Цепицын Александр Владимирович: другие произведения.

Подлунный мир. Путник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
Оценка: 4.25*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кто бы мог подумать, что поехав охотиться в дремучем лесу - можно случайно попасть на чужую планету? Вот я и попал. Во всех смыслах, вместе с машиной, ружьём и... не смог вернуться обратно. В новом мире не оказалось золота, нефти и людей. Но здесь жили бородатые гномы, прекрасные эльфийки, русалки, великаны, суровые орки, повсюду была магия и мифические существа из легенд. Стал я искать путь на Землю, прорубая дорогу огнём и ружьём. Обрёл в странствиях новых друзей, нажил врагов, неожиданным образом - женился. Не один раз. Заполучил необычный дар или проклятие. Удалось спасти и погубить множество жизней, заручиться благодарностью драконов с властителями мира сего, взбаламутив весь континент Грельдус. Что ещё будет...

Обложка []

  

  Глава 1

  Первые сборы

  
  С предвкушением я мчался по дремучему лесу. Рюкзак болтался за спиной, ружьё отбило весь бок, а ветки хлестали по лицу.
  В руках шипел недовольный ёж, подпрыгивал дозиметр в кармане. Мы спешили к таинственной аномалии, обнаруженной вчера.
  Но сначала - давайте расскажу, как всё случилось.
  Звали меня - Смирнов Игорь Николаевич. Простой парень из России.
  Прогуливаясь вечером по Благовещенской улице города Вологды - неожиданно наткнулся на трёх мутных личностей с такой же упоротой грязной девкой. Вразвалочку подошли ко мне от рощицы у памятника интернационалистам и остановились.
  Три бухих придурка решили покрасоваться перед подругой.
  - Эй! Чё тут ходишь, а? - тупо промычал мелкий с надвинутой на лоб кепкой, цыкая дырой в зубе. Говорить с такими идиотами смысла нет.
  - Да пошёл ты! - прошипел я сквозь зубы, ударив его в грудь ногой и отбежал подальше.
  - Ой мля! - заныл тот. Бухарики кинулись его поднимать, девка завизжала и все бросились за мной.
  Я припустил вдоль пустынной улицы. Нас словно снимали в фильме ужасов. Бежал быстро, организм - не отягощённый вредными привычками - легко перерабатывал литры воздуха. Прокуренные алкаши вскоре отстали, отказавшись играть в догонялки.
  Драться с ними? Зачем? Только проблем от полиции можно огрести, а так - попробуйте, догоните!
  Добравшись до памятника резному палисаду - открыл неподалеку стоящий УАЗ 452, он же - <<Батон>>, <<Буханка>>. Моя гордость.
  Стукнувшись лбом - забрался в машину. С высоким ростом тяжеловато.
  Всю жизнь учился и работал в Вологде. После работы в кондитерской - часто любил гулять по вечерам.
  Красивейшая площадь Революции в центре города, особенно зимой, в обрамлении белого снега и голубых огней - давала сказочную и романтичную атмосферу! Вы словно попадали к Снежной Королеве.
  Знаменитый Софийский собор, основанный Иваном Грозным, самая большая в России ледяная Царь - горка... тут было прекрасно!
  С хрустом переключил передачу. Движок от ГАЗ-66 яростно взревел, пожирая топливо.
  Я несколько лет улучшал машину для охоты и рыбалки.
   <<Родных>> деталей в ней практически не осталось.
  Кузов максимально облегчили. Двигатель заменили на V8 4.2л от <<Шишиги>>. Поставили топливный бак на 105 литров от неё же. Мотор неприхотливый, но расходовал бензина порядочно.
  Новая выхлопная система, заменили подвеску. Произведено расширение колёсных арок. Машина ощутимо прибавила в высоте и весе.

Буханка []

  <<Буханка>> летела по шоссе, везя нас в село Святогорье.
  Проживал я в Междуреченском районе, Вологодской области. Места тихие, жителей мало. От родных достался небольшой домик с огородом. Здесь жил, здесь и помру.
  По приезду - загнал горячую машину в гараж, похлопав по боку. Вечно меня выручает.
  Зашёл в дом, умылся и уставился в зеркало. Тёмные волосы непослушно топорщились, лицо заросло щетиной.

Киану Ривз - прообраз Игоря Смирнова []

  - Э друг, так нельзя! Надо облагородить себя - пробормотал, доставая бритву с пеной.
  Больше никого здесь нет. Даже кот сбежал. С подругой расстался, родители давно умерли.
  Побрившись - быстро перекусил и улёгся в холодную кровать. Тяжко.
  Недавно - двадцать второго апреля отметил тридцатый день рождения. Пригласил несколько знакомых и коллег с работы, неплохо посидели. Но на душе было беспокойно.
  Я вздохнул и повернулся на бок.
  Утром разбудил ор петухов. Подскочил с кровати и вспомнил - на работу уже не надо. Ведь начался отдых!
  Дела на работе шли неплохо, я давно пахал как вол и смог заранее выбить трёхнедельный отпуск летом за свой счёт.
  Решил отправиться в леса к востоку на охоту.
  Недалеко от села текла река Сухона. Прекрасная и извилистая - она радовала отборной рыбой, но имела капризный нрав. Берега обильно поросли елями и пихтами.
  А на востоке, недалеко от Великого Устюга, на левом берегу находится знаменитый мыс Бык. Словно огромный зверь величественно возносился над водой, поросший лесом и обнажив почву. Вдоль всей реки стояли в удобных местах деревни, поселки и несколько обособленных церквушек.
  Неплохо бы и порыбачить.
  Для охоты имелось ружьё ИЖ-27-1С. Надежная советская однокурковая вертикальная двустволка 16 калибра, доставшаяся от отца. Несмотря на 1985 год выпуска - практически идеальное состояние.
  Настрел весьма мал, батя в силу возраста на зверя ходил редко, однако научил меня многим премудростям лесной охоты и рыбалки.
  Оружие доработали, для большей удобности сделали эргономичную рукоять, гравировку и резиновый затыльник приклада. Вес 3.6 кг. Материал приклада и цевье - бук.

ИЖ-27-1С []

  В основном я охотился на небольших птиц и животных.
  В Вологодской области стрелял тетеревов, глухарей, рябчиков, куропаток, гусей и уток, зайцев. Иногда удавалось убить кабана. Изредка видел вдалеке рысь и енотовидную собаку. Волков не трогал, они тоже на людей обычно не нападают и мы, словно по негласной договоренности - старались обходить друг друга стороной.
  С другими охотниками на лося и медведя ходил лишь раз. Это сильные, величественные животные и убивать их без нужды - мне не понравилось, больше я на такие сборища не отправлялся. На севере области обитали зубры, но их никогда не видел и не стал бы охотиться.
  Шкуры животных выделывать не умел, до города везти далеко и обычно закапывал на месте охоты после разделки туши. Ради забавы или трофеев - никогда не охотился, только для добычи мяса, из которого сам готовил вкусные блюда, иногда продавал излишки в городе.
  Помимо боеприпасов в патронташе - имелись два кейса. В одном расфасованы по сотне готовых патронов с мелкой дробью, картечью и сплошными тяжёлыми пулями.
  В другом - всё для ручного снаряжения патронов: инструменты, порох, свинец, пыж, прокладки, капсюли, дробь, несколько десятков пластиковых и латунных гильз.
  Хотя обычно занимался этим дома, но на всякий случай - брал и на охоту.
  В отсек с ружьём положил удобный традиционный лук <<Венгр>>. Весом всего 500 грамм, с усиленной тетивой и натяжением 22 килограмма - он идеально подходил для бесшумной охоты на мелких зверей и птиц. Плечи из ясеня, рукоять дополнительно обтянута кожей. Пользовался им нечасто.
  А иногда просто бил по мишеням. Несмотря на мой небольшой опыт - лук легко ложился в руку и довольно точен. На большие расстояния старался не стрелять, но у меня была чуйка, на упреждение - попадал великолепно! Некоторые говорят, что у оружия есть душа и я словно сроднился с этой двустволкой и луком, а они будто отвечая взаимностью - никогда не подводили.
  Также имелись запасные тетивы и наспинный колчан на двадцать стрел. Использовал карбоновые с двумя лезвиями. Путевка для охоты и лицензии - имелись.
  Помимо оружия - в машину я сложил всё необходимое для похода на пару недель: веревку, нитки с иголками, спальник, тёплое одеяло из верблюжьей шерсти, несколько пачек соли, двухместную палатку, небольшой брезентовый рюкзак и обычный туристический. В брезентовом - носил с собой нужные вещи. Другие оставались на месте стоянки.
  Также взял изоленту, туалетную бумагу, непромокаемые спички, пару бензиновых зажигалок, огниво, лупу и компас. Столовые приборы и предметы гигиены - обязательно. Несколько кусков брезента для разделки зверей и копчения. Две аптечки со всем необходимым (одна в машине, другая в рюкзаке). И прочие мелкие предметы.
  В аптечках имелись болеутоляющие, антибиотики, йод, бинты, перекись водорода, активированный уголь и прочие необходимые лекарства.
  Носимые в рюкзаке предметы - старался тщательно упаковать. На охоту следует идти по возможности чистым, без запахов, ибо многие звери издалека могут учуять.
  Воду для питья - нередко брал прямо из ручейков, бросал обеззараживающие таблетки, обязательно кипятил. Кроме этого - стоял большой баллон с чистой водой и универсальный фильтр, но его использовал нечасто.
  Имелся ещё со времён увлечения Чернобылем - даже счетчик Гейгера. Я им почти не пользовался, лишь иногда вытаскивал из машины и проверял излучение, больше от любопытства.
  Естественный радиационный фон в области был в пределах нормы, несмотря на рассказы старожилов, что в 80-х годах провели два ядерных взрыва для изменения русла рек. Но потом проект свернули из-за нерентабельности.
  Из электронных устройств имелся кнопочный телефон, GPS навигатор, фотоаппарат - простая <<мыльница>>, электронная книга, MP3-плеер с песнями, портативная колонка и внешний аккумулятор для зарядки девайсов с солнечной батареей.
  Одежда: маскхалат, удобный жилет-разгрузка с множеством карманов, майки, портянки, штаны и куртка.
  В качестве обуви имелись: болотные сапоги для реки, берцы и кроссовки для лагеря, когда остальная обувь сушится. Днём тепло, но ночи бывали прохладными, чуть ли не до нуля и одежду приходилось комбинировать. Всю верхнюю одежду я старался брать неприметного камуфляжного оттенка, никаких ярких расцветок!
  До места охоты или рыбалки - предстояло добираться не один день. Поэтому брал с собой значительный запас продуктов. Рассчитывал самостоятельно добывать пищу в чаще, но от готовых продуктов не отказался тоже.
  Взял различные консервы, колбасы, тушёнку, зелень, шоколадных батончиков, замороженное и сушеное мясо, галеты и другие продукты. Вышло порядка двадцати килограмм на пару недель, с запасом. Таскать всё по лесу - не собирался, большая часть хранилась в машине. Есть надо осторожно и быстро, медведь чует за десять километров.
  В салоне стоял небольшой холодильник, в котором поместились бутылки с напитками и мясо.
  На крыше автомобиля - пока не надутая двухместная резиновая лодка с карбюраторным мотором, парой вёсел и домкратом.
  Рыбалка надо сказать, в области - замечательная! Здесь хорошо клевало и можно поймать: ерша, хариуса, язя, леща, окуня, судака и лосося. А в Рыбинском водохранилище попадался редкий речной угорь.
  Рыболовством я увлекался меньше, чем охотой. С ловушками и прочими премудростями - не заморачивался. Использовал обычную удочку, даже не спиннинг. Ловил на хлеб, червей, картошку. Рыба сама чуть ли не выпрыгивала из воды.
  Итак - вещи сложены в машину, автомобиль заправлен доверху и всё готово к отпуску.
  - Поздорову Игорь! - закричал дед Федя через забор. Пожилой, но бодрый пенсионер. Давний друг моего покойного отца.
  - На охоту собрался?
  - Да и далеко! Присмотрите за домом?
  - Конечно, езжай спокойно. Доброй дичи!
  Отдохнуть я решил подольше и на пару недель уйти в тайгу. Раньше такой продолжительный отдых не устраивал и столько по лесам не лазил, но всё делается впервой.
  К тому же стоило устроить полноценное испытание для машины - в настоящих суровых условиях, да и свежее мясо не помешает про запас. На дворе стоял тёплый август.
  

  Глава 2

  Нежданно-негаданно

  
  Негромко насвистывая - я шёл по огромному лесу. Деревья и земля укрылись разноцветной листвой. Лес навевал лёгкую грусть и спокойствие. Подлесок, кроны деревьев - оказались полны мелкой живности.
  Наверху щебетали птички, прыгали белки по веткам, под ногами сновали юркие ящерицы. Иногда в дуплах деревьев и на ветках - встречались гудящие улья пчёл. Где-то неподалёку долбил дерево дятел. Пару раз промелькнула рыжая лиса-плутовка.
  Я любил гулять по этим девственно-чистым лесам, ещё не осквернённым цивилизацией и деятельностью человека. До ближайшего поселения более тридцати километров дикой тайги с редкими направлениями разбитых дорог.
  Добирался сюда больше трёх дней. Часто вылезал из машины и буквально прорубал путь. Непроходимые чащи и буреломы - объезжал, мелкие - рубил, если мешали. В день делал около десяти километров.
  Путь извилистый и весьма непростой. Хотелось найти укромное местечко, куда не ступала нога человека и была непуганая дичь, чтобы лично ездить туда на охоту. Маршрут проходил мимо нескольких ручейков, методично отмечаемых на карте. Собственно, затея ехать в место без воды - заранее обречена на провал.
  Остановиться решил у небольшой речки Юзы, впадающей в Унжу. Слишком маленькая для лодки, я рассчитывал посидеть на бережку и половить рыбы. До границы области уже близко.
  Отпуск только начинался. В чащобе набрал два полных ведра грибов и решил возвращаться к верной <<Буханке>>. Заблудиться не боялся, есть компас и навигатор с картой, на которой отмечено расположение автомобиля.
  Связь здесь ещё работала, местность запомнил. Однако взял небольшой рюкзак со всем необходимым. Никогда не знаешь, что может понадобиться, даже если ушёл недалеко от машины. Вдруг оголодавший волк попадётся, непогода застанет врасплох или покушать захочется, внезапное ранение - да мало ли!
  Одним словом - тайга! Хоть от медведя сложно отбиться, но надеялся хотя бы отпугнуть. Из оружия, помимо охотничьего ножа и топорика на рюкзаке - висела поперёк груди старенькая двустволка.
  Да, в охотничьих магазинах есть и более интересные предложения, но я уже давно привык к этому надёжному ружью. В кожаных патронташах на разгрузке и поясе - находились тридцать патронов синего цвета на мелкую дичь, два десятка зелёных с крупной картечью на волка или кабана и двадцать тяжёлых оболочных пуль красного цвета - на крупных животных.
  На медведя один - никогда не пошёл бы. Без напарников, собак и подготовки - это смертельно опасно! Но коли зверь выйдет на меня или случайно напорюсь - я надеялся, что ружьё и руки не подведут.
  Двустволка уже заряжена патронами с мелкой дробью, хочу подстрелить птицу к ужину.
  Мне не нравилось убивать животных, но приходилось - для пропитания и продажи, ружьё же носил из предосторожности. Места были дикие и звери тоже, можно повстречать голодного хищника и лучше быть во всеоружии.
  Рюкзак немилосердно отдавливал плечи, ствол висел на груди, а в руках я тащил отличные крупные грибы. Подберёзовики, опята, боровики и маслята - задорно выглядывали из двух вёдер. Заодно насобирал пару пакетов ягод, сейчас самый сезон и их навалом: брусника, черника, земляника, костяника.
  Отлично подойдут при готовке пищи, для компотов, варенья.
  До машины оставалось ещё около полукилометра. Я пыхтел, но не сдавался, таща весь скарб. Вот приползу к машине - сделаю кружечку горячего кофе, а потом посплю вволю - мечтал, пробираясь через густые заросли.
  Одно хорошо - хоть мерзкий кровососущий гнус не приставал. Эти твари способны пролезть повсюду, осаждают людей целыми тучами. Новомодные кремы, мази - не помогают, москитные сетки и репеленты - слабо.
  Но я уже давно использовал народные средства. Например - смешать обычный детский крем с ванилью и помазать все открытые участки тела полученной смесью. В итоге - летающие гады людей не беспокоят.
  А в лагере можно жечь спирали, трутовик с деревьев, да и сам костёр неплохо отгонял вредных насекомых.
  Вдруг GPS-навигатор, закрепленный на левой руке - запищал, экран стал моргать, пошли помехи и девайс выключился.
  - Сломался что ли? - пробормотал я. Странно, аппарат совсем новый, да и заряжен полностью.
  Останавливаться из-за такой мелочи - не хотелось, а местность уже узнаваема, направление верное, да и метки на деревьях иногда оставлял.
  Но не в виде зарубок, калеча деревья и сбивая путников с тропы, а белые повязки - можно снимать и хорошо видно издалека.
  Раздвинув очередные колючие кусты - я вывалился на небольшую полянку. Ведра с грохотом выпали из ослабевших рук, ягоды покатились по земле.
  Посреди поляны рос большой, так называемый <<ведьмин круг>> из множества разных грибов, в основном - ядовитых. Мухоморы, поганки, паутинники и желчные грибы - тесно росли на земле, но поразили так не они.
  Над кругом из грибов, прямо в воздухе - висело загадочное пятно. Весьма большое, походило на вытянутую сферу.
  Поверхность переливалась всеми цветами радуги и напоминала волну в непрерывном движении, а в глубине была тёмно-стального цвета, такой бывает у воды во время непогоды. От сферы шёл лёгкий запах свежей земли. Я не слышал о газах с подобным ароматом, но на всякий случай - переждал подальше. Ощущения не изменились, чувствовал себя хорошо и поэтому решил приблизиться к аномалии.
  Что за чудеса?! - подумал, подходя ближе. Осторожность боролась с любопытством и последнее победило.
  Поставив надоевшие вёдра, сняв рюкзак и ружьё - я медленно шагнул к непонятному явлению в дикой природе, с готовностью в любой миг отпрыгнуть.
  Однако сфера никак не отреагировала на приближение. Всё также мирно висела в воздухе, едва заметно колышась, словно на ветру.
  Что за странная штука? Явно не рукотворное явление, не голограмма, не причудливое искажение лучей света в атмосфере или подобный эффект.
  Это также не продукт технического гения человека, вокруг не видно камер, датчиков, генераторов и признаков деятельности людей, кроме меня. Передо мной была неизвестная аномалия.
  Как и в любом мальчишке, подростке или муже - во мне жили лёгкое ребячество, любопытство и жажда приключений. В повседневной городской суете они словно дремали где-то глубоко внутри. И вот сейчас - полностью проснулись, словно в предвкушении необычного.
  В задумчивости я поднял с земли небольшой камень и длинную ветку. Решил изучить аномалию сначала <<народным >> методом тыка. Совать пальцы в неизвестное физическое явление - не хотелось, может там внутри сплошная кислота! Хотя такое трудно представить и нереально!
  Однако уходить с пустыми руками - тоже не хотелось, как и заявлять о находке в полицию или учёным раньше, чем сам повожусь вволю рядом. Надо выяснить - что это!
  Вдруг инопланетяне оставили и поможет осуществить прорыв в науке - принялся мечтать, вспомнив книги братьев Стругацких, разные фильмы и игры. Но тут же одернул себя, напомнив - не делить шкуру неубитого медведя.
  Отойдя, метров на пять - я бросил камень в неизвестное образование. И ... ничего не произошло. Булыжник влетел в аномалию и исчез в ней. Сфера слегка загудела как включенный трансформатор, издала негромкий хлопок и снова успокоилась.
   Обошёл её. Камень на земле не лежал. Он точно исчез внутри!
  - Так! Продолжаем эксперимент! - пробормотал я, подходя ближе. Мысли крутились, прямо скажем - невеселые.
  А вдруг долбанёт током? Или взорвётся? А если нечаянно проткну сферу и оттуда газ или кислота поползет? - думал с опаской. Но - глаза боятся, а руки делают.
  Зажмурившись и выставив вперёд кривоватую длинную ветку - как меч, я затаил дыхание и неглубоко погрузил её в аномалию.
  Сфера снова стала издавать тихий гудящий звук, однако - без хлопка или иных новых эффектов.
  Облегченно вздохнув - вытащил ветку обратно и внимательно осмотрел край, побывавший в неизвестном образовании.
  Палка выглядела и пахла абсолютно так же. Никаких субстанций нет. Стал думать - что же делать дальше. Сам лезть в аномалию не спешил, неизвестно чем это кончится.
  Раз туда не собираюсь - надо попробовать камерой и испытать на животных, как делали с Белкой и Стрелкой (Советские собаки-космонавты) перед запуском человека в космос! С этой мыслью - я пошёл искать нужных зверюшек. Хорошо бы для чистоты эксперимента - волка или лису, только найти и подманить их за короткое время - невозможно.
  Щебечущие птички в изобилии прыгали по веткам, привыкнув к присутствию человека в своей вотчине.
  Я мог подстрелить одну из них, но нужно невредимое животное, иначе не буду уверен в конечном результате, каким бы он не был.
  Безуспешно прорыскав в округе около получаса - в отчаянии упал на колени под деревом и накопал обычных червей. Внезапно в кустах затрещало. С запозданием вспомнил, что оставил ружьё на поляне.
  Из зарослей высунулся острый чёрный носик, а следом показался небольшой ёжик.
   - Колючка, как ты напугал! - сказал ёжу, отдуваясь, однако обрадовался - как старому другу. Теперь есть подопытный и эксперимент можно продолжить.
  Однако - темнело, а ещё нужно дойти к машине. Ночевать на полянке с неизвестной сферой - мне не хотелось. Осторожно взяв недовольно фыркающего зверька краями куртки - положил в рюкзак, подхватил ружьё, вёдра и поспешил к автомобилю. Времени на опыты уже не оставалось, ночь наступала быстро.
  С трудом добравшись до стоянки - сунул ежа в пустую коробку и покрошил сухарь с грибами. Чёрт знает, чем он питается, авось до утра не сдохнет. От червей избавился заранее, справедливо посчитав, что колючая зверюшка - лучше склизких беспозвоночных.
  Поставив ящик с Колючкой у водительского сидения - я сбросил вещи, раскатал спальник прямо в салоне. Есть и спать от пережитого не хотелось, но заставил себя проглотить пару галет и кусок шоколадки, запил водой из фляги и улёгся спать, с волнением гадая - что принесёт грядущий день.
  Утро встретило солнечным светом сквозь макушки деревьев и радостными птичьими трелями. После всех волнений разыгрался нешуточный аппетит. Пришлось разжечь костёр. Пожарил часть грибов на сковороде, разогрел консервы, запил соком и поспешил на заветную полянку, не забыв прихватить сонного Колючку, ружьё и рюкзак. Также взял старый дозиметр и фотоаппарат.
  Поляна с кругом грибов - стояла, как ни в чём не бывало, как и аномалия на ней. Со вчерашнего дня - мало изменилось, но сфера немного сдвинулась за прошедшее время.
  Сразу решил измерить радиационный фон, чего не сделал вчера. Не хотелось бы светиться потом, как новогодняя ёлочка. Конечно, тут могли быть и другие вредные невидимые глазу излучения, но я не физик или химик, нет необходимых приборов. Только дозиметр.
  Аппарат лениво попискивал, радиация оказалась в пределах нормы.
  Успокоившись и положив вещи на землю - я аккуратно пристроил сверху ружьё и стал готовиться к опытам. Для этого пришлось пожертвовать запасной майкой из рюкзака, в которую укутал ежа и привязал к ветке. Зверёк недовольно фыркал, но был надёжно завёрнут.
  Жаль его, но себя - больше. Пусть лучше Колючка станет первоиспытателем! Взяв ветку - без долгих раздумий ткнул ей в середину сферы.
  Послышался уже знакомый негромкий гул, однако - в этот раз без хлопка.
  Подержав так секунд десять - медленно вытащил назад. К моей радости - потеков химически-активных веществ или иных пакостей - на майке не имелось. Ёж тоже жизнерадостно пыхтел внутри.
  Он больше не нужен, поэтому я смело развязал ткань и выпустил наружу. Колючка завозился и поспешил прочь в лес. С виду - с ним всё нормально.
  Следующим на почётную должность испытателя стал мой недорогой фотоаппарат. Будет не особенно жаль, если сломается. Я любил фотографировать на охоте или рыбалке интересные места, зверей и пейзажи. Потом скидывал на компьютер и просматривал.
  Надёжно зафиксировав фотик на палке многострадальной майкой - включил запись видео и аккуратно окунул в загадочное марево. Поддержав там и покрутив во все стороны - вытянул ветку обратно. Фотоаппарат, как и ёжик - оказался абсолютно цел. Только почему-то выключился.
  Пожав плечами - я включил и стал просматривать видео. Запись обрывалась через пару секунд, но увиденное - запомнил на всю оставшуюся жизнь! Удалось заснять луг, поросший цветами и чистейшее синее небо. Никаких деревьев и поляны - там не оказалось. Это другое место!
  

  Глава 3

  Вперёд в неизвестность!

  
  Ноги подкосились. За сферой - иная местность и возможно даже не в России! Получается - найден портал? Осознав это - я вскочил и с радостными криками стал носиться по поляне, распугав животных и заставив примолкнуть недоумённых птиц. Зацепился за камень ногой и рухнул на землю. Полежав немного - принялся думать, что с этим знанием делать.
  Местность за порталом не здешняя. Если заграница - перспективы вырисовывались довольно мрачные. Коли заявлю в органы - портал мигом оцепят и захапают власть имущие, а обнаружившего охотника - запрячут куда подальше или того проще - уберут с доски ненужную пешку.
  Меня это категорически не устраивало, но прежде чем совершать необдуманные поступки - решил наведаться на ту сторону. Не зря же я столько плясал тут!
  Решил взять с собой ружьё и рюкзак. Неизвестно, что ждёт там. Подобрав вещи - шагнул к порталу. Робко протянув руку - погрузил в аномалию полмизинца, а затем вынул. Ничего страшного не произошло, палец не оторвало. Глубоко вздохнул и вошёл в сферу.
  Кругом словно засияли тысячи огоньков, будто я внезапно оказался посреди космоса, меж планет и звёзд, не ощущая малейшего беспокойства от космического холода и отсутствия кислорода.
  Ощутил бешеный восторг, но запаниковал. Моё тело и вещи исчезли. Я парил в пустоте, словно некий сгусток энергии, но всё видел.
  За условной спиной чувствовались колебания портала, а неподалеку - тепло, исходившее от чего-то. Словно по наитию - потянулся к нему всем естеством.
  Передо мной возникла аномалия, как две капли воды похожая на обнаруженную в лесу. Не колеблясь - буквально влетел в неё и выпал на землю. Сфера загудела, хлопнула и успокоилась. Портал выглядел иначе, по кругу выложены большие старые камни, покрытые полустертыми рунами и поросшие мхом. Я и вправду находился не в знакомом лесу!
  А стоял посреди цветущего луга, густо покрытого незнакомыми цветами и заросшего травой. Какой изумительно чистый воздух!
  Луг находился на большом горном плато. Далеко внизу виднелась равнина. А вокруг возвышались величественные горы. Слишком, ненормально высокие. Впрочем - в тот момент я не обратил внимания и продолжал оглядываться с открытым ртом.
  Понятия не имею, где оказался. Горами никогда не интересовался, это с равным успехом могли быть - как Кавказ, так и Гималаи или американские Кордильеры. Требовалось более тщательное изучение и ориентирование.
  Надо лучше осмотреться - решил, бултыхнувшись обратно в портал. Хотелось разбить здесь лагерь, еды и воды с собой мало, нужны инструменты и приборы, а всё лежало в машине. Наскоро пройдя сквозь пространства - вышел в родном лесу и помчался к машине.
  Свернув лагерь и побросав вещи в машину - я направил <<Буханку>> к порталу. Природа, однако - быстро остудила мой пыл. Снова пришлось выбираться с водительского сидения и прорубать путь для машины, ибо проторенной тропы нет.
  На машине стояли специальные покрышки для бездорожья. Проблем не будет!
  Дорожный просвет и проходимость - увеличились колоссально! Тормозную систему заменили. Окна дополнительно прикрыты решетками. Веткорезы с боков - защищали лобовое стекло.
  Пол зарифлен алюминием. По бокам - диваны со встроенными отсеками для хранения вещей и оружия. Спереди <<Буханки>> закреплена электрическая лебедка для вытягивания из труднопроходимых мест.
  На крышу установили огромный экспедиционный багажник, занимающий всю длину автомобиля. Наверх вела небольшая лесенка.
  Рядом с ней уместилось полноценное запасное колесо. Спереди смонтировали шесть светодиодных мощных фар. Машина перекрашена в камуфляжный цвет для большей маскировки.
  Наконец - я выехал на уже порядком истоптанную полянку с <<ведьминым кругом>>. Ждать нечего и воткнув передачу - медленно поехал в мерцающее марево аномалии.
  Та, взволновавшись - повела себя не как всегда и словно живая - протянулась к машине всей поверхностью. Испугавшись - хотел включить задний ход, но меня с машиной уже втянуло внутрь. Снова оказался бестелесным сгустком энергии, теперь всё произошло иначе.
  На плечах словно повис многотонный груз, чувствовались колебания аномалии впереди, она постоянно начинала то светиться, то затухать с небольшими интервалами и выбросами тепла, периодически вспыхивала ярким светом.
  Портал позади не ощущался. Если они сломаются - останусь в пространстве с непосильной ношей на плечах! Я изо всех сил рванул к порталу в горах.
  С трудом сумев добраться к аномалии - залетел в неё и вывалился посреди цветов с машиной. <<Буханка>> заглохла, словно и не заводили до этого.
  Портал искрился, мерцал и гудел, словно рассерженный рой пчёл, но я обессиленно повис на руле, приходя в себя. Неведомый груз с плеч пропал, было паршиво, будто таскал тяжести целый день.
  Аномалия позади машины взорвалась с оглушительным грохотом. По крыше прогремел град осколков. Выбравшись наружу - я увидел лишь круг из разбросанных старых камней. Портал исчез.
  У меня не осталось сил ни возмущаться, ни паниковать. Устало скользнув на землю - опустился на цветущие травы, уставившись в синее небо. Так незаметно и заснул.
  Спал по ощущениям - недолго и очнулся, когда солнце ещё не зашло. Потянувшись - повернулся на другой бок и обнаружил огромный глаз, уставившийся на меня. Отшатнувшись - я заорал и инстинктивно зашарил вокруг рукой, в попытке найти, что можно кинуть. Но росли только цветы.
  Раздался прерывистый рокочущий звук и глаз взмыл вверх, оказавшись на голове, огромного существа, похожего на... дракона!
  - Тру дель валор никанако? (- Что ты за существо?) - шелестяще прошипел древний ящер, но я лишь обалдело пялился на него.
  Дракон настоящий и разговаривает! Он разумен! Пока всё происходило - я так и продолжал сидеть на земле. Убежать и не помыслил, подозреваю - ноги вряд ли удержат. Пока дракон с интересом осматривал меня с машиной, ходя вокруг - мне удалось в свою очередь рассмотреть его.
  Тот оказался не просто большим, а громадным! В холке достигал восьми этажей, а в длину от кончика хвоста до головы - как семь туристических автобусов! Размах крыльев колоссален, одно - надорвано. Ящер весь в старых шрамах.
  Практически весь покрыт крупной серой чешуей, массивной на вид и переливающейся на свету. Её не имелось лишь на стыках суставов, части головы и низа хвоста.
  Ящер напоминал помесь динозавра и змеи. В большом черепе моргал глубоко посаженный - умный глаз с оранжевой радужкой и чёрным вертикальным зрачком. Размером с <<Буханку>>! На левой стороне - уродливое бельмо, часть морды обожжена, словно огнём.
  Был одноглазым. От него пахло животным мускусом, перебивая все запахи. В отличие от змей - у дракона имелось кожаное веко, как у ящерицы. В пасти свободно мог поместиться целый троллейбус.
  Я - разве что между зубов застряну. Слегка вогнуты, каждый в длину - около двух метров! Не завидую тем, кто на них попадется. В глубине рта виднелся раздвоенный алый язык, который дракон иногда на пару секунд высовывал из пасти.
  Имелись четыре конечности и хвост, передние на вид слабее, но более развиты. Задние мощные лапы надежно поддерживали массивное тело.
  Хвост активно реагировал на происходящее. То волочился по земле, то был слегка приподнят, а когда дракон засунул нос в автомобиль и принюхался - хвост радостно завилял, как у собаки.
  - Дель карн тумар? ( - Ты понимаешь меня?) - снова непонятно спросил дракон. Закончив ходить - грациозно улегся неподалеку и задумчиво уставился. Меня есть вроде не собираются - нужно получше убедить в этом зверя и пообщаться.
  - Здравствуйте! Хеллоу! Гутен таг! Бонжур! Коничива!
  Ящер не реагировал. Отчаявшись - я замолчал. Он сказал несколько грубых и певучих фраз из разных языков. Непонятно!
  Масса дракона огромная, но ходил он мягко и не слышно, лишь оставляя большие вмятины.
  Незнакомец нервно бил хвостом по земле и всем видом показывал беспокойство. Затем мотнув головой, словно приняв какое-то решение - он приблизился вплотную, поднёс лапу и внимательно посмотрел в глаза.
  Надо сказать - зрелище внушало трепет и пугающее одновременно, зверь нависал надо мной словно гора. Убежать - не могу, осталось надеяться на милость могучего создания.
  Дракон поднёс коготь к моему лицу и буквально на пару миллиметров вонзил в висок. Работа филигранная, ведь его ноготок ростом с меня! Потекла тонкая струйка крови. Надеюсь - он не пробует её, прежде чем сожрать!
  В голове замелькали смутные образы, раздался неясный шум и она - взорвалась болью. Я повалился, и завыл, обхватив её руками. Через несколько минут пришёл в норму и поднялся на ноги. Внезапно раздался громоподобный голос на русском.
  - Слушай маленькое существо! Дал тебе умение понимать и говорить на нашем языке, чтобы мы могли общаться! Но ещё неизвестно - останешься ли жив и сможешь пользоваться этим даром или я брошу твоё разорванное тело на скалы!
  Речь драконов - величественная и неспешная, состояла из рубленых слогов и каркающих звуков, иногда срывающихся на змеиное шипение.
  Зверь расправил огромные крылья и щелкнул зубами.
   - Ты проник в наши владения! Расскажешь, как здесь очутился и смог обойти всех дозорных. Иначе - смерть! Я лежал в уютной пещере, размышляя о насущном и былом, но почувствовал ужасное возмущение в магии возле моего жилища!
   - Спустившись вниз - нашёл тебя вместе с вонючей коробкой возле затухающего портала. Рассказывай! И подробно маленькое создание, ибо от ответов зависит твоя жизнь! - грозно сказал ящер.
  Во время речи дракона я старался не сильно дрожать, но затем плюнул на это. Одна неверная фраза могла отправить прямиком на тот свет! В конце концов - решил рассказать всё без утайки, а там будь что будет. Поведал, как наткнулся на полянку с порталом, а затем проехал сквозь него, похоже перегрузив и сломав оба выхода.
  - И вот я здесь! - закончил свою историю.
  Говорил одно, но речь - словно преобразовывалась, губы шевелились иначе. Слышал - русский, а произносил - другое.
  Дракон во время рассказа - то порывался встать, то нетерпеливо ерзал на месте. Кожа на морде несколько раз меняла оттенок, словно дракон - бледнел и краснел, но по его виду это сложно оценить.
  - Жди! - отрывисто бросил мне ящер, уселся на пятую точку - совсем как человек и уставился глазом на закат. Хвост ему совершенно не мешал и был как дополнительная опора.

Бырмудревогал []

  Отходя от шока и поняв, что есть меня пока не будут - с облегчением вздохнул. Уже вечер, а я - целый день не жрамши. Семи смертям не бывать, а одной - не миновать!
  Первым делом расстелил спальник в машине. Воздух тёплый, несмотря на близость гор. Не нашёл подходящего топлива на костер. На лугу росли лишь трава и цветочки.
  Пожав плечами - перекусил всухомятку, запил водичкой. Взяв бинокль - решил осмотреться и понять, куда попал. Анализ местности ничего особо утешающего не принёс.
  Я находился в горах, на небольшом плато, диаметром около трёхсот метров.
  Далеко внизу - рассмотрел равнину, покрытую зелёной травой, но до неё нужно добираться через непроходимые перевалы! Плато окружено высокими и серыми, как дракон - горами, на верхушках лежали шапки снега.
  Повсюду плыли небольшие тучи, я словно стоял в море облаков с торчащими скалами! Это плато - похоже на небольшой островок спокойствия среди камней. Вокруг - многочисленные расщелины, оползни и горные кручи, по которым не взберётся даже горный козёл!
  Выбраться отсюда будет крайне сложно, если вообще реально. Машину придется бросить, как и большую часть снаряжения, как не жаль, но жизнь - дороже. Хуже то, что не знаю - в какую сторону идти. Повсюду виднелись остроконечные верхушки гор и ни намека на следы человека.
  Дракон так и сидел неподвижной статуей, не шевелясь. Решив, что утро вечера мудренее - я завалился спать. С тревогой ждал решения дракона.
  Утром проснулся рано, солнце только поднималось над горами. Дракона обнаружил сидящим перед машиной, он смотрел на меня.
  - Доброе утро! - пробормотал я, вылезая из машины.
  - Пожалуй! - согласился дракон, посмотрев одним глазом на солнце.
  - Прости за долгое ожидание, но мне требовалось срочно поразмыслить и многое вспомнить. Твой рассказ поразил и есть вопросы.
   - Я не видел существ похожих на тебя, а ведь путешествовал по всему миру! И коробок таких смердящих не встречал.
  Дракон качнул когтем <<Буханку>>.
  - А ты немного странный - заявил ящер.
  На себя в зеркало давно смотрел? - хотел бы я заявить, но прикусил язык и вместо этого сказал:
  - Уважаемый, мы же не дикие звери... - осекся, взглянув на него. Ну да - не зверь. Кто знает - за кого считать это создание? Дракон разумный.
  - Меня зовут Игорь Смирнов, из России. Могу узнать ваше имя и где нахожусь? Буду весьма благодарен! - сказал, тщательно подбирая слова.
  Ящер слегка помедлил, словно решая - удостаиваюсь ли такой чести и нехотя произнёс:
  - Бырмудревогал!
  - А может как-то покороче? - робко предложил я.
  - То суть моя! Как можно от души оторвать кусок и довольствоваться им?! Нет! - возмущенно громыхнул пастью дракон.
  Он с гордостью объяснил - обычно каждая буква или слог в имени драконов - означает выдающееся качество, поступок.
  Бы - означало быстрый, так его назвали родители. Р - рвач, за ярость в боях во время войны драконов. Му - мудрый. Древ - древнейший. Ог - огромный. Ал - алчный.
  К нему часто обращались за советом в спорных ситуациях. Хоть ящеры живут удивительно долго, в конце концов - умирают.
  Имя непостоянно и может меняться на протяжении жизни. Дракон сам изменяет его при желании или это делается на собрании.
  Самые короткие имена обычно у совершивших преступления, предателей, убийц и сумасшедших. Однако у самых ужасных и сильных драконов - могли быть и длинные имена, означающие страшные деяния. Обычно с такими нарушителями старались разбираться. В общем, есть свои исключения.
  - С древнескандинавского, Игорь означало - ''Воинственный'' - сказал я. Дракон одобрительно взмахнул крыльями и защелкал зубами.
  - Хорошее имя! Короткое и сразу понятно, кто ты таков есть. Славным воином станешь! - произнёс довольный Бырмудревогал.
  Драконы мирно жили, не нападали. Озверевших или обозлённых собратьев старались отлавливать и учить уму-разуму. Если дракон был безнадёжен - от него избавлялись.
  - Я проводил две тысячи девяносто две весны. Жизнь поддерживается лишь силой воли, магией, накопленной мудростью и... любопытством.
  - Ты такой старый! - я восхитился.
  - Древнейший! - дракон недовольно поморщился.
  - Есть ещё ледяная драконица Беревью. Красотка, старше меня. Интересно - где она, жива ли? - мечтательно протянул ящер.
  - Впрочем, неважно - Бырмудревогал смутился.
  Дракон посмотрел, хитро прищурив глаз.
  - Сколько живу на этом свете, а не перестаю удивляться его чудесам. И ты тому яркий пример - прошелестел он.
  Чего нашёл во мне такого необычного. В какой же глуши живет, что людей до сих пор не видел? Спал всё время? Говорят - драконы любят, оно и неудивительно при такой массе.
  - Какой ты расы маленькое создание?
  Я назвался человеком. Ящер пошамкал, будто пробуя слово на вкус.
  - Хорошо человек Игорь. У нас ещё будет время поговорить. Полечу и предупрежу всех, чтобы тебя пока не трогали. Ты издалека и возможно принёс неизвестные болезни. Поэтому мы ограничим твое передвижение на пять лун и понаблюдаем. Общаться будешь только со мной, я стар и терять нечего.
  Дракон грустно усмехнулся.
  - А насчёт твоего местоположения - посмотри сегодня ночью на небо. Думаю, тебе многое станет понятным - пророкотал Бырмудревогал и взлетел, сбив меня порывами ветра на землю. Издавая квохчущие звуки - полетел в горы.
  И что мне рассматривать ночью? Звезды? Так в астрономии ни бум-бум. Хотя звёздное небо может и узнаю, если нахожусь в другой стране, но сильно не поможет без карт.
  Между тем - утро уже началось, ощутил легкий голод. Что ж - еды брал с запасом, воды тоже хватит. Пять дней как-нибудь протяну. Поел колбасы с тушенкой, закусил хлебом и попил газировки. Костёр разводить не из чего.
  Затем вытащил GPS навигатор, но тот отказался включаться. Он странно повел себя в лесу, при обнаружении аномалии. Видно сломался.
  Телефон включился успешно, но сети нет и позвонить я не мог. Да и что бы сказал? Спасите меня, пойдите туда - не знаю куда? Даже компас подвел. На стороны света не реагировал и стрелка - застыла в одном положении. Мда, дела...
  Может тут некая аномальная зона, возможно и связь будет в другом месте? Я пошёл осмотреть портал, но ничего нового не обнаружил.
  Неясные символы на старых камнях, никаких кнопок или выемок, булыжники неподвижные. Аномалия не появилась. Повздыхав - понял, что ничего тут не выясню. Провел инвентаризацию имущества, а затем просто лег в машине и стал читать электронную книгу.
  Вечером, когда возился в машине - рядом послышалось негромкое фырканье. Вытерев грязные руки о тряпку - осторожно выглянул. На траве возле авто - сидел маленький красный дракончик. В длину около метра, с небольшими кожаными крыльями. Похоже - едва научился летать и как-то попал сюда. От него доносился сладкий аромат.

Даена []

  Я растерянно огляделся по сторонам, но мы стояли одни.
  Малыш любопытно уставился своими огромными жёлтыми глазёнками. Аккуратно, стараясь не пугнуть - я медленно протянул руку, желая погладить.
  Дракончик недоверчиво понюхал её и убрал мордочку. Да, не розами пахнет. Оттёр водой с душистым мылом и сделал попытку номер два. Теперь ребёнок не капризничал и стал деловито облизывать пальцы.
  Засмеявшись - погладил его, почесал шейку и мягкое пузико. Дракончик довольно запищал и потерся о ногу. Вдруг животик малыша голодно заурчал и он состроил недовольную мордочку.
  - Ты наверно есть хочешь? Давай поужинаем вместе, не морить же тебя голодом! - сказал я на драконьем. Зверёныш утвердительно пропищал, но говорить пока не умел.
  Собрал из имевшихся продуктов - максимально нейтральный набор, надеюсь - у маленького дракона не будет аллергии. Жаль нет веток для костра, ужин значительно обогатился бы.
  Зверёныш с интересом понюхал еду, в несколько приемов - с удовольствием проглотил мясо, съел хлеб намазанный маслом, вылакал из небольшого блюдца воду.
  Под конец рискнул и дал ему кусок шоколадки.
  Дракончик хотел плаксиво сморщиться, но задумчиво распробовав её - повеселел и снова принялся тереться о ногу. Я решил вздремнуть, поставил будильник на полночь и залез в спальник.
  Малыш зевнул и запрыгнул в машину следом. Хотел прогнать, но подумал - почему бы и нет? Да и не по-людски это, хоть он и дракон, но всё же ребёнок.
  Пускай побудет тут, а затем - Бырмудревогал заберет. Драконыш деловито улегся рядом со мной, свернулся в клубочек и быстро уснул, забавно сопя.
  В полночь разбудил сигнал будильника. Малыш продолжал спать, как ни в чём не бывало. Позевывая - подсветил себе фонариком, захватил бинокль и выбрался из машины. Взглянул наверх и уронил бинокль.
  На звёздном небе виднелись тысячи огоньков, завихрения разноцветных туманностей, целые россыпи планет, таинственные далёкие галактики и системы. Но не это окончательно добило меня. Луна.
  Тут тоже имелась луна, но оказалась синего цвета, намного больше земной и находилась ближе.
  Я на другой планете! Это чужая земля! - внезапно пришло осознание.
  У меня опустились руки. Оказался один - в чужом и враждебном мире, среди необитаемых гор в логове огромных ящеров!
  Посидев, глядя на звёзды. Портал сломался.
  Надо пробираться к подножию гор на равнину - без специального снаряжения, разведанных троп и машины. Я решил подождать окончания карантина, узнать нужные сведенья у дракона и направиться к цивилизации.
  Надеюсь - здесь есть люди, а не только драконы!
  Может - кто знает о порталах и поможет вернуться на Землю, а уж чем отплатить - найду, в машине полно вещей. Надо срочно выяснить у дракона об этом мире! - решил, залезая обратно в машину. На звёзды уже насмотрелся.
  Прошло три дня. Бырмудревогал так и не прилетел. Я уже находился в некотором отчаянии от ожидания. Маленький дракончик остался и жил вместе со мной. Еда, пригодная ему подходила к концу, с ужасом думал, чем кормить потом. Придется размораживать мясо и ходить за снегом, растапливать.
  Решил прождать ещё пару дней и если большой дракон не прилетит - отправлюсь в путь. Наберу еды, возьму рюкзак с ружьем и полезу искать путь к подножию. Дракончика придется оставить, с ним - не спущусь с горного плато. Подожгу машину, когда буду уходить. Уж на такой сигнал дыма и гари кто-нибудь прилетит. Надеюсь...
  На исходе четвёртого дня - Бырмудревогал наконец прилетел. Выглядел усталым и поникшим.
  Приземлившись - дракон наткнулся взглядом на малыша. Ящер подавился словами и невнятно захрипел, а маленький дракончик спрятался за моими ногами. Древнейший овладел собой.
  - Мы там летаем, из сил надрываемся, а они здесь прохлаждаются! - проревел дракон, но прекрасно видно, что он испытывал большое облегчение и досаду одновременно.
  - Я должен был догадаться, старый дурак! - недовольно пробормотал ящер. Он не прилетал, помогая всем искать Даену - маленькую пропавшую драконицу.
  - Так ты девочка! - удивился я. А ведь хотел назвать Пузатиком! Маленькая проказница, почуяв неладное - так и сидела, обвив мои ноги небольшим хвостиком.
  - Дети особо восприимчивы к магии, видимо Даена почувствовала выброс портала и от любопытства прилетела сюда. Мать не заметила вовремя пропажи и мы объявили поиски. Драконов не так много, каждый ребенок любим нами! - пророкотал Бырмудревогал, а затем закричал на пронзительной ноте. Вдалеке раздался похожий звук.
  - Её мать летит - пояснил ящер.
  - Чудо, что малышка попала сюда мимо всех, не поранилась и не умерла с голоду. Ты кормил Даену? - спросил, принюхиваясь.
  - Я старался давать безопасные продукты и не хотел, чтобы она голодала - поспешил обьяснить.
  - Хм да, всё верно - проворчал дракон, кося глазом и осматривая нас.
  - Хорошо заботился о ней, карантин почти истёк, а Даена долго пробыла с тобой... - Бырмудревогал шумно втянул воздух.
   - Вы оба вполне здоровы, выглядите неплохо! Думаю - твоё пребывание здесь неопасно в плане болезней. Карантин считай оконченным!
  Ящер взмахнул серыми крыльями.
  - Нам нужно поговорить человек, хватит торчать на этом лугу. Приглашаю тебя домой, расскажешь про свой мир! - заявил дракон, не терпящим возражений тоном.
  - Кстати, как тебе ночка? - спросил, скалясь.
  - Уже понял, что на другой планете! - недовольно ответил я. Тут - наконец прилетела мать за дитём.
  Драконица оказалась красного цвета. Значительно меньше моего знакомого, высотой с четыре этажа, а в длину как десять легковушек. На голове торчали маленькие рожки белого цвета.

Изрубкра []

  - Звал, Бырмудревогал? - обратилась к ящеру, но тут же осеклась, увидев меня и разглядев Даену за ногами.
  - Отдай её, прошу! - сказала драконица и из её глаз покатились крупные капли. Никогда не выносил слёз женщин.
  - Да конечно, пожалуйста - засуетился я, взяв на руки маленькую Даену - опустил перед собой и подтолкнул к матери. Оглянулась и неохотно пошла.
  Едва малышка оказалась возле драконицы - краснокрылая словно озверела, выпустила из лап когти, взрыхляя ими землю.
  - Как ты посмел похитить моего ребенка, я убью тебя ничтожество! - она зарычала и ринулась ко мне.
  - Изрубкра, нет! - воскликнул Бырмудревогал, вставая на пути и не допустив ближе.
  - Уйди с дороги! - крикнула драконица, хлеща хвостом по сторонам.
  Несмотря на размеры - она была в ярости и готова накинуться даже на огромного дракона, если не пропустит.
  Моё сердце гулко стучало. Тут укрыться негде!
  - Игорь спас и не похищал Даену, она сама убежала - мягко и в тоже время настойчиво произнёс ящер.
  Драконица ненадолго застыла, неуверенно оглянулась на тихо сидящее дитя и кинулась к ней, снова расплакавшись. Заключила в объятия, чуть ли не обслюнявила всю. Малышка недовольно ворочалась, но терпела.
  - Женщины! - многозначительно прогудел Бырмудревогал.
  - Уйдем в сторону, не будем мешать.
  Чуть погодя к нам подошли обе драконицы. Мать уже привела себя в порядок, а маленькая, повеселев - крутилась у её ног.
   Изрубкра немало удивила, опустившись на передние лапы, словно колени. Глядя на мать, маленькая Даена тоже бухнулась вниз, смешно оттопырив задок.
  - Прости меня чужеземец Игор-р-рь, я неверно всё поняла и едва не убила спасителя моей дочери! - сказала, виновато уставившись в землю.
  - Я бесконечно благодарна, за заботу о дочери! Она могла вконец потеряться, упасть в расщелину или умереть с голоду! Ты делился кровом и пищей. Отныне - можешь считать меня и Даену своими друзьями, мы всегда прилетим тебе на помощь, если потребуется! - торжественно произнесла Изрубкра.
  Драконица поднялась на ноги и позвала малышку - приготовившись улетать, но Даена сначала подбежала ко мне. Я наклонился и погладил её голову. Проделать тоже с большой драконицей - не решился. Даена смущенно лизнула мой нос, и постоянно оглядываясь - побежала к матери. Та взяла её в лапу, видно ещё не доверяла полететь обратно самой и умчалась к горам.
  - Да человек, умеешь ты удивлять! - изрёк Бырмудревогал, провожая взглядом дракониц.
  - Ты спас детёныша нашей расы, такое не случалось, по меньшей мере - лет пятьсот. Будь уверен, к завтрашнему дню об этом узнают все - довольно сказал ящер.
  - Думаю теперь многие драконы, будут не против тебя в наших владениях!
  - Однако уже вечереет, а нам к пещере лететь! Бери вещи и вперёд! - опомнившись, рявкнул Бырмудревогал.
  - Твоя коробка останется тут - добавил дракон, неодобрительно поглядев на <<Буханку>>.
  Я схватил рюкзак, покидал туда еды, взял спальник и запер машину. Ружьё брать не стал, с таким защитником рядом - на нас станет нападать только сумасшедший.
  Ящер внезапно схватил меня когтями и резко взлетел. Я восторженно заорал, глядя вниз с головокружительной высоты на проплывающие мимо верхушки гор. Вдалеке - снова удалось увидеть кусочек зелёной земли, надеюсь позже туда отправиться.
  Летели недолго, но с большой скоростью. В ушах свистел ветер, глаза слезились, большую часть пути - закрывал их, дрожа от холода и крепко обхватив один из когтей.
  Наконец дракон, захлопав крыльями - приземлился на небольшой площадке перед входом в огромный зев пещеры. Вокруг снова возвышались одни скалы.
  Прибыли - подумал я, с трудом разминая конечности и пытаясь вылезти из цепких когтей дракона. Лапа разжалась и моя тушка шлепнулась на землю с небольшой высоты.
  - Ой, прости - сказал Бырмудревогал с лёгким смешком.
  - Ты такой маленький, что не чувствую.
  Ничего, тоже подшучу над ним - утешал я себя, вставая на ноги и отряхиваясь. С другой стороны - это же огромный ящер, наверно у него есть более важные дела, чем возиться с мелкой букашкой, можно отчасти понять.
  Вход изначально природный, но затем расширили. Всюду на каменных стенах виднелись следы огромных когтей. Неширокий прямой коридор привел в огромную пещеру. Красноватые стены, тщательно очищена. Повсюду виднелись пеньки от срезанных, словно острейшим ножом - сталактитов и сталагмитов. Лежали охапки трав, в углу виднелась лежанка дракона. В другом - журчал ручеёк, утекающий под землю.
  Внутри оказалось довольно светло, вечерний свет заливал часть пещеры, на потолке прожжено отверстие. В целом - довольно уютно, сухо и опрятно. Никаких гниющих останков, костей и прочих неожиданностей - здесь не имелось.
  Мой взгляд упал на огромную кучу, занимающую большую часть пещеры. С потолка задорно блеснул лучик света, пробегая по ней, и меня ослепил блеск увиденного богатства.
  Чего тут только не было! Целые россыпи крупнейших драгоценных камней, похожих на земные алмазы, изумруды, рубины, янтарь, топазы, сапфиры!
  Высились горы серебристых, красных, зелёных, синих и даже каменных монет с разными символами, чеканкой и рисунками - всех времен и народов.
  Лежали различные блюда и посуда из драгоценных металлов, гроздья ювелирных украшений с грубой и тонкой огранкой, сотни колец.
  Небрежно валялись несколько потускневших корон и диадем. Пара богато украшенных скипетров, искусно вырезанные статуи из белого камня со вставками из драгоценностей и непонятно откуда взявшаяся большая лодка из тёмного дерева.
  Красиво блестящие браслеты и серьги, ожерелья, комплекты доспехов с красивейшим орнаментом. Много луков с порванной или сгнившей тетивой, десятки копий, сабель, клейморов, бастардов.
  Сразу видно, у дракона в коллекции - только самые изысканные и красивые вещи.
  - Обычному барахлу тут не место, да? - с восторгом спросил я.
  - Мне совершенно не хочется каждую сотню лет перебирать всю гору, сортируя сгнившие предметы - произнёс Бырмудревогал.
  Повсюду торчали кинжалы, лежали грозные булавы, молоты и огромные топоры, виднелись края металлических щитов и открытые забрала разукрашенных шлемов, великолепные чаши и кубки, усыпанные драгоценностями, слитки металлов.
  Тут нет таких ценных и удобных, но быстро портящихся вещей как меха, книги, одежда и ткани. Смотря на кучу сокровищ - на ум невольно пришёл очевидный вопрос.
  - А не пытаются ли к вам пробраться воришки? - поинтересовался у ящера.
  - Среди народов всегда ходили легенды о знаменитой жадности драконов, наших несметных богатствах. Бырмудревогал поморщился.
  - Это не совсем так, но часто находились смельчаки, пытавшиеся попасть сюда ради наживы.
  Иногда им удавалось проскользнуть мимо пограничной стражи. Обычно - незадачливых путников отлавливали и возвращали обратно. Агрессивных и опасных - уничтожали на месте.
  Между тем - привычного блеска золота я не заметил. Изделий из него тоже. Когда спросил об этом дракона - он попросил рассказать о металле, помолчал и выловил из кучи четыре разных монеты.
  - Значит так малыш. В торговле мира Нелли сейчас используется натуральный обмен и эти деньги - произнёс ящер.
  Первая монетка - самая маленькая, с ноготь на моём большом пальце, на вид неказистая, из меди. Весила около двадцати грамм. На передней стороне - рельефная фигура животного, похожего на корову, а сзади непонятные символы. Шла как разменная монета, хлеба на пару десятков купить можно.
  Вторая монета - серебряная, раза в два больше первой. Спереди выгравированы молот и топор, а тыльную сторону украшали гроздья пшеницы. За неё давали сотню медных. На несколько серебряных можно купить неплохой еды.
  Третья монета оказалась еще больше, весила пятьдесят грамм. Насыщенный красно-алый цвет. Дракон объяснил - её делают из кровавой руды, используемой во многих цехах и производствах страны. Сплав, в зависимости от воздействия и способа обработки - мог становиться мягким или наоборот очень прочным. Такой металл весьма ценился. На одной стороне выдавлен щит, на другой - меч с красивой вязью по кругу. Монета равнялась десяти серебряным.
  Четвёртая монета - самая крупная, с мою ладонь. В обиходе применялась редко, иногда - на крупных государственных сделках. Светло-синяя, слабо светилась в темноте. Необычайно лёгкая, весила около десяти грамм. На обеих сторонах выдавлен один рисунок - корона.
  - Это монета из сильвариума - ценнейшего металла. Добывают из редких кусков руды метеоритов, упавших на землю с луны Сильвы - прохрипел дракон.
  Монету ещё называют королевской, ибо достать её могут лишь короли, либо зажиточные богачи. Редко у каких властителей имелось больше пары десятков таких монет. За неё давали десять тысяч кровавых!
  Металл чрезвычайно ценен и обладал уникальными свойствами. В застывшем состоянии - он слабо реагировал на жару и холод, его невозможно пробить, он не тускнел со временем, не подвержен коррозии, чрезвычайно прочен.
  Можно расплавить при огромной температуре, на работу кузнецов для чеканки королевских монет - брали лучших, мастера каждые несколько лет соревнуются. Для них это наивысшая честь.
  Говорят - полный доспех из сильвариума мог дать практически абсолютную защиту. А оружие из него сможет пробить любые щиты и броню, никогда не затупится. Правда если кто и наскреб столько металла на доспех или меч - о таких счастливцах неизвестно.
  Металла, похожего на золото - Бырмудревогал не знал. Его в этом мире не имелось, либо - не ценился.
  Дракон посмеиваясь, с удовольствием наблюдал за моей реакцией.
  - Сию коллекцию многие тысячелетия собирал мой род, она переходит от отца к сыну! - с гордостью пояснил ящер.
  Во время войн и различных катаклизмов - гора пополнялась регулярно, их приносили младшие драконы. Сокровища иногда подвергались сортировке и испортившиеся или безнадежно постаревшие вещи - просто выкидывали. Сейчас наступило мирное время, богатство лежало, дожидаясь своего часа.
  Бырмудревогал любил иногда перебирать украшения и памятные предметы, вспоминая давно минувшие времена и связанные с ними истории. Сами ценности - ящеру ни к чему. Хранились из ностальгии, и жаль выбрасывать.
  Раньше драконы вмешивались в войны, помогая поддерживаемой стороне частью богатств и непосредственно в битвах. Но те времена давно прошли.
  Торговать ящерам незачем, у них и так всё есть.
  У подножия гор, на обширных полях - пастухи и местные жители пасли стада животных. Драконы периодически забирали их на общий стол. За это - щедро платили и все были довольны. К слову, ящеры ели сравнительно немного, несмотря на размеры, отчасти потому что их тела поддерживала магия.
  Как правило - драконы ярые индивидуалисты и одиночки, семьи состояли из парочек ну и куча родственников для набора, но каждый обычно предпочитал жить в личной пещере, редко семьями.
  Зато - ящеры часто летали в гости друг к другу.
  Самки откладывают и высиживают яйца, из которых вылупляются детёныши. Родить драконица могла лишь раз в жизни, одно яйцо.
  В связи с этим - популяция драконов относительно небольшая, несколько сотен особей, но зато - они жили дольше всех рас. Ящеры вели мирную жизнь в горах, где выращивали потомство, рождались и умирали.
  Вокруг находилась обширная территория цепи гор, так и прозванных - Драконьими. Ящеры жили уединенно в спокойствии и глуши, подальше от других разумных. Последняя гражданская война в 6891 году - значительно уменьшила численность ящеров.
  Одна из сторон, преимущественно - злобные и жадные до власти драконы, фанатики и соблазнившаяся молодёжь - были за порабощение других народов и рас. Утверждали, что драконам должен принадлежать весь мир, а все остальные - служить им.
  К другой стороне присоединились более разумные и умудрённые собратья, сторонники мира и процветания, которые хотели жить в дружбе с народами.
  Драконы не выстояли бы против объединённых сил разумных существ. Либо - все стороны понесли такие чудовищные потери, что нет смысла и пытаться.
  Война закончилась 637 лет назад хоть и с большими потерями - победой мирных драконов, на их стороне выступал и Бырмудревогал.
  Протяженность гор - свыше тысячи километров. Многие - больше Эвереста. Так высоко драконы не забирались, делать там нечего. К тому же - большинство ящеров не любили холод.
  - А вы можете выдыхать огонь? - с трепетом спросил я, вспомнив земные легенды.
  Бырмудревогал словно огнемёт - плюнул длинной, метров на тридцать - струей пламени, растеклось по потолку пещеры.
  Но ресурсы организма тратятся и дракон может сделать лишь нескольких залпов, потом - нужны сутки на восстановление.
  Однако не только огнём могли уничтожать врагов в бою ящеры. Немалую опасность представляли их огромные когти, хвост и зубы.
  Лапами могли буквально втоптать всадника или повалить воинов крыльями на землю. Крепкая чешуйчатая броня надежно защищала драконов, однако в ней тоже имелись слабые места.
  Огонь драконам совершенно не вредил. Атмосфера планеты схожа с земной. Но даже при огромном размахе крыльев - драконы не смогли бы подняться с земли без поддерживающего элемента.
  Им являлась магия, пропитывающая всю планету. Драконы рождались с большой толикой магии и хоть почти не могли колдовать - она поддерживала в них долгую жизнь, позволяла взлетать без особого труда и вреда крыльям, несмотря на многотонные тела.
  - Предки рассказывали, что нас, как большинство существ и весь мир - создали боги и богини, давным-давно - проворчал дракон.
  - С божествами не встречался, да и не горю желанием общаться.
  Бырмудревогал живо поинтересовался, есть ли драконы на моей планете или легенды о них. Если и существовали - я мог вспомнить лишь знаменитых из сказок и легенд.
  Рассказал про Лох-несское чудовище, оно вообще - толи динозавр, толи рыба, а может просто мистификация. Вспомнил Уробороса, Нидхёгга и Змея Горыныча.
  При упоминании Нидхёгга - ящер недовольно передернул плечами, посмеялся о Горыныче, сказав:
  - Так вот куда бедолага шаркань (Крылатый многоголовый дракон со змеевидным телом из венгерских сказок и легенд) угодил!
  Услышав имя Уробороса - Бырмудревогал побледнел и наотрез отказался говорить об этом.
  Так мы сидели до самого вечера, рассказывая о двух мирах. Особенно дракона заинтересовали самолёты, ракеты и ядерное оружие. Он пришёл в восторг - узнав про летающие аппараты, которые смогут без проблем обогнать его в полете.
  - Конкуренция это хорошо, всегда надо стремиться к лучшему! - заявил ящер.
  Ему также понравилась моя электронная книга и телефон. В миниатюрные вещи можно вместить музыку, книги, изображения и общаться на расстоянии - дракон проникся уважением к технологическим устройствам людей.
  Включил и показал ему несколько книг и фото, но для дракона слишком мелко и неудобно смотреть.
  Бырмудревогал немало удивился, что у нас книгу можно купить на любом углу. В мире Нелли - книгопечатания ещё нет, книги писали вручную на листах из пергамента, папируса, дорогой бумаги или табличках с глиной.
  Часто - огромные, с картинками и вычурными заглавными буквицами, стоили дорого.
  - Засиделись, пора показать тебя на нашем собрании - зевнув, произнёс Бырмудревогал.
  - К-каком собрании? - сказал я, отступая. Вот совершенно не хочется попасть на сборище саблезубых ящеров, любой - может меня сожрать! Чуть зазеваешься и ам... нет больше человека.
  - Да не переживай так! - засмеялся дракон.
  - Не съедят они тебя! Наверное... - задумчиво протянул древнейший.
  - После спасения Даены - отнесутся дружелюбно - добавил Бырмудревогал.
  И мы опять полетели, поднявшись к темнеющему сине-розовому небу. Снова пришлось сидеть в лапе среди когтей, ибо на спину он брать наотрез отказался, такое неприемлемо для уважаемого стареющего дракона.
  Спустя минут двадцать - подлетели к огромному кратеру давно потухшего вулкана. Знаменитый Везувий с Земли, Кракатау и Килиманджаро - удавились бы от зависти, если б могли.
  Драконы называли его своим домом. Другие расы - прозвали Малышом.
  Ну да, совсем маленький вулканчик... величиной с Эверест!
  Высота более восьми километров, а диаметр кратера - около трех. Вулкан выглядел, словно раздувшийся гриб и в тоже время весьма внушительно. На такой высоте уже ощутимо холоднее и я ёжился в лапе дракона.
  Мы ухнули прямо в неровно осыпавшийся зев вулкана и долго планировали вниз. Дух захватило, и не только от падения. Вулкан ещё продолжал дымить, от стенок и дна поднимались струйки пара.
  Сразу стало ощутимо жарко, словно в печке и трудно дышать. Стены вулкана покрыты крупными драгоценными камнями. Мы проносились мимо дыр в стенах, оттуда высовывались головы ящеров.
  Как объяснил Бырмудревогал - драконы любят тепло и вулкан давал его достаточно. Большинство семей жили тут. Одновременно вулкан служил местом собраний и обмена новостями. Ящеры могли плавать в горячей лаве, но недолго. Даже у их прочной шкуры и чешуи есть свой запас прочности.
  Что и делали резвящиеся молодые особи на дне вулкана из застывшей магмы, наслоений и земли. Пробив полынью, словно во льду - они с весёлыми резкими криками - то окунались в раскалённую лаву, то выскакивали обратно.
  Мы приземлились в огромной пещере, она была ранее одним из ответвлений вулкана. Её очистили и облагородили. Кругом стояли большие каменные чаши - полные мяса и воды, к ним изредка прикладывался то один, то другой дракон. Пещера служила местом собраний уважаемых ящеров.
  Их в ней оказалось несколько десятков, многие выглядели весьма грозно и внушали страх. В нос шибанула целая какофония звериных запахов, словно попал в цирк или зоопарк.
  Тут были могучие, словно скалы - крупные чёрные драконы, тощие змеевидные - зелёные, бронзовые, красные! Всевозможных оттенков, цветов и форм. С грозными гребнями на спинах, рогами и шипами! И все ожидали только нас! Однако я не заметил жёлтых, синих или белых драконов.
  Ящеры заметно меньше Древнейшего. Самые крупные достигали в длину тридцать метров, а в среднем около двадцати. Рядом с Бырмудревогалом - они смотрелись как дети.
  Дракон довольно хмыкнул, видя, как сравниваю их. Я тут похож на муравья.
  Вышли на середину пещеры и тут же - на нас обрушился поток слов.
  - Кто он? Откуда? Как спас Даену? А нашёл? Странная раса!
  Драконы взмахивали крыльями и щелкали пастями, интересуясь.
  Бырмудревогалу это быстро надоело.
  - А ну тихо, змеиные отродья, у меня от вас голова разболелась! - прорычал мой спутник.
  Ящеры тут же успокоились и присмирели.
  - Есть вопросы - спрашивайте. Создание с пожитками обнаружилось на старом плато, возле портала. Он из расы людей-человеков. Имя существа - Игорь, означает <<воинствующий>> - ящер щелкнул пастью.
  - Человек по незнанию прошёл из другого мира, сломав при этом портал. Я почувствовал всплеск магии и прилетел на место. Никакими болезнями не заразимся, как и он от нас. Проверено - прохрипел дракон.
  Все негромко загалдели, обсуждая. Один из них обратился к Бырмудревогалу:
  - Нам хочется знать, как человек нашёл маленькую Даену и ухаживал за ней, не обижал ли? - произнёс небольшой бронзовый дракон, с кругом из шипов на шее, глядя на меня и поблескивая чёрными как уголь глазами.
  Пришлось поведать свою историю. Однако при изданных мной драконьих словах - ящеры снова подняли шум - возмущаясь и удивляясь. Пришлось моему собеседнику снова всех успокаивать.
  - Я дал Игорю знание языка при первой встрече и он уже полностью оправдал моё доверие хотя бы своим благородным поступком с детёнышем Изрубкры - сказал Бырмудревогал.
  Затем я поведал им - как увидел Даену и ухаживал за ней, играл, кормил и укладывал спать. В зал призвали драконицу Изрубкру с ребёнком и она подтвердила всё. А глядя, как маленькая Даена ластится ко мне и довольно улыбается - драконы окончательно поверили в историю.
  Так - собрание едва не перешло в суд надо мной. Ящеры трепетно относятся к детям, даже чужим и если бы обидел малышку - из пещеры вынесли мой хладный труп. И то не факт.
  Драконицы улетели. Дальше я рассказал про Землю, особенно драконов интересовали их сородичи, наши сокровища, знания и магия.
  - Если магия на планете и есть - мы разучились ей пользоваться.
  Создания несколько расстроенно переглянулись, однако с пониманием закивали на то, что в моем мире преобладают технологии и механизмы.
  Так и сидел, повествуя им о Земле, стараясь вспоминать всё самое интересное. На улице совсем стемнело, но снизу долетали отблески лавы, кристаллы на стенах вулкана тоже словно светились. Из полумрака пещеры причудливо и страшно выглядывали головы огромных ящеров с мерцающими глазами, белеющими клыками.
  Бырмудревогал заметив, что я устал чесать языком и начинаю позевывать - объявил конец собранию. Ящеры недовольно захлопали крыльями, однако никто не посмел перечить огромному дракону. Им заметно понравился рассказ.
  Привычно скользнул в лапу ящеру, словно в гнездо и мы полетели назад. Звёзды и луна отлично освещали землю, я невольно залюбовался синей спутницей планеты - Сильвой. Быстро долетели в уютную пещеру. Спать не хотелось, и мы рассказывали друг другу интересующие сведенья.
  Ящер многое поведал о новом мире. Я находился на планете Нелли, в Драконьих горах на западе континента Грельдус, окружённого морями.
  Название образовано от основных проживающих здесь разумных рас: гномов, гоблинов, орков, эльфов, драконов и русалок.
  В мире полно мифических существ, о которых я слышал только в сказках и легендах, многие - мне знакомы.
  - Возможно - ты не первый путешественник через порталы, к вам тоже попадали существа, животные и растения - предположил дракон.
  Того же Горыныча сослали на отдаленную планету, коей оказалась Земля - в наказание за злобный и противный нрав.
  На севере континента в похожих, но гораздо меньшего размера горах - проживали гномы. Свою вотчину прозвали коротко и ёмко - Дробдт. Там, среди нагромождений камней, скал и земли - они прорыли километры ходов, создали настоящие подземные города, в которые чужих - никогда не пускали.
  Это небольшие, но сильные и кряжистые, бородатые коротышки ростом примерно до моей груди. Лучше их - никто не разбирался в металлах, драгоценностях, броне и оружии.
  На продажу выставляли доспехи и клинки отличного качества, украшения, драгоценные камни. Взамен - с удовольствием покупали любую еду, с коей в горах было плохо, но коротышки пытались выращивать различные грибы и растения, держали мелких животных. Охотно скупали одежду.
  Хорошие купцы, кузнецы и ювелиры. Иногда по тем или иным причинам - уходили из родных мест, оседали в городах или принимались путешествовать.
  Отличные воины и в любой стране их с удовольствием нанимали на службу.
  На склонах гор обитали гарпии, василиски и грифоны, но жили на поверхности и с гномами не пересекались.
  На востоке континента раскинулись огромные леса, в них обосновались эльфы. Ушастые называли свою страну - Нидельстраль. Обычно бледнолицые, с заострёнными ушами и слегка сощуренными глазами, длинным узким языком. Высокого роста, как правило - стройного телосложения.
  На диете из лесных трав особо не растолстеешь.
  Питались весьма скромно. Они непревзойденные лучники, никто не умел стрелять точнее. Также выращивали деревья для луков, которые затем изготовляли. Мастерили поделки, продавали древесину, пушнину, мясо и шкуры лесных животных. Взамен - охотно брали продукты, одежду и прочие предметы домашнего обихода, что не могли изготовить сами.
  Лес эльфов полон волшебных созданий. Там водились единороги, лешие и водяные, наяды, юхи, вирявы, феи, дриады и другие создания. В леса Нидельстраль - чужаков пускали крайне неохотно и лишь по предварительной договорённости.
  Юг континента включал в себя большую прибрежную территорию у океана. Там обитали русалки, водяные, тритоны, берегини, наяды и алконосты. Их звали жителями побережья. Морские и речные создания очень любили украшения. Часто выменивали на различные дары моря: жемчуг, кораллы, рыбу, подводные растения и вещи с утонувших кораблей.
  На западе протянулись Драконьи горы, где я и находился. Суровая и малопригодная для обитания территория. Здесь, кроме драконов - проживали великаны и тролли. Предпочитали жить у подножия гор, не рискуя забираться выше, зная - там живут ящеры, кои повыбили немалую часть агрессивных соседей, прежде чем те усвоили урок. А больше им податься и некуда.
  Это полуразумные дикие существа мало общались и уж тем более - не торговали. Часто беспокоили пастухов, похищали овец и коров, разоряли деревни. Заматываются в рваное тряпье, любят тащить к себе в логова всё блестящее, словно сороки. Орудовали обычными дубинами или камнями.
  Орки и гоблины не имели своей страны и жили практически везде.
  В центре континента - находилось королевство Дримбор, это общая нейтральная территория, где все разумные расы могли свободно ходить и торговать. Здесь находились большие владения, баронства и княжества, огромные города с рынками. Там торговали вещами со всех сторон света, в том числе из-за морей. Росли плодородные поля и сады, выращивали фрукты и овощи на продажу и употребление, а на обширных пастбищах паслись тучные стада различных животных.
  В мире множество животных - как земных, так и неизвестных мне по описанию.
  Поразмышляв над полученными знаниями - я понял, что ничего не услышал о похожих на себя людях и спросил у Бырмудревогала. Тот сочувствующе посмотрел.
  - Игорь... поэтому я так удивился при первой встрече. Ранее облетел весь мир, но похожих существ не видел. Ты единственный человек на планете Нелли - твердо заключил ящер.
  Вот и всё. Аллес капут, финита ля комедия! С такими невеселыми мыслями я повалился на спальник. Дракон, видя моё состояние - не стал больше тревожить и тихо устроился в своём ложе.
  Один. В чужом мире полном странных существ. Нет соплеменников и возможности вернуться назад. Без местных денег и знаний, кому тут нужен?
  Впору было паниковать, но может - не всё так плохо? Машина полна барахла, утащу с собой - что смогу. Есть удочка и оружие, в крайнем случае - добуду пищу сам.
  Некоторые вещи можно продать или обменять в городах, а там глядишь - необходимые знания получу или пристроюсь куда, найду информацию о порталах, в конце концов!
  Нужно собираться и выходить к люд... дримборцам. Я решил сначала идти именно в центральное королевство. Там цивилизованные существа, может - не убьют сразу и смогу сбыть на столичных рынках свои вещи. Определившись с дальнейшими планами - незаметно уснул.
  

  Глава 4

  Орки

  
  Проснулся словно со вторым дыханием. Организм был полон энергии и требовал её выхода. Дракон ещё спал, как видно - он не привык подолгу бодрствовать, бедняга. Я выбрался наружу из пещеры и огляделся. Повсюду торчали серые пики гор, покрытые снегом и никакой растительности.
  Соседей у Бырмудревогала не имелось, оно и не удивительно - старый ящер не любил лишнее беспокойство и шум.
  Всходило солнце. Не с востока как на Земле, а на западе. Здешняя звезда находилась ближе земного Солнца.
  Дракон рассказывал - зимы на континенте Грельдус не бывает. Растения цветут и плодоносят почти круглый год. Этакие вечные тропики. Верхушки гор - словно налились нестерпимо ярким светом, стало больно смотреть.
  Вернувшись в пещеру - принялся стучать по ноге дракона, будучи готовым отпрыгнуть. Но ящер спал, как ни в чём не бывало, не замечая моих тщетных усилий. Покричал, но он не реагировал.
  Тогда я взял самый большой молот, какой смог найти и хорошо размахнувшись - ударил им по лапе дракона, но не расчитал и попал по пальцу.
  Пещеру сотряс оглушительный рёв обиженного дракона, я едва не оглох и поспешно отбежал в сторону, чтобы не затоптали.
  Дракон возмущенно кружился на месте, обшаривая всё вокруг бешеным глазом и ища врага, что так подло ранил во сне.
  - Прости Бырмудревогал, я нечаянно! - закричал дракону, пока он чего не удумал. Ящер уселся на землю и принялся дуть на поврежденный палец. Хорошо - не сломан, лишь сильный ушиб.
  - Ты хотел убить меня Игорь? - обиженно спросил дракон, баюкая конечность. Я поспешно объяснил, что просто хотел разбудить его и случайно промахнулся.
  - В следующий раз позвени чем-нибудь, вон хоть о металлический щит - сказал ящер.
  Между тем - я кинулся к аптечке в рюкзаке, вытащил йод и бинты. Подошёл к дракону и попросил разрешения подлечить ушиб. Он вытянул лапу и стал смотреть с интересом и лёгкой опаской.
  Палец дракона толщиной с моё тело. Место удара покраснело. Не жалея вылил весь пузырёк йода на поврежденное место и использовал целую пачку бинтов, чтобы как следует замотать.
  - Старайся не двигать пока по возможности, повязку через пару дней можно снять - сказал дракону, утирая пот.
  Тот посмотрел на белеющие, словно кольцо - бинты и одобрительно хмыкнул.
  Дракон улетел на кормежку за общий стол, у меня же - нет желания присутствовать на их пиршестве, ещё сожрут ненароком.
  Вытащив из рюкзака компас - попробовал снова определить стороны света. Дракон показывал мне - где находится север, но компас опять не работал. Отчаявшись - закинул его на гору богатств и стал завтракать.
  Еды в рюкзаке хватит на пару дней, но уже надоело питаться всухомятку и консервантами. Я жаждал отведать простой пищи и салатов, попить компот, сварить ухи, поохотиться.
  Достаточно тут насиделся. Решил просить дракона - отпустить меня и показать возможную тропу.
  Спустя час ящер прилетел и я озвучил просьбу, внутренне замерев. Надеюсь - он не станет держать здесь, как комнатную зверюшку?
  Бырмудревогал с пониманием и лёгкой грустью посмотрел. Не думал, что успел так привязаться. Должно быть - ему тут одиноко.
  - Разумеется, Игорь. Ты вёл себя достойно, волен идти куда пожелаешь - качая головой, произнёс древний дракон.
  - Но другие расы не владеют драконьей речью, как ты с ними собрался общаться? - спросил он. Явный изъян в моем плане.
  Дракон улыбнулся и предложил:
  - Человек, я неплохо владею магией разума, научился за столетия. Ты безвозмездно рассказал о своем мире, а знания для драконов - самое важное. Поэтому помогу тебе и научу всем языкам мира Нелли - широко раскинув крылья, величественно прошипел Бырмудревогал.
  - Пригодится в твоих начинаниях.
  Я с уважением поклонился дракону.
  - Благодарю тебя Древнейший! Не забуду твой дар, позволь тоже преподнесу свой!
  Затем кинулся к рюкзаку и с усердием стал искать подходящую вещь, что не стыдно подарить.
  К сожалению всё нужно или не к чему дракону. Пришлось дать один из запасных ножей. Ящер внимательно осмотрел клинок и чуть ли не опробовал на вкус, но удовлетворенно кивнул в ответ.
  - Послушай Игорь, я ведь не слепой и вижу, как тебе понравились богатства - произнёс Бырмудревогал, косясь одним глазом на кучу сокровищ.
  - Наверняка направишься в столицу, до неё ещё надо добраться, а у тебя нет местных денег. Ты рассказал много интересного. Также спас малышку Даену и драконы перед тобой в долгу. Думаю - ты можешь набрать сокровищ, сколько захочешь! - молвил Мудрый, хитро моргнув.
  Жабка внутри уже приподняла голову, принюхиваясь к возможной халяве.
   - Тебя ведь прозвали Алчным, не жаль расставаться с таким богатством? - осторожно спросил у ящера.
  Бырмудревогал негромко рассмеялся.
  - Да, в прежние времена я получил это прозвище вполне заслуженно. Был молод, глуп и жаден. Старался урвать любой кусок. Тогда же получил стрелу в левый глаз на Первой Великой войне.
  Ящер показал когтем на бельмо.
  - Но те времена давно прошли, я изменился и надеюсь - поумнел, тяга к богатствам угасла, а вот сокровища остались - дракон обвел лапой гору вещей.
  - Их уже некуда складывать, часть - придется просто выбросить, ты окажешь мне услугу - добавил ящер.
  Моя жаба торжествующе ревела, немедленно требуя золо... ах да, ну других разных ценностей!
  Тут у меня сорвало крышу. Когда перед тобой лежит огромная гора богатств, и не в виде тонкой стопки бумажек, а в настоящих монетах, слитках, оружии, драгоценных камнях и всё заманчиво переливается на свету... Неудивительно, что у небогатого в прежней жизни человека может слегка помутиться рассудок.
  Я заскакал по горе - словно сайгак, бессвязно вопя и прыгая от радости. Затем пришёл в себя и смущенно спустился обратно. Бырмудревогал захохотал, глядя на моё пунцовое лицо. Думаю, он во время моих плясок с трудом сдерживался - боясь смехом спугнуть ритуальные танцы.
  Успокоившись - я более взвешенно подошёл к задаче. Деньги и вправду не помешают, неизвестно смогу ли продать вещи в городах, до них надо доехать на что-то, а воровать - не хотелось.
  Принялся осторожно стаскивать в кучу наиболее подходящие и негабаритные предметы. Доспехи и вооружение не брал - пользоваться не умел, а тащить тяжело.
  Добра много, я - то в порыве притаскивал одну вещь, то выкидывал обратно, желая взять другое.
  Дракон, видя мою растерянность - принялся сам лапой подкидывать новые вещи.
  Так я стал обладателем собственной горки сокровищ.
  Ящер щедро отсыпал пару огромных горстей самоцветов, потом добавил сосудов, полных различных монет. Накидал чаш и драгоценных блюд, целый горшок украшений и различных колец, несколько мечей, больших топоров и молотов.
  Положил пару корон, закинул богато украшенных доспехов и шлемов. Затем Бырмудревогал заставил меня выбрать по руке полуторный меч, найти подходящую броню, шлем и щит.
  - На дорогах полно разбойников и если кто увидит твоё богатство - непременно попытаются ограбить - уверенно заявил дракон.
  На мои робкие возражения, мол - у меня есть оружие, этим не умею владеть, а броня будет только мешать - лишь отмахнулся.
  - Твоё может сломаться и запасное не помешает - уверенно заявил ящер. Вдобавок пихнул в мои руки копьё, пару луков без тетивы, несколько колчанов с потускневшими стрелами и два изящных кинжала.
  Сбросив всё на землю - я оглядел добычу и ужаснулся. Вот уж точно - жадность может погубить! Общий вес предметов зашкаливал за тонну, не считая рюкзака, доспехов и оружия. А ещё хотел захватить вещей и еды из машины для путешествия!
  Я печально смотрел на сокровища, вздыхая. И оставить жалко и с собой не унесешь. Дракон увидел мои терзания.
  - Прости Игорь, иногда забываю, какие маленькие и слабые другие существа - пророкотал Бырмудревогал и направился к лодке посреди завалов добра.
  Сделана из красивого дерева тёмного цвета. В длину метров семь, а в ширину достигала двух, сужаясь к краям. Свободно могли поместиться несколько человек. Весла и поперечные доски - отсутствовали. Выглядела старой, но надежной. Однако дракон не собирался плавать.
  Бырмудревогал притащил её. Затем аккуратно стал складывать сокровища прямо на деревянное дно. Лодка заполнилась до самых краев.
  Ящер приглашающе раскрыл левую лапу. Я со вздохом полез, предварительно захватив рюкзак и облачившись в красный пластинчатый доспех. Он весил килограмм двенадцать. Затем напялил открытый шлем, а в руки взял охапку личного оружия.
  Другой лапой дракон без труда обхватил лодку. На полёте дракона - лишний вес никак не сказался, он также уверенно нёс нас к машине. К счастью - по пути мы ничего не растеряли и благополучно приземлились около автомобиля.
  Бырмудревогал помог перекидать вещи в салон. Рюкзаки, оружие и броню - я переложил на переднее сиденье.
  Лодку пришлось оставить, она слишком большая, неудобная.
  Потратили час на передачу знаний языков. В этот раз ящер осторожно взял меня за руку и не стал тыкать в висок.
  - От такого обьёма информации - может стать плохо - предупредил Бырмудревогал перед сеансом.
  Но к большому удивлению дракона - всё прошло, как нельзя лучше и боли не было.
  Наверно мой разум неплохо закалился просмотрами телевизора, музыкой, книгами, интернетом и прочей кипой информации, вываливающейся на людей каждый день в повседневном мире. После завершения обряда - немного кружилась голова.
  Ящер уважительно прогудел и заверил, что скоро пройдет. Он обучил языкам большинства рас континента и общему, используемому в Дримборе и иных странах. Птичьему и подводному - учить не стал, они весьма сложны для речевого аппарата, да и не нужны мне.
  Драконы и я - говорили, словно на русском, но это оказалось не так. Создания общаются на своих языках, но звуки словно дублируются, в итоге - слышу чистую родную речь.
  Чтобы говорить на определенном - мне стоило мысленно пожелать, хотя все звучали как русский. Языки рас отличались забавной интонацией и акцентом. Мудрый сказал пару примеров.
  Услышанные слова преобразовывались в максимально близкие по земному значению. Неизменны лишь типично местные фразы мира Нелли.
  Это сложная магия, завязанная на работе мозга и разума, ей владели очень немногие, повезло, что дракон оказался на моем пути. Кто бы мог подумать!
  Настала пора прощаться. Я напомнил Бырмудревогалу про дорогу через горы, сомневаясь, пройдет ли там тяжело нагруженная машина. Вместе с подарками - её вес приближался к четырём тоннам, благо усиленная подвеска, колеса и движок позволяли.
  Дракон вновь ошарашил - здесь нет дорог, только узкие тропинки, по ним не проеду.
  - Не волнуйся Игорь, так и быть - до подножия гор отнесу тебя вместе с железякой - Бырмудревогал неодобряюще посмотрел на машину. И доверительно шепнул, что кого другого - драконы могли и высмеять за такое, не пристало им таскать мелких созданий, словно лошадям. Но у Бырмудревогала есть свои привилегии, ему слова не посмеют сказать.
  Я привычно уселся в левую переднюю лапу. Правой - он осторожно обхватил мою <<Буханку>>. Лететь в машине не решился, если дракон её выронит - это будет конец для меня.
  Внизу проплывали верхушки гор, покрытые снегом, дракон едва не задевал лапами, пролетая мимо. Похоже - он немного устал и снижался.
  Мы пролетели над большим ущельем, заполненным огромными костями. Кладбище драконов. Иногда нам встречались неподвижно застывшие на скалах ящеры. Наверное - это и есть пограничная стража.
  Через час полета приземлились у подножия гор.
  Здесь густо росли трава и цветы, в отдалении стояла роща деревьев. Бырмудревогал указал направление, в котором находилась одна из деревушек пастухов, что растили стада для драконов. От неё смогу выбраться на подобие дороги, она приведет к городам.
  Ящер неловко мялся и топтался на месте. Я тоже не любил долгие прощания, поэтому поблагодарил его за приют, богатства и обнял лапу. Дракон странно всхлипнул и велел подать кусок ткани или сосуд. Дал многострадальную майку, в которую на Земле заворачивал ёжика.
  Бырмудревогал с силой провел когтем по лапе, потекла алая кровь. Выцедил её на майку, пропиталась насквозь. Зализав языком рану - ящер протянул одежду обратно.
  - Осторожней в нашем мире Игорь, он таит немало опасностей. Такому человеку, как ты - будет здесь непросто. Если станет плохо или потребуется помощь - кинь ткань в огонь. Я почувствую, когда кровь сгорит и примчусь быстрее ветра! Ты всегда будешь желанным гостем в наших горах - сказал великий дракон, склоняя голову.
  Затем отошёл и резко взлетел, держа курс к пещере. Должно быть - старый ящер стал видеть во мне приёмного сына и успел привязаться. Бырмудревогал мне тоже понравился незлобным открытым характером, мудростью и щедростью, заслуживающей похвалы.
  Проводив его взглядом - я положил кровавый подарок в бардачок и завел <<Буханку>>.
  Мой путь начинался.
  Спохватившись - вылез из авто и укрыл сверху брезентом и одеждой - кучу сокровищ в машине, чтобы аборигены ничего не разглядели. Не следовало раньше времени светить моими богатствами, иначе так до столицы не доберусь.
  Карт у дракона не было, но он рассказал, как попасть в главный город Дримбора - Гергот. Именно там сосредотачивалась вся жизнь и богатства государства, я рассчитывал узнать о порталах и возвращении домой, продать ненужные вещи.
  Нужно преодолеть более шестисот километров через несколько городов, множество деревень и дикую местность, хорошо хоть - направления дорог здесь имелись. Колея, продавленная повозками и телегами - неплохо подходила. Бензина, считая две резервных канистры - хватит.
  На чём ехать потом - не представлял. Заправок естественно нет.
  Насколько понял по рассказам дракона - развитие мира Нелли отчасти соответствовало двенадцатому веку на Руси. Во многом - похоже, но и отличий имелось немало. На знания своего мира я мог полагаться не полностью.
  Оглянулся на величественные горы и отправился в путь. Близился полдень, но нужно до обеда проехать хотя бы километров пятьдесят. Останавливаться в самом начале пути для перекуса - глупо. Кстати, не помешает обновить запасы еды и воды. Если с пищей всё сравнительно неплохо, то вода - уже кончалась.
  Путь пролегал по цветущим полям и лугам, повсюду виднелись пасущиеся стада. Тут бродили, как привычные коровы, быки и овцы, так и непонятные шерстистые создания, напоминающие яков, маленькие толстопузые зверюшки, похожие на земных свинок и даже олени с ветвистыми рогами.
  Повезло - глубоких оврагов и балок не встречалось. Но ехал небыстро.
  Через десяток километров показалось селение пастухов. Я решил остановиться и прикупить немного местной еды. Хоть и планировал подольше тянуть на земной, придется переходить на местные аналоги.
  С волнением и опаской приближался к поселению. Небольшое, на пару десятков дворов, это окраина провинции, но я уже на территории Дримбора. Никакой границы или застав - не имелось.
  Остановив машину посреди села - на всякий случай приготовил ружье и не стал глушить мотор, но местные оказались настроены мирно, несмотря на суровый вид.
  С удивлением и любопытством осматривали меня и транспорт. Женщины и дети поначалу спрятались за углы домов и плетёные заборы, но теперь - несмело выходили, выглядывая из-за спин мужчин, окруживших машину.
  Пара десятков, гуманоиды. Многие выше меня, слегка похожи на людей. Пахли потом, жарко.
  Преобладали зелёные и коричневые оттенки кожи, из ртов торчали небольшие клыки, словно у кабанов, уши тоже напоминали свинячьи. Маленькие, глубоко посаженные в массивных черепах глазки - внимательно смотрели, а короткие приподнятые носы настороженно нюхали воздух, пропахший выхлопами бензина.
  Кажется - это орки, тролли по описанию Бырмудревогала намного выше и выглядят иначе.
  Женщины ниже мужчин, хрупче, с мягкими чертами лица.
  Оружия не видно, у немногих селян - старые посохи и пастушьи хлысты.
  У части мужчин - проколото тело во многих местах, оттуда торчали небольшие кости, клыки животных. На женщинах - простые украшения из бронзы и камня, редко - кольца на руках. Жили небогато.
  Из одежды пастухи носили повязки, грудь у половины женщин открыта, совсем малые дети - бегали голышом.
  Большинство селян носили короткие прически или сверкали лысиной, лишь у девушек длинные волосы.
  Орки излишней волосатостью не страдали, из подмышек и других мест - пучки волос не торчали. Как видно - им не нравилось потеть и таскать на себе гроздья насекомых, поэтому гигиена была на достойном уровне, из ртов тоже не воняло.
  Детёныши выглядели, как самые обычные дети с небольшими отличиями, которые у них менее заметны, чем у взрослых. В остальном - они такие же неугомонные, как земные.
  Орки видели, что я приехал со стороны гор и не спешили нападать на гостя могучих драконов, видно проникшись неким уважением. Просто так ящеры к себе никого не пускают.
  Осторожно, стараясь не делать резких движений - я заглушил мотор и вылез из автомобиля. Оглядев толпу жителей - сказал им на орочьем:
  - Приветствую уважаемые! Мира и процветания вам! Меня зовут Игорь, хотел бы пополнить запасы еды. Буду благодарен, если продадите немного.
  Селяне возбужденно загалдели, услышав из моих уст родную речь. Я мог сказать и на общем языке, но так - им будет приятнее и удобнее, а это лишний плюс к хорошему отношению.
  Из толпы вышел могучий воин лет сорока, чёрного цвета.
  Носил широкий пояс с заклепками, нос и уши пробиты, из них торчали зубы животных. Кроме набедренной повязки с поясом - на нём больше ничего нет.

Острый Клык []

  Виднелось множество шрамов, наверно старый ветеран. Он обвел меня взглядом и утвердительно кивнув - махнул рукой. Тут же пара женщин побежала к домам.
  Орки обступили машину, буквально закидывая вопросами. Самые шустрые дети - вовсю щупали металл снаружи, парочка залезла на крышу, заползли под днище. Надеюсь - не поранятся, иначе мне голову открутят.
  Прибежали хозяюшки, притащив пару аппетитно пахнувших мешков и два кувшина наполненных зелёной жидкостью. Я не хотел пить, но испробовал этого подозрительного напитка.
  Вкус оказался на удивление приятным и прохладным, напоминая коровье молоко, зря боялся. Второй кувшин - перелил в пару свободных бутылок и отдал ёмкости обратно женщинам.
  За еду и питьё - следовало расплатиться, я снова полез в машину. Перегнувшись через сиденья - на ощупь нашёл под брезентом один из кувшинов с монетами и зачерпнул. Покопавшись ещё - вытащил пару ожерелий.
  Детям достал шоколадных конфет в обертках. Можно сказать - это первый контакт с жителями планеты и поселение, с которого начнутся мои шаги в мире, поэтому решил слегка отблагодарить местных.
  Селяне с нетерпением продолжали ожидать меня. Слегка поклонившись - отдал тому воину, видимо вождю или старосте - горсть монет. Расценок не знал, но богатства позволяли пока не беспокоиться об экономии.
  Чёрный орк ошеломлённо вытаращился на монеты. Его обступили заинтересованные жители. Я тем временем - подошёл к двум орчанкам принёсшим еду и мягко надел каждой на шею по красивому ожерелью с разноцветными камушками. Пораженные орки снова замерли, уставившись на украшения, а благодарные женщины, между прочим, весьма миловидные - подарили несколько поцелуев в обе щеки.
  Ну а напоследок я раздал каждому ребёнку конфет, показав - как разворачивать обёртку. Орки восторженно взревели, совсем съехав с катушек. Вплотную обступив меня - подняли на руки и принялись подкидывать наверх. Отпустили - когда уже стала кружиться голова от качки.
  - Тащите столы дети Рокуна! Готовим большой пир! - восторженно прорычал вождь.
  Меня же - позвал за собой в стоящий неподалеку - небольшой, обмазанный глиной дом с камышовой крышей.
  Отсюда уже не отпустят. Я обреченно вздохнул. Автомобиль решил не ставить на сигнализацию и просто закрыл, дабы шебутные детишки не пролезли внутрь.
  Вернувшись к терпеливо стоящему вождю - зашёл в его домик. Внутри он выглядел небогато.
  В углу небольшая лежанка. Печи в доме не имелось, очаг в виде обложенного камнями костра в центре комнаты, над ним - дыра в крыше.
  Стояла лавка и деревянный кривоватый стол, на стенах висели полки из веток с глиняной, плетёной посудой и потускневший, покрытый пылью боевой рог. Рядом висел старый одноручный топор. На полу лежала шкура неизвестного зверя, мехом кверху и стоял сундук.
  Свет в доме давала настежь открытая дверь и дыра в крыше, пара маленьких окошек - затянутых мутноватой плёнкой, наверно из кожи или кишок животных. Под потолком на стропилах висели пучки разных трав.
  Мы присели за стол на покосившиеся табуреты.
  - Кельда! Живо тащи сюда свою задницу! - заорал орк. С улицы тут же прибежала слегка полноватая орчанка лет сорока, вытирая руки о тряпку. Наверное - помогала готовить пир всем остальным. Она ниже старосты. На поясе болталось тряпье напоминающее юбку, грудь перетянута серой тканью.
  У женщины была коричневая кожа и слегка уставшее лицо, в одном ухе висела кость. Из нижней челюсти торчали небольшие клыки. На запястье блестело бронзовое кольцо.

Кельда []

  - Собери на стол! - распорядился ветеран. Хозяйка, косясь на меня - не перечила мужу и принялась доставать продукты.
  - Придется немного обождать, если хотите жаркого - обратилась женщина к воину.
  - Ничего, пока лишь перекусим и слегка побеседуем - ответил орк, вольготно развалившись на табурете и опершись спиной о стену.
  - Раньше, чем через пару часов - застолье не соберут - доверительно поведал хозяин, слегка наклонясь над столом. Быстро расставив кучу еды и принеся пару вкусно пахнущих кувшинов - женщина ушла на улицу, дабы не мешать вести разговор.
  - Итак, дорогой гость Игорь! Я - Острый Клык, жену Кельду ты видел. Поведай, куда путь держишь, как очутился в нашей глуши?
  Рассказал ему, что недолго гостил у драконов и направляюсь в столицу. Про другой мир решил благоразумно умолчать. Неизвестно, как на это отреагируют местные.
  - Я случайно не женил на себе тех орчанок, которым подарил ожерелья? - спросил с лёгкой паникой, вспомнив обычаи земных дикарей.
  Орк гортанно расхохотался и отрицательно покачал головой.
  - Хотя ты Игорь не так уж плох по нашим меркам - решил Острый Клык, критически осматривая мою фигуру.
  - А на каждую из тех висюлек на шейках - можно купить небольшое стадо коров. Старда и Зелёная Мерва с удовольствием выйдут за тебя, если захочешь - заключил вождь.
  - Оркам разрешено брать сразу двух жён? - поинтересовался я.
  - Во-первых - ты не орк, Игорь! - произнёс Острый Клык, снова окидывая взглядом.
  - Во-вторых - можешь взять хоть двадцать жён, если потянешь - ухмыльнулся.
  Из последующего разговора я узнал, что у пастухов, как и во всем мире Нелли - широко распространено многобрачие, причём с обеих сторон.
  Но хорошо обеспеченные орчанки встречались редко. Обычно себе брали несколько жён воины, и то не всегда, не больше двух - трёх. Измены категорически не одобрялись и если о них прознают - могло дойти вплоть до изгнания из селения. Уж коли взяли себе жену или мужа, будьте добры - быть со своими супругами, а дальше ни-ни.
  - Так возьмешь их в жёны? Мы и обряд заодно проведём и приданое соберем!
  Громила потёр лапы.
  - Поставим общий домик или с жёнами покуда жить будешь... - принялся восторженно вещать орк, но я остановил его.
   - Острый Клык! Ваши орчанки чудо как хороши, но пока жениться не собираюсь и тороплюсь в столицу. Просто хотел одарить любезных хозяюшек - поведал старосте.
  - Хм, жаль - расстроенно ответил он.
  - Кстати Игорь, какой ты расы? Никак со стариками понять не могли, пока разглядывали тебя и чудо-повозку.
  Я невнятно пробормотал себе под нос, дескать - человек, прибыл из дальних земель и у нас там все такие.
  - Не обижайся человек Игорь, мне любопытно - добродушно сказал Острый Клык.
  - Мы весьма благодарны за монеты, которыми ты заплатил. Теперь сможем купить новые инструменты для работ в поле, и может даже плуг!
  Вождь с восторгом ударил по столу.
  - Та еда стоила намного меньше, решили хотя бы достойно отблагодарить тебя. Ночевать тоже будешь у нас, возражения не принимаются, располагайся - Клык обвел широким жестом свой дом.
  - Или тебе больше по душе идея заночевать у Старды и Зелёной Мервы? Уверен, они будут не против! - развеселился староста, но я отрицательно замотал головой. Однако с удивлением осознал, что эта идея не вызывает особого возмущения.
  Во время разговора вождь постоянно метал себе в рот еду со стола. Тут лежали лепешки из теста, холодное мясо, рыба и неизвестные продукты с ягодами.
  - Считаешь, что хочу отравить дорогого гостя или брезгуешь? - обиженно поинтересовался орк, заметив, что я не прикоснулся к пище.
  - И в мыслях не было! Просто заслушался историями! - поспешно заверил его.
  Довольно хмыкнув - Острый Клык подвинул тарелку с разной снедью, деревянную кружку, наполненную жидкостью из кувшина, и выжидающе уставился.
  Пришлось сьесть нечто напоминающее мясо, закусив зеленью. Затем взял кружку.
  Жидкость не похожа на ранее подаваемую орчанками. Белый цвет, обладала чуть резким запахом с лёгкой примесью пахучих трав. Зажмурившись - выпил.
  Напоминает земной кумыс, напиток кисло-сладкий и приятный на вкус.
  - Это тырдак - сказал орк и долил ещё.
  Продолжили болтать. Скоро нас позвали на улицу, где начало темнеть.
  Жители поставили столы, накрыв тканью. На них была разнообразная еда, дымящиеся горшки с закрытыми крышками и готовые блюда, на тарелках парящие куски мяса, стояли кувшины с питьем, лежали всякие овощи.
   Много сыров, творог, масло и сметана.
  Довольные сельчане усадили на почётное место в центре, рядом с Клыком и Кельдой. Остальные жители расселись по лавкам вдоль столов. Наверно в состав напитка тырдака - входил алкоголь, ибо меня повело, мир стал казаться дружелюбным и весёлым.
  Впрочем, в этот момент - наверно так и есть.
  А тут ещё хозяин застолья принялся мне непрестанно доливать, его жена то и дело подкладывала на тарелку новые вкусности, едва я успевал разделаться с предыдущими.
  Видимо - по оркским меркам слишком тощий, добрая женщина меня жалела и решила откормить. Я лопал так, что за ушами трещало. Еда оказалась страсть какой вкусной!
  Столовых приборов у бедняков нет, ели прямо руками, изредка помогая себе - резали мясо плохонькими железными ножами, передавая их.
  На закате пригнали стада, пришли ещё с десяток пастухов. Им поставили новый стол. Юркие дети в начале ужина сидели вместе с взрослыми, потом стали ползать у всех под ногами и бегать вокруг. Но с наступлением темноты их разогнали спать.
  Орки зажгли факелы и развели костёр, поставили каменные плошки с коптящим жиром и волокнами. Отдалённо напоминало свечу, только расплывшуюся, словно желе по тарелке. Эти древние огарки давали свет и тепло, но чадили нещадно.
  Жители меж тем - произносили здравницы, вспоминали славные деяния.
  - За Острого Клыка!
  - Да благославят нас боги и предки!
  - За Кельду!
  - Доброго урожая желаем!
  Спустя пару часов на вечернем пиру - мне стало совсем хорошо, все казались лучшими друзьями и плохо себя контролировал. Отлучившись на минутку в уборную - по пути залез в машину, взял MP3-плеер и портативную колонку.
  Хотелось веселья и танцев. И хоть орки уже пели - песни заунывные и по большей части непонятные. К тому же - почти без инструментов, это скучно.
  - Сейчас включу вам настоящую музыку - шептал с предвкушением, волоча девайсы к столам.
  Селяне оттащили их в стороны и принялись танцевать, напевая. Музыкальных инструментов не было, кроме пары дудок и бубнов. Я водрузил на стол устройства и включил.
  Из колонки полилась музыка. Все пораженно замерли, однако тут же смекнули, что дальше делать.
  Селянам, хоть большинство из них обычные пастухи - по душе военные песни, с барабанами, великие саги о героях. Сначала - включил тяжёлый русскоязычный металл.
  Песен несколько тысяч, выбор большой. Орки вошли во вкус и принялись лихо отплясывать, хоть слов не понимали.
  На ура пошли треки групп Пророчество Вёльвы, Чёрный Кузнец, Аркона, даже советские гимны.
  Меня тоже увлекли танцевать, едва успевал бегать ставить подходящие мелодии. Снова кто-то напоил, и я плясал вместе с жителями, позабыв о грусти и тоске по Родине.
  Танцевал с орчанками, в том числе и с уже знакомыми Стардой и Зелёной Мервой. Вокруг мелькали полуголые разгорячённые, блестящие в отблесках огня тела.
  - Пляши, ломай, круши - рычал Острый Клык, танцуя рядом с Кельдой.
  Празднующие стали впадать в неистовство и некое ритуальное состояние, градус безумия всё увеличивался. Повсюду виднелись оскаленные, но счастливые морды.
  Песни всех взбодрили. Вкупе с забродившими напитками и новой ритмичной музыкой - неудивительно, что их так развезло. Уверен, предложи я сейчас штурмовать крепость или идти в бой - все бы с радостью побежали следом.
  Орки словно стали выше ростом, рычали. Обычно согнутые спины - распрямились и селяне весело плясали.
  Пришёл в себя за полночь - в круге оставшихся на ногах жителей. Остальные вповалку валялись кругом или разошлись по домам. Рядом тускло догорал костёр и едва тлели факелы.
  С трудом соображал от выпитого, но мне хватило ума пойти спать. Убавил звук до минимума, чтобы не мешать другим.
  Незнакомые орчанки были не прочь завлечь к себе на ночлег, я еле отбился в темноте от назойливых девиц и поплелся искать дом старосты, виляя в стороны.
  Немало способствовали относительной устойчивости - заборы, о которые опирался на пути. Напоследок услышал песни вечного Кипелова.
  Чуть не вломился в чужую хату, но отыскал жилище гостеприимного вождя и постарался тихо войти.
  Никаких запоров, замков или щеколд - на дверях не имелось. Острый Клык с женой уже громко храпели в углу. На лавке постелили шкуры. Скинул сапоги, с трудом разделся до исподнего и завалившись на доски - мгновенно заснул.
  Утро встретило мычанием животных, идущих на пастбища. Спать больше не хотелось и широко зевая - выбрался из шкур. Кто-то замотал, словно младенца! Острый Клык с Кельдой уже ушли. Вот неугомонные - с раннего утра на ногах.
  Одевшись - я вышел на улицу, умылся из стоящей у порога бочки с водой. Тут же обнаружил кем-то заботливо оставленный MP3-плеер с колонкой, полностью разрядились.
  Столы и мусор с улицы уже убрали, землю подмели и ничего не напоминало о гуляниях. К слову сказать - похмелье совершенно не мучило.
  Голова ясная, лишь хотелось пить. Толи местные напитки обладали такими чудесными свойствами, толи в этом мире и вовсе нет похмелья! Вот было бы чудо из чудес! Хотя обычно вообще не пью.
  Я заметил Кельду, тащившую два полных ведра с водой. Кинулся к ней - отобрал, помогая донести. Орчанка довольно блеснула белыми крепкими зубами и поблагодарила. Как видно - нечасто орки баловали подобной заботой супруг и женщины наравне с мужчинами выполняли любую тяжёлую работу.
  Вот где истинное равноправие, воинствующих феминисток бы сюда на пару месяцев. Мигом бы научились уму-разуму! А может им даже понравится?
  - Благодарю Иг-горь! Замечательное устроил нам веселье! Сама отплясывала, как молодая, будто духи вселились! - произнесла женщина, глядя с улыбкой. Я пробормотал что-то в ответ.
  - Идём завтракать! Острый Клык ушёл по делам, но обещал скоро вернуться! Я с мужем поела, теперь твоя очередь - приказала хозяйка и повела в жилище.
  Орчанка с трудом развела огонь в очаге, чиркая куском кремня и порядком истёртым металлом, подогрела еды, заставив весь стол ею и принеся в кувшине напиток.
  С ужасом подумал, что снова будут отпаивать местным кумысом, однако добрая Кельда не стала мучить и подала уже знакомое светло-зелёное питье. С наслаждением первым делом присосался к нему. На вкус напоминало квас с молоком и весьма освежало.
  Женщина села напротив и подперев голову рукой - стала с умилением смотреть, как ем. От неё словно повеяло мамой, заботой и детством. Я с трудом сглотнул внезапно образовавшийся комок в горле и подступившие слезы.
  Мне подали запечённые клубни овощей, напоминавшие земную картошку или бататы. Рядом лежало жареное мясо, немного зелени, каша и хлеб. Соли совсем нет. Ел опять руками, обжигаясь и дуя на еду. Надо было прихватить вилку из машины, да что уж теперь...
  - Кельда, все женщины так работают каждый день?
  Орчанка с достоинством кивнула.
  - Но, разве вам по силам это? Не лучше ли оставить тяжёлую работу мужчинам? - предложил осторожно.
  Хозяйка фыркнула, вскинув голову и разметав косички по плечам.
  - Жена во всём мужу равна! Мы и в бою щитом прикроем и сами врага на клинок возьмём, если понадобится - возмутилась она.
  - Простите, в моих краях так не принято.
  Проснулся аппетит, и я быстро всё съел, с трудом уговорив женщину от подкладывания добавки, убедительно похлопав свой живот. Та повздыхала, но нехотя согласилась. Выручил меня орк, вовремя вернувшийся домой.
  - Острый Клык! - кинулся к нему, как к спасительному кругу.
  - Надеюсь - вчера плохого не натворил, никого не обидел? - с опаской спросил у вождя. Вечеринку и особенно ночь - помнил смутно, некоторые куски пропали из памяти.
  - Нет, Игорь! Пляски отличные, музыка понравилась! Таких волшебных праздников никогда не бывало! - заверил староста.
  У сельчан хорошо, но нужно отправляться дальше, иначе никогда не доберусь в столицу. И так произошла незапланированная остановка, о чём однако ни капли не жалел и весьма благодарен радушным жителям.
  Супруги слегка огорчились, но задерживать не стали. Я вышел, не забыв захватить плеер с колонкой.
  К автомобилю подходил с лёгким опасением, но он выглядел целым. Стекла не побили и в машину никто не забрался. Заглянул под днище, там тоже всё в порядке.
  Селяне оказались вполне добросовестными и уважительными к чужим вещам. Не заметил, чтобы они воровали. Многие вещи лежали без присмотра, на дверях нет замков. Хотя возможно это из-за хорошего отношения ко мне, а других - орки не прочь и пограбить, не знаю.
  Забравшись в машину, но тут её снова окружили жители оставшиеся в селении. В основном старики, женщины и дети. Рядом стояли Острый Клык с Кельдой.
  Я испугался, с запозданием подумал - вот теперь примутся грабить и законы гостеприимства уже не действуют.
  Но ничего подобного. Оказывается - селяне пришли попрощаться, я снова вылез наружу.
  Острый Клык подошёл и обхватил своими ручищами так, что у меня затрещали ребра. Кельда тоже обняла, чуть ли не сильнее мужа.
  - Заезжай, как окажешься в наших краях, будем рады! - сказала она.
  Видя такой радушный прием - не могу уехать, не оставив пары гостинцев.
  Еле отыскал в туристическом рюкзаке нужные вещи. Вспомнив, как Кельда с трудом разводила огонь - решил отдать ей современное огниво с кресалом, показал как пользоваться.
  Всё равно их в избытке, помимо спичек и зажигалок. Такое огниво лучше и удобнее кусков кремня, хватит надолго. Также даровал одну иголку и два мотка ниток. Дал бы больше, но у самого мало.
  Насколько заметил - у орков совсем не имелось иголок из металла, шили костяными иглами, кусками сухожилий и кожи вместо ниток. Шов выходил ужасный и грубый. Впрочем, одежду они практически не носили.
  Ещё я подарил доброй орчанке красивое ожерелье - не хуже, чем у Зелёной Мервы и Старды.
  Обрадованная Кельда едва не задушила в объятиях. Краешки губ приподнялись, оскалив клыки. Её муж тоже выглядел довольным.
  Селяне стали осматривать подарки, одобрительно цокая языками. Все искренне радовались за орчанку и её маленькому счастью.
  Острому Клыку передал две пачки соли и попросил раздать всем. В итоге выйдет немного на жителя, но зато никого не обидят. Орки знали о соли, просто она слишком дорогая и покупали редко.
  Жители восторженно загудели, никто не ожидал, что сделаю такой щедрый по местным меркам подарок.
  - Разделить позже на всех поровну - приказал вождь, передавая пачки в толпу.
  Напоследок я припас особый подарок - оружие для Острого Клыка.
  С трудом вытянув - подал ему украшенный боевой двуручный топор. Формой напоминал земной лабрис. (Древнегреческий двусторонний боевой или церемониальный топор) Обоюдоострый, лезвия из красноватого металла покоились на украшенной рунами и парой драгоценностей - рукояти из фиолетового дерева. В длину топор с меня и весил около пятнадцати килограмм.
  Самый большой из кучи богатств, будет неудобно таскать в городах на торгу, поэтому без сожалений подарил орку.
  Острый Клык, онемев - осторожно принял. Затем опомнившись - поднял над головами жителей и стал с восторгом крутить в руках.
  Смертоносный металл со свистом рассекал воздух. Топор сидел в руках вождя как влитой. Надеюсь - он хорошо послужит ему.
  Орк опустил оружие на землю и горячо поблагодарил. Думаю, теперь авторитет старосты взлетит до небес, хотя его и так все уважали. Крикнув - отдал приказ, и жители снова подняли меня на руки.
  Селяне были глубоко поражены и благодарны.
  За короткое время одарил такими вещами, что можно купить десять похожих деревень. Но глядя на довольные лица орков - я ни капли не жалел о случившемся. Может - хоть теперь жизнь пастухов наладится.
  Дождавшись, пока радостные жители опустят на землю - попрощался со всеми.
  - Передавайте привет Старде и Зелёной Мерве!
  Их не видно среди толпы. Работали где-то в полях?
  Раздал на прощание детям ещё конфет, которые безумно им понравились. Получил в благодарность улыбки на чумазых личиках. Забрался в <<Буханку>> и медленно поехал.
  Жители не торопились расходиться, наблюдал в зеркало заднего вида, как они махали вслед.
  Я растроганно вздохнул.
  За проведённые неполные сутки в деревне, у которой даже названия нет - я получил больше улыбок и искреннего счастья, чем наверно за год жизни на Земле.
  Невольно задумался - а стоит ли возвращаться к прежней жизни в старый мир? Так ли он нужен? Близких людей и родителей там не осталось, особых ценностей тоже.
  Здесь меня искренне полюбили, а имеющихся богатств - хватит на всю жизнь. С женой и домом проблем тоже вроде не возникнет.
  Можно начать всё заново и вести мирную сельскую жизнь.
  С трудом отогнал эти мысли, уж больно соблазнительные. Но путь ещё не окончен, следовало двигаться вперёд. Лишь сделал себе небольшое послабление, решив сюда обязательно заехать, если окажусь поблизости.
  Дети побежали за машиной, маша руками в пыли. Я решил их порадовать и достал из кармана сигнал охотника. Представлял собой маленькую железку, примитивной конструкции с кнопкой и пружиной, предназначенную для пусков разноцветных огней в воздух.
  Высунул руку из окна и выстрелил.
  Наверху расцвело облако салюта. Детишки остановились и восторженно загалдели, глядя на маленькое чудо и открыв рты. Это напомнило сцену из какого-то фильма, я усмехнулся. Взрослые зааплодировали. Сделал ещё пару залпов, а потом селение скрылось из вида за очередным поворотом.
  

  Глава 5

  Новые земли

  
  Машина медленно ехала по едва заметной колее. Дорогой пользовались нечасто.
  Орки редко выбирались в город, купцы и гости тоже бывали у них временами. Здесь особо нечего делать. Полезных ресурсов и больших городов - нет. У пастухов можно купить лишь свежие продукты.
  Кругом тянулись обширные невозделанные поля, зелёные луга с красивыми цветами. Было тепло, время года напоминало наше лето. Хотя на континенте Грельдус - большую часть года так. Два месяца весны, шесть лета и два тёплой осени.
  Луна Сильва обращалась вокруг планеты Нелли ровно за 40 дней, в неделе 10 дней, а в году - 10 месяцев. В сутках 20 часов, в часе 100 минут, в минуте 30 секунд, если перевести на земные исчисления.
  Еще не привык к такому распорядку, хотя он не сильно отличался от нашего.
  Проезжая мимо небольшой ложбинки - я увидел тихо журчащую речушку, шириной пару метров и решил остановиться.
  Следовало пополнить запасы воды, не помешает умыться. Вещи начинали попахивать, а постирать ранее - негде.
  Вода оказалась абсолютно прозрачной, она текла с гор, на дне отлично виднелись мелкие камушки и речной ил.
  Рыб тут не водилось, слишком мелко. С наслаждением вымыл лицо, напился сводящей зубы вкусной воды и тут же поперхнулся.
  Увлекся, позабыл, что не в своем мире!
  А вдруг в воде кишечные палочки или вредные бактерии?! Запамятовал прокипятить и пропустить через фильтр.
  Пусть она выглядит чище, чем в охраняемых водоёмах России - иногда внешний вид обманчив.
  Надеюсь, не помру теперь от этой водички. Заглотив на всякий случай пару таблеток - набрал её в котелок и вскипятил на портативной плите, о которой как-то запамятовал, пока гостил у драконов. Дров и сушняка поблизости не наблюдалось.
  Бросил в воду пару очищающих таблеток и пропустил её через фильтр. Проделав всё несколько раз - я основательно пополнил питьевые запасы.
  Затем снял всю одежду с бельём и хорошенько постирал. Стесняться некого, вокруг дикая территория и разумных существ нет.
  Животных тут мало. На земле мелькали толстенькие хомяки, среди трав пели сверчки, а в небесах - лениво парили птицы. Но скорей всего - вся живность в страхе разбегалась подальше от воняющей и рычащей <<Буханки>>.
  Жарко, по ощущениям - градусов тридцать. Немного поплескался в ручейке, вытерся полотенцем и надел свежее белье.
  Поменял душные портянки на носки, обул лёгкие кроссовки вместо берцев, надел штаны. На пояс перевесил патронташ и нож. Ходить в разгрузке слишком жарко. На торс надел лишь футболку. Ветерок приятно освежал и обдувал разгорячённое тело. Я с наслаждением потянулся. Эх, хорошо всё-таки здесь!
  Провел рукой по подбородку. Уже порядком зарос волосами. Так не годилось. Надо следить за собой, если позволяла ситуация. Встав на колени у речки - сбрил всю лишнюю растительность с лица и иных частей тела, почистил зубы и помыл голову с шампунем.
  Послышался негромкий звенящий смех. Всполошившись - я упал на землю, затравленно оглядываясь по сторонам. Расслабился, запустил себя. Что неудивительно - в таком внешне спокойном и прекрасном мире.
  Чертыхнувшись - поклялся непременно повсюду начать таскать ружьё, если выживу. Сейчас я беззащитен, из оружия только нож. До машины метров десять.
  Однако - никто не спешил нападать и разглядеть неизвестного весельчака не получалось.
  Метнулся к краю оврага. Оставаться на месте опасно, меня могли с лёгкостью нашпиговать стрелами, словно ёжика.
  Одежда и прочие предметы - так и остались лежать на берегу, сейчас не до них, жизнь дороже.
  Вскочив - зигзагами бросился к машине, прыгнул внутрь и схватил ружьё, быстро зарядив картечью. Немного успокоился, тут относительно безопасно.
  Стёкла усиленные, стрела наверно не пробьёт, но особо не высовывался и осторожно осматривал местность.
  Вокруг степь с растущими невысокими травами. Укрыться поблизости сложно, но я никого не замечал.
  Мне не хотелось оставлять за спиной неизвестную возможную опасность. Выскочил наружу и буквально взлетел на крышу по лестнице, не забыв прихватить вертикалку.
  С такой высоты - обзор моментально стал лучше. Заметался, дабы сбить прицел возможным стрелкам, одновременно пытаясь рассмотреть местность.
  Спустя пару минут - окончательно успокоился и спрыгнул вниз, осторожно заглянув под днище машины. Вокруг точно нет существ, кроме мелких животных.
  Почесав в замешательстве макушку - вернулся обратно к воде и резво собрал влажную одежду с прочими принадлежностями. Оставлять не хотел, видимых врагов поблизости не было.
  Возникла тревожная мысль - а может это из-за выпитой по неосторожности воды? Вдруг она токсична и начались галлюцинации? Или просто послышалось?
  Оглядываясь - понёс вещи к машине. Внезапно снова раздался звонкий смех, словно из-под земли. Я подскочил и моментально оказался возле машины. Сам не знаю, как так быстро добежал. Сердце бухало в испуге, я прыгнул на водительское сидение, кинул рядом вещи и отъехал от странного места, гоня по едва заметной дороге.
  Через пяток километров всё же остановился, до конца отжал одежду от воды и развесил на веревки в салоне, над кучей добра. Мой взгляд упал на лежащие впереди мешочки с едой, что купил у орков. Приближалось время обеда, решил осмотреть пищу из них и заодно перекусить.
  К счастью, еда за прошедшие сутки - не испортилась. Орчанки не стали обманывать странного путника и нагрузили мешки вполне съедобной и вкусной.
  Лежало несколько килограмм сушёного и копчёного мяса, вкусно пахнущие сыры - завернутые в тряпочки, разные корешки и травы, уже знакомые мне бататы, хлеб - одновременно похожий на лепёшки и армянский лаваш, завернутый в большие листы неизвестного растения.
  Жаль не купил местного аналога молочного кваса. Уж сильно понравился. В холодильнике осталось литра полтора от девушек, а купить ещё при отъезде - позабыл.
  Впрочем, думаю - продавать мне наотрез отказались бы и вручили бесплатно довольные пастухи. Поел вкусной, экологически чистой пищи, как я надеялся и запил молоком.
  Возвращаться за ним не стал, и повздыхав о несбыточном - отправился дальше. Таким образом - подходивший к концу запас пищи существенно пополнился.
  Порой направление дороги терялось, приходилось выбираться из машины и искать едва видную колею. Начались рытвины, кочки и овраги, скорость машины оказалась небольшой.
  К концу дня - степные просторы остались позади. Я подъехал к окраине грозно темнеющего леса.
  Дорога ныряла вглубь и решил заночевать на опушке, не желая на ночь соваться в чащобу. Макушки высоких деревьев нависали над землёй, сквозь них просвечивали лучи заходящего на востоке солнца. Тут росли, как знакомые по Земле осины, ели и могучие дубы, так и незнакомые деревья.
  Отыскал удобное местечко и развел небольшой костёр, предварительно набрав сухих веток, валявшихся в изобилии.
  Приготовил себе поздний ужин и неплохо покушал, однако наученный горьким опытом у ручья - прислонился спиной к машине, чтобы обезопасить себя от нападения, хотя бы с одной стороны.
  Рядом положил заряженное ружьё и поглядывал по сторонам.
  Трапеза прошла спокойно. Солнце почти закатилось, лес просыпался, наполняясь ночными звуками. Затушив костер - я стал готовить спальник в машине. Снаружи не решился, опасаясь хищных зверей. Не уверен, что они боятся пламени, как большинство земных. Тем же драконам - огонь вообще в кайф и абсолютно не вредит.
  Столкнулся с трудностью. Гора сокровищ занимала большую часть машины и лечь просто некуда.
  Разровнял участок у одного борта и кинул спальник на брезент, подложив всю имеющуюся одежду.
  Ложе получилось у самой крыши и там едва хватало места, но безопасность важнее.
  Я тихо рассмеялся.
  Вот уж не думал, что буду спать на горе сокровищ, как драконы. Хотя они так вроде не делают, лишь иногда любуясь и перебирая богатства.
  Приготовился залезть в своё гнездо и сладко выспаться, но тут послышался чей-то крик. Лес полон вечерних звуков и трудно распознать какой-то один. Снова раздался голос, женский. Орали истошно и громко.
  Не показалось! Схватив ружье - я побежал на затихающий шум.
  Может это и глупо, своя шкура дороже и всё такое, но бросить женщину в беде не могу! И спокойно заснуть, как ни в чём не бывало. Такое у меня воспитание старомодное, да!
  Следовало спешить, на кого-то могли напасть дикие хищники. Через пару минут - увидел сквозь деревья мелькающую одежду девушки.
  Зелёную орчанку уже на десяток метров утащили в чащу. Но не звери, пожалуй - хуже, особенно для неё. Разбойники.
  Насколько успел разглядеть - девушка крепкого телосложения, под кожей перекатывались отличные мускулы.
  Вырывающуюся красотку держали несколько больших орков.
  Следом за ними - пара бандитов вела упрямого коня, везущего крытую повозку путешественницы. Впрочем - девушка досталась грабителям нелегко.
  Один стонал на земле в луже крови, держась за живот. Другой скрючился в форме зародыша и поджав ноги - громко выл.
  Земля истоптана, валялись два окровавленных обоюдоострых топора орчанки и пара стрел с тупым наконечником.
  Рядом лежали мёртвые орки, у одного - практически отрублена голова, другой - с развороченной грудиной.
  Возле раненых засуетились товарищи по ремеслу и потащили их вслед за остальными. Нужно помочь девушке, поэтому я решил проследить.
  Стараясь не наступать на хрустящие ветки - тихо покрался следом. Через пару десятков метров показался их лагерь. Я остался за периметром, прячась и осматриваясь. Дозорных не заметил.
  Убежище представляло собой - большой очищенный участок леса. По кругу лежали выброшенные за периметр старые ветки и бурелом, образуя естественную ограду. Посередине лагеря трещал костер, рядом кашеварил старый орк, помешивая палочкой в булькающем походном котле, от него разносился странный сладковатый запах.
  - Свиньи грязные, немедленно пустите! - орала пленница.
  Разбойники, гогоча и мерзко подшучивая над бедной девушкой - приволокли её за длинную косу в лагерь, привязали к дереву и воткнули кляп. Орчанке следовало немедленно помочь! Часть бандитов откинула полог повозки, принялись осматривать вещи и выбрасывать на землю.
  Слишком много. Даже если не учитывать двух раненых и повара - в лагере ещё шесть крупных орков и четыре мелких существа, им до пояса. Гоблины.
  Слегка напоминали детей, но только ростом. Вдоль тщедушных тел болтались тощие ручки. Гоблины облизывали тонкие губы и с предвкушением пялились на пленницу. Их длинные носы непрестанно нюхали воздух. Я испугался, как бы меня не учуяли, словно собаки. Мелкие скакали вокруг орчанки, дергали за волосы и одежду.
  Но видно - они здесь лишь поддержка, главные в шайке - могучие орки, один заметно выделялся силой, неплохими доспехами и оружием. Точно вожак.
  Избыток врагов для прямой схватки. У них пара луков, плохие мечи и топоры, примитивные копья у гоблинов, но ситуация заведомо проигрышная.
  Из двустволки успею положить максимум двоих, потом - остальные покрошат на куски. Судорожно стал думать. Времени почти нет.
  Если подпалить кучу сухих веток и деревьев, окружавших лагерь - могла пострадать девушка и сгореть весь лес вместе с нами!
  Пока я метался в сомнениях - к главарю подошёл один разбойник.
  - Калдур! Эта сука убила двоих наших, ранила в пузо Шкура и отбила хозяйство Гротынгу. Шкур подохнет, если не отвезем к лекарю, а Гротынг лежит - стонет. Давай убьём и сожрём девку! - гневно сказал бандит, вращая бешеными глазами и поглядывая на виновницу произошедшего.
  Главарь почесал бороду и рыгнув - заявил:
  - Шкур нам ещё пригодится, неплохой воин. Завтра отправим с телегой к лекарю, коли за ночь не окочурится. Гротынгу же дети не к чему, он должен благодарить стерву за услугу! - громко захохотал Калдур под конец.
  Стонущий на Земле бандит - был явно не согласен и рассыпаться в похвалах перед орчанкой не спешил.
  - Убить и сожрать - всегда успеем, но сперва... - многозначительно ухмыльнулся орк и поправив кожаный пояс - направился к привязанной жертве.
  Я тихо отбежал и уже не скрываясь - помчался к машине по тёмному лесу, только чудом нигде не упав и не налетев на ветки. Дорога хороший ориентир и пробежал по ней буквально за несколько мгновений.
  Рванув дверь - принялся судорожно стучать по рулю автомобиля. Раздались пронзительные звуки сигнала, в наступившей темноте, казалось - звучали ещё громче. Поморгал фарами, наверняка увидели даже в лагере разбойников. Потушив свет и закрыв машину на сигнализацию - я поспешил назад.
  Расчёт оправдался, на полпути едва не напоролся на орков с гоблинами. Главарь отправил часть свиты на разведку - проверить странные звуки и огни. С трудом разминувшись - помчался дальше.
  В лагере мало изменилось.
  Возле орчанки продолжали стоять бандиты вместе с Калдуром, но теперь их несравненно меньше и появился хороший шанс. Вождь с подопечными напряженно вглядывался во тьму, ожидая разведчиков.
  Пленная выглядела плохо, лицо и тело украшали новые царапины и ушибов, верхняя одежда разодрана, и грудь не укрыта. Юбка сползла на бок, но ещё держалась.
  Посмотрел с жалостью. Орки приступали к самому главному, но вроде успел. Бедная девушка уже совсем отчаялась и устала сопротивляться сильным разбойникам. Бессильно повиснув на веревках - опустила голову.
  Я никогда не убивал разумных, но сейчас - сомнений не осталось.
  В груди клокотала ярость и хотелось вцепиться в глотки ублюдкам! Неизвестно, сколько ещё таких путников замучили! К тому же - они каннибалы, отвратительно!
  Вдалеке завыла машина. Получилось, её нашли! Надеюсь - не сразу прибегут сюда и дадут немного времени.
  Медлить нельзя. Прицелившись - выстрелил картечью в вождя и стоящего рядом рослого орка, наверно - помощника. Грянули выстрелы, завоняло сгоревшим порохом.
  Расстояние мизерное и промахнуться не боялся, но бандиты стояли слишком близко к жертве, я мог случайно задеть её.
  Пришлось перезарядиться и выйти из укрытия, чтобы выманить на себя. Разбойники порядком струхнули при громких звуках выстрелов, присев на корточки - обхватили в страхе головы и косились на упавших товарищей. Но увидев меня - приободрились и кинулись в атаку.
  Впереди несся огромный орк с мечом наголо. Внезапно потяжелевшее ружьё - тряслось в потных ладонях, я с трудом выцелил шею.
  Отдача ударила в плечо. Бандит упал, содрогаясь. Из шеи била струйками чёрная кровь.
  Я немало удивился бегущему с тесаком старому повару и потратил на него последний патрон в стволе.
  Два оставшихся гоблина метнули в меня кривоватые копья, больше похожие на дротики, но не задели. Попытались сбежать. Такого шанса не дал и быстро добил, маленькие тельца повисли на завалах деревьев окружавших лагерь.
  Стрелять пришлось в спины, меня тошнило и пошатывало, адреналин глушил чувства, мешая внятно мыслить, сердце громко бухало.
  Раненый, лежащий с отбитыми яйцами - заорал.
  Время поджимало, оставшиеся разбойники должны вот-вот вернуться и я поспешно убежал за периметр, спрятавшись среди деревьев. Это гарантированно давало шанс на удачный выстрел. Орчанка приободрилась и с немалым удивлением следила за моими действиями. Приложил палец к губам, прося её молчать. Надеюсь - это означает тоже, что и у нас.
  Убрался из лагеря весьма вовремя. Тут же - внутрь периметра забежали три оставшихся орка и два гоблина, ходивших к машине.
  - Калдур! Там такое чудо! А что тут за... - разбойник растерянно примолк, разглядывая устроенный погром и валяющиеся трупы бывших приятелей. Его спутники тоже в шоке озирались по сторонам.
  - Сзади маг! - раненый судорожно тыкал пальцем, указывая в мою сторону.
  Я не стал больше ждать и выстрелил в пару бандитов. Остальные обнаружили меня, но пока выбегали из лагеря, огибая завалы - успел перезарядиться дрожащими пальцами. Влепил следующую картечь в живот орку и разорвал пополам вторым выстрелом гоблина.
  Патронов в стволе больше не осталось. Последний мелкий попытался достать ржавым кинжалом, но я отбил его и влепил паршивцу прикладом прямо в лоб. У говнюка закатились глаза и он упал, дрыгая ногами. Может сдох, не знаю - не проверял.
  Словно по наитию я вытащил нож из-за пояса и методично вскрыл глотки всем троим.
  Потом вошёл обратно в лагерь и так же добил остальных. Орчанка смотрела с немым восторгом в глазах. Её ничуть не испугала произошедшая бойня и смерть бандитов. Впрочем - понимаю и не могу винить.
  В этот момент я себя мало контролировал, не знаю - что мною управляло.
  Осталось два раненых разбойника, лежащих в углу стоянки. Подошёл к ним. Один в испуге сжался, другой со скверной раной в животе - был без сознания или мёртв.
  Схватка закончилась, адреналин схлынул и меня ощутимо потряхивало, начинался отходняк. Стрелять в раненых подло, но ведь это враги! Лечить, а затем везти в город - не собирался.
  Может всякие Бэтмены и занимаются таким, но я не желал оставлять за спиной врага, который может отомстить. Лучше - уничтожить, с гарантией и спать спокойно.
  Кроме того - они наверняка не невинные овечки, как и остальные разбойники. Это каннибалы и насильники. Их необходимо убить!
  Несмотря на относительно безобидный вид - решил не приближаться.
  - Пощади! - дрожащим голосом попросил ублюдок, видя мою нерешительность.
  - Отпу...
  Выстрел растерзал шею врага. Вторым добил другого. Я опустил оружие, держа палец на дрожащем курке.
  На землю упали, курясь дымком - две зелёные гильзы.
  Витал запах пороха, вонь давно немытых, искалеченных выстрелами тел, крови и внутренностей.
  От одиноко брошенного котла на затухающем огне - доносился тошнотворно-сладковатый запах сгоревшего мяса.
  Мне стало нехорошо и вывернуло ужином наружу. Придя в себя - вытер рот и направился к орчанке, так и висевшей на дереве. Она пробовала освободиться, но привязали надёжно.
  - Идём отсюда - прохрипел на оркском.
  Черноволосая удивленно уставилась, но промычала сквозь кляп. Вытерев нож от крови об одежду ближайшего трупа - я разрезал веревки, удерживающие девушку. Покачнулась и едва не упала, но вовремя подхватил.
  - Благодарю воин... за всё! - произнесла, заковыляв к скакуну. Тот во время выстрелов совсем ошалел и забился в угол стоянки, вместе с повозкой. Я помог орчанке закинуть вещи обратно в телегу и повёл всех к машине.
  Наступила глубокая ночь, мы шагали при неверном блеске звёзд и луны.
  Вышли к стоянке. Мой автомобиль на месте. Его не успели сильно повредить, обнаружил несколько длинных царапин и воткнутое спереди копьецо, пониже лобового стекла. Вздохнув - выдернул и решил оценить состояние <<Буханки>> завтра.
  Умыл лицо и руки чистой водой, попросил сделать это путешественницу.
  - Нужно осмотреть твои раны - сказал девушке.
  - Хорошо - покладисто согласилась она. Достал аптечку.
  Замявшись, спросил - не причинили ли вред её лону.
  Бах! Меня свалил могучий удар кулака в челюсть.
  - Нахал! - с гневом выкрикнула орчанка.
  - Мне надо знать для лечения! - с не меньшим бешенством проорал я, выплюнув пару окровавленных зубов. Твою ж мать! Щека нещадно болела, изо рта текла кровь. Хорошо - на бок не свернула.
  Девушка покраснела и отрицательно замотала головой. Неловко, но следовало прояснить в первую очередь и принять нужные меры и лечение в случае чего.
  Однако я вовремя успел, поэтому всё относительно хорошо закончилось.
  При свете фонарика, который она держала - аккуратно смазал все царапины, синяки девушки, заклеил пластырями. Прополоскал себе рот и обработал щёку. На месте боковых зубов - языком нащупал две хлюпающие дырки.
  Сам - из боя с разбойниками вышел абсолютно невредимым. Физически. Накапал в стакан успокоительного, выпил сам и заставил дикарку. Нам обоим не помешает. Закинул аптечку с ружьём на переднее сидение и повел девушку к задним дверям автомобиля.
  Зеленокожая с любопытством погладила машину. Темно. Было хреново после стольких убийств, я устал и плохо соображал.
  - Ты немало пережила, но может - поспим сегодня вместе? Я ужасно вымотался и не смогу дежурить! - неуверенно предложил орчанке.
  Всё понимаю, но иначе нельзя. Разводить костер у машины и лежать снаружи - глупо. Мы будем как маяк в ночи для всех желающих.
  Дикарка тоже устала, да и не стану предлагать ей дежурить.
  Однако она без колебания согласилась. Привязал коняшку к фаркопу автомобиля, на ощупь расширил пространство под крышей и уступил даме спальник, забрав часть одежды для своего ложа.
  На брезенте жестковато, внизу торчали острые углы, а одежда немного сглаживала их.
  Девушка бодро прыгнула на кучу сокровищ, заползла в спальник у стеночки. Я залез следом, с трудом закрыв двери. Раскорячившись - разделся и полез наверх. Стеснения не испытывал, лишь безумно хотелось спать.
  Забравшись к тёплой орчанке - моментально вырубился от усталости и пережитого стресса.
  Утро встретило лучами яркого солнца, бившего из стекол. Зевнув - повернулся к спящей красавице и тут же пораженно застыл, рассмотрев девушку при свете дня.
  Зеленоватое полуголое тело - переливалось в лучах солнца. Длинная, до пояса заплетённая чёрная коса - перекинулась через плечо, красивая грудь с крупными сосками мерно вздымалась.

Летария []

  Орчанка лежала вплотную ко мне, поджав руки к груди.
  Влажные приоткрытые губы были совсем рядом. Виднелась пара небольших клыков из нижней челюсти. Тело девушки весьма сильное и мускулистое, на плоском животе виднелись кубики пресса, на руках - крепкие бицепсы.
  Никогда не любил перекачанных женщин ещё со старого мира, считаю - прекрасному полу больше идет обычная женственность, нежность и прочие необходимые атрибуты. Но девушка на удивление пропорционально и спортивно сложена, ни капельки жира, словом - одно загляденье!
  Зелёнокожая тёрпко и мимолётно пахла потом, пробуждая желание.
  Ощутил начинающееся беспокойство. Всё-таки наступило раннее утро и я полуголый лежу рядом с очаровательной девушкой, которая безмерно понравилась.
  Любовь с первого взгляда раньше не испытывал, но кажется это она! Не просто похоть, тут нечто иное. Странное, но приятное пьянящее чувство, словно наваждение!
  На вид девушке лет двадцать, но в мире Нелли не угадаешь. Орчанка под два метра ростом, весьма крупная и не меньше семидесяти килограмм. Легонько провел по её щеке ладонью, замерев.
  Сонные изумрудные глаза открылись, я вылез и стал поспешно одеваться.
  Ладно я - не увидел в темноте. Но она же знала, что прелести не прикрыты, когда шла по лесу и ложилась спать! На девушке остались только набедренная юбка и сапоги. Хоть бы предупредила или завернулась! - думал, почему-то немного злясь и прыгая на одной ноге, пытаясь обуть неподдающийся кроссовок.
  Справившись с обувью и своей злостью - пошёл к передним сиденьям и достал из туристического рюкзака запасную майку.
  Незнакомка приводила себя в порядок, так и сверкая грудью. Она совсем не стеснялась и наоборот - призывно покачивала ею. У орков чувство стыда отсутствовало напрочь и одежду они носили для красоты, защиты от холода, колючих веток. Свободно могли ходить полуголыми, если возможно. Такого я стерпеть не мог и едва не взвыл.
  - Примерь, пожалуйста - попросил, давая замену повреждённой.
  Дикарка с восторгом приняла подарок и без проблем надела зелёную майку.
  Я почти успокоился, но тут же - чуть не стал грызть костяшки пальцев от досады. Всё стало едва ли не хуже! Майка рослой орчанке оказалась маловата и плотно обтягивала грудь, открывая пупок на спортивном животике и лишь подчеркивая её достоинства.
  Ну, а что делать? Не требовать же одежду обратно. Вздохнул и смирился, стараясь особо не коситься. Весьма приятное зрелище, но чревато всевозможными последствиями.
  - Давай знакомиться? Зовут Игорь, раса - человек, прибыл издалека. Следую в столицу Дримбора - сказал девушке.
  - Имя моё - Летария. Из рода Скальных Дубов.
  - Какой ты странной расы! Но убиваешь хорошо и говоришь на славном нашем языке! То сильно радует меня! - произнесла девушка, слегка грубоватым и гортанным голосом. Она общалась белым стихом. ( Нерифмованные стихи с метрической организацией)
  - Желаешь награду - родичи мои дадут и пара есть мечей, взять можешь их! - предложила она.
  - Благодарю, но спасал не за плату, ничего не надо - наотрез отказался я, похоже только прибавив себе уважения.
  Ну вот, уже и в герои записали - подумал, смотря в глаза Летарии. Однако - весьма приятно, когда другие тебе безмерно благодарны.
  - Что же ты милая Летария в лес поехала так поздно? - спросил с интересом у путешественницы. Оказалось - у повозки отлетело колесо и девушка сбилась с графика, пока его чинила.
  - Заночевать хотела на выходе из леса - поведала она, обведя руками пространство вокруг машины.
  - Но подловили вдруг уроды! Трусливые псы! Стрелой лишь оглушили, иначе раскидала б их! - гневно сказала орчанка.
  - Ездили тут спокойно раньше все - с лёгкой грустью проговорила Летария.
  - Теперь тоже будете - произнёс я и девушка слегка повеселела.
  - Игорь - ты сильный шаман? Как быстро всех убил своей гремящей палкой! Чудесное оружие какое! - с восторгом молвила, глядя на меня и ружьё. Слегка напыжился, но в целом - заслуженная похвала.
  Вчера я весьма эффективно истребил дюжину мыслящих существ, пусть и не людей, но весьма похожих.
  В армии учили стрелять, но разумных не убивал. Только животных и то - обычно некрупных. Вчера же в меня словно вселился дьявол или включилась генная память.
  Двигался, менял укрытия и перезаряжался - словно робот. Никаких чувств и мыслей, лишь отдельные - прицелиться, выстрелить, перезарядить, повторить.
  Это несколько тревожно, словно чужие знания и рефлексы взяли надо мной верх, хотя несомненно - весьма полезные.
  Решив пока об этом не думать - умылся и почистил зубы. А затем умыл Летарию - полив ей на руки воды и лично вытер довольную мордашку полотенцем. Гигиена - прежде всего. Правда зубы ей чистить не стал, хотя они и так выглядели чистыми и крепкими. Девушка понимала не все мои действия, но безмерно доверяла.
  Развел небольшой костёр с помощью спичек, весьма удивив дикарку. Затем разогрел еды и накормил Летарию разными вкусностями, не забывая и про себя любимого, к тому же - весь мой ужин остался на стоянке разбойников и аппетит был зверский.
  Дикарка ела голыми руками, обжигаясь и чавкая, в горстях подносила еду ко рту.
  Сладкое она не любила.
  - Как фкуфно! Так матуфка моя готовит только! - восторгалась Летария.
  - Великий воин Игорь ты, готовишь хорошо! Счастливая твоя жена наверно! - внезапно сказала, проглотив пищу.
  Я закашлялся, поперхнувшись. Орчанка принялась стучать своей ручищей, словно молотом по наковальне. Вот только это моя многострадальная спина.
  - Да нету у меня жены! - произнёс, отдышавшись.
  Летария выпучила глаза и окинула оценивающим взглядом.
  Во время трапезы - спросил у девушки, куда держала путь.
  - К родных в деревню направляюсь!
  Она пять лет училась кузнечному мастерству и теперь ехала домой с гостинцами и первыми изделиями нелёгкой профессии. Металл дорогой, но кое-что заработала во время учебы.
  Девушка облизала пальцы и сбегала к повозке.
  Затем с гордостью показала молоток, пару десятков гвоздей и несколько почти готовых железных мечей, к ним осталось приделать деревянные рукоятки.
  Предметы из средненького металла, но чувствовалось - делали с любовью и старанием.
  - Сразу видно руку мастера! Молодец! Отличным кузнецом станешь! - с уважением похвалил работу Летарии, погладив её по макушке. Щёки орчанки украсил лёгкий румянец.
  По пути я не видел других поселений и дорог к ним, поэтому с лёгким подозрением спросил Летарию о конце пути. Догадка подтвердилась. Девушка двигалась в ту самую деревню пастухов у гор, где жили радушные орки.
  - Ты случайно не знаешь Острого Клыка с Кельдой?
  - То батюшка и матушка мои! И еду к ним я из далёкого пути - удивленно хлопая ресницами - произнесла она.
  Обалдеть! Так ненароком спас дочь дорогих знакомых? Хорошо, это и к лучшему.
  Летария живо заинтересовалась, откуда знаю её родителей. Пришлось кратко рассказать, как меня приняли радушные жители и гуляли в селе. Правда - опустил ненужные подробности, например - об подаренных ожерельях и как напился.
  Может - это неправильно, однако портить возникшие отношения, лишними сейчас деталями - не хотел. Всё равно расскажут и узнает.
  Нам хорошо и легко вдвоём, так и сидели бы, болтая о пустяках, но Летария - взглянув на высоко поднявшееся солнце - засобиралась в дорогу.
  Да, к сожалению - сейчас наши пути расходятся, но я набрался ещё большей уверенности - непременно навестить пастухов и Летарию.
  Девушка запала мне глубоко в сердце. Замечательно, если ей тоже понравился, казалось - она испытывает сильную благодарность. И возможно - нечто большее, как надеялся.
  Перед отъездом она предложила сходить на место стоянки разбойников и посмотреть полезные вещи и оружие. Я согласился, чтобы побыть дольше рядом с ней и хотел собрать пустые гильзы, могли пригодиться.
  Взяв под узды запряжённого в повозку коника, спокойно пережившего ночь - орчанка пошла к стойбищу бандитов.
  По пути подобрала закруглённые кровавые топоры, с любовью их погладив.
  Как видно - мы подкинули немало неожиданного угощения местному зверью.
  Тела бандитов с поляны бесследно исчезли, лишь бурые пятна крови на земле напоминали о произошедшем. Однако массивный окровавленный доспех главаря - лежал на поляне, тело выдрали. Прочие разбойники не носили броню, от них остались обрывки одежды и оружие.
  Довольная орчанка тут же заскакала, словно козочка, собирая всё полезное и кидая к себе в телегу.
  - Игорь выбирай!
  - Не, ничего не нужно.
  Надо думать её это порядком удивило, но пожав плечами - прагматично стала тащить к повозке кровавый доспех. Брезгливо сморщившись - помог закинуть в телегу.
  Начинаю восторгаться женщинами мира Нелли. Их сломить невозможно!
  - Ототру песком с водою, как новенький он будет! - заявила довольная Летария.
  У орков тяжко с металлом, поэтому она радовалась даже плохим мечам. Их можно переплавить, а часть оружия продать.
  Девушка не взяла только походный котел бандитов. Звери его тоже вылизали дочиста, но я заметил внутри - остатки черепа и погрызенную кисть руки. Поганые разбойники успели кого-то убить и уже готовили.
  Прошёл по лагерю и вдоль ограды, поднимая гильзы.
  Никаких богатств у разбойников не нашли. Может - спрятали? В мешках лежала дрянная еда, всякая мелочёвка и обрывки одежды. Нам это не нужно. Собрав оружие - вернулись в мой лагерь.
  Как бы этого не хотелось, однако пришла пора прощаться. Летария обещала передать поклон родителям и всем селянам.
  - Лучше не подходи к ручью в ложбине! Страшное что-то пугает путников - предупредил дикарку.
  Орчанка расхохоталась, объяснив сквозь слёзы - там иногда бывает местный полевик (Дух-хозяин поля в мифологии восточных славян) и подшучивает над всеми. Создание безобидное и никому не вредит. Я немного смутился. Ну, кто же знал?
  Постояли - обнявшись, а затем каждый пошёл своей дорогой. На прощание - осмелился и поцеловал Летарию в щечку.
  - Прощай, о воин Игорь! Надеюсь - ещё мы встретимся! - сказала порозовевшая дикарка.
  Моя майка так и осталась на ней, пусть носит. Также безумно хотел ей подарить ожерелье или кольцо. Но это слишком навязчиво, рано и не смог найти достойного повода. Дурак!
  Хотя, подозреваю - девушка с радостью приняла бы любой дар.
  Дорога дальше безопасная, поэтому без всякого страха отпустил Летарию домой.
  

  Глава 6

  Бомест

  
  Грустно проводив орчанку - принялся осматривать повреждения нанесённые машине. На моё счастье - копьецо не задело двигатель и радиатор, лишь пробило металл, войдя неглубоко внутрь. Также на кузове виднелись несколько царапин.
  - С первым боевым крещением тебя! - сказал <<Буханке>>, похлопав по металлу.
  Я тоже засобирался в путь, но предварительно разложил инструменты и почистил ружьё, так хорошо потрудившееся вчера. Завёл машину и направил прямо в тёмную чащу по дороге.
  Переехал небольшую речку, заметно расширившуюся. Видно продолжение того ручейка, где меня напугало полевое существо. Прозвал Веселушкой.
  Пространство для маневров в лесу ограниченно, дорога виляла в стороны. Часто попадались лежащие ветки и деревца, приходилось рубить и оттаскивать в сторону. Я был на взводе и опасался нападения хищных животных или новых разбойников, но их здесь не имелось или сами разбегались от рычащей машины.
  На деревьях щебетали птицы, по бокам иногда виднелись мелкие животные, летали насекомые.
  Вдруг на дорогу вышел огромный бурый медведь. Я резко затормозил, остановив машину перед оскаленной мордой.
  Сердце испуганно забухало, хотел сдать назад, но взглянув зверю в глаза - неожиданно передумал. В них светился разум.

Ведмед []

  Лесной зверь не нападал, встал перед машиной на задние лапы и протяжно заревел.
  - Тише брат! Мы с тобой одной крови, ты и я! - негромко пробормотал, сжимая руль. (Отсылка к <<Маугли>> Редьярда Киплинга)
  Косолапый наклонил голову и фыркнул, поведя ухом, требовательно протянул вперёд когтистую лапу.
  - Ишь, вымогатель! - восхитился я. Зверь упрямо рыкнул.
  - Ладно, ладно, не урчи. Достал ему кусок мяса, хлеба и колбасы.
  От зверя не чувствовалось агрессии. Он словно полуразумен и всё понимал. Весьма странно, но интересно.
  - На, жуй! Страж лесных владений! - крикнул в едва приоткрытое окно и бросил пищу на траву у дороги. Может и разумен, но лучше не рисковать.
  Медведь - переваливаясь, подошёл к ней и заурчав - стал жадно пожирать. Может он тоже приходил на стоянку разбойников ночью? Ненасытный какой!
  Направившись дальше - лес проехал спокойно и с облегчением выдохнул, выехав на просторы. Кругом снова начались поля, луга и сады, большая часть возделана.
  Километрах в пяти - виднелся первый крупный город моего путешествия. Мне непременно нужно заехать пополнить запасы, также хотел узнать местные новости и побродить среди живых существ, пообщаться с ними.
  Хотя волновался, как меня примут. Да и спать на жёстком ложе порядком надоело. Хотелось немного домашнего тепла и уюта, нормально помыться и поспать в чистой кровати, хотя бы одну ночь.
  Проехал мимо полей, на которых росла пшеница и остановился возле деревьев в садах, с них убирали урожай работники. На ветках висели крупные и спелые, сочащиеся соком красноватые и синие плоды, выглядели весьма аппетитно. Давно не ел свежих фруктов, витаминчики не помешают. У пастухов в деревне росли в основном овощи.
  Вышел к работникам, большинство - невысокие тощие орки и гоблины.
  - Ты можешь продать несколько плодов? - спросил у одного, предложив захваченных монет.
  Рабочий судорожно закивал и с вожделением смотрел на монеты. Я поменял их на крупные фрукты, каждый размером с кокос, предварительно уточнив - можно ли это вообще есть.
  Счастливый батрак заверил - плоды уже спелые, можно кушать сырыми, поджаривать и добавлять в блюда, они вкусные и абсолютно безвредные.
  Положив всё в машину - я продолжил путь. Пришлось отклониться и подъехать к южным воротам, со стороны Драконьих гор - их не имелось.
  Встал в очередь желающих попасть в город. Сколько здесь существ! У входа стояли одетые в кольчуги и хорошо вооружённые стражники. Были и гномы, но мне стало не до разглядывания.
  - Обыскать телегу! - приказал толстый усатый орк, когда подошла моя очередь.
  Я с ужасом представил, как обнаружат гору богатств и наверняка обложат огромным налогом, а потом про это узнает весь город. Тогда вряд ли покину его живым, а если и уеду, то без порток и машины.
  - Обождите доблестный страж, у меня имеется важная верительная грамота! - попросил я, запинаясь. Быстро достал с бардачка старую газету, засунув в неё горку монет и отдал командиру.
  Позади машины уже собралась небольшая очередь из желающих въехать, но они не роптали, негромко переговариваясь и с любопытством смотрели - чем всё закончится.
  Стражник осторожно развернул чтиво и тут же захлопнул. Приоткрыл ещё раз, считая монеты. Командир остался весьма рад, смяв газету - сунул себе за пояс.
  - Добро пожаловать в город Бомест, господин! - сказал орк. Усы довольно топорщились. Подмигнул и гаркнул солдатам так, что у меня заложило уши.
  - Эй бездельники, открыть ворота! Пропустить этого важного сударя - лихо крикнул стражник.
  Его подопечные тут же принялись открывать большие дубовые ворота, высотой метра четыре, их закрывали перед каждой повозкой. Для тех, кто путешествовал пешком и без груза - рядом имелась небольшая дверь.
  Я с облегчением поспешил заехать. Над воротами прибита подкова, гвозди, были нарисованы странные символы и висели пучки трав. Жители суеверные?
  Дорога уложена каменной брусчаткой, но на обочине скопилась грязь, лежали деревянные подмостки для пешеходов.
  Машина ехала вдоль двухэтажных деревянных домов и изб, тут их немало. Сразу видно - городишко процветающий. Находился на пересечении трёх дорог, одна из которых вела к горам гномов, другая к гаваням у моря, а третья к столице страны - Герготу, туда и направлялся.
  Имелся обширный рынок, шум услышал издалека и решил непременно зайти позже.
  Спросив у прохожего - отыскал постоялый двор.
  Столкнулся с первой трудностью. Стоянки для транспорта нет, оставлять без присмотра на ночь - побоялся. Верховых животных путешественники оставляли в конюшне на краю города, а повозки в купеческих дворах.
  А не выдать ли <<Буханку>> за передвижное транспортное средство? В принципе - это так и есть. Недолго думая - поехал к конюшне.
  Загнал авто прямо к истошно заржавшим лошадям и недовольно мотающим рогами быкам. Тут стояла даже парочка оленей, свысока смотревших на машину, наклонив величественные головы с ветвистыми рогами.
  Надеюсь - животные не продырявят её рогами и копытами.
  Захватил с собой ружьё и брезентовый рюкзак с вещами. В боковой карман положил горсть разных монет, запер на замки машину. Чтобы сигнализация не орала, если животные нечаянно заденут.
  - Смотри, чтобы никто не залез - сказал ошеломлённому конюху и дал монет.
  - Ваше животное в надёжных руках господин, его никто не побеспокоит! - стал доказывать впечатлённый конюший.
  Несколько успокоенный - я направился в город, запомнив лицо рабочего.
  Первым делом пошёл на постоялый двор, где решил заночевать. Это двухэтажное, вытянутое в длину деревянное здание, комнат на тридцать. На вывеске рисунок кровати с непонятной надписью.
  Я зашёл внутрь и поздоровался с хмурым гномом, сидящим за грязной стойкой. Создание невнятного бурого цвета, ростом мне чуть выше живота. Выглядел довольно старым, голова абсолютно лысая и покрыта пигментными пятнами.
  Морщинистое лицо и нос картошкой с большими расширенными ноздрями, короткие круглые уши. Под кустистыми седыми бровями тускло блестели глаза. В небольшом рту нет половины зубов, их меньше чем у людей, но более крупные.
  Одет в какую-то хламиду. Рядом с коротышкой находилась небольшая дверь, как видно - вела в подсобные помещения. Дальше шёл коридор, по бокам виднелись комнаты с закорючками на дверях, и вела лестница наверх.
  - Есть комнаты на сутки, второй этаж?
  - Имеются! Шесть серебряков, в долг - не пущаем! - недовольно пробормотал гном.
  Понятия не имею о расценках мира Нелли и сколько у меня денег. Но подозревал, что немало. Благо дракон хотя бы показал, какие сейчас в ходу. Присев на лавку - стал рыться в рюкзаке, куда положил монеты на грядущие расходы. Без труда отыскал серебряные и отдал.
  - Как зовут?
  - Игорь Смирнов.
  - Меня называй Камнерубом.
  - Животных не приносить, огонь не разводить. Жрать в таверне за углом. Закрываемся спустя два часа после заката, не успеешь - ночуй, где хочешь - сурово произнёс консьерж. Я согласно покивал, не желая злить старичка.
  Он вывалил из-под стойки кусок булыжника с привязанным к нему веревкой железным ключом.
  - Чтоб не потеряли - пояснил гном, делая запись в журнале.
  - Второй этаж, третья дверь налево. Постель приготовят позже - напоследок сказал коротышка и принялся чем-то шебуршать под стойкой. Документов не спрашивал. Красота!
  Поднявшись наверх по скрипучей лестнице - я нашёл свой номер. С трудом открыл ключом и огляделся.
  Маленькое, забранное решёткой оконце, под самым потолком - затянуто полупрозрачной плёнкой. У стенки стояла деревянная кровать с грубым, набитым тюфяком и подушка из мешковатой ткани. Небольшой пустой сундук с воткнутым ключом. На столе - толстая желтоватая свеча, табурет - вот и убранство комнаты.
  Всё вокруг деревянное, никаких ковров или украшений.
  Бросил рюкзак в сундук и запер, предварительно - переложив монеты в пустые отделения патронташа на поясе, рассовал часть по карманам.
  Надо кошель себе купить, а то так - неудобно! - подумал, заперев дверь на ключ и направляясь вниз. Ружьё взял с собой, местные принимают за странный посох или рукоять оружия.
  - Приду вечером - оповестил, отдав ключ от комнаты.
  Камнеруб невнятно пробурчал. Я пошёл искать местную городскую управу.
  Хочу узнать - можно ли получить документы и какие нужны для свободного передвижения по королевству Дримбор.
  У ворот повезло, но ещё через пол страны ехать и сомневаюсь, что везде пропустят так просто, особенно в столицу.
  Спросив совета у прохожих - подошёл к раскрашенной управе. Деревянное, многоэтажное здание - походило на терем. Вошёл.
  За столом возле входа стоял большой стол, засыпанный бумагами. На стуле сидела миловидная девушка в лёгком зелёном, расшитом узорами сарафане, покрытая рыжей шерсткой по всему телу.
  На голове торчали лисьи ушки, имелся маленький чёрный носик и даже пушистый хвост. В остальном - она мало отличалась от человека.

Скари []

  Здание пронизывали коридоры, на верхние этажи вело много лестниц и повсюду бегали занятые существа.
  - Здравствуй красавица! Не подскажешь - где тут можно оформить документы для передвижения по городам? - спросил с идиотской улыбкой.
  Какой шикарный хвост, вот бы погладить!
  - Запросами населения связанными со справками, верительными грамотами и видом на жительство занимается сеньор Белавиджа. По второй лестнице направо, третий этаж, вторая дверь налево - протарахтела она, не отвлекаясь от дел.
  Я без труда нашёл нужную лестницу и поднялся наверх. Здание богато украшено - на полах лежали ворсистые ковры, кое-где на стенах висели гравюры и картины, окна прикрывали тяжёлые шторы, а освещалось пока не зажжёнными свечами.
  Постучав - дождался разрешения и вошёл внутрь.
  Посреди большой комнаты, за красивым столом из синего дерева - сидело важное надутое существо с желтоватым оттенком кожи. Напоминало жабу, только раз в десять больше - как повадками, так и внешним видом.
  Одежда похожа на фрак и я подавился смешком. Только монокля в глазнице не хватает! Толстые коротенькие лапки шевелили длинными узловатыми пальцами. Приплюснутый широкий нос, практически без ноздрей.
  В комнате лежал мягкий пушистый ковёр белого цвета, стояли шкафы набитые свитками и бумагами. У стен - несколько полуоткрытых сундуков. Свет давали два окна с разноцветной мозайкой. Жаб медленно отложил перо в сторону и посмотрел на меня.
  - Господин Белавиджа? - спросил я на общем, разуваясь перед ковром. По нему наверно ходили обувью, но я пожалел топтать такую красоту.
  - Верно, чего угодно? - пробурчало существо. Даже голос похож на кваканье.
  - Сможете мне помочь? Направляюсь я в столицу, но прибыл издалека, документов нет. Можно ли их оформить здесь и что требуется? - спросил у жаба, усевшись прямо на белоснежный ковер.
  Стульев здесь нет, а ковер мягкий и пушистый, сидеть на нём - одно удовольствие.
  Жаб перегнулся через стол, с удивлением наблюдая за мной, потом вновь стал невозмутимым.
  - Прежде всего, сударь эээ...
  - Игорь - подсказал ему.
  - Да, сударь Игорь. Прежде всего, вынужден спросить - имеются ли у вас необходимые финансовые средства? - вежливо, но подозрительно протянул чиновник, глядя на мой непрезентабельный вид. Я выразительно погремел монетами в карманах.
  Белавиджа сразу повеселел и почувствовал себя в своей стихии. Нет, не в водной, а денежной. Процедура оказалось довольно простая, без лишней бюрократии и беготни.
  - Имя, род, клан, титул и прозвище, если имеется - спросил толстяк.
  - Игорь, род - Смирнов, прозвища нет - ответил жабу, он старательно всё записал. Моя армейская кличка не подойдет. Далее Белавиджа спросил возраст.
  - Встретил тридцать вёсен.
  - Как же вы уважаемый уехали из гавани без документов? - спросил чиновник, сощурив глаза. Посчитал иностранцем. Я сказал, что всю жизнь жил в далёкой деревне и впервые покинул её.
  - Название? - протянул Белавиджа.
  - Пастушья деревня у Драконьих гор - затаив дыхание, наугад ответил жабу. Он недоверчиво взглянул, но записал в листок. Я решил притвориться простым жителем Дримбора, ибо не знал, как они относятся к иностранцам. Может чужим вообще тут ездить нельзя и меня арестуют.
  - Но там же обитают драконы! - в суеверном ужасе прошептал чиновник.
  - Да, мы каждый год отдаём им молодых девственниц и младенцев в виде дани - сделав страшные глаза, поведал жабу.
  Чиновник также спросил мой рост и вес. Понятия не имею, сколько это в местных единицах. Белавиджа не расстроился, написал записку и велел отдать в седьмом кабинете, налево от его лестницы на первом этаже. Сбежав вниз - я наведался в комнату, похожую на врачебный кабинет.
  Немолодая курящая женщина в халате, похожая на волчицу - измерила мой рост и вес, обхват груди - записала на бумажке и велела выметаться. Снова будто оказался в военкомате на врачебном смотре и пулей взлетел наверх обратно к жабу.
  Записав данные с листка - он спросил особые приметы, описал внешность и расу.
  - Всё готово! - отрывисто квакнул, подавая несколько листов.
  - Распишитесь здесь, здесь и здесь или поставьте крестик! - показал Белавиджа места в документах. Не знаю, что там понаписал, осталось надеяться на его хотя бы временную профессиональную честность. Я поставил подписи, жаб уважительно приподнял густые брови.
  - Вот копия документов - протянул один из листков чиновник.
  - Остальные пошлём в архив.
  - Также возьмите это - он подал небольшой листок из плотной бумаги, напоминающей картон. На нём красивым каллиграфическим почерком были написаны буквы и символы в несколько рядов.
  - Ваш порядковый номер 2091964, советую запомнить! По нему сможете без проблем восстановить документы в случае кражи, порчи или утери. Это быстрей, чем восстанавливать по имени и роду - сказал Белавиджа.
  - Итак, мастер Игорь, я свою работу сделал! С такой карточкой вы без проблем войдёте в любой доступный город континента Грельдус, обладаете всеми свободами граждан, имеете право на суд и дуэль, покупку земли и дома в разрешённой зоне.
  - Можете наниматься в охрану или участвовать в турнирах, словом - теперь вы официально стали гражданином, пользуйтесь доступными благами! - произнёс жаб, широко улыбаясь.
  Надо же и не подозревал, что маленький клочок бумаги здесь столько даёт.
  - Остался вопрос оплаты - проквакал довольный Белавиджа, развалившись в кресле и потирая лапки.
  Я судорожно сглотнул, вот сейчас он на мне отыграется и заломит неподъёмную цену.
  - Итак: консультация клиента, заполнение бумаг, направление на обследование, дополнительная консультация, оформление гражданства... итого выходит... пять кровавых монет!
  Жаб достал лист бумаги.
  - Если не хватает средств - можем оформить выгодный контракт на отработку! - предвкушающе облизнулся чиновник.
  Однако в патронташе отыскались пять красненьких и тяжёлых кругляшков.
  - Приятно с вами сотрудничать, приходите к нам ещё - протянул жаб, скорчив обиженную морду.
  - Будьте так добры, отдайте секретарше у входа эту бумагу. Квитанция нашей работы - протянул Белавиджа листок.
  Натянув обувь - я попрощался и спустился вниз.
  Лисичка сидела у входа со скучающим видом. Отдал бумажку, девушка наколола её на штырёк с другими.
  - А не выдают ли здесь награды за разыскиваемых преступников? - спросил, вспомнив о случае в лесу.
  - Руководство по отлову, поощрений и наказаний. Шестая дверь по коридору налево от входа - сказала она, взмахнув ресницами и заинтересованно посмотрев.
  Девочка наверно подумала, что я наёмник или охотник за головами. Мне просто хотелось узнать - нет ли какой награды за каннибалов. Она не особо нужна, но хорошее отношение местных властей - никогда не помешает.
  Найдя кабинет с покосившейся табличкой - вошёл в большое, но душное и прокуренное помещение, заставленное столами, за которыми сидели разные существа.
  Все дико заняты, сновали кругом, носили письма и рукописи, кричали. Похоже на местный аналог полиции. Я слегка замешкался в такой кутерьме, но затем решительно отправился к ближайшему разумному. На столах лежали таблички с непонятными надписями.
  Сотрудник послал к другому, там - отфутболили к следующему и еле нашёл нужного.
  Это оказался небольшой гоблин красноватого цвета.
  - Приветствую! Я - Пигнакс! Что случилось? Кого ограбили, убили? Где, когда? Всё пишите! - не дав мне и раскрыть рта, затараторил он и положил листок с чернильницей и пером.
  - Подождите мастер, мне по другому вопросу - осторожно прервал я поток словоизлияний и отодвинул предметы в сторону. Затем кратко поведал о ситуации в лесу и убийцах-каннибалах.
  - Как звали их главаря? - первым делом спросил гоблин. С трудом припомнил - его вроде называли Кадур или Кадум, о чём и поведал гоблину.
  - Неужели банду Калдура завалил?! - ошеломлённо пробормотал Пигнакс и попросил рассказать о бандитах.
  Я описал главаря как самого крупного орка среди них, его крепкую броню и неплохой меч, вспомнил - одного разбойника называли Шкуром.
  - Да точно! Ребята! Этот почтенный банду Калдура уничтожил! Всех! Один! - восторженно заверещал гоблин, едва не прыгая на стуле от переполняемых эмоций. Тут же на мою спину посыпались дружественные похлопывания, зазвучали поздравления и радостные возгласы. Часть похвал досталась и несказанно довольному гоблину.
  Пигнакс поведал мне - банда промышляла разбоем по всему Дримбору, часто меняя места, её не удавалось поймать.
   - Доверяю вашему рассказу, описание довольно подробное.
  - И вы не ушли бы живым в ином случае, но мне нужны доказательства для начальства.
  Гоблин с извиняющим видом поднял глаза наверх.
  Затем он слегка приуныл, услышав, что никаких ушей, пальцев и голов я с собой не прихватил, а тела за ночь растащили по окрестным лесам дикие звери. Впрочем, гоблин тут же повеселел, услышав, про оставшиеся на поляне пятна крови и большой котел с парой костей, а также сумки.
  Пигнакс пообещал непременно сегодня же отправить туда группу. Описал ему стоянку и он спросил моё имя.
  - Мастер Игорь! Мы премного благодарны вам, за избавление от банды полагается серьёзная награда, но сами понимаете... Нужно съездить на место, опросить свидетельницу... - гоблин зашуршал бумагами.
  - ...орчанку Летарию, осмотреть их вещи. Поищем останки у стоянки. Но всё займет время, незачем сидеть и ждать результатов. Вы не планируете здесь задержаться? - спросил Пигнакс, я отрицательно покачал головой.
  - Ну вот! Сейчас вам лучше заняться своими делами, а через месяцок - можете спросить в управлении любого города и получить награду, как информация подтвердится. Разумеется - все наши сотрудники узнают о вашем геройстве! - гордо пропищал гоблин.
  Я согласился и Пигнакс попросил карточку личности, переписал данные и отпустил меня. Сотрудники провожали восторженным стуком кулаков и ладоней по столам.
  - Работайте братья! - послышался на той стороне уверенный гортанный голос, когда я закрывал дверь.
  Направился к выходу из здания. Заинтригованная лисичка проводила взглядом.
  По солнцу определил - уже наступило время обеда. Но голода не чувствовалось, поэтому пошёл к местному рынку.
  Меня оглушил шум, краски и суета. Повсюду сновали диковинные существа, путешественники и купцы. Сидели степенные менялы, орали торговки, бегали перекупщики, воришки и дети. Всюду кипела жизнь. С открытым ртом - пробирался в толчее рынка.
  Пару раз чуть не подрезали патронташ, но я был бдителен и злобно отмахивался ногами.
  Возле входа стоял лоток с расшитыми кошелями. Их продавала женщина с разноцветными глазами, замотанная в платки, как в паранджу. Купил один покрасивее. Стоил он совсем недорого, пару серебряных.
  Затем я забился в глухой угол и пересыпал монеты. Влезло всё и даже осталось место. Решил пока носить в руках, не давая шанса местному ворью. Надо бы шнурок прикупить и повесить кошелёк на шею, тогда удобнее будет.
  Неторопливо стал прогуливаться по базару, разглядывая товары и стараясь ни на кого не наступить.
  Рынок довольно большой, тут бродили существа со всех сторон света. В начале торжища стояли прилавки с разными диковинными фруктами, овощами и травами. Потом пошли прилавки с мясом, тушами животных и рыбой, везде вились мухи и насекомые, а торговцы безуспешно пытались их отогнать.
  Лежали товары гномов с гор - различное холодное оружие, инструменты, украшения и бочки со спиртным. Длинные и приятно пахнущие древесиной доски из эльфийских лесов. Тонкие воздушные одежды, рулоны тканей, специи и диковинки дальних земель. Кораллы и украшения с моря, разные сладости.
  Многие товары неплохого качества, но видно, что основную часть оставили для рынков столицы - Дримбора. Там крутятся большие деньги, там можно получить лучшую прибыль.
  Забывшись - прошёл по всему базару в самый конец. Тут продавали разных животных - от маленьких забавных комочков меха, до странных ящероподобных существ с пятиметровым размахом крыльев и большими завязанными клювами. Напоминали птеродактилей, не драконов.
  Я так ничего и не купил, решив это сделать завтра - перед отъездом и направился к постоялому двору.
  Устал, хотелось просто полежать, читая книгу. Взял ключ у старого гнома и поднялся в комнату. Меня ждала застеленная кровать и подушка, обернутая в кусок ткани, напоминающий первые прототипы наволочек. Надеюсь - тут побывала служанка, пока отсутствовал, а не лысый старик.
  С наслаждением вытянувшись на свежем, приятно пахнущем и хрустящем постельном белье - я едва не заснул, но потом открыл рюкзак и занялся делами.
  Приближался вечер и время ужина. Отложив книгу - понял, что неплохо бы покушать. Спрятал всё в сундук, включая патронташ и ружьё, разобранное пополам парой движений. Взял только нож с кошелём. Двустволка слишком громоздкая и в помещении мешаться будет.
  Запер на замки, спустился вниз и направился в харчевню, закинув по пути ключ Камнерубу.
  Таверн было несколько, разной паршивости, но я спросил у прохожих - где самая лучшая в городе. Посоветовали <<Белого Быка>> и указали путь. Здание выглядело пристойно, из-за двери доносились вкусные запахи и смех разумных существ.
  - Пошёл вон пьяная свинья! - раздался женский крик и невысокая гномка с рыжими косичками - пинком под зад вышвырнула из харчевни поддатого орка. Он рухнул в придорожную грязь и недовольно хрюкнув - затих.
  Официантка окинула меня подозрительным взглядом и с гордым видом вошла обратно.
  Наверно следовало бы особо не отсвечивать и выбрать более скромную таверну, но я решил себя побаловать. Гулять, так гулять! Мог это позволить, и хотелось отдохнуть по полной, хотя бы денёк. Мне порядком надоело шариться в полудиком состоянии по таким же полудиким лесам.
  Толкнул входную дверь и зашёл внутрь. Тут же встретила пара крепких гномов вышибал.
  - Не балуй - синхронно сказали оба, поведя мощными плечами. Прямо - два молодца из ларца!
  - Не буду - пробормотал я, протиснувшись мимо и направившись к свободному столику - сел спиной к стене и осмотрел помещение.
  Таверна освещалась окнами со вставленным вместо стёкол полупрозрачным хрусталём или слюдой. Наверняка дорогое удовольствие. Сновали служанки, зажигая свечи на четырёхлапых канделябрах и одиноко висящих железных подсвечниках. Приближался вечер и быстро темнело.
  Я подозвал одну из официанток. Это оказалась гномка выбросившая пьянчугу. Шмыгнув носом - выжидающе уставилась на меня.

Галла []

  - Привет огонёк!
  - Здорово дылда! - весело произнесла она.
  - Чем у вас тут кормят сегодня?
  - А что дадут, то и будете жрать милсдарь! - ехидно улыбаясь, ответила крошка. Но тут же с серьезным видом перечислила:
  - Ребрышки в птичьем соку, баранина по орочьи, заяц тушёный с яблоками, рыба заливная и жареная, суп из шкварок с туторисами, змеи фаршированные, сверчки жареные в масле, шнапьи глазки... - жестом остановил девушку.
   - Всего самого вкусного и побольше!
  - Из напитков дайте орочьего молока, но не опьяняющего!
  Название у пастухов не выяснил, о чём немало жалел. Готов пить его в любое время. Спиртное брать не стал, завтра рано уезжать и нужна ясная голова.
  Рыжая вытаращила глазёнки.
  - Надо же, никогда бы не подумала! - пробормотала она, убежав к стойке за которой орк меланхолично протирал ёмкости тряпкой. Благо, относительно чистой.
  А что такого? Молоко вкусное!
  Трактирщик принёс вместительную кружку и пару кувшинов с моим любимым напитком. Тут же примчалась гномка с кухни.
  - Ваша еда готовится сеньор, прошу подождать! - с преувеличенной вежливостью обратилась официантка, хихикая.
  Я принялся снова разглядывать помещение.
  Посетителей оказалось немного, но уже вечерело и зал наполнялся различными существами. Старался не всматриваться, но тоже чувствовал взгляды со всех сторон.
  Трапезничали разные путешественники, в углу сидел мрачный тип, весь закутанный в ткань, лишь глаза блестели из-под капюшона.
  За стойкой находилось странное существо, похожее на огромного комара и с удовольствием тянуло длинным носиком напиток из бутыли, словно через соломинку. В таверне также присутствовали несколько гномов, орков и другие расы.
  Принесли мои первые заказы, я втянул носом одуряющий запах. На деревянных подносах и блюдах лежало разнообразное мясо, овощи, фрукты, нечто напоминающее пирожные и мармелад, стоял мёд. О, тут и красные варёные раки есть! Ммм, вкуснотища!
  Принялся с жадностью поглощать пищу, запивая молоком из кувшинов. Спустя час я окончательно наелся, живот стал тугой словно барабан. Подозвав уже знакомую рыженькую - спросил, сколько должен.
  - Четыре кровавика и два серебряка - чётко отрапортовала официантка. Надо думать в этом мире - немалые деньги. Могу позволить. Однако следовало продать в столице большую часть богатств.
  Без труда отыскал в кошеле нужную сумму, но дал сразу шесть кровавиков.
  - Остальное оставь себе за работу и заботу - сказал, тяжело поднявшись из-за стола.
  Надо думать - чаевые тут не распространены, но официантка весь вечер трудилась, как пчёлка, обслуживая всех с поразительной быстротой и проворством, она честно заслужила награду.
  Девушка со счастливым выражением прижала монеты к груди и с улыбкой проводила меня до самого выхода, отчего я получил пару недоумённых взглядов вышибал.
  - Зовут меня Галлой! - прошептала на ухо гномка, потянув к земле.
  - Игорь! - произнёс смущённо. Она клеится ко мне?
  На улице стало совсем темно, но вроде не опаздывал. Фонарей или факелов - нет, и путь к постоялому двору освещали лишь далёкие звёзды.
  Шатаясь от съеденного - добрался к месту ночлега. За окном горела тусклая свечка. Зашёл внутрь и передо мной из темноты, словно призрак возник старый гном, отчего едва не треснул по его глупой лысой башке.
  Камнеруб улыбнувшись - взял свечу и повёл меня наверх, светя под ноги. Весь вечер ждал, желая напугать? Или так на всех постояльцах тренируется?
  Старик открыл дверь ключом и отдал его. Зажёг свечу на столе и ушёл молча.
  Я закрыл дверь на небольшой засов, разделся, задул пламя и повалился в кровать. Темно, матрас приятно пах полевыми травами и свежим бельём.
  

  Глава 7

  Чужой выбор

  
  Выспался прекрасно. Никакие клопы и блохи не кусали, мыши под потолком не скреблись и ночью было тихо.
  Первым делом - утром я умылся во дворе из бочки с водой и отправился в таверну, где решил позавтракать перед отъездом.
  Там меня встретила жизнерадостная гномка. Охранники другие, но трактирщик так же сидел за стойкой, протирая стаканы и кружки.
  Казалось - он никуда не уходил на ночь и стоял в том же положении. Может - так оно и есть.
  Попросил официантку сделать лёгкий завтрак. Она ласточкой упорхнула на кухню. Затем мне подали салатики, кашу, немного мяса, яичницу. То, что надо!
  В качестве питья попросил яблочный сок. Отведав блюд - я поспешил наружу, снова заплатив Галле больше положенной суммы, не в силах удержаться, глядя на маленькое радостное личико.
  Время приближалось к полудню, рынок вовсю шумел и направился к нему.
  Пройдясь по рядам - купил пристойно выглядевшей еды в дорогу, пару неплохих ножей на обмен, одежду, различные сувениры, в особенности морской тематики и парочку интересных инструментов. Ракушки странно пахли и шумели, если приложить к уху.
  Безумно захотелось на море, я там никогда не был и решил поехать, если будет возможность. Но сначала наиглавнейшая задача - это попасть в столицу.
  Также крайне хотелось купить одного из забавных зверьков на рынке, но не знал, как за ними ухаживать. Да и трясущаяся, воняющая бензином машина, полная острых предметов - не лучшее место проживания для такого малыша. Может когда-нибудь...
  Малыш. Как там Пузатая поживает?
  Затем отнёс все покупки к машине. Работал тот же конюх.
  Внимательно осмотрел замки, днище и салон. Всё в порядке и животные не повредили авто. Конюх с обиженным лицом следил за моими действиями, но поймав серебряный - его настроение улучшилось.
  Я покидал вещи в салон и погнал к постоялому двору. Всевозможные существа провожали машину удивлёнными взглядами и зажимали носы.
  Подъехав к зданию - вбежал внутрь, забрал рюкзак с ружьём.
  - Пока дед, уезжаю!
  Камнеруб кивнул головой и закрыл за мной входную дверь.
  Тут я вспомнил о лисичке и заехал на рынок, купив там большой букет благоухающих цветов. Затем лихо затормозил возле городской управы, шуганув прохожих.
  Не удержался и посигналил несколько раз. Горожане с недоумением обернулись, уставившись на машину, в управе ко многим окнам прижались лица со сплющенными носами.
  - Фурор обеспечен! - пробормотал, выскочив из машины и взяв букет. Мне повезло и секретарша сегодня работала. Не удивлюсь, если они тут ишачат без выходных и праздников. Решил порадовать милашку. Ей точно надоело сидеть на одном месте, заполняя скучные бумаги и отвечая на глупые шутки.
  Она с немалым удивлением уставилась на меня. Многие служащие останавливались, с интересом ожидая - куда же направлюсь. Но я шагнул прямо к рыжей лисичке и подал ей букет.
  Девушка часто задышала, высунув краешек малинового язычка и покрылась румянцем, прижав лапки к груди.
  - Пусть прекрасные цветы оживят это место и скрасят твой досуг, а аромат наполнит заведение! - вдохновлённо произнёс, вручая презент.
  Понесло, но иногда случалось, в такие моменты я не способен остановиться.
  Секретарша горячо поблагодарила, зарумянившись.
  - И как же тебя зовут прелестница?
  - Скари из рода Тихих Убийц!
  Я вздрогнул. Губы лисички пересекла кривая усмешка.
  - Ты не первый с такой реакцией. Что, тоже теперь убежишь в ужасе?
  Пушистая погрустнела.
  Какой у неё великолепный хвост! Хочу погладить!
  - Нет, я рискну.
  - Вот и правильно! Потому что я не такая! - повеселела девушка.
  - Скари! Негодница! Опять болтаешь на рабочем месте - раздался чей-то голос.
  Посмотрев вниз - я обнаружил недовольно шипевшего толстого кота, мне до пояса ростом.
  - Уже заканчиваю мастер Ррум!
  - Прости, работать надо - пискнула рыженькая.
  Лисичка зарылась носом в цветы, с восторгом держа в лапках и вдыхала запах, на её лице бродила довольная улыбка.
  Похоже - я сегодня осчастливил еще одного чел... разумную - подумал, улыбнувшись и поехал из города в восточные ворота.
  Тут начинался неплохой тракт. В обе стороны катились телеги, ехали всадники, шли пыльные путники с мешками, даже промелькнула пара карет запряжённых странными животными с хоботами.
  Ширина дороги - метров пять и на ней спокойно все разъезжались. Умощена большими круглыми камнями, похожими на голыши, а иногда встречались плоские вытесанные плиты. Ехать довольно комфортно, я неспешно обгонял остальных.
  Проехав так несколько десятков километров - увидел, что тракт разветвляется и впереди перекрёсток. Одна дорога вела к столице, по ней и собирался дальше ехать. Другая - заросла, перегорожена знаками и завалами деревьев.
  Она шла к дальнему и мрачному замку. Третья сворачивала направо к большому озеру.
  Неплохо бы - искупаться и пополнить запасы воды. Дорога немощёная, но хорошо накатанная. Ей часто пользовались.
  Многие желали набрать воды перед дальней поездкой. Возле озера находилась деревушка, жители которой - выставили товары на продажу у домов и сидели на завалинках, предлагая ручные поделки с домашними продуктами всем желающим.
  В основном - путешественники отличались бережным отношением к озеру. Никто не гадил туда, не загонял грязных животных и телеги в воду.
  На берегу мыли лошадей, набирали воду из небольшого ручья поблизости - про запас. Поодаль расположился песчаный пляж, загорали и отдыхали многие путники, плескались в озере.
  Я решил не отставать от других и тоже поплавать. Но сначала - обновил запасы воды, предварительно прокипятив и очистив сквозь фильтр. Это начинало надоедать и казаться излишней предосторожностью. Может, на планете многих бактерий и микробов нет! Местные вон - сколько лет пользуются.
  В мире Нелли не было химических заводов и предприятий, сливающих отходы в питьевые источники, здесь нет канализаций проходящих в реки, все бережно относились к воде, в большинстве мест она очень чистая и вкусная.
  Меня терзали смутные сомнения, но лучше перебдеть, чем недобдеть. Однако очищающие таблетки рано или поздно подойдут к концу, фильтры закончатся и останется только кипятить воду, пропуская через марлю.
  Решив пока не забивать голову ненужными тревогами - разделся до исподнего, сложил всё в машину и закрыл на замки. Куда деть брелок с ключами? В трусах не потаскаешь. Найдя выход - спрятал возле днища, под переднее колесо.
  Все путешественники и местные, когда я приехал - с интересом смотрели, но потом привыкли и разошлись.
  Побежал на пляж и с криком бросился в тёплое озеро. Поплавал в чистейшей воде и вылез любоваться видами.
  Вокруг лежали различные существа, загорая и отдыхая. Лифчики и купальники не заметил, многие существа женского пола ходили полуголые и радовали глаз. Самые стеснительные - купались подальше и оборачивались полотенцами.
  Озеро пресное и проточное, в нём имелось небольшое течение и маленькие волны. Вдали плавали лодки.
  Весьма большое - другого берега не видно. Надеюсь, хищные огромные рыбины тут не водятся.
  Хотелось удивить отдыхающих, плавая на резиновой лодке с мотором по озеру, может покатать разумных и наловить рыбы. Но для этого требовалось разрыть гору богатств в машине, достать компрессор, накачать им лодку, поставить мотор, достать удочку.
  На всё нужно время, а я весьма спешил.
  Пришлось покинуть озеро, которое называлось Туманным и пошлёпать голыми пятками к машине.
  Там съел несколько плодов, купленных накануне в садах перед Боместом.
  На вкус напоминали грушу, спелые. Сладкий сок капал на песок, лип к рукам, я почувствовал себя как дома, на речке с арбузами. Вздохнув - помыл руки, оделся и поехал к перекрестку.
  Вдалеке снова показались очертания зловещего замка, к нему вела старая закрытая дорога. Всегда мечтал побывать в таком старинном здании, стало интересно. Достав из машины бинокль - я залез на крышу <<Буханки>> и принялся разглядывать замок.
  Высокий, как многоэтажка, с острыми шпилями на верхушках башен, в каменных стенах торчали узкие окна с пыльными стёклами. По периметру находилась ограда. Здание давно забросили. Вокруг росли дикие сады и словно большая зона отчуждения.
  - Эх, не ходил бы ты сынок туда - прошамкал кто-то старческим голосом.
  Рядом с машиной остановился худой орк, заросший седыми волосами и одетый в рваное тряпьё. За спиной он держал небольшую котомку.
  - Почему дедушка? - спросил у путника. Я не собирался в замок, но хотел узнать причину.
  - Зло там! Большое зло! - проговорил дед.
  - Это замок Гиза! Сидит зверюга страшная там, убивает всех вошедших. Ужо награду за неё большую давали и отряды смельчаков находились, а всё одно - кто отправился туда - назад не вернулись - грустно поведал зелёнокожий.
  - Мы и сами не рады, но тракт с озером не перенесёшь. Знаки упреждающие поставили, а местные наслышаны и не лезут - добавил старик.
  - Знаешь отец, а я - попробую, пожалуй - пробормотал, садясь в машину. Решил посмотреть, что за чудо-юдо там сидит.
  К тому же у меня есть двустволка. Народ обычно суеверен и склонен преувеличивать, но если там вправду опасная тварь и избавлюсь от неё - это будет лишним плюсом в мою пользу. Наметились неплохие отношения с властями, улучшить репутацию - не помешает.
  Обычно не веду себя так безрассудно, но словно тянуло к этому замку... неясное ощущение.
  С трудом найдя путь среди зарослей - выехал на длинную и покрытую травой дорогу, идущую к старому зданию. По краям росли деревья, вокруг цвели заброшенные сады и лужайки.
  Видно тут когда-то жили и работали разумные существа. Грустно видеть кругом разруху и запустение, накатывалась меланхолия.
  Подъехал к ржавым массивным воротам, покрытым завитушками из металла.
  Одна воротина приоткрыта. Замок окружал высокий каменный забор, наверху торчали странные штыри через равные промежутки. Здание довольно старое.
  Кладка из больших камней, множество помещений. Возвышались пять башен с крышами синего цвета, от некоторых откололась черепица, часть окон - треснута или выбита. В таком замке непременно должен быть подвал с винами или сокровищница!
  А может тайные ходы и ловушки! Тут также могли остаться вещи и ценности от прошлых хозяев.
  Меня охватил азарт. Жаба внутри оживленно приподняла голову, квакая и требуя начать поиски! Машина и так полна сокровищ, но лишние не помешают - здраво рассудил я.
  Но сначала требовалось убить неизвестную тварь, а потом всё спокойно исследовать. Я переоделся в плотные штаны, надел берцы и куртку.
  Закрепил патронташ на пояс и сразу вставил два патрона с тяжёлыми пулями в ружьё.
  Тварь очевидно большая, но пули должны её уложить или хотя бы ранить.
  Взял мощный фонарь и зажигалку. Хотя стоял яркий день и в замке много окон - наверняка свет проникал не повсюду и там будет полно тёмных мест. Крепкая одежда защитит от царапин и ссадин. Вспомнил про подарок дракона и мысленно поблагодарил его. Надел под куртку тяжёлый красный доспех и напялил шлем. Защита будет не лишней в бою.
  Другое оружие брать не стал, оно бы только мешало.
  Осторожно шагая и осматриваясь - направился к главным дверям в замок. Других входов рядом не имелось, а выбивать стёкла глупо - зверь мог услышать. Я надеялся застать его врасплох.
  Аккуратно приоткрыв незапертую входную дверь - попал в огромный вестибюль. Повсюду толстый слой пыли, по углам висела старая паутина.
  Пол отделан мрамором и другими неизвестными камнями.
  Наверх вели две широкие каменные лестницы, с множеством ступенек и истлевшими остатками ковров. По бокам находились двери и коридоры, впереди - большая дверь, похожая на парадную.

замок Гиза []

  Повсюду старые следы предыдущих искателей. Напрягло - ведущих обратно ни одного не заметил.
  Также иногда на полу встречались странные точечки, идущие двумя рядами. Но нет звериных следов. Что монстр жрёт здесь? Может он давно сдох?
  Я решил сначала обследовать помещения на первом этаже, а затем поискать выше. Это затянется надолго.
  Пошёл в комнаты слева от входа. Там оказались разные подсобные склады с давно сгнившими продуктами, парочка малых залов со столами, кладовые и комнаты прислуги, хозяйственные помещения, чуланы.
  Здесь мало интересного, большинство вещей сгнило или испортилось, я развернулся и пошёл назад.
  Везде на полу виднелись натянутые нити, похожие на шёлковые. На всякий случай - старался их осторожно переступать, но нечаянно задел одну и быстро отпрыгнул в сторону.
  Она завибрировала, словно струна, но всё было тихо. Ничто не упало, пол не раздвинулся и ржавые стрелы из стен не вылетели.
  Успокоившись - двинулся дальше.
  Теперь пошёл по правому крылу здания. Тут находилась прихожая с вешалками и остатками одежды. Потом зашёл в большой обеденный зал с раскиданными стульями.
  Хорошо, что вся еда давно сгнила, иначе вонь стояла бы ужасная.
  Хрустальных и серебряных сервизов - к сожалению не нашёл. Далее обнаружилась небольшая кухня смежная с залом.
  В ней валялась гора котлов, ножей и прочих столовых принадлежностей. Эх, орков с деревни бы сюда, они живо забрали - подумал, пробираясь сквозь пылищу.
  Из кухни вела на улицу небольшая дверца, я вышел в красивый, но порядком заросший сад.
  Здесь даже есть оранжерея с засохшими и разросшимися растениями!
  Пройдя по небольшой галерее - попал обратно в холл. Оставалось большое помещение напротив входной двери.
  Я с трудом отодвинул тяжёлую дверь и вошёл внутрь. Красивое помещение. Зал совершенно пустой и наверно использовался для танцев.
  Большие окна закрывали тяжёлые, изъеденные насекомыми шторы. На потолке закреплена пара стеклянных люстр с множеством огарков свечей.
  На стенах висели картины, несколько ржавых мечей и щитов.
  В углу зала стоял небольшой помост с безнадёжно испорченными инструментами. Видимо здесь играли местные трубадуры. Лежал толстый слой пыли. За бальным залом находилась комната поменьше, похожая на гостиную. Тут интересно, загляну попозже.
  Однако - нигде не находил трупы или скелеты предыдущих жертв. Это нервировало, куда же они все делись? Может выше, там же - логово твари?
  Останки тел и полученные ими ранения, следы на костях - могли бы многое сказать о характере, росте, силе и весе зверя.
  Первый этаж исследовал и пошёл к выходу из бального зала с намерением проникнуть на верхние.
  Бах! Едва вышел в вестибюль - сильный удар вышиб воздух из груди и я словно куль влетел обратно в бальную залу.
  Пролетев по воздуху - шмякнулся о пол. Шлем грохоча слетел с головы. Если бы не доспех - этот удар наверняка пробил бы тело!
  Судорожно пытаясь вздохнуть и роняя слезы от боли - я пополз к ружью. Разбитый вдребезги фонарь валялся неподалёку.
  Дверь заскрипела и в зал протиснулось что-то массивное. По полу приближался дробный стук, будто множества каблучков.
  Не оборачивался, сердце бешено стучало. Наконец удалось дотянуться до приклада двустволки. С виду она не пострадала, проверять некогда, осталось надеяться на знаменитую советскую надёжность.
  Уже буквально чувствовал всей кожей и затылком, как враг нависает надо мной.
  Повернувшись - увидел большое тёмное тело с множеством ног. Попытался направить ствол, но сильный удар выбил многострадальное ружьё из рук, а следующий пришёлся в голову и сознание померкло.
  - Отбегался - промелькнула последняя мысль.
  Однако меня ещё не сожрали! Пришёл в себя, лежа в небольшом помещении похожем на кладовую. Всё сплошь затянуто белой, невероятно крупной паутиной!
  Голова болела. Попытался встать на ноги и с ужасом обнаружил, что не могу пошевелиться! Оказался весь опутан такой же крепкой паутиной и не получается её разорвать!
  Завернули, словно младенца, спутали по рукам и ногам, но тут не до смеха. Рядом висели коконы с высохшими мумиями внутри. Так вот где все трупы! Я попал в логово огромного паука!
  - Дурак! Приключений захотелось? На! Получай сполна! - ругался, судорожно пытаясь освободиться. Руки плотно прижаты к телу, но вроде не обыскивали. Броню сняли. Может - сумею достать нож или зажигалку...
  Но планам не суждено было сбыться. Дверь открылась и в проёме возникло громадное тело паука.
  - Сейчас меня будут жрать! - равнодушно подумал и закрыл глаза. Смотреть не хотелось, чувствовал себя беспомощным и накатила апатия.
  Вдруг кокон поволокли рывками по полу.
  Пока убивать не будут. Я приоткрыл один глаз, затем второй и уставился на спину тянувшего существа.
  Это оказался огромный, выше моего роста - паук!
  Всё тело тёмно-фиолетового цвета, большое вытянутое к заду трёхметровое брюшко поддерживали восемь тонких, но крепких лапок, отливающих чернотой.
  Одна без всяких усилий - тянула кокон за собой. Концы ног выглядели весьма острыми, вот чьи следы-точки видел внизу! И тут понял, что меня смутило.
  Тёмные волосы!
  Там где у обычного паука должны быть голова со жвалами - находилось нечто другое. Волосы необыкновенно длинные, неровно обрезанные и скрывали всё спереди.
  Кокон, словно мешок с картошкой закинули в небольшую комнатку.
  Внутри стояла большая железная ванна в красных и бурых потёках. Я содрогнулся. Это была засохшая кровь.
  Неожиданно - послышался голос моего похитителя. Точнее похитительницы, как оказалось.
  - Наглое мясо! Думал можно безнаказанно шляться по замку и красть вещи?! Хотел убить меня? Теперь сам сдохнешь! - послышался приятный, прохладный, но злой голос.
  С трудом перевернулся на спину и рассмотрел паучиху.
  Выше конечностей и брюшка должна находиться головогрудь, но тело паука плавно переходило в ... торс красивой женщины!
  Плавные бедра отлично подчёркивали тонкую талию, незнакомка не страдала полнотой и стройна словно лань!
  Ниже пояса у девушки, только ног не имелось.
  Одежды нет и я смог полюбоваться красивой грудью с острыми выпирающими сосками. На нежных руках шевелились необычайно тонкие пальцы. Раза в два длиннее моих!
  На прелестной шейке висел широкий металлический обруч с маленьким зелёным камушком, плотно прилегая к коже.
  Женская часть выше брюшка бледно-серого цвета. Лицо арахны сильнее всего отличалось от обычного. У неё четыре пары глаз.
  Одна была нормальной и глаза с радужкой красного цвета смотрели прямо на меня. Выше тонких изящных бровей расположилась другая полноценная закрытая пара. Ещё выше находились четыре небольших рудиментарных глаза.
  Красивые губки, накрашенные алой помадой, изо рта виднелись идеально белые зубы и два длинных клыка из верхней челюсти.
  Стоп, что?! Она накрашена! Помада, макияж, подводка. Ну и дела!
  На вид девушке около двадцати пяти лет и она просто восхитительна!
  Позабыв обо всём на свете - уставился в восторге.
  - Молчишь? Может это и к лучшему... - тихо сказала и стала приближаться. В хрупкой девичьей руке блеснул длинный кинжал.
  - Хоть умру в объятиях прекрасной богини - произнёс напоследок и закрыл глаза. Малодушно, но я не в силах смотреть на приближающуюся смерть.
  Послышался звон металла, открыл глаза. Клинок лежал на полу у паучьих ног. Девушка выронила орудие убийств и широко открыла прелестные глаза.
  - Повтори?! - полувопросительно не то попросила, не то приказала она.
  - Да, я не жалею что умру от рук милейшего создания на свете, чья красота затмевает луну! Твой лик божественен, восхитительное тело и бархатная кожа, волосам позавидует любая, ножки изящны и совершенны, а грудь - словно два прекрасных холма!
  - Обожаю эти тонкие прекрасные руки с идеальными пальчиками и готов целовать каждый по отдельности! Твои губы так и манят, ты самая идеальная на свете, чудо! Мне лишь жаль, что встретил тебя так поздно! - прокричал в лицо арахне и приготовился умирать.
  Терпеть не мог всевозможных насекомых, вплоть до омерзения и пауков недолюбливал, но она не вызывала отрицательных чувств. Даже страх испарился. До этого пугала лишь неизвестность.
  Просто не воспринимал паучиху как животное. Кажется - она разумная. Я видел в ней лишь девушку, а не жуткое чудовище.
  При моих словах похитительница зарумянилась и смотрела мне в рот, широко открыв глаза.
  Казалось - с жадностью ловила каждое слово. Под конец речи у неё дрожали ноги, незнакомка качалась и жарко дышала. Затем ножки арахны подкосились и она опустилась на пол, на лбу выступил пот, выглядела совсем нездоровой.
  - Как ты... ещё никто... идеальная... - бормотала, словно в бреду.
  - Кроме того - я пришёл уничтожить монстра, который убивает в замке, а не милую девицу.
  - Я не хотела... они сами нападали - прошептала она, спрятав лицо в ладонях.
  Вдруг паучиха внезапно поднялась с пола, схватив кинжал. Приготовился к удару, но она проткнула кокон и с большим трудом разрезала.
  - Ты... не такой, как другие! Бери - что хочешь и уходи! - сказала, расплакавшись и с цокотом убежала из комнаты.
  Размял затёкшие руки, радуясь неожиданной свободе и отправился по следам, благо отследить в пыли нетрудно. Не дело, когда девушка плачет! Уходить я не собирался.
  Арахна нашлась в одном из помещений неподалеку. Мы находились где-то на верхних этажах замка. Паучиха сидела у окна в небольшой комнате. Наверно здесь и жила, выглядит уютно, прибрано и мало пыли.
  На стенных полках - несколько книг, стояла пара кресел, столик с бутылкой вина. Здесь нет кровати, в углу натянута толстая паутина, напоминающая формой гамак.
  У окна стоял мольберт и краски с потускневшей картиной, судя по наметкам - нарисованы поля и сады вдали.
  Рядом шкаф с одеждой и большое зеркало. Туалетный столик. На нём лежали духи, травы, расчёски, немного украшений и прочие женские принадлежности.
  Незнакомка с поникшими плечами сидела у окна. Слёзы ещё текли, размывая тушь. Женщины не должны плакать! Просто наизнанку выворачивает.
  Осторожно положил руку на её плечо. Девушка вздрогнула и недоверчиво обернулась. Арахна сидела на брюшке, расставив лапки в стороны.
  Так она оказалась ниже меня, не пришлось вставать на цыпочки. Сзади и с боков к ней подойти мешало паучье тело, поэтому обошёл спереди и обнял.
  Ой! Забыл, она же голая! Упёрся в грудь и стало неловко. Девушке впрочем - было не до этого.
  Арахна снова заревела, стиснув меня тонкими руками, я едва мог вздохнуть. Стал поглаживать её спину, волосы и паучиха постепенно затихла, перестав хлюпать носом.
  Ненадолго отстранив - она затем с решительным видом притянула обратно и стала покрывать мокрыми поцелуями моё лицо.
  Косметика пачкала физиономии, но мы не обращали внимания. Я жадно ловил губы девушки и пару раз - удалось недолго поцеловать.
  Красавица успокоилась и с запозданием осознала свою наготу. Мило взвизгнув - прикрылась руками, выталкивая из комнаты.
  Быстро вышел и дверь захлопнулась. Изнутри послышался шум. Наверно это надолго. Опустившись на старый ковёр - вытер лицо и приготовился ждать. Не стал никуда уходить, иначе подумает, что сбежал и расстроится.
  Спустя десять минут - дверь открылась и многоногое чудо пулей вылетело оттуда. Она промчалась по коридору быстрей, чем успел повернуться вслед. Вдали послышался шум льющейся воды.
  Как видно - я у двери и уснул. Очнувшись - увидел перед собой довольную и заново накрашенную арахну. Тело затекло и по моим ощущениям прошло не меньше пары часов. Со стоном поднялся.
  На девушке надето простенькое фиолетовое платье из жесткого материала. Наверное - сама сшила. Одежда великолепно гармонировала с паучьим телом и подчёркивала красоту бледной кожи выше.
  На уровне груди вышит рисунок птицы - ворон с приоткрытым клювом и красным глазом. Плечи голые, не знаю, каким чудом платье держалось на ней. Словно корсет - начиналось под мышками, оставляя открытыми руки. Заканчивалось чуть ниже пояса.

арахна Альтемида []

  Паучья часть не прикрыта, иначе пришлось бы шить целую палатку. Но это ничуть не портило вид!
  О боги! Арахна стала ещё прекрасней в таком платье!
  Не в силах сдержаться - взял её за руку и склонившись - поцеловал. Девушка зарделась. Завела в комнату, я сел на кресло, а паучиха уместилась рядом на пол.
  - Давай познакомимся красавица? Меня зовут Игорь Смирнов. Путешественник. Направлялся в Гергот, но заехал к вам, прошу прощения за бесцеремонное вторжение - изливался соловьём перед арахной.
  - Прощаю путник! - сказала она, блеснув зубками.
  - Зови Альтемидой - представилась, мило улыбнувшись.
  - Извини за неподобающий внешний вид.
  Совершенно не против голенькой арахны!
  - Я привыкла жить в замке одна, носить одежду незачем - стала оправдываться красавица.
  - Грабители всё равно видят меня в последний раз, ведь думала, что ты... - она замялась и я поспешил сменить тему.
  - А почему была накрашена?
  Паучиха охотно объяснила. Это стало ритуалом и она хотела, чтобы её видели красивой перед смертью. Правда, не совсем понял, как это связано с отсутствием одежды, ну да ладно.
  - Альтемида, как ты вообще очутилась тут?
  Она погрустнела и поведала тяжелую историю своей жизни. Оказывается - её детёнышем в яйце купил здешний граф Буде Вертс, живший в этом замке с семьёй. Часто любил устраивать разные балы, приёмы. Дева не знала страны, откуда её привезли.
  - Вырастил местный садовник, лет с пяти обучали грамоте и этикету, общему языку - говорила арахна с поникшей головой.
  Я не перебивал, надо послушать девушку, а ей - выговориться и выплеснуть накипевшие эмоции.
  - Граф с семьей любили диковинки и заморских зверей, но относились к нам плохо и держали в клетках. Они заставляли меня разносить напитки на балах, гости смеялись и кидали объедки! - продолжала Альтемида срывающимся голосом.
  - Вынуждали драться со зверьми, словно животное! Меня били и унижали все в этой никчёмной семейке, включая детей! Но я терпела и притворилась послушной!
  - Сначала была слишком слаба, чтобы им помешать, но потом выросла! - торжествующе сказала девушка и красные глаза опасно блеснули.
  - Семья графа продолжала относиться как к комнатной зверюшке, привыкли к ложному смирению и не видели опасности, несмотря на размеры - Альтемида хрипло засмеялась.
  - И вот тогда, на одном из приемов - я убила семью графа, жестоко и кроваво - с горечью поведала она.
  - И сделала бы так снова! Эти скоты заслужили страдания! - горячо произнесла арахна, сжимая кулачки и сверкая очами.
  - Гости и работники убежали, разнесли слухи. Позже видела из башни, как вокруг возводят завалы, но ничего не могла сделать - грустно заключила девица.
  Разговоры в таких случаях помогают плохо, поэтому снова обнял её, стал гладить по спине и мягким волосам.
  - Сколько же лет ты тут сидишь? - ужаснулся я. С виду замок давно заброшен.
  - Перестала считать годы и после многих месяцев сна трудно вычислить... но уже около двенадцати лет - печально сказала Альтемида.
  Кошмар! Просидеть столько лет взаперти, одной... удивительно как она не повесилась и с ума не сошла. Вернее - надеюсь, что не сошла! - подумал с лёгкой опаской.
  - Почему ты не покинула замок? - задал логичный вопрос.
  - Из-за этой проклятой штуки! - девушка с отчаянием дернула ошейник на шее, который я принял за украшение.
  - Граф всем питомцам и зверям навесил такие, дабы мы не сбежали! За территорию замка выйти невозможно, что-то не пускает - призналась она.
  - Чего я только не пробовала за все годы. Подкоп, перелезть через забор, снять ошейник - ничего не помогает! - обречённо молвила арахна.
  - Позволишь взглянуть? - показал на обруч. Альтемида с готовностью подставила шейку. Металл выглядел солидно, толщина примерно сантиметр. Покрыт во многих местах царапинами, но особого вреда ему это не нанесло.
  - Вроде есть ножовка по металлу - пробормотал под нос. Девица не поняла и посмотрела на меня.
  - Теперь ты наверно уйдёшь? - грустно спросила она.
  Заверил, что пока никуда не собираюсь и узница заулыбалась. Видно рада общению и ей ужасно одиноко в замке.
  - А теперь Альтемида, может - покажешь свои владения? - спросил, обведя рукой стены, она с радостью согласилась.
  Первый этаж осматривал, арахна повела по верхним.
  Многие лестницы и проходы в башни - провалились и обветшали, мы туда не пошли. В этом крыле у графа находились комнаты семьи, спальни. Там наверняка есть драгоценности, но я не рискнул лезть дальше.
  Сквозь пробитый потолок долетал свежий ветер. Пол прогнил насквозь, мне не хотелось рухнуть вниз с немалой высоты.
  Пришли в библиотеку, она неплохо сохранилась. Помещение оказалось целым и похоже - книги в хорошем состоянии. К стойкам с ними вели пыльные дорожки из старых следов Альтемиды. Наверно любит читать.
  И правильно, что ещё делать одной в замке? Вышивать, рисовать и читать! Телевизоров и газет нет, книг в библиотеке мало - всего пару десятков, и как видно все зачитаны до дыр.
  С тоской окинул полки взглядом, открыл один фолиант. Полетела пыль, я зачихал и поставил на место.
  - Альтемида, солнышко! Ты понимаешь написанное в этих томах? - спросил у арахны и та довольно закивала.
  - Скажи, тут случайно нет сведений о порталах? - обратился с надеждой, но девушка удивлённо покачала головой.
  - Здесь в основном книги об охоте и всевозможных увеселениях знати.
  Да, было бы слишком просто, но это первые книги - встреченные мной. Я не мог не спросить.
  Впрочем - тома об охоте также можно почитать - узнать слабые места, повадки здешних животных и хищников. Но многие внешне целые сборники - буквально разваливались в труху, стоило их только взять, бросил это дело.
  Затем мы посетили комнату, где стояли различные небольшие бюсты, на стенах висели головы животных и потёкшие картины.
  Не особо интересно, перешли в следующий зал. Я оживился, но быстро успокоился. Тут оружейная комната, однако, любопытных экземпляров не имелось.
  Несколько старых копий, рассохшиеся простые луки, пара дрянных мечей и шпаг. На покосившемся манекене висела ржавая кираса. Вскоре ушли отсюда.
  А в другой комнате - рабочий кабинет графа.
  Раньше тут наверняка было богатое убранство, но сейчас всё истлело. Уцелели лишь шкаф и стол. Порывшись - нашли шкатулку с украшениями, вручил Альтемиде.
  Затем спустились к её комнате.
  - Уже побывал в подвале?
  - Нет.
  Арахна взяла меня за руку и повела следом на первый этаж, проведя через неприметную дверцу, которую я не заметил. Мы очутились в подвале.
  Подземелье весьма обширное, прохладное, с коридорами и комнатами. Кругом стояли деревянные ячеистые полки, в них лежало много пыльных бутылок с янтарными и светлыми жидкостями. Взял пару штук, наверняка имеют хорошую цену и вкус.
  Также лежали огромные бочки со спиртным. Эх, вот бы вывезти всё! Или притащить оркам. Но тут нужен целый корабль, а не маленькая и так забитая доверху <<Буханка>>.
  Альтемида показала местную тюрьму, стояло три камеры.
  Скелетов умерших от истощения пленников не имелось, что немного порадовало.
  В комнате рядом - несколько лож и гнёзд с прелой соломой. Многие из них в клетках. На полу стояли пустые миски, разбросаны старые кости и лежали ошейники, похожие на охватывающий шею Альтемиды.
  - Тут граф нас и держал - тихо произнесла арахна.
  - После смерти Буде Вертса и опустения замка - большинство животных умерли без еды, другие нападали на всех, пришлось убить - с грустью сказала она, глядя на клетки.
  - Пойдем Игорь, я не хочу здесь находиться!
  Мы поспешили наверх. Никаких сокровищниц в подвале нет, к сожалению.
  Время прогулки кончилось, но непременно нужно задать Альтемиде тревожный вопрос.
  Помявшись, я всё же спросил:
  - Скажи, все существа в коконах... ты их убила?
  Арахна опустила голову и кивнула.
  - Но у меня не было выбора Игорь! Они приходили сюда с оружием, сетями и факелами! Хотели убить! - возмущённо вскинулась девушка, подняв голову.
  Успокаивающе погладил её руку. Наверно она в своём праве, другие лезли в замок, желая ей смерти.
  - Вначале пыталась прогонять, но воинов приходило всё больше, вели других! Мне пришлось защищаться, в итоге я стала убивать! - прошептала Альтемида.
  - А перед смертью все лишь с ужасом кричали и обзывали монстром, никто не называл меня так... как ты!
  И паучиха ласково потерлась о моё плечо.
  Когда спросил - зачем она всех заматывает в кокон - арахна смутилась и объяснила, что это вроде рефлекса при нападении, она плохо контролирует себя.
  Пауки обычно съедают или высасывают жертв, и видя в кладовой много коконов - невольно поинтересовался:
   - Чем ты все годы питалась?
  - Сначала готовила продукты с кухни, хватило надолго, но затем часть испортилась, часть съели мыши. Долгие месяцы - просто спала. Ещё умею на небольшом расстоянии приманивать разных животных, но они нечасто бывали поблизости.
  Альтемида замялась.
  - Я могу очень долго не есть, особенно если сплю, во сне голод не чувствуется, но после пробуждения надо плотно покушать - призналась она и животик на женском теле жалобно заурчал. Арахна мило покраснела.
  Она же голодная! Мысленно хлопнул себя по лбу и пригласил девушку на ужин к машине. Альтемида с удовольствием согласилась.
  Опять старался не наступать на серебристые нити у земли, но паучиха тихо рассмеялась и разрешила шагать как угодно.
  - Это защита! Прежде чем ложусь спать надолго - вывешиваю по замку нити, чтобы никто не смог застать врасплох - пояснила она.
  - Подведены к моему ложу, именно так почувствовала, как в замок проникли и встретила тебя - сказала с улыбкой Альтемида.
  Я снова ужаснулся. Бедняжка! Жить в постоянном страхе и нервном ожидании - врагу не пожелаешь.
  Вышли на улицу и подошли к воротам замка, за которыми стояла машина.
  Альтемида показала действие ошейника, попытавшись приблизиться к полуоткрытым вратам. И вправду - словно невидимая стена с силой отталкивает. Штыри на заборе тихо загудели.
  Интересно! Похоже какой-то магнитный или магический эффект.
  Наступали сумерки, решил попробовать снять ошейник завтра. Работа предстояла тонкая, не хочу повредить нежную кожу девушки.
  Сбегал в машину, расстелил покрывало и мы уселись перед замком Гиза, словно на пикник. Зажёг фары на крыше - как при свечах.
  - Что ты любишь есть? - спросил у паучихи.
  - Всё! - ответила она, плотоядно облизнув длинные клыки. Я слегка содрогнулся. Те тела... Нет! Не верю, она не могла их выжрать!
  Девушка всеядна, готова попробовать любую еду, поэтому выбор блюд не ограничен. Арахна убедила меня, что вино из подвала - вполне пригодное и очень вкусное, мы распили одну из бутылочек, разливая в обычные кружки.
  На портативной плите приготовил мясных блюд и супец, достал овощи и фрукты.
  Альтемида умела пользоваться столовыми приборами и изящно накалывала вилочкой пищу. На десерт преподнёс ей пару шоколадок, вместе выпили остатки орочьего молока. Девушке еда сильно понравилась.
  Принялся накрапывать дождь. Я быстро стал убирать всё в машину. Едва успел - начался ливень и побежали с Альтемидой обратно в замок.
  Внутри здания темно, никаких факелов и свечей мы не зажигали.
  Как назло - ничего огнеопасного и светящего нет. Разбитый фонарь остался в бальной зале, зажигалка потерялась, а на улице хлестал проливной дождь.
  Неприятно стоять в полной темноте. Знаю - здесь никого, кроме меня с Альтемидой, но здание продолжало давить огромными помещениями и мрачными стенами. Замок Гиза тихонько поскрипывал, словно дыша, ветер завывал по комнатам. Жутко, лишь стоящая рядом арахна придавала мне сил.
  - Игорь ты наверно не видишь в такой темноте? Возьми меня за руку! - сказала она. На плечо легла мягкая женская ладошка. Схватился и пошёл наверх в полной темноте. Я перестал бояться и абсолютно доверял девушке. В нужных местах говорила - где порог или ступенька, получилось благополучно дойти.
  Со стороны наверно выглядели как мама с ребенком, арахна на ножках - почти на метр выше. Даже приходилось вытягивать руку наверх, когда держался.
  Мы зашли в тёмную спальню. Ночь стояла безлунная. Тут ещё и гроза началась. Сверкали вспышки молний, а оглушительный гром заставлял каждый раз нервно подпрыгивать.
  Альтемида с трудом нашла свечку. Комнату осветил небольшой уютный огонёк. Арахна призналась, что отлично видит в темноте парой верхних глаз и ей освещение ни к чему.
  - Покажи! - шепнул.
  Альтемида отнекивалась, наверно - не хотела напугать. Но я настоял и она с немалым волнением открыла вторую пару глаз, закрыв нижние.
  Большие глаза без белков - словно смотрели прямо в душу. Абсолютно чёрные, словно зрачок разлился по всей поверхности. Ими паучиха пользовалась только во мраке и нижние при этом - открыть не могла.
  Я подошёл к нервно замершей Альтемиде.
  - Прекрасны, как и ты! - произнёс, с улыбкой поцеловав лобик между удивительных глазок. Девушка счастливо, с немалым облегчением засмеялась и обняла меня.
  Наступала ночь, дождь на улице лил не переставая, свеча уже догорала и Альтемида несмело спросила:
  - Игорь... Ты не желал бы остаться сегодня со мной?
  На улицу под дождь лезть не хотелось, я с замиранием сердца согласился.
  Нам обоим не хотелось портить такую хрупкую романтичную атмосферу. Альтемида указала рукой на гамак, я разделся до белья, забрался в ложе и свеча потухла.
  В редких отблесках молний - видел, как арахна сняла платье и голенькая проскользнула ко мне, обняв и укутала нас сверху паутиной, словно одеялом.
  - Спи, мой принц! - прошептала она.
  Уснёшь тут! Сердце громко бухало, едва не выпрыгивая из груди. Она здесь, моя любовь рядом! Как об этом сказать?!
  Проснулся, как мечтает каждый мужчина - с любимой женщиной. Неужели можно влюбиться за такой короткий срок и буквально с первого взгляда? Похоже, что да.
  Глядя на Альтемиду - я вспомнил орчанку Летарию, между которой тоже проскользнула искра. Интересно, она в порядке? - немного виновато подумал, но постарался отогнать эти мысли. Сейчас они абсолютно не к месту.
  У спящей арахны милое личико. Тонкие губки приоткрыты, она глубоко дышала и улыбалась во сне. Хотел сделать девушке сюрприз, но не желал, чтобы она проснулась в пустой сети-кровати. Альтемида и так достаточно натерпелась в одиночестве.
  От неё разносился нежный запах мимозы.
  Передо мной лежала прекрасная ядрёная грудь, словно налитая соком. Не в силах удержаться - я приник к ней и провёл языком.
  Девушка застонала сквозь сон и плотно притянула к себе, обхватив руками, но так и не проснувшись. Моё лицо оказалось зажато между овальных грудей, не меньше третьего размера.
  Не против! Но стало нечем дышать и тщетно задёргался в объятиях.
  Арахна встрепенулась, уставившись сонными глазками. Я - совсем пунцовый трепыхался у груди.
  Завизжав - всеми лапками оттолкнула мою тушку. Вылетев с кровати - порвал паутину, которой вчера нас оплела и рухнул на пол. А так всё хорошо начиналось!
  - Прости Игорь, ты в порядке? Не мог бы ненадолго выйти? - попросила Альтемида, слегка зарумянившись.
  Она выглядела ошеломлённой, но счастливой. Видно решила, что случившееся вчера - чудесный сон.
  - Только не вставай с кровати! - проорал я, схватив одежду и прыгая вниз по ступенькам.
  Одевшись - сбегал в машину, посетив по пути одну из уборных и забрав из бального зала ружьё с броней и шлемом.
  Туалеты здесь оказались удобные, унитазы в виде деревянных сидений, есть рабочий слив, красивая ванная с разлапистыми ножками и каменные раковины. В одной я умылся, открыв зеленоватый медный краник - оттуда потекла чистая вода. Неплохой напор, интересно - как это сделали?
  Захватив броню и ружьё из зала - взял кофе в машине и подогрел на плите, а затем осторожно понёс горячую кружку в замок, захватив в качестве десерта пару пирожных. Решил принести девушке в постель. Всегда мечтал так сделать! Ей наверняка будет приятно!
  Путь прошёл успешно, не расплескал кофе. Постучался, входя. Арахна продолжала лежать на кровати, но прихорошилась после сна и надела фиолетовое платье, оно хорошо шло фигуре.
  Аккуратно подал напиток.
  - В моей стране так иногда делают мужья для любимых жён. Это знак внимания, любви и заботы - сказал ей.
  - Ж-жён? Любви... - покраснев и запинаясь, переспросила паучиха.
  Тут до меня дошло - что я ляпнул и как всё выглядело. Начал оправдываться и извиняться, но Альтемида не слушала. Густо покраснев - она замерла с мечтательным видом и одним махом выдула всю кружку кофе, так и не притронувшись к пирожным. Кофе весьма горячий, но арахна даже не почувствовала.
  Отошёл к окну, дабы не смущать девушку ещё больше. Язык мой - враг мой! Из окна открывался великолепный пейзаж, видно всю территорию замка и дорогу вдалеке с краешком озера.
  Арахна поднялась с постели и встала рядом.
  - Тебе пора ехать? - спросила с грустью.
  Мне действительно нужно в путь, но уже готов остаться тут навечно.
  Однако еда рано или поздно закончится, я не мог обходиться месяцами без неё, как Альтемида. В крайнем случае - решил закупить продуктов в ближайшем городе, а затем вернуться к девушке.
  О порталах и Земле - думать забыл. Планировал, как можно потратить кучу богатств и отреставрировать замок, наняв рабочих. Раз арахна не может уехать, значит - я останусь с ней!
  В Гергот всё равно нужно сьездить - разгрузить машину. Но не могу уехать, не попробовав освободить Альтемиду.
  Паучиха стояла с грустным видом и нервно теребила руки. Наверно с ужасом представляла, как вновь останется одна в пустынном, пыльном замке.
  Её плоский животик находился совсем близко и я прижался, поцеловав с радостным смехом. Девушка немного повеселела.
  - Идём Альтемида, для тебя ещё сюрприз! - сообщил арахне и взяв её за нежные ручки - повел вниз. На сей раз - она шла за мной, доверчиво схватившись.
  Решил попробовать перепилить ошейник паучихи. Чем чёрт не шутит. Приведя Альтемиду к воротам - побежал к машине, распахнув задние двери.
  С трудом отвалил в сторону и раскидал богатства. Вроде была пила под правым сиденьем в салоне. Добравшись туда - с немалым облегчением обнаружил в отделе четыре полотна и ножовку по металлу.
  Арахна сидела на территории замка и с любопытством ждала.
  - А сейчас я попробую освободить тебя! - торжественно воскликнул, вскинув вверх инструмент.
  Пилить на голой земле будет неудобно, мы поднялись обратно в комнату, где Альтемида облокотилась о столик и вздохнув - позволила мне вплотную подступить к ней.
  Она недоверчиво относится к идее с ошейником и уже потеряла всякую надежду выбраться отсюда. Я сам не уверен, что металл поддастся, но обязан хотя бы попробовать.
  Откинув шикарные волосы девушки - внимательно осмотрел ошейник, обвитый вокруг изящной шейки на бледной коже.
  Браслет из светлого металла, похожего на сталь или серебро. На нём нет никаких застёжек или замков - сплошной. Лишь в одном месте нашёл тонкий, малозаметный шов. В центре ошейника вделан небольшой зелёный камушек, я не стал трогать.
  Набравшись решимости - приступил к операции.
  Обруч плотно охватывал шею девушки, но небольшое расстояние всё же оставалось. Я смог подсунуть под ошейник длинный кусок плотной кожи, захваченный из машины, дабы не поцарапать девушку.
  Решил пилить - сбоку шеи наискосок. К моей огромной радости - металл неохотно, но вполне поддавался.
  - А? Что там Игорь? - взволнованно заворочалась арахна. Шикнул на неё, велев сидеть смирно.
  Спустя полчаса удалось перепилить обод, но разогнуть не вышло. Тогда стал пилить ошейник с другого бока. Израсходовал все полотна, но сокрушил проклятый металл.
  Распиленные части со стуком упали на пол. Освобождённая Альтемида недоверчиво дотронулась пальчиками к шее. Кожа на месте, где раньше висел ошейник - ещё бледней, чем на остальном теле. Меня порадовало - рубцов и шрамов там не имелось.
  Альтемида развернулась и с радостным криком, плача от счастья кинулась мне на шею. Ну вот, опять мокроту развела. Но я был доволен. Представляю, что сейчас чувствует девица, уже потерявшая надежду. Словно птица выбралась из клетки.
  Отпустив меня - арахна мигом выскочила из комнаты. Подобрал остатки ошейника и вышел вслед за ней. Девушке теперь будет противно даже смотреть на него, по пути закинул в один из тёмных углов замка на нижних этажах.
  Нашёл паучиху у ворот замка. Как и думал - она направилась к выходу. Но девушка стояла перед вратами, не в силах преодолеть невидимую запретную черту. Я подошёл. Думаю - ей стало страшно, что ничего не выйдет и боялась потерять обретённую свободу.
  Кроме того - узница много лет просидела в замке и ни разу не выходила наружу, это тоже - своеобразная психологическая преграда.
  Легонько сжав её ладонь - ободряюще улыбнулся. Несмело оскалив клыки в ответ - Альтемида зажмурилась, шагнув вперёд. Ничего не произошло и арахна робко шагая - уткнулась в ворота. Подошла на дрожащих ногах к машине и глубоко вздохнула.
  Я радовался вместе с ней. Узница обняла меня, смеясь от облегчения, но уже не плакала.
  Всё сделано, пришла пора расставаться. Разумеется - я не собирался бросать Альтемиду, но она не поверила и снова едва не разревелась.
  - Игорь не оставляй меня! Не могу больше тут находиться, забери с собой! - произнесла милашка, смотря жалобным взглядом.
  Я не против, но в данный момент это невозможно. Машина доверху забита драгоценностями. Можно попробовать повезти на крыше, но Альтемида подлетала бы на каждой кочке и глотала пыль. Кроме того - авто и так перегружено, не выдержит ещё и арахну.
  Сама девушка - хрупкая и весила мало, но паучья половина массивная, не менее трёхсот килограмм. Другие существа принимали бы за ужасного монстра и пытались напасть, такой вариант не подходил. В голове забрезжил некий план.
  Принялся убеждать, но паучиха не поверила. Её глаза вновь оказались на мокром месте, она вцепилась в меня руками и парой лапок, удерживая и не желая отпускать.
  - Быстро вернусь, надо лишь сделать пару дел! - клятвенно обещал.
  - И в мыслях не было покидать тебя!
  Арахна с дрожащими губами недоверчиво смотрела.
  Плюнув, забрался в машину и вытащил двустволку, вынув патроны.
  - Вот! Если не веришь - держи моё оружие. Храни, я вернусь за ним и тобой - максимум через неделю. Вы самое ценное у меня в этом мире! - сказал с жаром и сунул Альтемиде в руки разряженное ружьё.
  При моих словах она успокоилась и посмотрела странным взглядом. Затем вздохнув - протянула двустволку обратно.
  - Я верю Игорь, возьми назад. Тебе оно больше пригодится в пути. Я... буду ждать, только обязательно вернись! - произнесла, умоляюще глядя.
  Подойдя ближе - со страстью поцеловал Альтемиду в губы.
  - Приеду к тебе, чтобы не случилось! - пообещал девушке, прижав к себе и она обрадованно закивала.
  Оставив арахне продуктов и вкусняшек - поехал по дороге обратно к перекрестку. Хотя она уверяла, что вчерашнего ужина ей хватит на несколько недель, лучше пусть так. Я планировал разгрузить машину в Герготе и как можно быстрее вернуться за Альтемидой.
  Бедняжка и так всю жизнь просидела в замке, ставшем для неё тюрьмой, а сейчас она свободна и ей вдвойне мучительно находиться там. Мне это страшно не нравилось, но другого выхода - не видел и спешил изо всех сил.
  Машина с рёвом перевалила через бурелом вокруг замка, распугав всадников на дороге и едва не раздавив какую-то телегу. Альтемида наверняка наблюдала за мной в окно башни. Повернув руль налево - я на максимальной скорости, поднимая пыль - помчался к столице.
  

  Глава 8

  Цивилизация ждёт

  
  Мотор громко ревел, машина летела по дороге и я стремительно приближался к сердцу королевства, распугивая весь встречный транспорт. Пару раз - лишь чудом не сшиб живых существ и охладив голову - повёл авто осторожнее.
  Следующий промежуточный город Фит - миновал не останавливаясь. Он заметно не такой богатый, как предыдущий Бомест. Находился на непопулярном маршруте и купцы сюда попадали не часто, к тому же большинство товаров предпочитали везти в столицу.
  Мелькали деревни, всюду раскинулись поля и сады. Пересек пару крупных рек через неплохие мосты. Жарко.
  Мчался весь день и вечером добрался к столице королевства - Герготу. Город оказался огромным, но сейчас не до разглядываний. Я подъехал к западным воротам столицы, сквозь них проходил широкий поток желающих попасть в столицу.
  Нервы были на пределе и готовился силой прорываться в город. Однако мне повезло. Толстый стражник в кирасе - удивленно оглядел машину, потребовал карточку личности и взял несколько монет в качестве налога. Похоже - принял авто за диковинное животное, так и не поняв, что везу разные вещи. Оно и к лучшему.
  Вечерело, следовало поспешить. В городе раскинулось множество рынков, я остановился.
  - Почём рулон тёмной ткани? - спросил у толстого котяры, ростом мне до пояса.
  - Мряу, шесть кровавиков - промурлыкал тот, масляно улыбнувшись.
  Также приобрёл гору пухлых украшенных подушек, полдюжины одеял. В Герготе десятки банков, выбрал наиболее приличный, хотя они все выглядели внушительными. Продавать вещи долго и некогда, поэтому решил оставить пока на хранение.
  Затормозив возле входа - поднялся по красивым каменным ступеням к массивным дверям с металлическими полосками. Стоящие по бокам два охранника-лакея открыли вход.
  Внутри сиял надраенный, хорошо освещённый зал. Посетителей стояло немного. У стен находились небольшие кабинки и стойки служащих банка, сзади виднелось множество дверей.
  Я подошёл к одному из работников. Это гном почтенного вида, с торчащим из верхнего кармана пиджака платочком с вензелями. Отложив в сторону перо - он вопросительно посмотрел на меня.
  - Здравствуйте уважаемый! Я прибыл издалека и не знаю здешние правила. Могу ли оставить здесь вещи и драгоценности на хранение? - спросил я устало.
  - В банке <<Тирток>> с удовольствием примут любые предметы! - с энтузиазмом подтвердил банкир.
  Гном представился Гнакусом Синим. Интересно, почему Синий? - подумал я.
  Стоимость хранения не зависела от количества и цены вещей. Чем больше время аренды и размер сейфа или ячейки, тем соответственно выше плата.
  Богатств больше тонны. Проблема в том, что я не знаю местных мер веса и длины, а также не понимал письменность.
  - Мастер пошлёте служащих со мной, подобрать сейф? - попросил банкира.
  Гнакус согласился и позвенел в небольшой колокольчик на столе. К нему подбежала орчанка с серьгой в ухе.
  - Ступай Ваки, оцени имущество господина Игоря! - строго приказал Синий и мы пошли к машине.
  Я открыл двери, но брезент не тронул. <<Буханка>> доверху набита сокровищами.
  - Нужен самый большой сейф! - покачала головой работница, обойдя авто.
  Спорить не стал.
  - Иди обратно, сейчас буду и двери пусть откроют, ладно? - попросил её.
  Девушка согласилась и проходя мимо лакеев - шепнула. Те недоуменно пожали плечами, но широко открыли вход в банк.
  Запрыгнув в машину - я сдал задом в проход. Охранники, испуганно крича - отпрыгнули в сторону. Таскать вещи по одной - слишком долго и решил таким нехитрым способом значительно сэкономить время.
  Машина свободно проехала внутрь, перевалившись через порог. Клиенты разбежались, а служащие замерли у стен. Меня едва не продырявила церемониальными копьями подоспевшая охрана.
  - Стойте, перестаньте! Он вещи привез на хранение! - закричала Ваки, спася положение.
  Охрана и работники недовольно побухтели, но всё же разошлись и успокоились.
  Я подогнал <<Буханку>> вплотную к стойке Гнакуса, благо зал без мебели и машина ничего не повредила. Открыв заднюю дверь, не скрываясь - сдёрнул брезент.
  По всему залу раздался дружный вздох восхищения и восторга. Ближайшие служащие и клиенты - замерли, побросав дела и уставившись внутрь машины. Другие пытались заглянуть и посмотреть, что всех так удивило.
  И немудрено. Салон битком забит оружием, доспехами, богато отделанными украшениями, монетами и драгоценностями. Всё красиво переливалось при свете свечей и зрелище незабываемое.
  Хмыкнув - я подошёл к гному. Вид у него был слегка одурелый, коротышка сидел со съехавшими набок очками, не замечая этого. Стоявшая рядом орчанка ошеломлена не меньше. Видно не часто в банк кладут такие сокровища.
  - Мастер Гнакус! Что нужно для размещения вещей в сейф? - поинтересовался я.
  - К-карточку личности - запнулся банкир.
  - На какой срок планируете оставить?
  - Положу на месяц, а там - посмотрим!
  - Необходим самый древний сейф! - прошипела Ваки, но банкир отмахнулся.
  - Благодарю господин Смирнов! Теперь вы можете в любое время пользоваться нашими услугами и забирать вещи! Без проблем и доплат! - гордо произнёс Гнакус Синий.
  Он успокоился и его очки профессионально блеснули.
  Я стал выкладывать предметы на стойку. Гном кратко описывал каждый, а подбегавшие сотрудники, хлопая дверями - уносили богатства в недра банка.
  Кажется - припрягли всех свободных работников, я едва успевал класть вещи, они исчезали с потрясающей скоростью.
  Гнакус лихорадочно скрипел пером, разбрызгивая чернила.
  За окном совсем стемнело и банк закрывался, но для меня сделали исключение. Работники и охрана выгнали нехотя выходивших клиентов и заперли входную дверь. Незанятые сотрудники столпились поодаль, обсуждая каждую вынимаемую вещь и внимательно рассматривая.
  Слегка устал, разгружая машину. Салон опустошили.
  В нём осталась тёмная ткань, подушки и боевое снаряжение, подаренное драконом. Да пара рюкзаков с ружьём на переднем сидении.
  Однако гном не принял некоторые предметы.
  - Каждый экземпляр нужно замерить и описать!
  Пришлось оставить в машине кувшины с монетами, гору драгоценных камней и горшок с украшениями. Банкир отказывался принимать ёмкости целиком, а считать слишком долго. Я оставил их в машине, решив пересыпать в укромном месте.
  Гнакус поздравил с открытием счёта, провел моей карточкой по странному зажужавшему устройству и шлёпнул им по документу.
  - С вас пятнадцать кровавиков за месяц хранения! - торжественно произнёс банкир. Я достал из кошеля монеты и отдал.
  - Сделка магически подтверждена. Можете приходить в любое время, благодарим за выбор нашего банка <<Тирток>>! - заявил служащий, возвращая карточку обратно. Никаких бумаг не выдавали, это к лучшему, я бы непременно потерял или испортил.
  В зал спустился важного вида толстый гном, наверно директор. У него имелась седая борода до пояса, одет в богатую мантию с мехом, на мясистых пальцах висели множество колец с драгоценными камнями.
  - Озг из рода Рудознатцев. Большая честь познакомиться с вами!
  Улыбаясь и раскланиваясь, он затряс мою руку и непрестанно благодарил. Принимавший деньги Гнакус сиял, словно начищенный сапог. Наверняка ему тоже награда обломится.
  - Извините, но мне пора ехать - твердо сказал, отцепляя директора.
  - Конечно, конечно! - жизнерадостно ответил старичок и отошёл в сторону. Однако не спешил подниматься в кабинет.
  Захлопнув дверцы - я медленно выехал.
  В зеркало увидел, как все служащие во главе с Озгом и Гнакусом - стоят у входа, махая вслед. Наверняка теперь информация о моём богатстве просочится и скоро о нём будет знать весь город.
  А не перестарался ли я? Немного заволновался, но уже поздно что-то менять. Управившись с тяготившим богатством - мчался обратно к Альтемиде. Ворота Гергота закрывали на ночь, когда подъехал к ним. Охранники - ругаясь, с трудом вынули вшестером из пазов огромный брус. Кинув им несколько монет за беспокойство - я поехал на запад. Машину никто не досматривал.
  Ехал с включёнными фарами. Ночью движение по дорогам практически замирало и лишь изредка - попадались запыленные путники с котомками. Обычно сигали в кусты у дороги, мимо них с рёвом и ослепительным светом неслась машина. Монеты, горшки и драгоценности звонко подпрыгивали в полупустом салоне.
  Как бы я не спешил - пришлось снизить скорость, иначе рисковал улететь в кювет. Кусая губы от нетерпения - ехал к любимой.
  Солнце уже всходило у далёких Драконьих гор и слепило глаза, когда я прибыл к замку Гиза, переехав через порядком прорежённые просеки в зарослях.
  Резко затормозив у замка - вывалился наружу. Тут же что-то сбило с ног. Жутко испугался, но это оказалась Альтемида. Мы лежали на земле возле машины, арахна смеялась и покрывала моё лицо поцелуями, хотя весь грязный и покрытый пылью.
  - Любимый! Игорь! Я знала! Верила, что ты не бросишь меня и вернешься! - с придыханием говорила девушка. Она всё время прождала в башне, смотря в окно.
  - Ты моя принцесса! - сказал, с любовью поцеловав и мы пошли в замок Гиза, не в силах оторваться друг от друга.
  День уже начинался, но я слишком устал. Провёл сутки на ногах и требовалось отдохнуть, хотя бы несколько часов. Надо увезти паучиху быстрее от ненавистного ей замка, но придется ещё побыть в нём.
  Поднялись в комнату Альтемиды. Скинул пропылённую одежду и быстренько сходил ополоснуться в раковине, вытерся куском ткани.
  - Ты собираешься спать? - спросил девушку, та отрицательно покачала головой.
  - Тогда разбуди в обед любимая - попросил, ложась в гамак из нитей. Арахна улыбаясь, начала перебирать мои волосы на макушке.
  Неплохо выспался на мягкой, словно перина - сети паучихи. Меня разбудил поцелуй, на который я охотно ответил. Лучшее пробуждение, какое можно пожелать!
  - Привет! - сказал, поглаживая причёску склонившейся арахны.
  - Привет - прошептала она.
  - Готова покинуть замок? - спросил у неё и узница согласилась, содрогнувшись.
  Помог дотащить к машине небольшой узелок, куда она засунула немногочисленные драгоценности и женские вещи. Я немало удивился, узнав, что глаза и брови она подводит углём и сажей, а губы красит свежим корнем неизвестного растения.
  Прочие принадлежности в основном тоже оказались из природных материалов. Впрочем - неудивительно. Бутиков поблизости нет. Из одежды имелось только фиолетовое платье с вороном.
  Альтемида провела рукой по нему.
  - Вороны были единственными гостями в замке, кроме грабителей - грустно произнесла она.
  - Иногда прилетали, я их кормила и вышила на одежде.
  Прочая ткань в здании оказалась испортившейся, а платье сшито из простыней или портьер, хоть и с немалым мастерством.
  Мы спустились к машине, где с удовольствием пообедали наскоро приготовленной пищей.
  Скрывать от Альтемиды мне нечего, открыл настежь дверцы. Девушка с любопытством заглянула внутрь и прижала руки ко рту, увидев остатки сокровищ.
  Это что, вот если бы она взглянула на оставленные в банке! - подумал я, начав опустошать место под сиденьями в салоне.
  Выкинув всё ненужное на землю - вывалил монеты с кувшинов в пустые отделы. Блестящий дождь посыпался внутрь. Драгоценных камней Бырмудревогал отсыпал всего пару горстей, но зато громадного дракона!
  Самоцветы переливались на солнце и Альтемида с восхищением смотрела. Подвел её ближе и наполнил руки драгоценностями.
  Она с восторгом стала играться дорогими камушками. Я полюбовался ими и пересыпал в большие мешки, положив под сиденья.
  Эх, это сколько всего на них можно купить, когда увезу на Землю! - принялся было мечтать, но одёрнул себя. Если начну их продавать крупными партиями - меня вычислят и грохнут, отобрав всё.
  Украшения из горшка - просто высыпал в один из отсеков, выбрав красивый браслет на руку из белого металла с красными камушками. Он великолепно подходил к бледной коже и глазам Альтемиды, подчёркивая их красоту и глубину.
  Намеренно не стал выбирать ожерелье на шею, думаю ей будет неприятно носить, по крайней мере - ближайшее время.
  - Альтемида! Вот подарок для тебя!
  - Это мне?! Благодарю!
  Восхищенная арахна бросилась на шею и зацеловала.
  Надел браслет на её правую руку, идеально подошёл.
  Окончательно очистив салон от богатств - мне осталась лишь пара штрихов. Взяв тёмную ткань - оббил изнутри канцелярскими кнопками все окна, задрапировав тканью, снаружи выглядели как чёрные квадраты.
  Сделал шторки, разделяя передние сиденья и салон на две части, навалил подушек и купленных одеял для арахны. Она обещала подвесить нитей, станет ещё удобнее. Я приглашающе указал рукой внутрь автомобиля.
  Альтемида осторожно влезла в машину, перебирая лапками. Уместилась и поджала точёные ножки, ей комфортно. Брюшко заняло весь салон. Закрыв двери - я сел на водительское сидение. Рядом со мной на кожухе двигателя и подушках - полулежала паучиха.
  Спохватившись - повязал ей кусок ткани поверх обычных глаз, закрыв остальные. Клыки убрать не мог, но это уже мелочь. Теперь будем спокойно путешествовать. Шторки спереди закрывались и арахна выглядела, как обычная девушка.
  Бывшая узница со счастливым видом лежала на животе и смотрела вперёд, непрестанно гладя меня руками. Видно никак не могла поверить, что уедет из ужасного места.
  Перед отъездом я пожертвовал одну канистру с бензином, полил внутри замка на нескольких этажах и поджёг всё мало-мальски горящее.
  В особенности не пожалел бензина на бывшую комнату арахны и кладовую с жуткими коконами. Не стоит оставлять возможных следов, хотя вряд ли её будут искать или преследовать. Пусть начнёт жизнь с чистого листа!
  Воткнул передачу и поехали прочь. Позади остался горящий замок Гиза. Все плохие воспоминания и зло, творимое здесь - сгинут вместе со зданием.
  К вечеру мы не спеша приехали в город Фит. Здесь планировали заночевать перед поездкой в столицу, но возникла заминка. В город нас впустили без проблем и не осматривая машину, Альтемида весело помахала стражникам в окно, а я заплатил налог.
  Однако не подумал, что девушку могут не пустить на постоялый двор из-за внешнего вида, да и во многие двери она не пролезет. Извинившись перед паучихой - сбегал за едой в местную таверну и уютно поужинал с девушкой прямо в машине.
  Разумеется - я бы не стал оставлять Альтемиду одну в авто. В салоне ещё есть немного места, поэтому расстелил спальник в машине, закрыл шторки и припарковал автомобиль возле постоялого двора.
  Альтемида нежно обвила меня всеми лапками.
  На следующее утро проснулись рано, разбудил шум города. Вечно так продолжаться не может, мы не должны ночевать в машине. Стало казаться - я делаю что-то неправильно. Альтемида старалась бодриться, но видно её тоже тяготит.
  Она девушка и тонко чувствовала такие моменты. Много лет прожила запертой в замке. Мне не хотелось снова привязывать её к чему-то и ограничивать.
  Плюнув на всё - решил больше не скрывать арахну. Буду ходить с ней по городу, в рестораны, покупать ей подарки и пусть кто посмеет вякнуть!
  Она заслужила свой кусочек счастья не меньше, а то и больше остальных! Я со злостью сжал кулаки.
  Альтемида обеспокоенно посмотрела, успокоил жестом и широко распахнул шторки, снял с её головы ткань, поцеловав в лобик.
  - Ты такая же, как все девушки! Нет, ты даже лучше их! Можешь свободно везде гулять, не будем больше скрываться! Ты чудесная, прекрасная и самая лучшая на свете! Не позволю никому тебя обидеть!
  - Игорь!
  Расстроганная девица обняла меня. Содрал драпировку с окон, шторки в салоне и поехали к выходу из города, на восток.
  Арахну в салоне так никто и не разглядел, видимо принимая брюшко за наваленные мешки. Мы спокойно выехали из Фита и направились к столице.
  В Герготе запланированы дела и знакомство с Альтемидой неожиданно, но приятно спутало все планы. Будем повсюду ходить вместе.
  В первую очередь нужно поискать в библиотеках и архивах возможные сведенья о порталах. Если они где и были, то наверняка в столице есть хотя бы обрывочная информация! Затем я планировал распродать большинство вещей из банка и скупить лёгкие драгоценные камни.
  Повсюду таскать с собой тяжёлые мешки монет и снова забивать машину - не хотелось, к тому же теперь влезет лишь несколько штук, большую часть салона занимала Альтемида.
  Нужно посетить местные рынки и накупить много вещей, в столице - всё самое лучшее!
  Неплохо бы и просто погулять, посетить интересные места и магазины. Уверен - Альтемиде понравится!
  Внезапно она обратилась ко мне.
  - Игорь, ты такой загадочный! У тебя странная повозка без животных, волшебные вещи, я никогда не видела такой расы - она провела длинными пальцами по моей руке.
  - Откуда ты приехал? - спросила, вертя чёрный локон. Надо бы её подстричь кстати.
  Кратко рассказал свою историю, ничего не скрывая, в том числе, что прибыл с Земли. Я испытывал к девушке всё возрастающие чувства, не хотел недомолвок и лжи, поэтому полностью доверился и открылся ей.
  - Из другого мира?! Ничего себе! - девушка с восторгом вытаращилась глаза.
  - А кто там живет? Какие наряды носят? Прически? - и засыпала меня кучей вопросов, преимущественно на женские темы.
  Так незаметно приехали в столицу Гергот. Наступал вечер.
  В прошлый раз я торопился и не глядел по сторонам, теперь - мы вместе разглядывали приближающийся город. Возвышались двадцатиметровые стены из синего камня с белыми прожилками. По углам стояли башни с бойницами, ходили стражники в голубой броне и с хорошим оружием.
  Сюда с трех дорог стекалось много желающих попасть в столицу и нам пришлось отстоять в очереди. Повсюду мычали запряжённые в телеги и недовольные толчеёй животные, сновали дети, сидели усталые запылённые крестьяне и знать. Мне понравилось - тут нет исключений при въезде в город.
  Страже всё равно кто перед ними, никаких льгот это не давало. Знатные и богачи с недовольным видом отстаивали в очереди вместе с остальными.
  Если кто начинал бушевать, считая себя выше других, протискиваясь вне очереди - его вышвыривали сами путники или стражники и пинками отправляли в конец колонны. Благодаря такой дисциплине эксцессов почти не случалось.
  Хочешь войти в столицу? Милости просим, но веди себя достойно и будь добр соответствовать.
  Подошла наша очередь. Старый орк посмотрел в машину и потеплел взглядом, увидев Альтемиду, не заметив паучье тело. Рядом стояли несколько стражников с клинками наготове.
  - Запрещённые товары, артефакты, оружие и контрабанда имеются? - устало спросил страж.
  - Нет милсдарь, можно проехать? - льстиво сказал я. Но заговорить зубы - не удалось.
  - Откиньте полог, досмотр транспорта - скомандовал орк и отступил назад, а стражники положили пальцы на рукоятки мечей. Скрывать нечего, запретного вроде не везли. Ещё знать бы, что тут запрещено!
  Никакого полога ясен пень не было, я открыл задние двери. Вояка - с всё возрастающим недоумением шёл следом, затем обошёл меня и оторопело уставился на хитиновое брюшко арахны. Оно чуть покрыто волосиками, по бокам шевелились лапки.
  У орка в голове видать что-то щёлкнуло, он встрепенулся, затем ещё раз посмотрел в окна, на Альтемиду и тут до него дошло - КТО сидит в машине. С грохотом захлопнув дверцы - он одним огромным прыжком оказался возле солдат. Те немало удивились такой прыти почтенного воина и вопросительно поглядывали.
  - Уплати пять серебряков и проваливай отсюда! - произнёс стражник, стуча зубами. Добросовестно заплатили денежный сбор и въехали внутрь.
  - Прости! Из-за меня неприятности - понуро молвила девушка.
  - Ты ни в чём не виновата! - отрезал я.
  В городе многие здания сложены из камня и кирпичей. Широкие улицы умощены ровными плитами. Похоже - под землей даже шла канализация, кругом чисто, ездили специальные повозки, убирающие дерьмо за животными.
  Стояло множество магазинов с вывесками, повсюду мелькали стражники в форме, следя за порядком. На улицах ходили фонарщики с лестницами и зажигали свет на высоких столбах.
  Нам следовало где-то оставить машину в безопасности и заказать комнаты для ночлега. Мы медленно ехали по столице, высматривая гостиницу. Подъехав к большому постоялому двору - я увидел огороженную высоким забором стоянку для экипажей. Место выглядело солидно, расположено недалеко от центра и решил остановиться тут.
  Попытались заехать на стоянку, но путь преградил крепкий гном-охранник с топором и показал на табличку у сторожевого поста.
  - Альтемида, солнышко, что там написано? - спросил я девушку.
  - Рас-цен-ки! - певуче пропела арахна и озвучила их.
  Простая стоянка на один день стоила три серебряных. Стоянка с кормлением и поилкой для животных - уже восемь, причём количество зверей и тип - не важен. Сутки стоянки с питанием отборным кормом, расчёсыванием грив, заточкой когтей, рогов и очисткой копыт, коли таковые имеются, мытьём животных и транспортного средства - стоили пятнадцать серебряных. Поилка бесплатно.
  - Уважаемый! Остановлюсь на сутки, но мою повозку кормить не нужно - подмигнул охраннику и бросил пяток серебряных, моментально исчезнувших в широкой волосатой руке.
  Стражник ловко поймал монеты, преданно глядя. Записал в книгу учёта. Можно не сомневаться - теперь он никого и близко не подпустит. Гном оттащил в сторону большую жердь загораживающую въезд и мы отыскали укромное местечко. Кругом стояли пустые кареты и повозки, в отдалении - загон с животными, рядом возились пара работников.
  Арахна вылезла из машины, с наслаждением потягиваясь и разминая конечности, я же залез внутрь и пересыпал в порядком опустевший кошель разных монет и самоцветов из сидений. Взял рюкзак с вещами и ружьё. Надежно заперев машину - пошли на выход со стоянки.
  Бедный гном обомлел - увидев арахну и попытался спрятаться за сторожевую будку. Мы невозмутимо прошли мимо, а потом, не выдержав - рассмеялись. Однако не всё так радужно. С тревогой на душе я ожидал реакцию посетителей, когда войдем в здание. Наверняка все перепугаются, станут обсуждать. Хорошо, если не бросят ничем.
  Мне то - наплевать, но сильно переживал за Альтемиду. Для неё - первый выход в свет, реакция девушки, которая половину жизни провела одна и отвыкла от общества - меня это сильно беспокоило, ужасно нервничал.
  Постоялый двор - высокое пятиэтажное каменное здание из зеленоватого камня. Альтемида прочитала вывеску.
  <<Богатый тролль>>. На табличке вырезано лысое существо тащившее мешок с монетами. Толкнув надёжную, широкую дверь - вошли внутрь. С трудом, но паучиха всё же протиснулась.
  Главное чтобы не застряла потом, как Винни-Пух - вдруг вспомнил я мультик и едва не заржал во весь голос, но успокоился.
  Здесь впервые увидел эльфийку. Наверно они редко покидали родные леса.
  Девушка притаилась за стойкой у входа, встречая гостей. Это красивое создание высокого роста. Длинные острые ушки - испуганно прижались к голове. Во рту заметны мелкие зубы.
  Довольно миловидная, но моя Альтемида лучше! В остальном - не отличалась от обычной женщины.
  Принимающая с испугом сползла на пол, виднелась лишь дрожащая макушка с ушами и побелевшие пальцы, вцепившиеся в столешницу.
  Подошёл к ней, поманив застывшую на месте арахну и негромко постучал по стойке.
  - Ау? Есть кто дома? Не пугайтесь, я просто хочу снять у вас комнату с...
  Тут невольно задумался - как назвать Альтемиду. На свидания не ходили, мужем и женой не были, даже не спали вместе. Точнее спали, но не так.
  - Со своей девушкой! - решительно закончил, определившись. Сзади раздался шум, я обернулся. Альтемида не устояла на ногах и сползла на пол. Горящее лицо - девушка закрыла ладонями и покачивалась. Похоже она не ожидала, что официально признаю её своей. Вот вечно такая чувствительная, но мне это в ней нравилось.
  Бросился помочь арахне встать. Взгляд плавал и она покачивалась словно пьяная. Оценив ситуацию - я поспешил заказать комнату. Эльфийка немного успокоилась и привела форму в порядок. Лицо с резкими чертами, как у животного. В ней чётко прослеживалось что-то дикое.
  - Нужна большая комната с двуспальной кроватью - сказал ей.
  - Такие номера есть! Документы, пожалуйста!
  Подал карточку личности. Справа послышался смешок и я повернулся.
  На первом этаже расположился зал с открытыми дверьми. В нём сидело несколько постояльцев, ужиная. Многие поглядывали на нас, обсуждая.
  Несмотря на то, что в мире Нелли великое множество разнообразных существ, всех форм, цветов и размеров - паучиха слишком выделялась, моментально обращая на себя внимание ростом, полузвериным и наверно жутковатым видом. Ничего такого не чувствовал, для меня - она в первую очередь лишь милая девушка.
  К стойке, пошатываясь - подошёл огромный пьяный орк в богатой одежде.
  - Со всякими ик! зверями пшли вон на улицу! Тут приличные господа отдыхают - с трудом выговорил пьянчуга с одним клыком, смотря на нас троих расфокусированным взглядом. Такого я стерпеть не мог.
  - Это моя жена, вонючий ублюдок! - крикнул, врезав кулаком под челюсть пьяницы. Орк клацнул зубами и с грохотом упал, вырубившись. Надеюсь - не сдох, иначе неприятности мне обеспечены.
  Не знаю, почему я так назвал Альтемиду. Похоже - подсознательно уже считал моей, хотя только целовались. В плане чувств - всё отлично, будем надеяться.
  Бедная арахна совсем перестала себя контролировать. Паучьи ножки конвульсивно дергались, девушка снова упала и размякла, кинулся поднимать.
  Грубоватого богача унесли подоспевшие служащие. Для меня ссора пока последствий не имела, но кинул на стойку пару кровавиков.
  - За беспокойство!
  Эльфийка отдала карточку, извинившись за постояльца. Оценив состояние арахны - я попросил подать ужин в комнату, всего лучшего и много.
  - Скоро всё доставят! Давайте вам помогу! - сказала зеленоволосая, подхватив Альтемиду с другой стороны. Повела нас в номер, отдав ключ и карточку.
  - Благодарю мисс, как вас... - пропыхтел я.
  - Кирата - ответила ушастая.
  Проживание тут явно недешёвое, но мне безразлично, лишь беспокоился за Альтемиду.
  Мы с трудом поддерживали едва переставлявшую лапки арахну, но поднялись на третий этаж, отыскав нужную дверь. Я поблагодарил Кирату, поставил дверь на засов и с усталым вздохом повалился рядом с оживающей Альтемидой.
  Видимо - сильные эмоции действуют на её состояние, но девушка медленно приходила в чувство.
  - Ты меня назвал женой внизу? - первым делом спросила она, хрипло дыша и лежа рядом.
  - Прости, пожалуйста, не думал, что так сильно отреагируешь! Это преждевременно и не спросив согласия... бессердечно с моей стороны, само вырвалось, не знаю почему! - затараторил, стремясь успокоить арахну.
  - Я ведь не против - с улыбкой сказала она.
  - Не хочу на тебя давить, но... что? - переспросил оторопело.
  - Я не против! - громко молвила арахна, смотря красными глазами.
  Теперь немного поплохело мне. Всё вышло так спонтанно. Никогда не женился, но абсолютно не против!
  С Альтемидой - хоть на край света!
  Справившись со своими чувствами - решил придать обстановке немного торжественности и встал на одно колено. Колец нет, но пока и так сойдет.
  Паучиха, словно почувствовала моё состояние и тоже поднялась на дрожащие лапки.
  - Альтемида! Самая прекрасная и любимая девушка на свете! Согласна ли ты разделить со мной свою жизнь и судьбу, выйти замуж? - запинающимся от волнения голосом спросил у неё.
  - Согласна! - ответила арахна с сияющими глазами.
  Сегодня больше никуда не пошли, до поздней ночи лежали на кровати, обнявшись и счастливо болтая. Принесли шикарный ужин и мы разделили его на двоих. Затем уснули и казалось - ничто не сможет нам помешать.
  

  Глава 9

  Гергот

  
  На следующее утро проснулись - смотря друг другу в глаза.
  - Альтемида, а когда у тебя день рождения?
  Девица вздохнула.
  - Не знаю. Праздную в первый день весны. Садовник растивший меня -
  сказал, что привезли в 7501 году.
  - Какой идёт сейчас?
  - Семь тысяч пятьсот двадцать девятый, месяц Воды.
  Значит ей было лет шестнадцать, когда разбушевалась в замке Гиза, теперь двадцать восемь.
  - Пошли завтракать? - предложил я.
  - Не хочу! - произнесла девушка под жалобное бурчание желудка.
  - И привыкла подолгу обходиться без пищи.
  Потащил девушку за руку на первый этаж. Подошёл вчерашний грубиян. Я напрягся, ожидая драки, но орк немало удивил своим поступком.
  - Дрык Вольный Ветер! - представился он.
  - Мне ужасно жаль за вчерашнее, дико извиняюсь! Мисс, простите ради всех богов!
  Арахна с достоинством кивнула. Пришлось пожать огромную волосатую лапу.
  Особого зла уже не держал и наживать врагов - не хотелось. В качестве извинений - орк пригласил нас за стол, предлагая трапезу. Я вопросительно глянул на Альтемиду, она согласилась и вкусно поели нахаляву.
  Потом сходил к стойке администраторши.
  - Привет славной жительнице лесов!
  У Кираты приподнялись брови.
  - Мы остаёмся ещё на пять дней!
  Не знаю, как долго пробуду в городе.
  - Оплату за сутки, пожалуйста, и следующие дни! - мелодичным голосом попросила она.
  Проживание оказалось дорогим, но постоялый двор - один из лучших в городе и это того стоило. Цены на комнаты весьма различались, нас поселили в средненькой.
  Все дополнительные услуги оплачивались отдельно и по договоренности.
  Я всё оплатил и заказал ежедневное питание в номер. Спускаться в зал полный зевак и есть под их взглядами - не хотелось. Оплата за шесть суток с питанием - составила восемнадцать кровавиков. Сюда входила смена постельного белья, стирка одежды и купание в ванной комнате.
  Вышел с Альтемидой на улицу, решили погулять. С собой взял лишь кошелёк и кинжал.
  Зашли на стоянку.
  - Остаемся ещё на пять дней, держи оплату - сказал охраннику, отсчитав пару десятков серебряных. Напомнил - за повозкой ухаживать не нужно. Довольный охранник растянул рот в щербатой улыбке, попробовав монеты на зуб.
  Первым делом - пошли на местный рынок. Огромное торжище, тут продавали самые лучшие вещи со всех краёв света!
  Крепкое и надёжное оружие - огромные молоты, топоры, мечи и секиры. Разные камни, самоцветы и украшения из гор гномов с севера. Тонкие воздушные ткани эльфов с востока, штабеля ароматных деревьев, странные животные и травы. С юга привезли различные дары моря, украшения и жемчуг.

рынок []

  Лежали заморские товары из-за океана. Большую часть везли через порты на юге. У коротышек и ушастых тоже есть гавани, но корабли туда приходили редко и все товары - народы оставляли себе.
  Пока только разглядывали вещи, я намечал будущие покупки. Счастливая арахна с восторгом кидалась к прилавкам, позабыв обо всём. В такой толпе на нас не обращали внимания, здесь полно разных существ со всего мира и мы не сильно выделялись.
  Затем стали прогуливаться по городу, взявшись за руки и рассматривая витрины магазинов. Имелись женские и мужские парикмахерские, брадобреи и цирюльники, сидели чистильщики обуви с креслами. Повсюду стояли булочные, доносился изумительный аромат свежеиспечённого хлеба, открытые рестораны со столиками, различные магазины с одеждой, продуктами и прочими вещами.
  Остановил Альтемиду возле одной кафешки и заказал нам парочку чашек. С удовольствием присели на стулья и выпили вкусный напиток, точнее - я сидел, а паучиха опустилась рядом на брюшко.
  Бедная девушка, столько ей неудобств повсюду!
  Неподалёку увидел торгующую цветами эльфийку. Она приятно улыбнулась. Потащил арахну к прилавку, а затем купил большой букет красно-жёлтых цветов, похожих на розы, тут же вручив.
  Альтемида мило покраснела и поцеловала меня. Торговка с улыбкой наблюдала.
  - Мы как на свидании! - сказал и обьяснил что это такое.
  Арахна ещё больше покраснела, но ей приятно. Я тоже чувствовал себя абсолютно счастливым рядом с ней.
  Плюнув на все дела - решил провести день с Альтемидой. Мы пошли дальше по Герготу.
  Зашли в большой зеленеющий парк, прикупив у входа липких, но вкусных шариков, напоминающих мороженое и сладкую вату. Тут же с удовольствием слопали, смеясь - мазали друг другу лицо и губы сладким лакомством. Затем умылись в фонтане и стали прогуливаться.
  Тут довольно красиво, стояли раскидистые деревья с мясистыми влажными листьями, пахло мятой. Всюду бегали небольшие зверьки, похожие на белок, царил интимный полумрак, а по тропинкам бродили многочисленные влюблённые парочки, взявшись за руки.
  Поспешил тоже схватить изящную ручку Альтемиды. Арахна старалась вести себя как обычно, но её настроение изменилось. Окружающие поглядывали на нас, она заметно выделялась белой вороной.
  У большинства существ женского пола имелись ножки, обутые в красивые туфельки. На девушках надеты лёгкие платьица, которые Альтемида не могла позволить носить. Мысленно треснул себя по лбу. Похоже - паучиха начинает тяготиться своего тела.
  Мне такое категорически не понравилось. Так и до депрессии, а там и до суицида недалеко! Я поклялся себе сделать всё возможное, чтобы Альтемида ходила на обычных ногах!
  Это волшебный мир с магией, в конце концов! Наверняка можно что-то наколдовать - думал с отчаянием. В крайнем случае - съезжу к Бырмудревогалу за советом. Дракон мудрый и старый, может - дельное подскажет.
  Надо аккуратно поинтересоваться у Альтемиды, не будет ли она против, но девушка явно начинала желать быть такой, как все. Пока же - я буду стараться сделать её жизнь комфортной и радостной.
  Постарался быстрей увести арахну из парка. Взглянул на её красивое, но из жёсткой, натирающей кожу ткани и грубыми швами - платье.
  - Альтемида, не желаешь сменить гардероб?
  - Шутишь? Я ненавижу эту одежду! - призналась паучиха.
  - Хочу выбросить прочь, напоминает о заточении! Но больше мне надеть нечего - вздохнула она.
  Какой я кретин!
  Поискал взглядом, а затем повел арахну в самый шикарный магазин женской одежды. Посетители и продавцы внутри косились на нас, но приходилось терпеть. Девушка никогда не бывала в бутиках, я в женские заходил нечасто, но кое-как определились. Попросил устроить показ мод, мы набрали несколько понравившихся Альтемиде нарядов.
  Паучиха также поглядывала на прилавки с бельём.
  - Примеряй, что пожелаешь и не беспокойся о тратах! - предложил, обведя прилавки жестом. Легко быть щедрым, когда денег полные карманы.
  Надо сказать - нижнее бельё носили далеко не все, и оно стоило недёшево. Как оказывается - в мире Нелли лифчики и купальники тоже есть. С брютельками, на замочках, подвязках и безумно дорогие.
  - Дорогая! Выбери себе! - приказал с горящими глазами.
  - Цены такие высокие... - неуверенно отнекивалась Альтемида.
  - Это непременная часть женской одежды! Очень хотел бы увидеть их на тебе!
  Она сдалась и с видимым удовольствием зарылась в вещах.
  Кабинки для переодевания имелись и арахна скрылась внутри для примерки. Точнее - её женская половина. Паучье брюшко и лапки не влезли и торчали снаружи.
  Ну точно, Винни-Пух в гостях у кролика - снова вспомнил, с любовью смотря на блестящий зад ненаглядной. Прочие посетители разбежались, мы были в относительном уединении и спокойствии.
  Альтемида стала показываться в разных нарядных и тонких платьицах. Все чрезвычайно шли ей, я постоянно аплодировал и хвалил. Вдоволь налюбовавшись и набрав девушке одежды - пошли к выходу.
  Заплатил довольно крупную сумму за товары, но был рад. Тут даже имелась доставка и назвав постоялый двор <<Богатый тролль>> - попросил доставить вещи туда.
  Наступило время обеда. Перекусили в маленьком уютном ресторане и стали гулять дальше.
  На местном ристалище (Площадь для конных, рыцарских или иных состязаний) проходил турнир, решили посмотреть. Заплатив за пару билетиков - разместились на верхних трибунах, где хватало места Альтемиде. Большой круглый амфитеатр на сотен пять мест - оказался забит до отказа. Между рядов зрителей ходили продавцы с подносами полных едой, но мы сыты и не стали ничего покупать. Внизу рыцари на различных скакунах сшибались в поединках. Толпа восторженно ревела.
  Бились не до смерти, главная задача - красиво и точно вышибить противника из седла. На турнирных копьях надеты тупые набалдашники, а бойцы в надёжных закрытых доспехах, но порой бывали и несчастные случаи.
  Так при нас - у одного из рыцарей в сшибке переломилось копьё и острый деревянный конец вонзился в прорезь шлема противника. Торчащий обломок копья вместе с пострадавшим упали на землю. У рыцаря из-под шлема хлестала кровь, он дергал ногами и руками.
  Виновник произошедшего соскочил с лошади и кинулся к поверженному наезднику, но не добить, а оказать помощь. К нему также бежал, по всей видимости - местный эскулап (Врач, лекарь) с сумкой.
  Альтемида странно задышала, со вскриком прижав руки ко рту, мне поплохело. Зрители издали дружный вздох и умолкли. Никто не орал в исступлении от восторга, как идиот и не брызгал слюной, захлебываясь от удовольствия.
  Неподвижное тело рыцаря унесли, кровь засыпали песком и стали готовить следующий поединок. Зрителям тоже можно поучаствовать, взяв напрокат коня и снаряжение. Нет уж, благодарю! Лучше отсюда погляжу. Но настроение пропало и мы пошли прочь.
  Наступал вечер, когда наткнулись на театр. Альтемида прочитала вывеску. Оказывается - там шла мелодрама про двух влюблённых. Арахна умоляюще посмотрела и вздохнув - я согласился. Девушка с силой потянула внутрь.
  Это большое каменное здание со сценой и парой сотен зрительских мест. Заплатив - уселись в задних рядах.
  Представление только началось, мало пропустили.
  Через десять минут - я немилосердно зевал, очи слипались. Альтемида, наоборот - с широко распахнутыми глазами и приоткрытым ртом - смотрела на сцену, где происходило действо.
  Не выдержав - всё же заснул. Следующим, что увидел после пробуждения - трясущая за плечи Альтемида и покидающие зал зрители.
  - Прости милая, задремал - сказал, слегка смутившись.
  - О чём представление?
  - Ах! Это прекрасная история про влюблённого парня и девушку! Родители были против их брака, но они остались вместе и умерли в один день. Такая грустная и романтичная пьеса! - вздохнув, поведала арахна. Представление ей сильно понравилось.
  Снаружи наступила ночь, но улицы освещали яркие фонари.
  Мы взялись за руки и пришли на постоялый двор. Я попросил у Кираты кувшин с водой. Поднявшись в комнату - обнаружили тюк одежды из магазина. Она лежала вся, нас не обманули. Как видно - магазины следили за репутацией и бережно относились к имуществу клиентов, их заказам.
  Девушка поставила цветы в кувшин, к нам постучали. Подали ужин. Мы отведали горячей пищи и тут - в голову пришла очередная идея. На постоялом дворе имелись ванные комнаты, где можно помыться в бочках. Но Альтемиде там будет неудобно и она не поместится.
  Тогда я сбегал вниз и попросил принести нам самую большую ванну прямо в номер, наполнить.
  - У нас так не делается... - заикнулась эльфийка. Но увидев пару кровавых монет - быстро передумала.
  Тяжело пыхтящие слуги с трудом затащили в комнату большую чугунную ванну на ножках, а затем натаскали кипятка.
  Арахна очень любила нежиться в горячей воде, но в силу особенностей тела - ей сложно и неудобно купаться в тесных помещениях.
  Раздел Альтемиду и усадил в ванную. Паучихе непривычны такие ухаживания и она немного смущалась, но с наслаждением водила плечиками.
  Вода выплеснулась и заливала пол, мы не обращали внимания.
  Лично намылил прекрасное тело арахны, начав с верха девушки и закончив паучьим брюшком. Поплескались, заигрывая друг с другом, но всё мило и целомудренно, хотя я с трудом отводил восторженный взгляд от прелестей Альтемиды.
  Также помыл её шикарные волосы шампунем с Земли. Сбегал к машине, нашёл обычный с травами. Женских нет, мужской не подойдет. Девушка с удовольствием нюхала свои волосы, подарил ей шампунь.
  Пусть пользуется! Всё равно он когда-нибудь кончится.
  Не удержавшись - я вытащил из рюкзака фотоаппарат и сделал несколько снимков полуголой и мокрой арахны.
  - Милая покружись! - попросил восторженно.
  - А теперь вытянись! О да! - приговаривал, бегая вокруг.
  Она не понимала, но слушалась.
  Показал фото и Альтемида восторженно прикоснулась к экрану.
  - Вот же я! Просто волшебство!
  Потом быстренько сполоснулся в едва тёплой воде и легли спать.
  Ночь прошла спокойно. На следующее утро - я начал инвентаризацию в авто и рюкзаках. Давно следовало сделать. Альтемида осталась в комнате, дал ей плеер с песнями, чтобы не скучала и научил пользоваться.
  Перерыв всю машину - привел в порядок, значительно облегчив. По итогам пришлось выбросить портативный нагреватель и плиту, к ним кончились баллончики с газом. Туристический фонарь разбился в замке Гиза.
  У меня кончились обеззараживающие таблетки для очистки воды, теперь остаётся только кипятить и пропускать через портативный фильтр, но к нему тоже запасники не бесконечные.
  Выбросил кнопочный телефон - здесь ни к чему, GPS навигатор сломался ещё на Земле, активировав портал, тоже выброшу.
  Разгрузка с карманами, термобельё, свитер, куртки, перчатки, шапка и болотные сапоги не нужны - в них слишком жарко.
  Пока оставил портянки, маскхалат, носки, футболки, берцы и кроссовки. Но в земной одежде душно. Надо мне тоже обновить гардероб.
  Холодильник в машине исправно работал и забит едой. Но оба аккумулятора должны разрядиться, а подзарядить неоткуда. К солнечной батарее подключать нельзя. Машина стала беспокоить.
  Она в идеальном состоянии и долго проездит без обслуживания, но волновало не это.
  Бензин. Он заканчивался.
  После гонок на полной скорости и непредвиденным расходом топлива - оно сильно иссякло. Осталось меньше четверти бензобака. Долил с последней канистры литров десять, но надолго не хватит. Где брать его потом - неизвестно.
  В мире Нелли - о нефти не слышали. Но если б имелись десятки цистерн - я не знаю, как получить бензин, а НПЗ разумеется - не возил. ( Нефтеперерабатывающий завод)
  Пустую воняющую канистру - решил выбросить. Также в мусор отправилась ручная бензопила и мотор с лодки, ведь топлива больше нет.
  Плевать. Если попаду с самоцветами на Землю - смогу купить себе сотни вещей!
  Саму лодку с веслами - выкидывать не стал. Может пригодится. Лежит спокойно на крыше, есть, пить - не просит. Выбросил всякую мелочёвку и двухместную палатку. Альтемида не влезет, я не собираюсь оставлять её снаружи, а самому дрыхнуть внутри. Вместе страдать будем.
  В итоге облегчил машину почти на центнер и побросал мусор в пару мешков, оставив у машины. Попросил сторожа, чтобы выкинули, дал кровавик. Охранник с готовностью кивнул.
  Я весь грязный, с наслаждением искупался, попросив натаскать слуг горячей воды. Ванную убирать не стали. Мешала проходу, но блаженство от нахождения в ней - превыше всего.
  Арахне и мне - весьма понравилось купаться в своей комнате, где никто не помешает. Пролитая в прошлый раз вода - протекла на этаж ниже.
  - Что вы устроили! Не смейте больше так делать, а то выгоню, невзирая на плату! - отругала нас хозяйка Кирата.
  Теперь старались мыться аккуратнее и наложили тряпок на пол.
  Нам в любой момент таскали горячую воду и выносили грязную, за всё мы платили отдельно и весьма много, но удовольствие получали немалое.
  Провозился до полудня, Альтемида не скучала и в восторге от песен, хоть и не понимала. Пообедав - направились вместе в город. Там я решил сделать арахне пару сюрпризов и отвёл в дорогую женскую парикмахерскую.
  Клиентка внутри сразу ушла, мы остались наедине с работавшими здесь девушками. Парикмахершами были орчанка, две эльфийки и даже гоблинша.
  - Простите за беспокойство!
  Работницы окаменели, но видя, что арахна не стремится нападать - быстро успокоились. Надо думать - тут всякие клиентки бывают.
  Перед тем как я приехал в замок Гиза - паучиха спала несколько месяцев и у неё сильно отросли волосы. Спускались практически до паучьих ножек. Неровно обрезаны, особенно сзади. Видно неудобно подстригать саму себя.
  - Приведите её в порядок - попросил девушек.
  Они принялись за дело, а я сел на стульчик неподалёку.
  Вчетвером умелицы быстро подровняли волосы. Теперь стали до поясницы. Вычурную прическу Альтемида делать не стала, по моему мнению - очень хорошо.
  Эти прямые чёрные волосы прекрасны и многие прически их только испортят. Впрочем - никогда не поздно поэкспериментировать. Заплатил девушкам десяток кровавиков, чему они несказанно обрадовались и мы вышли наружу.
  - Благодарю любимый! - горячо сказала Альтемида.
  Она обожала ухаживать за волосами. Но ещё нужно сделать арахне документы. В город вошли буквально нахрапом. Хочу, чтобы у неё тоже было гражданство и все привилегии.
  Мы нашли здешнюю управу, больше похожую на дворец из красного камня. Внутри Альтемида бегала по кабинетам. Повсюду ходил и помогал. Записали, как и меня - уроженкой Пастушьей деревни у Драконьих гор.
  Не писать же, что она родилась за океаном и провела большую часть жизни в замке Гиза, где впоследствии всех перебила. С нас взяли три кровавика, выдали счастливой девушке карточку личности, документ.
  Наступил вечер и мы направились в гостиный двор. Искупались, поели и уснули уставшие.
  На третий день я решил вместе с Альтемидой посетить банк <<Тирток>>. Завёл машину и поехали к сокровищам. Большую часть перекидаю в салон, а затем продам на рынке и в магазинах.
  <<Буханку>> снова требовалось загнать внутрь, не собираюсь таскать вещи к машине. У входа стояли два незнакомых орка-охранника, решил их не пугать. Теперь рядом Альтемида, я не хочу, чтобы в случае недоразумения она пострадала.
  - Ребята отворите двери? Мне надо заехать внутрь! - попросил стражей.
  Но лакеи попались упертые.
  - Никак не можно! Разрешение начальства давай! - лениво цыкнул орк, помахивая топором. Открывать не собирались.
  Плюнув - попросил Альтемиду подождать и пошёл в банк за разрешением.
  Внутри меня узнали. Ещё как узнали.
  Служащие едва ли не кланялись, а Гнакус Синий затряс мне руку, едва не оторвав. Он выглядел наряднее, щеголял в пышной шубе. Видимо ему привалило немало плюшек за ценного клиента.
  Сегодня я тоже хотел оставить вещей, наверно - даже на большую сумму, чем в прошлый раз. В основном - драгоценности, но они наверняка чертовски дорогие.
  - Мастер Гнакус! - сказал, важно выпятившему живот гному.
  - Хотелось бы положить в банк некоторые ценности, а также забрать другие. Разрешите въехать сюда на повозке, иначе - всё долго таскать?
  - Разумеется, господин Игорь, можете заезжать сюда, хоть каждый день! - угодливо засмеялся банкир.
  - А почему вы сразу так не сделали, как в прошлый раз?
  Поведал ему про охрану у входа, что отказалась пускать.
  - Собственно потому и зашёл к вам. Снаружи ждет девушка в повозке - проговорил в конце.
  На гнома стало страшно смотреть, даже я порядком перетрухал. Лицо налилось кровью, сжались большие кулачищи с толстыми пальцами, над ним словно сгустились тучи, и будто стал выше ростом.
  - Пойдемте-ка, побеседуем с этими голубчиками - тихо сказал Гнакус и засучив рукава направился к выходу. Мне оставалось лишь последовать за ним. Ой-ой, сейчас влетит. Сотрудники провожали Синего удивлёнными взглядами.
  Выйдя на улицу - я застал сцену, как гном орет на орков. Забавный момент, но смеяться не хотелось. Стражи раза в два выше его, однако - стояли, склонив головы.
  - Как вы смеете задерживать важного клиента и не пускать внутрь, заставляете его супругу в одиночестве сидеть в повозке, а господина Игоря бегать по зданию и тратить драгоценное время! - распалялся Гнакус, крича на охранников, махая кулаками и брызжа слюной.
  Я не бегал и Альтемида - мне не супруга, но поправлять не стал.
  Воины ссутулились и склонили головы, словно нашкодившие котята, всем видом выражая вину и сожаление. Под конец гневной тирады - гном пообещал доложить наверх и выгнать орков вон, если подобное повторится, заставил пинками под задницы открыть двери.
  Банкир торжествующе указал на свободный вход, и я вернулся в машину.
  Альтемида круглыми глазами уставилась на меня, не совсем понимая, что происходит.
  - Всё хорошо любимая - успокоил её, и мы заехали внутрь. Сотрудники банка и клиенты побаивались арахну. Я продлил аренду сейфа на год, стоило сто пятьдесят кровавиков. В машине лежала немалая горка сокровищ - в прошлый раз не стали считать. Не хочу возить с собой такие богатства, устал бояться.
  Поэтому отдал в банк из машины почти все самоцветы - несколько десятков килограмм, оставив себе небольшой мешочек. Украшения в горшке решил не класть в банк, а продать, отдав в сейф лишь самые красивые и дорогие.
  Драгоценностей и монет чересчур много, их требовалось посчитать. Ситуация необычная и клиентов снова, как в прошлый раз - выгнали из банка, однако сейчас едва минул полдень, всё сделали ради меня. Точнее - моих богатств.
  К подсчету монет и оценке драгоценных камней привлекли абсолютно всех сотрудников, однако командовал здесь Гнакус Синий.
  В конце концов - я узнал количество монет из кувшинов. После подсчётов выяснилось, что всего - 1012 медных монет, 4377 серебряных, 10458 кровавых и 219 сильвариумов. Огромная сумма. Работники в шоке, но непрестанно носили подсчитанные монеты в сейф.
  Покидал себе в мешочек пару килограмм. Когда надо будет ещё - возьму в банке. Осталась небольшая кучка сломанных, безнадёжно погнутых и не используемых. Их я разрешил выкинуть или забрать.
  Краем глаза видел, как снова спустился толстый директор Озг, но теперь он не лез под ноги, тихонечко стоял у лестницы и радостно улыбался.
  Все самоцветы оценили и замерили, они оказались большие, высшего качества. Мы просидели в банке весь день, вечер и уже наступала ночь, но домой никто не расходился. Слуги зажгли повсюду свечи.
  Наконец всё посчитали. Теперь я попросил вытащить из сейфа доспехи и оружие, хотя их немного по сравнению с монетами. Себе отложил несколько лучших экземпляров и велел отнести обратно. Дракон хлама не держал. Также я забрал чаши, кубки, блюда и прочие декоративные предметы.
  В сейфе остались лишь монеты, драгоценные камешки и часть брони с оружием - меня полностью устраивало. Вещи решил продать завтра.
  Тут задумался, что будет с девушкой, если пропаду или уеду.
  Хотелось для неё безоблачного будущего, чтобы ни в чём не нуждалась.
  - Мастер Гнакус! Можно Альтемиде дать полный доступ к сейфу, дабы она тоже распоряжалась моими, вернее - нашими деньгами?
  Любимая ахнула.
  - Да, но пользуются этим немногие. Карточки личностей, пожалуйста.
  Гнакус провел ими по аппарату и записал данные в гроссбух.
  - Готово! Мисс Альтемида, теперь вы можете использовать средства из сейфа мужа по своему усмотрению! - молвил усталый, но довольный гном, подавая нам карточки.
  Мой поступок весьма удивил арахну, она несказанно рада, что так доверяю и девушка смотрела влюблёнными, сияющими глазами.
  - Я благодарен всем за проделанную работу и хочу вознаградить! - сказал служащим.
  - Мастер Игорь, это входит в их обязанности - недовольно пробурчал Гнакус.
  Работников стояло около двух десятков. Вынул из мешочка и вручил каждому по паре кровавиков, немало обрадовав этим. Не забыв и про Гнакуса, хотя ему точно светит повышение и новые награды. Директор давно ушёл куда-то.
  Ценности занимали немного места, без проблем укрыл брезентом. Арахна в машину уже не влезала, ей придется проехать на крыше, девушка с пониманием отнеслась к просьбе.
  Наверху лежала сдутая лодка с домкратом, но Альтемиде не мешали. Проедем несколько сотен метров. Паучиха забралась на авто, вцепившись лапками в багажник.
  Нас снова вышли провожать все сотрудники, и теперь они махали с ещё большим энтузиазмом. Я включил огни, доехали быстро. Заперев машину - ввалились в гостиницу, заказали ванну. Поужинали и наскоро искупавшись - оба упали на кровать. День тяжёлый и мы сильно устали.
  - В банке меня назвали твоей женой - первым делом сказала лежащая рядом арахна.
  - Да... надо это как-то ускорить, верно дорогая? - улыбнулся ей и уснул, глядя на изумлённую Альтемиду.
  На чётвертый день в Герготе - встал рано утром, помчался в город.
  С трудом нашёл гильдию наёмников. По большей части там оказались суровые, перевитые жгутами мышц и мускулов профессиональные воины. А также убийцы, увешанные бронёй и оружием, но новичков тоже хватало.
  Можно дать объявление или самому выбрать. Я подошёл к двум свирепого вида оркам.
  - Интересует работа в качестве охраны разумного на сутки?
  - Согласны - произнесли наёмники, разминая шеи.
  Закрепили контракт у заведующего в здании. За день работы обязался выплатить воинам по тридцать серебряных на брата.
  Они должны повсюду ходить с указанным существом и охранять. В случае нападения оплата увеличивалась в три раза, в случае сильного ранения или увечья наёмников - в десять раз.
  Отвёл к <<Богатому Троллю>> и объяснил, что моя девушка выглядит как большой паук. Если она решит пойти в город - пусть ходят рядом с ней и защищают от возможной опасности.
  - Если с Альтемиды упадёт хоть волосок или её кто обидет - я оторву вам всё ниже пояса! - напоследок пообещал телохранителям.
  Бойцы хладнокровно выслушали и заверили - с моей женой ничего не случится. Хоть и не жена она мне, пусть так.
  - Любимая, еду продавать вещи, но тебе незачем сидеть и скучать - сказал девушке, дав горсть монет.
  - Снаружи два охранника. Можешь сходить в город и купить - чего душа пожелает, погулять, но пусть ходят рядом - предупредил Альтемиду.
  Арахне это не очень понравилось, но она с пониманием вздохнула. Чмокнул в щеку и побежал к машине. Орки остались стоять возле двери. Предстояли непростые сделки и перевозка крупных сумм - взял ружьё на всякий случай, надел патронташ.
  Ездить в одиночку, продавая богатство - слишком опасно. Поэтому снова вернулся в гильдию наёмников. Теперь охрана требовалась мне и сокровищам. Заведующий узнал меня и тревожно заохал.
  - В чём дело мастер Игорь? Почему один? Проблемы? - взволнованно обратился седой, покрытый шрамами орк без одной ноги.
  - А вы...
  - Даргул Свирепый - подсказал ветеран.
  - Просто хочу набрать ещё наёмников, но уже для себя.
  Морщинистое лицо заведующего расцвело беззубой улыбкой.
  Я решил не экономить на безопасности и выбрал четверых сильных парней. Заключил с ними контракт, так же - на сутки.
  - Слушайте задачу бойцы! - обратился к охране.
  - Собираюсь проехаться по магазинам. В повозке ценные вещи! Охраняйте меня и имущество.
  - Боя не предвидится, но всякое может случиться.
  Воины понимающе кивнули.
  Мы поехали по городу. Перед этим я попросил наёмников залезть на крышу и ехать на ней, что их нисколько не обидело. В салоне под брезентом немало богатств, не хочу лишний раз испытывать всех.
  Решил не ехать на рынок. Там толчея, будет неудобно таскать вещи, легко выхватить, украсть. В городе же - смогу продать всё в лавках, многие из них узкоспециализированные.
  В первую очередь хотелось избавиться от доспехов и оружия, они тяжёлые, массивные и занимают много места. Денег итак достаточно, поэтому предложенная цена неважна. Сначала - объехал несколько магазинов доспехов, продавая броню.
  У торговцев глаза лезли на лоб от предлагаемых доспехов и мне давали приятные суммы, хотя наверняка обманывали. Немного поторговался, больше для удовольствия, чем прибыли. Охранники повсюду ходили со мной, причём пока я торговался в магазине - двое стояли рядом, а другая пара охраняла машину.
  Затем распродал оставшиеся мечи, топоры, молоты и прочее холодное оружие. Их покупали едва ли не дороже и охотнее доспехов, получилось выручить немалые деньги.
  Потом продал в ювелирных лавках все украшения и купил дорогие, похожие кольца из красноватого металла с синими камушками, вспомнив размер пальчиков арахны и примерил на свой.
  Как я узнал - в мире Нелли не принято дарить кольца на свадьбе, загсов тут тоже нет, молодожёнов никто не регистрирует. Обычно будущие супруги просто повязывают друг другу полоску ткани на руки, символизирующую единство и будущую семью. Эту ткань затем хранят всю жизнь. Иногда клянутся богам в вечной любви, верности и тому подобному. Бывает - отмечают с родными, не более того.
  Ничего, я научу вас, как надо праздновать! - подумал, вовсю строя будущие планы.
  Напоследок распродал чаши, кубки и прочую оставшуюся дребедень. Они не настолько ценные, как остальные вещи - сбагрил подешевле.
  Таким образом - разбогател на 1450 серебряных монет и 2943 кровавика. Вот и хорошо, а то одни траты! Весь салон машины забили мешочками с монетами. Решил не переводить в драгоценные камни, как планировал раньше. Самоцветов хватает, а вот монеты не помешают.
  Приближалось время обеда, а я даже не завтракал, поэтому остановил машину возле одного из местных ресторанов. Пища там не очень понравилась, но может привередничал, ведь последнее время ел самые изысканные блюда.
  - Ребята! Закажите себе тоже за мой счёт! - сказал парням.
  Жрать одному, пока наёмники пускают слюну - как минимум невежливо. Воины пытались отказаться, но позволили себя уломать после моего заявления:
  - Голодная охрана много не навоюет!
  Они и сами не прочь пообедать и лишь сдерживались. Но пока двое наемников ели - другая пара стояла рядом и наблюдала за окружением. Полностью не расслаблялись и это правильно.
  Затем направились в мой любимый банк. Не стал шокировать всех внутри машиной и снова вламываться. Монеты весили около двух центнеров, с парнями покидали их на брезент и оттащили внутрь к Гнакусу Синему.
  Пара охранников привычно осталась снаружи, другая - внутри у входа, нервируя охрану банка. Я попросил добавить монеты в сейф. На этот раз сравнительно мало, подключив пару сотрудников - всё быстро оттащили в хранилище, пересчитав.
  - Вы наш любимый клиент мастер Игорь! - засмеялся банкир.
  Гном пожелал доброго вечера, проводив наружу. И вправду темнело, я мотался целый день, но перед тем, как вернуться к Альтемиде - заехал в магазин одежды и купил себе несколько лёгких одеяний: шорты и тонкие штаны, майки, десяток полосок ткани вместо носков - потом сошью или так замотаю. А ещё сандалии, лёгкие кожаные сапожки, в которых нога дышала и несколько пар шёлковых мягких трусов. Да, они мне тоже нужны.
  Поехал в гостиный двор, забрал там телохранителей и заглянул к арахне.
  - Солнышко, всё хорошо? Тебя никто не обижал?
  - Нет, я замечательно провела время - сверкнула зубками паучиха.
  - Подожди, скоро вернусь!
  Затем с толпой наёмников направился в гильдию, где мы закрыли контракты и выплатил деньги честно отработавшим воинам. Затем вернулся к Альтемиде, поел и рухнул на кроватьусталый.
  Любимая рассказала, как решилась погулять по городу и сделала покупки, охранники сопровождали, но всё прошло спокойно.
  - Купила хорошей ткани и недорогих ниток, теперь смогу сшить новую одежду и латать твою - со счастливым видом поведала арахна.
  Я коротко поведал о своих продажах и заснули.
  

  Глава 10

  Приятные хлопоты

  
  Пора шокировать Альтемиду. Утром после завтрака - предложил:
  - Пойдем, погуляем? Наденешь свой лучший наряд?
  Заинтригованная арахна на удивление быстро собралась. Я тоже одел всё самое дорогое и выглядел пристойно. Не забыв по тихому захватить колечки - взял девушку за руку и повёл в город. Машина осталась на стоянке, мы хотели просто погулять. Точнее - девушка так думала.
  Решил сделать Альтемиде предложение руки и сердца в каком-нибудь романтичном месте. Наконец созрев для этого решения и подготовившись - сильно волновался.
  Стояло яркое солнечное утро, погодка замечательная. Какой хороший день для признания - подумал, взглянув на небо.
  Вдруг наткнулись на каменный храм, который я раньше не замечал. У подножия сидела нищенка с разноцветными глазами.
  - Подайте ради всех богов! - взывала она.
  Кинул горсть монет. Мне всегда жаль таких личностей, хотя на Земле многие обманывают людей. Надеюсь в мире Нелли - не так.
  - Благодарю, пусть вам повезёт.
  Мы решили войти - поглядеть и поднялись по каменным ступеням к входу.
  Это большое и красивое здание с высоким синим потолком. В зале стояло множество статуй, изображающие существ разного пола, возраста и рас. У их ног и в руках - находились резные чаши с подношениями прихожан.
  У выхода из храма также стояла большая каменная чаша на постаменте, её дно покрывал тонкий слой монет.
  В зале десятка три горожан. Они подходили к фигурам, клали деньги и дары. Зал практически пуст, кроме статуй и просящих - тут ничего нет. На стенах горели свечи и факелы. В узкие окна проникал дневной свет.
  Подошёл местный настоятель или монах, одетый в небогатую мантию синего цвета, без украшений. Немолодой орк с доброй улыбкой глядел на нас.
  - Отец, что это за место? - спросил я.
  Монах представился Стирлом Быстрым Мечом и охотно рассказал нам о здании.
  Оказывается - мы попали в Храм всех Богов. Здесь статуи божеств мира Нелли, тут им делали подношения и просили о милости.
  Виднелась кряжистая фигура Гудра - бога гномов, сама похожая на внезапно оживший камень.
  Светлые эльфы молились прекрасной богине Силендиэль.
  Стояла даже грозная фигура морского бога Шиласса, богини речных существ - Тиры, маленькая фигурка богини гоблинов - Фелты, статуя богини пернатых и летающих разумных существ - Клио и огромная статуя бога орков - Рокуна.
  Тут также имелись статуи божеств, отвечающих за разные качества и сферы жизни. Таким молились все. Хотя никто не запрещал, допустим - эльфу помолиться богу гномов с просьбой, но такое бывало крайне редко.
  Подношения богам делались сугубо добровольно. Чаша у входа предназначалась для пожертвований храму. Причём деньги на храм тратились отдельно, дары божествам уносили в подземелья под зданием, где они лежали в огромных хранилищах. Для каждого бога - отдельное, хотя никто не видел, чтобы их забирали. Думаю - это скорее показание статуса и богатства.
  Фигур больше пары десятков, монах подвел нас к ним и объяснил - кто есть кто, больше для меня. Альтемида могла сама прочесть надписи на табличках.
  Эх, надоело уже зависеть от кого-то и не понимать все закорючки. Надо местный букварь, что ли прикупить.
  Мы с арахной помолились многим богам, я обежал статуи, щедро отсыпав в каждую чашу монет и по драгоценному камню, кошель почти опустел.
  Нет, не хотел подмазаться, хитрость и лукавство здесь не помогут. Я искренне желал поверить в божества. Вот бы увидеть их вживую, хотя - немного страшновато!
  В прошлой жизни был не особо религиозен, может в этой будет иначе.
  Решил сделать предложение прямо здесь и во внезапном порыве - опустился на одно колено.
  - Альтемида! Ты мне безумно нравишься и хочу всегда быть рядом! Станешь моей женой? - волнуясь, спросил у арахны.
  - Да, о боги, да! - выкрикнула Альтемида, прижав руки к румяным щёчкам.
  Никогда не видел девушку такой счастливой, впрочем - я тоже стал довольный как кот, объевшийся сметаной.
  - В моём мире их носят муж и жена - шепнул паучихе на ухо, доставая кольца.
  - Это знак любви и верности.
  Надели друг другу на указательные пальцы правой руки. Я намеренно не стал следовать закоренелым традициям, оставив лишь основную суть. Кроме того - так раньше носили молодожёны на Руси.
  - Клянусь в вечной любви к Альтемиде! Буду всегда её защищать, не обижать и никогда не брошу! - пообещал божествам.
  Альтемида тоже принесла похожие клятвы, хотя не заставлял. Мы слились в долгом поцелуе и обнялись в полукруге из статуй богов и богинь.
  Стирл Быстрый Меч выглядел довольным, видно в храме нечасто происходят подобные события. Горожане отвлеклись от молитв, с улыбкой глядели на нас и захлопали в ладоши. Вдруг раздался громоподобный голос. Он заполнял всё здание.
  - Принимаю! - пророкотал тяжелый глухой голос. Существа и монах ахнули.
  - Бог богатства и торговли Ферионтус - даровал вам свою милость! - восторженно прошептал монах Стирл. Я посмотрел на Альтемиду. Выше её головы висело переливающееся изображение монеты. Надо мной сияла похожая.
  - Одобряю - раздался глубокий грудной голос женщины. Сверху добавился символ колосьев пшеницы.
  - Богиня плодородия Елла - подарила своё благословение! - восторженно просипел орк. Все горожане, в том числе монах - попадали на колени. Мы стояли, возвышаясь над ними, обалдев - не меньше остальных.
  Как видно боги редко снисходили до такого, уж не знаю, чем им с Альтемидой приглянулся, но я был рад. Хотя внутри грыз маленький червячок сомнения - ничего не бывает просто так и потом ещё аукнется.
  Голоса звучали один за другим, над головами сияли новые знаки божеств. Также нас благословил Ильтеад - бог счастья и удачи, богиня веселья и озорства - Палми, богиня любви и семейного благополучия - Нефимида и несколько других сущностей. Даже божества гномов и эльфов поздравили, правда - не одарив символами, но и так приятно.
  Всё закончилось. Мы стояли - словно на сцене, а над нами сияли божественные знаки.
  Горожане, поднявшись на ноги - стали с восхищением хлопать. Орк смотритель едва не рыдал от счастья. Я вышел из здания с невестой, по дороге - высыпал в чашу для пожертвований храму оставшиеся деньги.
  Как выяснилось - голоса слышны не только внутри, а разносились по всему Герготу. У храма уже стояла большая толпа. Казалось - весь город чествовал нас. Их боги так редко дают о себе знать?
  Горожане смеялись, они радовались, что божества снова обьявились. Наш путь осыпали цветами, лепестками и мелкими монетками. С трудом пройдя через расступавшуюся с почтением толпу - стали гулять по городу.
  - Какое сегодня число? - спросил у арахны.
  - Тридцать пятое, месяц Воды - непонимающе сказала она.
  - Запомни эту дату, мы будем праздновать каждый год!
  С нежностью приобнял невесту.
  По пути зашли в банк <<Тирток>> и пополнили запасы монет. Знаки над головой скоро растаяли.
  Я долго путешествовал один, по диким лесам, ночевал - где придется и не в самых комфортных условиях. Теперь со мной Альтемида, мы жили на постоялом дворе, но вечно там не просидишь. К тому же - имелось много неудобств, особенно для арахны. Хоть обслуживание и хорошее.
  А неплохо бы иметь собственный дом! Некое место, где сможем спокойно жить.
  - Альтемида! Теперь мы муж и жена, что если приобретём своё жилище? - спросил мнение паучихи.
  - Наш... дом? - произнесла она, покачнувшись и прижав пальцы к губам.
  - Я буду счастлива!
  Решив не откладывать в долгий ящик - пошли в городскую управу. Там спросили район будущей покупки дома, выбрал лучший - верхний центральный. Несмотря на высокие цены - жизнь тут кипела, весьма уютно, чисто и красиво. После недолгих поисков нам подсказали, где проживает местный агент по недвижимости.
  С трудом отыскали нужный дом. Продавцом оказалась тучная злая орчиха.
  - Чё надо? - с недовольным видом спросила она, жуя тростинку.
  Я объяснил, женщина скривясь - показала эскизы продающихся в центральном районе домов. Таких нашлось с десяток. Нужен большой, с широкими проходами и комнатами, где будет удобно жить Альтемиде, поэтому подошло четыре варианта.
  Большинство зданий в столице - тесно жались друг к другу, росли ввысь. Но мне приглянулся один подходящий вариант. Показал невесте, ей тоже понравилось.
  - Отвезите к нему! - потребовал от женщины.
  Та недовольно поджала губы, не веря в нашу состоятельность, но жадность пересилила. Мы наняли повозку и покатились к будущему дому. Тут недалеко.
  Подъехали к большой усадьбе с названием <<Бриллиант>>. Место сразу понравилось. Территория огромная, окруженная трёхметровым каменным забором. Входом служили красивые металлические ворота с прутьями.
  Орчиха отперла калитку находящуюся рядом - блестящим ключом. Перед домом большая лужайка с заросшими клумбами, по бокам росло несколько деревьев, стояла пара хозяйственных построек. Можно будет разбить тут сад или огород.
  Недалеко от ворот находился крытый сарай и загон для животных. Рядом можно поставить <<Буханку>>, сколотив небольшой навес.
  Здание прямоугольной формы, трёхэтажное и сложено из кирпичей. В нём также имелся подвал и чердак. Из белого камня, есть высокие окна со вставленным стеклом, даже слишком много - на мой вкус, но зато светло будет. Остроугольная крыша в красной черепице, торчали печные трубы.
  Дом огромный, первый этаж примерно восемьсот квадратных метров. Вошли в большую круглую дверь, Альтемида тоже пролезла без проблем. Пыльно и пусто, но всё в отличном состоянии. Мебель и вещи вывезли. Мы походили по дому, просто восхитительный! Нужно сделать небольшую перепланировку и ремонт, но в целом - всё очень удобно и хорошо.
  Усадьбу никто не покупал. Хозяин назначил слишком высокую цену и отказывался снижать, но оно того стоило, остальные домишки смотрелись весьма блекло. Я поинтересовался - сколько же стоит такое чудо.
  - Двадцать тысяч кровавых монет или два сильвариума - криво усмехнулась орчиха. Тётка заметно ждала этот момент и хотела посмотреть на изумлённые лица.
  Сумма и вправду гигантская. На такие деньги можно купить несколько обычных домов, а простому жителю хватило бы на всю оставшуюся жизнь, даже в столице.
  Ехидно улыбаясь - жаба ждала нашей реакции.
  Альтемида неуверенно взглянула, но я уже твёрдо решил купить его. Нарочито медленным и безразличным жестом - вытащил из кошеля и помахал перед ошеломлённым лицом продавщицы двумя сильвариумными монетами. Орчиха зависла, тупо глядя на деньги, затем моментально выхватила.
  - Прошу за мной - попросила изменившимся тоном.
  Вернулись в её дом, где буквально за пару минут оформили договор и заполнили необходимые документы. Тётка вручила нам ключи от ворот и дома, с поклонами проводила до двери. Надо думать - она пересмотрит своё отношение к внешне небогатым клиентам. Так мы стали обладателями роскошного особняка в столице.
  Уже прошёл обед и поспешили в <<Богатого Тролля>>, готовиться к переезду. Аренда комнаты скоро кончалась.
  - Съезжаем - сказал хозяйке.
  У Кираты поникли ушки, мы оказались весьма прибыльными и спокойными постояльцами. Дал пару монет сверху, улучшив настроение.
  Собрав в комнате вещи, коих было немного, в основном одежда - спустились к машине и поехали в наше новое жилище. Кроватей нет, приближался вечер, поэтому Альтемида осталась прибирать спальню, а я помчался в город, оставив машину дома.
  Купил в магазине пару самых больших и удобных двухместных кроватей, какие смог найти. Альтемиде из-за размеров будет тесновато на одной, купил сразу две. Поставим вплотную, будет шикарно!
  Также приобрёл матрасы, простыни и подушки, несколько лёгких покрывал. Всё могли доставить, но обычно надо ждать много часов. Заплатив тридцать кровавых монеты - добавил ещё три, попросив вещи прямо сейчас отвезти в усадьбу и помочь занести.
  Продавец моментально вызвал рабочих, живо погрузивших вещи на поскрипывающую колесами телегу и поехали домой.
  Альтемида ждала внутри, очистив от пыли комнату и дорожку к ней. Спальня на втором этаже. Мужики - пыхтя и отдуваясь, с трудом затащили тяжёлые кровати, осторожно установили.
  Забрав постельные принадлежности - я поблагодарил рабочих, дал каждому пяток серебряных и запер ворота на ночь.
  Мы порядком натоптали, помог арахне убрать беспорядок. Уже наступил вечер. В остальном доме - приберемся после, купим мебель и нужные вещи.
  Альтемида идеальная жена, покладистая и заботливая, никогда не перечила и была счастлива. Интересно, а как она готовит?
  Покушав продуктов из машины - улеглись в спальне. Альтемида прекрасно поместилась с паучьим брюшком, осталось место.
  На следующее утро получили неожиданный сюрприз. Проснувшись от шума - я выглянул в окно. Вдали в ворота усадьбы кто-то стучал о металлические прутья.
  - Скоро приду - шепнул сонной Альтемиде и пошёл к воротам, надев лишь штаны.
  Там стояла молодая девчушка с немного звериной мордочкой, напоминающей волчью.
  Пышная синяя форма украшена красными ленточками, идущими наискось через грудь. Девчонка смущённо уставилась на мой голый торс.
  - Что случилось? - спросил, зевнув.
   - Вам послание из дворца! Доставлено Королевской Почтой! В случае отказа пришлите обратно - протрещала густо покрасневшая девушка, подав запечатанный свиток и умчалась прочь.
  Документ помпезного вида, с красной печатью из сургуча. Взломав её - я развернул бумагу, но ничего не понял и поспешил к Альтемиде.
  Она уже проснулась и лежала на кровати, ожидая.
  - Солнышко, нам это прислали, можешь прочесть? - попросил.
  Уважаемый Игорь Смирнов! Спешим известить, что вам оказана великая честь - быть приглашённым в королевский дворец на предстоящий бал и банкет. Вы также можете взять с собой одного спутника или спутницу. В случае отказа пришлите письмо обратно, оно же послужит для прохода на территорию в случае вашего согласия. С глубоким уважением, принц Мелитрот Ваальский - гласил свиток, в конце стояла красивая подпись.
  Пригласили, безусловно - не просто так и мне всегда хотелось побывать в шикарном дворце.
  - Дорогая! Собирайся! Поедем тебе за новыми платьями! - довольно сказал потрясённой свитком арахне. И конечно пригласил Альтемиду быть моей спутницей, она с удовольствием согласилась.
  Хоть во дворце нас ждала неоднозначная реакция - мы уже стали привыкать к шепоткам и обсуждению за спиной. Бал должен состояться через два дня - вечером надежды.
  У дней недели - забавные и точные названия. Например, первый день назывался болеголов, середина - злостником, последний рабочий - надеждой, а один из выходных - сонником.
  Время ещё есть.
  Нам следовало обновить гардероб, хоть одежды выглядели вполне пристойно. Но всё-таки идем во дворец и должны надеть самое лучшее.
  - Игорь, мне нужно зайти во много магазинов. Может - отпустишь одну? - умоляюще попросила арахна.
  Скрипя сердцем - неохотно согласился, но уже и сам понимал, что Альтемиду постоянно охранять не получится, её напрягало. К тому же, взглянув на тонкие, но крепкие ножки арахны - вспомнил, как саданула ими в замке Гиза, едва не испустил дух! Она сможет за себя постоять.
  Первым делом - мы пошли за покупками. Решили показать друг другу праздничную одежду в день приема. Договорились - будем в тёмных цветах.
  Я прикупил глянцевые туфли и дорогой костюм, похожий на смокинг. Потом зашёл в парикмахерскую, где миловидная эльфийка красиво подстригла мою порядком отросшую шевелюру, даже сбрила бородку и усы хорошо заточенной опасной бритвой. Красота!
  Также купил пару дорогих колец на пальцы и пузырёк с мужскими духами у местного парфюмера. Счёл, что вполне готов к поездке.
  Альтемида наверняка до вечера будет в городе, ей то - нужно больше времени для подготовки. Женщины.
  Я ужасно нервничал перед приёмом и решил остаток дня посветить ремонту дома, немного забыться. Прежде чем покупать мебель и вещи - хотел изменить дверные проёмы, чтобы Альтемиде было удобно везде ходить. Их следовало расширить и сделать округлой формы.
  Также следует немедленно переделать ванную комнату. Вспомнил, как мучается арахна, когда купается и решил сделать бассейн.
  В этот день я летал по городу как бешеный. Отыскал на рынке мастеров, согласившихся на работу, нашли подходящие коробки для дверных проёмов. По большей части - просто арки, дверей будет мало.
  Приехали на повозке с мастерами к <<Бриллианту>>. Альтемида ещё не вернулась, вот и хорошо. Пришлось выложить круглую сумму, но рабочие оказались настоящими профессионалами и скорость работы была колоссальная.
  Двери с треском стали выламывать из указанных проемов, расширять кладку под новые и округлять. Пыль стояла столбом, красть у нас нечего. Я тут только мешал, поэтому без опаски помчался снова в город.
  Там нанял мастеров, которые сделают бассейн в ванной комнате. Сразу купили камни, плитку, песок и необходимые материалы. Всё на отдельной повозке везли за нами. Привёл строителей домой и указал план работ.
  Гномы с хэканьем принялись кувалдами сносить соседнюю стену, где находилась обширная кладовая. Я решил объединить комнаты и сделать одну большую.
  Старую ванную предыдущие хозяева оставили, но мне не понравилась, заменим. Рабочие уже снесли стену в кладовую, замуровывали лишнюю дверь, копали котлован и начинали выкладывать бассейн.
  Комната получилась обширной, примерно 6 на 8 метров, большую часть займет бассейн, паучихе будет комфортно. Тоже стану купаться с ней, но решил поставить в углу новую ванную. Если захочу ополоснуться, не наливать же полный бассейн!
  Тут возникло новое затруднение. Можно подвести старые трубы с горячей водой, но нужно предварительно растапливать котёл в подвале. Я прикинул будущий объем бассейна, сколько придется каждый раз греть воды, таскать дров и ужаснулся.
  - Уважаемые, а нет ли более лёгкого и быстрого способа нагрева воды? - с тоской спросил у рабочих.
  - В лавке магических предметов продают нагревающие камни - помявшись, сказал один гном.
  - Их иногда используют для этого, но они довольно дорогие...
  Махнув рукой - велел подвести трубы с обычной холодной водой, выкопать сток и сливную яму на улице. Требовалась отдельная, объём воды слишком большой.
  Я снова помчался в город, зайдя в лавку магических товаров. Повсюду колбочки, склянки с жидкостями. Стояли небольшие светящиеся кристаллы, глобусы, флейты, различные коробочки, черепа и фигурки. Лежали ароматические свечи и травы, кулончики, кольца и браслеты.

магазин <<Звездопад>> []

  - Ууу, смотри Лилит какой мужчинка! - пропищала маленькая девочка, болтая ножками и сидя на столе с бутылочками зелий. Очень маленькая! С две моих ладони!
  - Выйди хоть за него, а то так и будешь в старых девах сидеть.
  - Сижу уже пять тысяч лет - равнодушно произнесла невысокая и молодая на вид продавщица. Какое невозмутимое личико! У неё были прекрасные розовые волосы до плеч, синие рожки и курносый носик.

нимфа Лилит []

  - Прости мою бестактную домовушку Нану.
  - А вы мисс...
  - Нимфа Лилит, ты Игорь Смирнов. Чего изволишь для ремонта?
  Я только и мог стоять и хлопать глазами. Откуда всё знает? И ей пять тысяч лет?! Да она старше Бырмудревогала!
  - Пять тысяч двести тридцать один, если точнее.
  Да какого... Молчал ведь! Она мысли читает?
  - Скорее эмоции на физиономии, малейшие реакции сразу видны мне. Лица разумных - словно открытая книга - спокойно сказала нимфа.
  Пронизывающий, немигающий взгляд.
  - От тебя воняет потом, пылью и кирпичами с известью. Догадаться несложно.
  - Прошу простить - смутился я.
  - Ничего страшного. Добро пожаловать в мою лавку магических товаров << Звездопад>>. Что нужно?
  Попросил нагревающие камни. Стоил пять кровавиков, но мог нагреть двадцать литров воды за несколько мгновений. Активировался опусканием в воду и переставал греться, при вынимании. Вот и отлично!
  Приобрёл сразу десяток камней и парочку для себя. Будет весьма удобно кипятить воду в пути, не тратя время на костёр. Ещё купил металлическую сеточку, в которую сложил их, чтобы Альтемида не обожглась и не ползала по дну, разыскивая. Удобно - опустил и вынул как кипятильник, когда вода нагреется.
  - А ковра летающего или скатерти, восполняющей еду - нет? - с восторгом спросил у Лилит.
  - Кончились.
  - Серьезно?! - восхитился я. Да за такое - никакие деньги не жалко!
  - Нет человек, это была шутка - устало ответила продавщица.
  Она даже расу мою знает.
  - Ты не первый такой на планете Нелли - пояснила розоволосая.
  Какая мудрая девушка! Непременно снова наведаюсь.
  - Заглядывай к нам ещё! - пропищала домовушка вслед.
  - Он и так придёт - послышался монотонный голос нимфы.
  Затем купил красивую ванну, очередные работники оттащили её в дом. Вернувшись - я поразился качеству и скорости проведенных работ. Уже всё готово, ребята постарались на славу и проделали идеальный ремонт!
  Круглые дверные проемы аккуратно поставлены и отделаны, бассейн выложен синей плиткой, слив и вода - подведены. Меня попросили не пользоваться бассейном пару дней, раствору нужно затвердеть.
  Ванну подсоединили и расплатился со всеми. Довольная толпа работников покинула усадьбу, однако ещё предстояло убрать всю пыль и мусор.
  Смеркалось, начал волноваться и хотел искать женушку, но она сама вернулась, извинившись за долгое отсутствие. Арахна изумленная застыла на пороге, я осматривался по сторонам с гордостью.
  Повел к бассейну.
  - Всё для тебя солнышко! Надеюсь, теперь будет удобно и комфортно.
  - Благодарю, благодарю! - растроганная жена кинулась мне на шею. Тёплые бледные губы прикоснулись к щеке. Альтемиде раньше никто не делал подарков.
  Показал, как наливать и сливать воду, пользоваться нагревающими камешками.
  Перекусив продуктами у машины - пошли в спальню. Кухню ещё не оборудовали.
  Арахна тоже совершила много покупок и с упоением рассказывала про обновки. Но парадные одежды договорились показать на следующий день. Банкет во дворце - завтра вечером.
  Альтемида хотела утром вновь умчаться в город - делать причёску и макияж для бала, а мне надо купить остальные вещи в дом. Супруга полностью доверяла моему вкусу, к тому же она не разбиралась в этом. Мы слишком устали и просто заснули, взявшись за руки.
  Давно уже чувствовал нарастающее беспокойство в штанах рядом с арахной. У нас всё шло к сексу, мы даже женаты, но пока ничего не было. Она не решалась сделать шаг первой, а я тоже медлил.
  Хоть наполовину паучиха, для меня в первую очередь - любимая девушка. Её тело нисколько не пугало. Однако - не знаю особенности организма паучихи, хотя - ниже пояса всё нужное у неё имелось.
  Сколько можно тянуть! - рассердился на себя. Завтра же поищу в книгах о её расе и порталах заодно!
  На следующий день жена умчалась в магазины - готовиться к королевскому приёму, я же наведался в главную библиотеку города.
  В ней стоял сухой запах книг и стеллажей из дуба, стоящих стройными рядами. Фолиантов имелось множество тысяч, несмотря на дороговизну.
  Ходили десятки хранителей, смахивая несуществующую пыль метёлками, составляя и сортируя каталоги. Здесь работало много библиотекарей, был даже главный, я обратился к нему:
  - Мир вам! А мне - книги о арахнах и порталах, пожалуйста!
  - Хм, никогда не слышал про порталы! Таких сведений у нас нет - ответил библиотекарь, поправляя пенсне, но велел помощнику принести книгу про арахн, которая нашлась всего одна.
  Тут я растерялся, ведь не понимал содержимое.
  - Парень, прочтёшь?
  Молодой орчёнок охотно согласился помочь и мы погрузились в чтение.
  На континенте Грельдус арахны не водились, обитают в странах за морями. Живут в среднем двести лет, времени для счастья с любимой - достаточно.
  Размножаться могли с любым гуманоидным существом. Строение женское, циклы изменены и гормонально паучихи устроены иначе, особо не вникал. Тело и раса будущего ребёнка зависит от партнера арахны и он принимал черты доминирующего вида. Детей я заводить не собирался, но на всякий случай запомнил.
  Поблагодарив хранителей знаний - дал им немного денег, хотя это общественное здание, финансируемое государством. Любой желающий может зайти, библиотекари помогали посетителям.
  Я расстроился. Информацию о порталах не нашёл и понятия не имею - где искать теперь, раз уж в главной библиотеке континента о них не знают. Может - имеет смысл съездить к гномам или эльфам? Подумаю позже - решил купить мебель и обстановку для усадьбы. Перед предстоящим торжеством трусило от волнения.
  После обеда - с вереницей телег и повозок подъехал к усадьбе. Рабочие принялись вносить в дом вещи, мы с Альтемидой едва успевали бегать, показывая им - что и куда ставить.
  Купил шкафы, стулья, столы. Гарнитуру для столовой и кухни - в отдельных комнатах на первом этаже. Прикупил ароматных подобий шампуней для ванны, удобные диваны и кресла для гостиных, книжные полки. Ещё несколько шкафов, сундуков и кроватей - для комнат верхних этажей.
  Здание огромное и множество помещений остались пустыми, пока не придумали, что там сделать. Самое основное закупили, теперь оставались мелочи. Заплатив рабочим - отпустил их, грустно посмотрев на поднятую пылищу. В большей части дома мы не успели прибраться.
  Надо нанять служанок - подумал я.
  Одной Альтемиде будет слишком тяжело и долго прибираться в трёхэтажном доме. Неплохо бы также нанять повариху. Мне теперь некогда готовить и последние дни мы питались второпях, нерегулярно. Надо узнать, как готовит арахна.
  Приближался вечер и время банкета. Купаться в бассейне ещё нельзя, поэтому сполоснулись под краном, смыв пыль с лиц и пошли готовиться к празднику. Нарядившись - вышли из комнат. Я ахнул, глядя на жену. Она медленным движением сняла платок и показала новое платье.
  Волосы, словно блестящий чёрный водопад. Спадали на плечи, открывая прекрасный лобик с глазками. Прическу подрезали с боков, сделали красивее. Альтемида использовала косметику, надела новые драгоценности, но на руках лишь обручальное кольцо и подаренный браслет.
  От девушки изумительно пахло духами. Ногти не накрашены, до такого тут ещё не дошли, но ей сделали великолепный маникюр. Шейку украшало колье с синими камушками, такое раньше не видел. В ушах блистали серёжки с рубинами.
  В завершении - на арахне было шикарное чёрное платье с разрезом, глубокий вырез на груди открывал вид на великолепный бюст, платье выгодно подчёркивало фигуру и бёдра. Паучье тело не закрыто.
  - Ты... ты просто чудо! - восторженно похвалил довольную Альтемиду.
  Жена выглядела восхитительно, я едва не набросился в порыве страсти! Однако впереди нас ждал чёртов бал, поэтому только поцеловал в щечку. Мой костюм ей тоже весьма понравился и арахна захлопала.
  Решили всех удивить и приехать не в заказной карете, а <<Буханке>>! Я заранее вымыл машину, теперь она блестела, как волосы жены. Во дворец не брал вещей и оружия.
  Мы поехали на бал.
  Через десяток минут машина прибыла к дворцу. Он находился на огороженной высоким забором обширной территории с лужайками и фонтанами перед зданием.
  Я отдал парадному гвардейцу у входных ворот свиток с приглашением.
  Страж внимательно прочитал и обыскал машину. Закруглённая дорога вела к красивому жёлтому дворцу. Многочисленные окна мягко светились, во дворе журчал прохладный фонтан.
  К зданию вела широкая лестница, по ней поднимались гости, вылезая из экипажей. Всюду стояли лакеи, помогая. На машину уже многие оглядывались.
  Не удержавшись - я посигналил и зажег ослепительные фары на крыше. Удивленные гости остановились, раскрыв рты и оторопело глядели на автомобиль.
  Остановив напротив входа - открыл заднюю дверь и подал с достоинством руку Альтемиде. Закрыв машину - пошли наверх по ступеням.
  Вызвали оживление, кругом раздавались шепотки. Через широкий вход с открытыми дверями мы попали в небольшой вестибюль. Все гости стекались вперёд в банкетный зал. Местный герольд пронзительно орал, называя очередного вошедшего гостя.
  - Сеньор Игорь Смирнов со спутницей Альтемидой! - закричал глашатай над моим правым ухом, едва не оглох. Понятию не имею, откуда он знает нас, хотя мы личности колоритные - уже наверно половине Гергота известны.
  Помещение блестело. Пол глянцевый из непонятного материала, но обувь по нему не скользила. На потолке висели хрустальные люстры с сотнями зажжённых свечей, огоньки отражались на полу, словно в зеркале. По бокам зала круглой формы - стеклянные двери, выходящие в цветущий сад.
  Имелись большие незашторенные окна, в которые виднелись первые звезды. В углу установлен помост с музыкальными инструментами. Трубадуров пока не видно.
  Повсюду у стен - столы с едой, вероятно местный шведский стол. Я сильно нервничал, из-за этого хотелось жутко жрать и поспешил к угощениям. Альтемида также не отказалась немного поесть.
  Еда разочаровала. Нет, вкусно, но порции маленькие, словно для детей. Вдоволь намучился, цепляя их специальными палочками и остался полуголодным.
  Знал бы - взял вилку и плевать на этикет! Альтемида почти не ела.
  Кругом ходили важные гости, сбивались в группы, обсуждая сплетни и слухи. Немалая часть шепталась о нас, периодически поглядывая в сторону. Все кого-то ждали. Собрался было попробовать местных вин - для храбрости, но меня прервали. Сзади тактично кашлянули. Рядом стоял дворецкий.
  - Король Цурк Пятый и принц Мелитрот Ваальский ждут вас господин Игорь для разговора. Прошу за мной - чопорно поведал слуга.
  - Только вас! - сурово добавил он, когда я взял Альтемиду за руку.
  Вопросительно поглядел на жену.
  - Ничего дорогой, иди - ответила ненаглядная и нехотя покинул её.
  Лакей вывел из зала, провёл длинными коридорами. На каждом углу стояли стражники с оружием, даже мышь не проскочит.
  Меня запустили в небольшую комнату, предварительно обыскав. Внутри ожидали король с принцем, сидящие у горящего камина в мягких креслах, рядом одно пустое. На столике перед ними томилась пара бутылок и три фужера.
  Властители оказались странными существами, напоминали огромных прямоходящих котов. Мордочки звериные, но с разумным выражением лица. Тела покрыты шерстью жёлтой расцветки. Вместо рук и ног - лапы с острыми когтями.
  Одеты в красивые наряды, на шеях висели тяжёлые цепи с украшениями, с пальцев блистали дорогие перстни. Голову короля украшала корона из зелёного металла с драгоценными камнями, на принце - небольшой скромный обруч.
  Старался не пялиться и замер, не зная - встать на колено или склониться в поклоне.
  - Говорил, что Игорь удивится - с улыбкой сказал принц отцу.

принц Мелитрот []

  Они почти не отличались, но король заметно старше и с морщинами.
  - Да, как всегда прав - проворчал кот.
  - Я король Цурк Пятый - правитель государства Дримбор, а это принц Мелитрот Ваальский - мой оболтус сын, как ты наверно догадался - начал речь монарх.
  - Мы пригласили тебя обсудить важные вопросы. Да присаживайся, не стесняйся. Всё неофициально - подмигнул Мелитрот.
  Оробев - я сел на краешек кресла. Принц подал фужер с вином и я тут же выдул его, не чувствуя вкуса. Не каждый день оказываешься рядом с властителями, которые одним словом могут стереть тебя в порошок.
  - Наш ланар! - засмеялся принц, хлопнув по спине.
  - Тебе бы только пьянствовать и девок мять! - недовольно произнёс Цурк.
  - Отец! - укоризненно воскликнул Мелитрот.
  Принц заметил, что чувствую себя не в своей тарелке и развлек беседой. Их раса называлась ланарами, жили на юго-западе от континента, в других землях за морями.
  - А толстые невысокие коты? - спросил у Мелитрота, вспомнив увиденных ранее.
  - Вайки - недовольно зашипел он.
  - Мы... не в ладах.
  - Как же вы пришли к власти? - с любопытством поинтересовался я, немного успокоившись.
  Отец с сыном улыбнулись, и принц поведал их историю.
  В Дримборе абсолютная монархия, но каждые десять лет происходили выборы нового короля. Участие мог принять любой, однако должен внести плату сто кровавиков. Одно это - отсеивало большинство простолюдинов. Претендент на трон должен продемонстрировать умение править страной и знание законов.
  Кроме того - кандидаты должны уметь читать и писать, сражаться, стрелять из лука, скакать верхом, командовать войсками, пользоваться тактикой и стратегией. Всё проверялось в специальных испытаниях и на экзаменах, слабые отсеивались. Как правило - в конце оставалось несколько претендентов, которые затем сражались между собой, пока не останется лишь один.
  Правитель, неспособный защитить себя - стране не нужен. Боевым умениям отводилась немаловажная роль. Жители хотят видеть на троне короля - умного и сильного во всех смыслах. В прошлый раз победил Цурк Пятый, но он уже стар и осталось править пару лет.
  - Сын станет новым королём, если сможет - усмехнулся монарх и потрепал принца по макушке.
  Когда династия сменялась - старая правящая семья отходила от дел и уезжала в отдельное поместье. Им обеспечивались достойные условия проживания. Иногда бывший король мог остаться во дворце и давать советы новому, но так делалось нечасто.
  - Однако пора бы перейти к делу - проворчал король.
  - Да отец - ответил Мелитрот.
  - Мастер Игорь! Вы незаурядная личность и мы наслышаны о ваших деяниях! Чего только стоит приезд сюда, я видел самоходную и светящуюся повозку. А как вы это сделали, каким образом она ездит без животных? - восторженно принялся расспрашивать принц, но король кашлянул и Мелитрот, сбившись - продолжил.
  - Вы обладаете сказочными сокровищами и потрясли даже гномов в банке <<Тирток>>, уничтожили в одиночку банду каннибалов, взяли в жены эээ... необычную девушку, купили огромную усадьбу <<Бриллиант>>, ваш брак благословили сами боги! - восторженно вещал принц.
  - Вы неизвестной расы, которую никто не знает, прибыли - словно из неоткуда и обладаете странными вещами. О нас знаете, не хотите ли теперь поведать о себе мастер Игорь? - настойчиво спросил король Цурк.
  Ясно. Приняли за новую фигуру на поле игры сильных мира сего и теперь хотят знать - чего от меня ожидать. Решил не говорить властителям об инопланетном происхождении. Неизвестно, что они тогда удумают. Могут запереть в темницу, и больше не увижу Альтемиду и белый свет.
  Кратко рассказал им всё. О многих вещах умолчал, разведка работает неплохо, захотят - сами узнают.
  - Говорите - вы издалека мастер Игорь... Тогда не знаете о ситуации в стране, а она весьма тяжёлая, хоть это немногим известно и внешне всё хорошо. Приток товаров с гор Дробдт иссякает, у гномов что-то происходит. С запада вообще нет отдачи, дикий и плохо заселённый край - Мелитрот вздохнул.
  - Эльфы с востока тоже уменьшили поставки, какие-то неприятности в лесах, товары из портов юга иссякают - в море свирепствуют пираты и перехватывают корабли, а у нас нет флота и армии, чтобы их остановить! - сказал, треснув в сердцах по столу принц.
  - Мелитрот, давай ближе к теме - зевнув, велел король.
  - У нас проблемы с казной - признался принц.
  - Она иссякает, а деньги нужны сейчас, как никогда!
  - Кроме того - я не хочу вгонять страну в нищету и оставлять пустое хранилище преемнику, особенно если им станет мой собственный сын - тяжело произнёс Цурк.
  - Поэтому и пригласили тебя Игорь. В банке нам отказываются давать точную информацию, но, похоже - ты богаче всех в Дримборе, даже нас! - невесело засмеялся Мелитрот.
  Я обдумывал слова кошаков. Просто так на королевские балы не приглашают. Но считал - всё связано с моими вещами или благословением божеств, а тут оказывается вон какая банальная причина. Деньги.
  Правителям проще было бы забрать их. Но тогда произойдет конфликт с банком, короне обеспечут проблемы. Владыкам такое совершенно не нужно и они вынуждены просить необходимые средства. А это надо думать - для монархов весьма непросто.
  Могу и отказаться, наверно отпустили бы, но вот после... Короли не принимают отказов и ничего путного не выйдет. Монет гора, а хорошее отношение королевской семьи стоит многого, практически всего. Можно и одолжить.
  - Значит - вы просите дать в долг государству некоторое количество денег... И сколько вас устроило бы? - спросил у монархов.
  Те переглянулись и подсчитав в уме - Мелитрот озвучил сумму:
  - Пятьдесят тысяч кровавых.
  Я присвистнул.
  У меня столько и нет на руках. Неплохо потратился на дом, мебель и одежду, но в банке ещё лежала куча меди, больше пяти тысяч серебра, двенадцать тысяч кровавых монет и двести семнадцать сильвариумов.
  Займ позволит монархам оплатить некоторые долги и стимулировать экономику. Они, либо их преемник - обязывались отдать долг в течение следующих десяти лет. Меня такой вариант не устраивал, поэтому предложил свой.
  - Уважаемые владыки! Может, поступим иначе? Мне нравится Дримбор и тоже хочется, чтобы в королевстве не было проблем.
  Властители выжидающе смотрели.
  - Я безвозмездно дарую казне тысячу медных и серебряных монет, три тысячи кровавых и... семнадцать сильвариумов - торжественно пообещал им.
  Сильвариум казне не особо нужен, но владыки смогут без проблем обменять его в других странах. Кроме того - он позволял совершать крупные сделки, не перевозя вдаль сотни килограмм монет и сам по себе - астрономически ценен.
  Король Цурк стал беззвучно открывать рот, как рыба. Мелитрот поперхнулся глотком вина. Ещё бы, с лёгкой руки даровал им огромное состояние. Монархи не ожидали такой щедрости, но быстро опомнились.
  - Не скрою, нам бы это весьма помогло! Но чего хочешь за такой дар? - спросил довольный король, наливая всем вина и похлопывая сына по спине.
  - Король Цурк! Прошу лишь о небольшой лояльности. Если дорогие мне разумные попадут в неприятности или попросят помощи - надеюсь, вы им не откажите - произнёс я, слегка склонив голову.
  - То есть - взамен просишь защиты для семьи и близких. Хорошо! Это приемлемо! - немедленно ответил король.
  - Весьма благородно! Желаешь ещё что? - добавил Цурк Пятый, улыбаясь.
  - Информацию о порталах.
  Сердце бешено заколотилось. Во дворце наверняка собраны самые редкие и дорогие книги.
  - Это закрытая государственная информация, но сделаем исключение. Тебе откроют полный доступ во дворец и в библиотеке предоставят нужные книги - сказал старый монарх.
  Я горячо поблагодарил его.
  - Больше ничего не нужно, король - смиренно ответил.
  - Мастер Игорь, за вами заедут в течение пары дней, произведёте передачу денег - молвил Цурк.
  - Если мы договорились, пора выйти к гостям - предложил король, двинувшись к выходу, причём приказал мне идти рядом, а не уйти через другую дверь.
  - Заходи ещё, поболтаем! - панибратски подмигнув, заявил принц Мелитрот.
  По пути монарх что-то шепнул одному из слуг и тот умчался прочь.
  По ощущениям - я просидел в комнате около часа. Охрана шагала по бокам, чувствовал себя неуютно. Мы прошагали по дворцу и вошли в банкетный зал через парадный вход. Герольд заорал, славя короля и принца, все гости обернулись и склонились в поклонах.
  Хотел проскользнуть к восхищённой Альтемиде, стоявшей в задних рядах, но не вышло. Король приобнял рукой за плечи и не отпускал. Принц стоял по другую сторону, улыбаясь. Придворные затихли и Цурк начал речь.
  - Друзья! Рад видеть вас здесь! Сегодня - тридцать седьмого числа, в месяц Воды - празднуем двадцать вторую годовщину рождения моего сына. Благодарю, что пришли. Но прежде, чем начнём - хотелось бы отметить одну особу.
   Ланар кашлянул.
  - Игорь Смирнов прибыл издалека, но уже успел сделать немало добрых дел в Дримборе, показал себя настоящим другом страны и является нашим почётным гостем! - торжественно провозгласил король и раздались громкие аплодисменты.
  - Кроме того - оказался истинным патриотом и в трудный час даровал казне крупную сумму! Это значительно укрепит наше положение и улучшит торговлю. Мы желаем отблагодарить его! - сказал Цурк Пятый.
  Вот те раз! У принца день рождения, не знал. Но что задумал король? На меня смотрели сотни глаз, голова закружилась. Придворные снова захлопали в ладоши, Альтемида старалась больше всех.
  Монарх подозвал слугу и тот дал коробочку. Цурк вынул небольшой орден с алмазными вставками.
  - Мы даруем Игорю символ за заслуги перед страной! Надеемся, что он и дальше продолжит радовать нас - произнёс со смешинкой король и присоединил кругляшок мне на костюм, отпустив.
  Вздохнув с облегчением - я поспешил к арахне. Нафиг такие церемонии! Все провожали взглядами: одни - откровенно завидуя и злясь, другие - рассматривали с интересом.
  - Да начнутся танцы! - с нетерпением воскликнул принц и тут же пустился в пляс, уведя с собой одну из фрейлин. Музыканты в углу оживились и заиграли, а король с охраной покинул зал.
  С трудом пробился к жене, дожидавшейся у столиков, а гости стали плясать. Схватив бутыль вина - потащил её вместе с девушкой в сад.
  - Фух милая, да лучше в пасть к дракону залезть, чем терпеть эти выходы в свет!
  Пыхтя - выпил залпом половину бутылки. Надо очухаться.
  - Я горжусь тобой Игорь - со смехом сказала Альтемида. Постояли на свежем воздухе, из дворца доносились резкие звуки инструментов. Заметил, как жена странно переминается, поглядывая на танцующих.
  В уборную надо? Едва не треснул себя по лбу. Плясать хочет! Так без проблем устрою!
  - Красавица! Позволите пригласить вас на танец? - улыбаясь, спросил у девушки. Она застеснялась, но я же видел, ей хочется! Потащил за собой и арахна сдалась. Вывел прямо на середину зала. Моя Альтемида - самая лучшая! Пусть смотрят и завидуют, а посмеют обидеть - дам в рог!
  Однако не могу слушать такое убожество. Это не музыка, а скорее визжание недорезанного поросёнка. Я честно пытался танцевать, но больше пары минут не вытерпел. Паучиха и гости тоже кривились, но других музыкантов нет.
  - Сейчас исправим! - пробормотал себе под нос. Похоже - снова настал мой выход. Хлебнув для храбрости ещё вина - попросил арахну подождать, сбегал в машину, взял MP3-плеер и портативную колонку из рюкзаков. Кружилась голова, но стало хорошо и страх перед толпой прошёл.
  Вернулся во дворец, подошёл к музыкантам.
  - Заткнитесь трубадуры!
  Те обиженно замолчали, но гости восприняли это с облегчением.
  - Друзья! Тишину, пожалуйста! - закричал я и все заинтересованно смолкли.
  - Под такие скрипы танцевать нельзя, согласны? - крикнул толпе. Многие гости подтверждающе закивали.
  - К сожалению - я не знал, что у принца день рождения. Поэтому подарю ему и вам - свои песни!
  Мелитрот заинтересованно наклонил голову. Акустика в зале великолепная, колонка довольно мощная - слышно будет хорошо. Включил первый трек. Старался выбирать динамичные из фильмов, электронную и танцевальную музыку.
  Гости недоверчиво прислушались и стали неловко переминаться. Я схватил Альтемиду за руки, увлек за собой. Знатные гости начали дергаться и вошли во вкус, музыка им крайне понравилась!
  Провел с арахной несколько танцев и она позабыла обо всём. Её прическа слегка растрепалась, но раскрасневшаяся девушка - весело отплясывала паучьими ножками, цокая по полу. Большего и не нужно.
  Многие придворные дамы, видя расположение монархов - хотели примазаться ко мне и пытались позвать на танец под разными предлогами, но отказывал. Альтемида важнее!
  Мы протанцевали до полуночи, гости потихоньку расходились. Я выключил колонку. Все стали хлопать, подбежал радостный Мелитрот.
  - Благодарю Игорь! Такие чудесные мелодии, принесёшь послушать ещё?
  С лёгкостью пообещал ему и направился с арахной к выходу. Алкоголь выветрился - голова ясная, можно спокойно ехать. Хорошо тут нет гаишников.
  Повёз нас домой, едва не свернув по привычке к <<Богатому Троллю>>. Усадьба встретила темнотой. Да, надо срочно служанок нанять, может быть и охрану с садовником. Домашних животных купить. Да много ещё требуется!
  Странно, но ни одной собаки или кошки - я не встречал.
  Зашли в дом - уставшие, но довольные и сразу поднялись в спальню. Стали снимать парадную одежду, готовясь ко сну. В таинственном полумраке, при огоньке свечи - Альтемида стала ещё привлекательнее, хотя казалось, что дальше некуда! Я решился.
  Шагнув к снимающей платье арахне - провёл пальцами по её прохладной коже. Жена вздрогнула, но затем с решимостью повернулась. О боги, как же она прекрасна! Кроме нижнего белья на Альтемиде ничего нет.
  - Я люблю тебя! - сказал девушке заветные слова.
  До сих пор как-то не говорил, даже в храме лишь косвенно признался, но теперь произнёс. Она словно сошла с ума от счастья и тут же впилась поцелуем в губы, на который с удовольствием ответил.
  - Тоже безумно люблю тебя, больше всего на свете! - шепнула счастливая Альтемида.
  Начав поглаживать паучиху - водил пальцами по женскому телу, она нетерпеливо двигалась, паучьи ножки стали дрожать и мы перешли на кровати.
  Стал доводить до изнеможения, лаская руками и водя языком по телу. Девушка с готовностью отзывалась и стонала, все конечности дергались в такт.
  Я медленно стянул с нас бельё.
  Занимались любовью всю ночь напролёт. Физиология у арахны немного отличалась, например её округлая аппетитная попка плавно уходила в паучье тело. Но всё равно поглаживал и шлепал там, Альтемида живо реагировала.
  Вдоволь повеселились. Из-за строения тела приходилось изобретать разные позы на кроватях, она подвешивала меня в паутине или лежала в ней сама и мы качались словно акробаты, доставляя друг другу удовольствие.
  Совершенно непередаваемый и возбуждающий секс! Альтемида, несмотря на неопытность - старалась угодить и была хороша, я тоже несколько раз удивил её своими экспериментами.
  Она абсолютно мне доверяла, открыта ко всему новому, мы сливались в экстазе, успокоившись уже под утро и уснув рядышком.
  

  Глава 11

  Ничто не вечно

  
  Проспал недолго, разбудил запах еды. Я спустился вниз, навстречу доносящимся ароматам. В свежевымытой кухне стояла Альтемида у плиты и готовила. Лёгкое платьице шаловливо обдувал ветерок, волосы жены прикрыты платком, а белый передник защищал от пятен.
  Одежда плотно облегала фигурку, девушка неосознанно стояла в соблазнительной позе, выгнув спину и уперев руку в бедро, а другой помешивала еду в сковороде.
  Выглядело весьма эротично, едва не захлебнулся слюной и отнюдь не от голода. Вернее - не от того голода.
  Подойдя ближе - стал поглаживать арахну, но жена легонько оттолкнула и покачала длинным пальчиком.
  - Игорь! Не отвлекай! Иди и оденься, сейчас завтракать будем! - сказала паучиха, снимая блюда. На кухне имелись печь с плитой для готовки, топились дровами и углём.
  Также на первом этаже есть отдельная печка в комнате для прислуги, где они могли готовить себе еду, не мешаясь на кухне господ. Холодильнику неоткуда взяться, но в большом погребе находился ледник и хранились замороженные продукты.
  Я поспешил в спальню и привел себя в порядок. Проходя по дому - заметил царящий беспорядок. Повсюду лежала пыль, её предстоит убрать - подумал с тоской.
  - Надо нанять сегодня служанок! - пробормотал под нос.
  Придя обратно на кухню - сел рядом с Альтемидой, уже снявшей передник.
  Поглядывала на меня и нетерпеливо ерзала на полу, ожидая оценки готовки. Как видно - ей тоже понравилось ночью! Еда выглядела аппетитно, думаю - повара нанимать не придется.
  Взял нечто похожее на пиццу и оладьи.
  Чёрт!
  Пища скрипела на зубах, была недожарена. Часть и вовсе безвкусная, будто жую ковёр. Арахна совершенно не умеет готовить! А было понадеялся...
  Нельзя показывать это Альтемиде, она так старалась! С трудом проглотил еду, сохраняя спокойное лицо.
  - Неплохо милая, благодарю!
  Жена оскалила клыки в улыбке. Надо её ненавязчиво научить готовить.
  У меня запланировано много дел. Паучиха решила остаться в доме, поспать. Неудивительно - она вымоталась и мало отдыхала.
  Первым делом - решил продать земной лук и купить тетиву на оставшиеся два от дракона. Они лежали в банке и были изумительной красоты, их точно делал великий мастер. Давненько я не прикасался к оружию, хотелось опробовать новые игрушки.
  Захватил свой из машины и направился к выходу. Земные стрелы тоже решил продать, не подойдут. Нужно зайти в банк и забрать луки без тетивы. Однако у ворот меня ждали.
  За двором находились две большие закрытые кареты с крепкими дверьми, обшитыми полосками металла. Вокруг стояло полно вооружённых воинов. Я приготовился бежать за ружьем, но подошёл, успокаивающе подняв руку - напыщенный лакей.
  - Мы прибыли из дворца по приказу Его Величества - короля Цурка Пятого! Велено сопроводить вас к банку и получить фиксируемую сумму денег - важно произнёс слуга.
  А Цурк шустрый! Но я итак собирался туда, залез в пустой транспорт и поехал в <<Тирток>>. В карете стояли массивные, закреплённые сундуки для перевозки ценностей.
  Внутри банка нашли Гнакуса Синего. Охрана с оружием и пустыми мешками пошла со мной, оставив пару возниц у транспорта. Гном отнёсся к стражам весьма настороженно.
  - Мастер Игорь ситуация под контролем? Вы точно желаете отдать деньги этим воинам? - несколько раз шепнул он.
  - Да всё хорошо, меня никто не заставляет - уверенно ответил я, успокоив банкира.
  Попросил вынести оставшиеся луки и колчаны с тусклыми стрелами из хранилища, а затем озвучил сумму, нужную отсчитать. Служащие банка тут же стали приносить монеты, обе стороны их внимательно подсчитывали, а затем ссыпали в мешки и таскали в повозки. Хотел уйти по делам, доверившись Гнакусу, но не отпустили и пришлось со скучающим видом смотреть на уносимые деньги.
  За последние дни были большие траты, заодно пополнил и кошель. Управились сравнительно быстро. Повозки уехали, а я пошёл к лучных дел мастеру.
  Лук с Земли годился лишь для тренировки и охоты на мелкую дичь. В мире Нелли ограничений нет, можно без проблем использовать более мощный. Два лука от дракона прекрасно подходили, решил оставить их и купить тетиву.
  Великолепное состояние. Один сделан из белого дерева, похожего на кость, другой - красный. Изысканной формы и с вычурными узорами, невероятно лёгкие. На них нанесены красивые надписи вязью.
  Найдя нужную лавку с вывеской в виде натянутого лука и стрелы - вошёл внутрь. Там висело много оружия, повсюду пучки стрел. За прилавком, перебирая наконечники - сидел эльф, чему я не удивился.
  Лучше этой расы никто не стреляет и они отлично разбираются в луках. Мужчина среднего возраста, невысокий, с синими волосами и перебитым носом. Он пронзительно смотрел зелёными глазищами и молчал.
  - Здравствуйте мастер. Хочу продать лишний лук и надеюсь - вы поможете подобрать тетиву к остальным.
  Эльф представился Филентиалем и оживился при виде оружия.
  - Давайте посмотрим, что там у вас, неизвестное существо - пробормотал он, яростно взлохматив волосы.
  Я положил всё на стол. Сперва ушастый осмотрел лук с Земли.
  И хоть непривычная техника изготовления и покрытое лаком дерево весьма удивили его - лук слабенький, продавец предложил всего три кровавика. Правда за стрелы дал едва ли не больше.
  Филентиаль покосился на меня безумными глазами.
  - Мы раньше не встречались? - спросил странный эльф. Похоже - малость не в себе.
  - Нет, я здесь впервые - недоуменно ответил ему.
  - Странно, напоминаешь старого знакомого. А бабочки так и летают над кровавым полем... - забормотал ушастый себе под нос, хихикая как сумасшедший.
  Но оставшиеся два лука без тетивы его сразили наповал. Бедный Филентиаль застыл и побелел словно мел, испугав меня. Очнувшись - несмело прикоснулся к оружию.
  - Натриал и Циста, утерянные во время Первой войны! - восторженно прошептал, проводя пальцами по лукам и любовно гладя их.
  Филентиаль вцепился в луки, словно в своих детей и не хотел отдавать.
  - Любую цену дам, прошу! - оглушительно визжал он.
  Но луки мне понравились и нужны.
  Тогда эльф со вздохом выпустил их.
  - Скажи хотя бы, кто ты путник? Пошлю собратьям радостную весть, что могущественные артефакты нашлись! - радостно произнёс торговец.
  - А после твоей смерти - мы заберем их назад! - не менее радостно добавил.
  - Игорь Смирнов! Но собираюсь жить долго и счастливо! - поперхнувшись, заявил ему.
  Филентиаль сказал, что это легендарные луки, изготовленные великими мастерами - Натриалом и эльфийкой Цистой, названы так в их честь.
  Положение ушастых на Первой Великой войне две тысячи лет назад - было тяжёлым. Оружие сделали специально для убийств, оно могло переломить исход битвы.
  Их создали при помощи магии и самопожертвования. Творцы в буквальном смысле вложили в оружие часть своей души и отдали жизни. Когда работы по изготовлению завершились - мастера упали замертво.
  Луки обладали собственной волей и не станут стрелять из рук недостойного по их мнению. Обладали ужасающей силой, приспосабливались к владельцу, могли стрелять на огромные расстояния.
  Говорить, разумеется - не могли.
  Стрелы к ним тоже волшебные, хорошо не выкинул. Ушастый слезно просил заботиться об оружии. К ним нужны тетивы и продавец возбужденно зарылся среди пыльных коробок в дальнем углу. Затем примерил на луки парочку из волос единорога, которые идеально подошли.
  - Великая честь для меня, забирай! - вопил Филентиаль, брызжа слюной и пытаясь вручить всё даром.
  Успел кинуть в него горсть кровавиков, когда эльф пинком под зад - отправил меня на улицу.
  Опробовать луки решил дома, но следовало ещё нанять служанок. Мужчины слуги - не нужны. Приятней смотреть на снующих по дому молодых и симпатичных девушек. Хотя желал это без всякой задней мысли, просто любоваться. Кроме того - арахна любила ходить нагишом по дому и не хочу, чтобы на неё пялились парни.
  Отправился в городскую управу, там подсказали - где находится подобное заведение. В нём обитали обученные и неопытные горничные, слуги мужчины и управляющие. Любого можно нанять. Здесь их учили всему необходимому в профессии.
  Ко мне вышла мадам эльфийка. По иному - её назвать невозможно. С необъятным телом и рыжими волосами - наверняка многим мужикам нравится.
  - Называй меня мисс Шеала!
  - Чего хочешь сладенький? - проворковала, поправив мой воротник.
  - Я-я-я наверно не туда зашёл - заикаясь, попытался выйти, но хозяйка меня не отпустила. В публичный дом случайно попал?!
  - Здесь оказывают самые разные услуги и... оправдывают надежды клиентов! - она многозначительно подмигнула.
  - Что душенька твоя желает?
  - Да просто служанок домой нанять - растерянно пробормотал я, тщетно пытаясь отодвинуться.
  - Так бы сразу и сказал! Они тут тоже есть - произнесла мадам, махнув рукой.
  Озвучил Шеале свои требования и она велела горничным построиться. Мне нужны молодые симпатичные девушки, готовых заниматься ежедневной уборкой по дому, стирать одежду, менять постели, набирать бассейн, сервировать блюда, помогать при готовке, а также в остальных повседневных делах. Ещё я попросил опытную домовладелицу.
  На мгновение удалось почувствовать себя султаном. Выстроились несколько десятков женских существ и можно выбирать. Отдельно стояла дюжина управляющих.
  - Слушайте все! - громко приказал. На меня смотрели множество прелестниц. Чёрт, сложно сосредоточиться!
  - Моя жена наполовину паучиха, она добрая и не обидит вас. Но предлагаю передумавшим уйти сразу.
  Часть девушек - покинули строй, но большинство остались. Вот и славненько! Начнём, пожалуй!
  Жилище огромное, потребуется не меньше шести служанок с управляющей, которая будет командовать, покупать необходимые вещи и тому подобное. Все девушки оказались весьма миловидными, я разрывался между ними, но сделал выбор - в конце концов.
  Отдал предпочтение четырём эльфийкам и паре орчанок. Две высокие ушастые были с зеленоватыми волосами, звали Сеонтия и Блендерра, блондинка - Антираса и шатенка - Тормулана без одного пальца на левой руке.
  Ещё невысокая орчанка-брюнетка по имени Верлинда с кольцом в носу, а у Дутамы росли длинные красные волосы. Горничные невероятно красивые и я буквально таял, но держал себя в руках.
  Спокойно Игорь, считай это тренировкой!
  - Проживание и питание будет обеспечено дома, согласны? - спросил у девушек и они кивнули.
  Я предложил им достойные условия проживания и оплату, мы подписали контракты.
  Составлял лично, при помощи хозяйки. По нему - у девушек есть право на три выходных в любой из десяти дней недели. Только не у всех сразу.
  Могут свободно пользоваться нашей ванной и туалетом, даже есть маленькая кухня для слуг, также выделю пару комнат на третьем этаже, где будут спать и разместят пожитки.
  Нанимал служанок на год, с возможностью продления контракта, девушки также могли в любой момент уволиться сами, если захотят. В случае беременности предоставлял оплачиваемый отпуск. Нет, я не собирался кувыркаться, но они миловидные красавицы, мало ли. Девушки впечатляющие, имели опыт работы, поэтому предложил им по двадцать кровавиков каждой в месяц.
  Горничные радостно согласились, поражённые приятными условиями и с интересом поглядывали. Видимо ранее им предлагали тяжёлые требования и меньшую оплату.
  Управляющей выбрал подтянутую орчанку, примерно моего возраста. Звали - Урга, она уже работала с персоналом. Девушка с зелёной кожей, пепельными волосами, затянутыми в косу и впечатляющей грудью. Работать по дому ей не нужно.
  В обязанности Урги входил присмотр за служанками, указание им фронта работ, покупка нужных хозяйственных вещей, уход за домом, территорией и тому подобное. Предложил тридцать кровавиков в месяц и она сразу кивнула.
  Девушки собрали небольшие пожитки, и мы отправились домой. Впереди шёл я с луками, а следом - вереница девушек во главе с Ургой, словно утята с мамкой.
  Пришли в усадьбу. Альтемида немало удивилась такому сборищу, но отреагировала спокойно, когда объяснил, что это наши служанки и будут помогать по дому.
  Все познакомились. Выделил служанкам две большие спальни, будут ночевать по трое в одной. Перетащили кровати. У каждой девушки имелась своя, в комнатах стояли шкафы и сундуки, где можно сложить личные вещи. Управительница спала в своей комнатке на первом этаже.
  - Как расположитесь - помогите Альтемиде по дому, пожалуйста - сказал горничным, оставляя их.
  Всюду лежала пыль, которую следует вычистить. Скоро наступит вечер, я умчался в сад, дабы не мешать прекрасному полу. Хотелось опробовать легендарные луки.
  Пострелять решил в деревянную стену пустующего сарая для верховых животных. С трудом надел тетиву на белый лук и примерился. Он идеально сидел в руке, немного светился и тёплый, словно живой. Оружие красиво украшено и будто создано заботливой женской рукой, наверняка - Циста.
  Достав из колчана серебристую тусклую стрелу с длинным узким наконечником - попробовал натянуть тетиву. Боюсь - ничего не выйдет, ведь луки покорялись достойным, как говорил Филентиаль. Не уверен, что меня таковым посчитают.
  Но всё получилось. Сила натяжения чудовищная, при этом - тетива шла легко и без всяких усилий. Лук туго согнулся и пальцы отпустили волос единорога. Стрела рванула в полёт.
  Опустив оружие - я пошёл посмотреть на результат. Бил примерно с двадцати метров. Подойдя к сараю - обомлел. Стрела насквозь пробила неслабой толщины дубовую стенку. Внутри не нашёл, однако увидел несколько последовательных отверстий в досках и балках, постепенно снижающихся к земле. Видно стрела теряла силу пробития.
  Нашёл за сараем. Воткнулась в землю до самого оперения! Осмотрел, но повреждений нет, даже не затупилась! Да она любую живность и врагов будет прошивать насквозь! Надо стрелять осторожнее. Для уверенности я попробовал другую стрелу и получил аналогичный результат. Супер! Есть четыре колчана с ними, в каждом по тридцать штук. Думаю, надолго хватит.
  Затем испробовал красный лук Натриал. Тоже весьма неплох, но Циста понравилась больше. Будет основным луком. Закончив пострелушки - сложил оружие в машину. Тут обнаружилась очередная неприятность.
  Заряд в аккумуляторе для холодильника кончился и он разморозился. Открыв дверцу - я зажал нос. Еда испортилась, всё нужно выбросить. Там лежало в основном мороженое мясо с Земли - не особенно жалко.
  Выкрутил холодильник вместе с аккумулятором и отволок к воротам. Задумался - куда местные девают мусор? Его никто не забирал, видимо волокли на ближайшие свалки, а пищевые отходы отдают животным. Нам бы они тоже не помешали.
  Сзади дома есть немаленький хоздвор, надо купить зверюшек. Люблю яичницу и свежее молоко. Из них можно приготовить много вкусных блюд и Альтемиде не придется ходить каждый день на рынок.
  Решено! Завтра же купим корову и кур.
  Наступил вечер, пришлось вернуться в дом. Девушки уже прибрали первый этаж.
  Оделись в очаровательные фартуки поверх рабочих платьев, идущих до ступней ножек, обутых в простые туфельки и чулочки.
  Одежда разных расцветок, единой формы и стиля - нет. Волосы девушек укрывали косынки и платки, блестел пот на лбах и невольно залюбовался всеми, включая жену.
  Альтемида и Урга помогали служанкам, хотя не обязаны это делать, я порадовался их единству. Девушки явно поладили, надеюсь - подружатся.
  - Девчата хватит прибираться, давайте ужинать! - громко предложил и они с удовольствием согласились. Холодильник нас подвёл, горничные сбегали в лавки за продуктами, моментально приготовили пищу.
  Хотели унести еду к себе, но я пригласил всех за стол. Надо чтобы мы стали, как одна семья и нам с Альтемидой неуютно вдвоём за большим столом. А ещё - мне нравилось сидеть в окружении красивых девушек.
  Служанки согласились остаться.
  Всячески старался их развеселить и разрешил трапезничать с нами каждый день, почти приказал. Мне не нравилась схема хозяин-слуга, я стремился наладить с девушками тёплые отношения.
  Столовая наполнилась смехом и шутками, возникла непринуждённая атмосфера. Заметил - арахне некомфортно на полу, ведь на стул сесть не могла. Надо купить ей штуки четыре софы. Подойдет идеально и будет удобно.
  Славно посидели, но становилось темно, а свечей не закупили, как и светильники на стены, поэтому все пошли отдыхать, пожелав спокойной ночи друг другу. Девушки убежали наверх, восторженно щебеча и полные впечатлений. Урга пошла в свою комнатку, а мы поднялись на второй этаж в спальню.
  - Благодарю Игорь, сама бы не справилась по дому! - произнесла Альтемида, прижимаясь.
  - Будешь опасаться, что рядом со мной живут такие красавицы? - спросил полушутя.
  - Не вижу ничего страшного - пожала плечиками жена.
  Занялись любовью - не слабее, чем вчера. Присутствие в доме молодых девушек, слышащих каждый звук - придавало моменту особую пикантность, и я был на высоте. Альтемида тоже не стеснялась, громко стонала и кричала от наслаждения.
  На следующее утро все вместе позавтракали, служанки и Урга поглядывали с улыбкой. Затем девушки с Альтемидой собирались пройтись по рынку и купить для дома множество нужных вещей, а мне хотелось присмотреть птиц и корову.
  Все разлетелись по делам. На рынке я подошёл к внушающему уважение орку, возле загона и клеток с животными.
  - Дружище, совершенно не разбираюсь. Будь добр - подбери мне корову, дающую много молока и куриц несушек - попросил его.
  Орк порекомендовал пятнистую бурёнку. Выглядела здоровой и чистой, решил довериться. Также продали дюжину кур и корм, зерно для них. Продавец подозвал пару помощников, чтобы отвели животных. Корова стоила пятьдесят кровавиков, а птицы девять.
  Торгаш пообещал за дополнительную плату прислать рабочих, которые будут вычищать навоз, привозить свежий корм, водить на пастбище корову, в общем - заботиться о животных. За несколько десятков серебряных в месяц.
  Кроме того - они будут вывозить мусор на свалку. На рынке я купил ящик с откидной крышкой, похожий на контейнер для мусора, им и будет.
  Вместе с рабочими притащили к усадьбе, установив возле ворот. Помощники завели корову в стойло на заднем дворе и выпустили перепуганных кур, накормили всех. Щедро заплатил работникам и отпустил.
  Пытался сделать жизнь Альтемиды и служанок максимально комфортной. Заставлять нежных девушек возиться с грязными животными - я не хотел, им нужно лишь собирать яйца и доить корову, легко справятся. Бурёнку назвал Пятнашкой.
  Альтемида с девчатами ещё не вернулась и решил наведаться во дворец, где обещали дать доступ к книгам. Наряжаться не стал, пошёл в простой одежде, но помня любовь принца к необычным штукам - решил порадовать и взял бинокль с MP3-плеером. Я тоже любил слушать музыку, но теперь некогда.
  Во дворец зашёл без проблем, видимо охрану заранее оповестили. Отловив ближайшего слугу - попросил отвести в царскую библиотеку. Эльф воспротивился, но услышав, что разрешил сам король Цурк - присмирел и отвел. По дороге нам встретился Мелитрот.
  - Игорь! Ты тут по делам? - жизнерадостно вопросил принц.
  - Угу, книжки почитать. Кстати, захватил тебе пару интересных вещиц.
  Принц увязался за нами.
  В библиотеке стояло несколько сотен книг, слуги протирали пыль, а библиотекарь возился с бумагами. Я дал Мелитроту бинокль и включённый плеер с наушниками, показал, как пользоваться. Принц в восторге завертел биноклем, воткнул наушники и принялся качать головой в такт музыке, усевшись на стул.
  - Мне нужны книги о порталах, разрешение короля имеется - произнёс я с замиранием сердца.
  Библиотекарь хмыкнул, но видя благосклонное отношение принца - ушёл в ряды стеллажей. Отсутствовал минут десять, затем принёс книгу.
  - Есть одна - проскрипел маленький старый гоблин.
  Книга красивая, но жутко старая. В кожаном переплёте, с названием из тиснёных серебром букв. На обложке изображены переплетённые красные восьмёрки.
  Чёрт! Ничего же не пойму!
  Попросил гоблина прочитать, он не посмел отказаться. В первую очередь меня интересовала информация о порталах на континенте Грельдус - как работают и где находятся, если есть.
  Оказывается - порталы создали в незапамятные времена сами боги. По ним раньше путешествовали жители, отправлялись в другие страны. Вскользь упомянуто - иногда использовали для переходов в другие миры, но процедура сложная.
  Портал в Драконьих горах служил для подношений ящерам, через него доставляли пищу, приходили жители с дарами и просьбами. За переходы отвечали хранители и знающие. Но ныне искусство порталов почти забыто, большинство рас разучились ими пользоваться.
  На Грельдусе существовало четыре портала, по одному на каждой из сторон света. Королевство Дримбор образовалось уже после их создания, поэтому в столице нет.
  Есть также портал в северных горах Дробдт у гномов, в лесах эльфов Нидельстраль на востоке и у южных жителей моря. Точного местоположения нет, вся информация - тайна, имелось крайне мало сведений.
  В библиотеке я увидел огромную карту континента на стене и с пояснениями библиотекаря перерисовал на лист пергамента, пригодится.
  Поблагодарив гоблина - уселся за стол рядом с Мелитротом и положил голову на руки. Принц в похожей позе, но глаза закрыты - он уснул.
  Теперь придется ехать искать другой портал. Задумался. На Земле ожидают обыденные серые будни. А здесь - любимая жена, собственная усадьба, достаточно денег, целый новый мир! Казалось бы - что ещё желать?
  Но немного тяготило чувство тоски по Родине. К тому же я смогу накупить там разных вещей, вкусняшек и привозить сюда! Да тот же бензин - можно достать только на Земле. Кроме того - хотелось иметь место, где можно спрятать близких с планеты Нелли в случае чего. Или привезти в гости!
  Хотя, тащить на Землю - не лучшая идея. Неизвестно как подействуют наши вирусы и болезни, экология хуже, жизнь сложнее и привыкнуть будет трудно. Да и как оформить документы на арахну, допустим? Альтемиду заберут на опыты, если обнаружат!
  Но решил хотя бы найти действующий портал, а там уже решу. К тому же - я засиделся в городе, хотелось проветриться.
  Вечером всё решу! Забрал свои вещи у Мелитрота, разбудив.
  - Слегка задремал, благодарю за волшебные песни! - взволнованно, но печально сказал принц и проводил к выходу.
  Уже стало темно, когда я вернулся в усадьбу. Девушки с Альтемидой оказались дома.
  Они набрали полные сумки и сделали много покупок. На полу лежала гора штор, занавесок, люстр, светильников, ковров, даже картины имелись.
  Девчата также купили ткацкий станок, стиральную доску, корыто и другие вещи.
  Им пришлось нанять пару повозок для перевозки вещей. Блондинка Антираса умела играть на арфе, с разрешения Альтемиды - купили и этот музыкальный инструмент! Супер! Слышать волнительную мелодию в доме из рук прекрасной девушки... Что может быть лучше?
  Горничные приготовили ужин, мы сели есть, служанки вовсю обсуждали покупки. Не стал мешать, но Альтемида заметила моё настроение.
  - В чём дело? - озабоченно спросила она, поглаживая мне руку, как улеглись в спальне.
  Рассказал про порталы.
  - Ты хочешь бросить меня здесь?! - дрожащим голосом спросила Альтемида. Её глаза были на мокром месте. Я немедленно обнял супругу.
  - Что такое говоришь, никогда тебя не оставлю! Ведь люблю и поклялся перед самими богами, помнишь? Ты моё самое красивое и заботливое создание на всём свете! - нежно ответил, успокаивающе гладя по её спине.
  - Лишь хочу забрать из своего мира пару вещей, если это возможно. Мало ли, как сложится тут ситуация! - горячо заверил арахну и она улыбнулась.
  - Тогда конечно поедем искать их! - уверенно сказала жена.
  - Эээ... Мы? - уточнил я.
  - Разумеется! Ты же не думал, что останусь тут одна и буду снова ждать у окна, пока ты путешествуешь? - весело спросила Альтемида.
  - Я досыта насиделась взаперти и мне тоже не помешает прогулка!
  - Считай нашим свадебным путешествием! - молвил супруге и засмеялись.
  Кстати, мы ведь толком и не отпраздновали в кругу семьи и родственников. У нас их просто нет в этом мире.
  У паучихи даже подруг, кстати - не помешали бы, может познакомить с кем? Впрочем, девушек полный дом и общения ей пока хватит.
  А свадебку непременно отметим, как положено, скажем - в деревне орков у Драконьих гор! Там уже пол села как родные и они очень приветливые лю... существа. Предложил Альтемиде и она согласилась.
  Завтра ждёт насыщенный день - начнём готовиться к путешествию! Надо купить припасов и снарядить машину. Решил поехать к гномам на север. Затем можно отправиться по часовой стрелке в другие страны. Будет удобно и сократит путь.
  Кроме того - подгорные жители слыли непревзойдёнными кузнецами и ювелирами. Надеюсь - смогут сделать несколько интересных штучек по заказу.
  <<Бриллиант>> оставлять не боялись, девушки с Ургой присмотрят за домом, я оставлю им достаточно денег, чтобы ни в чём не нуждались. Существа честные, не обманут. Кроме того - у нас контракт, нарушение не принесёт им ничего хорошего.
  Определившись с дальнейшими планами - мы спокойно заснули.
  На следующий день с Альтемидой пошёл на рынок. Холодильника в машине больше нет, много еды взять нельзя, иначе испортится. Планировал покупать её в окрестных деревнях у дороги. В крайнем случае - настреляю дичи.
  Кстати. Неплохо бы арахну вооружить! Её паучьи лапы выглядят грозно, но на самом деле - они хрупкие и плохо годились для закалывания врагов, хотя на вид - довольно острые на концах.
  У меня двустволка и луки, холодным оружием пользоваться никто не учил, лишь ножом в армии.
  Альтемида стрелять с лука тоже не умела, этому учатся годы и логично сделать её бойцом ближнего боя. Ей будет удобно сверху рубить мечом, коли враги выйдут против нас.
  Всё для критической ситуации, я не собирался выпускать девушку на поле битвы лишний раз.
  Закупив еды - мы пошли в оружейную лавку и выбрали паучихе неплохой клинок.
  - Можно? - ткнула Альтемида длинным пальчиком.
  Полуторный недорогой меч. Ну, раз ей понравилось...
  Ещё купил семь красивых, но крепких и острых кинжалов для служанок. Не хотелось их оставлять хотя бы без такой самозащиты. Сногсшибательно красивые девушки - часто ходили в город, я чувствовал некую ответственность за них и переживал.
  Вдруг маньяк какой пристанет? А так - будет шанс отбиться. Хотя уж за кого не волновался - управительницу Ургу. Такая женщина - сама любого мужика в бараний рог скрутит. Но всё равно купил ей кинжал, дабы не обделять.
  Также приобрели тёплые вещи для гор, у гномов наверняка холоднее. Купил несколько рулонов ткани, там это в дефиците. Отнесли вещи в <<Бриллиант>>, Альтемида осталась хлопотать по хозяйству и готовиться, а я пошёл в банк.
  Неизвестно - на сколько уезжаем, надо взять много монет. В дорогу изьял по тысяче серебра и кровавых, а также сто сильвариумов. Коротышки смогут выковать изделия из чудесного металла. Кроме того - они отличные оружейники, может - у них что куплю.
  Забрал по две тысячи серебряных и кровавых монет для расходов служанок и рабочих по хозяйству. Сюда также входила их плата за год. Добавил горничным два сильвариума на всякий случай. Забрал из банка искусной работы большой молот и секиру.
  В сейфе самые лучшие и дорогие экземпляры, такие не стыдно подарить и королю! Ещё взял небольшой мешочек самоцветных камней, немного красивых ожерелий и колец. Вроде всё забрал, но вес предметов оказался под 300 килограмм.
  Гнакус Синий выделил пять сотрудников в помощь, хотя так наверно не принято. Мы легко дотащили всё домой, я отпустил работников и перекидал оружие с мешочками внутрь сидений машины.
  Рядом лежали два эльфийских лука со стрелами. Пока ими пользоваться не собирался, есть ружьё и достаточно патронов, но рано или поздно кончатся.
  Затем почистил двустволку, несмотря на падение в замке - она была в полном порядке. Денег много, теперь не требовалось добывать мясо охотой, можно закупать продукты в деревнях и городах.
  Полностью забил патронташ зарядами с крупной картечью и пулями - пригодится для защиты от разумных существ или крупных зверей. Осталось сто семнадцать патронов с картечью и сотня сплошных тяжёлых пуль.
  Сто тридцать патронов с мелкой дробью - убрал в кейс. Хотя - можно разобрать, расплавить свинец, но пока не нужно.
  Дроби, свинца, пыжа, прокладок и гильз про запас - вполне хватит ещё на сотню. Я даже мог заменить часть подручными материалами, хотя точность и кучность пострадают.
  Проблема в другом. Невозможно возобновить запасы капсюлей, когда они закончатся. О порохе в мире Нелли тоже не слышали, я не хотел их этому учить, да и сам не знал процесс изготовления. Может оно и к лучшему. Значит - буду потом пользоваться луком, благо он бронебойный.
  На переднем сиденье рядом со мной лежали два рюкзака и мешок от дракона - с боевым снаряжением, которым практически не пользовался. Да и не умел.
  Меч, щит, броня со шлемом и пара кинжалов. Копьё слишком длинное и лежало вместе с луками. Может лучше продать? Вряд ли воспользуюсь им. Всё подготовив - пошёл в дом.
  - Урга! Девчата! Идите сюда! - закричал, стоя на кухне.
  Все прибежали, я отдал управляющей большую часть денег, раздал аванс девушкам и объяснил, что уезжаю с Альтемидой в путешествие на неопределенный срок.
  Орчанка была потрясена, да и служанки тоже. Наверно никогда не видели столько денег сразу. Тут больше четверти тонны, в нескольких мешках. Оставил значительно с запасом, неизвестно - сколько нас не будет.
  Спохватившись - подал Урге два сильвариума. Бедная управительница потеряла сознание и упала, но я поймал, с трудом удержав. Прямо в лицо ткнулась большая мягкая грудь.
  Ммм, какая тёпленькая! Так, стоп, успокойся!
  Уложили управительницу на диван, побрызгали водичкой и она пришла в себя.
  - Простите хозяин, вы столь щедры!
  - Нет, это вы извините меня - сконфуженно попросил у неё.
  Как с финансовыми вопросами закончили - раздал горничным и Урге по кинжалу, велев всегда носить оружие с собой.
  - Я не хочу, чтобы вы пострадали, пожалуйста - берегите себя! - сказал им. Глаза девушек подозрительно заблестели.
  Они отличные служанки, решил порадовать и раздал каждой по драгоценному камешку. Девушки кинулись на шею и зацеловали, пару раз даже мазнув по губам.
  Из спальни спустилась Альтемида, держа тюки - с одеждой и вещами. Я помог дотащить к машине и сложил внутрь. Мы готовы, осталось взять еды из погреба, но всё завтра.
  Последнюю ночь спали дома в постели. Утром нас проводили служанки и Урга.
  - Не беспокойтесь! Отдохните, как следует! - махали руками.
  Мы погрузились в <<Буханку>> и отправились к гномам в королевство Дробдт.
  

  Глава 12

  Дальний путь

  
  Мне с Альтемидой предстояло попасть в центральный город Корук, расположенный у подножия гор. Рядом с ним находился проход в подземные владения коротышек, но он охранялся, и другие расы туда никогда не пускали.
  Однако - я надеялся договориться, благо ценностей и даров прихватил. Все сделки и торговля происходила в трёх городах на поверхности. Два других - Баркус и Изнурод - находились на востоке и западе, в нескольких сотнях километров.
  Крупный город Валдум, примерно в полудне езды от столицы - проехали на всей скорости. Нужные вещи и еда у нас имелись, останавливаться незачем. Часто попадались огромные саркофаги, сосущие воду из рек. Трубы от них шли вдаль. Рядом копошились рабочие - гномы. Что они делают?
  Весь день мы гнали по тракту на север. Часто приходилось лавировать между транспортом, остальные плелись медленнее машины. Вечером случилось беда.
  Свернули к текущей вдали от тракта реке - стать на ночевку и набрать воды. Были примерно на середине пути, городов и деревень поблизости нет, снова предстояло ночевать в машине.
  Не успели доехать к реке, как двигатель зачихал и стал захлебываться. Я с тревогой взглянул на датчик топлива. Так и есть, бензин кончился. Рассчитывал дотянуть к городу Синакт, перед последним рывком к Коруку, но не вышло.
  Машина встала у берега реки. Ситуация неприятная. Мы находились в пяти километрах от дороги, помощи не дозовёшься. Впрочем, еды у нас достаточно, воды - хоть залейся. Придётся завтра идти к тракту и просить помощи.
  Утро вечера мудренее, по темноте ничего не сделаешь и стали готовиться к ужину.
  Набрали воды в котелок из реки, вскипятили и пропустили через фильтр. Супруга не понимала - зачем это нужно, объяснил.
  Развели костёр, я стал кашеварить, а арахна готовила место ко сну. Ночевать решили прямо на улице, а не в душной машине. Было тепло, от реки холодом не тянуло.
  Кругом степь, опасные хищники вроде не обитали, но Альтемида пообещала раскинуть сторожевую сеть по периметру. Если кто крупнее собаки пересечёт и заденет - арахна почувствует. И дежурить не надо!
  Когда поужинали и стали убирать посуду, готовясь к ночёвке - в траве раздался громкий шелест. Насторожились.
  - ... меня! Пить! - едва слышно произнёс хриплый женский голос. Я включил маленький фонарик и с двустволкой наперевес пошёл во тьму из круга света от костра. Альтемида шла рядом. Открыла вторую пару глаз и указала направление.
  Метрах в пяти от стоянки обнаружилось тело. Голая пыльная незнакомка лежала на боку, повернув лицо в нашу сторону и шептала.
  Выглядела изнурённой и слабой. Видно ползла к нам, пока могла. Подошёл ближе и увидел продолжение тела.
  Наполовину змея. Ниже пояса всё как у обычных девушек, но затем женское тело переходило в змеиное.
  Шевелился синий чешуйчатый хвост, вместо обычных ног. С паучихой они этим похожи. У девушки смугловатая кожа, на вид около двадцати лет, чёрные волосы заплетены во множество косичек и безжизненно лежали в пыли.

юха Сильвана []

  По земле скребли пальцы с обломанными ногтями. Хороша собой, с пригожим лицом и небольшими округлыми грудками второго размера, но вся покрыта пылью и царапинами. На гладком животе нет пупка. В остальном - похожа на обычную девицу.
  - Помогите! - прохрипела она пересохшим от жажды ртом.
  Наверно это юха. (Девушка-полузмея из башкирской мифологии) Бырмудревогал упоминал их. Девушка выглядела плохо, не могу так бросить!
  Подхватив её - понёс к костру, велев Альтемиде раскидать сторожевую сеть повсюду. Жена быстро проделала всё и присоединилась ко мне. В длину полузмея больше двух метров, но не тяжёлая. Я подошёл поближе к пламени, согреть.
  Совсем холодная! Но юха с ужасом смотрела на огонь, пытаясь отодвинуться. Перенёс подальше. Может совсем дикая и боится его?
  От неё доносился слабый аромат степных трав.
  - Пить... - прошептала девушка. Губы сухие. Приставил к ним фляжку с водой и она жадно её выхлебала.
  Юха очень слаба и беспомощна, не могла двигаться и только пронзительно смотрела жёлтыми, слегка светящимися в полумраке глазами. У неё узкие змеиные зрачки.
  Наверное - мы должны бояться, но я почти не знал о полузмеях и видел в ней, лишь пострадавшую, которой требуется помощь, а не жуткого монстра.
  - Прости, но тебя нужно вымыть, в ранки попала грязь - сказал полузмее, взглянув в вертикальные зрачки.
  Моргнула. Не знаю - знак согласия или случайность.
  Попросил Альтемиду притащить горячей воды, оставшейся после ужина и чистую ткань. Осторожно вытер девушку от пыли и грязи. Можно конечно поручить жене, а самому стыдливо отвернуться или уйти, но сейчас дорога каждая секунда. К тому же - арахна не сможет обработать раны моими лекарствами.
  Скосил глаза посмотреть - как она отреагирует, что тру - абсолютно голую девицу, но паучиха оказалась спокойной. Тоже поняла ситуацию и не психовала, весьма благодарен за это.
  Затем я бережно вымыл тело юхи, включая змеиный хвост. Она наблюдала за мной, молчала и не дергалась. Помыл её милую мордашку, вытер сухим полотенцем. Промыл и обработал все царапины, залепил пластырем.
  Наверняка давно не ела.
  - Альтемида принеси еды помягче!
  Сам всё время держал девушку на руках, либо - она лежала на покрывале. Я покормил юху практически с ложечки - подносил еду в щепотках ко рту и она немного поела.
  - Пить! - снова произнесла змейка. Но когда дал воды - слабо отстранила в сторону ладошкой.
  -... крови! - с усилием выговорила она. В глазах потемнело, руки затряслись. Вампиршу подобрал что ли?!
  - Читала, что юхи пьют кровь других существ, она нужна им для жизни - сказала сидевшая рядом Альтемида. Запасов крови в машине - разумеется нет.
  Полузмея беззащитная и слабая. Странным взглядом, полным страха, мольбы, голода и обречённости - смотрела на меня. Тут я понял, что не смогу бросить её и успокоился.
  - Прости Альтемида! - молвил, вымыв руку, а затем... поднёс ко рту юхи! Резать не стал, у девушки виднелись небольшие клыки, надеюсь - прокусит.
  Она недоверчиво посмотрела, но колебаться не стала и тут же впилась в запястье. Вот чёрт!
  Рот оказался полон заострённых зубов, с легкостью прокусила кожу и вены, обильно потекла кровь. Юха жадно стала глотать, припав к ране и обхватив руками. Дьявольски больно, но я терпел и не вырывался. Надеюсь - она напьется раньше, чем вырублюсь от потери крови.
  Альтемида с ужасом смотрела. Змея выпила много, наверно не менее литра, прежде чем оторвалась от раны, напоследок облизав длинным раздвоенным языком. Кровь перестала течь и боль отошла. Видимо слюна обладала анестезирующим свойством и сворачивала кровь.
  Меня пошатывало, но вытер юхе испачкавшийся рот, обработал и перевязал руку, стал готовиться ко сну.
  Тело девушки холодное, она полузмея, наверняка нужно согреться, но от костра впадает в панику. У неё устало закрывались глаза, но упорно пыталась не заснуть и продолжала смотреть.
  Ну да - искупал, накормил, напоил и спать уложу.
  Попросил Альтемиду перенести ложе к костру, но не слишком близко.
  - Тебе надо поспать и отдохнуть. Я вижу от огня ты не в восторге, придется нам согреть тебя, прости уж - предупредил юху и улеглись.
  Раздевшись до исподнего - лёг спиной к пламени, положил юху рядом, а Альтемида прижалась к ней с другой стороны.
  Накинул на нас покрывала, подвинулся ближе и стал растирать незнакомке живот, плечи, руки, потер щёчки и грудь, но я не воспринимал сейчас в сексуальном плане.
  Прежде всего - здоровье.
  Полузмея моментально заснула и потеплела. Ещё немного помассировал и тоже заснул, приобняв. Альтемида давно спала, не забыв подвести к лапке сигнальные нити. Она на ситуацию с девушкой реагировала слишком спокойно. Наверное - позже устроит взбучку.
  Спал я недолго и проснулся от движения рядом. Сквозь неплотно сомкнутые веки наблюдал, как юха покинула ложе. Аккуратно скользнув через нити - торопливо принялась пить из реки. Ещё бы, столько солёной крови выхлебала.
  Девушка поплескалась у мелководья. Уселась мокрая на берег, подвернув змеиный хвост и стала грустно смотреть на воду.
  Светила яркая луна и тело юхи заманчиво блестело. Я без всякой задней мысли поднялся и осторожно прошёл между нитей, ближе. Змейка безмерно красива, но изменять Альтемиде не стану. Арахна продолжала спать.
  - Можно присесть?
  Юха кивнула.
  Сел рядом и тоже стал смотреть на реку. Змейка выглядела грустно, ей сейчас не помешает поддержка, а одиночество лишь повредит.
  - Ты так добр лиш-шь потому, что я крас-сивая! - внезапно выпалила тихим шипящим голосом, глядя с презрением. Злилась, но почему?
  - Это не так - мягко сказал, но она не поверила.
  - Вы мужчины все одинаковые, лишь об одном думаете! Стоит увидеть женс-скую грудь и смазливую мордашку - тут же пус-скаете слюни! Тебе нравится верх, но змеиная часть кажется омерзительной и боишьс-ся! - заявила юха, гневно раздувая ноздри и смотря с возрастающей злостью.
  Похоже - она пыталась в этом убедить саму себя.
  Не сказать бы, что она полностью неправа, особенно насчёт своих достоинств, однако страх или отвращение - не испытывал.
  - Считаешь - помог только из-за красоты? Оттого мыл тебя, лечил, вытирал полотенцем, кормил и грел в постели? - под конец я кричал, сам незаметно распалившись.
  Но у юхи уже имелось своё мнение, она упряма, и переубедить её оказалось невозможно.
  - А такой нравлюсь тебе милый? - спросила с издёвкой, встав во весь рост. Я тоже вскочил. Она доставала до подбородка.
  Девушка неуловимо изменилась. Черты лица стали острее, оскаленные зубы удлинились.
  Волосы стали извиваться в лунном свете. Косички ожили, их концы превратились в маленькие змеиные головы, которые то и дело щёлкали беззубыми ротиками и шипели.
  Юха подняла руки, словно в балете и повернулась вокруг оси. Спина покрылась блестящей чешуёй, а подмышки стали кошмарно глубокими. Она повернулась, с горечью на губах ожидая моей реакции.
  Шагнув к полузмее - медленно протянул руку и стал гладить её притихшие волосы, улыбаясь.
  Змейка застыла, словно не веря - подалась ближе. Я обнял, принялся гладить по спине.
  Девица вздрогнула всем телом и зарыдала, судорожно вцепившись в меня и сотрясаясь. Мы продолжали стоять под луной на берегу и юха постепенно успокоилась. Видно полузмее немало горя хлебнуть пришлось, как и арахну - боялись и обижали.
  - Ты замечательная, не слушай всяких уродов! Мне нравишься такой, какая и есть - шепнул ей на ушко.
  Юха посмотрела сияющими глазами. Только ещё одной влюблённой не хватало!
  - Пойдем спать! - поспешно предложил, пока ничего не случилось.
  Радостная змея согласилась и вернулись в ложе. После криков - Альтемида наверняка проснулась, но продолжала лежать в той же позе.
  Тихонько с юхой улеглись на место, прижавшись друг к другу, хотя она уже явно согрелась. Она обвила хвостом мои ноги и мы быстро уснули в тепле и неге.
  Утром проснулся рано. Обе девушки ещё спали, но солнце взошло.
  Прямо передо мной лежала голая юха. Змеиный язычок высовывался изо рта, сосочки на небольшой груди задорно торчали от холода, она тихо дышала. Дальше спала не менее прекрасная и тоже неодетая Альтемида.
  Девицы выглядели соблазнительно, я почувствовал нарастающее волнение. Поспешно оделся и с лёгким смущением разбудил их.
  Надо одежды дать - долго так не выдержу. Юха наготы совершенно не смущалась. Попросил Альтемиду поделиться вещами. Полузмея не понимала, зачем это, но с трудом надела при помощи арахны - майку и шортики. Часть одежды паучиха переделывала под себя, особенно нижнюю. Мастерила петельки, натягивала через голову.
  Юхе одёжка тоже подошла, но нижнее бельё жена не дала, ничего - пока пусть так поползает.
  Полузмее полегчало, она стала помогать арахне с завтраком, я же - прошёлся по округе, осмотрел периметр и собрал немногочисленный хворост. За ночь нас так никто и не беспокоил.
  Взяв тарелки с едой - подсели к костру, но полузмея не решалась приблизиться. Тогда мы с паучихой пересели ближе к ней.
  - Прос-стите! Сильно боюсь огня, он несёт погибель для моей расы - смущенно призналась юха.
  Если она дотронется до открытого пламени - моментально сгорит.
  - Извини, не знал. Позволь представиться. Меня зовут Игорь, это моя жена Альтемида - произнёс я. Арахна кивнула.
  - А как твоё имя? - спросил у непонятно зависшей юхи.
  - Какое имя? - недоумённо спросила девушка. Оказывается в гнезде, где она жила - их нет. Как мог - объяснил значение и зачем нужно.
  - Тогда надо тебе его дать! - объявил торжественно.
  - Дай! - обрадовалась змейка, я едва не поперхнулся. Надеялся - сама придумает.
  Размышлял над именем, пока девица кушала. Столовыми приборами она пользоваться не умела и хватала голыми руками. Юха терпеть не могла салаты, но полюбила сладости и обожала едва поджаренное, полусырое мясо с кровью.
  В конце концов - вспомнил, как прекрасно она выглядела ночью при свете синей луны Сильвы, такого же цвета змеиный хвост. Решил назвать во славу местного спутника планеты. Девушка и сама прекрасна словно луна, но с Альтемидой конечно не сравнится.
  - Да будет так! Отныне имя тебе - Сильвана, в честь луны!
  Глаза змейки счастливо заблестели.
  - Итак, Сильвана! Что же ты делала в этой глуши, одна и обессиленная? - задал интересующий вопрос.
  - Я вырос-сла и пришло время покинуть гнездо. Мать поведала о мире и научила общему языку. Советовала направиться к эльфам в леса Нидельстраль. Там много волшебных созданий, смогу с-счастливо жить и не обидят.
  Девушка так и поступила. Она планировала пересечь весь континент с запада на восток и попасть к ушастым. Решила ползти дорогами, ближе к разумным существам, но другие путешественники сторонились, ей это зверски не понравилось.
  - Видела пос-стоянный страх у них в глазах!
  Сильвана перестала путешествовать трактами и направилась самым коротким путём к лесам - по прямой. Держалась рек и ручьёв, ловила диких животных для пропитания.
  - Но потом началас-сь степь, здесь трудно подобраться к зверькам! Воду тоже не нашла. Уже так ослабела, что не доползла к реке, но увидела вас-с. И вы спасли меня! - благодарно взглянула змейка.
  Я скромно потупился, а Альтемида пробурчала.
  Юха страсть как любила плавать, но только в тёплой воде. Она для неё - как дом родной и девушка могла надолго задержать дыхание. Жабр не имелось.
  Взглянул на свою перевязанную руку и осторожно поинтересовался.
  - Сильвана... а как часто тебе надо пить кровь? - поморщившись, спросил - потирая конечность.
  - Твоей хватит на месяц, прости! - смущенно сказала она.
  - Давно не питалась и ослабела, поэтому высосала немало.
  Юхе необязательно пить её у разумного существа, животные тоже вполне подходит.
  - Благодарю Игорь, твоя кровь удивительно вкус-с-ная! - плотоядно облизнувшись - заявила она, поглядывая на руку.
  - Давай лучше тебе кролика убью в следующий раз! - поспешно произнёс я. Не хотелось быть постоянно искусанным и полузмея - нехотя согласилась.
  Затем она поведала о себе. Юхи полумагические существа и обычно стесняются показывать истинный облик, увиденный ночью. Создания тщательно скрывают его, таких их, как правило - пугаются.
  Полузмеи терпеть не могут ужас в глазах любимых, иногда даже убивают в приступе ярости. Чтобы такого не случилось - девушки запрещают мужьям наблюдать, как они преображаются и расчёсывают волосы, отсылают прочь, дабы не увидели.
  - Но ты не такой Игорь! - вдруг произнесла Сильвана, прильнув ближе и обняла мою руку. Покосился на Альтемиду, но та спокойна, словно так и надо. Уже слегка обеспокоен реакцией арахны, поговорю с ней.
  - Эээ... Ну...
  - Ты без всякого с-страха ухаживал за мной, напоил вкусной кровью! - с всё большим обожанием шептала юха, прижимаясь.
  - Согревал ночью и гладил, я тебе не противна... ты самый хороший Игорь... благодарю! - зашипела Сильвана и уснула, обняв руку. Ну вот!
  Через пару минут - осторожно высвободился и подошёл к Альтемиде у реки. Мне непонятна реакция жены и хотел прояснить ситуацию, пока не вышло из-под контроля, поэтому задал вопрос в лоб.
  - Альтемида я всю ночь спал рядом с голой девушкой. Тебя это не тревожит? - задал тяжёлый вопрос паучихе. Та недоуменно пожала плечами.
  - Она нравится тебе? Вижу, что нравится - сказала Альтемида.
  Пожалуй так, но после лечения видел в ней - скорее больную, за которой нужен уход, а не соблазнительную красавицу и пока не думал о лишнем.
  - Но ты сильно любишь меня, знаю. Ведь не станешь любить меньше? - спросила Альтемида.
  Согласно кивнул.
  - Потому я спокойна. Сильвана красивая! Если ты сделаешь её своей - буду не против. Можешь взять хоть сотню жён, но пока мы вместе - всё хорошо! - прошептала арахна и поцеловала в губы, охотно ответил тем же.
  Альтемида не против! Ура! Так же и вправду могу устроить гарем!
  Служанок из дома вместе с Ургой взял бы всех, думаю - не откажутся выйти за такого прекрасного и богатого меня. А как там интересно поживает орчаночка Летария?
  Вспомнил её мускулистое тело, прекрасные груди и едва не захлебнулся слюной. Дикарку тоже не откажусь взять в жёны! В мире Нелли весьма свободно относились к браку. Любой мог набрать даже тысячу супруг, если они согласятся, и муж сможет обеспечить.
  Уже с предвкушением составлял список потенциальных невест. Жениться, конечно - необязательно, но я жуткий собственник и этим словно заявлял о себе и супруге. Кольцо есть? Моя, моё, не трогать!
  Однако потом с трудом остановил расшалившуюся фантазию. Набрать то можно, хоть пять десятков, а вот кормить, обеспечивать? Жить - где будут? Денег куча, но такими темпами они быстро кончатся и что тогда делать с толпой голодных жён? А с супружескими обязанностями как? Сомневаюсь, что всем понравится несколько дней ждать очереди. Я расстроился, но остыл.
  С трудом выплыв из фантазий - взял себя в руки.
  - Пойду к тракту просить помощи, ждите тут - сказал, поцеловав Альтемиду.
  В машине много вещей, бросать нельзя. Взял ружьё с кошелём и побежал к тракту.
  Добрался довольно быстро. Во время бега повязка с руки сползла. Рана от укусов уже затянулась и остались небольшие шрамики! Слюна юхи обладала чудесным заживляющим действием!
  Прибежал к дороге, но долго стоял под палящим солнцем и ждал транспорт в любую сторону. Никого, как назло - нет.
  Тракт словно вымер, это странно, он должен быть довольно оживлённым. Наконец показалась одинокая повозка с впряжённым быком.
  Медленно приблизилась, скрипя колёсами. Управлял немолодой гном в соломенной шляпе, помахивая прутиком. Телега доверху набита сеном, на дне звенел металл. Ехала на север к горам.
  Я помахал рукой, прося притормозить. Возница настороженно зыркнул по сторонам, но остановился.
  - Здоровья вам, почтенный! Случилась беда, повозка сломалась у реки и нужна буксировка! - сказал гному. Мы представились, путника звали Билитронз.
  - Экая незадача, ну что ж поделаешь. На тракте в помощи не отказывают - пробурчал он, собираясь повернуть телегу в указанном направлении.
  - Мастер Билитронз! Повозка слишком тяжёлая, бык не утянет! Прошу - скажите в Синакте, пусть вышлют помощь! Хорошо заплачу! Нужно не менее трёх сильных животных с упряжкой - попросил гнома.
  Тот почесал затылок, но обещал похлопотать в городе. Я указал направление к реке. Кроме того - будем жечь костёр с вечера и до утра, так нас найдут ночью.
  Попробовал дать монет за помощь, но гном отмахнулся.
  - Оставь для тех, кто прибудет с животными - буркнул он и отправился в дальнейший путь.
  Таким темпом - прибудет в город не меньше, чем через сутки, ещё время на сон и еду, найти помощь, пока те доскачут... Два дня у нас точно есть.
  Посмотрел других путников, но до самого горизонта пусто и пришлось возвращаться. Пекло солнце, мучила жажда, я бежал - мечтая о холодной водичке.
  Добрался примерно за час и с удовольствием напился драгоценной влаги. Встретило приятное зрелище. Девушки загорали на солнце, лежа на покрывалах и болтали. Обе голенькие, с удовольствием полюбовался. Врагов не боялись, Альтемида повсюду раскидала сигнальные сети и ловушки из паутины.
  Не в силах устоять - тоже присоединился и лег между ними. Старался не коситься на аппетитные холмы, возвышающиеся по обе стороны, иначе могу не сдержаться. Девицы хихикая - подзуживали меня, веселясь.
  Эх, давно я так не загорал на речке!
  День прошёл в непринуждённой обстановке. Еды достаточно, воды хоть залейся. Сильвана моментально влилась в компанию, нам очень приятно с ней. Хотя змейка уже выздоровела - уходить не спешила, ну и хорошо.
  Следующие два дня мы купались и отдыхали. Прямо маленький отпуск! Сфотографировал девушек, а затем показал им. Арахне понравилось, а змейке почему-то нет.
  - Дурацкие картинки! - фыркнула юха, пожав плечиками.
  Сильвана ныряла в воду, ловила там рыб и подбрасывала невысоко в воздух. Они шлепались обратно в реку, летели брызги, а змейка хохотала. Я с Альтемидой улыбался и хлопал. Но перед сном не забывали зажечь и поддерживать костёр.
  На исходе третьего дня приехала наша служба эвакуации. К тому времени мы слегка загорели, особенно бледная Альтемида.
  Приехали пара гномов на четырёх тягловых животных. Никогда не видел таких. Больше всего - напоминали носорогов без рогов, выглядели сильными и выносливыми.
  - Гэкнобы - пояснил один из всадников, выпрыгивавший из седла и заметивший моё любопытство. Другой молчал. Представились Жбыгом и Ркугимсом. Жбыг оказался неразговорчив.
  Заметили их издалека и успели собрать немногочисленные пожитки, а девушки одеться.
  Возницы удивились необычным спутницам, однако прицепили упряжку спереди к машине. Настало время определиться с юхой.
  - Сильвана мы направляемся к гномам на север, ты хотела в Нидельстраль на восток... - неуверенно произнёс.
  - Дадим тебе еды и воды - сколько сможем, но...
  - Еду с вами! - перебила змейка.
  - Ты же ползла к эльфам! - удивился я.
  Мы привыкли к необычной девушке и расставаться не хотелось, но у каждого свой путь.
  - Хочу пока поехать с вами, если не против! Может затем отправлюс-сь по тракту - неуверенно молвила она.
  Дорога у горы гномов и вправду разветвлялась, по ней можно добраться к ушастым.
  - Будем рады! - с улыбкой произнесла Альтемида.
  - Тогда чего ждём? Поехали! - весело сказала Сильвана и резво запрыгнула в открытые двери <<Буханки>>. Мы залезли следом, но я скинул рюкзаки с передних сидений и попросил юху сесть рядом со мной, иначе Альтемиде будет тесновато.
  Девушка с радостью изящно проскользнула змеиным телом вперед, удобно свернувшись на сидении. Обе милашки находились совсем рядом, снова чувствую себя счастливым.
  С кучерами договорились, за шесть кровавиков - они довезут нас до следующего города Синакта. Мне пришлось подруливать. Гномы и животные были словно железные. На ночь не останавливались и ехали при свете звёзд и синей луны.
  Альтемида уже давно спала, Сильвана переползла к ней и легла рядом, прижавшись к тёплой красотке. С умилением поглядывал на спящих.
  Гэкнобы бежали как заведённые, но не быстро - километров двадцать в час. Они вообще не отдыхали и утром пришлось есть на ходу, девушки покормили буквально с ложечки, чтобы не отвлекался от дороги.
  Я не спал больше суток и после обеда попросил Сильвану порулить немного, она воодушевилась. Альтемида вперёд не залезет и не сможет нажать на тормоз, а у Сильваны с хвостом - легко получится.
  Показал довольной юхе - как рулить и тормозить, моментально всё поняла. Со слабой улыбкой плюхнулся в салоне на руки Альтемиде, немедленно начавшей перебирать мои волосы и тут же уснул.
  Поспал часа три. Сильвана рулила со счастливым видом. Попросил поменяться и она расстроилась, но обещал дать ещё порулить.
  В Синакт приехали к вечеру этого дня. Велел гномам подвести нас к лучшей гостинице города, они отцепили упряжь и забрали плату. Поставил машину на сигнализацию и мы усталые пошли внутрь заведения. Прогонять змейку - конечно не стали, пускай ночует с нами.
  В гостинице осталась лишь одна подходящая комната с двухместной кроватью. Отселять Сильвану - глупо, да и юха совсем не смущалась.
  Столовой здесь нет, мы поклевали еды из машины и улеглись спать. В тесноте, да не в обиде.
  Следующим утром послал девушек за припасами на местный рынок, мне же предстояло нанять новых извозчиков, которые согласятся доставить к конечному пункту путешествия - городу гномов Коруку. До него оставалось около трёхсот километров.
  Коротышки большие выдумщики в механизмах и технологиях, надеюсь - смогут помочь с машиной. Разумней всего - попробовать в Коруке. Там обитали самые искусные ремесленники и имелись большие возможности.
  Через Синакт текла полноводная река, стояло несколько мостов, много магазинов, рынок и банк, город построен из камня и выглядел будто маленькая крепость, но словно вымер. Кроме того - он в основном использовался как промежуточный пункт и место для отдыха. Все наилучшие товары везли через него в столицу Гергот или к гномам.
  С большим трудом я нашёл подходящих возниц. Это оказались старые знакомые - Жбыг и Ркугимс. Сидели на гэкнобах у тихого рынка со скучающим видом.
  - Что происходит, почему город и тракт пустые? - взволнованно спросил у кучеров.
  - Сами не знаем - ответил Ркугимс, сплюнув на землю, а Жбыг подтверждающе промычал.
  - Из гор уж неделю не идут товары, купцы всё раскупили и свалили в Гергот. Товаров нет, покупателей нет, спроса нет - печально добавил Ркугимс.
  Я предложил отвезти нас в Корук, чему гномы весьма обрадовались и сговорились даже на меньшую цену, чем за которую доехали сюда. По пути к гостинице Ркугимс рассказал о зверях.
  Могучие животные, высотой - в мой рост, шли в упряжи попарно в два ряда. Поить не надо, они сильные и выносливые. Есть лишь одна проблема.
  Гэкнобы ели камни.
  Причём, если самка съест слишком много - это провоцировало сбой в организме и у неё самозарождался детёныш внутри. Через шесть месяцев рожала. Так и размножались. Половых органов у гэкнобов нет, но самки меньше самцов.
  Эти звери могли в буквальном смысле сожрать горы, если оставить без присмотра, за ними вели строгий контроль и учет.
  Гэкнобов иногда использовали для прокладки туннелей в горах, правда - в основном самцов. Животные, несмотря на грозный вид - довольно смирные и послушные.
  Подъехали к гостинице. Альтемида с Сильваной уже пришли с рынка, скупив все продукты, что там были. Возничие прицепили упряжь, мы уселись в машину и покатили к горам.
  Проехали примерно половину пути, когда вдруг повстречали маленькую девочку. Вся квадратненькая, непропорциональная и плотного телосложения, неуловимо отличалась от человека.
  Наверное - гномка. Она стояла в десятке метров от тракта и отчаянно махала руками.
  На ней висело порванное белое платьице и точно требовалась помощь.
  - Тормози рядом! - заорал возницам.
  Девочка убежала к видневшейся неподалёку пещере.
  - Мама попала в ловушку! Пожалуйста, помогите!
  Девушки тоже отправились со мной. Мы на всякий случай взяли оружие, аптечку из машины и побежали к пещере. Гномка скрылась внутри.
  - Будьте осторожны! - прокричал Ркугимс вслед.
  - Не нравится мне это - прошипела юха, оглядываясь по сторонам.
  - Тепла от её тела не видела - вдруг добавила полузмея.
  Оказывается - она при желании могла различать сильные источники тепла. Это помогало ей охотиться, особенно ночью.
  Однако - пошли за девочкой. Арахна и юха осторожно шагали сзади, озираясь. В пещере темновато, но малость света давали гнилушки, повсюду росли грибы с травами, душно и влажно, витал тяжёлый цветочный аромат.
  Гномка стояла у дальней стены и словно светилась во тьме. Рядом лежала груда тряпья.
  - Держись, мы идем! - крикнул и закашлялся, глотнув спертого воздуха. Какая тут ужасная атмосфера, надо быстрей вытаскивать их! Подошли к малышке, я чувствовал себя нехорошо, но откинул груду тряпья, посмотреть кто под ней.
  Чёрт! Западня! Под тканью ничего, а девочка растаяла в воздухе, словно призрак.
  - Назад! Ловушка! - крикнул, падая на землю.
  Ноги уже не держали, травы обладали усыпляющим действием. Девушки не бросили меня, но тоже недолго продержались и вместе упали на грязную землю.
  Как же хреново всё получилось! Этак мы заснем навеки! Сам не спасся и девчат погубил - пронеслись в голове последние мысли.
  Была маленькая надежда, что возницы не бросят нас и вытащат из пещеры.
  Пробуждение оказалось ужасным. Ощутил удар по лицу, щеку саднило, а в голове звенело. Передо мной стоял злобного вида орк, поигрывая огромной секирой в одной руке и разминая другую.
  - Очнулся спящий красавец! - захохотал главарь. Я потихоньку огляделся.
  Нас перетащили в большую и освещённую факелами пещеру. Ситуация казалась безнадёжной. Тут находилось около двух десятков вооружённых разбойников. По большей части орки и гоблины, но также есть даже парочка эльфов и трое гномов.
  Часть бандитов готовила еду, другие разрезали мои рюкзаки из машины и с удивлением вытаскивали вещи, осматривая. Открыть сиденья в салоне - эти болваны не догадались. Другие стояли вокруг.
  Моя двустволка, патронташ и меч Альтемиды валялись неподалеку, но даже если достану - всех не перестрелять.
  - Ты чё молчишь, ублюдок? - глумливо прорычал орк и вмазал ногой по лицу. Тварь!
  - Простите! - произнёс, чувствуя текущую кровь из разбитых губ.
  - Простите господин! - взревел вожак, ударив по рёбрам. Ууу сука, дай только до тебя доберусь!
  Плевать на унижения, бандитов нельзя сейчас злить. Я с болью увидел лежащих в пещере девушек.
  Альтемида словно распята на земле, каждая лапка привязана к вбитому колышку, а руки связали. Арахне больно сидеть в такой позе! Сильвану держали несколько бандитов, юха не могла даже пошевелиться.
  Бедные мои, простите! Меня тоже спутали, лежал на земле. Старался освободить руки, но без толку.
  - Твоя тварь поранила наших! - гневно сказал бандит и указал на Альтемиду. Наверно она очнулась, когда привязывали и едва не вырвалась. Молодец девочка! Но теперь разбойники весьма злы.
  - Иллюзия с гномкой сработала, вы гений, большой! - подхалимски воскликнул один из гоблинов и орк довольно напыжился.
  - Мы хотели взять за вас выкуп, но передумали и требуем компенсации - хохотнул вожак.
  - Есть деньги и драгоценности, давай договоримся! - попробовал умаслить орка.
  - Драгоценности... монеты... хорошо! Тоже отдашь, но сначала - позабавимся с твоими девками! - ответил он, облизнувшись. Во рту промелькнули ужасные гнилые зубы.
  - Давно сидим без женского общества и немного развлечемся, да парни? - громко крикнул главарь и разбойники восторженно взревели.
  Сердце билось всё быстрее. Изо всей силы пытался порвать веревки, но они не поддавались.
  - Хоть и страшилы, но наполовину бабы, так шо потерпим. Пустим по кругу и можешь забирать, если выживут - хохотнул разбойник.
   - А после отдашь все богатства, коли сдохнуть не хочешь! - закончил главарь, направившись к девушкам. Они слышали его речь и в ужасе замерли на земле.
  - Нет! Моё! Не позволю! - прорычал я, роняя пену со рта и оскалив зубы.
  В груди стал разливаться нестерпимый жар. Словно превращался в берсерка и перестал чувствовать боль, но порвать путы не мог.
  - Смотрите, какой ретивый! - рассмеялся орк и бандиты подобострастно заржали.
  Главарь подошёл к Альтемиде.
  - Давайте накажем паучиху, а то больно ногами размахалась! Ещё лягаться будет! - внезапно молвил вожак и взмахнув секирой - отрубил переднюю лапку.
  - НЕЕЕЕТ!
  Мы заорали вместе.
  Альтемида пронзительно кричала и дергалась на земле. От лапки остался лишь обрубок выше сгиба. Жена плакала от боли, из раны сочилась белесая жидкость.
  В груди разгорелось яростное пламя и моё тело обьяло огнём! Он совсем не обжигал, везде разливался сильный жар, но я не обращал внимания.
  Они ранили Альтемиду! Убить! Разорвать!
  Зубы скрежетали, текли слёзы от бессилия, но вдруг почувствовал, что могу двигаться.
  Горящие верёвки упали на землю.
  Бросился к орку, схватив валявшийся меч Альтемиды.
  Время замедлилось. Звуки растянулись.
  Разбойники закричали, доставали оружие, натягивали луки, но слишком неспешно и как в тумане. В теле разливалась необычайная сила, которую придавала ярость.
  Меня обьяло бушующим пламенем, но оно не причиняло боли. Меч в руке запылал.
  По лицу текли, испаряясь - горящие слезы, будто капельки раскалённого металла. Изо рта вырывалось обжигающее дыхание.
  Я подскочил к предводителю и одним движением снёс ему голову раскалённым мечом.
  Сталь тоскливо пропела и брызги чужой крови оросили лицо.
  Вожак не успел заслониться секирой, голова покатилась по земле. Из обрубка шеи хлестала чёрная струя. Разбойники бросились в атаку, но их слишком много, они больше мешали друг другу и пихались.
  - Сдохните твари!
  Словно ураган стал носиться вокруг, проскальзывать между бойцами и рубил, колол мечом, горящей рукой хватал за лица. Воздух наполнился отвратительным запахом палёной плоти. Разбойники визжали от страха и боли, пытались зажать в угол.
  Несколько раз чувствовал глухие удары, словно сквозь пелену, но плевать! Я хотел уничтожить всех. Не знаю, сколько так танцевал, но остановился, лишь зарубив последнего врага.
  Вокруг лежали израненные тела с запекшимися следами от меча, вся земля была тёмной от крови, текли ручейки от трупов, повсюду валялись отрубленные конечности.
  Некоторые, пока живые разбойники - стонали. Многие с ужасными ранами, разрубленными животами с кишками наружу. Воняло мочой, кровью, дерьмом и палёной плотью.
  Пришёл в себя, вырвало желчью.
  Пламя в груди поутихло, но тело ещё пылало. Кровь шипела на горящем мече, застывая и скатываясь вниз. Девушки смотрели огромными глазами. Даже Альтемида немного забыла о ране. Подошёл к ним, чувствуя нарастающую боль.
  Сильвана пыталась развязать путы на руках и плакала, глядя на подругу. Разрезал им веревки, с каждым мигом чувствуя себя хуже.
  - Рану надо прижечь - тяжело произнёс Альтемиде.
  Мог бы попробовать зашить руку человеку, не паучью же лапку! Не знаю особенности тела арахны, из раны сочилась не кровь, но так оставлять это нельзя. Лучшим выходом посчитал - прижечь огнём.
  - Игорь ты ранен! - с содроганием прошептала жена. Взглянул вниз и едва не потерял сознание.
  Вся одежда сгорела, я с головы до ног покрыт кровью. Моей и врагов. На теле полдюжины порезов и ужасных рваных ран, текла кровь! В бедре торчала пара наконечников стрел, древки сгорели напрочь. Спину жгло болью, тоже задели. Огонь дал силу, но не неуязвимость.
  - Любимая... прижечь рану - с усилием сказал, глядя на арахну. Видя мое состояние - она не стала спорить и кивнула, зажмурившись.
  Девушка выглядела не лучше. Тело трясло, она стонала от муки, а сейчас будет ещё больнее! Мне безумно жаль её, я переживал страдания Альтемиды, ведь любил её всем сердцем, но это необходимо сделать!
  - Принеси коробку с красным крестом - попросил юху.
  Она лежала в рюкзаке.
  - Сильвана открой... положи Альтемиде между зубов...
  Прерывисто дыша - указал юхе на жгут в аптечке.
  - Закуси!
  Сам к аптечке не лез, боясь поджечь. Пламя на теле почти потухло, меч уже не горел, но раскалён, однако не обжигал меня.
  Собравшись с духом - поднёс меч к ране арахны и быстро провел плоской стороной несколько раз. В ноздри ударила ужасающая вонь горелой плоти. Альтемида пронзительно закричала и потеряла сознание.
  Побелевшая Сильвана - продолжала сидеть рядом. Пламя окончательно потухло и вместе с пришедшей болью - я ощутил все нанесённые раны.
  Меч со звоном выпал из ослабевшей руки, я упал на бок. Из ран вытекала горячая кровь, собираясь в лужицу.
  - Игорь!
  Нет! Ещё рано! Не имею права!
  С трудом поднялся.
  На последнем издыхании обработал культю Альтемиды, вколол пару тюбиков обезболивающего, затянул выпавший жгут выше её раны.
  В глазах потемнело и вдали послышался крик Сильваны.
  Неужели конец? Хотя бы девочки теперь в безопасности...
  Однако смерть ещё не пожелала забирать в свои холодные чертоги. Очнулся на траве. Высоко проплывали белоснежные облака. Скорее жив, чем мёртв, но всё тело болело.
  Рядом валялись вещи из рюкзаков и ружьё, я лежал на покрывале и укрыт простынёй. Супруга и юха готовили на костре. Едва не прослезился, увидев девушек, они в порядке! Ярко светило солнце, но надо мной висел небольшой тент.
  - Сильвана я видела, как он это варил!
  - А выглядит и пахнет не очень - подозрительно заявила змейка, нюхая пищу.
  - Девочки! - попытался сказать, но прохрипел.
  В горле сухо, как в пустыне. Они оглянулись и радостно закричав - кинулись на меня, попутно снеся навес.
  - Игорь, любимый, очнулся! - шептала Альтемида, покрывая поцелуями моё лицо. Юха не отставала.
  Тоже чертовски рад, что не помер и счастлив снова их видеть.
  Подруги рассказали, как без сожалений добили немногих живых разбойников и перетащили меня вместе с вещами подальше от той ужасной пещеры. Хоронить бандитов и мародёрничать никто не собирался, пускай там и сгниют.
  Оказывается - я провалялся в беспамятстве больше трёх суток. Состояние было тяжёлым, но спасла Сильвана.
  - Она всего тебя обслюнявила! - улыбаясь, сказала Альтемида, указав на юху. Та гордо высунула распухший змеиный язык. Девушка постоянно зализывала раны и они быстро закрылись. Откинул простыню. По-прежнему голый, но раны на теле почти затянулись.
  Протянул руки к юхе и прижал её к себе, поцеловав в щеку.
  - Благодарю змейка! Я перед тобой в долгу.
  - Неза-зто.
  Сильвана выглядела крайне довольной собой.
  С трудом поднявшись на ноги - первым делом осмотрел рану паучихи. Заживала хорошо, воспаления нет.
  Не стал заматывать бинтами, пускай дышит - быстрее зарастет.
  Но Альтемида выглядела ещё бледнее, чем обычно, у неё поднялась температура, дал несколько таблеток.
  Еда готова, пожевали ужасной стряпни Альтемиды. Осмотрели её меч, рубивший разбойников.
  Клинок зазубрился и покрылся выщербинами. Металл сильно истончился - огонь пожрал его, словно ржавчина. Теперь меч не годился даже на переплавку, без сожалений выбросили.
  Что же со мной произошло?
  Девицы подхватили разорванные рюкзаки с вещами, а я - поковылял к машине. Меня поддерживали с двух сторон. Во всём теле чёртова слабость, раны болели.
  Умницы сами отогнали гэкнобов с машиной к нашему лагерю и животные стояли в тенёчке, неспешно жуя кучку камней.
  Гномы не выжили. Их трусливо расстреляли издалека, возницы даже оружие вынуть не успели. Девушки похоронили тела в расщелине между скал, засыпав камнями. Под моим руководством - красавицы выдавили лобовое стекло, оно упало на пыльную землю. Я слишком слаб, чтобы ехать верхом, спутницы не смогут из-за строения тел.
  Вожжи протянули прямо к баранке, довольная Сильвана уселась рулить и управлять животными. Тяжело забравшись в салон - прилег возле Альтемиды и поехали к тракту.
  Планы не изменились, ближе всего - ехать к горам, где сможем встать на ночлег, показать Альтемиду лекарям и закупиться продуктами. Оставалось чуть больше ста километров.
  

  Глава 13

  Город гномов

  
  Оскаленные клыки лязгают в темноте. Стервятник, роняя выпадающие перья - с хохотом пролетел мимо. Окровавленная Альтемида тянет ко мне руки, шепча:
  - Помоги!
  Я очнулся с бешено стучавшим сердцем, весь в поту.
  Фух! Всего лишь сон.
  Столько существ убил, наверно из-за этого. Но раскаяния не чувствовал, эти твари заслужили мучения!
  К вечеру приехали в Корук. Величественный город возносился над тесными улочками, сжатыми домами. Сквозь узкие окошки-бойницы на нас настороженно смотрели жители из домов. Прохожих практически нет.
  С трудом найдя местную гостиницу - ввалились внутрь.
  - Накормите гэкнобов снаружи и нужна комната с большой кроватью! - прохрипел я, дав горсть монет.
  Гном-администратор лично отвёл к номеру. Едва раздевшись - мы изнурённо повалились на кровать и тут же уснули.
  На следующее утро поехали к проходу внутрь гор. Местного лекаря в Коруке нет, уехал вместе с остальными, когда начались неприятности, но зато целители также есть у коротышек под землёй.
  Кроме того - это шанс узнать о порталах, попробуем договориться. Внутри гор что-то происходило, но никто толком не знал, лишь неясные слухи и домыслы.
  Мне стало получше и сам управлял животными с машиной, но было непросто. При выезде из черты города - нам открылся величественный вид на огромную гору.
  Внизу - вырезанный в скале круглый проход с резными колоннами, он смотрелся на фоне горы совсем крохотным. Но нас поразило другое. С обеих сторон тракта, идущего вдоль скал - к входу стекались марширующие колонны гномов в массивной броне.
  Блестело начищенное оружие, виднелись знамёна и стяги, громыхали доспехи, но боевых песен не слышно. Воины молча и сосредоточенно подходили к зёву прохода и исчезали внутри горы.
  Что случилось? Подземная раса готовится к войне?! Или учения?
  Мы подождали минут тридцать, пока колонна пройдет и поехали к входу. Вдалеке виднелось очередное войско.
  У прохода стоял десяток воинов во главе с седым ветераном, державшим в руках груду свитков. Он устало оглядел нас.
  - Уходите чужеземцы. Горы Дробдт наши, вас не пустим внутрь, особенно сейчас - пробормотал он на общем.
  - Моя жена ранена, ей требуется помощь! Мы пережили нападение бандитов и необходим отдых. Хочу встретиться с вашим королём или мудрецами и переговорить о порталах.
  Страж вряд ли слышал о них, но что я ещё мог сделать?
  - Привезли щедрые дары и заплатим, сколько скажете, нам очень нужно войти! - умолял командира.
  - О порталах, говоришь... - вдруг насторожился тот.
  - Вяжи их ребята! А вы - не дергайтесь, не то врежем обухом по башке - вдруг закричал гном.
  Охрана, сноровисто достав топоры - окружила нас.
  - Спокойно! - крикнул я спутницам.
  Можно попробовать убить гномов, но злость и пламя внутри не чувствовались. Новая колонна воинов близко, подруги не смогут сбежать, а один всех не поубиваю.
  Надеялся решить ситуацию мирным путем и не понимал - почему служака так взбесился, но велел девушкам сдаться. Я слаб, Альтемида тоже, а Сильвана много не навоюет.
  - Осторожней, она ранена! - закричал стражам, окружившим арахну.
  Они профессионально скрутили нам руки веревками. Ноги связывать не стали, в сопровождении охраны мы пошли внутрь горы. Животных с машиной двое стражей повели в сторону.
  Нас вели длинными проходами через широкие залы. Окружение состояло из камня. Часть стен украсили, другие - едва обработаны.
  Воздух был сухим и чистым, ничем не пах.
  Величественные колонны возвышались кругом. Во все стороны расходились узкие, но высокие коридоры, виднелись залы. Всё искусно вырезано.
  В горе имелось неплохое освещение. Повсюду стояли чаши с горящим маслом, дающие яркий свет. Висели факелы и в изобилии росли светящиеся гнилушки. На потолках во многих местах пробиты световые шахты - под землёй светло.
  Встречные гномы и гномки с удивлением на нас смотрели. Возможно - мы первые существа с поверхности увиденные ими, особенно - такие экзотические. Подземные жители необычайно бледны, света белого не видели.
  После долгих блужданий по коридорам - привели к местной тюрьме, раскидав в тесные камеры. В других никого не заметил. Нас закрыли, оставив сидеть в гнетущей тишине.
  Вдали мерно падали капли воды.
  - Простите любимые! Снова подвел всех! Надо было остаться вам в городе! - сказал я, прислонившись лбом к ржавой решетке, до боли сжал её руками.
  Уже стал и юху причислять к близким существам, но сейчас это не имело особого значения. Мы заперты и находились в одной лодке.
  - Ты не виноват Игорь, ведь спас нас из пещеры! Придумаешь что-нибудь, вытащишь и отсюда - послышался голос Альтемиды, а Сильвана согласно шмыгнула носом. Мне бы уверенность арахны. Камера маленькая, решётки крепкие.
  У нас отобрали все предметы, кроме одежды. Нет даже кусочка металла, чтобы открыть замок, хотя и не умел вскрывать, но попытка - не пытка. Оставалось только ждать.
  В камере довольно прохладно, Сильвана наверняка замерзает. Я беспокоился за неё, но ничем помочь не мог. Опять чувствую себя бессильным!
  Стал делать вялую зарядку, пытаясь согреться.
  Пробыли в тюрьме недолго. Пришёл целый отряд воинов, заковавших нас в железные кандалы и повели прочь. Надеюсь, не на казнь.
  Снова провели узкими коридорами, где едва могли разойтись двое разумных и кончики оружий стражников покачивались в опасной близости от моей головы.
  Паучиха еле протиснулась. Ранение на скорость ходьбы Альтемиды повлияло не сильно и она выдержала заданный темп, но прихрамывала на одну сторону. Змейка дрожала и стучала зубами.
  Пришли в небольшой зал. За круглым столом сидели на каменных креслах пара гномов. Неужели им удобно? - пронеслась мысль.
  Мы остановились рядом, а охрана полукольцом стала вокруг, с клинками наизготовку.
  - Я начальник охраны Диртван, рядом - глава объединённых войск Болиструг - сказал на общем один из сидящих.
  Крепкий мужик среднего возраста с морщинами на лице и свежим шрамом на подбородке. Надета массивная броня из металла, вся в старых царапинах и вмятинах.
  На Болиструге же - богато украшенный, новенький панцирь, с груди свисал тяжёлый медальон. Молодой гном с каштановыми волосами и едва начавшей расти бородкой.
  Их шлемы лежали на столе, оружия не видно.
  Начальник охраны тяжёлым взглядом уставился на меня.
  - У нас идет переброска войск, вдруг появляется непонятное существо со странными спутницами и хочет говорить с королем о портале, из которого лезет всякая дрянь и мы столько дней вынуждены сражаться...
  - Да ты знаешь, сколько хороших бойцов уже там положили?! А ну отвечай, кто ты таков мразь! - вдруг закричал Диртван и кинулся с кулаками.
  Я отшатнулся, но его с трудом удержала охрана.
  Альтемида яростно оскалила клыки, Сильвана зашипела.
  - Простите моего друга, он слегка несдержан - с мягкой улыбкой попросил Болиструг.
  - Но мы должны выяснить - друзья вы или враги. Ситуация весьма подозрительная. Появляетесь в разгар войны и ищите информацию о портале, про который до недавнего времени никто не слышал, а уж существа с поверхности не могли узнать!
  - Правда - вы не стали нападать на охрану, просили помощи и скрытно не проникали. Хотим знать правду. Расскажите - кто вы и зачем сюда следовали? - упорно спросил предводитель войск.
  Скрывать особо нечего, лишь не стал рассказывать про другой мир. Назвал наши имена, как заключил соглашение в столице и Цурк Пятый разрешил пользоваться королевской библиотекой, где я узнал о порталах и поехал к гномам.
  - Мы везли вашему королю дары и откуда мне знать - что тут творится?!
  - Недалеко от гор - нас пленила крупная банда разбойников, мою жену ранили, ей не помешает помощь лекаря и отдых. Это тоже одна из причин, почему стремились сюда - сказал им.
  Те переглянулись и посмотрели на лапку Альтемиды.
  - Проклятые бандиты снова распоясались... ну конечно! Стоило нам ослабить патрулирование границ - они сразу головы подняли, слизняки - пробормотал начальник стражи.
  - И как вы от них ушли? - с любопытством спросил Болиструг, потирая нос.
  Я замялся, но рассказал про ярость с пламенем и пляски среди бандитов, пока не убил всех.
  - Огневой маг? Удивительно! - восхитился глава войск.
  - Вы не выглядите опытным бойцом, в таком бою вас бы непременно ранили... - скептически произнёс Диртван, окинув взглядом.
  Пришлось поведать, как девушки выходили меня, описал пещеры, скалу - где похоронены возницы и попросил снять майку.
  После кивка Болиструга - один из стражей стащил мою одежду, оставив болтаться на кандалах. Я зябко поёжился. Спереди виднелись пяток ран и еще три на спине. К счастью удары не задели важных органов, либо - слюна юхи излечила и отделаюсь шрамами. Раны хорошо затянулись и мало беспокоили.
  Гномы рассмотрели подтверждение рассказа.
  - Как быстро зажили! - удивленно молвил Болиструг.
  Стали совещаться, прямо при нас.
  - Диртван, история Игоря похожа на правду. Если подтвердится и король Цурк в курсе... К тому же он уничтожил разбойников - пошлем стражу проверить, но может принять его в отряд, идущий к порталу? Он хотел туда попасть и другого шанса не будет - неуверенно предложил Болиструг начальнику стражи.
  Диртван поначалу не соглашался и стремился, как минимум упечь нас назад в тюрьму, а то и отрубить головы.
  - Не они убивали наших солдат! - громко изрёк Болиструг.
  Диртван повесил голову, а затем согласился с ним.
  - Простите, гнев и горечь затмили мой разум - пробормотал старый воин.
  Болиструг поведал текущий расклад. Около двух недель назад - портал, расположенный глубоко под землей в одном из небольших городков - неожиданно заработал. К нему тут же прислали хранителя с помощником, они первыми и погибли при вторжении, портал не успели вовремя запечатать, да никто больше и не умел.
  Оттуда полезли твари, по описанию напоминающие чертей или демонов. Высокие, но тощие, с рожками, хвостом, копытами и кожей красного цвета. У них есть самодельное оружие, из острых чёрных кусков обсидиана. ( Разновидность вулканического стекла, образующегося при быстром остывании лавы)
  Никто не ожидал нападения, там жили в основном мирные граждане и демоны вырезали всё население, несмотря на попытки сопротивления. Не щадили никого.
  Убивали женщин, стариков и детей, не говоря уже об обычных воинах. В плен не брали, им не нужны рабы, еда или сокровища.
  Демоны бежали от чего-то, словно искали новые земли и должны захватить их любой ценой. Краснокожие пёрли из портала непрерывным потоком, городок стал их плацдармом.
  Пока информация дошла до правителей и стали принимать меры - демоны успели вырезать ещё пару городов. Практически каждый гном владел оружием, но демонов оказалось слишком много.
  Они с лёгкостью восполняли потери, буквально заваливая подземных жителей телами и закупоривая коридоры, вешались на каждого воина по несколько особей. Такая тактика себя оправдала и коротышки несли тяжёлые потери.
  У гномов есть король, но это скорей церемониальная должность и дань традициям. Настоящая власть сосредоточилась в руках сильных кланов и семей, они решали все важные вопросы, распределяли блага и плели интриги. Без их ведома - тут ничего не происходило.
  Болиструга назначил клан Тердланг - один из самых богатых и уважаемых, юноше выпала честь командовать войсками гномов. Но честь сомнительная, в случае неудачи - с первого голову снимут. Коротышки, как и остальные народы континента - уже много столетий ни с кем не воевали, но бережно передавали потомкам традиции, искусство боя, особенности гномьей ковки металлов и прочее.
  Болиструг успел проявить себя как талантливый и умный, хотя молодой предводитель и ему дали шанс.
  Объявили сбор армии и ополчения. Со всех сторон к Коруку сползались тысячи воинов. Гномы шли и подземными туннелями, но по поверхности - быстрее. Несмотря на то, что демонов во много раз больше - воинам удавалось сдерживать и даже теснить их в проходах.
  Потери были огромные, но гордая подземная раса не отступала. Они вообще не умели сдаваться. Тогда из портала вышли демоны полководцы.
  Вернее - коротышки так прозвали. Сами демоны не говорили, лишь иногда кричали, как от постоянно испытываемой боли.
  Это сильные существа, раз в пять превышающие рост обычного гнома.
  С лёгкостью сносили все заслоны и баррикады, расшвыривали строй воинов, словно кегли - большими острыми дубинами из обсидиана.
  И гномы дрогнули.
  Стали сбиваться в группы и отходить. Коротышки не могли сдержать здоровенных демонов. Запечатали проходы, заложили плитами, но помогало слабо. Те же полководцы пробивали и разрывали их когтями.
  Когда бойцы поняли, что не смогут удержать за собой города и демоны - словно саранча расползутся повсюду - коротышки обрушили большинство туннелей ведущих к порталу и сдерживали монстров на остальных направлениях.
  Подкрепления к демонам почти прекратились и они перестали рваться вперед, но и гномы не могли отвоевать территорию. Едва начинали атаковать - приходил полководец и разбивал строй, расстраивая ряды, а мелкие твари тут же лезли в слабые места.
  От кожи полководцев отскакивали стрелы и редкое оружие могло пробить крепкую шкуру.
  Началась позиционная война. Демоны сидели на месте, гномы тоже, но такое коротышек не устраивало. Тогда подземные жители решили совершить вылазку в самое логово демонов - к порталу, из которого приходили бесконечные подкрепления и разрушить его, а затем добить оставшихся в горе захватчиков.
  Гномы планировали небольшим отрядом, по возможности скрытно - пройти обходными туннелями. Войска будут при необходимости оказывать поддержку. Разрушение прохода сейчас стало первоочередной задачей.
  - Предлагаем вам Игорь - пойти в составе группы к порталу. Вы же так хотели попасть туда? Мы даём такую возможность - предложил Болиструг.
  - Женщины побудут здесь, в безопасности. Им обеспечат достойные условия проживания и лекарь осмотрит рану пау... девушки.
  - Нет! Мы не согласны! - протестующе закричали подруги, но я задумался и не слушал. По сути - красавиц оставляли как заложниц, чтобы не делал глупостей.
  Мне не вполне доверяли и предлагали проверку боем и кровью.
  Вести среди десятков бойцов - не боялись, если начну нападать на других - меня быстро успокоят, вернее упокоят. Навеки.
  Я стремился к порталу, хотя - что там теперь делать без знающих? Сомневаюсь в наличии инструкций на русском языке. С другой стороны - это хороший шанс завоевать доверие гномов.
  В боях нам участвовать не придется, вокруг будут воины, риска нет. Можно попробовать. А в случае отказа - не выйдем отсюда до конца войны. В лучшем случае. Девушек вниз брать не собирался. Альтемида ещё слаба, а Сильвана присмотрит за ней.
  И не место им на войне.
  Извиняюще посмотрел на красавиц и ответил командующему.
  - Хорошо, уважаемый Болиструг! Я согласен и пойду в отряде. Прошу обеспечить моих спутниц всем необходимым. Очень надеюсь, что когда вернусь - с ними всё будет в порядке - с нажимом сказал, посмотрев в глаза гному.
  Тот усмехнулся, однако пообещал им предоставить комнату и прислать лекаря. Нас расковали, есть пара минут попрощаться. Девушки запищали, недовольные таким поворотом. Прижал их к себе. Спорить и рассуждать некогда.
  - Дорогие мои! Так надо, поверьте! Сильвана, присмотри за Альтемидой, хорошо?
  Юха, глотая слезы - кивнула.
  - Альтемида любимая, обязательно вернусь, слышишь? Ты только жди! - пообещал жене и та уткнулась в плечо.
  Обнял на прощание, крепко поцеловал арахну в губы, а юху в щёчку и отправился с гномами, не оглядываясь.
  Командир охраны ушёл по делам, Болиструг и стражи - отвели меня к машине, стоявшей недалеко от входа. Животных нет. Мне разрешили взять любое оружие и доспехи.
  Я надел старые доспехи от дракона и шлем. Взял двустволку и патронташ на пояс. Нацепил меч. Патроны россыпью и аптечку - положил в небольшой мешочек, привязал к поясу. Рюкзаки порваны.
  Гномы спешили, поэтому не стал больше ничего искать. Мы минут двадцать шагали по коридорам, сквозь небольшие комнаты и наконец - пришли. В мрачном зале собрался отряд самоубийц, готовых идти в самое пекло.
  Тут находилось десятков пять воинов. Одеты в разную броню, держали мечи, топоры, бердыши. У многих щиты с гербами. Имелся десяток бойцов с короткими луками, за спиной - холодное оружие.
  Без арбалетов. Я вообще не видел их в мире Нелли. Похоже - просто нет или не используют по каким-то причинам.
  Гномы шли налегке и запасов еды не брали. У всех есть факелы для переходов во тьме. Посредине зала стояло несколько закрытых ящиков, которые воины собирались нести с собой.
  Болиструг подвёл меня к командиру отряда. Сам он останется наверху.
  - Зкирк! Это Игорь, пойдет с вами. Пускай осмотрит портал, если будет возможность - сказал предводитель войск и отведя Зкирка в сторону - шепнул ему на ухо.
  Надеюсь - он не убить меня приказал?! Я немало взволновался. Чего проще - тюкнуть сзади по голове и оставить в туннелях. Надо держать ухо востро.
  Зкирк громко крикнул, велев воинам строиться. Наверно тут собрались одни добровольцы, у многих лихой вид, явно отличные бойцы.
  С мечом им лишь помешаю, лучше буду отстреливать врагов поверх голов, вместе с лучниками. Болиструг произнёс небольшую речь на гномьем, чтобы подбодрить отряд.
  - Могучие сыны камня! Честь вам и хвала! И да помогут духи предков! Войска будут сдерживать врага - сколько смогут. Вам лишь надо добраться до цели!
  Гном вскинул кулак.
  - Помните, что вверху наши жёны и дети! Если не справимся мы - умрут и они! Сражайтесь бесстрашно и возвращайтесь домой. Теперь всё зависит от вас! - изрёк командующий.
  Солдаты глухо заревели, стуча оружием о щиты и колотя древками в пол. Даже я проникся и воинственно заорал, подняв двустволку в вытянутой руке.
  Бойцы похватали ящики, заходя в туннель неподалёку. Зкирк впихнул меня в колонну.
  - Без глупостей длинный, буду присматривать за тобой! - прошипел мне в ухо, схватив за край доспеха и пригнув к земле.
  Я и вправду возвышался над коротышками - словно дерево. Самые рослые едва доставали мне до груди, но нисколько не комплексовали. С любопытством поглядывали и шутили. Поспевать за гномами с их короткими ножками - было легко.
  Часа четыре пробирались длинными неосвещёнными переходами, каждый третий воин зажёг факел, взяв в руку. Длинные лезвия оружий - чиркали по стенам и потолку, выбивая искры.
  Потом вышли на линию фронта. Вели два проводника, сверяясь с картами. У Зкирка тоже есть, но он в неё редко заглядывал.
  Мы лавировали среди рядов регулярной армии, входя в туннели. Ещё через час - пришли в зону активных боев. Повсюду навалены баррикады, стоял строй гномов. Нам нужно в ответвление коридора впереди, но там находилась толпа демонов.
  Всюду лежали тела убитых с пустыми глазами.
  - Ублюдские демоны - прошептал один из отряда.
  Солдаты устало посмотрели на нас, вытирая грязные лица. Под ногами хлюпала кровь.
  Воняло смертью.
  Зкирк выкрикнул команду и армейцы ринулись в атаку, мы побежали следом. Воины смогли оттеснить демонов, началась бешеная мясорубка, а наш отряд проскользнул в боковой туннель. Похоже - у Зкирка имелись широкие полномочия, солдаты его безоговорочно послушались, не дожидаясь приказа своих командиров.
  Стали пробираться туннелем, но дальше всё пошло не по плану. Внезапно напоролись на скопление врагов.
  Наши щитники сомкнули ряды впереди, достав короткие мечи и топоры.
  Краснокожие с криками налетели.

демоны []

  Вторые ряды гномов стали колоть, рубить демонов алебардами, копьями и прочим длинным оружием за стеной щитов.
  Враги, невзирая на потери - навалились на нас, старались разбить строй и отыскать слабые места, но бойцы выдержали натиск и стояли, как монолит. Коридор узкий, нас не обойти, атаковать могли только в лоб.
  Блеск стали и огня, скрежет брони, стоны умирающих, треск ломаемых костей - всё смешалось в жуткий глас войны.
  Лучники гномов пускали стрелы позади, залезли на возвышения и били оттуда. Я тоже внёс посильную лепту, стреляя в демонов. Коротышки намного ниже и задеть не боялся.
  При первых выстрелах, оглушительных в замкнутом пространстве - солдаты подпрыгнули и с гневом покосились, в их глазах читалось желание пришибить меня.
  Но постепенно они привыкли, а глядя на то, как я каждым выстрелом раню и убиваю демонов - стали поглядывать с уважением. Всё заметил во время идущего боя, довольно короткого, но мне - показался вечностью.
  Старался стрелять картечью в скопления врагов, чтобы не допустить рикошета и максимально поразить тварей. Пули почти не использовал.
  Мимо пролетело копьё, оцарапав щеку. Коснулся рукой.
  Кровь...
  Мы начали сминать демонов и наступать всем строем на них, шагая по трупам и стонущим раненым, методично добиваемых средними и задними рядами. Разгромив демонов - передохнули и пошли дальше.
  Несмотря на боевое мастерство гномов - половину бойцов из передних рядов потеряли убитыми. Их сложили у стены, позже захоронят, как следует. Сейчас есть более важная задача и каждая минута на счету. Легкораненых поставили в тыл и середину строя, тяжёлых нет, нести или бросать - никого не пришлось.
  Похоже, спровоцировали активность демонов. Повсюду сновали их отряды и происходила переброска.
  Мы старались прятаться в боковых коридорах, но получалось не всегда. Тогда снова приходилось вступать в бой, воины сражались, а я стрелял, стрелял, стрелял!
  Запас патронов таял на глазах, уже пересыпал все из мешочка в патронташ, осталось около пятидесяти штук.
  Часто сражались с превосходящими силами противника и бойцы падали, умирая. Отряд уменьшался. С нами был врач, но он погиб в одной из схваток. Тогда всех стал латать я.
  Не раз пришлось зашивать раны, давать обезболивающие, перевязывать ранения. Старался максимально помочь им по мере своих невеликих знаний и возможностей.
  Нас осталось около трёх десятков, но гномы повсюду несли с собой ящики и не бросали. Пару раз и сам помогал.
  Это оказалась взрывчатка. Солдаты звали её гром-камень. Добывали только в горах Дробдт.
  И вправду чёрный камень с ровными сколами и вкраплениями блестящих маленьких кристаллов. Требовалось сильно ударить друг о друга пару кусков и кинуть в нужное место. От булыжников начинал идти дым и через пару десятков секунд они взрывались с выделением тепла и огня.
  Тротиловый эквивалент чудовищный. Пара небольших камней разносила три квадратных метра горной породы. Так - мы иногда буквально пробивались сквозь толщу земли в коридоры, обходя основные скопления демонов и направляясь к порталу.
  Нас оставалось всё меньше, демонов встречали больше, взрывчатка заканчивалась.
  Взрыв потряс стену, полетела пыль, все закашлялись.
  Внезапно раздался шум сбоку, словно кто-то огромный грыз землю.
  - Назад! - закричал Зкирк.
  Едва успели убраться - стену пробила огромная землеройка - помесь крота и крысы. Урча вгрызлась в другую и с хрустом проползла дальше.
  - Гнусные твари, столько вреда от них - проворчал командир, вытирая пот.
  Наконец пробились в технический туннель, выходящий к порталу. Осторожно войдя в большой зал - тут же остановились. Повсюду спали демоны - прямо на голом каменном полу, не чувствуя холода. У входа стоял большой отряд демонов, но мы оказались у них за спиной. Похоже - вышли в тыл всей армии.
  Несколько гномов покрались с гром-камнями к отряду демонов, хэкнув - кинули в толпу и стены. Враги стали разворачиваться, бросились в атаку. Демоны на полу проснулись, один завизжал и кинулся в портал. Отряд приготовился, но тут грянул взрыв.
  Всех смело ударной волной в замкнутом пространстве.
  Нам повезло - большая часть взрыва унеслась по основному коридору. Его стены и потолок рухнули, образовался завал. Теперь армия демонов под горой - не сможет добраться.
  В голове звенело.
  Солдаты, пошатываясь - вставали в строй. У многих текла кровь из ушей и носов, но они поднимались. Демоны лежали дольше. Потом, словно по команде - вскочили и понеслись на нас, но бойцы их прикончили. Большую часть тварей уничтожил взрыв, теперь мы добили остатки и могли заняться сферой.
  - Игорь! Ты хотеть смотреть портал! Живо давай! - крикнул Зкирк на корявом общем, размозжив голову топором последнему демону.
  Гномы стали доставать взрывчатку и распределять между собой. Гром-камень не детонировал от взрывов, воинам предстояло вручную забрасывать им портал, как гранатами.
  Образовался десяток подрывников. У каждого в руках по паре камней. В живых осталось около дюжины бойцов, рядом с ними стоял Зкирк.
  Я оглядел портал. Красная сфера вела в мир демонов. Плита под ней - похожа на камни в Драконьих горах. Вырезаны непонятные символы. Прыгать туда не собирался. Побежал обратно.
  - Хрен с этим порталом, давайте взрывать, пока оттуда никто не вылез!
  И тут - мои худшие опасения сбылись. Портал сильно загудел и из него вышел огромный краснокожий демон. Ростом метров пять, голову венчали большие загнутые рога, за спиной вился тонкий хвост, на ногах - козлиные копыта.
  Изо рта торчат клыки, а в лапах громадина держала кусок скалы, похожей на меч.
  Добежав к гномам - я стал позади, вскинув ружье. Монстр яростно заревел.
  Войны заматерились и осторожно положили камни обратно в ящик, вытянув из-за спин оружие.
  - Дробдт! - вдруг закричал Зкирк и бойцы подхватили боевой клич в виде названия своего королевства.
  Воины затрясли оружием и с криками кинулись на демона.
  Один коротышка метнул топор в колено, тот жалобно зазвенел - отлетев. Другой попытался отрубить ногу, демон её опустил и воина со скрежетом расплющило.
  - Обходи, обходи его! - истерично орал Зкирк.
  Часть бойцов стала отвлекать. Демон крутился, лениво взрыкивая.
  Курок не спустился. Я судорожно пытался вынуть заклинивший патрон из ствола.
  Редко какой клинок пробивал шкуру монстра. А после любого удара чудовищного меча - гномы падали замертво или с ужасными ранами. Воины разлетались в стороны, многие уже не вставали и строй редел.
  Мы с Зкирком остались позади. Глядя, как солдат убивают - он не выдержал и тоже кинулся на демона.
  Монстр повернулся, занеся меч. Зкирк не переживет удар такой силы и массы!
  Время словно замедлилось.
  Я быстро прицелился и лупанул картечью по глазам демона. Всё произошло за пару секунд, но успел.
  Полководец так заревел, что все оглохли. Вместо левого глаза - была кровавая каша. Подняв дрожащую двустволку - выбил ему второй.
  Монстр рычал, махал лапами, страшно топая, но теперь он совершенно слепой. Я начал стрелять пулями, стараясь попасть ему в голову и горло, а немногие оставшиеся в строю воины - стали крутиться у ног и подрубать на них сухожилия.
  Демон заметался по залу, снося всех на пути. Уклониться я не успел и от удара когтистой лапы отлетел в стену. Ох, моё тело!
  С трудом поднялся, кажется - ничего не сломал. Доспех, подаренный Бырмудревогалом - в очередной раз спас мою жизнь. Дышать было больно.
  Подобрал ружьё, но ему настал конец. Двустволка большую часть удара приняла на себя, ствол безнадёжно погнуло, а весь механизм разлетелся вдребезги, даже гномы не починят, только приклад уцелел.
  Прощай верный друг! Со вздохом бросил обратно на пол. Впрочем - патронов мало осталось.
  Демон недолго простоял на ногах, с рёвом рухнул. Гиганту несколько раз всадили в голову длинные узкие клевцы, он быстро затих. Не без труда срубили голову - на всякий случай.
  - Давайте парни, последний рывок - прохрипел Зкирк.
  Нас осталось восемь, другие - мертвы.
  Похватали гром-камни, я тоже принял участие. Командир и слова против не сказал. Следовало торопиться, пока ещё не вылезли. Воины ударили камнями, пошёл дым. Раскидали вокруг портала и на плиту под ним.
  Зкирк парочку закинул прямо в аномалию. Хороший подарочек будет демонам! А теперь - ходу!
  Со всех ног побежали в технический тоннель и едва успели. Раздался оглушающий взрыв. Командир вернулся проверить, мне тоже хотелось взглянуть.
  Большей части зала теперь просто не было. Повсюду летала пыль.
  Странно, что потолок не рухнул. На месте портала образовалась огромная воронка, словно от бомбы. Труп демона просто испарился. Завал у входа вышибло, будто пробку, но туда не пойдем - там смерть.
  - Игорь, простить прошу за моё поведение. Ты показать себя истинным воином, убил демонов больше любого! Лечить раненых. Спасти меня и помог с демоном! Прости, если можешь! - произнёс Зкирк, ломая слова.
  Виновато опустил голову и прижал кулак к сердцу.
  Я опешил, сейчас не время и не место. Нам предстояло как-то добраться назад и в любой момент могли вбежать оставшиеся демоны.
  - Зкирк, ничего страшного, давай уйдём отсюда скорей - ответил ему на гномском. Командир удивленно посмотрел, но позволил увлечь себя в туннель к ожидавшим воинам.
  Отдыхать здесь нельзя и мы пошли назад по следам, а затем - долго пробирались по туннелям. Возвращаться всегда легче, к тому же нас теперь мало, не приходилось пробивать дорогу взрывами и нести тяжёлые ящики.
  Все шли с усталыми лицами.
  Много бойцов погибло, но задача выполнена. Ни одного демона так и не встретилось. Похоже - умчались на передовую или в зал портала.
  Нахер я поперся с отрядом?! Сука, как же паршиво.
  Вышли к частям армий гномов. Они сражались с тварями и теснили их. Захватчики бились как-то вяло. Полководцы не особо спасали положение, их осталось мало и демоны не могли получить подкрепления.
  Наш отряд слишком устал, чтобы помогать им, многие ранены, однако Зкирк изо всех сил заорал:
  - Портал разрушен! Победа!
  Обрадованные ряды солдат загудели и воодушевившись - стали чеканить шаг, с ещё большим усердием тесня демонов. Снова раздался их любимый боевой клич.
  - Дробдт! Дробдт! Дробдт! - разносилось эхом по огромным подземным залам и демоны побежали, хотя думал, что они не умеют отступать, как и подземные жители.
  Далеко не убегут. Теперь их переловят по запечатанным туннелям и уничтожат одного за другим. Туда им и дорога.
  Усталый, но счастливый отряд вернулся в город. Зкирк привел нас прямиком к ставке командования, где за большим столом лежала карта и сидели военачальники. Там же был и командующий войсками Болиструг, который нервно кусал губы, глядя на пергамент.
  - Докладываю! Задание выполнено, портал уничтожен, войска демонов бегут! - молодцевато вытянувшись перед командирами - гаркнул Зкирк.
  Болиструг вскочил с кресла, но снова рухнул обратно, увидев - сколько нас осталось и закрыл лицо руками. Гномы говорили на своём языке, но я понимал.
  - Благодарю парни! Огромный вам поклон! Получите щедрые награды, страна гордится вами! Вы спасли королевство, а может и весь мир! Все церемонии завтра, а сейчас идите - отдыхайте. Игорь, Зкирк - останьтесь! - тихо сказал Болиструг и бойцы покинули сборище, а мы остались.
  - Большое удивление видеть тебя среди выживших Игорь, не пойми неправильно - произнёс Болиструг на общем.
  Я кивнул. Мне и впрямь сильно повезло.
  - Тебе тоже следует пойти и отдохнуть, а командир пока расскажет подробности. Всё ведь нормально Зкирк, он может идти? - уточнил командующий у гнома и тот согласился. Вот и ладненько.
  Мы долго пробыли в туннелях, ничего не жрали, не спали, постоянно подвергаясь атакам и психологическому давлению. Теперь, оказавшись в относительной безопасности и расслабившись - наступил откат. Хотелось просто увидеть Альтемиду с Сильваной и хорошенько выспаться.
  Куда идти - командиры не подсказали.
  Спрашивал у встречных - где проживают две девушки с поверхности, пока одна сердобольная старушка не отвела меня в небольшую комнату.
  - Тяжко там сынок? - сочувствующе спросила гномка с разноцветными глазами, поглядывая на мою окровавленную броню.
  - Тяжело матушка - вздохнул я.
  Чёртова война, чёртовы демоны - столько ребят положили!
  Сердце радостно защемило, когда я увидел, что девушки в порядке. Их содержали в нормальных условиях и не запрещали гулять по городу. Альтемида лежала на ложе из трав и подушек, рядом пристроилась Сильвана, болтали о чём-то.
  В комнате тепло и шла труба с отоплением. Такого даже в нашей усадьбе нет!
  - А у тебя есть братья или сестры? - поинтересовалась Альтемида у змейки.
  - Три сес-стры! - гордо прошипела та.
  - Они меня всегда оберегали и любят.
  Лапка Альтемиды была перемотана, Болиструг сдержал слово и врач её посещал. Девицы выглядели здоровыми и сытыми.
  Постучал. Дверь оказалась не заперта, они так и не заметили, как я вошёл.
  Девушки подняли головы и с радостными визгами бросились на меня. Подхватил и целовал каждую, куда только мог. Вся броня в чужой засохшей крови, но крошек это не оттолкнуло и они радостно прижались.
  - Любимый! Я верила, так ждала... - шептала Альтемида.
  - Игорь с-сильный! - произнесла Сильвана.
  Скинул доспех с оружием, грязную одежду и прямо в трусах направился мыться. Запасных вещей тут нет.
  Подруги ойкнули.
  От удара демона - по груди и спине разливались огромные синяки, но отделался сравнительно легко. Красавицы отвели меня, решив тоже выкупаться. Оказывается - у коротышек есть горячие источники! Купались все - в основном вечером и сейчас там пусто.
  Попросили заведующую - никого не пускать в женскую половину полчасика и пошли мыться. Женщина понимающе хмыкнула. При иной ситуации - я бы непременно воспользовался, но сейчас - слишком устал.
  В горячей воде совсем разморило. Спутницы, видя моё состояние - помогли обмыться и с удовольствием потёрли спинку. Красавицы были голые, всё застилало паром.
  Я засыпал.
  С большим трудом заставил себя вылезти из воды, надел бельё и мы пошли обратно в комнату. Там подруги легли на ложе, приземлился между ними, моментально заснув. Наконец-то отдых!
  Проснулся в компании спящих спутниц. Не стал будить и тихо вышел из комнаты. За порогом - с отвращением натянул задубевшую от крови одежду. А как иначе? Запасная - в машине, отправился её искать.
  Комната девушек находилась недалеко от входа, разыскал полупустой склад с <<Буханкой>>. Вход к ней охраняли два бойца.
  - Разрешите пройти, забрать вещи? - спросил без особой надежды.
  К моему большому удивлению - гномы тут же расступились и получилось переодеться. Также взял тёплую одежду Альтемиде и Сильване, купленную в столице.
  Я не знал, чем кормили девушек, на меня порций не заказывали, поэтому прихватил и мешок с едой.
  Девушки уже проснулись, сладко потягиваясь. Им принесли еду в плошках, поделились со мной, покормив с ложечек кашей с мясом. Пищу из машины - пока не стал трогать и положил в комнате.
  - Как там было Игорь? - спросила полузмея.
  Я содрогнулся.
  - Давайте не будем об этом - попросил их.
  Раздав девицам тёплую одежду - решил погулять по городу. Когда ещё будет такая возможность! Никто не задерживал, я свободно везде ходил, стараясь запомнить дорогу и всё изучить.
  Немного расспросил сидящего на каменной скамье - гнома старичка с вонючей трубкой. Он туда носки запихал? Попыхивая ею, старик с удовольствием рассказал мне о городах.
  Оказывается формально их - нет.
  Горы пронизаны ходами и туннелями, соединяющими всю территорию. Словно большой муравейник и четких границ не имелось. У крупных семей и кланов - есть владения под землёй, настоящие замки. Часть гномов жили общинами, другие - в домах, вырезанных прямо в камне или сложенных из кирпичей, но такие смотрелись здесь странно.
  Территория, где мы находились - называлась Корук, как город на поверхности и включала в себя несколько сотен километров под землёй. Коротышки непрерывно прокладывали новые ходы или укрепляли старые, при этом ведя добычу полезных ископаемых.
  Многие жилища обогревались трубами. Они соединялись и шли к гигантским котлам, где-то на нижних уровнях, которые нагревала текущая магма. Подгорные жители смогли обуздать силы природы и обратить себе на пользу! Так - у них всегда тепло и горячая вода.
  Существовал водопровод. Воду подавали под давлением хитроумные машины гномов, такие же стоят практически во всех городах Грельдуса. Те саркофаги, что мы видели у рек - часть системы.
  Питались коротышки скудно и в основном закупали еду с поверхности. Под землей в изобилии растили травы и грибы, но животных мало. Разводили небольших зверьков, напоминающих толстых крыс или хомяков, растили свинок и птиц. Всё остальное - закупалось наверху.
  Поблагодарил старца и направился дальше. В Коруке сегодня траур по павшим воинам, но поминок или прощального пира - не было. Большинство жителей даже не печалилось. Гномы хоронили павших среди камней. Верили, что сами станут им, укрепляя горы и свой народ, даже после смерти.
  Горожане кланялись, благодарили родственников солдат. Вдовы хоть и горевали, но горды, ведь воины погибли в бою, защищая семьи и города. Многие жители поклонились мне, видно прошёл слух об отряде.
  Армию не спешили распускать. В глубине гор повсюду лежали груды трупов, а также завалы туннелей, всё нужно разобрать. Смердящих демонов - бойцы выносили на поверхность и сжигали на огромных, постоянно пылающих кострах, а сотни тел гномов - хоронили в родовых склепах и гробницах, либо братских могилах среди камней.
  Теперь я спокойно рассмотрел подгорных жителей. Раса невысоких коротышек, метр с кепкой. Бледные, плотные, нос картошкой. Гномки низенькие, но вполне миловидные. Крепкого телосложения, делали всё - наравне с мужчинами.
  Мужчины сильно гордились своими бородами, иногда создавали из них целые произведения искусства и заплетали различные украшения. Под горой холодно и далеко не все места отапливались, жители ходили в тяжёлых одеждах из плотной ткани с мехом.
  Забрёл на территорию кузниц. Тут стоял жуткий грохот, лился раскалённый металл, пылали жаркие печи, горны и кузнецы в кожаных фартуках били по металлу на наковальнях. Делать здесь пока нечего.
  Я вернулся к спутницам и рассказал о войне. Те взволнованно слушали. Так провели весь день и нас не беспокоили. Под землёй нет солнца и часов, все жили по распорядку. Когда гномы ложились спать - город затихал и мы тоже укладывались.
  На следующее утро меня разбудил сам командующий армией.
  - Идём. Тебя ожидает король Вгаркл Старый! - молвил Болиструг.
  Я направился за ним, а девушки остались. Одежда приличная для беседы, а наряжаться в богатую - не желаю, хотя предложили.
  Король гномов оказался колоритной фигурой.
  В маленьком зале на каменном троне сидел мальчик лет четырнадцати, в короне усыпанной драгоценностями и сползающей на уши с совершенно лысой головы. Одет в богатую мантию, украшенную самоцветами.
  Повсюду на постаментах стояли чаши с горящим маслом, жарко пылали дрова в камине. Кроме нас и охраны тут никого нет.
  Что за юнец? Это шутка такая? Среди бородатых могучих воинов - он смотрелся нелепо.
  - Слава Вгарклу Старому! Склонись перед Его Величеством! - торжественно произнёс Болиструг.
  - При всём уважении - он не мой король! - я заупрямился, не став падать на колени.
  - Гордый! Уважаю! - произнёс подросток ломающимся голосом. Болиструг возмущённо выпустил воздух сквозь неплотно сжатые зубы, но заметив моё недоверие - прошептал:
  - Не обращай внимания на внешний вид владыки. Пусть он и выглядит молодо - это последствия давнего проклятия. Вгаркл мудр и опытен, ему сто семьдесят восемь лет!
  Болиструг встал рядом с ним, а я остановился напротив трона. Король гномов в основном символическая фигура, но определенная власть у него имелась.
  - Дорогой Игорь! Чужак, столько воинов спас! Болиструг рассказать всё! Зкирк поведал, как ты помогал отряд в логово демонов. Прости, что сначала не доверяли - сказал Старый на ломаном общем.
  - Можете говорить на своём языке король Вгаркл, всё пойму - ответил юнцу, тот удивлённо поднял безволосые брови и продолжил на грубом наречии.
  - Ты проявил истинное мужество в бою, лечил наших солдат, жаль - многие полегли. Убил врагов больше, чем любой из воинов, спас Зкирка, вы даже убили полководца и смогли уничтожить портал! - восторженно вещал не мальчик, но муж.
  - Игорь, ты показал себя истинным другом гномов и больше всех - мы обязаны спасением именно тебе. Зкирк уверял, что они не пробились бы к порталу без твоей помощи с чудо-оружием. Мы весьма благодарны, можешь просить любую награду! - торжественно закончил король.
  - Можно занять кузнецов в городе, сделать пару вещиц?
  Вгаркл согласно кивнул.
  - Король, прошу - быстрей возобновите торговлю со странами! Цурк Пятый в столице уже беснуется.
  Старый мало решал в этом вопросе, но заверил - торговать станут, как можно быстрее.
  - Стагнация и упадок - никому не нужны - пробурчал малыш.
  Гномы приняли осадное положение - только на время войны и теперь всё должно прийти в норму.
  - Может, остались книги или записи знающих о портале? - спросил у короля.
  - Да, пару томов нашли. Забирай, позже принесут - махнул рукой Старый.
  Коротышки не смогли расшифровать, написано на неизвестном языке или это шифр. Портала теперь нет и манускрипты им не к чему.
  - А... нет ли у вас волшебников, могущих изменить арахне ножки? - замялся я.
  Король печально покачал головой. Несмотря на магию мира - у гномов с ней всё плохо.
  Маги рождались крайне редко, зато некоторые жители могли чувствовать сквозь камень богатые жилы самоцветов или руды. Не видеть, а именно чувствовать - на небольшом расстоянии. Их использовали в шахтах при добыче полезных ископаемых, весьма почётная должность. Но гномы не могли мне помочь с паучихой.
  Повсюду, в секрете от девушки - я старался узнать что-нибудь, но результатов никаких.
  Не забыл, как она с печалью смотрела на ножки и туфельки придворных дам и простых девушек, любила танцевать. Тогда - поклялся отыскать способ, чтобы она ходила.
  Альтемиде пока не говорил. Не хотел воодушевлять, возможно - пустой надеждой, иначе будет вдвойне тяжелей в случае неудачи.
  - Благодарю, король Вгаркл! - сказал мальчику.
  Тот отпустил нас с Болистругом, пригласив на вечернюю речь и пир в честь победы. Я пообещал прийти, почему бы и нет. Девушек тоже прихвачу, наверняка будет интересно.
  Вернулся к Альтемиде и Сильване. Время пролетело быстро, жители куда-то засобирались, по разговорам - понял, что все идут на торжественную церемонию. Туда надо и нам, я подхватил девушек под руки и направился следом.
  Сборище проходило в огромном зале, на несколько сотен мест. В одном углу, на возвышении - стоял Вгаркл Старый, придворные и военные, включая командующего Болиструга и начальника охраны Диртвана.
  Рядом находился помост с музыкантами. У них есть большие тромбоны, медные трубы, барабаны и даже колокольчики. Неподалёку виднелся проход в зал с накрытыми столами, но туда никого не пускали. Наверное - там будет проходить пиршество, а здесь танцы.
  Зал постепенно наполнялся. Как-то незаметно мы оказались в первых рядах. Я увидел Зкирка и оставшихся в живых из отряда, помахал им. Король начал речь.
  - Почтенные граждане! Время печали прошло и сегодня - празднуем победу! Победу, доставшуюся тяжёлой ценой, вовек не забудем о ней. Погибшим и живым воинам - вечная слава! Но особо хотелось бы отметить отряд бесстрашных бойцов, благодаря которым мы живы.
  Король поднял ручки. Раздались аплодисменты.
  - Они смогли пробиться в самое сердце зла и уничтожить проход к демонам! В честь героев установят мемориальную плиту, а сейчас - время наградить отличившихся солдат и командиров! - торжественно произнёс мальчик.
  Акустика в зале великолепная и его все слышали. Монарх говорил на гномьем, я тихо переводил девушкам. Ой, и меня наградят? Ну не люблю стоять на сцене!
  - Хочу вам представить сегодняшнего гостя. Этого чужеземца зовут Игорь Смирнов. Он лично перебил несколько десятков демонов, рискуя жизнью - спас командира отряда и многих бойцов, лечил им раны и прикрывал спину!
  Жители вежливо похлопали и король продолжил.
  - Помог убить огромного демона и разрушить проход в их мир. Отныне - Игорь наш почётный гость! Я дарую ему исключительное право в любой момент посещать горы, когда заблагорассудится. И хочу наградить героя! - сказал Вгаркл Старый.
  Пришлось выйти и повернуться к залу.
  На нас смотрело множество глаз, напомнило бал во дворце столицы, но там было иначе. В Герготе практически все - словно пауки в банке. Плели интриги, притворялись друзьями, стремились примазаться к богатству и славе, но готовы в любой момент воткнуть нож в спину.
  Здесь же - жили в основном простые гномы-работяги и все смотрели с одобрением и благодарностью. Они были искренние, мне это понравилось. Тут нет злобных, завистливых лиц, я внезапно успокоился. Альтемида и Сильвана глядели с гордостью, подмигнул им.
  Король вручил большой рог демона, украшенный драгоценными камнями. Можно пить из него или поставить на полку. Рог другого монстра, но тоже весьма крупного.
  Я поднял его над головой. Зал восторженно взревел и затопал. Довольный и смущенный - вернулся в толпу. Раздавались одобрительные выкрики и аплодисменты, многие хлопали по плечам, поздравляли и благодарили.
  Властитель стал награждать других членов отряда, а я начал протискиваться из зала к выходу, прихватив с собой трофей. Толпа почтительно расступалась. Быстро сбегал к машине и взял большой украшенный молот - специально вёз, как подарок, зная любовь гномов к дробящему оружию. Лучший момент, чтобы его преподнести - представить сложно.
  Успел вернуться, когда король награждал Зкирка, вручив ему дорогой сверкающий кубок. После - наградил ещё пару десятков бойцов с командирами и собирался заканчивать речь, но я жестами попросил пустить на сцену.
  - Церемонию объявляю закрытой, прошу всех праздновать и веселиться, но сначала - послушаем нашего друга Игоря - молвил Вгаркл Старый толпе.
  Меня пробило внезапное вдохновение. На гномском обратился к собравшимся, немало удивив их.
  - Друзья! Так приятно быть здесь этим вечером! Я стал свидетелем великой храбрости и стойкости вашего народа, никогда не забуду произошедшее. Сегодня хотел бы вручить подгорной расе и лично королю Вгарклу сей скромный дар - сказал, подавая молот на вытянутых руках.
  Зал ахнул. Мальчик осторожно принял тяжёлый подарок, едва не уронив. По мне - так ничего необычного, ну да - красивый, украшен богато. И что с того?
  Король с трудом поднял оружие над головой и зал снова зааплодировал. Им понравилось! Я спустился к девушкам.
  - Начинаем праздновать! - выкрикнул напоследок король и ушёл в покои, со скрежетом таща молот и не отдавая слугам. Оркестр заиграл, в пиршественный зал направились жители, но часть осталась здесь танцевать. Мы тоже пошли сначала подкрепиться.
  - Сладости! - змейка кинулась к пище.
  Она так их полюбила...
  Чего только не было на праздничном пиру. Столы ломились различной едой, вдоль них стояли лавки. У стен лежали огромные бочки со спиртным, из которых мог наливать любой желающий.
  Полно различной рыбы и даже омары с дальнего моря, свежая дичь, утки, целые окорока кабанов, колбасы, сыры, грибы, пироги! Король не пожалел самого лучшего для праздника.
  Мы вдоволь накушались, гномы хотели напоить крепким пивом, но выпил лишь пару кружечек и с трудом вывернулся из компании.
  Настало время растрясти еду в животе и повеселиться! Я немного выпил и потащил девушек в просторный зал. Тут увидел странную картину. Танцующие стояли в зале и словно маршировали, а оркестр играл военные мелодии.
  Пытался плясать, но это просто невозможно!
  Такая музыка хорошо будет звучать в строю, для танца не годилась. Гномы топтались на месте, никто не дергал руками и не двигал телом. Да они не умеют танцевать! Такое меня не устраивало. Нам тут хорошо, а уходить не хотелось, праздник только начинался.
  На ум пришла одна идея. Попросил девушек подождать, снова сбегал к машине и принёс MP3-плеер с колонкой. Уже становилось доброй традицией на праздниках. Есть отличная подходящая музыка, думаю - им понравится!
  Уже многие поели и теперь топтались в танцевальном зале. Я перешёл к музыкантам. Эти, по крайней мере - играть умели. Вежливо попросил остановиться. Инструменты смолкли.
  - Могу создать музыку из своих краёв, она больше подходит для танцев. Хотите послушать?
  Музыканты живо заинтересовались. Решил включить песни групп Infornal Fuckъ, Тролль Гнёт Ель, Король и Шут. По большей части - весёлые, застольные и этнические песни, которые прекрасно подойдут пьяным гномам.
  Показав первым пример - пустился в пляс с Альтемидой, Сильвана извивалась у наших ног. Жители переглянулись и начали копировать танец. Вскоре - им понравилось, все стали весело смеяться и хлопать руками.
  Хоть язык они не понимали - музыка пришлась подземным коротышкам по душе. Грохотала на весь зал.
  Гномы топали, земля тряслась, а с потолка падали мелкие камешки. Танцевали много часов и остановились - когда в плеере кончился заряд батареи.
  - Как?! Как вы это сделали?! Умоляем, научите! - обступили нас шокированные музыканты.
  Мы направились к себе в комнаты, сопровождаемые аплодисментами. Да уж, сегодняшний вечер запомнят навсегда!
  От Сильваны пахло вином, игриво кусала меня.
  - Ингварь! - пьяно шипела она.
  - Уложи меня спааать, как тогда!
  На следующее утро пришёл нарядный гном.
  - Вот книги о порталах уважаемый Игорь! Также вам со спутницами выделили более эм... подходящую комнату. Извините за неудобства. Прошу собрать вещи и следовать за мной! - вежливо произнёс он.
  Перебрались в новое место. Помещение больше и удобнее, здесь находилась каменная кровать, застеленная матрасом и бельём. Коротышки всячески старались показать свою благодарность и уважение.
  Я полистал обе книги. Большие тяжёлые фолианты в кожаной обложке. На страницах из пергамента - непонятные символы, цифры и рисунки. Показал девушкам, но они не знали такой язык. Книги отложил и решил взять в дорогу. Может - найду мудреца, что прочтёт.
  Сегодня решил воспользоваться указом короля и заказать у кузнецов несколько изделий. Позвал девушек за компанию и для дела.
  - Мастер Игорь! Выживший! Какая честь! - загомонили рабочие, едва увидели и побросав инструменты - окружили нас.
  Даже не пришлось говорить о разрешении Старого. Гномы обещали отложить все заказы и немедленно заняться нашими.
  Заказал стальные мечи-сапожки для арахны. Больше будут похожи на узкие спицы или копья и должны повторять форму ног паучихи, надевались примерно до середины. Вверху сделают удобные застёжки, чтобы не спадали, концы должны быть острыми, а внутри - обшиты мехом и мягкой тканью.
  Так - Альтемида сможет на поле боя буквально пронзать врагов конечностями, без малейшего вреда ножкам. После случая с разбойниками я стал более предусмотрителен и осторожен. Пускать девушку в драку не намеревался, но если придется - она сможет защититься даже от превосходящих сил противника.
  Также заказал жене новый лёгкий меч, взамен сгоревшего. Сильване тоже предложил выбрать оружие. Змейка не стеснялась, попросила длинный трезубец и пару кинжалов, немало удивив всех.
  - Что? Я часто охотилась с копьём на животных. А три зуба лучше - пояснила она.
  - Сделаем в лучшем виде и как можно скорей, не сомневайтесь! - заверил нас старый мастер с подпаленной бородой, весь в ожогах. Кузнецы отказывались принимать плату.
  - Всё равно ведь оплачу в конце! - шутливо пригрозил им.
  Хорошее отношение - это замечательно, но материалы, время и труд - стоят денег. С каждой ноги паучихи сняли мерки, а также с девушек - для оружия. Затем я отпустил арахну с юхой, а сам повёл мастеров к главному заказу.
  Машине.
  Придётся оставить авто здесь. Пора расстаться с <<Буханкой>>. Без топлива все её преимущества исчезали, а бензина в этом мире нет, нефть не добывали.
  У гномов было горючее масло, которое использовали для освещения, но это именно масло, для автомобиля оно не годилось.
  Машина слишком тяжела для обычных тягловых животных, она тесная, на солнце - настоящая печка. Нужно менять транспорт. Я решил заказать огромную карету, но значительно модернизированную под наши нужды.
  Боковые и задние стёкла с автомобиля - велел установить в карету. Должны выдержать попадание стрелы, в отличие от обычного стекла. Сделают отодвигающимися, дабы внутри мог гулять ветерок.
  Ещё будет дополнительная узкая решетка под вентиляцию.
  Для мягкого хода - установим рессоры. Рулевое управление будет примитивным, передние колёса должна поворачивать небольшая ручка штурвала, как на лодках.
  Также заказал на задние колёса тормоз, и подвести педаль к кучеру, сидящему снаружи на мягком диванчике. Велел сделать над водителем небольшой навес от солнца и дождя.
  Я желал переставить замки и ручки открывания на карету. В ней тоже будут двери по бокам и одна большая сзади, все - с кнопками блокировок. Так можно не беспокоиться, что внутрь быстро заберутся при нападении.
  Планировалась пять метров в длину, два с половиной в ширину и высоту. Не учитывая колёс и подвески. Дороги широкие, легко проедет. Внутри отделают мягким материалом, будут удобные складывающиеся сидения, шторки на окнах.
  В такой повозке - без труда поместимся, а Альтемида сможет встать во весь рост! Будет мягко и удобно. Старый багажник, решётки на окна и лесенку - также переставим на карету.
  Я был готов сделать её ещё больше, но всё упиралось в массу, ширину тракта и высоту въездных ворот в города.
  Колёса сделают из самого крепкого дерева, обитые металлом по ободу. Передние - несколько меньшие. Ставить колеса с <<Буханки>> нет смысла, слишком тяжёлые и неповоротливые.
  Начертил примерный план и эскиз. У подгорных коротышек есть опыт в подобных заказах, большинство деталей - простые и мастера обещали управиться за неделю. Карету просил сделать из твёрдого дерева, чтобы стрелы не пробили.
  Высота получалась приличной, будут откидные лесенки к дверцам.
  Определившись с планом - вынул вещи из машины, на прощание - похлопав по кузову.
  Перетащили их в комнату за пару заходов, а после - сняли с авто всё для кареты. Кузнецы тут же забрали материалы в мастерскую, а остатки я отдал на разграбление. Пусть используют, как пожелают - расплавят или изучат. Жаль машину, но она сделала, что смогла.
  Вернулся к девушкам и стал разбирать вещи. Инструменты к двустволке, кейсы и патроны - решил выбросить. Теперь без ружья - они ни к чему. На поверхности, в укромном углу вырыл яму, куда всё закопал.
  Вода в мире чистейшая и вкусная, все пили без опаски. Я решил избавиться от громоздкого фильтра и перестать кипятить её. Туалетная бумага и соль закончились. Жаль. Теперь обойдусь, надо использовать заменители, впрочем - соль в мире Нелли была, непомерно дорогая.
  Зашил рюкзаки и сложил вещи. Перебрал доспехи и оружие, подаренные драконом. Состояние отличное, демон оставил небольшую вмятину на броне.
  Надо учителя по мечам нанять что ли, особенно теперь, когда ружью конец. Пока придется использовать лук Цисту, благо - она всё пробивает.
  В полдень пришёл спасённый мной командир Зкирк.
  - Мастер Игорь! Приглашать вас с жёнами на обед, хотеть достойно отблагодарить! - взволнованно произнёс он.
  Сильвана густо зарделась, а Альтемида ухмыльнулась.
  Мы не стали отказываться. Гном привёл в небольшой каменный двухэтажный дом. С ним жила румяная хохотушка, мрачноватая вторая жена и пара капризных детей лет пяти.
  - Благодарим вас мастер Игорь! - сказала бодрая Цредна. С благодарностью обняла, потянув вниз и поцеловав в подбородок.
  Брюнетка Фани поклонилась. Зкирк подхватил малышек.
  - Рити и Тава, мои ненаглядные - объяснил воин. Девочки обняли отца.
  - Вы спасти меня мастер Игорь! Я смог вернуться к семье, детям! Теперь ваш вечный должник.
  Начали кушать.
  Мне стали интересны особенности ведения боя гномами и решил спросить.
  - Зкирк, а почему вы не используете арбалеты, стреломёты?
  - Чего? - не понял гном.
  - Оружие наподобие лука, но мощнее. И устройства, стреляющие маленькими стрелами, дротиками - гораздо быстрее.
  Командир помолчал.
  - Не совсем понял, что ты имеешь в виду. Но в Первую Великую войну, две тысячи лет назад - использовались ужасающей силы разрушительные механизмы.
  Зкирк отхлебнул из кубка.
  - Расы гномов и эльфов тогда владели ими, но мы поклялись никогда больше не применять их. Ибо слишком чудовищны последствия.
  - Даже луки обычно не используем, но демоны не заслуживают благородной схватки!
  Командир стиснул кулаки.
  Мы все отведали немудрёной, но сытной пищи, поблагодарили за гостеприимство и откланялись.
  В доме у Зкирка прохладно.
  Я вытащил в нашей комнате из рюкзака самое тёплое одеяло на свете - из верблюжьей шерсти. Мне уже не пригодится, мы скоро уедем, а на поверхности всегда тепло. Также захватил рулоны ткани.
  - Ребята! Гостинцы вам принёс! - весело крикнул, вбегая обратно к семье.
  Вручил опешившей Цредне одеяло.
  - Берите, берите! Оно очень тёплое, подарок от нас. Уважаемая Фани, а вы - возьмите эти рулоны. Потом раздайте нуждающимся или себе оставьте!
  - Я вам жизнью обязан, а вы ещё и подарки вручаете - укоризненно, но довольно произнёс Зкирк. Просто так - не отпустил и отдарился пузатой бутылью вина.
  - Благодарим мастер Игорь! - хором сказала в спину семья гномов.
  На следующее утро принесли меч и копья на ноги арахны, кинжалы с трезубцем - Сильване. Девушки с восторгом опробовали новые вещи. Оружие идеально сидело, красивое и из прочной стали, хоть и не украшенное. Вот и славно.
  Сапожки-спицы для Альтемиды - пронумерованы, хотя ножки одинаковы. Правда теперь их семь и супруга едва заметно прихрамывала.
  Затем нас пригласили на открытие памятной доски. Оказалось недалеко, у выхода из подземелий на поверхность, чтобы каждый смог увидеть.
  Пришло множество жителей, с монумента сдёрнули ткань. Это был огромный кусок чёрного камня, обточенный и плоский. На нём вдавлены надписи - красными, словно кровь буквами.
  Никто из нас - не умел читать на гномьем, но командир Зкирк, тоже пришедший на открытие - увидел наше замешательство и с гордостью перевёл текст, гласивший следующее:
  <<Мемориал установлен в честь героев - павших и здравствующих. В день шестнадцатый, месяца Поющих Птиц, 7529 года от Сотворения Мира - отряд воинов, ценой своих жизней - уничтожил проход, ведущий в мир демонов. Остановили вторжение и спасли всех нас. Помните об этих солдатах и их самопожертвовании! >>
  Ниже выбиты восемь имён оставшихся в живых, включая моё и сорок шесть погибших в самоубийственной вылазке. Гномы опустили головы, а затем поклонились выжившим бойцам отряда. Все стояли здесь, каждый житель знал наши имена.
  До постройки кареты ещё следует подождать, но дела закончены. Мы гуляли по Коруку, выходили на поверхность в одноимённый город, смотрели гномьи развлечения. У них популярны крысиные бега, гонки на животных, распитие пива и борьба на руках.
  Я тоже попробовал, но некрупный мужик - мигом положил мою руку, усмехнувшись сквозь усы. Силища у коротышек была неимоверная.
  Иногда бегал в мастерские, контролируя ход работ и помогая. Однако - мастера приятно удивили. Карету завершили всего за четыре дня.
  - Господин Игорь, миледи! Всё готово! Прошу вас - смотрите! - сказал довольный кузнец, приведя меня с девушками в мастерские.
  Карета потрясающая. Обитая внутри мягкой кожей, а снаружи - красным деревом. Даже сделали декоративные вставки и роспись, хотя такого не заказывал. На крыше и боках имелись сундуки для грузов. Идеально.
  Такие старания следовало вознаградить! Сбегал за оплатой. Мастера не говорили затраченную сумму, но работа великолепная, быстрая и качественная.
  - Держите! Держите, а то обижусь и брошу на пол! - рассердился я, еле всучив кузнецам по три сотни кровавых и серебряных монет. Мастера трудились целой бригадой, это с лихвой окупит старания. Карета - произведение искусства и такие деньги отдавать за неё - не жалко.
  Гномы остались весьма довольны, как своей работой, так и полученной плате.
  Мы порядком пожили в подземном городе, пора в дорогу. Наше путешествие только началось, я решил отправиться в леса Нидельстраль, к тому же - туда стремилась и Сильвана. Но решил поехать - не столько разыскивая следующий портал, сколько для путешествия по континенту. Мне хотелось увидеть новые земли и существ мира. Девушки согласились.
  Разложили вещи по сундукам и отправились на рынок снаружи горы. Карета получилась лёгкой. В качестве ездовых животных - купили четырёх смирных гэкнобов, впрочем - другие тягловые тут и не продавались.
  Закупили еды на дорогу, нам помогли запрячь животных и мы отправились в путь. Следующая цель - полуэльфийский город Мелдианос, от которого шли дороги к двум крупнейшим городам ушастых.
  Спутницам карета понравилась, она огромная и довольно удобная.
  - Сильвана, перестань! Ах, так? Получай! - слышались изнутри весёлые крики. Милашки стали баловаться, кидались подушками, а я сидел с улыбкой на диванчике снаружи, управляя повозкой.
  

  Глава 14

  Дорогою добра

  
  Не успели отъехать от гор и на пять километров, как сверху напал разъярённый грифон. Не знаю, чем мы ему помешали. Грифоны, как и гарпии с василисками - обычно обитали высоко в горах, а этот оказался так близко от тракта...
  - Не высовывайтесь! - со страхом закричал девушкам и бросив поводья - судорожно полез на крышу за эльфийской Цистой.
  У грифона сзади виднелось тело льва, с мощными ногами и хвостом с кисточкой, но плавно переходило в птичье. Из пары лап - торчали острые загнутые когти. Голова и чёрные огромные крылья, растущие из спины - тоже орлиные.

грифон []

  Монстр с пронзительными криками и клекотанием носился вокруг кареты, пролетая совсем низко и пытаясь уцепиться когтями. Может мы потревожили его? Или принял транспорт за животное и хочет унести к себе?
  Свыше трёх метров в длину, но карету не поднимет. Дикое существо без капли разума.
  Обычно флегматичные гэкнобы - как с ума посходили и рванули вперёд.
  Натянул лук дрожащими руками, стоя на несущейся карете, но грифон перестал носиться кругами и улетел в сторону. Цисту и стрелы я всё равно положил рядом. Животные успокоились и под их неторопливый бег - к вечеру мы прибыли в небольшую деревеньку Драг.
  Через неё протекала река, тут нет постоялого двора, только таверна. Пища в ней - нам не понравилась. Деревня стояла у старой дороги, по ней мало кто ездил. Основные направления находились в других местах.
  Я уже хотел отогнать карету в тихое местечко и заночевать в ней с девочками, благо внутри мягко. Но в дверь постучали.
  - Барон эээ... Шэс Могучий зовет вас к себе на ужин! - произнёс орк-посыльный в замусоленной одежде, ковыряя пальцем в носу.
  Шэс владел деревней и жил тут. Подумал - приехали важные гости или новости из столицы слышал?
  Мы решили не отказываться и поехали в гости. Хоть свежие новости узнаем и выспимся под крышей.
  Барон встретил нас у порога большого деревянного дома с просторным двором. Загнали гэкнобов внутрь и вылезли из кареты. Стояло несколько охранников, домочадцев барона не видно.
  - Здравствуйте усталые путники! Заходите, гости дорогие! Едете с гор? Отлично, поведайте - что там случилось? - приветливо обратился к нам хозяин.
  Прозвищу абсолютно не соответствовал. Походил на жабу, напомнив чиновника из Боместа. Шэс льстил и угодливо кланялся.
  Вроде обстановка спокойная, но он украдкой бросал сальные взгляды на девушек и карету, по пути шепнул паре слуг и те умчались.
  Ситуация нравилась мне всё меньше. Теперь нет ружья, лук остался в карете. У нас с собой лишь кинжалы, вдобавок - никто не учил профессиональному бою ими.
  Все прошли в дом, зайдя в небольшой зал с накрытым столом.
  Решил не дожидаться, чего задумал барон. Нужно смываться отсюда с девушками, пока не поздно. Родных барона не видно, это насторожило ещё больше. Но я притворился, нахваливая хозяина.
  - Ваше великодушие и красота жилища - соответствуют родовому имени! С щедростью и благородством - мало кто сравнится! - сказал жабу.
  Тот надулся от важности и удовольствия.
  - Поэтому хочу вручить небольшой подарок, такой же светозарный, как и вы!
  Я вынул из кармана маленький фонарик и включил. Шэс и слуги ахнули. В полутьме дома - сиял яркий луч. Подал барону на вытянутых руках, словно великое сокровище.
  Деревушка небогата, провинция и тут нет волшебных светильников или кристаллов, продающихся в городах. Разумеется - Могучий со слугами приняли фонарик за чудесный артефакт.
  Барон с удовольствием стал играться им, водя лучом по тёмным стенам, а окружающие с открытым ртом за ним наблюдали.
  - Валим, валим - пробормотал я, пятясь назад и таща девушек. Остальные даже не заметили, восхищаясь.
  У дверей комнаты стояла пара охранников.
  - Идём за дарами, быстро вернёмся! - постарался уверенно сказать.
  Воины хмыкнули, но пропустили нас. У выхода стояли ещё три охранника, сзади по коридору вышли два пропустивших. Мы в ловушке!
  Наёмники обнажили мечи, а из глубины дома неторопливо вышел жаб Шэс. Нас зажали и бежать некуда!
  - Куда же вы мои дорогие? А как же ужин? - весело произнёс барон и облизнул пасть длинным пупырчатым языком. Мерзость!
  - Затем опробую в постели твоих спутниц. Такие аппетитные! - ухмыльнулся барон.
  Чтобы мерзкая жаба убила меня и насиловала девушек?! Не позволю! Снова вспыхнула дикая ярость, пламя внезапно охватило тело. Блять!
  Девушки с криками отшатнулись, но огонь их, к счастью - не задел.
  Время замедлилось. Стены и потолок деревянного коридора - медленно лизали языки пламени, он загорелся.
  Сзади пучил глаза жаб с помощниками, я рванул к выходу, стиснув вспыхнувший кинжал. Охрана пыталась преградить путь, но двигались слишком медленно.
  Шшшух! Клинок чиркнул по шеям стражников, пока они безуспешно пытались заслониться. Раскалённая сталь прошла через плоть, как сквозь масло. Воины заодно с хозяином, свой путь выбрали!
  Выбив дверь - рухнул на улице вместе с бойцами, судорожно зажимающими порезы. Сквозь их пальцы толчками выплескивалась кровь. Спутницы выбежали следом, сзади пылал коридор. Сильвана в ужасе уклонялась от пламени, а жаб убежал внутрь дома, не сумев пройти следом.
  Здание горело. Надо срочно убираться отсюда, но я не собирался прощать это и оставлять врага позади.
  - Готовьте карету! - закричал девицам, помчавшись вокруг здания.
  Как и думал - барон с трудом вытаскивал тушу из выбитого окна, у подоконника маячили слуги с охраной. Тушить пожар в доме было нечем и они стремились к колодцу во дворе.
  - Нет! Пощади! Не надо! - истерично заверещал жаб и попытался залезть обратно.
  С силой дернул за его кафтан и барон грохнулся на улицу. Сжав кинжал обеими руками - стал яростно бить им по телу твари, посмевшей покуситься на моих любимых. Могучий затих, вывалив изо рта толстый язык. Видя такое - охрана и слуги не спешили выползать наружу.
  Они не нужны, побежал к карете. Со смертью Шэса - пламя ярости внутри успокоилось, а огонь, охватывающий тело - исчез. Девушки ожидали с оружием наготове.
  Запрыгнул на сидение, нахлёстывая вожжами гэкнобов. Те рванули со двора, снеся по пути закрытые ворота.
  Дом барона охватил огонь, поднимались клубы чёрного дыма. Бежали жители с ведрами, а мы промчались мимо по улицам и рванули на тракт. Уже настала тёмная ночь, дорогу плохо видно. Одежда сгорела, я рулил голый, обдуваемый прохладным ветерком.
  Проклятая жаба, теперь меня наверно повесят за барона!
  Проехав несколько километров - остановились в небольшом окрестном лесу. Загнал карету в кусты, с тракта не заметят. Не знаю - будет ли за нами погоня, но давать лишний шанс не хочу.
  Одевшись в новую одежду - распряг и привязал животных, а затем - мы с спутницами улеглись в карете на ночёвку. Пол мягкий, лежали подушки, даже покрывала доставать не понадобилось.
  - Никому не позволю вас обидеть, слышите? - сказал красавицам, лежа рядом и с нежностью проведя рукой им по щекам. Девушки благодарно кивнули, смотря с преданностью и любовью.
  Нас потряхивало после пережитого, с трудом уснули.
  Весь следующий день я ехал по тракту, глотая пыль. Это ужасно надоело и решил нанять возницу при случае. Гэкнобы неприхотливые создания, но ехали слишком неспешно. В критической ситуации - подведут, нужно поменять на более быстрых животных, когда будет возможность.
  Погони за нами нет, на тракте - не задерживали, и мы спокойно ехали дальше. Когда темнело - добрались к следующему городу.
  Милдаг небольшой, через него ехали в основном к гномам, либо - в столицу Гергот. Нам понравилось ночевать в карете, да и ворота уже закрыли. Остановил карету перед ними.
  - Ложитесь без меня, вернус-сь утром! - вдруг прошипела Сильвана и уползла во тьму.
  С пользой потратили время, оставшись наконец вдвоем. Я и Альтемида уже давно не занимались любовью. То ей отрубили лапку, то попали к гномам в плен и ушёл на войну. К тому же рядом постоянно находилась змейка.
  Мы не настолько близки, чтобы заниматься сексом втроем или рядом в кровати, хотя спали вместе. А девушки - и вовсе без одежды, но они не придавали этому значения.
  У меня с Сильваной сложились отличные дружеские отношения, хотя она - кажется, чувствовала нечто большее. Да и я привязался к юхе, но продолжал оберегать её. Даже не целовались, но кто знает - как сложится будущее?
  Арахна и юха стали подругами не разлей вода, чему весьма рад. Им обоим не помешает женское общение.
  - Обними меня! - шепнула на ухо супруга.
  Всю ночь с Альтемидой занимался любовью, благо никто не мешал. Едва успокоились - назад приползла Сильвана и поскреблась в окошко. Двери замыкали на ночь. Впустил юху, она легла между нами.
  Утром поехали в Милдаг. Оказывается - ночью полузмея уползала ловить мелких животных.
  - Сильвана, тебе необязательно так делать! Всегда можно купить живого зверька - сказал я.
  - Мне надо! Люблю охотитьс-ся!
  - Обожаю чувствовать, как утекает чужая жизнь вместе с кровью.
  Содрогнувшись - уселся на карете, ожидая девушек, а они прошлись по местному рынку и купили еды в дорогу.
  Затем мы поехали к выходу из города, я не забыл о намерении нанять кучера, но конюшен и рынков с животными не видел.
  Остановился возле большой таверны перед выездом из города и вошёл внутрь.
  - Ищу симпатичную возницу на карету, за высокую плату! Имеются здесь такие? - крикнул полушутливо. К моему удивлению - были. Вышли одна гномка и эльфийка. Повёл ушастую к карете.
  - Привет, меня зовут Игорь! Довезешь нас в Мелдианос?
  Невысокая ушастая улыбнулась.
  - Нитиэль из рода Лисьих Хвостов. Домчу с ветерком - куда угодно! - сказала чётким пронзительным голосом.
  Её красные волосы уложены в прическу каре, нос возле оранжевых глаз усыпан веснушками.

возница Нитиэль []

  Нитиэль заглянула в карету, познакомившись с девицами.
  - Сколько хочешь монет за день поездки? - деловито спросил у неё.
  - Десять серебряных!
  - По рукам! - ответил я и сразу дал денег.
  С большим облегчением забрался внутрь кареты и поехали на юго-восток по старой дороге.
  Эльфийка завязала на лице платок - защититься от пыли, оставив открытыми только глаза. Мне специально хотелось девушку-кучера, приятнее видеть рядом молодую красотку, а не плюющего и пердящего мужика.
  По таким же критериям выбирал и служанок в усадьбу. Разумеется - не глупых дурочек с одной красивой внешностью. Все девицы вполне овладели нужными профессиями и добросовестно выполняли обязанности.
  Уже смеркалось, когда я в окно увидел, как в стороне от тракта, стая волков нападает на кого-то. Нужно помочь пострадавшим! Хотя один раз так в ловушку попал - мимо проехать не мог.
  - Волколаки! - с ужасом прошептала Сильвана.
  - Сверни к ним, остановись! - крикнул Нитиэль.
  Возница послушно исполнила приказ, вся дрожа. Волки были заняты нападением и не обращали на нас внимания. Выскочил из кареты, схватив лук Цисту.
  - Сидите внутри! - прошипел спутницам.
  Луков нет, помочь не могут. Пускать их в ближний бой против зверей - смертельно опасно.
  Удалось получше рассмотреть хищников, которые оказались совсем не волки.
  Жуткие крупные твари, с длиной тела свыше двух метров, тощие, со свалявшейся шерстью, но в длинных пастях лязгали клыки, вперемешку с обычными зубами. Тела неестественно вытянуты, на лапах странные пальцы, напоминающие гуманоидные, глаза - словно горели огнём.
  Волколаки внушали иррациональный страх и панику, хотелось убежать назад в карету, но стиснув зубы - я натянул тетиву.
  Шесть особей прыгали на странный шар из подземных корней деревьев, внутри блестели чьи-то глаза. Чудища грызли корни зубами, пытались пролезть. Оттуда высовывался кончик меча и иногда попадал в волколаков. Они плевались, скулили, но не убегали.
  Задышал ровнее и пустил стрелу в самого крупного зверя. Старался метить в голову и грудь. Пока ещё летела - достал следующую и начал садить по жутковолкам.
  Те оставили добычу и рванули ко мне. Первый волколак, поскуливая - остался валяться возле корней. Стрелы прошивали зверей насквозь, пришпиливая к земле и мешая двигаться. Я расстрелял всех, стараясь бить по первым бегущим.
  К моему удивлению - ни разу не промахнулся, хотя средний стрелок. Однако последняя тварь оказалась весьма живучей и почти добежала. Со страху нашпиговал её, словно ежа. С колотящимся сердцем - добил оставшихся тварей и выдернул стрелы из трупов, поморщившись.
  От волков воняло псиной.
  Корни распустились и уползли в почву. На земле сидело очаровательное создание с заплаканной мордашкой, покрасневшими глазами и вся перепачканная с ног до головы.
  Повёрнута ко мне полубоком, округлую аппетитную попку обтягивали элегантные кожаные штаны. На спасённой надеты сапожки из тонкой кожи, сиреневая рубашка с женским жилетом.
  Меня восхитили её вьющиеся белые волосы. Тонкие острые ушки - раза в три длиннее человеческих. Они забавно шевелились и торчали вверх как антенны.
  Эльфийка повернулась, я вздрогнул.
  Её прекрасное личико - будто в насмешку изуродовал огромный шрам, похожий на ветвь ели. Наискось проходил от правого виска, шёл под глазом и перечёркивал напополам губы бедной девушки, отчего верхняя - всегда немного приподнята, словно в оскале и виднелись белоснежные маленькие зубы.

Иления []

   В остальном - прекрасна, словно ангел. Содрогнулся от жалости.
  А уж когда она подняла тёплые карие, чуть раскосые глаза и на меня взглянула - понял, что пропал.
  Сердце ухнуло в груди, а потом наоборот - забилось, как птица в клетке. Внезапно осознал - больше никому не позволю обидеть это чудо!
  Ростом до моих плеч, стройная. За спиной у эльфийки висел небольшой рюкзачок, в дрожащих руках - красивый короткий меч. Она вытерла его куском ткани и засунула в ножны, пока шагал к ней.
  - Благодарю вас мужественный рыцарь, за спасение! - пылко прожурчала ушастая на превосходном общем и поцеловала в щёку, мило зарумянившись.
  Я смутился. Какой с меня рыцарь, эхх...
  - Не могу же бросить милую сударыню в беде - сказал, галантно склонившись и поцеловав ручку. Девушка снова зарделась. Её окутывал свежий запах земли, фруктов и одуванчиков. Эльфийка пахла весной.
  - Какое у вас прекрасное о-ооо...- протянула блондинка, уставившись на лук в моих руках. Ротик открылся прелестным колечком, а ушки затрепетали.
  - Легендарная Циста! И она покорилась! Откуда у тебя это сокровище?! - восторженно прошептала, перейдя на ''ты'' и разглядывая лук.
  - Один знакомый дракон подарил - скромно произнёс я, шаркая ножкой.
  Думал - у ушастой ротик шире не откроется, но теперь челюсть просто упала, позволив полюбоваться юрким шаловливым язычком внутри. Однако мы всё болтаем, а там спутницы ждут.
  Несмотря на то, что вся девчушка перепачкана землёй - она была прекрасна.
  - Пойдем, умоешься - предложил ей.
  Спасённая согласилась и подошли к карете. Я вытащил из одного сундука воду, а Нитиэль выпучила глаза на эльфийку, словно привидение встретила и хотела что-то сказать, но спасённая прижала палец к губам. Может - знакомы, не моё дело.
  Снегурочка умылась и поблагодарила нас. Затем принялась вытряхивать грязь из шикарных волос и одежды, но только больше измазалась и перестала.
  - Давай знакомиться лебёдушка? Игорь из рода Смирновых, это - моя жена Альтемида, и эээ... подруга Сильвана, а также наш прекрасный кучер Нитиэль - представил всех.
  Девицы высунулись в окна. Сильвана недовольно скривилась, но возразить ей было нечем.
  У эльфийки оказалось чертовски труднопроизносимое имя.
  - Илетринивелиания из рода Белых Волков - с улыбкой произнесла она.
  - Илентр... Иливини... можно просто Иления? - взмолившись, попросил я.
  - Ещё никто так не называл... но ты ведь спас меня, разрешаю! - ответила ушастая, запинаясь и почему-то ужасно покраснев.
  - А вы зовите Велианией.
  - Иления, а куда ты шла, если не секрет? - спросил у неё.
  - Направлялась в родной лес Нидельстраль, стало тревожить предчувствие беды и спешила к родным. Но без твоей помощи - погибла бы, благодарю Игорь! - эльфийка обвила руками. Я просто таял от её прикосновений.
  - Мы туда едем, хочешь подвезём? Через пару часов будет речка, ты сможешь отмыть одежду и волосы, с нами доедешь быстрее - сказал с замиранием сердца. Нам бы тоже искупаться не помешало.
  - Хорошо, поехали! - с радостью согласилась Иления.
  Я внутренне ликовал. Сейчас главное - не упустить. Предложил ей переодеться в запасное платье Альтемиды. Ушастая стала раздеваться, а меня - девушки затащили в карету, клятвенно пообещав блондинке, что не дадут подсматривать. Чертовски хотелось так сделать, если честно.
  Эльфийка забралась в транспорт и тут же отпрянула к двери, вскрикнув. С ужасом уставилась на тело паучихи.
  - Успокойся, пожалуйста. Она хорошая и не причинит вреда! - поклялся Илении.
  Альтемида выглядела расстроенной.
  - Простите я... никогда ещё не видела таких... - ушастая замялась.
  Иления сложила грязную одежду в рюкзак и поблагодарила арахну. У неё уже всю одежду наверно разобрали. Надо будет прикупить жёнушке и Сильване - новой.
  Платье идеально подошло, но это всего на пару часов. Поинтересовался, как так получилось, что твари напали на Илению.
  - Наверное, их натравили - уныло сказала она.
  - Волколаки никогда не сбиваются в стаи, а этими - словно управляли. Они выскочили из леса. Не успела убежать и призвала корни для защиты - пояснила ушастая.
  - Это магия? - я живо заинтересовался. Иления с гордостью кивнула.
  - Весьма редкий дар! Некоторые эльфы - умеют управлять животными, другие - растениями и деревьями.
  - А какая она бывает? - жадно спросил у блондинки.
  - Волшебники машут палочками, летают на мётлах, бормочут заклинания?
  Ушастая недоуменно посмотрела.
  - Нет, ничего подобного! Если разумный владеет магией - он с детства предрасположен к этому и начинает магичить голыми руками, подчиняя её своей воле.
  - Есть маги умеющие управлять стихиями - водой, землёй и прочими, но обычно предрасположены к одной. Некоторые могут двигать предметы силой мысли, плеваться ядом, замораживать всё вокруг. Каждый маг абсолютно уникален. И у всего есть своя цена.
  - Как это? - не понял я.
  Иления вздохнула.
  - Чем больше выложится волшебник - тем хуже ему станет. Сказывают - самые могучие во время войн двигали горы. Но они сразу умирали, либо становились калеками на оставшуюся жизнь. Всесильных не существует.
  Интересно, а я - маг? Моё пламя приходит только с яростью или страхом.
  - Игорь хватит болтать, мы тоже хотим - заявила юха и эльфийку отобрали.
   Они стали щебетать о женском и я моментально уснул в мягкой карете.
  Растолкали у реки, названия не знал, прозвал Волчьей.
  Нитиэль умничка - сразу стала на несколько километров выше по течению от деревушки Све, стоящей у тракта. Река чистая и здесь никто не помешает.
  Уже довольно поздно, но вода оказалась тёплой, всё освещал лунный блеск и девушки решили искупаться. Я пускал слюни и предвкушал прекрасное зрелище, но жёстко обломали. Нитиэль и Иления стеснялись, меня заперли в карете, заставили поклясться, что не стану подсматривать.
  - Ладно, обещаю! - разочарованно выдохнул и теперь сидел, как дурак - один в темноте. Слушал весёлые визги, плеск. Хотелось посмотреть на девушек, хоть одним глазком, но дал слово и терпел. После не менее получаса, показавшегося вечностью - наконец выпустили.
  - Выходи страдалец!
  Дверь открыла благословенная Альтемида.
  Девицы сидели на берегу закутанные в полотенца, с мокрыми волосами и сушились. Иления постирала свои вещи, висели рядом.
  Я был немного зол и обижен, поэтому показательно стянул у берега всю одежду и не оглядываясь - с криком побежал, плюхнувшись в реку. Ох, хорошо-то как!
  Рядом раздалось бульканье. Недалеко от растущих зарослей камыша - из воды показалась женская головка с длинными волосами. На них лежала кувшинка. Видно только макушку и огромные зёленые глаза незнакомки, всё остальное - скрыто водой.
  - Привет! - помахал рукой.
  Зеленоволосая моргнула глазищами, нырнув. Когда макушка скрылась из виду - на поверхности осталась одинокая кувшинка, но тут высунулась женская рука и в прощальном жесте ушла под воду.
  Ещё немного поплавал и вышел голый на берег. Эльфийки зажмурились, закрыв глаза ладонями. Альтемида с Сильваной притворились, что тоже смущаются, но сами - откровенно улыбались и смотрели сквозь широко раздвинутые пальцы. Ну-ну, шалуньи!
  Обернувшись полотенцем - тоже посидел рядом с ними, обсыхая. Потом мы оделись, причем меня снова запихнули в карету.
  Приготовили ужин, поделившись едой с ушастыми. Иления совершенно не ела мяса, но с удовольствием попробовала остальную еду.
  Затем улеглись спать. Все вместе. Чтобы остальные не переживали - меня положили с краю, затем Альтемида, Сильвана и эльфийки.
  - Добрых снов! - пожелали друг другу и уснули.
  Когда проснулся - девицы были уже на ногах и готовили завтрак у костра, размешивая аппетитное варево. Руководила Иления.
  Я поздоровался и подсел к ним. Мы кушали, когда нас посетило волшебное создание. Это оказалась вчерашняя незнакомка - наяда, смотрящая из воды. (В древнегреческой мифологии: хранительница, нимфа ручьёв и рек)
  Похожа на обычную девушку, вся зелёного цвета, даже глаза и волосы. Наяда весьма красива, на груди держалась повязка из водорослей и речных ракушек. Бёдра обхватывали узкие трусики из растений. В причёску вплетены красивые мокрые цветы и ракушки.

наяда []

  Прелестница шагала на великолепных ножках, голыми ступнями по песку. Хвоста нет. Виднелись необычные уши треугольной формы, с тонкой кожей и небольшие жабры, но не на шее, а рёбрах.
  Бырмудревогал рассказывал о наядах. Это хранительницы ручьёв, рек и озёр. Не следует путать с русалками и берегинями, хотя похожи.
  - Здравствуйте жители суши! - трескуче произнесла она. Пахло тиной. Девушки поздоровались, я склонился в полупоклоне.
  - Приветствуем тебя, прекрасная водная дева! Меня зовут Игорь, это Альтемида, Сильвана, Нитиэль и Илитриви... - замялся, оглянувшись на эльфийку.
  - Илетринивелиания - спокойно подсказала она. Видно привыкла, что её имя не могут выговорить и запомнить.
  - Я знаю - улыбнулась наяда.
  - Птицы и животные многое поведали, мне всё известно.
  - А вас как зовут, уважаемая?
  - Имя открою лишь своему защитнику и покровителю. Ты хочешь им стать Игорь? - спросила зеленоволосая, странно и с печалью посмотрев.
  Стало ужасно жаль незнакомку. Наверняка тут крайне одиноко и скучно плавать - среди рыб и лягушек.
  Словно по наитию я опустился на колено и торжественно изрёк:
  - Клянусь защищать и оберегать хранительницу этой реки, почитать и приходить на помощь по зову!
  Наяда вытаращила глаза, спутницы тоже. Посчитал, что неплохо будет иметь в друзьях такое мудрое и всезнающее существо. Может - буду иногда навещать.
  Она взмахнула рукой, в груди разлилось приятное тепло.
  - На сем принимаю клятву доброго Игоря, отныне и до его или моей смерти!
  - Подойди ближе - произнесла дева.
  Я приблизился, она приникла к уху и шепнула:
  - Моё имя - Челимедриенти!
  - А вы можете звать хозяйкой реки - крикнула девушкам.
  Подошли к костру. Юха старалась держаться далеко от огня, а вот наяда была не против.
  - У меня предостережение одной из вас! - молвила она.
  - Велиания! Ты не напрасно спешила в Нидельстраль. Птицы рассказали - из глубины леса, с дальних причалов надвигается что-то недоброе, большая беда идёт. Поторопись домой!
  Блондинка прижала руки к маленькой груди, взволнованно задышав. Предложил наяде откушать с нами, но она покачала головой и ушла под воду.
  Спутницы взволнованы известиями, особенно эльфийка. Кусок в горло не лез, я велел собираться. Все тут же кинулись сворачивать лагерь.
  Подошёл к Илении.
  - Хочешь дальше с нами? Так будет быстрее, всё равно направляемся в ваш лес...
  - Конечно, поехали, благодарю Игорь! - взволнованно ответила милашка и душа запела.
  В деревушке Све останавливаться не стали, приказал Нитиэль направить гэкнобов к Мелдианосу. Вечером мы доехали.
  Мелдианос оказался городом контрастов. Эльфийские прекрасные постройки сменяли массивные, крепкие здания с узкими окнами. Его построили ушастые вместе с коротышками и другими расами. Формально он не относился к лесам Нидельстраль, но тут проживали эльфы, а также гномы, орки, гоблины и другие странные существа.
  Город выглядел богато и вполне мог поспорить с Герготом за звание столицы. Он тоже находился на пересечении трактов, сюда стекались товары со всех сторон света. Было несколько рынков, много банков и магазинов.
  Я бы тут с удовольствием погулял, но Иления спешила и мы вняли мольбам ехать быстрее.
  Сюда можем заглянуть и на обратном пути. Но некоторые вещи нужно купить. Отослал девушек на рынок за одеждой и продуктами, а сам остался вместе с Нитиэль. Иления выпросила у нас пару платков, прикрыла волосы и лицо, убежав с девушками. Стесняется шрама или толпы?
  - Гони её! Пошла прочь! А ну!
  Я оглянулся на крики.
  Толпа детей гнала маленькую орчанку с разноцветными глазами, кидая в неё камнями.
  Слетев с кареты - мигом заграбастал малышку в охапку, прикрыв спиной от ударов. По пыльному личику текли слёзы, оставляя разводы.
  - Вы что - очумели крысёныши?! - заорал на шпану.
  - Она странная! Не будем с ней играть, пусть уходит!
  - Проваливайте сами, пока целы - прорычал я. Внутри вспыхнул огонь. Видно дети что-то почувствовали, ибо с криками разбежались прочь.
  - Ты как? Цела? - взволнованно спросил у девочки.
  - Да, благодарю дяденька! - сказала она, взмахнув волосами и расстворилась в толпе.
  Уселся снова ждать. Дети иногда бывают такими жестокими...
  Девушки отсутствовали всего час, для них - наверно рекорд. Теперь можно отправляться дальше. Из Мелдианоса тракт вёл в два больших города ушастых - Сешниафору и Делинакум, стоящих на границе земель Дримбора и лесов Нидельстраль. Расстояние - примерно одинаковое, ехать два дня.
  Иления попросила направиться в Сешниафору, что находилась ближе к северу и горам. Рядом - последний раз были её родители. Я согласился, нам без разницы куда ехать. Так - даже удобнее, чтобы потом не возвращаться.
  

  Глава 15

  Леса Нидельстраль

  
  Следующие пару дней - спешили к дому Илении. Не останавливались на ночлег, ели и спали прямо в карете. Я подменял Нитиэль, когда она уставала и пока дремала - сам управлял транспортом. Так - нам удалось вскоре добраться в Сешниафору, хотя бег гэкнобов довольно неспешный.
  Иления благодарна за спасение и сильно привязалась ко мне, всюду следовала, как собачка. С девушками она тоже сдружилась. Это романтичная, скромная и застенчивая эльфийка, но иногда она проявляла прямо-таки стальной характер.
  На рассвете пересекли канал Дружбы. Блондинка поведала о нём.
  Огромный канал прорыли после 7017 года, когда окончилась третья великая война - совместно гномы, орки и эльфы. Вымощен каменными плитами, текла чистейшая вода. Начинался в горах Дробдт, к нему подведены множество рек и горных ручьёв.
  Дружба оказалась длиной более тысячи километров. Проходила через леса Нидельстраль и впадала в Мягкое море на юге. Раньше воды не хватало и канал ушастым очень помог, питая весь лес. Символизировал союз народов после долгой вражды.
  Мы проехали по каменному мосту через воду и к обеду прибыли в Сешниафору. Прекрасный и словно парящий город, построенный эльфами. Тут нет места камню, все постройки из дерева.
  Кругом возвышались лёгкие, изящные, будто невесомые колонны, здания и арки. Эльфы лучше других чувствовали красоту мира.
  В городе жили и другие расы, но лесные - преобладали. Здесь они продавали товары и покупали нужное для себя. Однако глубже в чащу - иных не пропускали.
  Задерживаться в городе мы не стали, спеша дальше в лес. Иления указывала путь. Шла хорошая накатанная дорога, хоть и не мощёная камнем. Карета спокойно проехала. Стражи на границе загородили путь, нацелив луки, но Иления выглянула из окна.
  - Госпожа Велиания! - воскликнули эльфы, побледнев. Тут же отдали честь и сразу пропустили нас. Кто же она такая?
  К вечеру приехали в городок Зиндиаль.
  - Скоро вернусь, подождите! - воскликнула девушка и убежала.
  Поселение ушастых оказалось невероятно интересным. Здесь не было построек из камня. Дома - словно вылепленные из корней, ветвей и стволов. Росли гигантские деревья. Всюду, словно улья пчёл - висели шары из веток, внутри слышались голоса разумных. Некоторые деревья - пустые внутри, с окнами и дверьми, причем их не прожигали, а словно аккуратно вырезали. На земле стояли хижины.

леса Нидельстраль []

  Многие жители ходили - едва прикрывшись. На нескольких - лёгкие одежды из трав, растений и листьев, каким-то чудом держались на телах и видимо достаточно прочные.
  Эльфийки все как на подбор - прекрасные и высокие. Парни тоже наверно красавцы, не мне судить.
  Лесной народ был жилистым, спортивным, без единой капельки жира. Встретить толстого эльфа здесь - невозможно. На нас тоже с любопытством глядели и шушукались. Повсюду бегали маленькие эльфята, я улыбнулся.
  Примчалась сияющая Иления.
  - Игорь! Настало время тебе познакомиться с моими родителями! - радостно выпалила она. Эээ, как-то двусмысленно звучит.
  - Вас тоже хотят видеть! - сказала девушкам и потащила всех с силой маленького трактора.
  Мы прибежали к огромному дереву, похожему на дуб, но в десятки раз больше. Многие деревья в городке росли неестественно большими - специально выращивают или это волшебство, не знаю. У корней - большой полукруглый вход, охраняемый стражей с копьями и в парадной броне из древесины.
  Иления уверенно протащила нас внутрь, охрана и ухом не повела. Может она дочь вельможи или купца? Внутри дерева повсюду небольшие комнаты, а наверх вела витая лестница в несколько ярусов. Иления проводила нас и оставила у порога.
  - Подождите! - попросила она и проскользнула внутрь комнаты.
  Через пару минут дверь открылась и нарядный слуга разрешил входить.
  Внутри был большой зал, здесь лишь мы и прислуга. А у стены два резных трона из дерева. На одном восседал величавый седой эльф среднего возраста, с орлиным носом и невысокого роста. Нахмурив суровое лицо - он осмотрел нас.

Дивеслиал Победитель []

  На другом троне изящно сидела, запрокинув ножки одну на другую - божественной красоты эльфийка. С виду молодая блондинка лет двадцати пяти с прекрасной причёской до плеч и пурпурными глазами, её шейку охватывал широкий обруч из дорогого металла, в ямке пониже - лежало великолепное ожерелье.
  На голове мужчины надета белая корона из дерева и металла с инкрустированными драгоценностями, женщину украшала красная диадема с сапфиром.
  Вот я попал! - решил, грохнувшись на пол.
  Это первые властители, перед которыми склонился, но они внушали такое уважение, благоговение и трепет, что ноги сами подогнулись. Девушки исполнили книксен.
  К большому удивлению - эльф вскочил с трона и поднял меня, а королева улыбнулась.
  - Дорогой Игорь, не стоит, ты же спас нашу доченьку Илетрини! Она всё рассказала. Благодарю сынок! - порывисто молвил король на неплохом общем.
  Из глаз седого текли слезы, он обнял меня. Его жена - подошла и поцеловала руку. Я право слово - аж засмущался.
  Наконец пришла Иления. О боги, как она красива! В белоснежном платье и туфельках, со своими белыми волосами - она словно снегурочка, но улыбка и глаза были тёплыми, добрыми. На голове лежала тонкая серебристая тиара с драгоценными камнями.
  - Друзья, это мой папа - король эльфов Дивеслиал Победитель и мама - королева Вильдеминна Мудрая - огорошила нас Иления.
  - Простите, что сразу не сказала вам, боялась. Не знала, могу ли доверять, но теперь - открываю тайну!
  - Позвольте представиться - я принцесса Илетринивелиания из рода и клана Белых Волков, единственная дочь и наследница моих родителей - сияя, поведала довольная эльфийка.
  Вновь едва не бухнулся на колени, но король удержал за плечи. Принцессу спасли! Вот это да!
  - Игорь, приглашаем тебя и спутниц на ужин. Мы должны отблагодарить, можешь просить что захочешь, в пределах разумного! - твёрдо пообещал Дивеслиал.
  Вроде у нас и так всё есть, о чём и сообщил королю.
  - Может у вас найдется информация о порталах, Ваше Величество? Я буду весьма благодарен.
  Тот удивился, но обещал узнать и повёл в обеденный зал, этажом выше.
  Показали комнаты, где останемся на ночь и вообще - можем гостить сколько захотим. О карете позаботятся.
  За столом мы разговорились.
  Оказывается - власть у эльфов передавалась по наследству. Могли жить поразительно долго, Дивеслиал на троне с 7017 года - более пятисот лет. После Третьей Великой войны его и прозвали Победителем, это своеобразный титул.
  Династия Белых Волков правила уже свыше двух тысяч лет. К сожалению - долгая жизнь ушастых компенсировалась их численностью. Зачать могли не все, больше двух детей - не рожали.
  - Сколько же тебе лет Иления? - спросил я у эльфийки со шрамом. Невежливо, но мне хотелось узнать. Её родители странно покосились, а блондинка покраснела и едва слышно прошептала:
  - Недавно исполнилось всего сто восемьдесят семь.
  А выглядит совсем молоденькой!
  - Наша дорогая дочурка - захохотал король и обнял пунцовую принцессу.
  Девушка выглядела смущённой, поспешил перевести тему. Хотелось узнать - кто мог натравить волколаков.
  - Возможно - дело рук лорда Гримделиона из клана Чёрных Листьев. Он давно копает под нашу семью, вечно строит козни! - возмущённо сказал Дивеслиал.
  - Хочет стать следующим королём и у него есть все шансы! Их клан богат. Давно бы бросили лорда в тюрьму, но он скользкий тип, у нас всегда оказывались слабые улики.
  - Сегодня, незадолго до вашего приезда - удалось перехватить на границе подозрительного путника, направлялся к нему. Но нельзя задерживать без веских оснований, пришлось отпустить. Подозрительных вещей не было - добавила королева.
  - Значит, с Гримделионом скоро будут говорить о чём-нибудь интересненьком и это наш шанс выяснить правду, но вы не можете вламываться в их дом? - уточнил я у владык.
  - Да. У нас нет доказательств, а силовое вторжение без улик - спровоцирует другие кланы и поднимется бунт. Они такого не потерпят, ведь сами могут следующими на очереди оказаться - печально ответил король.
  - Не можете? А я могу! - заявил и пошёл наружу.
  - Игорь стой, ты куда? Не надо, это того не стоит! - закричала Иления и вцепилась в руку, не пуская. Мягко отстранил и провёл по нежной щеке. Ещё как стоит! Какой-то ублюдок хочет убить мою прелесть! Нужно что-то сделать.
  В голове созрел отличный план, в нём пригодится и Альтемида с Сильваной. Я решил пробраться в логово клана и всё выяснить.
  Вернулся за Иленией, взял удивлённую за руку и повёл с девочками в комнаты. Сейчас разработаем стратегию!
  - Мне теперь вас звать принцессой или как? - неуверенно спросил девушку.
  - Игорь, перестань, пожалуйста!
  Иления помрачнела.
  - Относись и называй как раньше. Ничего ведь не изменилось, да? - с надеждой спросила она.
  - Конечно! - произнёс, поцеловав в макушку.
  Ушастая рассказала - где находится семейное дерево недоброжелателя, как выглядит Гримделион. Кабинет главы находился на самом верху, комната с большим балконом. Как нельзя лучше подходило моему плану.
  - Благодарю Снежинка, дальше мы сами. Нужен проводник, как можно скорей! - поведал принцессе.
  Эльфийка умчалась. Не могу рисковать и идти вместе с ней, так близко к дому врага. Кажется - Иления это поняла.
  - Сильвана, Альтемида! Нужна ваша помощь. Вы со мной?
  - Конечно - возмущённо прошипела юха, а жена кивнула.
  Скоро прибыл молодой парень, представившись Шермиалом. Я успел проинструктировать девушек, сбегать в карету и достать маскхалат <<Леший>> с медицинской зелёнкой.
  Мы вчетвером помчались к дереву лорда. Не собираюсь устраивать войну с кланом, взял лишь пару кинжалов.
  Дом лорда Гримделиона не близко. Уже час бежали среди деревьев, по разным тропинкам. После пары падений и колючих кустов - я почти сожалел о своём решении, но пыхтел и не сдавался.
  Из груди с хрипами вырывалось тяжёлое дыхание, а девочки были как огурчики. Сильвана легко скользила между корней деревьев по лесной подстилке, а Альтемида - стремительно мчалась над землёй, перебирая паучьими лапками. Эльф - даже не вспотел при беге. Завидовал им.
  К счастью - мы прибежали. Шермиала отпускать не стал, назад тоже проводит или даст знать Илении в случае провала.
  Дерево клана огромное. Похоже на секвойю, но гораздо шире в обхвате! Ствол до самого верха оплетали воздушные корни, словно у баньяна. От него отходили толстые ветки, а на самом верху шумела крона.
  Весь клан жил внутри. Дерево полое, с коридорами, лестницами и комнатами. На земле вокруг - небольшое, расчищенное пространство.
  Хочу взобраться по стволу в кабинет лорда и вызнать его планы. Тайно, разумеется. Внизу возле узкого входа - сидели два стража с оружием. Они позёвывали и не сильно бдили. Но я и не думал штурмовать дверь.
  Подруги прекрасно ориентировались в темноте, Сильвана могла находить излучающие тепло организмы, а Альтемида второй парой глаз - видела ночью, как днём.
  - Девочки ваш выход! Осмотритесь, тут может быть ещё стража!
  На дереве три балкона, на разной высоте, но решил заглянуть во все и наметил траекторию движения.
  Показал девушкам примерное место подьёма. По кругу - четверо замаскированных стражников, не считая двоих у входа.
  - Змейка, сможешь оглушить этих четырёх? Только не убивай!
  Она кивнула и с едва слышным шелестом уползла.
  Мы ни в чём не уверены и рядовые охранники не виноваты. Арахна слишком крупная для скрытного перемещения, а Шермиалу - я не мог приказывать. Сильвана разобралась с дозорными. Просто душила хвостом, пока не теряли сознание и тащила к нам.
  Юха скользила по земле, с лёгкостью заползала на деревья и её не замечали. Мы связали стражей, заткнув им рты их же одеждой. Девочки с Шермиалом присмотрят за ними, пока буду наверху. Не знаем, как часто сменяется охрана, следовало торопиться. Смеркалось и гость лорда должен скоро прийти, если уже не здесь.
  Натянул маскхалат <<Леший>>. Девочки покрасили зелёнкой моё лицо и руки. Остальное - закрыто костюмом. Ну не было у нас под рукой специальных красок или грязи!
  Теперь сам стал похож на дерево. Хоть такая маскировка. Сильвана с Альтемидой тихонько хихикали, пока мазали меня.
  - Уходите, если что! Не ожидайте, не ввязывайтесь в бой!
  Авось сам спасусь. Мне станет гораздо спокойней, если рядом не будет хрупких девушек. Я глубоко вздохнул, перебежал к стволу и полез наверх.
  Взбираться оказалось удобно, воздушные корни шли спиралью. В сложных местах - помогал себе парой кинжалов, дерево вздрагивало от ударов, истекая густым красным соком. Прости, но иначе - никак!
  Добрался до первого балкона и сразу полез выше. Чья-то пустая женская комната, там делать нечего. Старался не шуметь возле балконов, в других местах - опасаться некого.
  Внезапно из дупла перед лицом - выпорхнула птица, и едва не упал.
  Добравшись до следующего балкона - завис рядом, с открытым ртом. Внутри - шикарная эльфийка, ростом больше двух метров, с длинными серебристыми волосами, одетая в чёрное бельё - вертелась перед зеркалом.
  Она носила очки в тонкой прямоугольной оправе.
  На вид - немного за тридцать, нежная кожа персикового оттенка, большой красивый бюст и отличная задница. Я едва смог отвести взгляд. Зрелище прекрасное, но ждали другие дела.

незнакомая эльфийка []

  С печальным вздохом и пуская слюни от вожделения - полез к последнему балкону. Даже, если внизу комната лорда - не смогу туда попасть, пока ушастая внутри, а она уходить не собиралась.
  Наконец забрался в этот скворечник. Точно кабинет эльфа! Деловая обстановка, стол с кипой бумаг, запертый сундук и портрет Гримделиона на стене! Какой самовлюблённый!
  Теперь всласть тут пороюсь, а по пути обратно - одним глазком ещё полюбуюсь на грудастую красотку. Чтобы компенсировать моральный ущерб и затраченное время!
  Закопался в вещи лорда, стараясь всё класть назад, как было. На столе есть бумаги, но ничего не понимаю. Надо выучить хотя бы общий алфавит.
  Я уже примерялся к запертому сундуку и начал искать ключ, когда из-за двери послышался чей-то разговор и приближающиеся шаги. Ааа! Прятаться в шкафу глупо, на цыпочках попрыгал к балкону и скрылся за широкими шторами, благо тут нет окон. Себе оставил маленькую щёлочку между плотной тканью.
  В комнату зашёл лорд с неизвестным ушастым. Гримделион оказался невысоким брюнетом, с кожей кирпичного цвета и обрубком вместо одного уха.
  Его спутник - серокожий эльф с красными глазами. Впервые вижу таких в мире Нелли. Он был наверно красив, но красота скорее отталкивающая, холодная.

Равинангр []

  - Здесь не помешают Равинангр. Обьясни же, что случилось и почему девчонка ещё жива?! - гневно прошипел глава клана на эльфийском.
  Дьявол! Идут ко мне!
  Поспешно и как можно тише - я перебрался за перила, повис на руках. Балкон поддерживали деревянные стропила - примостился на них, скрючившись.
  - Всё шло прекрасно, но план провалился. Ей помогли. Я выследил Велианию и натравил всех волколаков с окрестных лесов, до кого смог достать.
  Беловолосый Равинангр плюнул вниз.
  - Чем у вас тут смердит? - произнёс недовольно серокожий.
  - Принцесса успела призвать защиту из корней, но её бы скоро разорвали - досадливо топнул ногой.
  - Вдруг появился неизвестный на красивой карете и расстрелял всех из странного лука. Он отвёз уродину в Нидельстраль и наверняка где-то здесь!
  О да, они даже не подозревают, насколько близко - подумал я, свесив ноги.
  - Это девка снова ускользнула, будто сами боги хранят! - прорычал Гримделион.
  - Ничего, рано или поздно - достану.
  - Разумеется, а пока - желаю получить оплату - сказал наемный убийца.
  - Оплату?! Ах ты ничтожество! Как ты смеешь требовать монеты, если не смог убить её! - разъярился лорд.
  Даже не видя - мне показалось, что обстановка накаляется. Раздался шорох вынимаемой из ножен стали. Глава неожиданно примолк.
  - Заказали травлю волколаками, я сделал. Деньги, живо! - холодно молвил тёмный эльф, чеканя слова.
  Гримделион шумно затопал к столу. Кажется - он кинул наёмнику глухо звякнувший мешочек.
  - Держи и проваливай. Как будет удобная возможность и придумаю следующий план - вызову, если понадобишься - пробурчал глава Чёрных Листьев.
  Равинангр вышел, а Гримделион остался в кабинете, стал возмущаться и говорить сам с собой, ходя по комнате.
  Больше тут нечего делать, я полез вниз. Уже темно, но путь освещали яркие звезды и луна. Надеялся успеть перехватить серого ублюдка и спешил, однако внимательно глядя под ноги.
  Когда проползал мимо балкона среброволосой красавицы - туда вломился Гримделион и заорал. Срывает злость на тех, кто слабее! Жалкий эльф.
  - Мелендиния! Хватит примерять свои бесполезные тряпки, моложе ты в них не становишься! Иди и займись чем-то полезным! - прокричал гад и громко захлопнул дверь.
  - Хорошо муженёк - тихо и зло сказала эльфийка грудным голосом.
  Жаль бедную женщину, но помочь не могу. Спустившись вниз - я помчался к деревьям, где оставил спутников.
  - Ну как прошло? - встревоженно спросила Альтемида, дотронувшись до руки.
  - Всё узнал, нужно догнать тёмного!
  Стражники стали приходить в сознание, но их снова оглушили. Так и оставили, скоро очухаются.
  - У нас вторжение! Тревога! - истерично закричали возле дерева.
  Мы помчались за эльфом, девочки видели - куда он пошёл.
  Через несколько минут догнали и накинулись сзади всем скопом. Равинангр пытался сопротивляться, но паучиха саданула ему ножкой в живот, юха принялась душить, я зарядил в челюсть, а Шермиал стал вязать руки за спиной.
  А нечего на мою принцессу всяких вурдалаков натравливать! Жаль, нельзя его убить! Он важный свидетель и исполнитель, нужно оставить в живых. Пока.
  Поволокли его за собой на всей возможной скорости, обратно - к дубу клана Белых Волков. В лесу было темно, но здорово выручало зрение юхи и арахны, они резво тащили нас и проводник лишь указывал направление.
  Залетев в королевское дерево - разыскали комнату Илении, на радостях вломился к ней.
  Принцесса лежала в одной ночнушке и завизжала. Я выскочил из комнаты с колотящимся сердцем.
  Девушка быстро оделась и вышла к нам.
  - Иления! Всё слышал! Гримделион виновен, вот его наёмник, что натравил волколаков!
  Принцесса залепила пощечину Равинангру.
  Побежали к опочивальне монархов. Туда просто так не пустили, у комнаты стояли стражи, с удивлением уставились на нас, но Илении дали пройти. Дивеслиал сразу вышел одетым.
  - Благодарю вас друзья, теперь извините - я должен идти - сказал король.
  Владыка тут же приказал собирать дворцовую стражу и воинов. Гримделиона следовало брать немедленно, пока он не сбежал.
  Спихнули серокожего Равинангра охране и устало пошли спать. Дерево и без нас захватят, свою задачу мы выполнили. Комнаты небольшие, я улегся с Альтемидой, а недовольная Сильвана уползла к видевшей уже десятый сон Нитиэль.
  Утром проснулись рано, разбудила беготня по дереву. Позевывая - оделись и пошли искать, где бы подкрепиться. Девочки куда-то ушли.
  Мы нашли Илению, она нас утащила на кухню, где вдоволь накормили местный повар с поварихой.
  - Кушайте, благодетели наши! - приговаривали, подкладывая новую пищу.
  Тоже не толстые, вопреки стереотипам. Еда оказалась весьма необычная, но сытная. Как выяснилось - большинство эльфов в лесу Нидельстраль не питались мясом. Только растениями, грибами, ягодами и прочим. Правда - не гнушались есть рыбу, яйца и пить молоко.
  Ушастые даже зверей убивали на строго определённых территориях, они сами туда приходили умирать. Деревья на продажу тоже рубили - в основном старые, упавшие. И всегда просили у всех прощения, благодарили.
  Большинство животных и растений в лесу - волшебные. Многие общались с ними. Не как с разумными, но понимали друг друга. Все жили в мире и гармонии. В лесу полно и других магических существ.
  Я с удовольствием поел непривычной растительной пищи, но она вкусная. Так и на их диету подсесть нетрудно, питание отличное! Попили прохладный компот из разных ягод, он тоже оказался замечательный.
  Иления рассказала нам последние новости. Ночью - отряды короля взяли штурмом дерево Чёрных Листьев. Хотя боя, как такового - не было, все жители дома сдались. Кроме Гримделиона. Эльф пытался оказать сопротивление, но его скрутили, ждёт в темнице.
  Сегодня должен состояться суд над лордом и кланом. Нас тоже пригласили прийти. Другие семьи стали возмущаться арестом, но король предьявил доказательства и все заткнулись.
  Весь разговор - Иления с поварами подозрительно поглядывали на меня и хихикали. Вспомнил, что до сих пор весь в зелёнке - состроил им забавную рожицу, высунув язык. Ушастые покатились со смеху.
  - Суд состоится в обед у подножия дерева - хохотнула принцесса и ускакала.
  Мы с Альтемидой спустились вниз и вышли под кроны деревьев. Повсюду гуляли лесные жители, отдыхали, мастерили предметы.
  Нитиэль возилась у кареты, а Сильвана играла в траве с детьми и улыбалась. Её ничуть не боялись, она выглядела счастливой. Альтемида с легкой грустью смотрела, заставив меня задуматься. Потом вспомнил о ножках арахны.
  - Любимая, хочешь - поиграй с юхой и детьми, по делам отойду? - предложил ей.
  Альтемида неуверенно согласилась и медленно пошла к ним. Надеюсь - малыши примут.
  Я направился к карете и спиртом из аптечки оттёр лицо и руки, насколько смог. Всё равно остались зеленоватыми, теперь походил на некоторых ушастых.
  Затем принялся искать короля в дереве. Он нашёлся на самом верху и занят с документами, но уделил минуту.
  - Дивеслиал, вы видели ножки паучихи?
  Король кивнул.
  - Нельзя ли с помощью эльфийской магии исправить их? - я взволнованно поинтересовался.
  - Прости Игорь, не понимаю в этом. Тебе нужно обратиться к Вильдеминне, комната на пару этажей ниже.
  Также напомнил королю о порталах.
  - Книг нет, но в поселении Рубисти живут старцы - следящие за порталом. Он находится там же. Я покажу на карте.
  Это оказалась глухая деревушка в чаще леса. Надо заехать.
  Спустившись вниз - постучал к королеве в круглую дверь и вошёл. Вильдеминна полулежала на кровати в изысканном платье бордового цвета, держа тонкую курительную трубку. По всей комнате разносился мятный запах эльфийского табака.
  Едва зашёл - она всё отложила и похлопала рукой по кровати, хотя в комнате стояло кресло. Сглотнул и осторожно прилег рядом. Нас же убьют, если увидят! Но девушка расслаблена и просто лежали вместе. Видимо у ушастых не заморачивались такими вещами или она любила острые ощущения.
  Королева выглядела великолепно. Теперь рассмотрел поближе.
  Прекрасные пурпурные глазки хлопали густыми ресницами, а под платьем мерно вздымалась неплохая грудь третьего размера, но у меня имелись любимые подруги и лежал без грязных мыслей.

королева Вильдеминна []

  Вильдеминна расхохоталась и прижала к себе. Моё лицо вспыхнуло от смущения.
  - Да не волнуйся так Игорь, ты же спас Илетрини и практически как сын нам теперь! Хотя я предлагала присесть на кровать, но так тоже неплохо! - сказала бархатным, чуть хрипловатым голосом, не выпуская из объятий.
  Меня прижали к королевской груди, просто млел от счастья.
  - Знаешь, безмерно благодарна тебе за её спасение! Я давно не могла завести ребёнка и рождение Илетрини - стало настоящим чудом! Благодарю Игорь! - прошептала королева на ухо и слегка отпустила.
  - Почему все зовут принцессу по-разному? - спросил, заинтересовавшись.
  - Редкая форма обращения к властителям эльфов. Двойное имя. Илетрини зовут лишь в кругу семьи и близкие друзья, а Велианией - остальные подданные - объяснила Мудрая.
  - А ничего, что называю Иленией?
  Королева звонко рассмеялась и пояснила - это их весьма удивило с королём за трапезой.
  - То, что она позволила так себя называть - говорит о многом. Сокращать имя - может лишь возлюбленный или муж - поведала Вильдеминна, улыбаясь.
  Ой, блин! Я схватился за голову и королева захихикала, совсем как девчонка.
  - Ты невероятно нравишься Илетрини... И не только! - многозначительно произнесла блондинка.
  - Она сильно стесняется шрама и реакции незнакомцев, но ты и виду не подал. Не брезгуешь дотрагиваться и смотреть... Для дочери - это важно, благодарю Игорь!
  - Илетрини сообщила, как ты храбро спас её, ничего не требуя взамен, был галантен, да и другие спутницы немало поведали. Девочка восхищается и ты по душе ей - нежно молвила королева, накручивая шикарный локон на палец.
  - А она нравится тебе? - вдруг спросила Вильдеминна.
  К лицу прилила кровь.
  - У вас самая прекрасная дочь на свете и безумно её люблю, но безродный бродяга и принцесса - не могут быть вместе - горько ответил я.
  Нечаянно признавшись - поспешно зажал рот руками, королева рассмеялась. Мне очень понравился этот рассыпчатый, словно звон колокольчиков смех.
  - Значит любишь? Безродный бродяга... Девочки многое рассказали Илетрини, а она - нам. Ты знаком со многими властителями и бываешь в высоких кругах, у тебя собственное имение в столице и денег предостаточно - перечисляла королева, загибая пальцы, а я немного злился на Альтемиду.
  Вот болтушка, всё растрепала!
  - К тому же спас нашу дочь и вы друг другу нравитесь. Раньше хотели выдать её за графа Мульденита, но Илетрини категорически против. Мы с королём решили - ты будешь отличной новой кандидатурой в мужья. Так, что - сыграем свадебку? - спросила Вильдеминна, улыбнувшись.
  - При всем уважении моя королева! Я пообещал отметить первую свадьбу с Альтемидой, да и не слишком ли поспешный шаг? Может - не будем торопиться? - взмолившись, попросил эльфийку.
  - Хорошо зятёк, давай подождём - покладисто согласилась она. Фух. В общем и не против, но всё слишком быстро!
  - А ты чего заходил то Игорь? - спросила королева, соблазнительно согнув ножку. Да она просто играет со мной! Коварная женщина!
  Поведал ей о лапках арахны и спросил - не могут ли эльфы изменить их. Вильдеминна печально покачала головой.
  - Я владею магией Земли, а Илетрини умеет управлять растениями и животными. Но мы не в силах исправить тело паучихи.
  - Возможно, вам смогут помочь у Мягкого моря на юге - добавила она с сомнением.
  Я воодушевился и забывшись - обнял королеву от радости. Затем сконфузился, но ушастая сама притянула назад и лежал у груди, как ребёнок.
  Вильдеминна провела ухоженными ноготками по моему животу и томно потянулась.
  - А теперь давай спать Игорь, от разговоров я что-то устала - тихо произнесла королева и обняла, словно подушку. Пусть играет со мной, но это уже слишком!
  Но нет! Вильдеминна и вправду заснула! Я лежал ни живой не мертвый, боялся пошевелиться и с ужасом думал - что будет, если нас обнаружат. Ушастая крепко держала в объятиях и сопела на моей груди, не могу вылезти. Так и пролежал, как бревно часа два.
  Королева ослепительно красивая. Затаив дыхание - погладил белые волосы, улыбнувшись. Словно ласковый спящий котёнок. Эльфийка вкусно пахла шоколадом, была хорошо загоревшая. Губки заманчиво блестели, и Вильдеминна хмурилась чему-то во сне.
  Дверь резко открылась и зашёл Дивеслиал. Сердце пропустило удар. Как загнанный кролик - я посмотрел на короля, от лица отлила кровь и вероятно - был бледный, как мертвец.
  - Буди, через час внизу суд - эльф весело посмотрел и вышел.
  После этого момента - на моей голове наверняка прибавится седых волос. Если её не отрубят!
  Тихонько погладил плечо Вильдеминны. Королева потянулась как кошечка и открыла сонные глаза.
  - Что случилось?
  Поведал о визите короля.
  - Теперь и меня осудят? - спросил с дрожью в голосе.
  - Ой, да успокойся, ничего не будет! Никто мне не указ! - самоуверенно произнесла ушастая.
  Эльфийка поднялась с кровати, а я остался лежать, как-то привыкнув и позабыв, что пора уходить. Стал думать - куда направиться дальше. Нидельстраль волшебный, проложены удобные дороги и неплохо бы тут попутешествовать. Давно не бывал в глухом лесу!
  Раздалось тихое покашливание.
  Повернул голову и увидел практически раздетую Вильдеминну в одном нижнем белье синего цвета. Она стояла у шкафа, уперев руки в крутые бёдра и покачивая шикарной грудью.
  - Игорь! Я конечно благодарна тебе и мы почти родные, но может - выйдешь? Или хочешь остаться и посмотреть? - кокетливо спросила эльфийка и потянулась к завязкам бюстгальтера.
  Покраснев как рак - я пулей выскочил из комнаты. Меня сопровождал весёлый смех ушастой. Ну тут и нравы! Играет со мной как кошка с мышью! А может и не играет? Но тогда мне точно хана, король же прибьёт! Или нет? Но какова тигрица! Сильная женщина!
  Поспешно направился вниз. У кареты стояли мои спутницы и собирался лесной народ. В толпе увидел несколько юх и наяд, всюду летали небольшие живые огоньки, пришли существа - похожие на пни, заросшие мхом и травой. Я заметил пару толстых котов, стояли странные высокие девушки, маленькие лохматые существа.
  Вся разумная живность была вокруг. Мы оказались в передних рядах, встав полукругом возле дуба. Из тюрьмы приволокли лорда и наёмника. Выглядели жалко, но их не били.
  Потом привели весь клан Чёрных Листьев под стражей - чуть больше пары дюжин разумных, считая детей и жену Гримделиона - Мелендинию с ненавистью смотревшую на мужа.
  Из дерева показался богато наряженный король Дивеслиал с подмигнувшей Вильдеминной, а также Иления. Мать с дочерью надели белоснежные платья, которые им потрясающе шли, но лицо несчастной принцессы уродовал ветвистый шрам.
  Король не стал разводить полемику и приступил к делу.
  - Мы собрались здесь, дабы осудить бывшего главу клана Чёрных Листьев - лорда Гримделиона. Он желал свергнуть нас с трона, пытался убить принцессу и подверг королевство Нидельстраль опасности!
  Лесной народ возмущённо загудел.
  - За это Гримделион приговаривается к смерти. Его дух не отправится к предкам, тело не получит посмертного захоронения и придаем имя забвению. Вывести из леса и отрубить ему голову! - приказал монарх. Плачущего лорда потащили к границе.
  Убивать в лесах можно только животных и лишь в строго определённых местах.
  - Тёмный эльф Равинангр за покушение на мою дочь - приговаривается к казни через повешение! Увести! - жёстко сказал монарх. Наёмник безумно расхохотался.
  - Это ещё не конец, вы все сдохните идиоты! - хихикал он.
  Туда им и дорога! Дивеслиал говорил на эльфийском, я переводил арахне и юхе. Но как же клан? Они ведь не виноваты, Гримделион творил всё в тайне. Король видимо заметил, что понимаю язык ушастых, ибо следующие слова тоже произнёс на нём.
  - По законам Нидельстраля - жена и клан обесчестившего себя главы и врага достаётся победителю. Наш гость... - эльф подозвал меня рукой.
  - ... заслужил благодарность хотя бы тем, что спас принцессу от волколаков, натравленных по указу трусливого лорда.
  Дивеслиал тяжело закашлял.
  - Мало того - Игорь довез Илетрини сюда, не потребовав платы и даже больше! Он лично пробрался в дерево Чёрных Листьев, где и услышал всю правду - гордо произнёс король и волшебные существа захлопали.
  - Потому считаю справедливым, если семью - осудит Игорь и всё имущество с женой главы достанутся ему - внезапно закончил Дивеслиал Победитель.
  Я не ожидал такого услышать и застыл на месте. Чего? Мне?! Как, зачем?
  - Обычно победитель придает часть клана казни, возвращая им честь и смывая позор кровью. Или распускает, обрекая семьи на ещё большие мучения и позор - шепнул король.
  Не хочу делать ни того, ни другого!
  Клан во главе с Мелендинией - встал на колени. Домочадцы дрожали, ожидая своей участи и придерживали эльфийку, словно не давая взлететь.
  - Принимаю клан Чёрных Листьев под свою защиту и покровительство! - громко крикнул лесным жителям.
  Все замерли, а жена лорда подняла удивлённые фиолетовые глаза, в которых за очками притаились слёзы и робкая надежда.
  - Они не виновны в преступлениях Гримделиона, я признаю клан и Мелендинию, как часть своей семьи! Никого не будут казнить или изгонять, принимаю позор на себя - торжественно закончил речь в оглушительной тишине леса.
  Клановцы счастливо засмеялись, стали обниматься и плакать от радости, их никто не останавливал. Охрана - опешив, стояла рядом, а Мелендиния беспрестанно кланялась и тихо шептала.
  Да, похоже - принял несвойственное для эльфов решение и нарушил множество традиций. Ну и пусть! Зато никто больше не умрет сегодня и не покроет имя позором!
  - Прошу дать клану новое имя в знак перемен и нарекаю отныне - Серебряными Листьями! - громко сказал, посмотрев на волосы Мелендинии. Эльфийка с трудом контролировала себя от счастья и радости.
  Управлять кланом наверно станет она, ну и флаг в руки. Мне нравилась эта женщина с нелёгкой судьбой и желал ей самого лучшего.
  Лес взорвался аплодисментами. Я вернулся в строй к девушкам, смущённо замерев.
  - Да будет так! - молвил король и распустил народ. Собрание закончилось.
  Тут же подбежала Иления и уволокла вслед за родителями в дом. Мелендиния хотела подойти, но её не пустили внутрь дерева. Ничего, ещё поговорим.
  Возница осталась у повозки, а Сильвана с Альтемидой пошли вслед за нами. Мы пришли на королевский семейный обед, никто не был против нашей компании. Расселись за столы и принялись кушать.
  - Ты удивил всех своим поступком Игорь! Весьма благородно! - довольно произнесла Вильдеминна и медленно облизнула с ложки сироп. Женщина, хватит меня дразнить, а то не сдержусь!
  - Да, такое - никто и никогда не совершал - добавил король, но видно ему тоже понравилось это решение.
  - Мой рыцарь! - сидевшая рядом Иления обвила меня руками, а затем со смущением отодвинулась, вся покраснев. Эльф громко захохотал, королева улыбнулась.
  - Однако имеются и печальные вести друзья - произнёс король, успокоившись.
  - Отец? У меня возникли плохие предчувствия, я спешила назад. Наяда у реки поведала - от дальних причалов идет большая беда! - взволнованно сказала принцесса.
  - Да, вам придется остаться здесь надолго. Лес закрыт на карантин - ответил Дивеслиал.
  - Пять дней назад - к причалам вернулся корабль из далёких стран. Эльфы оказались больны и разойдясь по домам - заразили население. Мы не хотели говорить вам и искали лечение, тут ещё это покушение - сообщил король и спрятал лицо в ладонях.
  Ещё не видел его таким расстроенным.
  - Боюсь, наступает конец нашей расе в лесах Нидельстраль - печально произнёс Дивеслиал. Королева сидела хмурая рядом и подтверждающе кивнула.
  - Границы закрыли, вскоре после вашего приезда, но болезнь уже распространилась по лесу. Теперь Нидельстраль закрыт, но болезни подвержена только наша раса. Другие народы и животные - не заразились - устало молвила Вильдеминна.
  - Половина леса заражена, есть первые жертвы. В течение нескольких дней - эльфы покрываются красными пятнами, внутренние органы опухают, больной задыхается и умирает. Хуже всех болезнь переносят дети и старики - с болью в голосе добавил король.
  - Моряки с кораблей уже погибли. В Зиндиаль болезнь ещё не дошла, но рано или поздно - доберётся и сюда. Постараюсь обеспечить вас лекарством, но остальные... многих не спасти, погибнет большая часть населения.
  - Вы нашли лечение? - прижала руки ко рту Иления.
  Меня тоже волновал ответ, хоть болезнь убивает ушастых, но вдруг и на нас перекинется? Иления, её родители, Нитиэль, Мелендиния, недавно спасённый клан, тысячи других разумных, дети... Я не хочу, чтобы все погибли!
  - Да... В течение первых дней - лекари и маги смогли разработать эликсир, открыв главный компонент почти случайно. Испробовали разные зелья, травы, рога единорогов, но без нужного элемента - болезнь лишь отступает ненадолго - произнёс король.
  - И что же это отец? - взволнованно спросила принцесса.
  - Сильвариум - веско ответил Дивеслиал.
  - У нас мало монет, послали письма о помощи и срочной скупке - в другие страны континента, но они смогли мало продать. На весь лес нужно ещё не менее восьмидесяти монет, а имеющихся у нас - хватит лишь на крупный город, остальные... не выживут! - обречённо вскрикнул король, сжав кулаки.
  - Самое скверное в том, что эликсир - разъедает сильвариум и лишь тогда его можно пить. Использовать одни и те же монеты невозможно, их буквально выпивают - безнадёжно сказала Вильдеминна.
  - АХАХАХАХА! - тут я заржал.
  Просто вывалился со стула, катаясь по полу. Текли слёзы и сопли, но улыбался. Все сидели с ошеломлёнными лицами, видно подумали - свихнулся.
  Вильдеминна печально глядела, Дивеслиал - побежал за водичкой или местными санитарами, девушки смотрели недоумённо и только Альтемида задумалась.
  В моём смехе слились одновременно - радость, лёгкая печаль, облегчение и истерика.
  Король прибежал с кувшином воды и дал выпить, поднимая.
  - Не переживай сынок, всё хорошо, вы не заболеете - заговорил успокаивающе.
  - Дивеслиал, извините! Cмеялся - не от ваших слов.
  - Простите, что заставил тревожиться - попросил я у сидящих за столом.
  Решил удивить их своим любимым приёмом.
  - Раз мы наверно все скоро умрём - позвольте вручить вашей семье прощальный дар! - поведал королевской чете и позвал всех за собой.
  Спустились к карете, около неё так и возилась Нитиэль, что-то подтягивая и крутя. Да возница, похоже - талантливый механик!
  Решил отдать целых два подарка, тем более - скоро уедем. Стали собираться жители и лесной народ.
  Найдя красный лук - вытащил наружу. Волшебные стрелы оставил себе. Считаю - несправедливо держать оба у нас. Мне больше понравилась белая Циста, так верну Натриала эльфам, это их реликвия.
  У ушастых открылись рты. Поднял лук вверх, а затем с поклоном преподнёс королю.
  - Лук принадлежит вашему народу, позаботьтесь о нём, а я пока присмотрю за Цистой!
  - Разумеется! Благодарю Игорь! - произнёс Дивеслиал.
  - Пока не вымрем - добавил он тихо.
  - Невероятно! Натриал снова с нами! Слухи из столицы не врали - пробормотал король.
  - Подождите друзья! - радостно возвестил я. Заинтригованные монархи повернулись.
  - Знаю, по лесу идёт страшная болезнь и эльфам грозит смерть! Но не бойтесь! - воскликнул, видя, как все вокруг зашушукались.
  - Так вышло, что у меня - есть лекарство. Я дарю его вам! - громко сказал, доставая мешочек с сотней сильвариумных монет.
  Лёгкий, весит всего килограмм. Колоссальное состояние. Каждая монета стоила десять тысяч кровавых. На такой мешочек можно купить целый город.
  Со всей суматохой у гномов, войной, постройкой кареты и ранением Альтемиды - совершенно забыл о сильвариуме, который специально вёз к коротышкам и хотел выковать прекрасный меч или непробиваемую броню.
  Одна из тех ситуаций, когда есть выбор.
  Остаться с деньгами и ничего не потерять, но презирать себя до конца жизни, да и как Альтемида на меня посмотрит? Или отдать монеты и спасти тысячи ушастых. Я не колебался. Чёрт с деньгами, пусть эльфы живут счастливо! Мне сильно понравился лесной народ.
  Подойдя к королеве - вложил ей в ладонь мешочек. Вильдеминна неверяще смотрела, её рука задрожала. Взял в свои ладони, помогая удержать.
  - Сто сильвариумных монет - негромко произнёс, смотря в пурпурные глаза, озарившиеся морщинками в уголках.
  С лихвой хватит излечить весь лес, с запасом. Королева заплакав - обняла меня, подошёл король и оба монарха упали на колени. Видя это - весь лес сделал так же, даже мои девочки зачем-то. Возвышаясь над ними - я словно почувствовал себя богом.
  В душе что-то шевельнулось. Мне начинает нравиться поклонение и уважение! Да! Ещё! Слава мне!
  Жители смотрели сияющими взорами, будто купался в счастье и благодарности. Как хорошо!
  - Немедленно разослать гонцов с монетами по лесу! - взревел король. Дивеслиал объявил праздник вечером, в мою честь.
  Жители разошлись, пошёл отдохнуть в нашу комнату на дереве. Притомился. С цоканьем пришла Альтемида и легла рядом.
  - Я горжусь тобой - шепнула довольная арахна на ухо.
  - Знаю - просто ответил и поцеловал.
  До вечера мы лежали и болтали. Через пару часов нас пригласили на улицу.
  Вышел и обомлел. Весь лесной народ стоял у дерева и кланялся. Вирявы, юхи, единороги, водяные, лешие, дриады и другие существа! Многих узнал по описанию дракона, часть подсказали девушки. Весь лес тесно связан с эльфами, если бы они исчезли - плохо стало всем.
  Ушастые вырастили из земли корни в виде столов, устлали их травой и мхом, положили целую кучу вкусной еды и напитков. Рядом заиграла приятная музыка.
  Под деревом стояло несколько музыкантов с флейтами, арфами и другими инструментами. Эльфийки запели. Какие прекрасные, хрустальные голоса!
  Пели романтичные песни об отважных героях, доблестных принцах, таинственных землях.
  Немного поел, а затем кинулся плясать с незнакомыми существами. Сегодня все благодарили меня и хотели потанцевать.
  На празднике ушастых не имелось спиртного, но мне понравилось. Мы веселились от души и радости, а не из-за хмельной браги. То Альтемида увлекла и зацокала ножками, то Сильвана со своим хвостом закружила, робкая Иления попросила танец и с удовольствием вальсировал, положив одну руку на её тонкую талию.
  Мимо промчался гоблин, хихикая и размахивая белыми трусиками неизвестной эльфийки. Она бежала следом, в чём мать родила, ругаясь и махая метлой. Я расхохотался.
  Меня нашла Мелендиния с серебристыми волосами и танцевал, прижавшись к большой груди - не меньше пятого размера! Как же она хороша! Девушка. Ну и грудь тоже.
  - Ай!
  Эльфийка едва не упала и уронила очки. Малость неуклюжа, так мило!
  Пригласила завтра на ужин в их родовое дерево, пообещал прийти.
  Даже с королевой Вильдеминной урвал один танец. Она сама подошла и мы долго кружились, болтая о пустяках, но королева странно смотрела. Что я сделал?
  Лесная музыка мне понравились. Прекрасная, чистейшая и идеальная.
  - А хотите услышать песни моей родины? - спросил у музыкантов, они с радостью согласились. Хотя предложил больше для традиции и интереса.
  Для ушастых подойдут песни только одной группы - Эпидемия. Тоже похожи на эльфийские, думаю - им придется по вкусу. Песни не просто понравились. Жители Нидельстраля пришли в восторг и плясали до самой полуночи.
  Лес наполнился волшебными огоньками, светили звёзды, стояла романтическая атмосфера. Постепенно все разошлись, мои усталые девчата - давно ушли наверх в дерево. Пятки горели, ну и натанцевался!
  Уже приготовился идти спать, но вдруг кто-то потянул в кусты. Таинственная дева в плаще! Я заинтригованный последовал за ней.
  Бежали не менее получаса, по старым тропинкам. Продирались сквозь чащобу без живых существ.
  Капюшон зацепился за ветку и сполз. Под ним оказалась Вильдеминна Мудрая.
  Что она задумала?
  Эльфийка остановилась на небольшой уютной полянке, окружённой зарослями. На земле постелено одеяло, стояла корзинка с едой.
  - Королева? - протянул полувопросительно.
  - Тсс! - Вильдеминна приложила палец к моим губам.
  - Придумай мне имя, как дочери - тихо сказала белокурая, подойдя вплотную. Чуть ниже меня ростом.
  - Вилена - шепнул, внезапно пересохшими губами и эльфийка впилась в них.
  Мы слились в сладком поцелуе, не смог больше противостоять её чарам. Королева была поистине прекрасная! До еды дело так и не дошло.
  Она повела к ложу за руку и как влюблённые остановились рядом.
  Девушка скинула плащ. На ней оказалось лишь синее бельё, которое так шло. Внутри словно проснулся зверь. Я повалил королеву на землю, рыча, как хищник и лаская тело, покусывал мочки ушей, напрягшиеся соски, гладил прекрасный животик.

Вильдеминна Мудрая []

  Нимфоманка помогла раздеться и тоже в долгу не осталась, то порыкивала как тигрица, то пищала довольная. Вилене безумно понравилось, когда я начал посасывать её длинные остренькие ушки. Оказались весьма чувствительными, это одна из эрогенных зон эльфийки, она приходила буквально в экстаз.
  Мы несколько раз доводили друг друга до изнеможения и наконец - затихли довольные. Королева прокусила мою губу и ухо до крови, исцарапала всю спину ногтями, но было безумно хорошо.
  Лежали на покрывале голые, отдыхая и слушали ночной лес. Я приобнял любимую, вдыхая запах её волос и тела. Она лежала у меня на груди, совсем как тогда - на дереве и водила коготком по животу.
  Вильдеминна раскурила свою тонкую трубку, в воздухе поплыл мятный запах.
  - Блаженство! - простонала, пуская колечки из дыма.
  - Что же я наделал! - произнёс с ужасом.
  - Мне несказанно понравилось! - промурлыкала королева.
  - И мне Вилена, ты бесподобна, но если об этом узнают... - не стал продолжать, и так всё ясно.
  - Это ничего не меняет - вдруг молвила эльфийка.
  - Я свободная женщина, король мне не указ. У нас более свободные обычаи, нежели у других рас, хотя такое не одобряют.
  Вильдеминна облизнулась.
  - Мы столь многим обязаны тебе... спасением дочери и даже моего народа!
  - Хочу это делать чаще Игорь! Желаю заниматься сексом чаще и только с тобой - прошептала королева, подвинувшись ближе. Стала целовать моё тело.
  - Ты богатый, сильный, страстный и влиятельный! Такой мужчина мне и нужен! - сладкая речь ласкала слух.
  - Игорь, а хочешь стать королём? - вдруг спросила она, посмотрев с непонятной надеждой. У неё крыша съехала или влюбилась?!
  - Королём... наверно неплохо, но у тебя есть муж, он законный владыка!
  - Дивеслиалу недолго осталось - отмахнулась Вильдеминна.
  - Его гложет болезнь, полученная на войне. Становится всё хуже, знахари не могут помочь, ему осталось несколько месяцев или даже недель - жарко зашептала на ухо Вилена.
  - Мы можем ускорить этот процесс - поведала, едва слышно.
  - Тебя коронуют, если возьмёшь меня в жёны, как умрёт Дивеслиал. Тогда мы вместе станем править лесами Нидельстраль и народом эльфов! - мечтательно сказала она, снова взобравшись сверху.
  - Разве так можно? - спросил через силу.
  - Почему... нет? И девочек своих... возьми... жить тут - с придыханием шептала Вилена, вертясь ужом. Ооо, как она божественна!
  После занятий любовью - я попросил королеву не делать дурных решений и подождать, когда монарх умрёт своей смертью, а там посмотрим.
  - Хорошо! - недовольно произнесла Вилена, скривив прекрасные губки.
  Нехотя пообещала ждать и поцеловала. Мы заснули в объятиях, ни о чём не тревожась.
  На следующее утро - проснулся уже один и пошёл к дереву Белых Волков, едва не заблудился. Вильдеминна привлекла предложением, но хотелось не стать королём, а просто быть с ней. Эльфийка стала очень дорога для меня, как и её дочь.
  Сегодня к вечеру ждала на ужин Мелендиния. Но сначала - следовало прояснить ситуацию с юхой. Она стремилась в Нидельстраль и попала сюда. Мы не против её компании, но хотелось бы знать дальнейшие планы.
  Найдя Сильвану - поведал свои мысли. Обычно бойкая и энергичная девушка стала вдруг мямлить и покраснела.
  - Я полз-зла в леса Нидельстраль, мечтая найти место, где будет с-спокойно и примут меня такой, какая есть. Но, кажетс-ся - уже нашла его! Рядом с тобой! - мило произнесла полузмея и обвила мои ноги хвостом, прижавшись.
  - Тогда оставайся Сильвана! - сказал и впервые поцеловал её в губы.
  Я не игрался с девушками и не обманывал. Всем сердцем любил каждую из них, чувств не скрывал, только с королевой и лишь пока. Подруги тоже не против такого.
  - Скажи девчатам, чтобы собирались. Завтра мы покидаем Зиндиаль - попросил её.
  Отправимся дальше по лесу, а затем поедем в столицу или к океану.
  Ой, как хочу позагорать на пляже у моря! Никогда там не бывал!
  Меня привлёк запах множества трав из одного дерева. Рядом стояла табличка с надписью. Наверное - магазин. Дверь была открыта, вошёл внутрь.
  Кругом висели пучки растений, стояли баночки зелий, резко пахло травами.
  За стойкой виднелось волкоподобное существо на задних лапах.
  - Эээ...
  - Бэээ - передразнил продавец.
  - Прости, думал - тут окажется кто-то более ушастый - смущённо произнёс я.
  Волк ухмыльнулся.
  - Эльфы отлично видят и слышат, но лучше волков - не чует никто! Я легко нахожу нужные растения и неплохой травник. Чего хотел?
  Вообще просто посмотреть, но вспомнил про свои ранения.
  - Есть средства - свести шрамы?
  - Покажи! - потребовал серый.
  Задрал рубаху. На теле было несколько жутких, затянувшихся следов.
  Волк подошёл, с интересом разглядывая и принюхиваясь.
  - Крайне любопытно! Края обожжены, неравномерное заживление и весьма быстрое - тихо пробормотал.
  - Чем лечили?
  - Слюна юхи - сообщил я, покраснев.
  Травник вытаращился.
  - И где столько слюны взял!
  - Тебе дать лекарство дешевле и хуже или дороже, но надежнее?
  - Давай, что получше - со вздохом выбрал я.
  Волк хлопнул в ладоши.
  - Хорошо! Есть великолепное средство.
  Залез под прилавок, махая серым хвостом.
  - Вот держи. Мазь из мандрагоры и алоцвета. Наноси каждые два дня и через месяц шрамы рассосутся.
  Продавец поставил на стойку небольшую вонючую баночку.
  - Пятьдесят кровавиков.
  Я задохнулся от возмущения.
  - Да мне отличную корову продали за столько же!
  - Вот пусть она тебя и лечит - разозлился волк.
  - Знаешь, как трудно найти нужные травы? Покупай или проваливай.
  Делать нечего, пришлось выложить кругленькую сумму.
  - Принцессе эльфов поможет? - с надеждой спросил травника.
  Тот отрицательно покачал головой.
  - Мы всё пробовали. Не исцеляет.
  Жаль. Чёрт.
  Затем до вечера гулял по городку. Оказывается - дерево не основная резиденция Белых Волков. Сюда они приехали в запасной дом, имелось собственное имение и дворец Шеридан в глубине лесов.
  Встречные лесные жители кланялись и улыбались мне, махали руками, предлагали поесть. Чувствовал себя, как дома, было прекрасное настроение. Да, если стану тут королём - часть эльфов уже будут не против.
  Ко мне подбежала маленькая эльфочка, дала прозрачный зелёный шарик.
  - Кушайте дядя, спасибо вам! - пискнула, убежав к родителям.
  Попробовал гостинец. Оболочка твёрдая, внутри - сладкий нектар. Вкусно!
  Вечером стал наряжаться к Мелендинии.
  - Девочки не ждите меня к ужину! - крикнул им.
  Все Серебряные Листья благодарны, но я нацепил на пояс меч. Это богатый и влиятельный клан, чтобы соответствовать - надел лучший костюм, несколько дорогих колец на пальцы. Обычно - не любил так выделяться, но разок можно.
  Путь к дереву клана неплохо запомнил и отправился туда самостоятельно. Вокруг темнело, когда подошёл к жилищу, испачкав по дороге туфли в грязи. У входа охраны нет. Постучал и дверь сама открылась.
  - Идите сюда господин Игорь, наверх! - послышался крик Мелендинии. Нашёл на третьем этаже, тут же - богато накрытый стол, от которого шли вкусные ароматы.
  Женщина стояла в вечернем открытом платье, великолепно подчёркивающим и так немалые достоинства.
  Прелестная шейка и спина - голые. Платье с глубоким декольте и открывало вид на большую прекрасную грудь. Одеяние охватывало крутые бёдра эльфийки, внизу было с разрезом и позволяло любоваться на великолепные ножки.

Мелендиния []

  Мелендиния слишком высокая. Грудь находилась практически перед лицом, а девушка намного выше меня! Это ещё каблуков нет. Поклонился, но она кинулась на колени, опрокинув стул. Едва успел удержать её.
  - Господин Игорь, благодарю за второй шанс! Вы взяли на себя наш позор и даже назвали клан по иному! - шептала эльфийка, а из фиолетовых глаз потекли слёзы благодарности, размывая тушь и косметику.
  - Мелендиния, прошу вас - не плачьте! Вы же такая обаятельная, сильная женщина! - сказал, приподняв очки и осторожно вытирая слёзки. Она несмело улыбнулась.
  - Извините, я на минуточку! - прошептала и выскочила из комнаты. Отсутствовала и вправду недолго.
  Галантно подвёл к стулу, отодвинув его - ухаживая за дамой. Столик небольшой, мы сидели друг напротив друга. Горели свечи, на круглом окошке висели алые шторы и обстановка весьма романтическая.
  В очках Мелендинии отражались язычки пламени.
  - Клан назвал в честь вас! - поведал грудастой и отсалютовал бокалом.
  - Так и думала - прошептала она и мило зарделась.
  - Кстати, а где все остальные?
  - Я отослала их, чтобы не мешали.
  - Прекрасная Мелендиния, клан спасен и предлагаю вам стать его полновластной хозяйкой!
  - Благодарю за доверие, но другие родственники лучше справятся - решила эльфийка, густо покраснев.
  Решил осторожно поинтересоваться её отношением.
  - Мелендиния... вашего мужа казнили из-за меня, не чувствуйте ненависти?
  - Ничуть, лишь благодарность - горячо ответила она.
  - Гримделион погиб из-за своей злобы и жадности, опозорив весь клан! Если к кому и чувствую ненависть, так это к нему - тихо молвила Мелендиния.
  Затем она рассказала, как долгие годы он третировал её, не ценил старания. Девушка вышла за него - по указу давно умершего отца и тут же пожалела, но расторгнуть их брак - теперь могла лишь смерть, что и произошло.
  - Благодарю вас господин Игорь! Вы не только спасли клан, но и избавили меня от тирана - сложив ладони, поблагодарила среброволосая.
  Оказывается - в клане родня лишь эльфийки, лорд был совершенно один и выдали за него из-за денег.
  - Мне так хотелось ребёнка, но муж и слышать не желал об этом! Всё время оскорблял и обращался как со слугой. А ведь я могла всю любовь направить хотя бы на детей - прошептала несчастная женщина.
  Во внезапном порыве я встал и обнял её, сидящую. Мелендиния судорожно зарыдала в обьятиях, выпуская всю боль, ненависть и одиночество, скопившиеся за долгие годы.
  Ну вот, опять тушь потекла.
  - Извините... - прошептала она, вытирая слёзы.
  - Не хотите ли выйти на балкон, освежиться? Здесь стало жарковато - предложила Мелендиния.
  Так ничего и не успел попробовать.
  Мы пошли наверх, даже догадываюсь куда. Женщина завела в свою комнату, извиняюще попросила снова подождать и убежала прихорашиваться. Хотя она и без косметики симпатичная.
  Я осмотрел помещение. Здесь был туалетный столик с большим зеркалом, перед которым ночью видел эльфийку. Стояла кровать с мягкой периной, пара кожаных кресел, столик с бутылкой вина и фужерами, шкаф и полки с книгами, в углу притаился сундук. Выйдя на балкон - узрел великолепный ночной вид. Вспомнил, как лез мимо по дереву и усмехнулся.
  - Желаете сладкого эльфийского вина семнадцатилетней выдержки? - предложила Мелендиния, вернувшись и споткнулась о порог. По счастью - не упала.
  С радостью согласился и разлил по сосудам, решив поухаживать за дамой. Она сразу выдула несколько бокалов. Вот это аппетит!
  Мы стояли рядом на балконе, глядя в ночь. Я вдыхал терпкий запах вина, аромат тела эльфийки и во мне просыпалось желание.
  Она почувствовала это и повернулась, поставив фужеры в сторону. От женщины возбуждающе пахло жасмином и гвоздикой.
  - Затем и пригласила вас, чтобы хоть как-то отблагодарить - прошептала она и потянула лямки с плеч, но я остановил нежные руки.
  - Не буду это делать, если не хочешь или из чувства твоего долга - прошептал Мелендинии на ушко, встав на цыпочки, но она не отстранилась, внимательно смотря в глаза.
  - А сделаю, потому что ты мне очень нравишься! - сказал, пылко подхватив девушку на руки и понёс к кровати.
  Она счастливо засмеялась и обняла за шею. Кажется - тоже не против. Поспешно стянул свою одежду и платье Мелендинии. Мы были горячи и полны желания.
  Красавица носила большой чёрный лифчик, закрывающий необъятную и прекрасную грудь, а внизу держались узкие, похожие на стринги - трусики. Зарычав - стянул их зубами и она засмеялась.
  Поглаживая Мелендинию - спустился к животу, а затем - ещё ниже, одновременно схватив за великолепную попку, лаская руками и языком повсюду.
  - Игорь!
  Эльфийка охнула и сжала голову между ног, придавив мои уши, и стала поглаживать волосы.
  Похоже - у них так не умели. С утроенным рвением принялся доставлять удовольствие. Ушастая металась и кричала, а после - опала, уставшая.
  Осторожно расстегнул бюстгальтер и мне открылось превосходное зрелище. Большие великолепные груди с ореолами коричневых сосков - были, словно два мягких шара.
  - Динь-динь! - молвил, зарывшись в них - довольный и принялся целовать, а Мелендиния улыбнулась. Спустя пару часов жаркого секса - я счастливый уснул на прекрасных холмах.
  

  Глава 16

  В поисках истины

  
  Утром меня разбудил соблазнительный аромат пищи, витающий по дереву. В одних трусах я отправился на запах, придя к местной кухне первого этажа.
  Спустившись - обнаружил у плиты Мелендинию, готовящую завтрак. Тихо подошёл и нежно обнял за талию. Леди ахнула, уронив посуду, но со смехом повернулась.
  На ней надет короткий домашний халатик синего цвета, под которым нет белья. Материал нежный, как шёлк и кожа хозяюшки.
  - Доброе утро любимая! - сказал, поцеловав рослую красавицу в губы. Ушки эльфийки затрепетали, словно крылья, она с радостью ответила на нежность.
  - Игорь, у меня так вся еда сгорит - нехотя оторвалась, покосившись за спину. Легонько хлопнул по заднице взвизгнувшую девушку и пошёл наверх одеваться.
  Затем уселись за стол. Ушастая ела свои травки, но похоже - специально раздобыла мяса.
  Хозяюшка с нетерпением ожидала реакции.
  Мне приготовила яичницу с салом, зажаренную курицу обложила дымящейся картошкой. Рядом свежий хлеб и зелень, ожидал кувшин сока. Сколько же она стояла у плиты?!
  Всё попробовал, еда оказалась потрясающе вкусной! Нежное мясо словно тает во рту, хрустящая корочка с острым перцем подчёркивает вкус. Картошка отлично дополняет. Даже неповторимый аромат дубовой кружки - усиливает ощущения, а напиток разбавляет жжение, как лёд в жару!
  - Мелендиния!
  Я едва не разрыдался от счастья.
  - Что? Пересолила? Не нравится? - испуганно произнесла домохозяйка.
  Вскочив со стула - вытер рот полотенцем и осыпал её лицо поцелуями.
  - Идеально! Прекрасно! Изумительно!
  - Благодарю! Настоящая кудесница! Всё безумно вкусно, ты должна гордиться собой и будешь отличной женой! - ляпнул, не подумав. Прикусил язык, но эльфийка порозовела и довольно завертела ушками.
  Ещё немного поболтали. С лёгкой грустью сообщил, что сегодня мы покидаем деревню и поедем дальше по лесу.
  - Игорь не оставляй меня! Возьми с собой, умоляю! - вдруг крикнула она и бросилась под ноги, принявшись целовать пальцы на них. Слегка опешив - поспешно поднял девушку на ноги.
  - Буду стирать и готовить, ухаживать за животными! Забери отсюда, пожалуйста! - слёзно умоляла она.
  - Но как же твой дом, семья? Кто позаботится о клане? - спросил, недоумевающе.
  - Родственники справятся, я занималась лишь готовкой и уборкой по дому. Гримделион не доверял ничего важного - грустно сказала Мелендиния.
  - Не могу тут жить Игорь, всё пропитано его запахом и аурой, мне тошно здесь находиться! Я... я люблю тебя! - призналась она, покраснев.
  - Обожаю тебя! - пылко ответил эльфийке, поцеловав в горячие губы.
  Конечно согласился забрать леди и она переоделась в дорожную одежду. Собрали вещи, их оказалось немного. Поместилось в небольшой сундучок, она оставила записку с объяснением для клана и мы потащили пожитки к карете.
  - Слава богам! Теперь ты сможешь заменить мою жену, она ужасно готовит - по секрету сообщил среброволосой.
  - Научишь её постепенно?
  - С радостью! - просияла Мелендиния, поправив очки.
  Утро только наступило. Подошли к родовому дереву Белых Волков, позвал юху с арахной.
  Спутницы вчера собрались, к поездке готовы. Смущённая Нитиэль вылезла из кареты, где ночевала с седым парнем. Мы пошли проститься с королевской семьёй, а возница и Мелендиния остались внизу. Жена и юха спокойно восприняли появление эльфийки и её поездку с нами, понимающе глядели.
  Королевская чета с Иленией - вышли провожать нас. Как-то обмолвился принцессе, что меня не устраивают гэкнобы и хочу поменять ездовых животных. Наверно она запомнила и рассказала родителям, ибо нам преподнесли поистине королевский подарок на прощание.
  К карете подвели четырёх белоснежных красавиц единорогов. Все оказались женского пола, король поведал об удивительных животных.
  Единороги - магические создания. Полуразумные и понимают хозяев, но никогда не подпустят существо со злыми намерениями. С виду обычные крупные лошади с полуметровым прямым рогом на лбу. Если волосы с их гривы или хвоста приложить к ране - они всасываются, излечивая больного.
  Растёртый рог излечивал многие болезни, нейтрализует яды. Существа оказались выносливыми и могли бежать в три раза быстрее гэкнобов. Эльфы никогда не продавали единорогов, это их друзья и священные животные, но подарили нам!
  Должны признать нас, а так случается далеко не с каждым. Королева пошептала единорогам в уши, а затем нас по отдельности - провели мимо каждой.
  Меня восприняли спокойно. Всем девушкам обнюхали подолы платьев. Арахну лизнули языками, Нитиэль прошла нормально, а вокруг юхи Сильваны - стали виться словно бабочки, всхрапывая и тихонько ржа.
  Вдруг вперёд выскочила Иления с рюкзачком за плечами и мечом на поясе.
  - Хочу поехать с вами Игорь, если ты не против! - смущенно попросила она.
  Её родители согласны. Иления инкогнито начала путешествовать по континенту, исследуя его, но вернулась с нами. Конечно - я согласен! Провёл мимо единорожек и они заскакали вокруг принцессы, как возле юхи.
  Мелендиния тихонько пряталась в стороне, но взяв её за руку - тоже провёл возле волшебных созданий.
  Единорожки спокойно отреагировали и признали всех, теперь можно подходить и командовать ими.
  Нитиэль летала вокруг, как пчёлка - со счастливым видом и ворковала. Ведь за ними предстояло ухаживать ей, управлять тоже, это огромная честь. Возница была счастлива.
  Королева Вильдеминна смотрела странным взглядом на нас с Мелендинией. Мне не понравилось, она задумала пакость.
  Быстренько погрузились в карету. Нитиэль с довольным видом стала управлять единорогами. Легенды не признавали вожжей и тем более хлыста, сёдел или шпор, но позволили надеть на себя упряжь. Им надо просто командовать - куда и с какой скоростью ехать, что Нитиэль и делала.
  Решили прокатиться по лесу. В городе мы закупили немало волшебных тканей и одеяний. Одежда эльфов - чудесная!
  Она выдержана в волшебных травах и настойках. Лёгкая и воздушная летом, а если намочить - утягивалась, структура становилась плотной и держала тепло.
  Внутри кареты я познакомил Мелендинию с остальными спутницами. Она немного стеснялась, но девушки приняли её радушно, даже Иления и эльфийка постепенно расслабилась.
  - Не волнуйся! Я понимаю, что ты не виновата в деяниях лорда - тихо сказала принцесса, дотронувшись до её руки.
  Следующим пунктом назначения - стала деревушка Рубисти, где находился портал. Иления прекрасно знала лес - отличный проводник! Единороги скакали резво, к вечеру прибыли в деревню.
  Ночевать решили в карете, спутницы стали готовить ужин и ночлег, а я помчался искать знающих.
  Удалось быстро найти двух старцев с седыми бородами. Эльфы могли жить исключительно долго! Многие прожили свыше тысячи лет и боялся подумать - сколько этим старикам.
  Меня отвели к порталу, стоявшему прямо посреди деревни, но он расколот пополам и давно не работал. Однако жрецы рассказали немало любопытного.
  Божества давным-давно создали порталы, но жители практически разучились пользоваться ими. Бывают блуждающие порталы, в один из таких - я попал. Для перехода - они должны быть заранее соединены, либо - можно настроить вручную, но это непросто.
  Необходимы точные расчёты, координаты планет или порталов, синхронизация по времени и пространству, чтобы тебя не закинуло в недра земли, десятки метров выше поверхности или вообще в открытый космос.
  - Благодарю, уважаемые! - молвил старцам и задумчиво пошёл обратно. Теперь где-то остался портал у побережья, туда позже и направимся.
  Я наткнулся на мастерские и кузницы. Лучше всех умели ковать в мире Нелли - гномы, но никто не мог превзойти эльфов в исскустве гравировки и украшения. Часто оружие, доспехи и драгоценности перед продажей - везли для доработки к эльфам. Кроме того - у ушастых имелись свои лёгкие и прочные мечи, секрет изготовления - никому не открывали.
  Потом поужинал с девушками и все улеглись в карету. Теперь я лёг посередине. На одной стороны лежала жёнушка со змейкой, с другой - подпирала шикарными буферами Мелендиния, рядом недовольно бурчала Иления, а ещё дальше спала Нитиэль. Спутницы были в белье, но стало прохладно и накинули покрывала сверху.
  Пробуждение было крайне приятным. В щеку упиралось нечто мягкое и тёплое. Открыл глаза. Любимые лежали вокруг, видно переползли ночью во сне или специально. Альтемида зарылась в волосах наверху.
  Мелендиния лежала к ней вплотную, соприкасаясь носом, а её роскошная грудь - уткнулась в моё лицо, я практически тонул в ней.
  Сильвана обвила хвостом ноги и сопела у пояса, а Иления спала на моей груди и даже Нитиэль лежала поблизости, уместившись на краешке.
  Ужасно не хотелось нарушать эту идилию и позволил себе десяток минут полежать, любуясь девушками и перебирая им волосы. Наконец - милашки зашевелились и стали просыпаться.
  - Подождите, не вставайте! - попросил, достав из рюкзака фотоаппарат и несколько раз сфоткал. Альтемида с Сильваной уже видели его и приняли соблазнительные позы, хотя юха недовольно скривилась.
  Иления и Нитиэль не понимали, что я делаю, но закрываться не стали, хотя смущались. Мелендиния, кажется - готова исполнить любую просьбу и лежала на ложе, словно царица.
  Показал снимки, они девицам невероятно понравились, а Иления пришла в восторг, но смутилась при виде себя.
  - Принцесса ты прекрасна! Не переживай! - молвил, чмокнув её в щёку со шрамом.
  Мы оделись и выбрались наружу, стали готовить завтрак. Альтемида почти не ела, выглядела нехорошо и более бледной, чем обычно.
  - Что случилось дорогая? Почему не кушаешь, тебе надо быть сильной! - озабоченно сказал я.
  - Сосисочку? - предложил, помотав мясом на вилке.
  Жена зажала рукой рот и кинулась в ближайшие кусты. Там раздались характерные звуки. Спустя пару минут - она вернулась, утираясь.
  - Игорь, кажется - я беременна! - огорошила меня арахна и замерла с тревожным ожиданием. Она сильно пошатывалась, волнуясь.
  Засмеявшись - прижал Альтемиду к себе и страстно поцеловал. Девушки захлопали, поздравляя нас и искренне радуясь.
  - Ты моя хорошая, красавица, любимая!
  Прижался щекой к животику, послушал, хотя ещё рано и осыпал поцелуями. Паучиха словно расцвела, когда поняла, что не сержусь и буду не против рождения ребёнка. Супруга едва не плакала от счастья и сияла, словно маленькое солнышко.
  Радостно собравшись - поехали дальше. К сумеркам добрались до озера Жизни, а затем направились к дворцу Шеридан и одноименному городку эльфов - рядом с ним у берега. Тут - основное место жительства клана Белых Волков и их резиденция. Уже поздно и мы остановились на ночлег в уютном, тихом уголку около озера.
  Волшебное место! К воде могли спокойно приходить любые существа, тут никогда не случалось драк и убийств, царила умиротворённая атмосфера.
   Кругом летали разноцветные огоньки. Мне удалось рассмотреть поближе.
  Это оказались маленькие феи с крылышками. Ростом с ладонь и похожи на эльфов, светились изнутри, каждая - своим цветом. Спали в кувшинках, на ветках деревьев и других укромных местах.
  Говорить умели, но их понимали только ушастые с необычайно тонким слухом, для меня - голоса звучали как невнятный писк. Пришлось оставить волшебных созданий в покое.
  - В озере живут русалки и наяды! - мечтательно сказала Иления. Но они нам не встретились.
  Поужинав - все решили искупаться. Девушки переоделись и вышли на берег, красуясь.
  Сильвана носила лишь красную набедренную повязку, на Альтемиде - белый купальник. Иления надела зелёное бельё из эльфийских тканей, а Мелендиния - большой чёрный купальник и трусики.
  Даже Нитиэль решилась искупаться с нами, но носила простые полоски ткани, она небогата.
  Лишь я щеголял в обычных трусах. Не продают в этом мире плавки, мда.
  - Вы словно богини! - прошептал восторженно и спутницы довольно заулыбались.
  Красавицы пошли в воду, не могу пропустить такое и заворожённо двинулся следом. На суше Иления и Нитиэль стеснялись показывать свои полуголые тела, но в озере слегка раскрепостились.
  Альтемида не могла плавать из-за паучьих ног и осталась на мелководье, я часто вылезал и сидел рядом.
  Юха Сильвана наоборот - чувствовала себя, как рыба в воде и с восторгом носилась вокруг. Мы вдоволь наплавались, со смехом играли в догонялки и плескались, повсюду летели брызги.
  Вода вполне терпимая и не менее часа плавали в ней, потом легли на покрывалах - сохнуть и отдыхать. Всех разморило, так и заснули на берегу. Ночи тёплые, опасаться здесь некого.
  В полночь меня разбудила юха.
  - Игорь, мне нужно пить!
  Я зевнул.
  - Можешь до завтра потерпеть? Или поймать живность?
  - Нет... Хочу твою кровь, она вкус-сная - умоляюще попросила Сильвана, смотря щенячьим взглядом.
  Вздохнув - подставил руку.
  Утром снова проснулся в окружении девушек, они спали рядком, прижавшись друг к дружке. Всё-таки стало прохладно. Осторожно разбудил их.
  - Брысь Игорь, уйди и не подглядывай! - скромницы прогнали меня за карету и переоделись.
  Красавицы готовили завтрак у костра. Глядя на их прекрасные тела и озеро - я вспомнил истории про меч короля Артура и хранительницу Озера, Русалочку и решил поведать. Девушки охотно согласились, расселись полукругом возле костра и начали кушать, да меня слушать.
  В середине истории - из лесу вышла незнакомка. На ней надето белое платье с заплетёнными веточками деревьев, и листьями. Она словно плыла над землей, выше любого из нас и худая как щепка. В длинные волосы - вплетены травы, а на голове лежал венок из цветов.
  - Вирява! - шепнула Иления.
  Дылда подошла ближе и усевшись рядом с путницами - стала слушать, не обращая на других внимания. Те покосились, но прогонять не стали. Вирява не собиралась вредить нам и пришла послушать. (Лесной дух, хозяйка леса в мордовской мифологии)
  Вскоре я закончил. После сказки про Русалочку - половина девушек утирала слёзы, особенно Альтемида. В очередной раз пожалел жену, вспомнив о её мечте. Потерпи милая, что-нибудь придумаю, найду способ!
  - Здравствуй! - поздоровался с вирявой, но она грустно покачала головой, приложив палец к губам. Поклонилась и ушла обратно в лес.
  Затем мы ненадолго наведались во дворец Шеридан возле озера. Тот казался лёгким и воздушным, его украшали тонкие колонны и величавые своды. Здание полностью из дерева, ушастые не признавали холодный бездушный камень.
  Интересно, а как они отнеслись бы к пластику или металлу?
  Заходить не стали. Иления просто сбегала попрощаться с родственниками и мы отправились дальше.
  Её вышли проводить два здоровенных белых волка.
  - Это наши друзья и тотемные животные. Вы не забыли - из какого я клана? - довольно спросила принцесса.
  Карета обогнула озеро и проехала пару небольших городков.
  Повсюду эльфы приветствовали нас и благодарили. Глядя, как дети приходят в норму после болезни, с горлышек исчезает краснота и могут свободно дышать - мне стало хорошо и спокойно.
  Вечером мы вновь пересекли канал Дружбы и остановились в городке Линдиальюм. Решили заночевать и помыться в местной гостинице, но там были только одноместные комнаты.
  Хозяин беспрестанно извинялся. Недовольно ворочаясь - я заснул в холодной кровати. Уже привык постоянно спать с другими девушками, ощущать тепло их тел и обнимать. Дико не понравилось одному.
  Утром, прогуливаясь - наткнулся на высокую статую. Она словно вырастала из дерева и была искусной работы.
  - Это наша богиня Силендиэль - произнесла Иления, подойдя неслышно.
  Фигура и личико были неземной красоты. Даже если она хоть вполовину так же прекрасна... Ради подобных девушек и начинали войны - подумал я, вспомнив Трою.
  Большая часть лесов позади, следующей нашей целью стал второй и самый крупный город эльфов - Делинакум, стоявший на границе чащи и территории Дримбора.
  Когда мы приехали в этот город, похожий на Сешниафору - подруги настойчиво окружили меня.
  - Игорь, нам нужны припасы! - озабоченно молвила Альтемида.
  - Хочу новый купальник! - заявила Сильвана.
  - А я бы желала купить книг - смущенно добавила Иления.
  - Мне не помешает новая одежда - призналась Мелендиния.
  - Ладно-ладно, держите! - сказал, отсыпав всем монет, хотя ушастые пытались отказаться, настоял.
  Прелестницы тут же вихрем умчались за покупками на местный рынок. Нитиэль тоже отправил с ними, пусть девчонка развлечется немного, а сам остался сторожить карету.
  Прохожие с удивлением осматривали единорогов и транспорт. Так нас будут везде встречать - подумал устало, но уже привыкал к постоянному всеобщему вниманию.
  Спутниц ждал, по меньшей мере - часа три и совсем заскучал. Наконец - они явились с полными сумками, в основном одежды, парфюмерии, туфелек и прочих женских вещей.
  Покупки заняли половину багажника на крыше, я с трудом перетягал их туда. Затем мы поехали к выходу из города. Стоя в большой очереди из желающих уехать - внезапно услышали знакомый голос. Карету настигла Вильдеминна Мудрая.
  - Игорь! Игорь! - закричала из толпы. За ней виднелись несколько слуг, тащивших сумки и мешки.
  Королева подбежала и принялась осыпать меня поцелуями на глазах у всех. На ней надето шикарное блестящее платье.
  Всё, теперь мне точно конец - подумал апатично.
  - Что ты тут делаешь? - растерянно спросил, слегка отстранив за плечи.
  - Я не могу больше без тебя любимый и хочу с вами! - радостно заявила королева.
  - А как же твой муж, королевство?
  - Не собираюсь сидеть рядом и протухать во дворце. Там есть, кому о нём позаботиться. Поэтому поеду с тобой котик, ведь не против? - замурлыкала Вильдеминна, прижавшись.
  - И ни-ку-да не от-пу-щу! - пропела, щёлкнув по носу.
  - Вилена на нас все смотрят! - прошипел ей на ухо.
  - Пускай смотрят! - громко заявила королева и на её голос обернулись ещё существа.
  - Игорь, говорила же - у эльфов легче относятся к таким связям. Мне неважно чужое мнение и какие слухи распустят. Хочу быть только с тобой! - уже спокойнее прошептала, всё так же прижавшись.
  - Король и сам иногда веселился с другими служанками, мы в расчете - сухо добавила Вильдеминна. На душе чуть полегчало.
  Королева нравилась мне, решил взять с собой, не прогонять же? Нет ничего опаснее обиженной или отвергнутой женщины.
  - Хорошо Вилена, ты поедешь с нами!
  Ушастая запрыгала, хлопая в ладоши, словно девица. Эльфы со вздохом облегчения передали багаж и тут же испарились.
  - Но слушаться меня беспрекословно, согласна? - строго спросил и королева с готовностью согласилась.
  Она забралась к остальным в карету, а я закинул пожитки на крышу, привязав. Между тем - подошла наша очередь. Внутрь транспорта заглянула пара стражников и тут же испуганно отшатнулись. Но карету пропустили.
  Залез внутрь и обнаружил две разъярённые фурии, готовые вцепиться в волосы соперницы. Мелендиния и Вильдеминна стояли вплотную и словно пытались оттолкнуть своими грудями противницу, как паровозы. Несмотря на пятый размер Мелендинии - королева с третьим и не думала отступать.
  - Ты тут что забыла? Убирайся! - шипела Вильдеминна, словно кошка.
  - Имею право находиться здесь - не меньше, чем ты! И вообще - Игорь пригласил меня первой! - гневно отвечала Мелендиния, даже не собираясь повиноваться своей королеве.
  Рядом с ними крутилась малышка Иления, пытаясь разнять, но безуспешно. Сильвана с Альтемидой сидели в сторонке и не вмешивались.
  Эльфийки тянули руки, словно хотели расцарапать лица, надо срочно разнять.
  - Девочки успокойтесь, я вас обоих люблю! - спешно произнёс, вклинившись между ними.
  Спереди в подбородок уперлись большие холмики Мелендинии, а к спине прижалась грудь Вильдеминны. Ооо, будто в раю!
  - Вилена, Меления - успокойтесь, пожалуйста! - автоматически сократил имена и нежно провел руками по очаровательным выпуклостям соперниц, не в силах устоять.
  Обычно я предпочитал изливать чувства наедине, но сейчас было слишком заманчиво.
  Эльфийки смолкли, по телам пробежала дрожь. Ого, так на мои прикосновения реагируют?!
  - Хорошие мои, королева Вильдеминна поедет с нами, постарайтесь подружиться с ней, ладно? - сказал я остальным и они кивнули.
  - А ты Вилена - не обижай других и отбрось свои властные замашки, договорились? - сердито спросил.
  - Попробую - ответила Мудрая, потупив взор.
  - Мама, зачем ты здесь? - воскликнула Иления.
  - Я люблю Игоря и не могу жить без него, потому еду с вами! - заявила довольная королева. У её дочери упала челюсть.
  Карета тем временем - подъехала к развилке и остановилась.
  - Игорь, куда дальше? - спросила Нитиэль.
  Одна дорога вела в Мелдианос, мы там проезжали. Другая - к югу, в большой приморский город Иждинзз с портом и гаванью.
  - Едем к воде! - громко закричал.
  - Море! Море! - обрадовались девушки и даже Вилена улыбнулась.
  Карета свернула налево к Мягкому морю.
  В обед проехали городок Вессилу и решили свернуть к озеру Царицы. Иления рассказала нам легенду. Одной царице в древности так понравилось купаться там, что она велела построить на берегу дом и часто приезжала отдыхать.
  К озеру добрались под вечер, нашли уединённое местечко, решили заночевать и конечно же - искупаться. Поплавали и легли в карете. В ней уже чуть тесновато, но это приятная теснота, особенно для меня.
  Хотя, если так и дальше пойдет - нужно строить или покупать вторую. А после - этак целый караван вырастет! - решил, посмеиваясь и заснул в окружении полуголых тел.
  Посреди ночи разбудила Вилена в одной ночнушке и потащила прочь из кареты. Остальные подруги спали. Снаружи переминалась Иления, в одежде похожей на пижаму.
  Королева не говоря ни слова - увлекла нас в кусты, подальше от кареты. Минут через десять остановились. Кругом росли камыши и эльфийка разложила на сухом участке захваченное покрывало.
  - А теперь давайте немного пошалим! - хрипло сказала с прерывистым дыханием. Глаза королевы лихорадочно блестели. Вот нимфоманка! Вилена принялась стягивать мои трусы и ей скоро удалось.
  - Мама, я не готова, не хочу! - неуверенно молвила Иления, но взгляд и речь - говорили обратное. Милашка уставилась мне ниже пояса и покраснела.
  - Глупости милая, хватит тянуть, а то другим больше достанется!
  - Ты любишь Игоря, он любит тебя, что ещё надо? - горячо спросила королева у дочери.
  - Лю... любит? - недоверчиво спросила принцесса и повернулась ко мне.
  - И надеяться не смела - прошептала она, смотря в глаза.
  Момент был подходящий и я впервые поцеловал Илению.
  Девушки оголились и королева подвела дочь ближе. Та смущенно порозовела, но открыла тело, перестав заслонять руками маленькие грудки.
  Положил её на землю, лаская.
  - Готова?
  - Да! Ахх!
  - Как больно! Мама!
  - Терпи! - с придыханием шикнула королева.
  Она жадно наблюдала, лаская себя.
  - Потом будет легче!
  В мою шею вцепились коготки Илении.
  Дело туго продвигалось вперёд.
  Иления была жутко скованна, но затем разошлась и вскоре уже подвывала во весь голос, обхватив торс и прижимаясь к груди.
  Принцесса оказалась девственницей, но нежно и аккуратно продолжал любить её.
  То, что я творил с ними - стыдно вспоминать до сих пор, но нам было безумно хорошо вместе и решили непременно повторить в будущем.
  Мы постоянно сплетались в горячий клубок тел. Мать с дочерью не стеснялись друг друга и даже порой ласкали. Незабываемый секс, мне чрезвычайно понравилось!
  Отдыхая рядом с эльфийками - решился спросить.
  - Расскажешь, как получила его? - спросил я, поглаживая шрам принцессы на правой щеке.
  Иления обхватила мою руку, целуя. Такие нежные, тёплые губы...
  - Меня всю жизнь пытаются убить. Наверно Гримделион. Неизвестный маг из засады ударил молнией. Его так и не поймали.
  Блондинка вздохнула.
  - Я почти уклонилась, но остался этот ужасный шрам.
  Она с отвращением прикоснулась к щеке.
  - Его нельзя свести? - взволнованно спросил я.
  Ушастая печально покачала головой.
  - Пытались всеми способами - вмешалась Вильдеминна, куря свою трубочку.
  - Всевозможные эликсиры, травы и припарки. Ничего не помогает. Следы, нанесённые магией - убрать невозможно!
  Бедная девочка!
  Глубоко ночью усталые, разгорячённые и довольные собой - мы пошли обратно к карете, взявшись за руки. Внутри смог ещё поспать.
  Нам понравилось у озера. Остановились в тихом местечке, где никто не мешал, отдохнём ещё сутки. Девочки перешивали одежду, примеряли наряды, я то и дело прикладывался к животику Альтемиды.
  У жены беременность протекала гораздо быстрее, чем у земных женщин. Решил в случае чего ехать в столицу, там наверняка лучшие врачи, окружу жену опекой и заботой. Однако волновался - кто родится?
  Судя по книге о арахнах - должен быть ребёнок с паучьими ножками, либо - обычный человеческий. Для меня нет разницы, полюблю любого, главное - чтобы благополучно родила.
  Я присел на берегу с удочкой. Сильвана - смеясь, плавала неподалёку.
  - Тише Змейка, всю добычу распугаешь!
  - Тебе нужна рыба? - удивилась юха.
  - Так вот же она!
  Девушка стала выбрасывать полупрозрачные большие рыбины с выпученными глазами. Они подлетали вверх и шлепались обратно в воду.
  - Хочеш-шь поймаю?
  - Не сегодня Силь - вздохнул я.
  - Кроме того - это неспортивно. Иди сюда.
  Синехвостая с недовольным видом вылезла из воды и прислонилась к плечу.
  - Ну чего?
  Сунул ей в руки удочку.
  - Попробуй сама. Это называется рыбалка. Следи за поплавком и аккуратно тяни, как уйдёт под воду.
  Тишина. Лёгкий ветерок - колышет плывущий лист. В небе повисли облака. Спокойствие...
  - Мне нравитс-ся - прошептала полузмея и тут же завизжала, дернув удочкой.
  Огромная щука вылетела на берег, пытаясь вздохнуть.
  - Ты прав Игорь, так интереснее!
  Змейка разбудила следующей ночью и поманила за собой. Со вздохом вылез наружу. Сильвана взяла за руку и поползла прочь.
  Мы пришли к небольшой полянке.
  - Невынос-симо смотреть Игорь, как другие милуются с тобой! Я ведь тоже не желез-зная! - негромко прошипела юха.
  - Хоть немного привлекаю? - печально спросила Сильвана. Взяла мои руки и положила на небольшие грудки.
  - Люблю тебя, ничуть не меньше остальных! - страстно сказал и закрыл её рот поцелуем, играя внутри с шаловливым змеиным язычком.
  - Теперь верю! - произнесла она и слабо улыбнулась.
  Юха тоже оказалась девственницей. Вот почему единороги так и вились в лесу вокруг неё и Илении!
  Сильвана была весьма изобретательна с хвостом. Уже не контролировала себя и преобразилась в настоящую сущность. Юхи обычно терпеть не могли, когда им обратившимся - трогают волосы и спину. Но я не боялся, девушка безумно полюбила и просила, чтобы там гладил.
  Водя по чешуйчатой спине рукой, взял в другую - одну из оживших косичек и стал посасывать. Змейка пару раз шаловливо куснула за язык.
  -Аааааа! - закричала Сильвана, не в силах сдерживаться и упала на меня, содрогаясь.
  Затем мы продолжили. В один из моментов - юха перестаралась и впилась мне зубами в плечо, начав пить кровь и вздрагивая в экстазе всем телом.
  Стало больно, но то была сладкая боль и я терпел. К тому же - это невероятно возбудило, заставив двигаться в удвоенном темпе. Полузмея мычала сквозь зубы, но постанывая - оторвалась от раны, облизав языком. Мы вскоре закончили и лежали усталые.
  - Прости! - шепнула она. Кровь из раны не идёт, успела затянуться.
  - Ничего страшного.
  - А когда у тебя день рождения Силь? - поинтересовался я, играясь с её волосами.
  Девушка недоумённо посмотрела.
  - Родилась в семь тысяч пятьсот девятом году.
  Значит ей 20 лет. Удивился.
  - И всё? Но ты ведь празднуешь его, число есть?
  - Зачем? - пожала плечами юха.
  В гнезде змей - не отмечали их.
  Я потихоньку старался узнать дни рождений всех девушек, чтобы быть наготове.
  Глядя на змеиный хвост - невольно вспомнил, что приближаемся к морю, где возможно помогут Альтемиде. Вдруг юха - тоже хочет обычные ножки и аккуратно спросил об этом.
  Девица с подозрением взглянула.
  - Игорь меня прекрас-сно устраивает и мой хвост, а если он кому-то не нравится - так врежу! - погрозила в сторону змейка, будто неведомому неприятелю.
  - Просто хотел уточнить - поспешно сказал и больше никогда не поднимал эту тему.
  

  Глава 17

  Побережье

  
  Утром наша дружная компания покинула прекрасное озеро и направилась к порту Иждинзз. В обед приехали туда. Большой город, но сейчас здесь царило запустение.
  - Отец, чего так уныло вокруг? - спросил я у сидящего старого гнома, высунувшись из кареты.
  - Пираты парень - печально ответил он.
  - Заполонили Мягкое море, взяли порты в блокаду, треска им в печень! Грабят купеческие корабли, в гавань мало кто добирается! - сплюнул на землю старик.
  На континенте Грельдус имелись свои торговые корабли, но без регулярного военного флота. Укротить пиратов некому и они безраздельно властвовали в морях.
  Пытались сунуться и на сушу, но тут их пыл быстро укротили. Теперь морские разбойники нападают на мелкие деревеньки у берегов.
  Я сбегал на побережье. Вода у порта - грязная и воняла помоями, разумные обитатели тут не появлялись, но чуть дальше нашёл одинокую русалку. Она сидела на камне в воде и расчёсывалась деревянным гребнем.
  - Что? Ещё один нищий принц или влюблённый дурак? Сегодня у меня выходной - капризно сказала она трескучим голосом, поведя тонкими губками.
  Вполне обычной внешности, с мокрыми коричневыми волосами до плеч и большим серым хвостом, начинающимся ниже лона, прикрытого одеждой из водорослей.
  На груди морской девы красовался травяной купальник.
  - Нет, жительница моря, я пришёл попросить помощи - ответил, подав ей колечко из багажа.
  - Плата принята - странным изменившимся тоном произнесла русалка и встрепенулась.
  - Желаешь прекрасный голос странник? А может отрастить жабры? Или же хочешь ме... ня? - подводная дева потянулась на камне. Поспешил заверить, что нужно совсем не это.
  - Узнай, где находится портал у моря, вернись и расскажи!
  Русалка недовольно махнула хвостом и подняв веер брызг - скрылась под водой. Отсутствовала часа два, я сидел на берегу и ждал. Наконец вода забурлила, оттуда показалась голова девушки.
  - Подводный царь сказал! Портал на запад по берегу от Миссы! - закричала морская жительница и нырнула, на прощанье махнув хвостом. Город Мисса на несколько сотен километров западнее. Выбора нет, надо отправляться.
  На пути к карете - меня перехватила одна из портовых проституток.
  - Постой красавчик, желаешь повеселиться?
  Гномка была грязной, с потухшим взглядом.
  - Отстань.
  - Да подожди ты - потянула меня за угол.
  - Не желаешь тела - купи сведенья.
  - Например? - заинтересовался я.
  Женщина оглянулась по сторонам и зашептала на ухо.
  - Торговля Дримбора увядает из-за блокады пиратов, моряков прибывает всё меньше. На материке Вэлгок за морями к востоку - набирает силу Инквизиция. Многие поклоняются новому богу, в странах беспокойно. Кошаки на юге ссорятся, а все драконы куда-то улетают. Ну как, доволен? - дыхнула перегаром гномка.
  - Ты права, интересно.
  Кинул ей пару кровавиков.
  - Приходи ещё - улыбнулась выбитыми зубами.
  Я направился к спутницам и задумавшись - сел в карету.
  Из порта Иждинзз не вело дороги вдоль побережья, кругом путь преграждали высокие скалы и мы отправились к тракту. Следующей промежуточной остановкой - должен стать город Гирма. Тракт шёл дальше по дну узкого ущелья между скалами.
  - Не советую! - раздался мелодичный голос. Рядом с каретой остановился светлый эльф.
  - Извини? - переспросил его.
  - Ехать одним по ущелью опасно. Лучше дождитесь уход каравана и езжайте с ним - порекомендовал ушастый.
  - Последнее время там пропадали разумные, да и разбойники порой бывают. Но большие группы обычно не трогают.
  Я поблагодарил путника и задумался.
  Ущелье можно обогнуть, но другой путь - в три раза дольше и решили ехать со следующим караваном. Уходил на рассвете.
  Нитиэль поставила карету неподалёку и мы уснули. Этой ночью меня никто не беспокоил.
  Утром нас разбудил шум собирающегося каравана. Быстро перекусили, не желая отставать от других. Теперь нас семь и еда таяла на глазах, припасы пополняли при каждом удобном случае. Караван выступил в путь. В нём ползла дюжина повозок и десятков шесть существ.
  Ехали медленно. Сверху нависали серые камни, было скучно. Я решил поинтересоваться у Вильдеминны насчёт странных моментов, когда загорался. Она лучше всех разбиралась в магии и даст мудрый совет.
  Это её живо заинтересовало. Королева попросила вспомнить - при каких обстоятельствах всё случилось.
  Первое воспламенение произошло в пещере с разбойниками, где главарь отрубил лапку Альтемиде. Тогда меня распирало от ярости и гнева.
  Второй раз - в деревеньке Драг у местного барона. Тоже помнится - хотел навредить девушкам, отчего я преисполнился злобы.
  Поведал эльфийке.
  - С тобой раньше так случалось? - спросила первым делом.
  Отрицательно покачал головой.
  На Земле со мной подобное не бывало, но о иномирском происхождении знала лишь Альтемида, остальным пока не говорил.
  - Странно! - задумчиво протянула королева.
  - Дар управлять магией - врождённый и проявляется в раннем детстве. Но чтобы так внезапно и в зрелом возрасте...
  Вилена подозрительно посмотрела, но объяснила.
  - Значит, он появился и теперь ты можешь вызывать огонь в приступах гнева или сильной злости. Опасная магия, но полезная! Старайся контролировать и развивать! - поучительно сказала она, сложив руки на груди. Ну, прямо учительница! Только указки не хватает. Знать бы ещё - как развивать!
  Проехали приблизительно половину пути, когда вдруг со всех сторон раздался грохот. Обвал?!
  Нитиэль снаружи завизжала.
  Все выскочили из кареты. Это не обвал. Хуже.
  Засаду устроили великаны! Огромные создания раза в четыре превышали карету в высоту! Пара гигантов стояли впереди на дороге, ещё двое позади каравана. Проскользнуть мимо них нет возможности, по бокам дороги - высокие скалы.
  - Ааааааа!!!
  Несколько смельчаков с оружием наголо - побежали к громилам впереди, но огромные создания просто впечатали их ногами в землю, оставив лишь кровавые пятна. Больше желающих - не нашлось.
  В начале схватки я успел достать Цисту и пустил одну стрелу. Промах! По счастью - великан не заметил. Пришлось благоразумно отложить лук. Монстры не нападали, словно ожидая чего-то.
  Девочки в ужасе смотрели на них, даже единороги притихли и весь караван с напряжением стоял на месте. Тут огромная скала отвалилась в сторону. Сбоку открылся проход, оттуда высунулся небольшой великан. По сравнению с другими - он казался совсем мелким.
  - Сюда идти, а то давить вас! - сказал, ломая слова и махнул рукой. Гиганты зажимали нас и каравану ничего не оставалось, как пойти следом за карликом.
  Проход был длиной метров пятьдесят, затем все вышли в большую котловину между возвышающихся скал. Тут бродила пара дюжин великанов и тролли, будто ожившие камни, метра четыре ростом.
  Отвратительно воняло падалью и дерьмом.
  Нас загнали в угол, но связывать и отбирать оружие - не стали. Коридор в ущелье - завалили огромной скалой.
  Заперты!
  Громилы ходили, чесали задницы и порыкивали, но нас не трогали. У них были тупые лица, без проблеска разума. Повсюду горели большие костры. Пара великанов начали таскать повозки в сторону. Мы едва успели освободить единорожиков. Карета взмыла и её поставили у растущей кучки предметов. Другим - так не повезло.
  Телеги забирали вместе с животными, они пытались убежать, но монстры глушили и убивали, с корнем вырывая из упряжек и бросая в сторону.
  Посреди лагеря пылал костёр с варевом в огромном котле.
  - Это же Полибот! - прошептала в ужасе Иления и дрожащей рукой указала на одного великана.
  Он сидел на троне из костей животных, был гигантский - метров двадцать ростом. На его голове лежал высушенный череп рыбы, а возле ног - сучковатая дубина-дерево.

Полибот []

  К вожаку подбежал небольшой великан.
  - Габи всё сделал! Свежее мясо ждёт!
  - Пошёл вон! - лениво прорычал Полибот. Карлик забился в дыру за троном.
  Многие гиганты прикрывались ветхими тряпками, парусами от колючих веток и острых камней. Чувство стыда им неведомо. Тролли ходили голыми, но оказались бесполы, в отличие от великанов. Ни одной женской особи тут не увидел. Детей тоже.
  Дошла очередь и до нашей кареты. Тролли стали потрошить сундуки, заглянули внутрь повозки. Я лихорадочно старался сообразить - как нам отсюда выбраться. Котловина слишком крутая, вход заперт. Нас сюда не на чай привели.
  Внезапно пара гигантов схватила несколько существ. Нас к счастью - не тронули. Разумные истошно кричали и монстры просто сломали их пополам, словно тряпичных кукол. Стянули одежду и бросили тела в котёл, добавив туда же убитых ранее животных.
  - Суп! Вкусно, ням-ням! - рыкнул один из громил, облизнувшись.
  Многие из каравана склонялись в рвотном позыве, женщины плакали, падая в обморок, девочкам тоже стало плохо. К горлу подступила тошнота, но я старался держаться и искал решение.
  Может забраться ночью Полиботу в ухо с мечом и пообещать убить, если не выпустит всех остальных? Но смертника потом неминуемо поймают! Сам лезть не собираюсь, но если не будет другого варианта - предложу тянуть жребий. Иного выхода - не вижу.
  Раздался женский визг. Девчата!
  Я резко обернулся и обомлел. Мелендиния взлетала как воздушный шарик, паря в воздухе. Куда?!
  Совершив гигантский прыжок - еле успел схватить за щиколотку. Притянул девушку к себе. Меления вжалась в шею, судорожно рыдая.
  Великаны оживились и привстали, всматриваясь. Твари, только попробуйте тронуть нас!
  - Прости, я не контролирую магию! - всхлипнула она.
  - Когда боюсь - взлетаю.
  Тролли рылись в вещах, бросая в костёр ненужные им. Один - затряс мой рюкзак, оттуда выпали аптечки и кусок красной тряпки. Лысый монстр с интересом понюхал, лизнув ткань, но сразу же бросил в огонь, скривившись.
  Затем обнюхал аптечки и метнул следом. Пластмасса быстро потекла, спирт и пузырьки взорвались. Пламя взвилось вверх. Тролль испуганно залопотал - отшатнувшись и убежал прочь, оставив в покое наши вещи.
  Возникло смутное ощущение, где-то уже эту тряпочку видел. Наконец - вспомнил. Давным-давно её дал Бырмудревогал. Майка вымочена в крови дракона, он утверждал, что почувствует, если начнет гореть и просил сжечь в случае необходимой помощи.
  Начал истерично смеяться и икать. Великаны стали оглядываться в поисках шума и я поспешно зажал рот руками, тихо похрюкивая. Девочки сначала испуганно столпились вокруг, но теперь - слегка отодвинулись и растерянно смотрели.
  - Не волнуйтесь, спасение уже близко! - прошептал им, но мне не поверили и лишь Альтемида с надеждой взглянула.
  - Помощь к нам прибудет! - чуть громче сказал существам из каравана. Те недоверчиво покосились.
  Дракон летал стремительно, но даже ему понадобится несколько часов, пока доберется сюда. Мне оставалось верить и надеяться.
  Прошёл полдень. Гиганты кинули ещё разумных в котёл. Ужасно жаль их, но главное - девчата целы. Вряд ли смогу помешать великанам, если они схватят кого-то.
  Девочки дрожали от страха, Сильвана нервно икала, Альтемида вместе со мной гладила живот, беспокоясь о ребёнке.
  По земле промелькнула огромная тень. Я с надеждой поднял голову.
  Раздался оглушительный рёв, а затем в котловину с грохотом приземлились ящеры. Прилетел дракон Бырмудревогал с Изрубкрой и малышку Даену взяли!
  - Держись Игорь! - прогремел Древнейший.
  Даена пофыркивая паром из ноздрей - понеслась мне навстречу, но в бой с гигантами не вступала, ещё слишком маленькая. Шагнул к ней, остальные - в испуге прижались к скалам. И было отчего.
  На Бырмудревогала стало страшно смотреть. Он непрестанно ревел, жёг великанов и троллей - длинными струями пламени, расшвыривал всех лапами и хвостом.
  Изрубкра не отставала, но держалась подальше, чтобы не попасть под горячую лапу.
  Полибот попытался ударить дубиной, но дракон просто перекусил его пополам и раскидал останки.
  Вся схватка не заняла и пары минут. Великаны и тролли валялись повсюду - растерзанные, сожжённые и с переломанными телами, не подавали признаков жизни.
  Между тем - Даена подбежала ко мне и потерлась о ногу, совсем как раньше. Пузатая заметно подросла, уже длиной три метра, а в высоту до пояса, крылья стали большими и полупрозрачными.
  - Здравствуй малышка! Рад тебя видеть, ты так выросла! - молвил я на драконьем и Даена довольно облизала всё лицо шершавым язычком.
  Драконы успокоились и подошли. Разумные в испуге сжались, пытаясь стать - как можно меньше и только девушки стояли группкой чуть ближе, но тоже выглядели напуганными.
  - Игорь, друг мой! А ты умеешь выбирать врагов! - гулко захохотал одноглазый.
  - Бырмудревогал! Вовремя ты прибыл! Ещё и Изрубкру с Даеной взял!
  - Мы не могли не прилететь, друзьям ведь надо помогать! - тепло сказала драконица и улыбнулась, а Даена утверждающе пискнула.
  Улыбка в исполнении драконицы - наверно выглядела жутковато, но для меня сейчас милее всех на свете. Я подбежал к Изрубкре и растроганно обнял лапу. Даена прыгнула мне на спину и повалился на землю, засмеявшись.
  Затем шагнул к Бырмудревогалу, он усердно счищал кровь с когтей.
  - Огромная благодарность тебе дружище, без вас - пропали бы! - горячо признался ему.
  Дракон хмыкнул и встал, окончив чистку.
  - Всегда пожалуйста, человек Игорь, не пропадай и заглядывай в гости! - ответил дракон и приготовился взлетать, но я спохватившись остановил их и попросил отвалить скалы в сторону, закрывающие вход.
  Сами бы - никогда не оттащили.
  Бырмудревогал с лёгкостью отбросил камень в котловине, а Изрубкра заползла с другой стороны в ущелье и отворила вход там. Огромный ящер туда не пролез бы.
  Проход был свободен. Драконы помахали мне крыльями, а Даена на прощание снова лизнула в нос и улетела вслед за ними.
  Со счастливым видом я повернулся к народу и застал забавную картину.
  Все уставились в суеверном ужасе, только спутницы смотрели восхищённо. Совсем позабыл, что говорил на драконьем и другие существа не понимали. Представил, как всё выглядело со стороны и едва не расхохотался.
  Обещаю помощь, затем прилетают драконы, двое раскидывают великанов, мы беседуем на непонятном языке, ящеры дружелюбно настроены, помогают открыть проход, а затем улетают прочь. Всё выглядело - словно я их повелитель или лучший друг. Отчасти - так и есть.
  Помахал руками разумным.
  - Не бойтесь, это мои друзья! Вход открыт!
  На лицах появилось восхищение и радость, все стали громко кричать, смеяться и благодарить меня. Родственники погибших плакали.
  Подошёл орк в богатой одежде, с маленькой девочкой на руках.
  - Как вас зовут господин? - дрожащим голосом спросил он.
  - Игорь Смирнов.
  - Благодарим вас мастер Игорь! Если бы не драконы... - прошептал старик и вдруг с неожиданной силой крикнул остальным.
  - Слава мастеру Игорю!
  - Слава! Слава! Слава! - зазвучало вокруг. Я был немного смущен. Да зачем славить, ничего же не сделал! Но внутри разливалось странное чувство удовлетворения.
  - Мы поведаем остальным, как вы нас спасли, благодарю господин! - сказал орк, кланяясь и пятясь. Из его глаз текли слёзы.
  Подбежали девушки. В глазах Альтемиды светилась гордость, юха и Иления - восхищены, Мелендиния и королева - с обожанием уставились на меня и даже Нитиэль радостно смотрела.
  Окружив - загомонили, как стайка птичек, требуя объяснений, смеясь.
  - Девочки, расспросы позже! Давайте уберёмся отсюда! - охладил их пыл.
  Стали собирать уцелевшие предметы и запрягли единорожек. Сама карета - не пострадала, но проклятые гиганты уничтожили треть вещей. Часть каравана уже потянулась из котловины, другие - стали мародёрничать в вещах погибших и великанов. Здесь наверняка есть немало богатств, но мы хотели быстрей уехать из этого страшного места.
  Загрузившись в карету - отправились вслед за остальными. Пообещал спутницам рассказать всё на стоянке. Наступал вечер, однако успели выехать из ущелья на просторы и добрались к небольшой деревушке, через которую текла река.
  Мы привычно стали выше по течению в нескольких километрах и разбили лагерь, хорошенько выкупавшись. После стоянки великанов все ощущали себя словно в грязи.
  За ужином я рассказал девушкам, как познакомился с Бырмудревогалом и что прибыл с Земли. Попросил Нитиэль никому не говорить.
  - Клянусь именем Силендиэль - торжественно изрекла возница.
  Теперь я спокоен. Как узнал - клятвы в мире действуют. Особенно перед богами и на крови. Нарушившие их, чаще всего - вскоре умирают.
  Обидно, но своим подругам - абсолютно доверял, любой из них, а Нитиэль не входила в ближний круг. Хотя особого смысла в том не видел. Даже если другие узнают - ничего страшного.
  - Ты не такой как все - с любовью молвила Альтемида, а остальные закивали.
  - Добрый - улыбаясь, прошипела Сильвана.
  - Чуткий - едва слышно произнесла Иления.
  - Нежный - прошептала Мелендиния.
  - Страстный - громко сказала королева Вильдеминна.
  - Заботливый - пискнула Нитиэль.
  - Девочки... Любимые вы мои, хорошие... - выдал, растрогавшись.
  Смеясь - все повалились на меня. Так и заснули вместе у костра, счастливые и умиротворённые.
  Утром стали перебирать вещи. Гиганты уничтожили половину женской одежды, я пообещал подругам - мы непременно сходим в городе им за новыми нарядами. Сам недосчитался электронной книги, маскхалата, термоса. Пропала лодка и два ведра. Чёртов тролль сжёг аптечки, но они уже были полупустыми.
  Могло быть гораздо хуже, главное - все живы.
  Позавтракав - отправились в портовой город Миссу, миновав по пути Гирму, но останавливаться не стали. Лучшие товары и выбор - на побережье. Чем ближе мы подъезжали - тем больше я нервничал. Где-то там находился последний портал и возможность изменить ножки арахне.
  К вечеру приехали в город Миссу. Он будто из песка, здания были жёлтыми и поросшими ракушками. Всюду сновали существа разнообразных видов и рас. Встретились орки, эльфы, юхи, наяды, гоблины, гномы, неизвестные разумные из-за морей.
  Не у всех имелись привычные руки или лапы - у некоторых щупальца, у других крылья, составные лапки. Я увидел огромную многоножку и с омерзением постарался отойти подальше. На спине у неё закреплён груз, возможно - это питомец или ездовое животное.
  Мы сняли три номера в шикарной гостинице <<Морской Конёк>> и припарковали карету с единорогами на заднем дворе. Сняв упряжь - поблагодарили умных животных и насыпали им отборного корма.
  Город шумный, большой. Всюду сновали грузчики, моряки, в подворотнях и у многочисленных борделей - стояли представительницы древнейшей профессии. Однако нигде не видно обитателей морских глубин и рек. Наверно им здесь не нравится.
  Везде пыльно, по воде у пристаней - плавают маслянистые пятна и мусор. В гавани покачивались несколько больших кораблей, не считая бесчисленных маленьких лодочек и парусников. Многие судна - изысканные, с лёгкими стремительными очертаниями - явно эльфийские.
  Однако пираты - хозяйствовали в морях, оттого мало кораблей, да и город наполовину пуст.
  Пять подруг с неимоверной силой тянули меня на рынок и по магазинам, даже Нитиэль робко подталкивала в спину и я сдался. До самой ночи мы бродили по городу, скупая разные вещи - в основном женскую одежду. Под конец - я надрываясь тащил много сумок. У девочек тоже полные руки товаров, но они выглядели жутко довольными.
  - Смотри Игорь, смотри, что я купила!
  Восторженная Иления тыкала мне в лицо огромной книжищей.
  - Это энциклопедия всех животных планеты! С картинками! У нас в лесах - такой не достать.
  - Я очень рад малышка - сказал ей, устало улыбнувшись.
  Пошли обратно в гостиницу. Слава богам, долгожданный отдых!
  На половине пути, из ближайшего тёмного переулка - выскочили трое местных гопников с ножами. Эльф, орк и гном. Увидели девушек с одним парнем и посчитали лёгкой добычей.
  - А ну сумки на землю и снимайте все побрякушки! - заверещал ушастый, наставив нож.
  Мы переглянулись и заржали. После пережитых бед: разбойников, насильников, демонов, волколаков, драконов и великанов - они смотрелись смешно.
  - Эй, вы чего?! Живо скидывайте цацки! - неуверенно произнёс бандит, с опаской глядя на нас.
  Поставив сумки - я хотел ринуться в бой, но мимо пролетело пять стремительных теней. Девочки... Нитиэль спряталась за моей спиной, а подруги просто снесли разбойников.
  - Да как ты посмел угрожать моему дорогому! - яростно шипела Альтемида, топча паучьими ногами бедного эльфа.
  Змейка с Иленией схватили орка, юха стала его душить, а принцесса смешно била ножками и огрела книгой по башке.
  Мелендиния и королева повалили наземь гнома, принялись избивать.
  Спустя пару минут - на земле остались ноющие недобандиты, а девчата довольно отряхнули руки и пошли дальше.
  - Девочки я вас люблю!
  - Мы знаем! - одновременно сказали красавицы и переглянувшись - засмеялись.
  Так дошли до гостиницы, разойдясь по номерам. Теперь мне досталась комната с Мелендинией. Вилена спала с дочерью и Нитиэль, а Сильвана с арахной в третьей комнате.
  Сразу ложиться не стали. Мелендиния с гордостью примеряла покупки.
  Различные шортики, маечки и платья соблазнительно обтягивали фигуру. Показ мод закончился на фиолетовом купальнике и тонких трусиках, почти ничего не скрывающих.
  Изнывая от желания - подхватил смеющуюся эльфийку на руки, уложил на постель и мы провели прекрасную ночь вместе.
  Утром - сонные девушки нехотя вылезли из постелей, позавтракали внизу и двинулись дальше. В городе вчера всё купили и теперь - я мог отправиться к порталу.
  Русалка говорила, что надо двигаться вдоль побережья от Миссы на запад, но дорог там не имелось. Тракт уходил в сторону, а здесь - дикая местность, внизу о скалы с шумом билось море. Однако - другого пути нет, и мы неспешно поехали вдоль побережья. Почва тут в основном каменистая, но проехать можно.
  В полдень ненадолго остановились. Девочки высыпали из кареты, разминаясь, а я исследовал округу.
  Солнце нещадно пекло.
  Море оказалось изумительного зеленовато-голубого цвета. Волны с тихим шуршанием накатывались на берег. Вода чистая и прозрачная. Не валялось мусора, бутылок, пакетов и прочих непременных атрибутов отдыха у воды на Земле.
  Глубоко вздохнул. Пахнет водорослями и свежестью.
  Прошёл ещё и наткнулся на круглую лагуну между скал. К ней вела узкая дорога, карета влезет. Выход в море - закрыт рифами и скалами, словно стеной. Крупные хищные рыбы не смогут сюда заплыть. Лагуна небольшая, десятка три метров в диаметре и она идеально подходила для отдыха. Со скал лился маленький водопад, падая в море.

лагуна Счастья []

  Надо остановиться тут! - подумал восторженно.
  Вернувшись к девочкам - обрадовал находкой. Поехали в лагуну. По пути пришлось откинуть пару коряг. Мы распрягли единорогов и осмотрелись.
  Вода была спокойная, имелся красивый пляж с жёлтым песком. Настоящее райское местечко! Еды у нас хватает, водопад обеспечит пресной водой.
  - Объявляю привал! Давайте здесь останемся подольше и хорошенько отдохнем! - воодушевленно предложил красавицам и все с радостью согласились.
  Что делают на пляже? Загорают и купаются! Этим с удовольствием и занялись. Девушки переоделись у кареты, почти не скрываясь, уже заигрывая со мной. Стесняться им нечего. А потом с гордостью вышли и покрасовались.
  Альтемида надела красный купальник и бельё. Она с любовью поглаживала заметно округлившийся животик.
  Сильвана оказалась в белом купальнике с чёрными петельками. Кто-то из девочек сжалился над Нитиэль и отдал запасной. Возница была в полосатом и трусиках на подвязочках. Виднелась небольшая грудь второго размера.
  Принцесса Иления - не в слишком открытом белье чёрного цвета. Королева Вилена надела красивый, явно дорогой купальник и трусики синего цвета, которые ей потрясающе шли!
  Последней из-за кареты вышла на длиннющих ногах Мелендиния. Настоящая секс бомба! Её облегал купальник и трусики в виде треугольников фиолетового цвета, это бельё мне безумно понравилось на ней в номере гостиницы.
  Девицы нарядились так для меня, в очередной раз понял, как сильно люблю их!
  Мой организм живо среагировал на обилие прелестей и Нитиэль с Иленией немного смутились, а остальные с таинственной улыбкой и заманчиво покачивая бедрами - пошли по песку к воде. Такое пропустить не могу и живо присоединился к ним.
  Мы плескались, я нырял, хватая девушек за ноги, все визжали и притворно ахали. Затем улеглись на пляже.
  Словно в тропическом раю! Только шезлонгов с зонтиками нет! Морские обитатели сюда не заплывали, мы были совершенно одни и абсолютно счастливы!
  В лагуне провели целых девять дней. Отдыхали, болтали и загорали. Рыбачил с Сильваной. Девушки покрылись ровным бронзовым загаром, делающим их ещё соблазнительнее!
  Я прогуливался перед сном. Вдруг услышал всхлипы, доносящиеся из пещеры под водопадом.
  Вошёл внутрь.
  Мелендиния сидела там одна-одинёшенька и плакала.
  - Веточка, что случилось?
  Она вздрогнула и вытерла слёзы.
  - Простите хозяин, взгрустнулось мне.
  - Знаешь, тебе ведь не нужно называть меня так - недовольно заметил я.
  - Извини Игорь, я испытываю к тебе большое уважение и благодарность, само вырывается - несмело улыбнулась эльфийка.
  Обнял милашку, поправив ей очки.
  - Давай просто посидим. Забудь обо всём. Сейчас есть только ты и я - сказал ей в длинное ушко.
  - Хорошо - прошептала она.
  Каждую ночь я уводил девушек в эту небольшую и уютную пещеру под водопадом, где занимались любовью, чтобы не мешать остальным. Старался никого не обидеть и быть равномерно со всеми, но Нитиэль не трогал. Мы не настолько близки, хотя она неплохо поладила с девочками и мной.
  Возница за время отдыха пару раз моталась на единорогах обратно в Миссу - пополнить запасы пищи.
  Невообразимо жаль покидать такое прекрасное место, но подошло время - ехать дальше. У нас остались превосходные воспоминания, может быть - ещё сюда вернёмся. Назвал её лагуной Счастья.
  Загорелые и отдохнувшие - двинулись в путь. Проехав по побережью около ста пятидесяти километров - наткнулись на прибрежный город морских обитателей.
  Тут находились тысячи морских существ, словно на лежбище. Валялись на песке, бродили по пляжу, плавали и посещали дворец, стоящий в воде. Все уставились на нас. Стало неуютно, но мы медленно подъехали ближе.
  Рядом стоял большой дворец из песка, камней и деревьев, но нас внутрь не пустили. Туда-сюда сновали морские обитатели, а если кто не мог подняться наверх по лестнице - его относили стражники тритоны.
  Воняло рыбой.
  Теперь я толком рассмотрел русалок. Тритоны как-то не интересовали. Прелестные хрупкие создания. Большое разнообразие внешнего вида. Уши треугольной формы, с тонкой кожей. У всех имелись жабры. Многие русалки ходили обычными ногами.

русалки []

  Другие - с большими хвостами и могли лишь переваливаться на суше, как тюлени. Некоторые морские девы словно застыли в переходной стадии или были гибридами - через чешуйчатые хвосты отчётливо проступали ноги. Я сильно воодушевился. Наверняка тут помогут Альтемиде!
  Решили прогуляться. Немногие морские обитатели знали общий язык, обычно они говорили на непонятном подводном. Некоторые здоровались с нашей компанией, провожали взглядами, но в целом - настроены радушно.
  Юха любила воду и тут же нырнула к ним - купаться и плавать.
  - Представляете, на дне - настоящий город! Я подплыла посмотреть. Он шикарен, вот бы там побывать! - мечтательно закатила глаза полузмея.
  Хоть Сильвана и могла надолго задерживать дыхание, всё же жабр нет, поэтому пришлось всплыть.
  Не каждый морской обитатель одет. Часть ходила, не стесняясь - голышом, у других - лишь повязка на поясе, но некоторые носили купальники из трав и ракушек. Абсолютно все русалки обожали украшать и расчесывать волосы, но гребни встречались редко.
  У многих - волосы были невероятно длинными, буквально до пяточек или кончика хвоста. Подводные девы любовались в небольшие зеркальца, похоже - настоящее сокровище для них. Эх, жалко нет с собой ящика зеркал и расчёсок!
  Речь морских дев состояла по большей части из странных щелкающих и шипящих звуков, но под водой наверняка будет слышаться иначе. Говорили и слова, но непонятные. Многие распевали мелодичные песни прямо на берегу. Голоса прекрасные, победили бы в любом конкурсе!
  Вот и портал! Наконец нашёл его! Стоял недалеко от берега, возле прохладной рощи. Это большой каменный круг с рунами, не активирован. Рядом в тенёчке лежали два тритона. Я с девушками подошёл ближе.
  - Не вы ли хранители портала? - спросил дрогнувшим голосом.
  Тритоны не поняли. Кое-как объяснил на пальцах, показывая на себя и портал, вроде дошло.
  Видимо знающие - не они. Один указал на меня и топнул ногой по песку, видно приказывая оставаться тут, а потом приятели убежали, нырнув в воду.
  Нам оставалось только ждать, надеюсь - не просто ушли отсюда.
  Морские жители вернулись быстро, следом приплыл старый тритон с каменными серёжками в ушах и один помоложе.
  - Чего желаете, жители суши? - проскрипел старец на общем.
  - Я попал сюда с другой планеты. Вы можете найти её и активировать портал? - запинаясь, взволнованно спросил у него.
  - Да конечно! - ответил старик, ничуть не удивившись. Моё сердце подпрыгнуло в груди.
  - Опишите вашу систему - приказал тритон.
  Рассказал ему, что помнил из курса астрономии про нашу систему, Солнце, планеты и луну.
  Помощник пробормотал, топнул ногой и воздел руки. Вокруг нас, из песка - вылезли огромные каменные плиты по кругу, на них вырезаны непонятные символы и надписи.
  - Кластер 4-ДС-17 - проскрипел тритон.
  Помощник снова поколдовал и половина плит опустилась обратно.
  - На планете есть магия? - строго спросил старец.
  - Существуют легенды и истории о ней, возможно - была раньше или сейчас есть. Но для облегчения жизни используются обычные механизмы.
  - Техногенные миры, периферия, планеты с истощённой аурой - скомандовал тритон и помощник убрал ещё плит.
  - В мире есть божества? Каков возраст планеты? Форма? Умеете летать в другие системы? Сколько рас проживает? - спросил старик.
  - Многие верят в богов своего народа, есть основные религии. Возраст планеты - сотни миллионов лет, представляет собою вытянутый шар. Космос стали осваивать совсем недавно, планета населена разумными вроде меня - людьми. Но у нас есть много сказаний и легенд про волшебных существ! - с гордостью поведал знающему.
  - Возможно туда ссылали драконов или древних змеев - добавил я, вспомнив рассказы Бырмудревогала.
  - Сектор С2 - раздел12ВМ - группа АЛ498 - скомандовал тритон и на песке осталась всего одна плита, где тритон среди прочих - нашёл координаты планеты. Под моё описание нашлась единственная, несомненно - Земля!
  - Теперь можем ввести координаты, на планете несколько стабильных окон. Желаете пройти через портал? - спросил тритон, не потребовав платы.
  Я невольно задумался. Что ждало меня на Земле? Родители умерли, остались дальние родственники, близких друзей нет, лишь пара подруг и интересная работа. На Землю имело смысл наведаться из-за нужных здесь вещей, но вот смогу ли вернуться?
  Обернувшись - посмотрел на своих девушек.
  Любимые стояли в паре метров позади, прижав руки к грудям, и с тревогой ожидали моего решения.
  В мире Нелли я обрел много друзей, скоро стану отцом, здесь собственное поместье, достаточно денег.
  И самое главное - есть любящие женщины, которые со мной не из-за денег или славы... ну почти все, и мы искренне любим друг друга.
  Спокойная Альтемида, игривая Сильвана, робкая Иления, страстная Вильдеминна и неуклюжая Мелендиния. Как я мог их покинуть?
  Взял с песка голыш и принялся наносить удары по координатам с Землёй.
  Подруги и тритоны остолбенели, но не пытались остановить меня.
  В лицо полетела каменная крошка, я отплевывался, но продолжал колотить, пока вконец не исковеркал цифры. Теперь их невозможно прочесть. Чтобы даже соблазна не возникло!
  - Нет, никогда! - твердо сказал, отбросив камень и кинувшись к девочкам. Они окружили меня, радуясь и смеясь.
  - Я не сомневалась в тебе! - молвила Альтемида.
  - Любимый! - зашипела Сильвана.
  - Игорь! - прошептала Иления.
  - Господин! - Мелендиния смотрела преданными глазами.
  - Любовь моя! - вскрикнула Вильдеминна.
  И даже Нитиэль пристроилась сбоку, не желая отставать от других. Мы стояли - обнявшись, счастливые.
  Вместе вернулись к карете и отогнали её в сторону от пляжа, устроившись на ночлег. Сегодня ни с кем не уходил в ночь, все чувствовали необыкновенное единение и легли спать прямо на покрывалах, сбившись в кучку.
  Ночью я внезапно проснулся от звуков. Морские девы танцевали в воде, на песке - при свете луны и пели. Зрелище завораживало, но в нём чувствовалось что-то пугающее.
  Не могу оторвать взгляд!
  Медленно поднялся. Спотыкаясь и на негнущихся ногах - двинулся к танцующим. Я не контролирую своё тело! В глазах потемнело.
  Очнулся утром. Рядом сидели девушки и готовили пищу на костре.
  - Что... что со мной случилось? - спросил у спутниц.
  - Ночью споткнулся об меня, разбудил. Странной походкой шёл к русалкам, у тебя был отсутствующий взгляд, не отвечал на мои вопросы и пришлось вырубить - виновато призналась Альтемида.
  - Солнышко моё, благодарю тебя! - сказал ей и арахна радостно улыбнулась.
  Не знаю, что со мной сделали бы подводные девы, попади я в их заколдованный танец. Может - плясали до утра, а может - уволокли под воду, творили всякие непристойности. Проверять на своей шкуре - не хотелось. На девушек эта магия не действует, Альтемида ничего не почувствовала.
  - Лебедушки мои, кажется - нам надо отсюда быстрее уезжать, вернее мне, простите! - молвил, потирая ушибленную голову. Девчата понимающе кивнули.
  Но перед отъездом осталось ещё одно важное дело. Я побежал к водным созданиям, захватив из сундука пару колечек.
  - Кто здесь говорит на общем? - закричал им.
  - Иди сюда незнакомец! - крикнула одна русалка с красными волосами до талии.
  - Имя моё Стринадлс.
  Сразу положил кольца в изящную тонкую ручку и попросил:
  - Умоляю, найди того, кто может создать существу с суши обычные ножки! И приведи сюда! - горячо попросил морскую деву. Удивленно взмахнула ресницами и хвостом, но пообещала вскоре вернуться и скрылась под водой. Прождал недолго.
  Скоро русалочка объявилась, за ней из морских пучин показалась старуха с посохом, обросшим водорослями и ракушками. Она опиралась на него при ходьбе, помогая хвосту.
  На её макушке в изобилии росли седые волосы, а по песку тащилась длинная чёрная одежда. Ведьма не понимала на общем и Стринадлс согласилась побыть переводчицей, с любовью вертя мои колечки на пальчиках. Старуху звали Верчимсерой.
  - Можешь ли ты создать обычные женские ножки - девушке с паучьим телом и лапками, одновременно убрав звериную часть?
  Русалка неуверенно спросила у колдуньи и та кивнула.
  - Ноги полноценные? Жена сможет ходить, бегать? Не исчезнут со временем? - уточнил.
  Колдунья ответила, что они будут вполне нормальными.
  - Супруга беременна, не повредит ли операция ей и ребёнку?
  Старуха заверила - если не на последних месяцах, то выдержит.
  Осталось узнать цену и я спросил, чего хочет колдунья.
  - Драгоценностей! - засмеялась она, зашамкав беззубым ртом. Пообещал им скоро вернуться и рванул к карете. Предстояла нелёгкая беседа с Альтемидой.
  - Любимая! - произнёс, садясь рядом.
  Я называл её так чаще других, у нас сложились особые отношения, она стала моей первой спутницей в мире и мы встретились при необычных обстоятельствах, всё это - накладывало свой отпечаток.
  Арахна повернулась. Видно тоже почувствовала моё настроение.
  - Альтемида! Хочу, чтобы ты была счастлива... - осторожно завёл разговор.
  - Видел, как ты желаешь ходить на обычных ножках, танцевать!
  Альтемида смотрела с нарастающим волнением.
  - У нас скоро будет ребенок, очень ждём его. Но появилась возможность сделать тебе обычные ножки, избавив от паучьей части - сказал, погладив конечности.
  - Мне нисколько не мешает, но если ты хочешь...
  - Хочу! - тихо перебила жена, уверенно подняв глаза.
  - Ты уверена? Я не настаиваю...
  - Да!
  - В таком случае идём! И тебе сейчас же всё сделают. Ребёнок будет в порядке - поспешил заверить её.
  Захватил из машины мешочек с драгоценными камнями. Пожалуй - буду немного скучать по паучьей части Альтемиды, ножки такие изящные, эхх!
  Мы примчались к Верчимсере и Стринадлс. Старуха требовательно протянула руку в пигментных пятнах. Я вложил мешочек, отсыпав несколько камней и Стринадлс. Колдунья застыла с открытым ртом, разглядывая самоцветы. Русалочка тоже выглядела весьма довольной.
  - Будут твоей подруге ножки! Самые прекрасные, что я когда-либо делала! - перевела русалочка, а ведьма улыбнулась беззубым ртом. Вот и отлично!
  Но русалки не стали проводить операцию прямо здесь. Поплыли рядом с нами, указывая дорогу.
  Метров через триста - привели в небольшой грот под скалами. Внутри лежал песок и вода стояла на мелководье в пещере.
  - Обряд проведем здесь, подальше от чужих глаз! - проскрипела Верчимсера.
  Хотел присутствовать, но колдунья велела выметаться и ни в коем случае не смотреть. Русалочка Стринадлс осталась с ними. Напоследок обнял и поцеловал Альтемиду, пожелал удачи и выбежал прочь из пещеры, сев у входа.
  Спустя пару минут раздались стоны боли от Альтемиды.
  Да что там творит эта карга?!
  Мне самому стало нехорошо, душа с телом рвались внутрь грота, но стиснул зубы, вцепился пальцами в песок и ждал.
  Всё продлилось недолго. Стринадлс с улыбкой позвала и я вихрем влетел внутрь. В полосе прибоя лежала Альтемида. Девушка побледнела и устала, но вместо паучьего тела оказались розовые ножки с нежной кожей.
  Длинные и красивые - идеально подходили к женскому телу. Паучье брюшко и лапки - исчезли без следа.
  - Работа сделана! - перевела русалка хриплое карканье колдуньи.
  - Ноги как у новорождённой, ей придется учиться ходить и разрабатывать их - предупредила Верчимсера.
  Альтемида лежала со счастливым видом. Она могла шевелить пальчиками на ступнях, что непрерывно и делала. Я приблизился к жене и осторожно взял на руки.
  - Пойдём любимая! - нежно сказал ей и теперь уже не паучиха, а обычная девушка - заплакала от счастья, уткнувшись в шею. Остались глаза, пара клыков и длинные пальцы на руках, но любил её любой.
  Попрощался с русалками и вернулся к карете, неся Альтемиду на руках. Теперь долго буду таскать, но мне лишь в радость! Жена совсем не тяжёлая.
  По пути она всё поведала. Как я ушёл - колдунья принялась творить свою магию, шепча. Морские волны стали накатываться ниже пояса арахны и паучья часть расстворялась - уносимая водой, но боль терпима, кровь не текла.
  Когда у супруги ниже лона ничего не осталось - Верчимсера опять колдовала. Прибой нанёс морскую пену и песок. Из них колдунья и создала эти ножки, преобразовав в живую плоть.
  Остальные спутницы у кареты - несказанно удивились, стали радоваться и поздравлять нас. Альтемида слабо улыбалась и благодарила девушек. Мы собирались уезжать, поэтому я сразу занёс жену в карету и аккуратно уложил в уголку. Остальные девушки забрались следом.
  - Куда едем? - спросила Нитиэль.
  Задумался. Все порталы найдены, на Землю не вернусь. Альтемида беременна, ей будет нужна медицинская помощь и уход. Мы должны вернуться домой в столицу Гергот, но пока - жена вполне могла путешествовать.
  Я пересек весь континент, объехал значимые места, повидал много существ. Славное было путешествие! Но кое-что вспомнил, взглянув на жену. Мы сейчас недалеко от Драконьих гор.
  К ящерам - девушек, конечно не повезу. Бырмудревогал приглашал меня, но не остальных, тем более - Альтемида в положении.
  А вот к оркам можно заехать, помнится - обещал арахне сыграть достойную свадьбу у них. Денег с собой - в достатке, любимые подруги рядом, транспорт есть, что ещё надо? Я решил сделать Альтемиде небольшой подарок, она наверно забыла о моём обещании, да и место не знала.
  Велел Нитиэль ехать дальше - вдоль побережья, к последнему крупному порту у океана - Шену. Сзади каменистая местность, Альтемиде трястись будет некомфортно, а впереди - ровный песочек, по нему карета и поехала.
  Лёг рядом с арахной и стал целовать её пальчики на ногах. Жена смеялась и дрыгала ими.
  Другие девицы с улыбкой и пониманием наблюдали за нами.
  У супруги уже большой живот, я стал гладить и целовать его, а Альтемида со счастливой улыбкой перебирала мои волосы. Животик как при шестом месяце, но Альтемида зачала ребёнка не раньше пары месяцев назад. Значит - в мире Нелли рожают быстрей, либо - особенность расы арахн. Однако она - уже не вполне паучиха, надеюсь - это не повлияет плохо на малыша?
  Мы приехали к небольшой роще деревьев у моря. На ветках сидели странные полуптицы-полудевы.
  Низ птичий, но обычные головы, верх тела и грудь - молодых девушек неописуемой красоты, лишь у немногих имелись женские руки. На головах большинства - лежали маленькие короны, шейки украшали ожерелья.
  - Алконосты, сирины и гамаюны - тихо прошептала Иления. (Райские птицы из славянской мифологии).
  Посланницы божеств - отличались большим разнообразием, их тут около трёх десятков, всевозможных расцветок, преобладали белые и чёрные. Хотел подъехать и поздороваться, но полуптицы с чёрным оперением и злыми, печальными лицами - принялись издалека хлопать крыльями, отгоняя нас. Не стали их тревожить и поехали дальше.

алконост []

  Катились неспешно и на ночь остановились у ручья, впадающего в море. Я вылез из кареты и обомлел. Здесь лежали сотни прекрасных дев! Какой цветник!
  Тут обитали только наяды, берегини и нимфы, все - весьма соблазнительные милашки! Не было русалок, тритонов и прочих морских обитателей.
  Настоящая сокровищница! Всё-таки нашёл её!
  Девушки заинтересованно смотрели, обольстительно потянувшись. Одна нимфа подмигнула разноцветными глазами, поманив к себе. На многих прелестницах нет одежды и сглотнув - я сделал шаг навстречу, но внезапно вспомнил о беременной Альтемиде в карете и о том, что она не может ходить.
  На меня накатил дикий стыд и желание куда-то ушло. Со смущением кинулся обратно к любимой и больше никуда не отходил. Но возникло смутное чувство - ещё сюда наведаемся. Прозвал это место - пляжем Красоты.
  Мы решили стать на ночевку дальше и набрали воды в ручье выше по течению. Раньше Альтемида занимала большую часть кареты, но теперь - тут снова стало просторно и все с комфортом спали.
  Ночью разбудило тревожное ощущение. Рядом пошевелилась Иления.
  - Что-то не так Игорь - прошептала она.
  Вдруг я ощутил глубокую печаль, а затем равнодушие. Снаружи кто-то завывал.
  Вылез из кареты. Ко мне ползла одноглазая старуха с перебитыми ногами. На ней было лишь рваное тряпьё, вся заросла волосами.
  - Ближе, ещё немного - бормотала она.
  Иления завизжала:
  - Убей её Игорь, убей!
  Я равнодушно посмотрел на старуху. Выглядит неопасной.
  - Убей, это лихо! Иначе на шею сядет - истерично орала принцесса.
  Ну, раз так просит. Медленно достал Цисту и всадил стрелу прямо в лоб одноглазой.
  Тут же возвратились все чувства. Что это было?
  Подошла ушастая, спутницы выглядывали из кареты.
  Эльфийка взяла за руку.
  - Не переживай Игорь, лихо не бывает добрым. Она бы замучила тебя, иначе было нельзя - тихо произнесла Снежинка.
  Столько смертей... Сколько существ я уже убил? Они все заслуживали смерти, но... страшно! Боюсь привыкнуть к этому. Уже мало ощущаю, отнимая жизнь у злодеев, бандитов. Не хочу превратиться в монстра!
  На следующий день - вдоль ручья доехали к тракту и повернули к Шену. Уже недалеко. Я постоянно везде носил супругу, в том числе и в туалет, не отходил.
  Девушке теперь тяжело делать естественные надобности. Ноги не держали, к тому же - она привыкала к новым функциям тела, особенно сзади. Поэтому помогал и придерживал её. Альтемида была смущена, но благодарна за заботу.
  Наконец приехали в город Шен с гаванью. Самый неразвитый порт юго-запада. Корабли заходили редко, немногочисленные товары отсюда - везли в основном в город Баркус к гномам. Обычно все предпочитали швартоваться в портах Миссы или Иждинзза - близко к крупным городам и удобнее расположены.
  Мы закупили кучу еды, но долго она храниться не может, я планировал купить ещё в знакомом городке Бомест, где и началось моё основное путешествие по континенту. Вспомнил Белавиджу, лисичку Скари и решил - неплохо бы заехать в управу. К лисичке разумеется, жаб мне ни к чему.
  Хотя... Документы Сильване - не помешают, да и Альтемиде надо изменить, она не соответствует описанию, теперь же две ноги! Решил заодно сделать карточки личностей, у остальных девушек - имелись.
  На ночь остановились у озера Туманного, недалеко от Боместа. Вода прохладная, слегка помылись. Я уснул, обнимая жену. Последние дни - уделял ей много времени, но остальные спутницы с пониманием относились к этому. Мы стали, как одна большая семья.
  Девочки неплохо сдружились между собой. Сильвана - не разлей вода с Альтемидой, Иления прекрасно ладила с Нитиэль, а Мелендиния с Вильдеминной к моему огромному удивлению - стали лучшими подругами.
  

  Глава 18

  Возвращение домой

  
  Утром отправились в Бомест. Прибыв - поехали к управе, показал Нитиэль дорогу. Прохожие с большим восхищением рассматривали транспорт и единорогов. Да, нечасто тут такое великолепие встретишь! Это они ещё моих красавиц не видели!
  - Мы идём делать документы Сильване и Альтемиде, можете погулять по городу - разрешил остальным и девушки с визгом убежали, а Нитиэль охраняла карету.
  Я захватил красивое колечко для секретарши в здании, взял жену на руки и пошли внутрь вместе с юхой.
  Служащие вытаращились на нас, но уже привык к всеобщему вниманию. Лисичка сидела за тем же столом и весело помахала рукой.
  - Привет Скари, Белавиджа у себя?
  Она немало удивилась, но поспешно кивнула. Мы направились вверх. Пинком распахнул дверь, поскольку руки заняты Альтемидой.
  - Господин Игорь! - жаб едва не кинулся на колени. Не знаю, отчего он так стелился передо мной. Может - увидел дорогую карету с единорогами?
  Без проблем изменили карточку личности Альтемиде, сделали для Сильваны. Всё намного быстрее, чем в прошлый раз. Дал жабу несколько кровавиков, хотя он даже не стал требовать оплату. Весьма подозрительно, уж чиновник выгоды не упустит.
  Вернулись в карету. Юха радовалась новеньким документам. Попросил девушек подождать и вернулся в управу. Есть пара дел.
  Пошёл в руководство по отлову, поощрений и наказаний. Мне хотелось повидать ребят, но наверняка ещё и премия ждет, за убийство каннибалов из леса. Недосуг было зайти в офисы, а тут случай представился.
  Сотрудники повернулись на скрип двери и наступила оглушительная тишина, кто-то уронил кипу бумаг на пол.
  Ой-ёй, что-то будет! - подумал с тревогой.
  Все служащие в кабинете, снося столы - кинулись ко мне. По их головам скакал красный, знакомый гоблин - Пигнакс. Я успел перепугаться, но меня подхватили на руки и стали подбрасывать к невысокому грязному потолку.
  - Слава мастерю Игорю! Хвала убийце демонов! Почёт спасителю эльфов! - восторженно орали сотрудники розыска.
  Вся комната сотрясалась от криков. Больше всех радовался гоблин, он восторженно прыгал на головах, как мартышка, но никто не обращал внимания.
  Кругом сияющие лица, работники благодарили и поздравляли. С трудом схватил Пигнакса за руку и утащил к столу. Существа собрались вокруг и гоблин всё поведал.
  Оказывается - я стал знаменитостью. По всему континенту гуляют истории о моих подвигах, обрастая новыми подробностями и слухами. Знали про всех разбойников, как избавил гномов от напасти, помог эльфам и слышали о спасении каравана - это больше всего поразило жителей.
  Так в народе появилось много прозвищ. Именовали Игорем Защитником, Грозой Великанов, Повелителем Драконов и иными лестными эпитетами. Я здорово смутился.
  Да, везде принимал участие, но мне здорово помогали и не один всё делал. Однако грудь стало распирать от гордости. Главное, чтобы драконы не прослышали! Реакцию сложно предугадать, ведь меня зовут их Повелителем. Они чрезвычайно гордая раса.
  Сотрудники жаждали узнать о моих приключениях, с трудом отбился.
  - Простите, дамы ждут, пора ехать - извиняюще попросил я.
  Мастер Пигнакс вручил тяжёлый мешочек с монетами, подозреваю - тут не только за каннибалов из лесов. Работники проводили аплодисментами, и дух удалось перевести лишь за закрытой дверью, устало прислонившись к ней.
  Лисичка Скари похоже слышала крики и поняла - кто посетил их управу. Смотрела круглыми глазами, восторженно замерев. А у меня ещё и подарочек есть!
  Подошёл к девушке, поцеловав её правую ручку - быстро надел колечко на средний палец и вылетел из здания, пока не опомнилась. Простой подарок, лисичка мне симпатична, хотел снова удивить.
  Посмеиваясь - залез в карету. Все спутницы уже здесь и мы свернули на дорогу, ведущую к деревне орков.
  - Игорь, а куда едем? - прошипела Сильвана.
  - Хочу повидать старых знакомых.
  - В Драконьих горах моё гнездо, хотела бы навестить родителей!
  - Может в другой раз Змейка - извиняюще произнёс я.
  Не доедем мы сейчас до гор, да и Альтемида в положении. В городах закупил столько еды и спиртного, что карета клонилась к земле. Не всё же оркам нас кормить!
  К вечеру подъехали к старому лагерю разбойников, где спас орчанку Летарию. Показал удобное место на краю леса, там ночевал в <<Буханке>>. С того момента словно прошла целая вечность. Да, многое изменилось.
  Остановили карету и отпустили единорожек погулять. Они не убегут от хозяев, но в лесу есть дикие звери, которые сожрали трупы каннибалов. Положил лук со стрелами поближе, однако ночь прошла спокойно.
  Поселение пастухов находилось недалеко и я предвкушал встречу. Когда проезжали мимо ручья с шутливым полевиком - попросил остановиться, взял хлеба и молока.
  - Прими угощение, не серчай - прошептал у ручья и положил пищу на землю.
  - Благодарю! - словно ветер прошелестел над землёй.
  Вернулся в карету и когда подъезжали к поселению - наконец сказал Альтемиде:
  - Дорогая, а помнишь, как обещал справить с тобой шикарную свадьбу?
  Супруга кивнула.
  - Вот и приехали к моим друзьям, будем праздновать! - засмеявшись, обнял ошеломлённую жену. Девушек это событие немало взволновало, они тоже хотели погулять.
  Мы остановились посреди деревни у дома старосты. Многие орки вышли к нам, с восторгом глядя на украшенную карету и единорогов. Нитиэль сидела снаружи - довольная, будто слон.
  Я первым выбрался из кареты и не успел взять на руки Альтемиду, как был сбит с ног зелёным вихрем. Орчанка Летария...
  Девушка до сих пор носила мою майку. Она торчала выше живота, открывая милый пупочек. Летария уронила меня на землю и усевшись сверху - принялась целовать. С улыбкой обхватил её талию.
  Сельчане смеялись.
  - Игорь Убийца! Ведь знала, что ты приедешь! - восторженно изрекла она и одним рывком сильных мускулистых рук - поставила меня на ноги.
  - А с тобой кто тут? - презрительно протянула, заглядывая внутрь кареты.
  Подошёл Острый Клык и стиснул мою многострадальную тушку в объятиях, едва не переломав рёбра.
  - Благодарю Игорь, Летария рассказала, как ты спас её в лесу... - не закончил староста и крепко пожал руку. Его жена признательно обняла с благодарностью.
  Надо представить моих подруг, но сначала я назвал селян.
  - Знакомьтесь! Острый Клык и Кельда, гостил у них, замечательные орки! - дал оценку семейной чете.
  - Их дочь Летария, спас позже в лесу от разбойников.
  Орчанка прижалась, не желая отходить. Я засмеялся, но мягко отстранил и открыв дверцу кареты - взял бывшую арахну на руки.
  - Моя жена Альтемида - гордо поведал селянам.
  - А вот юха Сильвана, принцесса Илетрини, её мать - королева Вильдеминна, прекрасная Мелендиния и наша несравненный возничий - Нитиэль - представил по очереди выбирающихся девушек.
  Острый Клык захохотал.
  - Настоящий мужик! Сколько красавиц себе отхватил, а ещё не хотел жениться на наших женщинах - засмеялся орк.
  - Дорогой?! - одновременно произнесли девушки, повернувшись ко мне. Упс! Вот чего староста не держал язык за зубами! Быстро принялся им объяснять, сбиваясь и путаясь, тут ещё Зелёная Мерва со Стардой подлили масла в огонь, весело помахав из толпы.
  Спутницы переглянулись и рассмеялись.
  - Не переживай Игорь, вс-сё хорошо - прошипела Сильвана.
  - Мы привыкли, что ты постоянно всех спасаешь и ведёшь к нам - произнесла Альтемида.
  - Как спас многих из нас - тихо добавила Иления.
  - Ведь любим тебя! - в один голос сказали Вильдеминна с Мелендинией, все засмеялись и пошли в дом к старосте.
  Едва удалось разместиться в тесном домике, посадил Альтемиду себе на колени, а Летария всё время хмурилась, но далеко не отходила, крутясь рядом.
  - Итак! Чем обязаны такому визиту Игорь? Ты в гости? - с любопытством спросил орк, усаживаясь на табурет. Его жена стала рядом.
  - И в гости и свадьбу справить, если вы не против - сказал я.
  - Обещал Альтемиде организовать шикарную гулянку в вашей деревне.
  - Конечно не против! Такая честь! - радостно закричал вождь и выскочив на порог - стал орать, отдавая приказы. Селяне за окном тут же вытащили столы, начали готовить пищу, катить бочонки из погребов.
  - Закатим свадебку на весь мир! - довольно заявил Клык, потирая ручищи. Оставили девушек в доме с Кельдой, к ним примчались несколько молодых орчанок и принялись обсуждать новости. Пусть пообщаются.
  Вышел со старостой на улицу, где вытащили из кареты всю еду с выпивкой для праздника. Её тут же утащили к столам. Орк сопротивлялся, но я сунул ему в лапу сотню кровавиков и серебряных.
  - За свадебный стол! - строго молвил, не принимая возражений и огромный вождь сдался, взяв.
  - Для меня это крайне важно дружище, понимаешь? - внезапно разоткровенничался Острому Клыку.
  - Не переживай Игорь! Сделаем в лучшем виде! - уверенно заявил староста.
  Вечером начался пир, по-другому - не назовешь. Вволю напился любимого молока, но кумысом, вином и пивом тоже напоили. Повсюду столы с пищей, у разумных - радостные лица. Все праздновали и поздравляли нас с Альтемидой.
  Мы сидели во главе стола, жена порозовела от удовольствия, и постоянно крутила своё обручальное кольцо.
  Но одну тоскливую личность видел. Это Летария. Пыталась не показывать, но иногда на её лице проскальзывала грусть, когда глядела на нас. Я уже был в лёгком подпитии, весьма храбр и глядя на орчанку - решился.
  - Тишину товарищи, пожалуйста! - заорал на общем, поднявшись из-за стола. Все заинтересованно примолкли.
  - Сегодня празднуем мою свадьбу, но вижу одно недовольное лицо! - я указал на Летарию. Орки заворчали. Девушка постаралась взбодриться, но поникшие плечи выдавали.
  - Друзья, я много повидал, объехал весь континент, нашёл новых друзей и подруг... Но никогда не забуду, как в самом начале встретил Летарию! - громко поведал.
  У зелёнокожей навострились ушки.
  - Немало пережили с ней. Кто знает, как повернулась бы судьба, не встреть мы друг друга - продолжил, смотря в зелёные, распахивающиеся всё сильнее глаза.
  - И мне кажется - у нас есть чувства друг к другу - негромко добавил.
  - Вождь!!!
  - А? Что? ...да!
  Острый Клык растерянно привстал.
  - Прошу руки вашей дочери, если она не против! - торжественно заявил я, но орки ничего не поняли.
  - Рука то тебе зачем? Не надо её отрывать! - напрягся староста.
  Со смехом объяснил ему.
  - Ааа, жениться?! Так бы сразу и сказал! Конечно, мы благословляем вас! - восторженно проревел вождь, обняв Кельду и та - подтверждающе кивнула. Все уставились на Летарию.
  - Согласная я! - завопила дикарка и кинулась прямо через тарелки с едой на меня. Сбив со стула - уронила на землю, снова уселась сверху и принялась целовать. Рядом сидела моя первая жена и с улыбкой наблюдала. Насилу оторвал обрадованную орчанку.
  - Друзья мои! Ещё не всё! - воскликнул снова и празднующие притихли.
  - В моих краях за хорошую жену принято давать выкуп, а я уверен - Летария очень, очень хорошая жена! - уверенно произнёс, поглядывая на девушку и та лучезарно улыбнулась.
  - Сейчас вернусь, подождите - попросил, сбегав к карете.
  Вытянул все имеющиеся деньги, оставив лишь на дорогу и вернулся за стол. Пара обьёмных мешочков, там находилось свыше тысячи кровавиков и столько же серебряных. Весьма приличная сумма, а для бедной деревни пастухов - просто неподьёмная.
  Шагнул к родителям и положил мешки с монетами, звякнув об стол.
  - Выкуп за невесту! - объявил я.
  Родные орчанки заглянули в мешок и у них открылись рты. У посмотревших туда селян - они тоже распахнулись в удивлении. Родители с восторгом принялись благодарить. Им деньги пригодятся. Летария была на седьмом небе от счастья.
  Позже я наткнулся у кареты на королеву. Вильдеминна курила трубочку и морщилась.
  - Вот, пытаюсь перебить вонь орков - произнесла с недовольным видом.
  - Вилена! - задохнулся я от возмущения.
  - Игорь я понимаю - это твои друзья, но у меня они вызывают лишь отвращение. Эльфы три великие войны дрались с этими свиньями! Грязные, необразованные твари! Способны только возиться в навозе и хрюкать. Тут им самое место!
  Надеюсь, этого никто не слышал.
  Блондинка раздраженно выстучала пепел из трубки.
  - Не думай, что мне тоже приятно здесь находиться!
  Я опустил голову. Всё настолько серьёзно, не думал...
  - Они не так плохи, как тебе кажутся. Попробуй не показывать этого, хотя бы ради меня - тихо попросил эльфийку.
  Гулянка продолжалась до самого утра. Мы - можно сказать, праздновали две свадьбы, хотя на орчанке ещё не женился. Все, кроме Альтемиды и Мелендинии - пьяные и уснули в карете вповалку. Ложиться в маленьких домиках не стали.
  Проснулись под вечер и с гудящей головой опять сели праздновать. Столы никуда не убирали, еды и вина навалом, но теперь не пили спиртное, ограничившись молоком и соками.
  На следующее утро - собрались в столицу. Летарию забирал с собой, она взяла в дорогу немного вещей, включая свои топоры. Наверняка сама ковала.
  - Приезжайте, мы живём в верхнем районе Гергота, усадьба <<Бриллиант>>. Любой житель подскажет! - позвал родителей орчанки в гости.
   Мы обещали заезжать. Помахали на прощание и отправились домой.
  В лесу на дорогу опять вышел старый знакомый - косолапый и требовательно заревел.
  - Держи миша! - незлобно пробурчал я, бросив кусок мяса. Девушки не испугались, только единорожки нервничали.
  - У меня тоже половину еды отобрал в прошлый раз - недовольно буркнула Летария.
  - Игорь, это берендей! - прошептала Иления.
  - Кто? - не понял я.
  - Берендей! Заколдованный разумный в медведя, либо сильный маг. Но этот, похоже - лишь жертва - негромко сказала эльфийка.
  Бедняга. Жить в теле зверя, без возможности обратиться назад. Жуть...
  - Миша, мы можем тебя расколдовать? - обратился к проклятому.
  Медведь печально покачал мохнатой башкой.
  Жаль, ничем ему не помочь. С тяжёлой душой - поехали дальше.
  К Боместу добрались за день и решили встать на ночевку среди полей перед въездом в город. Тут преподнесла сюрприз Мелендиния. Она отозвала меня в сторону и счастливо призналась:
  - Любимый! Игорь! У нас будет дитя! - робко молвила высокая эльфийка.
  Глаза девушки за мерцающими очками - полны счастья. Её бывший терпеть не мог детей, а Мелендиния их сильно любила и хотела. Животик плоский, но я сразу поверил.
  Смеясь - осторожно подхватил её на руки и закружил, стал целовать везде, где доставал, прильнув к огромным грудям и вдыхая запах прекрасного тела.
  - Так сильно тебя люблю Веточка! И безумно рад нашему ребёнку! Ты просто чудо! - нежно зашептал ей в длинное ушко.
  Если до этого эльфийка выглядела радостной, то теперь - светилась, как новогодняя ёлка. Ушки трепетали, она улыбалась и выглядела безумно счастливой. Остальные спутницы с любопытством смотрели на нас, пока не слыша, о чём речь.
  - Мелендиния беременна! У нас будет ребенок! - я восторженно завопил и подруги кинувшись нас поздравлять. Мы с трудом уснули ночью, радуясь общему счастью.
  На следующее утро купили припасов в Боместе и двинулись в столицу. Альтемида уже с большим животом, ей требовался покой и уют. Я проехал весь континент, остался полон впечатлений, со мной ехали любимые девушки и был счастлив. Путь к столице лежал прямой как стрела, дорога нормальная и добрались за пару дней.
  Альтемида поморщилась, когда проезжали мимо развалин замка Гиза, где она так долго томилась, но в остальном - путь прошёл спокойно. Копья на ножки арахны нам теперь не нужны, решил отдать в любую кузницу даром, пусть переплавят.
  Глядя на моих дорогих созданий - на ум пришли пара идей, надо воплотить их в жизнь.
  Приехав в столицу - узнали печальные новости. Дивеслиал Победитель, муж Вильдеминны и отец Илении - скончался несколько дней назад в лесу. Обряд погребения ещё не провели, искали королеву с принцессой, но мы ездили в дикую глушь.
  Ушастые не хоронили усопших. Просто укладывали под деревья, слегка усыпав ветками и листьями. Верили, что тело тоже станет землёй, растениями и пищей для живности. Так эльфы становились частью леса и продолжали оберегать своих детей и соплеменников. Их вера в чём-то похожа на погребения гномов.
  Вильдеминна безумно меня полюбила и не хотела уезжать даже на пару дней.
  - Никуда не поеду! - капризно заявляла она, плача.
  Её отношения с мужем - последние столетия довольно охладели и королева не горевала. А вот Иления любила отца, к тому же им надо принять королевские обязанности. С трудом уговорил Вилену съездить в лес. Одолжил нашу карету с единорогами и попросил Нитиэль - отвести девушек, как можно быстрее.
  Жаль Дивеслиала, но теперь я со спокойной душой мог быть с эльфийками. И весьма этому рад.
  Мы сгрузили ящики и сундуки с вещами возле ворот <<Бриллианта>>, а Вильдеминна высунувшись в окошко - слезно обещала приехать назад, как можно скорей. Иления еле запихала мать в карету и они уехали. Немного откладывало мои планы, но ничего не поделаешь.
  - Летария, Сильвана, Мелендиния! Добро пожаловать в ваш новый дом! - торжественно сказал восхищённым девушкам и открыл ключом калитку. В несколько заходов перетаскали все вещи к порогу усадьбы.
  - Я и не знала, что ты такой богатый - произнесла орчанка, таща огромный сундук.
  Служанки с Ургой честно выполняли свои обязанности. Во дворе чистенько, работники тоже не отлынивали, бак с мусором - пуст. Позже гляну, как там животинка на заднем дворе, но сперва - разумные.
  Альтемиду передал Летарии, с лёгкостью державшей её и с улыбкой постучал во входную дверь. Надо колотушку что ли приделать и к воротам тоже.
  Дверь открылась. Там стояла домовладелица в переднике и со скалкой в руках, за спиной испуганно столпились горничные.
  - Урга дорогая! Так ты меня встречаешь после недель разлуки? - хохотнул я.
  Скалка выпала из рук орчанки и та - прыгнула в объятия.
  - Хозяин! Хозяин! - закричали горничные, окружив, смеясь и теребя за рукава. Они сильно обрадовались нашему с Альтемидой возвращению, удивлённо смотрели на её новые ножки и остальных девушек.
  Подруги познакомились, зашли в дом. Разрешил выбрать любые комнаты, но все поселились вокруг нашей с Альтемидой спальни. Оно и к лучшему.
  Мы показали им жилище и двор, научили пользоваться бассейном и туалетом.
  Следующие дни - я готовился, купил втихомолку пять превосходных колец для девушек. Да, решил жениться в храме на всех одновременно. Безумно любил этих созданий, они отвечали взаимностью, ничуть не ревнуя. Хочу устроить сюрприз и не говорить до последнего момента.
  Более того! Событие грандиозное, шутка ли - взять в жёны пятерых в один день! Хочу также предварительно договориться, чтобы в день свадьбы - по городу выставили столы с едой и любой желающий мог тоже отметить. Пусть с нами празднует и радуется вся столица!
  Но я не знал - к кому обратиться, поэтому попросил совета у принца Мелитрота, как у одного из самых влиятельных и знатных личностей.
  - Могу задействовать купцов и поставщиков пищи в королевский дворец - задумчиво произнёс кошак.
  - Также наймём прислугу, организуют пиршество.
  Для праздника понадобились деньги. Очень много денег! Через пару дней разумные собрались.
  - Здравствуй Игорь - смущенно произнёс огромный орк с одним клыком. Вспомнил! Дрык Вольный Ветер, давно обидевший арахну. Но зла я не держал, он извинился.
  - Здорово хулиган!
  Крепко пожал мощную лапу.
  - А ты чего тут забыл?
  - Ну, дык мне управлять всем этим сборищем и праздником.
  - Нам! - поправил гном Озг из рода Рудознатцев. Директор банка <<Тирток>> тоже присутствовал здесь.
  Купцы закивали.
  Орк и гном - одни из самых богатых в городе, имели множество связей.
  Мы подсчитали будущие затраты.
  Нужно два кровавика на одного разумного - хватит вдоволь попировать. Сюда включались расходы на организацию праздника.
  В столице проживало 113 тысяч разумных. На организацию празднества всего на один день - требуется свыше двухсот тысяч кровавиков или двадцать три сильвариума! Таких денег у меня нет, остатки лунного металла - тратить не хотелось.
  Монет в банке немного, надо начать обменивать оставшиеся богатства потихоньку. Кстати о них.
  - Уважаемые! Может примете оплату драгоценными камнями? - с надеждой спросил я.
  Деляги, Озг и Вольный Ветер радостно согласились.
  Не откладывая, сразу отправились прямиком в банк <<Тирток>>. Принц обеспечивал честность сделки. Организация праздника обошлась в 286 камней, но ещё осталось несколько килограмм! Считать в каратах попросту глупо.
  После полудня в заранее указанный день - на улицах должны быть столы с едой, а глашатаи кричать о свадьбе и кому все обязаны застольем. Неизвестно, когда приедет Вильдеминна с Иленией, поэтому договорились держать связь через Мелитрота.
  Принц и раньше был дружелюбно настроен, а прослышав о моих подвигах - восхищался, умолял рассказать о приключениях и я поведал ему пару историй. Горожане на улицах тоже узнавали. Махали и славили, уже привык к известности.
  Королева эльфов с Иленией управились в рекордные сроки и через пять дней приехали назад. Думаю - Вильдеминна всех торопила. Дивеслиалу устроили погребение и теперь королева - официально единственная правительница лесов Нидельстраль, а Иления наследовала трон.
  Вильдеминна опять смогла удивить.
  - Теперь я могу всё время быть только с тобой, мой сладкий! - промурлыкала на ухо, обняв руками.
  - А как же твои королевские дела? - недоумевающе спросил её.
  То, что эльфийка пока путешествовала со мной - прекрасно, но это не могло продолжаться вечно, к сожалению. Королевством необходимо править.
  Вилена огорошила меня.
  - Сделала наместником своего брата Трогитана!
  Эльф неплохо разбирался в политике и управлении государством, а в случае необходимости - будет присылать письма, прося совета.
  - Он отлично справится. И мы с Илетрини можем оставаться тут - сколько угодно! - заверила королева.
  - Вы мои лапушки! - сказал, ласково обняв мать с дочерью. У эльфиек затрепетали ушки. Я показал дом и они освоились внутри.
  Теперь все в сборе и можно начинать.
  - Девчата! Езжайте в город, купите самые лучшие платья и украшения! Завтра утром - поедем на важное мероприятие - поведал всем.
  На вопросы красавиц - таинственно улыбался и лишь Альтемида подозрительно посмотрела.
  - Не хочу влезать в тесное платье! - зарычала Летария.
  - Пожалуйста! - упросил её, зацеловав.
  Смотался во дворец к ланару Мелитроту и велел начать торжества - завтра после полудня. Принц обещал передать купцам. На его лице играла широкая улыбка. Дома - я лично подготовил карету, отмыв до блеска и попросил тайком Нитиэль - украсить рано утром цветами.
  Будет свадебным шофёром, никуда не отпустил, да и не хотела уходить. Она по-прежнему всюду возила нас, проживая в небольшой комнате на первом этаже, рядом с Ургой.
  Утром все были как на иголках, словно предчувствовали. Быстро позавтракали и убежали переодеваться, а затем спустились вниз. Какие красавицы!
  Альтемида надела простенький зелёный сарафан для беременных, её шейку украшали плетёные дорогие цепочки.
  Летария выбрала бордовое платье с сетчатым верхом, в ушах торчали большие серьги.
  Сильвана предпочла длинное сиреневое платье с открытой спиной, по которому - словно рассыпали звёзды. Подол касался земли и юха приподнимала его.
  Вильдеминна и Иления выглядели, словно две близняшки. На них были очень откровенные и открытые одежды, едва прикрывающие тела.
  Наверняка королева придумала. Иления смущалась, а Вильдеминна наоборот - гордо выпятила грудь, но наряды им потрясающе шли. Принцесса надела белый, а мать - чёрный. На телах висело множество драгоценностей и украшений.
  Мелендинию обтягивала синяя туника до колен, она подчёркивала достоинства с обеих сторон. Я невольно сглотнул слюну.
  Почувствовал - ещё немного и мы никуда не поедем, по причине немедленного срывания одежды. С трудом взяв себя в руки - утешился мыслью, что нас ждут сладкие брачные ночи.
  - Девочки, вы все красавицы! Альтемида - ты моё солнышко! Летария - обожаю тебя! Сильвана - прелесть! Мелендиния - просто шик! Вилена, Иления - вы словно богини! - восторженно вещал я. Девушки расцвели улыбками.
  - Мы много пережили вместе - сбиваясь, начал речь.
  - Люблю безумно вас и всегда хочу быть рядом!
  Глубоко вздохнул.
  - Я предлагаю каждой - стать моей женой - выпалил взволнованно.
  - Наконец! Игорь! Мы этого ждали! Хвала Силендиэль! С-счастье привалило!
  Будущие невесты - с радостными визгами кинулись на шею. Мои хорошие!
  - Не будете против, если заверим нашу любовь перед богами? - спросил с замиранием сердца.
  - Согласны!
  Счастливые милашки загрузились в карету, Нитиэль ждала нас в праздничной одежде. Возница украсила карету цветами, которые нарвала рано утром.
  В храме не смогу всё время держать Альтемиду на руках, пришлось захватить стул.
  Сам тоже принарядился, но украшений надевать не стал, кроме своего обручального кольца. Решил клясться на нём, иначе - половина пальцев будут в них. Неудобно и потеряю так.
  Мы поехали по городу. Везде шли приготовления, но до полудня оставалось достаточно времени. Невесты с интересом смотрели на суету за окнами, я пока молчал.
  Карета остановилась у подножия лестницы в Храм всех Богов. Выпрыгнул первым, откинул лесенку и помог спуститься каждой счастливице, затем взял Альтемиду на руки, а Сильвана - стул и пошли в храм.
  Внутри нас встретил тот же орк Стирл Быстрый Меч. Он нам весьма обрадовался.
  - Мастер Игорь! Рад, видеть вас с жёнушкой в добром здравии! А что вы здесь делаете? - растерянно спросил монах, глядя на нарядных девушек.
  - Решил снова жениться мастер Стирл! На всех! - гордо сказал я, невесты счастливо кивнули. У орка челюсть отвисла. Он оклемался и забегал вокруг.
  - Это огромная честь для меня! - лопотал монах, приглашая к статуям божеств. Народу в храме немного, все с интересом наблюдали.
  На Альтемиде второй раз я жениться не мог, поставил стул рядом. Словно свидетель сидела, с улыбкой глядя на нас.
  Перед храмом спросил, согласна ли она - сделать моё обручальное кольцо одним для всех. Ведь появилось на пальце, когда мы поженились, но жена не против.
  Девушки стали полукругом позади Альтемиды, а я подвёл орчанку к статуям. Бедняжка дольше всех ждала меня и таилась в неизвестности, пусть тут будет первой. Помолились практически каждому божеству, взял свою любовь за руку.
  - Всей душой, сердцем и телом - теперь твой навеки! Клянусь вечно защищать и оберегать, никогда не брошу и не обижу! Буду выполнять желания и сделаю счастливой! Я люблю тебя Летария и беру в жёны! - торжественно пообещал и поцеловал в мягкие губы.
  Невеста принесла схожую клятву. Надел на её правый указательный палец - колечко, а орчанка по подсказке - сняла и одела обратно моё. Мы повернулись счастливые к залу, все захлопали, особенно старались девчата.
  Летария высокомерно косилась на другие расы, мне это не понравилось.
  - Да будет так! - вдруг оглушительно прогремел голос бога богатства и торговли - Ферионтуса. Великие божества снова решили благословить мой брак?! У нас над головами появился светящийся знак монет.
  - Много детишек вам! - воскликнула грудным голосом богиня плодородия - Елла.
  - Одобряю! - бодро сказал бог счастья и удачи - Ильтеад.
  - Хорошенько побалуйтесь! - хихикнула богиня веселья и озорства - Палми.
  - Вечную любовь дарую вам - прозвучал сексуальный голос богини любви и семейного благополучия - Нефимиды.
  Над головами зажигались всё новые символы, мы стояли ошеломлённые, как и посетители храма, а монах, хрипя севшим голосом - обьяснял, кто благословил.
  Теперь нас одарил даже бог гномов - Гудр и богиня светлых эльфов - Силендиэль. Наверно им понравилось, как я помог подопечным расам. К моему удивлению - богиня речных созданий - Тира и бог орков - Рокун, также пожелали нам счастья и приняли клятвы.
  Затем поздравили ещё несколько божеств и наступила благословенная тишина. Впрочем - ненадолго.
  Я подвел к статуям Сильвану, повторили схожие клятвы, обряд и поцелуй, снова зазвучали голоса богов и богинь. Так происходило с каждой девушкой, божественные голоса звучали на весь Гергот, а жители в храме - стояли на коленях. Наконец - надел последнее кольцо на пальчик сияющей Мелендинии, боги приняли клятвы, но теперь всё оказалось иначе.
  - Фух, как устала! - прозвучал капризный голосок богини Палми.
  - Тсс! Они нас слышат! - прошептала богиня жизни и порядка Чиза.
  - Пусть слушают! - прогромыхал бог торговли.
  - Игорь - молодчина! Мы гордимся тобой! Держись за этих девушек, а вы не упускайте муженька! - добродушно произнёс Ферионтус.
  - Он постоянно действует так, словно видит нити судьбы! Кло ты что - помогаешь ему, влюбилась? - засмеялся бог счастья Ильтеад.
  - Не помогаю я! - возмутилась богиня судьбы Кло.
  - В общем, так держать Игорь! Всего хорошего тебе и твоим жёнам, крепкого вам счастливого брака! - поспешил закруглить беседу Ферионтус.
  Голоса божеств смолкли.
  Зал благоговейно молчал, с обожанием глядя на нас. Весь город слышал. Что ещё будет...
  21 число, месяца Жаркой Погоды, 7529 года от Сотворения Мира. Запомню навсегда этот день. Моя свадьба.
  Мы под аплодисменты пошли к выходу. Орк-монах, едва сознание не потерял от такого обилия и поздравлений божеств, сам - словно на небесах от счастья. У нас над головами сияли божественные знаки. У меня они не наслаивались после каждого признания, просто сияли чуть ярче.
  Я не забыл отсыпать пожертвований в чаши богов и храму.
  Выйдя на порог - там и застыли. Весь Гергот стоял здесь. Нас встретили приветственными криками и цветами, кидая под ноги. Сам принц Мелитрот - лично поздравил и вручил целый мешок подарков.
  Уже наступил полдень, глашатаи на улицах стали орать про мою свадьбу и бесплатные угощения, возле столов сняли оцепление и укрывающие еду - скатерти. Гергот принялся пировать. Я видел, как нищий с выпученными глазами - жадно пожирает еду, а рядом с ним - обычный пекарь кинулся к бутылке с вином.
  Один глашатай орал на углу возле храма, кругом были столы с едой.
  - Пусть весь город празднует! - объяснил невестам.
  Девушки были счастливы от такого внимания, пожеланий божеств и свадьбы. Буквально светились от счастья, стали необыкновенно красивы и мы быстрее поехали домой.
  Вчера вечером - предупредил домовладелицу, чтобы она со служанками приготовила нам шикарный пир, облагородили дом.
  С трудом проехали через веселящийся город. Все гуляли, пели, многие поднимали кружки в нашу честь.
  В усадьбе привычно взял Альтемиду на руки. Встретили нарядные горничные с Ургой. Жилище украсили цветами и праздничными ленточками в виде разноцветных полосок ткани, а в столовой накрыт огромный стол, ломящийся от исходящей паром еды и заставленный кувшинами.
  - Вот мы и дома, любимые! - сказал жёнушкам, улыбаясь.
  До поздней ночи праздновали, пели и танцевали. Подарил каждой невесте и служанкам - несколько танцев, мои ноги гудели. Быстро стемнело и успокоившись - все разошлись по комнатам.
  Настало время первой брачной ночи. Физически я не смог бы, да и не успел - побыть сегодня со всеми. Поэтому шепнул, что посещу в следующие - каждую. Гулять - так гулять!
  Решил идти в той очерёдности, как и женился. Со счастливой орчанкой пошёл к ней в комнату и провели великолепную ночь вместе. Летария выжала меня досуха.
  В следующие - посетил юху Сильвану, принцессу Илению, Вильдеминну, оставив на сладкое - мою дорогую Мелендинию, а в последнюю - наведался к любимой Альтемиде и прилёг рядом.
  Животик уже соответствовал восьмому месяцу беременности. Я нашёл прекрасных врачей, целителей и магов в лучшей больнице столицы, арахна наблюдалась там. Мы готовы в любой момент вызвать их сюда или поехать в роддом. Ребёнок развивался хорошо, осложнений нет, но определять будущий пол не умели.
  - Умаялся муженёк? - со смехом и любовью произнесла она, гладя по голове. Девушки любили играться с моими отросшими волосами. Мне тоже нравились их шикарные причёски. Прям фетиш какой-то!
  - Не смог бы пройти весь путь без тебя! - признался, нежно поцеловав в губы беременную жену и принялся ласкать. Сексом заниматься сейчас не рисковали, но удовольствие можно достигать разными способами, которые вовсю и использовал на Альтемиде. Потом мы заснули, довольные собой.
  Рано утром я вышел на крыльцо. Из-за Драконьих гор вставало яркое солнце, дул тёплый ветерок. Потянулся. Эхх, хорошо тут!
  Внезапно рядом - воткнулась стрела. Кинулся за колонну, но больше выстрелов не последовало. Осторожно осмотрелся, лучника не заметил. К древку привязана записка. Вся стрела чёрная и словно поглощала свет.
  Я отвязал клочок бумаги и бросился в дом к Альтемиде.
  Супруга взволнованно стала читать.
  Король Дивеслиал решенье принял, теперь - он мёртв.
  Ты - следующий.
  Ведь больше всех повинен в смерти Равинангра!
  Но месть грядёт. Последним лишь умрёшь.
  Страдая от тоски и потеряв родных.
  Как мы. Прощай, верней - до скорой встречи.
  Жалкое создание!
  - Кто это прислал? - растерянно спросила она.
  - Не знаю милая...
  Возможно - тёмные эльфы? Казнь наёмника из лесов Нидельстраль - не прошла для нас бесследно.
  Так они убили Дивеслиала?! А ведь мелькала подленькая мысль, что королева всё-таки ускорила его уход. И смеют угрожать моей семье?!
  Я начал закипать, внутри разгоралось привычное пламя. С трудом успокоившись - решил определиться с дальнейшими планами.
  Дел предстояло много.
  Немало тревожило послание тёмных эльфов, приму меры по безопасности.
  У Альтемиды скоро родится наш ребёнок и стану отцом! Мелендиния тоже беременна. Надо переводить драгоценности в монеты и начать зарабатывать деньги, а не только тратить.
  Необходимо найти себе учителя для обучения грамоте и чтению. Также срочно нужен мастер боя на мечах.
  Большой интерес к моей персоне разных божеств - беспокоил, но весьма любопытно, что же они задумали? Необходимо разобраться с внутренним огнём ярости и научиться управлять им.
  Меня по прежнему манил океан, я вспомнил лагуну, как там хорошо и решил снова съездить. Под водой находился город морских жителей. Сильвана заверяла - он прекрасен и может нам удастся в следующий раз туда попасть?
  Далеко за океанами были другие таинственные страны, хотелось бы там побывать, но пираты грабили корабли, товарооборот между континентами прекратился и это беспокоило.
  Возможно - смогу помочь странам и совместными усилиями мы избавимся от морских разбойников? Сразу появилось несколько идей, но всё - потом.
  Сейчас - я просто хотел насладиться отдыхом и покоем в доме с самыми любимыми девушками на свете! Ну а после... Кто знает, что будет дальше?
  

Конец первой книги.


Оценка: 4.25*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Любовное фэнтези) П.Роман "Ветер перемен"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) Е.Шторм "Мой лучший враг"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Л.Хард "Игры с шейхом"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"