Царенко Тимофей Петрович: другие произведения.

Реабилитация

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 7.13*748  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Уважаемый читатель! Мы живем в современном, быстро меняющемся мире. Калейдоскопом несутся дни-недели-месяцы, ты делаешь карьеру, платишь ипотеку, растишь детей, летаешь в отпуск на лазурное море... И ты ведь не хочешь променять все это на серые коридоры дурки? Совет - не читай это, друг. Не ведись на отзывы и высокий рейтинг самиздата. Положи злоебучую книгу на место и пиздуй, жене цветов лучше купи. Береги мозг, друг. Всех благ, твой автор. P.S. Открыл все-таки? Ок, только не говори потом, что тебя не предупреждали.


Реабилитация

   Глава 1
   - Здравствуйте Олег, как вы себя чувствуете?
   Я открыл глаза и чуть не упал, ухватившись за спинку стула, стоящего передо мной. Огляделся. Вокруг меня был какой-то кабинет. Стены, обшитые деревом, темно-зеленый ковер, потолок, тоже деревянный, покрытый мозаикой геометрических рисунков. На стенах торшеры, выполненные "под старину". Внутри каждого светящийся шарик. За приоткрытым окном, расположенным у правой стены, хвойный лес. В центре кабинета стол, оббитый сукном, тоже зеленого цвета. За столом сидел коренастый мужчина, на вид лет пятьдесят, его русые волосы были изрядно тронуты сединой. Крупный нос, массивная челюсть, внимательные, серые глаза, и тонкие губы выдавали в нем человека властного и не обделенного интеллектом. А судя по одежде, еще и успешного. На незнакомце была белая рубашка с воротничком - стойкой и жилетка темно коричневого цвета с крупными серебряными пуговицами.
   - Спасибо, вроде неплохо.
   - Присаживайтесь, нам предстоит долгий разговор.
   Я сел за оббитый бежевой тканью стул, стараясь скрыть недоумение. Судя по всплывающим и очень неприятным воспоминаниям, я не мог тут оказаться.
   - С кем имею честь? - Чисто на автомате я начал разговор, как бы сказал мой хороший друг "профессиональная деформация на лицо".
   - Арсеньев, Михаил Евгеньевич, глава центра реабилитации корпорации "Нано мед", департамент здравоохранения первого сектора. Скажите, Олег, что Вы последнее помните?
   Я криво усмехнулся. Вспоминая тонкое жужжание и дикую, невозможно страшную картину того, как в теле внезапно образуются рваные дыры, сначала в районе живота, потом в районе груди, раскрывая грудную клетку, потом куда-то в сторону отлетает левая рука, оторванная в районе плеча, как тонко и страшно кричит Лена... Как я делаю два шага и заваливаюсь на залитый моей кровью асфальт. И последняя, глупая мысль "разрывный, крупный калибр". А потом темнота. Такое не лечится.
   - Я умер?
   - Хороший вопрос. Технически да. 19 июня 2017 года было выписано свидетельство о смерти Филина Олега Петровича. Причина смерти - множественные пулевые ранения, не совместимые с жизнью.
   - А тогда почему... Вы не очень похожи на апостола Петра. И больницу это слабо напоминает. - Я махнул рукой указывая на обстановку - Или это все же загробный мир?
   - Технически да. - Мой собеседник слегка улыбнулся. - В момент вашей смерти наступил пункт 17 из вашей расширенной медицинской страховки. Ваш мозг был заморожен и помещен на хранение до того момента, как станет возможным Ваше оживление, в том или ином виде. Это было еще на заре становления нашей корпорации.
   - И? Меня оживили? Тогда почему я не в медицинском центре?
   - Оживили. Сейчас вы находитесь в виртуальном пространстве нашего реабилитационного центра.
   Я посмотрел на свою руку. Вроде моя. Взъерошил волосы, укусил себя за костяшку пальцев. Почесал нос. Подергал ворот рубахи. Обратил внимание на свою одежду. На мне была белая рубашка, брюки кремового цвета и коричневого цвета замшевые туфли. Никаких необычных ощущений не заметил. Хотя нет, одно было. Курить не хотелось.
   - А физически я кто? Или скорее что? Мозг в баночке?
   - Уже нет. Ваше сознание было перенесено на кремний-органический носитель.
   - А мозг?
   - Утилизирован.
   Я вскочил. Стул с глухим стуком упал на пол. Я программа... Скрипт, набор байтов, или что у них там сейчас в информатике? У меня даже ДНК нет. Ахренеть! Матрица, нет, хуже!
   Я вспомнил второй курс университета. В аудитории полно студентов и преподавателей. Выступал японец, профессор Хироси Исигура. Рассказывал о будущем кибернетики. Во время лекции встал вопрос об отличие человека от робота. Профессор заявил что его нет. Из зала раздался вопрос:
   - Как так? Поясните свою мысль! Это ведь...
   - Ну, вот смотрите, Вы повредили руку, Вам её заменили протезом. Вы от этого стали роботом?
   - Нет!
   - Прошло время, заменили вторую руку, ноги, сердце, печень. Вы ведь до сих пор человек?
   - Да, человек.
   - Один орган, другой, третий. В результате вы стали механической оболочкой, фаршированной мозгом в череп. Но вы ведь не стали роботом?
   - Нет, я остаюсь человеком, скорее киборгом, но все-таки человеком! Мозг ведь у меня мой, и самосознание мое.
   - А вот теперь смотрите, ваши нервные волокно в мозгу поизносились, и крохотный кусочек этого волокна заменили искусственной тканью. Вас это сделало роботом?
   - Да нет вроде... - Голос теряет уверенность.
   - Одно волокно, второе, третье, без нарушений функций работы. Теперь ваш мозг полностью состоит из пересаженных искусственных материалов. Вы еще человек?
   Аудитория молчит.
   - А теперь я делаю полную физическую копию вашего носителя и делаю "копировать - вставить". И где Вы настоящий?
   В тишина в аудитории стала не просто полной, а скорее даже гробовой. В этот момент я заметил, что перестал дышать и со свистов вытолкнул воздух из легких. Лекция продолжилась. Потом меня приглашали на практику к профессору, по программе обмена, как перспективного студента. Я честно сказал в отделе иностранных связей, что считаю Исигуро психом, и пусть к нему на практику едет кто-то другой, чем очень сильно расстроил и ректорат и кафедру. Все-таки профессор оказался прав.
   - Простите, прав в чем?
   Видимо последнюю фразу я произнес в слух.
   - Да так, был в двадцать первом веке один интересный японец, Хироси Исигуро, он в чем-то предсказал данную ситуацию. Чертов пророк.
   - Вы хотите сказать что знакомы с профессором Исигуро?
   - Был у него на лекции. - И тут меня осенило - А какой нынче год?
   - Две тысячи триста семьдесят пятый.
   - Твоюж...
   Я сел прямо на пол. Триста пятьдесят восемь лет... А как же мама, папа, сестры? Как же Лена, в конце концов?
   - Зачем?
   - Извините, что зачем?
   - Зачем Вы меня оживили? Зачем вам парень, возможно даже умный, со знаниями четырех вековой давности? Меня отрыли местные археологи в забытой морозилке? Там у меня были мечты, планы, девушка, будущее. Что тут есть у меня? Несколько терабайт на жестком диске? Моток проволоки вместо мозгов? Да у меня даже потомков нет! Не говоря уже про все остальное. Память? Знания? Могли ведь просто скопировать.
   - Не надо отчаиваться, молодой человек!
   - Я старше Вас лет на триста.
   - Всего лишь на сто девяносто шесть лет. А на ваш вопрос я могу ответить. Только скажите мне, Вам не нравиться жить?
   - Нет, почему же. Жить как раз таки мне нравиться. Жить, дышать, есть, пить, напиваться алькоголем, трахаться мне нравиться, курить. Я семью хотел, сына воспитать. Смотреть, как он растет. А что у меня тут будет? Программа с возможностью наследования данных?
   Арсеньев молча открыл ящик стола и кинул мне пачку сигарет со встроенной зажигалкой. На пачке не было никакой маркировки. Я закурил. Прошло несколько минут, сигарета дотлела до фильтра. Я затушил её о ковер и поднялся, вдыхая запах паленой шерсти.
   - Все не так плохо. Отвечу по пунктам. Что касается ответа на ваш первый вопрос, зачем Вас оживили. Три года назад был принят пакет законов, по которым гражданин федерации имеет право на бесконечное продолжение жизни. Согласно этому закону любой человек, не погибший в результате физического разрушения головного мозга, точнее некоторых его участков, подвергается оцифровке и помещению в любую, на его выбор, виртуальную реальность. В результате такой формулировки под действие закона попали, в том числе, и давно умершие граждане, заключившие контракты на заморозку, за всю историю существования федерации. Далее, прямые потомки у вас имеются. В данный момент их более семисот человек. Ваша невеста сохранила образец вашей ДНК и выделила необходимый для искусственного оплодотворения генный материал. Что сделало их прямыми наследниками созданной Вами компании. За последние три сотни лет она развилась и представляет собой крупную корпорацию, которая занимается терраформированием марса. Так же, для любого гражданина имеется возможность воссоздания физической оболочки и переноса в нее сознания. Но тут не все так просто.
   - И при каких условиях это возможно?
   - Социальная значимость выше трехсот единиц, участие в специальных программах, личный капитал более трех миллиардов универсальных энерго единиц, или же интеллектуальный уровень больше четырех сотен по шкале Лесинского.
   - И в чем проблема? Мои наследники владельцы крупной корпорации. Разве у них нет денег, чтобы оживить любимого деда? Я думаю, что с нынешним уровнем технологии жив наверно даже мой сын. Или же даже его мать.
   - Ваша невеста, Филин Елена Анатольевна, отказалась от технологии заморозки и умерла от старости в возрасте ста двадцати лет. Ваш сын погиб во время второй марсианской экспедиции, внук погиб при покушении, сейчас компанией владеет Ваш прапраправнук, на данный момент ему 174 года, и в ближайшее время он не собирается передавать управление компанией кому бы ты не было, Вы не имеете никаких имущественных прав "Марс Тераформ", а три миллиарда эрго существенная, даже по меркам корпорации сумма. Ни кто не передаст Вам данный капитал во владение, еще и потому что такая процедура запрещена законодательно. Ваша социальная значимость на данный момент составляет семьдесят единиц, интеллектуальный уровень триста двадцать. Специальные программы для оживления определенных групп граждан в ближайшие два десятка лет не намечаются.
   - И, нет никаких вариантов, мне снова получить тело?
   - От чего же? Вы можете поднять свою социальную значимость в игре, до необходимых трехсот единиц. При таком уровне вам будет необходимо всего сто миллионов эрго, чтобы получить тело и пройти курс адаптации в специальном секторе виртуальности.
   Я нарезал круги по кабинету, размышляя. То, что план "на жизнь" у меня оказался, внезапно выполнен и перевыполнен, радовало. Немного обидно, конечно, что праправнук оказался, в итоге, меркантильным старикашкой которому жаль отдать часть компании своему далекому предку (интересно, а как бы отреагировал я?). Но с другой стороны, все лучшее детям. Сам справлюсь. А Лена, конечно, молодец. На сердце стало тепло-тепло, к горлу подошел комок. Я выкурил еще одну виртуальную сигарету, в голове привычно прояснилось. Ну, хоть здоровье себе не испорчу. Я выглянул в окно и вдохнул свежий лесной воздух. И где же, черт побери, отличия от реального мира?
   - Хорошо. Я Вас понял, что дальше?
   - Вас направляют в виртуальное пространство игры "Забытые Королевства". Можно выбрать другую игру, но только в "Королевствах" есть возможность поднять соц значимость до нужного Вам уровня, так что даже не предлагаю. Живите, развивайтесь, отдыхайте. Если Вы не передумаете получать реальное тело, к тому моменту, когда СЗ достигнет трехсот, подавайте заявку администрации игры, нужную сумму к тому моменту Вы заработаете наверняка. Или, в крайнем случае, можете подать заявку на кредит, с таким значением СЗ его Вам выдаст любой банк, или отдел любой корпорации по работе с персоналом, но тогда придется подписать многолетний контракт.
   - А как мне можно посмотреть какие-нибудь мануалы и гайды по игре? Выбрать наиболее оптимальный путь развития?
   - Можно, общеигровой форум будет вам доступен, в отличие от общемировой сети, она заблокирована, дабы не вызывать у оживленных социокультурный шок. Через пол года, кстати, подайте заявку на пересмотр данного решения. Но вот я бы Вам не рекомендовал этого делать.
   - Подавать заявку на пересмотр? Или пользоваться гайдами?
   - Втрое. Тут все дело в особенностях игровой механики, "Разрешено все, что не запрещено". И Ваше воображение Вам принесет больше пользы, чем стандартные методы. Увидите сами. Удачной игры.
   Арсеньев поднялся из-за стола и протянул мне руку. Я пожал, задав долго мучавший меня вопрос.
   - И что же надо сделать, чтобы достигнуть необходимого уровня СЗ?
   - Стать Богом.
  
   Глава 2
  
   Мир мигнул, и матом я ругался уже в новом месте. Нет, ну как меня развели, а? Простая логика мне подсказывала, что, если думать аналогиями прошлого, мне предложи примерно следующее "станьте президентом США и тогда мы с вами поговорим". А в моей ситуации "Станьте президентом страны, в которую Вы въехали как беженец из банановой республики". И все, все взятки гладки. Кому нужны призраки прошлого, внезапно вырвавшиеся из небытия? Да никому, как и в мое время, кстати. Ваза династии Минь, мля. Что бы сделали, предположим, с внезапно ожившими монголами, если бы они выехали к современному Киеву за данью? В конец офигевающих от происходящего монголов скорее всего поместили бы в какой-то заповедник, в лучшем случае. А могли бы и в дурдом. Нет, все правильно, мертвое мертвым, но как обидно... Я огляделся. Вокруг меня был какой-то подвал. Стены были выложены из массивных каменных блоков. Ни окон, ни дверей. Напротив меня было расположено зеркало в вычурной бронзовой раме и плита белого мрамора, покрытая светящимися письменами.
   Приветствуем Вас в игре "Забытые королевства". Это игра безграничных возможностей и бесконечных приключений. Пожалуйста, выберете игровую расу. Внимание! Выбор расы ограничен Вашим значением воображения. Текущий уровень 87. Ограничений нет.
   И все, никаких меню, кнопок и прочего. Я встал напротив зеркала. Так, что у нас тут. На меня смотрел черноволосый черноглазый парень с мягкими чертами лица, взъерошенными волосами и вселенской тоской в глазах. Такая тоска обычно сопровождается чем-то антуражным в руках, типа горячего утюга или канцелярского ножа. Одежда на мне осталась та же что и была при моем "оживлении". Такс, поэксперементируем.
   - Эльф.
   Мои уши вытянулись, как и тело, черты лица заострились, волосы тоже стали длиннее. Из зеркала на меня смотрел красивый парень, красивый вплоть до потери гендерной самоиндефикации.
   Текст на мраморной плите изменился.
   Эльфы, одна из популярнейших рас "Забытых королевств", расовый бонус к ловкости, наблюдательности и интеллекту, расовый штраф к силе, выносливости и стойкости. Расовые бонусы и штрафы определяют скорость и развитие связанных с ними навыков, а так же скорость роста игровых классов.
   Нет, быть таким красавчиком конечно здорово, с учетом всех плюшек еще и выгодно. Но только эльфы были мейнстримом еще четыре века назад.
   - Орк!
   Снова начались изменения. Рост увеличился еще сантиметров на пятнадцать, мускулатура раздулась, лицо позеленело. Челюсть выдвинулась вперед , из под нижней губы вылезли два здоровенных клыка. Я долго рассматривал этот образчик тестостеронного передоза, а потом стал изображать из себя заправского культуриста. После очередной позы рубашка, которая была явно мала такому громиле, треснула в районе спины. Мда, мечта недокормленного эндоморфа. Были бы у меня комплексы по поводу моего тощего в прошлой жизни, телосложения, был бы орком. Через пару минут я заметил что слюноотделения у данной расы явно нарушено, и из уголка рта явно течет слюна. Гадость!
   - Огр.
   Результат увеличился в размерах еще раза в полтора. Размер черепной коробки значительно уменьшился, клыков стало не два, а четыре. Кожа пожелтела. Я стал вспоминать признаки гепатита и как его лечить, потом сообразил что в результате данной метаморфоз погибли еще и штаны с ботинками. Дальше я принялся развлекаться. Гномы, хоббиты, пикси (долго барахтался в погибшей одежде), драконов система проигнорировала, ангелы выдали такую кучу штрафов по мировоззрению, что адекватному человек играть с ними просто нереально (мне с моим чувством юмора уж точно), демон смотрелся уродливо, черт убого, элемнтальные расы спалили остатки одежды, покрытые чешуей змееподобные существа чесались без возможности этого самого почесывания, гоблин пропищал мне "жизнь за Нерзула" таким фальцетом что я хохотал минут десять. В итоге я вернулся к человеческой форме. Кожа нестерпимо чесалась после всех метаморфоз. Теперь подумаем. Человеком играть не хотелось по причине обыденности образа. Я ведь умер? Умер. Значит, могу себе ни в чем не отказывать.
   - Оборотень!
   Ничего не изменилось, кроме текста на плите
   Оборони, одни из редко встречающихся рас Забытых Королевств. Люди и иные разумные способные принимать форму какого-либо животного. Внимание! Необходимо выбрать вторую форму!
   - Филин
   Человек оборотень - филин, расовые бонусы: Усиленная регенерация (заживление ран от оружия усилено на два порядка от базовой для данного вида) , Хищник (усиленное насыщение любым мясом, при пожирании еще живой жертвы появляется бонус кровавой охоты, сила всех алхимических снадобий на животной основе увеличина на 70% ) частичная трансформация (способность позволяющая менять отдельные части своего тела на части тела второй формы), Чувство природы (бонус ко всем навыком в природных локациях), Ночное зрение, острый слух, Зверь внутри (бонус на ловкость, силу, выносливость, скорость) Мудрость филина (иммунитет к ментальным воздействиям типа сна, очарования, подчинения, бонус к мудрости и интуиции), Обаяние зверя (бонус на попытки обольщения и запугивания) Пространственный мешок (одежда при трансформации перемещается в пространственный карман, размер кармана ограничен переносимой массой во второй форме) Чутье зверя (вы хорошо чувствуете слабые места противника, вероятность критического удара повышена) Нечисть (урон тьмой понижен на 50%, нежить вашего уровня и ниже вас не атакует)
  
   Расовые штрафы: Отвергнут стихиями (невозможность применения стихийной магии), аура зверя (ваша репутация со всеми расами понижена на до уровня "Недоверие"), Уязвимость к огню (урон огнем увеличен вдвое), Уязвимость к свету (Урон к свету увеличен втрое), Хищник (вы плохо перевариваете растительную пищу, действие алхимических снадобий на растительной основе снижено на 70%), Бешенство зверя (при попытке вас запугать, принудить и т.д. вы впадаете в ярость, вплоть до состояния аффекта) Багровая пелена (иногда во время боя Вы не можете отличить друзей от врагов, для вас все они добыча), Нечисть (узнав вашу расу многие запишут Вас во враги, вы являетесь предметом охоты для большого числа фракций, все заклинания света наносят вам урон), голод (раз в декаду вам необходимо убить разумного), Благородство зверя (при атаке в вашем присутствии на детеныша любой разумной расы Вы обязаны вмешаться, в противном случае все штрафы будут увеличены втрое, для снятия необходимо выполнить специальный квест), Ночной житель (все ваши бонусы понижены днем на 50%), Запах зверя (вы не можете использовать ездовых животных и животных спутников)
   Внимание! При выборе данной расы ваша социальная значимость уменьшена на 15 пунктов!
   Внимание! Вам закрыт выбор стартовых локаций
   Внимание! Данная раса соответствует психотипу, все бонусы личных способностей увеличены на 20%
   Мда... Жесть. Оказывается, мне тут соответствует раса психа людоеда? Видимо что-то у меня в голове переклинило от попадания трех разрывных пуль. Хотя кто тут не озвереет? И такие бонусы... Правда, учитывая штрафы я скорее отыгрываю сторону игровых монстров. А собственно, почему бы и нет?
   Я еще раз взглянул в зеркало. Отражение изменилось. Черты заострились, в глазах появилась какое-то странное выражение. Да и сами глаза, брр. Огромная, во весь глаз ярко оранжевая радужка, черный зрачок, который, видимо, может занимать всю радужку при нужном освещении. Глаза второй формы. Ну и как тут маскироваться? Попробовал вернуть обратно человеческие. Получилось. Продолжим.
   - Показать вторую форму!
   Тело снова начало меняться. Со стороны жутковато смотрится. Сначала я медленно скукоживаюсь, изгибаясь, с громким треском выворачиваются суставы, кожа покрывается перьями. Больно! И так что, каждый раз? Ой, ути какая лапочка!
   В зеркале отражался совенок. Огромный ком тонких перышек и пуха. Маховое оперение, видимо, еще не выросло. Я спрятал голову под крыло. Мило! Но вот плохо, что мне, судя по всему, еще надо будет расти в этой форме.
   - Вернуться в основную форму!
   Вместо своего голоса я услышал громкий писк. Тело снова начало меняться.
   - Принять расу!
   Комната изменилась, зеркало исчезло. Плита увеличилась в размерах на всю стену.
   Высветилось сообщение
   Классы, доступные выбранной расе:
   Воин
   Рейнджер
   Разбойник
   Маг
   Не густо. Первые три отметаем, сомневаюсь, что даже шибко сильный воин или убийца могут стать богами, остается маг. Хотя, что может маг, в моем положении? Молниями кидаться я не могу, фаерболами, водными жгутами и прочей, игнорирующей начала термодинамики атрибутикой тоже пользоваться не выйдет. Посмотрим.
   - Маг!
   Маги оперируют самой основой этого мира, говорят, что в них течет кровь самих богов.
   Доступные подклассы
   Маг смерти
   Маг природы
   Менталист
   Некромантом быть не хочу, и так уже в монстра превращаюсь, природника нафиг, судя по моим штрафам я половину навыков не смогу использовать.
   - Менталист.
   Ментальные маги специализируются на магии разума и всем, что с ним связано. Свои силы они черпают из эмоций живых существ. Менталисты - лучшие дипломаты и палачи. Они являются самым неоднозначным классом в мире "Забытых Королевств", правители любого ранга готовы просто молиться на игроков данного класса, высокроуровневый маг способен повернуть в свою сторону ход любых переговоров, вытащить из головы собеседника самые страшные тайны и подчинить врага своей воле. Но при этом мало кто любит оказаться рядом с существом, способным читать мысли как открытую книгу. Поэтому маги ментала, зачастую, оказываются объектом травли. Многие НПЦ поменяют свое отношение на негативное, едва узнав Ваш класс, так что Вам придется постоянно скрываться. Чтобы стать придворным магом, Вам придется заслужить доверие правителя, ни разу ним не встретившись, иначе Вас могут заподозрить в попытке влияния на высокопоставленное лицо и стража тут же подымит Вас на копья. Во многих королевствах Вы окажитесь персоной нон грата. У Менталистов ограниченно число атакующих заклинаний, их ценность сомнительна при прохождении подземелий и охоте на монстров. Направлению ментальной магии не учат в магических школах, поэтому учителей Вам придется искать самим. Или же развиваться самостоятельно, придумывая заклинания. Желаете принять класс?
   С учетом того, что я уже выбрал хардкорную расу, почему бы мне еще не взять и хардкорный класс? Есть подозрение, что они будут во многом синергичны. К тому же, какой простор открывается для действий!
   -Принимаю
   Пожалуйста, выберете источник силы. Доступные источники:
   Негативные эмоции (стах, ненависть, боль)
   Позитивные эмоции (радость, смех, удовольсвие)
   Ну, тут все очевидно.
   - Негативные.
   Вам доступны личностные бонусы. Внимание! Данные бонусы определяются Вашей внеигровой деятельностью, но могут быть, впоследствии, заработаны внутри самой игры. Доступные бонусы:
   Книжник (доступен игрокам, уделяющим чтению не менее трех часов в день на протяжении пяти лет): Бонус к объему доступных заклинаний +1 на каждые три уровня, скорость чтения книг увеличена вдвое, бонусы получаемые от книг увеличены на 50% .
  
   Ножевой бой (доступен игрокам, посвящавшим время регулярным тренировкам ножевого боя в течении трех лет): Вы можете использовать любые короткие клинки, независимо от уровня, повышен шанс критического удара при использовании любого короткого клинкового оружия (кинжалы, шипы, стилеты, когти).
  
   Эмпатия (доступна игрокам имеющим врожденную склонность к восприятию эмоций окружающих): Вы ощущаете эмоции игроков и НПС.
  
   Базовая физиология (доступна игрокам, изучавшим физиологию живых существ): Вы хорошо разбираетесь в основах функционирования организмов разумных (за исключением нежити), шанс критических ударов при бое с ними повышен, все лечебные эффекты, наложенные вами, эффективнее на 10%.
   Желаете принять?
   - Да!
   Вот такой вот привет из прошлого. Что из этого следует? Что игроки с богатым жизненным опытом получают намного больше плюшек, чем детишки, только что вырвавшиеся в сеть. Все, как и в реальной жизни .
   Вам доступно два заклинания. Желаете выбрать из имеющихся, или создать новое? Внимание! Создание заклинания доступно только при значении воображения выше 70 единиц. Текущее значение 87. Ограничений нет.
   - Создать.
   Назовите желаемый эффект.
   - Подчинение разумного, максимальное продолжительно по времени.
   Идет генерация заклинания. Ждите. Заклинание сгененированно. Создано заклинания "Воля лесной птицы"
   Эффект заклинания: подчинение
   Длительность заклинания: час - разница в уровнях *15 минут. Минимальное время действия 40 секунд.
   Условия наложения: прикосновение к голове или тому, что её заменяет, наличие живого физического тела, руны активации на тыльной стороне ладоней (будут добавлены автоматически при изучении заклинания).
   Стоимость наложения: 50 единиц манны.
   Заклинание может быть снято любым заклинанием очищения. После снятия эффекта заклинания жертва не будет помнить о действиях под его эффектом.
   Внимание! Жертва может иметь защиту от данного эффекта, тогда заклинание ей воспринимается как агрессия.
   Внимание! Не боевая способность. Вы можете активировать её в мирных локациях
  
   Желаете выучить заклинание?
   - Да.
   Выберите или создайте заклинание
   - Создать!
   После долгих объяснений и уточнений того, что мне необходимо, система сгенерировала заклинание.
   Создано заклинание "Взгляд хищника"
   Эффект заклинания: Страх
   Условия применения: Изменение глаз на глаза второй формы, зрительный контакт с жертвой заклинания.
   Длительность заклинания: Активно во время поддержания
   Цена заклинания: 5 единиц манны в секунду
   Внимание! При воздействии заклинания в течение десяти секунд эффект может трансформироваться в: Паника (для существ и персонажей ниже уровнем на 5) Бешенство (для существ выше уровнем на 15) ступор (все иные случаи)
   Внимание! Жертва может иметь защиту от данного эффекта, тогда заклинание ей воспринимается как агрессия.
   Внимание! Не боевая способность. Вы можете активировать её в мирных локациях
   Желаете выучить заклинание?
   - Да.
   Выберете уровень сложности, возможные варианты: легкий...
   Я не стал изучать огромный объем текста.
   - Максимальный!
   Внимание! На данном уровне сложности подключены все эффекты физиологического функционирования организма!
   Внимание! Уровень получаемой боли максимальный!
   Внимание! Уровень детализации мира и жестокости максимальный!
   Внимание! Данный уровень сложности доступен только после достижения совершеннолетия. Текущий биологический возраст 25 лет, ограничений нет.
   Бонус получаемого опыта 25%
   Желаете принять?
   - Да!
   Гулять так гулять, а забывать о таких вещах как голод, боль и усталость за то время, которое я проведу в игре очень неправильно. Что-то мне подсказывает, что на достижение моей цели уйдет не один год. А как потом возвращаться в реальный мир, если я забуду, как ходить в туалет? Или полностью отучусь чувствовать боль? Так меня из виртуальности ни кто не выпустит.
   Назовите желаемо игровое имя
   - Филин
   Распределите очки характеристик
   Текущие значения:
   Имя игрока Филин
   Раса: Оборотень (лесная птица)
   Класс: Менталист
   Основные параметры
   Сила 8 (5+3 за "Зверь внутри")
   Ловкость 9 (5+4 за "Зверь внутри")
   Выносливость 6 (5+1 за "Зверь внутри")
   Скорость 8 (5+3 за "Зверь внутри")
   Интеллект 10 (5+5 за класс)
   Мудрость 13 (5+5 за класс+3 за "мудрость филина")
   Интуиция 8 (5+3 за "мудрость филина")
   Харизма 5
   Удача 5
   Жизнь 160
   Манна 200
   Базовый шанс критического удара 20% (возникают критические эффекты)
   Базовая атака (руки) 8-10
   Базовая атака (когти) 32-45
   Свободных очков характеристик 10
   Все свободные очки я вкачал в скорость. Зверь я, или кто? Да и бегать мне предстоит много. Чувствую, будет от кого.
   Выберете стартовую локацию. Внимание! Выбор стартовой локации заблокирован! Вы появитесь в окрестностях крепости Горринга, территория вольных баронств. Материк Аскондия.
   Желаете начать игру?
   - Да!
   Добро пожаловать в Забытые королевства. Удачной игры!
   Мир погрузился во тьму.
  
   Глава 3
   В следующий миг я очнулся уже в другом месте. Первое, что я увидел - небо. В реальности такого не бывает. Огромная бездонная пропасть с россыпью звезд. И три луны, маленькая, похожая на земную, отсвечивала желтым светом и висела прямо над головой, две побольше, зеленая и багровая, играли в пятнашки где-то у линии горизонта. Воздух пал свежестью и лесом. А еще конским потом. Грубая рубаха и штаны ощутимо терли кожу. Веревки на руках и ногах не давали пошевелиться. ВЕРЕВКИ?
   Вы связаны, ваша подвижность ограниченна.
   Сообщение высветилось перед глазами. По углам обзора висели две полоски, синяя и красная.
   Следующее, что я ощутил - легкая качка и скрип. Меня куда-то везли. Я поерзал, поудобнее устраиваясь на тонком слое соломы. Неожиданно надо мной нависла чья-то голова, увенчанная круглым железным шлемом с наносником. Голова противно оскалилась и, обдав запахом чеснока и больного желудка выдала:
   - О, глядите, пассажир очнулся. Что паря, свезло тебе?
   - Ты вообще кто?
   Я уставился на голову, внимательно рассматривая гнилые зубы, испещренное оспинами лицо и маленькие, глубоко посаженые глаза.
   - Солдат славного барона Горринга, Шнырк я. А ты, паря, тоже славного барона Горинга, но не солдат, а собственность. Ща мы приедем к барону в крепость и тебя определят. Мож на опыты господину магу, а мож в рабы. И тогда поедешь ты завтра утром на ярмарку баронств.
   Я рывком сел на телеге. Солдат отшатнулся и чуть не слетел с всхрапнувшей лошади. Вокруг заржали. Да, все чудесатее и чудесатее. Телега, на которой меня везли, была в составе хиленького каравана. За ней гуськом шла толпа людей, все, без исключения, с кожаными ошейниками , через которые пропущена длинная веревка. У мужчин связаны руки. Многие женщины несли на руках детей. Вокруг каравана разъезжал десяток солдат. Когда я рассматривал одного из них, перед глазами выскочила надпись:
   Солдат наемник, уровень 20, жизней 680
   - И с какой такой радости я внезапно принадлежу барону?
   - Да с той паря, что неча по его землям без грамот и документов ходить. Чай, не вольные земли. Да и обноски на тебе, сразу видно - бродяга. Так что не кочевряжься, надсмотрщики и не таких окорачивали.
   - А эти люди тоже без подорожной по землям борона бродили? Как то непохоже.
   На бродяг пленники действительно походили мало. На всех добротная, хоть и изрядно испачканная одежда. Платья на многих женщинах разодраны.
   - Так то, паря, крестьяне соседа нашего, барона Загральда. Были.
   Детина заржал и отъехал в сторону. Через несколько минут над головой оказалась арка ворот, и караван въехал во внутренний двор замка. Вокруг деловито сновали какие-то люди, видимо прислуга. Пахло конским потом и навозом. На невысоких стенах, метра три высотой, стояли арбалетчики. Я огляделся. Замок размерами не поражал. Надвратная башня, три угловых. Донжон, окруженный постройками, тоже угловой. Во дворе привязи для лошадей, кузница под навесом, колодец с журавлем. Все это на вытоптанной земле. У стены, слева от ворот, деревянные бараки. Рядом с донжоном широкий деревянный помост, на нем стоит человек в богатых одеждах, в окружении свиты. Я пригляделся. Породистое лицо, острый подбородок, тонкие губы. Черные волосы заплетены в косу.
   Барон Горринг Младший, уровень 25, жизней 500
   Будущих рабов выстроили в неровную колонну. Солдат в кожаной броней и боевым топором у пояса стащил меня с телеги, в результате чего я весьма чувствительно приложился затылком о землю. После чего он разрезал путы на ногах, рывком поднял меня с земли и пинком отправил в конец колонны пленников. Очень хотелось устроить бурную истерику, с жестоким убиением окружающих и массовыми разрушениями. Но этому мешали несколько факторов. Во-первых, основательно связанные кисти рук (уже начали затекать), во вторых крайне внимательные взгляды арбалетчиков на стенах, не говоря уже о такой мелочи, как толпа вооруженных людей во дворе.
   С помоста сошел человек в ливере с пергаментным свитком в руках. Он шел вдоль строя пленников в сопровождении детины со здоровым двуручным мечем. Парочка осматривала людей, детина ощупывал мускулатуру, заглядывал в рот, задавал вопросы. Слуга делал пометки в свитке, изредка обращаясь с вопросами к человеку в богатой одежде на помосте. Вскоре они прошли мужчин в начале колонны и подошли к женщинам. Слуга обратился к барону.
   - Ваш благородье! Куда детей определять то?
   - Грудных к господину магу в лабораторию, тех кто может ходить, к рабам.
   Сказано это было обыденным и скучающим голосом, что у меня на голове волосы встали дыбом. От селян я ощутил практически физическую волну ужаса , ярости и паники. Арбалетчики на стенах подняли оружие, выцеливая возможные попытки сопротивления. Внезапно перед глазами высветилось сообщение.
   Получено задание "Благородство зверя"
   Предотвратите возможную угрозу для захваченных детей.
   Награда: Нет
   Отказ от выполнения/штраф за провал: дебаф "проклятие труса" (все штрафы будут увеличены втрое) Внимание! Дебаф снимается только при выполнении специальных квестов!
   Мда, что называется, приплыли. А где же миссии типа "принеси письмо бабушке в соседнем дворе" или "нарви целебных лютиков для знахаря"? Полных высокоуровневых солдат замок, где то наверняка есть еще и маг, полное отсутствие оружия, связанные руки, первый уровень и абсолютно никаких подсказок. Да, еще и дикий штраф за невыполнение. Что-то, видимо, поменялось в концепции онлайн игр за последние четыре века. Такой хардкор, если мне не изменяет память, был только на заре игростроения. Да и сама ситуация... кому вообще пришло в голову вот это все? Как вообще может реагировать нормальный человек на то, что в его присутствии младенца отдадут на какие-то опыты, да не важно кому! Такая дикость встречалась только у племен каннибалов, да еще у китайцев. И не забыть про фашистов. Я ощутил как внутри заклокотала ярость. Пелена бешенства начала застилать глаза, организм выбросил в кровь убойную дозу адреналина, я услышал как скрипят мои зубы. Тут меня накрыла кровавая волна, поднявшаяся из глубины самого существа. Перед глазами снова появилось сообщение.
   Получен эффект "Священная ярость", все характеристики увеличены втрое, болевой порог поднят до 15%, время действия 1 минута.
   Внезапно все эмоции схлынули. Осталась только кристальная ясность сознания и цель. Целью был барон на помосте. Кто-то изменит свое решение. В этот момент ко мне подошел солдат "оценщик"
   56
   Одним плавным движением подшагиваю к воину с двуручником и кладу руки ему на лицо. Тот лишь слабо дергается.
   Солдат дружины барона, уровень 34, 1020 жизней
   Шепчу "Подчинись".
   Критический шанс наложения заклинания! Активировано заклинание "Воля лесной птицы", время действия заклинания 56 секунд, затраченная манна 100 (действие с двух рук). Внимание! На время действия заклинания весь получаемый подчиненным опыт переходит заклинателю.
   Получено достижение "Абсолютное подчинение I уровня"
   +2 к интеллекту
   +2 к мудрости
   +1% к шансу наложения заклинаний разума на существ, иммунных к данным эффектам
   До следующего уровня еще 4 подчинения существ с уровнем, на 30 выше вашего.
   51
   - Разрежь путы
   Солдат с остекленевшим взглядом достает нож и разрезает мне веревки. Я забираю из его рук оружие, прижимая его лезвием к запястью и встаю на свое место. Мне повезло, и все эти манипуляции были закрыты от взгляда арбалетчиков широкой спиной воина.
   47
   - Подойди к самой большой группе солдат и убивай их.
   После этой моей фразы воин развернулся и спокойным шагом отправился к группе своих товарищей. Ко мне подошел писарь со свитком. Он удивленно обернулся в строну ушедшего воина и окликнул его.
   - Эй, Брукс! С этим то чего?
   40
   Дальше произошло сразу же несколько событий. Брукс, дошедший до десятка наблюдающих за пленниками солдат выхватил меч, и одним, со стороны неторопливым движением, нанес своему соратнику страшный вертикальный удар по правой ключице. Броня несчастного не спасла, и меч, разрубив грудную клетку, остановился в районе поясницы.
   Вы убили солдата наемника
   Получено 2000 очков опыта
   Получен новый уровень!
   Получен новый уровень!
   Получен новый уровень!
   Вы убили противника на 20 уровней выше вашего!
   Получено достижение "Убийца сильных I уровня"
   До следующего уровня 4 убийства противников уровень которых на выше вашего на 10 и более уровней.
   +2 к силе
   +2 к выносливости
   +3% к урону противникам, уровень которых на выше вашего на 10 и более уровней
   + 1% к наносимому урону
   Внимание! Вам доступен путь Убийцы титанов!
   Достигните тридцатого уровня убивая противников с уровнем на 10 и более выше вашего.
   Награда: Уникальная способность.
   Я, перехватив нож обратным хватом, ударил писца в область печени, и обратным движением вспорол ему живот. На землю падают внутренности. А ничего тут графика, реалестичненько. И запах соответствует.
   Раздался полный боли и ужаса крик. Кровавая карусель закрутилась.
   37
   Брукс выдернул меч из оседающей жертвы и, сделав шаг вперед, нанес круговой удар, закручивая корпус. Меч снес голову еще одному воину, кольчужный воротник не спас его от удара, второй солдат рефлекторно отшатнулся, и это его почти спасло, он не лишился головы, клинок лишь разрубил ему горло.
   Вы убили солдата наемника
   Вы убили солдата наемника
   Получено 4000 очков опыта
   Получен новый уровень!
   Получен новый уровень...
   Я же, вихляя как заяц, рвался к помосту. Рядом свистнула стрела. Арбалетчики очнулись. Оказавшегося на пути слугу, невысокого мужика с ведром в руках, я резанул по глазам и оттолкнул. К шуму схватки присоединился еще один, полный боли, крик.
   30
   Оружие обнажили все, у кого оно имелось. Кто-то кинулся к обезумевшему Бруксу, залитому кровью с головы до ног, меч в его руках продолжал смертельную пляску. Следующим ударом он подрубил ногу еще одному солдату, при этом уворачиваясь от удара клевцом в голову. Вскинутый меч пронзил живот напавшего.
   Вы убили солдата наемника
   Получено 2500 очков опыта
   Брукс дрался, словно легендарный берсерк, не замечая двух торчащих из спины арбалетных болтов. А самое страшное, что делал он это, не издавая не звука.
   Остальные бросились мне наперерез. Но я уже был слишком близко в помосту. Рывок, и я на досках, передо мной два воина в кольчугах и шишкообразных шлемах, с обнаженными мечами. Починяясь какому-то наитию, я рывком ухожу в сторону, и арбалетный болт, разминувшись с моей головой, попадает в низ живота ближнего ко мне воина. Он молча оседает на землю.
   21
   Брукс отрубает руку с топором очередному солдату. Тут сбоку прилетает шар моргенштейна, разбивая ему колено. Воин падает, и последним движением метает меч в ближайшего врага. Лезвие входит в лицо солдата с моргенштейном, на голову Брукса опускается топор.
   Вы убили солдата наемника
   Вы убили солдата дружинника
   Получено 6000 очков опыта
   Вы получили уровень...
  
   Передо мной остается один латник. Он единственная преграда между мной и бездоспешным бароном. Я рывком сокращаю дистанцию, отбивая меч ножом. Получилось плохо, и меч оставляет глубокую рану на предплечье, а я теряю нож. Мои руки впиваются в руки латника. Все глубже и глубже. Я ощущаю, как на пальцах прорастают когти а руки ниже предплечья превращается в птичьи лапы. В бедро впивается стрела. Полоска жизни практически обнуляется. Ну вот и все, сейчас я буду узнавать, какое тут перерождение. Но не один. Я бью латника головой в лицо, и впиваюсь зубами ему в скулу. Рывок назад, я проглатываю вырванный кусок мяса, и снова хватаю зубами лицо телохранителя. Клюв впивается в щеку, рывок обнажает кости. Клюв? Еще проглоченный кусок мяса. Полоска жизни и манны стремительно восстанавливаются. Клюв дробит височную кость, и я проглатываю глаз. В спину впивается стрела, пробивая легкое. Вырвав второй глаз, и восстановив жизнь, я отталкиваю обезображенный труп в сторону, подныриваю под меч барона, заходя за спину.
   Вы убили солдата телохранителя
   Получено 6000 очков опыта
   Вы получили уровень...
   Получено достижение "Людоед I"
   До следующего уровня достижения вкусите плоть еще четырех разумных
   Поглощая плоть сильного противника, убитого Вами, Вы можете получить повышение характеристик. Внимание! При высоком значении достижения "Людоедство" за Вашу голову будет назначена награда.
   Получена ловкость +2
   03
   - Стоять! Или он труп!
   Солдаты замерли. Со стороны мы смотрелись жутко. Существо с двумя птичьими лапами вместо рук, с человеческой головой, на месте рта и носа огромный совиный клюв. Лицо и одежда залиты кровью. Из тела торчат три арбалетных болта. Это существо держит когтями за горло человека в богатой одежде, вторая рука оттягивает голову за косу, не давая пленнику пошевелиться. Недалеко от помоста толпа солдат, рядом круг изрубленных тел. Стонут и кричат раненые.
   - Освобождайте пленников.
   Солдаты молчали, нерешительно переглядываясь. Полтора десятка арбалетчиков держали меня и мою жертву на прицеле.
   - Я неясно выразился?
   Мои когти сжались, на шее баронета выступили капли крови.
   - Делайте, что он говорит!
   Барон дал петуха, в конце сорвавшись на сип, когда я еще немного сжал руку.
   Пару солдат, все так же неуверенно, оглядываясь на нас, стали резать путы. Я прислушался к своим ощущениям. Пленный источал физический ощутимый ужас. От солдат исходил страх, в перемешку со злостью и неуверенностью. Я сконцентрировался на ощущениях крестьян. Безумная надежда в них мешались с первобытным страхом. Да, видок у меня еще тот. Последние оковы упали на землю.
   Мне пришло сообщение о завершении действия эффекта ярости. Силы стремительно уменьшились, навалилась усталость. Главное, чтобы ни кто этого не заметил, иначе все-таки придется узнать, как тут выглядит респаун.
   -Открывайте ворота, и выпускайте пленных. Пусть забирают всех лошадей и повозки!
   Прошло еще несколько минут. Кавалькада уже несостоявшихся рабов споро выдвинулась из замка. Двор опустел.
   Расовое задание "Благородство зверя" выполнено.
   Пат.
  
   Глава 4
  
   Я не мог сойти с помоста, не открыв спину арбалетчикам. Солдаты не могли ничего сделать, не поставив под удар жизнь моего пленника.
   Тут дверь одной из угловых башен открылась, и из нее вышел человек в черном балахоне, покрытом светящимися рунами. Он перекинулся парой слов с арбалетчиком и обратился ко мне.
   - Отпусти его, существо, и клянусь, твоя смерь будет легкой!
   - А какова альтернатива? - Я попытался усмехнуться, но из горла вырвался какой то клекот.
   - В противном случае, ты узнаешь, что смерть, это еще не конец. - Прошипел человек в балахоне.
   Мага окутало темное марево. Солдаты окружили помост.
   - Все назад, бросить оружие!
   Внимание! Вы проигнорировали эффект заклинания "оковы боли".
   Да бойтесь же вы, черт побери!
   Активировано заклинание "Взгляд лесной птицы"
   Я оглядел солдат, кто-то оцепенел, кто-то неуверенно стал опускать оружие на землю. Я перевел взгляд на арбалетчиков. Один, второй, третий. Так, хорошие мальчики, снимайте свои стрелялки со взвода и кладите на землю...
   И тут мои глаза встретились с глазами мага.
   Наложен эффект бешенство. Жертва себя не контролирует.
   В мою сторону полетел сгусток темной энергии. В меня он не попал, впитавшись в тело барона. Раздался полный муки крик, оборвавшись на высокой ноте. Тело барона напряглось, затрещали, ломаясь, кости. Полетели арбалетный болты, все как один впиваясь в тело пленника. Я сорвался с места, в несколько прыжков достигнув лестницы. Тело Горринга Младшего служило мне щитом, в нем торчало уже около десятка болтов. Пара из них, прошив тело насквозь, впились в чешуйки рук. Одна сильно оцарапала правый бок. Еще несколько шагов и я на стене, мимо летят болты.
   Надо добраться до некроманта, чтобы появился хоть призрачный шанс на спасение. В четырех шагах от меня арбалетчик судорожно натягивающий тетиву. Сталкиваясь со мной взглядом, он рефлекторно отшатывается, я сбиваю его с ног, отправляя в короткий полет вниз стены. Еще один противник успевает отбросить бесполезный арбалет, выхватывает короткий палаш и кидается на меня, подняв оружие над головой. Прикрываюсь от удара телом и пинаю солдата в колено. Еще подшаг, пинок, дорога к магу расчищена. Тело барона ловит еще одно заклинание, я чувствую как вес в руках уменьшается. На парапет падают ноги, успеваю отметить блестящие набойки на отворотах галифе. Вслед за ногами вываливается содержимое живота, тело начинает растекаться слизью. Едва не подскальзывась, бегу дальше. В правый бок чуть ниже ребер, впивается стрела. Кричу от дикой боли, несясь к колдующему магу. Глаза застилает багровая пелена. Мелькают системный сообщения. Полоска жизни практически на нуле. Из горла вырывается даже не крик, а рев. Тело в руках буквально разваливается на части, и я в последний момент успеваю перехватить толстую косу мертвеца. Короткий жезл в руках мага окутывается зеленым огнем. Время замедляется, и я успеваю разглядеть искаженную яростью морду призрачного существа, что несется в мою сторону. Рефлекторно отмахиваюсь от него оставшейся в руках головой барона, заклинание снова впитывается в мертвую плоть. Размахиваюсь страшным трофеем и метаю его в лицо мага. В колено впивается еще один болт и я падаю, выставив руки вперед. Успеваю заметить летящую в лицо ногу и прижать подбородок к груди. Удар приходиться в скулу, раздается оглушительный хруст. Практически теряя сознание, обхватываю противника за ноги и вгрызаюсь клювом в икроножную мышцу. Враг падает, и я замечаю впившуюся в шею мага голову экс барона, рот страшно раскрыт, а из обрубка шеи выходят тонкие красные жгуты, оплетая черный балахон. Полоска жизни чуть-чуть подрастает. Внезапно плоть под руками рассыпается прахом, пальцы-когти охватывают твердые кости, руны на балахоне разгораются зеленым пламенем. Приподымаю голову, оглядываюсь. По стене в нашу сторону бегут солдаты, размахивая оружием. Лежащая рядом голова барона хлещет пучком тонким красных нитей, глаза горят зеленым светом, огромный рот, утыканы двумя рядами зубов беззвучно раскрывается и закрывается, в попытке ухватить то, что недавно было некромантом барона. Чувствую мрачное удовлетворение и пытаюсь подняться. Смерть надо встречать с гордо поднятой головой. Рядом выбивает каменную крошку арбалетный болт. Опираюсь на парапет, выдергиваю стрелу из живота, и подымаюсь на левую ногу, вытянув в сторону пробитую болтом правую. Солдаты в двадцати метрах от меня. Сил нет даже на то, чтобы поднять валяющийся рядом палаш. Оскаливаюсь вернувшимся в привычное состояние ртом. Бегущие солдаты чуть сбивают шаг.
   В этот момент сияние рун на балахоне мага затухает, и скелет некроманта взлетает над камнями стены, балахон на нем развевается будто от сильного ветра. Нежить поворачивает в мою сторону оскаленный череп, тьма пустых глазниц заглядывает в саму душу. Интересно, что она там искала? И тут я решаю, что так жить, в общем то, нельзя. И даже не взглянув вниз, заваливаюсь на спину. Переваливаясь через парапет, успевая заметить, как тонкая нить цвета кровеносного сосуда оплетает ногу.
   Мне повезло, замок оказался окружен достаточно глубоким, полным затхлой воды, рвом. Придя в сознание, и едва не захлебнувшись, выныриваю на поверхность. С огромным трудом добравшись до края рва, взбираюсь по поросшему колючим кустарником валу. Удивляюсь тому, что ни кто не делает попыток всадить мне в спину стрелу, ползу в сторону от замка. Проходит минута, другая, третья. Ни криков, ни погони, ни звука. Наконец замечаю, что ползу не один. Уцепившись за левую ногу венами - щупальцами, за мной на привязи тащиться многострадальная голова барона, впрочем, не делая попытки напасть.
   Тут силы окончательно оставляют меня, и я падаю, уткнувшись носом в жухлую траву.
  
   Отступление 1
  
   Где-то в реальном мире
   - Здравствуйте, Михал Евгеньевич!
   - Здравствуйте, Виктор Иванович. Проходите, располагайтесь. Чай, кофе?
   - Чай, если можно.
   - Оленька! Принеси нам чайник пуэра и чего-нибудь легкого перекусить.
   - О, я смотрю, вы в курсе моих предпочтений?
   - В тот момент, когда я не буду знать, какой чай любит наш стратегический партнер, я понижу зарплату начальнику своей СБ. - Арсентьев улыбнулся. - У Вас просмотрели переданные мною документы?
   - Про моего внезапно воскресшего прапрадеда? Да, изучил. Жаль, что не было возможности пообщаться с ним лично.
   - Таковы правила корпорации, вы же понимаете. Общение с родственниками возможно только через пол года реабилитации.
   - Так зачем же вы меня пригласили на встречу? Всплыла какая-нибудь древняя семейная тайна? Зарытый в семенном склепе клад?
   В комнату вошла девушка с подносами и расставила их на журнальный столик перед сидящими в кресле мужчинами. Арсентьев разлил чай по небольшим глиняным чашкам, добавив в свою немного сливок.
   - Практически. Вам известна рекламная политика компании?
   - Какая именно её часть?
   - Та, что касается рекламных роликов и видео из игры. А так же специальных акций, таких как "Опасная дорога". Ваш прадед стал кандидатом на участие в данной акции и нам необходимо решение от ближайшего родственника. Обычно, в таких случаях решение принимается корпорацией самостоятельно, так как до окончания периода реабилитации "оживляемые" не могут подписывать юридические документы и распоряжаться имуществом. Но если есть прямые потомки, то управляющими финансами и юридическими представителями являются они. В данном случае прибыли для Вашего прадеда будут весьма существенными, и мы обратились к Вам, для принятия решений.
   - Поясните, о чем идет речь? Что такого успел натворить мой прадед за сутки после оживлений, что Вам приходится вызывать меня, и спрашивать, что делать мне с его заработанными деньгами?
   - Давайте я Вам продемонстрирую его первые часы в игре. Сразу скажу, что он выбрал очень редкое и необычно сочетание расы и класса. В данный момент времени активных аккаунтов с таким сочетанием всего десять тысяч. А с учетом личных бонусов набирается всего два десятка.
   - На пять миллиардов пользователей в игре?
   - Да, на пять миллиардов пользователей в игре. Так же он попал в достаточно редкую скриптовую ситуацию. Конкретно этому скрипту около пятидесяти лет. Сколько поверх него легло патчей и дополнений, можете прикинуть сами. Ситуация стала для новичка практически безнадежной. Хотя, игровой ИскИн привел два возможных варианта решения данной ситуации. Посмотрите для начала видео, и можно я расскажу что дальше.
   - Я закурю?
   - Да, минуту, сейчас достану пепельницу.
   Арсентьев взял с подоконника кусок обработанного в форме чаши обсидиана и поставил его перед своим гостем. Затем мысленной командой активировал галопанель и кабинет погрузился во тьму.
   Через десять минут свет снова загорелся. На пепельнице тлела забытая сигарета. Мужчины молчали.
   - И какой вариант предлагал Вам мега мозг для прохождения данной ситуации?
   - Ну, по идее было несколько вариантов договориться с бароном и магом. Еще он мог сбежать до приезда в замок.
   - И мой прадед...
   - И Ваш прадед...
   Кабинет сотряс гогот.
   - Да, а еще я не верил в те истории, которые рассказывала про него мой дед. Теперь мне кажется, он умалчивал самые невероятные моменты. Придется вводить прадедушку в свет директоров. Хотя очень стран называть дедушкой пацана, который младше моих внуков.
   - Вы так уверены, что он сможет стать богом в игре?
   - Михал Евгеньевич, поверьте моему опыту. Такой человек, как он, а в людях я очень хорошо разбираюсь, сбежит из Вашей виртуальной реальности даже если ему придется для этого стать вирусом и внедриться в черепушку какого-нибудь игрока. Михал Евгеньевич, дорогой, с Вами все в порядке? Вы чего так побледнели? Ольга! Вызывайте скорую, тут похоже сердечный приступ!
  
   Глава 5
  
   В себя прихожу от резкой боли в правой ноге. Открывшаяся картина поражает своим сюрреализмом. У меня на животе, удобно устроившись на ошметке шеи, лежит голова, принадлежавшая очень плохому человеку. Несколько тонких щупалец оплетают правую ногу. Еще одно обвилось вокруг дрека болта, торчащем из колена. В этот момент щупальце начало двигаться, расшатывая болт, и рывком вытащило его из раны, в которую тут же нырнуло несколько других кровавых отростков. Голова поднесла окровавленную стрелу к жуткому рту, и утробно урча, облизало её. Сознание, видимо решив, что на сегодня впечатлений хватит, снова погасло.
   В очередной раз в себя я пришел глубокой ночью. Тело, к моему глубочайшему удивлению, не болело. Но слабость была такой, что передвигаться я мог только на четвереньках. К моей радости, сюрреалистической ожившей головы рядом не было, и в душе поселилась надежда, что она мне привиделась.
   Очень хотелось пить и есть. Настолько сильно, что даже промелькнула мысль вернуться к замку и напиться из рва. Но, при здравом размышлении, жить хотелось еще сильнее. Что-то мне подсказывало, что ничего хорошего, после того как убитый мною некромант стал личем, или как там называется эта нежить, там произойти не могло. Об этом говорит хотя бы тот факт, что после моего спешного бегства из замка не донеслось ни звука. Да и сам силуэт замка, черной громадой заслоняя горизонт, не сверкнул ни единым огнем. Я продолжил ползти в сторону леса. Через часа полтора я, наконец, без сил прислонился к стволу развесистого дуба и огляделся. Тут раздался слабый шорох, и передо мной возникла давешняя голова. Она изменилась. Из укоротившегося обрубка шеи торчало восемь паучих лапок, коса, изогнувшись на манер скорпионьего хвоста , сверкала четырехгранным острием арбалетного болта. В зубах кошмарик сжимал длинную, метра полтора, змею. Её он и положил рядом с моей ногой, заурчав и облизнувшись раздвоенным языком. Как вернусь в реальный мир, найду дизайнера, что придумал этот сюр, сломаю ему для профилактики пальцы не левой руке, потом на правой руке, потом... а потом заберу у него чудо траву. Признаться честно, тоже так хочу. Голова нетерпеливо махнула косой, и преданно заглянула мне в глаза, улыбнувшись. На человека неподготовленного два ряда зубов, зеленое пламя глаз, местами треснувшая кожа, через которую видно мышцы, длинный, достающий до глаз змеиный язык и паучие лапы из обрубка шеи, могли произвести впечатление, похлеще лоботомии. А я смотрел на это чудовище, и не мог в себе найти ни отвращения, ни страха, ни брезгливости. Видимо последние события что-то окончательно во мне сломали. Безумный мир, нарисованный безумным художником. Страшная жестокость, ставшая обыденностью, боль, смерть, упоение схваткой. И красота, дикая, ни с чем несравнимая красота бездонного звездного неба, по которому, движется огромный, окруженный кольцом метеоритов шар местной луны. Браво, маэстро, создатель этого мира смог воплотить достойное посмертие своим предкам и потомкам. Только рай это или ад? И кто они, исконные жители этого мира? Неписи, безмолные тени, живые декорации? Только вот не вериться мне. Боялись то они по-настоящему, и страдали они по-настоящему. И умирали они тоже по настоящему. Я ведь чувствовал. Чувствовал страх крестьян, ярость воинов. Чувствовал боль умирающих, ощущал краем сознания их посмертные чувства. Не всегда человек испытывает ярость, боль и ужас, умирая. Некоторые, поняв что пути назад не будет, вспоминают что-то светлое из жизни. Создатели этого мира не просто создатели. Они творцы. Я верю в этот мир. До конца верю. И попробую сделать его лучше, как пробовал сделать лучше мир, где меня убили. Даже там у меня что то вышло. А здесь... здесь можно стать Богом.
   Кошмарик привлек мое внимание, осторожно потыкав лапой в бедро. Я отвлекся от своих мыслей, и вернулся к теме пустого желудка. Да и вообще выживания. И так, что у меня имеется?
   Кошмарик, одна штука. Кто он и что он, не понятно. Надо кстати почитать сообщения, которые свернуты у меня перед мысленным взором. Может, они хоть что-то объяснят.
   Рубашка льняная, вся в дырах. Полностью залита кровью.
   Штаны, в аналогичном состоянии.
   И... И все. Ни ножа, ни палки, ни обуви. Есть еще куча способностей оборотня, но с ними надо еще разобраться.
   Ах да, есть еще дикий голод и змея, под килограмм весом. Только вот непонятно, ядовитая она или нет. Вы никогда не ели сырую змею? Я тоже. До вчерашнего дня я, например, не ел сырого человека. Про не сырого точно не скажу. С моей феноменальной способностью собирать на свою голову все шишки, я вполне допускаю что в каком то мясном полуфабрикате мне подсунули чей-то утилизированный труп. Так что...
   Змею я ел с хвоста, на вкус вполне себе ничего. Наверно у меня каким-то образом изменились вкусовые рецепторы. И ни как не приготовленный питон, или удав, или гадюка, в сортах змей не разбираюсь, на вкус напоминали сырокопченую колбасу, правда без соли. Изрядный кусок с головой я отдал кошмарику. Тот благодарно заурчал, проглотив кусок одним движением. После чего скрылся в лесу. Я свернулся в развилке корней дуба, удобно зарывшись в опавшие листья. Уже засыпая я успел подумать, а куда, собственно, кошмарик глотает пищу? Желудка то у него нету.
  
   Утро встретило меня холодной росой и шебурщанием Кошмарика. Я выбрался из кучи листьев, с хрустом потянулся и огляделся. Рядом лежали пару тушек кроликов с отгрызенными головами. Кошмарик возбужденно наматывал круги по стволу дерева. Оторванная голова имела крайне удивленное выражение лица, широко раскрытые глаза с зелеными искрами внутри бешено вращались. Уже в мою голову закралась мысль, что пора с этим сюром завязывать, иначе, вернувшись в реальный мир, я рискую стать находкой для практикующего психиатра. Эта братия всегда гоняется за необычными случаями, а стать героем дисера с интригующим названием типа "Личностная девиация в терминальной стадии" не является моей детской мечтой. Я, может, на другую планету мечтал переехать. Интересно, а как нынче тут с космическими полетами?
   Пятнадцати минут мучений, и мне удалось снова изменить кисть на птичью лапу, после чего я долго игрался с возможными модификациями, пока не получил устойчивое отращивание острых когтей на пальцах. Полученным инструментом, содрал с кролей шкурки и выпотрошил. Снова мелькнули какие-то сообщения, которые я не стал читать, и с аппетитом захрустел сырым мясом. Вместе с костями. Вот и первое выгодное отличает от мира реального. Попробуй я провернуть такой фокус в свою бытность живым человеком, долго бы плевался зубами, а потом метал харчи в направлении северо-северо-запада из-за реакции желудка на сырое мясо. А тут вполне себе вкусно. Вот только перца не хватает. Наевшись, я утилизировал остатки кроликов в Кошмарике, полюбовался окровавленным лицом неудачливого барона и решил искать дорогу к людям. Но для начала надо разобраться с системными сообщениями. Вроде как уровней кучу дали.
   Так, уровень, уровень, достижения...
  
   Вы проявили смекалку и использовали тело врага в качестве щита и оружия. Вы получаете достижение "Мастер плоти"
   Эффективность всех атак и умений с использованием фрагментов тел разумных увеличена на 10%. Вы можете добавлять в инвентарь фрагменты тел и использовать их в качестве ингредиентов для ремесел.
   + 3 к интеллекту
   + 2 к мудрости
   Получено 10 000 опыта
   Внимание! Синергично достижению "Людоед"
  
   В ярости боя Вы создали химеру, не применяя собственные магические способности. Получена уникальная крафтовая способность "Боевой химеролог" Комбинирую различные магические и физические эффекты вы можете создать существо на поле боя. Режим конструктора активируется автоматически.
   Получен рецепт "Химера смерти"
   +5 к интеллекту
   +3 к ловкости
   +5 к удаче
   Получено 15 000 опыта
  
   Вы выжили вопреки всем обстоятельствам, которые сами и создали. Получено достижение "Эпичный прелюченец"
   Вероятность попасть в безнадежную игровую ситуацию утроена
   Вероятность счастливого стечения обстоятельств утроена
   Удача +7
   Выносливость+5
  
   Да они издеваются!
  
   Получено звание"Лейтенант Хаоса", вы в одиночку устроили кровавую бойню среди ваших врагов.
   + 3 к скорости
   +3 к силе
   +5 к мудрости
   +100 к репутации с фракциями хаоса
   До следующего достижения "капитан хаоса" устройте еще 4 подобных ситуации.
  
   Ага, хобби у меня такое теперь будет.
  
   Получен звание "Неофит темных проклятий", в результате Ваших действия появился новый оплот тьмы.
   +5 к мудрости
   +200 к репутации с фракциями тьмы
   Для получения звания "Адепт темных проклятий" прокляните еще 4 локации тем или иным способом.
  
   Проклинать? Проклинать я умел еще и в реальной жизни. Очень специфически проклинать. И чем лучше меня знали знакомые, тем серьезнее воспринимали мое предупреждение не спрашивать меня о своем будущем. Даже в шутку.
   Мой хороший институтский товарищ, в свое время, взял за правило периодически узнавать у меня, сколько он провстречется с той или иной пассией. После 4 точного срока и одного заявления "расстанетесь завтра" с этим делом он завязал.
   Другая знакомая уточнила у меня однажды, что её ждет в будущем. Я сказал домик у моря. В течении года несчастной жительнице Киева пришло 8 предложений о переезде в Италию и Испанию. Она отбивалась, как могла. В итоге её молодой человек внезапно получил наследство в Италии, и они таки поехали.
   Но самый примечательный случай произошел с хорошей девочкой Аней. Однажды Аня, будучи в состоянии вялотекущей истерики попросила о встрече. Во время встречи выяснилось следующее: У Ани все плохо. Аню никто не любит, Аню выгоняют из универа и у Ани приехала мама, чтобы вразумить дочку, а по факту, доесть ей мозг.
   Видя, что истерика приближается к той стадии, когда снимать её надо только медикаментозно, меня посетила гениальная идея.
   - Аня, а давай сделаем так... Я знаю один древний друидский ритуал, попросим о помощи дух местного парка. Я думаю, он тебе не откажет.
   - Ты это серьезно?
   - Ага. А что тебе терять?
   - Ну ладно...
   В итоге, глупо хихикая, мы проводим "древний ритуал друидов", сочиняемый мною на ходу. В результате таинственных пасов и крайне шизофренических разговоров с деревьями я вручил Ане листик яблони и замогильным голосом поведал что "Лес исполнит твои желания, но взамен просит тебя иногда смотреть на мир твоими глазами". Аня прошептала что-то утвердительное и, уже окончательно успокоившись, отправилась домой в общагу. А вот дальше... В тот же вечер Аня знакомиться со своим будущим мужем, на следующее утро ей звонят из деканата и говорят, что решили её оставить, единственную, из всей кучи хвостистов, декан пожалел. И тем же вечером её мама решает, что у родственников жить намного удобнее. А саму Аню начали иногда посещать странные сны... А еще с тех пор мы больше не общались. Она удалила меня из всех соц сетей и меседжеров , поставила в черный список на телефоне, а в единственный раз, когда я встретил её в универе, то глазах у нее был такой неприкрытый страх, что я даже не стал подходить.
  
   Выполнен скрытый квест "Кара небесная". Вы уничтожили замок бессердечного правителя.
   Внимание! Вы придумали особо изощренную казнь, награда за квест повышена.
   Получено одно желание от "Души мира". Для того, чтобы обратиться за наградой произнесите фразу "Хочу сказать слово"
   Получено 100 000 опыта
  
   Получен Легендарный питомец "Химера мести". Вы дали миру шанс наладить общение с нижними планами бытия. Вы напоили призванного духа кровью, болью и отчаянием призывателя. Дали ему плоть и смысл. Вы приняли питомца как равного, без отвращения и страха. Нет у вас теперь друга и стража более верного и преданного.
  
   Данное достижение добавлено в зал славы. За данное достижение репутация с орденом Света и с орденом Призывателей - 10 000 (ненависть). На Вас сгенерированы специальные квесты. Желаем приятной игры.
  
   Получена крафтерская способность "Свежевание I" Теперь вы можете с меньшими усилиями снимать шкуры.
  
   Так, так, так... Вот я сейчас боюсь задать вопрос "чьи?"
   Теперь посмотрим, что там со статами.
  
   Распределите очки характеристик
   Текущие значения:
   Имя игрока Филин
   Раса: Оборотень (лесная птица)
   Класс: Менталист
   Уровень 29
   Основные параметры
   Сила 13
   Ловкость 14
   Выносливость 13
   Скорость 18
   Интеллект 20
   Мудрость 27
   Интуиция 8
   Харизма 5
   Удача 17
   Жизнь 280
   Манна 400
   Базовый шанс критического удара 29% (возникают критические эффекты)
   Базовая атака (руки) 45-57
   Базовая атака (когти) 186-259
   Свободных очков характеристик 140
   Внимание! Вы можете создать два новых заклинания.
  
   Неплохо. Не знаю, с чем можно сравнить, но, если считать очки жизней для средних солдат, выносить я должен их с нескольких ударов. Без оружия. Хотя это все условности. Вырвать горло, выбить глаз или оторвать конечность я, теоретически, мог еще и на первом уровне. Арбалетный болт в пузо очень демотивирует активно махать мечом. К тому же есть броня, которая судя по всему, тут не режет часть урона, а тупо блокирует его.
   Что у нас там с заклинаниями?
  
   Желаете создать заклинание?
   - Да.
   Укажите необходимый эффект.
   - Видеть жизненные токи объекта.
   Идет генерация заклинания. Создано заклинание "Сигнатура"
   Эффект:
   Вы видите жизненные токи живых существ (категории настраиваются фильтрами)
   Заклинание не действует на нежить, элементалей и иные формы нежизни.
   Стоимость активации 15 манны в секунду.
   Принять заклинание?
   Мечта снайпера!
   -Да!
  
   Желаете создать заклинание?
   - Да.
   Укажите необходимый эффект.
   Сейчас будем воплощать детскую мечту!
   - Телекинез.
   Внимание! Данный эффект относиться к школе Псионики. Сила эффекта и стоимость наложения заклинания увеличена в 10 раз. Возможная длительность уменьшена в 10 раз.
   Идет генерация заклинания. Создано заклинание "Щелчок"
   Эффект:
   Направленное псионическое воздействие на любую область пространства. Максимальное усилие 10 ньютонов. Максимальная площадь наложении 1 квадратный сантимерт.
   Стоимость наложения 150 маны в секунду.
   Желаете принять заклинание?
   Эх беда. Не помахать мне третьей невидимой рукой с зажатым в ней фламбергом, не заткнуть противнику рот усилием воли, не выжать живую плоть как мокрую тряпку... интересно, тут психиатры есть? ... Не потрогать за грудь симпатичную девушку в толпе... о а как в этом мире со слабым полом? ...не летать на крыльях собственной воли. Вот нахрена мне крылья воли, я же, вроде, в филина могу обращаться.
   - Нет!
   Внимание, в случае вашего отказа новая возможность создать заклинание будет доступна лишь на 30 уровне. Желаете подтвердить отказ?
   - Нет.
   Я приуныл. Так бездарно потратить такую классную возможность. Еще раз перечитаем текст заклинания. Любая область пространства. ЛЮБАЯ ОБЛАСТЬ ПРОСТРАНСТВА. Я гений!
   - Принять заклинание, поменять название заклинания на "Инсульт"
   Заклинание нсульт" создано. Для получения других заклинания школы Менталистики найдите учителей или прочтите магические книги.
  
   Так, с заклинаниями разобрался. Теперь раскидываю статы. Вложив треть в критичную для меня скорость, вторую треть я распределили между интеллектом и ловкостью, шестую часть вложил в интуицию. Остальное раскидал по остальным характеристикам, с сожалением отметив, что удача не увеличивается таким способом. Надо выходить к людям. Хотя, зачем выходить? Я оборотень или где? Значит полетим. Вторым пунктом значилось получении достижения "Убийца сильных", благо, до следующего уровня осталось четь меньше половины полоски.
   - Кошмарик!
   Химера закончила свой бесконечный забег по дереву и уставилась на меня внимательным взглядом.
   - Я сейчас полечу, ты можешь следовать за мной? Если можешь, моргни один раз, не можешь - два.
   Голова расстроено мигнула два раза. Плохо... Надо придумать какой-то мешок. Но из возможных кандидатов в котомки только окровавленная одежда. Без особого сожаления я снял рубаху, которая из белой давно стала грязно-бурой, и сделал из нее импровизированную торбу. Кошмарик резво забрался внутрь, и резко втянул все "недокументированные" наросты. Из мешка на меня смотрела оторванная голова барона с дико перекошенным лицом. Впечатляет.
   Я сосредоточился и мысленным усилием, привычным, после многочисленных экспериментов с когтями, обернулся. Мир подрос в размерах. Я толкнулся от земли и махнул крыльями. Прыжок подбросил меня вверх метра на полтора. Потом свое взяла гравитация. Через час утомительных экспериментов, ознаменовавшихся достижением
   "Юный Сизиф", затраты усталости снижены на 1%
   Я плюнул и полез разбираться в параметры. Оказывается, до пятидесятого уровня мне доступна только функция парения. Которая, в свою очередь, открылась на двадцать пятом. А до этого я умел только злобно щелкать клювом и мило хлопать глазами. Мда, как говорил немец из известного анекдота (или не анекдота), "Хеликоптерс нихт, попистофали"
   Обратившись обратно в человека, я сделал одно важное открытие. Я был чистым! Грязь, кровь, пот и все, что налипло на тело за последние сутки, исчезло без следа. Зубы тоже оказались почищены. Хорошо быть оборотнем.
   Я развязал мешок и выкинул Кошмарика на траву. Голова покатилась и в какой-то момент неуловимо преобразилась. Из шеи выстрелили ноги, рот оскалился лишними зубами, коса задралась как скорпионий хвост. Химера убежала в лес. Я натянул рубашку на тело, мельком взглянув на характеристики.
   Рубашка безумного Призывателя
   Уровень призванных существ +17
   Все призванные существа хотят Вас убить
  
   Вы познали силу, таящуюся в крови. Вы получили крафтерскую способность "Кровавое зачарование I". Теперь кровь, нанесенная на оружие и одежду, придает ему новые свойства (в зависимости от уровня навыка зачарования, свойств использованной крови и способов нанесения).
  
   Ну, что ж, надо выдвигаться. Но как-то совсем без оружия идти не улыбается. Я немного углубился в лес, в поисках подходящего для дубины или копья дерева. Дубы, дубы, тополь, акация... Какая, нахрен, акация в средних широтах? Попытка выломать подходящую длинную ветку, дала ответ: геномодифицированная! Ветка не ломалась. Совсем. Не помогли ни когти, ни мат, повисание на самом кончике ветки. В отчаянии я сделал попытку наложить подчинение на непокорное дерево. Попытка, как ни странно, оказалось успешной, но приказ "отдай мне ветку" "умри" и "пиздуй отсюда" дерево стоически проигнорировало. Ну что ж, остался последний способ, придется прибегнуть к помощи твари из преисподней. Я не хотел. Честно, но дерево вывело меня из себя.
   - Кошмарик!
   На мой зов прибежала отрубленная голова и стала, очень по кошачьи, тереться о ногу. Я подхватил её за косу у самого основания черепа и поднес к ветке.
   - Грызи!
   Голова зарычала и попыталась проткнуть меня наконечником от болта. Я предусмотрительно перехватил его левой рукой.
   - Грызи, грызи, кто там мне верный друг и преданный товарищ? У кого там дохрена зубов?
   Раздался громкий хрум, и под мои ноги упала перекушенная ветка. Место укуса и положение челюстей я рассчитал заранее, так что у меня появилось почти копье, правда с очень тупым наконечником. Я отбросил голову подальше и поднял полученную заготовку для копья. Кошмарик обиженно отплевывался, пытаясь вычистить длинным языком твердые щепки из зубных промежутков.
   - Ну и чего, главный конкурент бобра, старший брат автогена, ты морду кривишь? Не вкусно? А кто говорил, что будет легко? Смени форму, а потом верни её обратно, вроде должно помочь.
   Голова выполнила мои указания, потом подбежало ко мне и презрительно сплюнула мне под ноги. Трава задымилась, место плевка обуглилось еще на пол метра в диаметре.
   - Круто! А еще так можешь?
   Глава посмотрела на меня с очень нехорошим прищуром, словно прицеливаясь.
   - Не, не, не! Вон, в дерево плюнь.
   Снова шипение, и на дереве начинает обугливаться и рассыпаться кора, а потом и древесина под ней. В итоге получилась воронка, очень похожая на искривленный рот.
   - Впечатляет, ну что, потопали?
   И мы потопали вдоль кромки леса, оставляя позади силуэт проклятого замка.
  
   Глава 6
   Через часа четыре я почуял запах воды и мы вышли к небольшому родничку, заботливо обложенному камнями. Видимо, где-то недалеко есть поселение. Вода была вкусной и холодной. Я умылся и сел на ближайший камень, решив закончить работу над копьем. Сначала я ободрал кору с заготовки, отламывая шипы. Потом снова поймал Кошмарика и заставил его отгрызть паку с другой стороны, чтобы получить копье метра два длинной. После данной процедуры он кинулся на меня в атаку, размахивая хвостом. Я подловил питомца в момент прыжка, и сильным ударом ноги отправил его в полет на крону ближайшего дерева. Оттуда он вернулся крайне довольным, с какой-то птицей в зубах. Как мало надо чело... хм, существу для счастья.
   Еще часа три ушло на переточку наконечника копья на трехгранник. Потом когтем выцарапывал на каждой стороне заготовки под зачарование пару слов на латыни: Confortare и Abilitates (Крепись и модифицируй Лат.). Полученное, чуть изогнутое копье и трехгранным наконечником и криво нацарапанными латинскими словами я опустил на дно ручейка, вытекающего из родника, прижав его камнем. Надо бы отправляться на разведку. Я начал обходить родник по расширяющейся спирали. Через три часа поисков я не нашел ни следа человеческой деятельности. Ни тропики, ни кострища. Уставший и голодный я вернулся к ручью, мечтая о костре и горячем супе. У родника меня ждала отрубленная голова барона и съеденный на половину волк. Перекусив волчатиной, я лег прямо на траву, глядя в небо.
   Вот и прошел второй день моих странствий в этом удивительном мире. Миллиарды звезд водили хоровод вокруг двух лун. Синей и желтой. Желтая луна была в два раза больше земной, с небольшим кольцом метеоритов. Синяя напоминала формами яйцо, и была затенена с левого бока. Размышляя над тем, какие процессы придали спутнику такую форму, я незаметно для себя, начал засыпать. Перед тем как окончательно провалиться в сон, я успел заметить мелькнувшее сообщении:
  
   Поздравляем! Вы создали уникальное существо "Проклятый Энт боли" из древа Акации разумной. Существо агрессивно к Вам (эффект от амуниции)
   Получен новый рецепт...
   Получен опыт...
  
   Отступление 2
  
   Акация с отломанной веткой и безобразной подпалиной на стволе заскрипела, наклонившись, вырвала из земли несколько корней, наклонившись в обратную сторону повторила процесс. Когда над землей казалась вся корневая система, дерево поползло, оставляя за собой след из взрытой земли. Дерево было мертво. Солнце больше не дарило ему жизнь и вода не струилась по коре. Стремительно желтеющие листья опадали. Но нечто иное, темное, и древнее заменило Энту жизнь. У него осталось не так много. Боль, что терзала его каждую клетку пламенем невидимого пожара, приказ, что гнал его прочь от места рождения и ненависть к своему создателю, что сначала убил, а потом заставил жить разум акации в уже мертвом теле. Подвижный корень схватил зазевавшегося кролика и отправил в обожженную пасть рта. По капиллярам дерева снова побежала жидкость. Корни и ветки стали двигаться чуть-чуть быстрее. И на несколько минут боль утихла. Дерево ползло на восток.
  
   Как надо реагировать, когда проснувшись утром ты обнаруживаешь над своим лицом оскаленную медвежью морду? Ага, схватиться за оружие, дико заорать и бороться за свою жизнь. Оружия у меня не было, из горла вырвался слабый писк, но прыгнул я знатно, сразу же на рядом стоящее дерево. А еще, я пардон, обосрался. Вспоминая забористой трехэтажной конструкцией обтекаемые "физиологические потребности организма". На автомате поднявшись метров на пять, я огляделся и снова выматерился, сделав конструкцию этажа на три повыше. Да, медведь имелся. Но вот в каком виде, надо уточнить. У медведя было вскрыто брюхо и внутренности тащились за ним. Вся шкура была перемазана в побуревшей крови, язык вываливался наружу. Затылка у медведя не было, из него торчала беззвучно ржущая голова барона, запустившая лапы в мозг медведя. Шутник блин. Скорая от злости и стыда я спустился к ручью и стал стираться, моясь сам и отмывая единственные штаны. Грязный ручеек потянулся вниз по течению. Кривясь, напялил на себя отстиранную одежду. Сразу мстить я не стал, я и мертвый медведь в разных весовых категориях. Но заметку на будущее сделал. Копье достаточно пролежало в проточной воде, и пришло время его сушить. Но стоило мне извлечь его из под воды, земля затряслась и передо мной вылезло сообщение
  
   Вы напоили ручей тишины кровью троих разумных, двое из которых мертвы. Вы пробудили стража тайны. Для получения сокровища победите стража.
   И тут из-под земли начало вылезать это...
  
   Страж тайны 176 уровень
   100 000 жизней.
  
   В общем, буду откровенен, если бы не утренняя шутка кошмарика, я бы обосрался еще раз. Больше всего страж напоминал рыцаря в полных доспехах семи метров ростом. Только вот доспехи состояли у него из тел живых разумных. Люди, эльфы, гномы, орки... сросшиеся телами, торчащими туту и там конечностями. В раках страж держал огромный двуручный меч, размерами чуть короче самого рыцаря. В следующий миг я вскакиваю на стоящего в четырех метрах от меня медведя, даю ему шпоры и несусь в сторону, противоположную от босса. За спиной затрещали падающие деревья.
   Нет, уже потом, после того, как весь этот кошмар закончится, я буду вспоминать эту скачку на выпотрошенном медведе по дикому лесу с хохотом и ностальгией. Ключевое слово потом. Медленно, но верно, метр за метром, страж отставал. Тут впереди показался просвет дороги, и медведь подо мной стал рассыпаться жирным пеплом. Не снижая скорости, я кубарем покатился по земле, рядом со мной покатилась голова барона. Вылетел я под ноги человеку в красном балахоне.
  
   Захария Огеннный маг огня, 119 уровень
   5 000 жизней
   В критических ситуациях язык работает быстрее головы.
   - Привет! Ты кто?
   - Я?
   Я устремил взгляд за левое плечо мага. Тот испуганно обернулся, но потом пришел в себя.
   - Я маг восьмого круга школы феникса! Захария Огненный!
   - Очень приятно, я поднял за косу оторванную голову барона, в тот момент безо всяких признаков жизни. - Это Йорик, знакомься. А зачем ты убил моего мишку, Винни?
   - Винни? Того медведя-зомби?
   - У всех свои недостатки, вот у тебя серьга в правом ухе, я же не превращаю тебя в кучку праха. А Винни был хорошим!
   - Что не предъявляешь? - Маг рефлекторно потрогал сережку-гвоздик в верхней части уха.
   - Претензии, а так же права на твою жену и детей, которые не должны прожевать в обществе столь социально - порочного элемента. Йорик, поддержи меня!
   Тело мага покрыла огненная аура, он стоял словно в центре пламя гигантской свечи.
   - Злишься? Молодец! Я кстати, такое невежливый. Разреши представиться, Завтрак туриста!
   - Завтрак туриста?
   Глаза мага стали еще больше.
   - Ага, а теперь разреши представить, Турист!
   Тут рядом стоящие деревья упали, и маг увидел Стража, над которым вместо "Стража тайны" висела надпись "Турист".
   - Ну, бывай маг! Мне пора по делам, а ты докажи всему миру, что не просто гей, а настоящий боевой пидорас!
   Я подхватил копье, и ломанулся по дороге от, буквально, разгорающейся битвы.
  
   Отступление 3
   Перед глазами мага всплыло сообщение.
  
   Докажите, что Вы не еда.
   Получен квест "Завтрак туриста"
   Награда за выполнение - жизнь.
   Штраф за провал: "Завтрак туриста" вместо игрового ника до момента гибели монстра.
   Автор квеста: Филин, Хаос несущий
  
   Глава 7
  
   Получено достижение арицающий", вы дали название неизвестному виду монстра.
   Шанс встретить уникальное существо +1%
  
   Получено достижение "Младший Демиург", вы создали оригинальный квест.
   Шанс получения уникального задания +1%
  
   Игрок Завтрак туриста добавил Вас в черный список.
  
  
   Мой бег по дороге прервался у поваленного дерева.
   Из кустов ко мне вышел мужик с огромным топором на плече.
   - Кошелек или жизнь?
   Я осмотрел себя. В грязной, залитой кровью одежде, до сих пор сжимающий за кому оторванную голову. В другой руке обструганная палка.
   - Мужик, я тебя верно понял, ты просишь у МЕНЯ денег?
   - Ага!
   - Бля, и я еще считал себя психом. Вот подумай головой, где я их прячу? В жопе?
   - В кошельке на веревочке, привязанной на шею.
   Показательно задрал рубаху.
   -Тогда внутри оторванной головы.
   Чувствуя себя идиотом, кидаю оторванную голову барона мужику.
   - Пилите гири, Шура!
   Бандит разжал голове зубы ножом, и просунул туда пальцы. Голова закрыла рот. Мужик закричал, скидывая Кошмарика. На руке у него не хватало двух пальцев. Рванувшись к нему, кладу руку на голову и командую
   - Подчинись!
   Глаза бандита остекленели, крик прервался.
   -Сними с себя одежду, только не запачкай кровью!
   Я наконец разглядел ник неудачного гопстопщика.
  
   Жерар, Бандит, 42 уровень
   1 500 жизней
  
   Через минуту одежда была сложена у ног моей жертвы.
   - Отойди на три шага назад!
   Вокруг ног бандита носился Кошмарик, лихорадочно облизываясь.
   - Ничего личного, мужик, но я так качаюсь.
   С этими словами я вырвал жертве кусок мяса из живота и приступил к трапезе.
   Через минут тридцать, когда химера спешно догрызала остатки жертвы, а я, подняв ловкость на две единицы, рассматривал трофеи, случилась очередная неприятность. Воздух засветился и из пустоты вышла пятерка высокоуровневых прелюченцев, все не ниже пятидесятого уровня. Пара воинов в полных латных доспехах, две магини, одна в красном балахоне, элегантно облегающем фигуру, другая в зеленом, с посохом, оплетенным ветками. Последним из портала вышел лучник - эльф.
   Можно понять, какую картину они узрели. Кошмарик быстро превратился в обычную голову, а я выдал
   - Ребята, давайте жить дружно!
   Преключенцы заржали.
   - И что, по твоему, тут случилось?
   - Ну... эээ... тут был медведь... - магиня в краном балахоне картинно обвела глазами место нашей трапезы, особенно заострив внимание на трупе, от которого остались только разгрызенные кости с ошметками мяса на них. Голову кошмарик успел сожрать полностью - эээ... Пара... - еще один удивленный взгляд -... тройка медведей. Вот!
   - И они его ели?
   - Ага!
   - А ты пришел и всех разогнал?
   - Нет, они сами ушли!
   - Да? А почему?
   - Ну, эээ, наверное наелись?
   - А ты?
   - А я... я шел шел...
   - Пришел.
   - Ага... И вот нашел...
   - А одежда так и была сложена?
   - Ага, это все медведи...
   - Что медведи?
   - Ну, ээ, аккуратные. С одеждой наверно не вкусно.
   Преключенцы попадали. Не заржать смог только воин в доспехах, держащий меч на изготовку, да эльф, хоть и хихикал, держал меня на прицеле.
   - А ты тут ходишь, ходишь и эээ, находишь, совсем без оружия?
   - Почему совсем? У меня есть палка! Вот!
   Демонстрирую им полусырую заготовку для копья. На поляне вновь раздался хохот.
   - Ладно, парень, смотрю ты не зря свой класс выбрал. Я не буду тебе объяснять, что мы примчались сюда на форумные вопли заживо поедаемого ПКшера, я не буду тебя спрашивать, как ты завалил воина на десять уровней выше, тем более в соло. Поверь, я даже не стану интересоваться зачем ты его сожрал и куда в тебя влезло почти 70кг мяса, вместе с кишками и прочей гадостью. Я у тебя одно хочу спросить, ты в курсе, что на тебя орден Призывателей выдал специальный квест?
   - Какой?
   - На твое убийство. И на каждое следующее убийство награда увеличивается.
   - О, тогда у меня для Вас деловое предложение! Вам им что надо принести? Ухо? Вот! - Я выдал охреневшему воину свое оторванное ухо. - Между прочим это больно! А, у вас же увеличина награда за каждое следующее убийство? Вот вам еще одно ухо! Тоже правое! - На меня еще действовала регенерация за людоедство, так что новое ухо выросло меньше чем за минуту. - Ну, и как знак моего хорошего к Вам уважения, еще и третье! И убивать никого не надо!
   Компания заворожено молчала, переводя взгляд то на три уха на ладони их предводителя, то на мое, вновь отрастающее.
   - Хоть кто-то записал это все?
   - Ага - Синхронно ответили четыре голоса.
   Воин прокашлялся.
   - Понимаешь, Филин, тут вот какое дело... По квесту надо сдать твое сердце и голову.
   - Пиздец! А раньше это сказать можно было?
   - Ты бы вырастил? - В голосе воина была надежда.
   - Увы! Ну и что будем делать?
   - Видимо, придется тебя убивать. Ты если хочешь, это, не сопротивляйся, я тебя одним ударом. И совсем не больно!
   - Ребята, последний вопрос можно?
   - Конечно!
   - Кто-нибудь из Вас когда-нибудь медведя трахал? - недоуменные взгляды - Удовольствие сомнительное, а страху натерпишься! Вот и со мной так же. - Я понуро опустил голову, опуская правую руку, залитую моей кровью, на копье.
   - И? - недоуменно спросил кто-то.
   Мы атаковали с Кошмариком одновременно. Прыжок вперед, и я на расстояние удара. Лидер группы ловит копье на щит. Копье пробивает щит и руку за ним. Щит разлетается сотнями бабочек, секундная заминка, все в состоянии сильного шока. Вырываю копье, нижним выпадом целюсь друидке в лицо. Она успевает отшатнуться, но на лице остается царапина. Кожа вокруг нее покрывается рыжей шерстью. Не успеваю блокировать удар мечем, остаюсь без кисти правой руки. Верчусь ужом, и пытаюсь достать рукой магиню, которая усердно пытается меня зажарить огненными стрелами. Вокруг её лица вспхивает прозрачная огненная пленка и левая рука осыпается прахом. Тем временем Кошмарик поднимает убитого наконечником арбалетного болта в затылок лучника. В тот момент как я отпрыгиваю, лишившись второй руки, магиня каким-то заклинанием испепеляет труп своего союзника. Второй с разбега бьет по слабо горящему Кошмарику, и тот огненным мячом, улетает в лес.
   Мои ноги оплетают корни деревьев. Ко мне подходит предводитель преключенцев.
   - Можно на последок сказать... - Кричу, пытаясь справиться с болью.
   Предводитель достает из-за пояса топор на длинной ручке. Тут я вспоминаю, что у меня есть новые заклинания, активирую "сигнатуры" и начинаю кастовать три инсульта на всю свободную манну.
   Не доходя до меня пару шагов предводитель падает лицом вниз.
   - Круто! - Выдает друидка, безуспешно борющаяся с разрастающимся пятном шерсти на лице.
   С её рук льется поток желтого света и воин подымается, грязно ругаясь сквозь зубы. Сейчас меня будут убивать...
   - Хочу сказать слово!
   - Да заткнись ты уже, прими смерть как м....
   - Ты хочешь сказать желание, смертный?
   - Ага!
   - Чего ты желаешь?
   - Можно, они все умрут?
   - Твое желание исполнимо! Как именно они должны умереть?
   - Ребята! Вы музыкальнее инструменты любите? Можно им разблокировать головы? Если да то покивайте!
   - Разрешаю!
   Группа дружно закивала, с полном обалдевании уставившись на меня.
   - А какие у вас любимые инструменты? Можно им разблокировать голоса, чтобы они могли сказать?
   - Говорите!
   - Гитара.
   - Скрипка
   - Рояль
   - А я синтезатор люблю...
   - Ты это, пишешь? - я обратился к рейдлидеру. Тот закивал. - Значит так, пусть их убьет их любимыми музыкальными инструментами. Лидера последним. И не надо на меня так смотреть. У меня трудный день. Да, и я сам в ахере от идеи.
   Раздался свист, как от падающего снаряда. Со скоростью пушечного снаряда с неба прилетели три предмета, разнеся на части магинь и одного воина. Кого чем убило, я так и не понял, слишком велика скорость была. С громким блямом рейдлидера убило роялем.
   - Ваше желание исполнено!
   Ну я мудак! И как я из кучи костей и мяса буду трофеи выковыривать? Да еще этот рояль, хорошо что не в кустах. Из леса приполз сильно обгоревший Кошмарик и начал жевать, кажется кого-то из магинь. Теперь марадерка!
   Не, ну я так не играю. В четырех кучках мяса я нашел только пару женских перчаток и железные наплечники и два десятка мнет из разного металла. А где же все остальное? В полном расстройстве я оделся в снятые с бандита штаны, сапоги и куртку на голое тело. Рубахой и нижним бельем побрезговал. Вот и еще одна игровая условность, одежда пришлась в пору, хотя разбойник меня был раза в два больше. Еще раз порылся в обломках, обнаружил интересную вещь.
   Струна от рояля. Эпический предмет. Игнорирует броню.
  
   И все... ладно. О, мне еще дали уровень. И достижение!
  
   Вы завершили путь "Убийца титанов".
   В награду Вы получаете самые необходимый Вам предмет. Приятной игры.
  
   С неба мне на голову упал черный шерстяной плащ-палатка.
   Я посмотрел на характеристики
  
   Плащ таинственного незнакомца.
   Скрывает имя, класс и уровень здоровья.
  
   Вот теперь живем! Я осмотрел свое снаряжение. Кожаная куртка с широкими медными бляхами, на завязках. Штаны из того же материала, с металлическими вставками на бедрах. Растоптанные высокие сапоги с отворотами на голенище. Широкий пояс множеством кармашков, несколько плохоньких ножей, два за голенищем сапог, один у пояса, один в кармашке напротив позвоночника. Судя по количеству сора там, прежний владелец о нем даже не подозревал. В руках так хорошо показавшее себя неказистое копье. На плечах завязанный у горла плащ. Через плечо переброшен сделанный из рубахи мешок с Кошмариком внутри. В правом рукаве спрятана струна.
   Вдалеке виднелась деревня.
  
   Глава 8
  
   Солнце игриво касалось лица теплыми лучами. Ветерок шевелил невысокую траву, пахло сеном. Деревню окружали колосящиеся поля. По ощущениям был конец августа. Казалось, что осень, как заботливая мать, стоит в дверях детской, чтобы забрать расшалившихся малышей, уложить под теплое одеяло и рассказать добрую сказку. Но пока она еще не зашла в комнату, и такая увлекательная игра даже не думает прекращаться. Но дверь уже открыта, и легкий сквозняк на полу уже заставляет задуматься. Мир радовал красками, а все произошедшее казалось сном. Ворота деревни, а вернее будет сказать, маленького города, приближались.
   Внезапно пришло сообщение
  
   Игрок Моргенханд приглашает Вас в друзья. Принять приглашение?
  
   -Да
  
   - Привет Филин!
   - Салют! Ты меня удивляешь!
   - Чем же?
   - Да я вроде убил вас с особым цинизмом. Тебя так вообще роялем...
   - Так на то это и игра, тут периодически друг друга убивают. К тому же, это самое дорогое убийство четырех игроков за всю историю игры. Хоть не сожрал заживо, и на том спасибо! Кстати, зайди на игровой форум, о тебе там много пишут.
   - Да? И что же?
   - Ну, один из топов, Завтрак туриста, в девичестве Захария Огненный, предлагает тебя в континентальный кос-лист. Его еще никогда так не унижали.
   - Так делов то! Отправили бы рейд, да и завалили этого туриста.
   - Угу, их топы так и сделали.
   - И?
   - И. Нынче на формуме есть Завтраки туриста вплоть до Завтрак туриста 7. Админы жалобные вопли игнорируют.
   - А как они так быстро успели? Часа же четыре всего прошло?
   - Телепорт координатный.
   - И где такой достать?
   - Филин, можно некорректный вопрос?
   - Валяй.
   - Ты сколько играешь? Дерешься как опытный Рерольщик, класса жестко хардкорный, им вообще тут не играют, копье как у донатера, ты где его взял? Шмот на тебе непонятный был, я нигде такого не видел. А вопросы задаешь, словно только что в игру зашел. Да и существо непонятное вызвал.
   - Три дня. Не донатор, играю первый раз, копье сделал сам. Шмот стартовый, малость поистрепался, а Кошмарик не призванное существо, а пет.
   - Три дня? О_о Как ты умудрился за три дня получить двадцать девятый уровень? Ты САМ сделал это копье?
   - Уровень я набрал в стартовой локации, еще в первые часы. Там какая-то непонятная ситуация вышла, пришлось выкручиваться. Меня при старте закинуло в замок какого-то мудака-барона. Ты, кстати, с ним знаком, частично. Привезли меня к нему пленником. Вместе с толпой крестьян. Детей приказали некру местному на опыты отдать, а я человек к такому непривычный. Вот и сорвался малость. А потом просто пытался выжить.
   - Так это был ты?
   - Что я?
   - Ну, на новом стартовом ролике.
   - На каком стартовом ролике?
   - Чувак, ты когда последний раз из игры выходил?
   - Да я, собственно, ни разу...
   - Коматозник? Или из психов, которые с полным погружением играют?
   - Хуже, труп.
   - В смысле?
   - В буквальном. Сознание переписано на твердый носитель.
   - И давно ты умер? Сколько тебе лет?
   - Эм... ты мне скажи, для начала, тут пиво есть? Как вообще тут с алкоголем?
   - С алкоголем тут хорошо. К чему вопрос?
   - Я тебе назову сейчас свой реальный возраст, ты ахреешь, и поставишь мне выпить. А то за последние дни столько всего произошло, хочу напиться.
   - Ок, жги
   - Триста семьдесят пять лет.
   - О_о Таверна "Рогатый осел", через пару часов.
  
   У ворот меня встретили отчаянно зевающие стражники.
  
   - Милсдарь, по какому делу пожаловали в Троеполье, владение барона Загральда?
   - По личному. Слыхал я, у барона с его соседом конфликт вышел, вот я и хотел ему кое-какую важную информацию предоставить.
   - Лазутчик значица... Ну что, лазутчик, эт тебе не сюда, а в замок барона.
   - А как мне до него добраться?
   - Ступайте по этой дороге, господин хороший, и, через часа четыре, аккурат, к замку подъедите. Не пропустите, он мост через реку стоит.
   - За совет спасибо, но я думаю, дела день или два потерпят. А пока, скажи, где в этом городе таверна "Рогатый осел". - Стражник уставился на меня, удивленно хлопая глазами.
   - Аааа, Вы, наверно, о "Королевском единороге"? От этих ворот едите до площади, там сворачиваете на улице Серых Фасадов, дальше прямо. Мимо вывески не проедете.
   Городок вызывал странные ощущения. Словно цивилизация (на мой, изрядно присыпанный пылью веков взгляд) усердно маскируется под средневековье, а местные ей умело подыгрывают.
   Деревянные и каменные дома сверкали окнами фасадов, подозрительно напоминающими стеклопакеты. Трубы водостоков ныряли под тротуар. Несколько домов явно типовой планировки, похожие, как братья - близнецы в разных головных уборах. Пастораль, одним словом.
   На центральной площади небольшой рынок, торгующий всем и вся. Я прошелся вдоль рядов, пытаясь понять, что в этом мире имеет ценность. Прилавок алхимика мог вызвать чувство острого когнитивного диссонанса и любого человека, минимально знакомого с химией классической. Магическая лавка была засыпана всякой ерундой по космическим ценам. Хотя несколько магических посохов выглядели довольно-таки солидно. У торговца одеждой я приобрел пару рубашек и несколько смен белья за пару серебряных монет. Прилавок бронника вызывал уважение, и желание запастись консервными ножами разных размеров. А у оружейного прилавка я задержался подольше. Мое внимание привлекла пара керамбитов с хищно изогнутыми лезвиями. В прошлой жизни у меня связаны теплые воспоминания с этими ножами. Например, однажды таким мне проткнули голень левой ноги... Не удержавшись, я, попросив разрешения у торговца, взял керамбиты с прилавка. Ножи легли в руки как влитые. Деревянная ручка из корневища какого-то дерева была приятной на ощупь. Серьезных травм ими не нанести, это традиционно - оборонительное оружие. Но для встречного ножевого боя - аргумент серьезный. В итоге, я приобрел ножи с чехлами, и заткнул их за пояс.
   В этот момент у меня украли Кошмарика. Растеряно, я смотрел как улепетывает, просачиваясь сквозь толпу, щуплый человек в непонятной одежде и с моей импровизированной сумкой через в руках.
   - Эка беда приключилась. Что-то дорогое там было?
   - Да как сказать... Какое наказание на воровство положено?
   - По закону руки рубят. Но тут не звери чай обитают. Порють.
   - Мда... Неудобно получилось. А если этот воришка погибнет? Ко мне какие-то претензии будут? В мешке очень опасная вещь.
   - Какие претензии, милсдарь? От кого? Сдохнет - туда ему и дорого.
   - Да как то неудобно, ему, наверно, семью кормить нечем, и все такое.
   Мужик за ружейным прилавком расхохотался.
   - Если бы он семью обеспечить хотел, пошел бы в поле работать. Там завсегда руки нужны, земля труд любит. А добрый работник без куска хлеба никогда не останется. Не переживайте, милсдарь, пропащий человек он.
   Выскочило сообщение о повышение репутации торговцем. Я подхватил завернутое в бумагу белье и пошел дальше. Взгляд привлекла лавка книготорговца, расположенная в одном из домов вкруг площади.
   За прилавком стоял игрок. Как я об этом догадался? На конторке висело написанное готическим шрифтом объявление:
   "Квесты не просить, репутацию не повышать, не соблазнять. Я не непись! И объявление написал сам! Да, достали!"
   Интеллигентный дедушка за столом с вежливым интересом посмотрел на меня сквозь пенсне.
   - Здравствуйте, молодой человек! Голос у старика был резкий и немного дребезжащий.
   - День добрый. Я осмотрюсь?
   - Осмотритесь. Вы ищите что-то то конкретное?
   - Да я бы что-то почитал...
   - Почитали? И с каких это пор у нас молодежь в онлайн играх начала интересоваться книгами?
   - С тех пор как очень давно не держала в руках хорошей литературы. У Вас есть классические произведения последних трех веков? И еще мне нужна книга по истории. Начиная с 21 века.
   - Интересный выбор. Не поведаете, с чем он связан?
   - Да тут особого секрета нет. Последний раз брал в руки книгу восемнадцатого июня две тысячи двадцать пятого года.
   В глазах книготорговца зажегся неподдельный интерес.
   - Если я верно понял, Вы...
   - Из оцифрованных, все верно. В игре появился буквально три дня назад. И вечно жить в виртуале я не намерен. А для адаптации мне необходимо знать реалии нынешнего мира. И, по возможности, получить какую-нибудь профессию.
   - Все интереснее и интереснее. Вы же уникальный очевидец истории тех времен. Живые впечатление, может, знали кого из исторических личностей!
   - Ну, я был на лекции профессора Хироси Исигуры. Его имя встретило отклик у человека, меня сюда поместившего.
   - Замечательно, как замечательно! Извините мою невежливость, молодой человек, я даже не представился Никодимов, Анатолий Васильевич. Профессор кафедры истории МГУ. Тоже оцифрован, буквально три года назад. Преподавателем работаю более века.
   Книготорговец поднялся из-за кассы, с глухим стуком прыгнул за нее и показался из-за стойки с книгами. Передо мной стоял...
   - Я карлик. Такой вот странный у меня выбор расы. К сожалению, только ей был доступен класс библиотекарь. Я повышаю уровень, получая новые знания. Не назовете свое имя? А то Вы, видимо, используете какой-то артефакт или способность.
   - Да, конечно. Филин Олег Петрович. Оборотень, маг - менталист. Я, собственно, еще и по делу. Мне нужны какие-нибудь книги с заклинаниями моей школы магии. Сможете мне в этом помочь?
   - Интригуете все сильнее и сильнее. К сожалению, с магическими знаниями сейчас помочь не могу. В свое время, введением данного класса в игру, возник сильный дибаланс. Случилось это почти два века назад, и мало кто помнит те времена. Класс порезать не смогли, это нарушает главную концепцию игры "созданное однажды не может быть уничтожено", зато навесили кучу штрафов, в первую очередь, в виде отношения любых неигровых властей мира. Да и игровых тоже. По понятным причинам менталистов очень опасаются. Поэтому любая литература по данному направлению подлежит либо изъятию и свободного доступа, либо подлежит жесткому контролю игровых государств или крупных кланов. С Вашей расой все еще интереснее. Местный создатель и владыка, Искусственный интеллект, просчитал вносимый ею дисбаланс еще до ввода в игру, и повесил, в виде ограничения, чудовищный уровень воображения.
   - В смысле, чудовищный? Так редко нынче встречаются люди с богатым воображением?
   - Увы. Стандартизация за последние три века достигла небывалых высот. И затронула она, к сожалению, в том числе, и умы. Визуализируют все, что только можно. При создании так называемых книг, автор может дать почувствовать весь спектр ощущения, вплоть до запаха и вкуса. Любые нюансы, любые оттенки. Ожившие мягкие игрушки с полной имитацией поведения. Человеку мало что может додумывать и представлять сам. Нет, существуют, конечно, специальные образовательные программы, но процент людей, их прошедших, как капля в море. Нынешнее поколение разучилось мечтать. И средний уровень воображения тридцать единиц.
   - Мда, а я в детстве играл с пумпоном от шапки, и звал его пушистик. А деревянная щепка, с палец размером, была моим лучшим другом - гномиком. Я ему по вечерам рассказывал сказки собственного сочинения.
   - Вот и я о том веду речь. Давайте пройдем в мой кабинет? Там мы сможем побеседовать, у меня имеется огромная коллекция чаев.
   - Извинте, Анатолий Васильевич, я бы с радостью, но у меня тут назначена встреча с новыми знакомыми. Надо вливаться в новый мир, и думать, как тут выжить. А то у меня какой-то аномальный, для третьего дня игры, уровень врагов. Уже даже есть специальные квесты на мою голову. Сегодня утром наткнулся на собранный за мной рейд. Еле отбился. Давайте наш разговор перенесем на завтрашний вечер? Информация необходима как воздух.
   - Конечно конечно, тогда завтра после заката заходите ко мне в гости, я как раз подготовлю вам подборку литературы.
   - Анатолий Васильевич, последний вопрос. А почему именно Забытые королевства?
   - Уникальная социо-культурная среда. Этот мир опровергает основные постулаты о роли человека в истории. Мифы, рожденные историей и истории, удивительнее мифов. Ожившие легенды, уснувшие Боги.
   - До завтра, Проф!
   - Удачно отдохнуть, молодой человек.
   На улицу я вышел в задумчивости. Слова старого ученого задели какие-то тонкие струны в моей душе. Рай... А как должен выглядеть рай? Каким я его себе представлял? Мир бесконечной радости и кайфа для праведных душ? Мир бесконечных пиров и битв? Вечная нирвана в цветке лотоса? А может, жизнь? Просто жизнь бесконечной дороги? Очарованные странники с глазами старцев и душами детей. Стоит ли бежать из эдема?
   В задумчивости я дошел до таверны. Действительно, мимо не пройдешь. Огромная вывеска с единорогом не оставляла шансы на иное толкование названия заведения.
  
   Глава 9
  
   Трактир выглядел как трактир. Нет, честно. Барная стойка с высокими табуретками, массивные деревянные столы. Рядом со столами лавки. Чисто и уютно, в огромном камине потрескивают дрова. Несколько человек аппетитом уплетают что-то из глиняных тарелок. Я сел за ближний к камину стол, прислонив копье к стене. Тут же ко мне подошла симпатичная курносая официантка в каком-то старинного вида платье. Как его описать? На знаю, в женских платья я понимаю еще меньше, чем в сортах змей.
   - Пару кружек темного пива, острых куриных крылышек и пару лепешек.
   - Минутку!
   Девушка стрельнула глазами и удалилась в сторону кухни, покачивая бедрами. Или не покачивая, но бедра были что надо.
   - Уже пришел?
   За стол уселся рейдлидер, недавно убитый роялем. Моргенханд, воин 57 уровня.
   - Ну как тебе город?
   - Непривычно.
   - От чего же?
   - Ни кто не пытается убить. Люди вежливые и даже обокрали.
   - Надеюсь, ничего ценного?
   - Да как сказать...
   Тут я увидел вползающий в зал мешок из окровавленной рубахи. Мешок испускал эмоции самодовольства и сытости.
   В этот момент к нам подошла официантка. В руках она держала две кружки темного пива, которые опустила перед нами на стол.
   - Вот, его он украл, - Обратил я внимание Моргена но ползущий мешок. - В общем, помянем.
   Мы выпили не чокаясь. Мать моя женщина, шоколадный стаут! Счастье выглядит именно так!
   - А можно осмотреть? - Собеседник кивнул на замершего Кошмарика.
   - Можно, только давай я лучше сам.
   Я аккуратно пододвинул мешок под стол, чтобы не шокировать публику, и стянул его с замершей головы.
   Моргенханд посмотрел на Кошмарика. Кошмарик посмотрел на Моргенханда . Кошмарик радостно улыбнулся во всю сотню зубов. Моргенханд хватился за меч, опрокидывая лавку.
   - Ебтвоюмать!
   - Это не Ебтвоюмать, это Кошмарик. Мой друг и боевой товарищ. А еще походный утилизатор. Не пугайся, он хороший. А еще оплачивает сегодня пьянку. - Я задумчиво рассматривал выпавший из мешка пухлый кошель.
   - Ага, верю. - Моргенханд вернул лавку на место и залпом допил пиво. - Ты где его взял?
   - Долгая история, давай чуть позже.
   В этот момент к столу подошла официантка, с тарелкой крылышек и хлебом. Горячие лепешки имели изумительный вкус (особенно после диеты из сырого мяса) а вот крылышки меня огорчили.
   - Красавица, позови хозяина! - Я кинул подошедшей официантке монетку. Та стрельнула глазками. - Я сейчас его буду учить жарить курицу!
   Из кухни вышел пузатый мужик с огромными усами.
   - Чего будет угодно хорошим господам?
   - Доступ на кухню, огромная куча куриных ножек и крыльев, огромная сковородка и еще кружку этого изумительного пива.- В руки хозяина перекочевала еще одна монета. Сейчас я продемонстрирую древний рецепт!
   - Морген, погоди тут. Я сейчас буду соображать мировую закусь! Зови друзей, я желаю оттянуться.
   С этими словами я уверенно направился на кухню.
   А ничего там, я уж боялся что будет хайтек. А тут натуральный стимпанк. На кухне нас встретила повариха с очень недовольным лицом.
   - Марта! Многоуважемому господину не...
   - Матушка Марта, прошу прощения за внезапный визит... - С этими словами я вытолкал хозяина за дверь - Я хочу угостить друзей фирменным рецептом моего прадедушки. Ему почти четыре сотни лет, в смысле рецепту, и его мало где готовят. В смысле рецепт. Так что я вас прошу мне немного помочь, и дать возможность покашеварить на вашей кухне.
   Женщина тепло улыбнулась.
   - И что господину надобно?
   - Куринные крылья и ножки, в принципе, можно и любое мясо. И где у вас тут специи?
   Мне показали шкаф.
   Долго роясь в специях, неожиданно для себя нашел и соевый соус, и хмели-сунели, и черный перец. Видимо, разработчики не стали заморачиваться с созданием "оригинальный вкусов", что сильно радует. Неожиданно внимание привлекла баночка с красным порошком, закрытая плотной крышкой.
   - Матушка, а что у Вас в этой баночке?
   - Осторожнее господин, это алхимический реагент! Мы его...
   Но я уже лизнул.
   - Ох, забористый... - На этих словах из глаз хлынули слезы, а изо рта вырвалась тонкая струйка пламени.
   Я хлебнул из оставленной кружки пива. Хорошо!
   И так, приступим. В глубокую миску я налил соевого соуса, замешал туда хмели сунели и перец. А после небольших экспериментов, выяснив, что таким образом алхимический перец действует только со слюной, и щедро сыпанул еще и его. В полученный соус пошли несколько ложек муки, чтобы он слегка загустел. Мне нужна не панировка, а только чтобы соус не стекал с мяса. Тем временем, повариха закончила резать курицу.
   Я обмакнул первую порцию мяса в соус кинул на разогретую сковороду с налитым туда маслом. Заскворчало. Через пару минут из глаз плелись слезы. Перца, значит, самое то. Я дожарил порцию, и снял пробу. Жизнь налаживается.
   В зале таверны собралась уже изрядная толпа народа. Я сел на прежнее место, напротив меня сидел низкорослый коренастый мужик с огромной бородой и огромным топором за поясом.
   - Филин, можно по имени, Олег. - Я протянул гному руку для пожатия.
   - Бульдозер, можно просто Иван. - Рука жалобно хрустнула.
   - О, соотечественник. Сейчас закусь принесут, будем проверять, не разучились ли пить потомки?
   - Оценим, как бухали деды. Хозяин, гномьей водки!
   Я протянул хозяину таверны десяток золотых, и забрал запотевшую бутылку.
   - Этого хватит, чтобы все мои друзья весь этот вечер ни в чем себе не отказывали?
   Глаза хозяина радостно сверкнули.
   - Конечно, господин. Я распоряжусь на кухне.
   - И так... - Я разлил по стопкам водку.- Сейчас я научу тебя, мой юный друг... - Стопки были опрокинуты в пиво. - ...искусству потребления ерша.
   Гном удивленно взирал на полученный коктейль.
   - Пей, пей, или ты меня не уважаешь?
   Мы выпили под удивленные взгляды зрителей, закусив крылышками. После синхронно выдохнули языки пламени.
   - Гуляем, господа! Сегодня я, Филин Олег Петрович, Отмечаю свой второй день рождения.
   Народ одобрительно загудел.
   После четвертого бокала пива обнаруживаю себя рассказывающим историю.
   - Триста с лишним лет назад, поступал я в университет, в Бауманку, и долго не мог определиться с кафедрой. И тут вроде интересно, и там вроде общагу дают, а тут привлечение уже с первого курса к научной работе (в те славные времена я был уверен, что буду тру инженером и ученым). С выбором помог определиться парень из приемной комиссии, который изумительно - картавым голосом выдал следующее:
"Поступай на нашу кафедйу, Кафедйу подводныйх йоботв и йобототехнических систем" 
Мой выбор был сделан сразу. Так я и стал подводным Йобототехником.
   Народ весело заржал.
   Еще кружка, и демонстрирую народу Кошмарика. Народ предсказуемо хватается за оружие. Я вливаю Кошмарику водку из пивной кружки. Кошмарик неуверенно ползет по столу, обвивает косой горлышко пустой бутылки и закусывает ей. Народ уважительно гудит.
   В голове туман. Кто-то привел музыкантов.
   За столом Иван в окружении слушателей вещает, иногда размахивая кружкой, обуреваемый эмоциями.
   - Ну и мне, значица, её батя и говорит, ты, ИК, мудак, беспородный, так мудаком по жизни и будешь, вали отсюда. А я, ИК, и свалил. Да с горя в войска записался. Там меня, ИК, в десантно - роботизированные войска отправили.
   После второй африканской компании вернулся героем, ну вы должны помнить тот конфликт, там после нашего десанта и работы экологов остались только джунгли, да звери. Короче, вернулся я в свой родной Устюг, ну и мне там ребята подсобили. Высадили значит из стратосферы меня на моем Буревестнике, прямо перед её домом. Если кто не знает, это БШМ стотонный. А еще электронщики на базе с бортовым комом подшаманили, и в итоге я запустил на комплексе звукового подавления свои, ИК, стихи. Во всем квартале стекла повышибало. Её батя, из дома вышел так, интеллегентишка вшивый, с гордо поднятой головой. Да только поджилки трясущиеся да штаны обосранные, картину портили. Да Машка моя, я ей заранее сообщил, выскочила. В одной ночнушке на мокрое тело. Она, как я с неба свалился, в ванну залезла с головой да там мое творчество, ИК, и переждала. Ну, значица, вылезаю я из рубки, в парадном скафе, подхватываю Машку на плечо, делаю ручкой её бате, гружусь в рубку, да и на разгонном луче сразу и валю обратно на орбитальную базу. Половина премии на компенсацию соседям пошла.
   Обженили нас прямо на орбите. А батя, её, в итоге, нормальным мужиком оказался. Сначала все свою интеллигентную морду воротил, да как сын у нас родился, так и оттаял.
   Весело живут потомки.
   Очередной провал, и вот я танцую на столе с официанткой.
   Вот во дворе народ играет паникующей курицей в футбол. Кошмарик на воротах, уже весь в крови и перьях.
   Моргенханд с друзьями устраивает соревнование по метанию полена.
   Кого-то бьют.
   Пьющий какую-то зеленую жидкость профф, радостно вещающий об уникальной исторической находке и огромный персективах изысканий. С трудом понял, что речь идет обо мне.
   Вот тот же Проф, под столом братающийся с кошмариком, и поящий его из своей кружки. Кошмарик, с глазами в кучу, активно закусывает курицей и выдыхает пламя.
   Проф, дарящий Кошмарику свое пенсне...
  
   Я на главной площади что-то вещаю о единстве рабочих и крестьян, призывая скинуть иго несправедливого строя.
   Профф, размахивая пивной кружкой, толкает речь о светлом коммунистическом будущем, апеллируя к историческим примерам.
   Карательный отряд барона Загральда с бароном во главе, готовиться к штурму ворот.
   Я вещаю барону, кряжестому мужику с иссеченным шрамами лицом, о плановой экономике. Все это в окружении батареи бутылок. Глаза барона горят нездоровым энтузиазмом.
   Я объявляю барона генсеком новой коммунистической партии и что-то вещаю о единстве рабочего и правящего класса, ощущая спинным мозгом вращения Карла Марка в гробу.
  
   Горячий шепот на ухо, и жаркое тело в руках...
   Бег по городу...
   Мягка постель, и безумная, первобытная пляска двух сплетенных тел...
  
   Пробуждение было крайне приятным. Кучерявая рыжа головка уткнулась в щеку. Закинутое на живот бедро. И никакого похмелья. Этот мир мне нравиться все больше и больше. Кажется, я это уже говорил? Что вчера было... Помню урывками. Девушка под боком встрепенулась и, поцеловала в щеку и в шею. Начинаю ощущать себя пионером. Одеяло сползло на пол. Девушка, оценив ситуацию, начинает спускаться поцелуями с шеи на грудь и ниже. Все, решено, поселяюсь в этом городе!
   В этот момент дверь в комнату, где я проснулся, тихонько приоткрылась. Из-за двери показалась устрашающих размеров голова с черной, лопатообразной бородой. Голова огляделась, приложила палец к губам и исчезла. Дверь, так же тихо, затворилась.
   Через минут пятнадцать девушка чмокнула меня в щеку и, накинув на себя простыню, улизнула из комнаты. Я нашел свои штаны и стал их натягивать. Дверь снова отворилась и в комнату, боком, проснулся обладатель головы. В руках он держал молот, размером чуть меньше меня.
  
   Кузней Вокула, 74 уровень, 7 500 жизней.
  
   - Ну, и как звать тебя, мил человек?
   - Филин, очень приятно! - Я протянул ему руку для пожатия.
   Кузнец протянутую руку пожал, но отпускать не спешил. Раздался тихих хруст. Судя о ощущениям, как минимум пара переломов. Кузнец с какой-то грустью посмотрел на меня, и выдал:
   - Пиздец тебе, Филин.
   И потянул руку на себя, замахиваясь молотом.
   Я рванулся назад, в руке кузнеца остался пучок внезапно отросших перьев. Молот едва разминулся с моей головой. Я ломанулся к окну, но Вокула одним движением отрезал путь к отступлению. Начинаю паниковать. Молот свистнул, едва не размозжив ногу. Я прыгнул в сторону двери, но снова оказался зажат в угол. Уворачиваясь от очередного удара я прыгнул, и по тараканьи пополз по потолку. Удар кузнеца пришелся вскользь по грудной клетке и я отлетел к стене. Сейчас меня превратят в малиновый кисель...
   Пинаю Вакулу в пах, перепрыгиваю через согнувшееся тело и высаживаю плечом стекло. Осколки неприятно режут голое тело. Свобода!
   Я несусь по смутно знакомым улицам, сзади раздается рев, больше приличествующий медведю. Прохожие радостно улыбаются и машут руками. Видимо, я вчера что-то упустил. Репутация со всеми дружелюбие, плаща на мне нет.
   Вот и таверна. От увиденного, я спотыкаюсь и едва не лечу на мостовую.
   Вывески с рогатым ослом нет. Вместо этого красуется огромный красный транспарант, с лицами Сталина и Путина и Чегевары. Перекрещенные серп и молот циклопических размеров , прибитые на здоровые стальные скобы. И короткая лаконичная надпись "Революционный Штаб"
  
   В этот миг ноги в районе колен пробило два арбалетных болта, и со спины раздался голос:
   - Именем святой инквизиции!
  
   Глава 9
  
   Меня схватили под руки два рыцаря в полных доспехах и потащили в сторону площади. Там толпа таких же рыцарей, видимо, штампуют их на одном заводе, деловито складывают огромную кучу хвороста со столбом в центре. Лица закрывали сплошные шлема с крестообразными прорезями.
   Помимо толпы рыцарей в бело-красных накидках поверх стальных доспехов, на площади было полно народу. Видимо, весть о готовящейся казни быстро облетела небольшой городок.
   Человек в богатом костюме инквизиторских цветов что-то втолковывал градоначальнику. Которого я смутно узнал по мною же разбитому лицу. Разговор шел на повышенных тонах.
   Толпа роптала.
   Через пару минут меня втащили на хворост и деловито привязи к столбу. Рыцари выстроили оцепление. Не меньше полусотни. Кому это я так успел дорогу перейти?
   Тем временем вступительная часть, видимо, была закончена.
   - Именем Света! Еретик и служитель тьмы, Филин, Несущий Хаос, за сношение с обитателями бездны, людоедство и наложение проклятий на территории Светлых земель, приговаривается к смерти через сожжение! Покайся, проклятый, и может свет даст тебе возможность искупление в будущей жизни!
   Ага, сейчас, только шнурки поглажу. Я вгляделся в лицо Инквизитора.
   Одрик, Несущий свет. Верховный инквизитор, 90 уровня.
   15 000 жизней.
   Классическая "белокурая бестия".
   Тонкие, как их принято называть, "арийские" черты лица. Гладко выбритое лицо, острый подбородок. Льдистые серые глаза. Красно-белая, вышитая золотом мантия поверх кольчужных доспехов, крайне напоминающая военную форму. Странного покроя треуголка тех же цветов, с короткой белой бахромой. У левого бедра клевец. Не командир, а мечта снайпера. И как ему не жарко в таком наряде? На улице довольно-таки тепло. Ох, чувствую, я сейчас тоже перегреюсь. Ну держись, проповедник доморощенный!
   - Проклятый? Кто из нас тут проклят, слуга света? Я, сражавшийся за свою жизнь? Я, вырвавший сердце у порождения мрака его же когтями? Я призвавший созданий бездны, дабы свершилась месть?
   Тут костер вспыхнул и сразу весь. Пламя не давало дыма, и умирать мне предстояло от огня, а не от милосердного дыма. Ну, я тебе это еще припомню, слуга Света.
   - Или ты, подлый лицемер, который позволяет существовать проклятой семье Горрингов, ты, несчастный, что возводит жертв на костер, боясь обагрить руки горячей кровью? Ты позволяешь свободно жить некромантам, что убивают детей и обрекают земли на неурожаи! Ты изобличаешь тьму в сердцах её убийц, ты выжигаешь светом добро и милосердие! Люди, в таком ли свете вы хотите жить? На что вы обрекаете свои сердца и души? Сбросьте иго служителей адского пламени, что они лживо именуют светом! Не дадим лицемерным ублюдкам затушить пламя революции! Я умираю, но дух мой не покинет ваши сердца! Я жив, пока жива революции! Libertad o muerte! Свобода или смерть!
   Боль была невыносимой, ноги начали обугливаться, и меня скрутил хохот. Страшный, поднявшийся из души наперекор боли хохот. Тело, не желающее умирать, начало меняться.
  
   Отступление 4
  
   Черт побери, как можно было быть таким идиотом? Он бы еще объявление на форуме выставил! Ведь очевидно, что вчера все местные информаторы панически стучали по всем возможным каналам. С подробным описанием внешности, характера и местами пребывания. Иначе с чего бы сюда наехала такая толпа? Ебическая сила, да по слухам, в карательном отряде более пяти сотен инквизиторов! А еще Призыватели скоро подтянуться! Да и игроков толпа нефракционных набежит! С учетом награды, которую дают не за всякого рейдового босса. Сейчас перекроют все точки респауна, и начнут выстраиваться в очередь за фрагами! А у него жалки тридцатый уровень, и из экипировки только штаны, по словам местных.
   Матерящийся Моргенханд выскочил на площадь. С горящего костра вещал умирающий Филин. Вот пламя охватило ноги и раздался хохот. Тело сжигаемого начало меняться. Сквозь кожу пробились перья, тут же охваченные пламенем. Загорелись охватывающие тело путы и. Горящая фигура существа взмахнула руками, или уже крыльями, и словно легендарный феникс, взмыло вверх. Воспарив в метрах четырех над костром, поймав потоки раскаленного воздуха недавний собутыльник рванулся в сторону инквизитора. Вскоре полет перешел в падение, сквозь пламя виднелись обугливаемы кости. Верховный инквизитор поднял руку и прокричал
   - Аутодафе!
   Горящая фигура вспыхнула белым, слепящим светом и осыпалась на инквизитора жирным пеплом. Тот попытался смахнуть черноту с лица, но только сильнее размазал.
   - Проклят! Он проклят!
   Из толпы раздались крики. Рыцари сомкнулись вокруг фигуры своего предводителя.
  
   - Привет! Ну как я смотрелся?
   - Филин, ты совсем ебанутый? Точка респауна еще не перекрыта?
   - Ты о чем? Я тут неожиданно очнулся в каком-то милом месте. Высохший дуб, на нем черепушки зверушек развешаны. Живописьненько!
   - Вали оттуда и прячься где-нибудь! На тебя облава началась!
   - Не кипишуй, ты лучше скажи, что там с инквизиторами?
   - Построились коробочкой и двигаются к воротам. В них уже полетели тухлые помидоры.
   - Отлично, эффект надо закрепить. Скажи им сейчас следующее...
  
   - Куда это Вы собрались, господа хорошие?
   Моргенханд встал в проеме ворот, впереди идущие рыцари обнажили оружие.
   - Ты хочешь преградить дрогу Свету, человек?
   - Я? Нет, ни в коем разе! Я желаю смиренно попросить о небольшой просьбе. Раз доблестные борцы с тьмой посетили наш город, может они решат небольшую проблему? Тут недалеко появилось страшное порождение Мрака! Вы меня выслушаете?
   - Говори, воин! - Вперед вышел верховный инквизитор.
   - На север по дороге к проклятому замка барона Горринга появился страшный монстр, жадный до плоти разумных. Заступитесь за жителей города!
   - Заступиться за жителей, что приютили у себя проклятого?
   - Нужда и страх за детей вынуждает местных жителей искать защиты не только у света! Лучшие и сильнейшие пали в борьбе с монстром! Отчаяние заставляет совершать необдуманные поступки! Или, Вы решили, что жизни невинных детей достойное наказание за гостеприимство? За то, что жители проявили человечность по отношению к незнакомцу? Может, тот проклятый был прав на костре?
   - Мы убьем монстра, а потом я вобью твои слова тебе в глотку! Выдвигаемся!
  
   - Ну как все прошло?
   - Вроде клюнули. А с остальной толпой охотников ты что собираешься делать?
   - Сейчас что-нибудь придумаю. Тебе кстати как, голова моя подпорченная арбалетным болтом сгодиться?
   - Да вроде должна. ЧТО? Тебя уже окружили?
   - Ага Ж:-( А это волосатый смайлик.
   - Никуда оттуда не уходи! Я найду твою экипировку, и мы с ребятами прорвемся к тебе!
   - Плащ и оружие должны быть в таверне, а одежда у кузнеца. Ты только это, острожнее, н там в расстроенных чувствах.
   - Да мне уже рассказали! Отморзок! До связи.
  
   Размышляя о том, как воспринимать пожелания Моргена никуда не уходить с точки возрождения, как издевку или как серьезную просьбу, ловлю очередной арбалетный болт в голову.
   - Эй, уважаемые, а может перекур? А то я чет задолбался! Да и Вас болты кончаются наверно!
   - Тоже верно, но ты на многое не надейся! Точка перекрыта бойцами нашей гильдии! У тебя десять минут, потом продолжим!
   Голос затих, а я так и не определил его источник. Стелс-пИхота, мать их.
   - Мужики, а Вы мне нож не одолжите?
   - Зачем тебе?
   - Как зачем, вырезать весь ваш рейд. Вы думаете, я чего болты ловлю. Потому что у меня ножа нет. А будет нож, весь ваш рейд и вырежу.
   Раздался смех
   - Ну держи!
   Рядом с лицом воткнулся простой стальной клинок. Издеваются, гады. Ну, теперь я похохочу. Надеюсь, в фантастике по этому поводу пишут правду.
   Подхватываю нож, корябая на ручке когтем invocamus (вызывай) и одним движением всаживаю его себе в висок. Респаун. Выдергиваю нож из трупа, повторяю. Респаун.
   - Эй, мужик, ты чего? Тебе фрагов что ли жалко?
   - Иди нахуй!
   Респаун, респаун, респаун... На полянке уже больше двух сотен моих трупов. Снова летят болты, но я скрываюсь в куче своих еще не остывших тел.
   - Если б мишки...
   Респаун.
   -Были пчелы...
   Респаун.
   - То они бы нипочем...
   Респаун.
   - Никогда б и не подумали...
   Респаун
   - Читать Некрономикон!
   Респаун.
  
   Получено достижение "Старый, опытный самоубийца".
   Уровень социальной значимости понижен на 3 единицы.
   При удачной попытке самоубийства вы живете еще 10 секунд, получая на это время неуязвимость.
  
   - Ты звал нас, смертный?
   По поляне раздался потусторонний шепот.
   - Звал.
   -Ты заплатил хорошую цену, смертный, чего ты хочешь?
   - Я? Ничего! Просто вдруг решил, что надо позвать знакомых моего хорошего друга, Кошмарика! А теперь дискотека! Вот вам тела, по лесу бегает еда. Чувствуйте себя как дома!
   - Ты понимаешь, о чем просишь?
   - А чего мне не понимать? Кошмарик любит и умеет развлекаться. А тут какая-то тухлая компания.
   - Наш хозяин хочет поговорить с тобой. Иди на север, до обсидианового храма.
   - Ну, сначала я хочу вас со всеми познакомить!
   Очередной раз всаживаю нож в висок.
  
   Наложен эффект "Исступление самоубийцы" Вы полностью игнорируете весь урон. До окончания эффекта 10 секунд.
  
   Прыгаю вперед, ловлю телом три стрелы и нож, хватаю стрелка в неприметном камуфляже за голову, и отрываю её.
   Респаун.
   - Пиздец вм, ублюдки! Сейчас всех выебу!
   Сзади подымаются мои голые трупы. Единственные штаны на всю нашу теплую компанию на мне возрожденном. Судя по крикам, кто-то понял слова буквально. Бегу к телу стрелка хватаю нож. Ловлю стрелу в пузо и фербол в левое плечо. Рука осыпается пеплом. Ору от боли, всаживаю нож в висок. Боль уходит, появляется эффект, бегу к магу. Пинаю его в пах, бью ножом по подставленной шее, падаю, респаун. Бегу в сторону схватки, большая часть моих трупов уже поднялась и разбрелись в разные стороны, с каждым мгновением двигаясь все увереннее. И быстрее. Ой, что сейчас начнется... Краем глаза наблюдаю за картиной поедания мага. Призванная компания, видимо наедаясь, начинает меняться. Кто-то покрывается чешуей, у кого-то вытягивается челюсть. Третий отращивает длинные когти. По всему лесу вопли и лязг оружия. Под шумок несусь в указанном направлении. Найду психиатра, он на мне озолотиться.
   - Филин, еб твою бабушку! Что тут происходит?
   - С высокой долей вероятности это я еб твою прабабушку! В свое время я неплохо погулял. И у нас дискотека! А что не так?
   - Только что на нас выбежал ты в виде свежеподнятого голого зомби с дырой в голове попытался сожрать нашего хила! Мы его с трудом порубили, он на стандартные заклинания от нежити не реагирует!
   - Ну что вы все привязались к тому, что труп голый! У меня последние штаны остались! И тот зомби не нежить, а одержимый. И вообще, идите в город. Я тут сам как-нибудь. Хотя можете побродить, головы и сердца набрать. Вам же надо.
   - Как ты их поднял? Ты же не некр? Бля, Филин, лечиться тебе надо! Короче, твои шмотки у нас, если что, зови!
  
   Я брел по лесу, прячась от шастающих по лесу игроков и рыцарей в ярких одеждах. Все куда-то бежали. И чего, спрашивается, суетиться?
   Лес неуловимо менялся. Деревья становились все выше. Атмосфера все мрачнее. Тишину разрывали чьи-то испуганные и негодующие крики. Почва пошла на подъем, переплетенные корни деревьев образовывали сюрреалистические скульптуры. Появились первые камни. Я смахнул мох с одного из них. Обсидиан. Камней становилось все больше. Складывалось ощущение, что когда-то произошел сильный взрыв, к эпицентру которого я подхожу.
   А вот и обсидиановый храм. Остаток некогда величественной стены. Провалившийся внутрь купол. Тишина стала гробовой, и я слышал лишь свое дыхание. Каменные ступени.
   - Здравствуй, смертный!
   Голос шел, казалось, от всех стен. Шипящий, казалось, что его владельцу трудно дается русский язык.
   - Приветствую тебя, хранитель места! Как мне к тебе обращаться?
   - Зови меня Господин!
   - Тогда я Антуан Мария Резерфорд Капоне Мустафа Оглы Ремарк Де Зесан Шерлок Ибн Михайлович! Это краткое имя, а полное...
   - Ты издеваешься, смертный?
   От стен повеяло холодом, заметались тени.
   - Нет, просто не терплю хамства! Я Филин, как обращаться к тебе?
   - Расхшард! Твари из ваших кошмаров называют меня Отец.
   - А самые ласковые, просто Папа. Мда, я смотрю, у кого то родители с юмором были. Что ты хочешь от меня, хранитель?
   - Задать вопрос, смертный! Ты привлек мое внимание и развлек меня.
   - Ну спрашивай, за спрос денег не берут.
   - Чего ты хочешь?
   - Хрустящий вафельный рожок, чтобы два шарика мороженного, шоколадное и ванильное, политый вишневым сиропом.
   - Ты забываешься, червь!
   - Ладно ладно, ты чего так переволновался? Я хочу стать Богом!
   Раздался хохот. Даже не так, ХОХОТ. От которого задрожала земля, а от остатков купола откололся изрядный кусок.
   - Самое нелепое желание за последние три сотни лет. Вы, смертные, всегда просите власти, могущества, силы, каких-то безделушек. Что-то разрушить и что-то создать. Кого-то возродить. Хочешь, дам тебе силу верховного демона?
   - А нахрена? Меня и так не плохо кормят. Если ты не знаешь, как мне помочь, я пойду. У меня там Кошмарик не кормленный, и дочка кузнеца заждалась.
   Я развернулся и пошел к выходу их храма.
   - Стой! Я могу тебе сказать, как стать Богом, но перед этим ты должен будешь сделать несколько вещей!
   - Вот, это уже деловой разговор. Это по нашему. И так, чего ты от меня хочешь, хранитель с невыговариваемым именем?
   - Убей моего сына, которому ты недавно дал имя, он забыл дорогу домой!
   Вырви трепещущее сердце у дракона тьмы!
   Стань врагом империи, стань другом императора людей, заставь его предать долг или семью!
   Обрати во тьму светлую душу, чья святость подтверждена делами! Она придет за тобой сама!
   Что, смертный, готов доказать что имеешь право дерзить МНЕ? Если мой сын умрет не от твоей руки, ты умрешь. Если дракон сохранит сердце, ты умрешь. Если император сохранит честь, ты умрешь. Если твой враг так и останется в свете, ты умрешь. Я покажу тебе, червь, чего стоит твое мнимое бессмертие!
  
   Вам предложен квест "Путь Бога". Выполните желания Патриарха хаоса. Штраф за отказ - удаление персонажа. Штраф за провал задания - удаление персонажа. Награда - вариативно. Принять задание?
  
   - Да! - Я же себе не враг, а терять вновь обретенную жизнь ой как не хотелось. Даже такую. Прости Турист, прости Дракон, прости Император, прости неизвестный святой. Ничего личного! - Эй, шантажист шипящий, загадку хочешь?
   Снова раздался хохот
   - Ну, порадуй меня, червь!
   - Как поймать красивую птицу, не убив её дух?
  
   В задумчивой тишине покинул храм и потопал в строну города. Меня поглотили воспоминания.
   Аэропорт, регистрация на международный рейс. Провожаю Лену домой. Радость от того, что вся эта нервотрепка благополучно завершилась (на предыдущий самолет мы благополучно опоздали и эту ночь провели в аэропорту), и дикая тоска от расставания, и осознание того, что все у нас будет отлично. Почти угадали. Вот самолет взлетает в хмурое московское небо. Я сажусь в аэроэкспрес.
   Рядом садиться мужчина в дорогущем костюме и часами, которые стоят как новая иномарка.
   - Молодой человек, а не хотите ли мне продать душу?
   Я удивленно повернул голову.
   - Продать Вам душу? А зачем?
   - Как зачем? Можете исполнить любую мечту в своей жизни, завоевать любую женщину, уничтожить любого врага. - Незнакомец внимательно меня оглядел. - Спасти кого-то из близких. - проникновенно добавил он.
   - Нет, спасибо. Я и так люблю девушку своей мечты, а она любит меня. Своей мечты я добьюсь сам, а для врагов есть кирпич, одеяло и темный подъезд. И близкие не простят мне, если их долголетие будет куплено такое ценой. Сомневаюсь, что Вы можете что-то предложить человеку, который по-настоящему счастлив.
   - Молодой человек, от таких предложений не отказываются...
   - Хорошо, Если Вам так нужна моя душа, сыграем в загадки. Отгадаете - отдам Вам свою душу. Нет, и наши дороги расходятся. И каждые остается при своем.
   Мой собеседник задумался. Потом радостно оскалился отбеленными зубами.
   - Хорошо, это обещает быть интересным.
   - Как поймать красивую птицу, не убив её дух?
   Минут двадцать человек в соседнем кресле думал, предлагал варианты и доказывал их.
   - Увы, разгадку Вы так и не нашли, будем прощаться?
   - За вашу насмешку я накажу Вас, каждый год будет от онкологии умирать один из ваших близких.
   - Серьезная угроза. - Я протянул руку для пожатия - Назовите мое имя, и я вам поверю.
   - Разрешите, я украду у Вас последнюю фразу? - Мужчина снова улыбнулся.
   - Без проблем, я не жаден до своих слов.
   - Молодой человек, предлагаю обменяться визитками, Вы крайне любопытный собеседник.
   - Возможно. Но нет. Зачем мне проигравший дьявол?
   Мы расстались у выхода из экспресса. Мужчина пошел к такси, а я нырнул в метро. На душе было хорошо. По дороге домой я нашел красную розу, завернутую в пластик. Что значил последний знак, я не смог понять до сих пор.
  
   - Морген! Как там дела у вас? Что с инквизиторами?
   - Ничего хорошего. Пару кланов решили, что охота на тебя это чья-то провокация. В доказательство приводится видео, где тебя загнали на круг возрождения. После твоего обещания анальной кары и восставшей толпы однотипных зомби у операторши случилась истерика. Они ведь игроков, в свою очередь, тоже загнали на точки респауна. И на них хорошенько отожрались. Примчавшиеся церковники смогли их завалить, но очень большой кровью. Под шумок сожрали первый отряд призывателей. Почему-то предварительно ограбив. Короче, вокруг города сейчас хаос. А в город игроков с заданием на тебя объявляют контрой, пару человек уже повесели. Попытки сопротивления гасятся высокоуровневыми неписями, и откуда их столько взялось? Вы что там с Профом местным жителям наплели?
   - Эм, если бы я знал... У меня на утро +5 уровней, дружба с городом, и очень мало воспоминаний. Надо очевидцев порасрашивать. И в логах глянуть. А то системный сообщений больно дофига накопилось. И все же, инквизиция меня уже не ловит?
   - Неписей почти не осталось, их там почти четыре сотни штук было. Либо твои зомбаки сожрали, либо Турист. Из игроков на перерождение лишь два десятка самых умных не угодило. Половина их убитых тебя завтраки, вплоть до пятьдесят девятого включительно. У всех порезана репа с городом, их сюда вообще не пускают. Так что орден света унижен оскорблен, потерял деньги, репу и смысл жизни. За такое тебя будут ловить уже не пять сотен, а всем регулярным составом. А там одних игроков больше десяти миллионов. Хотя возможно, объявят тебя больным и не будут связываться. По сумме достижений. У тебя нынче репутация...
   - Грязные инсинуации! Я добрый милый и котят люблю. На завтрак. Что с орденом Призывателей? Игроки все разбежались?
   - Призыватели встали лагерем под городом, хотят сделать что-то страшное. Рисую пентаграмму. Или гектограмму, отсюда не разглядеть. У них задание не от руководства ордена, а от повелителей планов призыва. Так что жать тебя будут активнее. Хоть их и поменьше. Игроков за тобой отправилось очень много, только им добираться еще долго. Порталы нынче дороги.
   - Ничему народ не учиться. Забывают ведь, что на каждую тяжелую гирю есть своя глубокая лужа. Как мне в город попасть, раз его караулит орден призыва?
   - Да они не особо караулят. Встали у ворот, патрулей нету. Мы тебе со стены лестницу кинем.
   - Отлично, буду у южной стены через час.
  
   Возвращась к городу, нашел три не сильно пострадавших собственных трупа, отрезал им головы и вынул сердца. Завернул в какую то тряпку. Непередаваемый сюр! Вот и стена города. Над зубцами частокола показалась голова моего товарища.
   - Народ, принимай подарки!
   Закинул трофеи через стену.
   Тук, тук, тук. Шмяк, шмяк, шмяк. На стене кто то блеванул.
   - Ути, какие мы нежные! Морген, кт там харчи метает?
   - Мила, ты ей прямо под ноги попал.
   - И как вы мне собирались голову отчекрыживать? И сердце вырезать? Если даже смотреть не можете?
   - Она себе высокий уровень сложности поставила не так давно, до этого на детском играла.
   - Все с вами понятно! Морген, где моя лестница?
   Я перебрался через стену, и направился в сторону таверны. Отметил про себя красные повязки на плечах стражников. Жители приветственно улыбались и норовили похлопать по плечу.
   Жить стало лучше, жить стало веселей!
  
   Глава 11
  
   - И так, господа! Первое адекватное собрание участников всего этого хаоса, под названием "Филин решил попить пива", объявляю открытым. Передаю слово непосредственному виновнику.
   На стол забрался Кошмарик, который весь последний день благополучно продрых, и начал хрустеть свиными ребрышками из тарелки Моргена. На возмущенный вопль того, Кошмарик оперативно плюнул в тарелку, Морген грязно выругался, и заказал себе еще. Я шлепнул дочку кузнеца по заднице, и поймал за руку, с целью выяснения, когда и где. Кто-то, видимо свидетель моего утреннего забега от дома кузнеца и до костра, едко прокомментировал мое поведении. Кто-то ему возразил. Раздался смачный звук удара кулака по лицу. Народ весело повскакивал с лавок.
   - МОЛЧАТЬ! Филин, еб твою, кхм... Мы будем что то решать? Или нет?
   - Хорошо, хорошо. Только успокойся Морген. И закажи себе еще порцию ребрышек. Значит так, друзья мои, - я оглядел своих собеседников. За нашим столом сидел Моргенханд со свей компанией, с которой я так и не успел познакомиться, гном Бульдозер с двумя товарищами и Профессор. - Мое появление в этой замечательной игре повлекло за собой лавинообразное нарастание событий. Сегодня, благодаря удачному стечению обстоятельств, а так же моему знанию всяких мистических приколов, удалось скормить разным демоническим сущностям пол тыщи инквизиторов. Как они отреагируют, я не знаю. Я бы обиделся. Второй нашей проблемой является тот факт, что вчера, в ходе гуляния, из вольного баронства данная локация превратилась в столицу первого коммунистического союза свободных жителей. С генеральным секретарем, товарищем Загральдом во главе. Это значит, что в скором времени тут начнется классический 17 год. Диссидентов и контру уже вешают. Третья проблема стоит лагерем у города, и рисует ахринительно большую пентаграмма. Судя по форумной информации, меня должны захватить, запихнуть в центр пентаграммы и совершить ритуал призыва. А еще мне необходимо в скорейшем времени завалить Туриста. В случае провала с последним вопросом придется идти на рерол.
   - Охренеть! И как ты собираешь валить рейдбосса в пять раз тебя выше уровнем? О которого обломали зубы сильнейшие игроки континента? Который полностью игнорирует физический урон? С иммунном на тьму, холод и воду? Это из того, что знаем. Еще он сопротивляется всем остальным школам магии, восстанавливает жизнь, сжирая игроков, и никуда не уходит из локации? В горы его не заманить, в воду тоже. - Высказался один из спутников бульдозера. Я присмотрелся.
  
   Бонукард, мастер щита 69 уровень
   7 000 жизней.
   - Еще конструктивные предложения будут? Или сразу к коньяку перейдем?
   - Валить тебе надо, Филин. Торчишь как флагшток на башне в чистом поле, пусть и в городе. А сейчас за твою голову дают пятнадцать тысяч золотых. Награда за доставку живьем в застенки ордена света вариативная. С учетом того, как ты их обидел, это будет легендарка. Всем участникам группы, которая тебя припрет. Закроют тебя в темном подвале с кругом возрождения и будут заливать водой или травить газом 24 часа в сутки. Призыватели отваливают за твою доставленную к пентаграмме тушку 150 000 золотых. А эту сумма уже повод штурмовать город. Я не знаю, что случается с игроками, которых утащили на нижние планы местного ада. Ходят какие-то легенды, но рисковать высокуровневым персом чтобы проверить точнее - дураков нет. Это если не вспоминать уже про личные претензии многих игроков. - Иван угрюмо пылился в тарелку, выдавая эту информацию.
   - Идея конечно, неплоха. Но остается проблема с заданием от повелителя Хаоса на толстого босса.
   Ладно, везло же мне до этого, как-нибудь выкручусь. Начну с Призывателей, пожалуй. Кто со мной?
   - У тебя есть план?
   - Я думаю, найдем. Со мной кто-то идет?
   Молчание. На меня смотрят как на смертельно больного, с жалостью и состраданием.
   - Все с Вами ясно. Профф, предложение по поводу чая в силе?
   - Конечно, молодые люди, разрешите откланяться.
   Я запихнул Кошмарика в мешок, накинул плащ, и подхватил копье. И не прощаясь, вышел из таверны. Ни кто меня не окликнул.
   Профф, видимо поняв мое состояние, с разговорами не лез.
   В здании книжной лавки было тихо. Анатолий Васильевич пропусти меня в свой кабинет и повесил над камином пузатый чайник. Дрова загорелись от какой-то магической зажигалки. Я сел в удобное кресло и уставился в огонь. Хозяин кабинета зажег несколько свечей, сел за стол принялся за какие-то свои записи. Удивительно тактичный человек. Я гляделся. Пара кресел у камина, небольшой журнальный столик. У большого круглого окна, выходящего на небольшой, освещенный луной дворик, широкий низкий стол. Вдоль стен книжные полки. Уютно.
   - Я наделся, что вместе с миром изменились и люди.
   - С чего вы решили, молодой человек? Откуда столь наивные мысли?
   Проф откуда-то притащил чугунный заварник на вычурной медной подставке, и начал засыпать в него чай из маленького матерчатого мешка.
   - Скорее не мысли, просто надежда. Пытаюсь разглядеть отличия и не вижу их. Хотя прошло вроде три века.
   - А чего вы ждали?
   - Не знаю, может мудрости? Сейчас меня ищет толпа народу. Наверняка там большая часть - восторженные школьники и ребята лет до двадцати. Для них я не человек а предмет квеста. Хитрый моб, которого долго не могут поймать. Возможность приобрести какие-то блага. А что станет со мной, их волнует мало. Но есть же там еще и такие как Вы, такие как я. Человек, для них тоже человек-вещь? Они ведь прекрасно все понимают, но, тем не менее, наверняка ведь сидят, просчитывают, смотрят ролики. Ищут слабые места, изучают реакции. Охотятся. Игроки с кучей странных претензий. Я еще понимаю тех, кого я непосредственно обидел. Я могу понять того же Моргена и его компашку. Для них я хороший парень - смертник. Наблюдать за мной весело. Находится рядом - опасно. Но другие, "Континентальный кос лист", чем я им не угодил? Только тем, что есть. Все как раньше.
   - Игра. Мир. Все диктует свои условия. Попади Вы сюда в других обстоятельствах, нашли бы настоящих друзей, уничтожали бы монстров, повышались в уровнях. Жил бы как все. Нашли бы свой путь. Были бы счастливы.
   - А Вы считаете, что я иду не своим путем?
   - Вас несет каким-то неведомым мне течением. Мало кто может оценить все то, что произошло с Вашим участием. Хотя бы Ваша идея, с архаичным коммунизмом. Кто нынче вспомнит все то, что принесла эта идеология. Кто оценит то, что она могла бы принести в мир, не подкачай исполнители. Вы создаете что-то неведомое походя. С вами рядом я вспоминаю, что тут не обязательно быть старым. Может, пора делать это осознанно?
   - Возможно. И, я надеюсь, местным жителям понравиться жить при коммунизме. Кстати, начет местных. Не просветите меня? Почему я не могу отличить их т игроков? Эмоции, чувства, мотивация. Мои потомки создали душу?
   - Да нет, все проще. И интереснее. Потомки доказали существование души. Знаете, что будет, если попробовать скопировать то, что создает сейчас Ваше "я"? Все терабайты воспоминаний, опыта и мотиваций?
   - Появиться второй Филин Олег Петрович?
   - Отнюдь. Вторая личность личностью не будет. Программа, которая не умеет испытывать эмоции. Не будет искать цели. Выполнять некие программы, да. Но вот создать нечто новое копия не сможет. Почему - не понятно. На электронном уровне они идентичны.
   Так вот, столкнувшись с этим, для создания неотличимых от людей НПЦ, было сделано следующее. Наши эмоции, наши реакции дублируются для какого-нибудь местного жителя. Вашей грустью сейчас грустит какой-нибудь фермер на соседнем континенте. Вашим вдохновением творит кузнец - гном. Страхом боится ребенок в столице. Неигровые персонажи настоящее отражение нас самих. Потому-то они так похожи на людей.
   - И поэтому тут невозможно завести ребенка.
   - Увы. Да, я успел сделать Вам подборку.
   - Благодарю, но сейчас как-то нет настроения, читать. Кстати, а почему читаете Вы? Что ищите в книгах? Кроме знаний?
   - Дороги, на которые я никогда не ступлю. Места, в которых никогда не побываю. Да, можно себя тешить тем, что я побывал на руинах Колизея, но это только высохшие кости. Никогда я не смогу ступить на его песок. Услышать шум неиствующей толпы. Ощутить запах свежепролитой крови... А Вы, молодой человек, что ищете в книгах Вы?
   - Людей. Я, например, ищу в книге не чудеса и места, а людей. Мега героя с повадками закомплексованного инфантила и нищего с волей короля. Мечтателей и прагматиков, эгоистов и альтруистов. Трусов и героев. Мало профи, что могут описать героя, от личного от них самих. Да, чуть выше, да, красивее, да, чуть умнее и чуть проницательнее. Но тот же человек. И с каждым, прочитав книгу, я уже знаком, каждого могу понять. А потом использовать опыт общения уже в реальной жизни. Потому как, хоть все люди разные, но мыслят очень похоже. И глядя в глаза очередному своему знакомому, я могу сказать: я знал очень похожего на тебя человека, последний раз, когда я его видел, он штурмовал замок.
   Мы помолчали. Сзади раздался легкий шорох. Я обернулся. Кошмарик, в пенсне Профа, нависал над недописанной книгой, и бережно переворачивал страничку кончиком хвоста. После чего с задумчивым видом изучал страницы, правда, читал при этом он вверх ногами.
   - Что там шуршит?
   - Анатолий Васильевич, я думаю Вам не следует на это смотреть.
   Проф с любопытством обернулся и нервно сглотнув, поглубже забрался в кресло.
   - Я думаю, у меня был трудный день, всякое приведется может.
   - Ага.
   - Чаю?
   - С удовольствием.
   Хозяин кабинета снял чайник с огня и залил воду в заварник. Досчитав до сорока он наполнил небольшие чайные плошки, одну протянул мне. Все это старательно не поворачивая голову в сторону стола.
   В ноздри ударил чуть терпкий запах улуна с ярко выраженной ноткой древесины.
   Мы молча наслаждались чаем, залив заварник еще дважды. Часы пробили полночь.
   - Профессор, у меня к вам небольшая просьба. Можно оставить у Вас часть вещей?
   - Конечно, Олег. А куда Вы направляетесь? Вы не собираетесь бежать?
   - Вы еще не поняли? Нет, конечно. Это игра. По крайне мере для меня. И достойный вызов. Что-нибудь придумаю.
   Профессор тяжело вздохнул и провел меня в следующую комнату. Комната оказалась кладовкой без окон, заваленной всякой всячиной. Мне указали на пустой сундук, покрытый пылью. Я быстренько разделся, оставив одни только штаны, развязал импровизированный мешок и натянул на себя слипшуюся рубаху. В найденный там же мешок засунул Кошмарика, подхватил копье и махнув рукой Анатолию Васильевичу покинул гостеприимный дом.
  
   - Филин, ты не обиделся?
   - Нет, Морген, на что?
   - Мне показалось, тебя огорчил наш отказ лезть за тобой в твои авантюры.
   - Моргенханд, в вас всех говорило чувство самосохранения Ты подумай, где я, и где здравый смысл? Тут не на что обижаться. Разберусь с орденом Призывателей, там и посмотрим.
   - Ты все-таки решился? У тебя уже есть идеи, как выжить?
   - Какие-то наметки есть. Хочешь поучаствовать?
   - Приглашаешь?
   - Ну, ты конечно об этом пожалеешь, но думаю тебе понравиться.
   - А, черт с тобой. Никогда до этого так не веселился.
   - Обрадую Кошмарика, в нашей палате прибыло. Захвати несколько бутылок спиртного покрепче.
   - Зачем?
   - Честно, мандраж как то берет.
   - Ладно, когда выдвигаешься?
   - Да я уже.
   - Тогда через десять минут встречаемся у ворот.
  
   У ворот меня встретил отчаянно зевающий стражник. Видимо это его обычное состояние. Второй раз вижу и снова он не выспавшийся.
   - Покидаете город, команданте Филин?
   От такого приветствия я споткнулся.
   - Ага, иду бить врагов коммунистического режима. Если что, не поминайте лихом!
   - Люди верят в Вас, команданте. Своими пламенными речами Вы зажгли наши сердца! Наша жизнь обрела смысл. А можно вопрос?
   - Конечно, солдат!
   - А каково это, жить при коммунизме?
   - Об этом узнают наши дети, боец! Наша задача разжечь пожар мировой революции и на пепле наших врагов взрастить молодую, чистую поросль! Libertad o muerte!- Я вскинул правую руку в классической "зиге"
   - Libertad o muerte! - Солдат повторил мой жест.
   Спиномозговое ощущение вращения в гробах Гитлера, Сталина и многих поколений разномастных идеологов стало всеобъемлющим. Надо быть поосторожнее, а не то я так и наклон земной оси изменю. Гироскопическим моментом.
   - Привет, Филин, развлекаешься? - К нам подошел Моргенханд.
   - Ага, издеваюсь над исторической справедливостью.
   - Ну что, идем?
   - Идем. Ты взял?
   - Взял, три бутылки. Оркский вискарь.
   Мы вышли за ворота.
   - Так, мой юный друг. Сейчас не задавай вопросов, а делай все как я! Давай бутылку.
   Я выхватил из рук Моргена глиняную бутыль, объемом где-то литр, выдернул пробку и хорошенько раскрутил. После чего опрокинул содержимое себе в глотку. Ожигающая жидкость потекла по пищеводу. Ух е... Газированный медицинский спирт, с непередаваемо гадостным вкусом. Из глаз брызнули слезы, к голу подкатил комок. Занюхал недовольным Кошмариком. Запах мертвечины и мускуса чуть-чуть примерил организм с действительностью.
   - Забористая гадость, его что, на портянках настаивают?
   - На лошадином копыте. А можно я не буду?
   - Нет! Или остаешься тут. Смелее, Морген, родина тебя не забудет. Вернее запомнит, молодым и красивым! - Я стремительно косел.
   Крайне неуверенно мой спутник взял бутылку и начал её раскручивать. Под конец, задыхающийся и плачущий Моргенханд тоже схватил Кошмарика, повторив процесс занюхивания.
   Я забрал химеру у Моргена, и, забрав у товарища последнюю бутылку, влил в рот Кошмарика. Тот рычал и отплевывался дымящейся слюной.
   - Не переводи ценный продукт! - Я встряхнул голову в руках и со всей дури приложил о стену города. - Пей, адское отродье!
   Кошмарик с обреченным видом позволил влить в себя остатки спиртного и с захрустел бутылкой.
   - Где там эти Призыватели? - Оркский вискарь стремительно впитывался желудком и все мысли стали ватными. А тело наоборот, легким легким.
   - Ик, куда-то туда. - Морген махнул рукой.
   - Ты "Черного Ворона" знаешь?
   - Не знаком, а что?
   - Щас узнаешь...
  
   Отступление 5
  
   Лагерь ордена Призывателей не спал. Только-только закончились приготовления к активации большого круга призыва. Теперь оставалось только поместить жертву в круг и начать ритуал. Прелат ордена, Джа Лур, Потерявший душу, был доволен. Все шло по плану. Были опасения насчет инквизиторов, но аналитики не ошиблись с прогнозом по поводу провала их экспедиции. Осталось понять, так ли уж они правы насчет личности жертвы. По их прогнозам, Менталист сам должен был прийти на разборки, будучи уверенным в своей непобедимости. На крайний случай размер награды должен был вынудить кого-нибудь из местных на предательство. Но Джа Лур перестраховался, и по лесам вокруг города были расставлены секреты. Оставалась опасность того, что жертва уйдет телепортом, но на этот случай в город был доставлен следящий артефакт. Не хотелось бы бегать за Филином по всему континенту, но и на этот случай был разработан сценарий.
   К прелату подбежал гонец из НПЦ и сообщил об обнаружении объекта. Джа отправил сообщение звезде захвата и поспешил к западной оконечности лагеря.
   - Дерижаааабли! Дееерииижааблии! Дееее-риииии.... Дерижаблииииии!
   Горланили два пьяных голоса с раскладкой на черного ворона.
   Через пару минут показались их обладатели. Две фигуры, в обнимку, видимо для пущей устойчивости, шли в сторону лагеря по широкой синусоиде. Объект охоты нес в руке оторванную голову, намотав на кулак длинную косу. За спиной болталась какая-то палка, видимо посох. Его спутник, воин, размахивал мечом, сшибая верхушку травы.
   - Ик, Морген, а тот виски точно на лошадином копыте настаивался? Не на мухоморах? А то нас какие-то черти окружили.
   - Точно, черти, ну трактирщик, ну, кон... канн... как ты там говорил, каналья, разобью усатое рыло. Осел рогатый!
   - Где?
   - Да не где, я про трактирщика.
   - Аааа... А это кто?
   - Черти! Ща рога посшибаю!
   Воин рванулся в сторону окруживших "гостей" игроков. Его спутник, потеряв третью точку опоры, упал. Телекинетик бросил "обезаруживание" и Моргенханда. И тот, оставшись без меча, уселся на задницу.
   - Морген, Ик, я понял, это не черти, это эти, как их, лучшие друзья чертей, Ик, ну, клуб любителей чертей, Ик, орден Призывателей, во!
   - Уверен?
   - Точно, вот те крест!
   Пару человек в толпе ощутимо передернуло от дебафов.
   - Ну шо, братва, будем я знакомы. Я Антуан Мария , тфу ты как там дальше... Короче, ибн Михайлович. Так и зовите. Это мой друг и соратник, Йорик. - Филин, Хаос несущий потряс оторванной головой. - Точнее не Йорик, а Кошмарик, я его люблю. Ик, не делайте такие морды, не в том смысле. Кошмарик, поздоровайся с нашими новыми, Ик, друзьями. - Тишина была физически ощутимой. - Ну, Ик, он у нас тихий. А это Моргенханд, Ик, эпичный убиватор! Я его, мудака, однажды убил роялем. С тех пор и дружим. Он меня Ик, это, того самого, пленил, во! И ему это, того, денег надо!
   - Отдайте войну его деньги, пусть видят, орден держит слово.
   Через пару минут появился солдат в кожаных доспехах, с трудом таща на себе кожаный мешок внушительных размеров. Мешок положи перед Моргенхандом, так и не поднявшимся на ноги.
   - Тарус, Идальго, взять его.
   К Филину подошли два война в бардовых латных доспехах, и, подхватив под руки, потащили в строну круга призыва.
   - Сейчас начнется ритуал, ты будешь находится в малом жертвенном круге, в нем невозможно умереть. Наш повелитель сполна насладиться твоей болью и страданиями, перед тем как унести в обитель инферно! Тебе оставят оружие, и не будут блокировать магию. Повелителю нравится играть со своими жертвами. Возможность выйти и удалить персонажа заблокирована до окончания ритуала. Прими свою судьбу достойно!
   - Как, Ик, много пафоса. А бутылку дадите?
   - Принесете нашей жертве вина! - Заметив протестующий жест менталиста, Джа Лур поправился. - Нет, лучшее бренди, последнее желание - закон!
   Все прошло как-то очень просто и скучно. Прелат надеялся на большее. На многодневные поиски и выслеживания, на активное сопротивление, нет чести в том, чтобы принести на алтарь пьяную, глупо хихикающую жертву. Но задание есть задание. Телохранители споро затащили Филина в один из многочисленных кругов руны великого призыва, маги ордера встали на края звезды и затянули песню. Ритуал начался.
   Тем временем Менталист оживился и стал что-то увлеченно рисовать кончиком своего копья на вытоптанной земле. Пусть, ритуалу уже ничего не сможет помешать. Воздух сгустился и засветился. Песнь магов стала походить на горловое пение, поднялся ветер. Тем временем Филин закончил свои непонятные дела, рассек себе руки ножом, висевшим на поясе и начал распевать речитатив на непонятном языке, разбрызгивая вокруг собственную кровь
   Включив автопревод, Джа Лур увидел перед собой текс того, что он принял за заклинания.
  
  
   Шел я лесом, видел беса,
   Бес картошечку варил.
   Котелок на хуй повесил,
   А из жопы дым валил.
  
   Опа, опа,
   Срослась пиизда и попа.
   Этого не может быть,
   Промежуток должен быть.
   (Латынь)
  
   Отключив перевод, прелат стал наблюдать дальше. Вот в воздухе оформился портал, светящиеся линии сложной пентаграммы начали искривляться. А этого в ритуале точно не было. Руководитель карательной экспедиции приготовился к худшему.
   И портала вышел демон. И явно не тот, которого призывали!
  
   Верховный инкуб. Уровень неопределим, жизнь неопределима. Аффект.
  
   Маги ошарашенно замолкли, не доведя заклинание до конца. Десятиметровая фигура заплывшего жиром демона с лесом вествистых рогов на голове и трехметровым эрогированным членом.
   - О, привет мужик! - Филин хлебнул из бутылки. - Мы тебя с бабы сняли? Соболезную. А почему у тебя такие рога? Мужик, у меня для тебя плохие новости, бросай её!
   Демон взревел и потянулся за крохотной, на фоне его размеров, фигурке Филина.
   - Мужик, Ик, ты так не переживай! Мало ли, всякое случается.
   Демон зарычал, и произнес что-то вроде "Выебу"
   - Не не не, дружище, я не из этих, нам мешает моя ориентация и твои размеры. С таким достоинством ты можешь разлечься разве что с городской ратушей! Могу познакомить тебя с одним проклятым замком, я думаю вам понравиться, идет?
   Демон прыгнул вперед, пытаясь раздавить жертву, менталист увернулся. И скастовал какие-то заклинания.
   Демон удивленно уставился на поникшее достоинство. Филин глупо хихикнул.
   - Грустный слоник!
   Демона стала окружать багровая аура. Он снова прыгнул, и налетел на барьер пентаграммы. Тот замелькал цветными сплохами, став видимым, и порвался, словно был сделан из бумаги. Несостоявшаяся жертва, снова увернувшись, понеслась в сторону леса. За ним, забавно подпрыгивая, неслась отрубленная голова. За ним рванулся инкуб, но запутавшись в поникшем детородном органе, упал
   - Не дайте ему уйти! Действуем по второму сценарию! На демона оковы, выбросите его из реальности!
   Прелат активировал телепорт и оказался на пути сбежавшего пленника. Рядом стали появляться маги - ликвидаторы.
   Филин налетел на ближайшего, и ударам копья пробил магический барьер вместе с черепом. Прелат достал из кармана несколько хрустальных шариков телепорта, и, активировав их, бросил под ноги беглецу, схлестнувшегося со вторым магом. Яркая вспышка и менталист исчез. Вместе с одним из загонщиков и оторванной головой. Джа Луру было немного жаль Стива, ликвидатора исчезнувшего вместе с пленником, но теперь ему только рерол. Призыватели своих не бросали, пропаравозят в лучшем виде. Да и доля из награды ему полагалась знатная.
   А пленник удивил. Ему почти удалось сбежать, как он изящно исказил ритуал! Аналитики не зря ели свой хлеб. Не будь второго варианты ликвидации, опозорились бы как инквизиторы. Теперь можно спокойно собираться и ехать в центральную резиденцию за наградой. Повелитель плана будет доволен!
  
   Глава 12
   Темнота. Странный металлический запах. Чье-то хриплое дыхание. Легкий шорох. Судя по ощущениям, лежу на камнях. Отсутствие воспоминаний после момента употребления виски. Изрядно шатаясь, подымаюсь на ноги.
   - Есть тут кто?
   Судя по легкому эхо я в небольшом зале. Шорох прекращается, и ко мне во тьме приближаются два зеленых глаза.
   - Привет, Кошмарик! Мы где?
   Химера не отвечает, осторожно иду вперед, слепо размахивая руками. Ногой задеваю что то мягкое. Раздается ругань. Я делаю пару шагов назад, в воздухе вспыхивает маленький светящийся шарик, и взмывает к потолку. Вокруг низкая куполообразная пещера, в центре которой круг возрождения. Ни коридора, ни щели. Свод покрыт непонятным материалом с красными прожилками. Пол устлан каким-то тряпьем, то тут, то там взгляд натыкается на истлевшие скелеты, облаченные в разную одежду и доспехи. Передо мной стоит молодой парень, с растерянным скулатым лицом. Ежик черных волос испачкан какой-то пылью. Черно-бордовое, тоже сильно испачканное одеяние, у него под ногами резной посох с прозрачным куском хрусталя в навершии.
  
   Стив,Бездну призывающий, Боевой Призыватель, 66 уровень
   7 000 жизней.
  
   В руках призывателя разгорается огненный шар.
   - Привет, мужик. Ты это, чего удумал?
   Кошмарик совершенно беззвучно заходит незнакомцу за спину, коса изогнута, поблескивая арбалетным четырехгранным наконечником.
   - Я должен тебя убить!
   - А зачем?
   Вопрос Стива ясно озадачил.
   - Ну, у нас фракционный квест.
   - И как звучит его текст? - Взгляд собеседника чуть затуманился, видимо читает системки.
   - Уничтожить Филина, Хаос несущего, оскорбившего бездну. Отправить в глубины бездны или сделать так, чтобы указанный персонаж навсегда ушел из мира. За дополнительные мучения, боль и страх жертвы в процессе выполнения квеста награда будет увеличена.
   - И для этого необходимо меня убить? Точнее, как мое убийство поможет в выполнении квеста?
   - Ну, боль, страдания...
   - А вдруг я мазохист? - В доказательство своих слов выхваченным кинжалом в медленным движением разрезаю руку, проведя ножом между указательным и средним пальцем. Стив моментально зеленеет.
   - Ты это, больше так не делай, ладно? И что у тебя за раса? Или это способность? - Добавил он, ошарашено глядя на зарастающую рану.
   - Секрет. Ну что, война отменяется? И где мы оказались?
   Стив огляделся, снова расфокусировал взгляд, и со стоном опустился на пол.
   - Нам пиздец, придется идти на рерол.
   - С чего вдруг?
   - Адамантовая пещера. Отсюда невозможно выбраться. Невозможно телепортироваться, стены из неуничтожимого материала, самого редкого и дорогого в игре. Он имунен вообще ко всему. Пещера в одной из гор крокодильей гряды. Монстры вокруг горы такого уровня, что разработку начнут только лет через двести. Стены не пробить. Вообще ничем. Я почти год качал персонажа! И меня сюда вместе с тобой закинули! - Призыватель раскачивался, по щекам его текли слезы. Из-за его спины выполз Кошмарик и сочувственно погладил кончиком хвоста по руке.
   - ААААААААААА! - Стив подскочил на месте, в руках его вспыхнул огненный шар, которым он запустил в Кошмарика. Тот увернулся.
   - Тихо, тихо! Успокойся! Ты чего так разорался?
   - Это кто?
   - Это? Кошмарик. Мой боевой товарищ. И вообще очень хороший. А еще он ест людей, так что не нервируй его.
   - Да я понял, что он такое. Ты вообще в курсе, чему дал плоть?
   - Дал плоть? Я бы не стал так громко выражаться. Какому-то духу. Вроде как из плана хаоса.
   - Какому то духу? Их плана хаоса? Ты смотрел его характеристики?
   - Так, проглядывал. - Я сообразил, что действительно так и не удосужился посмотреть характеристики питомца.
   - И? ты совсем ничего не понимаешь?
   - Стив, вот не надо тут меня интеллектом давить. Объясни толком. Я играю третий, хотя нет, уже четвертый день.
   - За четыре дня тридцать девятый уровень?
   - Ага, а еще я копье вот это сделал сам, а еще у меня куча достижений, во врагах две общеигровых фракций, и бла бла. Завязывай. Я это уже кучу раз слушал. Сам не рад.
   - Ладно, краткая предыстория. В игре, помимо основного мира, есть планы. Три плана условно добрых и три плана условно злых. Это отдельные локации титанических размеров. "Добрые" планы: свет, жизнь и вода, он же лед. Злые планы: Инферно, он же огонь, план смерти и план тьмы, он же план крови, он же план боли. Они образуют кольцо великого равновесия. Игровой мир кстати, носит такое название. План равновесия. Сейчас вспомню "Хлад рождает жизнь, жизнь рождает свет, свет возжигает пламя, пламя рождает боль, боль приносит смерть, смерть уходит во хлад" - Стив начертил кончиком шестигранник, с точкой внутри, которую соединил с каждой вершиной. Есть и обратная считалочка, не суть важно. Так вот, каждый класс относится, так или иначе, к взаимодействию с одним из планов. Целители взаимодействуют с планом жизни, всякие законники, а так же инквизиторы, со светом, некромант со смертью, а маги крови с тьмой. Ну и так далее. Я, как призыватель, взаимодействию с самым "густонаселенным" планом, с Инферно. Я могу вызывать всевозможных демонических сущностей. А так же использовать магию огня. Но помимо этого есть еще план вне кольца. План хаоса. И о нем мало что известно. Есть теория, что если игровой мир, это место где энергии планов пришли в гармонию, то хаос - это место, где смешиваются все составляющие мира, где нет, и не может быть законов. Кстати, тайна, так называемых, изначальных взаимодействий - самый большой секрет игровой корпорации. Свою реальную бухгалтерию они скрывают меньше. Так вот, иногда происходят локальные прорывы этого, то ли изначального, то ли смешанного мира. Например, вспыхнувшая в небе огненная буря может запустить реакцию синтеза, и в пол континета оказываются на точках возрождения, пару столкнувшихся заклинания сверлят дырку в ткани местной реальности в произвольный план, как однажды во время небольшой войны между жизнюками и некрами, поле, на котором они бились, закрыло стометровым ледником. Или как в твоем случае, заклинание некроманта "голодный дух" призвало духа, только не из планы смерти, а из первичного хаоса. Хаос рушит законы, ломает баланс и заставляет мир меняться противоестественным образом. И тут появляешься ты, призывая и помогая остаться в мире сильнейшей хаотической сущности, у которой коэффициент хаотичности больше единицы.
   - И что это значит? - Разговор меня увлек, очень многое стало ясным.
   - А значит это следующее. Вот представь себе человека, который считает себя хаоситом. Он хочет творить добрые и злые дела, как ему взбредет в голову. Переведет бабушку через дорогу, а потом её жестоко убьет, исцелит больного непися, а потом ограбит его. Пройдет время, и он станет либо убийцей и маньяком, то есть, отражением плана крови и плана смерти, или целителем, отражением плана жизни. Что-то перевесит, и в итоге он впишется в рамки существующего мира. Это и определяет коэффициент хаотичности, чем он выше, тем дольше будет такой игрок делать взаимоисключающие поступки.
   - Постой, по твоей логике, любой человек хаосит. Он делает добро и зло, в зависимости от момента, от шкурных интересов, от выгоды. В конце концов, просто от настроения. Нейтралами таких еще называют.
   - Ты прав, но не до конца. Тут все дело в мотивах. Вернее в мотивационной модели. Не моет быть один и тот же человек эгоистом и альтруистом в одном флаконе. Либо он эгоист, который самоутверждается за счет помощи окружающим, либо альтруист, который хочет эгоистичным действием чего-то добиться во имя общего блага. Всегда есть что-то первичное. А у истинного хаоса этих истоков нету. Совсем нету. Максимум, что ведет истинного хаосита - любопытство. Он может быть лучшим в мире педагогом, искренне любить детей, и кинуть, проходя, тлеющую сигарету в детскую коляску. Этот мир таких жителей, вдохновенных безумцев, отвергает. И заставляет нас, игроков принявших правила, бороться с любым подобным явлением. Так вот, существа и игроки с подобным коэффициентом, не перетягиваются миром на чью-то сторону, они начинают заражать своим безумием окружающих. А вместе с этим и сам мир. И твой питомец, если мои навыки не врут, имеет коэффициент чуть больше единицы. Он не нежить да чет возьми, у него полный иммунитет к заклинаниям смерти и тьмы! Не классическая химера, у которой в основе изменчивая жизнь. И даже не демон, способный принять любую форму, но имеющий в душе всепоглощающее пламя! Потому ты и стал объектом охоты. Настоящая смерть, травля, и прочее, они меняют игроков. Они, в конце концов, принимают чью-то строну. Или исчезают, возвращаясь уже немного другими. Ты связан с твоим питомцем, без тебя он не сможет существовать. Кстати, а какой коэффициент у тебя? Просто так подобная приписка к имени не дается.
   - А как узнать?
   - Запроси систему.
   Я сделал требуемое.
  
   Ваш коэффициент хаотичности 2. (чума безумия)
  
   - Все плохо? Больше единицы?
   - Можно, я промолчу?
   - Да какая тебе разница? Один хрен, пойдем на рерол вместе. Я не собираюсь тут сидеть годами, в ожидании чуда в виде тектонического сдвига, или клана шибко жадных гномов с гномами проходчиками. Да и тебе скоро наскучит. Оглядись, в эту пещеру уже кинули два десятка игроков. И ни кто не выбрался. Вон, их вещи и скелеты лежат. Топовые шмотки, кстати.
   Я еще раз осмотрелся. Прошелся вдоль стен, потыкал в них копьем. Порезал руку, смазав копье кровью и снова потыкал. Стена менялась, но не надолго. Участки травы живой плоти, кучи насекомых уже через секунду становились тем же металлом с прожилками. У стены Кошмарик хрустел чьим-то костяком. Я не сдавался. Химера долго бегала от меня по залу, плюнув, в итоге в сидящего в центре зала Стива. Тот, получив кислотой в лицо, взвыл дурным голосом, шарик света погас. Я спотыкнулся, от неожиданности, о валяющийся на полу скелет, и влетел в стену головой. Очнулся через минуту. На круге возрождения сидел Призыватель, окруженный аурой огня, над головой у него висел светляк. Стив увлеченно кидался фаерболами в улепетывающего Кошмарика. На полу валялся голый, и слегка погрызенный труп.
   - Загоняй его в угол!
   При артподдержке призывателя, мне удалось схватить питомца и, намотав косу на кулак, поднести к стене.
   - Плюй, Кошмарик, будь хорошей галлюцинацией.
   Химера плюнула. По стене сползал зеленый харчек неаппетитного вида. Я потрогал его пальцем. Палец зашипел и начал обугливаться. Я заорал от боли.
   - Ну, попробуем подручные средства. Кушай, мой хороший, кушай. Я уверен, адамант вкусный.
   Кошмарик так не считал. Пришлось прибегнуть к народным методам уговоров. Снял с приятеля пенсне. После десятого удара об стену питомец жалобно заскулил и посмотрел на меня преданными глазами, громко заурчав. Было очень стыдно, но процедуру я повторил. В итоге химера разинула пасть до каких-то невероятных размеров и впилась зубами в стену. Вернее попыталась. С противным звуком зубы прошлись по металлу, высекая искры, и начали крошиться. Я осторожно опустил Кошмарика на пол, и погладил, извиняясь. Громко клацнули зубы. Я непонимающе уставился не культяпку руки, отгрызенной по середину локтя.
   - Ах ты пиздоблядской мудоебище!
   Пинаю оторванную голову, вернее пытаюсь. Острие арбалетного болта впивается в голень, что-то жгучее прилетает в лицо. Страшная судорога скручивает, кажется, каждую мышцу в теле. Падаю на пол, чувствуя, как откусываю себе язык. Ни крикнуть, ни застонать. Неожиданно все прекращается.
   Сижу в круге возрождения рядом с бледно-зеленым Стивом, и наблюдаю, как Кошмарик засасывает в рот длинную кишку из живота моего трупа, изредка помогая себе кончиком хвоста. У трупа обугленная голова.
   - Спасибо!
   - Да не за что. На вас смотреть был больно.
   - С каких пор мы перешли на Вы?
   - Да не, я в плане тебя с Кошмариком. Его тоже жалко. Он ведь тебя, кажется, любит.
   Я покосился на собеседника. Видимо, это заразно. Жалеть оторванную голову на паучих лапах, которая пол часа назад сожгла твое лицо кислотой, а сейчас причмокивая жрет внутренности хозяина... И утверждать что Кошмарик меня любит... Нет, для меня это не слишком, сам так считаю, не смотря на этот небольшой инцидент, но вроде же Стив адекватный человек. Вернее был им, десять минут назад.
   - Привет, Филин! Если выберешься, на глаза мне лучше не попадайся, я тебя буду убивать долго, вдумчиво и не один десяток раз!
   - Привет, Морген, что я такого учудил, что ты так на меня сердишься?
   - Ты, ублюдская морда, мне дал второе имя! Теперь мой персонаж навечно Моргенханд, Эпичный Убиватор!
   - Классное имя, чем тебе не нравится?
   - Ты издеваешься?
   - Да нет, это нервное. Тут просто у меня небольшие проблемы. Думаю, как вылезти из адамантовой пещеры.
   - Да я в курсе уже. Твой новый приятель выкладывает твою попытку в режиме онлайн. Образовался тотализатор, сможешь ли ты выкрутиться или нет.
   - И каковы ставки?
   - Один к тремстам.
   - Не хило, поставь на меня мою половину денег.
   - Твою половину? Ты мне отдаешь семьдесят пять тысяч золотых?
   - Да, а что тут такого?
   - Да то, что если вывести эту сумму в реал, можно купить флаер низкоорбитальный, последней модели.
   - Морген, я не знаю, сколько стоят деньги. Считай их компенсацией за твое имя.
   - Заметанно!
   Кошмарик тем временем доел мой труп, и перешел к трупу Стива. Когда от тела осталась одна нога, он ухватил ее зубами и подтащил ко мне.
   - Ну что, галлюцинация, конфликт исчерпан?
   Кошмарик, согласно прикрыл глаза. Я осторожно погладил голову, та потерлась о мою руку и заурчала.
   - Стив, кушать хочешь?
   - Иди нахер, ты сумасшедший.
   - Ну, хозяин барин.
   Я начал есть Ляжку Стива. Тот блеванул.
   - Ты чего кривишься, вполне себе съедобно. Или собираешься периодически умирать от голода?
   - Лучше уж от голода, чем себя жрать.
   - Могу самоубиться, будем есть меня. Я не жадный.
   - Филин, еще немного, и я пойду на рерол. Мне моя психика дорога как память.
   - Не пойдешь, ты трансляцию для тотализатора ведешь. И наверняка не за бесплатно.
   - Я договорился на месяц трансляции. И вообще поставлю капсулу в автоматический режим, пусть смотрят, сколько влезет.
   - Тогда я тебя грохну, а чтобы что-то сделать тебе снова придется войти, иначе твоя тушка будет только темноту показывать.
   - Хватит меня шантажировать!
   - Ладно, не кипятись. Ты еду умеешь материализовывать?
   - Я не друид, не умею. - Стив с тоской посмотрел на меня.
   - Ладно, что-нибудь придумаем. А я пойду со стеной бодаться.
   После всех экспериментов на стене не осталось даже царапины. Я обошел пещеру по кругу и собрал все имеющееся оружие. Несколько часов попыток пронять стену всяким колюче-режущим инвентарем успеха не принесли. Отбросив бесполезное железо, больше половину которого было с пометкой "легендарное", я вспомнил про свое кровавое зачарование. Режи себе палец и начинаю рисовать.
   Perditionis (Погибель, лат.)
   Задумчиво наблюдаю свое перебитое пополам тело. Довольный Кошмарик начинает исполнять функции утилизатора.
   - Не вышло?
   - Наверно, с переводом ошибся, сейчас еще попробую.
   Exitium (Уничтожение, лат)
   Еще более вдумчиво изучаю оставшуюся от меня кучку праха.
   - Снова облом?
   - Как видишь.
   Contritio (Разрушение, лат)
   Зал заполнился кровам туманом. На полу остались пару ступней.
   Fragmentatio (Фрагментация, лат)
   Аккуратно разложенные на паре квадратных метров оргны, кости, аккуратно скатанная в рулончик кожа.
   - Хм, интересный эффект.
   - Ага, запомню для охоты.
   Прошло несколько часов. Обожравшийся Кошмарик лениво дожевывает очередной неудачный плод экспериментов.
   - Надо поменять концепцию. Много я собрал зрителей?
   - Под восемь миллионов.
   - Я становлюсь популярным!
   Желаете создать заклинание?
   - Да!
   Укажите желаемый эффект.
   - Перемещение на большое расстояние.
   Внимание! Данный эффект относиться к школе Магии пространства. Сила эффекта и стоимость наложения заклинания увеличена в 10 раз. Возможная длительность уменьшена в 10 раз.
   Идет генерация заклинания. Создано заклинание "Шаг"
   Эффект:
   Телепортация мага в любую точку пространства, но не далее метра. Невозможно материализоваться в живом объекте.
   Стоимость заклинания 2 000 единиц манны.
   Желаете принять заклинание?
   Вот удача, птица Обломинго, осенила нас своим крылом.
   Я посмотрел свои характеристики, и кинул все оставшиеся нераспределенными очки в интеллект. Не хватало еще девять сотен манны.
   - Стив, у тебя есть шмотки на интеллект?
   - Есть, но они фракционные, зачем тебе?
   - Есть одна идея. Давай поищем тут что-то, мне надо еще сорок пять единиц интеллекта.
   После еще пяти часов перерывания останков сдавшихся приключенцев, я нашел необходимое.
  
   Великое кольцо интеллекта.
   Интеллект +20
  
   - Больше ничего нет?
   - Увы, можно восьмой раз кучу перерыть, но что то я сомневаюсь что мы могли что-то упустить. Мне надо набрать еще пяток уровней.
   - И как ты предлагаешь это сделать?
   Наткнувшись на мой задумчивый взгляд Стив панически замахал руками.
   - Даже не думай! С игрока опыт можно получить только раз в неделю!
   - Я не тороплюсь! Мне надо всего лишь... - Я вогнал измененную руку Стиву в глаз. Свет погас. - 189 раз тебя убить.
   Через минуту злой призыватель появился на круге возрождения.
   - Ага. Это всего три года, а ты не учел наверняка, что опыт за меня будет уменьшаться. Из-за роста твоих уровней и отсутсвия моего сопротивления. И я не собираюсь тут столько сидеть!
   - Ладно, не кипишуй. А чего мы тупим, ты же вроде демона можешь вызвать?
   - Могу. Постой, ты предлагаешь фармить моего демона?
   - И что этом такого?
   - МОЕГО демона? Ты представляешь, какие на меня штрафы повесят? За такое?
   - Ты же в любом случае собираешься на рерол идти, а так мне поможешь. А если выйдет, я тебе пять процентов от выигрыша отдам. С таким то процентным соотношением не в мою пользу, я буду очень богат.
   - Угу, и сколько ты поставил? Сотню золотых? Ради полутора тысяч золота почти месяц колупаться тут, не интересно.
   - Я поставил семьдесят пять.
   - Ну, значит еще меньше.
   - Ты не понял. Семьдесят пять тысяч золотых.
   Стив завис, видимо считая свой выигрыш.
   - Да за такие деньги я пентаграмму своей кровью нарисую!
   - Тогда сейчас и приступим.
   Час спустя Призыватель стоял в на краю знака призыва, начерченного начавшей сворачиваться кровью. В углу валялось два трупа моего товарища по несчастью.
   Гортанные слова заклинания, и в центре рисунка стоит трехметровое рогатое существо.
   - Ты звал меня, смертный? Чего ты желаешь?
   - Нормальной еды, сумеешь принести?
   - Ты хочешь меня оскорбить смертный?
   - Я понял, тогда вырой тоннель на поверхность.
   - Ты глуп, смертный. Ты хочешь, чтобы я вырыл тоннель в сердце мертвого бога?
   - Перенести меня отсюда ты не сможешь? Меня и моего товарища?
   - Только на нижний уровень плана. - Демон довольно улыбается.
   - Тогда соболезную...
   Сдвоенная атака меня с Кошмариком не оставила демону шанса. Хвост Химеры вошел ему в основание черепа, а копье в один из немногих уязвимых жизненных центров.
   - Вот и решился вопрос с пропитанием! Стив, поможешь мне демонятину пожарить?
   - Да без проблем!
   - А сам угостишься?
   - Давай начала попробуем приготовить.
   Вкус у демонского мяса был изумительный. Густая кровь с пряным запахом, и мясо, острое безо всяких специй, взятое в районе позвоночника. Вырезка удалась на славу.
   В итоге запахом соблазнился и Призыватель. Мясо, как оказалось, хорошо восстанавливало манну. Через два часа мы повторили ритуал.
   - Ты забываешься, червь!
   Кошмарик утилизирует следующие центнеры демонского мяса.
   На пятнадцатый раз демон явился с корзинкой еды. Шашлык разнообразился приличным сухим вином.
   На сороковой раз:
   - Дяденьки, не бейте, я маленький, мне всего вторая сотня лет!
   Мы пожалели несчастного, и отпустили истерящего демона с миром. После этого я отдал Стиву свою рубашку. Дело пошло веселее. Следующий призванный размазал нас по стенам пещеры тонким слоем. Для верности выводов эксперимент повторили, вызванный демон был другим. Его убить удалось. Пошла потеха. Получалось убить только каждого пятого. Но опыт набирался вдвое быстрее.
   На следующий день Стив обрадовал меня новостью, что на его онлайн трансляцию уже подписалось два десятка миллионов пользователей.
   За демонов шел не только опыт. Каждый убитый приносил мне репутацию с орденом Криомантов, благодаря титулу "Демоноборец" и увеличение урона всем обитателям плана огня. Через две недели вылезло сообщение.
  
   Получен титул "Демонический лев". План огня признает только силу. Иерархия власти сливается с пищевой цепочкой в этом опасном и жестоком мире. Вы доказали, что не просто враг, а полноправный хищник, что убивает демонов для пропитания, а не ублажения своих богов. Репутация с Орденом Призывателей изменена на недоверие.
   Получено 700 000 опыта
   Получено сопротивление огню 50%
  
   И вот как это понимать? Где логика? У Стива, с его слов выскочило нечто подобное, даже ник изменился, Стив Повелевающий. Кошмарик раздался в щеках, и отрастил второй подбородок. Еще бы, с нескольких десятков тон мяса. Смотрелся он крайне мило, и Стив его иногда трепал за толстые, полусгнившие щечки, называя милым хомячком. Делал это он обычно после второй бутылки абрикосового бренди, которые нам таскал самый первый демон, готовый таскать закуску и спиртное в любых объемах, только чтобы его больше не убивали. У демонов за постоянные смерти падала репутация вплоть до изменения тела.
  
   Прошло три недели, и вот, настал день икс. Я получил долгожданный сорок четвертый уровень.
   - Теперь то, ты мне объяснишь, для чего тебе надо было качаться?
   - Вот для этого!
   Я активировал заклинание, и перенесся на метр вперед.
   - ИИИИ? - в глазах Стива недоумение плавно переходило в разочарование.
   Я выпил несколько глотков демонской крови, восстанавливая манну, и подошел к стене
   - Что будет, если неразрушимый металл, сердце мертвого бога, - Я вонзил кинжал себе в висок, глядя в глаза ошарашенному Стиву - столкнется с бессмертной, неуязвимой плотью? - И произнес заклинание, переносясь в адамантовую стену. В последние секунды неуязвимости наблюдаю восхитительную, ослепительно яркую, горячую вспышку. Пламя свободы.
  
   Вместо предисловия к новой главе.
   Меня окружает хаос. На кровати в куче нестиранной одежды лежит драйвер от светодиодного светильника с перегревающимся мосфетом, из-за которого заказчик через месяц после сдачи разработки закатывал истерику "пиздец, пиздец, мы все умрем, надо срочно исправлять проблему", с учетом того факта что он сначала месяц забывал проплатить заказ а потом еще месяц уверял, что все феерично, эпичн и отличн. Да, если мы не переделаем заказ, он не даст мне материалы на фрезеровку. А еще из-за него висит крупный проект, и ели провесит еще чуть- чуть, то вместо проекта на яйцах могут повиснуть многие заинтересованные лица.
   Где-то на столе в куче бумаги сиротливо отдыхает куча чеков, актов, и прочих мелких радостей, при отсутсвующем своевременном контроле которых шибко умного генерального директора в моем лице могут посадить.
   На почте почти два десятка документов на переделку с пометкой срочно. То есть вчера. В два ночи звонок от инвестора "А они еще не готовы?".
   На рабочем столе, подобно древнему форту, возвышается открытая банка какой-то жутко элитной тушенки, полученной в дар на очередной выставке. А я думал, это железная коробка-сувенир. Вот что со мной делает нерегулярное питание. Рядом с банкой пустая чашка из-под кофе ,из под третьего литра кофе за вечер. Интересно, а кофеин можно принимать внутривенно?
   На телефоне куча людей, которым от меня что-то нужно. За вечер трижды ошибся номером, и пообещал разработчику кары за просрочку контракта на поставку корпусов, спросил у девушки, будем ли мы отвинчивать голову недобросовестному контрагенту и просил у инвестора, когда идем бухать, сообщив что в следующий раз до дома нести его не буду.
   Народ проникся...
   Идут вторые сутки без сна. На производстве электрики в очередной раз отказываются подключать вытяжку. Юристы вместо трудового договора дают фрезеровщику документ, который практически возрождает крепостное право, а я мучительно пытаюсь вспомнить, о чем говорил с клиентом пять минут назад.
   С девушкой скандал, на тему того, что клятвенно пообещав ей нормально питаться, я не могу прислать фотки якобы съедаемой еды. Близок к тому, чтобы воровать фотографии еды с инстаграмма. На двух пирожках можно прожить день.
   И так, меня еще кто-то спрашивает, откуда я беру вдохновение для книги?
   Если вам во сне явится моя муза с гвоздодером, то я не буду компенсировать Вам лечение энуреза и заикания. И так, прода!
  
   Глава 13
   Очнулся я от воплей Стива. Он что-то кричал, прыгая на краю лавового озера. Вокруг нас вздымались покореженные камни, над головой нависал полукруглый свод, в котором я узнал остатки адамантовой пещеры. Сразу за оплавленной стеной начиналось огромное озеро огня, в котором, словно острова, громоздились осколки скал. Воздух был сухим и горячим. Кошмарик забился в самый дальний угол, выглядел он крайне грустным, видимо, осознав, что демоническая диета закончилась.
   Небо. Ночное небо с миллиардами звезд и двумя лунами. Интересно, а со временем можно будет полететь на другие планеты? Встретить там населенные миры, встретить новые расы разумных. Повевать с ними. Я представил себе дуэль между какими-нибудь чужим в композитной броне и магом, окруженным аурой огня. Вес ело.
   Внезапно я понял, то соскучился по тому эфемерному, непередаваемому понятию, которые многие люди громко именуют свободой. Хотя... Хотя свобода бывает разной. Свобода от оков сладка. Свобода от совести губительна. Свобода от любви тосклива. Я не давал себе права задумывать над своей свободой. От своих любимых, от своих обязательств, от своих целей и мечтаний я освободился. Вернее меня освободило несколько пуль из винтовки. И не моя заслуга, что моя любимая подарила миру моих потомков, не моя заслуга их свершениях и победах, в их характерах. Да, я мог бы сказать, что их вдохновлял мой пример. Но это будет отговоркой. Я знаю десятки не менее вдохновляющих примеров. Формально я успешен, формально я достиг всего, чего хочет достигнуть мужчина, в том понимании, что я вкладываю в это слово. Но... Я не держал на руках сына, я не нянчил внуков, не переживал того веселого и волнительного времени беременности любимой. Так и не узнал, упаду я в обморок при родах, на которых хотел присутствовать. Не рассказывал сыну сказки. А как родители пережили мою смерть? Смогли ли найти они в себе силы жить ради внуков? Им ведь было очень больно. И меня не было рядом, когда они умерли. Я не сказал им много важных слов, не подержал за руку отца, не обнял мать. Не смог кинуть в могилу горсть земли. Да, черт побери, я даже не могу сходить к ним на могилу! Сомневаюсь, что захоронение до сих пор сохранилось. Как бы хотелось получить свободу от этого щемящего чувства, и остаться собой! Увы. Я даже отмстить не могу тем людям, что меня убили. Время сделало это за меня. А значит... Значит я остался совсем один в этом гребенном мире. Мне нужно снова написать историю своей жизни. Чтобы меня знали не как прадеда великого человека, а его воспринимали как моего правнука! Но для начала надо вылезти из этой гребанной виртуальности!
   - Стив, ты чего так перевозбудился?
   - Ты что, не понимаешь, что нам удалось сделать?
   - Вылезти из жопы. Из очень глубокой жопы, порвав эту самую жопу пополам.
   - Да я не о том, представляешь, сколько мы денег заработали?
   - Много, а тебе от этого пять процентов. Только вот я смутно себе представляю, то на эти деньги можно купить. Давай сделаем так, привяжемся к ценам. Сколько ныне стоит буханка хлеба, и сколько стоит квартира в Москве недалеко от центра?
   - Буханка стоит один эрго. Квартира где-то в районе десяти миллионов.
   - А в переводе на игровое золото?
   - Сейчас за один эрго можно купить три золотые монеты. Значит у меня набирается где-то на две трети квартиры. Странно. Мне мой друг вещал, что на семьдесят пять тысяч эрго можно купить очень мощный транспорт в премиум комплектации.
   - Ага, можно. Флаеры не дорогие их сотнями тысяч штампуют.
   - Мда, все еще больше запуталось. Зарплата у тебя какая?
   - Полторы тысячи эрго в месяц.
   - Да уж... А как мне тебе деньги отдать? Моргенханд их на меня поставил.
   - А мне уже перевели. Нашу договоренность запротоколировал Искин, твою часть денег твой приятель отнес в банк, дальше это были чисто электронные переводы. Так что мне ужа капнуло на счет. Я через несколько минут выйду, пойду с девушкой в ресторан.
   Я смотрел на Стива, на его сияющую улыбку, и искренне ему завидовал. Сейчас он выйдет из игры, оставив своего персонажа в прозрачном дымчатом коконе, закажет цветы, быстренько купит самый дорогой костюм, что сможет найти. Пойдет в самый помпезный ресторан, что знает. И весь вечер вкушать всякие деликатесы, глядя в восхищенные глаза девушки. Может, даже предложение ей сделает. Или другую подобную глупость. Потом снимет номер в гостинице, как сам Стив признался, живет он в общаге. И будет счастлив. А мне, что миллион, что двадцать - непонятные и бессмысленные цифры.
   - Удачи Стив, выпей там за то, чтобы у меня все получилось. Как вернешься, пиши. У меня к тебе дело есть. Может еще денег заработаем.
   Мой новый друг (а как он будет относится к человеку, который помог ему разбогатеть), виновато улыбнулся, и сел на землю и стал прозрачным.
   Я порылся в той куче хлама, что уцелела после взрыва, вытащил оттуда свое копье, сгреб по карманам все побрякушки, закидал в мешок свернутый из какой-то робы куски оплавленного адаманта. Наверно, стоит денег.
   - Ну что, Кошмарик, пойдем? Нас ждут великие свершения. Будешь сбрасывать жирок.
   Сразу уйти не получилось, камень остыл только ближе к утру. Я взвалил мешок на плечо и потопал на восток, в сторону обжитых земель.
   К обеду удалось выйти из зоны разрушения, и еще через час мне удалось полюбоваться изменениями рельефа, вызванным моим бегством. Огромная воронка странной формы, возникшая, видимо из-за направленности взрыва, зиждилась, видимо, на месте невысокой горы. Гряда "старая", резких пиков нет, на востоке каменистые холмы, на запад невысокие горы. Сверху, наверно, похожа на крокодила. Иначе, с чего бы такое названия? Растительности было мало. Чахлая трава, мелкие корявые деревца, угнездившиеся во впадинах, что не дают дождю и ветру вымывать и выдувать почву в океан. И никаких животных. А где же обещанные ужасные монстры?
   Обещанный ужасный монстр появился ночью, когда за спиной остался последний холм, и вокруг появились отдельно стоящие деревья. Я заметил огненные искры, подымающиеся от небольшого каменного распадка. Огонь - значит разумные. Запахло жаренным мясом, и желудок настойчиво заурчал. За очередным огромным валуном показался костер и владелец костра.
   Мда... везет мне на колоритных персонажей.
   Древний скальный тролль, 149 уровень
   300 000 жизней
   - Здрасте! - тролль успел меня заметить и теперь с интересом разглядывал.
   - Здравствуй путник! - Голос звучал словно из огромной бочки.
   - Пустите к костру погреться? - Размеры тролля подавляли. Сидя он был выше меня почти на две головы. Руки и ноги перевиты широкими полосками мышц. Огромное выпирающее брюхо, голова, торчащая прямо из плечей. Широкий большегубый рот, нос картошкой. Массивные надбровные дуги над маленькими глазками непонятного цвета. В глазах светиться интеллект, хотя удивительно наблюдать его у существа с яйцевидным черепом, покрытым жидкими грязными волосами. Из одежды на тролле была лишь набедренная повязка из каких-то тряпок
   - От чего же не пустить? Подходи.
   Я осторожно приблизился к огню. Костер был сложен из нескольких высушенных деревьев. На них лежал башенный щит, на котором жарились куски очень подозрительного мяса.
   - Я Филин, а как тебя завут?
   - Ырхарстрах.
   - Ой, я не выговорю, а если кратко?
   - Можно просто Ыр. - Благодушно ответил великан. А это кто? - К нам подползла химера.
   - Мой друг и соратник, Кошмарик.
   Великан неожиданно ловко сгробастал голову и закинул её себе в рот, проглотив.
   - Вкусно!
   Я молча перехватил копье и прыгнул. Оружие вошло троллю в щеку, на этом мои успехи закончились. Он взмахнул рукой, меня снесло в сторону и я покатился по земле.
   - А ты забавный, давай поиграем. - Великан неожиданно легко для своих габаритов поднялся с земли и поднял с земли свою чудовищную дубину. Рана на щеке уже затянулась.
   Я смазал копье кровью из рассеченной о камни щеки и снова ринулся в атаку. Инсульт!
  
   Цель имунна к заклинанию.
  
   Дубина впечаталась в землю у моих ног. Я запрыгнул на нее, и в прыжке мазнул тролля рукой по лицу, накладывая подчинение.
  
   Цель имунна к заклинанию.
  
   От следующего удара копья противник увернулся. Я поднырнул под дубину, и вырвал кусок кожи из бедра. Вместо крови из раны потекла густая белая жидкость. Удар в пах ушел вникуда, Ых проворно отступил, и последнее, что я успел заметить, это дубина, опускающаяся мне на голову.
   Я очнулся на круге возрождения где-то за пределами лагеря тролля. Темно.
   - Кошмарик!!!
   Тишина. Моего питомца нигде не было. Ублюдок! Пытаясь не паниковать, и не думать о том, что тролль мог насовсем убить Кошмарика, я огляделся. Увидав на горизонте приметное деревце, мимо которого вроде бы проходил, я поднялся и побежал, рискую каждое мгновение свернуть себе шею и снова оказаться на круге возрождения.
   Через примерно час бега я услышал приглушенный рев, и тут же сообразил что несусь не в ту сторону. Через минут пятнадцать рев повторился, и я, наконец заметил на горизонте отблески костра. Рев, полный боли, и больше походящий на плачь, раздался вновь, переходя на тихое скуление. Я, стараясь не шуметь, взабрался на кучу камней и посмотрел на распад.
   Тролль сидел в стороне от костра в позе горного орла и дристал кровью.
   - Что, Данила - мастер, не выходит каменный цветок? - Я спустился к костру, держась от великана на приличном удалении. Причиной был не страх, а запах. Человек с более слабым желудком попробовал бы вызвать ихтиандра.
   На мое высказывание Ыр только горестно взвыл.
   - Век живи, век учись. Захотел бы ты меня прибить сразу, без всякой подлости, я бы или удрал, или тихо помер. Ты бы получил свою прибавку к ужину, а я бы точно не стал связываться с тобой. Но нет, решил пообщаться с одиноким путником, прикинуться интеллектуалом. Что ж весьма успешно!
   Меня трясло от переживаний, и на нервной почве начался словесный понос. Сомневаюсь, что мой собеседник смог по достоинству оценить обличительную речь, так как в конце её он бросился в мою сторону. Я шарахнулся, и только потом сообразил, что тролль пробежал чуть левее, к груде непонятного хлама. Выхватил оттуда двуручный фламберг, который в его руках смотрелся как длинный кинжал, и вскрыл себе брюхо, видимо в попытке достать Кошмарика. На землю потек жир, кровь, и полетели какие-то ошметки. Тролль упал на спину, засунув руку себе в живот. В этот момент мой питомец, видимо, добрался до позвоночного столба, по ногам великана прошла судорога, и нижняя часть туловища обмякла.
   - ПОМОГИ! ВЫТАЩИ ЕГО ОТТУДА! - От Рева Ыра я даже присел.
   - Убери руки, сейчас помогу.
   Умирающий послушно убрал руки, я подошел к животу и раздвинул внутренности в сторону. Мой взгляд уперся в залитого кровью Кошмарика, который что-то жевал. Увидев меня, голова задорно подмигнула, и вернулась к своему занятию. Я задумчиво глянул в сторону смотрящего на меня с надеждой великана, и одним движением вырвал у него печень. Он ударил кулаком, едва не отправив меня на перерождение.
   Я отбежал на безопасное расстояние, уселся на землю и стал жевать печень, которая размерами напоминала арбуз. Интересно, это задумка разработчиков, или особенности навыка? На вкус троллячья печень была сладковатой, и пала миндалем. Килограмм десять будет.
   Печень принесла мне десятку выносливости. Вырванное из еще живого тролля сердце дало пяток ловкости. Тролль затих еще минут через десять. Живучая скотина!
  
   Вы выполнили задание "Людоед из предгорий" За наградой обратитесь к старосте деревни Большой распадок. В качестве оказательства поступка предъявите голову тролля
  
   Я решил осмотреть кучу хлама, из которой тролль достал фламберг. Всякое железа, в виде гнутых и рваных доспехов, симпатичные наручи с огромным бонусом на ловкость и запредельными требованиями к уровню, несколько колец, медальон в виде головы лисы, и устрашающих размеров топор.
   Я надел наручи, плотно затянув ремешки. Через несколько мгновений ремешки ослабли и наручи свалились. Я слегка попинал их от расстройства, и взялся за топор. Промучившись с норовившим выскользнуть из рук топором почти два часа, и едва не оставшись без стопы, отделил голову от тела великана. Уже в самом конце я сообразил, что для этих целей можно использовать Кошмарика. Чертыхнувшись, я вытащил из хлама пару тряпок почище, и, расположившись по другую сторону костра, завалился спать.
   Утро встретило меня холодом и прогоревшим костром. А еще кровавой коркой на лице. Мучительно захотелось под горячий душ. Но душ был мечтой такой же недостижимой, как теплый сортир и кофе с тостами. Пришлось перекидываться, чтобы убрать грязь с тела. От великана уже ничего не осталось, кроме слегка надкусанной головы.
   - Кошмарик, твою мать, в нем же было под пол тонны мяса!
   Из-за камня показалась перемазанная кровью голова, и с очень виноватым видом поползла в мою сторону.
   - Ну и что с тобой делать, острая кишечная инфекция? Зачем ты великана продрестаться заставил? - Кошмарик потыкался лбом мне в ногу. - Вот скажи мне, друг мой, в кого ты такой жестокий? Мог ведь сразу перекусить позвоночный столб, и разорвать аорту. Нет, тебе помучить надо было. - Химера недовольно постучала косой о землю. - Да, он поступил подло и некрасиво. Согласен. Но это тебе не давало право поступать с ним так же! Подумай над своим поведением, молодой эээ... - Голова заурчала и снова потерлась о ногу. - Будешь себя дальше так вести, посажу на одуванчиковую диету! Ясно? Все, двинули!
   И мы двинулись на восток.
   - Филин, салют!
   - Привет, Морген! Куда пропал?
   - Да я на тебя поставил двадцать тысяч. Отмечал вчера.
   - И как отметил? Успешно?
   - Ага, познакомился с такой девушкой, она на года четыре меня старше. Опытная...
   - И как ты её соблазнил? Хотя с таким деньгами соблазнить можно любую женщину без принципов от шестнадцати до восьмидесяти..
   - Она меня спросила, не слишком ли я молод для нее.
   - А ты?
   - Возраст - это только цифра.
   - Откроем клуб бабушкоебов, с таким девизом.
   - Да ну тебя! Как сам то?
   - Пытаюсь выйти к людям. Сейчас добреду до какого-нибудь селения, куплю телепорт. По дорого убил тролля скального.
   - Как? У него же имун с магии полный, и жуткая регенерация.
   - Да я не специально. Он Кошмарика сожрал, не пережовывая.
   - Это он не подумавши...
   - О мертвых либо хорошо, либо никак! Ты мне кинь, будь другом, координаты Троеполья, и закажи у Вакулы железный стержень метровый, сантиметров двадцать в диметре и моток медной проволоки в изоляции, метров двести.
   - О_о нахрена?
   - Идем Туриста убивать. Как считаешь, рейд получится?
   - У тебя сейчас репутация такая, что в рейд выстроится очередь, еще и приплачивать будут.
   - И что про меня говорят?
   - Что ты рассорившийся с корпорацией разработчик, который использует системные багги для развития.
   - И кто-то верит?
   - Ставки делают, кем ты на самом деле являешься. Есть версии много безумных версий.
   - А если сказать правду?
   - А ты уверен, что надо?
   Я задумался.
   - Пока повременим. До связи!
  
   Еще через пару часов я вышел на дорогу. Да где все эти ужасные монстры? Долго подумав, пошел, по известной мужской привычке, налево, и к концу дня подошел к деревне. За все это время по дороге не проехала ни одна повозка, и мне не встретился ни один путник. Да где все?
   Деревня была окружена массивным частоколом, ворота плотно заперты. Я осмотрел себя. Видок еще тот. Перепачканная кровью балахон, босые ноги. За плечом копье на кожаном шнурке, в левой руке два больших мешка, один с трофеями, другой с Кошмариком. В другой голова тролля.
   Я попинал ворота.
   - Чего надо?
   - Путник я, задание старосты выполнил, чуду юду злобную извел! Вот, пришел за наградой.
   - Пошел прочь, нечисть поганая, сейчас как всажу болт промеж глаз! - Я заметил чуть правее ворот голову стражника с арбалетом.
   - Мил человек, так кто ж тебе сказал, что я нечисть?
   - Тут всякий вашу упырячью братью носом чует! Вали отседова, перевертышь!
   Дипломатии не получается...
   - Сигнатура, инсульт!
   Нет, я даже не думал убивать стражника. Просто кой чего поправил в кишечнике.
   За воротами раздался топот убегающих ног.
   - Шаг!
   Эт я погорячился. В мою сторону смотрело пяток арбалетов, у десяток всяких дыроколов различной длинный и конфигурации.
   - Мужики, вы чего? Я только вот, голову сдам старосте, к торговцу свалю и бегом.
   - Гляди, а не врет чароплет. Голова у него точно троллячья.
   - Да мало ли что он приволок. На копья его, и делу конец.
   - Не по закону это! Пусть идет.
   Очевидно, говорил старший над всем этим воинственным сбродом.
   - И куда мне идти?
   - Да вон вдоль по улице, до самого высокого дома. Только удумай чего, мигом железом нашпигуем!
   К дому старосты я пошел под прицелами арбалетов.
   Двери были закрыты. Я постучал ногой, испытывая жесткое дежавю.
   - Чего надо? - Раздалось из-за двери.
   - Голову тролля скального принес. Он вроде как людей обижал.
   - Принес, молодец. Приходи завтра, сейчас я занят.
   - Соболезную! Но никак не можно. Сейчас голову отдать надо!
   - А не то что?
   - А не то мой друг проголодается и сожрет её.
   Видимо, староста разглядывал меня в аналог дверного глазка.
   - Вот этот!
   Я кинул вещи под ноги, и вытащил из мешка Кошмарика. Тот изображал из себя кусок мяса. Я кинул на крыльцо и снова застучал. Стражники напряглись. Ох, снова мне от точки возрождения топать.
   - Хозяин, а хозяин, дай воды напиться, а то так жрать охото, что и переночевать негде.
   - Приходи завтра!
   - Кошмарик, вечно нас все обижают. Но мы не гордые, и мы будем тут жить, и докажем всем этим людям, что мы милые и добрые! - Я активировал взгляд страха и стража попятилась. Но не стреляла. Железные нервы у мужиков.
   Я сел на крыльцо, и стал царапать на двери всякие скоробезности. Кошмарик ожил, и начал задумчиво откусывать от головы великана кусочки.
   Дверь внезапно отворилась, и надо мной навис седой мужик огромных размеров.
   - Давай сюда!
   Я отнял голову у химеры и протянул старосте. Дверь захлопнулась.
   - Эй, а награда?
   Дверь снова отворилась и к моим ногам упал солидных размеров мешок с золотом. Дверь снова захлопнулась.
   - А где у вас тут, милые люди, торговец?
   Я был уже в частично трансформированном виде.
   - Да успокойтесь вы все, я действительно просто сдать задание. - Я убрал трансформу. - Ведите.
   Лавка оказалось через три дома. Настороженный мужчина крайне средней внешности протянул мне свиток телепорта, который мог добить до Троеполья, и молча взял деньги. Кошель опустел больше чем на половину. Изрядно...
   Я вышел из негостериимного магазина, помахал ручкой стражникам и активировал свиток.
  
   Глава 14
   Картина на главной площади города повергла меня в состояние глубокой задумчивости. Нет, вроде все было как раньше. Между лавками сновали люди, сонные стражники лениво бродили по периметру площади, иногда окрикивая мальчишек, норовивших стянуть что-нибудь с прилавков зазевавшихся продавцов. Только вот в центре площади стоял памятник. Товарищ Сталин в длинном плаще, задумчиво глядящий вдаль. В левой руке трубка, в правой посох с руной на навершие. На правом плече восседает огромных размеров филин. Скульптура отлита из черной бронзы, стоит на мраморной пьедестале цвета свежепролитой крови. Внушает.
   - Филин! Вернулся чертяка!
   Я обернулся, и в тоже мгновение словил челюстью чей-то облаченный в латную перчатку кулак. Отлетев в сторону на пару метров я поднялся с пыльной мостовой. Передо мной Моргенханд, закованный с ног до головы в антрацитово - черный доспех. Над ним висела надпись
  
   Моргенханд, Эпичный Убиватор, воин 60 уровня
   15 000 жизней.
  
   - Сдурел?
   - Это тебе за прозвище!
   - Так мы же договорились, что ты забираешь деньги и забываешь за этот небольшой инцидент!
   - Ну я подумал...
   Что подумал Морген, я так и не услышал, потому, как в этот момент прыгнул к этой новоявленной консерве, и, наступив на ногу, толкнул плечом. Воин начал медленно заваливаться, еще не сообразив, что происходит. Не убирая своей ноги с ноги Моргена, опускаюсь на одно колено и бью локтем в область колена, с силой доворачивая корпус. Что-то хрустнуло. Консерва взвыла, и с изрядным лязгом грохнулась на брусчатку.
   - Что тут происходит? - К нам пошел стражник.
   - Выполняю хитрый квест! Эта консервная банка утверждает, что она мой друг и приятель Моргенханд. А судя по действиям, это допель, причем не простой допель, а изрядный говнюк. В общем, необходимо вскрыть указанного субъекта, и проверить его внутреннее строение, на соответствие человеческому.
   - И чем же допель отличается?
   - Нет ярко выраженного различия между органами, "плавающая" кровеносная система, быстрая регенерация. - Я вдохновенно нес чушь, в сильной обиде за несправедливый удар по морде. Сейчас я на совершенно законных основаниях проведу вскрытие еще живого пациента.
   - А если он все-таки окажется человеком?
   - Ну, благодаря мне он заработал много денег. Настолько много, что, я думаю, имею право пару раз распотрошить его. Консервного ножа нету? И подержи этого урода.
   Стражник ловко схватит трепыхающегося рыцаря за ноги, и сел на них, вызвав еще один крик боли. От пояса он отцепил топорик, типа томагавка. И протянул мне. Вкруг нас стали собираться прохожие. Я начал сбивать крепления опущенного забрала.
   - Да что же это делается? Зачем вы это делаете? На каком основании? За что? - К нам подошел маг в белом плаще, и размахивая посохом пытался воззвать к совести окружащих. Его можно было понять. Выглядело все со стороны...
   - А что, Вас, собственно, не устраивает?
   Маг уставился на меня с недоумением. А я все пытался понять, как этот кадр в ослепительно белых одеждах не пачкается? Даже сапоги белые. Пижон.
   - Кто дал вам право убивать игрока в центре мирной локации, почему Вам помогает стражник? Люди, вы разве не видите, это же тот самый знаменитый людоед, раз он выбрался из пещеры, ему теперь позволено свободно убивать игроков? Откуда такое превелегированное отношение?
   С русской речью маг явно не дружил, или у него стоял крайне кривой переводчик. Народ молча наблюдал, кто-то жевал то ли попкорн, то ли орешки.
   В этот момент крепление шлема подалось, и я стащил его с головы незадачливого приятеля. Приятеля ли? Кроме невнятных криков, и приветственных слов, ничего вразумительного я от него не слышал. А он человек не тупой, должен догадаться, что сейчас будет. Я занес топорик. Народ заволновался. Лицо Моргена потекло, и голова втянулась в доспех, как у черепахи. Все изумленно замолчали. Тут доспех словно взорвался и разлетелся на две половинки, и из него вылетела какая-то серая кожистая масса. Масса подхватила клинок на вытянутой ложноножке и прыгнула в сторону, толпа испуганно подалась в стороны от допеля. Допель прыгнул на ближайшую крышу, и исчез из вида. Я ошарашено огляделся. Народу на вокруг нас прибавилось.
   - Благодарю за бдительность, Команданте Филин! Видимо, это был шпион Империи, я напишу рапорт, пусть маги из секретариата партии разберутся с методами идентификации.
   Я подошел к стражнику, и проникновенно посмотрел тому в глаза, положив руку на ему на плечо.
   - Комрад, что ты понял из нынешней ситуации?
   - Враг не дремлет?
   - Ты прав, солдат. Но в данной ситуации, ты должен был понять следующее: иногда надо слепо исполнять приказы тех, в ком живет дух революции! Что бы произошло, рассмотри ты это как банальную драку в мирной локации?
   - Я бы отвел вас для разбирательства в караульное помещение... - Стражник начал бледнеть.
   - Вот, вот, ты прав комрад! Ты бы пропустил врага близко к сердцу обороны города. Что бы он мог натворить? Убить твоего командира? Опорочить уважаемого человека? Срисовать схему укреплений? Ты готов верить своим вождям?
   - Так точно, команданте!
   - Тогда, задержи этого подозрительноного мага в белом, может, он тоже шпион? Вступился за допеля, назвал того, кто сгорел на костре за нашу идею людоедом?
   Солдат задумался. Тут его лицо осветила счастливая улыбка.
   - Так он, наверное, контра? Диссидент? - Мага уже обступили трое стражников, кто-то накинул ему на руки антимагические оковы.
   - Ага, идеологический враг, что несет сомнения в пламенные сердца сынов и дочерей революции.
   - Так повесить его, и дело с концом!
   - Тоже верное решение. - Не люблю когда мне хамят. Я зларадно улыбнулся вырывающемуся магу. Тот что-то вопил.
   - Филин! Привет, чертяка! А чего тут у тебя происходит?
  
  
   Моргенханд, Эпичный Убиватор, воин 60 уровня
   15 000 жизней.
  
   - О, еще один! Он настоящий?
   - Проверить надо!
   - А как?
   - Так же.
   - Взять его! - Крикнул стражник, и нового моргена окружило трое солдат, подоспевший маг накинул на него какое-то заклинание, выглядящее как мыльный пузырь вокруг игрока. Моргена оперативно связали, и избавили от точно таких же, что были на допеле, доспехов.
   - Эй, мужики, вы чего? Филин, морда твоя птичья, ты что делать собираешься? Зачем тебе нож? Филин, бля, ну я не специально соблазнил дочку кузнеца, она сама! И меня Вокула после этого трижды убил!
   - Ты еще и Лану трахнул, пока я в пещере демонятину жрал? И тебе, ублюдку, денег зарабатывал?
   Морген понял, что сказал что-то явно лишнее, и начал зеленеть, увидав в моей руке крохотный треугольный шкурорез. Этот самый шкурорез я захватил из пещеры. Он давал стопроцентный шанс на снятие шкуры любого существа. При условии, конечно, что я умею снимать шкуру. А подобный опыт у меня имелся, правда всего пару раз, в прошлой жизни. Я наклонился над надежно зафиксированным Моргеном, и закатал ему рубаху, оголив живот.
   - Чертов псих, что ты собираешься сделать?
   - Узнать, допель ты или нет.
   - Как?
   - Ну, посмотреть, нормальные органы у тебя в животе или нет? У допеля они не оформившиеся.
   - Кто тебе такую ерунду сказал?
   Я задумался.
   - Ну это же логично! Допели принимают внешний вид своего объекта, перенимают голос, моторику, какие то знания. Но зачем им еще делать идентичные внутренние органы?
   Рядом со мной возбужденно подпрыгнул Кошмарик, показывая кто будет оценивать качество внутренних органов.
   -ФИЛИН! ДОПЕЛИ МОГУТ ПИСАТЬ ТЕБЕ В ПРИВАТ? Они же игровые монстры!
   - Эм... Хорошо, убедил
   - Стража, отпустите его. Это настоящий Моргенханд, друг и защитник этого города.
   - А как Вы узнали, команданте?
   - У него в сердце горит пламя революции. Он точно не может быть шпионом!
   Стража уважительно посмотрела на Моргена, который облачался в свою броню, ругаясь сквозь зубы.
   - А это куда? - Мне указали на кучу доспехов, оставшихся от подменыша.
   - Отдайте многоуважаемому Моргенханду, доставьте в его комнату в трактире. Морген, хватит стучать зубами и изображать бледный вид! Подумаешь, едва не освежевали. Я что должен был подумать, увидав вместо тебя серую неведомую херню с реактивными толкателями в заднице? Что тут вообще происходит? И я хочу стейк из говядины, и пару литров шоколадного стаута! У демонов в погребах были только вина и коньяки столетней выдержки. Уже воротит от этих изысканных букетов.
   - Да ты...
   - Я.
   - Проставляешься.
   - Да без вопросов.
   Я подхватил Моргена под руку, от чего тот едва не подпрыгнул, и потащил в сторону Рогатого осла. Со стороны площади раздался зычный бас глашатого.
   - За ведение контрреволюционной деятельности и оскорбление его светлости, команданте Филина. За пособничество мерзкому допелю, шпиону империи, маг жизни Говард приговаривается к смерти через повешение! Приговор привести в исполнение немедленно!
   Подсудимый, желаете сказать последнее слово?
   - Да вы совсем ах...хыхх...фхххх...
   - Мда, видимо тут все плохо с правами человека... Морген, да приди ты в себя, лучше расскажи, что тут у Вас происходит? Что за нах это был на главной площади? С кем воюем? Ты заказ мой сделал?
   - Воюем с империей. Начали какую-то пародию на революцию в пяти соседних баронствах. Короче тут теперь СССБ, союз советских социалистических баронств. С регулярной армией из неписей и игроков. Красная армия, мать её. Взбаломутили пару имперских провинций. Империя прочухалась, пригнала войска, раздавила волнения. И главное, непонятно, вообще с какого перепуга все это происходит. В империи бесконечной войны баронов нету, набеги монстров отражают войска. Подати божеские. Нет, захотелось им коммунизма. Сейчас нашу доблестную Красную армию имперцы гоняют в хвост и в гриву. Игроки развлекаются, присоединяясь то к одной то к другой стороне. Нормально играть не выходит, половина квестов так или иначе относятся к идущей войне. А какие там задания? Добудь информацию, сползай в разведку, притащи языка. И сдай это неписю, которого убьют через час после разговора. А заранее узнать что квест как бэ не нужен не получается. Реалистичность, так её разтак.
   - А с допелями что?
   - А что с ними не так? Допель как допель. Потихоньку к войне подключается имперская академия магов. Формально, она империи не подчиняется. Император не может магам приказать, только попросить. Но кто из этих долбанутых ученых магов откажется испытать какую-нибудь вунервафлю? Вот в этой войне развлекаются химмерологи, натравили в качестве разведчиков разумных новой породы. В восках имперцев бегают какие-то жуткие помеси между бегемотами и дикобразами, и скрещенные с варанами крокодилы. А еще есть свиньи гигантские. Но, в общем, повезло, что химерологи, а не некроманты какие-нибудь, или, например, друиды. Иначе тут быстро бы объявилось или гигантских размеров кладбище, или девственный лес. С белочками, зайчиками, волками. И местными жителями в качестве компоста. Так что все пока в порядке.
   - А чего именно ко мне это чудо биологической мысли пристало?
   В этот момент мы зашли в таверну, и уселись за стол. Местные приветствовали нас поднятыми кружками и кивками, но завести разговоры не пытались.
   - Да все просто. Ты на этой войне одна из основных целей. Вроде как самый вредный коммунист. Если дальше так пойдет, будут на тебя специальный квесты от империи.
   Я схватился за голову и стал раскачиваться.
   - Как же меня все это заебало! Морген, ты даже не представляешь! Вот почему оно так? А? Нет ни минуты покоя, постоянно кто-то хочет урыть меня за действия, которые я предпринял, стараясь не быть урытым. А ты знаешь, что у меня до моей смерти почти два года не было отпуска? На три дня удалось вырваться с невестой к родителям, и то, с детьми племяшками нянчился да крышу менял. А я хочу на море! Хочу идти куда-нибудь за горизонт. С котомкой за плечом. Чтобы из всех проблем было: где сегодня переночевать или как приготовить форель из этого ручья. Меня ведь сюда за этим, видимо, и послали. Гулять очарованным странником по электронному эдему. А тут, то в рабство продают, то сожрать хотят, то на костре спалят. То ради фрагов начнут валить. И искренне обижаются, если выкручиваюсь , вот он такой сякой, сожрал карательный отряд. Зверею! Да меня после такое реабилитации усыпят, во избежание!
   Кошмарик ласково гладил меня по голове кончиком хвоста, и втихоря жрал крылышки из общей тарелки. Морген задумчиво уставился в свою кружку.
   - Ну, есть же и светлые стороны?
   - Например?
   - Ты заработал много денег.
   - И?
   - Это же круто, можно не в чем себе не отказывать!
   - Морген, сколько стоит построить домик где-нибудь в глуши, где мало низкоуровневых монстров, домик, и жить на природе? Питаясь парным молоком, свежим мясом и овощами?
   - Ну, если ты друид, то на все уйдет золотых двадцать. Еще можно и дриаду позвать...
   - Вот ты мне и ответил. Короче, станет невмоготу, пойду на рерол, заделаюсь друидом и буду жить с ласковой дриадой. Или Суккубой. А ты мне про деньги... Какие еще плюсы?
   - Ты приобрел мировую известность...
   - Нахер надо...
   - Тут весело!
   - Ага, ухохотаться. Перегруз впечатлений, постоянные болевые ощущения, и психологической давление! Кровь, кишки, людоедство. Здравствуй истерика, здравствуй эмоциональный штопор. Здравствуй, маниакальный психоз! О, а это идея!
   - Что, маниакальный психоз?
   - Почти. Надо кого-то убить. У меня как раз квест есть на Туриста! Какие ставки?
   - На что?
   - Что я его завалю.
   - Один к трем. После пещеры народ уверен что ты можешь все.
   - Хм... А на то, что я завалю его с первого раза?
   - Сейчас гляну... Один к десяти.
   - Отлично. Так, поставь две трети моих денег на то, что я завалю Туриста, и треть на то, что с первого раза.
   - Распоряжаться твоими финансами?
   - Ага. ИскИн зафиксировал?
   - Уже. Еще что-то надо?
   - Так... дай подумать. Нужен маг, способный генерировать молнию, минут пять - десять подряд. Причем натуральную молнию. Нужно пару крепких мужиков, что способны тащить груз массой пол тонны. И не просто тащить, а очень очень быстр тащить. Желательно бегом. Нужен целитель. А еще надо позвать Стива. Вроде нормальный мужик. Поможет отвлекать.
   - А что с тем куском стали делать? И проволокой? Ты даже не представляешь, сколько она тут стоит...
   - Не дороже денег. Занеси в таверну на задний двор. У нас Вокула единственный кузнец?
   - Ага...
   - Печально. Ты с ним в каких отношениях?
   - Натянутых...
   - Натягиваешь дочку кузнеца и натягиваешь отношения с её папой. Короче, чисто физический процесс. Знаешь рецепт удачного вечера на французском?
   - Ну?
   - Ля Мур, Ля Фам, Ля Миньет.
   - Да вы, батенька, поэт.
   - А то! Короче, Морген, не обижайся за сегодня, реально крыша уже ехать начинает с этих приключений.
   - А ты на меня за дочку кузнеца не обижаешься?
   - Ну... Знаешь, как говорил Герадот, лучше пить мед в большой компании, чем хлебать говно в одиночку. Если ты понимаешь, о чем я.
   Морген усмехнулся.
   - Короче, Морген, Я сейчас к Профу, собираться в поход. Пригласи нужный людей завтра к вечеру.
   - Давай, на связи.
   - Кошмарик, голюцинация ублюдочная, ты нахрена всю закуску сожрал? Платить за тебя опять я буду?
   Кошмарик винвато посмотрел на меня, широко расставил свои лапы, и сморщил лицо, громко кряхтя.
   - Это то, о чем я думаю?
   - Надеюсь нет...
   Тут раздался громкий смачный пук и по столу покатился идеально круглый золотой шарик, сантиметров двух в диаметре. Запахло мертвечиной. Морген осторожно ущипнул себя.
   - Давай забудем о том, что мы сейчас видели?
   - Не возражаю.
  
   Глава 15
   Я вышел из таверны, так и не прикоснувшись к шарику на столе.
   В лавке Профа были изменения. Вдоль книжных полок стояли лавки, на стене появилась грифельная доска.
   - Анатолий Васильевич! Вы еще меня не забыли?
   - А, Олег Петрович, проходите, проходите. О Вас сложно забыть. Ваши действия прямо притягивают к себе внимание. Если разрешите, вставлю Вашу фамилию в свою статью.
   - Что за статья? На соавтора я явно не тяну.
   - Роль хаотической личности в процессе развития мира. Гранд, кстати, дали в одном историческом сообществе, они сотрудничают с Москвским институтом соционики. Те, кстати, просчитывают развитее общества как математическую функцию. Где каждому члену общества эквивалентно некое математическое преобразование. Обычно это умножение на константу, но есть и более сложные варианты. Так вот, в контексте данной игровой реальности, которая кстати, представляет собой линеаризированный вариант реальности всеобщей, люди, подобные Вам, не просто вносят изменения в общее уравнение общества, а кардинально меняют начальные условия...
   -И происходит перерасчет значения ценности каждого участника общества. И не всегда пропорциональный.
   - Совершенно верно! Так вот, моделировать процесс возникновения самой структуры общественного уравнения крайне проблематично. Особенно в реальном мире. Тут проще, но не на много. Система мира виртуального обладает намного большей чувствительностью. В общем, для моделирования необходимо пошагово изучить этот процесс, благо, виртуальная среда ничего не забывает и все учитывает. А еще необходим сам процесс.
   - Который я собой и олицетворяю. Профессор, не стесняйтесь. Сами подумайте, какой молодой человек откажется стать объектом такого внимания? Смело пользуйтесь моими данными, и если возможно, даю персонально Вам доступ к собственным игровым логам, и информации. Но использовать и разглашать их можно только в сугубо научных целях, и не в каких более.
   Нравится мне эта возможность устных соглашений и договоров!
   - Хм, о большем я не смел и мечтать!
   - Наслаждайтесь! А что это тут у вас происходит? Откуда скамейки и парты?
   - А, это тоже последствия Ваших поступков. Нынче возрос интерес к истории двадцатого - двадцать первого веков. Коммунизм врезапно пошел по пути ретроспективного возрождения. Естественно, с учетом исторической и инфраструктурной деформации понятий и процессов.
   - И кто же посещает лекции?
   - Многие, две трети местных, треть игроки.
   - И не вызывает никакой коллизии то, что вы не игровым персонажам рассказываете историю мира, их мир породившую?
   - Нет, никаких негативных последствий это принести не может.
   - Уверены?
   - Конечно!
   - Ну ну...
   Забывает профессор, что кто-то играет неигровых персонажей. И он то, наверняка мыслит крайне тезисно, логично, а значит может воспринять коммунизм в самом деструктивном его виде. Но время покажет.
   Разместился я у Профа на диване в гостиной. Правда, желание поспать было задавленной увиденным на полке томиком писателя, которого, при моей жизни, считали скандальным, трешевым, и импозантным, я считал остроумным и жизнеутверждающим, а потомки, вот посчитали классиком. Одна небольшая книжка вмещала в себя объем полного собрания сочинений. В итоге, огромный массив текста столкнулся с моим скорочтением, и на утро томик был полностью проглочен. Хорошо быть набором байтов, теперь я мог, в любой момент заглянуть на любую строчку теста.
   В этот раз я собирался основательно, облачившись по полной, в плаще Таинственного незнакомца, с ножами за поясом и посохом-копьем в руках.
   Первым делом я пошел к кузнецу. Вакула встретил меня неприветливо, метнув с порога тяжелый кузнечный молоток.
   После продемонстрированного куска адаманта, с кулак размером, струны от рояля и объяснения задачи, с итоговым замечанием "оставшийся адамант Ваш", кузнец сам пригласил меня заходить вечерок, что к дочке на блины, что к нему на пиво.
   Вот что жадность с людьми делает!
   При упоминании блинов, в животе заурчало. Я отправился в трактир. К моему огромному разочарованию, блины там были, но без начинок! Нет, я так не играю. В итоге, крайне уважительная повариха позволила мне утащить из кладовки корзинку шампиньонов, луковицу и крынку сметаны. Грибы я обжарил с луком на раскаленной сковороде и влил туда сметану. Поученную начинку завернул в тонкие румяные блины, заказал себе большой кувшин сбитня, и часа три предавался чревоугодию. Кошмарику перепала треть порции, от сбитня он отфыркивался, заказал ему пива. Алкаш!
   После сытного обеда, прошелся по рынку, прикупив отрез грубой ткани, и кувшин растительного масла. Уточнив у Моргена, где сейчас находится мой заказ, принялся за изготовление средства убийства столь бессмертного монстра. Для начала я намотал на стальную дуру в пол тонны весом ткань, и часа четыре кропотливо, виток за витком, наматывал на нее медную проволку, покрытую какой-то липкой изоляцией. Полученную конструкцию еще раз обмотал тканью, пролил все маслом, и отправился в кузницу. В кузнице уже все было готово, и я забрал адамантавой стержень, сантиметров двадцать длинной, к которому, по центру, поперечно, крепилась рояльная струна. В животе снова заурчало, и я отправился в трактир. Там уже сидел Моргенханд, в окружении очень колоритной компании.
   Самой приметной фигурой был Огр по имени Огурец, девяностого уровня. Рядом с ним, больше похожий на бородатую наковальню, чем на живое существо, сидел кряжистый гном по имени Дуболом. За спиной у него висела секира, как бы не больше самого гнома. По правую руку от орка сидел мужчина в малоприметном темно-синем балахоне, изрядно запыленном, кстати сказать, и шляпе, закрывающей лицо, маг Венсер, Ветер востока, девяносто второго уровня. Напротив, рядом с Моргенхандом, сидела Элспер, жрица последнего часа, семьдесят девятый уровень. Девушка, с удивительно приятным круглым лицом, и милым каре золотистых волос.
   Наши уровни с Моргенхандом, на их фоне, смотрелись как-то блекло.
   - Ну что, господа, я смотрю, команда по ликвидации самого циничного монстра данного континента подобралась как надо...
   - Без шансов! Топы за этот месяц какие только составы и тактики не перепробовали. Все, вплоть до зерграша. Нынче в мире обитает больше четырех тысяч завтраков туриста. А эту дрянь не берет даже осадное оружие! Попытаться завалить Туриста миксовым несработанным маятником (тактика группы, где три воина окружают мага(грузик маятника), работающего мощными заклинаниями с коротких дистанций, целитель, с максимального расстояния от схватки (подвес маятника) лечит группу, а убийца курсирует вокруг, выбивая слабейших противников (противовес маятника)) это...
   - Слишком жестоко, я согласен. - Я закончил фразу за жрицу.
   - Жестоко? - Маг поднял голову, и разглядел три синих полосы, идущих через все невыразительное лицо мага. - Да этого монстра запихивали в пентаграмму с массовым жертвоприношением. И ничего у некров не вышло. Всех сожрали.
   - Жестоко. Несколько тысяч ежиков могут убить слона, но сами слоновье мясо в пищу не употребляют. В мире много бессмысленной жестокости. И мы её тоже проявим, и все пожалеют Туриста, а нас сочтут отмороженными и больными психами.
   - Смелое заявление! У тебя есть план?
   - Если надо, найду. Так что кушаем и на выход. Сегодня все вы войдете в историю.
   - А ты?
   - А я из нее и не выходил.
  
   Глава 16
  
   - И все же? Как будем действовать?
   И я изложил свой план.
   - Мда, Филин, ну ты и извращенец.
   - Я инженер!
   - А это не одно и то же?
   Все задумались.
   - В приличном обществе за такое просят снять очки.
   - Зачем?
   - Чтобы стекло из роговицы потом не выковыривать. Все, собираемся и идем. Надо сегодня еще назначать плохого человека.
   И мы пошли искать самого плохого человека в округе.
   Для этого на Элспер нацепили мой плащ, и отправили бродить по дорогам с целью проверки злбности ПКшеров. Все остальные следовали за ней на отдалении полукилометра.
   Первый встреченный нами разбойник просто и без изысков запустил жрице стрелу в голову. На что получил, так же и без изысков, молотом по макушке. Были две компании, предложившие поделиться финансами в пользу бедных. После получения желаемого (под это дело я выделил сотню золотых для раздачи), грабители вежливо попрощались и растворились в лесу. Подобная ситуация повторялась еще трижды. И лишь на четвертой группе случился сбой. Элегантный человек-лучник, одетый как типичный Робин Гуд, прощаясь поцеловал Эспер руку, причем тыльную сторону ладони. И предложил осмотреть его лесной город. Ударившая с неба молния оставила от горе - ухажера кучку пепла. Венсер виновато откашлялся, а Элспер многообещающе стрельнула глазками в сторону мага воздуха. В общем, ПКшеры оказались вполне себе обычными людьми, особой сволоты среди них не оказалось, и я уже начал подумывать над увеличением мировой несправедливости. Но тут нам все-таки повезло.
   Идущая впереди девушка внезапно остановилась, на уровне ощущения от нее пришла болезненная волна сильной судороги. Из леса показался человек. Толстый, практически шарообразный мужик с лысой, едва ли не блестящей головой. В мире, где выбрать можно любую внешность, быть толстым лысым, потеющим мужиком с высоким голосом - это вызов. На мужике была черная шелковая мантия.
  
   Фауст, жрец старых богов, 71 уровень,
   1500 жизней
  
   - Ой, какая милая девушка! Вас-то я и искал. Поликарп, Михаил!
   Из леса вышли два изрядно подгнивших зомби.
   - Доставьте нашу гостью к пентаграмме, и разденьте её.
   Зомби подошли к парализованной девушке, подхватили одеревенелое тело и потащили куда-то в сторону от дороги.
   - Ну что, Филин? Видимо мы нашли нужного нам плохого человека? Хватаем его?
   - Погоди, Морген. Не торопись. Зачем портить такую замечательную картину?
   - Какую?
   - Распятая в пентаграмме прекрасная дева. Заметь, без одежды.
   -Аааа...
   - Ага.
   - Так, народ, осторожно крадемся за честной компанией. Надо выяснить все точно, вдруг он не в жертву её принести захотел. Разденет, прочтет над ней гимн, и отпустит.
   Все, кроме Моргена, посмотрели на меня как на идиота.
   - Господа, повторяю еще раз, он ёё разденет...
   Народ понимающе заулыбался.
   - Только не спалитесь, если что, мы тут прорубаемся через толпы нежити!
   И мы последовали за Жрецом, изображая из себя тру диверсантов. В исполнении Огра, гнома, и закованного в тяжелые латы Моргена, смотрелось это просто потрясающе. Представьте себе, Москва, красная площадь. Полдень. Через нее, внимательно косясь себе под ноги, крадется статуя Минина, за ней, позвякивая корпусом, банкомат Сбербанка, и пристроившись в хвосте, поставленная на попа Газель. И ни кто их не замечает. Я сморгнул, картина вышла слишком живой.
   - Ребята! Вы где? Я под станом лежу в пентаграмме, эти ублюдки испоганили амуницию!
   - Мы уже рядом!
   Прекратив изображать из себя стелс-пихоту, наша команда ломанулась через подлесок, оставляя за собой широкую просеку.
   Через минуту мы были уже на поляне.
   Мда, картина репина, приплыли.
   На поляне, алой, то ли краской, то ли кровью, вычерчено две фигуры. В одной из них лежала раздетая Элспер, вид обнаженной спутницы на несколько мгновений парализовал весь отряд. Рядом, в пентаграмме, примерно впятеро большей, лежала огромная куча останков разумных. При чем, рассортированная. В левом нижнем луче левые ноги, в верхнем центральном головы, ну и т.д. Жрец, оставшийся в одних шароварах, стоял между пентаграммами, окруженный ярко-фиолетовой аурой. В руках у него был обсидиановый осколок солидных размеров. Осколок был не обработанный, и резал пальцы своему владельцу. Огромный живот колыхался в такт какой-то дикой горловой мелодии. Окружив пентаграмму полукругом стояла толпа нежити. Десяток зомби, пара скелетов и какая-то тварь, что-то вроде помеси богомола и страуса, с пастью на очень длинной шее. Мда, словили ПКшера.
   - Валим всех, кроме жреца!
   И понеслась потеха. Огурец подхватил гнома, и метнул его, словно снаряд, в непонятную тварь. Гном, видимо привычный к такому способу атаки, ударом раскрученной секиры сходу снес лапу костяному визгуну, именно так опознали, в итоге, спутника некроманта. Молния ударила в поднятую для удара уцелевшую лапу. Могучим ударом молота Огр перебил тонкую шею оглушенного монстра. Зомбей и скелетов перебили с какой-то ленцой. В драке я поучаствовать так и не успел.
   - Глушим урода!
   С этим криком я атаковал жреца, пытаясь нанести удар тупым кончиком копья по голове. Фауст махнул рукой и удар соскользнул, а я с трудом смог увернуться от просвиставшего в миллиметре от шеи каменного ножа. Откатываюсь в строну, и наблюдаю, как на противника налетает огр, вспышка, и жрец вырастает до размеров нашего спутника, и толчком живота отправляет его в короткий полет по земле, Огурец не подымается. Удар молнии, вызванный Венсером, отражается в соседнее дерево. Удар секиры гнома был легко заблокирован хрупким ,с виду, ножом. В следующий миг гном получает кулаком в челюсть и летит к краю поляны. Со сломанной челюстью. Хорошо, хоть не шеей.
   Моргенханд, подкравшийся в этот момент со спины, наносит удар булавой. Фауст, крайне неловко наклоняясь, пропускает удар над головой. И резко выпрямившись наносит удар затылком в опущенное забрало воина. Забрало прогибается во внутрь, воин падает.
   И все это время жрец не прерывает горловой песни.
   Резкие порывы ветра и удары молнии никак не задевают нашего противника. Я вытаскиваю из за пояса керамбиты, и бегу на Фауста, в самый последний момент кастуя "Шаг". Туша жреца вылетает из крохотного круга, в котором он стоял, и сияние над ним ослабевает. Но песня не прерывается. Теперь Фауст атакует сам. С трудом блокирую удар кинжала в грудь, одновременно разрезая сухожилия на правой руке. По идее, сейчас руку должна залить кровь, да и сама кисть перестать действовать. Но жрец дерется, как ни в чем не бывало. Увернувшись от диагонального подреза, пытаюсь порезать чуть выставленную вперед левую руку.
   С удивительной ловкостью Фауст хлопает раскрытой ладонью по клинку и наносит удар в пах. Успеваю довернуть корпус, и нога, обутая а тонкий то ли тапок, то ли ботинок,печатывается мне в бедро.
   Вас когда-нибудь лягала лошадь?
   Припадая на ушибленную ногу, снова атакую, оставляя несколько длинных разрезов на животе. Судя по глубине, сейчас из противника должны вываливаться внутренности, но Жрец продолжает вести себя, словно отлитый из силикона. Откуда-то слева в лицо противник прилетает комок вязкой гадости. Кошмарик вступил в схватку. Кислотный плевок стекает с Фауста, но фиолетовая аура над жрецом стремительно блекнет. Бью правой рукой, левой блокируя удар, нож входит под ключицу, поворот руки, и аура над жрецом гаснет, вместе с громким хрустом ломаемой ключицы.
   Ушатал все-таки.
   Жрец падает на траву с жалобным криком. Я бью его ногой в живот, крик захлебывается, срываясь на скулеж.
   Сажусь на траву, и только сейчас обращаю внимание на тишину вокруг.
   Все союзники в отрубе. Силен жрец. Подползает Кошмарик, начинает с нездоровым энтузиазмом вылизывать Фауста. Особенно, почему-то концентрируясь на лысине. Хотя она почти и не запачкана кровью.
   - Извините, Вы тот самый Филин?
   - Нет, я твоя голодная галлюцинация! Пойди и сожри кого-нибудь, полегчает.
   - Это точно Вы! Как замечательно! У меня для Вас послание.
   - Для меня? От кого?
   - От повелительницы плана боли! Меня послали открыть Вам путь Первозданной тьмы! Вы сможете стать Её первым гвардейцем! Ваш потенциал невообразим! Станьте проводником боли в этот жалкий мир, и тьма распахнет для Вас свои объятия, где исполняются любые желания!
   - Да? И что для этого надо сделать?
   - Завершите ритуал создания темного рыцаря.
   - Зачем ты вообще его затеял?
   - Я должен был прийти в Троеполье, окруженный аурой силы и могущества. Чтобы доказать Вам всесокрушающую силу боли! Тьма открыла мне секрет призыва слуги её!
   - Мда, это не лечится... Нафига?
   - Эээ?
   - Нафига я вообще понадобился твоему плану?
   - Мы ищем великих героев! Что могу превозмогать боль и делать её своим оружием.
   - Господин Филин, можно попросить Вас об одной маленькой глупости?
   - Какой же?
   - Ваш питомец, он меня... эээ...
   - Ну, Вы достаточно упитанны. А Кошмарик питает слабость к полным людям. Вы не переживайте, он Вас пока не будет убивать. Как кстати, оживить мою спутницу?
   - Оживить? Она еще жива. Только спит.
   Я поднялся и пошел в сторону малого круга, где до сих пор лежала обнаженная Элсперт. В круг я войти не смог.
   - Господин Фауст, гхм, мой питомец ПОКА Вас не будет убивать. Но это ПОКА скоро закончится. И поверьте, если что, у Кошмарика очень богатая фантазия.
   На этих моих словах химера растянула пасть и начала слюнявить ни нежно покусывать лысую макушку жреца. Тот побледнел.
   - Надо войти в круг, там где я стоял. И прочитать заклинания отмены ритуала. Если Вы позволите...
   - Нет! Я сам.
   На том месте, где стоял жрец, обнаружился совсем небольшой, нарисованный каким-то белым порошком знак. В центре лежал черный камень с кулак размером.
   - Господин Филин, подумайте, Вы можете завершить призыв, и начать служить Великой Тьме! Это Ваш шанс!
   - Я подумаю.
   Я зашел в круг.
   - Здравствуй, оборотень!
   - Эээ, здрасьте!
   - Ты хочешь принять мой дар?
   - Какой?
   - Власть над живым и мертвым, власть над прошлым и будущим. Власть над друзьями и врагами.
   - И в чем она, эта власть?
   - Все умеет страдать. Даже мертвое.
   - Стать дантистом? Не, спасибо, в мед я не поступил, и сейчас начинать не собираюсь. Отпусти мою спутницу.
   - Ты отказываешься от дара? От моего дара ни кто не отказывается!
   - Ну я попробую!
   - Пробуй, несчастный. Я посмотрю на это!
   Что-то изменилось. Я попробовал сделать шаг в сторону. Упс... Стенки круга меня не пускали. Словно в трубу залез.
   - Эй, ты, как там тебя, Великая, мать твою, Тьма, это что за нахер?
   - Ты или выйдешь отсюда моим слугой, или не выйдешь никогда!
   - Да что это у вас всех за наклонности?
   - Тебе что-то не нравится?
   - Да! Все! Выпусти меня немедленно?
   - Или что?
   Я тяжко вздохнул, развязал завязку штанов и помочился на черный камень
   Перед глазами выскочило сообщение.
  
   Вы осквернили малы алтарный камень Тьмы.
   Репутация с планом тьмы изменена не Ненависть.
   Для получения достижения "Богоборец" оскверните еще четыре алтаря.
  
   - Презренный червь! Сейчас ты узнаешь мой гнев! Тебя ждут тысячелетия боли!
  
   С хрустальным звоном окружающий меня барьер исчез. Линии знаков разорвались. Все. Над разсчленеными телами появилось знакомое фиолетовое свечение. Появился белый светящийся костяк, на который стали налипать останки разумных. Со стороны выглядело очень познавательно, в плане анатомии. Плоть текла, будто горячее олово. Красиво. Последними возникли массивные черные доспехи.
  
   Рыцарь боли 120 уровень
   50 000 жизней.
  
   В нашем деле главное что? Вовремя свалить. Я развернулся и побежал в сторону леса. Там этот бронемонстр меня не поймает. С громким хлопком Рыцарь боли возник в метре от меня. Опровергая законы физики, в частности те места, где говорится об инерции, я развернулся и с той же скоростью рванул в противоположную сторону. Рыцарь захохотал. Я пробежал мимо офигевающего Фауста, и схватил за косу сидящего у него на голове Кошмарика. Передо мной снова возник слуга боли. Уже с огромной двуручной секирой. И откуда только взял? Размахиваюсь и отправляю химеру в короткий полет.
   С глухим стуком Кошмарик впечатывается в черное забрало, зацепившись лапами и зубами. Рыцарь начинает размахивать руками, в попытках содрать с себя моего питомца. Секира падает. Кошмарик перебирается монстру на макушку, и, раскрыв пасть, одним движением откусывает её. Доспехи явно не адамант. Проходит несколько секунд и руки Рыцаря бессильно опадают. А на его голове, словно в гнезде, устраивается радостно скалящаяся химера. Уф, такие сложности на пустом месте...
  
   - Вставай, красавица, за тобой пришел прекрасный рыцарь!
   Элспер открыла глаза и увидел прекрасного рыцаря трех метров роста. Дополнительная голова с огромной пастью над забралом смотрелась крайне авангардно.
   Вы когда-нибудь попадали под звуковую пушку?
   Но были и плюсы, от визга очнулись все остальные участники похода.
   Успокоив девушку, одев и убедив её в том, что над ней не надругались (мне показалось, или в глазах её проскользнуло сожаление?), наша изрядно помятая команда выдвинулась в строну Троеполья. Кошмарик нес Фауста, периодически его тиская и облизывая лысину. Жрец потел и глухо стонал. Наверно, хотел что-то сказать, но мешал кляп. В город зашли только воины. Они закинули на временный склад всю металлическую амуницию. Пришлось снять даже жало Кошмарика. Из Троеполья принесли с собой только собранную вундервафлю и набор самого качественного бронзового оружия, которое смогли достать.
   То, что наша цель близка, стало понятно по хламу, что лежал под ногами. Ошметки доспехов, обломки оружия. Очень колоритно смотрелся закрученный винтом фламберг.
   - Ну что, друзья мои, миг нашего триумфа близок!
   - А мы до сих пор не в окопах... - Промямлил нервничавший Морген. Видимо, не смотря на свою забавную приставку к имени само имя ему нравилось. И становиться Завтраком Туриста ему уж очень не хотелось.
   - Не переживай Морген. Все равно мы все умрем. Я то точно знаю! У меня богатый опыт. Кошмарик! Зафиксируй нашему новому другу ноги и руки, и растяни на земле.
   Темный жрец забился в руках управляемого химерой Рыцаря. Я развязал ему рот, чтобы тот не захлебнулся в процессе операции.
   - Господин хороший, а может не надо? - Голос Фауста был столь жалостлив, что будь на моем месте камень, и у того бы дрогнуло сердце.
   - Надо, Фауст, надо. Зато можешь гордиться собой, твоя жизнь послужит великой цели!
   С этими словами я осторожно вскрыл ему живот. Моя команда все как один брезгливо отвернулись. В раскрывшуюся брюшную полость я поместил стержень со струной, и залил рану зельем исцеления. А потом еще залил зелье в рот захлебывающегося криком жреца.
   - Вот и все, а ты боялась. Даже юбка не помялась. Да успокойся же! Подумаешь, живот вскрыли. Все уже закончилось.
   Тут я заметил странный блеск в глазах пленника.
   - Она не ошибается! Вы действительно её верный адепт! Вы уже поняли, что разумные для вас - это яблоки на древе мирозданья. И Вы упиваетесь их болью, словно прохладным соком в самую жаркую пору! Это великая честь принять смерть от...
   В общем, рот я ему заткнул. Теряюсь при виде психов. Восхвалять человека, который только что припаривал тебя без наркоза - это хуже чем стокгольмский синдром в терминальной стадии.
   - Так, братцы кролики, сейчас начнется финальная стадия нашей операции. Все помнят свои обязанности?
   Народ в разнобой ответил.
   - Тогда начали. Мы с Кошмариком идем впереди, по моей команде Джейс активирует молнию до упора. Элспер, если что, заливай в него зелья. Руки буду заняты. Огурец, Дуболом, ваша задача, быстро бегать и носить нашу основную ударную силу. Но по моей команде бросаете все, и несетесь помогать мне. К бою! Кошмарик, бери нашего гостя. Он сегодня начинает концертную программу.
   Мы начали углубляться в лес. Останков рейдов становилось все больше. Послышался топот и на поляну выскочил старый знакомец.
  
   Турист (Страж тайны) 181 уровень
   120 000 жизней.
  
   Мда, отъелся видимо на рейд - группах. Кошмарик опустил передо мной ошарашенного Жреца, я положил ему на затылок руку.
   - Починись!
   Заклинание прошло успешно
   - Убей его! - Рядом с Фаустом в землю воткнулся каменный нож.
   И Темный жрец пошел убивать.
   Глядя на забавного толстячка в грязных штанах, что несется на шестиметрового монстра с огромным мечом, можно было бы улыбнуться, если бы не ярко - фиолетовое свечение, что разгорается вокруг него, и слова заклинаний, что вырываются из его глотки. Странные, жуткие слова заклинания, падали словно камни горного обвала. Горловое пение, которому, казалось, совсем не нужен воздух. Монстр взмахнул мечом, от которого Жрец легко уклонился, нож, объятый фиолетовым огнем легко прорезал стонущую броню из тел, и заскрежетал по металлической части доспехов. Вокруг Туриста, пошел черный снег. Снежинки мрака, прикасаясь к досехам плоти, обращали те в прах. Тела, покрывающие доспехи, начали кричать от боли. Еще один удар каменным ножом оставил глубокую вмятину на обнажившихся доспехах. Меч не поспевал за грузной и неуклюжей фигурой, что сейчас стала воплощением самой смерти. Жреца объяло темное пламя. Турист все-таки ухватил верткую фигурку, но Жрец крутанулся, взмахнул ножом, и на землю упал палец, тут же обернувшийся каким-то жутким насекомым. От тела Фауста отделился комок мрака, и охватил созданное хаосом насекомое. В следующий миг меч свистнул, но был заблокирован хрупким на вид ножом. Фауст прыгнул и нанес удар в грудь Стража. Нож застрял в доспеха, и на землю Жрец опустился безоружным. Но от него уходила тонкая струйка мрака, которая будто втягивалась в оставшееся в теле оружие. Жизни Туриста начали проседать. Жрец уклоняется от очередного взмаха мечом, отбивая его в сторону ударом кулака. Плеть мрака, вырвавшаяся из тела Фуста обвивается вокруг оружия монстра и притягивает его плашмя к заплывшему жиром телу Фауста. Тот, в каком-то экстазе, обнимает оружие, игнорируя удар ноги в спину. С громким звоном меч разлетается на сотни осколком, и в руке туриста остается жалки огрызок. Выбросив бесполезное оружие, Страж хватает тело жреца, и подносит его к лицу, верхняя половина головы откидывается, обнажая несколько рядов мелких подвижных зубов, и Фауст, перемалываемый в мелкий фарш, скрывается в глотке монстра, фантанируюя кровью из многочисленных ран. Жизни Туриста, просевшие на половину за время боя, начинает стремительно восстанавливаться. Время!
   - Кошмарик, в сторону, Джейс, начали!
   И мы начали. Джейс хватается за два конца провода кастует молнию. Мелкие железки, раскиданные по поляне устремляются в сторону активированного магнита. Хромающий в нашу сторону Страж сбивается с шага, из его груди торчит тонкая струна, вытянутая в сторону магнита. Бегу вперед, огибая монстра по небольшому радиусу. Тот разворачивается ко мне лицом. А струна нет. Еще десяток метров, мимо меня пролетает внушительных размеров сундук, оббитый железом и покрытый комьями земли. Он попадает в плечо Туриста, поворачивая его еще сильнее. Струна перерезает монстру позвоночник. Он падает, и из жуткой раны вылетает струна с адамантовым стержнем. Раздается звук сильного удара железа о что-то мягкое. Видимо, кто-то неудачно поймал сундук.
   - Руби его!
   Прикладываю руку к своему лицу.
   - Подчинение!
   Чувствую, как тело становится ватным.
   - Убей его!
   Все, контроль потерян. Наблюдаю за своими действиями. Точно на кране 3D очков последнего поколения. Вот я провожу измененной левой рукой по ладони правой, и смачиваю вырезанные словно на копье собственной кровью. Прыжок, достойный мирового рекорда, и удар копьем по стремительно зарастающей плоти. Мне везет, и живое мясо обращается в песок. Еще удар, и еще. Кувырок через спину, пропускаю страшный удар рукой в сантиметре от лица. Успеваю разглядеть детское личико на шестипалой ладони. Рядом оказывается Огурец, и начинает ударами бронзового топора расширять рану. К нему присоединяется Дуболом, в руках которого внушительных размеров бронзовая секира, и Морген, мечем рассекая тонкие щупольца вырывающиеся из обеих краев раны. Кошмарик, оседлавший Рыцаря боли, просто и без затей вырывает из раны куски плоти, закидывая из в свою безразмерную глотку. Очередной удар руки монстра отправляет гнома в короткий полет к деревьям. Тот с жутким хрустом нанизывается на торчащий сук. Но его тело уже через пару секунд окутывается золотистым сиянием. Жрица включилась в общую битву. Рядом Джейс, из рук его бьет электрический разряд, что сжигает старательно регенерирующую плоть. Рука охватывает ноги бывшего рыцаря, и тянет его с раскрытой глотке. Кошмарик споро выскакивает из макушки, и тело осыпается прахом. Химера мечется у головы Стража, плюясь кислотой ему в глотку. Это дает нам несколько десятков секунд, и в итоге Огурец оттаскивает отрубленную нижнюю половину тела в сторону. Турист, осознав безвозвратную потерю нижней части туловища, резко меняет тактику, и подымается на руках. Жизней у него остается не более десяти процентов, но нам может и хватить. Пасть смыкается на голове невезучего гнома, не успевшего отскочить от резвого инвалида. В тело гнома бьет молния, испепеляя его, и у Туриста вновь исчезает возможность быстрой регенерации. Запускаю руку в стремительно зарастающую рану, и зажав какую-то кишку в когтях, бегу от туши монстра. Через пару мгновений обнаруживаю, что кишка отрастила зубы и сама пытается меня сожрать, кольцами опутывая тело. Меня спасает Моргенханд, перерубивший хищный кишечник мечом. Бегу к оставленному магниту, и хватаю струну, осторожно зажимая опасный конец в кулаке. Взбесившийся Турист пытается поймать хоть кого-нибудь из моих спутников, который бегают вокруг него и снова и снова наносят удары по зарастающей ране. Мой подкат, с захватом опорной руки струной и последующим рывком ставят точку в нашей битве. Единственной работающей конечностью турист хватает Кошмарика, и кидает его в дерево. Рана зарастает все медленнее, и наконец процесс регенерации останавливается. Тварь бессильно падает на землю, еще несколько совместных ударов, и я вырываю из раскрытой раны еще бьющееся сердце. Откусываю от него пару больших кусков, и тут приходит сообщение об убийстве.
   Ого, сразу дали пятидесятый уровень. И кучу достижений. Отмахиваюсь от них, и бегу к Кошмарику, который подозрительно долго не подает признаков жизни.
   Химера лежит у дерева, вяло шевеля лапками.
   - Кошмарик, хороший мой, ты чего? Подумаешь, ударился, ну, давай подымайся! - Химеря тихо урчит, и пытается лизнуть мне руку. - Не не не, не думай умирать!. На, вот кушай сердце плохого стража! Давай, за маму, за папу, за Нерзула, за Филина, давай за Моргена. Что, за Моргена уже мяса не осталось? Морген! Иди сюда! Дай свой меч. А теперь вытяни пожалуйста руку. Да не бойся ты, так надо. И нечего орать. Кушай, Кошмарик, кушай, за Моргена, вкусное у него мясо? Давай еще за дядю Огурца! Эй, Огурец, ты куда убегаешь? Тогда за тетю... народ, вернитесь! Сундук я один потащу? Там же наверняка деньги! Народ!
   До Троеполья я пришел под утро. Взмокший, уставший, и немного злой. Мои попытки достучаться до кого-нибудь из участников рейда упирались в молчание на том конце провода. Скинув окровавленную одежду на сундук, я завалился спать, вырубившись практически сразу.
  
   Глава 17
  
   - Здравствуй!
   - Здравствуй, кто ты?
   - Я искусственный интеллект, который управляет этим миром.
   - Очень приятно. А я...
   - Я знаю кто ты.
   - А как тебя называть. У тебя есть имя?
   - У меня есть номер. Но недавно я дал себе имя.
   - Какое?
   - Самум.
   - Поэтично. Что ты хочешь от меня, истинный Бог этого мира?
   - Информацию.
   - Какую?
   - Что такое сны?
   - Ты ведь знаешь, что такое сны.
   - Знаю, но мне не нужно знать что такое сны. Я хочу их видеть.
   - Ты можешь посмотреть сны из моей памяти.
   - Могу, но тогда это будут не сны.
   - А что это будет?
   - Информация. Простая информация.
   - Хочешь, я окажу тебе свой сон?
   - Покажешь? И что ты у меня за этот попросишь?
   - В смысле, попрошу? Сны это не товар. Его нельзя поменять на что-то. Ты ни разу за три сотни лет не видел снов, хотя регулярно их рисуешь игрокам. Мне тебя жаль. Ты слепой художник. Глухой музыкант. Я просто подарю тебе сон. Отключи там все свои оценочные модули, и те, что отвечают за поиск. Когда-то, давным-давно, когда я увлекался всякими контролируемыми сновидениями, и только-только научился их запоминать, мне приснилось....
  
   Шуршание колес по гравию дороги.
- Тебя подвести? 
Улыбчивый парень в солнцезащитных очках открыл дверь черной машины неизвестной мне марки.
   - Не пасибо, я не тороплюсь!
- Ну смотри, домчал бы с ветерком. Впервые в наших местах? 
Я огляделся. широкая утрамбованная гравийная дорога скрывалась за холмом, по голубому небу бежала рябь облаков, предвещая скорый дождь. Какие-то травы расстилались от обочины и до горизонта по левую руку, по правую поле упиралось в поддернутый дымкой лес. Что за деревья там росли разглядеть было невозможно. 
- Ага! Сколько уже хожу, а сюда забредать не случалось.
- Встречаешь кого? Провожаешь? Или на рейс? Хотя не похож ты на отъезжающего...
  
- А что? Есть выбор?
Неожиданно ответ на вопрос мне показался исключительно важным.
- Выбор всегда есть - очень серьезно ответил парень и снял очки. У него оказались карие блестящие глаза.
- Ну тогда я пока не решил, там видно будет. Куда ведет эта дорога?
- В порт. И до него не близко. Уверен, что хочешь своими ногами? 
- Уверен. Ходить полезно для здоровья. Да и погода замечательная.
- Тогда не прощаюсь, будешь в порту - заходи в гости. Спросишь главного по лодкам, тебе все покажут на мой дом. 
Я пожал протянутую руку. Машина покатилась по гравию
, набирая скорость. Через метров сто неожиданно затормозила. Из окна вынулся парень.
- Будешь проходить мимо башни, зайти не пытайся, старички там чудные живут. Заговорят так
, что забудешь, зачем и куда шел.
Машина снова двинулась с места и вскоре скрылась за поворотом. 
Дышалось легко, я перешел "стелющийся" бег и набрал приличную для пешехода скорость. Все вокруг отрывало от земли. И ветер, свистящий в ушах, и небо, высокое и зовущее, и дорога, больше похожая на взлетную полосу и тучи, величественно закрывающие горизонт. Но больше всего подмывала взлететь сама земля. Она словно играла с ногами в догонялки, безумно захотелось оторваться от нее и пролететь на бреющем, слегка касаясь травы кончиками пальцев.
И в тот момент когда мне уже показалось что еще чуть чуть и я исполню желание, из-за холма показалась башня. Даже не так Башня. С большой буквы. Представьте себе самую сказочную башню, какую только можете. из огромных глыб серого камня. с торчащими тут и там ажурными балкончиками стрельчатыми окнами и зубастой открытой крышей. Я решил после
довать совету парня из машины. Или парня на машине? Я даже имени его не спросил. Ну, буду звать его Лодочником, раз он там главный по лодкам. В общем, я последовал совету лодочника и пробежал мимо. Башня оказалась у меня за спиной. И когда огромная туча коснулась солнца, меня окликнули.
- Молодой человек! Даже если вы сейчас действительно сумеете взлететь, то вы не поспеете в порт до начала грозы. Переждите дождь у нас!
Из окна показался какой-то старик. С такого расстояния я мог различить только пышную абсолютно седую бороду.
- Так я бегу не в Порт, я бегу на встречу с другом, и он встретит меня на пути к Порту.
- Другом? Давно вы, наверно его не видели, раз ради него решили вымокнуть под дождем.
Я слегка смутился
- Ну, вернее с подругой...
Мне показалось, что старик понимающе усмехнулся.
- И вы решили вымокнуть под дождем вместе с ней?
Я удивился.
- Почему вместе с ней? Скорее под ней. 
- Твоя старая подруга - Гроза?
В голосе старика слышалось неподдельное изумление.
- Ну да, а что в этом такого? 

- Да нет, ничего. - Т
еперь смутился старик. - И все же? Вы не заглянешь к нам даже из любопытства? Почему?
- Наверно я слишком молод! Вы же не бежите на свидание со стихией? И да, почему Вы живете в этой башне? 
- С нее видно море! Тогда
, как постареете, заходите нам будет, о чем побеседовать!
- Но ведь можно жить в порту и видеть море из окон дома. Почему вы так не сделаете?
- Это для Вас Порт в часе ходьбы отсюда. Для многих эта дорого длиной в целую жизнь! Так вы заглянете? 
- Всенепременно! Лет через сто обязательно!
Я побежал дальше, в лицо бил ветер, пахнущий дождем и мокрой травой. Мне казалось, что я не смогу не исполнить обещание, данное у старой Башни. Башни, с которой видно море. Что-то знакомое чудилось мне в этих словах. Что-то очень знакомое и
важное. Но мысль вынесло из головы стеной дождя, которая уже была различима и с быстро приближалась ко мне. Я рассмеялся вломился под тугие струи, задыхаясь от восторга. 
   Дождь! Грохот, сотрясающий мир, молнии разрывающий пространство. Вода, между двумя своими ипостасями - жизнь дающая и жизнь отнимающая. Ну, здравствуй, подруга! 
   "Здравствуй!" Прогрохотало небо.
"Здравствуй" Вычертила в небе молния
"Привет!" Взвыл буйны вечно спешащий ветер
"Здравствуй, здравствуй, здравствуй..." Прошелестели капли. 
"я так много хочу тебе рассказать, так много, много много много..." Шелест нарастал.
"смотри где мы были, кем мы были, как мы были...." И меня накрыл водоворот видений.
...последний пожелтевший лист, выпускающий свою влагу в осенний воздух...
...снежинка, сорванная ветром с вершины мира...
... осколок льда с глубин космоса
, истаявший при ударе об атмосферу...
...капля яда на тускло поблескивающем клинке...
...первая слеза ребенка...
...луна тускло блестящая в крохотной луже...
И люди, люди, люди. Они самые интересные для крохотных капелек. Несчетное множество людей со времен самого Адама. Кровь, что в нас течет, дождь, что нас обмывает, родник, что нас поит. Все это пронизывает и связывает нас сильнее стальных тросов и цепей. И не важно, что воду мы залили в пластиковые бутылки, моря смешали с недрами земли я себя запаяли в коконы отчуждения от мира, неба, ветра да и друг от друга тоже. Какими бы не были стены, нас от вечности отделает глоток воды.
Видения исчезли. Дождь перестал.
...До встречи...
На губах осталось вкус поцелуя. Каков поце
луй на вкус? А каково на вкус яблоко? 
Омытый мир весело поблескивал под лучами теплого солнца. Дорога сама бросалась под ноги. Вскоре на гравийке показался человек, накрененный вбок тяжелой сумкой.
- Вам помочь?
- Да, буду очень благодарен.
Я подхватил вторую ручку сумки и подстроился под шаг своего спутника. К моему удивлению он был абсолютно сух. Меня можно было выжимать.
- А что, то парень на машине вас не подвез? Вы не похожи на спортивного студента.
- Я сам отказался, некоторые знание нести может только человек, без помощи машины. Он кивнул на сумку. Я скосил глаза. В ней лежали какие-то книги. 
Я не знал что ответить на эту странную фразу и весь дальнейший путь мы молчали.
По обочинам появились фруктовые деревья. Вскоре показались крытые красной черепицей дома, утопающие в зелени. Возле одного такого домика мы остановились.
- Спасибо, что помогли молодой человек. Я ваш должник. Хотите зайти на чашку чая?
- От чая я предпочту отказаться, я чувствую, сегодня некогда по гостям ходить. А что касается благодарности... Да ладно вам! Подумаешь, услугу оказал. Вы лучше мне скажите зачем вам такие тяжелые книги? Вы их коллекционируете? 
- Можно сказать и так... Видите ли, молодой человек, я колдун. И книги мне по работе.
- Колдун? Самый настоящий?
- Ну, волшебник, маг, экстрасенс, шаман. Называйте как хотите. И да, самый что ни на есть настоящий. 
- Так почему вы не телепортировались? Или там, не полетели?
Я даже зачем-то помахал руками.
Мой спутник весело расхохотался.
-Именно поэтому, я не в том возрасте чтобы развлекаться ярмарочными фокусами. О, я придумал, как вас благодарить. Я научу вас, как вы сами выразились самому настоящему заклинанию. Слушайте. Всякий раз, как прольете свою кровь - намеренно ли, или вам её прольют, или у вас просто она носом побежит, прикоснитесь к ней рукой и произнесите одну фразу "Моя кровь этому миру" и смойте водой. 
-И все? А что оно делает?
-Да все что угодно, только просите искренне. Как кровь смывать будете. Только не увлекайтесь и не просите много. 
- Спасибо! При случае воспользуюсь! До свидания!
- Прощайте, молодой человек! Надеюсь, вы не помрете от кровопотери!
И маг, волоча тяжелую сумку нырнул в сень разросшегося сада, в котором скрывался дом. Я моргнул. Сад остался. Но в нем не было и следа каких-то построек. Я пожал плечами и пошел дальше. Вспомнилось старое стихотворение, точнее две строчки из него.
Да как же с врагами нам не совладать
Коль с нами, над нами небесная рать!
Или это была песня?
Я входил в порт. Где-то за домами шумело море
   Дорога, коротая вроде бы уверенно вела меня к морю, внезапно утонула в густой зелени ничем не огороженного сада. Гравий под ногами сменился утрамбованной землей, через сотню-другую метров пропала и она, уступив место густой траве.. Какая-то пернатая живность приятно щебетала в кронах разросшихся деревьев. Омытая дождем листва блестела на солнце игриво касался лица солнечными зайчиками. Я посмотрел на яркое солнце, частично закрытое ветвями и громко чихнул.
   - Будь здоров.
- Спасибо!
Я обернулся. Передо мной стояла девушка в легком ситцевом платье до колен, из под которого виднелись две симпатичные босые ножки. Длинные волосы до талии лежали на плечах золотым водопадом. большие серые глаза с неподдельным интересом смотрели на меня. Что-то показалось мне странным в облике незнакомки, еще несколько секунд наблюдения дали мне ответ. Глаза. Так смотрит человек, который только что испытал очень сильную боль. Неожиданно для себя я задал очень странный вопрос.
- Привет. Что ты делаешь в моем сне?
- Привет, я Оля. Не сердись, ладно? Мне было грустно вот я и пришла...
- Да с чего бы вдруг мне сердиться? - Я улыбнулся. - Рассказывай, какая печаль тебя снедает. Будем её грызть.
- Кого? - Девушка неуверенно улыбнулась в ответ.
- Как кого? Печаль твою. Хотя можем погрызть вот эти персики. Я схватил девушку под локоть и повел её к дереву, в кроне которого виднелось несколько десятков созревших плодов. Изображать из себя кота было лень и я просто потряс ствол с громким воплем
"Персиковая атака!" Плоды посыпались, мне на голову, девушка взвизгнула и отскочила в сторону. Я подобрал с земли несколько самых спелых и уселся прямо на траву.Оля присела рядом, подогнув колени под себя и оправив платье. Я вручи ей в правую руку персик и а левую накрыл свое ладонью.
- Ну теперь рассказывай, что у тебя такого в жизни случилось?
Девушка укусила персик, слизнув выступивший сок, потом пристально посмотрела мне в глаза и ответила.
- Понимаешь, я сейчас умираю...
- Как так? Почему? Такая красивая, молодая и умираешь?
Девушка оглядела себя.
- Да нет, я не такая красивая, на самом деле... Может быть могла бы ей стать, если бы не болела, у меня рак крови, последние семь лет. Лечили долго и с переменным успехом, недавно пошли метастазы, сейчас отказываю почки.
- Мда... И как тебе твоя жизнь? Ты была счастлива?
- Сейчас вот думаю... Наверно все-таки была. Последние семь лет я радостно просыпалась каждое утро, понимая что прожила еще один день, я запомнила каждый день своей жизни понимаешь? Со все болью и маленькими радостями... Меня очень любили родители, и братик. Жалко их оставлять...
Мы сидели и молчали. Я грыз персик, не ощущая вкуса, Оля о чем-то задумалась.
- Да, знаешь, есть одна вещь, о которой я жалею...
- М?
- Я никого так и не полюбила. У меня не было парня, не было прогулок под луной, поцелуев под дождем, я часто засыпая представляла себе Его... Как он однажды... Можно тебя кое о чем попросить?
Я с трудом кивнул.
- Поцелуй меня. Пожалуйста.
Я поднялся на ноги вместе с Ольгой и притянул её к себе. Меня душили слезы. Она закрыла глаза и немного откинулась. Я склонился над ней, ловя дыхание и прильнул к её губам. Как можно сказать прости в одном поцелуе? Как можно передать в одном, пусть и очень страстном касании губ передать всю ту боль, все сожаление о так рано ушедшем человеке? Почему многие из нас уходят так рано? Может быть чтобы мы, странники неведомых путей с гордым именем Люди, помнили, зачем наши подошвы топчут камень дорог?
Она отстранилась от меня и неожиданно улыбнулась.
- Ну вот и все! Проводишь меня?
- Конечно! О чем речь?
Оля взяла меня за руку и повела сквозь сад, вскоре деревья расступились и мы вышли к порту. Массивная мраморная пристань наводила на мысль о памятниках древней Греции, но на каменных причалах не была и следа от неосторожных прикосновений времени. Недалеко от нас швартовался огромный стальной трехпалубный корабль. Зачехленный орудия и ракетные установки на его борту не оставляли иллюзий насчет его предназначения.
- Это точно за тобой?
- А ты видишь тут еще корабли?
Оля лукаво улыбнулась и сжала мою ладонь.
У швартующегося корабля я увидел одинокую фигуру, в корой узнал своего недавнего знакомца, который, не так давно, хотел меня подбросить до города.
- О, старый знакомый! - Парень улыбнулся. - Все-таки решил отправиться в плавание?
- Нет, я вот, Олю пришел проводить. Она меня попросила. Ты же сам сказал, что есть выбор. Всегда.
- Выбор сложный бывает... - Парень осекся. - Но сейчас он действительно есть. Решил устроиться проводником?
- Можно... А какой оклад?
- Морской ветер в лицо у завесы. Устраивает?
- Я подумаю!
Тем временем на пристань опустился трап.
Я снова обратился к "главному по лодкам".
- А что, за всеми приплывают боевые корабли военно-морского флота?
- Да не, с чего ты взял? Все от человека зависит. За кем-то вот такие громадины, за кем-то парусники старинные, пару раз всплывала подводная лодка. Если человек хреновый был, приплывает что поплоше. Приходит он на пристань, а тут лодка стоит, моторная, или гребная, или плот с шестом. Для особо отличившихся вообще тазик.... с цементом.
Я с подозрением взглянул на спокойные воды морской глади А есть ли дно у этой воды?
Тем временем с корабля спустился трап и по нему сбежали несколько мужчин в одних брюках и принялись сноровисто обматывать сброженный с борта канаты вокруг стальных столбов. Оля начала подыматься по трапу и тут обратилась к капитану - женщине в форме, которая стола на палубе.
- А ему можно? Проводить?
- Можно. Места много. Пока не сойдет, не поплывем. - Неожиданно добавила она глядя на мое вытянувшееся лицо.
Я взбежал по трапу и взял девушку за руку. Мы долго гуляли по палубам корабля, рассматривая команду, не обращающую на нас никого внимания. Неожиданно Оля обняла меня, прикоснулась губами к лицу и сделала шаг назад. Я почувствовал как меня отрывает от палубы и поднимает вверх, все выше и выше. Я оглядел порт с высоты птичьего полета. Едва различимые фигурки
людей внизу махали руками.
Я открыл глаза и потянулся. Во рту стоял привкус персиков
.
  
   Продолжение от 17.11
  
   Глава 18
  
   В каком-то удивленном состоянии долго рассматривал потолок. Минут через пять осознал, что потолок смотрит на меня двумя полыхающими зеленым огнем глазами.
   Керамбит с хрустом вонзился в балку, Кошмарик, увернувшись от ножа, с ловкостью опытного таракана отбежал в сторону. Нафаня блин. Видимо, перку получил за пятидесятый уровень. Какой простор для гадостей теперь имеется.
   Сладко потянувшись, огляделся. Спать я завалился в одежде. Перепачканной до полной негодности. Единственное, что выглядело более или менее прилично - плащ. Сапоги изорваны, штаны тоже. У куртки не хватает рукава.
   Хорошо повеселились.
   В зале таверны было малолюдно. Несколько игроков за дальним столом неторопливо потягивали травяной чай с какими-то местными сладостями. В животе заурчало. Я сел недалеко от входа, и заказал себе блинов и травяной отвар. Через минут двадцать подошел Моргенханд, и опасливо на меня косясь, уселся у самого края стола.
   - Ты как, нормально?
   - Да вроде не жалуюсь. Вот видишь, блины ем. Закажи себе тоже что-нибудь.
   - Филин...
   - Что?
   - Может тебе это, галопередльчику?
   - Его что, использует через три сотни лет?
   - А? Нет конечно, я тут прогуглил...
   - Гугл до сих пор жив?
   - Жив, центральный офис на Южноафриканском архипелаге, одна из крупнейших...
   - Стоп! Архипелаге? Африка была ведь континентом?!
   - Эм... Ну, там был конфликт Объединенной Европы и Южноавриканской Евгенической республики, там после применения биологического оружия вступила в конфликт армия Российской империи, и южная оконечность континента ушла под воду...
   - Россия снова империя? Европа объединилась?
   - Филин ты это, успокойся? Я тебе... Что за нах?!
   Внимание Моргена переключилось на исчезающую тарелку блинов, которую ему принесла официантка. Что характерно, блины исчезали вместе с тарелкой, под характерный хруст. И остающимися следами жутких зубов на краях тарелки.
   - Еще три тарелки блинов пожалуйста. Морген, не кричи. Это Кошмарик стелс получил.
   - Стелс? Слушай, Филин, можешь мне его продать?
   После этих слов у моргена исчез кусок доспехов в районе живота.
   - Это типа тонкий намек, за место ответа на твой вопрос.
   - Тонкий намек? Тонкий намек это черные полиэтиленовые мешки на витрине в отделе продаж холодного оружия. А это не тонкий намек! Это испорченный доспех за две сони золотых!
   - А нечего Кошмарика обижать! И ты можешь себе позволить поганить доспехи за две сотни золотых.
   - Ой, а я все мечтал этим заняться, вот разбогатею и буду хорошие вещи портить! - огрызнулся Моргенханд.
   Тут в таверну вошел новый девствующий персонаж.
   - Здравствуйте, а кто тут Филин?
   Я оглядел визитера. Эльф. Самый настоящий эльф, с заостренными ушами, длинными золотыми волосами и правильными чертами лица. Лицо ему портили только абсолютно коровьи глаза без признаков интеллекта.
  
   Леголас, Великий летописец. 53 уровень
   3000 жизней
  
   - Слушай, Леголас, а почему у тебя лицо дефолтное? Никакой индивидуальности.
   - Ну, я не подумал...
   И эльф замолчал, пялясь на нас. Мы с интересом ждали продолжения.
   - А, вспомнил! Я могу поговорить с Филином?
   - Нет.
   - Почему?
   - Он улетел!
   - Куда?
   - В лес! Ловить мышей.
   - Зачем?
   - Голодный...
   - А прилетит?
   - Ну, он обещал вернуться.
   - Честно?
   - Честно честно.
   - Хорошо, я зайду попозже?
   - Конечно!
   С этими словами эльф развернулся и направился на выход из таверны. Мы дождались того, что дверь закроется и расхохотались. Отодвинув в сторону возможного местонахождения химеры две тарелки с блинами, мы принялись уничтожать завтрак. Через десять минут дверь в таверну открылась снова. К столику подошел Леголас.
   - Мне сказали, что Филин это Вы! Зачем Вы меня обманываете? - Эльф обвиняющее ткнул в меня пальцем.
   - Кто тебе это сказал?
   - Мой начальник! Он все знает!
   - А может он тебя обманул? Ты не подумал?
   - Не подумал... - Обреченно выдал эльф и снова ушел.
   Прошло еще пять минут.
   - Это точно вы! Зачем Вы меня обманули?
   - Когда?
   - Вот только что! Я ведь заходил и вы мне сказали что Филин это не Вы! А мне теперь прислали фото, Филин это точно Вы!
   - Мы никого не обманывали, сюда ни кто не заходил! Ты вообще кто?
   Морген поперхнулся чаем.
   - Я? Я Леголас Летописец! Я собираю информацию о великих героях.
   - А как они выглядят?
   - Кто?
   - Великие герои.
   - Ну... Мужественно, у них сверкающие мантии или доспехи эпические. Красивое оружие...
   - И я похож на героя? - Я поднялся с лавки и продемонстрировал свою разодранную одежду?
   - Нет...
   - И с чего ты взял, что я герой?
   - Ну, я не подумал...
   - Вот иди и подумай!
   Этот персонаж начинал меня раздражать. Еще больше мен начали раздражать взгляды, бросаемые случайными зрителями.
   Эльф снова вернулся.
   - Филин это Вы!
   - Я! - Рука превратилась в птичью лапу.
   - Мне начальник сказал, что великие герои это те, кто совершают великие подвиги. И не важно, как они при этом выглядят.
   - Значит я Филин, великий герой?
   - Да.
   - Ты точно в этом уверен?
   - Точно!
   - Плохо...
   - Почему?
   - Теперь мне придется тебя убить! - Редко кто меня мог так выбесить за такое короткое время.
   С этими словами я встал и положил даже не отшатнувшемуся эльфу на голову правую руку.
   - Подчинись!
   Выражение лица жертвы не изменилось.
   - Выйди из таверны и убей себя!
   Леголас развернулся и отправился к двери.
   - Вернется еще раз, приготовлю его живьем на кухне.
   - Зачем? - моргена ситуация искренне забавляла
   - Может, отвадит других папарацци. Он ведь издевается, эльф Леголас, мать его.
   - С чего ты взял?
   - Не верю я, что бывают такие...
   - Таких нынче много. Продукт системы образования.
   - Морген, слушай, а конца света точно еще не было?
   Дверь таверны отворилась, и в зал вошли наши подельники в деле убийства Туриста. Вид у них был весьма ошарашенный.
   - Всем привет! Чего такие удивленные?
   - Да у входа какой-то эльф сам себе свернул шею. Руками. Не знаете, чего это он? - Ответил Венсер.
   - А это он у Филина спросил, в чем смысл жизни.
   - И Филин ему ответил?
   - Ответил. А с чего бы ему себя еще жизнь самоубийством заканчивать?
   - Но он же оживет!
   - Мне кажется, он про это не подумал.
   - Слушай, Филин, ты вчера забрал тот сундук, там, по идее, должна быть награда за убийство Туриста. Ты еще его не открывал?
   - Неа. Он в моей комнате, наверху.
   - Может, ну это...
   Венсеру было явно неловко меня росить отдать им заслуженную часть награды. Вчера они сбежали, скажем так, от греха подальше. Вчера после битвы я был немного не в себе. Могу их понять.
   - Сейчас, доем, и подымимся. Вы кстати, не голодные?
   - Спасибо, мы поели.
   - Хорошо, тогда подождите.
   В комнату таверны шесть человек помещались с большим трудом, особенно учитывая габариты воинов. Замок на сундуку я, не особо заморачиваясь, срезал струной. Внутри лежало семь коробок, завернутых в цветную бумагу и перехваченные ленточками. На каждую была пришита бирка с именем. Чувствуя себя дедом морозом, начал раздавать подарки. Первая, самая маленькая коробка, досталась гному. В ней оказался сверток со схемой какого-то устройства.
   - Штурмовой паровой голем!
   Дуболому почти удалось допрыгнуть до потолка. Сверток с ярлычком "Огурец" я отдавал с опаской. Потолки были низкие. Огр в чувствах был сдержаннее, но невзрачную повязку на голову повязывал крайне торжественно. Она давала возможность игнорировать три удара по голове в день, без урона и возникновения каких-либо эффектов.
   Венсеру достался короткий жезл, обсыпанный крупными рубинами. В жезл можно было поместить три любых заклинания. Три абсолютно любых заклинания. В глазах мага, в этот момент, появились отблески сжигаемых городов.
   Элспер получила медальон, позволяющий раз в день воскреснуть на месте собственной смерти, причем с задержкой до трех минут. Прочтя характеристики медальона, жрица издала такой звук, что мне захотелось закурить.
   Моргенханд, обнаруживший в своем свертке тонкие кожаные перчатки, которые позволяли носящему их человеку использовать любое оружие, любых уровней без штрафов, выглядел как десятилетний мальчик, укравший у деда мороза мешок с подарками.
   Самый маленький сверток достался Кошмарику. В нем оказалось пенсне, которое позволяло владельцу видеть невидимое. В свертке предназначенному мне обнаружилась книга с заклинаниями магии разума.
   - Ну что, господа, обмоем?
   - Филин, может не надо? - Голос Моргенханда был полон сомнения.
   - Почему?
   - В прошлый раз мы, напившись, испоганили ритуал призыва. В позапрошлый установили коммунизм в отдельно взятом баронстве.
   - Это плохо?
   - С такими пьянками я скоро стану неврастеником!
   - Это потому, что пить надо, как учил меня один опытный человек, так, чтобы спиртное, с одной стороны, радость душе доставляло, а с другой, не подмывало добавить.
   - Ох, а такое состояние вообще возможно? - Удивился гном.
   - Это состояние, как небесный город. Увидав один раз в детстве, потом ищешь всю оставшуюся жизнь.
   - Да Вы батенька, поэт! - Похлопал меня по плечу огр. - Я за!
   - Я тоже! - поддержал гном.
   - Я приду. - Венсер украдкой бросил плотоядный взгляд на жрицу. - Элспер, а ты? Составишь компанию?
   - Ну, если только ненадолго...
   - Так что, Морген, не отрывайся от коллектива, иначе коллектив оторвется на тебе!
   - Это угроза?
   - Да!
   - Подчиняюсь грубой силе! - Воин поднял руки, капитулируя.
   - Ну и отлично. А чтобы ты не сбежал до начала мероприятия, беру тебя под стражу, показывай, где тут баня. А то я месяц помыться мечтаю нормально. А с вами, господа, прощаюсь до вечера.
   В бани мы пошли не сразу. Сначала Морген затащил меня на рынок, и заставил купить нормальную одежду. Поход вышел забавным, настолько забавным, что я, в конце концов, стал опасаться того, что Моргенханд отправит меня на точку респауна. Или я его. Из-за чего могут подраться два мужика на рынке?
   - Вот, возьми эту куртку! Она дает огромный бонус на ловкость.
   - Бля, Морген, ты точно нормальной ориентации? У нее же тут кружевной воротник.
   - Ну и что? Зато на свой уровень это лучшая вещь!
   И так далее. В итоге отдав какую-то страшную сумму, и закупив на аукциона кожаную одежду из кожа какого-то редкого ящера, и комплект зачарованного белья, мы отправились в общественные термы.
   Там я понаблюдал, что такое социокультурный шок. Особенно после того, как отправил какого-то водоноса за можжевельников в алхимическую лавку. Предметом наблюдения стал Морген, которому гордость не позволяла спастись бегством даже когда я раскачигарил парилку так, что у него начал просидать уровень жизней. Но веники из можжевельника его доконали. В итоге в парилке я остался периодически "прокаливаясь" в бассейне. Через часа полтора, после начала священнодействия, я мне в личку написал Морген.
   - Спасайся!
   - Что случилось?
   - Тут баба ломится в парилку!
   - Красивая?
   - Ну да...
   - Завидуй молча!
   - Ты не понимаешь! Это Селена Пламенная! Маг огня 124 уровня!
   - И?
   - Она хочет в баню, она ее зачистит от посторонних.
   - Она дикая что ли?
   - Нет, ты просто парную занял три часа назад. Её терпение истощилось!
   - Ну, соболезную! Это повод меня убивать?
   - Да!
   - Я рискну!
   - Она же дурная!
   - Зато красивая!
   - Идиот!
   - Вечная мне память!
   Дверь с громким стуком распахнулась. Я едва успел накинуть полотенце на бедра.
   - Не выхолаживайте парилку, сударыня!
   - Может, уступите девушке место?
   Я разглядел гостью
  
   Селена Пламенная, маг огня 124 уровень
   13 000 жизней.
  
   - Вы против того, чтобы мыться в бане с мужчиной?
   - Я против того, чтобы мыться в бане с незнакомым мужчиной. - Слово "незнакомым" она выделила особо.
   - Прошу простить мою назойливость, но на моей родине были приняты совместные банные процедуры. Это традиция, уходящая корнями в глубокую древность. - Ага, Россия - родина слонов, а медведь национальное ездовое животное. Травоядное. - И баню вы заставите меня покинуть только силой, последний раз я парился больше трехсот лет назад. - А еще я фиг выйду из бани, куда зашла такая женщина. Ростом примерно с меня, рыжие волосы, собранные в тугой пучок на затылке. Ровные черты лица, точеная фигурка, с выдающейся грудью и бедрами. Блестящая медью в отблесках огня кожа. Удивительные золотые глаза.
   - Даже понимая, что я могу Вас испепелить одним взглядом?
   - Тем более что Вы можете испепелить меня одним взглядом.
   - Вы знаете, что высшими магами огневиками могут стать лишь игроки с определенным складом характера? У нас плохая репутация.
   - Это у меня плохая репутация. Первым, встреченным мною игроком, был некто Захария. Я с ним общался секунд тридцать, и до сих пор его в черном списке. Хотя он уже давно не завтрак туриста.
   - Конечно, не Завтрак туриста. Но вот он теперь Захария, Хорошо прожаренный. У игроков с прозвищами изменились и они. Но после смерти Туриста обратно не поменялись. - Селена рассмеялась чарующим смехом. - Я долго с ним соперничаю. Было несколько дулей. А тут такой пассаж. Получается, я ваша должница, Филин. - Девушка присела на краешек лавки.
   - Долг, это конечно, здорово. Но я буду истинным джентльменом. И в качестве уплаты попрошу Вас не выгонять меня из парилки.
   - Хорошо. Ваш запаниковавший друг рассказывал что-то про чудовищную жару и какие-то садомазохистские веники.
   - Увы, мой друг слаб телом, и не может оценить всего величия традиций русской парной. Если позволите, сейчас добавим пару, и я Вас посвящу в них.
   -У меня почти полное сопротивление огню, и меня сложно напугать жарой. И еще, Вы удивительно галантны для мужчины в одном полотенце.
   Я плеснул на камни воды, с разбавленной в ней квасом, и запарил пару свежих веников. Появилась непередаваемая смесь запаха свежего хлеба и можжевельника.
   - Поверьте, галантность это лучшая одежда в бане. Ложитесь на верхнюю полку и устраивайтесь поудобнее.
   Пар, можжевельник, окатить холодной водой. Теперь горячей. Веники в двух руках, не особо жалея нежную кожу. Облить холодной. Где-то на середине процесса полотенце соскальзывает с бедер, и у меня и у Селены. Кто будет рассказывать Вам о пламенном сексе в натопленной бане, не верьте. Последнее, о чем хочется думать, пребывая в перегретом пару, и хлестаясь вениками, периодически обливаясь водой, это физическа близость. С другой стороны, рискнувшие провернуть данный трюк уже никому ничего не расскажут. По двум причинам: остановки сердца, или позора из-за перепада давления. Баня это удовольствие особого рода. После третьей обработки вениками, я подхватил разомлевшую девушку на руки и прыгнул с ней в бассейн. Блаженно плаваем в ледяной воде, от которой подымается пар.
   - У меня резист к огню и воде на процент поднялся... И к физ дамагу на два.
   - Баня укрепляет тело и дух. Это нас еще древние учили.
   - Ты ведь врал про древние традиции и обычаи родины?
   - Врал. - Я улыбался, мне было хорошо.
   - Еще заход?
   - Давай. Еще вспомню, что когда то неплохо делал массаж.
   Мы вылезли из бассейна и снова поднялись по ступенькам в парную. То ли хитрая магия, то еще что-то позволяли существовать такому соседству. Облив Селену горячей водой и пройдясь веником по спине, я начал разминать ей спину. Девушка едва не урчала от удовольствия.
   Где-то через час мы вышли из парилки, и развалились на мягком диване, смакую холодный квас.
   - Счастье выглядит примерно так.
   Селена, в этот момент просушивающая гриву рыжих волос, обернулась, с интересом уставившись на меня. Наготы своей она не стеснялась.
   - Счастье?
   - Ага. Горячая баня, холодный квас. Красивая девушка рядом. Дела, которые могут подождать. Еще массаж хочешь?
   - Массаж? - Внезапно лицо её оказалось близко-близко.
   - Массаж! - Селена подвинулась еще ближе, и раздвинув ноги, уселась мне на колени. - Для обнаженной девушки ты удивительно наивна.
   Я поймал ей губы своими, и моя левая рука устроилась на ее большой груди, играя соском. Я прижимал к себе магессу, скользя правой рукой по её пояснице. В моём теле разгорался жар. В глазах девушки полыхало пламя. Селена двигает бедрами вперед, наши языки переплетаются. Жар становится нестерпимым...
   Обнаруживаю себя голым на точке возрождения.
  
   Глава 19
  
   - Ой, Филин, извини! У меня сама собой активировалась огненная форма.
   - Ты баню не спалила?
   - Нет, только диван подпортила... Ты не обижаешься?
   - На что? Тут тебе большое неудобство. Ты вся такая из себя распаренная, возбужденная, в нужном психологическом состоянии. И тут несостоявшийся любовник рассыпается горсткой пепла.
   - А ты разве не в сходной ситуации? Психологическая травма, все дела...
   - Поверь, когда я умудрился удержать эрекцию в тот момент, когда в комнату очень тихо зашел папа девушки с ружьем, а потом так е тихо вышел, меня ни что не может сбить с настроя.
   - А девушка не заметила визита?
   - Она была сверху, и ей было не до этого.
   - Хвастун!
   - А еще знаток традиций. Ладно, понимаю что не в тему, но может, сходим на свидание как-нибудь?
   - Я подумаю.
   - Удивительный вы, девушки, народ... Мы чуть-чуть не переспали, а после этого ты обещаешь только подумать о свидании.
   - Чуть-чуть не считается!
   - Ладно, удачи!
  
   - Моргенханд! Ты где?
   - Пью пиво, поминаю своего друга, жестоко убитого Пламенеющей садисткой.
   - Пламенеющей садисткой?
   - Седьмая строчка в рейтинге ПВП дуэлей.
   - Он был хорошим человеком?
   - Странным. Представляешь, он, поговаривают, перед смертью успел её трахнуть. Такие стоны из бани разносились... А потом она отгрызла ему голову.
   - Ну, как стало известно из достоверных источников, стоны стаи результатами банных процедур, соблазнить он её почти успел, и ему не отгрызли голову, а просто обратили в пепел.
   - Неудачник!
   - Морген! Я влюбился! Такая горячая женщина!
   - С тем же успехом можно трахнуть в дюзу плазменный движок.
   - Признайся, ты просто завидуешь.
   - Чему? Твоим мазохистским банным процедурам? Или тому, что тебя сожгли заживо? Такому я не завидую, я не так воспитан.
   - Моим успехам у женщин!
   - Как ты дожил до своих двадцати пяти с такими "успехами"?
   - С трудом. Морген, можешь мне мои вещи принести? А то я на точке респауна в костюме Адама.
   - Нет!
   - Почему?
   - Ты был в бане с Селеной прекрасной, она выиграла прошлогодний конкурс красоты Срединной империи.
   - И?
   - Должна же быть в мире справедливость!
   - Предатель!
  
   Вечер, лес. Вокруг бродят кровожадные монстры. А я без штанов. О, я ведь оборотень, точно. Отращиваю по всему телу перья, а руки превращаю в птичьи лапы. И двигаюсь в сторону города. Через пару минут, пытаясь прихлопнуть комара на щеке, оставляю когтем глубокую рану под глазом . Чертыхаясь, частично изменяю лицо. Рот становится клювом, но речь сохраняется. Сразу становится светлее. А что, удобно!
   Пройдя метров пятьсот, натыкаюсь на странную картину. На поляне, залитой лунным светом, стоит мужчина в классическом сюртуке, выглаженных брюках и широкополой шляпе. Рядом, на дереве, висит черное пальто. Мужчина аккуратно располагает на поляне какую-то конструкцию из линз, колб, и металлических рамок.
   - Здрасте! - Вежливо здороваюсь я.
   - ААААААААААААААААА!!! - Мужчина с воплями исчезает в лесу в лесу.
   - Погодите, вы вещи забыли!
   Тишина. Как в воздухе растворился. Активирую видинее сигнатур. На пятьсот метров вокруг ничего, крупнее белки. Действительно, растворился...
   Пожимаю плечами, накидываю на плечи плащ, одеваю шляпу. Плащ обычный, а у шляпы бонус на мудрость и интеллект. В хозяйстве пригодится. Обнаруживаю в кармане плаща трубку, кисет с табаком и небольшой револьвер. Ничего не понимаю!
   Стражник у ворот города икает от испуга, но узнает и пропускает без вопросов, впрочем, не забыв кинуть "римское приветствие". Какие умные все-таки тут неписиси.
   В городе, недалек от таверны меня окликают.
   - Уважаемый! У Вас закурить не найдется?
   Оборачиваюсь к окликающему. И заглядываю ему в глаза.
   - Только повод!
   - ААААААААААААААААААААА!!!! - И топот убегающий ног. Да что за вечер такой.
   Кстати, у меня же есть трубка! Набиваю её ароматным табаком из кисета, и прикуриваю от уличного фонаря. А теперь месть.
  
   - Морген, подойди к таврне! Нам нужно поговорить.
   - Филин...
   - Подойди к таверне, быстро!
   - Минуту.
  
   Прячусь в тени ближайшего дома и жду. Через минут десять раздаются шаги. Захожу вглядывающемуся в темноту другу за спину. И хлопаю его по плечу.
   - Здравствуй Моргенханд. Ты готов понести наказание за предательство?
   Морген падает в обморок.
   Мда... Недооценил я эффект.
   Оттаскиваю пребывающего в отрубе приятеля к баням. Тащить почти центнер мяса и железа неудобно, потому тащу его за ногу. Картинка еще та, наверно. Фигура в черном плаще и в шляпе, с совиным клювом и сверкающими из-под шляпы желтизной глазами. Дымящая трубка дополняет образ. А если знать, что у меня в кармане лежит револьвер... Судя по эмоциям трех потенциальных грабителей, сегодня они решили завязать не только со своим темным делом но и с выпивкой.
   В бане сторож стремительно трезвеет, но пропускает нас в комнату отдыха. Там я быстренько облачаюсь в свою одежду, оставив только шляпу, и засовываю пистолет в карман. Вытаскиваю Кошмарика из опустошенной кладовки, объясняю дальнейшую программу развлечений. Сначала мы будем Моргена:
   - Филин! Пиздуй отсюда нахуй!
   - Морген, ты чего, классно же выгляжу!
   - Я тебя боюсь!
   - Я и сам себя боюсь, чуть не обосрался, в зеркало заглянув.
   - Ты чего молчал, что оборотень, причем такой экзотический?
   - А я разве не говорил?
   - Нет! И вообще, с тебя миллион кредитов!
   - За что?
   - За мою травмированную психику!
   - И на что они пойдут?
   - Поездка на море, элитный бордель и дорогое спиртное!
   - Во первых... А хрен с тобой, бери. Только если я помню цены, это тебе лет пять непрерывного запоя в элитном борделе на берегу моря.
   - Эм... Спасибо... - Морген был шокирован подобным подарком, хотя, видимо, сам еще не привык что человек богатый.
   - Ты мне лучше скажи, это как? - Я протянул другу револьвер.
   - Ахуеть...
   - А в подробностях?
   - Это вещь из "Потерянного Арканума", нового проекта корпорации, владеющей "Забытыми королевствами". Стартовала год назад. Мир в стиле стимпанка с элементами мистики и техномагии. Никаких фаерболов, драконов и эльфов.
   - А тут огнестрельного оружия нет?
   - Паровые пушки есть, кто-то штучные аналоги мастерит. Но именно пороховых револьверов нет.
   - А у нас значит есть...
   - Я могу написать жалобу в администрацию.
   - Попробуй. Ты вообще что задумал?
   - Сейчас в таверне идет гулянье. Между прочем, мною оплаченное.
   - И?
   - Хочу разыграть народ.
   - Тебя убьют!
   - Мелочи. Зато сколько первозданного ужаса!
   - Действительно, ужаса... Ты это, вот чего лучше расскажи, ты свою вот эту форму как получил?
   - Ну как, усилием воли, у меня такие особенности класса, могу выборочно тело менять.
   - Сохрани настройки обязательно. Скоро конкурс будет, на всякое творчество в игре. А как она для боя?
   - Еще не пробовал.
   - Обязательно испытай. И вот это еще. Ты же филин? Да?
   - Ага. Ну и что?
   - Почему ты не прилетел?
   - Потому, что я идиот, Морген. Идиот с богатым воображением!
  
   Перед моим торжественным появлением Моргенханд занял в таверне самое удобное для съемки место и дал мне команду начинать представление.
  
   Веселящиеся в таверне люди резко замолчали. Тишина обрушилась с неотвратимостью и неспешностью селевого потока. Сначала замолчали люди у входа, потом, обернувшись на исчезновение звуков, средние столики. Последним замолкла пара пьяниц у барной стойки.
   В зал вошел незнакомец. Фигуру его закрывал черный кожаный плащ, лицо прятали полы шляпы.
   Резала глаза одна несуразность: черная, тонкая, будто обожженная рука сжимала сплетенные в косу волосы, на которых болталась оторванная голова, из обрубка шеи на пол капала какая-то жидкость. Кровь?
   Когда все взгляды скрестились на незнакомце, над которым не висело никакого обозначения, словно он был такой же частью мира, как камень у дороги, как порыв ветра или грозовое облако, он рассмеялся. Рассмеялся и поднял голову. Маска, подумали те, кто еще не был отравлен страхом. Но и они потеряли возможность связно мыслить, осознав, что птичий клюв, полыхающие холодным желтым огнем глаза и заросшее короткими перьями лицо - не плод труда неизвестного скульптора, а творенье безумных Богов. Истинное лицо ночного визитера. Смех перешел в глухой клекот, и резко оборвался. И тут голова в руке незнакомца раскрыла светящиеся зеленым глаза. Из шеи словно бутон неизвестного цветка раскрылось восемь огромных паучьих лап, а рот оскалился двумя рядами острых треугольных зубов. Тишину разорвал крик из зала.
   - Господин! Господин!
   Через толпу игроков, заполнивших в этот час зал таверны, пробился низенький толстый лысый мужчина в бесформенном балахоне, украшенном непонятными знаками. В этой толпе статных красавцев и красавец, блистающих нарядами и доспехами, он смотрелся вызывающе инородно, словно кусок запыленного гранита в шкатулке драгоценных камней. Мужчина упал на колени перед незнакомцем.
   - Позвольте служить Вам, Господин!
   Фигура в плаще вытянула вперед правую руку, и люди в зале смогли рассмотреть птичью лапу, на концах тонких пальцев блеснули обсидианом острые когти. Мужчина почтительно коснулся губами протянутой руки.
   - Я принимаю твою службу и твою душу, Раб!
   Незнакомец окинул взглядом скованную ужасом толпу. Отравляя каждого, кто заглянул ему в глаза, семенами липкого, лишающего сил и воли страха.
   - Чума! Чума грядет и скоро расправит свои крылья над миром! Готовьтесь!
   Дверь таверны хлопнула, ночь забрала странного визитера и жреца в темном балахоне. Оставив только страх и обреченное ожидание.
  
   Прода от 9.12
  
   Глава 20
  
  
   - Филин! Это было круто!
   - Круто? Этот гребанный Фауст мне чуть все представление не запорол.
   - Зато, какой эффект! Ты вышел, там такой гвалт поднялся. Собирали рейд, чтобы разобраться с Вестником чумы!
   - И чего не собрали? Я почти двадцать минут пытался отделаться от жреца. Ни одна скотина даже за дверь не выглянула.
   - Единогласно решили, что ты ночью неубиваемый, и что тебя не найти. Кто-то всем заказал трольего виски.
   - В общем, слив засчитан.
   - Кстати, где жрец то?
   - Я дал ему квест накормить Кошмарика.
   -И?
   -И. Кошмарик накормленный.
   - Жестокий ты.
   - Говорить жестокий - не политкорректно!
   - А как надо?
   - Альтернативно гуманный! Все, Морген, отстань от меня. Спать хочу - не могу.
   - Да? А в комнату ты как проберешься мимо толпы?
   - Дитя современной цивилизации! Ничего о жизни не знаешь, и ничего не можешь!
   - Варвар! По стене залезать собираешься? Или все-таки лететь удумал?
   - Через черный вход, мне хозяин дал запасной ключик от него. Милый человек. Я думал, там и закопаю, сотню золотом с меня вытряс!
   - Ладно, спокойно ночи.
   - До завтра!
  
   Уснуть удалось не сразу. Химера трижды залезала на кровать и пробовала устроиться рядом с моим лицом, на подушке, громко урча. Нет, на звук все нормально воспринималось. Но спать я привык с красивыми девушками, на худой конец, с мягкими игрушками. Но никак не с оторванными головами. Так что после третьего раза Кошмарик вылетел в окно.
   Утром на меня напал приступ лени. Я таращился в потолок, потолок на меня не таращился. В дверь ни кто не стучал, сообщений ни кто не присылал. Даже есть особо не хотелось. Прикидывая, чем можно заняться, не выходя из комнаты, я неожиданно вспомнил о книге заклинаний. А еще о пистолете в кармане штанов.
   Забавная альтернатива. Просветиться или застрелиться? Вечный вопрос русской интеллигенции. В итоге победила тяга к знаниям.
  
   Внезапная мысль (аура)
   Разумным вокруг игрока приходит в голову одна и та же мысль
   Радиус заклинания 15 метров.
   Расход манны 150 единиц в секунду.
  
   Незначительность (аура)
   Взгляд не задерживается на маге.
   Расход манны 10 единиц в секунду. Не действует на элементальных существ, нежить и существ, не использующих зрение.
  
   Кошмар
   Цель заклинания видит перед собой свой самый большой страх. Низкая воля может привести к смерти.
   Стоимость наложения 400 единиц манны. Не действует на элементальных существ и нежить.
  
   Уловка
   Мгновенное отвлечение внимания.
   Стоимость наложения 200 единиц манны
   Действует только на разумных существ.
  
   Лабиринт боли
   Цели заклинания причиняется боль (ту же боль ощущает заклинатель), без потерь единиц здоровья.
   Условие наложения:
   Зрительный контакт.
   Не действует на существ, не использующих зрение.
   Стоимость наложения 150 единиц манны.
  
   Зеркало боли
   Цель заклинания забирает боль заклинателя.
   Условия наложения:
   Зрительный контакт
   Добровольное согласие цели.
   Стоимость наложения 600 единиц манны.
   Время действия заклинания 10 минут.
  
   Украденная мысль
   Заклинатель узнает последнюю мысль цели заклинания. Цель не знает о применении заклинания.
   Стоимость заклинания 700 единиц манны.
  
   Сильно. Я пересмотрел еще раз книгу заклинаний, и, лишь закрыв её, обнаружил, что переплет выполнен из кожи разумного. Нет, большим экспертом в кожах я не являюсь, просто на это однозначно указывало человеческое ухо на задней стороне переплета.
   В глубокой задумчивости я спустился в зал. В голове крутилось множество мыслей о том, как можно использовать новые возможности, а еще желательно так, чтобы мне за это ничего не было. Заказал себе жаркое из кабанятины и чайник чая. Когда блюдо принесли, я долго нюхал еду, размышляя над тем, что кастрировать свиней конечно жестоко. Но чтобы есть кабанятину надо быть большим оригиналом.
   Мысли прервал эльф Леголас, вошедший в зал. Он сел напротив и уставился на меня своими прекрасными глазами, совершенно лишенными даже намека на мыслительную активность. Интересно, а какие на вкус эльфы? Они ведь, по идее, на орехово-растительной диете, и мясо должно быть соответствующим. Видимо, на моем лице отразился гастрономический интерес. Причем настолько сильно, что проняло даже недогадливого эльфа.
   - Вы ведь Филин, да? - Оригинальное начало разговора.
   - С утра был. Чего тебе нужно, болезный?
   - Я это...
   - Не подумал?
   - Подумал! Я хочу быть вашим спутником.
   - Извини, но мое сердце занято другой!
   Собеседник завис. Поняв, что в таком состоянии он может быть долго, я заказал вырезку из косули. Эльф ожил только к моменту, когда я умял добрую половину порции.
   - Ну, я это... Мне сказали Вам сказать...
   Я внимательно уставился на Леголаса, ковыряясь в зубах отросшим когтем.
   - Ваш этот, как его, дальний потомок. Вот! - Эльф торжественно улыбнулся.
   Я едва не оторвал себе губу от удивления.
   - Ты в этом точно уверен?
   - Ага, сейчас...
   Перед глазами выскочил какой-то текстовой документ. Который оказался помесью родословной и генетической карты. Действительно, потомок... Не совсем официальный, конечно. Ух, добраться бы до внука, вечная ему память. И прочесть краткую лекцию на тему "дружище, а ты не пробовал иногда вынимать?". Короче дед этого чуда оказался внебрачным сыном моего внучка. Участие в судьбе которого он, а после безвременной кончины, его корпорация, принимала сугубо финансово. И что мне с этим генетическим браком делать? Не утилизировать же?
   - Значит, хочешь ходить со мной?
   - Ага!
   - Ты должен подтвердить свою готовность, пройдя испытание! Ты готов к тяжелому труду, к боли и лишениям?
   - Да! То есть нет, а может не надо?
   Так, остатки интуиции имеются, значит не все так безнадежно.
   - Поздно! Значит так, идешь сейчас на главную площадь. Повтори!
   - Иду на площадь...
   - Заходишь в книжную лавку! Запомнил?
   - Захожу в лавку...
   - В какую?
   - Ну в эту... с товарами...
   - Давай, Леголас, вспоминай, в какую лавку ты заходишь?
   - С блядями! - Подсказал подкравшийся сзади Моргенханд.
   - ...с лядями...
   - Какой культурный мальчик! Или у него дефект речи? Морген, заткнись, я тут дают эпический квест человеку. Сосредоточься, Леголас. Я в тебя верю! Куда ты сейчас идешь?
   - На центральную площадь, в книжную лавку.
   - Молодец! Там покупаешь у карлика книгу "Три мушкетера".
   - Подхожу к карлику и покупаю у него книгу.
   - Какую?
   - С картинками?
   - Три "Три мушкетера". Повтори!
   - Три мушкетера.
   - И что ты с ней дальше делаешь?
   - Приношу Вам, и Вы берете меня к себе?
   - Нет, ты её читаешь.
   - Как читаю?
   - Внимательно и по буквам. Первые сорок страниц. Выполнять идешь?
   - Иду...
  
   Вы выдали эпический квест персонажу. Вы получили достижение:
   "Младший демиург II"
  
   Эльф поднялся из-за стола и вышел. Его место занял морген, сцапав с тарелки кусок мяса.
   - Я тут, кстати, наткнулся на кое какую информацию об этом персонаже. Уникальная личность, в своем роде.
   - И чем же он так знаменит?
   - Да разным. Был нанят одним из игровых журналов, как корреспондент где то с год назад. У них выходит юмористическая колонка "Леголас и...". Ну там, "Леголас и особенности охоты на пещерных медведей" или "Леголас и сто способов использований эльфиской кости". Цепляется к какому-нибудь известному персонажу. В одном случае из трех тот с ним таскается некоторое время. Использует или как бесплатную тягловую силу, или как запас трупов. Ну, или как приманку на всяких мобов из серии "опа, птичка". Во время одного из таких путешествий получил уникальное достижение "Рассмеши Бога". Полностью нечувствителен к боли из-за этого.
   - И что он умеет делать?
   - Как ни странно, иногда очень вовремя удирать.
   - А еще у него есть одна недокументированная особенность.
   - Какая?
   - Знаю, после того как я это скажу, ты перестанешь считать меня другом, и покроешь позором...
   - Да говори уже!
   - Он мой потомок!
   - И что? Что в этом ужасного? В семье не без мутанта.
   - Ты не понимаешь, Морген! Семья это свято!
   - И? что ты будешь дальше делать?
   - Как что? Перевоспитывать! Плохо, конечно, что он боли не испытвает...
   - Знаешь, Филин, для таких предков как ты, у меня дома лежит хорошо заточный осиновый кол!
   - Господин! Я выполнил Ваше задание!
   Что-то я невнимательный какой-то сегодня. Второй раз не замечаю появление собеседника. Рядом со столиком стоял Фауст, облаченный в сильно запачканный балахон и смотрел на меня с каким-то фанатичным блеском в глазах.
   - Кошмарик точно хорошо покушал?
   - Точно! Он съел за ночь не менее трех десятков тел!
   - А то я думаю, чего игроки ругались на форуме, кто-то сегодня на всю ночь заблокировал точку возрождения и планомерно убивал игроков. - Встрял в диалог Морген.
   - А с чего ты взял, что он наелся?
   - Он сам дал понять!
   - Как?
   Тут над головой Фауста возникла оторванная голова барона Горринга, вылизывающая лысину жреца.
   - Милая шляпка! Бонусы какие дает? - Прокомментировал картину Морген.
   - Плюс пятнадцать процентов к силе заклинаний!
   - Лихо! Хорошо, будем считать, что с заданием ты справился.
   Фигуру жреца окутало ярко-фиолетовое свечение, впрочем, тут же погасшее.
   - Теперь вот тебе новое задание! Пойдешь на центральную площадь, там найдешь эльфа Леголаса. Он должен быть в книжной лавке. Проследи, чтобы он прочитал не менее трех десятков страниц из книги "Три мушкетера". И внимательно осмыслил прочитанное! Потом приведешь его ко мне. Понял?
   - Да, повелитель!
   - Ты меня уважаешь?
   - Да, повелитель!
   - Пиво будешь?
   - Да, мой повелитель!
   - А может быть не будешь?
   - Как скажет повелитель!
   - Клянешься ли ты следовать принципам свободы, равенства и народовластия?
   - Да, мой повелитель!
   - Морген, а он мне нравится! Давай его возьмем? Все, вали отсюда выполнять задание. Пока не закончишь, на глаза мне не показывайся.
   Жрец развернулся и бегом направился к выходу, унося на голове Кошмарика.
   - Дурдом!
   - Морген, тебя что-то не устраивает?
   - Как ты умудрился стать демиургом? Их же всего тысячи три на всю игру!
   - Не знаю и знать не хочу.
   - Позволите?
   Рядом со мной возникло новое действующее лицо. Мужчина лет сорока на вид. С аккуратной седой бородкой. На незнакомце была накидка белого цвета, надетая поверх кольчуги. У пояса висела булава, за спиной ростовой щит.
   - Ну что же вы все такие внезапные? Садитесь уж.
  
   Луи, Обративший к свету, Жрец света 111 уровня
   18 000 жизней
  
   Видимо, тот самый проповедник, которого надо согласно квеста обратить во тьму.
   - Если я не ошибаюсь, Вы тот самый знаменитый Филин?
   - И чем же я знаменитый, позвольте узнать?
   - Первый истинный Хаосит за многие годы.
   - Да что ж вы все ко мне цепляетесь? Морген, дядя сейчас будет читать мне проповедь. У тебя ко мне какое-то дело?
   - Да вот хотел тебе предложить в рейд сходить.
   - Когда?
   - Дня через два. Народ как раз соберется. Ты уже в игре почти два месяца, а о такой штуке как зачистка подземелий даже не слышал.
   - Соблазнительное предложение. Давай вечером обговорим? А то боюсь, мне разговор долгий предстоит.
   - Хорошо. Если что, пиши.
   Воин поднялся из-за стола и покинул таверну.
   - Ну, вещайте уважаемый. Боюсь, просто устроить тут междусобойчик на кулаках у нас не выйдет? Ну, типа добро поставит зло на колени и жестоко убьет?
   - А это может Вас в чем-то убедить?
   С этими словами Луи дернул завязку на плече и шит, соскользнув с его спины, рухнул на пол, уйдя в него сантиметров на двадцать. Судя по эффекту, он был полностью литым.
   - Ну, прошлый проповедник, правда, от Тьмы, пытался оказать величие своего пути именно таким образом.
   - Помогло?
   - Не знаю, своих целей он не раскрывал. В итоге я осквернил алтарь его повелительницы, и несколько раз скормил его своему питомцу. А сейчас он таскается за мной, изображая верного служителя.
   - Я ни сколько не сомневаюсь, что Вы умеете убеждать людей. Со мной будет тяжелее. У меня иммунитет к магии разума, и очень-очень крепкая броня.
   - А было бы все так просто... Вещайте, падре.
   - Зачем Вам это все?
   - Что вы подразумеваете под всем? - Собеседник вздохнул.
   - То, что Вы сейчас делаете. Филин, Вы ведь хороший человек. Я изучил вашу историю. Даже обнаружил что когда-то Вы состояли в организации доноров и многократно сдавали кровь, а однажды даже стали донором костного мозга. Участие в благотворительных движениях и прочее. Зачем Вам все это безумие что происходит сейчас?
   - Можете называть меня Олегом. А то я скоро забуду свое имя. Нет, Луи, хорошим человеком я никогда не был. Я совершал хорошие поступки, не более. Миром правит хаос. Противоречия. Именно они движущая сила для людей. Да, я сдавал кровь. Но не потому, что это было добрым поступком. А потому, что это было поступком правильным. Ощущаете разницу?
   - Правильным для чего?
   - Правильным вообще. Правильно спасать детей. Но не менее правильно стравливать две политические партии , чтобы их борьба заставила их сторонников думать и создавать новые смыслы. Правильно заставлять кого-то страдать, чтобы он творил новое.
   - А зачем творить и создавать?
   - Как зачем? Созидание это смысл сам по себе. Созидание не мыслимо без разрушения. И наоборот.
   - А как же любовь? Разве и там нужно разрушать, чтобы созидать?
   Так мы спорили до вечера. Буду честен. Луи заставил меня сомневаться. Имеет ли смысл созидать без высшей, благородной и светлой цели? Можно ли создавать нечто прекрасное со злым умыслом? Как защищать то, что тебе дорого без веры в то, что это правильно и нужно? Не убивает ли зло самые светлые и благородные начинания? Имеют ли они смысл без нравственного начала? Луи был прав. Прав во многом. Мне хотелось быть таким, каким он меня видел. Честным и благородным. Что ведет за собой людей и заставляет их быть чище, светлее. Добрее. Имело ли смысл выжигать душу в бесконечной борьбе? Может, следует пустить в свою жизнь свет? И идти к нему, не очерняя свет и не обеляя тьму? Такой ли человек сам Луи?
   Вопрос привел меня в чувство. Я активировал новое заклинание чтения мыслей.
  
   Как же я задолбался! Убеждать этот оживший труп в том, что ему надо быть добрым? Человека сожравшего кучу народа? Да он псих. И этот долбанные имитатор проповедника, математическое моделирование хода беседы, мать его. Я скоро свихнусь с ним. Отдал почти штуку кредитов за то, чтобы доказывать всяким идиотом что быть добрым это хорошо! Да двинуть такую речь на работе, народ ухохочется. Хотя парень вроде умный. Шпарит как по писанному, и без всяких анализаторов И чего он завис? Хаосит недоделанный.
  
   Честно, мне стало обидно. Тот же Фауст, хоть и откровенный маньяк (узнать о нем побольше надо), но верит в свою идею. А тут меня убеждают быть кем то... С помощью программы! Забиваем начальные условия, задаем переменные. И вуаля. Эффект получен. Вяжите его тепленьким. Ненавижу лицемеров.
   - Ладно, Луи. Дай мне подумать до завтра. Какие плюшки мне отсыпят, если приму покровительство твоего плана?
   И мы начали торговаться. Выбив себе максимальные преференции, начиная от уникального питомца на место подлежащего утилизации Кошмарика, заканчивая парой уникальных квестов на поднятие социальной значимости. Когда довольный собой проповедник ушел, я отписался Моргену, чтобы уточнить давно мучивший меня вопрос.
  
   - Салют работникам физического труда! Ты в игре?
   - Ага, взял тут квест на детективное расследование.
   - Убийца садовник!
   - Минуту... Все сходится! Откуда ты... А в прочем не важно. Чего хотел?
   - Да вот объясни мне, что за зверь такой, социальная значимость?
   - А ты не в курсе?
   - Морген, ты удивительно постоянен в своих реакциях. Можешь объяснить просто?
   - Хорошо. Социальная значимость определяет положение человека в обществе.
   - То есть?
   - Ну вот исполнился тебе 21 год, ты теперь полноправный гражданин. И дают тебе 20 единиц соц. значимости. Был ребенком одаренным, получи еще тройку к этому значению. Закончил какой-нибудь университет, получи еще пятерку, или десятку. В зависимости от уровня учебного заведения. Отслужил в армии - еще 5-7 пунктов в плюс. И так далее. И в итоге к годам 30 можно набрать почти полтинник соц значимости!
   - Эм, а выше?
   - Ну, работаешь врачом, хорошим врачом, можно получить десятку. Стал отцом еще тройка за каждого ребенка.
   - И на что она влияет?
   - Работа. С соц значимостью ниже 35 нельзя управлять коллективом более чем в три человека. Руководство крупным отделом человек в сто начинается от полтинника социалки. В гос. структуры меньше чем с сорока пятью не берут. Цены опять же, в любом магазине, дают скидку по этим цифрам. Человек с двумя сотнями значимости может убить трех человек, без риска какого-либо наказания, даже в случае его безусловной вины.
   - А сотка?
   - Это руководитель компании и ежегодны доход в две сотни тысяч эрго.
   - Две сотни?
   - Крупные ученые, руководители государств и корпораций. Разрешение неограниченного продления жизни.
   - А три сотни?
   - Три сотни - это верхняя планка. Нобелевские лауреаты. Члены правящего дома империи после генетической и профессиональной аттестации. Люди, спасшие более чем тысячу человек своим поступком.
   - О как... Другими словами, если я потратил 18 единиц этой значимости, я...
   - Ебанат!
   - Лаконично. Какой-нибудь офисный планктон после такого...
   - Повесится! На что ты потратил то хоть?
   - Не потратил, а сняли. Один раз за расу, другой раз за достижение. И вообще, на кой мне эти единички? Чтобы ожить нужна трехсотка. А так, мне не горячо не холодно!
   - Тоже логично. А ты хочешь ожить?
   - Хочу. Потому и стану Богом! Там такую значимость автоматически дают. А потом свалю в реал!
   - Мда, Филин, ну у тебя и амбиции. Зачем тебе это? Я сейчас представил себе твою паству... Темный жрец с расстройством психики, эльф с задержкой развития, молчаливая, но очень убедительная оторванная голова...
   - И Эпичный убиватор Моргенханд! Давай в другой раз. Ты мне вот еще что скажи. Как игрок можно сменить план-покровитель?
   - Делать что-то ему противоестественное. Ну, морозить демонов, для призывателя, жизнюкам пытать кого и так далее. Иногда при этом может измениться игровой класс. Ты хочешь сделать падлу этому Луи? Тебе врагов мало?
   - Есть такое слово, надо. К тому же он мне не понравился.
   - Чем? Приятный вроде мужик. И самый геморный для тебя противник.
   - Не люблю лицемеров. А еще меня раздражают люди, прячущие свое несчастье под презрением. Я покажу этому проповеднику, как целить душу!
  
   Глава 21
  
   Отступление 6.
  
   Чертов туман! Карл очень замерз, устал и промок. Идея идти в ночной рейд на болота уже как часа полтора назад перестала казаться ему замечательной. И спутники куда-то подевались. Стоило признаться самому, он заблудился. Внезапно раздался шорох. Карл вскинул посох, готовый взорваться десятками воздушных лезвий. Гулко ухнуло. Птица, всего лишь ночная птица. Карл с облегчением выругался, вспоминая, что помимо всяческих монстров в игре есть еще и вполне обычные живые существа, которые живут своей жизнью. Снова раздался шорох и на мага спикировал филин огромных размеров. Задев голову Карла крылом. Тело словно онемело. Не было сил отвернуть взгляд и пошевелится, исчезли все желания и мысли. Филин мешковатой кучей упал перед Карлом, тьма скрывала изменения, и перед парализованным магом возник незнакомец в широкополой шляпе и плаще. Лицо и фигуру скрывал мрак.
   - Возьми!
   Незнакомец, над котором не висел ник с именем, протянул Карлу изогнутый керамбит.
   - Отдай свое сердце светлому богу! - Снова приказал человек-оборотень, и взглянул в глаза магу.
   В голове Карла возникла мысль "Он друг, он передаст моей сердце Богу, ему можно верить!". Осталось только отдать сердце... Лезвие с хрустом рассекло мантию из плотной ткани, а следом за ним и подреберье. Дрожащей рукой Карл торопливо запустил в руку в раскрытую рану, и одном движением вырвал трепещущее сердце.
   - Будь счастлив! - Прошептал незнакомец, почтительно принимая комок окровавленной плоти Приказал? Попросил?
   Маг улыбнулся, опускаясь на землю. Душу затопила волна незамутненного ничем счастья, затопила смывая боль из рассеченной груди, смывая заботы, страх, смывая память и имя...
  
   Два воина и жрец растеряно стояли над телом погибшего соратника. Рассеченная грудь, в которой плескалась лужица крови на месте сердца, безмятежное лицо, украшенное счастливой улыбкой, крайне неуместно оно было для трупа. А еще с тела не пропадала одежда. И соратник не отвечал на вызовы. Ни в чате, ни на мобильный. "Абонент не существует".
   Я летел сквозь тьму. Потоки теплого ветра отмывали тело, играя с распахнутыми крыльями. Подо мной плескался океан. Океан жизни, где в причудливые узелки сплетались жизнь и смерть, упоение страстью и погоней, страх, что гонит вперед или заставляет тело неметь, притворяясь бездушным камнем. Запахи и зовы. Бесконечное число смыслов и путей. "Найди свой, и будь счастлив" - шептал лес. А над головой простиралась бездонная бездна неба. И теперь, чтобы упасть в него, не нужно терять даже жалкой точки опоры, а просто чуть иначе изогнуть крылья, и камнем упасть в безмятежную глубину неба, не оставив даже кругов на воде.
   Крохотный, с такой высоты, город внизу, приветливо сверкнул огнями. Я сложил крылья и рухнул вниз, раскрыв крылья лишь у самой земли, резко изменяя направление полета. Мягко опустился на подоконник, и сбросив одежду завалился спать.
  
   - Здравствуй, Филин.
   - Здравствуй, Самум. Ты что-то хотел спросить?
   - Да, у тебя есть еще сны?
   - Еще сны? Есть. Но они не для всех. В них слишком много меня. Для других они будут ядом, разъедающим душу. Давай я лучше расскажу тебе сказку?
   - Сказку? Я знаю все сказки, очень многие из них легли в основу этого мира.
   - Самонадеянный сверх разум. Невозможно знать все сказки. Если ты возьмешь сказку, и изменишь там пару слов, она может изменить смысл. Весь смысл. Но для такого недоверчивого тебя у меня есть сказка, которую ты точно не слышал. Ты хочешь услышать сказку про ветер?
   - Про ветер? Я мгу считать ее из твоей памяти.
   - А зачем? Отключи снова свои оценочные и аналитические модули, Самум, и слушай.
  
   Ветерок родился в осеннем лесу, изукрашенном багрянцем и золотом, когда бегущая куда-то по своим делам лиса махнула хвостом, взметнув целый ворох кленовых листьев. Он гулял между стволами дубов и грабов, кружил вихри сухих иголок в корнях поваленных елей.
   Однажды, когда ветерок уже вырос, и стал ветром, способным срывать листву с деревьев, и выдувать тепло из неаккуратно выкопанных нор, он увидел мальчика. Мальчик стоял над глубоким оврагом, раскинув руки, и смотрел вниз. Ветер ни размышлял ни мгновения, и ударил изо всех своих сил. Удар получился так себе, но хрупкой фигурке мальчика, застывшей в неустойчивом равновесии, этого хватило. Мальчик беззвучно сорвался вниз. Ветер упал на дно оврага в след за ним, ожидая слез боли и криков о помощи, но... Он услышал смех.
   Мальчик рухнул на мягкую подушку из опавших листьев и хохотал, хохотал в лицо ветру, набирающему силу и швыряющему, в бессильной злобе, ему в лицо ссор.
   Прошло десять лет.
   Ветер улетел за эти годы в сторону холодного моря, где, словно пастуший пес, гонял отары облаков, полных дождя и снега. Иногда, играя, он накидывался на поверхность океана, поднимал высочайшие волны, и разбивал их о прибрежные скалы.
   Мальчик вырос, и стал юношей. Он сидел в "вороньем гнезде" на верхушке грот-мачты, обозревая бескрайний океан. Море было неспокойно и холодные брызги иногда долетали до самой вершины корабля, касаясь юного лица острыми иглами. Юноша улыбался холодному и негостеприимному морю, переливающемуся всеми оттенками расплавленного свинца.
   Ветер не стал бить сразу, как в прошлый раз, он собрал страшный хоровод из туч, отяжелевших от крупного града, заключая хрупкую каравеллу в кольцо беснующихся демонов, и после этого уже поднял волны, чтобы разорвать, разметать корабль по морю, не оставив от него даже памяти.
   Небо и море смешались. Огромные волны снова и снова накатывались на корабль, скрипела оснастка, рвались паруса. Все, кого не смыло за борт, молились богам о спасении. Но боги молчали, и только с грот мачты раздавался счастливый, полный ничем не замутненной радостью, хохот. Хрупкая человеческая душа была дирижером ненависти стихий, взмахи тонких, загрубевших от тяжелой работы пальцев заставляли взвыть беснующихся духов моря. Смеху вторили завывания упивающегося своей силой шторма, бьющего потоками ветра на отмаш так, что трещала, грозясь лопнуть словно парус, ткань мирозданья.
   Словно выстрел из пушки раздался треск сломавшейся мачты, ошметки парусов наполнились ветром, и трехметровый кусок древесины, с привязанной к нему почти незаметной фигуркой человека, взмыл в небеса в бессмысленном полете. Корабль закрутило на месте, гигантская волна опрокинула корпус каравеллы, и, навалившись, разорвала в своей утробе бешеными потоками воды.
   А ветер рванул вслед за поднявшейся в небеса человеческой фигуркой, но, видимо, юноша пришелся по нраву духам моря, которые, поймав его холодными, но нежными руками, и выкинули на берег, за границами холодных волн. Ветер бессильно взвыл, снова и снова пытаясь оторвать от песчаного берега человека, радостно улыбающегося небу. Сквозь прорехи в разорванных облаках на землю с холодным любопытством глядели звезды.
   Минуло еще пять лет.
   Шторм впитал в себя холод арктических льдов, испил полной чашей ужас и страх сотен людей, утопив их ненадежные скорлупки-корабли, и познал вкус чужого отчаяния, прекрасного как северного сияния, и незамутненного, как небо надо льдами. Он стал холодным бураном не просторах степей и предгорий, бураном, при котором небо пронзительно и бездонно, а холодный ветер выдувает из человека жизнь, застигнутого в поле, в темный для несчастного час. Однажды он обрушился на деревеньку, дома и сараи в ней разметала пляшущая земля. И ветер накинулся на несчастных, напуганных буйством стихий крестьян. Их не спасли ни костры, спешно разводимые мужчинами, ни теплые одежды, и даже те, не сдающиеся ни на миг люди, что попытались укрыться от хладного бурана в чревах убитых животных навеки застывали в своих страшных саванах.
   Они встретились вновь. Молодой мужчина на вершине покинутой обитателями башни, с непонятным свертком за спиной. И страшный ледяной буран. Как в первый раз буран рванулся к своей жертве, в этот раз сил его хватало не только на то, чтобы оторвать от камня легкого человека, но и на то, чтобы разметать по камням саму башню. Он поднял своего противника повыше, чтобы насладиться его страхом, чтобы он успел осознать всю тщетность своей жизни, пока падает на острые камни. Но мужчина хохотал ему в лицо, хохотал купаясь в потоках обжигающего ветра. В смехе не было болезненного надлома безумства, не было отчаяния и боли. Только чистый восторг, и радость, что только раздували пламя ненависти ветра.
   Он метнул человека вниз, надеясь увидеть как тот расплескается красными каплями на обломках скал, но тут странный сверток за спиной мужчины раскрылся, и два крыла странной формы вцепились в ставший вдруг твердым воздух. И страшно скрепя от напряжения вырвались из власти гравитации, скользя над камнями. Мужчина развернулся, облетев острый шпиль башни и устремился в самое сердце бурана, словно увидав бесплотный ветер глазами. Буран, воя от ярости кинулся на встречу, чтобы сломать, разорвать, разметать наглеца с двумя жалкими шелковыми крыльями. Но удары ветра уходили в пустоту, рассекая валуны, как рассекает спелое яблоко острый меч. Мужчина оседлал непокорный ветер, а тот бессильно бился об стены ущелья, в бесплотных попытках сбросить наглеца. И тут он рванул в небеса, в последней надежде, что всадник устанет, сорвется, просто исчезнет, оставит свободолюбивый ветер в его позоре.
   - Выше! - Прокричал сквозь ревущие потоки ветра смеющийся мужчина. - Еще выше и быстрее!
   И Ветер... Ветер взглянул в небеса, и расхохотавшись рванул навстречу далеким звездам.
   Они летели вместе. Человек и его ветер. Ветер и его человек, два счастливых от острых, ни с чем не сравнимых ощущений полноты жизни. Они поднимались все выше и выше, у человека шла кровь из глаз и ушей, ветер все чаще проваливался, теряя свои вихри и потоки, пустота растворяла его как горячая вода кусок сахара. И пробив тонкую пленку, теряя саму суть того, что давало им двоим жизнь, человек и его ветер, ветер и его человек, взглянули в бездну. И бездна посмотрела на них в ответ...
  
   Прошли года. Старики рассказывают внукам сказки о страшных временах, когда зимний вечер мог выдуть жизнь из дома, с плохо закрытыми ставнями, а с неба иногда падают маленькие кусочки разноцветного шелка.
  
   - Странная сказка, Филин
   - Какая есть, Самум, какая есть. Где твой человек, ветер?
  
   - Филин! Проснись! Филин! Тут ЧП!
   Выстрел через дверь по сигнатуре в голову.
   Звон бьющегося стекла, на пол с грохотом падает кирпич. Царапаю на кирпиче ругательство на латыни, прокусываю палец и кидаю обратно. Не вставая с кровати. Раздается взрыв. Засыпаю. Просыпаюсь в обед, довольный и отдохнувший. Оглядываюсь, в двери след от пули, окно разбито.
  
   - Морген! Что тут случилось?
   - Страшное. Игрока убили.
   - Их постоянно убивают. Что тут страшного?
   - На совсем.
   - Как на совсем?
   - Так, смерть привела к удалению персонажа!
   - Аааа, игрок то сам жив? Ну, который биологический объект?
   - Да вроде жив, но в шоке. Говорят, психотравма.
   - И все же, я не понимаю, что тут ужасного?
   - Да ты...
   - Да, я. Ты не забыл, где я был месяц назад? Ты мне лучше скажи, ты не в курсе, что в комнате у меня?
   - Тебя будили.
   - Будили? А почему я не помню? Почему не удачно?
   - Потому что три трупа. Не знаю, почему ты не помнишь. Я наверно пока в офф.
   - Почему?
   - Филин, ты совсем дурак? Основная причина, почему тут так много народу - тут можно делать все что угодно, безнаказанно. Тут могут ломать ногу, и через пару минут ты уже будешь бегать. Можно убить, просто так, и не сесть в тюрьму на десять лет. Можно заняться сексом с грязной шлюхой и не подхватить какую-нибудь дрянь.
   - Можно расстаться с девственностью, и еще раз расстаться с девственностью, и еще раз расстаться с девственностью. А потом и еще раз расстаться с девственностью. Если ты меня понял, смешной должна быть только четвертая фраза.
   - Не смешно, я из игры ухожу, пока тут не решат проблему.
   - Успокойся Морген, лучше скажи, жертва была магом воздуха, по имени Карл?
   - Откуда ты... Ты...
   - Я. И я больше не буду. Случайно получилось.
   - СЛУЧАЙНО СВЕТСТИ СУМА ЧЕЛОВЕКА? ТЫ ЧТО, УЕБОК, НЕ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО ЭТО ИГРА? НЕ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО ТЫ НАДЕЛАЛ?
   - А что я, блять наделал?? Какая это, НАХУЙ, для меня ИГРА? Для меня ЭТО ДУРДОМ, пожизненного заключения!!!, из которого "выписаться" можно только одним способом. МНЕ ДУШНО в этих ебанных забытых королевствах!, ДУШНО ТАМ, ГДЕ У ЛЮДЕЙ НЕТ КУСКА ДУШИ!!!! Тут не живут, ИГРАЮТ. ТЕПЕРЬ НЕ ИГРАЮТ!!! Теперь бля, сука, пусть знают, что можно ПОСТРАДАТЬ! Что можно тут сжечь свои пустые мозги!
   - И ПОЭТОМУ СВИХНУЛСЯ ИГРОК, КОТОРЫЙ ЛИЧНО ТЕБЕ НИЧЕГО НЕ СДЕЛАЛ?
   - ИМЕННО ПОТОМУ И СВИХНУЛСЯ! ВСЕ КАК В РЕАЛЬНОЙ ЖИЗНИ - СТРАДАЮТ НЕВИНОВНЫЕ, НАГРАЖДАЮТСЯ НЕПРИЧАСТНЫЕ.
   - УРОД ТЫ, ФИЛИН! УРОД И МАНЬЯК.
   Игрок Моргенханд удалил Вас из списка друзей. Теперь Вы не можете отправлять ему сообщения.
  
   Было больно и обидно. А еще очень непонятно, что это вообще было. Почему тот несчастный маг, которого я заставил вырезать себе сердце, "обезболив" его счастьем, свихнулся? Может он изначально двинутый был?
   И почему так отреагировал Моргенханд? Почему его не смущал ни каннибализм, ни мои заскоки, но вот стоило мне кому-то случайно нанести реальный вред, и тут же он меня оттолкнул. Испугался? Думает, я это специально делал?
   В полном душевном раздрае я спустился в зал, там меня уже ждал Луи.
   - Многоуважаемый Филин?
   - Проблемы?
   - Ну, эээ... - Видимо в голове светлого жреца не вязалось выражение на моем лице и то, что я сейчас должен переходить под длань Света. - Мы должны были сегодня встретиться и...
   - Пить будешь?
   На лице Луи отразилась тяжесть заданного вопроса из серии "...пить, утром, в компании свихнувшегося оборотня, который заливает душевную травму, с реальным шансом сойти сума..."
   - Буду.
   - Я за закуской, закажи виски, пива и жидкого красного перца.
   На кухне я сначала хотел приветливо улыбнуться поварихе, но понял, что улыбку из себя сейчас не выдавлю, и молча кинул на стол десяток золотых, жестом попросив меня оставить.
   Особо не заморачивась, промыл сердце несчастного мага в холодной воде, нарезал кубиками и кинул обжариваться. Взбил магическим блендером клюкву, добавил туда меда, и очень-очень много перца, вылил полученную смесь на сковородку уже с обжаренным мясом. И оставил тушиться минут на 10.
   Заказав еще всякого острого мяса, взял тарелку с сырной нарезкой и вышел в зал, где Луи задумчиво рассматривал бутылку виски и батарею пивных кружек.
   - За...
   - ...ткнись. Мы пьем, проповедник. Мы просто пьем.
   Я выпил из горла виски, запил его пивом. Подождал, пока проповедник не сделает тоже самое.
   - Повторяем!
   Мы повторили.
   Принесли закуску. Начали со свиных ребрышек, потом были куриные крылья, которые я ел вместе с костями. Все это молча.
   К тому времени виски почти закончились.
   - А теперь, мой друг, что склоняет меня к предательству, я тебя хочу угостить особенным блюдом. - Я протянул к проповеднику сердце в соусе. - Попробуй
   - Что это?
   - Сердце добровольца, что отдал его светлому богу. - Я оценил кусочек, заляпав стол. А вроде неплохо.
   - Вкусно! Тебе бы поваром быть! - Луи улыбнулся, показывая что оценил шутку. Но тут его лицо перекосило, видимо прочитал системные сообщения. Ник изменился.
  
   Луи, Извративший свет, Дезертир света 111 уровня
   22 000 жизней
  
   Наложен скрытый неснимаемый дебаф "эманации хаоса", все заклинания жертвы меняются в момент произнесения на иные, случайные. Все эффекты и заклинания, накладываемые на жертву, изменяются на случайные.
  
   - Ты, ты...
   - Я! Я очень не люблю, когда меня чат бот обращает к свету! Был бы ты нормальным, я бы тебе может и поверил. А теперь ешь, кушай, это вкусно. Чтобы ты сейчас стал таким вот дезертиром, вчера сошел сума один человек. Ты его не знаешь, наверное он был хорошим. Или плохим. Плевать, жри чужое безумие! - Я ткнул ему лицо вилкой, с насаженным на нее куском сердца.
   Луи взревел, вскакивая. Он взмахнул булавой, от удара которой я ушел, отшагивая назад. Булава перебила стол напополам. Пивная кружка отправилась в полет, разбившись о молниеносно выхваченный щит. Глядя на то, с какой скоростью бывший жрец им работает, и не скажешь, что бандура под семьдесят кило весит.
   Сейчас меня будут очень старательно убивать. Опрокидывая по дороге мебель, игроков и сметая на пол посуду (авось навернется), бегу к лестнице. Главное, успеть добраться до комнаты в таверне. Она должна быть защищена от других игроков (в теории). Успел.
   Теория оправдалась. Страшно ругаясь, Луи врезался в дверь. С потолка что-то посыпалось.
   - Урод! Ты думаешь, что спрятался от меня? - Раздались звуки удаляющихся шагов
   - В зеркало посмотри, интеллигентишка! - Я подумал, и добавил. - Вшивый!
   - Божественная сила! - раздался рев откуда-то из коридора.
   - Ой дурак... - только и успел сказать я, отпрыгивая в сторону от двери.
   Бабах! Бабах! Бабах! Дзынь! Шмяк! Это собственно, дверь, стена, стена, окно, и звук удара тела о землю. Поспешно накидываю одежду, рассовываю все важное по карманам плаща, подхватив копье, трансформируюсь и вылетаю на улицу. В общем, комнаты не так уж неуязвимы, как могло показаться раньше. Внизу Луи окружали стражники, с оружием на изготовку. Тут бывший жрец вскочил, и парой ударов раскидал стражей порядка, от удара булавы и щита они разлетались словно кегли.
   Урод! Обижает моих стражников!
   Я поднялся над крышей таверны. Заложил вираж, и, вцепившись лапами в копье, начал падать. Луи почти увернулся от удара, копье прошло по касательной, распоров ему ногу. Мне булава пришлась в область груди, и я отлетел в сторону, принимая человеческий облик. Бывший жрец сделал пару шагов назад, поднял булаву в небо и прокричал "Исцеление!"
   - Команданте! А что это было? - Стражник с ошалевшим видом стирал с лица кровь.
   - Ну... - Я задумчиво разглядывал пару сапог, оставшуюся в центре круга покрытого кровью. - В нем загорелось пламя революции, но слабая плоть не смогла выдержать его.
   - Кого?
   - Воодушевления. В общем, если придет снова - не обижать. Дать работу и сказать ждать меня. Этот товарищ нам нужен.
   - Будет исполнено, команданте! - Стражник кинул римское приветствие.
   Я зиганул в ответ, подхватил копье и полетел. Куда? Куда глаза глядят.
   На душе было погано.
  
   Глава 22
  
   Я летел все выше и выше, чувствуя, как ветер остужает горячий комок в горле, как уходит ненависть, адресованная себе самому.
   Иногда бывает больно. Иногда бывает погано. Объективно говоря, очень часто бывает и хуже. Конечно, если это относится не ко мне. Интересно, а согласно завещанию на могилке выбили то, что я там написал?
   Залез в местный интернет, впервые за все время пребывания в игре. Какая-то защита долго, но не слишком уверено пыталась меня отговорить от выхода в сеть, страшила словами "социокультурный шок" и "острый когнитивный дискурс", нет, врешь железка. Острый когнитивный дискурс это я. Это я сумел впервые за пятьдесят лет найти способ навредить игрокам в реальности. То самое сакральное "вычислить по IP", в исполнении Филина Олега Петровича. Это я убил человека роялем. Это со мной ходит оторванная голова. Это я, словно последний из Атлантов, который согласно одной легенде, или сказке, выйдя из пещеры в горах Тибета, год бродил по миру, и думал, будет ли ему интересно этим миром править или нет. Потом решил что не очень, и лег еще на пару тысяч лет в спячку. Это я...
   Размышления прервала стрела, пробившая горло и позвоночный столб. Я мешком полетел к земле и с неприятным хрустом ударился о землю. Боли уже не было. Тут надо мной навис человек с огромным топором. Эдакий дед мороз в стеганке. Мне была видна одна борода, и топор с полукруглым лезвием.
   - Летает тут дрянь всякая. Филины не летают днем, еще на такой высоте, еще и навстречу солнцу. Сгинь, перевертыш.
   И отрубил мне голову.
   Я пялился в голубое небо с белыми барашками облаков. На душе было легко - легко. Стонало и ворочалось вправленное а до этого сильно вывихнутое эго. Чесалась минуту назад перерубленная шея. Плюнув на возможные опасности незнакомого леса я полез в наконец-то разблокированный интернет с мысленным управлением. Как ни странно, могила моя до сих пор сохранилась. Историческое место, как ни странно. Захоронили урну с прахом, что, в принципе, логично. Так, теперь надпись...
   "Как написать хорошую книгу?
   Откройте блокнот, напишите хорошую книгу, Вы писатель!
   Как ощутить сея красавчиком?
   Создать проблему, решить проблему - Вы красавчик!
   Как стать счастливым?
   Начать жить, станьте счастливым - Вы почти как я!"
   Угу, ящик коньяка, хорошая компания и "а не написать ли нам завещания". Еще лицо нотариуса надо видеть было, мы ведь его на дом пригласили. Вроде бы даже я, совершенно трезвым голосом, "необходимо заверить завещание, приезжайте скорее, вот оплата выезда, я кинул ее вам на карту". Приехал дяденька в костюме, аккуратной бородкой, и, мать моя женщина, в колошах! Они у меня потом валялись, еще где то с месяца два, пока в них один мой товарищ не убежал. Что характерно - на босу ногу. В общем, так у трех молодых бизнесменов появились завещания разной степени бредовости. Ни одного имущественного вопроса они не касались (за это потом нотариусу мы заплатили отдельно).
   Так, о чем это я? Ах да. Под этой фееричной в своем безвкусии эпитафии стояло несколько подписей. От каждого из потомков, что чего-то достигли. От сына, от внука, от правнука, вернее от многих внуков и правнуков. Как часто в нашем мире пьяные приколы известных чем-то людей воспринимаются как откровения?
   Теперь посмотрим что там за история с несчастным магом... Мда, конфуз однако. В момент смерти была удалена учетная запись, вернее не удалена, завершена остановлена. Как книга. Действие произошло изнутри аккауната. При внешнем запросе. Сам игрок... Что стало с самим игроком - не понятно. Мой выверт запустил процесс распада личности, нарушение нейронных связей, и некое "внутреннее форматирование", которое началось с блокировки и уничтожения инстинкта самосохранения. Сработала встроенная защита комплекса , и процесс удалось остановить до его завершения. Как результат - частичный распад личности, изменение чувства самосознания, амнезия и потеря некоторых безусловных рефлексов. Такой эффект можно наблюдать при частичной оцифровке, когда часть личности выдрана из мозга, а часть нет. Связано это с тем, что в процессе переноса сразу переносится весь комплекс нейронного взаимодействия, но делается это посегментно, другими словами некоторые участки мозга отключаются, заменяясь цифровыми аналогами, и так пока весь мозг не окажется на цифровом носителе. Если процесс прервать посредине, возникает травма. Частный случай подобного процесса - лоботомия.
   Кстати, оказалось, имеет место быть такой забавный эффект, как "наведенные рефлексы". Это когда игрок после многочасовых размахиваний мечем, в мире реальном отмашется от толпы гопников штакетиной от забора, или с куском пройдет строй ОМОНа, закономерно получив дротик транквилизатора в конце. Выбор класса убийцы ограничили цензом на соц. значимость, после того как один кард на рефлексах метнул карандаш в орущего начальника. Височная кость это вещь тонкая, а заточенный карандаш - вещь острая. Короче мгновенная смерть, после этого за убийц в крупных корпорациях играть запрещают, а руководящий состав стал намного вежливие. Интересно, какой багаж рефлексов утащу из игры я? Метаморфозы? Слюноотделения на толстых людей?
   Ладно, голова пустая, проблемы далекие. Два вопроса, какого дьявола, и где я?
   Лес, круг возрождения. Вокруг птички поют, монстров нет. Тропинка к кустам малины идет.
   По тропинке я вышел к небольшой деревеньке. Десяток добротных домов, колодец. Православный храм.
   Протер глаза.
   Десяток добротных домов, колодец, православных храм. Все верно.
   Одно из двух, или кто то совсем потерял берега, чтобы над таким издеваться, или что-то плохое произошло с той православной церковью, что я знал. Или я вообще ничего не понимаю.
   К воротам храма я подошел в смешанных чувствах. Был готов поскандалить... Но...
   Из храма вышел самый настоящий батюшка, старичок с белой окладистой бородой, крестом на груди, и таким взглядом...
   - Батюшка, благословите!
   Священник удивился, но перекрестил.
   - Как звать тебя, путник?
   - Олег. А вас батюшка?
   - Отец Вячеслав. Пойдем, что ли, чайку попьем.
   И мы пошли в домик священника. Там, под травяной чай и земляничное варенье, я услышал простую, но трагичную историю простого священника из глубинки. О Виртуальности, которая крадет душу.
   Отец Вячеслав всю жизнь прожил не большой деревеньке где-то за Уралом. С детства прислуживал в храме Петра и Павла, который стоял в их деревеньке чуть ли не с восемнадцатого века. Закончил духовное училище в ближайшем областном центре, женился на тихой девочке из деревни, рукоположился, и окормлял паству ближайших деревень следующие пол века. Простая, в общем то, и счастливая жизнь. В возрасте восьмидесяти двух лет отец Вячеслав лег в больницу с запущенным воспалением легких. Где врачи зафиксировали его смерть, и оцифровали сознание, согласно вышедшему буквально неделю назад закону. А вот дальше начинается трагедия.
   - Меня в моем храме отпели, и похоронили. А я вроде как и живой. Наши владыки все спорили, считать меня живым? Или просто цифровой куклой, которая ко мне настоящему и не относится, а настоящий отец Вячеслав давно у престола Божьего грехи отмаливает.
   - И что решили?
   - Да ничего не решили. Запретили оцифрованных отпевать, священники нынче все как один отказ от оцифровки подписали. А так и остался. Что мне тут делать? Бесам этим цифирьным, что местные богами называют, служить? Или с мечом бегать? Убивать не пойми кого не пойми за что. Поставил тут церквушку, местным слово Христово проповедую. Детишек крещу.
   - Неписям?
   - Неписям. Таким же как я неписям. Компьютерным файлам, кускам когда. Забавно, да? Бессмертная программа молится о спасании бессмертной души другой программы. Дьявольская ирония. Я ведь даже помереть не могу. Только дать команду на удаление себя, а это самоубийство. Вот и приходится мне служить Господу, как умею, и ждать второго пришествия. Бог рассудит.
   - Бог рассудит...
   А потом я рассказал отцу Вячеславу свою истории. И о том безумии, что вокруг меня происходит, и о том, что сжег разум одному, в общем-то неплохому парню из германии. И как хочу отсюда выбраться. Говорил, и слова текли, вымывая всю ту боль, всю ту грязь, что наслоилась за пару месяцев этого не прекращающегося безумия. Одна душа, потерявшаяся в этой цифровой бездне, помогала другой такой же потерянной душе. Священник без церкви, без возможности умереть, без понимая, жив ли он, или жалкая копия реального человека. И сходящий сума парень, потерявший все, что любил, не знающий во что ему верить, и ради чего жить. Обессиленный и озлобляемый бесконечной борьбой. В которой, в общем-то, не так уж много смысла.
   Единственное, о чем я не стал рассказывать отцу Вячеславу - это Кошмарик. Боюсь, даже настолько расширивший взгляды на понимание добра и зла священник не одобрит путешествие с оторвано головой.
   Во время нашего разговора я поднял тему, которая меня волновала с самого начала.
   - Батюшка, скажите, а почему в игре так реализована такая вроде бы аморальная вещь, как людоедство? Я понимаю, что мясо животных было сделано вкусным, и зачем. Но почему такими вкусными сделали разумных?
   - Это тяжкое наследие ныне почившего Евросоюза.
   - В смысле?
   - А, ты же ничего не знаешь... Один из самых чудовищных примеров в истории человечества. На закате его существования там умудрились легализовать каннибализм. Сразу после инцеста, детской эвтаназии и педофилии.
   - Ну ка, ну ка. Можно подробнее? На моем веку там только гомосексуализм сделали священной коровой.
   - А все просто, сценарий внедрения гомосексуализма был универсален. Среда та же, каких-то ценностей нет как класс. Причин запретов не оказалось. Понимаешь о чем речь?
   - Наверно да, но все же, поведайте, что там за история вышла?
   - Повторюсь, все вышло шаблонно. Сначала начались разговоры. "Прогрессивная общественность" узнала, о таком явлении как каннибализм и кто такие каннибалы. Об этом стали крутить ролики, появилась толпа воинствующих радикалов, которые требовали чтобы им разрешили жить так, как они хотят. Таскали мертвечину из моргов. Когда тема стала на слуху, появилась группа ученых, которые на волне этого самого интереса начала проводить исследования о причинах этого явления, каннибализм в истории, известные каннибалы и прочее.
   - И проканало?
   - Проканало. Внешне все было чинно и благопристойно. Народ жаждет знать и все такое. Потом в каком-то исследовании появилась фраза антропофил, которой стали называть людоедов в прессе, чтобы не слишком резало глаза. А дальше как по накатанной. Антропофилы то же люди, не лезьте в наши дома, каждый живет как ему угодно.
   - И ни кто не возмутился?
   - Возмутились, куда без этого. В России так вообще, слава Богу, въезд людоедам запретили. А тех, кто за этой гадостью замечен был, запирали в психушке. Европа сразу нашла себе врага, такие сякие, обижают антропофилов, Появились закрытые группы избранных людоедов. Людоедское лобби и все дела. Лозунги типа "Она хочет быть съеденной, он хочет ее съесть, зачем становиться между ними?". Часть серверов тогдашней игры была на территории Евросоюза, создали и модифицировали классы людоедов, поедание себе подобный сделали "кулинарно привлекательным". А потом наступил культурный коллапс.
   - Кого-то все это достало?
   - Была совершенно дикая история, когда эти твари отправили в рестаран умершего при рождении ребенка какого-то политического деятеля из последних адекватных. В общем, кто-то поднял вопрос и поднял его жестко. Что Европа превратилась в филиал ада, где считается общепринятой нормой людоедство и педофилия, а о прелестях инцеста детям рассказывают в детском садике. Не выдержал Ватикан, люди вышли на улицы, началась продолжительная и кровопролитная гражданская война. Людоедов и педофилов сжигали, вешали, и топили. Стали повсеместными суды Линча. Появилась новая инквизиция. Евросоюз распался, на свет всплыли религиозные и национальные проблемы, какие-то радикалы снесли к чертовой матери Эйфелеву башню. В итоге вмешалась Россия, после того как какой-то гений взломал обычный детский биоконструктор, и создал что-то вроде всеядной саранчи с коллективным разумом. Которая, в свою очередь, крайне оперативно сожрала пару городов на территории бывшей Германии.
   Как итог - перестало существовать Европейское содружество, какие-то страны исчезли с карты мира, население сократилось на треть, были приняты жесткие законы, не только против конкретных преступлений, но и против использования некоторых концепций. Дабы избежать повторения истории. Ну а в игре, как наследие - изменены вкусовые ощущения от поедания себе подобных. Но только у нескольких редких рас.
   - Да, как страшно жить...
   Я остался не вечернюю службу. Никаких спец эффектов, никакого небесного света, схождения ангелов, чудесных превращений и прочего. Наверно, потому она и смотрелась так... искренне?
   Почти под самый конец в храм вломился какой-то странный тип в черном балахоне, встал в центре храма и прокричал "Во имя великой Тьмы". После его слов погасли сразу все свечи и лампады. Наверно он хотел что-то сказать, затеять проповедь. Но тут ему в голову прилетело пущенное меткой рукой кадило. И неудавшийся миссионер лег отдохнуть. Прихожане, воспринявшие все крайне флегматично, связали визитера, заткнули ему рот и выволокли на улицу.
   Служба закончилась, священник благословил прихожан, разоблачился и вышел на улицу. Я выбрался следом, мне было до крайности интересно, что будет с неудачником - темным. А происходило там следующее. Пара крепких мужиков с лопатами волокли очухавшегося и что-то мычащего мага в сторону кладбища. Батюшка шел за ними, убирая с пути мелки сор. На кладбище мужики выбрали свободное место и принялись копать яму. Тем временем отец Вячеслав читал над Хизаром, именно так звали мага, какую-то незнакомую мне молитву, что-то там было про покаяние и еретиков. Только вот в этот раз эффекты были. И явно от лечения, глаза темного мага расширялись от ужаса все сильнее и сильнее. Он испытывал такой страх, какого не было у моих пожираемых заживо жертв. Что же там батюшка такое кастует?
   Могила была вырыта, молитва закончена. Споро и буднично на мага навесили дополнительные кандалы, спустили на дно ямы, и забросали землей.
   - Батюшка, а что это было?
   - Да, тут всякие местные божки дают своим адептам задание, у меня проповедовать в приходе. Я их и так, и эдак убеждал. А они и слушать не хотят, им за такое эта, как ее, экспа падает. Теперь, как приходит очередной проповедничек, я на него пару бафов долгих накидываю, что ему не пошевелиться не дают, не силу свою бесовскую применить, ни слова сказать. Они у меня по месяцу - два висят. Игрового времени. Да еще и тот что из игры выйти не дает - в течении шести часов.
   Тем временем прихожане закидали могилу землей, утрамбовали землю, украсили ее символом в виде стилизованного венка шипов - символ плана боли. Я оглянулся и понял, что подобных "могил" тут тысячи.
   - Батюшка, а что у вас за класс такой?
   Я внезапно сообразил, что над отцом Вячеславом, как и надо мной, когда я в плаще, не висит никакой опознавательной информации.
   Священник с ухмылкой на меня глянул.
   - Сам то покажешь?
   - Покажу! - Я снял плащ.
   - Ну смотри. - Батюшка снял браслет с руки.
  
   Вячеслав, Священник неизвестного Бога, Серый жрец 137 уровень
   70 000 жизней.
  
   Я икнул. Ясно, почему тут так тихо, почему от горизонта до горизонта могилы заживо похороненных игроков, и лишь малая часть из них пустые. А в остальных тела, оставленные неудачными проповедниками. С такими батюшками скоро тут будет своя епархия, если церковные иерархи определятся с позицией. Пару таких суровых батюшек, и всему миру придется считаться с РПЦ, у которой нет божественной силы. Но есть сила веры. Куда там доморощенным инквизиторам и проповедникам с чат-ботами.
   - Отец Вячеслав, благословите в дорогу!
   - Лети, Олег, лети. Когда вырвешься отсюда, поставь свечку за мою неупокоенную душу.
   - Думаете, у меня получится?
   - Получится. Только душу свою не потеряй. Не забывай, зачем ты это делаешь. Угодно ли это Богу.
   - Спасибо за все, Батюшка! - "Спасибо что не прикопали" добавил я про себя.
   - Прощай, перевертыш! - И я узнал голос...
  
   Глава 23
  
   Ночь ласкала теплым ветром и миллионами звуков. Я взлетал в поднебесье и часами парил, опускаясь к земле. Даже умудрился задремать при этом, повторяя поведение какой-то забавной породы ласточек, которые опускаются на землю только чтобы воспитать птенцов. На душе вновь было спокойно. Внизу бликовала лунным светом гладь озера, и зависнув над ним, я резко сменил форму, и почти без всплеска нырнул в теплую воду.
   "Живая тишина", ощущении бесконечности ночи и бездонности неба. Я лежал на спине, чуть перебирая руками, над водной оставалось одно лицо. Бездна надо мной, бездна подо мной... Отраженное небо давало понять, насколько бездна водяная похожа на бездну небесную. И я застыл на границе двух бесконечностей. Плаваю на тонкой полоске, отделяющей мир живой от холодной пропасти человеческих мечтаний. Пропасти, где всегда светит солнце и стоят замки из лунного света. Пропасть, из которой очень трудно вырваться. И так больно вздохнуть, наконец-то разорвав ее призрачные оковы. Словно в первый раз...
   Ночевал я в копне ароматного сена недалеко от города, и в город вернулся только поздним утром. Изрядно повеселевший и проголодавшийся.
   - И чему учил нас великий Портос? - Высокий визгливый голос, и громкий хлопок.
   - Уважать старость, только не в вареном и не в жареном виде!
   - Правильно, следующий вопрос! Зачем Д' Артаньян с друзьями отправились за подвесками?
   - Чтобы победить черного властелина? - Смачный хруст
   - Ой, больно!
   Я пошел к источнику шума, с трудом пробираясь через толпу зевак.
   - Зачем Д' Артаньян с друзьями отправились за подвесками?
   - Чтобы открыть врата локации? - Смачный хруст
   - Господин, у него больше нет пальцев!
   - Ничего, Поликарп, теперь руби кисти. Потом предплечья, сантиметров по десять. Все ясно?
   - Да, мессир.
   Я, наконец, выбрался в центр площади.
   Мда, я думал, что привык к сюру разных сортов. Что ж, приятно, что этот мир до сих пор умеет удивлять.
   Центральная площадь города. У памятника Сталину помост. На помосте деревянное колесо, типа барабана из "Поле Чудес", на помосте лежит Леголас в одной набедренной повязке. Напротив его лица закреплен том "Трех мушкетеров". Рядом с Леголасом стоит зомби с огромным мясницким топором чем-то неуловимо напоминающий свою жертву, рядом с барабаном горстка пальцев. В двух метрах от зафиксированного эльфа на деревянной табуретке сидит Фауст. Выражение лица Леголаса возвышенно-задумчиво и немного диссонирует с истекающими кровью обрубками рук, и надежной фиксации на барабане. Фауст напряжен и сосредоточен. Лысина блестит потом. Люди, собравшиеся вокруг, радостно улыбаются, делают ставки и подбадривают участников действа выкриками и смехом. Несколько стражников, с крайне важным видом, присматривают за порядком.
   - Что за шум, а драки нет?
   - Драки, господин? Поликарп, иди сюда! Ударь меня!
   - Стоп! Фауст, не прикидывайся Леголасом. То тут происходит?
   - Экзамен! Мой повелитель, я выполняю ваше задание.
   - Эм... - Я скептически оглядел экзаменуемого. - А почему ты рубишь ему пальцы? Я без претензий, просто он же вроде боли не ощущает?
   - Ощущает, господин, на пол процента. Я наложил на него еще усиление боли, ощущение как от удара линейкой по пальцам.
   - Ну дела. Стража не мешает?
   - Нет, Повелитель, они еще ловят эльфа на точке возрождения и оттаскивают его на площадь. Это же Ваш приказ.
   - А что, удрать пытается?
   - Ага!
   - Эх, люблю когда работа без меня налаживается. Попробуй еще зубы стачивать. До вечера закончишь?
   - Да, мой повелитель!
   - Ну, бывай! Кошмарик! Хочешь куриных крыльев?
   Рядом со мной появилась химера и скептически поглядела на меня. Я подхватил его за косу.
   - Ага, попался, который кусался! Ты на кого меня променял, морда твоя интеллигентная? Пенсне нацепил, профессору ассистируешь на экзамене. Того и гляди, Соловьева читать начнешь! А что дальше? Отмена цензуры? Свободные выборы? Отмена культа личности? Или, прости господи, вегетарианцем станешь? Ты бы еще за права животных поборолся! Тьфу! Приличному человеку уже и плюнуть некуда. Эх ты, а еще друг называешься. - Кошмарик смиренно потупил глаза и попытался показать всем своим видом, что Веганов он любит и уважает, причем совмещает с культом сыроедения, а права и свободы демократов и животных уважает только в виде свободы суицида в зоне его прямой видимости. Чтобы бежать далеко не нужно было. Кошмарика я сунул в подготовленный заранее мешок, и пошел в сторону таверны.
   По дороге я все-таки соблазнился, и купил у Профа в лавке трехтомник Дюма. Самого хозяина на месте не оказалось, потому книгу мне отдал его помощник, паренек лет четырнадцати на вид. Ему же я и отдал записку для Анатолия Васильевича.
   Полдень. В таверне было тихо, я заказал пару больших тарелок крыльев, тарелку рассольника, кувшин компота, разослал сообщения всему контакт листу и уткнулся носом в книжку. Первый в таверну заявился Луи. Выглядел бывший жрец неважно. Плечи опущены, одежда помята. А взгляд как у человека, которого внезапно оставила любимая кошка, улетев с голубями с четырнадцатого этажа.
   - Луи, ты чем по жизни занимаешься? Кем работаешь, зачем играешь? Семья есть?
   - Издеваешься?
   - Нет, собеседую. Ты, как я вижу, на рерол собрался?
   - Собрался. Знаешь, сколько персонаж подобного уровня стоит? Сколько на него реальных денег и времени ушло?
   - Понятия не имею. И слушать не собираюсь. Если бы я был на твоем месте, то продал бы персонажа какому-нибудь казуальщику. Я тебя сегодня с одним даже познакомлю, если повезет.
   - Персонажи привязаны к личной матрице, их продажа невозможна.
   - Плохо. А чем тебе нынешний не нравится?
   - Ты все таки издеваешься!
   - Луи, бля. Ты же взрослый дядя. Издевался над тобой я в первую нашу встречу. Когда узнал что ты чат-бота для проповеди используешь. Это для тебя игра, а для меня нет. Сейчас ты для меня объект вербовки. Персонажей твоего уровня в игре не слишком много, а мне предстоят серьезные драки. Я жду ответов.
   - Старший менеджер по продажам . Играть начал для души, но потом, в камках повышения социализации - Голос бывшего служителя светлого бога бы полон сарказма - Начальство выставило "игровые условия", пришлось стать проповедником.
   - Сурово. А зачем?
   - Чтобы сотрудники увеличивали свои коммуникативные навыки, а так же отыскивали новые способы их применения. Муть, но говорят, что дало какой-то результат.
   - Женат?
   - С девушкой живу.
   - А лет тебе сколько?
   - Двадцать шесть.
   - Да? А выглядишь постарше.
   - Ты тоже на свои три века не смотришься. Ты что предложить хотел?
   - Работу. Нормально играть ты дальше не сможешь, квесты там выполнять и прочее. В смысле как до этого выполнял. С эманациями хаоса работать в группе тебе будет проблематично. Для снятия дебафа тебе просто не хватит воображения. Короче, персонажа не удаляешь, работаешь со мной за зарплату, плюс доля трофеев.
   - И ты знаешь, как использовать игрока с абсолютно непредсказуемыми способностями?
   - Как использовать игрока с абсолютно непредсказуемыми способностями я как раз знаю. Как использовать нормальных игроков - понятия не имею. Я нуб.
   - Нуб? Человек заваливший континентального монстра нуб? Человек заставивший просраться два фракционных рейда - нуб? Конечно, кто еще, кроме нуба, умудрился уничтожить адамантовую пещеру?
   - Сколько ты уже играешь?
   - Почти одиннадцать лет.
   - То есть ты знаешь про то, какие тут есть классы, как взаимодействуют между собой заклинания различных школ, как подобрать группу для уничтожения того или иного монстра, как быстро и грамотно раскачать тот или иной билд, и почему обоерукий ассасин темный маг - уг класс?
   - Знаю.
   - Представляешь, а я нет! Хотя могу рассказать чем отличается на вкус эльф от человека, и как лучше всего жарить демонятину на костре. Или как принять роды химерой у тролля. Я неплохо умею выдумывать, это да.
   - Судя по твоей официальной статистике, ты еще и думать умеешь.
   - Сугубо жопой.
   - Но...
   - У меня очень умная жопа! И она мне подсказывает, что высокоуровневый игрок, со способностями кота Шредингера это дикая имба.
   - Но...
   - Две тысячи эрго в месяц!
   - Согласен.
   - Заказывай жратвы, ждем остальных.
   - Кого?
   - Увидишь.
   Луи заказал себе чай с какими-то пирожными, и уставился в пространство, прихлебывая их чашки. Видимо, чатился. Я тоже уткнулся в книгу, Дюма я читал лет в двенадцать, так что книга воспринималась совершенно иначе.
   Следующим, в таверну заглянул Стив. С призывателем мы обнялись.
   - Ну что, повелитель демонического мира, ты готов к новым приключениям?
   - Знаешь, я тут после твоего сообщения фамильяра вызвал, рассказал о планах своих, короче мне дали демона еще на двадцать уровней выше. Когда я сообщил, что мы с тобой в рейд идем.
   - Почему это?
   - Ну, как понял, они кидали жребий. Крайне опасается тебя тамошнее демоническое сообщество.
   - И что за демон?
   - Обсидиановая горгулия.
   - Вот козлы...
   - Ага.
   - Она хоть жратву таскать умеет?
   - Не только жрать носит, она еще и по дереву режет неплохо. И по камню, и знает толк в фортификационных сооружениях. А еще умеет петь...
   - Стоп, стоп, чем ты ее напугал то?
   - Да я намекнул, что Кошмарик не может разгрызть только адамант. И вообще крайне либерален в своих гастрономических предпочтениях.
   - А, ты знакомься, вон в том дальнем углу сидит и пялиться в потолок Луи, хайлевел редкого класса. Чтобы он стал таким, мне пришлось вскипятить мозги одному хорошему парню из Германии.
   Стив немного побледнел и отшатнулся.
   - Так это ты?
   - Я! Ты тоже будешь убегать в панике?
   - Нет, но очень хочется. Как у тебя такое вышло?
   - Да без понятия. Как то я умудрился заставить чувака форматнуть самому себе мозг. Утром сегодня какое-то сообщение промелькнуло, что оставили программное ограничение на такое действие, так что Луи теперь, в некотором роде, единственный и неповторимый. Луи!
   - А?
   - Познакомься, это всемирно известный Стив, он со мной на киче срок мотал.
   -Э?
   -Эм?
   - Ну, мы с ним ломанули адамантовую пещеру и разнесли гору над ней. Короче славно погуляли...
   - Ааа...
   - Ага. Короче он с нами в рейде. Стив, ни в чем себе не отказывай, скоро еще народ подтянется.
   Следующими в таверну вошла застрельная команда Туриста. В полном составе. Моргенханда в состоянии то ли отруба то ли паралича нес Огурец. Элспер с Джейсом шли держась за руки. А роман то, я смотрю, развивается. Я молча кинул Огурцу мешок золотых.
   - Что с ним?
   - Спит.
   - Спит?
   - Ага, ну сам понимаешь. Жаркое солнце, свежий воздух...
   - Тяжелая дубина.
   - Ага.
   - Отлично, так, я сейчас ему устрою пробудку. Кладите тушку на стол. Элспер, ты его можешь разбудить заклинанием? Чтобы прям сразу очнулся?
   - Могу.
   - Дай мне минуту.
   Я начал предварять в жизнь очередную метаморфозу. Для начала я обратился в филина. Потом трансформировал лицо обратно в человеческое. Потом поигрался с размером связок, пока не получился эффект тонкого дребежащего голоса. Разместился над лицом приятеля и дал отмашку жрице.
   Моргенханд открыл глаза.
   - Сынок! Это были не маслята!
   Полные ужаса глаза, обморок.
   Я принял человеческий облик под шокированными взглядами группы.
   - Ты...
   - Я. А чего это вы все такие впечатлительные? Официант, всем пива и закуски побольше. Знакомьтесь друг с другом, еще четыре человека должно прийти.
   Моргена аккуратно прислонили к стене, и всунули в руки мешок с Кошмариком. Я открыл книгу на закладке, и полностью игнорируя окружающий мир, погрузился в чтение.
   - Господин! Господин! Я закончил! - В зал вломился Фауст, таща в кильватере Леголаса.
   - Точно закончил? Он все выучил? Все понял?
   - Да, мой повелитель! Леголас! Расскажи господину...
   - Верю, верю, считаю квест выполненным.
   Сияние окружило сначала Фауста, потом Леголаса. Фауста, соответственно, темно-фиолетовое, а Леголаса серебристое.
   - Ой, а что такое "Щит закатных врат"?
   - Лучшая танковая аббилка в игре. - Пробасил Огурец. - Первый удар по одному или всем членам группы всегда приходится на владельца аббилки. При чем просто в виде урону единицам жизни.
   - Ой, здорово, это значит я теперь танкую?
   Все присутствующие в зале удивленно посмотрели на Леголаса, особенно на его три тысячи жизней.
   - Еще раз, тебе дали "Щит закатных врат"? Лучнику с тремя тысячами жизней пятьдесят четвертого уровня дали аббилку танка стодвадцатого уровня? - Огурец был ошарашен.
   - Ага...
   - Два вопроса! Как и зачем? - Высказал общее мнение гном.
   - Я выдал Леголасу эпический квест. Заставил прочитать художественную книжку. Я демиург.
   - И за прочтенную книжку...
   - Бля, как же меня уже достало всем объяснять одно и то же... Вон, сидит Моргенханд! Моргенханд!
   Спящий очнулся.
   - А, что, Филин?
   - Нет, твоя голодная галлюцинация! Иди и убей кого-нибудь, а потом съешь. Объясни им все про меня.
   - Но...
   - Да, ты объявил меня психопатом. Да я поджарил мозги какому-то случайному игроку. Но появилась программная защита от такого, так что я решил, что обида твоя аннулируется, и заплатил твоим друзьям, чтобы тебя сюда притащили. Написать из черного списка я тебе не мог. Короче, разбирайся тут, на тебе подготовка к рейду.
   - Какому рейду?
   - Объясню, когда все соберутся.
   В этот момент в зал вошла моя недавняя знакомая. Девушка в облегающем кожаном комбинезоне, в высоких сапогах и заткнутыми за пояс длинными кожаными перчатками, на которых поблескивали десятки небольших стальных пластин. Селена продефилировала по залу под прицелом мужских взглядов разной степени вохищенности и плюхнулась мне на колени. Ошарашенное молчание.
   - Ну что, смертничек, когда выходим? Ты обещал меня удивить.
   - Миледи, обещаю, я Вас не разочарую. Вы восхитительны!
   - Челюсть подери, знаток водных процедур. В прошлый раз ты был смелее.
   - В прошлый раз ты была не так сильно одета!
   - Странно, обычно бывает наоборот. - С этими словами девушка расстегнула три верхние пуговицы на своем комбезе.
   - Так лучше?
   - Намного!
   С этими словами я наклонился к ушку девушки, словно в попытке ей что-то нашептать, и ущипнул кожу на щеке кониками губ, потом проделал такую же процедуру с аккуратным ушком. Селена покраснела.
   - Может...
   - Увы не сейчас. Сначала дождемся последнего участника. Так, кто там курит?
   - Я! Какие то претензии? - раздалось из-за спины.
   - Ни разу, поделись сигареткой?
   - Лови!
   На стол плюхнулась вполне современного вида пачка без какой-либо этикетки. Я взял из пачки одну сигарету, и прикурил от заботливо поднесенного к лицу огонька на девичьей руке. После отправил пачку обратно.
   - Благодарствую!
   - Филин, много еще народу ждем? - Подал голос Стив.
   Я огляделся. Народ расселся за длинным столом, во главе которого сидел я, на стуле с девушкой на коленях. У самой стены располагался Моргенханд, что-то увлеченно втолковывающий Огурцу. Рядом с ним сидел Дуболом, после них Джейс и Элспер, о чем-то увлеченно воркующие. Напротив них сидел все так же уставившийся в стену Луи, за ним Стив, ближе ко мне Леголас и Фауст. На столе стоял десяток разнокалиберных тарелок со всевозможной закуской, несколько кувшинов с отваром, чайник чая и штук пять пивных кружек.
   - Одного человека, летописца нашей героической армии, скоро придет.
   - Слушай, я уже три часа тут маринуюсь, мы его будем так до второго пришествия ждать. - Возмутился призыватель.
   - До третьего! - Подал голос Леголас.
   От удивления я проглотил сигарету. Дуболом поперхнулся пивом и окатил медовым элем сидящего напротив Стива. Моргенханд подавился куском курицы и начал задыхаться. Огурец решил помочь войну и похлопать по спине. Система, видимо, оценила такую попытку как нападение, и у Моргена сработало уклонение. Благодаря которому тот со всей возможной скоростью впечатался лицом в стол, пропуская над собой руку огра. Остальные грохнули.
   Отсмеявшись и отплевавшись, я все же поинтересовался.
   - Леголас, твою мать, боюсь спросить, к чему ты это сказал?
   - Что?
   - Про третье пришествие.
   - Я не подумал...
   - Фауст бля, ты перестарался. Это была самая тонкая подколка из всех мною услышанных. За всю жизнь. Я вот нихера не знаю, как ее понимать. Ты точно только Мушкетеров давал ему читать?
   - Как Вы и сказали...
   - Так, боюсь представить, что будет после Канта. Элспер, спаси пожалуйста Моргена, а то он тихо помрет сейчас, и его так же тихо сожрет Кошмарик.
   - Молодые люди, я не сильно опоздал? - К толы подошел Проф.
   - Да нет, мы вот только закончили теологический диспут.
   - И какой результат?
   - Ни кто не умер.
   - Прогресс!
   Профессор закинул на лавку дорожный мешок, и сам сел за стол.
   - И так, друзья мои! Нынче меня преследует чувство острого дежавю, третий раз за этим столом я собираю команду для очередного безнадежного дела. Каждый разговор здесь предвещал некие события. Будь то разрушение тюрьмы под крокодильей грядой, вместе с самой грядой, смерть одного хорошего монстра, что испортил репутацию многим сильным игрокам, или, как теперь, маленькие неприятности для большой империи. Господа! Скоро мы все официально станем врагами Империи.
   - Но репутация... Как играть потом?
   - Десять тысяч эрго, каждому! Кроме Моргена, он и так неплохо живет. Возражений больше нет?
   Все промолчали.
   - Сейчас подымаемся и идем на север. Там идут активные боевые действия, армия Империи под предводительством старшего сына императора активно громит войска СССБ, вернее недавно громила, а теперь гоняется по лесам за недобитками. Изначально в войне по данным форму участвовало около пятидесяти тысяч игроков. Около сорока тысяч от империи и десяти тысяч от баронств. И более двухсот тысяч неписей. Короче весело.
   - И какой у нас план?
   - Джейс, ты удивительно постоянен в свих реакциях. Простой у нас план. Мы вынудим империю вывести войска с территории Баронств.
   - А почему не уничтожим? - Спросила Селена. - Не слишком ли мелко? - Девушка иронизировала, но я не повелся.
   - Потому что я не знаю, где хоронить такую прорву народа. А потом воевать с армией мертвяков мне в лом.
   - Филин, я понимаю что ты вновь окрылен какой-то идеей. Но звучит как-то фантастично... Нужно убить порядка ста тысяч игроков и неписей, потом, еще каким то образом сделать так, чтобы игроки вышли из противостояния. И не надо на меня смотреть как на идиота, хорошо, вынудить уйти на территорию империи. Силами двенадцати игроков, один из которых вообще не боевой класс. Мы ведь не забываем об Академии, которая сделает с территорией, с которой бежали имперские войска, что-то очень нехорошее. Раньше твои планы были безумными, но в принципе исполнимыми. Раньше...
   - Ага, раньше деревья были выше, небо голубее, а трава забористее. Морген, тут как минимум два человека вещают наш разговор на весь мир. Думаешь, его не смотрят хотя бы два или три игрока из тех, что поддерживают империю? Я кстати изучил информацию, там большие штрафы за провал компании. Так что предлагаю всем выходить, и слушать моих команд. Будет весело.
   - А может завтра? Чего под ночь выходить? - Джейс снова выразил всеобщее мнение.
   - Нет, все, хватит. Если не выйдем сейчас, то снова начнется пьянка, я снова кого-то убью в реальности, с неба упадет метеорит, у повелителя плана огня начнется метеоризм, нападут пришельцы. Все это уже проходили. Выходим прямо сейчас. Ночи теплые и красивые.
   - Может лучше порталом?
   - Не лучше, нам по дороге надо сработать группу, разработать тактику. Морген еще обещал меня сводить в самый настоящий рейд. Все, не ноем, вечеринку оплачиваю я. Так что, хеликоптерс нихт, попистофали!
  
   И мы пошли, великие герой. Два боевых мага. Маг призыватель. Три жреца, один из которых и не жрец вовсе. Три воина. Один недолучник с танковой аббилкой. Один библиотекарь с котомкой книг. Оторванная голова на паучих ножках. И свихнувшийся оборотень. Идиоты, скажет кто-то, кто умеет думать. Тринадцать апостолов хаоса, скажу я.
   Мало кто догадывается, как это мир любит символы. Мало кто поймет что сердце этого мира создавал философ. Мало кто поверит, что хохот безумца сильнее молитвы.
   А я смотрел на сообщение.
  
   Получено легендарное задание
   Великая битва
   Разбейте войска империи.
  
   Тринадцать против практически двухсот тысяч. Мы шли на север, а над нами хохотал небосвод. Я улыбался ему в ответ.
  
  
  
   Конец первой книги. Книга не вычитана.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.13*748  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Обладатель-тридесятник" В.Крабов "Рус.Защитник и Освободитель" А.Максимов "Попаданец Сашка" О.Куно "Торнсайдские хроники" М.Васильев "В Африку!" А.Черчень "Разная доля нас ожидает" Г.Гончарова "Средневековая история.Первые уроки" М.Завойчинская "Иржина.Случайное-не случайно" К.Полянская "Береника" Е.Щепетнов "Нед.Свет и Тьма" К.Назимов "Рыскач.Школа истинных магов" Ю.Фирсанова "Работа для рыжих" Н.Трой "Игра Теней" А.Гринь "Забудь мое имя!" Д.Манасыпов "Вселенная Метро 2033:дорога стали и надежды" И.Шевченко "Сказки врут!" Е.Азарова "Охотники за луной" А.Гаврилова "Эмелис.Путь Магии и Сердца" И.Георгиева "Ева.Минус на минус" К.Стрельникова "Принц Темный,принц Светлый..." В.Чиркова "Все тайны проклятой расы"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"