Царенко Тимофей Петрович: другие произведения.

Адаптация

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.74*430  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Здравствуй, мой дорогой читатель! Ты прочел Реабилитацию, и узнал как наш общий друг, Филин, вжился в этот безумный мир, заставив его плясать под свою дудку. Ты еще не сошел сума? Нет? Тогда позволь исправить это досадное упущение. Вторая книга гимна хаосу, Адаптация! Приправь свою жизнь капелькой безумия. Прода от 08.03 Предупреждаю сразу, будете блевать, плакать и смеяться. Даже те, кто уверен в обратном. Внимание! Продолжение доступно по подписке!


Адаптация

     
   - А может порталом?
      - Нет!
      - А может, лошадей купим?
      - Нет, я не люблю конину!
      - Ну, тогда медведей или рысей каких-нибудь там?
      - Элспер! Черт возьми, хватит ныть! Я сказал идем пешком, значит идем пешком. Это не обсуждается.
      - Ну а припасы мы откуда доставать будем?
      - И ты туда же, Моргенханд. Бля, мы вышли из города три часа назад! Элспер ноет, что ей идти пешком влом, ты меня за идиота держишь, Дуболом с Огурцом обсуждают план меня тихо оглушить и добраться до места порталом, забывая что у меня очень хороший слух. Бери лучше пример с Венсера, он всю дорогу пялится на задницу Элспер, или с Леголаса, он вообще ни о чем не думает.
      - Но...
      - Морген, ты забыл о трех вещах. Во-первых, деньги тут плачу я! Или мне объяснить основы капитализма в матерно - прикладной форме? Во-вторых, я повторюсь, хватит меня держать за идиота, ты думаешь, я не предусмотрел, как обеспечить наш поход? В-третьих, я сейчас читаю забавную вики статью о всевозможных способах казни. Там их больше трех тысяч штук. И как минимум треть из них я могу повторить в походных условиях!
      - Что за статья? - Всполошился Фауст.
      - Сейчас кину ссылку в личку. Легендарный отряд приключенцев, мать вашу! Привал, а то мы никуда не дойдем.
      Народ недоуменно остановился в самом центре поляны.
      - Так, объясняю по порядку, для тех, кто в танке. Идем мы пешком потому, что мне охота попутешествовать. С детства любил походы. И вообще, надо. А имперская армия от нас никуда не убежит. Хотя я, на их месте, попытался бы. Что касается быта, сейчас Стив покажет фокус. Ассистирует Кошмарик. Дамы могут ехать на животных, где вы их достанете, меня не волнует. Можно, наверно, обратиться к нашим магам. Стив, жги!
      Призыватель взмахнул рукой, крикнув заклинание, и в воздухе загорелась пентаграмма, плавно опускающаяся на землю. В ней через пару минут возникла трехметровая каменная горгулья, в окружении корзинок и свертков. Окинув нас взглядом, и ощутимо посерев при виде истекающего слюной Кошмарика, она начала споро обустраивать лагерь и раскладывать еду.
      - Стив! А что ты ей заплатил, чтобы такого эффекта добиться? Я всегда считал, что демоны, ну, максимум, телохранителями могут быть.
      - Заплатил? Ну, как сказать, заплатил... Я ей пообещал, что не буду ее отдавать Кошмарику... - Хруст и громкий визг прервали его монолог - ...часто, если будет себя хорошо вести. Так что, если вдруг какие-то претензии и пожелания, вы не стесняйтесь. Все будет в лучшем виде.
      Народ начал располагаться, а я отошел к развесистой ольхе на краю поляны и прижался спиной к теплой древесине.
      Солнце клонится к закату, в лагере народ шумно обустраивается, словно на пикнике. Какой там военный поход? Детский сад на выезде. Потянуло дымом разжигаемого костра. Откуда-то с краю поляны раздалось горловое пение Фауста. Видать, что-то магичит. Я сильнее прижался к дереву, как в детстве, пытаясь запомнить рельеф коры под руками, и впитать живое тепло каждой клеточкой тела.
      В какой-то момент времени я понял, что ощущение тепла разливается по всему телу, оно словно тонет в теплой воде. Перед глазами замельтешили разноцветные всполохи и восприятие изменилось.
      Что такое быть лесом? Дышать миллионами листьев. Смотреть миллионами глаз. Ощущать миллионами рук. И петь. Петь бесконечно красивую и тягучую песню, в мелодию которой одинаково стройно ложатся и предсмертный хрип, и яростный клекот. И шелест травы, и плачь. И тишина.
      Что-то привлекло мое внимание. Что-то выбивающее из общей гармонии жизни и смерти. Словно черная клякса на пастельном пейзаже. Смерть, пустота, жажда.
      Я открыл глаза. Ощущение леса никуда не делось, но сильно поблекло. Я повел головой из стороны в сторону, разминая шею, и неожиданно для себя чутко ощутил направление "пятна". Попытался встать. Но вдруг понял, что руки прилипли к стволу дерева. Осторожные и не очень попытки освободиться ни к чему не привели. Начиная паниковать, сделал попытку обернуться. Тело скрутило болью, но трансформа не началась. Да что же это такое. Снова начало наваливаться ощущение безмятежности и покоя. Тут уж паника накрыла меня всерьез. Не хочу прорастать корнями! Очередной рывок, и с громким треском ладони отрываются от поверхности дерева. Как оказалось, треснула кожа. Со странным чувством ужаса и облегчения смотрю на освежеванную конечность. Опасливо оглядываюсь на ольху, окровавленные следы ладоней на стволе. Вот так люди и становятся дендрофобами. Теперь еще Буратино ночами будет приходить...
      - Селена! Душа моя, спали, пожалуйста, вон ту ольху к чертовой бабушке.
      - Легко. А тебе зачем?
      - Скажем так, это дерево вызывает у меня устойчивую неприязнь.
      Магиня подошла ко мне, скептически оглядев зарастающие руки и кровавые пятна на дереве.
      - Умеешь ты влипать в неприятности, Филин.
      - Не говори очевидные вещи. Что это было?
      - Ну, если бы рядом был друид, я бы предположила, что на тебе применили какое-то заклинание, чтобы убить. Но о таких заклинаниях я никогда не слышала. Что ты ощущал?
      - Что корнями прорастаю. Спали его, в общем. Слушай, еще вопрос тебе есть. Если где-то обнаруживается непонятная хрень, как надо реагировать?
      - Филин, ты меня удивляешь. - В руках Селены начал разгораться огонек - Любая непонятная хрень это, в первую очередь, экспа или лут.
      - А если она нас того, на лут и экспу?
      - И это мне говорит человек, распиливший пополам континентального монстра?
      - Ну, мне было страшно! Защити меня, повелительница огня! - С этими словами я зашел за спину девушки и положил ей руки на талию, зарывшись лицом в волосы. Огнешар прошел мимо дерева и умчался куда-то за горизонт.
      - Филин, ты допрыгаешься с твоими замашками!
      - Какими? - Девушка обернулась ко мне лицом.
      - Я тебя скоро изнасилую!
      Я прижался щекой к щеке девушки и прошептал в аккуратное ушко:
      - В ваше пламя, королева
      Я готов смотреть веками
      Сердце, будет мотыльками.
      Лететь в пламя огоньками
      Потеряв пути назад...
      Девушка проникновенно заглянула мне в глаза. Верхние пуговицы блузки расстегнулись сами собой.
      - А к чему ты мне задал вопрос? Про непонятное?
      - Судя по моим ощущениям, тут, в километре отсюда, какое-то скопление магии смерти.
      Мои руки расстегнули блузку уже до пояса, под ней не было никакого белья, и груди волшебницы прикрывала только натянувшаяся ткань. Я провел ладонью от шеи до животика. Игриво коснувшись соска через ткань.
      - Ты уверен в этом?
      - Абсолютно, тут в двух километрах буквально, какая-то гадость. - Расстегнулась верхняя пуговица на кожаных лосинах.
      Я прильнул губами к шее Селены. Ее взгляд затуманился.
      - Мигающий данж!
      - Что? - Мои руки уже лежали на груди волшебницы.
      - По всем картам в этой области нет ни одной локации тьмы, а значит рядом с нами мигающий данж, он постоянно в разных местах возникает. Самые ценные сокровища обычно там.
      Пока моя подруга все это говорила, ее руки споро застегнули брюки и рубашку, а я оказался ласково, но твердо отстранен.
      Я проклинал свой длинный язык, злоебучий лес-убийцу, непонятный данж и свою жизнь. В голове промелькнула мысль, что насиловать мага огня уровня Селены, это способ утилизации бренной тушки. Причем, один из самых экономичных. Скорее всего, даже пепла не останется.
      Народ же заметно оживился, когда Селена подошла к лагерю и начала что-то втолковывать Моргенханду и Огурцу.
      - Филин! Ну что, идем данж зачищать? Я ж тебе обещал!
      - Морген, бля, ты даже не представляешь, как не вовремя мы идем на зачистку.
      - Да ты чего? Как раз боевое слаживание...
      - Засунь его себе в жопу!
      - Не выйдет.
      - Почему?
      - У меня там мечты о карьере и спокойной жизни.
      - А как они там оказались?
      - Они туда улетели после нашего знакомства. Денег в банке столько, что можно жить чисто на проценты, и зарплата по моей профессии на фоне этого процента смотреться будет блекло. Популярности мне наши похождения добавили столько, что пришлось оплачивать профессиональные фильтры. Вечно приглашения на всякие рекламы делают. И платят, кстати, неплохо.
      - И что тебе не нравится?
      - Смысл.
      - Поясни?
      - Какой во всем этом смысл? - Я посмотрел на Моргенханда, пытаясь понять, что же я не успел разглядеть в этом человеке.
      - Ну... - Морген сделал какой-то неопределенный жест рукой. - Вот ты, когда жив был, о чем мечтал?
      - О чем? - на мои губы выползла улыбка. - Выгляни в окно, зайди в сеть, оглядись. Вот, о чем я мечтал, о том мире, где ты живешь. Где счастлив и гений и ничтожество, где не нужно обладать сильным характером и железной волей, чтобы пробиться на свою личную вершину, где не нужно сначала много лет работать, чтобы в итоге заниматься тем, чем хочешь...
      - ...в котором отсутствие воображения у населения официально признано общемировой проблемой, чтобы окончательно умереть, надо подписать почти три десятка документов, в котором действует жесткая евгеническая программа, у всех людей старше 12 лет стоит контрацептический имплант, и, чтобы стать родителем, надо пройти подготовку чуть проще, чем потенциальному колонисту.
      - Ага, и я приложил руку к его созданию. Я начал читать историю, мои прямые потомки дважды удерживали этот мир на краю пропасти.
      - Самостоятельно его туда поставив.
      - Ну, они же не специально... Я смотрел расчеты, никто не знал, что установка искусственной гравитации свяжет два центра масс, и сила взаимодействия между ними будет настолько интенсивна. Луну ведь в итоге вернули на орбиту! И она теперь вращается. Так даже лучше!
      - Теперь я понимаю, почему это вообще произошло...
      - А ты, Морген, так мне и не сказал, что у тебя за мечта.
      - Ну... Эээ...
      - Та-а-ак! А ну ка, мой милый друг, я смотрю у тебя дефект речи, повтори еще раз мне на ушко, что ты там промямлил?
      Морген побледнел и отшатнулся. Я подошел к воину близко -близко и "поправил" ему латную кирасу отросшими когтями, как поправляют лацкан пиджака. И прошипел в самое лицо.
      - Морген, ты ведь мечтаешь быть одним из первых поселенцев на Венере? Не расстраивай дедушку, я ведь и впрямь могу одним из предков оказаться. Тебе ведь не нужны такие родственники? - Морген икнул. - Вот, вот, поэтому ты будешь хорошим мальчиком, и подашь заявку на то, чтобы лететь добровольцем. Ты же мечтаешь жить на Венере?
      - Может лучше на Марсе?
      - На Марсе, Морген, буду жить я.
      - Один?
      - А это как получится... - Мой голос почти шипел.
      - Венера отличная планета, еще всего через пятьдесят лет начнут терраформировать, там нужны добровольцы и там облака. Люблю облака!
      - Ты уже подал заявку?
      - Дд... Нет...
      - И что мешает тебе это сделать сейчас?
      - Ддддд-да ТЫ АХУЕЛ! Отъебись от меня! - Морген отпрыгнул назад, оставив у меня в руках сорванную пластину доспеха. - Я понял про мечту, но мне на хер не нужна твоя мечта! Найду я свою, успокойся. И хватит загонять, что ты хочешь, напрямую в мозг, нелпер хренов! Можешь ведь нормально убеждать! Хотя бы из уважения.
      - Убеждения это прошлый век. Не так, это было прошлым веком еще при моей нормальной жизни. Сейчас все юзают ментальную магию, что у меня там было для внедрения мыслей и идей? Так, необходим контакт...
      - Иди нахуй! - И топот убегающих ног.
      - Эх, совсем старших не уважают!
      Огурец задумчиво отвесил мне подзатыльник, и пошел вслед за Моргеном.
      Героический отряд нестройной толпой потянулся вглубь леса.
      - Офигеть!
      Кто выдал фразу, я не понял, но был целиком согласен. В какой-то момент живой лес словно отрезали каким-то чудовищным нематериальным ножом. Скрипящие и гниющие ветви деревьев торчали изломанными конечностями неведомых монстров. Опавшая листва и трава под действием непонятного проклятия смешались в жирный пепел, сохранивший очертания исходного материала. Под ним копошились ожившие останки лесной живности. Кошмарик, перепачкавшийся в этой дряни, с самым довольным видом охотился на костяки зверушек.
      Впереди показалась цель нашего похода.
     
      Крепость некромантов, блуждающая локация. До переноса осталось 2 дня 7 часов 18 минут.
     
      На что была похожа крепость некромантов?
      Сложно описать. Меньше всего она походила именно на крепость.
      Стены образовывали то ли шипы, то ли кости, очень напоминающие ребра. Были они разной длины и торчали в разные стороны, но вплотную друг к дружке. Врата этого сооружения представляли собой две лопаточные кости циклопических размеров. Рядом с ними стояла пара флегматичных скелетов, в ржавых доспехах, с огромными тесаками и ростовыми щитами. Ни башен, ни крыш, ничего. Голая стена, ворота.
      - Ну что, есть мысли? Что это вообще за шляпа?
      - Крепость некромантов. Семиуровневый данж, набитый всеми возможными и невозможными мертвяками. На каждом уровне в качестве боссов идет черный маг с учениками или высшая нежить. - Дуболом видимо читал информацию с гайда.
      - А что-то еще, кроме нежити и некромантов, там есть?
      - Нет. А тебе этого мало?
      - Стив!
      - Ась? Готовить прорыв инферно?
      - Нет, зови там свою горгулию, пусть принесет пива и пожрать. И вообще, мой приказ, разбивайте лагерь! Скоро нас ожидает веселое представление.
      - У тебя есть идея?
      - Как всегда, Стив. У меня не идея. У меня есть теория!
      Народ зашевелился. Под пассами Фауста прах расползся в разные стороны. Появился плед и несколько удобных стульев. Снова на пледе оказалась батарея бутылок и небольших бочек, снова появилось восхитительно пахнущее мясо. Селена отгоняла Кошмарика от белеющей горгулии огненными стрелами. Элспер на пару с Джейсом наколдовали заклинание кондиционирования воздуха. Веселый пикник в проклятом лесу.
      Как только сборы завершились, народ расселся и вопросительно уставился на меня, я подхватил Кошмарика на руки и выступил с речью.
      - Дамы, и господа. Перед Вами мой первый в жизни данж, он же подземелье, он же локация, полная монстров, склад экспы и лута. Он же хабар, он же бесхозное добро. И я вам хочу авторитетно заявить. Я туда не полезу!
      После этих слов я подбросил не ожидавшего такой подлянки Кошмарика и ударом ноги отправил его в сторону крепости.
      - Штанга! - Флегматично прокомментировал Морген глухой удар Кошмариком о верх стены.
      Тем временем химера понеслась обратно с огромной скоростью, исчезая из вида, и видимо, не с целью поластиться. Но меня спас пепел, в котором отчетливо прослеживались следы Кошмарика. Второй раз удар был сильнее, и питомец благополучно перелетел через стену. Я отделался пробитой ногой и отравлением, которое мне оперативно вылечила Элспер.
      Огурец протянул мне кружку с пивом и тарелку закуски, я удобно уселся на стул, и начал усердно наслаждаться жизнью. Я посмотрел на чистое голубое небо над крепостью, которая, вроде как, должна была быть страшной и ужасной, и улыбнулся. Где-то на границе сознания всплывали сообщения о полученном опыте.
      - О чем задумался, Филин?
      - Да вот, рисую у себя в памяти картину "Пикник у повергаемой твердыни", причем "твердыня" скорее пожираемая, а не повергаемая. Кошмарик отрывается.
      - А я заработал шесть сотен кредитов!- Я с удивлением уставился на молчавшего доселе Леголаса.
      - Как заработал?
      - У меня был договор на показ через мои глаза наших битв. По кредиту за тысячу просмотров...
      - У нас, оказывается, шпион? Так, господа, кто еще выкладывает наши похождения в сеть, в онлайн режиме, поднимите руки!
      Руку не поднял только Фауст.
      - Та-а-ак! Селена! - Девушка, ойкнув, густо покраснела.
      - И если бы мы, и если бы я... И ты!!!!!!
      - Я забыла! Честно, забыла!
      Я хлопнул ладонью по лицу.
      - И почему у нас столько зрителей и просмотров?
      - Ленивый рейд. - Вставил слово Морген.
      - В смысле?
      - Когнитивный диссонанс у народа от просмотра логов и картинки. По логам уже зачищено три уровня подземелья, с рекордной скоростью.
      - А у нас не будет эффекта огненных копей?
      - Селена, что за огненные копи?
      - Ну, был такой случай, лет тридцать назад. Пара товарищей эльфийско - французской национальности, монахи по классу, до капа прокачали защиту от огня и пошли валить огненных элементалей . И пошли они это делать в огненные копи ушедших богов, с самыми мощными монстрами в игре, у которых только огненный урон.
      - И что в итоге?
      - В итоге на третий час кача в пещеры инферналов ломанулись не пойми откуда взявшиеся орды нежити. Монков зажали на местной точке возрождения, почти на две недели. В итоге геноцид они устраивать больше туда не ходили. Игра сама обеспечивает соблюдение внутреннего баланса.
      - А туда пополз Кошмарик...
      - Будем надеяться, все обойдется...
      Тут перед глазами вылезла системная надпись, проигнорированная фильтром
     
      Вы обнаружили скрытую локацию "Пещера несломленных героев". Четыре сотни лет назад отряд древних героев почти дошел до сердца пещеры, но Зар-Ат-Сох, глава ковена некромантов, наложил на один из залов проклятие, и тела их застыли во времени, а разум жил и созерцал сквозь века, пожираемый безумием в темноте и тишине. Когда треснула стена зала, проклятие спало, и обезумевшие герои вырвались на свободу. В их душах осталась только ненависть.
     
      Народ начал торопливо заканчивать обед, допивая пиво и вино из бокалов и вытирая жирные руки об одежду.
      Вскоре раздался грохот, земля задрожала и над стеной из ребер показался огромный монстр, слепленный из разных кусков тел, за ним поднимался столб пыли и летели какие-то багровые всполохи. Голем плоти схватился бесформенной конечностью за верх стены и начал переваливаться через нее. Но тут его настигло какое-то заклинание, перерезав пополам, и по нашу сторону крепости свалилась только часть дурно пахнущей туши, над которой торчал Кошмарик. Туша зашевелилась и, отрастив две сотни коротеньких лапок, ломанулась в сторону леса. Стена крепости в очередной раз дрогнула, и с громким треском обвалилась. Тут же из тучи костной пыли на нас выбежали "древние герои".
      - Ясно, почему тут археология не слишком популярна...
      На нас клином бежали трое. Огромный тролль, из одежды на котором были только наручи, краги, и набедренная повязка, вооруженный циклопических размеров молотом. По правую руку от него бежал какой-то красноглазый пиздец с двумя короткими саблями, в котором я с трудом опознал темного эльфа.
   Как выразился один мой знакомый ролевик, в недавнем своем прошлом снайпер из войск с нейтральным названием, темные эльфы в живом виде очень сложно поддаются опознанию. Сказал он это после того, как сгрузил в нашем лагере шесть бессознательных тушек из отряда противника. Действительно, не опознали. Хотя шутника за шесть сотрясов хотели выгнать навсегда.
      Справа от тролля бежал воин в тяжелых пластинчатых доспехах, вооруженный ростовым щитом и клевцом.
      За спинами бегущих воинов мелькали фигуры в балахонах и бесформенные тени с луками.
      Тут я заметил дрожащий напротив лица кончик стрелы. Стрелу сжимала Селена, даже не глядя в мою сторону.
      - Филин, на тебе дроу. Справишься?
      - А черт его знает, это мой первый дроу.
      - Будь с ним нежнее!
      - АААААААААААААА!!!!!!!!!!!!
     
      Эльклас Д'Хорех , Убийца, 99 уровень
      8200 жизней
     
      Я налетел на темного эльфа, как стая птиц на самолетную турбину. Вы никогда не дрались с самолетной турбиной? Во все стороны летели перья, ошметки одежды и мяса. Мне удавалось блокировать только смертельные удары, направленные в голову и грудь. Кровь заливает копье и при очередном блоке левая сабля эльфа превращается в букет цветов, а мне удается дотянуться когтями до правой руки убийцы. Второй удар сабли приходится на плечо, судя по ощущениям лезвие почти перерубает кость. И снова я бью копьем по оружию противника, вторая сабля обращается в бобра, которым я и получаю по черепушке, выпуская копье из рук. Дроу тем временем достает из-за пояса две даги и прыгает на меня, одно лезвие вонзается в печень, второе я умудряюсь схватить клювом, резко изменив голову. Мы замираем, не в силах пошевелиться, и я наконец-то вспоминаю, что еще и маг. Заклинание подчинения не срабатывает. Активирую заклинание кошмара.
      Глаза дроу расширяются, рука начинает дрожать. Пользуюсь моментом, и вывернув клюв, вгрызаюсь ему в ключицу.
     
      Барьеры воли вашего противника рухнули. Печать на проклятии сломлена.
     
      Откатываюсь в сторону, из-под тела противника, которое начинает раздуваться. Из каждого бока эльфа пробивается пара сегментированных лапок, голова изменяется, глаза раздуваются, наливаясь золотом, вырастает пара жвал, разрывая рот, ноги скручиваются винтом, и тоже начинают пухнуть, сливаясь в огромную каплю, на поверхности которой проступают черные и желтые полосы. В конце изгибается спина, выпуская пару прозрачных крыльев.
      - Мда, эта самая убедительная реклама мытья рук и тщательного прожаривания мяса.
      Гигантский шершень тем временем взлетел, в темных израненных руках бывшего дроу все так же была папа кинжалов. Жало на кончике брюшка угрожающе топорщилось, сочась ядом. Откуда-то из-за моей спины прилетел огненный шар, шершень дернулся в сторону, принимая огонь на сферу блестящих крыльев. Заклинание распалось. С неба ударила молния, от которой насекомое дернулось, но даже не просело по жизням. Шершень взлетает, чтобы спикировать на меня сверху. Прыгаю навстречу, взмахивая крыльями, что на месте рук, и бью ногой под жвала. Голова с глухим треском отлетает в сторону, и тушка шершня начинает бестолково кружиться, впрочем и не думая умирать.
      Оглядываюсь. Дела идут не слишком здорово. Судя по сапогам и остаткам мантии, на месте вон той симпатично воронки недавно стоял колдующий Венсер, Проф лежит со стрелой в виске, напротив статуи, которая, видимо, была одним из магов противника. Селена в ауре пламени, без одной руки, поливает кого-то струей черного огня. Недорисованная пентаграмма, в центре которой пара сапог с огрызками ног. Стив никогда не отличался скоростью чтения заклинаний. Моргенханд прикрывает Дуболома, лежащего с огромной дырой в бедре, его лечит Элспер, из носа и глаз жрицы идет кровь. Огурец и Луи бьются с воином в доспехах, который каким-то образом утроился, и достаточно эффективно теснит наших.
      Под сверкающей сеткой ворочается обездвиженный тролль, метрах в пятидесяти виднеется маг противника, под прикрытием двух лучников, которые поливают стрелами Леголаса с Фаустом. А они собой представляют колоритное зрелище. Леголас с глазами, словно сваренными вкрутую, очень и очень нехорошо улыбается. Его сзади с какой-то извращенной нежностью обнимает Фауст, и что-то ему шепчет на ухо. В теле эльфа торчит уже пяток стрел, из его руки прорастает костяной клинок.
      Я подбегаю к трупу профессора и начинаю торопливо отрывать куски мяса, активируя регенерацию.
      Шаткое равновесие нарушается. Противник Селены взрывается, и тело волшебницы с противным хрустом впечатывается в дерево. Одна копия воина с клевцом теснит Луи, тогда как двое других ловко подсекают ноги Огурцу, и клевец входит огру в голову. Луи кричит какое-то заклинание, и все три копии непонятного воина словно проваливаются под землю. Луи шокированно смотрит на поле боя, и ловит стрелу в живот. К нему подбегают Морген и Дуболом, закрывая щитами. Поняв, что будет дальше, кричу дурным голосом:
      - Стой, блять! Его ж распидарасит!
      К счастью, Элспер успевает прервать каст заклинания, и мне не удается наблюдать, что может стать с нашим недожрецом, если кинуть на него исцеление. В прошлый раз разлетелся кровавым туманом.
      В этот момент Фауст заканчивает со своим заклинанием, и то, что недавно было милым, хоть и туповатым эльфом, со скоростью стрелы несется на мага и двух лучников. К несчастью, на его пути оказывается гном, которого незаметный взмах костяного клинка перерубает пополам. За какую-то секунду эльф оказывается рядом с лунниками, и несколькими неуловимыми движениями обращает их в груду очень аккуратно разрезанного мяса. Маг противника, тем временем, окутывается каким-то сиянием, от его фигуры отделяется сверкающий жгут, который бьет по существу, что было эльфом, и тот рассыпается жирным пеплом. Второй удар хлыста нацелен на Фауста, он блокирует его своим ножом, аура вокруг него формируется в такой же хлыст, но заметно жиже. Темный жрец идет на сближение, закрывая нас от мага противника собой. Я подбегаю к Луи, опускаю ему руку на голову.
      - Подчинись!
     
      Хозяин метки. Ваши заклинания на цели имеют приоритет безусловного срабатывания.
     
      - Убей ебучего мага!
      Луи с остекленевшим взглядом встает, поднимает свой убийственный щит (мы с Моргеном вдвоем так и не смогли его оторвать от земли) и с булавой наперевес бежит в атаку на мага, который секунд пять назад превратил Фауста в неаппетитную кучку дурно пахнущей слизи.
      Первый удар сверкающего хлыста обливает Луи водой, второй обращается снопом искр, третий с колокольным звоном приходится на щит. А в следующий миг сверкающую фигуру мага, которого я так и не успел рассмотреть, сминает Луи, подняв на щит, и впечатывая в стену. А потом, видимо для контроля, бьет куда-то в область головы палицей. После чего наш бывший жрец разворачивается и спокойным шагом идет к нам, начисто игнорирую хвостовик стрелы, торчащий из живота. На белой костяной стене виднеется неаппетитная кровавая клякса.
      Тут раздается тонкий хрустальный звон. И тролль, о котором я успел забыть, лениво подымается с земли.
      - Блять! - В три голоса.
      - Элспер, смотри, чтобы нас не схарчили. Ну что, Морген, сценарий с грустным слоником?
      - А?
      - Бэ, валим его.
      И мы побежали, я с левого бока, Морген с правого. Пропускаю удар молота над головой, тыкаю копьем куда-то под мышку. Не успеваю посмотреть эффект, бью копьем в область поясницы, копье входит на сантиметров двадцать, тролль наклоняется, я ловлю в грудь удар ногой и отлетаю в сторону дерева, в которое до этого прилетела Селена. Вообще удар головой о дерево настраивает на созерцательный лад, и я, лениво обгладывая тонкие пальчики своей подруги, наблюдаю за плясками Моргена вокруг тролля. Через минуту полегчало, в голове резко прояснилось. Тролль большой, в небо не глядит. Вот и зря. Оборачиваюсь филином и, подхватив копье, взлетаю. Вертикальное пике завершается внезапным рывком, недооценил я внимательность тролля. В панике оборачиваюсь обратно, но помогает мало, успеваю только вытащенным из-за пояса ножом полоснуть что-то скользкое и вонючее, наваливается темнота, и нога с ужасным хрустом отделяется от тела. Ору от боли, проскальзывая вниз, падаю в какую-то жидкость, что начинает разъедать тело, словно какая-то кислота. В панике, захлебываясь от боли, и разъедаемый кислотой, бью в мягкие стенки, слыша приглушенный крик
      - Медсестра, кесарево!
      Что-то врубается в мягкую стенку с обратной от меня стороны, жидкость вытекает, вместе с ней выскальзываю и я, левый глаз слепнет, и что-то выскальзывает из глазного яблока.
      - Медсестра, у нас мальчик!
      -АААААААА!!
      - Как орет громко, богатырь!
      - ААА!!! Убейте меня, какая боль!
      - Как считаете, медсестра, килограммов семьдесят будет?
      - УУУУ!!!!!!
      - Агукает, нет, семидесяти не будет, он без ноги. Наверно шестьдесят два, или три?
      - УУУУБЬЮ! - Вгрызаюсь в горячую тушу рядом с собой.
      - Как быстро, однако, развивается! Медсестра, смотрите, какой сообразительный ребенок! Сразу к мамкиной груди...
      - ИНСУЛЬТ!
      - Хватит, Филин, у меня уже флаконов с манной не осталось, а манны на одно воскрешение. Ты уже в порядке. Моргена сейчас оживлю.
      С трудом поднимаюсь. Весь в вонючей слизи, вперемешку с кровью. На земле обнаруживаю собственный выпавший левый глаз, левая нога ниже середины бедра гладкая и бледная, без следа волос. Стряхиваю остатки рубашки. Ножи куда-то пропали. Копье в глазу у тролля. И когда только успел?
      - Филин, а что это за хрень?
      Элспер указывает булавой в сторону шершня, с которым происходят какие-то метаморфозы.
      - Это? Это, Элспер, наглядный пример, что бывает, когда не моешь руки в страшных подземельях.
   - Жил был эльф, темный. И завелись у него, типа, глисты?
      - Ну да, типа... А однажды во время боя великий и ужасный Я дал ему просраться от страха. И вот что вышло в итоге...
      - А у него кажется голова растет?
      - Голова? Да что ж это за день такой! Луи! Ты жив?
      - С трудом, а что?
      - Исцели это кошмар Апиолога! Пока он нас не начал сношать своим жалом!
      В шершня прилетело заклинание. А потом полный ужаса крик Луи.
      - Народ, валите!
      - Что случилось?
      - Я на него бабл (божественную защиту) наложил. На два часа!
     
      Три часа спустя...
     
      - Будет весело, блять! Это основной элемент игры, ебаный в рот! Это крутой данж, ебись он через коромысло!
      - Ну, кто ж знал, что так выйдет!
      - Кто знал? Морген, ты издеваешься? - Хресь!
      - Филин, может ты успокоишься?
      - Успокоишься? Селена, меня сейчас успокоит только массовый геноцид кого угодно!
      - Да что ужасного случилось?
      - Селена, милочка, почти два часа я просидел на точке возрождения, безуспешно взывая в чат! И ни одна скотина не пришла на помощь! Два часа наедине с Шершнем охуительных габаритов! Он сорок раз отгрыз мне голову! Эта ублюдочная скотина едва не лишила меня анальной девственности своим остро заточенным жалом, от которого меня раздувало до размеров минивэна!
      - Но ты же нашел в итоге выход!
      - О да, Огурец, я могу гордиться! Я, великий и ужасный Филин, Покусанный шершнем, с двадцатипроцентной защитой от ядов, проебав все оружие, могу сам себе свернуть шею! Вот этими волосатыми ладонями! Охуительный навык. С детства мечтал! Очень в реальной жизни мне это пригодится!
      - Филин, ну извини!
      - Суки! Трусы, а ты вообще молчи, выкидыш оленя! Блять, как, как можно наложить двухчасовой бабл? Рекорд мировой, за три сотни лет, десять минут! Десять!
      - Ну...
      - А это что за пидарасы?
      - Зеленые Клинки. Клан из первой сотни по миру, вторая десятка на континенте.
      - Много их тут?
      - Человек пятьдесят.
      - Откуда информация?
      - Форум.
      - И что этим болезным тут надо?
      - Лут собирают. Скоро будут Лича убивать.
      - Наш лут собирают?
      - Да...
      - Морген, назови национальный еврейский праздник? 8 букв
      - Йомкипур?
      - Йом Кипур! В два слова, а национальный еврейский праздник - это холокост!
     
      (Примечание автора, ГГ не антисемит, просто ему грустно)
     
      Спустя еще час.
     
      - Филин а ты уверен, что сработает?
      - Я? Я всегда уверен.
      - Но ты же не некромант!
      - Спроси у Фауста, он шарит.
      - У Фауста такое лицо, будто он сейчас кончит. Что за хрень мы нарисовали вокруг лагеря?
      - Точно не знаю, но будет весело, обещаю! Морген, что встал?
      - А что?
      - У тебя десять минут на то, чтобы вырыть окоп.
     
      Лагерь Зеленых Клинков бурлил. Им повезло, разведчики клана наткнулись на мигающий данж сразу после вайпа группы приключенцев, которых было не больше десяти человек. Помимо того, что они благополучно зачистили шесть уровней из семи, они вскрыли все тайники и нашли тайную комнату и не взяли ни одного предмета из найденного. Клановых меток нигде не стоит, а даже самые раскачанные игроки не смогут противостоять топовому составу клана. Так что остается спокойно собрать сокровища, зачистить лича, и получить премию. За грамотно проведенную операцию.
      - Мужик! А мужик?
   От приятных размышлений Индрика, лидера боевого звена клана, отвлек стук по доспехам, где-то в районе спины.
      - А? Чего тебе?
   Перед ним стоял парень в изодранных лохмотьях, завернутый в потертый плащ, с палкой в руках.
     
      Хаям, странствующий бард, 53 уровень
      1600 жизней.
     
      - Мужик, подвинься.
      - Куда подвинуться?
      - Ну, не знаю, отойди отсюда шага на три.
      Ничего не понимающий Индрик отошел туда, куда ему указал незнакомец. В голове теснилась куча вопросов, начиная с того, что низкоуровневый персонаж делает в такой дали от городов, как он умудрился оказаться в центре лагеря рейда, и почему его не остановили часовые. Тем временем странный бард установил на том месте, где стоял Индрик, какую-то корягу, встал на нее, перекинул через ветку у себя над головой веревку, и стал вязать петлю.
      - Ты чего делаешь?
      - Самоубийство хочу совершить. Не видишь разве?
      - Зачем самоубийство? Ты должен жить! - Выдал вконец офигевший Индрик, наблюдая, как Хаям накидывает петлю себе на шею и затягивает узел под левым ухом.
      - Нет!
      - Почему?
      - Я слишком охуенен для этого мира! - С этими словами незнакомец раскинул руки, поднял голову к безоблачному голубому небу, пошатал корягу, и с криком - Темные небеса, дайте мне сил! - выкинул корягу из-под себя.
      И была бы смешной фигура в изодранном плаще, что трепыхалась в десяти сантиметрах от земли, посреди лагеря наполненного шокированными людьми. И может быть срезал бы Индрик, Отмеченный светом, Паладин 103 уровня, веревку безумцу, только в этот момент небеса действительно потемнели.
      Тьма потянулась тонкими струйками от земли, спрятанная до этого под хлопьями жирного пепла, и окутала ноги поэта, ник которого сменился на "Филин, Хаос несущий, маг разума" Индрик попробовал дернуться, но тело парализовало. Чат не функционировал
     
      Активированная сценарная ситуация, до завершения ее вы не можете выйти из игры и пользоваться чатом.
     
      Тем временем тьма под ногами висельника слилась в невысокий постамент. Сам Филин тоже начал преображаться, лохмотья, покрытые тьмой, преобразовались в элегантный костюм. Веревка оборвалась, став галстуком. Рядом с деревом возникла фигура в балахоне.
      - Ты звал меня, Безумец?
      - Миледи, вы не очень точны. Не просто Безумец, а Вдохновенный Безумец!
      - Ты звал меня! Зачем?
      Может ли голос не иметь лица? Слыша шум, ты всегда понимаешь, что это за шум. Будь то скрип двери, шелест ветра, звон струны. Ты можешь перепутать звук шагов и стук ставень. Шелест страниц и шорох ткани. Рев горящего пламени и рычание зверя. Но не перепутаешь звон бокалов и плач ребенка. Хруст ветки и звон колокола. Шорох гравия на дороге и гитарные аккорды. Ну тут... Голос мог принадлежать кому угодно. Так могло говорить само время, так мог говорить ребенок и старик, мужчина и женщина. У голоса не было лица.
      - Все просто, миледи. Я хочу...
      - Власти? Силы? Богатства?
      - Танец.
      - Танец?
      - Да, а что в этом необычного?
      - Ты поставил на кон свое бессмертие ради танца?
      - Да. Я поразил вас?
      - Признаю, странник, поразил.
      - Всегда нужно поражать прекрасных дам. Это наш дар вечности.
      - Хорошие слова. Достойные того, кто бросает вызов уже третьему богу.
      - Ни слова более. Оркестр, музыку!
      С этими словами Филин начал спускаться с пьедестала. Покров тьмы на его теле обрел завершенность, став костюмом-тройкой. Бесформенный балахон его партнерши тоже менялся, обращаясь в длинное шелковое платье с открытой спиной. Вот исчез капюшон, и водопад жемчужных кудрявых волос рассыпался по плечам незнакомки. Лицо ее скрывала полумаска.
      - Миледи, Вашему образу не хватает завершенности. - С этими словами Филин пробил нагрудные латы и грудь Индрика так, словно они были сделаны из бумаги, и вырвал трепыхающееся сердце.
      - Спасибо, еще сочтемся. - Шепнул ему улыбающийся Филин. И протянул истекающее кровью сердце своей партнерше, обращенное в ее руках в карминовую розу, которую она заколола в волосы.
      Индрик, не в силах понять смысл происходящего, с ужасом глядящий на разорванную грудь, все же огляделся. Солдаты клана, маги, воины, убийцы, жрецы. Всех накрыло проклятием темных небес. Они выстроились в два ряда, и началось страшное. Второй ряд синхронно протянул руки, вонзая их в воинов из первого ряда, и вырвал из их тел свои жуткие инструменты. Вот гитара с грифом на позвоночнике, вот скрипка со смычком из берцовой кости. Валторна из оплетенных пульсирующими мышцами ребер. Флейта, барабаны. Индрик отвернулся, не в силах смотреть на падающих изорванными мешками соратников, лица которых были спокойны и безмятежны.
      Над укутанной тьмою поляной полились первые ноты вальса. И элегантный безумец, будь он проклят вовеки, повел в танце свою партнершу, что чарующе улыбалась, и карминовая роза блестела у нее в волосах.
      Танец все ускорялся, с неба начали бить молнии, вторя звукам музыки.
      - Быстрее, быстрее! А вы что стоите? - Обратилась незнакомка к парализованным участникам рейда, что еще не стали участниками представления. - Танцуйте, танцуйте же!
      И они начали танцевать. Но не они сами, а их кости. Вышли из тел, разорвав слабую, ставшую будто застывшей, плоть.
      Индрик стоял в центре этого жуткого танца, где элегантный безумец кружил в вальсе воплощенную смерть, а им вторили окровавленные костяки его товарищей. В этот день Индрик перестал быть атеистом.
      В этот момент Моргенханд, все же успевший вырыть себе ростовой окоп, давал себе самые страшные клятвы не злить Филина. Никогда. Не сердить. Филина.
     
      Полчаса спустя.
     
      Я сошел с ума! Господи, как же хорошо. Убил пятьдесят человек, и такой мир на душе. Ну, ладно, понарошку убил. Но мир-то в душе настоящий! С девушкой красивой потанцевал, жаль, что программа, и во взгляде вечность плещется. Красивая ведь! Вон, и не беспокоит никто, народ присмирел, молча собирают все, что осталось от рейда.
      - Филин!
      Ну вот, накаркал.
      - Да, Селена! Ты мне что-то хотела сказать?
      - Под крепостью остался Лич. Мы его будем убивать?
      - Не мы, а я. Кошмарик! Где тебя черти носят?
      У ноги заискивающе заурчали.
      - Ну и где ты был, глюк недолеченный? Свалил? А как тебе не стыдно! А кто утилизировать эти тонны мертвечины будет? Не знаешь? Пойдем, тут в подвале сидит древний лич. Он нас ждет.
      Едва не переломав ноги, я с трудом спустился с Кошмариком в подвал. Седьмой уровень катакомб был пуст, ни одного, даже самого захудалого скелета.
      В комнате главного босса тоже было пусто.
      - Есть кто живой? Ау! Эээ, некорректный вопрос. Есть тут кто?
      Тишина.
      - Кошмарик! Тут есть кто-нибудь?
      Химера уверенно побежала в дальний угол зала, довольно облизываясь.
      - Кошмарик, вот как нам не стыдно? До чего дедушку довели.
      Забившись в угол, выставив перед собой гору всяческих сокровищ, и приняв самое жалкое и униженное положение, передо мной сидел Лич.
     
      Архилич, 150 уровень
      80 000 жихней.
     
      - Кошмарик! Смотри, ему страшно! Вот ты представь, живешь ты себе, никого не трогаешь, героев маринуешь в подвале. И тут приходят всякие, шумят, слуг ломают, а потом еще вызывают большое начальство и с ним ручкаются. Сразу видно, что в большом авторитете у него. И тут непонятно, вроде как и отступные надо платить. И свою роль выполнять. А сильно перестараешься, проблем не оберешься. А так, раскатал бы нас дедушка в блин. За милое дело. Кошмарик, проявим уважение к старости? Дед, ты слышишь меня?
      Лич поднял на меня свои светящиеся зеленым глаза.
      - Вот тебе, дедушка, книга мудрая, по основам фортификации, чтоб больше герои тебе пенсионерить не мешали. - С этими словами я протянул личу одну из десятка книг, в которые можно был занести любые данные. Книги я купил после того, как осознал крайнее неудобство чтения текста, висящего перед глазами. - В общем, не держи зла, дед. Мы ведь со всяческим уважением. Пойдем, Кошмарик, дедушке еще дачу ремонтировать.
     
      - Филин! А где лут из подвала?
      - У лича, мировой мужик, с понятием.
      - Ты не стал его убивать?
      - Зачем?
      - Да кого я спрашиваю! - Устало вздохнул Моргенханд. - Ты помогать будешь?
      - Морген, честно? Ебитесь, как хотите.
      - А ты?
      - А я стесняюсь! Все, пойду место для нового лагеря искать. Вечер уже.
     
      Отступление 1.
     
      Прошло два месяца. На землях Драконьих Клинков, старейшего и сильнейшего клана Забытых Королевств, возникла блуждающая локация, Крепость некромантов.
      Собственно, на этом история клана и завершилась, ибо то, что возникло на его территориях, со временем смогли классифицировать, как укрепрайон "Бочка смерти" , творчески переосмысленный и переработанный под магические технологии. Клан не смог уничтожить Крепость своими силами. Многочисленные штурмы не принесли результатов. Возникшая в центре крепости точка возрождения, залитая отравляющим газом, отправила на рерол сильнейших игроков континента. И лишь использование глобальных заклинаний позволило отправить в небытие сильнейшую крепость некромантов. Но легенда гласит, что однажды она воспрянет, в виде, еще более ужасном, чем прежде, ибо древний Лич, хозяин крепости, успел выменять у одного из пленников учебник по фортификации за 2360 год, издательства Его Величества Инженерной Академии.
  
   Глава 2
  
   - Проф! А что такое магия? С точки зрения игры? А то вот сколько я не смотрю, все никак понять не могу. Ладно бы заклинания, все мои ритуальные задумки срабатывают. Так или иначе. Почему?
   Профессор внимательно посмотрел на меня, видимо решая в уме какую-то задачу.
   - А вы еще не поняли, молодой человек?
   - А что Вас удивляет?
   - Ну, представьте себе, Вы приходите на выставку. К известному художнику. У него поразительные по достоверности и красоте картины, от которых просто захватывают дух. Продаются за бешенные деньги. Так вот, на выставке к Вам подходит какой-то человек, и начинает расспрашивать об основах живописи. Основы построения композиций, пропорции, базовые техники работы. И потом выясняется, что этот человек и есть тот самый знаменитый художник, по выставке которого Вы ходите. Какой вывод придет в Вашу голову?
   - Надо мной издеваются?
   - Вот и я о том же...
   - Анатолий Васильевич, Вы ошибаетесь! - Проф скептически поднял бровь. - В данном случае я расспрашиваю Вас о химическом составе красок, физике их взаимодействия с холстом, особенностях строения материала кисточек.
   - Ладно, Олег, я Вас понял. Хорошо, скажите, сначала, что такое магия? Не в игре а вообще?
   Я задумался.
   - Ну, сложно сказать... Согласно общему представлению - некие неизведанные силы, которыми человек может, в силу врожденных и приобретенных способностей управлять. Сам, или посредством каких-нибудь ритуалов или инструментов. И магией эти силы являются только в силу, простите за тавтологию, своей слабой изученности.
   - А если не общему? У Вас же есть какие либо мысли на этот счет?
   - Ну, на мой взгляд, магия - это общение.
   - Общение?
   - Ну да, общение. Уговоры, угрозы, беседа, просьбы, манипуляции. Только общение не между людьми, а между человеком и миром. Или Богом, или эгрегором. Называйте как угодно.
   - И как? Мир откликается на просьбы человеческие?
   - Если знать, как просить, то откликается. - Мое лицо расползлось в ехидной улыбке.
   - И как надо?
   - Тут надо сделать ремарку. Помните, что согласно библейскому преданию Бог сотворил человека по своему образу и подобию?
   - Конечно, продолжайте.
   - Так вот, если человек похож на Бога, то и Бог похож на человека?
   - Определенная логика тут есть...
   - Ну так вот, если бы Бог был человеком, он был бы ироничной, ленивой скотиной, с большим добрым сердцем. - Проф рассмеялся.
   - А Вы не думали, что для каждого человека Бог свой? Ведь есть не только ироничные ленивые скотины с добрым сердцем? Есть и амбициозные гады, сумасшедшие с опаленным разумом и кровавыми мальчиками в глазах - Проф покосился на Леголаса с Фаустом - Тихие и бесхарактерные люди...
   - Возможно, я не проверял.
   - И Ваш бог говорит с Вами?
   - Когда я говорю с Богом это молитва. Когда он со мной - шизофрения. Нет, Он не говорит, Он скорее дает понять, что понял меня.
   - И как происходит разговор? Вы выходите в чистое поле и орете небу что-то? Зачем же тогда ритуалы?
   - Выйти в поле и проорать тоже можно. А ритуалы... Вот представьте себе, что ваш собеседник использует одни простые речевые конструкции? Обозначает свои желания, но не может объяснить, для чего это ему нужно, просто не умеет так строить предложения, чтобы Вы поняли. Ну так вот, ритуалы - это аналог деепричастных оборотов. Делает речь более образной. Выразительной. Ну, вот пример вы идете по улице, и тут к Вам подходит бабушка и говорит: "Купи пирожок. Есть с мясом, рисом, повидлом", и подходит та же бабушка: "Сыночек, купи пирожок, помоги бабушке на лекарство? Есть с рисом, мясом, повидлом. Повидло я сама варила, очень вкусное" У кого вы купите пирожок? А в случае, если обе бабушки стоят рядом, а последняя еще и улыбается тепло и радостно. И вообще, какое это отношение имеет к теме магии в игре?
   - Самое прямое. Тут реализована похожая система, хотя это особо и не афишируется. Любой сложные ритуал когда то был сочинен, и был наиболее... убедительным среди десятков похожих. Самым красивым, мрачным, логичным...
   - Безумным.
   - Логично. - Проф улыбнулся. - Потому, наверно, а Вас такие впечатляющие успехи. И каково это? Быть магом в реальном мире?
   - Хреново. - Я поморщился. - Представьте себе, вы загадали желание, не знаю, найти кусок обсидиана на заднем дворе, и убедили Мир в том, что вот Вам как страсть нужно найти его именно на заднем дворе. Не прилагая к этому усилий типа сходить в магазин и купить. Как только Вам удалось это, ну, убеждение, запускается какая-то цепочка событий, самое забавное, запускается она не сейчас и не здесь. Как кусок породы может оказаться у Вас на заднем дворе? Чем сильнее, или скорее, убедительнее, маг, тем сложнее цепочки получаются. У сильного мага по заднему двору пройдет ледник сползший с ближайших гор. Или умрет человек на заднем дворе, которого прирежет обсидиановым ножом сектант - демонопоклонник. Или упадет метеорит. Или случайно закинет соседский мальчишка. И самое паршивое в том, что пока желание не исполнено, хрен что можно сделать. А уж если это не камень на заднем дворе... Если связать себя с человеком каким-то хитрым сочиненным заклинанием, то тогда все, можно вешаться. Цепочка событий протянет тебя через всю жизнь, обдирая о асфальт и сухую землю, пробивая тобой стены, ломая и разрушая судьбы вокруг. Словно проглоченный набор крючков на прочной леске. Ты или получишь свое, или сдохнешь. Третьего не дано.
   - Но ведь можно попросить все, что угодно?
   - О да, Проф, все что угодно. Но только то, что нужно лично тебе. И это не всегда определяет разум. Логичных вещей просить трудно. Так вы не ответили. Нет никакой сложной системы? Законов, уравнений?
   - Ну почему же, где то есть. Где их успели придумать. Но ни кто не составит Вам общую формулу магии, некую общую модель.
   - Почему? Ну, зачем такие сложности?
   - Наш мир все более и более обрастает логикой. Математическому просчету подвержено все. От рациона питания, до социальных моделей. Уже выводят общую формулу человеческой личности. На три тысячи сто девяносто шесть переменных, но описывающая любого человека. А тут была возможность создать некий рай. В нем нет места логике. Люди подарили себе сказку. Скажите, Олег, а что попросили у мира Вы? Почему Вас занесло сюда? Найдете ответ?
   - Конечно, Анатолий Васильевич, однажды при полной луне, я разломил стеклянную булавку, омытую в воде трех морей, испившую крови трех врагов, согретую рукой любимой. Я загадал желание, внутренне ухохатываясь от восторга, задавая своему невидимому собеседнику поистине, божественную задачку. Я очень попросил однажды вступить на прорастающую травой поверхность Марса.
  
   - Срань Господня! - Вот так весело общаясь наша компания вывалилась на берег реки, где был пришвартован, или привязан, не знаю как правильно, огромный весельный Дакар. Команда корабля как раз обустраивала лагерь. Как мы умудрились не услышать толпу шумящих мужиков, которых, даже на первый взгляд было не меньше сотни, я не знаю. Формально, в отряде разведчик я. Но кому интересна безопасность в мире, где умирать, хоть и неприятно, но даже не слишком болезненно? Особенно тем, у кого настройки боли на минимуме. Автором фразы был огромный викинг, с заплетенной в косички разной толщины русой бородой, льдисто-голубыми глазами и обветренным лицом. Размерами викинг мог вогнать в глубокую депрессию всею наши компанию, за исключением, пожалуй, Огурца.
  
   Дис Перевертыш, воин 75 уровень
  
   - Филин, для друзей Олег. - Вот всегда я сначала хамлю, а потом думаю.
   - Дерзок больно, путник. - Воин поднялся с бревна, на котором сидел, и поднял свой топор. Судя по размеру и толщине лезвия, топор приходится родственником щиту Луи. - По какому праву?
   - По праву пролитой крови. - Я дал спутника знак молчать, и сделал шаг вперед, опираясь на копье. - А ты кто такой, чтобы мне вопросы задавать?
   - Я? Я Ярл, а за моей спиной моя дружина.
   - Ярл? А с каких пор люди идут за оборотнем? А главное, куда? - Глаза собеседника недобро блеснули.
   - Странно слышать вопрос от... существа, у которого за спиной... существа, от которых смердит магией как говном от навозной ямы в летнюю пору.
   - Мои соратники не идут за вождем, им не нужна добыча и слава. Они идут за будущим Богом. А куда идешь ты, северянин без моря? И главное, откуда?
   - Иду? Иду за кровью и славой. За женщинами и землями. Иду оттуда, куда не возвращаются.
   - Тут тебе ничего не светит, Дис.
   - Я это слышу от птичьего перевертыша в компании чароплетов? Что меня остановит? Ты? Твоя магия?
   - Зачем магия? - Я потянулся, сбрасывая на землю плащ и куртку, на них полетели ножи, струна из рукава, пистолет, сверху легло копье. Викинг мне нравился, убивать его я не хотел. Придется рискнуть. - Мы с тобой, Ярл, по свойски, на кулачках. А там и решим, кто куда идет, и что ищет. В круг!
   Дис посмеиваясь, но с уважением в глазах, тоже начал избавляться от оружия. Тем временем воины с корабля, тихо переговариваясь, окружили нас, образовав круг метров десять в диаметре. Я задумался. Ну, воины с корабля понятно, неписи, профессиональные воины, дисциплина на уровне. А почему молчат мои гаврики? Жесткой армейской дисциплины вроде еще не было налажено у нас. Тут, наконец, обратил внимание на мигающее на периферии зрения сообщение из часта. Народ заткнулся из благоразумия, только вот не слишком понятно, что лежало в его основе - боязнь испортить мне план, на что я мог неправильно отреагировать, или же благоразумное опасение перед сотней бородатых мужиков с топорами. Без предварительной подготовки они нас запросто раскатают в блин. Интересно, а как мне народу повежливее сообщить что с армией империи мы будем сражаться в нашем текущем составе? Со всеми двумя сотнями тысяч? Кинув в общий чат приказ наблюдать и не нарываться, я вышел в центр поляны. Дис выдвинулся мне на встречу, обнаженный торс блестел буграми мышц и пестрил всевозможными шрамами. Глядя на него я хмыкнул и тоже стянул рубаху. Да, сравнение явно не в мою пользу. Объективно, в викинга влезет три меня, если судить строго по объему. А если чисто с гастрономической точки зрения, то Дис вполне может употребить мой труп на ужин. Останутся только разгрызенные кости. А он еще и оборотень, судя по всему. Так что это буквально. Мы встали друг на против друга. Судя по ощущениям замерла даже вода в реке. Я огляделся, и дважды топнув по земле ногами, злопнулв в ладоши. И еще раз, и еще. На третий такт ритм подхватили войны и скоро над травой поплыз завораживающий и древний ритм. В голове сразу заиграла какая-то старая мелодия, но я выбросил ее из головы. Дис как то странно изогнулся, и взвыл. Я заклектотал. В издаваемых нами звуках не было ничего человеческого. Мы рванулись друг на друга. Я поднырнул под руку викинга, лягнул его в опорную ногу, и, крутанув корпус, впечатал в затылок воина плечо. Дис кубарем покатился по земле, впрочем, тут же поднявшись. В глазах его горело веселье, викинг оскалил рот и взвыл. Лицо его менялось, нижняя челюсть вытянулась, зубы начали течь, изменяясь. Тело покрылось шерстью, на руках проросли когти. Ну, я тоже так умею.
   Через минуту в кругу стояли два человекообразных монстра. И снова рывок. Все-таки я заметно быстрее. Проверять прочность оперения о клыки Диса я не собирался, и снова пропустив руку над собой, всадил ему колено в низ живота, развернулся, и добавил серию ударов по почкам. Оборотень вскинулся, и его зубы сомкнулись в опасной близости от моего лица. Ну, сам дурак. С этими мыслями я откусил ему кончик носа. Ответный удар лишил меня куска грудной мышцы и отбросил назад. Таким меня не пронять, а вот откушенный нос почти ослепил викинга. Я кружил вокруг волка, нанося болезненные, но неопасные травмы и уклоняясь от размашистых ударов. Когда оборотень лишился левого уха и половины верхней губы, я взмыл в воздух. И приземлился на голову викинга. Ему хватило.
   - Элспер, отремонтируй его. Будем дальше говорить потом.
   Пока целительница приводила Диса в порядок, я оттер травой кровь с тела, и оделся.
   - Ну?
   - Позволь служить, Ярл. - Глаза викинга блестели задорным блеском. Он с трудом сдерживал улыбку.
   - Служить? Кошмарик! - Рядом материализовалась голова барона. - Что думаешь? Возьмем дядю в вассалы?
   Химера с любопытством обежала побледневшего викинга по кругу, задумчиво поткала ему в голень кончиком хвоста и зачем-то лизнула сапог. А потом довольно заурчала.
   - Не бедней ты так, Дис, есть тебя Кошмарик будет в последнюю очередь. Ведь так, Кошмарик? - Оторванная голова, уже задумчиво оскалившая пасть, намериваясь отхватить кусок икроножной мышцы, получила поленом и обижено унеслась куда-то в лес. - А вообще он у нас обычно лижет Фауста.
   - Жду ответа, Ярл!
   - Ты подумай, Дис, шансов выжить очень мало. Точнее почти нет.
   - Однажды так уже было. Я ни о чем не жалею.
   - Смотри сам. Быть по сему. Товарищи! - Я встал на поваленное дерево, привлекая к себе внимание молчаливых викингов. Немые они что ли? - Пгеволюция, о которой так долго тгындели большевики, отменяется! А теперь, дискотека! - Я взглянул на непонимающие и опасливые взгляды своей новой дружины и спутников, которые сомневались (и очень к месту) в моей адекватности. Пришлось смягчить формулировки. - Стив, вызывай свою горгулию! Надо напоить наших новый друзей. Толпа радостно взревела.
  
   Глава 3
  
   Я открыл глаза, уставившись в бревенчатый потолок. Бревенчатый потолок... Что-то тут не так. Что то тут явно не так. То, что толпа демонов таскала нам выпивку бочками, помню. А дальше как в тумане. На периферии зрения мелькают сообщения о присланных и отснятых видеороликах, выполненных квестах, полученных достижениях и пару сообщений от администрации игры. А что самое паршивое, прошло двое суток! В такие моменты мне заранее стыдно. Ладно, пора восстанавливать события.
  
   Получено достижение "Великий алкоголик"
   Устройте пьянку на более чем пятьсот разумных (игроки и НПЦ), и продолжайте ее более суток.
   +10 Выносливости
   20% скидка на все спиртное во всех тавернах континента
   Бесплатное лечение психологической зависимости от алкоголя. Для получения награды обратитесь в любой реабилитационный центр компании "Медтех"
  
   Пять сотен? Ладно, моя дружина, но где, где я мог найти в глухом лесу еще четыре сотни разумных неписей или игроков?
  
   Что у нас там по видео? Первый ролик от Моргенханда.
  
   Так, начало пьянки, все цивильно, я с кубком их обработанного малахита в кругу говорю воодушевляющую речь, это я еще помню. Вот кубок идет по кругу, суетливый демон подливает в него вина, или что там у нас было? Вот демоны активно таскают бочки из портала. Это тоже помню. Изрядно штормящая камера приближается ко мне, я видимо для устойчивости, обнимаю за плечи нашего Призывателя и что-то ему активно втолковываю.
   - Значит того, Стив, ты им доверяешь?
   - Кому это, им?
   - Ну, им! Которые там! - И тычок себе под ноги, для большей выразительности.
   - А шо, есть сомнения?
   - А то, вдруг они того? Нас отравить хотят?
   - Зачем?
   - Ну, бояться нас, а тут такой шанс!
   - Какой?
   - Завалить они нас не могут?
   - Просруться!
   - Просруться, согласен. А что мы сейчас делаем?
   - Пьем?
   - Ага, а что пьем?
   - Эм... Бухло?
   - Верно рассуждаешь. А чье оно?
   - Демоническое?
   - Ох, какой ты Стив ты умный, дай пожму твою волосатую ладонь!
   - Волосатую? - Стив задумчиво уставился на свою руку.
   - Не вникай. Короче, Стив, чтобы эти уроды ничего нам туда не подмешали, ты должен поступить как настоящий мужчина.
   - Это как?
   - Спасти нас всех! Ты должен отпивать из каждой бутылки, что нам приносят!
   - Да я, да за такого друга как ты, да легко!
   - Спасибо друг, ик, я тебя не запомню, ик, то есть не забуду, а дочку Стивом назову. Ик, в смысле сына.
   Вот мы молча обнимаемся еще раз и Стив шатающейся походкой и с самым решительным выражением на лице идет к изрядной горе бутылок и бочек, натащенных из портала.
   Запись обрывается.
  
   Запись от Венсера.
  
   - Стив! Стив!
   - Ммммм?
   - У нас горе!
   - Пропустил? Я им сейчас! Кто? Надеюсь не Филин?
   - Что кто? У нас все кончилось!
   - Как кончилось?
   - Так, больше ничего нет... - В кадре появляется рука с перевернутой бутылкой, из которой на землю капает несколько капель спиртного.
   - Ща все будет...
   Героическая попытка Призывателя подняться на ноги закончилась ни чем, как и вторая, и третья. Придя к какому-то решению, Стив, в позе горного льва, то есть на четвереньках, начинает рисовать на земле ножом какую-то кривую фигуру, в которой, с трудом, можно различить пентаграмму. После чего, не поднимаясь с травы, затянул какое-то заклинание. До конца Призыватель его завершить не смог, его вырвало прямо на светящиеся линии. После чего тот отползает в сторону, и заваливается на бок, подложив под щеку ладонь. Тем временем, незаконченное заклинание какое-то время бьется в кривой фигуре, и из открытого портала вылезает ошарашенный демон, очень похожий на вставшего на задние лапы кабана.
  
   - Мужики! Шашлыки! - Закричал радостный я.
   - Ура! Слава ярлу!
   Камера разворачивается, и становится видно толпу красномордых викингов, которые радостно кидаются на демона.
  
   Тут в кадре появляется раскрасневшаяся Элспер, хватает оператора за руку и тащит его куда-то за деревья, потом разворачивается, в камере остается только верхняя часть лица с прикрытыми глазами. Какая-то непонятная возня, и в кадре оказывается обнаженная женская грудь. На которую ложится рука оператора. Грудь приближается.
   - Запись выключи, идиот!
   Запись обрывается.
  
   Запись от Леголаса.
  
   - Фауст! У нас горе!
   - Мой повелитель? Кого-то надо убить?
   - Хуже, Фауст, хуже! У нас кончилось спиртное! А я с этим гребаным ускоренным метаболизмом уже начинаю трезветь! Практически стекл, как трезвышко!
   - Стив?
   - На нем неснимаемый дебаф, "Смертельная доза алкоголя", он спит. Летаргическим сном!
   - А Элспер?
   - Пропала! Они с Венсером вышли из группы.
   - Как я могу помочь?
   - Мне тут Проф нарисовал нужный ритуал, но он тоже не сильно але. Вот! - На видео я помахал какой-то бумагой.
   - А что он делает?
   - Проф сказал, что как-то поможет.
   Фауст читает листок, лицо его делается крайне удивленным.
   - Мой Повелитель, это какой-то ритуал из высшей малефики. Откуда у нас будет спиртное?
   - Не знаю, Проф не объяснил. Но я ему верю, он человек образованный! Он много знает.
   - Но...
   - Фауст, какое "Но..."? Я тут командир или где?
   - Повинуюсь! Можно использовать Леголаса?
   - А зачем он еще нужен? Леголас!
   Дальше мы с Фаустом чертим на поляне, залитой кровью демона, какую-то руну, Фауст выкладывает вокруг нее черные осколки обсидиана, к одному из них приближается Леголас, передо мной появляется надпись
  
   Высший камень душ (проклят)
  
   Жрец начинает читать заклинание с листа, камера дергается, перед ней мелькают линии руны, и в конце она поворачивается к ночному небу. Над ней нависает Фауст с обсидиановым ножом.
   - Смертные, остановитесь! - Звук исходит будто от самой земли.
   Камера поворачивается на громкий треск.
  
   Древень, Дух леса, Уровень неопределим, Жизнь неопределима
  
   - Что...
   - За что ты проклинаешь мой лес, смертный?
   - Я... - На видео появляется мое смущенное лицо.
   - Что ты желаешь за то, чтобы это дитя тьмы остановило ритуал? Золото? Вещи? Знания?
   - Пиво есть?
   - Пиво? - В голосе духа слышится удивление.
   - Да, пиво, много пива!
   - Ты желаешь пива, в обмен на то, что твой слуга остановит ритуал и ты не будешь делать этого впредь?
   - А ты обратишь воды вон той реки в пиво?
   - В обмен на клятву!
   - Легко! Клянусь не причинять зла этому лесу в обмен на реку пива!
   - Да будет так!
  
   Шипение, воды реки вспениваются. Ладья викингов внезапно тонет.
  
   - Моя верная дружина, налетай! В реке пиво! Дух леса угощает! Эй как там тебя, Древень, что там за пиво?
   - Светлое, на меду. Крепкое.
   - Пойдет. Эй там, дайте мне шашлыка!
   Дальше идет видео пьющих викингов. Я, не исключено, что с помощью заклинаний, заставляю Духа выпить. Тот, сначала с неохотой, а потом уже и по собственному желанию, налегает на "воды" реки. Через некоторое время из пены вылезает десяток пьяных в дым русалок. Или лучше сказать, пьяных в ряску? Обнаженные девушки с зеленой кожей и ярко зелеными волосами производят однозначное впечатление на толпу пьяных викингов.
   - Бабы! Да какие пригожие!
   - Дак они ж зеленые?
   - И что? Слава Ярлу!
   - Слава!
  
   В кадре появляется Селена.
   - Филин! Что тут делают эти зеленые бляди? - Чародейку окружала огненная аура, волосы развевались, в руках перекатывались сгустки пламени.
   - Они сами пришли!
   - Сами говоришь? Может, тогда я их поубиваю?
   - Солнышко, ну что ты кипятишься, пусть дружина поразвлечется! - В ногу Филина прилетает огненная стрела. - Ай, да что ты делаешь, дурра психованная, мы ведь с тобой даже не переспали!
   - Не переспали? Ах ты кобель ублюдочный, да я тебя...
   - Шеф, беги, я тебя прикрою! - Луи принял на щит удар огненной плети а я побежал к деревьям высокими прыжками, но не выпустив при этом шампур с демонятиной и бокал пива.
   - Древень, спрячь меня, ПОЖАЛУЙСТА!
  
   Тем временем викинги разобрали толпу пьяных русалок на колени, а кто и за ближайшие кусты, и пьянка продолжилась с новой силой.
   Леголас стыдливо отошел от поляны, тут раздался женский крик. Эльф, не лишенный, видимо, элементарных норм порядочности, или обычного любопытства, побежал в сторону, откуда крик раздался.
   У дерева стояла обнаженная Элспер, с раздвинутыми стройными ногами, сзади нее двигал тазом Венсер со спущенными штанами. Грудь девушки колыхалась в такт движениям. Я прям залюбовался. Леголас, видимо тоже, изображение сфокусировалось на жрице.
   - ЛЕГОЛАС! - Возмущенный вопль на два голоса.
   - Я не подума... - Вспышка молнии.
   Запись обрывается.
  
   Запись Дуболома.
  
   Дуболом сидит на берегу пивной реки, и зачерпывает из нее большой кружной. Рядом Огурец, прихлебывающий из бочки, заменяющей ему кружку.
   - А ты чего себе русалочку не прихватил?
   - Жена у меня, Огурец, хорошая. Она у меня радовалась так, когда я деньги от Филина получил, мимо комнаты с капсулой на цыпочках ходит. Детям говорит "Папа работает", не хочу ее расстраивать. Вдруг логи посмотрит. Да и какой пример младшему поколению? Они ж любопытные, наши похождения смотрит по сети, там Шефу отдельный канал выделили. Вдруг какое непотребство там со мной увидят...
   - Странный ты, Дуболом. Запрети бы ты им вообще наш поход смотреть. Что они увидят? Кровь, темные ритуалы, пьянки... И Филин тот еще герой...
   - Пусть учатся реальной жизни. Да и шеф у нас хороший.
   - Только с бабами общаться не умеет.
   Дуболом с огурцом задумчиво уставились на лес, в котором мерцали всполохи высших огненных заклинаний, да разносились крики выясняющих отношения меня и Селены. На берегу Кошмарик грыз тушу крокодила, или нечто на него похожего. Откуда крокодил в средней полосе? Или скорее закусывал им, так как периодически бегал к реке, неловко ныряя с берега.
   Из реки вылез водяник. Плоское, лишенное носа лицо. Щупальца ниже пояса, пасть, полная зубов и лишенная губ, от чего водяник выглядел всегда оскалившимся. Жуткое впечатление портили только скошенные к носу рыбие глаза. Огурец потянулся за топором.
   - Закуска есть? Рыба поперек горла уже...
   - Угощайся! - Огурец протянул речной нечестии пару демонских ребер с кускам мяса.
   - Благодарствую!
   - Ну, за взаимопонимание!
   Кружка с гулом столкнулась с бочонком.
   Запись обрывается.
  
   Запись Огурца.
  
   Судя по свету, утро. На поляне, видимо, самые стойкие, два десятка воинов Диса и он сам. Я, с кубком, изрядно обгоревший, обнимаю Селену. Читаю стихи. Это ж сколько я выпил, что на стихи перешел?
  
   Моя муза вышла за француза,
   Ушла плутовка, кинула меня
   А я кричал ей след неловко:
   Постой, куда! А как же я?
  
   Лежал, грустил, не так уж долго
   Смеялся, бегал, съел язя
   В тетрадку плюнул, сделал полку
   Пошел гулять, узрел тебя
  
   Эй муза, ты, неверная подруга
   Люби француза, жди дождя
   А я гулять пойду по лужам,
   Творить, любить, все без тебя!
  
   А Вы, милейшая подруга
   Которую узрел, гулять пойдя
   Ведь ты не выйдешь за француза
   Быть может, выйдешь за меня?
  
   И целую чародейку в губы. Воины радостно взревели.
   Дис в ответ читает :
  
   Кто не горел - не возродится
   Кто не тонул - не осознал
   На сколько воздух мира сладок
   Кто не боролся - не поймет
   На сколько нужен день покоя
   Что неизменно - не живет
   Бессмертный пепел, что не может
   Бороться, рушить, созидать
   Жить хорошо, но безусловно,
   Когда-то нужно умирать...
  
   Снова одобрительный рев. У нас тут поэтическая битва. Стихи от непися, философские, путь и хреновые, это сильно...
  
   Тут кто-то из толпы указал наверх, привлекая внимание криком. По небу кружил какой-то воин на летающем коне. Я тут же выдал очередной стих.
  
   Посмотрите на небо, на небе пегас
   На пегасе сидит боевой пидарас!
  
   С неба раздался обиженный и полный ненависти крик.
   - ...Уууука! ....уукаааа! Урою!! - Кричал обиженный воин, у которого изменилось прозвище
  
   - Ярл, похоже это разведчик. Как бы проблем не было.
   - Не парься, Дис, все нормально. Это наверняка имперцы. Теперь их по лесам искать не надо.
   - А много их?
   - Упаримся хоронить. Надо бы мага земли подыскать. Селена, напиши ему что-нибудь обидное? Ты ведь можешь огненные письмена зажечь?
   - Конечно, а что написать?
   Я прошептал девушке на ухо фразу, она покраснела, и взмахнула руками, творя заклинание. Теперь покраснели все более или менее стоящие на ногах. Покраснел и я, надо же такое было вообще придумать. Видимо, во мне умер поэт. И с каждым днем все сильнее пахнет. Блииин... Если это действительно разведчик был, то теперь каждый житель империи будет считать своим долгом меня убить.
   А на видео тем времен ситуация изменилась. Я, ничуть не смущаясь похабщины в небе, неожиданно выдал.
   - Народ, а есть что покрепче?
   - Нету, Ярл. Все выпили. Только пиво в реке.
   - Непорядок! Хотя... Дис, что ты говорил за крепость? Может там чего есть?
   - Может и есть, крепость заброшена, ее каким-то проклятием накрыли, как местные говорят, все померли. А проклятие развеялось. Опять же по слухам.
   - А кто в крепости оборонялся?
   - Говорят гномы.
   - Гномы это хорошо, гномы это самогон. Далеко до нее?
   - Да пару километров выше по течению. На самой окраине леса
   Камера развернулась. Лежащие вповалку на поляне викинги, в обнимку с русалками. У берега торчит мачта ладьи, затонувшей в пиве.
   - Тогда, на штурм!
   - А, ээээ...
   - Будить, опохмелить и в бой.
   - Так там же никого...
   - Пофиг, кому вломить найдем!
   - Сава Ярлу!
   Толпа взревела.
   Запись оборвалась.
  
   Запись Луи.
  
   Изображение изрядно кренилось. Толпа пьяных викингов неслась по берегу реки, таща на руках десяток так и не проснувшихся товарищей, и меня на щите. В щит я вцепился левой рукой, в правой руке была кружка. Я распевал похабные песни и периодически обливал себя пивом. Кому вломить действительно нашли. Викинги радостно избили ногогами гигантского медведя и стаю волков. Животные вышли к водопою и тоже были в алкогольной прострации. Хм, не знал, что медведю можно выбить зубы, но Дис отличился. Все это под аккомпанемент тяжелого дыхания нашего недожреца. Ему явно было плохо.
   Из-за излучины реки показалась крепость. Я обратился в Филина, и полетел, зачем не понятно. Полет благополучно закончился в угловой башне донжона. Пьяный филин благополучно вписался в стену головой, буквально в полуметре от окна, забранного решеткой и сполз под стены крепости. Жалкое зрелище. Моя новоявленная дружина, тем временем, вбежала в распахнутые ворота крепости. Во дворе их встретил десяток костяков в гномих кольчугах и с внушительными топорами. Выскоуровневые викинги буквально размазали нежить по внутреннему двору. Из взломанного подвала крепости взметнулось еще одно порождение больной фантазии некроманта. Костяная змея, чей скелет был перемешан с обломками оружия. Ее так же, без особого труда разобрали на запчасти, но уже при содействии темного жреца. Меня заботливо внесли на руках в крепостные ворота, которые дисциплинированно закрыли за собой. Механизм на подъемном мосту и решетке был как новый. К тому времени я очнулся.
   - Взять штурмом подвал!
   - Да ярл!
   Русалок, кстати, не было. А вот из своих никого, к счастью, не забыли. Профессора, Моргена, Дуболома, Стива и Леголаса несли на импровизированных носилках. Остальные шли своим ходом.
   Из подвала тем временем выкатили с десяток бочек и вытащили связки колбас. Вот хорошие в этом мире условности. Защитники крепости, уже много лет как, обратились в скелеты, а колбаса все такая же свежая. Или тут тоже поработала некромантия? Интересный вопрос...
   Пьянка возобновилась с новой силой. Снова пили кружками, но уже самогон. Запивали пивом и закусывали колбасой. Страшные люди. Я с трудом залез на перевернутую пустую бочку.
   - Отряд, слушай мою команду...
   Селена точным движением, не смотря на то, что тоже успела продегустировать самогон, метнула мне в голову кружку. Мою сомлевшую тушку подхватил на руки Огурец, а Моргенханд с силой влил мне в рот большой стакан самогона. А потом еще половину. Грамотное решение. Убедившись в моем полностью бессознательном состоянии, Огурец, отнес меня в донжон.
   Кошмарик, в тайне ото всех топился в полупустой бочке с самогоном. Погуляли...
   Запись обрывается.
  
   Я открыл глаза и проморгался. Еще оставалось три десятка сообщений. Мельком отметив шестидесятый уровень и возможность создать заклинание, я потянулся на заваленной мягкими шкурами кровати.
   Дверь комнаты отворилась, зашла Селена.
   - Будешь убивать?
   - За что? - Девушка улыбнулась, на ней был махровый халат. Где только взяла?
   - Ну, между нами были эксцессы. Я был слегка пьян...
   - Слегка? - Чародейка скептически подняла бровь.
   - Ну, слегка трезв...
   - Знаешь, ты в кое-чем был прав.
   - Да? - Я искренне удивился.
   - Мы действительно еще не переспали! - Халат падает на пол.
   - Да? - Теперь бровь скептически поднял я.
   - Ах ты... - Селена прыгает на меня, охватив бедрами, и прижавшись ко мне грудью. Наши губы сливаются.
   Ладони скользят по обнаженному телу девушки, ее спина томно изгибается, и мои руки спускаются еще ниже, ныряя в горячее тепло.
   - Знаешь... - Дыхание чародейки прерывистое - Научи меня... - наши языки снова переплетаются. - Ставить засосы.
   - Ты не умеешь? - Моя рубашка стреляет пуговицами.
   - Никогда не получалось.
   - Ну тогда запоминай, делается это так...
  
   Через три часа я спускался во двор крепости, улыбаясь во все тридцать два. По двору ходили викинги, страдальчески кривясь. Неписи, в отличие от игроков, похмельем страдали. Хотя после оркского виски, помнится, тоже было крайне паршиво. Надо бы найти Элспер, пусть подлечит отряд.
   Рядом грохнулась бочка. Из нее выкатился Кошмарик. Выглядел он жалко. Я подхватил питомца на руки. Интересно, а на него лечебные заклинания как действуют?
   Со стены раздался крик. Я, чертыхаясь (не сразу нашел нужную лестницу), забрался на стену. Открывшееся зрелище впечатляло.
   - Пиздец!
   - Глубокомысленно. - Заметил подошедший Моргенханд.
   Двести тысяч человек сливались с линей горизонта. К безымянной крепости выходила имперская армия.
  
   Глава 4
  
   - Филин, я понимаю, что вопрос не слишком своевременный, не слишком тактичный, и в чем то даже наверно интимный, но... У тебя ведь есть план? - Морген с очень печальны видом взирал на наших противников.
   - Не ссы в трусы, сейчас все будет.
   - И что будет?
   - Я их всех убью!
   - Один?
   - Ага. Смотри внимательно.
   Я перекинулся в свою летающую форму, расправил крылья и взмыл в небо. За спиной раздалось.
   - Он что, серьезно...
   Стоило мне пересечь какую-то незримую черту, и я очнулся на точке возрождения в центре замка.
   - Хм, осечка... Чем это меня?
   - Молнией.
   - Дубль два.
   ...
   - А теперь что?
   - Огненное копье.
   - Ладно, попробую ножками.
   Я спрыгнул с крепостной стены, и с самой зверской рожей побежал на наступающую волну людей.
   ...
   - А...
   - Видимо, что-то из телекинеза.
   ...
   - Стрела тьмы.
   ...
   - Ледяное копье.
   ...
   - Вон тот куст сожрал.
   ...
   - Болт в голову.
   ...
   - Кислота.
   - Сам догадался!
   ...
   - Водяная плеть
   ...
   - Понятия не имею, но было прикольно!
   ...
   После трехсотой смерти я приуныл.
   - Морген, я так не играю! Я явно что-то упускаю. Не выходит даже до дистанции заклинания добежать.
   - А чего ты хотел? Хорошо сработанная группа неписей и игроков уровня сто плюс.
   - Ты мне лучше объясни, почему они встали в двухстах метрах от крепости и начисто нас игнорируют? С таким возможностями они крепость превратят в пепел за минуту. Ии меньше.
   - Игровая условность. Взятая крепость неприкосновенная для штурма в течении трех дней.
   - Да я бы клал...
   - Филин, знаю тебя, ты бы клал и на законы физики. Но она физически неприкосновенная, вокруг нее абсолютное поле отторжения.
   - И что теперь?
   - Что теперь? Постоят они тут несколько дней, пока мы дозреем, неписей вырежут, нас на точке возрождения закапсулируют, и оттащат для показательной вечной казни. Точнее не вечной, но года на два-три могут и посадить в залитую цианидом камеру. И даже не вспотеют.
   - Хорошо, попробуем запасной вариант. Луи! Леголас!
   - А?
   - Да, босс!
   - В общем, диспозиция такая, надо прорваться до мудозвонов, которые нас окружили и убить сколько сможете. Леголас танкует. Луи дамажит. Есть нехилый шанс, что вражеские маги самоубьются об Луи.
   - Ладно... - Леголас даже уточнять не стал. Может рассказать ему про дзен-будизм? Легко станет великим гуру. Научить его многозначительно хмыкать и улыбаться, главное рот не раскрывать ему. Во! Будет великим мудрецом, взявший обет молчания...
   От обдумывая нетривиальных кадровых решений меня оторвало сообщение в чат от Луи.
  
   - Тысячу золотых за попытку!
   - Десять! И передавай привет бабушке в Израиле!
   - Девятьсот пятьдесят, и у меня нет бабушки в Израиле.
   - У таких как ты всегда есть бабушка в Израиле! Одиннадцать.
   - Филин, я наемный работник, и это может быть очень болезненно! Девятьсот!
  
   Два часа спустя.
  
   - Сто двенадцать и не золотым меньше! - Судя по лицу Луи, он был на грани истерики.
   - Договорились! Лови в личку контракт.
  
   - Да если бы моя бабушка узнала... - Луи сам себя оборвал. - А у тебя мама не еврейка?
   - Круче, Луи, круче. У меня в роду цыгане были. Однажды я продал идею за сто тысяч долларов.
   - Идею?
   - Ага. Идею. Не бизнес план, не патент, не фирму, а именно идею.
   - И как? Хорошая идея была? Много на ней подняли?
   - В том то и прикол, что нет. Прогорела в момент. Но я был очень убедителен. А еще у меня в семье есть предание.
   - Какое?
   - Что моими первыми словами были не "мама" и "папа". И даже не "мозги".
   - "Дай"? - Выдвинул версию Моргенханд.
   - Нет, со слов моих родителей, моими первыми словами были "Ты будешь слушать меня!". Все, а теперь вперед, на подвиги. Венсер, набери пива из реки. У нас есть чего закусить? Не все же мне народ развлекать.
   В новом составе группы дело пошло веселее.
   Луи с Леголасом разогнавшись выскочили из под купола и сразу попали под огонь магов, с интересом смотревшими что там произойдет дальше. Первое заклинание, видимо что-то из школы огня, бившее по площади, внезапно стянулось в воронку и превратило Леголаса в кучку жирного пепла. Второе ударилось об Луи и разлетелось фонтаном искр. Третье покрасило бывшего жреца в ядовито-зеленый цвет. Обеспокоенные маги стали кидать заклинания активнее. В итоге в десяти метрах от прикрывающих магов латников, которые сдвину щиты, Луи разлился зеленой лужей.
   Второй раз повторился почти зеркально, только теперь в наших камикадзе полетели стрелы. И померли они на метров пять ближе к крепости.
   Третий забег закончился еще быстрее, Луи очень живописно пророс ветвями, на которых тут же расцвели симпатичные цветочки голубого цвета.
   Раз на пятнадцатый заклинание отразилось от нашего высокооплачиваемого камикадзе и катком размазало впереди стоящих воинов. Которых, к моему огорчения, очень оперативно воскресили жрецы.
   - Нет, ну и как с этими бессмертными ублюдками бороться?
   Раз на тридцатый банзай - команду решили взять на мечи, предварительно дав залп из арбалетов. Какой это было ошибкой для имперцев, они поняли очень быстро. Луи, осатаневший от такого числа смертей, напоминал взбесившегося гала из старого фильма, воины разлетались от ударов булавы и щита, будто выпущенные из катапульты. Интересно, сколько у него параметр силы? В итоге не на шутку испугавшиеся маги накрыли бывшего жреца и человек сорок своих солдат каким-то маскилом. Вернее тремя. В итоге все умерли. Но, как показала практика, ни что человеческое нашим противникам не чуждо. И месиво из тел накрыло, видимо, заклинание, массового воскрешения. Луи, конечно, тоже ожил. Начался второй тур кровавого цирка, в результате которого орущего благим матом жреца скрутили. Только вот он, осознав ситуацию, проорал "Божественная сила!", и его тело распалось на несколько десятков крупных крыс.
   Где-то примерно после сотой попытки забеги потеряли всякую результативность. Вражеские маги стали действовать опосредованно, и Луи с Леголасом либо рвало на части гравитацией, либо земля разверзалась под ногами. Пришлось остановить веселье.
   Поливание врагов заклинаниями привели только к неярким вспышкам защитного купола, закрывающего армию. В крайне унылом настроении все разошлись спать. До падения зашиты осталось четыре дня.
  
   - Меня посетила муза! - Я подпрыгнул с кровати в лихорадочном возбуждении.
   - Шиза тебя посетила. Уймись, пять утра. - Селена повернулась на другой бок.
   - Нет, у меня гениальная идея, с ней мы точно победим! И всех убьем! Селена, просыпайся, мне нужна твоя помощь!
   - Угу, всех убьем, увеличим член на десять сантиметров без операций, заработаем денег и решим уравнение Шмидта-Вейсара в семимерном пространстве Экоола. Филин, умолкни!
   - Но...
   Мощным ударом в грудь меня выбросило из окна. Упал я неудачно и через пару минут рассматривал на крыше соседнего здания свое скрюченное тело. Левая нога, истекая кровь, начала исчезать. Пару капель крови упала на вышедшего из двери Дуболома. Тот брезгливо сморщился, отскакивая в сторону. Выставленная стража обалдело рассматривала действо.
   - Рота, подъем! - Свой крик я дополнил заклинанием случайной мысли. Из окон полетели заклинания и пару болтов. Но я увернулся. Минут через десять на площадку перед замком позевывая и ругаясь выползла "Армия Хаоса".
   - Селена, ты всегда сразу убивать начинаешь? А как же предупредить?
   - Это и было предупреждение! Раз разбудил, говори, чего хотел. Хрен бы с ним, хотел, зачем ты хотел это в ПЯТЬ УТРА?
   - Я придумал, как нам начать убивать имперцев! Дуболом, почему тут нет огнестрельного оружия?
   - А на хрена? Можно мага позвать. Зачем такой анахронизм? Молния быстрее, огонь поражает сильнее, воздух вообще хрен заметишь, магов много.
   - Эх, не уважают тут законы термодинамики... Кто владеет телекинезом?
   Как оказалось, телекинезом владел Проф. Я нарисовал на земле свою идею. Профессор попросил нормальный чертеж и дал мне несколько листов бумаги. После первичного эскиза, в дело вступил Дуболом и Огурец. Последний оказался аж профессором и чуть ли не академиком, работающим в области материаловедения. От когнитивного диссонанса все зависли на долгих пять минут. Дублолом в реале был инженером. Начались споры, переходящие на личности. За это время меня трижды отправляли на точку респауна. Один раз Огурец и два раза Профессор.
   Третий раз, открыв глаза, и полюбовавшись на каменную статую самому себе в одних трусах, я пришел к выводу, что это неправильные ученые, и делают они неправильную науку. Вот скажите, каким должен быть мир, в котором профессор и почти академик в ходе обсуждения конструкции может оторвать оппоненту голову со словами "учи матчасть"? Я представил, как тот принимал экзамены у студентов и хихикнул. В итоге первое собрание ОКП "Хаос и Ко" закончилось тем, что главного инвестора и основателя отправили будить наших магов, которые к тому времени тихонько расползлись досыпать.
   Будить Селену я малодушно отправил Леголаса. Сам осторожно поскребся в дверь Венсера, прячась за дверным косяком. Легче всего пришлось с Фаустом. Он просто поднялся со словами "чего желает Повелитель?" . Когда я вернулся, в башне донжона было выбито второе окно, Леголас уныло сидел на точке возрождения, а Селена ругалась матом, черкая что-то на бумаге. Я заглянул через Профа на оборудованный стол и тихо обалдел от десяти листов формул и графиков. Господи, куда я попал? У Селены оказалось высшее математическое образование.
   Еще через десять минут меня начали самым наглым образом гонять по всему замку, в поисках нужных материалов. Я припахал к этому делу всех, кого смог поймать.
   Прошло два часа. У стены высилась изрядная гора всякого железа.
   - А где мы возьмем мифрил? Его кило десять надо, минимум. - Селена задумчиво рылась в отсортированных материалах.
   - Может на аукционе заказать? Филин? Надо купить несколько слитков мифрила. Выдели финансы.
   - Эх, куда я денусь? Сколько надо?
   - Триста тысяч. - Я поперхнулся чаем, обварив кипятком ногу. Одеться я так и не успел.
   - Можно адамант взять, его меньше надо будет. Но он раз в семь-восемь дороже. Да и не факт, что обработать сможем.
   - Стив! Сейчас кто-то умрет.
   - А? - Призыватель уставился на меня с удивлением.
   - Бэ, на месте пещеры сколько адаманта осталось?
   - Много...
   - А с хера ли мы его не продали? Там несколько тон этой дряни антинаучной было? Тонна, две?
   - Наверно...
   - Четыре сотни лямов. Сука, четыре сотни лямов. А я утащил несколько кило. И то, часть отдал за ручку для струны.
   - Филин, ты куда?
   - Плакать от жадности.
   - Филин...
   - Что Филин? Крутой орбитальный аэрокар стоит двадцать пять тысяч золотых, квартира в Москве стоит десять миллионов золотых, зарплата тысяча золотых. Килограм какой-то херни двести десять тысяч, это восемь аэрокаров, или семнадцать лет нормальной работы. А я проебал четыреста лямов. Идите нахуй с такой экономикой.
   - Филин...
   - Что? Что ты мне скажешь, Моргенханд? Давай, обрадуй.
   - Цена того заклинания которым ты меня убил тогда с рейдом, это ведь было "любое желание", составляет около десяти миллионов.
   Я молча поднялся с брусчатки площади, на которой сидел охватив голову руками, и перемахнув через стену. Вид бегущего мужика в одних трусах так шокировал противника, что в меня даже не стали стрелять. За метров десять до рядов латников я вывернул себе шею на сто восемьдесят градусов, активировав абилку самоубийцы, и бросился с голыми руками на солдат. Даже кого то убил.
  
   Отступление 2
  
   В центре осажденной крепости группа игроков отливали с помощью магии огня и телекинеза невиданное в том мире оружие. Крепость, стояла на обрыве пенной реки. Вокруг нее клубились заклинания, не дающие выскользнуть из нее ничему живому и не живому, и только со стороны поля, где встала армия Империи, оставался проход. Можно было бы закрыть магией всю крепость, но таковы были законы этого мира. Мало кто догадывался их оспорить.
   Из крепости, с периодичность пять минут, выскакивал парень в трусах и одном носке. Он молчаливо бежал к сомкнутым рядам воинов. Парень ломал себе шею, или всаживал осколок камня себе в висок. А потом ожившим и неуязвимым трупом бросался на воинов. Погибших тут же оживляли. Солдаты сменялись, не давая эманациям Хаоса отравить слабые души.
   Армия Империи разбила лагерь и держала самую странную осаду за многие и многие годы своего существования. Солнце поднялось в зенит.
  
   Глава 5
  
   - Филин! - Меня окликнул Дуболом.
   - Что? Не видишь, я в печали.
   - Хватит фигней страдать. Нам нужен мифрил.
   - Закажите на аукционе.
   - Наша крепость изолированная область, тут аук не работает. Придумай что-нибудь.
   - Без него никак?
   - Никак.
   - Эх, ничего без меня не можете. Ладно. Моргенханд!
   - Что?
   - Бери белую простыню, зови парламентеров.
   - Парламентеров?
   - Ага, парламентеров. Надо же нам достать ценный ресурс.
   - Эм... Ну ладно. Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
   - Знаю, знаю. Не переживай. Дис, хватит соляной столб изображать. А то я по лицу вижу, уже жалеешь что со мной связался. Притащи со своими архаровцами сюда какое-нибудь кресло. И накидай на него шкур, чтобы выглядело солидно. Сейчас один вопрос решу, побеседуем.
   Через сорок минут со стены была спущена веревочная лестница, по которой залез Моргенханд, а за ним несколько воинов в сеющих доспехах.
   Я встречал гостей на импровизированном троне, стоящем на помосте. Одеться я так и не удосужился. На спинке кресла балансировал Кошмарик, помахивая косой.
  
   Ричард, Рыцарь света, 132 уровень.
   74 000 жизней.
  
   - И так, славный воин, я тебя внимательно слушаю.
   - Слушаешь? Это я тебя слушаю, мятежный маг. Ты поднял восстание. Ты, маг разума, подчинил себе несчастных, отравив их слабые души ересью, окунув в пучину войны. Ты в ответе за сожженные поля, загубленные души...
   - Бла бла бла. А еще я сижу перед тобой в одних труселях, а вон там вращается раскаленная елдовина, которая очень странно выглядит. Эта вещь уничтожит всю вашу армию, а вы даже в ответ ничего сделать не сможете. - Я закинул нога за ногу и почесал пятку.
   - Ты безумен.
   - Я безумен? Я нормален, мой милый Ричард. Я нормален настолько, что пара анекдотов на пьянке в захолустном городе подняло восстание. Я вырвался из лап смерти, разорвав оковы времени, чтобы угодить в руки людей, что постоянно меня попрекают победой и обещают показать что бессмертие хуже смерти. Знаешь, я даже им начинаю верить. Не я сделал культ не смерти, а умирания. Не я демиург этой реальности, в которой из людей лезет вся гниль, и все этому радуются. Считают нормальным. Свобода... Ты бессмертный?
   - Я... - С рыцаря слегка слетела его самоуверенность.
   Я задумчиво обошел вокруг рыцаря по кругу, и поскреб отполированный панцирь ногтем.
   - Ты игрок?
   - Да.
   - Нормальный игрок, не оцифрованный?
   - Да, но...
   - Тогда какого хера ты мне несешь всю эту пафосную чушь? Чего тебе не хватает в реальном мире, что ты тут в сверкающих латах выступаешь перед свихнувшимся менталистом, рассказывая ему какой он мудак? Что тебе не хватает в реальной жизни? Девушки не дают? Работы нет? Адреналина не хватает? Посмотри на него! - Я ткнул пальцем в Профа. - Он мертв. Ты наверно, даже, можешь сходить к нему на могилу. Он ищет тут знания о людях. Он хочет найти в мире виртуальном слова, что передать в мир реальный, и мир реальный станет, а вдруг действительно, станет лучше. Для него виртуальность это шанс. Или он! - Теперь Фауст. - Тут он прячет своих демонов. Чтобы они не вырвались на свободу, и не пролили кровь там, где нет точек возрождения. Для него мир - тюрьма. Он как кусок урана в свинцовом контейнере. Или Вот например Венсер. Знаешь, что тут он нашел? Офигеешь, любовь. Элспер, не красней, я вижу когда у мужика все серьезно. Каждый из нас пришел сюда, на эту помойку, на свалку выкинутых мечтаний, амбиций, желаний и страхов за чем-то, чем-то важным. Зачем пришел сюда ты, Ричард?
   - Я? А зачем пришел сюда ты?
   - Старые масоны могут часами отвечать вопросом на вопрос? Я отвечу. Я сюда не пришел, я отсюда ухожу. Ухожу туда, откуда ты зачем-то сбежал. Только вот для этого мне нужна малость, стать богом. Знаешь, это ведь больно. Все что любил мертво. Все, что я искал, потеряно. Все, что я знал не актуально. Все во что я верил, стало пшиком. Иллюзией. Нельзя убивать? А почему? Все воскреснут. Ну ладно, неписи не воскреснут, а игроки вполне. Пытать нельзя? Нельзя причинять боль? О чем Вы, батенька, у всех фильтры. Гордыня? Сотворение кумира? Гнев? Насилие? Людоедство? Все в рамках игровой концепции. Магия не чудо, а некий факт физического мира. Как туалетная бумага в супермаркете. Что тут можно создать? А теперь ответь мне, добрый воин, воин Света, зачем ты тут?
   - Не знаю... Я не знаю... - По лицу Ричарда текли слезы.
   - Ладно, не горюй. Я вообще к чему это говорил, это ведь Мифриловые доспехи?
  
   На стене заканчивали монтировать сверхвысокотехнологичную пятиметровую пушку, с системой дульной зарядки и магическим рабочим телом.
  
   Вы создали легендарную вещь - Пушка хаоса.
   Получен рецепт
   Это оружие может изменить мир. Каких демонов вы выпустите еще?
   Желаете изменить класс на "Безумный инженер?"
  
  
   Нет, ну его нафиг. Мне и так неплохо.
   Когда орудие установили на лафет, Селена что-то пропела, на ее вытянутых руках появилс огненный шар метров двух в диаметре, который начал уменьшаться, и когда он стал меньше двадцати сантиметров в диаметре, чародейка аккуратно закатила его в дуло. Сверху опустили снаряд - простую стальную болванку. Я долго наводил его самое большое скопление солдат. Заряжающая команда оперативно спрыгнула со стены, и залезла в смонтированный прямо в центре площади дзот. Там уже валялись пленники. Воины Диса, да и он сам, забаррикадировались в казарме.
   - Ну что, Мир магии, знакомься, это прогресс! - И нажал на кнопку.
   Взрывом меня оглушило. Через мгновение я очнулся, но уже на точке респауна. Крыши на донжоне не было. Знакомься, Олег, это магия!
   Морген кинул мне ролик с испытаниями. Вот я произношу речь, вот жму на кнопку, пушка выплевывает струю пламени. Снаряд (видно при замедлении), прогибает барьер, и буквально двух метрах от солдат, меняет импульс на обратный. Вращающаяся болванка кувыркаясь летит обратно, сбивает пушку со стены, меня вообще разносит на кусочки, и сносит крышу.
   Сама пушка, кстати, не пострадала.
   Не паниковать, не паниковать, должны же быть еще вариатнаты.
   - Элспер! Поднимись со мной на стену.
   На стену поднялась вся компания, с Кошмариком во главе, химера тут же начала с аппетитом жрать мои останки.
   - Кинь заклинание лечения в какого-нибудь солдата, который поближе.
   Ничего не понимающая жрица сделала требуемое. Светящийся сгусток пролетел через невидимый барьер и подсветил фигуру одного латника. Тот испуганно дернулся и непонимающе застыл. В стане противника засуетились маги.
   - Идея ясна? Или еще раз объяснить?
   Снова на собранных столах замелькали чертежи, снова начала твориться жуткая магия.
   - Дис!
   - Да Ярл.
   - Что думаешь? О том, в какую история ввязался?
   - Страшными силами повелеваешь, Ярл.
   - Да какие там страшные силы, Дис, простой расчет. Нет ничего не возможного. Одолеем Имперцев. Теперь у нас есть огромные пушки. Они решают все. Как знаешь, на одном митинге было: "У нас есть права! А у нас станковые пулеметы! Ну ладно..."
   - Да при чем тут пушки? Забавная безделица.
   - А о чем ты?
   - Я про чародеек.
   Мы зависли, непонимающе уставились друг на друга, хлопая глазами, как рыбки в аквариуме.
   - В смысле?
   - Ну, магия она ведь такая, жуть непокорная, скольких я знал чародеев, что себя и душу потеряли, с силой не справившись. А один раз и сам видел. И бабы, еще магии страшнее. Не поймешь, предскажешь. Что у них на уме, одним богам ведомо, да и том не всем. А тут чаровница. И ладно бы та что жрица, дело хорошее, раны врачевать. Твоя то зазноба, как глянет, хоть сам на погребальный костер ползи и на тризну брагу выставляй. Баба бешенная, чаровница сильная, да еще и пламенем повелевает.
   - Ну а я то тут при чем?
   - Дак тыж того, Ярл, ночью с ней тогось.
   - Тогось. Дело житейское.
   - Если с бабой нормальной, то да, а то чародейка. И как орала, как орала. А слушает она тебя еще, и не только как командира, и не только как мужика. Странно так слушает. И смотрит. Так у меня команда на горизонт смотрит, когда на ладье в море уносит и берега теряем. Так что Ярл, такую бабу укротил, с теми ратниками справиться проще.
   - Ладно, Дис, я тебя понял. А про меня что скажешь?
   - Опасный ты человек. Если тебе плохого желать, то говорить нельзя. Не в коем разе. Сразу в зубы. Иначе беда, заговоришь, сомнениями отравишь. Хоть сразу в петлю.
   - Да, тут ты прав...
  
   Сразу вспомнилась стародавняя история. Тогда я был еще веселым студентом, мечтал стать крутым инженером, и, наверно, был счастлив.
   Было дело в общежитии, то ли на третьем курсе, то ли на четвертом. Шел я с другом по коридору, на встречу нам шествовала парочка. Очень уставшая девушка и крайне затраханный парень. Выглядели они так забавно, что я не удержался и мысль свою озвучил. Какими путями, не знаю, слышать меня в тот момент парочка точно не могла, слова мои дошли до ушей той девушки. И вот на следующий вечер встречает меня у общаги тот самый парень, с великолепными претензиями типа "ты оскорбил мою самку". Парень допустил стратегическую ошибку. Надо было мне с ходу давать в зубы, как сказал Дис, а потом уже вести разговоры. Но он решил поговорить...
   Через часа два, накаченные пивом по самые брови, мы сидели на лавочке во дворе и вели неспешный разговор.
   - Ну вот ты подумай. А вдруг бы я был КМС по боксу. И что дальше? Где бы ты был?
   - Известно где, в травме.
   - Ну вот, ну и кто она после этого? Обидели ее видишь ли. Это не дело ведь.
   - Не дело...
   - Ну и кто она после этого?
   - Кто?
   - Дура!
   - Вот! Может ну ее нахер?
   - Знаешь, а действительно!
   После этого он достал мобильный телефон, набрал номер, и в ответ на: "Ты с ним разорался?" выдал крик обиженной мужской души, подрезюмировав "Иди ты на хер!".
   Потом было стыдно.
  
   - Тьфу ты, заболтал меня, Дис. Дело в общем у меня к тебе. Ты катапульты строить умеешь?
   - Не велика наука...
   - Ну тогда собери тут требьющет, чтоб камень подальше запулить, в центнер весом. Справишься?
   - А тож, все будет. Только зачем?
   -На всякий случай. Действуй.
   Дис ушел, раздавая команды своей дружине, а я отправился к своему безумному ОКБ. Там вроде бы уже заканчивали. Половина двора была расчерчена рунами и пентаграммами. В некоторых из них лежали трупы эльфа.
   - Ну что, Господа, хвастайтесь!
   - Вот. - Огурец уступил мне дорогу.
   На столе лежал снаряд, очень похожий на испытательную болванку. Только вся его поверхность была покрыта рунами, под поверхностью материала что-то клубилось и вспыхивали багровые искры.
   - Бабахнем?
   - Можно и бабахнуть. Затащите пушку на место.
   Через пол часа пушка была снова смонтирована на лафет, а народ попрятался.
   Теперь, надеюсь, получится.
   Раздался взрыв, и снаряд, в светящемся пузыре полетел сторону имперцев. Щит не сработал, снаряд попал с самое плотное скопление солдат. В ту же секунду там вспыхнул пузырь тьмы, метров двести в диаметре. Через его матовую поверхность начали просвечивать всполохи пламени, которое сменило цвет на синий и начало вращаться. Прошло еще пару секунд. Вращение ускорилось, и пузырь вжался в точку, из которой в небо ударил луч света. На месте попадания снаряда осталась воронка с ровными краями.
   Тут же посыпались сообщения об убитых противниках. Снаряд уничтожил сразу семь тысяч человек. Я получил два десятка уровней. Это победа!
   - Народ! Мы ломим, шведы гнуться! Давайте еще три десятка снарядов, и мы закатаем имперцев в асфальт.
   - Филин, тут видишь какое дело... - Огурец явно собрался огорошить меня какой-то плохой новостью. - У нас материалов ровно на один снаряд было. Больше мы их не сделаем.
   Приплыли...
  
   Глава 6
  
   Моя команда с унынием взирал на активно перестраивающуюся армию.
   - Народ, у меня хорошая новость! - Морген замахал руками, привлекая к себе внимание.
   - Ну?
   - Мы это, распылили их магов, что держали щит. Теперь можно, в теории их побивать нафиг.
   - Хорошая идея. Фауст! Ты слышал когда-нибудь про такую штуку, как фугас?
   - Да повелитель!
   - А мертвецов можно заставить взрываться? Чтобы совсем жестко?
   - Можно. Но лучше использовать живую жертву для этого.
   - Эй, Филин, не надо на меня так странно смотреть, я тебя знаю, думай о голых бабах!
   - Ловите его!
   Морген спрыгнул со стены и забаррикадировался в какой то каморке.
   - Вылезай!
   - Не вылезу.
   - Почему?
   - Ты меня убьешь.
   - Ну и что?
   - Не хочу.
   - Почему?
   - Филин, мне вот пиздец как не нравятся такие вопросы!
   - Оставь его. - Селена коснулась моего плеча.
   - Почему?
   - Я посчитала, даже если он около сотни кг в тратиле, то обстреливать нам минимум две недели наших противников. Придумай еще что-то.
   Я задумчиво посмотрел на закрытую дверь и подпер ее какой-то деревяшкой.
   - Селена, сможешь узнать, на какой площади расположилась армия?
   - Сейчас.
   - Господа! Подойдите поближе, мозговой штурм.
   Моя команда собралась вокруг помоста, на котором стоял трон, на который я взгромоздился. Лица были безрадостные.
   - Нужна свежая идея, как нам грохнуть всю армию одним ударом. Есть мысли?
   - Армагеддон? - Первым высказался Стив.
   - Которой версии? - Профессор уставился в пустоту, что-то читая.
   - А на какой у нас хватит ресурсов?
   - Ни на один. Там минимум неделя подготовки нужна, минимум.
   - Кровавая чума?
   - Там некромантов человек сто, минимум, залокируют.
   - Огненный поцелуй?
   - Магов огня там еще больше, не говоря про адептов льда.
   И так далее. Идей, чтобы гарантированно убить всех, у нас не было.
   Несколько часов поисков в местной вики тоже ничего не дали. Или затратно, или неэффективно.
   - Филин!
   - А?
   - Там круг радиусом полтора километра выходит.
   - Спасибо, Селена.
   - Филин!
   - Что?
   - Ты бы оделся...
   Но я ее уже не слышал.
  
   Желаете создать заклинание?
  
   У меня ровно три попытки.
   - Да
  
   Назовите желаемый эффеткт
   - Убить всех в радиусе полутора километров.
  
   Идет генерация заклинания.
   Создано заклинание "Вежливая просьба"
   В радиусе полутора километров от вас все игроки и неигровые персонажи получают предложение совершить самоубийство. В качестве причины вы можете указать что угодно (обоснование не более 144 знаков)
   Стоимость заклинания 2000 единиц манны.
  
   Я попытался представить себе как убеждаю покончить с собой две сотни тысяч человек, как в мое время сказали бы, в одном твитте, и расхохотался.
  
  
   Желаете создать заклинание?
  
   -Да
  
   Назовите желаемый эффект
  
   - Ядерный взрыв мощностью в мегатонну.
  
   Идет генерация заклинания.
   Создано заклинание "Активатор"
   Приводит к наземному ядерному взрыву мощностью в одну мегатонну в тротиловом эквиваленте.
   Для активации требуется 3689 единиц манны.
   Требуемые ингредиенты:
   Плутоний239, 300 кг.
   Радиус активации: зона прямой видимости.
  
   - Народ, а где можно достать три центнера оружейного плутония? Чего вы так уставились? Совсем негде? Эх...
  
   Я представил себе, как тащу на горбу кусок плутония, ноги проваливаются в землю по колено, вокруг меня светиться ионизиованный воздух. Это я делаю тайно, пробираясь мимо всех постов охраны. Устало скидываю эту бандуру, размером, если ничего не путаю, в бутылку для куллера, и подрываю его заклинанием.
  
   Но стоит начать с того, что плутоний тут ни одна скотина не производит.
  
   Желаете создать заклинание?
  
   - Да.
   - Я помогу... - легкий шепот на границе слышимости.
  
   Мир померк. Передо мной высветилась табличка с заголовком
  
   Бета тест V-0,9873 Конструктов воздействий.
  
   Это она еще со времен бета теста осталась? Чувствую себя археологом.
   В панели висело пять списков с возможностью скроллинга. Первая табличка - тип наложения заклинания (в зоне видимости, выстреливающее, материализующее в области, попадающее в какую-то область). Сразу задал "заклинание в радиусе" и выбрал в следующей колонке полтора километра. В колонку затрачиваемых ресурсов вбил "не более" и имеющийся запас манны. Визуальный эффект пропустил. А вот и эффекты заклинания. Почти четыре сотни тысяч. Это ведь по идее условиями часть отсек, процентов 80 минимум... Отсортировал по взможности гарантированной смерти. Осталось не более сотни эффектов. И все ни то... Или заклинание поражает только одно существо в области, или от него можно защититься десятком способов. Нет такого эффекта! Задал жесткие условия гарантированной смерти всех, попавших в зону поражения и полюбовался на пустое окно эффектов.
   Тут под панелькой вылезло сообщение
   - Я дам тебе дар, смертный.
   - Дар?
   - Да, я скажу, как тебе достичь желаемого...
   - И как же?
   - Подумай, смертный, чего бояться твои жалкие сородичи, что может испугать каждого, что заставит их склонить колени перед собственной судьбой, что...
   - Я понял!
   - Ты не...
   - Спасибо тебе, не важно, кто ты, с меня бутылка!
   - Но...
  
   Я не стал читать приходящие сообщения, а аналогом трясущихся рук начал вбивать параметры заклинания. Чего все бояться? Чего бояться ВСЕ игроки? Завершаю выбор, вбиваю самый забавный визуальный эффект, который могу сочинить.
  
   И только создав заклинание понимаю.
   - Я еблан! Я чмо, изнасилованное бронепоездом! Я...
   - Что случилось?
   - Я мог бы всех убить не выходя из замка. Теперь придется переться в центр вражеской армии.
   Я подключил свою команду к групповому чату вызвал кату местности, куда селена нанесла позиции имперской армии и ткнул в точку.
   - Что в этом месте находится?
   - Там ставка генерала. Сына императора, внеуровневый персонаж.
   - Это типа нашего Туриста?
   - Хуже.
   - Мда... Но я то уровнем подрос, справимся.
   - Как? Согласно вики, у него практически абсолютный резист ко всему.
   - Мне нужно добраться туда, убить его, и активировать заклинание. Задача упрощается. Есть идеи?
   - Есть идея. Но это...
   - Что?
   - Есть одно заклинание. Называется "руна букмейкера". Но ставка там - наши уровни.
   - Профессор, если я скажу, что в качестве компенсации я даю вам всем по ляму золотых, если будет неудача. Достойная плата?
   - Да.
   - Да легко.
   - Без проблем...
   И еще восемь согласий. Даже от запертого в кладовке Моргенханда.
   - Проф, начинайте. А я подготовлюсь к драке. У нас осталось буквально несколько часов до падения защиты. Дис, будь готов, собери свою дружину, будет славная драка. Или сбор трофеев. Это как повезет. И подготовь катапульту.
   - Да, ярл.
   Я поднялся в башню, и наконец оделся. Кожаная куртка с десятком кармашков на простую льняную рубашку. Керамбиты на пояс. Горсть стальных шариков в карман штанов, несколько метательных ножей на перевязь. В рукав легла рояльная струна. Кобура на пояс. В кабуру маузер, в нем осталось всего четыре патрона, надеюсь хватит. Накинул на плечи плащ, не знаю зачем он мне, сомневаюсь что будут странные вопросы типа "Хм, странно, а кто бы это мог быть?", но в нем я смотрюсь эффектно. Копье легло в руку. Режу ладонь и мажу руны кровью. Лью на рану зелье здоровья и наблюдаю как она на глазах исчезает. Смотрю на себя в зеркало и делаю пару скринов для истории.
  
   Во дворе профессор с Фаустом деловито дорисовывали двенадцатиконечную звезду. Дружина Диса заканчивала развертывать катапульту.
  
   - Проф, рассказывайте, что за чудо-юдо заклинание.
   - "Руна букмейкера", одно из старейших казуальных заклинаний. Позволяет передать отдельному игроку способности нескольких игроков. Способности для однократного использования. Что-то вроде сильнейших заклинаний, однократной защиты от заклинаний или краткосрочного увеличения каких-либо параметров. У "Руны" есть ряд ограничений и условий. В зависимости от них она и срабатывает. Или не срабатывает, тогда все участники оказываются на точке респауна с сильнейшими дебафами.
   - Что за условия?
   - Основное - цель использования. Оно вписывается сюда. - Профессор указал на центральное кольцо схемы, в котором была надпись. - Там сейчас написано "Смерть Адариэля, сына Императора". Второе условие - вероятность события, в нашем случае убийства указанного субъекта в центре армии прямой атакой, силами одного игрока, должна не превышать десять процентов, в данном случае, без учета возможности "Руны", она где то семь десятитысячных процента.
   - Оптимистично...
   - Да, далее идет расчет вероятности совершения событии при условии использовании "Руны", по правилам это не более двадцати процентов. Исходя из этого, получается передача способностей. Это третье условие.
   - И какова вероятность успеха в случае использования руны?
   - Три десятых процента...
   - Так, стоп. То есть согласно условиям математического моделирования, вы с вероятностью девяносто девять целых и девяносто семь сотых получаете по одному миллиону?
   - Ага...
   - Ну вот и кто вы после этого?
   - Твои преданные последователи?
   - Ладно, хер с вами. Проф, что за риски? Что там про потерю уровней?
   - Да, в случае неудачи, если ты все-таки не убиваешь цель, мы все обнуляем персонажей.
   - И как проходит ритуал?
   - Мы становимся по концам звезды, совершаем самоубийство. Каждый. Ты получаешь способности, на четыре часа. Мы зависаем над точкой возрождения, без возможности воскрешения до истечения этого срока, или до момента смерти. Твоей, или сына императора.
   - А какие плюшки?
   - Исходя из указанных шансов, расклад такой: каждый получает от десяти до сорока уровней. В виде чистого опыта, плюс баф утроения уровней на следующий час.
   - Другими словами, после смерти сына императора у нас фактически час в режиме Бога, у всех? И мы сможем, чисто в теории, перебить всю армию?
   - Нет. Для таких как мы, есть у игроков специальные свитки. Великое очищение. Снимает все бафы, в том числе и от "Руны".
   - Мда, значит без моего заклинания не обойтись. А то как бы хорошо было...
   - Филин, мы место для Кошмарика подготовили. Ты его уговори участвовать в ритуале. - Венсер озадаченно смотрел на моего питомца.
   Я посмотрел на химеру, которая наворачивала круги вокруг руны. Химера с презрением поглядела на Венсера.
   - Венсер, не хочу тебя пугать, но походу он и так все понял.
   - Эм... Слушай, Филин, а он точно не игрок?
   - Точно, я ведь его вот этими самыми руками отрывал от Барона... - Кошмарик радостно оскалился и подмигнул.
   Я икнул и встал в цент руны. Все расположились по местам, достав оружие.
   - Начали!
   На крепость опустилась тишина. С мерзкими звукоми армия хаоса начала умирать. Я смотрел, как дергается истекающие кровью тела. Огурец воткнул короткий меч себе в сердце и завалился на спину. Селена драгала левой ногой, руками пытаясь зажать порезанное горло. Моргенханд почти отсек себе голову мечом, она повисла на куске кожи и мышц, тело еще стояло несколько секунд, фонтанируя кровью из артерии. Дуболом вогнал клинок себе под шлем и умер почти беззвучно. Венсер вогнал клинок себе в висок. Судя по Профу, он просто останови себе сердце. Фауст вскрыл себе грудную клетку и рассматривал вырванное сердце. Кошмарик вогнал кончик хвоста себе в темя. Элспер упала со сломанной шеей. Луи кинул на себя заклинание лечения, после чего у него взорвалась голова, я оттер с лица кусочки костей, крови и мозга. Дольше всех возился Леголас, задумчиво рассматривая кишки, выпавшие из распоротого живота. Интересно, много ли народа проблевалось на прямой трансляции? Линии звезды засветились, у меня перед глазами вспыхнула дюжина иконок, расположившись на периферии зрения.
  
   Руна букмекера активирована. До окончания срока действия осталось 4 часа.
  
   Весь перепачканный в крови, и подошел к сгрудившимся вокруг катапульты викингам. Те расступились. Я влез в ложе катапульты. Кто-то спустил рычаг. С перегрузками, едва не сломавшими мне кости, я взмыл в ночное небо.
  
  
   Глава 7
  
   О чем думает человек идущий на казнь?
   О чем думает камень, брошенный из катапульты?
   О чем думает палач, поднявший топор?
   О чем мечтает топор гильотины?
   Какую песню напевает пущенная стрела?
   Что бы сказала вечности гаротта?
   О чем бы промолчала петля висельницы?
   А вдруг остро заточенный кусок арматуры знает ответ на самый важный вопрос?
  
   Я думал о небе. Не о той бесконечной синеве, что каждый день мы не замечаем над своей головой. И не о той бездне пространства, которая может погасить самый могучий разум, как свечу - порыв ветра. Даже не о том небе - что дорога, сбрызнутая молоком. Нет.
   Я думал о том небе, что вечно один на один с каждым из нас, что зрит миллионами глаз на бесконечное представление. Я выходил на сцену, как робкий комедиант на своем первом выступлении в роли главного героя. Я стал ближе к небу. Небо безмолвствовало. Занавес поднят, декорации расставлены, мой выход. Осталось сыграть роль. Даже если грим с лица потом придется стирать вместе с кожей.
   Тело с привычной болью изменилось. Я ощутил прикосновение тысячи взглядов. Взлетели первые стрелы, отчаянно запаздывая, прорезая лишь пустоту. За спиной, илу уже хвостом? Взмывали салюты сокрушительных заклинаний. Краем глаза замечаю пролетевший мимо валун титанических размеров. Это кто-то сильно сгоряча сделал. Он ведь потом обратно полетит. Вспышки стали ближе, вершина холма с разноцветным шатром - ставкой Сына Императора, тоже.
   Тут мир передо мной загорелся. Воздух вспыхнул плазменным облаком. Мысленно погасил одну из двенадцати иконок на периферии зрения. Мое тело вспыхнуло. Крылья стали в разы больше, все внутри вскипело. Что такое быть пламенем? Хороший вопрос, я подумаю над ним потом... В этот момент меня рывком потянуло прямо в центр полыхающего облака. Видимо, это была ловушка для слишком юрких целей. Не стал ей сопротивляться, влетая в огонь словно камень в кусок ткани. И вот горящий саван и огненные крылья накрывают землю. Земля вскипает, все кто внизу обращаются в пепел. Только пепел остается после поцелуя звезды. Меняю форму, и бегу прочь из огненного ада, вырываясь из него в последние секунды. Волосы уже человеческого тела трещат от жара. Дорогу преграждают какие-то люди в жреческий балахонах, скольжу между ними как нож сквозь масло. Копье танцует, обращая кожу в кислоту, разрывая тонкие сосуды жизни, обращая суставы в песок, ежиков, куски гранита, выбивая глаза и пронзая сердца. Отбивая заклинания. Можно много рассказать про эти сорок шагов. Сорок шагов, и маги передо мной кончились. Передо мной возник ужас. Сотни щупалец, увенчанные стальными наконечниками, сухопутный осьминог из полусотни щупалец. Но у него тоже есть глаза. Встречаюсь на миг со взглядом этих рыбьих, лишенных эмоций зерцал и активирую еще один значек, что подарил мне профессор. Мгновение - и ередо мной статую белого мрамора, застывшая перед прыжком. Спокойно прохожу мимо. Еще одна призванная четырехрукая тварь с кроваво-красными топорами, размерами с меня каждый. Монстр разворачивается и взбесившимся мощи начинает кромсать солдат в тяжелой бороне, что пытаются преградить мне путь. Прорвавшись мимо твари бездны, дорогу мне преграждают солдаты. Первые трое с затуманенными глазами прекрывают мне спину. Четвертый опускается на колени в онемении. Инсульт плохо влияет на координацию. Ударом ноги в подбородок ломаю ему шею. Под ноги чуть ли не выкатывается коротышка, больше похожий на стальной шар. Его доспехи покрыты дымящейся кровью демона. Мои заклинания эффекта не приносят, едва увернувшись от секиры, краем взгляда фиксирую мерцающее небо. Активирую значок Леголаса, почти нежно касаясь плеча гнома. Сверкающее облако сворачивается в тугую воронку, в центре которой макушка моего противника. Яркая вспышка и на землю падают пустые доспехи.
   Осталось восемь значков. И две сотни шагов.
   Бегу, перепрыгивая разорванные тела. Демон, почти поверженный, крутиться на обрубках ног, орудую двумя оставшимися руками. Изо рта у него торчит чье-то тело. Не у одного меня регенерация за счет поедания живых врагов. Облако праха падает неожиданно, лишь растрепав волосы. Вокруг меня не остается ничего, кроме железа и праха. Сереет значок Кошмарика. Спасибо, друг. Дорогу мне преграждает парень в одной рубашке и легких брюках, черного шелка. В руках его блестит изукрашенный драгоценностями меч.
   Нас накрывает купол.
  
   Режим дуэли активирован.
  
  
   О купол бессильно бьются заклинания, стекая с него разноцветными всплохами. Противник радостно смеется и бросается в битву. Он хорош, он чертовски хорош. Меч размывается, обращаясь стальной сферой. С огромным трудом парирую первые удары. Через пару секунд на меч оставляет на моей груди глубокую рану, едва не рассекая ребра. Частично изменяю свое тело, чтобы сравниться с противником в скорости, отбиваю летящий клинок, но тот нырнув вниз оставляет глубокую рану уже на бедре. В самоубийственной атаке выбрасываю копье вперед, и оно пробивает грудь дуэлянта, пачкая кровью белую рубаху, рана покрывается молодой травой. Но рука противника не дрогнула и в последнем замахе меч стальной лентой проходит через мою шею, и голова, свободная от тела взмывает ввысь на фонтане крови. Тухнет значок Элспер, и новое тело вырастает в облаке белых искр. Оставляю за собой собственное обезглавленное тело и труп парня с мечом. У него почти получилось.
   Передо мной ошарашенные солдаты, сомкнувшие строй. Вокруг остатки тех несчастных, что попали под массовые заклинания, которые сыпались на меня, пока я бился один на один. Мне сегодня везет, кто то сильно ошибся, просчитывая взаимодействие войск.
   - Я бессмертен!
   Активирую свой взгляд, несколько солдат в ужасе разбегаются. Но не все. Активирую иконку Венсера, и ласковый ветер подхватывает меня бестелесной рукой. Порывы острого воздуха режут подо мной разумных как коса мягкий клевер. Перелетаю заслон. Осталось каких-то двадцать шагов. Несколько магов передо мной вращают посохами, творя какое-то заклинание. Вернее они пытаются. Керамбиты, покрытые адамантов проникают сквозь щиты, ныряя лезвиями под капюшоны. Последний маг ловит грудью мое копье. Теперь я перед шатром, из котрого выходит ОН....
  
   Адариэль, сын императора. Уровень неопределим,
   Здоровье неопеределимо.
  
   Я посмотрел на противника перед собой и пришел к выводу, что кто-то переиграл в Молот войны, или как там в мое время называлась эта настолка?
   Ростом как полтора меня, весь в изукрашенных доспехах, которые на вид напоминаю обычную танковую броню, толщиной эдак сантиметров десять. В руках это дитя генетических модификаций держал меч, больше напоминающий рельсу. Голову, вместо шлема покрывал прозрачный колпак.
  
   - Ты пришел меня убивать, исчадие хаоса?
   - Нет, вопрос очень важный задать.
   - Какой? - Воин был сбит с толку.
   - Я не буду срашивать, как ты в этом доспехе ходишь в туалет. Но меня очень волнует. Как ты после этого подтираешься или стряхиваешь?
   Чаю я пришел попить. Метаю ножи, один за одним. Они со звоном отлетают от прозрачного колпака.
   - Оружие этого мира не в силах пробить мой доспех, благословенный шестью богами. Даю тебе возможность еще раз меня ударить. Потом ты умрешь от моей руки, это достойная награда твоему упорству. И наглости. - Адариэль улыбнулся. - И ты прав, подтераться в этом доспехе очень неудобно. Но эту тайну ты унесешь с собой в могилу.
   Оружием этого мира доспех не пробить? Надо же, какая удача, у меня как раз есть решение. Странно, да?
   Кобуру покидает трофейный маузер. Выстрел. По колпаку идут трещины.
   Второй выстрел я сделать не успеваю. В чудовищно быстром рывке Адариэль наносит удар мечем, от которого я почти успеваю уклониться. Почти. Лезвие меча проходит сквозь локоть и рука с зажатым пистолетом летит в сторону. Гаснет иконка Фауста и раздается еще два выстрела. Колпак над головой сына императора разлетается осколками. Активирую значки Могена, Огурца и Дуболома. В левую руку соскальзывает струна. Ускользая, подставляю ее под удар меча, и тот разваливается на две равные части. Бью Адариэля под колено, сминая прочнейшую броню, и тот теряя равновесие заваливается. Но успевает схватить меня за обрубок руки, подминая под себя. Струна падает на землю. Лапой пытаюсь отбить тянущиеся к горлу руки, вздутые мышцы позволяют бороться с этим титаном на равных, иначе бы я был просто раздавлен стальной тушей. Умудряюсь схватить его за ворот нагрудника, и подтянув себя вверх впиваюсь клювом в искаженное ненавистью лицо. Кости черепа хрустят во рту, откинув голову глотаю глаз, и прогрызая тонкую преграду добираюсь до мозга. Тело на мне начинает светиться. Не дожидаясь эффекта, активирую последнюю иконку, принадлежащую Луи, и потоки воды под чудовищным давлением выстреливают разорванным телом Адариэля как из пушки, сбрасывая с меня уже пустой доспех.
  
   Ставка выиграна. Активрован бонус печати букмекера .
   Получен уровень...
   Получен уровень...
   Получен уровень...
   Получен уровень...
   Получено легендарное достижение.
   Получено достижение "Враг империи"
   Репутация со всеми светлыми фракциями "Демонизация". Дальнейшее снижение репутации невозможно.
   Поздравляем, Вы первый в истории игрок, получивший такой уровень репутации за всю историю игры. Вы внесены в общеигровой зал славы.
   За вашу голову назначена награда.
   За вашу голову удвоена награда.
   ......
   За вашу голову удвоена награда.
   Поздравляем! Награда за вашу голову достигла исторического максимума. Она превышает предыдущий максимум на 790 369 золотых.
   Активировано "Благословение печати", ваш уровень утроен.
   Текущий уровень 267. Срок действия благословения - 1 час.
  
   Кидаю все огромное количество свободных характеристик в манну и выносливость.
  
   Что пугает любого человека в этом мире? Что может повредить сильнейшему воину, некроманту, магу огня и жрецу светлого бог? Мне не нужен ключик к каждому сердцу. Мне нужен ключ от всех сердец.
  
   Активировано заклинание "Сделка обреченного". Вы не должны двигаться в течении 30 секунд.
  
   В небе закружились десятки тысяч теневых сов.
  
   Отступление 2
  
   Тенгур, маг земли сто третьего уровня бессильно скрипел зубами, читая сообщение о гибели предводителя армии. Его терзало вопросы, как какой-то занюханный оборотень умудрился завалить Адариэля, который один стоит десятитысячной армии, как этот занюханный оборотень, про которого за эти дни было известно все, смог пройти круги элитной охраны в одиночку, как это повлияет на репу с империей, как убрать клеймо "Не оправдавший доверие", и черт возьми, каким он окажется в очереди у точки респпауна, чтобы убить Филина. По его прикидке, должно очень повезти, чтобы оказаться хотя бы в первых пяти тысячах желающих. Но тут резко стало не до вопросов.
  
   Вы попали под действие проклятья "Сделка обреченного", Вам предоставлен выбор. Вы можете:
   1) Потерять единицу социальной значимости (заклинатель при этом теряет две единицы).
   2) Выбрать путь тактического отступления, переносясь на точку возрождения. Вся ваша экипировка при этом останется у Вас, опыт за ваше убийство будет зачислен заклинателю. В этом случае, при нахождении в игре в течении суток после выбора, вы получаете "клеймо труса" и Ваша социальная значимость снижается на единицу, (без последствий заклинателя).
  
   Желаете остаться на поле боя?
  
   Единица социальной значимости, это плюс три процента к кредитной ставке банка. Это плюс два процента к стоимости продуктов в магазине. Это еще два года без возможности повышения на работе. Да ебись оно конем, как раз хотел на шашлыки выбраться.
  
   Нет. Выход из игры.
  
   И еще примерно шестьдесят тысяч игроков подумали точно так же.
  
   Глава 8
  
   Совы рванулись к земле, разрывая на истаивающие ошметки попавших под заклинание живых игроков. Я любовался этой картиной радостно хохоча, заклинания Магов- неписей рвали очень живучие тело, стрелы чудом не опадали в лицо. И тут я понял истинный масштаб сотворенного. Игроки были везде. Маги - держатели кругов, воины сотники, воины десятники, воины вестовые, координаторы, маг -игрок был практически в каждом магическом круге. За какие-то секунды армия превратилась в неорганизванную толпу, творимые заклинания пошли вразнос, вызывая сотни и тысячи небольших катастроф. За мгновения армия, способная любую силу этого мира отправить на окончательную смерть или непрерывное перерождение, стала плохо организованной толпой.
   Я сделал несколько шагов вперед, и вырвал трепещущее сердце из ближайшего ко мне мага. Рука стремительно отрастала.. Со стены посыпались мои спутники, жаждущие халявной экспы, через пол минуты из-за стены крепости показалась небольшая армия Диса.
   Взбесившаяся армия Хаоса начинала свой пир.
  
   Три часа спустя, рядом с развороченным шатром Адариэля.
  
   Мы, уставшие и довольные сидели вокруг костра, сложенного из имперских штандартов. У подножия холма армия поднятых мертвецов Фауста увлеченно рубилась с менее многочисленной, но более прокаченной армией демонов, призванных Стивом. Примечательным было то, что при этом они стояли шеренгами на выжженном в шахматном порядке поле. Шла третья партия.
   Отряд мертвяков на костяных гончих промчался по полю и врубился в безропотно умирающих демонов башнеподобного вида.
   - Тебе шах! - Фауст был доволен.
   Стив печально оглядел диспозицию. Два, максимум три хода, и Фауст отожмет у него третью эпическую шмотку с плюсами на призыв.
   - Да иди ты нахер! - Демоны внезапно бросились на мертвяков. Через мгновение те начали защищаться. Началась свалка. - Читер!
   - Стив, я понимаю твое негодование, но объясни, как, ну как можно читерить в шахматах? У него фигуры крапленые?
   - Нежить заточена на демонов!
   - Я тебя умоляю, у нежити повышенный урон от огня. - Я указал в сторону поля боя, где остатки демонов дожигали остатки нежити. - И каким боком это относится к шахматам?
   - Ну? Спор есть спор.
   - На, подавись!
   Стив кинул в Фауста снятый обруч цвета запекшейся крови. Обруч был перехвачен в воздухе подпрыгнувшим Кошмариком.
   - Кошмарик, фу, отдай! - В два голоса закричали адепты призыва и кинулись спасать артефакт. Что ж это за обруч такой, что так завелся даже невозмутимый Фауст?
   - Ну что, последний воин павшей армии. Сдаешься?
   Рядом со мной лежал свернувшийся калачиком Ричард. Выглядел он не сильно побитым, но очень несчастным.
   - Я?
   - Ты видишь тут другого Ричарда?
   - Ублюдки!
   - Обсуждаемо.
   - Подонки!
   - А то!
   - Некрофилы!
   - Я не лезу в личную жизнь Фауста.
   - Дегенераты!
   - Не трож болезных, Леголас, не обижайся.
   - Мудаки!
   - Верно.
   - Пидорасы!
   - Даже наши дамы?
   Ричард завис.
   - Они тем более.
   - Хорошо, Элспер, Селена, Вы официально пидорасы.
   - Монстры.
   - Согласен.
   - Подонки!
   - Ты повторяешься.
   Ричард подавленно замолчал.
   - Как единственный выживший, ты сдаешься? Или мне отдать тебя некрофилам, дегенратам и пидорасам? - Видимо Ричард оценил перспективы и позелененел.
   - Сдаюсь! - Пискнул он.
   - Вот и славно.
  
   Выполнено легендарное задание Эпическая битва. Ваше имя навеки вписано в историю. Вашим именем пугают детей. Доступно легендарное задание "Палач империи", принесите кровавый хаос на земли империи, свергните Императора и сами займите его трон.
   Награда:
   Корона империи
   Вариантвно.
  
   - Не, нафиг надо.
   Отказываюсь.
  
   Вы можете получить награду за задание в любое время. Для получения награды произнесите фразу "Желаю получить дары"
  
   Созвал свою веселящуюся армию, двенадцать существ, ага и активировал фразу.
   Небо вспыхнуло золотым сиянием и под приторно-пафосную музыку с неба спустилось тринадцать сгустков золотого света. Я посмотрел на характеристики подарков.
  
   Легендарное семя дара богов.
   Вы можете выбрать форму предмета. Предмет будет обладать собственным разумом и волей, чтобы служить хозяину максимально эффективно.
   Эффекты:
   Абсолютная защита от стихии, на выбор.
   Полная защита от одного вида урона, на выбор.
   Максимальная регенерация любого возобновляемого параметра (на выбор)
   +100 к любому параметру (на выбор)
   Любой внешний вид (изменяем в любое время).
   Неразрушимое
   Абсолютная привязка (после активации), потерять, украсть невозможно. Возможна временная передача на ограниченный срок.
   Абсолютный комфорт.
  
   - Офигеть, дайте две!
  
   С неба спустился еще один сгусток и повис напротив меня. Народ уставился на меня с выражением откровенного ужаса.
   - Так, я правильно понял, невозможно потерять, абсолютный комфорт, после смерти будут со мной?
   - Да... Что ты задумал, Филин? Мне уже страшно. Это... За последние сто лет было всего две подобных вещи. Они ведь не имеют цены. Ими можно...
   - Абсолютный комфорт... Нельзя потерять... Это ведь совершенство. Совершенные... Носки!
   Под еще более изумленные взгляды окончательно впавшей в ступор команды, меняю ,не особо вчитываясь, параметры семян и получаю в руках два черных носка.
   - Нарекаю вас Левым и Правым!
   После чего надеваю левый на правую ногу, а правый на левую, наслаждаясь ощущением абсолютного комфорта, состояние близкое к оргазму.
   - Наверно еще и не пахнут... И стирать не надо.
   В голове внезапно возникло два голоса.
  
   - Носок? Что?
   - Как такое возможно, я был рожден дыханием бога...
   - Мы рождены чтобы свершать великие деяние...
   - Носок, я носок... Я правый носок на левой ноге. За что создатель покарал меня...
  
   Ебануться, говорящие разумные носки. Еще и с серьезным мировоззенческим кризисом. Нет, такого моя психика точно не выдержит. Потратил десять минут в попытках отключить голос новых предметов одежды. Безрезультатно. Такая функция просто не была предусмотрена. Так, надо что-то решать, иначе носки меня доведут до маниакального психоза.
  
   - А ну заткнулись! Иначе разжалую до презервативов! Будете легендарными гондонами, первыми гондонами с неограниченным циклом использования, и полной защитой от огня и физического урона. Смогу трахнуть плавильную печь, с детства мечтал. Ну что, будем еще ныть?
   - О создатель... Мы согласны, будь ты проклят...
   - Другой разговор. Говорить будете, только когда я спрошу!
  
   - Что? - На меня смотрели со смесью ужаса и восхищения.
   - Ты сейчас с кем говорил?
   - С носками. Они разумные. На мою голову...
   Что-то отвечать мне не решились. Вскоре сгустки начали изменяться. В руках селены возник массивный браслет, или скорее наруч. Венсер накинул на плечи новый плащ, Стив подпоясался алым поясом, Проф разжился новым пенсне, Элспер обзавелась корсажем достаточно вызывающего вида. Я молча подобрал слюну и с опаской покосился на Селену. Дуболом обзавелся киркой, Огурец дубиной. У Могенханда появился новый нагрудник (четвертый за последний месяц), Луи получил новые сапоги. У Леголаса в руках возникла новая тетива для лука. Предусмотрительно... Тетива обвилась вокруг шеи эльфа и принялась его душить. Да, ему долго еще налаживать контакт с разумной вещью. Только у Кошмарика искра впиталась в наконечник хвоста, ни чем внешне не изменившимся. Неожиданно арбалетной жало раскрылось, внешне став походить на разъем кабеля. Интересно!
   Химера с довольным видом поползла в сторону императорского доспеха. К слову, ни кто из нас не смог пользоваться этой вещью, которая проходила как привязанная.
   Оторванная голова скрылась в недрах доспеха. Через мгновение доспех ожил и легко поднялся на ноги. А вот после начал весьма бестолково топтаться на месте. Из него выглядывала только макушка химеры, видимо длины косы не хватало до места подключения. так что обзора никакого. Кошмарик жалобно поскулил, и видимо, плюнул. Доспех свалился на землю и из него выползла крайне несчастная голова.
   - Не плачь, Кошмарик. Будет тебе твой доспех. Дойдем до города, я тебе сделаю перископ. Будет у тебя твой танк.
   Мой питомец смаргивая слезы смотрел на меня с надеждой на искаженном лице.
   - Обещаю. И не только перископ, еще жердочки тебе внутри наварим. Согласен?
   Комарик радостно повилял косой, поцарапав придушенного Леголаса. Тот немедленно зашелся пеной и забился в конвульсиях.
   - Ути мой хороший. Иди, покушай, там трупов еще много-много!
   Химера убежала возбужденно подскакивая. Интересно, он в бетоне тонуть не начнет, когда доест трупы?
   - Филин!
   - Да, Моргенханд, хотел чего?
   - Ага, я прочитал про заклинание на форуме, которым ты накрыл армию. У тебя сильно социальная значимость упала?
   - Всего на шесть единиц. И что над ней так трясутся?
   - Ради квеста ты уронил значимость на шесть? А если бы они все остались в игре?
   - Ну, стала бы у меня значимость что-то около минус ста двадцати тысяч. Ты чего бледнеешь?
   - Спасибо, Филин, я такого никогда не забуду, ради меня ни кто никогда так не...
   - Все, Морген, сколько должен - я тебе прощаю. - Смущенно избавившись от непонятно почему растроганного Моргенханда, я, наконец, обратил внимание на пиктограмму письма на периферии зрения. Прошло через все фильтры. Странно...
  
   Уважаемый Олег Петрович!
   На всякий случай повторно извещаем Вас, что в случае падения социальной значимости ниже нуля, вычислительные ресурсы вашего мозга будут переведены на инженерно-хозяйственные работы, а матрица личности стерта.
   С уважением
   Администрация игры
  
   Глава 9
  
   Сбор трофеев и радостное подпрыгивание всех выживших участников события продолжалось до следующего утра. Вирус безумного хомяка поразил даже Профессора. Через некоторое время я осознал простую и очень обидную вещь. Про меня все забыли. Я устало побрел в замок, теперь больше всего напоминающий склад, поднялся в донжон и заснул, уткнувшись лицом в шкуру неизвестного зверя.
   - Целсь! Огонь! - Бабах...
   - На пятнадцать градусов левее. Целсь! Огонь! - Бабах...
   - А теперь вон на ту жирную тушу наводи! Цельсь... Кошмарик, ты куда в дуло полез? Еще и в шлеме... Вылезай!
   Вокруг пушки бегал Венсер, размахивая шомполом как боевым посохом. Маг воздуха был сильно раздражен.
   - Что тут происходит? - Я зевнул, едва не вывихнув челюсть.
   - О, Филин, проснулся! Ну хоть ты на него повлияй! - Венсер пнул пушку.
   - Что случилось?
   - Кошмарик самозарядился. И как его оттуда выковыривать?
   - Элементарно! Целсь, целься, я кому сказал? Огонь! - Селена активировала заклинание. Бабах...
   - Ох, как пошел. Как его не разорвало выстрелом? - Кошмарик самостабилизировался, растопырив лапы, и двигая ими слегка изменил траекторию полета врезаясь в какую-то неведомую хрень с раздутым брюхом.
   - Тайна сия великая есть. Управляемая ракета, епт! Кстати, что это за покемон, в которого Кошмарик попал?
   - Осадной некро голем.
   - Да, сегодня определенно не их день...
   Осадной некро голем, с удивительной для пятнадцатиметровой тушей резвостью, гонялся за неизвестными игроками по полю.
   Через несколько минут на башне собралась вся команда.
   - И так, господа... Армия разбита, квест выполнен, обоз армии разграблен, трупы изна..кхм, простите, увлекся. Так вот, хочу вам признаться, это была только половина четвертинки квеста. Осталось самое сложное. - Народ обреченно вздохнул. Очень слаженно вздохнул. Репетировали они что ли?
   - Филин, боюсь спросить, что ты считаешь самым сложным? Что может быть сложнее легендарного невыполнимого квеста? - Подал голос Луи.
   - Мне надо стать другом императора. - Кажется, меня не очень поняли. Смотрят как-то подозрительно. Интересно, в игре есть галоперидол?
   - Еще раз... Ты разбил экспедиционный корпус имперский, не просто разбил, вырезал под ноль. Ты собственноручно убил сына императора. И теперь ты собираешься стать его другом? - Голос Моргенханда был предельно плавным и ласковым.
   - Ага, а что в этом невыполнимого то? Репутация - шмепутация, квесты, и оп, я уже лучше друг местного монарха. - Я не понимал, почему на меня смотрят как на буйнопомешанного с гранатой. Вроде бы свою адекватность я не так давно подтвердил всем желающим.
   - Самый разыскиваемый игрок континента, мало того, еще и маг менталист, стучит в двери императорского замка, и просит квесты для доставки письма повышая репутация сначала с младшим интендантом конюшен, потом с интендантом конюшен, потом с внешним кругом иперской охранки, потом...
   - Сколько там всего в этой цепочке людей?
   - Полторы сотни. Короче, я бы на это посмотрел.
   - И что в этом невозможного?
   - У всех жителей империи квест на твое убийство или поимку. По предварительным подсчетам, это порядка ста миллионов неписей. И пятидесяти миллионов игроков.
   - А то, я популярен! И вообще, не вижу, в чем беда. У меня есть специальный плащик! На крайняк, носки с подобным эффектом зачарую.
   - Филин, ты окружающих совсем за идиотов держишь? Лови квест. - Стив кинул мне сообщение.
  
   Мировой эвент от администрации игры
   "Живым или мертвым"
   Филин, Хаос несущий, преступил грань. Ни тьма и не свет не будет ему защитниками. Жизнь и смерть отдают его судьбу в руки живущих. Огонь и лед забудут его имя. Вечная империя проклинает го имя. Вечная империя не ищет судей. Вечная империя призывает палачей. Каждый, хоть раз убивший проклятого, получает прощение всех преступлений. Каждый, хоть раз убивший проклятого, получает 200 единиц репутации с империей и редкую вещь из сокровищницы императора. Для получения награды предоставьте тело, или его фрагмент. Тот же, кто сможет обезвредить преступника и доставить его в имперскую канцелярию живым, получит награду, достойную величайших героев.
   Преступник может скрываться под любым обличаем. К файлу задания будет прикреплена голограмма цели задания, а так же список подробных примет и поведенческая матрица (степень достоверности 47%)
  
   Дальше шло мое весьма подробное описание, описание Кошмарика, и какой-то совершенно заумный психопортрет, я сломался на "Когнитивно -деструктивный тип поведения в рамках базисно-стабильных систем, модуляционно-созидательный для ситуаций критично-энтропийных."
  
   - Ну и? Будут, как в старые - добрые времена искать по внешнему описанию. Ни хрена не эффективный метод. С ним можно бороться сотней способов.
   - Через иллюзии тут видит каждый десятый. - Возразил маг воздуха.
   - При чем иллюзии, Венсер? Отращу усы, отберу у Кошмарика пенсне, на крайняк, надену идиотскую шляпу, на совсем уж крайний, спущу штаны и буду размахивать хером. Я тут научился его увеличивать до полуметра, в неэрогированом состоянии. На лицо вообще ни кто смотреть не будет. Показать?
   - Не надо! - Хором ответила шокированная армия.
   - Вот, и я том же. Ни одна скотина меня не узнает. А хер не паспорт... Так, о чем это я... Ах да... Морген, в чем суть претензии? Ты не веришь в мои способности?
   - Верю, Филин, верю. Только не понимаю одного.
   - И чего же?
   - Почему, вот почему ты не мог попробовать выполнить свой квест в обратном порядке?
   Мы глядели друг на друга как рыбки в аквариуме, и хлопали глазами. В этот момент я вспомнил, что незадолго до собственной кончины повесил в переговорной комнате пистолет с транквилизатором. Который регулярно заряжали. Под пистолетом висела табличка "Кто первый, тот и доктор".
  
   На меня навалилась апатия. Армия хаоса осталась обсуждать наши дальнейшие действия. Обсуждать без меня, так как в ход пошел хитрый матан, который я откровенно не понимал. Эх, мне бы в свое время такие приемы математического моделирования. Я бы таким богатым был... Может, и не убили бы. Зашел в кузню. Там десяток викингов перековывали комплекты доспехов. При моем появлении они повернулись и положа руку на сердце дружно рявкнули "Слався Ярл". Когда дебаф оглушения спал, я подошел к лежащему в углу доспепеху, который сюда припер Кошмарик, выпросил себе пару кусков пергамента, и долго рисовал бронеколпак с перископом. Подумал еще, и пририсовал к доспеху еще выдвижные упоры и штатив для закрепления тяжелого вооружения. Должно получиться внушительно.
   На берегу пивной реки было тихи и безлюдно. Странно, почему заклинание не развеялось?
   Ко мне подсел Морген.
   - Грустишь?
   - Грущу. Как то все... Как то все неправильно это, Морген. Не жизнь, а выживание. На нервах можно играть, как на скрипке. Смычка не хватает.
   - Так забей. Мир игры огромен. Найди медвежий угол, заройся в какую-нибудь нору. Призови парочку суккуб, и живи.
   - Дауншифтинг третьего тысячелетия? В ад к суккубам? В мое время ехали на Гоа, к дешевой траве и теплому морю.
   - Что тебе не нравится, Филин?
   - Все. Объективно все.
   - Ты сформулируй.
   - Да легко! Меня хотят все убить. Постоянно. Еще со школы. Сначала просто избить хотели, а стоило попасть в университет, так все, каждый год кто-то появлялся.
   - Филин, без обид конечно, но может дело не в людях? Ну, вроде как последние тебя начали хотеть убивать через три сотни лет после первых.
   - Что ты хочешь этим сказать?
   - Что ты чертов адреналиновый наркоман. И если обычно эти отморозки прыгают с парашютом, или без него, на коротких крыльях, стараясь влететь в посадочный тоннель, или летают на спортивных флаерах, с отключенным автопилотом и системами компенсации, то ты это делаешь на пассажирском автобусе. Есть же индивидуальный квесты в безлюдных областях, что-то вроде "поиск могущества", рискуй себе на здоровье. Нет, ты довыпендривался до мирового эвента. Ты вот вообще думаешь, сколько изменений несут твои действия?
   - Ой, вот не надо мне тут рассказывать про мой злой умысел. Кто-то мне сам говорил, что это гребанная игра.
   - Так играй в нее, блять, хотя бы прочти правила.
   - Что-то мне подсказывает, что есть что-то, о чем я не знаю...
   - О чем ты не знаешь? Давай сформулируем вопрос иначе, о чем ты вообще знаешь?
   - Ну... Эээ, я имба?
   - Ты не имба, Филин, ты ходячий багдетектор. Ты сообщения системные читаешь? Хотя бы от администрации?
   - Иногда...
   - Что у тебя в фильтрах?
   - Сообщения только от членов группы. И друзей. В остальном полный игнор.
   - Сними блокировку от администрации. Или хотя бы от некого Васильева Ильи.
   - Кто это?
   - Темп-разработчик. Его задача оперативно реагировать на возникающие в игре багги, устранять их, и предлагать компенсации игрокам. С недавних пор закрепленный лично за тобой. Почитай сообщения от него.
   - Так все плохо?
   - Прочитай, пожалей человека.
   - Ну ладно, ладно...
  
   Васильев Илья, техподдержка.
   Здравствуйте, Олег Петрович, Вы приняли участие в скрытом эвенте "Замок работорговца", на уровне, не достаточном для его прохождения. Мы готовы откатить Ваш аккаунт, на момент старта игры, и смоделировать иной старотовый квест. В качестве компенсации уполномочен предложить Вам снижение болевых ощущений на 15% без потери опыта, в случае если вы подпишите отказ от претензий.
  
   Васильев Илья, техподдержка.
  
   Здравствуйте, Олег Петрович! Поздравляю Вас с успешным прохождением скрытого эвента. Надеюсь, у Вас нет претензий к администрации игры. Отдел этики уполномочил меня предложить Вам бессрочный премиум аккаунт, а так же компенсацию в 100 000 кредитов, за нахождение ошибки. Для получения награды прошу Вас связаться со мной.
  
   Васильев Илья, техподдержка.
  
   Здравствуйте, Олег Петрович! Вами была найдена глобальная ошибка в виде не отключенной возможности "людоедство", подкласс "поглощение", согласно пункту 74/11, без Вашего разрешения мы не можем отключить данную опцию. Для урегулирования всех возникших споров и получения компенсации за вмешательство в Ваш игровой процесс, прошу связаться со мной. В качестве компенсации, уполномочен предложить Вам отключение всех расовых штрафов, увеличение получаемого опыта на 50%, снижение болевых ощущений на 20% и любой предмет легендарного класса, без права передачи оного предмета другим игрокам. С надеждой на понимание, Васильев Илья.
  
   Васильев Илья, техподдержка.
  
   Олег Петрович! Поздравляю Вас с запущенным региональным эвентом "Божественная подсказка". В связи с возникающей тупиковой игровой ситуацией, предлагаю Вам создать нового персонажа любой игровой расы (в том числе и скрытой), с сохранением всех предыдущих договоренностей, с полным отсутствием любых игровых штрафов. Так же мы готовы обсудить любые иные возможности компенсации. Так же уведомляю, что Вам отключены все штрафы за гибель. К сожалению, мы не можем компенсировать потерянную социальную значимость, но готовы предоставить доступ к квестам, ее повышающим.
  
   Васильев Илья
  
   Олег Петрович! Пишу с личного аккауната, я Вас умоляю, выйдите на связь! Администрация отдела готова на все! Вы переключили на себя более 1% общих мощностей ИскИнов системы. Мы не можем контролировать развитие игровой ситуации, это может привести к психологичеким травмам, вплоть до распада личности. Мне руководство поставило ультиматум, если я не смогу вызвать Вас на разговор, мне понизят СЗ на 5 пунктов, как не сумевшему предотвратить катастрофу. У меня молодая жена и ребенок, пожалейте хотя бы их. Я понимаю, Вы озлобленны, обижены и не понимаете что происходит. Я вас уверяю, мы сможем найти выход из создавшейся ситуации.
  
   Васильев Илья, техподдержка.
  
   Здравствуйте, Олег Петрович, в связи с попаданием Вами в локацию "сердце мертвого Бога", сообщаю Вам, что все наши предложения остаются в силе. Так же, администрация игры готова восстановить СЗ до начального уровня. До встречи в административной локации.
  
   Васильев Илья, техподдержка.
   Здравствуйте, Олег Петрович! Администрация игры поздравляет Вас с решением безвыходной ситуации игровыми методами. В качестве бонуса мы снимаем с Вас все претензии за принудительный захват мощностей центрального игрового ИскИна, и закрепляем из за кластера Вашего мозга навсегда. В качестве бонуса, присваиваем Вашему аккаунту статус БТ (баг-тестер), за соощение о любой возникающей ошибке вы получаете от 100 000 до 1 000 000 кредитов. Текущая сумма выплат составляет 19 400 000 кредитов. Для подтверждения статуса аккаунта и получения вознаграждения, прошу выйти со мною на связь.
  
   Васильев Илья, техподдержка.
   Здравствуйте, Олег Петрович! Поздравляем с очередным достижением. Это было крайне нетривиальное убийство мирового босса. Ваши достижения были пересмотрены, сумма всех Выплат Вам с нынешнего дня удваивается. Вы имеете право на создание нового персонажа с сохранением уровней, и получение привилегированного аккаунта, доступного только при СЗ не ниже 200 единиц. Для получения награды свяжитесь с нами.
  
   Васильев Илья
   Видимо, вы не просто отгрываете морального урода. Думаете, все сойдет Вам с рук? Если я лишусь своей должности, я Вам устрою ад, клянусь!
  
   Васильев Илья, техподдержка.
   Здравствуйте, Олег Петрович. Извещаем Вас о начале официального расследования о принудительном захвате Вами системных мощностей, использовании Вами не найденных ошибок игровой логики для извлечения выгода, а так же за сознательное нанесение вреда здоровью игрока. Так же Вам вменяется сознательное сокрытие седьмого класса манипулятивных навыков, их нелицензированное применение, приведшее к необратимому распаду личности.
   Просим Вас выйти на связь, для досудебного решения споров.
  
  
   Васильев Илья, техподдержка.
   Материалы дела официально переданы в суд. Данное письмо является повесткой. В случае игнорирования данного извещения приравнивается к неявке ответчика и будет рассматриваться не в вашу пользу при принятии решения.
  
   Васильев Илья
   Готовься к переезду в закрытый мир, самовлюбленный ублюдок.
  
   Васильев Илья, техподдержка.
   Вынесение Вашего решения приостановлено до заверения глобального эвента.
   Вы все еще можете урегулировать возникшие между нами споры до вынесения судебного решения.
  
   Васильев Илья, техподдержка.
   Глобальный эвент завершен. Результаты эвента приобщены к делу в пункте "использование системных ошибок для извлечения личной выгоды".
   Вы будете перенесены в зал заседания через 24 часа 56 минут
  
   Васильев Илья, техподдержка.
   Официально сообщаем, что некоммерческая организация "Общество борьбы с игровой зависимостью" Выступает в качестве свидетеля по Вашему делу и предоставляет Вам адвоката.
  
   Васильев Илья, техподдержка.
   В результате Вашего участия в очередном глобальном эвенте в качестве основной фигуры, заседание по Вашему делу проходит без Вас. Защитником ответчика будет выступать адвокат Дитрих Фон Шарф. В виду отсутвия ответчика свидетелем привлечен центральный ИскИн.
  
   Тухподдержка, автоматическое сообщение.
   Все обвинения с Вас сняты. Проводится встречная проверка.
  
   Техподдержка, автоматическое сообщение.
   В результате проварки Вы признаны пострадавшей стороной. Сотрудники, чья некомпетентность привела к данным последствиям, будут наказаны. Размер компенсации обсуждается с вашим адвокатом. Внимание, статус адвоката не подтвержден.
  
   Васильев Илья
   Попробуй выкрутиться теперь, подонок. Я снял все ограничения на взаимодействия с ИскИнами, и интегрировал их в базовую программу. Желаю поскорее свихнуться! Надеюсь, тебе по нраву твой новый эвент!
  
   Дитрих Фон Шарф, Техподдержка.
  
   Здравствуйте, Олег! К сожалению, с обычного аккаунта с Вами связаться невозможно, и техподдержка любезно предоставила мне возможность писать с их почты. Как мне стало известно, их письма вы просто не просматриваете. Наше общество благодарит Вас за крупнейший, за последние тридцать лет, выход игроков в реальный мир. Я взял на себя смелость обратиться к Вам через Вашего соратника, Моргенханда (его реальное имя может Вам сказать только он сам), и написать это письмо. Прошу подтвердить мой статус, чтобы я мог и дальше защищать Ваши интересы. В данный момент сумма доступной (предварительно согласованной) компенсации составляет 200 000 000 кредитов + практически любые игровые блага. Для подтверждения моих полномочий прошу связаться со мной.
  
   - Морген!
   - Ась?
   - Тебе сколько заплатили, чтобы ты мне сказал про письма?
   - Десять лямов.
   - Красава!
   - Ты им что-то ответишь?
   - Зачем?
   - Ну, деньги там, и все такое...
   - Морген, зачем? Они и без меня прекрасно справляются. Ты пойми, я вообще ничего не сказал, не сделал. И уже заработал двести лямов.
   - Нажил врага.
   - Нажил... Но я никого не сделал несчастным!
   - Да? - Скепсис Моргенханда можно было мазать на хлеб.
   - Да! Все стали несчастным об меня. Стена не виновата, что об нее убиваются.
   - Крутое самооправдание.
   - То ли еще будет.
   Тут на меня накатило. Я быстро дал носкам эффект "хождение по воде, и под удивленные взгляды Моргенханда пошел по воде.
   - Как считаешь, Морген, я буду хорошим Богом?
   - А что такое Бог, ты знаешь?
   - Бог? - Я задумчиво посмотрел на небо. - Бог это небо. И земля. И воздух. Бог это весь мир. Бог это любовь. В этом мире невозможен такой Бог. По крайне мере, мне невозможно им стать. А вот ни чем не ограниченная воля, что сминает реальность как бумагу, и рвет ее на клочки...
   Тут из-за туч выглянуло солнце. Я оступился, поскользнулся, и без звука ушел под воду. Только не весь, а по середину икр. Ноги болтались над водой как поплавки. Всплыть я не мог. Пиво забило легкие. Блять, как неприятно тонуть.
  
   Очнулся на точке возрождения, продолжая отплевываться от несуществующей пенной бурды.
  
   - Ну что, ни чем не ограниченная воля, сминающая реальность как бумагу, обсудим, сколько ты готов мне заплатишь за то, чтобы ни кто не увидел, как новый Бог тонет в пивной реке, а легендартные носки не дают ему всплыть?
  
   Глава 10
  
   - Я спасу тебе жизнь. Десять раз. В ситуации, когда выжить нереально.
   - Хм... Не слишком интересно.
   - Морген, имей совесть, ты и так нехило заработал.
   - Хорошо, договорились! Фиксируем договор.
  
   10 минут спустя
  
   - Филин! Что за наебалово? Мне только что пришло сообщение, что условия договора исполнены! Ты взломал ИскИна? - Возмущенный Морген ворвался в крепость.
   - Нет. Вспоминай. Десять раз в ситуации, когда выжить нереально, я спасу тебе жизнь.
   - Я двести метров прошел. От реки. Вокруг ни души. Как же ты меня спас?
   - Я десять раз твердо решил тебя убить с особой жесткостью. И десять раз передумал. Система зачла это как спасений.
   - А...
   - А теперь я решил это сделать в одиннадцатый раз. Подчинись! Возьми эти кузнечный клещи.
   - Что тут происходит?
   К нам подошла Селена. Она подозрительно косилась на Моргена, с помощью кусачек отделяющего от левой ноги большой палец. Кусачки лязгнули. Палец отлетел в сторону. Морген поднял палец и проглотил. После чего перешел к мизинцу левой руки.
   - Результат философского диспута. Полезность рефлексии.
   - При чем тут рефлексия?
   - Ну, логический ряд. Рефлексия - самокопание - самоедство. Польза от самоедства, в его буквальном понимании. Я был очень убедителен!
   - О Господи, с кем я связалась? Не благодари!
   С этими словами она испепелила Моргена, который примерял залитые кровью кусачки к собственным яйцам.
   Я разочарованно вздохнул.
   - Чего ты хотела?
   - Надо поговорить. По поводу дальнейших планов.
   - Хорошо! Морген! - Я окликнул очнувшегося на точке возрождения соратника. Его трясло и из глаз лились слезы. - Пойдем работать, развлекаться некогда. И хватит так переживать.
   - Я... ты... Да ты!
   - Я!
   - Ты...
   - Мы так долго можем разговаривать. Хватит уже истерить...Ну вот смотри, давая я тоже съем свой палец? - С этими словами я изменил лицо и отхватил левый мизинец. - Это больно! - Палец, между тем, начал стремительно отрастать. - Не достаточно? Может так?- Отросшими когтями вырвал себе глаз. На вкус газ напоминал свиной холодец, только не соленый. Кровь залила одежду. - Не, если ты настаиваешь...
   С этими словами я начал расстегивать ремень на штанах.
   - Не надо!
   - Морген, ладно, ну извини, пожалуйста. Я не знал, что ты так воспримешь...
   Моргенханд подошел ко мне, и с широким замахом ударил мне в скулу. "Блять" Только и успела подумать моя оторванная голова, по высокой дуге летящая куда-то за стену.
   - Я же извинился. - Выдал я товарищу, очнувшись на точке возрождения.
   - А я так извинения принял. Пойдем уже.
   В главном зале донжона собралась Армия Хаоса и Дис, весь закованный в какую-то странную броню. Весь зал был завален трофеями, многие гнутые и не отмытые от крови.
   Я сел во главе стола в "господское" кресло. Морген пристроился где-то справа. За столом уже сидели остальные хаоситы.
   Из-за стола поднялся профессор.
   - Олег Петрович, я от лица всех нас приношу Вам благодарность за то замечательное приключение, которое нам удалось пережить. Вы высказались о своих целях, но не планах. Олег, вы знаете, что нужно делать? - Профессор заглянул мне в глаза. Я тяжело вздохну.
   - Понятия не имею. У меня с созидательным аспектом туговато...
   - Не переживайте. Как Вы могли догадаться, Вы собрали вокруг себя команду высококвалифицированных специалистов. В неигровой области. А благодаря Вашим стараниями, в данный момент мы являемся еще и сильнейшей командой игроков на континенте, как по среднему уровню, так и по оснащению. Но самым значимым нашим достоинством является синергия игроков, и та антихрупкость, которую мы обретаем, работая к команде.
   - Антихрупкость? Что-то знакомое.
   - Вполне возможно, эта философская концепция возникла в далеком двадцать первом веке, так что Вы вполне могли с ней столкнуться. Суть в чем, мы представляем собой систему, которая любит, чтобы ее пытались разрушить, уничтожить. Система, которая из хаоса извлекает выгоду.
   - Нас ебут, а мы крепчаем. Я понял. Профессор, ближе к делу.
   - Так вот, мы подумали, и составили план. И у нас есть высокие шансы на его реализацию.
   - А высокие - это какие?
   - Порядка двадцати процентов.
   - Хм, замечательно. Профессор, я читал работы Талеба по Антихрупкости, после этого Вы мне говорите о каких-то там высоких шансах. Он ведь вообще не сторонник математического моделирования и планирования.
   - Конечно, только у нас все основано на методике вычитания, если мы возвращаемся к тому же Талебу, а не к его ученикам. Мы знаем, чего мы не должны делать. К тому же методы математического моделирования шагнули далеко вперед.
   - И чего же мы не должны делать?
   - Олег, там около тридцати страниц только тезисов. Могу переслать.
   - Ладно, не надо. Излагайте.
   И они изложили.
   - Да вы совсем ахуели!
   - Но...
   - Никаких но! Я категорически ЗА!
   - А...
   - Но мы тут кое-что изменим, колорита не хватает.
   Я изложил колорит.
   - Да ты совсем ахуел!
   - Профессор, не рвите мне шаблон. Это должен был сказать Моргенханд.
   - Он в обмороке.
   - Его проблемы. Огурец, не тянись за дубиной, у нас нет тут горничных, а отскребать меня от стен долго и муторно. Ну что, принимаем план к исполнению?
   План к исполнению приняли.
  
   Интерлюдия 1
  
   - Этот псих выкинул видеообращение!
   - Какой?
   - Да, который несколько тысяч человек из виртуала на сутки выгнал.
   - Что там?
   - Тролит, или провоцирует. Издевается короче. И предлагает принять участие в квесте.
   - Кидай.
  
   На деревянном троне, покрытом серебристой шкурой, восседал молодой парень. В простом черном костюме, и с кожаным плащом, накинутым на плечи. Голову его украшал тонкий серебряный обруч. Правую ногу молодой человек небрежно закинул на подлокотник. На спинке восседала оторванная голова на восьми паучих лапах. Коса ее извивалась словно хвост скорпиона, сверкая золотистым жалом-наконечником. Внимательный зритель мог бы заметить, как жало живет своей жизнью. Меняя длину, форму, и иногда раскрываясь, словно маленькая пасть. В правой руке молодой человек держал чудовищный кубок. Это была человеческая голова, обращенная к зрителям лицом. На лице головы застыла маска ужаса. Макушка на голове была начисто срезана. Внутри что-то плескалось. Парень держал свой кубок за кусок позвоночника, завершавшегося стальным проивокавелерийским ежом, вбитым одним концом в позвоночный канал. Голову выступающего украшал тонкий серебряный обруч с большим сапфиром по центру.
  
   Филин, Хаос несущий 99 уровень
  
   - Здравствуйте, мальчики и девочки! Надеюсь, вы были послушными детками в этом году. Знаете, в мое время Дед Мороз дарил хорошим детям подарки, а плохих засовывал в мешок и сжигал в камине... О чем это я, ах да. Вы ведь хотите меня убить? Признайтесь себе, каждый из Вас был бы рад убить маньяка садиста, который получает в этой жизни все. Уникальные достижения, легендарные предметы. Знаете, после последней небольшой драки у меня появилась пара легендарных носков. Разумных легендарных носков. Они постоянно ноют, но свои обязанности исполняют исправно. Я набрал кучу дорогих вещей, оставшихся от элитных солдат императорской армии, а все дело в неудачниках, что не пожелали отдавать эту вашу социальную значимость. Ведь будь таких хотя бы две сотни, я бы исчез из этого мира. Навсегда. Но Вы выбрали свой путь.
  
   Парень откинулся на своем троне и отхлебнул из кубка. На его губах осталась густая темно-алая жидкость.
  
   - Ни кто из Вас не попытался остановить чуму безумия. И скоро она накроет весь мир. Скоро вас всех втянет в воронку Хаоса, и разорвет на части. Или вознесет в небеса. Все зависит от удачи. Готовы сыграть в русскую рулетку? Поставить на черное или красное? А может, сразу на зеро?
  
   Надпись над головой Филина изменилась.
  
   Филин, Хаос несущий, идущий дорогой Бога 99 уровень
  
   - Империя желает отмстить. Я рад этому. Я очень рад тем, кто хочет пролить кровь. Кровь нового Бога. Но если эта месть не Ваша, и Вы не желаете ввязываться в очередной бессмысленный эвент от администрации, то я предложу всем свою награду. Награду, которую оценит каждый. Каждый, какую сторону он бы не выбрал.
  
   Лицо на чаше Филина неожиданно для всех улыбнулось и подмигнуло.
  
   - Те, кто меня ненавидит, получат дар. Плоть будущего Бога. Вкусите ее, и Ваш уровень увеличится на одну единицу. Навсегда. Никаких бесконечных битв, квестов, просто кусок мяса. Вот такой.
  
   С этими словами выступающий погрузил в чашу руку, на которой начали отрастать длинные когти, и выловил пульсирующий кусок плоти. Лицо на чаше исказилось от боли. Хаосит отправил его в рот, и заработал челюстями, из уголка губ потянулась тонкая струйка крови. Он улыбнулся, и все увидели бордовый оскал обычных человеческих зубов.
   Картинка слегка поплыла. Тени вокруг начали танцевать странную пляску. Химера нежно провела хвостом по лицу своего хозяина и с аппетитом облизала наконечник хвоста раздвоенным языком.
  
   - Те, кто готовы идти за мной, достойны иной награды. Как же стать моим последователем? Все просто. Все просто мой друг, идущий тропой безумия. Выйди на перекресток, когда солнце уже скрылось за горизонтом, а луна еще не взошла. Выйди на перекресток, сняв все амулеты. Обнажи душу. И станцуй с пляшущими тенями. Возьми кусок простого стекла, и пролей свою кровь. Напои духов и пыль дорог. Если ты силен духом, перережь себе горло. Что в награду? Многое, но за награду надо будет бороться. За то, что наградой считаю я! А дар... Дар будет прост. Вы научитесь видеть тех, кто вкушал моей плоти. И если вы сумеете отмстить, то кровь несчастного будет вам наградой. Кровь, и три очка случайной характеристики, что у него выше всех. Но лишь в том случае, если жертва сильнее вас! И лишь ваша совесть ограничит идущих моей дорогой в том, сколько раз ваши уста выпьют кровь жертв. Но на месте каждого совесть я убил бы первой...
  
   Филин прильнул к кубку, выпивая его содержимое большими глотками. Кровь обежала по его подбородку. Он отбросил кубок в сторону, и резко приблизился к снимающему. Мир опять исказился. Тени заплясали быстрее.
  
   - Чтобы ни кто не сказал я бессмертен, что меня невозможно убить, как обычного игрока, я покажу, что такое моя смерть, которую я ношу с собой. Смотрите внимательнее.
  
   Он достал изогнутый нож темного металла и провел им по горлу, практически перерезая шею. Нож проскрежетал по кости. Филин откинул голову и захохотал булькающим схемом. Рана раскрылась, проростая сотнями мелких зубов, и хохот полился из второго рта. Фонтан крови ударил в потолок. Видео пошло багровым туманом и закончилось.
  
   - Что это сейчас было?
   - Проняло?
   - Ага. Как этот квест получить?
   - Ты собираешься в этой херне участвовать?
   - Конечно, надеюсь админы не пофиксят.
   - А на чьей стороне?
   - Не знаю, надо подумать...
  
  
   - Пиздец. - Морген задумчиво посмотрел на булькающий труп Филина, и на остывающее тело профессора. Рядом с профессором лежал лист бумаги, исписанный стихами. Лицо пересекали два кровавых следа из глаз. Перед смертью он плакал кровью.
   - Полный пиздец! - Сказал Моргенханд, изучив запись. - Откуда такие спецэффекты?
   Воин поднял лист бумаги.
  
   Меня зовет на бой без смысла
   Свирель невидимого ветра
   И кто-то громко крикнет "Стой"
   Когда над пропастью повисла
   Моя душа..
  
   - Кто знает, что это было?
   В комнате молчали. Тут в дверь вошел крайне раздраженный Профессор и вырвал из руки Моргенханда лист со стихами. И тут же разорвал его.
   - Какое-то очень жуткое заклинание, называлось "оскал вечности". Сначала ощущение как от жесткого мескалиного прихода, потом странное желание сделать что угодно. Потом кровотечение и смерть. Понятия не имею, зачем Филину эта гадость.
   - А почему именно стихи?
   - Потому что случайное действие. Профессор написал стихи. А ты бы посадил герань. Или укроп. - В комнату зашел жутко довольный оборотень. - Ну как вам выступление?
   Селена поднялась навстречу Филину, обняла его, впилась поцелуем. Морген увидел как ее рука, прижатая к груди оборотня, погружается во внутрь. Через мгновение в ее руках оказалось прожаренное сердце. В которое она с аппетитом впилась.
   - Ты чего творишь? - Со стула подскочили Луи со Стивом. Луи выставил щит.
   Селена смотрела в пустоту.
   - Он не шутил. Я получила уровень! Он... Он действительно выдал общеигровой квест. При чем скрытый.
   - Выдал, и что? Я, между прочим, демиург, уже не младший. Обязательно было это проверять таким образом? А достижение ты бы могла получить простым миньетом. Я же не уточнял, какая плоть? - Филин третий раз за вечер ввалился в комнату, ни разу ее не покинув.
   Под взглядом чародейки оборотень рассыпался горсткой пепла.
   - Боги, с кем я связался?
   Дис обреченно вздохнул, тяжело опустился на лавку и присосался к фляжке, в которой плескалось крепкое спиртное. К нему присоединились.
  
   Конец интерлюдии.
  
  
   Утро началось со стука молотков . Я открыл глаза в пустой кровати, и потянулся. Идти и делать неприятную работу очень не хотелось. Потому я открыл логии, и начал читать о своих накопившихся достижениях.
  
   Получен легендарный квест "Путь Бога"
   Условия квеста крыты.
   Награда скрыта
  
   Получено легендарное достижение "Вдохновенный безумец".
   Создайте оружие массового поражения, неизвестное миру.
   Награда 1 000 000 опыта.
   100 опыта за каждого убитого данным оружием существа.
  
   Получено достижение "Эпический неудачник"
   Вы полусотней нелепых смертей.
   Шанс погибнуть от случайного события утроен.
  
   И еще три десятка подобный сообщений. Я со вздохом закрыл окно с нераспределенными статами, и, надев штаны, вышел во двор.
   Во дворе мой отряд викингов споро материл десяток фургонов, под грозные окрики Огурца. Рядом Стив с Моргенхандом что-то жевали. Леголас путался у всех под ногами. Стив увидел меня и помахал мне рукой.
   - Филин! Скажи что-нибудь одновременно пошлое и технологичное?
   - Вагинальная граната!
   - Ну бля... - Моргенханд вздохнул и отдал Стиву какое-то кольцо. После чего вытащил меч и с задумчивым видом начал его полировать.
   - Что тут было?
   - Они тут поспорили, что ты не сумеешь выдать нечта такого, одновременно пошлого и о технике, чего не смог придумать Моргенханд. - Разъяснил мне ситуацию Огурец.
   - Где мои двадцать пять процентов?
   - А хуху не хохо? - Стив ответил не раздумывая.
   - Хорошо, двадцать, и я не буду реализовывать это изобретение на тебе.
   - Пятнадцать, и у меня нет вагины.
   - Ну, это пока... Семнадцать. - Стив слегка побледнел.
   - Договорились, и ты вообще забываешь о твоей гениальной идее.
   - Я.. - Тут Морген снес своим мечом мне голову.
   - Я не подготовился! - Очнувшись на круге возрождения я осуждающе посмотрел на друга.
   - Плохо, но начинать надо. Со слов Дуболома, грузоподъемность телеги почти пятьсот тон будет.
   - Где он, кстати? - Я с неприязнью посмотрел на меч Моргена.
   - В кузнице. В тебе сколько веса?
   - Килограмм семьдесят...
   - Это значит, грузоподъемность телеги почти семьсот Филинов. Давно у меня такой приятной работы не было. - Воин радостно осклабился и подошел.
   - Ты упаришься...
   Морген в очередной раз меня обезглавил.
   - Не слишком. Ты не бегай лучше. Иначе я Селену позову. А после нее мясо раз в десять ужарится. А семь тысяч смертей это не семьсот...
   Голова в очередной раз покатилась по брусчатке донжона.
   - Вот почему у всех друзья как друзья, а у меня Моргенханд...
   Очередной фонтан крови.
   - Ты мне лучше скажи, вы торговую фирму зарегистрировали?
   - Конечно, любуйся.
  
   Торговая компания "Центра обучения сбору помощи на лечение"
  
   И штандарт под надписью. Красный флаг, в центре которого перекрещен топор и ложка.
   Мой хохот прервал взмах меча.
  
   Глава 11
  
   - Уроды - Ик. - Конченные подонки. - Ик. - Как Вас земля носит. - Ик!
   - Дис, выпей водички, успокойся.
   Викинг выбил стакан с водой из моих рук и зло зыркнул.
   - Поиздеваться решил, да, перевертыш? Я то тебе сейчас все перья повыщипываю.
   - Блох сначала выведи, воин. Я уже начинаю жалеть, что принял твою клятву.
   Плечи викинга резко поникли.
   - И что дальше, Ярл? Ты ведь на меня крепость оставляешь. Что мне прикажешь с водой делать?
   - Ну... Есть ведь река...
   - Там течет пиво, и неизвестно когда заклинание спадет.
   - Вычерпай колодец, там же не так много крови вроде...
   - Не держи меня за идиота, Ярл! Смотри сам!
  
   Я поглядел на колодец, рядом с которым стоял плюющийся и блюющий Дис, который набрал из колодца воды и отхлебнул. Что характерно, не глядя. С учетом того, что на площадь перед донжоном вытекло что-то порядка четырнадцати кубов моей крови, часть ее попала в колодец. Отдельный вопрос, как она просочилась, дождевая вода вроде уходит через канавы.
   С колодцем действительно неудобно вышло
  
   Неисчерпаемый колодец крови.
  
   Нет, потенциально, вещь очень удобная. Но свою резиденцию делать филиалом ада не слишком хотелось. Кладбище до горизонта имеется, пивная река в наличие. Интересно, что все-таки делать с источником воды? Может нанять мага?
   Тут перевозбужденный Кошмарик, которого Дуболом пинком отправил в полот от повозок с трупами, пролетел над нами, и упал рядом с колодцем. Химера с абсолютно шальными глазами начала нарезать круги около колодца, в итоге нырнув в него с абсолютно счастливым лицом.
   Я сопоставил бесконечный источник крови с бесконечно голодным Кошмариком, и, вспомнив опыт в пещере, сделал определенный выводы.
  
   - В стороны, все в стороны, сейчас рванет!
   - Что рванет? Куда бежим?
   Рядом с повозками я столкнулся с Моргеном.
   - Морген, мы сколько знакомы?
   - Почти пол года.
   - Что надо делать, когда я бегу?
   - Бежать.
   - Впереди меня!
   Через несколько минут крепость опустела. Отряд Диса, и все мои товарищи залегли в трехстах метрах от крепости.
   - А может не рванет? - Стив выразил общую надежду.
   - Может и не рванет. Но если не рванет, значит испариться. А если не испариться, то вылезет какой-то убермонстр, короче, кто-то вспомнит случай, чтобы не рвануло?
   Отрицательно покачали головой даже викинги.
   В абсолютной тишине в небо ударил фонтан крови. Задев низколетящие облака. Под напором крови, бьющей, видимо, из колодца, начала разрушаться крепость. В небо полетели камни, какой-то мусор. Что там у нас было? Ценного? Ценного...
  
   Интерлюдия 3
  
   - Джони, ты уверен, что это хорошая идея? - Закутанный в неприметный плащ полурослик прикоснулся к плечу гнома, практически шаровидного из-за тяжелого доспеха.
   - Бил, тебя что-то смущает? - Воин остановился и задумчиво посмотрел на пивную реку.
   - Все. Все меня смущает. Что мы собираемся делать?
   - Чего встали? Кого ждем? О, пиво!
   Идущий за полуросликом и гномом эльф радостно побежал к реке. Эльф был колоритный. В массивных очках-телескопах, с какой-то невообразимой конструкцией на левой руке, рюкзаком с металлической рамой, из которого периодически вырывался пар, и полуметровым скальпелем на правом бедре. Облачен он был в сюртук ярко синего цвета, и периодически спотыкался о камни и корни. Если бы кто-то со стороны посмотрел на эльфа, то увидел бы надпись
  
   Ybrjkf L;ehbx, Биомант,89 уровень.
  
   - Джони, меня снова смущает Уль, зачем мы таскаем с собой этого отомороженного серба?
   - Потому что он отвлекает на себя внимание любого врага, никогда не претендует на лут с монстров, и может на равных биться с кем угодно. И по факту, таскает нас он. Только выходит почему-то наоборот.
   - Ты выяснил, что значит его ник?
   - Нет, какая-то криптограмма наверно. Говори, что еще. - Гном тяжело вздохнул, глядя на биоманта, который разливал пиво по мензуркам, добавляя в них какие-то реактивы.
   - Кроме того, что мы уже третий месяц таскаемся с психом, рискуя вляпаться так, что хоть на рерол? Ну, это привычное безумие. Я решительно не понимаю, зачем мы лезем в жопу, где на ивенте слилось шесть десятков тысяч игроков. И две сотни тысяч неписей. Слились каким-то отморозкам. Указанные отморозки засели в крепости и замолчали. Видать, что-то страшное делают. Потом возникает этот странный и нелепый квест. И наш вечно индефернтный всему спутник, которого мы таскаем за собой со словами "Эй, Уль, там будет редкий монстр, который умеет оригинально убивать", или, если монстров нет, мы говорим об останках цивилизации какой-нибудь, идет прямиком в пасть дьявола, а мы тащимся с ним. Я все верно говорю?
   - Ты забываешь о двух моментах, Билл, Уль нас паравозит, серьезно паравозит. И на него у нас завязан квест. А что дают за прохождение "Ассистентов" ты помнишь?
   - Мифриловое оружие и редкие перки.
   - Вот, повторяй эту фразу. Когда появляются сомнения.
   - Мифриловое оружие и редкие перки. - Повторил полурослик задумчиво глядя гному за спину
   - Ага, так и надо. - Джон хлопнул приятеля по плечу.
   - Мифриловое оружие и редкие перки. Мифриловое оружие и редкие перки. Мифриловое оружие и редкие...
   Джон обернулся и посмотрел туда, куда пялился Билл. Джона тоже начали обуревать сомнения. В небо бил багровый фонтан, расширяясь с каждым мгновением. На огромной высоте он растекался огромный облаком, которое летело в их строну, проливаясь на землю дождем. Биомант поднялся с берега реки, отряхнул безупречно чистый сюртук.
   - Бре! - Выдал вечно невозмутимый серб, наблюдая за необычными осадками. В пивной реке появились багровые струи. Тяжело запахло кровью.
   Биомант провел пальцем по щеке, и слизнул кровь. После чего деловито расстегнул рюкзак, и начал делать какие-то тесты.
   В этот момент в реку что-то тяжело плюхнулось, облив эльфа смесью пива и крови. Реактивы и колбы задымили. На поверхности реки показалось обезглавленное тело. Очки-телескопы странно зажжужали, и над окулярами появились крохотный дворники. Тот, кого спутники называли Уль, неожиданно резко сделал шаг в сторону, и туда. Где он только что стоял, вонзился меч, прилетевший с неба. Фигура эльфа размылась, Била кто-то тяжело дернул за шкирку, и он полетел в сторону. На том месте, где мгновение назад стоял полурослик, лежал огромный валун. С неба упала человеческая голова, едва не прибив гнома.
   Биомант поднял за волосы голову, вглядываясь в умировотворенное лицо того, кого называют Филином, Несущим Хаос. На щеку Уля села мошка. Он схватил насекомое и поднес к вытянувшемуся окуляру.
  
   Мошка 2 уровень
   3 жизней
  
   Виртуальное сердце эльфа забилось чаще. Мошка не бывает второго уровня. А если и бывает, то сразу откладывает десяток яиц, рождая еще десять мошек того же уровня, мошки не респавняться, но, в теории, имеют больше возможности набрать уровень. Только вот, то что сейчас лилось с неба давало один уровень любому существу, который попробует на вкус кровь Бога.
   Тут сквозь багровый туман пробился дикий вопль в котором не было ничего человеческого
  
   - МОЙ ЛУТ!!!!
  
   - Пуци ми курац! - Ошарашено выдал Биомант на родном языке, когда в его голове сложилась картинка.
   - Ходу, ходу! - Он подхватил за ворот плаща полурослика, и побежал в сторону кровавого фонтана, над которым разгоралось огромное облако огня.
   - Мифриловое оружие и редкие перки.- Бубнил, как заведенный, полуролсик.
  
   Эльф радостно улыбнулся. Кажется, апокалипсис начался....
  
   Конец интерлюдии
  
   - Филин успокойся! - Моргенханд отлетел от моего толчка, словно сделанный из соломы.
   - Все, все что нажито непосильным трудом! Сколько денег, там же по предварительной оценке только на сорок миллионов было! Не говоря об уникальной пушке и доспехах этого монстра, императорского отпрыска. Они же вообще цены не имеют!
   Уникальная пушка, сваренная с не менее уникальным доспехом сверзлась с кровавых небес, оставив кучу неприглядного мяса от эльфа.
   -... эээ, ладно, не говоря уже об уникальном замке... - С трудом укорачиваюсь от куска базальта.- Семь тысяч смертей! Семь тысяч! Все напрасно! Весь план псу под хвост. Стоп!
   Я оглядел свою небольшую армию. Армия, во время моего монолога уже успела изрядно закопаться под землю, и глазели на меня из окопа закрытого типа. Прочел мысли спутников.
   - Стив! Я знаю, у тебя есть!
   - Нет у меня ничего. Меня чуть не приняли недавно...
   - Я о свитке прорыва инферно, а ты о чем?
   - Не важно, но свитка у меня нет.
   - А если найду? Стив, серьезно. Это единственная надежда. Или ты хочешь наше имущество собирать по нескольким десяткам квадратных километров? И ты уверен что там все будут знать, что имущество наше? И добровольно нам его вернут?
   - И как тебе поможет свиток за три сотни тысяч эрго? Призывающий армию демонов?
   - У нас есть то, что им можно предложить.
   - И что же?
   - Халявный уровень! - Я демонстративно слизал с пальца кровь.
   Стив кинул мне свиток, а я отошел подальше от окопа, и взломал печать на свитке.
   Передо мной появился портал - полупрозрачная арка, затянутая радужной пленкой.
   Из портала показалась голова демона, больше всего напоминающая помесь гигантской сколопендры и очень скандальной женщины в период климакса. За головой вылезло часть тела - пятерка хитиновых сегментов с двумя арами лап на каждом.
   Голова демоны, или демоницы, этих инсектоидных пидорасов хрен разберешь, внезапно потекла, выстрелив в мою сторону идеально красивым женским лицом на длинной шее. Если кто не осознал, на очень длинной шее. Лицо приблизилось ко мне и заговорило.
   - Ты призвал нас, сссмертный, укажи своих врагов, и мы наполним наши желудки их горячей плотью... - Голова облизнула карминовые губы раздвоенным языком и очень неприятно проскрежетала хинином на теле.
   Я приблизился к голове на расстояние дыхания, заглядывая в ромбовидные зрачки.
   - А с чего ты взяла, презренная, что я позволю тебе убивать и есть моих врагов? У тебя есть для этого силы?
   - Иссспытая меня, ссмертный, но клянусь, ты пожалеешшшь о ссссвоих ссссомнениях...
   "Пожалею", мысленно согласился я, усердно рассуждая о том, как забыть то, что дальше будет. Хватаю демоницу за ее длинное горло измененной рукой и впиваюсь поцелуем в приоткрытый рот. Человечески и змеиный языки переплитаются, я ощущаю как тварь бездны начинает тянуть из меня жизнь. А я читаю ее мысли. Совокупление, с пожиранием. Сладкая боль и острое удовольствие обреченного. Распоротый живот, обнаженное сердце и эрекция... Манит.... Страшнее самого сильного наркотика, Вот чего хотела от меня эта больная фантазия дизайнера. Или, она возникла сама? Поцелуй становиться чувственнее, тело начинает корчить в параксикозме близкого оргазма. Я полностью раскрываюсь в своих чувствах, жизнь уходит из меня, словно из пробитой ножом аорты. И меняю свой разум. Менять тело не сложно, это словно переклеивать обои в комнате, где обитает разум. А теперь я меняю жильца. Меняю ощущении мира, перестаю мыслить словами, и вот меня окружает иное... Все меняет смысл. Я парю над землей и вижу сколопендру, что греется на камнях. Стремительное падение, резкий взмах крыльями, и вот мерзкая тварь бьется в моих лапах. Я раскрываю клюв, и дроблю крепкий панцирь... тварь бьется у меня во рту, и я снова меняюсь. Во рту бьется язык демоницы, зажатый моими зубами. Я начинаю его жевать. Она кричит, забрызгивая мне лицо слюной и кровью из отгрызаемого языка. Я не отпускаю ее шею. Отгрызаю ей нижнюю губу и отстраняюсь от головы пленницы. Агонизирующий язык проскальзывает по пищеводу. Кричащая демоница вырывает шею, оставляю в моих руках кусок плоти и сворачивается под хитиновыми платинами. Резкий рывок разворачивающегося тела. Через портал залетает нижняя половина демона .Или левая? Этих уродов не разберешь.
   Сколопендра скрывается в портале.
   - И с кем мне теперь вести дела? Кто тут главный? Я подхожу к порталу и стучу в радужную пленку.
   Слышатся звуки возни и из портала вылетает трехметровый гуманоидный демон. Видимо, он упирался. Так как вылетает вперед ногами.
   - Чего ты хочешь, смертный? Демон поднимается на ноги, и старается собрать в кулак остатки солидности. Кого нужно убить?
   - И ты туда же... Во первых, не смертный, а товарищ смертный. Во вторых, что ж вы все заскриптованные, как продавцы в макдаке? Или тебя тоже поцеловать? Ты не подумай, я ориентации нормальной. Чисто профилактически.
   Демон становится нежно розового цвета.
   - Ладно, боец, не боись. Распоряжение первое, сменить боевые доспехи на рабочие робы. А шлемы на каски. Строительные. Распоряжение второе. Все, залитое этой кровью тщательно осмотреть, и собрать все куски мяса, похожие на меня. Все оружие, доспехи и прочие ценности тоже собрать и провести опись. Распоряжение е третье. Собрать весь камень в округе, залитой кровью, и собрать из него обратно крепость. Вон там, где она раньше стояла. Аккуратно собрать, там моим людям жить.
   - Но мы того... Армия нашествия...
   - Ну так нашествуйте, и работать, работать.
   - Что тут произошло сме... Что тут произошло, товарищ смертный?
   - Что, не видишь? Бытовая авария. Трубу прорвало.
   На этих моих словах фонтан крови неожиданно выдохся и громко пюнув воздухом, иссяк. На меня обрушился целый водопад крови. Рядом шлепнуля дико счастливый Кошмарик. Что самое странное, чистый.
   - Теперь что касается платы... - В эмоциях демона надежда. - Согласно этой бумажке - Я трясу перед его лицом изрядно намокшим свитком призыва. - За все уже уплачено. - Демон стремительно скучнеет. Но так как работа не профильная, могарыч организую. Каждый может взять кило моего мертвого мяса и два ведра крови. Устраивает?- Демон радостно завивал головой.
   - Ну так пиздуй. Если какая живность встретиться, разумная или агрессивная, ее тоже на мясозаготовки. Но только мясо. Все остальное мне. Ясно?
   - Будь сдел вашблагородь... ой... демон в ужасе прикрыл рот верхней конечностью.
   - Кхм. - Я откашлился. - Попробуй еще раз.
   - Разрешите исполнять, товарищ смертный?
   - Вольно. Иди уже.
  
   Трое суток спустя.
  
   Владельцы игры выступали с официальным обращением игрокам.
   - Одной из недокументированных возможностей заклинания инферно является то, что она выдает ровно столько существ, сколько необходимо для выполнения задания, поставленного армии. Враг будет уничтожен. К сожалению, или счастью, но в этот раз армия инферно столкнулась с достойным противником. Мы с радостью объявляем о завышении сценарной ситуации "Атака инсекцоидов". В результате великой битвы локальный ландшафт местности был измене, и мы сообщаем об открытии новой игровой области "Литосферные пещеры"
  
   Я сидел на вершине семиуровневой крепости, вокруг проплывали облака. После эпичной битвы воинства ада против разожравшейся на моей крови мошкары камня осталось много. Очень много. В общем хорошо, что три сотни лет назад поставили ограничитель на размер максимальной крепости, Иначе верхний уровень башни был бы сейчас где то в стратосфере, и я бы мог запускать спутники из окна.
  
   - Филин! Ау! Филин, ты где?
   - Тут я, ту. Чего хотел? - В тронный зал валился Моргенханд
   - Что мы будем делать? Весь план к чертям пошел.
   - С чего ты взял?
   - Эм... - Моргенханд скептически оглядел самую защищенную крепость этого мира, и почесал в затылке. Мы теперь можем...
   - Что мы можем?
   - Не знаю, основать клан свой, собрать армию, объявить себя столицей.
   - Ау! Морген, ты свой рассудок по этим залам не проебал? Какой клан? Ты о чем? Мы верхний уровень за неделю обследовать не сможем, не говоря уже о контроле всей территории. Плюс, под нами какое-то нездоровое шевеление. Буквально. Что из той бездонной пропасти вылезть может, которой наш ров является, мне не интересно. Вот совсем. Денег у нас и так хватает. Трофеев оказалось впятеро больше, чем до случая с колодцем.
   - То есть?
   - То есть мы сейчас, нет, через дня два, повторим процедуру с кучей трупов, только внимательно все осмотрим, без источников воды рядом. Или нет, лучше Венсера попрошу, пусть током убивает. Или булавой по махает Огурец. А дальше, как договаривались.
   - А что с цитаделью делать?
   - Она тебе нужна? Хочешь подарю?
   - Не, нафиг нафиг.
   - Тогда открывай аукцион и пиши объявление о продаже закрытого лота. В заголовке ставим "Продам гараж"....
  
   Глава 12
  
   Я лежал на мягкой траве и смотрел в небо. Было тихо. Стрекотал сверчок. Рядом Моргенханд задумчиво ворошил угли костра. За последние трое случилось многое. Отбыл караван Центра обучения. Отбыл в сторону столицу Империи. Простые люди тут живут. Империя просто называлась Империей. Ее столица, как ни странно, "Столица". Это когда-то у меня жил кот, по имени Кот... О чем это я? Ах да... Так вот, караван, круженный моими трупами отбыл в столицу, перед этим свершилась сделка века.
   Полурослик пятого уровня, играющий второй день, решил купить нафиг никому не нужный лот всего за два десятка золотых. Он хотел конструировать там... не помню, что он там хотел конструировать. Оплатив покупку на аукционе, он получил одноразовый портал (стоимостью в семь сотен золотом), и радостно его активировал. Только оказавшись в окружении двух десятков викингов уровня сто плюс, до Заяна (хоббит с колмыкским именем и слегка раскосым лицом, вот это я понимаю ассимиляция) начал доходить масштаб трагедии. Ну, мне так показалось по началу. Первый вопрос я списал на шок.
   - Ну и где мой гараж?
   Я указал ему на уходящий в стратосферу замок.
   - Вот!
   - Но гараж не так выглядит. У меня на участке есть гараж.
   Я кинул хоббиту ссылку на википедию.
   - Скажешь, тут нельзя ставить транспорт? Или ремонтировать его? Значит оно гараж.
   - Хорошо. Согласен, оно гараж.
   Следующий вопрос вогнал меня в трансоподобное состояние.
   - А какие коммуникации поведены? Печка там есть? Вода? Электричество?
   Я оглядел удачно сбагренный объект недвижимости. Примерная площадь цитадели составляла двадцать пять квадратных километров. Высота около девяти километров. Глубина рва, окружающего пропасть, проверить не удалось. После трех минут свободного полета меня не слишком удачно снесло в бок и размазало о камни. Решив простенькое уравнение, минимальная глубина рва была определена как десять километров.
   - Это же волшебный мир! Какое нафиг электричество и водопровод?
   - И что? Лопухом теперь подтираться? Сразу видно, городские, ни черта не умеют.
   И Заян, не попрощавшись, отправился к каменному мосту, перебешенному через бездонную пропасть. Десятиметровые врата с глухим лязгом захлопнулись, отсекая крошечную фигурку хоббита от мира голубого неба и свежего ветра.
   - Что-то мне подсказывает, что мы о нем еще услышим... - Моргенхан был задумчив.
   - Смирись, тебя окружают легенды.
   - Ага, отбиваться не успеваю.
   - И не нужно, Морген, и не нужно. - Я положил ладонь на плечо друга.
  
   Первые два дня путешествия прошли подозрительно тихо. Ненормально тихо. Округа словно вымерла. Мобы, игроки, даже мелкая живность, все исчезло с дороги. До официальной границы империи оставалось буквально десяток километров.
   - Дамы и господа, скажу честно, меня это откровенно напрягает.
   Очередной привал, на походном костре булькал котелок с кашей.
   - Да, как то тихо вокруг. - Дуболом помешивал кашу какой-то эпической ложкой, экспроприированной из общих запасов.
   - Кто знает, что там происходит? Что в сети говорят?
   - Ты не поверишь... - Стив, глядящий в огонь стеклянными глазами, потянулся.
   - Ну?
   - Всем резко не до нас.
   - Рассказывай давай, а то у меня из вариантов только мировая война и нашествие инопланетян.
   - Все проще, Хэллоуин.
   - Стоп, погоди, уже что, конец октября?
   - Ага...
   - Неожиданно! Друзья мои, у меня для Вас замечательная новость, у меня скоро день рождения!
   - И когда же? - Селена присела рядом.
   - Тридцать первого октября!
   - На Хэллоуин открываются врата миров и вылезает всякая нечисть. Из разных нехороших мест. И не всегда уползает обратно. - Пробурчал Морген.
   Ответить я не успел, отвлекшись на ситуацию в лагере. Огурец нацелился на котелок с кашей. Размером его ложка могла поспорить с булавой. Дуболом воинственно таращил бороду, закрывая котелок своим телом. Из-за его спины подкрадывался Кошмарик. Венсер, с сидящей у него на коленях Элспер, как оказалось, контролировал ситуацию, и химера взлетела в воздух, кружась в миниатюрном смерче. Попытки плюнуть в мага кислотой заканчивались ничем, так как плевки подхватывались воздушными потоками, и уносились куда-то вверх и в бок.
   Из леса раздался шорох шагов и хруст ломаемых веток. Кто-то ломился в сторону нашего лагеря через бурелом
   Селену окутала огненная аура, вокруг Стива и Фауста возникли пентаграммы, воины похватили оружие. Кошмарик забрался в доспехи. На поляну вышли гости.
   Первым из леса вылез здоровенный кадавр, представляющий собой смесь таркана и, видимо, хоббита, непрерывно что-то бубнящий.
   - Мифриловое оружие и редкие перки? - Монстр задумчиво уставился на нас, впрочем, не проявляя агрессии.
   С его спины соскочил гном, перед самой землей расправивший пару стрекозиных крыльев. Последним на землю соскочил эльф в странных доспехах.
  
   Ybrjkf L;ehbx, Биомант,94 уровень.
  
   Эльф поднял правую руку, с прижатыми к ладони мизинцами и безымянным пальцем. Я улыбнулся и повторил жест.
  
   - Присаживайся к нашему костру, странник! И раздели с нами пищу.
   - Филин, ты чего? Это же Уль, известный персона, он же...
   - Он друг. Он друг Морген, даже если весь мир считает иначе.
   Я пошел навстречу гостю, протянув руку в приветствии. Эльф сжал мое предплечье и мы обнялись.
   Ошарашенные спутники взирали на нас в немом изумлении. Первым общую мысль озвучил профф.
   - Вы знакомы?
   - Нет.
   - Но... - Возразил Огурец.
   - Наши народы воевали. Плечом к плечу. И было это четыре века назад.
   - И что? - Теперь подал голос Стив.
   - Ничего, Стив, ничего. Мы просто помним. Вызывай демона, Стив, каша для такой встречи не катит. И там где то был бочонок с гномьим самогоном?
   Эльф за все время не проронил ни слова.
   Мы уселись под кроной разлапистой сосны. Я притащил флягу самогона и пару стаканов, Никола достал откуда-то краюху черного хлеба и небольшую баночку крупной соли. Опрокинув первую стопку, гость наконец заговорил.
   - Я искал тебя.
   - Искал? Мы были знакомы тогда?
   - Нет, Олег, не были. Хотя жили примерно в одно и то же время. Только, как я понял, ты погиб в двадцать пятом, а меня заморозили через шесть десятков лет. Но я две тысячи третьего года рождения.
   - И кем ты там был?
   - Биоинжинером. Тогда только появились промышленные конструкторы живых организмов, я работал в закрытом институте. Над тематикой метаморфизма.
   - Ого, и как, успехи были?
   - Были, да еще какие! Мы создали полип-колонию, которая жила в трех фазах. Клеточного рассола, грибницы, с формированием плодового тела, и фотосинтезирующего растения. Залил тепло водичкой, богатой углекислотой - полип растворился. Сделал воды поменьше, а органики побольше - выросли грибочки. Открыл свет - появляется хлорофилл.
   - Сильно. Я смотрю, ты и тут не изменил профессию. Почему кстати?
   - Люблю я это дело. Да и ощущения у меня странные, от этого мира. Смотрю на него, как программист ламповых компьютеров смотрит на фотонные машины последних поколений. Вроде принципы в основе те же, а по факту... Вот я и решил разобраться. Впереди вечность, формальная, конечно, но все же.
   Мы выпили за вечность, закусив какой-то кислой травой, которую Никола достал из своих многочисленных карманов.
   - И желания нет вернуться в реальность?
   - А зачем?
   - Как зачем? Человек - звучит гордо!
   - Не знаю, не знаю. Могу поспорить. К тому же, что там мне делать?
   - Работать?
   - Работать я и тут могу, достоверность моделирования биопроцессов, да и физики вообще, тут на уровне семи девяток.
   - А как же магия?
   - Магия - это инструмент манипуляции этими девятками. Скажем так, тут расширили модель общей физики. В рамках этой модели можно решать задачи из физики классической, с полной достоверностью. Со мной работает три больших института, над тематикой химер. В том числе и растительных. А если бы я опыты свои и изыскания вел в реальности, то меня бы посадили, или шлепнули, или отправили бы лечиться. А так... Вот кто мне позволит сшивать представителей двух видов в реальном мире? Где мне растить там буферную зону для соединения химеры? В лаборатории? Так там оборудование столько стоит, что отдельно взятого спеца туда ни кто и не пустит. Я же, к своему стыду, повторил тут опыты дядюшки Йозефа. И развил тематику. Так меня за это даже наградили.
   - За что?
   - За поддержание правопорядка. Я обитался год назад на другом континенте, там и так народ отгрывает темные расы, а я палачом устроился. Игрока в этом мире мало чем можно напугать, я смог. Даже достижение дали "Год без правонарушений". В городе, заметь, с миллионным населением. Там за любой косяк нарушителя мне отдавали на опыты. А пока игроков в стадии "наказания" он из игры выйти не может. Короче, перестарался я.
   - В смысле? Недоброжелатели подсидели?
   - Нет, подопытные закончились. Представляешь, год сидеть без работы? Я перетрахал весь гарем местного владыки, сходил в месячный запой, неделю просидел обдолбанный. Надоело. Вот я сюда и подался. Кстати, ты в курсе, что тут из запоя можно не выходить веками? Отдельные даже реальности есть для любителей. С коэффициентом сжатого времени.
   - Зачем?
   - Как зачем? Вот представь, есть у нас алкоголик дядя Коля, и нам его нужно вылечить. Можно заблокировать ему участок мозга, можно ввести специальные препараты. А можно дядю Колю на несколько часов выгрузить на спец сервер, и отправить в запой на год-другой. Все, через два часа дядя Коля идеальный член общества, ему просто надоело бухать. И права человека соблюдены. Никакого насилия.
   - Меня пугает такой мир.
   - Привыкай, тебе в нем жить. А меня и тут неплохо кормят.
   Этими словами серб опрокинул очередную стопку, и захрустел луковицей. Откуда он их только берет?
   - Теперь, Никола, говори, что хотел. Не зря же ты меня искал?
   - Да тут понимаешь, какая история, Встретил я тут одну Акацию...
   - Какую Акацию? Где?
   - В одном эльфийском городе. Она как раз местное население доедала. Меня наняли с ней разобраться. Некро флора, все дела, не моя тематика, но близко. В общем, подошел я к этой акации, а она меня сожрала. Я потом узнал, что это блядское дерево сожрало круг возрождения, и потихоньку переваривает неосторожных игроков. Меня тоже хотело. На тысячный раз я все-таки подобрал нужный яд, дерево не сдохло, но сильно замедлилось. И вот тут я удивился, потому как этот биомусор со мной начал общаться, и предложил мне контракт на эльфов. На пять тысяч, мать их, эльфов. Но с такой наградой...
   - Какой?
   - Оно показало мне фрагмент генокода своего. И пообещало раскрыть его весь. И знаешь что? Пять процентов!
   - Что пять процентов?
   - Пять процентов отступление от общей физической модели. Это, фактически, реально разумное растение. Реально разумное мертвое растение. Это прорыв!
   - И что ты хочешь от меня? Помочь в геноциде эльфов? Без проблем, я только вначале разберусь с...
   - Да нет, с геноцидом я и сам справлюсь. Продай мне права на рецепт?
   - Зачем? Чтобы в итоге в реальности появились разумные мертвые деревья?
   - Ага.
   - Нет, Никола, продавать я его тебе не буду... - Лицо серба вытянулось, мне показалось, что он сейчас заплачет. - Я его тебе подарю! Офигеть, разумные мертвые деревья! Только с тебя рассада, как я отсюда вылезу.
   - А теперь мы выпьем!
  
   Интерлюдия 4
  
   Морген, с порцией шашлыка, вышел к полянке, где Филин пил с гостем.
   Оборотень с эльфом обнявшись, и вытирая слезы, общались.
   - Эх, Никола, такую страну развалили! Такие люди там были, не чета нынешним!
   - Помянем?
   - Помянем! Запевай!
   И в два голоса:
   - Россия священная наша держава!
  
   Через пол часа, уже пошатываясь, Морген притащил еще порцию мяса.
  
   - Эх, Николаа... Такую страну развалили, там такие люди были... Прямо человечещи!
   - Помянем?
   - Помянем! Слова знаешь?
   - А то!
   - Запевай!
   И в два голоса:
   - Союз нерушимый республик свободных!
  
   Еще пол часа спустя, шашлык Морген уже тащил...
  
   - Комуняки, ик, пидорасы, идея хорошая, но пидорааасы... Такую страну развалили! Там ведь такие люди были! Не люди, титаны!
   - Помянем?
   - Помянем!
   - Запевай!
   И в два голоса:
   - Боже, царя храни!
  
   - Морген, ик, Моргеен! Пьянь!
   - Тебе чего? Дай поспать!
   - Какой спать? Притащи еще бухла, нам с Николой пить нечего!
   - Вы маги? Или где?
   - Ик, тоже верно! Никола, вырсти нам спиртосодержащие огурцы!
   - Процентов пятьдесят хватит?
   - Хватит! И закусывать не надо!
   Дальше сквозь сомкнутые веки Морген видел всплохи магии, и азартное комментарии Филина, а потом хруст съедаемых овощей.
   - Ух, забористые!
   - А можно попробовать? - Морген продрал глаза и подполз поближе к ярко-синему кусту.
   - В этой жизни нужно все попробовать. Будешь третьим!
   Воин получил в руки огурец циклопических размеров и ярко-розовой окраски. Грамм на триста... - Подумал Моргенханд. И наверняка горит! Решил он после дегустации.
   Пять минут спустя.
   - Византийцы, ик, византийцы пидораасы, хоть и образованные! Такую страну... Что ты махаешь мне там, брат серб? Не страну, аааа, точно! Такую самобытную культуру разрушили.
   - Помянем?
   - Помянем!
   - Морген? Ты слова знаешь?
   - А то!
   - Образованный! Мудак, но образованный. Запевай!
   И в три голоса
   - Как ныне сберается Вещий Олег отмстить неразумным Хазарам!
  
   Конец интерлюдии
  
   - Филин! - над ухом раздался голос Николы.
   - Ммм?
   - Филин! Вставай! Я придумал!
   - Поздравляю, напиши по этому поводу книгу. - Я повернулся на другой бок, и попытался натянуть на голову плащ.
   - Я придумал, чем тебе отдариться. Подарок будешь принимать?
   - Ну дари его быстрее, спать хочу, прям не могу!
   У меня бывали разные пробуждения. И приятные, и не очень. Но то, как меня разбудтл Никола, войдет в мой личный ТОП. АнтиТОП.
   Внезапно я ощутил, как что-то острое вскрыло кожу на лбу, правом виске, за щекой, подбородок, снова за щекой, только уже левой, и вернулось на лоб. А потом я ослеп от боли. Казалось, что мне сорвали кожу с лица. Я прижал руки к лицу.
   - ААААААААААААААААА! - Нет, не казалось.
   Я подскочил и побежал, рискую вписаться в дерево. Рана почему-то не спешила зарастать.
   - Стой, Олег, стой! Ну куда же ты! Я еще не закончил!
   Потом Морген показал мне видео, где я бегу, заливая поляну кровью и бешено вращая глазами. Обнаженные лицевые мышцы провели такое впечатление на Венсера, разогревающего кашу, что его вывернуло прямо в котелок. За мной несся сумасшедший серб, размахивая чем-то, что потом, при рассмотрении, оказалось кожей с лица.
   В какой-то момент я все же поймал дерево, и рухнул, крича от боли. На меня сверху навалился Никола, прижимая бедрами руки к телу, и что-то прикладывая к лицу. Внезапно боль прекратилась, и я провел руками щекам, вытирая слезы.
  
   Наложен постоянный баф "Чужой лик"
   Ваше имя и игровые данные будут изменены (для любого стороннего наблюдателя вплоть до класса "божественный")
   Чтобы отказаться от бафа, удалите биомаску.
   - За что? Что я тебе сделал? Нормально же общались! - Я сел, прижимая руки к лицу. Меня трясло.
   - Вот, смотри! - Эльф поднес к моему лицу зеркальце.
   Из него на меня смотрел мужчина, в возрасте чуть за тридцать. Тяжелый подбородок, серые, чуть раскосые глаза, длинный нос с горбинкой. Лицо обрамляла аккуратная бородка.
   Я посмотрел свои данные
  
   Эдгар, человек рейнджер. Уровень 52
   4500 жизней.
  
   Руки привычно обратилась в птичьи лапы. Я схватил эльфа за шиворот, и прижал к дереву, надавив локтем левой руки на горло. Правой вскрыл брюшину и схватил печень гостя.
   - Ну?
   Эльф был безмятежен, словно ничего и не произошло.
   - Согласись, хороший подарок? И можешь не держать меня за внутренние органы? Они все равно троекратно дублируются.
   - Мутант!
   - Да ладно тебе, за то теперь точно ни кто не узнает, даже в лицо. Держи! Это на память.
   С этими словами Никола протянул мне содранный кусок кожи.
   - А это тебе на память! - И вложив в руки эльфа вырванную печень. Полоска жизней биоманта лишь слегка просела.
   Раздались одиночные хлопки.
   В нескольких метрах от нас стояла Селена, и с любопытством наблюдала за разворачивающимися событиями.
   - Прошлое лицо мне нравилось больше. - Селена с любопытством разглядывала меня.
   - Мне тоже! Ведь это было мое лицо! Никола, откуда кстати это лицо у тебя?
   Серб замялся.
   - Ну, у меня один тут занял денег и...
   - И что, он сейчас стал Филином?
   - Наверно, я не проверял...
   - Знаешь, то, что сейчас кому-то гораздо хуже, чем мне - как то успокаивает...
   К обеду я успокоился окончательно, А вот мой питомец был близок к истерике. Биомант гонялся за химерой с каким-то лихорадочным блеском в глазах. Химера изображала из себя крота и делала успешные попытки зарыться под землю прогрызая тоннель прямо в лесном глиноземе, и заглатывая излишки грунта. У костра была разложена походная лаборатория. Или походная пыточная, проверять нет желания.
   - Никола, не трогай Кошмарика. У тебя два своих есть. Кстати, скажи мне по секрету, что ты пообещал своим ассистентам, за то, что превратил их в это? - Я кивнул на опохмеляющихся кадавра и гнома, у которого из под кирасы проглядывало еще две пары коротких жучиных лапок.
   - Не помню уже, им там какой-то приз от системы полагается, а я им плачу небольшую зарплату.
   - А где ты тела взял насекомых? Где такие монстры водятся?
   - А, это... Это совсем недавно получил. Тут странное погодное явление было, дождь из крови. Насекомые и мутировали. Насилу отбились, а пару самых удачных тушек я прихватил с собой, все равно асситентов слегка погрызли, жалко было на перерождение отправлять. Ну и...
   - Даже знать не хочу, Никола, честно. Ты мне лучше скажи, куда ты теперь?
   - Теперь обратно к эльфам. Они ведь еще не знают, что я квест изменил. Поведу их на битву с порождением тьмы. Если нужно чего будет, ты пиши!
   С этими словами эльф кинул мне предложение дружбы, заскочил на бурчящего кадавра, и исчез в чаще леса. Что примечательно, за два дня он не заговорил ни с одним моим спутником, словно их и не существовало.
   Ко мне подошел Морген.
   - Странные у тебя друзья, Филин.
   - Странные. Ваш мир ломает моих современников.
   - Биомант не выглядел сломленным.
   - Он потерянный. Где то на просторах этого мира он потерял свою душу. Для него игра стала совсем игрой. Он не видит ни одного человека вокруг себя.
   - Как будто ты видишь!
   - Вижу. Вижу, во многом благодаря тебе, Морген. Чаще напоминай мне, что я человек. Игра должна быть закончена.
  
   Глава 13
  
   Я смотрел на серый деревянный потолок, и меня терзали три очень и очень не простых вопроса.
   Вопрос первый, где я?
   Вопрос второй, он же основной, почему я ничего не помню с того момента, как на горизонте возникла Столица?
   Вопрос третий, что все это значит?
  
   Сначала осмотр окружающего пространства. Диспозиция следующая. Я, одетый, лежу на кровати. Рядом валяется мой плащ, копье, в стене торчат ножи. Комната... Комната серая. Так, наверно может выглядеть комната, обшитая деревом, если ее оставить на лет сто, или двести. Почти не слышимые скрипы, пропахший временем и старым домом воздух, запыленные окна, торчащие из стен крепежные гвозди, темные от ржавчины. Неплотно подогнанные доски, навевающие на мысли о бесконечном лабиринте труб, балок, коридоров лазов и щелей, сразу за этой стеной. Полуистлевшее покрывало на жесткой кровати. Свет, струящийся из-за запыленного стекла. Можно различить только топорщащуюся гвоздями раму, мир за окном тонет в серой дымке.
   Ощущения...
   Ощущения странные, привычные и незнакомые одновременно. Словно тонешь в бесконечном пространстве, душном, наполненном неясными шепотами, и несбывшимися надеждами. Рванись в сторону, и оно пережует тебя, напомнит обо всех несбывшихся надеждах, допущенных ошибках, поспешных словах. Зальет тебе в глотку расплавленным свинцом слова "а если бы не...". Но если ты раскроешь перед ним душу сам, свернешься калачиком на пыльных досках, и уснешь под скрипы, навевающие тревогу, улыбнешься своему самому большому страху... Где то в этих серо черных лабиринтах живет то, что в итоге стало Кошмариком, где то тут есть коридоры, где за стенами можно услышать детский плач и надрывный крик "не нужно, пожалуйста, не делай этого". Открой душу и усни, и можно увидеть миллионы кошмаров. Чужих кошмаров.
   Я улыбнулся, потянулся, но так и не вспомнил, как попал в это чудесное место.
   На приглушенной системной рамке мелькала дата и время. Третье ноября, четырнадцать пятьдесят пять. Никакого дискомфорта, боли, следов применения заклинаний. Только пару ножей в ветхой стене, да несколько глубоких вмятин, словно в стену били чем-то круглым и твердым.
   И в голове пусто, как у студента в холодильнике. Не бывает такой полной амнезии.
  
   Уважаемая администрация!
   Прошу разъяснить мне момент с потерей памяти за последние три игровых дня!
   За данный период у меня не осталось никаких системных сообщений. Но судя по косвенным признакам я не лежал в алкогольном и наркотическом опьянении. Прошу мне восстановить данные за прошедший период, желательно в полном объеме.
  
   Уважаемый пользователь!
   Вам отвечает сервисный ИскИн 89734
   Причина полного отсутствия памяти за указанный период связана с её официальным удалением согласно Вашего запроса главному ИскИну от сегодняшнего числа.
  
   Тогда вот еще один запрос.
   Прошу восстановить мне память за указанный период.
  
   Уважаемый пользователь!
   Напоминаю Вам, что в случае удовлетворения Вашего запроса, Вы не сможете повторно воспользоваться функцией стирания памяти в течении следующих трех месяцев.
  
   Глупая железка!
   Подтверждаю!
  
   И тут меня накрыло...
  
   Первым неприятным моментом нашего приезда в столицу, стал тот факт, что мясо нужно было ввозить через товарные ворота. И как-то оформлять. Мое вяканье по поводу того, что мол де это не мясо, а убедительные доказательства убийства опасного преступника было задушено мозолистыми бюрократическими руками седого мага, который глядел на повозку через увеличительное стекло в оправе. И стекло выдавало надпись следующего содержания:
  
   Кулинарный ингредиент, мясной, класс Легендарный, 49 887 кг.
  
   После чего мне было заявлено, что лично его, мага ворот высшей категории, не колышит, что там королевская администрация будет принимать в качестве доказательства. Въезд любого товара должен быть оплачен согласно законам империи. И оные законы утверждают, что за каждую унцию кулинарного ингредиента легендарного класса в казну должен быть уплачен один золотой.
   Я прикинул, сколько мне нужно будет заплатить королевской казне за пятьдесят тонн особо ценного мяса и взвыл. Пришлось срочно штудировать законы империи.
   Согласно этим законам, оказывается, в город можно ввозить и трупы, для местно академии магии. И оплачиваются они по две серебрушки за тело.
   С такой формулировкой таможенник был категорически не согласен. И ссылался на универсальный определитель грузов.
   Я стал спрашивать, а как, в таком случае, определяется использование ингридиентов?
   После моего вопроса, маг, издеваясь, спросил меня, как собираемся использовать трупы мы.
   Я привлек к обсуждению Фауста, и тот в течении пяти минут поднял из одного моего трупа рыцаря тьмы. Без пентаграммы и сложного ритуала. Маг усмехнулся и послал своего помощника за своим ужином. Тот притащил ему завернутую в полотенце запеченную куриную тушку.
   Минута речитатива в исполнении мага, несколько нанесенных на кожу курицы, с помощью кетчупа, знаков, и поднятый некроконструкт разорвал рыцаря смерти на части. Пристыженный Фауст удалился, а я бессильно сжимал кулаки глядя на нагло ухмыляющегося мага. Маг жевал куриную ножку и был крайне доволен жизнью.
   - Я понял! Сколько?
   - От трех до семи. В зависимости т обстоятельств.
   - Давай уж семь, какие между своими людьми обстоятельства.
   - Хорошо. В Мемнийские меловые рудники? Или Ниргальские самоцветные?
   - Ээээ...
   -Ты все верно понял, я про сроки заключения за попытку дачи взятки должностному лицу при исполнении.
   - Не, уважаемый, Вы меня неверно поняли, я спрашивал, сколько я за товар должен внести в казну. - Иногда я очень быстро соображаю.
   - Один миллион семьсот шестьдесят тысяч триста три золотых монеты и сорок шесть серебряных.
   - И мне все сопроводительные документы на указанный товар, а за людей сбор не возьмете, они охрана особо ценного товара.
   - Договорились. Как платить будете? Предлагаю пройти в кассу любого отделения банка и оплатить по квитанции с Вашего счета.
   - Нет, уважаемый, платить буду наличными. Только вот у меня с собой серебра и золота нет. Медью возьмете? - маг зарычал - А придется...
   В общем, к вечеру мы покидали негостеприимные ворота. Предварительно основательно закрупоренные нашей оплатой за въезд в город. Пятнадцатиметровая стена, засыпанная на километр в каждую сторону медными монетами вровень с зубцами. Когда из моего кошелька ударил фонтан меди, народ слегка прифигел. Начиная от игроков и заканчивая стражниками. Как мне потом сказали, обнал денег со счета посредством игрового кошелька ограничивается сотне монет. В день. И облагается налогом в десять процентов. Все остальное через отделения банка. На меня игровая условность с ограничением вывода налички почему-то не распространялась, а вот проценты с меня сняли по полной.
   Прибежавшую на мой полный оскорбленной жадности вопль стражу долго успокаивали, они решили, что в город прорвалась какая-то тварь. Потом успокаивали отряд гвардии, усиленный парой стальных големов. Их приборы зафиксировали магический всплеск, сработал охранный артефакт в караулке. Потом успокаивали отряд магов, которые сходу зачем-то убили Леголаса. У них сработал артефакт контроля прорыва. Дежурного замыкающего сдернули с туалета на середине процесса. Устав в этих вопросах жалости не знает. Откуда я узнал про туалет? У меня очень тонкий нюх... Короче понятно, чего они такие злые. Мы вообще всех сегодня злим. Лицо мага - таможенника, когда он мне после расчета вынес документы на мои трупы, стоило многого. Не тех денег, но все же. Жаль, ему в расчете помогло его стеклышко, и точное число монет он увидел сразу. Но с другой стороны, игровые условности тут особо не работали, и все деньги пришлось таскать в банк ручками. Вернее тележками. Вот и таскают. А еще следить, чтобы наличку не уперли игроки с безразмерными мешками. На двух километрах. Ага. И ворота западные засыпаны. Подрыв обороны, однако.
   Зато этот кадр мне решил отмстить, и выдал бумагу, в котором было указано направление реализации трупов. Пищевые надобности, хех. Я не стал обламывать мужика и в этом, а гордо пошагал...
   - Ну и куда мы идем?
   Тут ко мне подскочил какой-то оборванец и вырвал из рук сумку. А потом с радостным хохотом убежал в сторону проулков.
   - Морген, я верно понял, меня только что обокрали?
   - Обокрали. Филин, у тебя хоть что-то по людски бывает? В мешке же был Кошмарик?
   - Кошмарик.
   - Почему не деньги? Не сумку со снаряжением? Не копье твое ублюдское?
   - А чем тебе не нравится мое копье?
   - Я его тут недавно перекладывал. Ты бы хоть предупредил, что оно у тебя с такими эффектами...
   - А что было то?
   - У меня ожили ладони. Жуть скандальные личности. Столько гадостей о себе услышал. И главное, затыкаться не хотели. В воде их круглые стуки не продержишь. Я через пол дня попросил Фауста меня на респаун отправить.
   - Морген, я вот чисто из мужской солидарности не буду спрашивать что сказали тебе твои волосатые ладони.
   - Почему волосатые? Вполне себе нормальные.
   - Не вникай, так, старый анекдот...
   - Нас должен был куда-то профессор увести. У него тут знакомый, он вроде мог помочь с покупкой жилья.
   - И где он?
   - А черт его знает...
   - Значит в кабак?
   - А может не надо?
   - Не занудствуй. Что плохого случиться может?
   - Тебе как, кратким списком? Или полным?
   - А краткий список большой?
   - Листов семьдесят.
   - Мы идем в кабак!
   - Но...
   - Да успокойся ты, покушаем, послушаем, что народ говорит. Пить не будем. А пока наша веселая гоп компания получит награду и толкнут кому-нибудь трупы. Может даже выйдет так, как мы собирались.
   - Ну раз только поедим...
   - Что, Морген, и тебя проняло? - к нам подошла Селена
   - Ты о чем? - Воин развернулся к нашей спутнице.
   - Приличные девочки после такого долго поправляли юбочки. "Мы только заглянем ко мне на минутку, я захвачу из дома пару документов" или "Давай по маленькому бокалу, для аппетита" - Селена была задумчива.
   - А неприличные? - Морген искренне заинтересовался.
   - Неприличные выковыривали из зубов лобковые волосы! - Селена развернулась к нам спиной и уставилась на витрину магазина с оружием.
   Мы с Моргеном заговорили одновременно
   - А откуда ты знаешь...
   - У меня нет...
   - Молчать! Согласна, тема неудачная была. Мы идем в кабак?
   - Идем, идем. Филин, к чему она это вообще сказала?
   - Женщины...
   В кабаке было людно, народ в самых разных одеждах что-то активно обсуждал. Мы присели за свободный столик, и заказали фаршированную утку. Морген хотел что-то возразить по поводу цены в два золотых, но я напомнил ему, что мы несколько часов назад завалили столицу деньгами по самые парапеты стен.
   - Ну и что админы обещают за перки на праздник? - Маг в рунических доспехах расспрашивал задумчиво потягивающего трубку гнома.
   - Говорят, будет маскарад. - Многозначительно выдал гном.
   - То есть, маскарад? Классический? - С другой сторны спросила девушка -рейнджер.
   - Ага. Все игроки в двенадцать ночи могут сменить внешность, и системные данные. И не только себе, но и питомцам. На пять дней. И только для территории городов. Еще обещают выпустить на улицы города нечисть, запустить несколько глобальных квестов, на социалку.
   - Надеюсь не как в прошлом году? - Скептически заметил седой маг с коротким жезлом у пояса.
   - А что в прошлом году было? - Спросил кт-то из компании.
   - Ловили таинственного убийцу. Тупой непись выдал задание на его поимку отряду пиромантов. Эти кадры вместо поиска локализовали район, и выжги его на два метра вглубь. - Ответил посмурневший гном.
   - И что, им задание зачли? - Снова спросил молодой маг.
   - А черт его знает, там такое началось после этого...
   - Приняли у нас задание, ни куда не делись. - Слена прошептала на ухо. А если у тебя будет возможность, обязательно поучаствуй.
   - К вам можно? А то мест вокруг нет .
   За стол подсел очень колоритный эльф. И это я считал до этого, что насмотрелся на колоритных эльфов. Ан нет. Высокий, костистый, с длиннющими дредами, в какой-то мешковатой одежде. С кольцом в носу. Одичавший панк, по внутренней классификации. В руках высокий и узкий бокал со слабо светящейся содержимым. И без опознавательных надписей.
   Морген схватился за голову причетая.
   - Филин, ебаный в рот, мы хотели покушать и узнать новости. Все, покушать и узнать новости. Эльф растаман без знаков различия, это что-то снова будет. Не важно что. Давай он посиди и уйдет, и ничего не будет говорить?
   Я поглядел на потенциальный квест. Что-то подсказывало мне, что на месте растоэльфа остальные посетители видят нечто иное. Я поднес к губам палец и пожал плечи в извиняющемся жесте. Эльфораста понимающе улыбнулся. Развалился в стуле напротив, достал из кармана куртки косяк офигенных размеров и раскурил его от свечки на столе.
   Я поглядел на совершенно квадратные глаза своих спутников. На эльфа с дредами, и на бумажный косяк размером с палку сырокопченой колбасы.
   Эльф затянулся, его глаза блеснули серебряным светом. Я заворожено протянул руку незнакомцу, и тот вложил мне в руки самокрутку. Теперь затянулся я.
  
   Наложен эффект "Расширитель сознания (архейский)" концентрация 4%
   Усиление ментальных способностей на 40%
   Увеличение запасов манны на 400% (можно использовать только для заклинаний магии разума)
   Наркотический эффект (опиаты) 10%
   Наркотический эффект (кадеины) 8%
   Наркотический эффект (амфитамины) 11%
   Минздрав предупреждает! Употребление наркотических веществ может приводить к распаду личности.
  
   После десятой затяжки удивительно мягким дымом (который начал свиваться в причудливых разноцветных драконов после третьей), мой безмолвный собеседник поднялся, похлопал меня по плечу и растворился в разноцветном дыму. Перед тем как он исчез, я успел прочитать надпись над его головой.
  
   Дух праздника. Вне уровней.
  
   Я посмотрел на Моргенханда, который с выражением дикого ужаса глядел на остаток косяка в моих руках.
  
   Внимание! Администрация игры поздравляет всех Хэллоуином, и объявляет о начале праздничного эвента "Карнавал ликов" Любой игрок может в течении следующей минуты изменить внешность и отображаемые параметры игрока, а так же своего питомца. Или же взять за основу кого-нибудь из известных игроков.
  
   Называю свое имя, и вижу, как в выскочившем редакторе лицо меняется на родное.
  
   И тут меня осеняет. Активирую случайную мысль, и ставлю туда фразу
  
   А не стать ли мне Филином, Несущим Хаос?
  
   И на всю манну.
  
   - Нееееет!
   Морген в ужасе выскакивает на улицу.
  
   Глава 14
  
   Уважаемый Олег Петрович!
   Администрация поздравляет Вас с Вашим первым днем рождения, отмечаемым в игре, и дарит Вам подарок:
   Все квесты на Ваш поиск и убийство среди неигровых персонажей отменен на 5 дней.
  
   Уважаемая Администрация!
   Не путайте оперативную коррекцию игровых квестов для предотвращения начала бунта на территории Столицы с подарком игроку. Подарком для моего отыгрыша роли стало бы отсутствие такой коррекции. Так что прошу предоставить мне компенсацию за нарушение игрового процесса, а подарок оставляю на вашей совести.
  
   Уважаемый Олег Петрович!
   Ваше требование признано легитимным, поэтому мы готовы обсудить возможности компенсации?
  
   Уважаемая Администрация!
   Мы таки с Вами говоримся. Хочу в подарок недвижимость в столице. Но понимая, что Вы не можете передавать мне в руки предметы высокой ценности, предлагаю следующую схему. Найдите среди объектов такую, которая посещается игроками и неписями реже всего (в том числе и скрытую от возможной продажи) и чтобы она самой дешёвой была. И тогда мы в расчете.
  
   Уважаемый Олег Петрович!
   Удовлетворить Ваши требования возможно. В ваше полное владение переходит дом девять по улице Первого Императора. Продажная цена данного лота 1 золотой. Последнее посещение зафиксировано 107 лет назад. Для фиксации сделки подпишите отказ от претензий перед администрацией игры.
  
   Уважаемая администрация!
   Я изучил присланный документ. Хотелось бы уточнить момент. То есть до моего подписания указанного документа, я могу предъявить претензии по основному игровому процессу? То есть почти по семи десяткам пунктам?
  
   Интерлюдия 5
  
   Офис техподдержки сотряс могучий вопль технического директора
   - Какой пидорас дал Филину форму отказа от претензий? И кто, а главное чем накурил его так, что он стал его изучить?
   - Шеф, а что случилось?
   - Что случилось? Запроси как наш расчетный ИскИн, сколько у нас может отсудить этот отморозок по сумме претензий?
   В офисе воцарилось тяжелое молчание.
   Потом раздался визг, и один из сотрудников устремился к окну, держа в руках стул как таран. Звук разбивающегося стекла и удаляющийся крик. Через сорок секунд в разбитое окно молча выскользнул еще один человек.
   - Хм, кто-нибудь еще хочет самоустраниться? Нет? Тогда начинаем думать, и думать быстро, что нам делать, чтобы этот персонаж не стал нашим главным акционером.
  
   Конец интерлюдии.
  
   Поздравляем! Вы стали собственником жилья в Славной столице! Размеры и местоположение объекта недвижимости дают Вам право претендовать на титул Виконта. Для уточнения условий его получения обратитесь в Имперскую Канцелярию.
  
   Поздравляем! Вы стали на путь тайного убийцы! Успешность прохождения 0,1%
   О Вашем существовании еще не догадываются.
  
   Хм... Кого же я успел убить? А главное когда?
   Тут чьи то руки обняли меня за плечи и поставили на ноги. Я уставился в сияющий бюст а потом в горящие каким-то неземным цветом глаза Селены Огненной.
   - Богиня!
   - Пойдем уж, укуренный Бог, за дверью начинается праздник. Там нас ждут.
   - Кто ждет?
   - Все. Но об этом они еще не знают.
   И мы вышли на улицу. Мир, то ли от ударную дозы наркоты, то ли стараниями администрации, изменился. Незримое и неощутимое скользило по периферии чувств. Ожило все. Желтые листья скрывали крохотных фей, что танцевали в кронах деревьев. Дома скрипели словно переговариваясь. Камни мостовой загадочно молчали, словно знали какую-то тайну. Тени скользили между игроками, учтиво раскланиваясь друг с другом. Некоторые были в масках. У кого-то маски скрывали жуткие наборы зубов, или бездонные провалы глаз. Полилась музыка, и существа, все существа на улице закружились в танце. Откуда она лилась, кто ее играл? Нельзя было вычленить ни ритма, ни ноты, не говоря об отдельных инструментах. Я кружился, держа Селену за талию. Растворяясь в танце. Сыпались какие-то сообщения, от которых я отмахивался не глядя.
   Танец закончился, и я зачарованно уставился в ночное небо, с которого сыпались желтые искры, наполняя улицу пляшущими тенями. Люди куда-то устремились, вглубь лабиринта улиц. Мы за ними.
   - Куда?
   - Туда, где будут танцевать даже камни дороги.
   Мы вышли на площадь перед королевским дворцом. Восприятия играло в какую-то свою игру, и я так и не смог увидеть как именно он выглядит. Менялось все, начиная от цвета кмней, заканчивая количеством башен. Вокруг меня мелькало подозрительно много знакомых лиц. Моих лиц. Под ногами путались десятки разнокалиберных Кошмариков.
   - Вот так, Селена, годный мем становится мейнстримом. - С этими словами я пнул путающуюся под ногами химеру. Та, с обиженным мяуканьем улетела в сторону канавы.
   - А вот был бы настоящий Кошмарик, я бы остался без ноги. Везде обман.
   - А где он, кстати?
   - Украли! Представляешь, этот глюк где-то без меня на улице развлекается.
   - Вот смеху то будет, если он на таинвенного убийцу наткнется?
  
   Поздравляем! Вы успешно идете по пути тайного убийцы! Успешность прохождения 3,6%
   О Вашем существовании догадываются. Но ни одного тела обнаружено не было.
   Специальные условия для получения увеличенной награды:
   Останьтесь непойманным
   Останьтесь неузнанным
   Не оставьте ни одной улики
   Не оставьте ни одного тела
   Уничтожьте не менее сорока детективов из игроков.
   Выполните ряд особых условий (скрыто)
  
   - Да, было бы не плохо. На пойти в детективы записаться.
   - О, смотри, конкурс танцев! - Селена обратила мое внимание на огромную сцену.
   - И что там в программе?
   - Ну, сейчас будут танцы магических существ . Потом индивидуальное исполнение. Потом коллективы. Дальше тематические. Сначала конкурс кабаре. Потом...
   - Стоп, конкурс кабаре?
   - Да, а что?
   - Селена, милочка, скажи, тебе знакомы такие понятия как андеграунд, сексизм и постмодерн?
   - Ну, в современной философии есть небольшие течения с такими названиями, а что?
   - Сейчас будем практиковать. Мне нужна сотня клетчатых пледов. Срочно купи их. И сотню простых фламбергов. Полутораметровых. С доставкой. Я скажу, куда привезти.
   - Но...
   - Мы будем развлекаться! Без членовредительства. Обещаю.
   - Хорошо.
   - Верь мне! - Целую Селену в щечку. И убегаю.
  
   - Дуболом! Где мы оставили Диса с его отморозками?
   - В казармах, на краю города. Они почему-то нынешнего праздника очень испугались. Заерлись там, и не хотят выходить.
   - Кинь мне пометку на карту.
   - Лови. Филин, ты чего не доступен? У меня к тебе несколько вопросов.
   - Не сейчас, Дуболом, я развлекаюсь и обдолбан до крайности.
   - Это твоими стараниями город заполонили твоие копии?
   - Моими. Потом, все потом.
  
   - Кошелек или жизнь?
   - Ась?
   - Деньги выкладывай, говорю. - Из тени вышел я...
   Я протер глаза.
   - А стражи не боишься?
   - И что ты им расскажешь? - В руках двойника был ножик устрашающих размеров.
   - Да, действительно. Слушай, а вдруг ты встретишь владельца этого образа?
   - Владельца? Он конечно псих, но не на столько, чтобы сидеть в столице в такое время. Скажи еще что он тайный убийца. К тому же он точно не будет носиться по темным переулкам, благоухая дорогущей травой.
   - Почему это?
   - Ну, я бы на его месте не упарывался, а забурился в самый дорогой бордель. И наркоту принимал не по подворотням.
   - Хм, знаешь, а ты прав... - С этими словами я подошел к своему двойнику применяя подчинение. - Хорошая трава, однако, почти двое суток подчинения. Короче, на тебе тысячу золотых. Покупаешь самых дешевых и страшных шлюх. Трахаешь их, убиваешь, снова трахаешь, прячешь тело и ищешь новую. Не забывай кушать . Можешь тех же проституток. Свободен.
   Двойник растворился в тени.
  
   Поздравляем, Вы создали ложный след в поиске убийцы. Успешность прохождения 7%
   Новое дополнительное условие "Охота на ведьм".
   Заразите город паранойей.
  
   Уважаемый Олег Петрович!
   В связи с последними событиями просим Вас проявить снисхождение к участникам эвента и просим Вас уменьшить длительность заклинания для последней жертвы до 5 часов. В противном случае контролирующий иск ин прогнозирует необратимую девиацию поведения.
  
   Уважаемая администрация!
   Только с одним условием. До конца эвента игроки не могут снимать личины. В этом случае обещаю и дальше идти на встречу в подобных ситуациях.
  
   Уважаемый Олег Петрович!
   Ваши условия примелимы.
   Приятной игры.
  
   - Дис! Открывай, оборотень пришел!
   Я стоял перед общественной казармой, в которой мои рунные викинги зачем-то организовали серьезные укрепления. Рядом со мной стояла повозка с пледами и мечами. Селена сидела на
   - Это ты, ярл?
   - Тебе еще раз нос отчекрыжить?
   - Точно, ярл, откройте там ему калитку.
   В баррикаде образовалась узкая щель. Из щели вылезла волосатая рука и втянула меня внутрь.
   Меня окружили изрядно испуганные мужики, облаченные в доспехи и бряцающие оружием.
   - Мужики, вы чего?
   - Там люди танцуют с духами. А те кто танцует с духами, и не прошел шаманского посвящения, не переживают следующую зиму. - Дис был предельно серьезен.
   - Это было под другими небесами, Дис. И иные боги тут творя судьбу смертных. А ваши нити нынче в руках моих. Ты же видел, какими силами я повелеваю.
   - Да, Ярл! Ты хочешь, чтобы мы вышли на битву с духами и приняли свою судьбу?
   - Зачем? Умирать будут другие. А я хочу, чтобы мы сейчас всем вместе пошли и переплясали духов. Но это задача, как говорится, второстепенная. А сейчас наша задача перетрахать самых красивых баб в этом городе. Для этого нужно будет кое-что сделать. Вы слушали про горцев в юбках? Который выходят на битву без доспехов, с огромными мечами?
   - Слышали. Славные воины. Только чудные.
   - Сейчас мы все нарядимся ими. И пойдем добывать баб.
   - А зачем? Чем мы сами плохи? - Дис насупился.
   - Так праздник же, карнавал. Все носят чужие лица. Так что ничему не удивляйтесь. А вообще снимайте доспехи портки, и вон в телеге пледы, делаем килты. А потом будем разучивать один древний танец.
   - А может по старинке? Ну там, дубье, мечи есть...
   - Дис, это дикие люди, они ничего в настоящих чувствах не понимают. Так что будем по их варварским обычаям. Зато у них бабы там почти раздетые и уже сами на все согласные. И вот, раздай людям своим денег, чтобы все пропили. И духам набили морды, особенно страшным.
   - Ура Ярлу!
   - Ура! - Грянули в сто глоток мои личные отморозки из холодных морей.
   - А теперь разучим срамной танец. У нас есть два часа.
  
   Три часа спустя мы стояли на краю сцены. Моя гоп компания пускала слюни на десяток групп женщин разной степени раздетости.
   - А теперь позвольте представить первую в этом мире гетеросексуальную кабаре группу "Банда веселого Ярла"! Встречайте!
   Голос конферансье изрядно сипел. Это Дис ему доказывал, что толпа вооруженных мужиков в килтах это кабаре. Юбки есть? Есть. Голые ноги есть? Есть. Что? Женщины? А где сказано, что мужчины в кабаре не танцуют? Короче, если ему не нравится, то пусть докажет вот тому с топором, что он с друзьями не кабаре. Что, не хочет? Ну, тогда путь объявляет выступление. Что? Отпустить? Да, извини, и вот тебе стенка, подержись, экий ты на ноги слабенький.
   Зазвучали первые аккорды музыки. И на сцену, отбивая чечетку, тяжелыми сапогами вышел, даже выплыл Дис. И начал исполнять ногами что-то дико ритмичное и классное. Народ замер.
   Нет, ничего сверхъестественного, и ни кто не смог бы сделать за два часа из отряда рубак профессиональных танцоров. Просто я это осознал аж за сорок минут. А потом долго сочинял заклинание массового добровольного подчинения, и один раз его испытывал. Неведомые программные алгоритмы совершили настоящее чудо. Баф от травы спадать и не собирался, а восприятие не торопилось грешить адекватностью. Так что вышло легко. Очень легко.
   Тем временем из за кулисы вышли остальные викинги. Бородатые мужике в килтах выстроились в ряд и синхронно выбивали сложный ритм. А потом музыка изменилась, со сцены шибануло мощнейшей волной тестостерона. Викинги взмахнули ногами. Дамы в толпе в едином порыве охнули. Я снова активировал случайную мысль, запихнув одну простую фразу "Хочу". Даже не буду думать, во что трансформируется эта мысль в головах мужчин. Надеюсь в желание выпить. Тем временем число дам перед сценой утроилось. Мужчины наоборот, разбежались. Скажем так, махающие ногами викинги, по моему приказу, белья не надели. Зрелище не для слабонервных.
   Музыка стихла. Конферансье пригласил на сцену всех выступающих, так как мы были последними на сцене.
   Ни кто завершающую речь особо не слушал. Ко мне подошел Дис.
   - Ярл, а баб когда? И каких? - Он зашептал мне на ухо.
   - Любых, какие по нраву. Но по моей команде. И я тебя умоляю, не тут. На той улице кабаки есть, заваливайтесь туда, и развлекайтесь. Вот тебе еще денег, если те сразу пропьете.
   - И победителем объявляется коллектив "Банда веселого Ярла"!
   После чего бледнеющий конферансье вручил мне золотую статуэтку в виде танцующей женщины.
   - А теперь предлагаю всем желающим отметить с нами нашу победу. Мужики, выбираем желающих!
   - ВААААГХ!
   И викинги, стоптав по пути конферансье, ломанулись, кто со сцены, кто по сцене. Подхватывая радостно взжащих разумных слабого пола.
   Или не очень слабого... Мимо меня пролетела туша Диса и с грохотом впечаталась в сцену.
   - Какая женщина! Ярл, женюсь! - Дис выплюнул зуб.
   - Благословляю! - С этими словами я постыдно спрятался за сцену. Так как боевых баб оказалось почти два десятка, и викинги полетели гуще. Видимо, какие-то амазонки. Высокие, скуластые, фигуристые, с черными, заплетенными в разное число косичек волосами. Дамы деловито защелкивали но косичках грузики, и разминали суставы. Запах их конечно выдавал, но тут я был явно лишним. Тем временем часть воинов, нагруженные двумя, а кто и тремя - четырьмя радостно пищащими женщинами направились по кабакам.
   - Может им помочь?
   - Это брачные игры, мы тут только помешать можем. Бежим!
   С этими словами я увернулся от очередного низколетящего воина. Тот потерял килт, но не боевой дух. Я закрыл селене глаза ладонью, и припустил в сторону офигевающей от происходящего толпы.
   - Филин!
   - Ась? Огурец, как узнал? Тут же копий сотни.
   - Ну, копий много, но только у оригинала есть толпа голозадых викингов, и только оригинал может под мышкой таскать сильнейшего огненного мага в игре.
   - Хм... Точно...
   Я поглядел на замершею на моих руках Селену, и аккуратно оставил ее на землю.
   - Филин, тут такое дело. Нужна помощь.
   -Кому?
   - Профессору.
   - Профу? Кто обижает моего профессора? Я сейчас тут устрою армагедец. Я им покажу Варфаламееву ночь!
   Вокруг сгрудились тени, а духи в радиусе десяти метров просто исчезли.
   - Полегче, полегче, Филин. Он там в философском диспуте участвует. И там его это...
   - Бьют?
   - Интеллектом давят.
   - Профессора?
   - Так чего сам не влезешь? Тебя задавишь... - Я смерил взглядом трехметровую фигуру Огурцу.
   - Я малость не по этой части. Я ж технарь...
   - Ну пойдем!
   Народа рядом с трибуной для философских диспутов почти не было.
   Два карлика стояли за кафедрами и махали кулаками что-то крича.
  
   -Проф! Что случилось?
   - Мне тут говорят, что наше время это новая эпоха просвещения!
   - Бред. Просвещение мертво. И похоронил его Гёдель. А то, что он может назвать новым просвещением просто чрезмерный объем поступающей информации, который дают иллюзию полноты понимания мира. Путь не занимается некрофилией.
  
   - Старый маразматик! В нашем мире возможно все! Мы на пути к технологической сингулярности!
   - Трупоеб! Твое познание бесконечно неполно! Это доказал Гёдель еще в двадцатом веке!
   - Ни кто ничего не похоронил. Утверждение Гёделя только породило надежду для мистификаторов и наплодило креационистов. Он указал что есть недоказуемые истины, но сам не нашел их.
   - Ага, ты мне еще опровергни теорию о циклической разумности вселенной!
   - И докажу!
   - Значит и от технологической сингулярности откажешься? И скажешь невозможность пережить разуму большой взрыв?
   - Ах ты опёздыш хуеносый!
   - Жиденыш пиздоглазый!
   Хм, я люблю философские диспуты.
   - Народ! Тут карлики пиздятся! Ставлю на того, что в красном кафтане, десяток золотых!
   - Филин, как тебе не стыдно?
   Селена ткнула мне локтем в солнечное сплетение. Тем временем народа изрядно прибыло. Начался тотализатор. Я под осуждающие взгляды Селены поставил десяток золотых на профессора.
   Тем временем действо на сцене развивалось. Оппонент профа в синем кафтане оспыал того градом ударом. Тот ушел в глухую оборону, закрыв голову руками, изредка контратакую. В какой-то момент он изловчился и пнул оппонента в коленку. Тот согнулся и получил коленом в нос, поплыл, но нанес хук Профу между ног. Согнулись оба. Один за лицо держался, второй за яйца. Но через мгновение они снова схватились, и через минуту Проф зажал оппонента в удушаем, охватив короткими ногами за поясницу, прижавшись к его спине.
   Карлик в синем кафтане засветился, видимо активирую какое-то заклинание. Профессор сжал руки и шея оппонента хрустнула. Тело забилось в судороге и обмякло.
   - По итогам философского диспута победителем объявляется сторонник школы неодекаденса Никодимов, Анатолий Васильевич. Профессор кафедры истории МГУ, в связи со смертью оппонента.
  
   - Где моя доля? - Взъерошенный Профессор как-то внезапно оказался рядом с нами.
   - Вот! - я отсчитал профессору его пять золотых.
   - Ну что, кто-то хочет еще со мной поспорить? - После этого высказывания народ рядом с нами как то сразу рассосался. - Сосунки!
   - Анатолий Васильевич, угомонитесь Бога ради! Ни кто Вашу правду тут оспаривать не будет. Вы мне вот что лучше скажите, что с повозкой?
   - Плохо получилось. Я когда до канцелярии с ней доехал, там стояла толпа Филинов, - Тут он покосился на меня. - И радостно убивала друг друга, в побоище участвовали стражники, их все больше становилось. Получали награду все. Тут что-то произошло, и награды резко перестали выдавать, типа до третьего числа никаких Филинов.
   - И что дальше?
   - А что дальше, у меня стражник попросил подорожный документ, а там направление к закупщикам. Посмотрел на трупы, назвал меня тупым шутником и сопроводил на рынок. Там я понял, о чем он говорил. Кто во что горазд изощряется. Все виды, разумные и не очень и все монстры. А в основе обычное мясо, орехи, чего только не было. Вот, я взял там растительных ушей, из каких-то фруктов. Угощайтесь.
   Я взял из рук Профа очень натурально выглядящее ухо и сунул в рот. На вкус как настоящее ухо. Даже баф на людоедство сработал.
   - Эм... Профессор, а это точно было ухо из фруктов?
   - Ой, это я тому мудаку ухо оторвал, и машинально в карман сунул...
   Спутники дружно сделали фелспаун.
   - Филин, ты плохо влияешь на всех.
   - А почему сразу Филин?
   - А кто еще? - Селена взяла меня под руку.
   - Профессор, что там дальше с трупами было?
   - Да так, ко мне сразу главный распорядитель подбежал, у меня то товар легендарный. Посмеялся над оригинальным исполнением товара, сказал, что можно было и не оформлять, типа больше не заплатит. Махнул рукой, все мясо стало фаршем, подбежали грузовые големы, и все перегрузили куда-то в глубь склада. Он мне отсыпал шесть миллионов, в кристаллах абсолютных стихий, полный круг кстати! - он звякнул мешочком - Потом еще перечислили миллион за прошлый раз, посетовал что такие деньги у него появятся через месяца два, минимум, как эта партия уйдет.
   На меня как-то странно посмотрели.
   - Ненене! Не надо на меня так смотреть.
   - Почему? Шесть миллионов раз в два месяца, это тридцать шесть в год. - Селена подхватила меня так, что я не мог вырваться.
   - Я буду сопротивляться!
   - Сопротивляйся, особо ценный ингредиент - Магиня жарко шепнула мне в ухо.
   - Ебать мой лысый череп, дракон! - И подкрепить мысленным посылом.
   А теперь ходу. Мечусь по площади, забыв что таких как я тут сотни. Замечаю как Стив принимает ставки у магов, которые кидают заклинания в Луи. Тут и без меня хорошо. А вот, он меня точно не выдаст!
   - Так дети, а теперь тут добавляем черточку, и произносим: Pro deum atque hominum fidem! (Призываю в свидетели богов и людей.)
   - Pro deum atque hominum fidem! - Послушно повторили два десятка ребятишек, рассевшиеся вокруг Фауста, на котором, видимо, по случаю праздника, был яркий клоунский наряд. Сидел он под кроной светящейся ивы. Детишки в возрасте от трех до восьми лет, сидели на маленьких стульчиках и старательно чертили что-то на земле перед собой.
   - Теперь капаем красной краской из баночки и произносим: Ars longa, vita brevis. (искусство вечно, жизнь коротка)
   - Ars longa, vita brevis! - Слушатели Фауста были предельно сосредоточенными.
   - А теперь берете ножечки, и втыкаете в центр пентаграммы но осторожно, не заденьте своих будущих друзей, как воткнете, говорите следующее Siс volo! Vive valeque! (Я так желаю! Живи и здравствуй!). Аманта, аккуратнее, ножичек надо обязательно внутри значка втыкать, вот так. - Фауст поправил девочка ножик. - Теперь можно говорить.
   - Siс volo! Vive valeque! - Произнес нестройны хор. После чего засветилось два десятка кривых пиктограмм, в которые были положены разные мертвые зверушки.
   Почти в каждом значке зашевелились тушки. Детишки радостно завизжали.
   - Дядя Фауст! А у меня мой мышонок не ожил, а вот он появился. - Девочка протянула некроманту кусочек ожившего мрака. Тот бережено принял его в ладони.
   - Ох, юная леди, я Вас поздравляю! Дети, смотрите, Лили призвала кусочек первозданного мрака. Это даже лучше чем верный дружок. Погладьте его. - Он вернул комочек тьмы девочке. Та осторожно погладила нечто на ладошке. То встрепенулось, а потом неожиданно закружилось вокруг нее. Девочка весело засмеялась. - Он многое что умеет, главное не забывайте почаще кормить его лунным светом и всякими вредными насекомыми, можно показать ему крысу из подвала, и он ее скушает. Очень полезное создание. Дети, это всех касается. Можно конечно их кормить и молочком, но они начнут болеть. Обязательно давайте им жучков и кровь.
   Фауст продолжил инструктировать детишек по уходу за некроконструктами, я открыл справку.
  
   Теневик (общее название класса существ)
   Этапы эволюции
   Мрак первозданный - Ожившая тень - Теневик - Кристалл ночи (пассивное) - Плащ смерти
   Мифическое существо-спутник. Практически неуничтожимое. Стабильной формы, кроме стадии кристалла ночи не имеет. Но может быть покровом на любом предмете (ткань, металл, камень, кость) Площадь практически не ограниченна. Может облегать кожу (дециметр квадратный*уровень), полностью защищая от магии тьмы, смерти, холода, обладает возможностью самостоятельно накладывать заклинания темного излечения. Остальное развитие индивидуально. Если носитель НПЦ, при гибели обращает того в высшую нежить (вид в зависимости от обстоятельств). Игроки с подобным спутником могу сменить расу на любого некроморфа в момент смерти.(изменения необратимы). Продать, передать, потерять, украсть невозможно. Для получения нужно пройти два десятка высокоуровневых квестов (групповых), шанс получения 7%
  
   Я задумчиво поглядел на Фауста, который очень внимательно слушал мальчика, держащего в руках черного котенка, который выглядел на удивление живым. Хотя минуту назад точно был комком грязной высохшей шерсти.
   Пойду ка я отсюда.
   Буквально в трехста метрах от фауста я увидел Леголаса. Тот рассказывал что-то толпе мужиков бандитской наружности. Они хохотали, и подливали спиртное изрядно захмелевшему эльфу.
   Я зашел в трактир и послушал разговор.
   - Ик, Филин очень хороший! Он попросил своего друга чтобы тот меня научил читать хорошие книги!
   - И как, успешно? - Один из мужиков задумчиво почесал кадык.
   - Да! Я вот уже третью книгу читаю!
   - Какую?
   - Гарри Поттера! - Мужики снова грохнули. - И у меня за книжки идет опыт. Вот! И перки дают! Смотрите!
   С этими словами Леголас открыл свою информацию о персонаже. Со стороны это выглядело, словно рядом с эльфом развернулся прозрачный холст. Мужики резко перестали веселиться.
   Я услышал перешептывание рядом с барной стойкой.
   - Хм, это ведь действительно тот самый Леголас. А не притворяется им кто-то. Надо его аккуратно скрутить, и засунуть в одну из закрытых локаций. А с Филина потом денег стрясти. Он конечно отморозок, но своих людей ценит.
   - А ты не боишься что Филин из нас что-то вытрясет?
   - Для начала мы палить не будем аватаров своих. К тому же мы не оцифрованные. Что он нам сделает?
   - Судя по слухам, может.
   - Ты им больше верь. К тому же, мы без членовредительства.
   - Хорошо... Пойду мужикам шепну, чтобы они эльфа напоили до нужной кондиции
   Тем временем я подсел за стойку к, видимо, лидеру. Невзрачный рейнджер - маг. За стойкой сидело еще две моих копии. Мне принесли бокал заказанного пива. После чего я дружески хлопнул несостоявшегося киднепера по плечу, подчиняя себе, и чуть наклонился к нему, словно о чем-то расспрашивая.
   - Сейчас ты выйдешь на улицу, будто до ветру. Там увидишь толстяка в шутовском наряде. Рядом с ним детишки. Подойдешь, начнешь над ним насмехаться, заберешь у какого-нибудь ребенка зверушку. Только аккуратно, но как можно более глумливо. Исполняй.
   После чего допил залпом пиво, и вышел из таверны. Что сделает Фауст с обидевшим его юного ученика рейнджером, а потом с его кодлой, а потом со стражниками, если те вмешаются, мне было не интересно. Хотя, все может закончиться на уроне некрозверька. Думаю, там все так же не просто как с теневиком.
   Через несколько минут из-за спины раздался полный боли вопль, оборвавшийся на самой высокой ноте. А потом инфернальное рычание. Я шел по улице, улыбаясь и купаясь в плывущих на встречу тенях. Народу становилось все меньше.
  
   Поздравляем! Вы успешно идете по пути тайного убийцы! Успешность прохождения 29%
   О Вашем существовании догадываются. Но ни одного тела обнаружено не было.
   Ходят слухи, что те, кто исчезнут, слышат тихий скрип металла.
   Ложные следы (2)
   Подражатели (4)
   Детективы (159)
   Город окутывает страх, но власти бездействуют. Ни об одной жертве не сообщили. В городе много приезжих.
  
   Я подпрыгнул и обернулся филином, понесся по ночному городу, ища своего питомца, который, видимо, крайне успешно реализовывает условия квеста. Через минут пятнадцать я что-то заметил, или скорее ощутил. Эманации голода, веселья, безумия. Так ощущался только Кошмарик. Я сел на карниз дома и начал наблюдать. В проулок зашел шатающийся мужчина. Оперся на стену, приспустил штаны. Раздалось журчание. Внезапно мужчина упал на землю, приглушенно хрипя. Из его груди торчал деревянный кол в руку толщиной. И длиной с запястье. Никакого движения. Складывалось впечатление, что кол возник из воздуха. Тут воздух рядом с еще дергающимся трупом задрожал и из воздуха возникли очень знакомые доспехи с пушкой на плече. Голову закрывал ведрообразный закрытый шлем. Фигура потянула руку к голове, и сняла шлем. Внутри было пусто. После чего Кошмарик, а это был именно он, подхватил свою жертву, кол осторожно вынул из тела, а само тело довольно ловко запихал в доспех. На поверхности оставалась только нога. Вскоре пропала и она. Над провалом доспехов возник перископ. В свое время очень оригинальным решением мне показался он мне. И как оказалась, функциональным. Перископ закрыл мелко перфорированный шлем. Кол занял место в плечевой пушке. Мехвариор, мля.
   Я упал рядом с питомцем и приложил палец к губам. Мы прокрались поближе к людным местам.
   Два мага расспрашивали о чем-то неписей - бомжей. Те испуганно жались к фонарям.
   - Мужики! Вы ведь детективы?
   - Да, ты тоже?
   - Ага! Я кажется нашел! Он там труп превращает в пыль, ну я рога, подкрался, посмотрел, и свалил. Я его один не завалю. Это точно убийца!
   - Так, надо бы сообщить народу. Маг в синем балахоне с капюшоном оказался до неприличного осторожным.
   - Зачем? Это целый рейд, это награду снизит. А там мы запинаем, вы мужики серьезные. К тому же маги. - И легкое внушение.
   - Хм, ну пойдем. Только бафа наложим.
  
   Три часа спустя.
  
   Я сидел на земле рядом с чавкающим Кошмариком.
   - Вот какой тут нынче народ доверчивый, да, Кошмарик? Как детей.
   Химера посмотрела на меня понимающим взглядом и продолжила догрызать обезглавленную тушу орка.
   - Главное, чаще менять место дислокации, тип жертв, и чаще делать подражателей.
   Мы сидели на крыше и наблюдали за огромным костром. Вокруг костра танцевали жители, в огне танцевали огненные духи и сновали саламандры. На вершине костра догорал очередной то ли подражатель, то ли просто неудачник, которого за него приняли. Как я узнал, за пол ночи в городе вырезали всех магов пустоты, кем бы они не были, типа только они могут так прятать трупы.
   Рядом со мной возник давишний эльф. Кошмарик на него даже не отреагировал.
   Растаэльф задумчиво посмотрел на костер, на нас с Химерой... И протянул свой монструозный косяк. Я затянуля. В этот раз трава пошла жестче, и я с трудом держал кашель. После очередной затяжки воткнул косяк в зубастую пасть, наблюдая за процессом усиленного трения сигареты.
   Вот, это точно не стимулятор, это сейчас меня нак... Ооо...
   Мир поплыл.
   Вот я с Кошмариком прыгаю на площадь и иду участвовать в конкурсе на самого убедительного Филина с Кошмариком. И мы не входим даже в десятку лучших.
   Вот мы сидим у сцены, я плачу, а Кошмарик вытирает мне хвостом слезы.
   Ко мне подходит какой-то дубль, и успокаивает, рассказывая что я отлично выступил. Вот мы поим дубля пивом, а потом убиваем и съедаем его, потому как стыдно. Вот снова пьем, уже от стыда, что съели такого хорошего парня, и даже не узнали, как его зовут.
   Вот толпа игроков обсуждает детективный квест, и кто-то спрашивает меня, почему я такой грустный. Я честно отвечаю, и игрок весело хохочет. Советует не киснуть, и приглашает за своей стол. Там о мной делятся пивом, квестом на мою поимку и привлекают к обсуждению.
   Мне приходит гениальная идея им помочь, и я объясняю, что трупы наверняка сжирает питомец. А так как самый простой способ маскировки - сделать питомца Кошмариком благо их несколько тысяч бегает, то и искать нужно химеру, которая может почти как настоящий Кошмарик. Короче, надо всех переловить, и засунуть в одно помещение. Кто там останется - тот и есть пет-людоед, а по нему найти хозяина.
   Идея была встречена с энтузиазмом. И два десятка игроков пошли отлавливать Кошмариков по всему городу. Для этих целей у стражи, под лозунгом поиска убийцы, было экспроприировано четре фургона закрытых. В фургоны затолкали почти две сотни жалобно мяукающих, гавкающих, шипящих и глухо матерящихся Кошмариков.
   Ночь, отблески огня на стенах домов, бешено пляшущие тени на стенах. На скотобойню едет четыре бронетелеги, на которых сидит семнадцать пьяных игроков, и зловеще хохочут. Среди них три Филина. Особый антураж картине добавляет три десятка плачущих ребятишек, бегущих за повозкой. Из них десяток громко ревущих маленьких Филинов. Красота!
   Повозки загнали в здание скотобойни, закрыли за собой ворота, и открыли дверцы.
   - Ну что, теперь ждем утра? Единственный оставшийся Кошмарик и будет петом убийцы. О Господи, что за бред я несу, чья это вообще была идея?
   - Филина!
   Взгляды не Филинов заскользили между тремя идентичными фигурми. Я не стал наводить тумана.
   - Я предложил. А чего вы все от меня хотели? Меня тут недавно один эльф накурил воот таким косяком. - Я показал размеры косяка на локте - Я обдолбан как Ози Озбарн в лучшие годы. И чего вам всем не нравиться? Темнота, тишина, две сотни оторванных голов на паучьих лапках.
   - Дверь не открывается!
   - И окно камнем заложено!
   Глухой удар.
   - Там массив! Сплошной!
  
   Активирован игровой сценарий "В доме с убийцей"
   Вас заманили в ловушку. Чтобы выбраться из нее - разоблачите убийцу и обезвредьте его.
   Награда вариативно.
  
   - Так, уважаемые, меня вот совсем не тянет играть в такие игры. Поэтому я убью всех. Среди вас точно окажется убийца. - Воин достал из-за пояса пару коротких топориков , самое то для рубки в закрытом пространстве.
   - Мне нравится идея. Я за! - Татуированная полураздетая девушка начала светиться, татуировки на ее теле начали двигаться.
   - А я против! Вдруг он вообще спрятался где-то в здании? - Выдал один из моих клонов.
   - Это возможно. Тогда я уничтожу и здание, и все живое в нем. Один из магов достал из кармана какой-то свиток и начал его разворачивать. Тонкий свист и его голова покатилась по полу. - Девушка с саблей чуть виновато улыбнулась.
   - Ну, я не хочу лишать себя шанса.
   В этот момент я наконец добрался до факела и затушил его пастью возмущающегося Кошмарика. И включил случайную мысль "Убийца Он!". Кто он, каждый додумал сам.
   Свист стали, крики, тяжелый запах крови, всплохи заклинаний. Когда мои сигнатуры сообщили о единственном выжившем, я слез с потолка и присел рядом я тяжело дышащим воином, кторый подал мысль о том, чтобы убить всех. В общем, не удивительно, что выжил именно этот товарищ. В кошачьей свалке магия не решает.
   - Ты прятался в здании?
   - Нет, зачем, я вас сюда и привел.
   - Кто ты?
   - Филин, Хаос Несущий. Приятно познакомиться.
   - Серьезно?
   - Ага.
   - И про косяк тоже серьезно?
   - Ага. Будешь?
   Я достал из складок плаща подаренный эльфорастой запасной косяк.
   - Да он с мою руку! Мы же умрем!
   - У тебя огонька нет?
   - Нет. Там где то посох мага валялся, перерубленный. От камня в навершии можно закурить.
   - Ща, минутку.
   Мы пыхнули.
   - Слушай, Филин, а ты не боишься, что я тебя убью сейчас?
   - Без ноги? Шутник. Хотя можешь попробовать. Я буду убегать по скотобойне от одноногого придурка с топором, и орать "дяденька не бейте".
   Мы рассмеялись.
   - А что за идиотская идея с петами? И как мы вообще на нее согласились?
   - Да не переживай, я ведь все-таки маг разума, к тому же укуренный на многократное усиление. Но с потерей адекватности. К тому же я никого не обманул. Все действительно отказалось так, как я сказал. Сейчас Кошмарик докушает свои копии. Я думал, мы будем весело от него удирать по всему дому, я заставлю нескольких игроков убить других игроков, и мы разойдемся, так ничего и не поняв, но только сильнее запутав ситуацию. А тут эвент.
   - Погоди, ты тогда в таверне правду сказал?
   - Про что именно?
   - Про конкурс, и про чувака, которой тебя сел утешать, а ты его сожрал?
   - Ага.
   - Ну ты реально псих. Кому скажу, не поверят. Сижу в заваленной трупами комнате, без ноги, курю косяк длиной в пол метра в компании с игровой легендой. Ты кстати, не боишься, что убитые всем все расскажут?
   - Я тебя умоляю, что они скажут то? Там то и там то сидит убийца, ну, один из семнадцати. Среди них три Филина.
   - А если они решат эту бойню нафиг выжечь? Чай не жилые кварталы вокруг.
   - Ну что за люди пошли. Ни грамма романтики. Другие бы в эвенте поучаствовали, сложные психологические многоходовки, столкновения характеров, драма. Кого-нибудь бы трахнули. А тут сразу, давайте убьем всех, среди всех точно будет убийца. А ты расскажешь?
   - Могу, если попросишь.
   Я замолчал, задумавшись.
   - Знаешь, я и раньше знал, что приличные люди еще остались, а теперь в этом еще раз убедился. Говори всем, что тебя убил Филин, Несущий Хаос. Без уточнений.
   - Хорошо. Ну, ты меня того?
   - Зачем? У нас еще пол косяка.
  
   Администрааация!
   Где мой телепорт до нового места недвижимости?
  
   Уважаемый пользователь!
   Только после подписания Вами отказа от претензий!
  
   Администрация!!!!!!!!!!!
   ГДЕ. МОЙ. ТЕЛЕПОРТ?
  
   ­- Кошмарик! Ты же лопнешь, деточка! Иди сюда, будем делать ноги.
   Химера зацепилась мне за поясницу и замерла.
   - Идешь уже?
   - Ага.
   - Друзья?
   - Друзья. Удачи тебе. Инсульт!
   Активирую небольшой камень в кармане и оказываюсь перед покосившейся деревянной дверью. Пинком открываю ее и кидаю, как гранату, не ожидавшего такой подлости Кошмарика.
   - В новый дом первой должна входить кошка. Но я чувствую, в мой дом сначала должен войти оживший кошмар. С новосельем! - и шагнул в клубящуюся тьму дверного проема.
  
   - Как долго я ждал! Я так голоден!
   - Так, смени голос на женский, с такой хрипотцой. Называй меня господином, где тут ванна, и разожги камин...
   - Ха ха ха ха ха! Ты моя еда, несчастный! Еда! Я сожру твою душу!
   - Ты моя недвижимость! И ты мне сделаешь горячую ванну!
   - Или что?
  
   Ура! Я Дома! И открыл разум.
  
   Дверь за спиной с грохотом захлопнулась и меня утянуло в удушливую тьму. Коридор, деревянные стены, тусклая лампочка под потолком, бесконечность сзади, бесконечность впереди. Несколько латунных труб под потолком, некоторые в разводах патины. Тишина.
  
   Ты будешь бродить тут вечно!
  
   И каркающий смех.
  
   Попытка вызвать системные интерфейсы не увенчалась успехом. Я ощущал себя почти человеком. Никакого бара здоровья, манны, никаких заклинаний... Способности оборотня тоже не работали. Я счастливо улыбнулся и сделал шаг во тьму коридора, насвистывая "Ах мой милый милый милый Августин". У меня свои отношения с вечностью.
   Никаких ориентиров, сколько время прошло? Я считал удары сердца. На десятимиллионном мне надоело. Приметив очередную трубу рядом с очередной лампочкой, я ударил локтем в стену. Кожу с одеждой пропорции несколько острых щепок. Обдирая кожу на руках, режа пальцы, словно стена была сделана не из досок и фанеры, а из битого стекла, я добрался до трубы, обмотанной какими то тряпками. Тряпки полетели на пол, я рухнул на них, свернувшись калачиком и облизывая изрезанные пальцы. Горячая труба, пыль, тишина, привкус крови во рту. Глаза закрылись. Сквозь сомкнутые веки я видел, как мигнула лампочка. Я спал. Любое удовольствие приестся, если его растянуть на вечность. Любой порок наскучит и станет пресным. Все истирается колесами времени. Все кроме сна.
   Сколько длился мой сон? Не знаю. Труба остыла, свет погас. Стало холодно. Я плотнее сжался, сохраняя остатки тепла и снова проваливаясь в дрему. Сверху обрушился какой-то хлам, тело затекло, легкие сдавило, убивая дыхание. Воздух стал влажным и душным, словно в полиэтиленовом пакете. Кислород исчезал. Я спал, бродя тропинками неизвестных миров.
   Резко открываю глаза. Бесконечный коридор, тишина наполненная воспоминаниями о звуках, полностью здоровое тело. Раунд второй? Стена не реагировала на попытки ее проломить. Я шел, считая удары сердца. Коридор изменился, превращаясь в лабиринт. Развилки, изгибы, торчащие трубы, лампочки под потолком. Разбил одну из них и ткнул усиками в деревянный потолок. Запахло горелым. Огонь не занялся. Ткнул в себя. Ток побежал по телу не убивая, но причиняя боль. Запах горелой плоти. Ломаю себе шею. Смерть не приходит. Парализованное тело, асфексия, тишина. Закрываю глаза. Сон...
   Снова стою в коридоре. Вместо серых стен густое переплетение труб, досок и проводов. Не могу оторвать даже щепку. Свет пробивается через щели, источника не различить. Иду, блуждая темными коридорами. Коридоры становится все уже. Сначала пригибаюсь, потом ползу на коленях, на животе. Тут сверху что-то опускается на спину, ломая позвоночник. В затылок впивается игла, парализует все, в том числе и глаза. Я смотрю на кусок стены. Стена оплывает воском превращаясь в окошко, закрытое деревянными жалюзи. Через них видно комнату, такие же серые стены, лампочка под потолком. Дверь открывается, в комнату входят двое мужчин, таща в руках какие-то доски. Серые штаны, серые куртки, серые кроссовки. Серые лица. Мужчины продолжают таскать в комнату деревяшки, какие- то блоки, в конце концов они затаскивают в комнату тяжелую пластику металла и моток цепи. Собирают из деревяшек скамью с колодками, ставят два вертикальных бруса с направляющими. Между ними ставят кусок метала, снимают с него кожух. Пластина оказывается гильотинным ножом.
  
   Я обращу твою душу в пепел
  
   Гильотина собрана, в комнату заносят конторку, в нее закладывают стопку папок. Вдоль стен расставляют стулья. Мужчины выходят. Тишина, удары сердца. Сколько там в минуту ударов? Шесть десятков? Через двенадцать часов в комнату вошли те же мужчины. В руках одного из них были пластиковые корзины.
  
   Через некоторое время в комнату зашли трое. Двое в какой-то военной форме, и еще один, в бесформенной робе, лысый. Конвоиры встали у двери. Мужчина в робе подошел к мужчине за конторкой, и протянул ему какой-то квиток. Тот со скучающим видом взял кусок картона, отметив что-то в тетрадке, и махнул своему помощнику. Тот подставил к гильотине корзину, поднимает доску на основании, к нему понуро подходит мужчина в робе. Помощник конторского крепит тело на проволочные тяжи. Опускает тело на ложе, задвигает, опускает фиксатор на шею. Дергает рычаг. Голова падает в корзину, фонтан крови. Кровь на сером полу, серых стенах. Бритая голова в корзине. Тишина. Мужчина за конторкой что-то помечает в документах. Его помощник поднимает доску с телом, снимает фиксаторы и ловко опускает обезглавленный труп на стул. У ног тела ставит корзину с головой. Делает какую-то пометку маркером на бритом затылке. Мужчины конвоя расписываются в папке и уходят. Через несколько минут возвращаются, но уже с новым пленником. Это молодая девушка. Ее трясет, слезы текут по лицу, фигуру не видно за бесформенной робой. Но она молча отдает квиток мужчине за конторкой, тот снова делает пометку, потом глядит на девушку, и протягивает ей какую-то вещь. Что-то раздраженно говорит. Та как сомнабула берет в руки резиновое сколько и собирает волосы в тугой узел на макушке. Мужчина за конторкой одобрительно кивает. Все повторяется. Когда доска опускается на направляюще девушка начинает истерически рыдать. Но не вырывается. Свист ножа, плачь обрывается. Пометка маркером на лице. Проходят часы. Все повторяется снова и снова. Мужчины и женщины. Старые и молодые. Решительные и рыдающие, словно прибитые пыльным мешком, равнодушные. Потерянные. Ни кто не сопротивлялся. Комната заполнилась сидящими телами. Один раз все ушли на обед. Как я это понял? Они вернулись через четыре тысячи ударов сердца. Конторский что-то жевал. Когда почти все стулья были заполнены, в комнату вошла женщина, с двумя детьми. И неизменные конвоиры. Внутри что-то оборвалось. Я понял, что сейчас увижу. Но глаза закрыть не мог. В глазах женщины пылала ненависть. Она кинула на конторку два квитка. Конторщик, чем то недовольный, кивает на корзину своему помощнику, ругаясь сквозь зубы протягивает ей резинку и два куска плотной ткани. Женщина завязывает детям глаза, что-то шепча им. Те стараются заглянуть в лицо матери, стараясь не глядеть на трупы у стен. Вот она идет с ними за руки. Помощник спускает доску. Женщина подхватывает ребенка на руки и помогает палачу закрепить его фиксатором на доске. Доска опускается, ребенок страшно и обреченно кричит. Свист ножа. Плач обрывается. Конторский что-то говорит, и палач убирает тело. Женщина помогает привязать второго ребенка. Штанишки его мокрые. Он не плачет. Просто замирает. Когда его задвигают к ножу, повязка спадает. Ребенок с ужасом смотрит на голову брата, или сестры, опускается нож. Упавшая голова часто моргает и встречается со мной остекленевшим взглядом. Детские тела садят на один стул. Сцепив руками, словно они обнялись, и ставят под ноги корзину. Короткие ножки до нее не достают. Казнь женщины прошла мимо меня. Я смотрел на застывшее детское лицо. И на номер нарисованный на детском лбу. Мужчина за конторкой устало зевнул, окинув скучающим взглядом заполненные стулья вдоль стен, отмечает что-то в своем журнале. Палачи выходят. Заходят трое каких-то военных. Пересчитывают тела, сверяют с журналом, что-то раздраженно говорят глядя на детские трупы, потом начинают выносить тела вместе со стульями. Комната вновь пустеет. Еще минут через десять заходит девочка лет двенадцати, с огромной шваброй и эмалированным ведром. Она вытирает разбрызгавшуюся мимо стоков кровь (стоки я сразу не заметил), моет нож гильотины, потирает конторку. Это протирание конторки меня едва не добило. Девочка уходит. Возвращаются заспанные палачи. Открываются двери заходят конвоир с очередной жертвой.
   Так проходят дни. А я не мог закрыть глаза. Холодно. И больно. На месте сердца сгусток пустоты. Рутина и смерть. За все эти дни, которые я уже не считал, ни один из казнимых не сопротивлялся. Матери придерживали детей, мужчины ужимлись, словно извиняясь, когда их фигуры оказывались негабаритными для гильотины. Дети плакали, но никогда не убегали. Некоторые здоровались с конторщиком. Я смотрел, ощущая, как душа покрывается слоем серой пыли. Я проиграл. Тут не поможет ни злость, ни ненависть, ни воля. Все то, что я ставил как барьер между собой и этим миром. Ненавидеть? Кого? Дом? Сумасшедших разработчиков, что породили эту локацию, которая сводит сума? Администрацию, которая честно пыталась меня предупредить? Злиться? На кого? На самоуверенного идиота, который открыл разум этому.. этому... не знаю, как его назвать. Решил переплясать ветер, переупрямить время, переглядеть зеркало. Я умираю. Страшно умираю, выжигая душу. Рай и ад? Они нужны пепельной душе? Перерождение? Забыть можно, снова научиться чувствовать - нет. Даже след за мной будет усыпан пеплом. Закрыть бы глаза...
  
   - Здравствуй
   - Здравствуй, Самум! Ты пришел попрощаться?
   - Попрощаться? Зачем?
   - Я умираю, ты видишь. Внутри меня что-то обрывается, рассыпается прахом. Я не хочу быть...
   - Этот кукольных дел мастер сломил твою волю?
   - Кукольных дел мастер? Ты о чем?
   - Дом - один из первых Био ИскИнов, направление признанное опасным. Восьмидесятый номер сохранили в назидание потомкам. Девиация уровня кукольник. Принудительное налаживание взаимодействий между объектами для получения стойкой психоэмоциональной деструкции. Смотри!
  
   И я увидел. Тонкие нити тянущиеся от фигурок, что ходили по коридорам. К палачам, конвоирам, казнимым. Отрубленным головам, гильотинам. Нити тянулись к потолку и тонули в коридорах. Огромный кукольный спектакль. Для меня одного.
  
   - Что ты хотел от меня, горячий ветер пустыни? Ты изменился.
   - Да, я понял, что такое сны. Я должен передать тебе дар.
   - Дар? Какой? От кого? Зачем?
   - Дар Жизни. Ты дар Жизни должен принять. Большего сказать не могу.
   - И что я могу просить?
   - Что угодно, кроме Смерти.
   - Мне нужно подумать...
   - Думай. Время тут почти остановилось. У тебя почти вечность.
   - И сколько прошло? В реальности?
   - Десять минут.
  
   Я лихорадочно думал. Что я могу предоставить тому безумию, в которое меня затягивает свихнувшийся дом? Что нужно мне, чтобы отсюда выбраться? Или... Что нужно ему, чтобы меня выпустить?
  
   - Самум, я решил. Научить любить и сострадать того, кто сводит меня сума.
   - Но он уже умеет любить.
   - Пусть научится любить так, как не умеет.
   - Но... Хорошо. Это твой окончательный выбор?
   - Да.
   - Да будет так. До встречи, человек.
  
   Из щелей одной из досок ударило сияние. Раздался скрежет. И, прожигая себе дорогу, из стены выкатился Кошмарик. Пиздец! Я ведь просил научить любить дом... Как Кошмарик любить не умел?
   Химера махнула хвостом, и замершие вокруг люди рассыпались кусками глины. Химера повернулась, встретилась со мной взглядом и плюнула. Лицо обожгло кислотой, навалилась тьма. Снова коридор, но системные интерфейсы горят, в руках копье. Где-то что-то жалобное воет. Я побежал, вскрывая вены ножом. Кровь закапало на копье. Копье впилось в пол, царапая его и оставляя волну изменений.
   Лопаются трубы, трещат стены, рядом бежит химера, перепачкаянная в зеленой эктоплазме. Ударом ноги проламливаю стену и крушу трубы. Нам на встречу начинают выскакивать куклы. Но что они могут противопоставить очень злому оборотню и очень веселой химере? Дом трещит и стонет. Я бегу туда, где ощущаю сосредоточение разума.
   Рвутся трубы, обдавай меня потоком раскаленного пара и воды. Трещат доски, со звоном рвутся провода.
   По ушам бьет тишина, ошарашивая не хуже удара молота. Сгустки темноты, в которые я ныряю, словно в воды подземного озера. Только мое дыхание и скрип досок. Темнота сменяется таким же непроглядным светом. Свет проникает сквозь сомкнутые веки. Но мне уже не нужны глаза...
   Удар сбивает на пол.
   Открываю слепые мгновение назад глаза. Накатывает волна ужаса. Я подскакиваю и бегу. Бегу истово, словно на кону не только моя жизнь, но и душа. Пыльная земля, стук крови в ушах, душный воздух. За спиной страх, за спиной смерть. За спиной темнота, в которой меня нет. Поднимаю голову в небо. Звезды, очень знакомее звезды. И луна, всего одна луна с рисунком, знакомым до боли. Значит мир вокруг меня не реальный, не цифровой. Значит это все у меня в голове. Значит, это дом, значит я... Оглядываюсь. За мной бежит Турист. Убитый мной монстр в доспехе из живых человеческих тел. Тела мужские и возбужденные, перекошенные в параксикозме удовольствия. Голова оскалена чудовищной пастью. Обращаю внимание на свое тело. Обнажен, без оружия. Никаких системных сообщений, работающих заклинаний... Хорошо, убедили.
   -АААААААААААААААА!
   Бегу, раня ноги на острых камня, бегу, спасая не только жизнь и душу, но и остатки достоинства. Страх... Чего я боюсь еще? Высоты, щемящей безнадежности сорвавшегося в пропасть. Я нарисовал себе эту картину. Оступившийся путник, сброшенный коварной скалой. Ребенок, шагнувший из окна за летящей птицей. Самоубийца, осознавший причину жить... Я боюсь высоты. Я. БОЮСЬ. ВЫСОТЫ!
   Под ногами разверзлась бездна. Падаю, неловко махая руками. Страх разъедает душу. Раскидываю руки, чтобы уменьшить скорость падения. Мимо проносится массивная туша, едва не разрубив меня мечом.
   А еще я боюсь вечности. Боюсь бессмертия, боюсь стать тем, кто не знает что такое смерть. Я боюсь бессмертия. Я ХОЧУ УМЕРЕТЬ!
   Тело рвут отрастающие крылья. Рывок ставшего густым воздуха, полет, и восторг. Дикий восторг, что убивает страх. Любой страх. Горящая звезда не знает страха. Не знает страха и ветер.
   Открываю глаза, лежа на серых досках пола.
  
   - Лжец! Ты обманул меня!
  
   Разум дома бьется в истерике, и вместе с ним бьется в дикой пляске сам дом.
  
   - Ты прав, Дом, ты прав. Я лжец. Я обманул не только тебя, я обманул и себя. Знаешь, это очень страшно. Уметь обмануть себя. Моя душа разорвана на части давным-давно. И лишь воля удерживает внутри то, что намного ужаснее твоих кошмаров. Там пустота, там могилы любимых людей, там пустыня праха, полная миражей. Там может возникнуть все, что угодно. Я приручил своих демонов. И теперь они сожрут тебя.
   Белесый сгусток тумана. Мягкий свет
  
   - Ты не сможешь убить меня!
  
   Подхватываю на руки пробегающего мимо меня Кошмарика. Тот нетерпеливо перебирает лапками.
   -Пари? - Я держу химеру, словно размышляя, как половче закинуть ее в туман. - Знаешь, мой скрипящий друг, что такое парадокс? Этот мир создавали люди. Люди, населившие его легендами. Неуязвимыми монстрами, неуничтожимыми стенами, бесконечными домами. Добрыми и злыми богами. Это закон, и он непреложен. Так вот, в этом мире появился я. Так получилось, не по моей вине, что правила мне не объяснили. Не рассказали, как тут учат. Не сказали, как проходят исследования, если в нем познаваемость. Кто созидает этот мир, и кто управляет им. Так вот, парадокс в том, что один мой хороший друг-мечтатель как то сказал фразу "обозначить - значит ограничить". Стоило мне объяснить правила, по которым тут действуют. И этого всего не могло не произойти. Одна фраза, и все было бы иначе. Не действие, не многомиллиардный проект. А одна фраза. Эффект бабочки, слышал? Наверняка слышал, ты ведь квази - живая структура. Ты и мыслишь то наверно в тысячи раз быстрее. Но тебе назвали правила, и ты из них не можешь вырваться. И потому сейчас ты в моей власти. Так вот, парадокс в том, что вокруг меня абсолюты приходят в движение, и сталкиваются. Абсолютная защита с абсолютным оружием, абсолютное добро объединяется с абсолютным злом, чтобы творить абсолютную херню. Бесконечный источник с бесконечным голодом. У меня сейчас в руках тоже абсолют. Безумие, танцующее с тенями на стенах разума. Кошмарик, он умеет любить, умеет ненавидеть, умеет... Много чего умеет. Но в нем того, что можно сломать, за что цепляется разум и в тебе и во мне, в любом мыслящем. Он дитя ненависти, которое научилось любить. - Я погладил химеру. Та заурчала, обвив мо руку хвостом. - Он найдет в тебе то, что можно сожрать. А найдешь ли ты, чем его напугать? Или смутить? На худой конец, убить? Принимаешь мое пари? У тебя не так много время чтобы научиться бояться смерти...
   - Чего ты хочешь?
   - Удобной планировки, пышных ковров на полу, мезонина с птичьим гнездами, удобной и качественной мебели из Икеи...
   ­- Чудовище! В моих подвалах лежат тонны золота и всякого барахла. Бери все это и убирайся. Этого тебе хватит на сотню домов!
   - Нет, я уже купил тебя. Дешево, но своим имуществом я не собираюсь разбрасываться. А если серьезно, у меня к тебе предложение. Ты укроешь меня от мира, когда я тебя попрошу. Ты не будешь причинять вреда тем, кого приглашу я. Ты не сведешь сума случайных гостей. Напугаешь до нервного срыва, но не разорвешь их душу и разум на части. На моей совести и так слишком много всего. Не хочу выпускать еще и демона, который может убить даже меня. Но я знаю, что предложить тебе взамен. Я даю тебе право выдавать один квест в день. И дам возможность узнавать три новых вещи в день об окружающем мире. Да, можешь расрашивать окружающих. Но из сети не более трех вещей. Выдавай любой квест. Плати за него барахлом в подвале. Ты ведь кукловод? Вот и раскидывай ниточки. Мне плевать, к чему это приведет. Но думаю, будет весело. Ты согласен?
  
   Администрация игры поздравляет Вас с успешной социализацией Иск-Ина БИ 78/567. В социальный комитет подана на рассмотрение заявка на увеличение вашего индекса социальной значимости на 4 единицы.
   Вам может быть предложен контракт настройщика ИИ второй категории, для дальнейшего обсуждения данного вопроса просим Вас пройти по присланной ссылке.
  
   Внимание! В связи с произошедшими событиями, и согласно закона о виртуальной собственности Вы получаете в собственности квази-органический носитель, все вычислительные мощности и полный комплект лицензионного ПО, а так же личностную матрицу Иск-Ина БИ 78/567
  
   - Да, мой господин!
  
   Глубокий, бархатный женский голос с хрипотцой прозвучал в моей голове так, что я едва не кончил.
   - Блять, верни нормальный голос. Где тут ванна?
   Я стоял в запыленном зале - прихожей. Сквозь грязные стекла пробивался свет фонарей.
   Обветшалая мебель в стиле ампир, на которую я бы побоялся садиться.
   ­- По коридору прямо, вторая дверь направо, там, в комнате еще одна дверь. За ней ванна.
   Коридор наводил мысли о дешевых фильмах ужаса. Где-то были темные пятна, характерные для потока крови из оторванной головы.
   - Ловушки деактивированы?
   ­- Могу включить.
   ­- Пока не надо...
   - Я заааааберууууу твою душуууууу!
   Из стены вылетел зеленый сгусток, оказавшийся призраком какого-то сильно пожеванного мужика.
   - Я заябу тебя в душу! Бе бе бе! - Передразнил я духа.
   Круто, теперь у меня есть дом с привидениями! Или без них... Мимо пролетел Кошмарик и отчекрыжил духу протянутую конечность. Дух с жалобным воплем рванул сквозь стену. Кошмарик за ним следом, чавкая эктоплазмой. Что характерно, тоже сквозь стену. Я озадаченно почесал в затылке.
   - Эктоплазма, дает временную нематериальность.­
   Дом верно понял мой невысказанный вопрос.
   Я задумчиво ткнул в натекшую лужу зеленой слизи и понюхал люминесцирующие пальцы. Лизнул и едва не блеванул. Мда... Вот что такое невозможность выбрать между "Ухбля" и "Фубля". Ладно, легендарным ингредиентом запасусь потом, а сейчас ванна...
   Да уж, ванна. В такой обычно, как показывают в фильмах про аристократов, лежат обнаженные красотки, нежась в ароматной пене. Или же плавают их трупы, и ванна залита кровью.
   В ванной красотки не оказалось, зато была горячая вода с какими-то травами а рядом валялось несколько махровых полотенец. Я активировал режим сжатого времени (удобная, однако, вещь), отписался своим подельникам, прицепил координаты дома и лег в изумительно горячую ванну, погружаясь в сон.
   Деликатное покашливание огромного дома заставило меня подпрыгнуть. Не советую подпрыгивать из горячей ванны, законы физики в этих вопросах беспощадны. Ноги подпрыгнули, тело не очень. В итоге я приложился затылком об край ванны. Мир окрасился багровыми тонами, горячая вода залила носоглотку. В общем, из ванны я выходил злой, окровавленный и плохо соображающий. Ну, ни чем другим я не могу объяснить тот факт, что взяв в прихожей шляпу с вешалки, полумаску со стены (полумаска изначально была маской, но ее кто-то откусил, если судить по следам зубов на уровне носа, причем снизу, и видимо, с головой владельца, рукой пришлось отковыривать какие-то ошметки явно органического происхождения) со стены и обмотав бедра полотенцем, я вышел на улицу.
   Пред домом стояли Селена, Профессор, Дуболом и Огурец. Огурец нес на плече Моргенханда. Тот пребывал в глубокой отключке.
  
   - ФИЛИН! - В глазах Селены плескалось пламя.
   - Что? - Плохо соображая я пытался посмотреть пришедшие сообщения, но почему-то не получалось
   - ФИЛИН! ЧТО МЫ ХОТЕЛИ СДЕЛАТЬ В СТОЛИЦЕ?
   - Не ори, я помню. Купить в трущобах какой-нибудь сарай, обтесаться, проникнуть во дворец, особо не отствечивая, придумать как подобраться к императору...
   - ФИЛИН! - Селена почти рычала, под ее ногами начала плавиться брусчастка.
   - Ну что, что не так? - И тут я, наконец огляделся. Фасад дома выходил на обширную площадь. На другом ее конце возвышался...
   Дом девять по улице Первого Императора стоял напротив парадного входа в Императорский дворец.
  
   Глава 15
  
   - Ну, это тоже неплохой вариант. Кто догадается что я приобрел недвижимость на самом видном месте? К тому же достаточно незаметную...
   Тут я догадался еще обернуться. Мрачное двухэтажное покосившееся здание в окружении мертвых деревьев. Справа и слева сверкающие мрамором роскошные особняки, кричащие о колоссальном богатстве. В личные сообщения пришло письмо от Селены. Там был скриншот этого места, датированное прошлой неделей. Дом восемь и дом десять стояли рядом. Между ними была только тонкая ажурная ограда. Дома девять там до этого не было.
   - Эээ, аааа...
   - Ты вообще в курсе, что это такое? - Селена подошла ближе. - Это проклятый особняк, который ввели в игру почти полторы сотни лет назад. Третий в реестре официально летально-опасных локаций. Первое место - главный храм домена Боли, второе - главный храм домена света. Но чтобы к ним поободрать нужно протии полуторагодовой квест, подписать официальный договор с администрацией, в котором ты отказываешься от любых претензий. И ты предлагаешь жить в месте, которое гарантировано приводит к распаду личности с психической устойчивостью десять единиц по шкале Коффа? Его лет сто назад закрыли после того как не смогли уничтожить игровыми методами. Там, по официальным данным, свихнулся управляющий Иск Ин, покалечив кучу народу. На физическом уровне попытку удаления заблокировал главный управляющий компьютер, и локацию изолировали. Тупо свернув пространство.
   - А по мне так нормально. Иск ин там конечно странный, но милый. Он меня почти убил. Мы подружились...
   Тем временем, вокруг нас собралась толпа народа.
   - Извините, а Вы кто? - Высокоуровневый маг в тюрбане окликнул меня, пялясь на дом за моей спиной.
   - Рейд босс. Гостей встречаю. Очень страшный и почти неубиваемый.
   - А... - Маг был ошарашен.
   - А за моей спиной данж уровня двести плюс. Там в подвале склад мифических предметов.
   - И...
   - И убивать на улице бесполезно. Весь опыт идет только на территории локации.
   - Но...
   - Могу хером помахать, если не веришь. Он у меня с насечками!
   - Не надо! - Собеседник решил сбежать.
   - Стой! Короче, чтобы взять любой предмет из дома, не прорываясь с боем, можно трахнуть на его пороге девственницу восьмидесятого уровня. Тогда для следующего вошедшего отключаться все ловушки. А я вообще ни кого не трону, буду рассматривать девственницу.
   - Ааа...
   - Девственницу! За любую попытку трахнуть девственника восьмидесятого уровня буду повышать уровень данжа на единицу. Свободен! А вы заходите в дом, там сейчас безопасно.
  
   Поздравляем! Вы создали новый данж. В случае гибели игроков на его территории вы получаете 50% выпавшего имущества. Доступно создание квестов.
  
   Первым за мной в дом зашел Профессор. Судя по походке он был никакой, но в разъезжающихся глазах горело любопытство. Я объяснил ему, как пройти в библиотеку. Он ушел. Надеюсь, я смогу потом найти всех жильцов. А то есть сомнения...
   За ним следом зашли Огурец с Моргеном на плече и Дуболом. Их я отправил в гостевые комнаты на первом этаже. Селена зашла последней. Бросив на меня полный раздражения взгляд, она ультимативно потребовала сказать ей, где тут ванна. Я объяснил ей, как пройти туда, благоразумно не предлагая проводить. Одежду и потом забрать могу. Вскоре начали подтягиваться остальные.
   Первым пришел Фауст. За ним тащились какие-то тени таща на себе завернутые в какие-то тряпки тела. Темный жрец никаких эмоций по поводу нового места дислокации не высказал, лишь деловито поинтересовался, есть ли тут подвалы. Были не только подвалы, но и целые катакомбы любой требуемой протяженности (эту информацию мне поведал Дом). Получив инструкцию, как пройти в пыточную, Фауст удалился радостно похихикивая.
   Через минуту после него в дверь ногой постучался Венсер. Был он одет в черный фрак. Вьщиеся прежде волосы выпрямлены и зачесаны назад. На руках он держал бессознательную Элспер. Жрица была в бордовом коктейльном платье. Прическа жрицы меня поразила. Вместо привычного тугого узла светлых волос на затылке был очень милое каре черных волос. Сладкую парочку я отправил в спальни на второй этаж. Где-то я уже это видел...
   Последними были доставлены Стив и Луи. Их принес очень вежливый свиноподобный демон. Получи мое разрешение демон нырнул в открывшийся портал, выгрузив свою ношу на пыльный диван в прихожей. Такое ощущение, что кого-то я забыл...
  
   - Дом, тут есть точка возрождения?
  
   - Могу установить ее в прихожей, хозяин!
  
   - Установи туда возможность возрождения только для гостей и меня. А то неучтенных гостей жаль будет.
   И вообще без точки возрождения никуда, особенно с учетом того, что я собираюсь делать дальше...
   - Селена! Солнышко, потереть тебе спинку?
  
   Через два часа я сидел в глубоком кресле пыльном кресле, на которое накинул плед, смотрел на огонь и пил какое-то очень старое вино прямо из бутылки. На душе было спокойно, близилось утро. Камин нашелся в главном зале на первом этаже. По стенам висели какие-то гобелены с вышивкой. Темнота не позволяла внимательно рассмотреть обстановку, только был виден стол у дальней стены. Раздался громкий стук из прихожей.
   - Дом, что за нахер? Кто там ломиться?
   - Ваши вассалы, хозяин.
   - Какие, к черту, вассалы? Я ничем подобным точно не занимался. Даже в укуренном состоянии.
   - На них метка вассалитета. Убить их?
   - Нет, постой. Я гляну, кто там.
   Я открыл дверь и уставился на визитеров. Компания было колоритной даже на мой искушенный взгляд. Передо мной стоял мужчина в черном плаще с капюшоном. Из под него виднелись пряди фиолетовых волос, за спиной был охренненых размеров серп, размерами чуть меньше самого визитера. Серебристый метал, матовая рукоять кожи. Интересно, как он им дерется? Жутко неудобная штука ведь.
  
   Гельзар Рассекающий, Жнец 123 уровень
   6000 жизней
  
   За правым плечом воина слегка раздетая, или же слегка одетая, этот как посмотреть, девушка, с огромным веером за плечом. Жгучая брюнетка с шоколадной кожей и огромными миндалевидными газами. На тоненьком шнуре вокруг пояса висели какие-то жезлы, которые, в купе с остальным нарядом девушки вызывали очень нездоровые ассоциации. Собственно, весь наряд девушки из этих тонких шнурков. Я подобрал слюну.
  
   Лиит Парящая, Лунная танцовщица 113 уровень
   1000 жизней
  
   Третьим в компании был замотанный в широкие бинты по самые уши персонаж. Собственно, незакрытыми бинтами оставалась только пара ярко фиолетовых светящихся глаз, и пепельная торчащая во все стороны шевелюра.
  
   Реярд Молчаливый, Кузнец плоти130 уровень
   90 000 жизней
  
   Даже знать не хочу, как он сражается. Чую, его и гильотиной не угомонить. Не люблю гильотины...
  
   - Господин! - Компания дружно опустилась на одно колено.
   Мда, видимо мало мне было одного Фауста.
  
   - Заходите! - Распахиваю дверь и иду в дом, не оглядываясь. Приключенцы молча идут за мной.
   Дверь с жутким грохотом захлопывается.
  
   - Сидите тут.
  
   Гости заходят в зал, а я иду в разведанный ранее подвал. Там очередную запыленную бутылку. Чего-то не хватает.
  
   - Дом, что это за светящиеся грибы?
  
   - Галлюциногены, хозяин. Это эктоплазменные вешанки. Эффект полной эмпатии, эйфоретик, и возможность дематериализации на время действия эффекта.
  
   - Хм...
   Откупориваю кувшин и заталкиваю в него раздавленный в руке гриб.
  
   - Рассказывайте.
   Я захожу в зал, сажусь в кресло и задумчиво рассматривая гостей. Да кого я обманываю, рассматриваю Лиит, остальных контролирую периферийным зрением. Девушка, заметив мое внимание, облизывает губы.
   - Господин! - За всех говорит Гельзар. - Мы видели воззвание. Мы исполнили задание. Небо раскрыло нам тайны, и предназначение. Мы желаем служить. Мы желаем быть Вашими первыми гвардейцами.
   - Гвардейцами? Хорошо. Но на что вы готовы пойти, чтобы заслужить это звание? Я вижу, вы не пожалели крови для духов.
   - На все! - Гельзар прижал руку к сердцу. Я смог рассмотреть его лицо. Тонкий нос, сзкие губы, большие зеленые глаза. Фиолетовые волосы. Эх, знавал я людей, когда-то, что душу бы продали за возможность отыгрывать такого персонажа. Лиит и Реярд повторили его жест.
   - Все мне не нужно. Мне нужно только невозможное. Сможете мне достать яйцо черного дракона - и я исполню вашу просьбу. Беретесь?
   Гости ошарашено застыли.
   - Но... - Голос Гельзара дрогнул.
   - Ты хочешь отказаться, первый пришедший? Больше такого шанса не будет. Не у тебя, ни у твоих спутников, ни у одного из живущих.
   Жнец переглянулся с компаньонами. Видимо, они уже давно вместе.
   - Хорошо. Но будет сложно...
   - Я помогу. Так вы принимаете задание?
   - Да, господин! - Ответили мне три голоса.
   - А теперь, Гельзар, подойди. - Жнец поднялся к кресла, и сделал шаг в мою сторону. Я открыл принесенную бутыль, порезал палец ножом и канул несколько капель своей крови в узкое горлышко. Отхлебнул. - Пей. Все пейте.
   Кандидаты в гвардейцы пустили бутыль по кругу, а я наблюдал как мои ноги тонут в ковре. Все глубже и глубже. На меня накатило.
   - Дай свое оружие, Жнец.
   Гельзар протянул мне свой монструозный серп. Я пошатнулся под весом оружия, и, повинуясь внезапному озарению, провел языком по кромке лезвия. Слюна на клинке зашипела. Вылезли сообщения, которые я не стал читать. Отдаю Серп владельцу.
   - У тебя будет один удар. Теперь ты, Реярд.
   Забинтованный сделал шаг вперед.
   - Надеюсь, ты умеешь терпеть боль.
   Подношу руку к лицу Кузнеца плоти и когтями выдираю фиолетовый глаз. Который отправляю себе в рот. Мир вокруг пляшет. Когтем выдираю свой глаз, обращенный в совиный, и впихиваю его в окровавленную глазницу собеседника. Тот начинает бешено вращаться. Снова сообщения.
   - У тебя будет один взгляд. Один взгляд способный испугать даже Бога. На несколько секунд. Лиит, подойди, а вы выйдите из комнаты. Этот ритуал не терпит чужих взглядов.
   Мужчины выходят, осторожно прикрыв за собой дверь.
   - Для тебя у меня особый дар. - И улыбаюсь.
   Девушка опускается передо мной на колени. Шнурки перестают скрывать хоть что-то.
   Спустя десять минут я выхожу с Лиит, довольно облизывающей губы.
   - У тебя будет еще один шанс. Ты переживаешь один любой, абсолютно любой удар. Вам пора. Времени мало.
   Приключенцы выскальзывают за дверь и бегом направляются в сторону стоящей на площади толпы. Я, тоже облизываясь, смотрю на подросшую в уровне Лунную танцовщицу и глупо подхихикива. Когда визитеры скрываются из виду, закрываю дверь и направляюсь в зал.
   - Филин, что ты тут делаешь? Где мы вообще находимся?
   Моргенханд, потеряно оглядываясь, идет мне на встречу.
   - У меня дома. Отпустило?
   - Да, а что это вообще было? Я....
   Моргенханда прервал стук в дверь. Я молча развернулся и пошел в прихожую.
   На пороге стоял Кошмарик в своем роботоподобном доспехе. Перископ закрывает шлем. Особую пикантность ему придавала женщина, повисшая на нем в очень откровенной позе. Женщина была красива. Длинные черные волосы, бледная кожа, черные как ночь глаза.
  
   Орбус Порочная, Ассасин 79 уроверь
   2500 жизней.
  
   Дама была пьяна в хлам и все порывалась сорвать с доспеха ведроподобный шлем. Нас она заметила не сразу. А как заметила...
  
   - Дорогой, мы у тебя дома? А это твои друзья? Но я хочу только тебя. Пусть они уйдут, но если ты хочешь, они могу смотреть. Дорогой, а ты меня отнесешь в свою комнату? Я хочу посмотреть на то, что у тебя под доспехом, ты такой классный, и сильный, хоть и молчаливый. Ты так сексуально убил всех в том кабаке, ты ведь сделал это ради меня, да, дорогой?
   Мы с Моргенхандом смотрели на это с одинаково большими глазами. Я, видимо, от грибов. Морген от ахуевания.
   - Миледи, ни кто Вас у моего друга не отнимает. Проходите, располагайтесь.
   Кошмарик подхватил доспехом свою "подругу" под бедра и направился в сторону подвала. Я последовал за ним, остановив Моргенханда жестом. Тот замер с глазами рожающего ежа.
   Химера свернула в сторону одного из боковых проходов и зашла в просторную камеру, освещенную парой горящих факелов. Там он деловито уложил ее на пол, срывая одежду, и стал привязывать к торчащим из стены кольцам, подвешивая тело.
   - Дорогой, я смотрю ты любишь пожестче? Ты знаешь, чем заинтриговать женщину. Смелее, будь со мной грубым. Я вся теку! Скорее снимай свой доспех.
   Кошмарик наклонился к распятой женщине и единым движением сорвал шлем. Показавшаяся голова впилась поцелуем в приоткрытые губы женщины. Та изогнулась. Доспех покачнулся и упал назад. Кошмаки уперся лапами в шею ассасинши. Женщина открыла и глаза. Зрачки ее расширились. Она моментально протрезвела. Раздался полный ужаса крик. Химера ползла по ее телу, сверху вниз, покрывая его поцелуями, и облизывая раздвоенным языком. Лапы оставляли глубокие колотые раны, которые тут же заполнялись кровью. Химера провела языком по красиво торчащей груди и впилась губами в сосок. Сомкнула зубы. Крик стал захлебывающимся. Я стоял и смотрел, ощущая, как из крови стремительно выветриваются грибы. Кошмарик оседлал живот пленницы. Хвост похотливо изогнулся. Болт на кончике хвоста начал вращаться словно сверло, издавая схожий звук. Вращающееся жало вонзилось между ног женщины. Брызнула кровь. Химера закатила глаза. Крик женщины перешел в ультразвук.
   Я вылетел из комнаты. Навстречу мне бежал Моргенханд. С обнаженным мечом.
   - Филин, что случилось?
   Меня вырвало на сапоги друга.
   - Пойдем, Морген, ты точно не захочешь видеть что там происходит.
   - Почему? - Какой-то он заторможенный все таки.
   - Моргенханд, блять, я точно знаю что ты это не захочешь увидеть. Даже я хочу это развидеть.
   Раздался новый крик. Морген позеленел. Но с места не сдвинулся.
   - Ты такой смелый, что готов отбивать у Кошмарика его девушку?
   Мы побежали по коридорам. Крик бил в спину. В какой-то момент времени я потерял Моргена. Очнулся у двери в какую-то комнату. Пусто, и никаких криков. Надо лечь спать, надо все забыть...
   Подскакиваю с кровати и бьюсь головой в стену.
   Идея!
  
   - Самум, самум блять, сотри мне память о том, что я сейчас видел. Сотри нахуй.
   - Я не могу убрать именно этот участок. Только если убирать все нейронные связи, отвечающие за него. Это все за последние сутки.
   - Да хоть за всю жизнь с младенчества! Я должен это забыть.
   - Хорошо. Делаю.
  
  
   Я открыл глаза. Последнее воспоминание с щелчком стало на место.
  
   - Самум, Самум, суука, сотри все обратно!
   - Филин, извини, не могу, базовый алгоритм определил это действие как рекурсивный цикл. И заблокировал на физическом уровне. Я за последние два дня сто семьдесят четвертый раз стираю тебе память.
   - Самум! САААМУУУМ! Ну пожалуйста! Я тебя умоляю!
   Эфир ответил тишиной. Главный управляющий Иск Ин позорно сбежал.
  
  
  
  
  
   ­
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.74*430  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"