Белоус Олег: другие произведения.

Ответный ход проигравших (Нашествие наоборот 2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 9.78*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прошло несколько лет, после прибытия на орбиту Земли гигантского корабля пришельцев из космоса, описанного в первой книге...

  

Глава 1

  
  Многие же будут первые последними, и последние, первыми.
  Евангелие от Матфея, гл. 19, ст. 30 и Евангелие от Марка, гл. 10, ст. 31.
  
  20... год. После появления на орбите Земли гигантского космического корабля, на планете воцарилась откровенная паника и тревожное ожидание инопланетного вторжения. Через несколько дней молчания пришельцы вышли на связь с руководством России и предложили заключить союз. Оказалось, что они дальние родственники землян, произошедшие от архаичных людей, двести тысяч лет тому назад перемещенных неизвестной цивилизацией на планету Таламаши и, бежали с родной планеты после междоусобной войны, погубившей и их мир и, колонизированные ими планеты. Беглецы попросили у руководства России в аренду участок земли на севере страны в обмен на технологии, торговлю инопланетными артефактами и участие в терраформировании Марса. Правительство после некоторых колебаний согласилось на заманчивое предложение, дававшее возможность отыграть потерянные 90-е.
  
   Руководству США не понравилась перспектива скорого возвышения Российской Федерации. Дождавшись, когда корабль пришельцев улетел к Марсу, оно предъявило правительству России требование принудить квиртов предоставить инопланетные технологии Америке, в противном случае угрожая применением вооруженной силы. После отказа руководства России, Америка нанесла ограниченный удар крылатыми ракетами по северу страны, с минимальными потерями перехваченный воздушно-космическими силами России. После отражения нападения, президент США пошел на эскалацию конфликта и пригрозил нанести ядерный удар по территории России. Вмешавшиеся квирты погасили конфликт и обезоружили западные страны, уничтожив их ядерные арсеналы и носители ОМП.
  
  Прошло несколько лет, после событий, описанных в первой книге. Лейтенант Сергей Соколов подрос в чинах до командира роты и в звании до капитана. После настойчивых ухаживаний инопланетянка по имени Ариэль вышла за него замуж. Космонавты Анатолий и Петр в полугодовой командировке на Марсе, вместе с квиртами исследуют загадочную красную планету. С уничтожением ядерного потенциала США и других западных стран, их вес в мировой политике катастрофически рухнул. Поддерживаемый двумя опорами: преобладающей военной мощью и, тем, что солидная доля международной торговли, прежде всего нефтью, производится в долларах, с исчезновением одной из опор, последний рухнул. Система международных взаимоотношений много десятилетий выстраиваемая Штатами ради господства над миром рухнула, а в финансовой сфере они вынужденно объявили дефолт. Теперь народы планеты мучительно решали непростую задачу - как жить дальше в условиях крушения мировой сверхдержавы? И что не так? Что, не поддается строгому логическому анализу, почему эта невозможная страна - Россия не только продолжает существовать, но переживает период нового взлета? Или правда ее любит бог? Ибо иначе понять, почему это государство и его народ до сих пор живет, невозможно...
  
  
***
  За несколько лет до описываемых в книге событий.
  
  В далекой от Земли солнечной системе, куда без проникателя квиртов невозможно долететь даже теоретически, на кислородной, но непримиримо враждебной к жизни земного типа горстка квиртов выживала запершись под защитой огромного прозрачного для лучей купола. Над планетой кружил последний корабль, на котором беглецы сумели в последний момент вырваться из превратившихся в ад родных миров. Война...
  
  Седовласый квирт откинулся в кресле, виртуальный экран с расшифрованным посланием погас. Рука нащупала стакан с водой. 'Наконец то Махтон дал о себе знать. Теперь мы знаем все!' Жидкость торопливо заструилась по пересохшему горлу. Стало немного легче. Вода...подумал он с горечью, даже она сейчас роскошь. Когда-то лучшие вина Таламаши были к моим услугам. Он качнул головой, отгоняя неуместные воспоминания, горестная складка возникла у рта. Скрывать от самого себя глупо, попытка основать колонию провалилась. Слишком мало сил у жалкой горстки беглецов и чересчур враждебна биосфера планеты. Они обречены на смерть. Топлива на корабле хватит лишь на один прокол пространства. Все известные планеты, способные укрыть жизнь выжжены и шанс найти такую наугад не многим отличается от нуля... Так не лучше ли использовать оставшуюся мощь на святую месть? Уйти самим громко хлопнув на последок дверью и забрав с собой в небытие ВРАГА? Лицо превратилось в маску скорби, на нем жили только глаза, горящие неистовой злобой. Ненависть и желание наказать изменников, погубивших его прекрасную страну и его собственную жизнь возобладали в душе. Он наклонился к старому коммуникатору.
  
  - Карантер, - внезапно охрипшим голосом произнес он, - собирай всех, есть важные известия.
  
  Второго июля 20... г. Нью-Йорк, США. Шел очередной года кризиса, в который экономика США свалились после злосчастной попытки атаковать Россию и, ответного удара спутников квиртов. Внешне самый многолюдный американский город не сильно изменился. По-прежнему терзали накалившуюся под летним солнцем синеву небес высотка Всемирного торгового центра и 103 - х этажный Эмпайр-стейт-билдинг. Спешили по тротуарам многолюдные толпы, но город изменился внутренне. Стал грязнее и неряшливей, словно растерянная девица из благородного семейства, выброшенная разорением на улицу, принужденная жить среди бомжей и, уже смирившаяся с резким изменением собственной участи. Сотни тысяч, 'хомячков', выброшенных кризисом из уютных офисных помещений, миллионы 'синих воротничков' остались без работы, без возможностей платить многочисленные кредиты и без перспектив и надежды.
  
  'Синий воротничок' (англ. blue-collar worker) - понятие (термин), обозначающее принадлежность работника к рабочему классу.
  
  В отличие от юга, взорвавшегося после катастрофических для США событий чередой кровавых бунтов черного и цветного населения, вначале тайно, а затем открыто поддержанных Мехико, на севере страны власти сумели удержать видимость порядка. Вокруг международной зоны - комплекса зданий ООН, расположившейся в восточной части Манхэттена между 42-й и 48-й улицами, Первой авеню и проливом Ист-Ривер, патрульные полицейские, видеокамеры и дроны буквально кишели. Там шансы потенциальных мятежников на успех, стремились к нулю.
  
  Созданная в далеком послевоенном 1945 году Организация объединенных наций, несмотря на все старания глобалистов, так и не превратилась в мировое правительство, но сумела объединить в своих рядах более ста девяносто членов - государств. Впрочем, стать устраивающей всех площадкой для согласования часто противоречивых позиций ведущих мировых игроков, организация сумела.
  
  Просторный и ярко освещенный полуденным солнцем зал. Среди серого моря 'простых' дипломатов взгляд то и дело натыкается на узнаваемые лица мировых лидеров. Обстановка до невозможности торжественная и чинная. На сцене за дизайнерским столом - ведущие собрание чиновники. Оттуда, сверху, перед ними представало море голов. Разноцветные лысины от молочно-белых у скандинавов до загоревших до черноты, у жителей экваториальных стран, густые шевелюры представителей Африки, одежда от строгих деловых троек до экзотических туземных нарядов. Подлинный Вавилон, смешение всевозможных рас и народов. Среди представителей хозяев - США, не было американского президента, вместо него маячила кислая физиономия вице-президента. Несмотря на изменение мировых реалий, глава американского государства по-прежнему считал собственную страну исключительной и, счел возможным ассамблею проигнорировать.
  
  Сидевшие за длинными столами на несколько человек, ооновские дипломаты, президенты и руководители правительств устали. Зал сиял пустыми креслами. Многочасовой марафон долго и многозначительно выступавших глав государств, заставил нестойких украдкой позевывать, а некоторых - потихоньку покидать помещение чтобы попить кофе и передохнуть в одной из уютных зон отдыха. Впрочем, не все оказались такими нестойкими. Во втором ряду напротив трибуны сидел российский дипломат, показавший себя достойным наследником Виталия Чуркина. Он выглядел подтянутым, словно стойкий оловянный солдатик. Лишь к двенадцати, когда ожидалось выступление посла квиртов господина Саэроса, зал потихоньку наполнился дипломатами и мировой элитой. Собравшимся не было чуждо ничто человеческое. Их мучило обыкновенное любопытство, почему демонстративно державшиеся отшельниками пришельцы прервали молчание и, попросили дать возможность выступить перед мировой элитой?
  
  Было уже половина первого, когда очередной президент маленькой, совершенно незначительной страны, собрал бумаги, церемонно поклонился и покинул трибуну. Ведущий ассамблею пожилой чернокожий мужчина - очередной генеральный секретарь ООН, тихонько выдохнул и с любопытством окинул взглядом появившегося на сцене человека. Хотя возможно пришельца правильнее было называть существом, в этом вопросе чиновник не определился. За время, прошедшее с момента поселения на Севере России, большую часть собственных людей квирты вывезли на Марс в поселки под куполами. В их анклаве осталось лишь минимальное количество квиртов, необходимых для торговли и взаимодействия с Россией. За пределами собственного поселения пришельцы показывались крайне редко и неохотно. Абсолютное большинство землян видело их лишь по телевизору и вездесущему интернету. Внешне пришелец выглядел как высокий, спортивного телосложения юноша, одетый в самый обычный джинсовый костюм. Правильные, словно написанные художником черты лица, снежно-белая кожа контрастировала с иссиня-черными волосами. Впрочем, все в пределах пусть экзотической, но человеческой нормы. Лишь по торчавшим из смоляных кудрей чутким звериным ушам можно было понять, что это не человек.
  
  В зале оживились. Любопытные, ненавидящие, лишь равнодушных не было, взгляды, скрестились на будущим докладчике. Представители стран, лишенных квиртами ядерного оружия, боялись и ненавидели пришельцев с лютой злобой. Раздался многоголосый приглушенный шепот на разных языках, засверкали камерами поднятые повыше для исторической съемки смартфоны. Перед сценой засуетились с камерами в руках телевизионщики из пресс-службы ООН. Квирт неторопливо подошел к трибуне, без малейшего стеснения, насмешливо оглядел слегка прищуренными глазами собравшихся вершителей судеб человечества, присел на стоящее рядом кресло. Казалось, множество взглядов его ничуть не смущали. Ведущий ассамблею с неудовольствием оглядел собравшуюся внизу мировую элиту, но ничего не сказал. Глухо откашлявшись, он представил на английском языке полномочного посла Директории квиртов господина Саэроса.
  
  Пришелец легко поднялся с кресла, учтивым кивком поблагодарил ведущего и прошел на трибуну.
  
  - Уважаемый господин председатель, уважаемый генеральный секретарь, - произнес он, одновременно поворачиваясь в сторону ведущих ассамблею и слегка наклоняя голову. По-русски он говорил правильно, лишь временами в его речи слышался слабый 'прибалтийский' акцент.
  
  - Уважаемые руководители государств, дамы и господа, - добавил квирт, поворачиваясь в сторону черных, белых, смуглых лиц внизу. Если середина зала, где сидели представители стран третьего мира и России с союзниками, смотрели на него вполне доброжелательно, то правый фланг с членами НАТО, и их бывшими союзниками смотрели явно неприязненно. Саэрос внутренне усмехнулся. Проигрывать тоже нужно уметь, подумал он и продолжил речь.
  
  - Хотелось бы напомнить о событиях краткосрочного русско-американском конфликта, едва не приведшем к полномасштабной ядерной войне. Народ и директория квиртов не намерены играть в старшего брата и следить, чтобы люди не применили ядерное оружие и не уничтожили себя. В тоже время мы сознаем, что могут найтись авантюристы, которые попытаются вновь поставить ваш мир на грань уничтожения. Поэтому необходимо избавить Землю от опасных игрушек. Мы предлагаем правительствам Земли сдать накопленные запасы ядерных боеголовок нам на переработку в обмен на гарантии безопасности и открытие с нами торговли. Конечно за исключением продукции военного назначения. Живите, как считаете нужным, мы не хотим и, не станем вмешиваться в ваши внутренние дела, но без ядерного оружия. Его на планете больше не должно быть. Это ни в коем случае не ультиматум. Каждая из стран, владеющая оружием массового поражения, должна самостоятельно решить для себя. Или обладать атомным оружием и не иметь возможности им воспользоваться, так как любую попытку его применить мы немедленно пресечем, или получить доступ к нашим технологиям.
  
  Зал, дождавшись перевода, многоголосо ахнул, а квирт коротко поклонился. На прощание сверкнул насмешливый взгляд, пришелец неторопливо сошел со сцены. Наэлектризованная атмосфера зала словно взорвалась бурей эмоций. Вот вице-президент США, поднявшись с места, кричит что-то неслышимое, потрясая кулаками. Вот представитель Украины, съежившейся до размеров Галиции, машет вынутым неизвестно откуда желто-синим флагом. Телевизионщики лихорадочно снимают редкую для этих стен сцену. Генеральный секретарь кричит в микрофон, безуспешно пытаясь успокоить собравшихся. Представители Индии и Пакистана, искоса поглядывая друг на друга, о чем-то напряженно размышляют. Взгляды все чаще падают на посла России, а когда тот подтвердил, что русские были в курсе планов квиртов, и собираются ответить согласием на их предложение, в зале ассамблеи воцарился окончательный беспорядок...
  
  За несколько лет до исторической ассамблеи ООН...
  
   Ворота исследовательского купола, месяц тому назад построенного на экваторе Марса в 'приморском' районе, бесшумно втянулись в стены. В открывшемся проходе замерцала радужная преграда силового поля, удерживающая атмосферу в куполе и не пропускающая внутрь ядовитый марсианский воздух. В проеме виднелась плоская, словно теннисный стол, бескрайняя пустыня. Этот район с довольно сложным рельефом местности, дно шумевшего сотни миллионы лет неглубокого и теплого моря, давно заинтересовал ученых квиртов. Здесь нашлось редкое для планеты сочетание древних осадочных пород и, не до конца замершей деятельности ядра планеты. В десяти километрах к северу высился невысокий, но действующий вулкан. В память о родной планете квиртов его назвали Корнедаланд, в переводе на русский - маленький вулкан. Так называли самый большой вулкан погибшей прародины квиртов. Через нерегулярные промежутки времени, но каждые двадцать четыре часа, он выбрасывал из глубин планеты сернистый газ с примесью водяного пара. Район - очень перспективный для поиска новых видов марсианской жизни.
  
  Через пару месяцев после того как квирты обосновались на планете, сразу после выполнения обязательств перед русскими, они не пожалели сил и ресурсов, чтобы установить в заинтересовавшем их районе небольшой исследовательский купол. Он стал третьим, построенным квиртами внеземным поселением. Союзникам они поставили стандартный жилой купол, сразу после строительства на планете первой собственной колонии. Ее они назвали Эктелион.
  
  Амрас закинул сумку с вещами в открытый люк вездехода и на секунду оглянулся назад. Прислонившись к росшему у дороги, ведущей из купола наружу, деревцу, стояла лаборантка его лаборатории - Эарвен. Теребя толстую, с руку, рыжую косу, она пристально и с надеждой смотрела на мужчину. Дальше виднелись утопающие в зелени свежевысаженных садов аккуратные одноэтажные жилые дома, непривычных на взгляд землян очертаний. Слабый искусственный ветерок дул в лицо, неся легкий запах гари, так пах марсианский грунт. У противоположного конца, там, где купол заканчивался, возвышались двухэтажные здания электростанции и регенерационного минизавода. Несмотря на все ухищрения биотехнологов, деревья, привезенные квиртами с прародины, успели подняться над землей лишь на высоту пары ростов взрослого квирта. При виде девушки легкая тень пробежала по лицу Амраса, но та ее не заметила. Слегка вымученно улыбнувшись, Эарвен помахала рукой:
  
  - До вечера вернешься? - звонким голосом спросила она.
  
  - Конечно, только проедусь до вулкана и вернусь. А то в окрестностях Эктелион и прогуляться некуда, одна пустыня вокруг. Съезжу полюбуюсь вулканом. А то умрешь от скуки. Хватает того, сколько за полтора года пришлось наскучаться в корабле-проникателе. Однообразие надоело смертельно!
  
  - Может, составлю тебе компанию? Я как раз сегодня выходная? - с затаенной надеждой в голосе спросила девушка и слегка прикусила нижнюю губу.
  
  Высокий, под два метра, с правильными чертами лица и жгуче-черными волосами, стянутыми на затылке в короткую косичку, Амрас пользовался популярностью. Женщины летели к нему словно пчелы на мед. После опустошительной войны, когда на десять женщин осталось в живых едва ли один мужчина, его известность зашкаливала. Эарвен входила в число тех, кто давно и безнадежно добивался внимания Амраса и свою симпатию не особо скрывала. При длительности жизни, измеряемой столетиями, диспропорция полов должна скоро выровняться, за счет подрастающих детей, но сейчас он был на коне.
  
  Глупая пустышка, хотя пару раз переспать с ней можно, чтобы снять напряжение, подумал Амрас, но сейчас девченка чертовски мешает моим планам. Мужчина ласково-ласково улыбнулся и произнес бархатным, грудным голосом:
  
  - Не обижайся. Мне хочется немного побыть одному. После перелета многолюдье угнетает.
  Игнорируя пристальный и печальный взгляд девушки, он ловко забросил мускулистое тело в люк, тот хлопнул, закрываясь и герметизируясь. Провернулись необычно широкие колеса, вездеход едва слышно загудел, двинулся вперед, через миг проткнул пленку силового поля.
  
   По небу нежно-розового цвета плыл редкий гость - небольшое облачко. Полдень на экваторе Марса. Чужеродного, бирюзового цвета солнце в зените, палит вовсю по меркам замерзшей планеты. Плюс двадцать по Цельсию. До горизонта ржавая марсианская пустыня, хаотично усеянная большими и маленькими булыжниками. Вездеход мчится. За ним долго стоит медленно оседающий на грунт длинный шлейф красной пыли. Несмотря на специальную конструкцию аппарата и, необычно широкие шины, трясло в кабине прилично, но водитель не обращал на это внимания. Маска добряка и балагура, за долгие годы словно приросшая к Амрасу, слезла с него как обожженная на солнцепеке кожа. Сейчас это был совсем другой человек, ведь пришельцы со звезд тоже люди, лишь другого биологического вида. Сжав губы в тонкую строчку, он посмотрел на пульт. Повинуясь мысленной команде, на нем появилось схематичное изображение окружающей местности, палец помедлил, затем решительно протянулся к карте, ткнул немного в стороне от вулкана. Сейчас он мог быть самим собой. Тот, кого спасшиеся с погибающей планеты квирты звали Амрасом, много лет был вынужден фальшивить и врать во всем. Начиная от имени, происхождения, до того, что нравится и что ненавидишь. 'Глупая курица! Думает, что она и ей подобные мне нужны! О! Честь не велит жить, когда погиб твой клан и твоя страна, но есть еще долг! Я потерплю еще, как терпел вас долгие годы... Месть важнее!'
  
  Амрас положил принесенную с собой сумку на колени и вытащил из нее отливавший металлом шар, размером с голову человека. Несколько мгновений он молча смотрел на непонятного назначения прибор. Затем бережно положил его рядом на сиденье, бросил сумку на место и повернулся к окну, бездумно уставившись на однообразные пейзажи марсианской пустыни. Он улыбался. Впервые за долгие годы искренне и широко. Цель его жизни в последние годы вскоре осуществится!
  
  Каменистая пустыня закончилась, под колесами пролетал плотный, слежавшийся за тысячелетия песок. Не всякая песчаная буря сможет его стронуть с места, но все же силы ветра хватило, чтобы 'разукрасить' поверхность невысокими дюнами. Ехать стало гораздо удобнее, качать - меньше. На далеком горизонте равнина плавно переходила в холмы, скорее даже в небольшие горы. Это цель его путешествия. Вскоре вездеход остановился там, где песчаная равнина переходит в предгорья. Расстояние вполне приемлемое, чтобы никто и никогда не обнаружил гиперпространственный маяк. Шлем одеть, подумал квирт. Прозрачная сфера послушно сомкнулась вокруг его головы. Прихватив с собой вытащенный металлический шар, он ступил на песчаный грунт планеты. Оглянулся. Впереди некрутой, усыпанный камнями склон. Ветер шумит, с горы, словно живые, змеятся тонкие струйки алого песка. Атмосфера Марса достаточно плотная, чтобы без помех передавать звуки. Опустив шар в первую попавшуюся яму, он недолго поковырялся над ним, выпрямился. Ночью гиперпространственный маяк впервые оживет и подаст сигнал. Он будет передавать весть еще долгие годы, раз в месяц.
  
  В памяти Амраса появилась картины выжженных до гранитного основания континентов северного полушария планеты Таламаши - родины квиртов. Все эти годы, когда ему приходилось скрывать истинную сущность, он запрещал себе вспоминать их. Слишком это было тягостно... Кто первый начал войну, уже не важно, важна праведная месть. Он торжествующе улыбнулся. 'Вы уничтожили мой мир и будете убиты за это вместе с вашими полуобезьянами на Земле! Наконец час искупления приблизился! С собой за грань бытия я возьму вас всех! Я отомщу!' ...
  
  The Times of Indea, Индия:
  
  По словам нашего источника в правительстве, президент, господин Равиндра Кимар, был заранее, в рамках группы БРИКС, проинформирован о предложении квиротов о ядерном разоружении. В настоящий момент правительство изучает его. С одной стороны Индия - великая держава и наличие ядерного оружия в вооруженных силах закрепляет статус страны на юге Азиатского континента. С другой стороны поставки товаров пришельцев, прежде всего нанотехнологичных репликаторов и реакторов холодного термоядерного синтеза, позволит в кратчайшие сроки выйти из мирового экономического кризиса. Сложная задача. По нашим сведениям окончательного решения еще нет.
  
  'Норт-Америкен икзэминер', Нью-Йорк:
  
  'Сенатор Маклейн - младший, выступая на митинге в штате Техас, призвал федеральное правительство и лично Президента Буша - третьего, принять необходимые меры по наведению порядка в городе Далласе.
  'Свора бандитов уже неделю удерживает пригороды города. Сил национальной гвардии штата чтобы восстановить законность не хватает. Мы не можем позволить разгул беззакония на американской земле! - заявил он. - Если мы хотим, преодолеть мировой кризис, сильнейший со времен Великой Депрессии, нам нужна стабильность и порядок! Я призываю Президента применить силу!'
  
   'Жиче Варшавы', Польша:
  
  На границе Соединенных Штатов с Мексикой, в районе стены Трампа, происходят настоящие боевые действия. Это в благословенные времена президента Трампа достаточно было направить на границу национальную гвардию и многотысячные толпы мигрантов из Латинской Америки отправляются восвояси. Сейчас им на смену пришли пользующиеся негласной поддержкой мексиканского правительства банды наемников, хорошо обученные и вооруженные, вплоть до легкого артиллерийского вооружения. В условиях продолжающегося глобального экономического кризиса и непрекращающихся восстаний афроамериканцев и латиносов в городах юга США, это создает серьезные проблемы для наших американских друзей.
  
  The New York Tribune, Нью -Йорк:
  
  Итак, свершилось!
  
  Пришельцы из мрачных глубин космоса вновь показали нам свою ревизионистскую сущность и стремление отрицать американское лидерство на планете. Они выставили планете ультиматум: разоружайтесь или? Мы спрашиваем себя, что будет в противном случае? Мы увидим боевые корабли ужасных инопланетян над нашими головами? Граждане великих Соединенных Штатов Америки спрашивают, а о чем думает Президент Буш - третий и правительство? Мало того, что они проявляют преступную недооценку угрозы нашему образу жизни со стороны вторгающихся через границу мексиканских и негритянских банд, реакция на преступное предложение пришельцев совершенно невразумительная. Пришельцы разоружают планету в преддверии собственного вторжения? Мировое сообщество возмущено этими предложениями пришельцев и требует положить конец их произволу и насилию над человеческой цивилизацией!
  

Глава 2

  
  
  Еще в первой половине XX века Америка по праву слыла величайшей торговой и промышленной державой мира. В 1948 г. удельный вес США в промышленном производстве западных стран составил 55%. После Второй мировой войны США сосредоточили в собственных руках около 2/3 мировых запасов золота. В соответствии с Бреттон-Вудскими соглашениями, утвердившими 'золото-долларовый стандарт', доллар свободно менялся на золото. Валюта США жестко привязали к золоту (35 долларов за тройскую унцию). Она заменила драгоценный металл в качестве международные расчетные единицы, но постепенно промышленное и торговое превосходство Америки таяло. После Второй мировой войны в течение двадцати лет Штаты больше продавали миру, чем покупали. В 1971 сальдо торгового баланса впервые стало отрицательным: Америка стала больше покупать, чем производить сама, а 15 августа 1971 г., выступая по телевидению, президент США Ричард Никсон объявил о полной отмене золотого обеспечения доллара. С тех пор мир жил, обменивая реальную продукцию на ничем не обеспеченные зеленые бумажки с портретами умерших президентов. Парадоксальное, исключительное положение доллара держалось на двух китах. На американской военной мощи: кто не хочет покупать доллары, мы придем к вам, демократизируем и разрушим страну и, на соглашении с саудовской монархией, о продаже нефти только за доллары. После него любая страна, желающая купить нефть, была вынуждена вначале приобрести доллары. Десятилетия Америка жила за счет печатного станка. США расслабились, привыкли потреблять и перестали производить. Уже 17 марта 2018 года, официальный госдолг перевалил отметку в 21 трлн долларов и составил 106 % ВВП США, а если прибавить к этому долги штатов и муниципалитетов, гарантированные государством долги корпораций и долги домохозяйств, цифра получится фантастическая. Она, по некоторым оценкам, достигла суммы порядка 65 триллионов долларов. Штаты стали нахлебником, живущим за счет пота и ресурсов всего мира.
  
  После обеззаруживающего удара пришельцев из космоса, ядерное, включая тактическое, оружие США исчезло во вспышках ярко-синих лучей гигантских спутников квиртов. Король стал голым! Правила геополитической игры на маленьком и хрупком земном шарике безвозвратно поменялись. У Америки остались самые большие в мире военный флот и военно-воздушные силы, сухопутная группировка, численностью сотни тысяч бойцов, но ядовитые зубы у паразита оказались выбиты. Америка не могла больше гарантировать самую надежную военную 'крышу', вера в возможность США покарать любую страну по собственному выбору, оказалась подорвана. Удар положению Америки как мирового гегемона усилили новейшие русские товары, с фантастическими характеристиками и ценой. Электромобили и иная техника, от кораблей до самолетов и космических спутников, выполненные из уникальных материалов, прочных, словно алмаз, легко выдерживающих колоссальные температуры и в то же время легких, как алюминий. С русскими не смогла конкурировать не только Америка, но и остальной мир. Падение крупнейшей экономики мира привело к новой Великой Депрессии. Тысячи заводов остановились, рабочих миллионами беспощадно вышвыривали на улицу. Страны массово отказывались от использования зеленых бумажек в международной торговле, переходили на юани, евро, золото и бартер. Доллар в мире стал никому не нужен. Наличные и безналичные зеленые бумажки полноводным океаном хлынули назад на американский континент. Для исключительной нации закончились благословенные и сытые времена. Чтобы не захлебнутся в инфляции, ежемесячные значения которой исчислялись двухзначными числами, правительство США объявило дефолт по внешним долгам. Доллары обменивали на 'новый доллар' по курсу внутри страны один к одному, иностранцам один к ста. Принадлежащие иностранным государствам и частным лицам активы (доллары) в одночасье превратились в труху. В ответ прошла череда судебных процессов по всему миру, американская собственность повсеместно конфисковывалась в пользу пострадавших. Казна Америки, не подпитываемая щедрым дождем бесплатных долларов от Федеральной резервной системы США, опустела. Вслед за этим рухнула хлипкая система социального обеспечения в Штатах. ВЭЛФЕР, программу выдачи продуктовых талонов, другие пережитки великой эпохи президента Франклин Рузвельта, отменили.
  
  ВЭЛФЕР - обиходное название социальных пособий, входящих в американскую систему вспомоществования беднейшим категориям граждан.
  
  Жизненный уровень населения катастрофически упал. Десятки миллионов американцев, прежде всего африканского или латиноамериканского происхождения, живших за счет социальных программ, остались без средств к существованию. Страна, прежде всего агломерации юга и юго-востока штатов, вскипела в кровавом хаосе стихийных восстаний, давимых правительством с не меньшей жестокостью чем знаменитый митинг-протест рабочих на площади Хеймаркет 4 мая 1886 года в городе Чикаго, во время которого стражи порядка открыли огонь по митингующим. Толерантность закончилась. Количество жертв шло на тысячи, если не на десятки тысяч. Кровавые расправы с протестующим не понравились миру, особое возмущение расправами с американцами латиноамериканского происхождения выразило Мексиканское правительство. Вспомнили граждане южного соседа США и о, отторгнутых силой молодым североамериканским хищником землях. Сначала тонкий ручеек гуманитарной помощи через северную границу штатов, вскоре превратился в полноценные вторжения на территорию США вооруженных мстителей. Впрочем, мексиканское правительство сразу открестилось от повстанцев, что не мешало ему неофициально их поддерживать, снабжать оружием и припасами. Наказать обнаглевшего соседа американская империя не могла, слишком много возникло внутренних проблем, чтобы решиться на войну. Не в том состоянии находился раненый англосаксонский хищник, чтобы лезть на рожон. Южная граница стала новой кровавой раной на теле США...
  
  Мощный дизель тяжелой боевой машины пехоты ''Брэдли' - M2A2/M3A2' негромко и мерно гудел. Машина стремительно и плавно мчалась по отличному американскому шоссе по направлению к стене президента Трампа. По информации разведки где-то там накапливалась для прорыва на территорию США очередная банда. Рядовой Джон Бейли сидит на скамейке у стены силового отделения. С каменным выражением загорелого лица, он рассматривает на экране, установленном на перегородке силового отделения, летящие мимо пейзажи. Идиллическая картина, горячее солнце на безоблачном голубом небе исступленно палит. Бесконечные поля, засеянные белоснежным хлопком, колышутся под порывами ветра, словно море. Мир, покой. Как будто не идет в южных штатах уже который месяц вялотекущая война. Лишь изредка, напоминая о войне, мелькнет у обочины сгоревший дотла, стоящий на ободах автомобиль, да просвистит встречный грузовик. Пахнет соляркой и горьким мужским потом, что и не удивительно. В десантном отделении тесно: бравых джи-ай набилось по штату - шесть человек, да еще в полной боевой выкладке, весом почти пятьдесят фунтов.
  
  джи-ай (англ. G.I., сокр. government - правительство + issue - задание) - солдат армии США.
  
  Сержант - майор Коттон до этого время от времени искоса поглядывавший на Джона, не выдержал, повернулся и с возмущением произнес:
  
  - Damn! Что ты вытворяешь, рядовой! Зачем было убивать того кафра? Fuck! Если ты думаешь, что гибель жены и ребенка послужат достаточным оправданием для бессмысленного убийства...
  
  По безучастному лицу солдата промелькнула тень эмоции. Джи-ай, кто с возмущением во взгляде, кто с интересом, повернулись к сержант - майору.
  
  - Сэр! У него было ружье.
  
  Сержант захлебнулся от праведного гнева.
  
  - Fucking fool. Он держал его на плече и не представлял опасности!
  
  Fucking fool - хренов дурак, Damn! - Проклятье.
  
  Лицо солдата болезненно сморщилось, словно он был готов заплакать.
  
  - Сэр, может в этот раз я хотя бы успею вовремя! Nigger теперь не сможет никого убить! Сэр, тогда я опоздал всего на пятнадцать минут...
  
  До вербовки в армию Джон Бейли служил в полиции Лос-Анжелеса. Демонстрации по поводу очередного убийства полицейским чернокожего, быстро переросли во всеобщий бунт. Начались систематические поджоги - сгорело свыше 10000 зданий, город окутал густой и вонючий дым. Пролилось много крови, сколько именно, не знал никто. Негры и латиноамериканцы вооружились. Штурмом захватили на окраинах города несколько правительственных зданий и полицейских участков, перекрыли путь войскам и национальной гвардии штата баррикадами. Больше недели армия штурмовала город и все это время длились вакханалий насилия и убийств. Когда Джон Бейли вернулся в когда-то тихий пригород Лос-Анжелеса, то обнаружил собственный дом пылающим, а окровавленные тела жены и дочери - на лужайке перед зданием. После похорон, на которых он не проронил и слезинки, Джон уволился из полиции и пришел на вербовочный пункт. В прежние времена с такими психологическими проблемами как у него, в армию не брали, но сейчас гребли любого. Так Джон попал во взвод сержанта Коттон.
  
  Несколько секунд сержант пристально смотрел в глаза подчиненного, затем отворачивается.
  
  Полчаса прошло спокойно. Внезапно сержант-майор замирает, глаза настороженно суживаются. Рука прижимает микрогарнитуру рации к уху, несколько секунд прислушивается, затем рявкает в микрофон:
  
  - Да, сэр! Выполняем сэр!
  
  Машина тормозит, повернув вправо, клюет носом вниз и съезжает с дороги. Проехав метров сто, останавливается, приглушенно рыча двигателем. С утробным гудением опускается аппарель позади Брэдли. Слева тянется к горизонту серая полоса шоссейной дороги, летнее солнце в бесконечном, безоблачном небе в зените. Безжалостно опаляет поросшую пожелтевшим ковылем землю.
  
  - Выходим парни! - рявкает, поворачиваясь к подчиненным, сержант.
  
  Об аппарель стучат подкованные каблуки, бойцы неуклюже спускаются вниз, толпятся позади боевой машины. Не зря сербы во время югославской войны прозвали солдат армии США 'пиндосы'. В боевой обстановке те постоянно носят на себе с учетом бронежилета, оружия, каски, защитных щитков и другого снаряжения, не менее 34 кг. груза. Джона Бейли оглядывается. Вокруг выжженная солнцем равнина, жарко, только ветер дарит иллюзию прохлады. На юге виднеется длинная полоска стены Трампа. Наивный президент думал, что сумеет удержать латиносов в Мексике!
  
  Пиндос - (на сербохорватском - пингвин) прозвище американских солдат за обилие амуниции на солдате, отражаеющееся на походке.
  
  На специальных штангах, словно удочках, позади боевой машины закреплены два робота-пулеметчика. Ими управляют операторы, находящиеся за тысячи километров от мексиканской границы. В век интернета расстояние не помеха. Новое, экспериментальное оружие предстоит испытать в реальном бою. Зашумел гидропривод, штанги плавно опускаются вниз. Обе платформы медленно съезжают вниз, едва коснувшись земли, моментально пробуждаются. Начинают двигаться гусеницы, шевелятся в поисках цели стволы крупнокалиберных пулеметов. Конструкторы установили их в небольшую башенку посредине платформы. Роботы, шустро уползают в сторону, чтобы встать на флангах ротной позиции.
  
  - Не стоим! - кричит сержант, руки за спиной в стиле крутого Уокера. Наверное, все младшие командиры US ARMY испытывают буквально физическую боль при виде бездельничающих подчиненных:
  
  - Парни! Разобрали лопаты и окопаться! Когда латиносы попрут через границу, будете искать самую вонючую дырку, лишь бы спрятаться от пуль!
  
  Бойцы вытаскивают из машины лопаты. Над головой в сторону стены Трампа проносится миниатюрный дрон в виде вертолетика. Разведка. Слышится электронный сигнал, сержант торопливо вытаскивает планшет, утыкается в экран. Судя по напряженному лицу, разговаривает с кем-то из начальства. Наверное, генерал Скотт, думает Джон Бейли. Командир дивизии обожал лично управлять бойцами на передовой. В последнее время стало модным, находясь далеко в тылу, виртуально и абсолютно безопасно присутствовать на поле боя. На Джона Бейли накатывает злость. Катнув желваками, он с отвращением косится на планшет в руках сержанта, бойцам на передовой приходится рисковать шкурой, а награды и звания получают штабные.
  
  Он успел пару раз воткнуть лопату в каменно-твердую землю, как послышался пронзительный свист, перед доставившей его Брэдли расцветает огненный цветок разрыва.
  
  'Бабах!', с завыванием пролетают осколки, ударная волна наотмашь бьет по барабанным перепонкам. На инстинкте Джон Бейли бросается вниз, изо всех сил пытается вжаться в землю. Сердце колотится в два раза чаще, по спине катится холодная струйка пота. Повоевать за последнее пришлось время вволю, но попадать под минометный обстрел не приходилось. На позициях раздается серия взрывов. В ответ оживают тяжелые боевые машины пехоты ''Брэдли' - M2A2/M3A2'. 25-мм пушки рявкают короткими очередями, на горизонте у стены Трампа поднимается серия огненных цветков. Звуки взрывов, ответное рявканье пушек Брэдли, свист осколков, испуганные крики солдат - какофония звуков эхом катится по территории.
  
  Через минуту минометный огонь стих. Тишина, лишь стонут раненные, да воет ветер. Видимо латиносы, добившись цели - нанести потери американцам, не стали дожидаться пока обнаружат их позицию и поменяли ее. Переждав для верности еще пару минут, Джон Бейли поднимается, оглядывается. Трое его товарищей остаются на земле. Один лежит неподвижно в луже крови. Осколок снес полчерепа, не помог и шлем. Остальные раненные. Сколько еще пострадало солдат из роты при внезапном нападении минометчиков латиносов, страшно представить. Гораздо больше. Едва успев выйти на позиции, рота понесла потери. Джон гневно рвет ворот, сжатые губы выплевывают:
  
  - Fucking shit!
  
  Fucking shit! - дерьмо!
  
  Начинают суетиться санитары, грузят на носилки окровавленных бойцов. Бегут куда-то в тыл. Против двух рот отработали три батареи 60-мм. минометов. Как выяснилось потом, засаду готовили тщательно и заранее, людей и минометов для нее мексиканцы не пожалели. Они знали о выдвижении американцев все, а те о противниках ничего. Феерическое фиаско разведки...
  
  В то же время в самом сердце Мексики.
  
  Солнечный луч, пробившийся в щель между плотными темно-зелеными шторами и стеной, забликовал на экране громадного, метр на метр монитора. Человек, сидящий на инвалидном кресле перед столом с компьютером, посмотрел на окно, досадливо поморщился. Нажал на кнопку подлокотника, с тихим жужанием кресло развернулось, подъехало к окну. Человек протянул руку, на секунду отдернул шторы. Свет ворвался в сумрачную комнату, заставив прищуриться. С сорокового этажа Латиноамериканской башни вид на столицу Мексиканских соединенных штатов открывался замечательный. Сверху многоэтажные здания касались игрушечными, орды машин, похожие на блестящие на солнце жуки, ползли по широким авенида. Дальше, где-то у границ города вздымались в небо небоскребы делового центра Мехико, переходя на горизонте в громады гор. Ради тебя моя страна я буду мстить, подумал человек и решительным движением задернул шторы. 'Они считали, что, лишив меня ног, избавят себя от мести? Besa mi culo!' (испанское ругательство) Злобная усмешка промелькнула по тонким губам, придав загорелому лицу человека демоническое выражение. Память на миг принесла воспоминания о жуткой аварии, в которой он потерял ногу, но усилием воли человек заставил себя сосредоточиться на предстоящем деле.
  
  Задернув штору, инвалид вернулся к монитору, одна рука легла на джойстик, другая на клавиатуру. В десяти окошках, на них был разделен экран, все также неслась навстречу выжженная солнцем земля северной Мексики. Свист рассекаемого воздуха по-прежнему доносили динамики. В километре впереди, вздымались в безоблачное небо бетонные столбы стены Трампа. Это граница с проклятым северным соседом. Североамериканцы развили технологию дронов и придумали боевой стаи, но зря надеялись на монополию в их использовании. Все, что изобретено одним, всегда может быть повторено другим. В окошки монитора передавалась видеоизображение с микродронов, их стаей управлял человек. Каждый из малых летательных аппаратов нес четыре осколочные гранаты М67. Стая неслась навстречу попавшей в минометную засаду мотопехотной роте 3 пехотной бригады армии США. За скрытность подлета дронов человек не волновался. Проверенный camarada, настоящий специалист по связи, отвечал за то, чтобы ослепить приборы проклятых гринго.
  
  Пора! Человек злорадно оскалился. Изображение рывком ушло вниз, под крыльями пролетели вершины бетонных столбов: стая перепрыгнула стену. Рассредоточилась, чтобы не представлять удобную мишень и снизилась на высоту пары метров над землей. Еще чуть-чуть! Человек облизал пересохшие губы. Вдали показались кубики боевых машин гринго, фигурки людей. Наконец заметили угрожающую им опасность. Воздух пробуравили, пытаясь нащупать юркие и слишком маленькие дроны, очереди 25-мм пушки ''Брэдли' - M2A2/M3A2'. Оглушительный грохот. Один экран гаснет, дрон сбит. Но поздно! Слишком поздно! Стая добралась до горла врага!
  
  Повинуясь уверенным движения оператора, дроны стремительно делают горку над позицией роты. Внизу мечутся одетые в зеленое люди, 'Брэдли' задрали стволы максимально вверх. В воздухе непрерывный грохот стрелковки смешался с короткими рявканьями автоматических пушек. В глазах человека загорелся безумный азарт, палец плавно нажал на кнопку клавиатуры. Радиосигнал заставляет втянуться стопорам, летят в сторону предохранительные чеки. Круглые шары гранат горохом летят вниз. отправляясь в недолгий путь к земле.
  
  Бам! Бам! Бам!
  
  Огненные столбы один за другим встают между боевых машин. Густые, непроницаемые клубы пыли закрывают землю. Свист осколков, испуганные крики раненых и умирающих. Смуглое лицо оператора расплывается в свирепой ухмылке. Одной рукой он берет открытую бутылку пива, ждавшую своего часа на краю стола. Не отрывая взгляд от экрана, вскидывает, живительная влага катится вниз по пищеводу. Другой рукой нажимает кнопку автоматического возвращения. Дроны пригодятся, война еще не закончена! Выиграно только одно сражение...
   Рядовой Джон Бейли лежит на развороченной взрывами земле среди множества других жди-ай. Тошнотворно пахнет сгоревшим порохом и человеческими внутренностями. Правый, целый глаз уставился в небо, принесшее смерть. Вместо левого - кровавая рана, откуда все еще вытекает темно-красная кровь. Привлеченная запахом свежатины, жирная, иссиню-черная муха закружилась над раной, с жужанием садится, теребит блестящие лапки. Солдат получил свое. Его личная месть не удалась по независящим от него обстоятельствам.
  
  ***
  
  Применение полученных от квиртов технологий: программируемых репликаторов, новых материалов с фантастическими свойствами, холодного термояда и возможность манипулирования материей на атомарном уровне, привели к перевороту в промышленности России. 'Старые' производства с навсегда устаревшим оборудованием, массово закрывались или реконструировались. По всей стране открывались новые производства, при этом большую их часть составили принадлежащие государству предприятия. Вклад их в экономику страны приближался к 80 %. Основанные на квиртовских технологиях предприятия были настолько же эффективнее прежних, насколько сверхзвуковой истребитель стремительнее паровоза 19 века. Была и темная сторона стремительного технологического прогресса. В стране увеличилась безработица, впрочем, не такая массовая как в остальном мире. С ней активно боролись: в стране подняли государственные пособия, массово обучали людей новым профессиям. Дума обсуждала предложенный Президентом законопроект о введении в стране безусловного базового дохода и снижении продолжительности рабочего дня.
  
   Безусловный базовый доход - социальная концепция, предполагающая регулярную выплату определённой суммы денег каждому члену определённого сообщества со стороны государства или другого института. Выплаты производятся всем членам сообщества, вне зависимости от уровня дохода и без необходимости выполнения работы.
  
  Применение новых материалов дало возможность создать принципиально новый космический корабль. Корпус из прочного, словно алмаз и в разы более легкого чем металлический, материала. Двигатель, созданный из такого же материала, благодаря внедренным в него наноботам, игравшим роль аналогичную мышцам в организме, мог расширяться, сжиматься и изгибаться таким образом, чтобы обеспечивать требуемую тягу и в необходимом направлении. Новый космический корабль, стал по настоящему многоразовым, легко поднимался с обычной взлетно-посадочной полосы в космос и возвращался назад. Его планировалось использовать для полетов к другим планетам, наряду с полученным от квиртов кораблем, а для доставки грузов в околоземный космос создавался международный консорциум. На Мальдивских островах, недавно присоединившихся к Индии, планировалось построить башню космического лифта, способного на порядки удешевить космос. Технологии квиртов позволяли создавать длинные углеродные нанотрубки с фантастической прочностью - основу для строительства.
  
   Космическая башня - строение, которое бы достигло внешнего космоса. Углеродная нанотрубка - это аллотропная модификация углерода, представляющая собой полую цилиндрическую структуру диаметром от десятых до нескольких десятков нанометров.
  
  2 октября 20... г., Екатеринбург.
  
  После обильного ужина Александр Сергеевич сложил грязную посуду в мойку и зашел в спальню. Жена, у нее сегодня был выходной, привычно расположилась на диване перед телевизором. На экране программа новости. На экране посреди сочной экваториальной природы роют котлован. На глубине не меньше сотни метров на яростном экваториальном солнце блестит металлом маленькие, словно игрушечные, землеройные машины. Впечатляюще и непонятно. Закадровый голос диктора поясняет. На острове Шри-Ланка международный консорциум под предводительством России начал строительство башни космического лифта. Российские ученые и инженеры сумели наладить промышленное производство углеродных нанотрубок для троса титанического сооружения. Скоро доставка грузов в космос станет очень дешевой и любой желающий сможет отправится на орбиту Земли на экскурсию.
  
  Космический лифт - инженерное сооружения для безракетного запуска грузов в космос. Данная конструкция основана на применении троса, протянутого от поверхности планеты к орбитальной станции, находящейся на геостационарной орбите.
  
  Супруга уткнулась в экран смартфон и не обращала на ящик внимания. Наверное, опять в дурацких одноклассниках, с досадой крякнул Александр Сергеевич.
  
  - Смотри мать что делают! - обратился он к супруге, но та только махнула рукой и досадливо пробормотала, - Отстань!
  
  Он присел на кресло перед стареньким домашним компьютером, мозолистая рука слесаря пятого разряда, отдавший родному Уралмаше пятнадцать лет, нажала кнопку включения. Старая машинка тупила и никак не хотела заводиться. Александра Сергеевича недовольно поджал губы и бросил косой взгляд на жену, у нее без проблем! Деньги слава богу есть, в выходной надо сходить в магазин и купить новый компьютер, а еще лучше ноутбук, снова напомнил себе Александр Сергеевич. Наконец операционка загрузилась. Первым делом по привычке проверил электронный адрес. Помимо длинного столбца рекламных обращений, которые он не глядя отправил в корзину, из городской больницы пришло долгожданное письмо с официальным приглашением. Собственный электронный адрес, он еще полгода тому назад передал в профсоюзный комитет. Очередь после больных смертельными заболеваниями и льготников - стариков дошла и до него. Как никак не мальчик, за полтинник, кучу болячек, включая застарелый радикулит, успел заработать. Глаза Александра Сергеевича радостно просияли.
  
  - Мать, пришло приглашение из городской больницы, - мужчина с довольным видом, ожидая реакции, уставился на супругу.
  
  - Что? - не сразу поняла жена, отрываясь от экрана смартфона.
  
  - Приглашение, то самое! Завтра ждут к восьми утра! - с торжеством в голосе произнес Александр Сергеевич.
  
  -Ох! - глаза супруги широко распахнулись, у нее захватило дыхание, смартфон выпал из ослабевших рук и упал на старенькую обивку дивана.
  
  - Тебе плохо? Воды?
  
  Супруга молча кивнула. Когда муж торопливо принес стакан, торопливо выпила, проливая воду на грудь. Глаза женщины заметно погрустнели. Александра Сергеевича недовольно поджал губы:
  
  - Что?
  
  Супруга с убитым видом качнула головой, глаза наполнились влагой. Изо всех сил стараясь не выдать своего беспокойства, она произнесла с нервным смешком:
  
  - Завтра ты на меня, наверное, и не глянешь. Я старая и толстая...
  
  - Да ты что! - слегка фальшивя произнес Александр Сергеевич и погрозил пальцем, - Зайка даже и не думай всякую глупость! Я тебя люблю, да и ты скоро получишь приглашение.
  
  Супруга всхлипнула, не выдержала и в голос заревела. Впервые за много лет муж назвал ее Зайкой, как не именовал с юности. Мужчина поднялся, пытаясь утешить, обнял жену. Начал нашептывать на ушко те благоглупости, которыми потомки Адама извечно утешают своих Ев...
  
  На следующее утро Александр Сергеевич позвонил мастеру и отпросился с работы. Впрочем, по недавно принятому закону он имел право получить раз в год выходной для посещения по официальному приглашению больницы. Мастер не обрадовался известию, но и препятствовать не стал, самому вскоре предстоит визит к докторам.
  
  Когда без пятнадцати восемь Александр Сергеевич подошел к дверям городской больницы, то неожиданно почувствовал жуткую слабость, к ногам словно привешены пудовые гири. А может ну его нафиг? Ну жили без этого, почему что-либо менять? О предстоящей процедуре шли не только восторженные отзывы, но и самые ужасные рассказы. Особенно черными красками мазали ее журналисты Эха Москвы и Новой газеты. Будто все прошедшие процедуру становятся дистанционно управляемыми зомби. И чему тогда верить?
  
  Александр Сергеевич толкнул дверь и торопливо переступил порог. В воздухе висят знакомые запахи больницы: хлорки и еще чего-то столь-же неприятного. Ядовито-зеленые, свежепокрашенные стены, сосредоточенная очередь бабушек у регистратуры. Напротив скучает за невысоким барьером гардеробной старушка с злым лицом. Позади нее - ряды полупустых вешалок. Плоское 'ведро' новомодного робота - уборщика неторопливо ползет в конце коридора по белоснежному кафелю, оставляя за собой полосу мокрого, свежепомытого пола. Родная медицина! Получив на руки карточку, мужчина стремительно прошел по коридору, аккуратно обогнул трудягу - робота. Александр Сергеевич, будучи по натуре порядочным консерватором, их слегка побаивался, слишком стремительно они ворвались в повседневную жизнь. Поднялся по узкой металлической лестнице на второй этаж и подошел к нужной двери. На экране сверху надпись: 'Не входить!' Все самое обыкновенное и непримечательное. Рядом, на потертой скамейке сидит известный бузотер и лентяй из одного с Александром Сергеевичем цеха: Вовик, худющий, соплей перешибешь, мужичек. Чтобы к сорока не удостоиться даже отчества, нужно сильно постараться. При виде коллеги он радостно оскалился.
  
  - Привет, Сергеич! - подскочил Вовик со скамейки, одновременно протягивая руку.
  
  - Привет, - здороваясь ответил мужчина, - а ты чего это тут? Вроде бы сейчас только пятидесяти пятилетних посылают?
  
  Присутствие коллеги необъяснимым образом немного успокоило мужчину. Вовик смущенно хмыкнул и стыдливо потупил глаза. Александр Сергеевич присел рядом, продолжая выжидательно смотреть на коллегу.
  
  - Да у меня тут болезнь... ты это... слышал, сколько дерут с иностранцев за посещение?
  
  - Ну? - нетерпеливо дернул подбородком Александр Сергеевич.
  
  - Миллионы евриков! А куда деньги идут? На чиновников! Народ - как табун овец, тока стригут, а до него ничего не доходит!
  
  - Вовик! - погрозил пальцем мужчина, - Опять нарвешься на неприятности!
  
  - А я чо, а я не чо! - стушевался Вовик.
  
  Пронзительно скрипнув открылась дверь, от неожиданности Александр Сергеевич чуть не подпрыгнул. Вылетевший оттуда мужчина немного за тридцать, одет в явно большую ему одежду. В свитер свободно могли уместиться двое таких как он и еще осталось бы место. Оглядел ожидающих в коридоре совершенно диким взглядом. Залихватски согнул руку в локте и припустился по коридору на выход.
  
  - Уважаемый, - крикнул вслед Вовик, но поздно мужчина, начал спускаться по лестнице.
  
  - Ты видал? - досадливо махнул рукой Вовик.
  
  На экране над дверью зажглась надпись: 'Входите'. В проеме появилась миловидная доктор, усталым голосом спросила:
  
  - Кто Фролов?
  
  - Я - подскочил с места Александр Сергеевич, сердце заныло в ожидании чего-то неведомого. Воротник рубашки под свитером начал душить, торопливо протянув руку, он расстегнул верхнюю пуговицу.
  
  - Проходите, - доктор посторонилась, пропуская мужчину.
  
  Почти весь объем небольшой комнаты, за исключением стоящего у окна стола и кушетки, занимал два странные капсулы, нечто среднее между массажной кушеткой и горизонтальным солярием для искусственного загара с крышкой. Боковая панель с множеством кнопок, рычажков и ползунков подмигивает разноцветными огоньками как на профессиональном музыкальном эквалайзере. Одна медкапсула закрыта и едва слышно гудит, на второй крышка откинута, бесстыдно обнажив ярко-красное дно. Взгляд мужчины зацепился за лежащую на кушетке верхнюю мужскую одежду и зимние ботинки на белоснежном кафельном полу.
  
  - Завтракали? - профессионально безразличным тоном поинтересовалась доктор, присела за стол. Пальцы бойко застучали по клавиатуре ноутбука.
  
  - Нет, - поежившись, ответил мужчина, - Все как велели в приглашении.
  
  - Молодец! Раздевайтесь до трусов и ложитесь в капсулу, - не отрываясь от ноутбука, велела доктор.
  
  Оставалась крайняя, как говорили во время срочной службы в авиации, возможность отказаться. Он вспомнил вчерашний разговор и слезы жены, неожиданно стало стыдно за нерешительность. Он нахмурился. Боясь в последний момент передумать, торопливо разделся. Холод кафеля распространился по ногам, привычно заныло сердце. Александр Сергеевич словно в воду, нырнул на неожиданно мягкое покрытие медкапсулы. Запахло формалином и свежестью. Повозился, устраиваясь поудобнее. Процедура продлится несколько часов.
  
  - Готовы? - послышался голос невидимого доктора.
  
  Мужчина торопливо кивнул, сообразив, что врач его не видит, произнес неожиданно охрипшим голосом:
  
  - Да.
  
  Медленно опустилась крышка, послышался приказ доктора:
  
  - Засыпаем!
  
  Через несколько секунд глаза потяжелели, веки закрылись, словно на них повесили грузы, Александр Сергеевич плавно провалился в глубокий сон. Последняя мысль была: 'Интересно. Как я стану выглядеть после пробуждения'. Предоставленные квиртами и значительно модернизированные русскими учеными медкапсулы могли делать почти все. Лечить практически любые болезни, даже смертельные для земной медицины, возвращать работоспособность и омолаживать даже 60 -70 летних стариков на 20 - 30 лет.
  
  Сознание возвратилось из черной ямы небытия внезапно, одним рывком. Совсем не похоже на обычный сон. Александр Сергеевич открыл глаза. Яркий, полуденный свет ударил по глазам, на миг мужчина зажмурился. Впервые за много лет ничего не ныло, не болело не кололо. Самочувствие отличное, словно в далекой юности. Доктор стояла рядом и с легкой ироничной улыбкой наблюдала за пациентом. Александр Сергеевич несколько мгновений ошеломленно смотрел на нее, потом судорожно сглотнул.
  
  - Скажите доктор, получилось? - хриплым от волнения голосом спросил мужчина.
  
  - Конечно!
  
  - Можно посмотреть?
  
  Доктор молча кивнула, лежащее у стены небольшое зеркало переместилось к лицу мужчины. Александр Сергеевич приподнялся и посмотрел в него. Из зазеркалья на него всматривался молодой, немного больше тридцати слабо знакомый мужчина. Ни седины в волосах, ни морщин. Это я, обожгла шокирующая мысль...
  
  
***
  
  От ледников Гималаев до влажных тропических лесов раскинулась Индия. Страна загадочных йогов и мудрецов, величественного белоснежного Тадж-Махала и таинственных пещерных храмов Аджанты, Родина нескольких мировых религий. За тысячелетия своей истории она испытала все: и периоды имперского величия, расцвета самобытной культуры и глубочайшего упадка. В XVIII - первой половине XX века страну колонизировал наглый и прожорливый белый сахиб, явившийся с Британских островов. Для народов Индии это обернулось величайшим бедствием: многомиллионными жертвами, массовым геноцидом и рукотворными голодовками. Лишь в 1947 году Индия добилась независимости, сто не помешало стране к моменту прибытия на Землю далеких родственников: квиртов добиться поразительных успехов в экономическом и военном развитии. По подсчетам международного валютного фонда Индия уверенно занимала третье место по величине внутреннего валового продукта. Несмотря на это большая часть населения продолжала жить за чертой бедности, не снижалась острота проблемы коррупции и плачевного состояния системы здравоохранения.
  
   Сахиб - вежливое название европейца в колониальной Индии.
  
  Индия, Дели. Многомиллионный город дремотно расслабился под лучами полуденного тропического солнца. Термометр уверенно замер на отметке 45 градусов. Даже ветер, казалось, спрятался от всепроникающей жары. Город дожидается вечера, когда на землю спуститься благословенная прохлада. Над Раштрапати-Бхаван, резиденцией Президента Индии дрожит раскалившийся воздух, сверкает на солнце светло-розовым мрамором облицовка. Гигантское, вмещающее 340 комнат строение было создано по проекту известного британского архитектора Эдвина Лаченса. Величественный портик скрывал за высоким лесом колонн парадный вход. Сверху дворец венчал монументальный свод, напоминающий купол Римского пантеона. На флагштоке перед зданием тряпкой обвис индийский флаг. В далеком 1930 году комплекс стал резиденцией вице-королей а в 1950 году в нем поселились Президенты независимой Индии. Дворец стал крупнейшей в мире резиденцией правителей государства. Вечером, когда станет немного прохладнее, улицы вокруг Раштрапати-Бхаван заполнят густые толпы суетливых туристов и простых индийцев. И дворец и доступный широкой публике огромный розовый сад рядом, стояли того, чтобы уделить им внимания.
  
  Президент Индии, господин Бхавин Шарма, откинувшись на кресле, восседал за массивным письменным столом и неторопливо просматривал содержание пухлой папки. Одетый в традиционном индийском дхоти, маленький, худой и темнокожий, он походил на легендарного, добившегося независимости страны предшественника: Махатму Ганди, чем втайне гордился. Простые индийцы-избиратели считали его бессребреником, верным последователем гандийской философии ненасилия и почти святым. Кабинет Президента, если бы не обои на стенах с национальными узорами с слонами и танцующими девушками, ничем не отличался от аналогичного кабинета главы крупной международной корпорации. За закрытым окном всего было слишком: слишком синее, безоблачное небо, раскаленное и слепящее светило в зените, безвкусно-сочная зелень деревьев. Тишину кабинета нарушал лишь тихий звук работающего кондиционера да шелест перелистываемых бумаг. Наконец Бхавин Шарма дочитал. Отодвинув папку в сторону, поднял взгляд на сидящего перед ним одетого в официальный европейский костюм моложавого индийца с традиционным сикхским тюрбаном на голове. Обычно хозяин кабинета предпочитал работать над документами в одиночку, но случай был слишком неординарный и потому он пригласил к себе автора Меморандума о разоружении. Господин Самар Мехта не имел никакой официальной должности, что не помешало ему стать доверенным и самым влиятельным советником Президента. По праву старого знакомого, а знали они друг друга еще по работе в ИНК, вне официальных рамок они общались почти по-приятельски.
  
   (ИНК) Индийский национальный конгресс, Партия конгресса или просто Конгресс - вторая по числу членов политическая партия в Индии; старейшая политическая организация страны.
  
  - Самар, значит ты считаешь, что принятие предложение квиртов позволит закончить затянувшийся кризис?
  
  - Сэр, - официальным тоном ответил советник, он прекрасно понимал когда можно и где нельзя позволить себе выходить за официальные рамки, - Мои расчеты показывают что мы сможем выйти на уверенный 5-6% ежегодного экономического роста и наконец значительно продвинуться в решении застарелой проблемы с здравоохранением.
  
  Президент задумчиво пожевал губами. 'Заманчиво, чертовски заманчиво. Если все сложится, то это гарантирует ему избрание на второй срок.' Здоровье у него крепкое и после оздоровительной процедуры в капсуле квиртов, Бхавин мог смело рассчитывать еще на несколько десятилетий активной жизни.
  
   - Ну что же, я готов к переговорам, подключайте.
  
  Загорелся большой экран на стене напротив, через несколько секунд на нем появился полномочный представитель Директории квиртов: Саэрос. Он стоял на пороге просторной веранды, открытой в сторону поросшей травами и мхом полярной тундры. Кое-где в низинах еще оставались грязный снег, но ветер с моря казалось совсем не беспокоил одетого в легкий, напоминающий спортивный костюм пришельца. Длинные, эльфийские уши чутко дрогнули, поворачиваясь, в глазах горел огонек нескрываемого интереса. Посол квиртов заговорил на родном Президенту языке хинди. С одной стороны - знак уважения к собеседникам, но одновременно и деликатный упрек. Пока деликатный. Индия с Пакистаном до последнего момента так и не приняли предложения пришельцев о разоружении.
  
  - Рад видеть Вас, уважаемый Бхавин Шарма и вас господин советник. Надеюсь Вы прияли решение по нашему предложению?
  
  Президент оглянулся на советника и ответил за обоих.
  
  - Мы тоже рады видеть Вас уважаемый господин Саэрос. Мы давно уже работаем над Вашими предложениями и пришли к выводу что они заманчивы для нашей страны, но есть определенный риск, без ликвидации которого мы не можем принять решения.
  
   Квирт слегка иронично улыбнулся, уши, словно живые шевельнулись над ухоженной головой.
  
  - Это и не удивительно. Дело для Вас новое. Давайте вместе попробуем снять Ваши озабоченности.
  Маленький темнокожий человек благодарно склонил голову. Советник молчал, лишь кривил губы в вежливой усмешке.
  
  - Наша проблема, это Пакистан. Мы знаем что в руководстве нашего соседа до сих пор идут дискуссии как поступить и вполне вероятна ситуация, что в итоге они откажутся. Поймите нас, с момента получения независимости у Индии с Пакистаном было три войны. У соседей имеется почти 150 ядерных зарядов, есть самолеты и ракеты средней дальности, способные доставить бомбы в любую точку Индии. Мы не можем не учитывать этот фактор. Квирт, непринужденно отмахнулся.
  
  - Не беспокойтесь, мы гарантировали безопасность тех стран, которые согласятся на уничтожение ядерного оружия. Если пакистанцы попытаются применить ядерное оружие, все его запасы будут немедленно уничтожены. Только после того, как все ядерное оружие на планете будет уничтожено, мы уберем с орбиты Земли спутники-стражи.
  
  Гарантии безопасности от квиртов это очень серьезно, мир помнил, как легко и непринужденно была уничтожена военная мощь американской империи, оружие массового поражения и его носители. На всякий случай Бхавин Шарма уточнил:
  
  - Директория готова предоставить Индии официальные гарантии?
  
  - Безусловно! - наклонил голову Саэрос, показав собеседникам безупречный пробор.
  
  Президент довольно потер нос, на этом обсуждение вопросов безопасности закончилось. Начался торг - тщательный, хорошо подготовленный, ничуть не смягчаемый тем, что производился в рамках изысканной беседы двух интеллектуалов-теоретиков. Президент и его советник торговались за каждую цифру и каждый пункт в намечаемом к подписанию торговом соглашении между республикой Индия и Директорией квиртов. Через два часа эмоциональных, но успешных переговоров, пришелец попрощался и экран погас.
  
   Шарма откинулся в кресле, залихватски потер ладонями и тоненько захихикал. 'Обменять 120 ядерных зарядов на технологии квиртов, это хорошая сделка. Да что там хорошая, великолепная!'
  
  - Сэр! - подал голос советник, - Вы гениально провели переговоры! Не даром Вас назвали победитель!
  
   (Bhavin) - победитель.
  
  - Мой верный Самар, это день запишут золотыми буквами в историю Индии!
  
  Продолжая хихикать он нажал на кнопку стационарного телефона. Бесшумно открылась дверь, появившийся слуга молча поклонился, сложив руки перед грудью.
  
  - А принеси нам бутылочку гоанского рому и две рюмки. Это надо отпраздновать!
  
  

  Глава 3

  
  На скромной свадьбе присутствовали только подруги Аридэль, пара сослуживцев Сергея и его родители. Лишь когда отец и мать присели за праздничный стол, они немного пришли в себя. Шутка сказать сын женится на инопланетянке! О намерениях Сергея они узнали в последний момент когда что-либо предпринимать было поздно и с решением сына пришлось смирится. После свадьбы Аридэль старательно пыталась стать землянкой. Она усердно копировала поведение людей. Ну почти во всем... По вечерам старательно читала русскую классику: Чехова, Толстого, пытаясь понять загадочную русскую душу. Сергей подсмеивался над супругой, но ее стремление стать ближе к народу мужа понимал. Когда пришла пора рожать наследника, в отличие от соплеменников, предпочитавших квиртских медиков, она решила воспользоваться услугами земной медицины.
  
  При оборудовании роддома родное государство не поскупилось. В прилегавшие к анклаву квиртов северные районы деньги вбухивались без счета. Оснащению трехэтажного здания могли позавидовать не только Лондон и Нью-Йорк, но даже Москва. Сергей наматывал сотый? тысячный? круг по сверкающему хирургической чистотой приемному отделению районного роддома. Пахло хлоркой и еще чем-то столь же неприятным и медицинским. Один, как дурак, лишь молоденькая медсестричка за стойкой украдкой поглядывала поверх очков на высокого военного в полевой форме с погонами капитана на плечах. Офицеры в столице Ямало-ненецкого округа были завидными женихами и неважно что уже женат. Заветной мечтой местных невест было выйти замуж за военного. А что жена? Не стена, подвинется. Год тому назад Сергея назначили на должность ротного, а в октябре он собирал друзей и сослуживцев на обмывании внеочередных звездочек. Аридэль потом три дня дулась, хотя выпил он совсем немного, а коллеги вели себя вполне культурно. Сергей, как не уверял себя, что всё в порядке, немного волновался. Все-таки не каждый день становишься папашей. Нет, сын родился еще позавчера и ему даже показывали с окна второго этажа белый кулек с ребенком, но это было так абстрактно... Словом отцом он себя ощущал чисто теоретически. Остановившись у ведущей внутрь закрытой двери, посмотрел на часы. Без пяти три. Ждать еще несколько минут.
  
  В руке Сергея покачивался огромный букет вперемежку из белых и красных роз. Как он достал цветы зимой на севере Ямало-ненецкого округа это отдельная история. Через комбата Сергей заказал летчикам из салехардского истребительного полка привезти с материка цветы. Он уже начал переживать, что останется без ничего, когда утром в дверь позвонил водитель и вручил букет.
  
  Вчера вечером он приготовил скромный ужин и уже собирался укладываться в постель, когда в дверь коттеджа постучали. Сергей удивился, он никого не ждал. Молодой военный уже давно прожил не в том выращенном квиртами первом доме, а в подаренном первой смешанной семье главой директории квиртов коттедже. В открытую дверь ворвался декабрьский холод и запах свежести, в свете фонаря медленно кружили, падая в сугробы снежинки. На пороге нерешительно топтался высокий как все квирты и болезненно худой Дэнетора, единственный живущий на Земле из ровесников Аридэль. Остальные жители анклава квиртов годились не только Сергею, но и его жене в прадедушки. Жили пришельцы многие сотни лет оставаясь внешне в неопределенном возрасте между тридцатью и сорока. Частыми посещениями Аридэль и Сергея не баловали. Землянин удивленно уставился на позднего гостя. На всегда бесстрастном лице квирта читалось волнение.
  
  - Здравствуйте! - квирт учтиво наклонил голову, - Могу я войти уважаемый Сергей? - на излишне правильном русском языке, как иногда изъясняются те, для кого язык не родной, осведомился квирт.
  
  - Пожалуйста, - слегка растерянным голосом произнес землянин и посторонился.
  
  Сергей повел гостя в гостиную, но тот положив руку на плечо, остановил его. Землянин повернулся.
  
  - Можно в кухню? - квирт покопался в сумке, блеснула благородной желтизной бутылка Camus. Взгляд слегка растерянный и даже почти испуганный.
  
  - Хмм, - едва не подавился слюной Сергей, удивлению его не было пределов. Редкие посещения квиртов в лучшем случае сопровождались скромными чаепитиями. А тут спиртное!
  
  - Я знаю у вас есть обычай обмывать ножки ребенка, - голос Дэнетора вздрогнул, -Рождение ребенка большая радость для всех квиртов...
  
  В обширной, отделанной темными дубовыми панелями кухне Сергей усадил гостя за стол. Сергей вытащил из шкафчика две рюмки, взглядом попросив разрешения, свернул голову бутылке, тягучая жидкость наполнила рюмки. Торопливо набрал на бытовом синтезаторе команду, прибор тихо загудел. За прозрачным окном похожего на банальную микроволновку прибора творилось почти волшебство: с каждой секундой росла тарелка бутербродов с черной икрой. Желание супруги жить жизнью простой землянки до отказа от бытовых удобств цивилизации квиртов все же не распространялось. Она была умной и продуманной девушкой. Сергей присел напротив гостя. Квирт глубоко вздохнул, словно не решаясь что-то произнести, затем поднялся с стула.
  
  - За твоего сына! - в голосе плохо скрываемое волнение.
  
  По земному обычаю рюмки соприкоснулись, горячая жидкость полилась по пищеводу.
  
  Дзинь - отсигнализировался синтезатор. Бутербродики после коньяка хорошо пошли.
  
  - Ты знаешь, что мы живем долго...но это означает, что и дети у нас рождаются редко. Каждый ребенок - это драгоценность, заметно волнуясь произнес квирт.
  
  - Он наполовину землянин, - заметил Сергей.
  
  - Это неважно, так даже лучше! Ему будут родными два народа мы квирты и вы земляне...
  
  - Он не просто землянин, он русский! - слегка нахмурился хозяин.
  
  Гость лишь отмахнулся.
  
  - Твой сын большая радость для всех нас квиртов, - Дэнетор приложил руку к сердцу, - О ребенке рассказали самому Линдирору! Он безмерно рад и просил меня передать, что любую твою просьбу мы постараемся выполнить...Помни отныне все квирты в долгу у тебя!
  
  Сергей недоуменно уставился на гостя. Он и раньше знал, что ребенок - это решение супруги. Несмотря на биологическую близость зачатие новой жизни в браке земных людей и квиртов было невозможно или по крайней мере потомство было бы стерильно. Все меняли наноботы в крови его жены. Совместный ребенок получивший часть генов от квиртов будет полностью нормальным, только генов от квиртов у него было больше. У второго ребенка: девочки, жена обещал будут преобладать земные гены.
  
  Под икорку гость предложил выпить по второй и произнес тост, как бы подводя черту под всем, что было прежде:
  
  - За тебя друг наш!
  
  Дэнетора еще много говорил о делах квиртов, о их безмерной благодарности. От Сергея же требовалось только кивать в нужных местах, говорить 'а-а' и 'ух ты!', задавать наводящие вопросы и изредка произносить тосты. Такое разделение труда, очевидно, устраивало обоих. На следующее утро Сергею ехать забирать жену поэтому продолжать не стали. Расстались почти приятелями, а молодой муж закрыв за гостем дверь, отправился спать.
  
  Дверь открылась и перед Сергеем возникла царственная дама - иначе не скажешь, в руках она держала меховой пакет с младенцем. На улице нормальная для зимнего Севера погода: мороз за тридцать. При виде мужа глаза ее засияли он радости. В душе осталась всего лишь чистая, незамутненная радость. Все вокруг стали ужасно милыми, а больше всего ее радовало, обалдевшее лицо мужа. Ребенок захныкал и заворочал головкой на миг показав крохотное, но остренькое квиртское ушко.
  
  - Тебе Ари! - произнес Сергей подавая супруге букет и наклоняясь чтобы поцеловать узенькую женскую кисть.
  
  - Ах Сережа, что же ты никак не запомнишь, что у нас белый цвет, цвет печали и скорби! - голосом, совсем не подходящим для упреков произнесла Аридэль, ласково проводя ладонью по жесткому ершик мужниных волос.
  
  ***
  Планета Марс, окрестности русской базы.
  
  Подходил к окончанию срок третьей командировки. Анатолий двигался по дну плескавшегося миллионы лет назад древнего озера. Теперь центр кратера, где располагалась подаренная землянам база, занимала безжизненная пустыня. На Марсе разгар лета, полдень. Нежно-розового цвета небеса со всех сторон ограничивали кольцевой хребет древнего кратера. В разреженном воздухе четко выделялись розовые, красные, оранжевые скалы самой причудливой формы: готовые скульптуры сумасшедших художников-абстракционистов. Вокруг, до гор, сухая, безжизненная темно-красная марсианская почва, усеянная разнокалиберными булыжниками. Марс не зря прозвали планетой войны. Вокруг все цвета крови: небеса, песок. Вокруг первозданная дикость и тоска.
  
  Унылые пейзажи успели надоесть Анатолию еще во время первой командировки. При каждом шаге мелкий песок плыл под ногами. Сапоги уходили почти по щиколотку. В паре шагов позади, играя роль верной, повсюду следующую за хозяином собаки, двигалась приземистая роботизированная тележка на гусеничном ходу. Марсианскую тишину нарушали лишь дыхание человека и тихое шуршаний гусениц. Анатолий поморщился. Внутри шлема пахло жесткой смесью хлорки и еще чего-то гадостного. Ничего не помогает, вроде отмоешь все, дезинфицируешь, но стоит провести пару часов в скафандре и запах возникает вновь. Это выводил его из себя. 'Неужели нельзя придумать надежный ароматизатор или другие способы дезинфицировать? Ей богу ничего не пожалел бы для изобретателя!'.
  
  Он неторопливо перешагнул длинную нитку тянувшегося через весь кратер до недалеких гор рва. На прошлой неделе прошел ураган, частично засыпавший его . чрезвычайно мелким ржавого цвета песком, но под наносами ров все еще угадывался. На глубине нескольких метров там притаился толстый кабель. Квирты выполняли обещание оживить планету. От построенной рядом со своим городом термоядерной электростанции они тянули вдоль экватора планеты гигантские кольца из сверхпроводника. Поток плазмы, летящий от Солнца 'сдувал' верхние слои атмосферы, и делал уровень радиации на поверхности планете опасным для человека. После включения кольца оно создаст вокруг планеты искусственное магнитное поле. Это защитит Марс от солнечного ветра. Потом придет черед комет и небольших астероидов, состоящих из водяного и метанового льда. Внутрисистемные корабли 'выловят' их и доставят на орбиту планеты. Опускаясь ниже, они медленно и не причинения ущерба сгорят, доставив на поверхность Марса дополнительные воду и газы. Затем придет черед биотехнологий: появлению первых лишайников и мхов, генетически адаптированных к жизни в суровых марсианских условиях.
  
  Время от времени Анатолий останавливался. Достав с тележки геологический молоток или титановую лопату, брал образцы. Потом складывал их в объемистые кузов верной тележки. Как-то так получилось что за хлопотами и заботами первых лет существования русской колонии обследование дна древнего озера постоянно переносили на неопределенный срок. Только сейчас дошли руки. Анатолия с утра отправили собирать геологические образцы.
  
  Правее, у подножия гор ослепительно блестел на солнце прозрачный купол, поставленный на месте находки инопланетного артефакта: двери, ведущего неведомо куда. Тогда над загадкой словно помешались. Плазменная сварка позволила довольно легко открыть дверь. Проход дальше перекрывала таинственная субстанция идеально черного цвета. На этом успехи закончились. Весь первый зимний сезон земляне самостоятельно, затем с помощью квиртов пытались проникнуть за нее, подкопать, но все бесполезно. Бур с алмазной коронкой бессильно стерся, не оставив на поверхности даже царапины, словно был изготовлен не из самого твердого из известных людям материалов, а из мягкого пластилина. Ни плазменная сварка, ни лазерный луч не оказывали на субстанцию никакого воздействия. Она не нагревалась и ни разрезалась. Рентгеновское, электромагнитное и другие виды просвечивания оказались бессильными. Субстанция ничего не пропускала! Попытались подкопаться сбоку, но опять натолкнулись на ту же субстанцию. Всего успехов: удалось выяснить что защищаемый объем уходит на десяток метров вглубь планеты и на сотни вдоль поверхности и обрисовать карту подземных ходов. Пришлось признать поражение земных технологий. Узнав о находке, обычно невозмутимые квирты пришли в нескрываемое волнение. На родной планете: Таламаши они давно обнаружили инопланетную базу, защищаемую таким же таинственным веществом неизвестной природы. По их предположениям база была построена таинственными пришельцам, почти двести тысяч лет тому назад терраформировавшими Таламаши и переселивших туда с Земли их предков. А теперь сенсационная находка в окрестностях планеты-праматери следов собственных создателей! Усилия квиртов как и землян оказались тщетными. Самые экзотические способы гораздо более развитой цивилизации не оказывали на таинственное покрытие никакого воздействия. С тех пор люди и квирты продолжали вяло ковыряться с инопланетной базой, но без особой надежды на успех.
  
  Неожиданно в восточной части бывшего озера беззвучно возникла воронка небольшого пылевого вихря. Покачавшись немного на месте, неторопливо и беззвучно двинулась к горам. Анатолий вздрогнул и поежился. Несмотря на отопление скафандра зябкий холодок пробежал по коже. Ему пришлось пережить сезон страшных марсианских бурь. Слава богу до него осталось еще два месяца а это так, предвестник настоящих бурь. В сезон скорость разреженного воздуха и увлекаемой им частиц пыли и песка достигала сумасшедшей скорости 190 метров в секунду. Тогда, пережидая неистовство стихии приходилось прятаться под надежной защитой купола.
  
  - База я двенадцатый! Докладываю, пыльный смерч прошел! - сказал Анатолий в микрофон рации. Сегодня дежурил на базе его старый приятель Петр.
  
  - Я база. Большой смерч? - с беспокойством в голосе поинтересовался он.
  
  - Да не особо... - качнул головой космонавт, - в сторону гор ушел.
  
  В наушнике вздохнули, голос Петра произнес:
  
  - Что-то рано, до сезона еще два месяца.
  
  Помолчали. Анатолий остановился. Подняв с повозки геологический молоток отбил кусок от заинтересовавшего камня, забросил осколки в ячейку в кузове. Свободных осталось всего несколько штук. Скоро можно возвращаться.
  
  Петру дежурство выдалось скучное, немного помолчав он поинтересовался:
  
  - Нашел чего?
  
  - Да как и думали, обычные осадочные породы.
  
  Анатолий словил губами трубочку водоснабжения, торопливо отпил. Отмахал с утра порядочно, устал. Слава богу назад не придется топать на своих. Можно проехать верхом на гусеничной тележке.
  
  - Не верится что когда-то здесь были озера, моря, существовала жизнь, пусть микробная но существовала!
  
   - Думаешь что здесь могли существовать и более сложные формы жизни? Животные, растения?
  
  - Ну против найденных остатков микробной жизни не попрешь! А чего-либо сложнее одноклеточных до сих пор не нашли! - загорячился Петр.
  
  Анатолий поморщился, спор давний и разрешить его сможет только практика. Люди еще слишком мало изучили Марс, чтобы разрешить его.
  
  - А почему нет, не всегда Марс был сухой и холодной пустыней. По всему бывшему дну озера типичные осадочные породы. Не может быть чтобы жизнь, однажды возникнув не прогрессировала. Просто нам пока не повезло обнаружить останки более сложных существ.
  
  Петр погасил начавшийся было спор:
  
  - Все мы хотели бы найти следы развитой жизни. Когда возвращаешься на станцию?
  
  - Думаю через часок...
  
  Позади взвыл сигнал тележки. Анатолий вздрогнул, повернулся. Так и есть! С катков тележки на песок упала порванная гусеница. Еще когда готовился к выходу показывал директору станции, что правая гусеница на грани. От малейшего удара лопнет! Слава богу захватил запасной трак. Анатолий подошел к пострадавшему роботу. Песчаник, об который ударилась гусеница, лопнул. На сверкающем кристаллами в лучах солнца срезе виднелось что-то похожее на крохотную панцирную рыбку. Он присел на корточки перед нежданной находкой. Сердце забилось быстрее. Так и есть!
  
  - Петр! - голос дрогнул. - Я кажется смогу разрешить наш спор.
  
  ***
  Амстердам, столица Голландии одной из стран Бенилюкса, 'старой' Западной Европы всегда жил хорошо. Даже во время немецкой оккупации, захватчики не зверствовали и вели себя по отношению к местному населению очень лояльно. В большинстве сфер жизни на территории Голландии оставались довоенные порядки, продолжали работать старые королевские чиновники и местные полицейские. Голландцы общались с немцами на общечеловеческом уровне, что означало 'делать деньги вместе', 'вместе учиться, работать, веселиться и влюбляться'. Словно ничего и не случилось. Таковы западноевропейцы.
  
  В центре города на площади Дамм возвышается одна из главных достопримечательностей столицы Голландии, любимое место посещений амстердамцев и толп туристов: построенный в семнадцатом веке Королевский дворец. Его гениальный создатель -Якоб ван Кампен, знал толк в своем деле. Три этажа созданного в стиле голландского классицизма здания снаружи и внутри отделаны благородным мрамором. Махину дворца венчает купол с флюгером: кораблем-коггом символом города. Роскошные и пышно отделанные залы и галереи дворца художественно оформлены в стиле эпохи географических открытий. На стенах висят картинами великих голландских мастеров: Рембрандта, Йорданса, Ливенса, Боля. Бродить, восхищаясь шедеврами по дворцу можно часами, но сейчас на площади гораздо меньше людей чем еще пару лет тому назад.
  
  После событий, связанных с прибытием квиртов, впервые после 1945 года в Голландии стало плохо. Вслед за долларом превратился в труху, обесценившись на порядок, евро. Экономика страны, во многом виртуальная и основанная на услугах, стремительно рухнула в кризис, по силе сопоставимый с Великой депрессией конца двадцатых прошлого века. НАТО распалось, в ЕС осталась лишь наиболее развитая промышленно северная и часть центральной Европы. Продукция, выпускаемая небольшим 'реальным' сектором Голландии, стала неконкурентоспособной по сравнению с товарами, произведенными по технологиям квиртов. Возникла массовая безработица, люди разорялись, теряли купленные в ипотеку дома и квартиры. Выживали как могли. Положение усугублялось сотнями тысяч эмигрантов из бедных стран Азии и Африки переехавших в последние годы в Европу. Сотни тысяч мужчин, женщин совершенно другой культуры и чуждого менталитета, буквально заполнили страну и более того начали устанавливать собственные порядки. Многие голландцы и раньше крайне неодобрительно относились к жившим за счет государственного бюджета, то есть за счет хозяев-голландцев и нигде не работавшим эмигрантам. Теперь, когда страну постигли испытания и, бюджета на всех стало не хватать, ксенофобские и расистские взгляды и среди местных и у пришельцев расцвели пышным цветом. Эмигранты были не так уж и безобидны. Они прибыли из стран, где бушевали жестокие гражданские войны. Это только кажется, что беженцы сами едут в ЕС, а на деле, это прекрасно организованный десант, да анархичный, да пока безоружный. Многие из них отлично владели автоматом или хотя-бы ножом. Полиция фиксировала с обоих сторон конфликта массовые преступления: драки, убийства избивания и линчевания по мотивам расовой ненависти. Голландия не была исключением в Европе. Такая же обстановка, где лучше, а где и похуже сложилась по всей Европе.
  
  Солнце почти добралось к зениту. Для зимы, пусть даже европейской, тепло, лишь сверкающие в солнечных лучах лужи на асфальте да промозглый ветер с просторов Северного моря напоминают, что скоро Рождество. Двое полицейских с автоматами за спинами расположились на скамейке у входа в Королевский дворец, дымок сигарет вьется над головами. Мимо, в сторону станции метро 'Centraal Station' шли безликие толпы голландцев и туристов. Впрочем, часть праздной публики нетерпеливо поджидала 12 часов, когда дворец откроют для просмотров. Даже в это трудное время нашлись те, кто нагрел руки на кризисе и мог беззаботно инвестировать средства не только в самое насущное: еду, медикаменты и оплату квартплаты, но и в такую по нынешним временам роскошь как туризм. Один из полицейских глянула на часы, поднялась, нахмурившись, снова опустилась на скамеечку. Жена Ганса: Абигаль провожала его с неспокойным сердцем, девятый месяц беременности, боялась оставаться одна. Только через полчаса их должны сменить бездельники Ян и Питер. Придется ждать. Внезапно полицейские насторожились. Ветер донес звуки рыдания. У самой большой группу туристов, по виду немцев или англичан, стоял паренек с азиатской наружностью и горько плакал. Крупные слезы безостановочно текли из глаз, теряясь бесследно в пробивающейся негустой растительности на бороде. Сквозь смуглую кожу проступил пятнистый, лихорадочный румянец, плечи содрогались, а из мальчишеского горла вырывался похожий на вой крик. Все непонятное пугает. Туристы испуганно шарахнулись в сторону, лишь пожилая фрау или мисс наклонилась к нему, зашевелились губы, но подросток не обратил на нее внимания.
  
  - Вилли! - толкнул в плечо напарника полицейский, - Пойдем проверим, там что-то случилось!
  Молчаливый напарник кивнул. Время неспокойное и их инструктировали обращать внимание на все непонятное. Полицейские разом поднялись со скамейки и неторопливо направились к месту происшествия.
  
  Полицейские уже подходили, когда паренек случайно повернулся в их сторону. Ганс встретился с ним взглядом и содрогнулся, такой дикий страх и боль читались в карих глазах подростка.
  
  - Stean! (стой) - отчаянно выкрикнул, смертельно побледнев, парень.
  
  - Все нормально! - торопливо крикнул Вилли. Он еще не понял, что происходит, но все это ему очень не нравилось.
  
  - Аллах акбар! - тонким, мальчишеским голосом выкрикнул парень.
  
  Это было последнее, что увидели полицейские и добрых два десятка находившихся в радиусе пятьнадцати метров амстердамцев и гостей столицы Голландии. Над площадью, там, где стоял странный подросток, полыхнул яркий огненный цветок, поглотивший центр площади. Грохот взрыва порвал барабанные перепонки, ударная волна разбросала людей словно кегли при хорошем броске, посыпались выбитые стекла, завыли сигналки на припаркованных рядом с площадью автомобилях...
  Взрыв стал лишь маленьким эпизодом в разгорающейся в Европе террористической войне, уносящей ежедневно десятки жизней и удостоился лишь упоминания по телевидению, небольшой заметки в крупнейшей голландской ежедневной газете De Telegraaf и краткого упоминания в нескольких местных изданиях калибром поменьше...
  
  De Telegraaf, Голландия:
  
  Вчера в Амстердаме произошло поистине чудовищное преступление. По словам нашего источника в полицейском ведомстве юный мусульманский фанатик произвел самоподрыв на площади Дамм, перед Королевским дворцом. Погибло двадцать три человека, в том числе двое полицейских, еще тридцать два человека находятся в больнице. Мы знаем почему на улицах наших городов почти еженедельно гремят взрывы. Мы знаем чье злонамеренное вмешательство привело к миллионам беженцев, которых вынуждена была спасть старушка Европа. Это далекий и агрессивный восточный сосед - мрачный наследник Советского Союза. Он не только 'наградил' нас миллионами беженцев, которые мы, проявляя гуманизм, содержим. Он, получив в руки технологии квиртов, не передает их миру, чем вызвал экономический кризис, так больно ударивший по нашей маленькой стране.
  
  'Норт-Америкен икзэминер', Нью-Йорк:
  
  Из Европы передают, что ее все больше захлестывают волны кризиса. Наши давние союзники не в состоянии преодолеть его последствий. Подрывы на улицах, вооруженные нападения на полицейские участки и даже воинские части стали там обыденностью. Мы спрашиваем, что в связи с этим предпримет правительство нашего Президента: Буша - третьего? Неужели времена лидерства в мире Великих Соединенных Штатов закончились? Мы еще обладаем первой экономикой мира, наше армия сильна и хотя ядерного оружия у нас больше нет, но мы обязаны действовать! Америка-это Великий Град на холме и если мы...
  
  'Северное побережье' (эст. Põhjarannik):
  
  Экономическое положение Эстонии ужасно, - заявил на многотысячном митинге в городе Нарве Виктор Тамм, лидер партии 'Возрождение вместе', - В результате того, что Россия ушла от использования наших портов и наплыва товаров из-за границы закрываются последние действующие предприятия. На северо-востоке безработица достигла пятидесяти процентов, многим нечем кормить собственных детей а наше правительство по-прежнему тупо упражняется в антирусских высказываниях. Неужели чиновники не понимают, что без дружбы с Россией, страна обречена? Мы требуем досрочных выборов парламента и если нас не услышат, мы придем в столицу и не уйдем оттуда пока не добьемся перевыборов!
  Слова оратора толпа встретила бурными аплодисментами. Начата запись желающих участвовать в бессрочном митинге в Таллине, перед зданием резиденции парламента- замком Толмпеа.
  
  Гаарец, Израиль:
  
  В условиях, когда наш друг и союзник: США растерял военную и экономическую мощь, для Израиля наступили трудные времена. Несмотря на все усилия кабинета обстановка остается крайне нестабильной. В старом Иерусалиме продолжаются ожесточенные столкновения между полицией и ЦАХАЛ и фанатично настроенной мусульманской молодежью. При этом в отличие от прошлых лет фанатики используют не только камни и холодное, но и огнестрельное оружие. И-за этого стремительно растет число раненных и убитых израильтян. Север страны за прошедшую ночь трижды подвергся ракетному обстрелу со стороны Западного Берега. К счастью никто не пострадал. Но нашей многострадальной стране мало нападений террористов. Лидеры окружающих нас арабских стран позволяют себе самые угрожающие заявления в отношении Израиля, осмеливаясь требовать невозможного - лояльности к террористам.
  
  Как уже знают наши уважаемые читатели, военно-политический кабинет предпринимает меры по стабилизации положения. ЦАХАЛ (армия Израиля) приведена в полную боевую готовность, частично мобилизованы призывники. Но пока меры правительства не приводят к стабилизации обстановки. По словам наших источников в правительственных кругах обстановка вокруг Израиля столь-же угрожающая, как в преддверии войны Судного дня, но наша страна, будучи сильнейшей военной державой региона с оптимизмом смотрит в будущее.
  
  Французская колониальная империя с началом двадцать первого века не ушла в небытие. Она оставила после себя множество рудиментов в виде заморских департаментов. Одним из них оставался в северо-восточной части Южной Америки на побережье Атлантического океана - Французская Гвиана. Там, между городами Куру и Синнамари, посреди бескрайних экваториальных джунглей расположился гвианский космический центр - космодром Куру. Место для запуска ракет крайне удачное: за счет небольшого удаления от экватора отсюда можно запускать космические корабли со значительной экономией топлива, поскольку ракету 'подталкивает' большая линейная скорость вращения Земли вблизи нулевой параллели.
  
  Успехи России в освоении космоса, и успешная работа марсианской колонии впечатлили европейскую бюрократию. Если будущее человечества в космосе, то тот, кто не успеет запрыгнуть в последний вагон уходящего поезда, отстанет навсегда. В экстренно начатый проект создания ракеты, способной достичь Марса с людьми на борту, щедрой рекой вливались миллиарды подешевевших евро. Европа должна получить собственный, независимый ни от американцев, ни от русских и китайцев, пилотируемый корабль и ракету сверхтяжелого класса! Результатом усилий стала спешно сконструированная и испытанная ракета Ариан 10. После появления на Земле квиртов многое изменилось и попытку американцев войти в европейский проект Брюссель презрительно отверг. Отношения между ними: сюзерен - вассал отошли в историю. Промахнувшегося льва любой рад пнуть...
  
  Сверхтяжёлая ракета-носитель - ракета, выводящая на низкую опорную орбиту полезный груз более 100 тонн.
  
  Наступил особенный день. Едва жаркий диск солнца поднялся над зеленым океаном джунглей, на космодроме началась суета. К полудню, когда стало особенно жарко, закончилась и она. На модернизированном стартовом комплексе ELA-3 возвышалась готовая к старту ракета Ариан 10 с межпланетным кораблем на вершине. Ракета очень напоминала проект давно разорившегося американца Илона Маска. К центральной первой ступени прикреплены два боковых ускорителя. Это уже второй пуск корабля с экипажем. Первый, доставивший людей на орбиту, прошел успешно и европейское космическое агентство решило: пора. Белоснежная башня корпуса ракеты слегка плыла в потоках раскаленного воздуха, но смотрелась крайне эффектно на фоне далеких джунглей и глубокого, синего неба. Лишь откуда то из середины парило белым дымом. Где-то там на самой вершине гигантского рукотворного столпа пятеро отважных готовятся к встрече с абсолютно враждебному к жизни космосу и продолжительному пути к чужой планете.
  
  Старт транслировали в прямом эфире. Съемочные группы основных европейский телеканалов теснились на отведенном им пятачке в нескольких километрах от стартового стола. Один из них: корреспондент общественного телевидения Франции France Televisions, высоких худой мужчина, кудрявый, с подвижным и нервным лицом, в рубашке с короткими рукавами, махнул рукой, повернувшись к телезрителям, одарил их профессиональной улыбкой.
  
  - Итак мадам и месье, я продолжаю! Сегодня с уверенностью можно сказать что начинается новая эра! -вещал он довольно пафосным голосом, - Человек покоряет другие планеты и если американцы первыми ступили на поверхность Луны, то представители объединившейся Европы летят оставить свои следы на Марсе! Старушка Европа опередила Америку в космической гонке, их корабль будет готов не раньше, чем к следующему противостоянию планет через два года. Мадам и месье, противостояние, это когда орбиты планет максимально сближаются! При этом ракета изготовлена на европейских технологиях! Французы, германцы, бельгийцы и итальянцы и остальные нации, объединившейся Европы еще способны удивить мир! Мы должны самостоятельно добраться до планет, и мы! Мадам и месье! Совершили это!
  
  Корреспондент мягко говоря лукавил, так как корабль оборудовали разгонным ионным двигателем нового поколения, изготовленными русским и получавшими энергию от квиртовских ядерных батарей и забыл тот неудобный факт, что на Марсе уже несколько лет работает русская колония и человеческих следов на планете уже оставлено немало. Впрочем, недомолвки и манипуляции - это то, в чем Запад всегда был силен.
  
  На экране телевизоров появилось изображение Марса. Не то, какое видят в мощные телескопы астрономы: расплывчатый диск с размытыми линиями, знакомый со школьной скамьи, с таинственными линиями, принимаемыми когда-то за каналы, темными пятнами и сверкающими шапками ледников на полюсах. Отчетливо видны полуразрушенные хребты гор, перепаханные метеоритами равнины и белоснежные шапки полюсов. Изображение настолько качественное, что казалось, что съемка проведена непосредственно с орбиты планеты. Так оно и было. Снимок европейское космическое агентство приобрело у Федерального космического агентства России.
  
  - Итак я с гордостью представляю Вам! Capitaine Базиль де Левассер, командир корабля!
  Изображение космодрома исчезло, вместо него появилось изображение молодого военного в парадной форме. Стальной взгляд голубых глаз, неподвижная нижняя челюсть - образцовая внешность для общеевропейского героя! Изображение сменилось фотографией пятерых человек: четверо улыбающихся мужчин, возрастом не старше сорока, во главе с Базилем де Левассером и, одной женщиной в центре снимка.
  
  - Вот они! - продолжал вещать корреспондент, - отважный экипаж из четырех мужчин и одной женщины во главе с нашим земляком - французом всего через шесть месяцев прибудет на орбиту загадочного Марса!
  
  В расположенном неподалеку техническом центре над микрофоном склонился диспетчер. Одна за другой следовали команды, приближающие старт корабля:
  
  - Минутная готовность!
  
  - Протяжка! Продувка! Дренаж! Мачта! Пуск! Зажигание! ...
  
  Изображение на экране начало меняться. От корабля стремительно отошла вниз мачта. Снизу, из-под плиты стартовой ударило яростное море пламени, могучий грохот стартующей ракеты пронесся по окрестностям, буквально физически пригибая к земле. Опираясь на огненный хвост корабль неторопливо приподнялся над стартовой площадкой. Земля не хотела отпускать от себя свое творение, удерживая его гравитацией. Ракета медленно, но с каждым мигом все быстрее, устремилась в ослепительно-голубое небо экваториальной Америки.
  
  -Оля-ля! - воскликнул экспрессивный француз.
  
  Несколько секунд и вышине видно лишь огонь реактивной струи. Но что это? Яркая вспышка возникает на месте стартующего корабля, оставляя вместо себя лишь безобразное облако. Летят во все стороны маленькие и большие обломки, самый большой из них, напоминающий падающий астероид несется в сторону океана. Раздался первый истошный женский крик. Крик ужаса, пробирающий до самой души. Его немедленно поддержали другие голоса. Камера успела снять смертельно побледневшего корреспондента впервые в своей жизни не знавшего что сказать. Потом изображение прервалось.
  
  ***
  Для людей, проживающих в огромном поместье расположенном совсем недалеко от океана в престижном уголке Новой Англии, казалось ничего не изменилось. Это на юге страны бушевала вялотекущая война между федералами и бунтующими неграми с латинос. Мир сходил с ума. Взрывали себя и людей террористы, арабы готовились атаковать Израиль, вновь стали кровоточить застарелые международные конфликты. Здесь все оставалось чинно и благородно словно на дворе продолжались благословенные для Америки девяностые года двадцатого века. Однажды все изменилось. С восходом солнца в поместье нахлынула орда вооруженных частных детективов. И до этого несанкционированно проникнуть на охраняемую территорию за высокий ажурный забор чугунного литья было решительно невозможно, а теперь тем более. Усадьба превратилось в филиал Форта-Нокс, самого охраняемого объекта в Соединенных Штатах.
  
  Ближе к lunch начали съезжаться гости. На охраняемую территорию неторопливо заезжали длинные как змеи Кадиллаки, шикарные Бентли и совсем невзрачные по сравнению с статусом прибывающих автомобили. Не для всех гостей допустима огласка, а ради сохранения секретности можно помучится и в не статусной машине. Сидящие в кустах папарацци, работавшие на New York World в досаде опустили камеры. За тонированным стеклом посетителей не видно. Машины прошуршали шинами по идеально ровному асфальту, промелькнули старательно ухоженные английские газоны, раскидистые деревья с любовью обихоженного парка. Из-за них совершенно невозможно углядеть что происходит в глубине усадьбы. Там, у трехэтажного кирпичного здания они останавливались. У крыльца, под развивающимся на соленом морском ветру огромным звездно-полосатым флагом гостей встречал привратник, по виду словно из фильмов о доброй старой Англии. Великолепно вышколен, на щеках длинные, ухоженные бакенбарды, делающие его похожим на старого бульдога.
  
  Папарацци (итал. paparazzi,) - фоторепортеры, снимающие сцены из личной жизни звёзд шоу-бизнеса и других знаменитостей без их ведома и согласия.
  
  Хозяин поместья, долговязый и высохший словно скелет старик в безукоризненном фраке встречал гостей у массивного камина на электрическом инвалидном кресле. Возраст. Далеко за восемьдесят. Самая передовая американская медицина бессильна против этой болезни, а русские по непонятной прихоти отказывали в омоложении несмотря на предлагаемые за это огромные деньги. Едва слышно гудели суперсовременные кондиционеры, со стен с укоризной смотрели бесценные подлинники картин гениальных художников 16-18 веков. От обстановки так и веяло старомодной респектабельностью и большими, очень большими деньгами.
  
  С кем-то старик здоровался за руку, а кое-кого приветствовал лишь чопорным кивком. У хозяина с гостями были разные отношения.
  
  - Без церемоний, - предложил старик и протянул руку в сторону камина, -Угощайтесь, джентльмены!
   На столике возле камина сверкали на солнце открытые бутылки с элитным виски и коньяками. Доступа в личный кабинет хозяина сегодня не было ни слугам ни даже ближайшему и доверенному помощнику хозяина. Гости самостоятельно наливали напитки по вкусу и рассаживались на кресла вокруг камина. Собравшиеся никогда не называли себя тайным правительством США, но они были очень, очень влиятельны и если чего-либо желали, то это весьма скоро становилось горячим желанием Президента и Конгресса. Прежде всего они были группой деловых людей, самозабвенно влюбленных в деньги и власть. После событий, связанных с прибытием квиртов они потеряли сотни миллиардов долларов и мирится с таким положением категорически не желали.
  
  - Здравствуй Джоржи, - хозяин чопорно пожал руку последнему гостю, старику с морщинистым и желчным лицом, похожим на изъеденное временем сушеное яблоко, одетому с нарочитой небрежностью в джинсы и рубашку за сто баксов. Состояние тот сделал на успешных биржевых спекуляциях. Самым большим его 'достижением' было разорение банка Англии. В последние годы он демонстративно отошел от финансовых спекуляций и занялся благотворительностью. Под этим прикрытием вечно ввязывался в сомнительные политические авантюры. Во многих странах где он действовал не без основания предполагали что благотворительность лишь прикрытие деятельности по организации цветных революций. Именно за эту связь с переворотами, тень от которых ложилась на всех, остальные гости и хозяин недолюбливали Джорджи. Дождавшись, когда последний гость усадит тощее седалище в кресло, изготовленное триста лет тому назад для короля французским мастером, хозяин развернулся и обвел гостей цепким взглядом выцветших глаз. Бледная тень любезной улыбки промелькнула по тонким старческим губам.
  
  - Ну что же, - произнес он негромко старческим, но полным силы голосом, - все приглашенные прибыли, - Джентльмены, прежде всего я хочу поблагодарить вас всех за то, что вы нашли время посетить старика. Я расцениваю это как услугу, оказанную лично мне. Я собрал вас в моем доме чтобы обсудить ситуацию, сложившуюся в результате известных вам событий, связанных с прибытием квиртов. За несколько последних лет наши общие убытки достигли сотен миллиардов долларов. При этом не старых, которые сейчас ничего не стоят, а новых. Мы все в одной лодке и если каждый будет грести в свою сторону, то потонем вместе. Я хочу, чтобы мы разобрались что делать дальше и, сообразуясь со здравым смыслом, выработали общую позицию как нам спасти Америку и наши капиталы.
  Ответил прибывший последним старик:
  
  - А я предупреждал, что нужны кардинальные меры! Полумерами мы только разозлили русских и раздразнили аппетиты пришельцев, но меня никто не слушал! Как будто старина Джордж может посоветовать что-то плохое!
Оценка: 9.78*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Малунов "Л-Е-Ш-И-Й"(Постапокалипсис) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Д.Мас "Королева Теней"(Боевое фэнтези) М.Эльденберт "Парящая для дракона"(Любовное фэнтези) А.Гончаров "Поклониться свету. Стих в прозе"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"