.
  
  Это было даже для резидентатуры службы безопасности очень много, на грани возможного. Все-таки Зулуленд независимое государство и слишком вызывающе вести себя нельзя.
  
  - Не слишком ли много?
  
  - Не слишком и еще дроны-невидимки.
  
  Бородин ожесточенно почесал затылок, разрешая сомнения поинтересовался:
  
  - Ну хотя бы намекни, о чем идет речь? Стоит ли приз возможного дипломатического скандала. Их министр иностранных дел такой обидчивый.
  
  - Катер предтеч на Плутоне.
  
  - Угу... - вновь почесал затылок Бородин, - придется ждать до обеда, раньше собрать не смогу, и то из боевиков половина местные жители, - увидев протестующий жест Дэна, поспешил добавить, - за их преданность и квалификацию ручаюсь. Ну что согласен?
  
  - За неимением гербовой, пишем на простой, согласен. Слушая что там с полицейскими?
  
  - Да пусть ищут хоть до морковкина заговенья, главное на глаза им больше не попадайтесь. Новороссия и Зулуленд вступили в войну с вольфами, не до них.
  
  Утром, Дэн еще завтракал, когда пришел Василий. Тихим голосом поздоровался. Красные словно после пьянки глаза, веки и нос вспухли, как при сильном насморке. В осунувшемся лице заторможенность. С удивлением Дэн понял, что его всегда жизнерадостный и громкоголосый подчиненный подавлен и на грани срыва. Под удивленным взглядом хозяина плюхнулся напротив, положив на стол распечатку, поднял растерянный, болезненный взгляд на товарища. Дэн молча отодвинул тарелку в сторону. Что-то случилось, но что?
  
  - У меня был брат, близнец, Алеша, - Василий с трудом ронял, тяжелые как камни слова, - был... как страшно говорить в отношении своего почти второго я, был...
  
  Дэн молча перегнулся через стол и положил руку товарищу на плечо:
  
  - Что случилось?
  
  Василий молча протянул бумагу и опустил застывший взгляд в столешницу.
  
  'Настоящим извещаем что в бою за Родину смертью храбрых пал Свистенко Алексей Павлович' Командир войсковой части адмирал...
  
  - Ночью пришло от матери. Не представляю как она переживет гибель Алеши... - дернулся, сглатывая тяжелый ком в горле кадык Василия, - Он служил вторым помощником капитана на корвете 'Гремящий'. Корабль направили в разведывательный поиск. На окраине безымянной системы в созвездии Сириуса они напоролись на три вражеских корвета. Уйти не удалось. Когда корабль потерял способность двигаться и вольфы направили абордажные партии, они взорвали реактор... Ты не подумай, я не плачу, просто очень тяжело... Это как лишится части кожи, части себя...
  
  Дэн поднялся, достал из кухонного шкафа два стакана а, из холодильника бутылку водки, открыл. Набулькал половину Василию и себе грамм пятьдесят.
  
  Поднялся:
  
  - Вечная память погибшим героям!
  
  - А, что? - Василий наконец сообразил, торопливо вскочил.
  
  Обжигающая холодная струя пролилась по пищеводу. Дэн выдохнул в кулак и подвинул поближе к Василию тарелку с колбасной нарезкой, но тот лишь взглянул на нее и сглотнул комок в горле.
  
  - А ведь он даже жениться не успел, не оставил после себя никого... - вдруг он поднял голову, глаза его засверкали, кулак ударил по столу так, что зазвенели подпрыгнувшие стаканы, - А я тут в разведку играю. Я мстить хочу!
  
  - Ты очумел? Он в разведку играет! Тут твое место, и не смей ныть как мальчишка. Давай я лучше расскажу тебе историю... историю о настоящем человеке.
  
  - Давай, - пьяно мотнул головой Василий.
  
  Слушай историю. Мне вдруг вспомнилась. Давно это было в последнюю войну между Россией и Евросоюзом во главе с дойчами. Русского летчика сбили над зимним лесом, пулями перебили ноги. Он две недели выбирался к своим, отморозил ноги, в госпитале их ампутировали.
  
  - А почему доктора новые не вырастили? - пьяно удивился Василий, с каждой секундой его все больше разбирал алкоголь.
  
  - Так не умели тогда регенерировать ткани.
  
  - Какая дикость.
  
  - Ты не перебивай, слушай. Летчик, фамилия у него была Мересьев, поставил перед собой цель снова летать.
  
  - Без ног?
  
  Дэн кивнул.
  
  Василий пьяно улыбнулся:
  
  - Это невозможно.
  
  - Да нет, оказалось возможно. Он тренировался до кровавых мозолей и язв и все-таки стал летчиком и не просто летчиком а истребителем.
  
  - И что с ним стало потом?
  
  - Что стало? Воевал, героя Советского Союза получил а после войны жил, работал и воспитывал детей а потом и внуков.
  
  - Да... я так не смогу.
  
  - Сможешь, брат же твой смог!
  
  Василий на минуту закрыл глаза.
  
  - Да он смог, - произнес заплетающимся языком.
  
  Его окончательно развезло. Дэн помог парню дойти до комнаты и уложил на кровать. До вечера, когда посольские соберут боевиков, успеет проспаться.
  
  Предгрозовое затишье новой Галактической войны затягивалось. Инфосеть Зулуленда раскалилась от военных сводок, хотя боевые действия пока ограничивались локальными стычками дозоров на границах владений людей и вольфов и осадой планет нового Китая. На форумах обсуждали бои местного значения, поиски разведчиков. Дэн был опытным воином и понимал, чем больше пауза, чем длительнее напряженное затишье, тем крепче и сильнее грянет гроза. Битва у планет нового Китая определит начальный этап войны.
  
  Темнело, Дэн последний зашел в кабину пассажирского топтера, поздоровался, дорожная сумка опустилась на пол. Напротив сидело трое молодых женщин и пятеро мужчин, двое чернокожих. Наемники в форме цвета хаки и все понимали русский без помощи программ-переводчиков. Василий уже был на месте. Судя по виду страдал от похмелья, но это лучше чем черная тоска по брату-близнецу. Он выглядел гораздо лучше чем утром и главное, в глазах не безнадежность а ненависть. На водительском месте никого нет, машина летела на автопилоте. Из посольских был лишь Иван Ломбардо, немного за тридцать, черноволосый красавиц и записной сердцеед. Специалист по разведывательным дронам.
  
  Дэн смотрел на плывущие навстречу дышащий пылью и нагретой за день землей вельд, на окаймленные ядовито яркой зеленью чахлые рощицы, на проплывающее в стороне увенчанные снежной нашлепкой горы и думал о секретарше шефа, просто Марии. Она любит его а он? Может ли он позволить себе чувства... Он так и не смог решить это. Летели меньше часа, первые звезды появились на темнеющем небе, когда аппарат приземлился в небольшой роще в паре десятков километров от лагеря нипонцев. Наемники засуетились, выгружая топтер и подготавливая полевой лагерь. Наступила тропическая ночь, полная угрозы и шелеста мириадов скрывающихся в траве насекомых. Загорелся фонарь, осветивший место для будущего лагеря. На покрытую скудной растительностью землю лег неопределенной формы контейнер. Заворочалась, стремительно вспухая и принимая форму десятиместной палатки чудо инженерной мысли - нанотехнологический контейнер. Миллионы микроскопического масштаба рабочих ячеек, способных выполнять лишь несколько простейших функций, могли складываться в сложные конструкции. По сигналам системы управления контейнер с наномассой перестраивался, менял цвет, размеры и предназначение.
  
  В это время Иван Ломбардо вытащил из топтера чемоданчик. Устроился на подходящий камень. Один за другим на свет показался настольный компьютер, из кармашка показались внешне похожие на кузнечиков почти прозрачные дроны. Новейшая разработка Новороссийской федерации. Пальцы посольского проворно забегали по клавишам компьютера, через миг дроны беззвучно поднялись в воздух. Застыли, рванули в сторону лагеря нипонцев, моментально исчезнув из виду. На расчерченном на три части экране появились передаваемая с камер дронов картинки бегущего навстречу ночного вельда.
  
  - На сколько времени мы можем рассчитывать, пока их не обнаружат? - поинтересовался Дэн.
  
  - Трудно сказать, - не отрывая взгляда от экрана, произнес Иван, - от получаса до суток.
  Дэн кивнул. Времени должно хватить.
  
  Дрон приподнялся к светящемуся искорками незнакомых созвездий небу, внизу стремительно мелькали яркие в инфракрасном свете силуэты ночных зверей. Вот похожее на газель грациозное животное оторвало голову от воды, ударило по песку отмели ногой. Не чувствует, что идут последние мгновения короткой жизни, позади подкрадывается лев. Один удар могучей лапы и все... Дрон проскочил светящуюся накопленным за день теплом гусеницу реки, на другом берегу продолжался надоевший, бескрайний вельд.
  
  На берегу очередной речки показались светящиеся желтым ровные кубики домов. Лагерь нипонцев отдыхал, лишь несколько силуэтов на открытых всем дождям сторожевых вышках без крыши по углам ограды, выдавали, что спят не все. Дроны снизились. Дэн сглотнул тягучую слюну. Наступал самый ответственный момент. От Ломбардо требуется предельная точность и аккуратность чтобы ночь преждевременно не взорвалась воем сирен. С замиранием сердца Дэн следил за крошечными аппаратами, медленно и плавно летящими в метре от земли. Хитрость была в том, чтобы преодолеть напичканную датчиками ограду не выше пяти сантиметров над верхом, иначе сработают лазерные датчики. Светящаяся красным ограда медленно и осторожно приближается... пролетели! Тишина! Это удалось!
  
  Ломбардо с самодовольной усмешкой уставился на Дэна, ожидая реакции.
  
  Тот развел руками:
  
  - Профессионала видно во всем. Буду просить руководство поощрить вас.
  
  - А то! - с довольным видом оскалился посольский, - Я человек скромный, но от награды не откажусь!
  
  Между тем два дроны подлетели к стоянкам техники, бесшумно врезались в багажник, расплылись прозрачной и тончайшей, десятые доли миллиметра нанотехнологической пленкой. Последний из аппаратов устроился на крыше стоящего в центре лагеря здания. Теперь все происходящее в 'зараженных' машинах и в лагере - добыча новороссов. Оставалось ждать утра. Дэн назначил дежурных у экрана и наказав разбудить его когда лагерь нипонцев проснется, ушел отдыхать...
  Утром следующего дня он проснулся не сразу. Сквозь сон почувствовал прикосновение руки и услышал голос со странным акцентом:
  
  - Просыпайтесь товарищ Дэн!
  
  В еще сонной голове путались всегдашние кошмары с обликом просто Марии и девушки, с которой он переспал убегая с Терра Хермоса. Когда, открыв глаза, он увидел над собой расплывшуюся в улыбке чернокожую физиономию, реакция была стандартной. Рука метнулась под подушку, через миг в выкатившиеся глаза негра смотрел черный провал пистолетного ствола.
  
  Негр громко икнул и только тогда Дэн окончательно проснулся.
  
  - Извини, товарищ, - хриплым голосом произнес он, хлопнул боевика по плечу. Пистолет скрылся в кобуре, - Что случилось?
  
  - Ну вы и быстры... - с уважением в голосе протянул негр и добавил, - Вы просили вас разбудить, когда нипонцы зашевеляться.
  
  Солнце не встало, но уже достаточно рассвело, чтобы видеть коробки полевых зданий фоне бездонного, ультрамаринового неба. Утренняя дымка поднималась над темной гладью реки. Несмотря на раннее время в лагере суетились люди. Шум команд смешивался с плеском близкой реки и свистом ветра в траве. Часть нипонцев демонтировали здания.
  
  - Похоже мы вовремя прилетели, - поежившись от утренней прохлады заметил Дэн дежурившему у компьютера Василию, - собираются...
  
   Тот лишь молча кивнул.
  
  Дэн прождал, наверное, не меньше получаса, ни о чем специально не думая, вдыхая пахнущий раскаленной землей и пылью воздух, когда появилась похожая на фарфоровую куколку нипонка в аккуратном полевом комбинезоне с устремленным в землю взглядом. В сопровождении высокого для своей расы хмурого человека со злым взглядом села в 'зараженную' машину. Тихо зажужжал мотор, топтер стронулся с места, полетел в сторону хребта Крэзи маунтин.
  
  'Это мы удачно!' Дэн пошарил в кармане. В пачке осталось всего три сигареты. 'Хватит, нет? Не о том думаешь!' Он не успел докурить, когда сидевшая с мертвенно - бледным лицом 'игрушечная' нипонка, обратилась к невозмутимому спутнику:
  
  - Сато-сан, я испытываю невыносимые душевные страдания. Я так больше не могу...
  
  - Ты еще дзигай сделай (женское сэппуку путем перерезания горла) - ожег женщину жестким взглядом мужчина.
  
  - Я предана нашему императору! - гордо вскинула голову женщина, - Мои предки с 15 века служат ему, - голос ее ослабел, - но как только я вспомню что произошло с теми несчастными, что спустились в пещеру, на сердце у меня стоит пустота и жизнь теряет смысл.
  
  - Соберись! Ты служишь божественному тэнно!
  
  Женщина замолчала, с уголков глаз покатились слезы, во взгляде появились отчаяние и боль. Голос предательски дрогнул. Она вскинула взгляд и сказала, упрямо стиснув губы:
  
  - С двумя головами, с крыльями но без ног, превратившееся в огромных червей с чудовищно распухшими телами с двойным комплектом органов ... только человеческие головы не изменились. Они остались способны понимать что с ними произошло и мучаться от невыносимых болей...
  
  - Молчи! Ксо! (нипонское ругательство), - просверлил мужчина злобным взглядом, - Ты же знаешь что электронные системы роботов в пещере выходят из строя через десяток метров. Божественный тэнно приказал исследовать ее до конца, значит мы будем посылать туда негров!
  
  Женщина молчала вздохнула и, вымучив улыбку, сказала:
  
  - Повинуюсь, Сато-сан.
  
  Мужчина несколько мгновений сидел набычившись и сверлил взглядом лицо девушки, потом выдохнул, так ничего и не сказав и отвернулся...
  
  Она стояла перед перекрытым радужной пленкой силового поля входом в пещеру. Лихорадочными глазами девушка смотрела на развертывающееся перед ней достойную газовых камер смерти варварского 20 века сцену. Ей было смутно и грязно на душе, хотелось разрыдаться. Но нельзя. Несколько минут тому назад в пещеру стволами автоматов втолкнули серого от страха негра. Не удержав равновесия, он с испуганным криком упал на пол, не вставая затравлено оглянулся на охранников.
  
  - Вперед! -подбодрил один из них, красноречиво махнув автоматом, - ты должен пройти двести метров и вернуться назад, за это ты получишь триста золотых йен!
  
  От использования роботов и электронных устройств для исследования отказались еще в первый день после находки. По необъяснимой причине едва пересеча границу пещеры, они выходили из строя и никто из ученых экспедиции не мог объяснить причину феномена. Люди были крепче, до поворота с ними ничего не происходило, но вот дальше...
  
  Внезапно и резко из глубин пещеры ударил по нервам вой, не имевший ничего человеческого. Словно с живого существа неизвестные палачи заживо снимают шкуру. Женщина отшатнулась, словно от удара наотмашь по лицу.
  
  Спотыкаясь как слепой, толчками, словно преодолевая сопротивление ветра на свет вышло чудовище. Руки сохранились, но стали толще в два раза, торчат сосисками из вполне человеческих плеч. Сквозь прозрачную кожу ног видны кости и сокращающиеся мышцы и сухожилия, во лбу налитый безумием прозрачно-голубой, пристальный глаз. Тело то изгибалось дугой, то непрерывно дрожало словно в беспрерывной пляске святого Вита (синдром, характеризующийся беспорядочными, отрывистыми, нерегулярными движениями, сходными с нормальными мимическими движениями и жестами, но различные с ними по амплитуде и интенсивности, то есть более вычурные и гротескные, часто напоминающие танец.) но только одновременно всеми мышцами. Видимо это приносило невыносимую боль биотрансформанту. Дикий крик боли огласил окрестности. Охранники привычно подсекли ноги страдальца. Подхватив тело под мышки, потащили к домику. Там уже ожидали хирурги.
  
  'Мы убийцы, мы просто убийцы и нет нам прощения.' Соленые слезы катились по щекам, смывая остатки косметики с глаз...
  
   Над хребтом стояла бурая туча. Под ней широко раскрыв крылья кружил, выискивая добычу, коршун. В видеокамере дрона пролетал покрытый полузасохшим кустарником вельд, затем топтер взял круто вверх. Стекавшая из ледников речка, кидала на берега частые, холодные волны. Начались горы. Внизу рассыпалось море сочных, вечнозеленых горных лесов. Налетевший ветер гнул ветки, гнал засохшую листву. Топтер пролетел по узкой горной долине между крутыми склонами хребта, аккуратно снизился. Только теперь стал виден черный зев пещеры и несколько машин вокруг, прикрытых мимикрирующей защитной сеткой. Чуть дальше - полевой домик. Два робота охранника, сопровождавшие стволами полет, повернули к машине полукруги ажурных антенн, из домика выскочил охранник в рубашке камуфляжного цвета:
  
  - Здравствуйте, Сато-сан, гость собирается отправиться в пещеру, ждем только вас!
  
  Дэн оглянулся. Половина приданных ему наемников столпилась вокруг экрана, выжидательно смотрит.
  
  - Василий, доложишь в посольство, место обнаружили, вылетаем на акцию, - он оглядел мужчин и женщин вокруг, - По машинам черти, или вы хотите жить вечно?
  
  Через пятнадцать минут три боевые машины десанта, они прибыли ночью, загруженные боевиками в бронескафандрах и взводом боевых роботов, стартовало из небольшой рощи и направилось в сторону блестящего вечными снегами на вершинах горам.
  
  

Глава 10

  
  БМД зависли в метре над землей над входом в узкую горную долину. Идиллическая картина, горячее солнце поднимающееся над горными ледниками исступленно палит. По крутым склонам хребта карабкался в безоблачное, голубое небо хмурый тропический лес, вперемежку ярко-зеленые папоротники, магнолии и солидные дубы. Из-за стволов обвитых лианами деревьев, казалось, наблюдают чьи-то злые глаза. Землю не видно под сплошным ковром преющей листвы, мхов и травы. Мир, покой.
  
  Прятаться не имело смысла, расстояние слишком мало и нипонцы у пещеры хорошо видят боевые машины. При современных средствах обнаружения подкрасться скрытно совершенно не реально. Открылись двери, на землю опустились аппарели. Первыми вылетели, поблескивая на солнце полупрозрачным кругом лопастей, дроны-истребители, повисли неподвижно. Часть метнулась в лес, проверять наличие 'сюрпризов' на флангах. Затем грохоча гусеницами съехали на землю роботы-штурмовики, немедленно растянулись в узкую цепочку, перекрыв неширокую долину. Только тогда восемь бронированных суперсолдат выпрыгнули один за другим из люка в задней части БМД и ловко заняли позиции, прикрываясь корпусами боевых машин. На всех бронескафандры, теоретически способные отражать лазерные лучи и до определенного уровня задерживать механические удары. Прикрытые пластиком шлема черные и белые лица серьезные, предстоит работа.
  
  Последним спрыгнул Дэн, затаив дыхание, огляделся настороженно. В горах было гораздо прохладнее чем на равнине, но ничего, скоро здесь станет жарко, очень жарко! Микромонитор внутри шлема показал транслируемую с орбиты обстановку в районе таинственной пещеры. Нипонцы одевают броню и занимают места у ракетных и лазерных установок. Дэн махнул рукой. Джунгли притихли, словно испуганно понимают, что сейчас начнется.
  
  - Вперед!
  
   Первыми двинулись БМД. За ними растянулись цепью наемники, изредка переходя на бег трусцой и настороженно поводя стволами. В паре десятков шагов перед бойцами шустро двигалась цепочка роботов. В случае встречи с противником они примут на себя первый удар, уменьшая потери личного состава. Дэн до боли сживал ручки автомата, ладонь потная, словно покрытая слизью. 'Ну когда же начнется? Не верю что нипонцы не окажут сопротивления.'
  
  Внезапно в воздухе что-то прошуршало. Глухо охнула земля, огненный- черный цветок разрыва расцвел перед линией роботов. Началось! Гулкое эхо загуляло по зажатой между гор долиной, не успело оно окончательно затихнуть как с вражеских позиций часто задолбило что-то крупнокалиберное, сплошная стена разрывов поднялась на пути русских. Над головой рвались снаряды, шрапнель с тягучим свистом барабанила по шлему и наплечникам, но отскакивала, не в силах пробить бронескафандры, в пыли вокруг сверкали яркие высверки лазерных лучей. Дэн не был новичком в пехотном бое, распределив цели между бойцами и роботами, он опустился на колено и словил в прицел фигуру вражеского робота. Автомат дернулся в руках, посылая вперед полный залп тонких золотистых спиц - вольфрамовых игл. С ослепительным фейерверком робот взорвался.
  
  - Бах! Бах! - солидно отвечали артиллерийские установки БМД посылая на врага разогнанные магнитными толкателями до космических скоростей потоки раскаленного металла. Дроны-истребители вьются впереди, то и дело роняя на землю бомбы и ракеты, вражеская позиция скрывается в пыли. Под аккомпанемент жуткого грохота с БМД и роботов-штурмовиков стартуют факелы ракет. Чадно горят, подбитые роботы-штурмовики, но это не мешает русским продвигаться ускоренным шагом все ближе и ближе к пещере.
  
  Близкий разрыв налетает ударной волной, Дэна несет и переворачивает, он бьется о землю разными частями тела, каким-то чудом ухитряясь не выпустить автомат. Встает, оглушено трясет головой, по спине течет струйка липкого противного пота. Взгляд на микромонитор шлема. Повреждений нет. Дэн бросается за успевшим отъехать БМД.
  
  Впереди, там где была пещера бушевал сплошной пожар. Здесь уничтожено многое, но не все. Огонь противника стал гораздо слабее. Дым поднимается в безоблачное небо, валяются остатки разбитых роботов, пламя жадно поедает сломанные, раздробленные в щепки деревья.
  
  С дистанции сотни метров Дэн видит как облаченный в броню нипонец встает на колено, собираясь запустить реактивный снаряд. А ведь мог бы сдаться и сохранить себе жизнь... Русский прицеливается в закрытую шлемом голову врага. Короткая очередь вольфрамовых спиц отдалась в плечо, отшвырнула нипонца в костер позади. Он больше не двигается.
  
  Стало тихо, лишь трещит на позициях врага жадное пламя, пожирая смолистую древесину. Взгляд на сканер, движения нет. Вроде все?
  
  Дэн зашел на уступ перед пещерой и замотал головой. На нас напали волфы, а мы вместо того, чтобы вместе драться с ними, занимаемся привычным делом: уничтожаем друг друга. На месте разгромленного лагеря нипонцев остались дымящиеся развалины полевого домика, два сожженных топтера и утыканные вольфрамовыми спицами трупы охранников в пластиковой, обшитой металлическими пластинами броне и искореженные попаданиями останки боевых роботов. Дэн осмотрелся, на уступе перед пещерой живых не осталось и направился ко входу в загадочную пещеру. Напряжение боя начало спадать, отдаляться, словно стертое какой-то невидимой губкой.
  
  - Не стреляйте! Мы мирные ученые! - послышался оттуда возглас на русском с заметным акцентом.
  Наемники дисциплинированно нацелили стволы в сторону пещеры.
  
  - Выходите по одному! - крикнул в ответ Дэн.
  
  Трое гражданских, двое мужчин, по внешнему виду типичные 'ботаники' и уже знакомая женщина-ученая подняв кверху руки осторожно вышли из темноты пещеры. Лишний грех на душу брать не хотелось. 'Слава богу, некомбатанты уцелели...' Нипонцев обыскали оружия у них не было, Дэн несколько мгновений смотрел в лицо женщины, размышляя над тем, что необходимо узнать, потом криво усмехнулся и произнес:
  
  - Кто вы такие и что здесь делаете?
  
  - Мы ученые из университета города Нью-Нагасаки и изучаем артефакт Предтеч.
  
  - Значит все-таки и правда артефакт Предтеч... - несколько мгновений стояла полная тишина, потом Дэн негромко спросил, - Именно поэтому вы запускали в пещеру людей без всякой защиты?
  
  Женщина опустила взгляд вниз.
  
  - Мы не виноваты, нам приказали...
  
  - Так же говорили биологи из отряда 731, что не помешало их потом судить.
  
  'Отряд 731' - специальный отряд японских вооружённых сил, занимался исследованиями в области биологического оружия, опыты производились на живых людях (военнопленных, похищенных).
  
  - Простите нас, - склонила голову женщина, слезы потекли из глаз, - я знаю, что мы очень виноваты. Я... - она оглянулась на молчащих мужчин, - мы готовы искупить свою вину.
  
  - Оценку вашим деяниям даст суд, - бесстрастно произнес Дэн. 'Если дело только закончится судом, а не тайным приговором вынесенным Дедом' Но спросил он совсем не о том, о чем подумал:
  
  - Вы были в пещере, почему она не повлияла на вас?
  
  - Первые десять метров в пещере вполне безопасно, мутационные факторы начинают действовать дальше, там можно находится только в скафандре и то по одному, поле в пещере пропускает только по одному разумному.
  
  - Разумному? Что это означает?
  
  - С утра в пещеру вошел наш Гость... он вольф.
  
  Дэн посмотрел на нипонцев ошарашенным взглядом, потом повернулся к Василию, открыл рот, собираясь что-то сказать, но только махнул рукой.
  
  - Что? Вы хоть понимаете, что наделали?
  
  - Мы виноваты, мы просим простить нас - снова склонилась женщина.
  
  'А если там, внизу оружие Предтеч? Придется идти выковыривать этого чертового волфа. Чужим секреты Предтеч не должны достаться.'
  
  - Василий, ты остаешься за старшего - произнес Дэн, обращаясь к помощнику, - передай в посольство, предположение о артефакте Предтеч подтвердилось. В пещеру с спустился волф. Я иду за ним. Пусть подтягивают сюда всех, кого только можно. Если я до вечера не выйду, пусть к чертовой матери взрывают пещеру...
  
  Помощник несколько мгновений молча смотрел в лицо начальника, потом спросил:
  
  - Может не стоит так рисковать?
  
  Дэн отрицательно покачал головой, потом искривил губы в горькой усмешке:
  
  - Нужно... началась новая галактическая война и упустить шанс вырваться в технологиях вперед мы не можем. У меня шансы вернуться выше чем у тебя? Я опытнее и подготовленнее...
  
  Через десять минут одетый в скафандр повышенной защиты Дэн осторожно поднялся по некрутому подъему в пещеру - мешало множество мелких и острых обломков перед входом. Чем ближе он подходил к мрачному и темному зеву, тем меньше ему хотелось туда заходить. Всей кожей он ощущал чей-то внимательный и бесконечно чуждый всему человеческому взгляд. Он на секунду остановился, повернувшись помахал рукой остающимся снаружи наемникам и решительно шагнул во тьму.
  Пройдя несколько шагов Дэн оглянулся назад. Хорошо видна беззаботная синь неба, серо-зеленые холмы предгорий, хаос скал слева, горный лес на плато справа и внимательно вглядывающийся в тьму пещеры Василий. Человек осторожно двинулся дальше, настречу неизвестности, губы тихо шевелились, напевая песню забытого музыканта:
  
  Группа крови - на рукаве, мой порядковый номер - на рукаве,
  Пожелай мне удачи в бою, пожелай мне:
  Не остаться в этой траве, не остаться в этой траве.
  Пожелай мне удачи, пожелай мне удачи!
  
  В свете нашлемного фонаря мокро блестели стены. Через несколько метров, куда луч не добивал, пещера тонула в уголоном, мрачном мраке. Двигаться ничего не мешало и все же что-то происходило вокруг и воздействовало на психику, заставляя мозг напрягаться в осмыслении непонятной угрозы, искать ее источник. Искать угрожающее нечто... До первого поворота, всего десяток метров, он добрался благополучно. В тишине раздавался лишь шум шагов, да стук и звон падающих с потолка капель. Сразу за поворотом в наушниках исчез шорох помех. Дэн на миг остановился, хотя он и знал об исчезновении в пещере радиосвязи, это пугало. 'Все, я без связи...' Нахмурившись, он упрямо направился дальше.
  
  Дэн прошел после поворота всего несколько шагов по тоннелю с неровными стенами и полом, здесь пещера расширялась. Свисающие с потолка сталактиты и тянущиеся им навстречу сталагмиты превращали ее в исполинские подобие клыкастой пасти. Красота застывшего камня очаровывало, но издалека, из влажной тьмы, явственно несло инфернальной опасностью. Он ничего не успел предпринять. Из стен беззвучно ударил факел ослепительного прозрачно-голубого пламени. Он зажмурился. Сверхпрочный материал скафандра, само тело начали поддаваться, плавится под диким напором. Казалось вот-вот затрещат и вспыхнут волосы и сгорит кожа, а рассыпавшиеся в прах кости невесомой пылью осыпятся на пол. По нервам ударило болью: обжигающей, пронизывающей тело от корней волос до кончиков ногтей на пальцах ног. Боль стала столь невыносимой, что Дэн попытался закричать, но не смог вдохнуть и глотка воздуха, из глотки вырвался лишь едва слышный сип. Ноги подогнулись, человек рухнул на колени, расширенными глазами наблюдая за катаклизмом. На уши навалилась глухота, смертельное онемение охватило тело. Дэн стало камнем, в котором жило только сознание. Он умирал и одновременно в него входило знание. Обрушившийся поток сведений был столь велик, что он сумел понять лишь немногое, остальное проскользнуло сквозь мозг, словно вода сквозь решето. Он понял, что происходит вокруг! Тот механизм или точнее то существо внутри которого он находился можно было назвать Джином, Демоном, как угодно. Предтечи создали его для исполнения желания, любого желания... Вселенная открыла для древних все свои тайны, неизменяемые табу для нынешних разумных - физические законы и константы, были для них лишь пластилином, из которого они ваяли самые необузданные желания. Вряд ли человек мог вообразить то, что не по силам Джину. Прозрение было недолгим, он перестал видеть и слышать, чувствовать, осталась лишь боль, поглотившая мозг, словно пучина подбитый торпедой корабль, а вокруг продолжала бушевать прозрачно-голубое пламя.
  
  Невыносимая боль вдруг исчезла вместе с пламенем, оставив тело в полной одеревенелости. Дэн, стоя на коленях на холодном полу пещеры, покачивался. Липкие струи пота катились по спине, капали с мокрых волос.
  
  - Ну ни ... себя, - прошептал он мысленно.
  
  Мысленно?! Да нет! Губы шевельнулись, глотка едва слышно просипела слова, которые он услышал! Он судорожно вздохнул. Вокруг царила темнота, поодаль светился неподвижный круг света от нашлемного фонаря. Так вот от чего так кричали негры... Он отнял от земли руку - тело слушается. Пальцы дрожали - ничего удивительного. Приподняв голову, он осторожно оттолкнулся от пола, поднялся, пошатываясь, на неровном полу.
  
   'Если там, дальше исполнитель желаний, то он не должен достаться вольфам!'
  
  Упрямо стиснув губы, двинулся дальше. Пещера в некоторых местах, была высотой в полтора человеческих роста, шла зигзагом и заметно поднимаясь. Он шел уже несколько минут, пещера уходила в глубь скального массива на многие десятки метров, местами узкая, петлистая, переходящая в просторные залы. В скудном свете нашлемного фонаря он увидела на полу и на стенах ярко-розовые бахромчатые наросты, формой напоминающие сросшиеся морды летучих мышей. Он приблизился, наросты казались омерзительно живыми при близком рассмотрении. Казалось они движутся и дышат. Зрелище было жуткое. Что это? Остатки местной жизни или мутировавшие как попавшие внутрь Джина негры земные растения? Нет ответа.
  
  Тяжелая тьма обрушилась на него еще через несколько сотен шагов. Под зазвучавший со всех сторон вой, посвист, визг выходивший за пределы слуха он потерял опору под ногами и рухнул вниз. Сердце остановилось, вокруг мелькали тяжелые клубы мрака, а он все летел и летел...
  
  Падение оборвалось столь же неожиданно, как и началось. Его со всего маха приложило о твердую поверхность - затылком, лопатками, всем телом, выбив с размаха живительный воздух из схлопнувшихся легких. И на этом, кажется, полеты окончились, он никуда больше не падал. Он попробовал закричать, но не смог зачерпнуть и глотка воздуха.
  
  Когда Дэн сумел продышаться, он лежал на жесткой булыжной мостовой. Ни шороха листьев, ни дуновения ветерка, ни шума моторов, ни звуков людских голосов. Многочисленные фонари освещали древние стены Кремля, холодно светились окна зданий, все также под угрюмыми стенами усыпальницы Ленина валялось в алой луже обезглавленное тело уличного музыканта, глумливо улыбалась ярко-розовыми губами мертвая голова рядом. Небо, звездное небо с которого исчезло Солнце, вглядывалось колючими искорками знакомых созвездий в Землю, словно ничего не произошло.
  Он шевельнул руками, ногами, приподнял голову и осторожно ощупал себя. Несмотря на то, что он упал с головокружительной высоты, но не набил и малейшего синяка, да и не мог набить, это же собственный сон-кошмар, а он призрак, обреченный по нему скитаться. Только это не сновидение, а информация о будущем. И пришло знание, Солнце провалилось в другие измерения. Стиснув зубы, он поднялся...
  
  Дэн стоял, глубоко и часто дыша, с каждым глотком кислорода силы возвращались. Он держался, отгоняя пытавшееся заползти в душу безумие и повторял про себя: это лишь один из вариантов возможного будущего, ничего этого еще нет, это дурной сон. Бесплотным духом Дэн наблюдал за долгой агонией планеты.
  
  Тем, кто оказался на противоположной стороне маленького земного шарика, повезло. Редкие ночные гуляки лишь нахмурились внезапно исчезнувшей Луне и резкому сгущению сумерек. Природный спутник Земли отражал лучи и с исчезновением Солнца лунный диск исчез. Потом, когда об исчезновении светила узнали все, Землю охватила паника. Безумные толпы брали штурмом космодромы, чтобы прорваться на корабли. Силы правопорядка и армия применили оружие, но тщетно, у нападающих оказалось вдоволь своего оружия. Огненные росчерки взлетающих аппаратов прочертили угольную темноту неба, унося навсегда ничтожная часть населения.
  
  Не в силах вмешаться, он смотрел красными от слез глазами на агонию родной планеты.
  В это же время Земля, не удерживаемая гравитацией Солнца, летела по прямой в открытый космос со скоростью около 107000 км/ч и начала остывать. Термометр судного дня ушел в стремительный экспоненциальный штопор.
  
  В течении первых трех суток средняя температура на планете опустилась до 0 С, океаны начали выравнивать средний уровень моря: больше никаких приливов и отливов. Началась общепланетная зима, на никогда не видевшие холода пальмы и лианы падал густой снег, по заснеженным просторам экваториальных лесов в растерянности бродили дрожащие от мороза слоны и львы. Фотосинтез остановился, первыми под удар попали растения. Прошло несколько недель и все растения, толщиной менее полуметра погибли.
  
  Анархия к этому времени в мире достигла максимума, начались массовые смерти от переохлаждения прежде всего в экваториальных странах. Правительства больше не контролировали ситуацию, армии и полиция вышли из подчинения. Как можно охранять государство, когда твои родные замерзают? Миллионные потоки иммигрантов, теряя на обочинах дорог заледеневшие тела несчастных, не сумевших найти шубы и шапки, ринулись к источникам тепла и электростанциям. Энергосистемы, основанные на ископаемом топливе и атомные АЭС работали в штатном режиме обеспечивая светом и теплом. Вокруг них закипели яростные сражения, унесшие сотни тысяч жизней.
  Прошла первая неделя Великой Тьмы, средняя температура на планете опустилась до -17 С. Почти миллиард человек уже замерзли, погибли в жестоких схватках, когда не жалели никого, ни женщин, ни детей, ни стариков.
  
  Первая годовщина Тьмы. Температура воздуха упала до -100 С. Последние растения погибли месяцы назад. Вместе с ними вымерли дикие животные. Самыми последними погибли падальщики. Океаны покрылись толстой коркой льда толщиной до 10 метров.
  
   Все, кто боролся за электростанции и прятался в их подвалах, погибли. Даже самые крупные и современные атомные электростанции оказались не способны поддерживать генерацию тепла в сжимающемся кольце холода при температуре -100 С. Хрупкое оборудование управления не выдержало дикого холода. Человеку без скафандра при выходе на поверхность погибал от переохлаждения в лучшем случае в течении 7 минут. При непосредственном вдохе воздуха легкие мгновенно стекленели. Но часть людей все же спаслась, укрывшись под землей, где сохранялось тепло. Ведь ядро Земли оставалось таким же горячим. Образовалось три человеческих анклава, где геотермальные источники тепла близко подходили к поверхности: Камчатка, Исландия и в Йеллоустоуне США.
  
  Стиснув зубы Дэн смотрел что произойдет дальше. Прошло три года великой Тьмы. Температура на планете уравновесилась на отметке -160 С. Второй год шел непрекращающийся моросящий дождь. Падал конденсат атмосферы: сжиженные кислород, водород, азот... Под Йеллоустоуном начались подвижки лавы под поверхностью земли и не отличавшийся стабильностью и в теплые годы Йеллоустоун погиб вместе со всеми населяющими его людьми.
  
  Земля исчезла - незаметно, словно повернули выключатель, только что он видел ужасы погибшего мира - и вот его нет. На угольно-черном фоне усыпанного безразличными звездами космоса, внизу, занимая треть обзора висел гигантский шар нежно-голубой расцветки. Дэн в виде бесплотного духа висит на орбите планеты. Как он, не имея тела, мог все это видеть? У него не было ответа, но то что он видит будущее он был уверен.
  
  Бегущая по выпуклому диску размытая линия терминатора делит планету на две части. Слева на ночной половине светятся редкие искорки - видимо бесчисленные города и поселения. Справа освещенная сторона. Между густой вуалью белоснежных облаков блестит на солнце ультрамариновая синь океана, зеленеют редкие пятна лесов, желтеет песок в глубине континентов. С высоты орбиты планета до боли похожа на погибшую Землю и от этого сердце когтила невыносимая боль. Перед глазами всю еще ярко, до слепящей боли стояли ужасы погибшей Земли. Он явственно ощутил как по спине, которой по идее у бесплотного духа не может быть, потекла холодная струйка пота.
  
  Континенты внизу складывались в знакомые с детства очертания. Проплывает Новая Евразия, чуть ниже на экваторе желтеет пустынная Гондвана. Точно это планета Новороссия, на которой он очнулся пятнадцать лет тому назад в теле семнадцатилетнего Даниэля Соловьева. Но что это? На орбите вокруг планеты саркофагами погибших экипажей кружатся оплавленные остатки прикрывавших планету крепостей. И тут, внезапно и резко, словно топор по натянутому якорному канату, по нервам ударило понимание. Враг побывал и здесь. Где он? Дэн оглядывается. К планете приближается несколько отрядов похожих на древние пеналы для карандашей и ручек линкоров. Каждый - зажал силовыми полями небольшие, десятки метров диаметром астероиды. Он смотрел на вражескую армаду, дрожа словно осиновый лист, зубы отчаянно отбивали дробь. Это корабли волфов. В голове застыла тяжелым, застывающим клубком выхолощенная страхом мысль: его судьба молча наблюдать за тем, чему предначертано свершиться...
  
  Навстречу врагу из атмосферы стремительно вырывались снежно-белые росчерки ракет ближней противокосмической обороны, но мало, слишком мало, чтобы остановить вражеские корабли. Холодно сверкали лазерные лучи, в единый миг разрезая мстителей, сплелись в ожесточенной свалке, где нет места человеку с его замедленной по сравнению с машинной реакцией, противоракеты и дроны. Зенитный огонь с планеты бессилен остановить агрессоров.
  
  Флот волфов затормозил, десяток астероидов начали падать по пологой кривой. К поверхности устремились огненный росчерки метеоритов, а корабли вновь включили двигатели и вышли на высокую орбиту вокруг планеты. Небесные снаряды пробороздили огнем небеса и с хирургической точностью ударили в сушу и океаны, там, где находились кальдеры супервулканов.
  
  Кальдера - обширная циркообразная котловина вулканического происхождения, часто с крутыми стенками и более или менее ровным дном. Такое понижение рельефа образуется на вулкане после обрушения стенок кратера или в результате его катастрофического извержения.
  
  Супервулканы образуются там, где из глубины мантии к коре планеты подымается мощный восходящий поток жидкой раскаленной магмы. Этот поток постепенно расплавляет твердые породы планеты, образуя вблизи поверхности, всего в нескольких километрах от нее огромные, размерами в десятки тысяч кубических километров магматические камеры. Сконцентрированная там в грандиозных объемах раскаленная порода, ждет своего часа. В период повышенной тектонической активности извержение одного такого супервулкана способно выбросить в атмосферу тысячи кубических километров магмы и пепла, вызвать на планете вулканическую зиму и привести к появлению 'ураганов' из вулканических газов, камней и пепла. Где они пройдут, не выживет ни одно живое существо, за пределами этой зоны жизнь добьют вулканический пепел и кислотные дожди.
  
  'И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нем всадник Апокалипсиса, которому имя 'смерть'; и ад следовал за ним; и дана ему власть над четвертою частью земли - умерщвлять мечом и голодом, и мором и зверями земными.'
  
  Дэн пристально смотрел вниз. Места, где, вскрыв магматические камеры под поверхностью, миллионы тонн раскаленного камня пронзили тонкую шкуру планеты, пошли зловещими трещинами, вздыбились пузырями, словно гигантскими нарывами. Несколько томительных мгновений ничего не происходило, потом каждый из супервулканов взорвался с мощностью нескольких тысяч атомных бомб. В небо вместе с клубами подсвеченного фонтанами магматических искр дыма и пепла взметнулись каменные глыбы величиной с пятиэтажный дом. Через миг края вулканов взлетели в небо рваными ошметками, рухнули в бывшие кальдеры, превратившиеся в колоссальных размеров, площадью сотни квадратных километров, полные магмы кратеры. Пирокластические потоки: высокотемпературные смеси вулканических газов, пепла и обломков пород, убивая на своем пути каждое живое существо, помчались со скоростью реактивного самолета: 700 км/ч. За ними по поверхности поползли ярко-алые лавовые потоки, выжигая все, что не успел уничтожить пирокластический поток. Затем в безжалостное море пламени и дыма обрушились лавовые бомбы и каменные глыбы.
  
  В первые несколько секунд катастрофы космического масштаба погибли миллионы.
  
  Непроницаемо-черные клубы дыма и вулканического пепла стремительно вздыбились в небо на высоту более 50 км и ворвались в стратосферу. Через несколько томительных ударов сердца в планету Новороссия вонзались десять темно-серых кинжалов, каждый, способный извергать миллионы тонн пепла. Ветер понес ядовитые облака по континентам и океанам, стремительно укутывая планету пепельно-серой, непроницаемой для взгляда вуалью.
  
  Полными ужаса и боли глазами Дэн смотрел на разверзшийся внизу ад. Зациклившиеся в бесконечный круг мысли тупо шевелились в голове. Где же защитники планеты? Где доблестный космический флот Новороссии, которым так гордились? Почему волфы творят что хотят? - и так по кругу.
  Оглушительно загудела земля, задрожала. Планету, словно в припадке Паркинсона, затрясло в 10-12 бальных землетрясениях. Небоскребы, закачались словно колосья на ветру и рушились с душераздирающим грохотом, погребая под обломками новые десятки миллионов человек. Города охватили паника и безжалостный огонь. Толпы полураздетых жителей в панике устремились по полузаваленным дорогам в пригороды где их поджидала новая напасть. В течение нескольких дней слой пепла толщиной до нескольких метров покрыл большую часть суши. Загрязненные реки и озера стали не пригодными для питья, посевы были уничтожены. Лишь отдаленные острова и части континентов остались сравнительно чистыми. Вездесущий пепел стал причиной гибели миллиардов. Попадая в легкие и соединившись там с влагой, он превращался в цемент и приводил к мучительной гибели.
  
  В сейсмически активных зонах планеты пробудились десятки вулканов, заплевались лавой, подняли в сумрачное небо огромные хвосты, добавив в атмосферу новые миллиарды тонн пепла и пыли.
  Извержение супервулканов на дне океана, вызвало мощные цунами, вздыбившие поверхность океанов над ними титанических размеров гребнями. Система предупреждения, основанная на давным-давно сбитых волфами спутниках, не сработала. Выбравшиеся из разрушенных городов люди ожидали когда к ним придет помощь а вместо этого предупреждением о грядущей катастрофе со стороны океана послышался нарастающий низкий гул, подобный звуку издаваемому приближающимся железнодорожным экспрессом. Синяя полоска на горизонте стремительно росла ввысь и приближалась, превращаясь во вздымающиеся в небо, высотой в несколько сотен метров, волну.
  
  - Цунами, - послышались панические крики. Толпы людей в диком ужасе кинулись от побережья, но не слабым человеческим ногам соперничать с мощью стихии. Гигантские цунами рухнули на берега, суша вздрогнула и прогнулась от неистового удара миллионов тонн воды. Словно картонные? смывались дамбы, порты, стоящие на якорях суда, людские жилища в прибрежных поселках и городах разлетались брызгами камней, дерева и пластика, разваливаясь, медленно оседали в воду в фонтане брызг небоскребы. Круша и сметая все на пути поток, лишь немного уменьшив высоту, пенясь и неся перед собой бурлящее месиво из строительных обломков, трупов животных и людей, автомобилей и фрагментов зданий со скоростью курьерского поезда прошел вглубь суши, затихнув в сотнях километров от побережий.
  
  Через несколько дней толстое покрывало грязно-серых туч и пепла плотно закрыло небо, солнце скрылось. Наступил сумрак и вместе с ним общепланетное похолодание. На истерзанную землю и руины городов из низких, мятущихся облаков полились потоки чудовищного загрязненного пеплом и дымом кислотного ливня. Он шел беспрерывно, дни и ночи, пока не сменился снегопадом удивительного грязно-черного цвета, унося надежды у тех, кому не повезло остаться в живых. Взрывы супервулканов порвали в клочья прикрывавший планету от космического излучения озоновый слой. Континенты и острова превратились в выжженную радиацией покрытую трупами деревьев пустыню. Катастрофа уничтожила высшие биологические виды на поверхности планеты. Жизнь едва теплилась лишь в защищенных убежищах и на дне океанов.
  
  Дэн смотрел незрячим взглядом на колоссальный клубок шевелящихся серо-черных туч, когда-то называвшийся планетой Новороссия. Сердце кувалдой дубасило о ребра. В душе Человека часы пробили полночь. Слезы чертили дорожки по несуществующему лицу, но он их не замечал. В сознании жила лишь одна мысль: 'Новороссии больше нет, нет и тех, кого после Переноса сознания он искренне полюбил, о ком думал и заботился: отца Геннадия Соловьева и матери Марианны. Во второй раз в жизни он потерял все. Невыносимо страшно пережить собственный род. Это конец всему...'
  
  Через несколько лет, когда планета немного залечила нанесенные ей раны, на орбиту вновь вышли корабли волфов. К этому времени остатки населения планеты Новороссия, достигавшее двух с половиной миллиарда человек, вымерли...'
  
  Когда Солнце исчезло, устрашенные могуществом оружия волфов на решающую битву не явилась почти половина человеческих флотов. В результате люди и Биин-арапо потерпели сокрушительное поражение. Не важно по какой причине не пришли на бой, подкуп, глупость, страх, у всех был один ужасный конец. Сначала нападению подверглись человеческие государства, которые пришли на выручку республике новый Китай, потом те, кто остался нейтральным и последними под раздачу попали те, кто предал человеческий род. Раз за разом Дэн наблюдал как атакой астероидов, спровоцировавших извержений супервулканов 'стерилизовались' планеты от людей и высших форм жизни. Ежесекундно разрушались плоды трудов миллионов людей и, самое главное, заживо сгорали миллионы и десятки миллионов женщин, мужчин, детей и стариков. Каждая секунда оседала в душе землянина терпкой горечью. Ядерное оружие почти не применялось. Волфы не хотели загрязнять радиоактивностью будущие приобретения. Минимальные усилия по приведению планет в порядок и заселению поверхности привычным биоценозами и можно заселять. Волфы ненавидели людей бескомпромиссно, считали, что из-за этих выскочек, по галактическим меркам почти братьев волфов: две ноги, две руки, млекопитающие, волфы проиграли прежнюю войну. Приказ совета кланов был недвусмысленнен. Человечество стерли с лица Вселенной, а Биин-арапо попали тотальную зависимость от волфов. Быть может отдельные беглецы и спаслись и прятались где-то в на задворках Галактики, но подавляющее большинство: 99,9 процентов людей погибла.
  
  Переход произошел мгновенно словно повернули выключатель, вот только что он в качестве бесплотного и беспомощного духа наблюдал апокалипсические сцены уничтожения человечества и вот он стоит на каменном полу. Сердце загнанным зайцем остервенело дубасило о ребра, ужас от увиденного накрыл с головой, он не знал, что его короткая шевелюра отныне стала седой. Дэн осмотрелся, вновь в знакомой пещере, но настолько изменившейся, что в первый миг ему показалось что он сошел с ума. Стены светились и выглядели омерзительно живыми, словно это пищеварительный тракт гигантского животного или существа со сверхвозможностями... вряд ли земная наука узнает это, по крайней мере в ближайшие тысячелетия, если они только остались у человечества. Время от времени по стенам пробегала конвульсивная дрожь, словно стенки чудовищных размеров желудка в любой момент готовы схлопнуться.
  
  Воображение вновь и вновь подсовывало апокалипсические картины гибели человечества. Он держался, отгоняя заползающее в душу безумие. Повторял про себя: это наваждение, мираж, морок, ничего этого еще нет и значит это возможно предотвратить, по крайней мере он очень надеялся на это. Будьте вы прокляты Предтечи, оставившие игрушки, до которых Разумные еще не доросли! Вернуться назад? Стиснув зубы, потер шею через бронепластик скафандра и сам ответил себе: нет... и ни в коем случае не дать волфам активировать Джина. Он сделает все, чтобы не дать погубить человечество.
  
  Дэн медленно расслабился, вытянул руку вперед. Пальцы дрожали - ничего удивительного. Неужели схватка с Джином и неизвестным волфом за будущее человечества его судьба и именно ради этого мига его умирающую душу забросили далеко в будущее? Он вспомнил десятки миллиарды погибших, которых ему показывал Джин. Не дам волфу включить Джина, чтобы мне это не стоило! Лицо искривилось в хищной и бесшабашной улыбке:
  
  - А вот вам! - правая рука ударила по сгибу левой в известном жесте, - Ну так держитесь, я иду и кто не спрятался я не виноват! Сарынь на кичу!
  
  Дэн направился дальше по пустынной пещере. Местами узкая, петлистая, переходящая в просторные залы, не выше полутора человеческих ростов, она уходила в глубь скального массива на многие десятки метров. Через сотню шагов стены осветились холодным, но невыносимо ярким пламенем атомного распада, какой бывает в самом сердце звезды или в костре, бушующем в бездонной глубине Ада. Настоящее буйство света, если бы не светофильтры шлема, он мгновенно ослеп. Упрямо стиснув губы Дэн двигался дальше. Он знал, он чувствовал: центр управления Джином где-то совсем рядом. Повернув за очередной поворот, увидел черную дыру входа посреди моря света - словно взгляд из Преисподние.
  
  Не задерживаясь, шагнул внутрь, темная как ночь тень следовала впереди его. После яростного огня пещеры вначале показалось что внутри тьма, но отблески огня из коридора освещали все внутри, там царил полумрак. Когда светофильтры автоматически подстроились, он увидел стены небольшого зала, метров десять в окружности, разъеденные неведомой энергией и напоминающие полурастаявший кусок сахара, причудливо перевитый узкими, похожими на нервные узлы, канатами. В углу поверхность повышалась в некоем подобии постамента. У противоположной стены, скрестив ноги на полу, сидел волф с откинутым гермошлемом, глаза закрыты. Перед ним на земле лежали ножны традиционного, похожего на японскую катану меча.
  
  Это тот, кто запустил лавину событий, приведших к уничтожению человечества. Дэн направил на не обращающего на человека внимания врага автомат и нажал на спусковой крючок. Но вместо привычного сипа вырывающихся из дула разогнанных до сверхзвуковой скорости волфрамовых игл, тишина. Торопливый взгляд на счетчик, игл еще достаточно, а вот батарея на нуле. Джин выпил энергию словно песок Сахары воду. Дэн рванул пистолет - тот же результат.
  
  Волф открыл глаза и взглянул на человека с откровенной насмешкой, поднявшись, подхватил в руки сверкнувший острейшим, заточенным до толщины в несколько молекул лезвием, меч. Ден настороженно прищурился. То, как инопланетянин держал оружие, выверенная до миллиметра стойка, многое сказали человеку, перед ним был мастер меча. Волф свирепо оскалился:
  
  - Какие вы надоедливые, голокожие. Что, не работает? Внутри Джинна любая техника бесполезный хлам в том числе и оружие. Не знал? - продолжил с насмешкой, - зато добрый клинок исправно делает свое дело.
  
  Он многозначительно глянул на меч.
  
  - Ты собираешься уничтожить Солнце? - скрипнув зубами произнес Дэн, поудобнее, чтобы действовать им как дубиной, перехватывая автомат. Не для чего иного он больше не годился, - Что ты с ним собираешься сделать?
  
  Тонкие черные губы волфа, раздвинулись, показав острые белоснежные клыки, жест аналогичный земному смеху.
  
  - Нет не я, это все Джин! Он просто перебросит его в другое измерение.
  
  Дэн, наконец, все понял. Волфы решили что 'болевая' точка человечества это прародина: Земля. Уничтожение ее почти мистическим способом вызовет у шокированного человечества ступор. В результате на генеральное сражение не придут слишком многие и люди проиграют. Потом волфы по одиночке уничтожат все человеческие государства.
  
  - Последний вопрос, - спросил Дэн, по шажку приближаясь к застывшему словно изваяние с мечом в руках волфу. Глаза его не отрывались от лица инопланетянина, - почему вы не уничтожили Солнце раньше, или вы не знали о Джине?
  
  Волф не стал скрывать ответа перед мертвым, как он считал человеком:
  
  - Джин включается раз в тысячелетие в прошлый раз он функционировал когда вы еще прятались в пещерах.
  
  - Тогда мы уже имели цивилизацию, - Дэн еще больше приблизился, остановился на расстояние протянутого клинка.
  
  - Это не важно, пришла пора умирать!
  
  Молниеносный взмах клинка волфа и бросок Дэна назад, почти слились. Человек двигался очень быстро, но недостаточно, чтобы уклонится, мгновенная боль ожгла грудь. На пол пещеры с металлическим лязгом упал перерубленный ствол автомата.
  
  Человек провел рукой по груди. Так и есть порез. Рядом закололо, умный скафандр вкалывал в кровь колонии наноботов, считанные минуты и вместо пореза останется лишь свежий шрам.
  
  Волф молниеносно сорвал дистанцию, клинок пронзительно свистнул, рассекая воздух. Человек уклонился от стремительного удара сверху вниз, поднырнул под горизонтальный взмах меча.
  
  Перекатом ушел в сторону. Запрыгнув на постамент в углу, швырнул в инопланетянина остатки автомата.
  
  На ходу отбив их мечом, волф атаковал горизонтальным ударом на уровне коленей человека.
  
  Дэн подпрыгнул, пропуская меч, в полете ступня человека впечаталась волфу в грудь. С невнятным всхлипом тот отлетел на несколько шагов. Впервые за время поединка на безволосом лице инопланетянина появилось выражение удивления, раздвоенный словно у рептилии язык на секунду показался между губ.
  
  Поединок внутри древнего то ли существа, то ли механизма, продолжался. Волф наступал, полосуя воздух ударами меча и стремясь зажать человека в углу чтобы лишить подвижности. Один удачный удар и все. Это только в дурных боевиках безоружный рукопашник может противостоять хорошему мечнику. В действительности в такой схватке шансы любого, даже самого сильного каратиста или кунфуиста практически равны нулю. Сколько веревочке не виться, но рано или поздно человек допустит ошибку и вместе с ним проиграет и все человечество.
  
  Дэн начал уставать, из горла вырывалось клокочущее дыхание. Долго он не продержится. Решение пришло внезапно. Это было рискованно, очень рискованно, но иного выхода он не видел. Человек метнулся к стене, подставляясь под удар.
  
  Клинок попытался ударить человека в шею, но юркий противник вновь уклонился а заточенное до молекулярной остроты острие вонзилось в стену, в похожий на нервные узел канат, пронзив внутренности непостижимо древнего существа.
  
  Вспышка, яркая, словно солнце, ослепила, заставила Дэна на миг зажмуриться. И тогда пришла боль - обжигающая, пронизывающая, охватившее тело от ногтей волос до кончиков пальцев. Он еще успел увидеть как тело волфа заколебалось, задрожало, начало медленно, словно льдышка в горячей воде, расплываться в воздухе. Рот инопланетянина разевался в беззвучном крике, глаза были выпучены от нестерпимой муки.
  
  Неимоверный холод сжал сердце человека когтистой безжалостной лапой. Он еще увидел как волф рассыпался фейерверком разноцветных искр и растворился в воздухе, словно голографическое изображение. Потом осталась лишь сумасшедшая боль и человек умер.
  
  

Глава 11

  
  Прошло две недели. То и дело разреженную атмосферу Плутона в солнечной системе сотрясал грозный рев стартующих с планеты к эскадре на орбите грузовиков с запасами топлива, боекомплектом и продовольствием. Тяжелые линкоры, сотни корветов и судов снабжения - гигантский флот, самый большой в истории человечества кружился на орбите планеты. Даже во времена Второй Галактической войны в одном месте никогда не собиралось столько военных кораблей. Эскадры пришли с 15 человеческих планет. Только Нипон не прислал флот, ограничившись несколькими корветами, якобы корабли нужны дома против возможной агрессии разумных ящеров: лабхи. Самая большая эскадра пришла с планет Новороссийской социалистической федерации. Сумасшедшие русские мобилизовали даже гражданские корабли. Те вполне могли служить носителями дронов, всего дел поставить противолазерную броню, правда в скорости и маневренности переделки серьезно уступали 'настоящим' корветам. Сетевые СМИ англосаксонской федерации немедленно разразились подозрениями, что русские хотят отомстить волфам за уничтожение их планеты Дальний Форпост что немедленно опровергли СМИ русского сегмента.
  
  Основой флота стали носители лазеров гигаватного класса: 97 тяжелых линкоров, почти в три раза меньше чем собрали волфы: 270 линкоров, зато в количестве корветов, 1203 судна против 850 у противника, люди превосходили врагов. Дождались только прибытия эскадры Биин-арапо, 25 линкоров и 203 корвета.
  
  Через час после прихода союзников динамики в рубках кораблей прогремели голосом командующего флотом приказ на марш к осажденным человеческим планетам. Руководство флотом по единодушному решению глав человеческих планет принял один из самых умелых флотоводцев современности - президент Новороссийской социалистической федерации Иван Крюгер. Корабли объединенного флота активировали варп-двигатели и взяли курс на окрестности древнего желтого карлика, приютившие населенные людьми планеты: Нью-Чжунхо и Син-ху-ти.
  
  Неделю варп-полета в иллюминаторы кораблей вглядывалось кольцо первозданной чернильно-черной тьмы в окружении расплывшихся в разноцветные штрихи звезд. Только позади корабля они превращались в привычные колючие искорки. Эскадра вынырнула из варп-режима полета у промерзших карликовых планет на внешних границах звездной системы, всего в световом часе от осажденных планет. Едва кольцо тьмы впереди исчезло, сменившись привычной картиной разноцветных звезд, с усмешкой вглядывающихся в смертоносную возню Разумных, белугами взвыли сирены. Механический голос пролаял команду:
  
  - Экипажу одеть скафандры! Повторяю. Экипажу одеть скафандры!
  
  Перед боем воздух из корпусов откачают а заранее одетый в скафандры экипаж имеет гораздо больше шансов выжить при разгерметизации корпуса.
  
  Страшная догадка острой иглой пронзила сердце молоденького матроса. В небольшой, двухместной каюте младшего состава все замерло, даже гудение включенного процессора, казалось, слегка приутихло. По лицу парня пробежала кривая улыбка, он повернулся к старшему товарищу, имевшего вид настоящего понюхавшего порох ветерана. В его глазах читалась мудрость и осторожность человека, хорошо познавшего боль и потери.
  
   - Иван Алексеевич, это то, что я думаю?
  
  - Ах ты недоумок палубный! - проворчал старый матрос, и заметив, как оцепенело уставился на него товарищ, рявкнул - Все очнись, скоро схлестнемся с хвостатиками.
  
  Молодой, сглотнул слюну, которая вдруг стала тягучей и горькой. С потолка полились величественные звуки русского гимна, оставшегося неизменным с двадцатого века, заставив молодого на миг перевести напряженный взгляд в угол на динамик.
  
  - Пойдем?
  
  - Пойдем, пойдем, - проворчал старый брюзга, на мгновение замер и твердо продолжил - только сразу бежать не по-русски это. Вначале надо по обычаю чистые рубахи одеть!
  
  Они спешно двигались по постепенно наполняющимся спешащими с озабоченными лицами людьми стерильно чистым и гулким палубам линкора. Тяготение то слегка увеличивалось, то уменьшалось. Верный признак, корабль маневрирует. Молодой смахнул едва ощутимо дрожащей рукой холодный пот со лба. Это был даже не столько страх, сколько лихорадочное волнение. Так дрожит породистый жеребец перед решающими скачками, где он готов выложиться на все сто процентов. Искоса посматривающий на товарища ветеран, украдкой улыбался в седеющие усы. Он сам когда-то был таким. Это пройдет... конечно, если парень выживет.
  
  На главной палубе линкора 'Непобедимый' собрались матросы и офицеры отдыхающих вахт. Еще через несколько минут, экипаж с лихорадочной скоростью облачался в сверкающие в холодном свете потолочных плафонов серебром боевые скафандры, лишь гермошлемы остались не застегнутыми. На стенах загорелись экраны информационной системы. Командующий объединенным флотом Иван Крюгер был как никогда серьезен. Его изображение появилось во всех БИЦах, боевых рубках, на экранах информационных систем и пультов связи кораблей флота. Сотни тысяч человеческих и нечеловеческих глаз уставились на командующего. Обведя мрачным взглядом экипаж, он рявкнул:
  
  - Смирно! - и властно сконцентрировал на себе общее внимание экипажей.
  
  Через несколько кратких мгновений, заполненных мельтешением фигур, безукоризненно выровненный строй застыл вдоль нарисованной посредине коридора линии. На правых флангах боевых частей линкора замерли по стойке смирно их командиры.
  
  В напряженную тишину победитель легендарной битвы при Сириусе бросил:
  
  - Внимание флоту!
  
  По рядам пробежал невнятный шепот, словно шелест, когда перед грозою утихающий ветер пробегает по кронам замерших в тревожном предчувствии деревьев.
  
  - Флоту - приготовится к бою. Помните об участи планет Дальний Форпост и Новый Иерусалим. Я требую совершить все, что в ваших силах чтобы не повторить этого. Человечество и наши уважаемые союзники могут потерять нас всех, но не могут позволить себе проиграть решительную битву! Мне не нужно от вас геройства, просто выполните свой долг. Уважительной причиной отступления может быть только смерть. Биться до последней ракеты, до последнего человека. Трусов буду расстреливать.
  Слух резанул ошеломленный вскрик. По бледным, но решительным лицам экипажа не понять какая буря кипит внутри.
  
  Крюгер замер, характерный для людей волевых и властных широкий подбородок на несколько гулких ударов сердца застыл, затем командующий надсадно рявкнул:
  
  - Во славу... он на миг замер, словно хотел сказать привычное: России, но вместо этого крикнул, - Человечества!
  
  Изображение дрогнуло, бесследно исчезло. Вместо него с динамиков полились звуки торжественной мелодии. Скорбно, но непреклонно запел хор мужских голосов:
  
  Наверх вы, товарищи, все по местам!
  Последний парад наступает!
  
  Перед мысленным взором матросов и офицеров еще стояли голосящие жены, дети, родители и любимые, дорогие сердцу родные места, когда послышался истошный вопль который услышали все. Матрос с пухлым, круглым и немного курносым лицом больного, темно-желтого цвета с безумными глазами кричал:
  
  - Это безумие! Их намного больше, разве нельзя договориться? Тупые правители готовы погубить последние корабли человечества...
  
  - Бам! - увесистый удар в подбородок дюжего соседа по строю опрокинул паникера на пол, его, окровавленного и бесчувственного, унесли в карцер. Досадное происшествие никак не повлияло на экипаж, лишь товарищ молодого моряка презрительно фыркнул сквозь крепко сжатые зубы:
  
  - Трус, хуже этого ничего на свете нет. Это как зараза, один может перезаражать целый корабль.
  
  - А что с ним будет?
  
  - Трибунал.
  
  В левом углы палубы матросы и офицеры один за другим подходили к одетому так же как и они в бронескафандр батюшке. В русском флоте действовало железное правило, воевали все, не важно кто ты хоть священник, хоть последний тыловик. Молодой оглянулся на товарища.
  
  - А я могу подойти, - он на миг замешкался, - к батюшке, я не крещенный.
  
  - Иди уж, он никому не откажет.
  
  А над палубой все плыли суровые звуки из далекого двадцатого века:
  
  Врагу не сдается наш гордый 'Варяг',
  Пощады никто не желает...
  
  Космические сражения угнетают медлительностью сближения. Несколько часов, пока противники двигались, отслеживая маневры неприятеля, двигались встречными курсами, прошли в молчании.
Оценка: 6.47*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Э.Холгер "Чудовище в академии, или Суженый из пророчества"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) С.Елена "Избранница Хозяина холмов"(Любовное фэнтези) О.Британчук "Да здравствует экология!"(Научная фантастика) В.Каг "Отбор для принца, или Будни золотой рыбки"(Любовное фэнтези) В.С.Г. "Патол. Акт первый: Тень."(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Невеста Стального принца - 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"