Чехин Сергей Николаевич: другие произведения.

Мурлок-попаданец

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Простой русский студент Вася Коромыслов попадает в "World of Warcraft", да не в какого-то эльфа или орка, а в мурлока с побережья Западного края. Теперь ему предстоит приложить немало усилий, чтобы вернуться домой, ведь погибнув в игре, он погибнет и в реальности, а умереть маленькому мурлоку в жестоком и опасном "Мире Варкрафта" проще, чем крикнуть: mrglmgrllggrml!


0x01 graphic

Эта история - чистая правда. Клянусь корсетом Сильваны.

1

   Играл в "wow-ку" шестнадцать часов подряд, никого не трогал и внезапно потерял сознание. Черт знает почему, наверное, погода испортилась. Последнее, что помню - стремительно приближающуюся клавиатуру.
   Бум! Хруст клавиш (или черепа), яркая молния перед глазами, ощущение невесомости, холод на кончиках пальцев, мурашки, и тут меня поглотила тьма!
   Очнулся от шума моря и теплых волн, нежно ласкающих мои пяточки. Встал, огляделся - какой-то заваленный мусором пляж вокруг, и мурлоки шастают. Ба! Да это же Западный Край! А я, стало быть, попаданец в "Мир Варкрафта"!
   Но кем я стал? Мой мэйн - охотник. Вестимо, в него и перенеслось сознание. А может, я попал в сексуальную магичку? Фу, не дай Пантеон! Подошел к воде, глянул в отражение и оторопел. На меня смотрела жуткая рыбья башка с выпученными глазами и ярко-фиолетовыми отростками на шее. Господи, да я же мурлок, низкоуровневый моб, халявная экспа для нубов! А если меня убьют и я умру навсегда, как в Матрице? Надо что-то делать! На такое попадание я категорически не согласен!
   - Эй, ты!
   Обернулся и увидел здоровенного фиолетовокожего рыболюда. Он подошел вплотную и ударил в плечо, опрокинув меня в морскую пену. Я шлепнулся на задницу и ошалело заморгал. Дело в том, что я почувствовал боль, словно получил тумака в реале. Но ведь это игра, как такое вообще возможно?! Блин!
   - Иди работай! - рявкнул обидчик. - Нечего прохлаждаться!
   - А чего это ты раскомандовался?
   - Я - Сларк, вождь северного племени. Будешь бузить - поколочу веслом.
   Сларк - элитный, а значит очень сильный моб. Его не каждый игрок завалит, а уж мне-то с ним спорить вообще не резон. Поднялся и спокойно спросил:
   - А что надо делать?
   - Собери десять ракушек, восемь досок, разведи костер и свари суп из мидий. Шевелись.
   Ну прямо квест какой-то! "WoW", конечно, заточен на выполнение заданий, но чтобы даже мобы собирали по десять ракушек - это уже за гранью добра и зла. Но делать нечего, получить весом по горбу не шибко-то хотелось. Снял с потухшего кострища закопченный котелок и пошлепал вдоль берега, внимательно выискивая белые гребешки. Если очень повезет, внутри попадется жемчужина, вот только зачем она мне? Неровен час какой-нибудь дуралей девятого уровня слутает ее с моего хладного трупика и удивится - ничего себе, с обычного мурлока жемчуг дропнулся. И никогда не узнает, что у его ног медленно исчезает тушка Васи Коромыслова, несчастного попаданца в мурлока.
   Родители вернутся домой, а любимого сына нигде нет. Обыщут все углы, обзвонят друзей, вызовут полицию, обратятся в "Лиза Алерт". Копы поставят на уши город, разошлют ориентировки по стране, волонтеры прочешут каждый квартал и расклеят листовки на столбах. А спустя несколько месяцев или даже лет поседевшей рыдающей матери с прискорбием сообщат, что ее ребенок пропал без вести и надежды на спасение нет. И никто не догадается взглянуть на монитор, где маленькая двуногая рыбка отчаянно размахивает лапками и кричит: "Мама, я тут! Мама, спаси меня!". А если и заглянут, то услышат лишь "мрглмрглмрглмргл", пожмут плечами и выключат компьютер, навсегда отрезав меня от дома.
   - Вот же блин. - Я всхлипнул и смахнул подлые слезинки.
   - Чего ревешь? - спросил соплеменник с острогой.
   Он стоял неподалеку по колено в воде - невысокий желтый с синими полосками на спине. Флаундер, чтоб его. Наверное, подросток, черт разберет этих рыболюдов. Судя по пустому садку на поясе, рыбалка не задалась, и весло Сларка зависло над бедолагой дамокловым мечом. Но в его вопросе не было злости или насмешки, парня на самом деле волновали мои терзания. Поэтому незлобно буркнул:
   - Ничего я не реву. Просто будущее в глаз попало.
   - Ты новенький, да?
   - Угу. А ты?
   - Я тут второй день уже.
   - Погоди. - Меня словно молния ударила. - Ты... тоже попаданец?
   - Какой такой попаданец?
   - Ну, ты человек?
   - Дурак что ли? - Собеседник разразился булькающим смехом. - Мурлок я, Мурглом кличут.
   - А я Вася.
   - Вася? Странные у новичков имена. Ну Вася так Вася.
   - Слушай, а что ты имел в виду, когда сказал про второй день? А раньше где был?
   Мургл хмыкнул.
   - Ну ты точно падальщиком клюнутый. Появился я тут два дня назад. Так же как и ты - вместо павшего собрата. Когда люди убивают нас, мы исчезаем, а спустя некоторое время появляются новенькие.
   - Ну дела... - я чуть котелок не выронил. - Попал...
   - Аргх! - Мургл перехватил острогу как копье и бросился на берег. - Человек!
   - На нас напали! - заревел Сларк, потрясая веслом над головой. - В бой, братья! Отстоим эту землю!
   Мурлоки заклекотали как ошалелые, похватали кто что горазд и скопом бросились на дворфа-воина. Видимо, в склизких глазах мурлоков все игровые расы выглядят как люди, поэтому-то крепыша и назвали человеком. Рыжебородый карлик снял со спины здоровенную секиру и ехидно улыбнулся. Он был с ног до головы облачен в твинкошмот, превращающий хлипкого нуба в машину смерти.
   - Стойте! - во всю глотку заорал я. - Вас всех положат! Бегите, глупцы!
   Но рыболюды будто с ума сошли. Наплевав на опасность, они накинулись на игрока. Рывок, провокация и пошло поехало. Я прекрасно понимал, чем все закончится, и не стал досматривать кровавую сцену. Развернулся, бросил котелок и со всех коротких жабьих ножек помчал прочь, слыша позади вопли, чавканье разрубаемой плоти и злорадный хохот бородача. Дальность у рывка солидная, чертов дворф догнал бы меня в два счета, но я забился под лодку с дырявым днищем, свернулся в клубочек и зажмурился, дрожа всем телом.
   Вскоре мимо протарахтел твинковый мотоцикл с коляской, но игрок, к счастью, меня не заметил и покатил на юг, к маяку - громить племя Старого Мрачноглаза. Выбравшись из укрытия, я ощутил резкий запах свежей рыбы. Ветер нес его от кучки мелко нарубленных тушек на пригорке. Зрелище не страшнее, чем в японском ресторане, но мне стало немного жаль мобов, погибших из-за собственной глупости. Или программного кода, триггера, обойти который они не в силах. Видят игрока - должны напасть, невзирая на последствия.
   Впрочем, какая разница? Скоро зареспятся новые, а Сларк, будучи элитой, появится позднее остальных. И это мой шанс взять власть в свои маленькие перепончатые лапки. Направив ярость рыболюдов в нужное русло, попробую найти способ выбраться из виртуального зазеркалья. А если не получится... что же, быть вожаком всяко лучше, чем рядовым мурлоком.
   Добежал до изуродованных тел и проверил лут. Дворф-твинк на низкоуровневый мусор не позарился, а мне достались несколько полезных вещичек: малахит, крохотный флакон с лечебны зельем, рваный серый плащ и весло Сларка. К сожалению, мне была недоступна игровая информация. Если вкратце, то мобы видят мир вокруг совершенно иначе, нежели наши чары. Я не мог узнать характеристики найденных трофеев, зато без труда водрузил накидку на плечи и вооружился веслом. Понятия не имею, как мой наряд смотрелся со стороны, но я почувствовал себя гораздо уютнее.
   Несколько секунд спустя трупы исчезли, а я остался в полном одиночестве посреди желтой песчаной косы. Просто сидеть и ждать быстро наскучило, прошвырнулся вдоль берега, насобирал ракушек и свалил доски в костер. Половина квеста выполнена, жаль сдать некому. Да и как разжечь огонь, черт возьми? В игре повара просто совершают идиотские пассы запястьями, пока рядом из ниоткуда не появляются горящие дрова. А мне как быть? А, пофиг, попытка не пытка.
   Подсел поближе к груде досок и замахал над ней лапками. И - о чудо! - с ладоней сорвался крохотный огненный шарик и поджег растопку. Ничего себе, да я колдун! А точнее, низший мурлок-оракул, ведь только такие водятся на севере побережья Западного Края. Тогда почему мне доступно заклинание огня, если оракулы мастаки водяной магии? А, плевать. Видимо, в версии "WoW" для попаданцев совсем другие законы и условности.
   - Я родился! - хрипло крикнули рядом, чуть не доведя меня до инфаркта.
   Резко крутанулся и уставился на соплеменника с острогой. Тот потянулся, раззявил пасть, словно зевая, и спросил:
   - Где Сларк? Что делать?
   - Сларка нет, я за него. Видал? - Потряс перед мордой рыболюда веслом. - Теперь я вождь.
   - Как тебя зовут, вождь?
   - Вася.
   - А меня - Мюрл.
   - Отлично. Займись супчиком.
   Мурлок поворошил острогой угли, потом ей же помешал в котелке. Хотел отругать балбеса, но передумал - мидии один фиг в раковинах, да и вряд ли я подхвачу дизентерию от золы. Оставив горе-повара за работой, вернулся на берег, где вскоре повстречал второго соплеменника.
   - Я - Гаргл, вождь. Чем заняться?
   - Вижу, у тебя есть сеть.
   - Да, вождь, я мурлок-сетелов.
   - Прекрасно. Налови-ка свежей рыбки, но будь готов немедленно явиться на мой зов.
   - Как прикажешь.
   Где-то через полчаса мне присягнул на верность добрый десяток рыболюдов, среди которых числились два оракула, пять налетчиков и три сетелова. Последние были особенно важны для исполнения моей хитрой задумки. Хотел поймать игрока и выпытать у него, куда именно я попал и можно ли отсюда выбраться. Ну не мобам же такие вопросы задавать, правильно? Они-то откуда знают, а вот живые люди вполне могли подсказать.
   Главное не нарваться на твинка, а простого нуба моя ватага в два счета спеленает, благо сети бросают без промаха. Под моим чутким руководством мурлоки больше не помчат на верную смерть как стадо баранов, так что за результат особо не переживал.
   Раздав приказания, присел у костра и стал ждать. Пару налетчиков отправил на пригорок выслеживать нубов, остальных подрядил собирать мусор. Прибой выбрасывал на берег обломки затонувших кораблей, а на дне вдоль всего побережья их лежало немало. Из трухлявых досок и старых бревен велел соорудить сруб, где можно запереть пленника или спрятаться от посторонних глаз.
   Подопечные указ поняли правильно, но на всякий случай нарисовал палочкой на песке то, что хотел узреть в итоге. Работа спорилась, вот только укрепление получалось настолько косым и кривым, что больше напоминало сваленный в кучу плавник или громадный костер. Впрочем, каких еще архитектурных изысков ждать от мурлоков? Чай не эльфийские зодчие.
   Близилась ночь, заходящее солнце окрасило океан плавленой медью. В полях то и дело подвывали гноллы, на холмах скрипели ветряки, неугомонные чайки вились над косяками шалфокуней. Пахло ранней осенью, скошенной травой, машинным маслом и озоном. Западный Край - одна из самых красивых и атмосферных локаций "Мира Варкрафта", полная тайн, опасностей и коварства. Положа лапку на сердце - моя любимая. Увидеть вживую хотя бы крохотную ее часть уже здорово. Так залюбовался окружающими красотами, что не сразу заметил нависшую надо мной темно-фиолетовую тушу. А когда заметил, было поздно.
  

2

   Чьи-то сильные лапы схватили меня за плавники, высоко подняли и швырнули в сгустившийся полумрак. Я кубарем покатился по пляжу, подпрыгивая как галька по воде и больно ударился спиной о стену сруба. Весь в песке, на зубах скрипело, тушку невыносимо ломило, зато весло не выронил. Вот только сильно ли оно поможет в схватке с самим Сларком?
   Элитный моб утробно заклекотал и рявкнул:
   - Самозванец! Убирайся прочь, не то скормлю гноллам!
   И рад бы согласиться, да только северный пляж - самое безопасное место локации. Ну куда, скажите на милость, мог убраться маленький мурлок, когда повсюду то слетевшие с катушек уборочные големы, то бандиты, то дикие звери, то - самое страшное - игроки. В бою со Сларком хотя бы погибну быстро, а так придется бегать как угорелому от каждого шороха, пока не свалюсь замертво.
   Переполненный решимостью и праведной яростью, ведомый инстинктом самосохранения, я медленно поднялся, поудобнее перехватил весло и крикнул:
   - Эй ты, селедка в майонезе! Вызываю тебя на мак'гора! Пусть кровь рассудит, кто из нас истинный вождь, а кто самозванец!
   Мак'гора - священный поединок орков, этакий аналог выборов в племенах зеленокожих варваров. Кто кому навалял - тот и правит. Понятия не имею, ведал ли Сларк значение этого слова, но суть ясна и без орочье-мурлокского словаря. Вряд ли я предложил ему сходить на рыбалку столь замысловатым способом.
   Соплеменникам затея пришлась по душе. Они окружили нас, закурлыкали и застучали острогами по песку. У кого острог не имелось, просто топали или били себя в грудь. До чего воинственные создания, уродись они повыше да покрупнее, уже давно бы захватили весь Азерот.
   - Вызов принят! - прорычал Сларк и без лишних слов ринулся в бой.
   Мне стоило неимоверных усилий уклониться от сокрушающего удара. Напрягши каждый мускул кривых лягушачьих лапок, отпрыгнул вбок и кувыркнулся через плечо. Миг спустя аккурат промеж моих следов на песке обрушилось весло, подняв фонтан золотистых крупинок.
   К сожалению, деревяшка - не меч и не топор, и по закону жанра в земле не застряла. Так бы зашел верзиле сзади, как разбойник из одноименной песни, и огрел бы по хребту. Но едва поднялся, и Сларк снова накинулся, неистово вопя.
   На размышления и тактику времени не оставалось. Все, что успел - сигануть в другую сторону за секунду до столкновения. Физика в этом мире оказалась вполне себе настоящей, не в пример игровой. Разогнавшись, могучий рыболюд на полном ходу протаранил соплеменников. Бедные мурлоки с громкими криками разлетелись кто куда, словно кегли после страйка, а сам Сларк споткнулся и растянулся мордой в прибой.
   Не стал строить из себя благородного паладина, не бьющего лежачих. Подбежал к врагу и принялся со всей дури охаживать веслом по чем попало. Каждую зиму на протяжении без малого десяти лет я вытворял подобное с коврами, а весло - та же выбивалка, только двуручная и тяжелая. В общем, опыт имелся и немалый. Лупил и просто чувствовал, как над содрогающейся тушей мельтешат единицы урона. Минус десять, минус двадцать, - крит! - минус пятьдесят. Жаль только полоски здоровья не видел и понятия не имел, как долго еще колотить громилу.
   Но вдруг бывший вождь резко вскочил и боднул меня затылком в подбородок. Дикая боль пронзила голову, все закружилось, поплыло разноцветными пятнами. Я упал, и тут же холодная стопа надавила на живот. Задыхаясь и дрожа, узрел занесенное надо мной весло. Одного удара вполне хватит, чтобы расколоть череп. Мама, папа - прощайте. Можете спокойно выключать компьютер, ваш сын все равно не вернется домой.
   И тут... в груди словно что-то взорвалось, кровь закипела, сознание прояснилось. Не знаю даже, что на меня нашло. Вытаращил глаза, оскалил окровавленные зубы и резко вскинул ладони. С коготков узловатых перепончатых пальцев выстрелили ослепительно яркие молнии, от стрекота и треска заложило уши. Сларк выронил оружие и затрясся всем телом, сквозь которое то и дело просвечивал скелет.
   Неведомое колдовство быстро иссякло, наверное, мана кончилась. Но противнику короткого заряда бодрости хватило по горло. Он еще долго дрыгался и стонал, рисуя под собой "песчаного ангела". Покрепче сжав весло, приготовился добить гада. Но в последний момент передумал. Вскоре он один черт зареспится и начнет качать права. Если каждые полчаса драться с элитой, можно, конечно, неплохо прокачаться, но мне выбраться отсюда надо, а не уровни набивать. Поэтому громко и отчетливо произнес:
   - Верность или смерть?!
   - Верность, - сдавленно прохрипел Сларк.
   - Присягай новому вождю, смерд.
   - Клянусь служить тебе верой и правдой до конца, вождь Вася!
   - Другое дело. - Протянул ему лапку и помог встать. - Ох, ну ты крепко стукнул... Давай супчика поедим, отрегеним хапэ.
   - Что? - удивился новый подданный.
   - Здоровье поправим, говорю. Налетай.
   Мы сели у костра и начерпали ароматной жижи в измятые железные миски. Лишь вылакав все до дна понял, что нехитрая посуда сделана из старых шлемов. Вряд ли хозяева расстались с ними добровольно, но особой брезгливости не ощутил. Так, плечами повел и тут же забыл, что энное время назад миска покоилась на потной голове какого-нибудь гнома, или вовсе была снята со зловонной черепушки нежити из Мертвых Копей.
   Не успели мы как следует покушать, как с пригорка сорвался дозорный, побежал к костру и прошептал:
   - Человек идет.
   - Как одет? - насторожился я.
   - Бедно.
   - Хорошо. Все в сруб! Шевелите ластами.
   Мы забились в кособокую избушку как кильки в банку (каламбур за триста) и прикрыли дверь. Прильнув к трещине в доске, напряг слух. Неподалеку раздались вкрадчивые шаги и шелест песка - кто-то спускался с пригорка. Вскоре свет костра озарил рыжеволосую девушку в белой блузке с глубоким вырезом, темных штанах, опоясанных красным кушаком и простецких сандалиях.
   Подобные наряды предпочитали пираты Ван Клиффа, поэтому сперва принял гостью за разбойницу. Но она сжимала в ладонях кривой посох с загнутым как поросячий хвостик навершием. Видимо, эта магичка качала шитье, вот и облачилась вместо привычной квестовой робы в весьма экзотичные, явно самотканые шмотки.
   Незнакомка огляделась, пожала плечами и побрела восвояси. Наверное, решила, что берег зачистили до нее и отправилась выполнять другие задания, дабы не тратить зря время. Стоило ей повернуться спиной, и я заорал во всю глотку:
   - Живьем брать ведьму!!!
   Ватага мурлоков выскочила из укрытия как черти из табакерки. Хотя какие там черти - словно дробь из дула! Ревя и курлыкая, соплеменники облепили беднягу с ног до головы, не давая ни сбежать, ни прочитать заклинание. Здоровяк Сларк разбежался и боднул ее в поясницу. Волшебница вскрикнула и растянулась на песке. Сетеловы не зевали и вмиг спеленали пленницу. Рыбка попалась знатная. Велел перевернуть ее на спину и собрался учинить допрос, а чтобы не вышла из игры, легонько шлепнул по бедру веслом - в бою логаут невозможен. Девушка возмущенно вскрикнула и что-то проворчала. Слова прозвучали примерно как:
   - Мрглмрглвырглвыргл!
   Внутри все похолодело, на ладонях выступил липкий пот, крохотное сердечко забилось штормградским набатом. Став мурлоком, я начал понимать язык этих земноводных как родной. Но речь игроков теперь воспринималась как бессмысленное курлыканье. И как, блин, узнать, есть ли отсюда выход? Вот же попал!
   Но отпускать девчонку нельзя, иначе вмиг всех положит.
   - Заприте ее в срубе.
   Сородичи утащили пленницу в утлую хибару и забросали дверь мусором. Для верности Сларк уселся на него и привалился к перегородке могучей спиной - теперь точно не улизнет. Надумает выйти из игры - пожалуйста, ведь при входе окажется на том же месте. Лишь бы не написала в приват какому-нибудь высокоуровневому товарищу, тогда нам точно крышка.
   - Гругл, Мрдругл - дуйте в дозор и следите не только за округой, но и за небом. Поняли?
   - Да, вождь.
   Летающих маунтов видно издали даже ночью. Если к нам пожалует дракон, ветролет или еще какая неведомая хреновина, парни сразу забьют тревогу. Случись такая беда, никакие стены и баррикады нас не спасут, придется буквально залечь на дно и схорониться в обломках погибших кораблей. И надеяться, что пришедший на выручку хай поленится искать нас в глубине.
   Так или иначе, утро вечера мудренее. Вымотался как никогда раньше, нервы изрядно расшатал, надо поспать, полежать немножко. Только свернулся калачиком на теплом песочке у костра, как вдруг из сруба донесся громкий стук и недовольный возглас.
   - Вождь, врезать ей? - услужливо спросил Сларк.
   - Забей.
   - Как забить? До смерти? Она же вроде нужна вам для чего-то.
   - В смысле, оставь в покое. Устанет и заткнется.
   Но пленница проявила чудеса настырности. Солнце полностью скрылось в океане, а магичка все табаранила и тарабанила, доводя меня до исступления эмоций.
   - Задолбала... Приоткрой дверь, попробую наладить контакт.
   - Как прикажешь.
   Едва увидев меня, рыжая бестия разразилась бурной речью, вряд ли хвалебной.
   Строго сказал:
   - Хватит буянить.
   Девушка притихла на миг и заорала пуще прежнего.
   - Мы тебя не отпустим, пока не научим своему языку. Поняла? Я - мурлок. - Коснулся груди. - Ты - человек.
   - Мрльк? - мурлыкнула колдунья.
   - Мурлок. - Указал на нее. - Человек.
   - Глы?
   - Че-ло-век. Господи, проще попугая научить, чем тебя. Смотри. - Выудил из котелка ракушку. - Это мидия, понимаешь?
   - Мшг?
   - Мидия! Ми-ди-я. Ее можно есть. Ку-ша-ть.
   - Ыршг?
   - Давай заново. Прокачивай язык, потом пригодится. Я - мурлок.
   - Мрльк?
   - Мур-лок. Повтори по слогам.
   - Мр-лк?
   - Почти получилось. Еще раз - мурлок.
   - Мур-лок?
   - Правильно! А ты - че-ло-век.
   - Члвк?
   - Че-ло-век.
   - Вождь! - крикнули с пригорка. - Тревога!
   Я вздрогнул.
   - Что случилось? Хаи летят?
   - Нет! Проклятые гноллы решили напасть под покровом ночи!
   Вот блин. Что за правила в этой версии "Мира Варкрафта"? Мобы нарочито дерутся меж собой? Может еще племена воюют за влияние? Чертовщина... Впрочем, не мне, попаданцу в мурлока, удивляться.
   - Сколько их?
   - Десятка полтора! Все из стаи Речной Лапы.
   - К бою, братья! Отстоим эту землю!
  

3

   Вой и тявканье стали громче. Я напряг каждую извилину своего мурлокского мозга, впопыхах соображая, как лучше обороняться. Гноллы не представляют особой угрозы игрокам, даже полным нубам, но для рыболюдов крайне опасны. Здоровенные, почти в человечий рост двуногие гиены с шипастыми ошейниками, затянутые в клепаную кожу и вооруженные тяжелыми палашами. С такими ребятками шутки плохи, но мое племя не пальцем делано, да и я вожак умнее прежних.
   - Сларк!
   Верзила обернулся. Метнул ему весло, а сам взял посох. Раз умею колдовать, то лучше вооружиться им. Пленнице волшебная клюка все равно в ближайшее время не понадобится. Вот бы знать статы... Хотя вряд ли что-то серьезнее единички к интеллекту на таком-то уровне.
   - Налетчики, встать в ряд от сруба до берега! Плечом к плечу, держаться любой ценой! Сетеловы - на фланги! Швыряйте в плешивых псов все, до чего дотянетесь, спутывайте им ноги, мешайте идти! Оракулы - за спины налетчиков. Вздымайте водяные щиты, угощайте гадов волшбой! Не мне вас учить. И помните - ни шагу назад без приказа. Усекли?!
   Мурлок с сетью вокруг талии поднял лапку.
   - Да?
   - Вождь, а что такое фланги?
   - Боже. - Хлопнул себя по лбу. - Это края. Встаньте по краям от налетчиков. И шевелите плавниками, или собрались пойти на закуску гиенам?!
   Наверное, в глазах колдуньи я выглядел крайне забавно. Прыгал на перевернутой шлюпке, аки Ленин на броневике, постукивал отобранным посохом по дырявым доскам и орал во всю глотку нечто вроде: мрмглмрмглмргмлмргл!!!
   Думаю, она так и не догадалась, что это не временное помешательство, а обсуждение жизненно важной тактики.
   - Вождь, а мне что делать? - немного обиженно спросил амбал. - Я тоже хочу драться.
   - Так... Спрячься на дне и жди сигнала. Позову - ударишь гноллам в спины.
   - Хорошая мысль. Ну, я пошел.
   Великан разбежался и щучкой нырнул в накативший прибой. Несколько секунд спустя на пляж высыпала зловонная стая, но не напала с ходу, а остановилась и удивленно уставилась на ощетинившийся острогами строй. Вперед шагнул матерый кобель с золотыми серьгами в ушах и хрипло спросил:
   - А где Сларк?
   - Я за него!
   - Хм, ну ладно... Дань собрали?
   - Какую еще дань?
   - Рыбу, мидии и крабовое мясо - всего по десять штук. Или платите - или проваливайте, нечего берег задарма загаживать. Вон уже кучу какого-то хлама навалили, мусорщики лупоглазые.
   - Уважаемый, на полтона ниже, хорошо? Хочешь рыбу, лови сам, а от нас твоя свора ничего не получит.
   - Вот как? Давненько вам бока не мяли, обнаглели совсем. Эй, братва, ну-ка покажем этим жабам, кто хозяин северного побережья!
   Гнолл задрал морду и протяжно взвыл. Прежде чем блохастая стая ринулась в бой, я поднял посох и стряхнул с закрученного навершия яркий огненный шар. Файербол угодил точно в цель (таргет-система, чего вы хотели?), бурый в крапинку мех и кудлатая грива вспыхнули как факел. Вожак заскулил на всю округу и бросился к берегу, но сгорел, не добежав трех шагов до спасительной воды. Привлеченные смрадом паленой шерсти крабы тут же сползлись к телу и приступили к трапезе.
   Стая опешила от такого поворота, но все равно рванула в драку. Угостил еще одного раскаленным шариком, после чего посох потух и наотрез отказался загораться. Черт, ну почему у мурлоков так мало маны?! Размышлять над столь важным вопросом было некогда, гноллы накинулись на строй налетчиков и продавили центр.
   Соплеменники нещадно тыкали врагов острогами, но заструганные палки причиняли клепанным доспехам такой же вред, как карандаши кастрюле. Срочно требовалась помощь, решил не медлить и позвал Сларка. Море вспенилось бурливо, и на берег выскочил верзила сразу с двумя веслами в лапах. Крутанувшись на пятках, он вгрызся в ничего не подозревавшую толпу словно пропеллер, раскидывая псов по сторонам.
   Противникам пришлось отвлечься и перебросить часть сил на внезапно открывшийся второй фронт. Неразбериха подарила нам немножко времени, но силы были слишком неравны, и даже мой полководческий талант, прокачанный партиями в "Starcraft" по сетке, не смог бы уберечь племя от неминуемого поражения.
   Как вдруг из сруба донесся знакомый стук.
   - Откршаы! - выкрикнула магичка. - Шайй пмршшч!
   - Чего?
   - Двршшр! Пмщщр!
   - Ни хрена не понимаю.
   Дверь затряслась пуще прежнего, будто изнутри ломился разъяренный медведь.
   - Дврщ!!!
   - Дверь?
   - Двр! Откршаы!
   - Уверен, пожалею об этом, но раз терять нечего...
   Используя посох как рычаг, сбросил все подпорки и освободил пленницу. Рыжик выхватила клюку из моих склизких ладошек и сиганула прямо в гущу битвы. Сперва подумал, девчонка сбрендила и решила самоубиться, но она вскинула руки, и в ту же секунду во все стороны дохнули снежные клубы. Дерущиеся вмиг покрылись инеем и остолбенели - сработало кольцо льда. Теперь девушка могла как спокойно уйти, так и перебить нас всех по очереди ледяными стрелами. С ее пальцев действительно спорхнуло синее сияние, но угодило не в мурлока, а в гнолла. Последующие заклинания так же разили исключительно блохастых бандитов, не трогая моих подданных.
   Дабы не выглядеть совсем уж дармоедом, подобрал сучковатое поленце и принялся охаживать гадов по чем доставал. Вдвоем мы справились очень быстро, и прежде чем морозное оцепенение растаяло, песок устлало ровно пятнадцать трупов.
   Мы замерли друг напротив друга, как ковбои на дуэли, тяжело дыша и не опуская оружия. Наши глаза встретились - выпученные и мутные с пронзительно зелеными, будто светящимися. Незнакомка могла прикончить меня одним щелчком, но вместо праведной расправы развернулась и побрела к склону.
   Метнув дубинку подальше, помчал следом, отчаянно прося помощи, но волшебница даже не замедлила шаг. Лишь когда ухватил ее за штанину, она остановилась, уперла руки в боки и сердито буркнула:
   - Ышнг ныд?
   - Помоги, пожалуйста! Я живой человек, игрок как и ты, но попавший в тушку моба! Ты моя последняя надежда!
   Рыжик вздохнула и покачала головой.
   - Нышгы ныпынмы.
   - Че-ло-век, - похлопал себя по груди. - Я - человек. Не мурлок.
   - Ты челвк? - Тонкие бровки изогнулись дужками.
   - Да! Человек. В теле мурлока. - И тут меня осенило. - Смотри!
   Присев на корточки, принялся водить пальцем по песку. Мое корявое творчество колдунью явно заинтересовала, она опустилась на колени и внимательно уставилась на тщательно выводимые каракули. Как мог изобразил сидящего за компьютером улыбающегося человечка и стрелочку, указывающую на грустного мурлока.
   - Был таким. - Несколько раз указал на человечка, нарисованного в стиле "палка-палка-огуречик". - Стал таким. - Ткнул в рыболюда. - Разумеешь?
   Красотка нахмурилась и потерла подбородок.
   - Ыгма сквырн? Прыклыто?
   - Ох... Теперь я ничего не понимаю. Нам еще учиться и учиться... Останешься?
   Протянул ей ладошку и скорчил самую жалостливую мину, на какую способна склизкая рыбья морда. Магичка тепло улыбнулась и ответила рукопожатием. Скорее всего приняла мольбу за секретный квест, открывающийся после выполнения целого ряда весьма странных условий. Впрочем, так даже лучше, меньше объяснять придется.
   Мы вернулись к костру, вокруг которого дрожали оттаявшие соплеменники. Мне тоже страшно захотелось погреться и навернуть горячего супчика, но сперва решил залутать гноллов, пока не исчезли. Из пятнадцати трупов выпали всего три вещички, зато какие! Сумочка с пояском - в игре самая маленькая, на шесть слотов. Красный кожаный жилет, почти как у Марти МакФлая, только потоньше - сел идеально. И вишенка на торте -ржавая охотничья винтовка, если не изменяла память - для четвертого уровня.
   Огнестрел в "Мире Варкрафта", конечно, далек по мощности не то что от реала, а даже от шутеров. Ни хэдшот сделать, ни прицелиться толком, не завалить с одного выстрела. Но все же бум-палка вселяла в разы больше уверенности, чем кривой посох. Пули, в отличии от маны, бесконечны и не кончатся в самый неподходящий момент. Эх, вооружить бы своих мурлоков пушками и тогда... Что тогда? Перебили бы окрестных гноллов? Зачистили бы Мертвые Копи? Захватили бы Западный Край? Толку от всего этого? Домой бы вернуться...
   - Вождь, чего загрустил? - спросил Сларк. - Сегодня ты привел нас к великой победе.
   - Верно! - охотно согласился старый оракул. - Множество лун гноллы издевались над нами, но ты показал псам, кто главный на побережье! Наверное, тебя ниспослали сами духи моря!
   Притихшие мурлоки воодушевленно заклекотали и затрясли плавниками. Магичка окинула их удивленным взглядом и пожала плечами. Указал ей на бревнышко подле себя и протянул миску ароматной жижи. Девушка взяла ее и благодарно кивнула, но есть почему-то не стала.
   - Но ведь гноллы все равно нападут! - подал голос щуплый полосатый сетелов. - А без человека мы проиграем! Не будет же она жить тут вечно?
   - Грыга, ну ты и нытик, - проворчал Сларк. - Вечно все портишь.
   - Просто говорю как есть! - гнул свое мурлок.
   - Грыга, заткнись! - накинулся на него сосед. - Помнишь, как мы собирались праздновать столетие Мрыглы, а ты сказал, зачем напрягаться, ведь он все равно скоро умрет? Надо было еще тогда тебя поколотить.
   - Но ведь он на следующий же день и преставился!
   - А ты бы не преставился, если бы услышал такое?!
   - Тихо! - крикнул я. - Грыга прав, гноллы рано или поздно вернутся. Но мы встретим их во всеоружии. Так что ложитесь спать, завтра нас ждет очень много работы.
   Дважды повторять не пришлось. Рыболюды наспех вырыли в прогретом песке ямки и свернулись в них клубочками. Я подбросил доску в костер и взглянул на колдунью. Девушка сидела чуть подавшись вперед и внимательно наблюдала за пляской язычков пламени. Оранжевые отсветы играли на нежном овале лица, бросая неверные тени на высокие скулы, изящный носик и острый подбородок.
   Но если честно, вырез блузки манил меня гораздо сильнее, особенно в такой позе. Вот же повезло в мурлока попасть, а не в эльфа, или на худой конец в дренея. Соблазнительная колдунья мне очень приглянулась, я же для нее не более чем уродливая двуногая рыбожаба, хуже Квазимодо. Кто в своем уме вообще посчитает мурлока чем-то кроме забавной зверушки, маскота "Мира Варкрафта"?
   Вздохнул и поворошил угли. Никто на меня не позарится, кроме мурлока-девочки. А если учесть, как размножаются земноводные, то лучше вообще нести крест в гордом одиночестве.
   Увлекшись постыдным самобичеванием, не сразу заметил, что рыжик мерно посапывала на боку, улыбаясь невесть чему во сне. Взяв у ловцов сети, укрыл ее и прилег неподалеку, сцепив пальцы на затылке. Шумел прибой, скрипели ветряки, в полях похрюкивали кровоклыки. Дрема медленно набивала голову ватой, и вскоре из всех животрепещущих вопросов остался один, самый важный.
   Почему девушка не вышла из игры?
  

0x01 graphic

4

   Той ночью приснился весьма странный сон. Увидел родной дом - что вполне логично в моем положении. Всяк оказавшийся на чужбине, да еще и насильно, думает о доме и близких. Вот только то были не добрые воспоминания, а нечто вроде видения будущего, причем весьма зловещего. Будущего без меня.
   Летая бесплотным духом по комнатам, застал на кухне отца и мать - веселых, смеющихся, словно их сын не пропадал без вести. Они что-то задорно обсуждали, но слова тонули в вязкой светящейся пелене, окутавшей все вокруг. Взмыв на мансарду, где жил до происшествия, не обнаружил ни следа своего пребывания. Ни компьютера, ни одной знакомой вещички, ни фотографий на стенах. Меня будто не просто занесло невесть куда, а еще и полностью вырвало из реальности. Это ужаснуло настолько, что я с криком вскочил и огляделся.
   Солнце стояло в зените, видимо, будить вождя соплеменники постеснялись. К счастью, пока я дрых, ничего страшного не произошло, и лагерь жил привычным распорядком. Налетчики бродили в прибое и били острогами рыбу, сетеловы гонялись за крабами, оракулы и Сларк стояли в дозоре, волшебница жарила насаженного на прутик шалфокуня. Взглянув на меня, она улыбнулась и подняла руку, я махнул в ответ.
   Близость красотки немного смущала, и дабы не робеть в глазах подопечных, взобрался на пригорок, подсобляя винтовкой как посохом. С высоты открылся изумительный вид на округу. Заваленная огромными тыквами ферма Хмуроброва, полное беженцев владение Янсена, мост в Элвинский лес, неподалеку от которого обосновался гроза нубов Дробитель, торчащие тут и там шалаши гноллов, бродящие по заросшим охрой полям сбрендившие големы... Все необычайно красиво, но крайне опасно для маленьких, пусть и очень храбрых рыболюдов.
   Как ни крути, я оказался в самой гуще событий. Прогоним гноллов, придут дикие звери. Справимся с ними - пожалуют бандиты, коих в Западном Крае нынче пруд пруди. Отобьемся от разбойников - набегут соседние племена мурлоков. Да и от игроков никакого спасу нет - с моих мурлоков выбивается одна из четырех улик для задания дознавателя. Можно хоть штормградской стеной огородиться, один черт на пляж не устанут лезть все подряд. Это как пытаться разбить лагерь посреди поля боя - не сейчас, так потом наверняка затопчут. И я обратил взор к безмятежному морю.
   Там вдали высился островок с парой ясеней, ронявших пожелтевшие листья на кособокий сарайчик. Где-то под ним зарыл сундук с сокровищами пиратский капитан Сандерс, но без выполнения квеста его не открыть. Да и не больно надо, внутри все равно один хлам. А вот бесхозный клочок земли вдали от бесконечных дрязг и разборок очень даже пригодится. Его и укрепить не грех, чтобы нубы не шастали. А если кто настырный прилетит на флаймаунте - в воду с обрыва бултых и был таков. Идеальное место для лагеря.
   Только придется бросить все пожитки и столь нужную древесину. Или плавать за ней туда-сюда несколько раз, тратя драгоценное время и подвергая себя лишней опасности. С другой стороны, все эти бревна и доски можно сколотить в плот и даже парус поставить, и на этаком "Кон-Тики" проплыть полкилометра. Или же...
   Мой взгляд упал на перевернутую лодку, под которой прятался от злого дворфа и на которой взывал к толпе перед битвой с гноллами. Пробоин не так уж много, залатать, законопатить, залить смолой и готово. Рыболюды довольно маленькие, человеку чуть выше колена, для них утлая шлюпка размером с добрую яхту. Погрузить на нее скарб, припасы и вперед. Да и в будущем лишней не станет, вдруг придется пиратствовать или плыть в дальние края? Мурлоки-пираты, лол.
   Но камешками и колышками лодку не починить, нужны инструменты. А где их найти? Правильно - на затонувшем корабле, ведь на каждой уважающей себя посудине есть плотник. Ближайший выброшенный на берег остов лежал совсем рядом, но его давно облюбовало соседнее племя. Вряд ли оно затеет драку из-за ящика ржавых железяк, но и задаром не отдаст. Прежде чем договариваться, нужно приготовить обмен, а что больше всего любят рыболюды? Разумеется, еду.
   Велел собрать весь утренний улов в старую корзину, в тряпицу завернул малахит, жемчужину и лечебное зелье - личное подношение от вождя вождю. Винтовку оставил в лагере, а то позарятся еще, начнут клянчить, или вовсе попытаются отобрать. Ведь чтобы не накалять ситуацию, решил идти только со Сларком, а он хоть и элитный, но с десятком налетчиков не сдюжит.
   - Эй, Ыглы!
   Мурлочий чародей подковылял ко мне и учтиво поклонился.
   - Мы отойдем ненадолго, а ты пока займись девушкой, поучи языку.
   - Как прикажешь, вождь.
   - Отлично. Сларк, готов?
   - Да! - Верзила с кряхтеньем поднял тяжелую ношу и потопал к разбитому кораблю.
   Соседи встретили нас настороженно, но без агрессии. Молча выслушали просьбу и под конвоем налетчиков сопроводили к вождю. Древний как само море оракул принял послов на шканцах, где обустроил шатер из рваных парусов. С первого взгляда стало понятно - мурлок заслужил доверие племени не грубой силой, а мудростью и опытом.
   На горбу три кривых плавника, похожих на стручки спаржи, остальные - обрубки разной длины. Иссохшее как таранка тело, разорванные в нескольких местах губы, правый глаз выбит, а уж шрамов на тощем тельце не счесть. Старик восседал на просоленном растрескавшемся кресле, явно принадлежавшем капитану погибшего корабля и долгое время пролежавшем на дне, и попыхивал трофейной трубкой, пуская едкий пропахший водорослями дым. На острых коленях покоился резной посох с зеленовато-желтой сферой на конце - не раритет, конечно, но и не мусор, вполне под стать занимаемой должности.
   Несмотря на годы и увечья, рыболюд держался важно и взирал на гостей с надменным любопытством. Выслушав нас, он ткнул в мою сторону трубкой и прохрипел:
   - Кто ты, маленький мурлок? Почему ты говоришь за племя? Я, Мурин, властвую над этим пляжем испокон веков, но других вождей кроме Сларка не встречал.
   - Я победил его в честном бою. Теперь власть моя.
   - Ты? Победил Сларка? В честном бою? - Старик запрокинул голову и с клекотом расхохотался.
   - Это правда, - ответил товарищ. - Вождь Вася сильнее меня. И гораздо умнее.
   - Не обижайся, приятель, но умнее тебя даже дохлый краб. А вот сыскать равного по силам будет очень сложно. Неужто ты, маленький мурлок, поколотил такого здоровяка крохотными кулачками?
   - Проявляй уважение! - рявкнул Сларк. - В этих кулачках течет неведомая волшба, куда могучей твоей!
   Обмен еды на инструменты грозил перерасти в межплеменную войну. Лягнул не в меру ретивого собрата по ноге и спокойно произнес:
   - Извини его несдержанность, вождь. Мы просто хотим поторговать.
   - Я веду дела лишь с равными, - обиженно буркнул Мурин.
   - Так испытай меня!
   - И испытаю! Проверю, такой ли ты умный, как сказал Сларк. Загадаем друг другу по три загадки. Кто больше отгадает - тот и победил.
   - Принимаю вызов! Начинай.
   - Так-с... - Соперник потер щеку. - Кто сперва ходит на четырех ногах, потом на двух, а в конце на трех?
   - Пфффф... Изи, лол. Это любой прямоходящий гуманоид. Человек там, или мурлок. В детстве он ползает на четвереньках, в молодости ходит на двух ногах, а в старости опирается на посох. В следующий раз давай посложнее, ладно?
   - И дам! Просто проверял, не дурак ли ты, ибо к чему дураку сложные загадки?
   - Ну ладно, не обижайся. Моя очередь. Это мужчины, но выглядят как женщины. Кто они? Подсказка - не мурлоки.
   - Чего-чего?
   - Мужчины, похожие на женщин, но не мурлоки. Кто они?
   - Э-э-э... Какая-то дурацкая загадка. Ты ее только что придумал?
   - Нет.
   - Хм... Это какие-то вымышленные существа? Герои древних легенд?
   - Нет, они живут и здравствуют на Азероте.
   - М-м-м... Надо подумать.
   - Только недолго, мы спешим.
   Старик полностью ушел в себя, только клубы дыма говорили о том, что он не помер. Прошло минут десять, и оракул наконец-то ожил.
   - Не знаю!
   - Это эльфы крови.
   - Кто?!
   - Эльфы крови.
   - Какие такие эльфы крови? Никогда не встречал!
   - Правильно! Они живут очень далеко отсюда, на самом севере Восточных королевств, в Луносвете. И сражаются за Орду, поэтому в Западном Крае весьма редкие гости. Сидишь тут в разбитой лохани и ничего о мире не знаешь.
   - Молчи, малек! И слушай вторую загадку, сложную! Кто создатель наших хозяев?!
   Я пожал плечами.
   - Наши хозяева - наги, а создал их древний бог Н'Зот.
   - Ар-р-р! Ты умнее, чем кажешься.
   - Загадка для детей просто.
   - Так ты и есть головастик, смой тебя прибой!
   - Не горячись, вождь. Вот моя загадка: летит - дымит, садится - скрипит, ползет - тарахтит.
   - Ха! Это, стало быть, ветролет. У нас тут частенько над головами стрекочут. Что, умник, не ожидал?
   - Если честно, нет.
   - То-то же! Последняя, сложнейшая: кто такой Белый Старец?
   Я нахмурился и переспросил.
   - Кто такой Белый Старец, - медленно повторил Мурин.
   В голове судорожно завертелись кадры из роликов лороведов, страницы книг по игровой вселенной, диалоговые окошки квестов и посты на форумах, но нигде не было ни единого упоминания о некоем Белом Старце. Возможно, это мурлочье прозвище известного персонажа. Но какого героя Азерота можно так величать? Андуина Ринна? Он еще молод. Велена? Какой же он белый, скорее синий. Аман'Тула? Но откуда мурлоки знают первого Титана?
   А если Белый Старец - метафора? Например, олицетворение зимы, вроде нашенского генерала Мороза. Вот только в Западном Крае не бывает зим. Или это море? А прибой - его седая борода. Но ведь море ни разу не белое, а такое же синее, как Велен. Заснеженных вершин гор поблизости тоже нет, облака хоть и белые, но старцами их не назовешь при всем желании. Ну что за ерунда?!
   Не найдя подходящего ответа, рявкнул с досады:
   - Не знаю!
   Вождь выпустил толстое колечко дыма и кивнул.
   - Верно. Никому неведомо, кто такой Белый Старец. Но ветер шепчет, он уже близко. Что же, ты отгадал три из трех, а я с одной оплошал. Ты уже победил, последнюю можешь не загадывать. Ты мудр и силен, я вижу в тебе равного. Забирай инструменты и иди с миром.
  

5

   Вернувшись в лагерь, застали полную разруху и разбросанные повсюду тела. Отлучились всего на часок, трупы не успели исчезнуть, значит, неведомый враг напал совсем недавно, буквально за несколько минут до нашего прихода. Но самое страшное - рыжик исчезла.
   - Вождь, взгляни! - Сларк опустился на колено перед мертвым оракулом и поскоблил бледное брюшко пальцем. - Иней. Ведьмины проделки!
   - Кольцо льда действует на всех существ. Возможно, она защищалась.
   - А я думаю, почуяла слабину и смылась. Без нас племя ничего бы ей не сделало.
   Слова товарища не лишены смысла, но оттого еще больше не хотелось в них верить. Как могла улыбчивая милашка хладнокровно вырезать тех, кто не причинил ей никакого вреда? В крайнем случае, убежала бы - мурлок ни в жизнь не угонится за человеком. С другой стороны, мы для нее просто мобы, безмозглые твари для прокачки и квестинга. Хоть один игрок когда-нибудь переживал из-за горстки угловатых полигонов? И все же я до конца сопротивлялся версии Сларка. И не зря.
   - Драка с гноллами, ночевка в лагере... Возможностей свалить масса, зачем так долго ждать? Что-то тут нечисто.
   И вскоре выяснилось, что именно. Среди истерзанных тушек нашлись несколько крупных желтых в крапинку особей, сжимавших в окоченевших лапках кривые ржавые мечи. Ни мои мурлоки, ни соседи подобное оружие не носили. Если не изменяла память, с мечами бегали охотники, а они обитали далеко на юге, рядом с маяком. И правил ими сам Старый Мрачноглаз - сильнейший рыболюд Западного Края. Неужели он похитил рыжика? Но зачем?
   Прежде чем тела исчезли, нашел еще несколько интересных следов. Все трое убитых врагов были сильно обожжены или истыканы сосульками - колдунья сражалась до последнего вместе с моими соплеменниками. Судя по расположению трупов, напали не с моря, а с суши. То есть отряд налетчиков прошел вдоль высокого берега и, само собой, остался незамеченными с пляжа. А еще какая-то гадина уперла мою винтовку - не критично, но обидно, все таки не с каждого гнолла падает.
   - Что будем делать, вождь?
   Ответил без раздумий:
   - Мстить. Мрачноглаз получит сполна. Никто не украдет у меня безнаказанно ни девушку, ни ствол.
   - Но как? Он очень силен, а его племя впятеро больше нашего.
   - А с ним никто и не собирается сражаться честно и благородно.
   - О чем ты, вождь?
   Я улыбнулся, насколько позволяли жесткие рыбьи губы.
   - Скоро узнаешь.
   Как только зареспился первый новичок, отправил его на разведку - вызнать, действительно ли шайка Мрачноглаза столь велика и держит в плену рыжика. Когда возродились остальные, собрал их вокруг лодки, но залезать на нее не стал - проломлю еще доску, дольше чинить придется.
   Снарядив подданных молотками, рубанками, пилами и гвоздями, велел заколотить пробоины, законопатить трещины, приладить к корме руль, а из оставшихся досок выстругать весла по размеру. После чего оставил Сларка присматривать за работой, а сам со всех ножек помчал к Мурину - обсуждать куда более важное и опасное дело, чем торговля.
   - Напасть на Мрачноглаза?! - Старик подавился дымом и долго кашлял, трясясь всем немощным телом. - Да ты, видать, совсем с ума сошел!
   - Вместе мы одолеем его!
   - Как? Нас слишком мало!
   - С помощью наследия людей. Того, что долгие годы гниет на дне, обрастая ракушками и кораллами.
   Мурин перестал сопеть и скрестил лапки на груди.
   - О чем это ты? Какое еще наследие?
   - Дай мне канат подлиннее и мурлоков покрепче - и узнаешь.
   - А вождем тебя не назначить?! Может ты и ведаешь больше меня о мире, но твоя волшба под большим вопросом. А Мрачноглаз не только искуснейший воин, но и великий оракул. Если не сможешь одолеть меня, о нем и думать забудь!
   - Еще одно испытание? Согласен!
   - Да уж, парень, и откуда в такой светлой голове столько драчливости? Сказал бы: "повзрослеешь - успокоишься", да только такие как ты долго не живут.
   - Нет времени на болтовню, и так тут засиделся.
   - Что же, идем. - Мурин встал и побрел к воде, постукивая посохом. - За свои лета я сбил спесь с легиона таких как ты. И на тебя сил хватит.
   Мы встали друг напротив друга по колени в прибое. Мурлоки обступили нас дугой, но не орали и не топали, а замерли и вытаращили зенки. Наверное, колдовская дуэль требовала большей сосредоточенности и тишины, но оцепеневшие рыболюды выглядели крайне крипово и действовали на нервы.
   - Готов? - спросил соперник.
   Кивнул. И в тот же миг старик тряхнул посохом, обдав меня ледяными брызгами. Я инстинктивно отвернулся и вскинул предплечье, защищая голову. Каково же было мое удивление, когда увидел капли влаги, стекающие по невидимому щиту.
   - Неплохо. Поддаваться больше не буду. Получай!
   Ведомое сияющей сферой, со дня поднялось водяное щупальце, изогнулось знаком вопроса и обрушилось ревущим пенистым хлыстом. Казалось, подобный удар способен разрубить надвое мачту, однако щит выстоял, а я вообще ничего не почувствовал, даже не шелохнулся.
   Но какой бы крепкой не выглядела колдовская броня, надолго ее не хватит - мана не бесконечная. Поэтому немедля перешел в наступление. Открывшись, вскинул руку, намереваясь отогнать противника электричеством. Но вместо тоненьких разрядов с коготков, из ладони с оглушительным треском выстрелила самая настоящая молния толщиной с пожарный шланг. Ослепительно яркий хобот ударил Мурина в грудь и отшвырнул далеко в море. Вскоре старик всплыл... брюхом кверху. Упс...
   Мурлоки уставились на погибшего владыку с отпавшими челюстями. Несколько секунд царила гробовая тишина, нарушаемая лишь шумом волн и воплями дерущихся чаек, слетевшихся на жаркое. Мне стало очень неловко, я опустил голову и виновато пробормотал:
   - Извините, не хотел... Само как-то получилось.
   Один из оракулов спросил:
   - Как твое имя?
   - Вася. - Ответил, судорожно выискивая пути отступления.
   - Все на колени! Чествуйте Васю, нашего нового вождя!
   Рыболюды всем племенем пали ниц у моих ног. Что же, так даже лучше. Главное не привыкнуть решать все вопросы подобным образом, иначе по возвращению домой будет очень тяжело. Вооружившись сетями и канатами, мы всей гурьбой сплавали на затонувший корабль и нашли на средней палубе аргумент для грядущей разборки. Аргумент оказался настолько весомым, что вытащили его лишь к вечеру.
   По берегу все это время рыскал мой разведчик в поисках невесть куда подевавшегося вождя. Маленький юркий мурлок насчитал в шайке Мрачноглаза ровно три десятка воинов, дюжину охотников и пяток оракулов. Целое войско, зато у нас немаленький такой козырь в рукаве. Надо только от наросшего мусора отскоблить и просушить хорошенько.
   - Ведьма у них?
   - Да, вождь. Привязана к обломку мачты, а к ноге приковано ядро. Ее охраняет половина племени.
   - Понял. Передай Сларку, пусть возьмет ребят покрепче и подгонит сюда лодку.
   Что же задумал старый засранец? Для чего пленил рыжика? Больно думать, каково привязанной к мачте бедняжке в окружении злобных рыболюдов. Сердце хотело броситься на выручку сразу, но разум понимал: нас перебили бы в два счета. Сперва надо как следует подготовиться, ведь такие битвы с бухты-барахты не выигрывают.
   Вскоре к разбитому остову подошла шлюпка. У руля стоял великан и то и дело прикрикивал на запыхавшихся гребцов.
   - Течет? - спросил я.
   В тот же миг за борт выплеснули ведро воды.
   - Понятно. Сильно?
   Тут же вылили второе.
   - До маяка дойдем, вождь, - отозвался Сларк.
   Используя ржавые блоки на уцелевшей рее, мы из последних сил подняли аргумент и водрузили на нос. Лодка задрала корму и уткнулась в песок. Пришлось переставлять на середину и, хвала всем богам, у шлюпки хватило плавучести для такой тяжести. Накрыв аргумент парусиной, подозвал недавно возродившегося Мурина и тихо сказал:
   - К рассвету твои мурлоки залягут в ста шагах от лагеря Мрачноглаза. Нападете по сигналу.
   - Каким он будет?
   - О... - я ехидно улыбнулся. - Поверь, ни с чем не спутаешь. А пока собирай всех. Немножко прогуляемся перед сном.
   Наступила ночь. Огромная луна озарила прибрежные поля. Гноллы развели костры у шатров и лениво полаивали, споря за самые жирные ломти жареной свинины. С моря подул свежий ветер, заскрипел в ветряках, зашумел в траве и колосьях. Увлеченные трапезой, гноллы не сразу учуяли опасность. А когда учуяли - было уже поздно.
   Сине-фиолетовая курлычущая волна в одночасье захлестнула лагерь и смыла всех обитателей. Бедные мобы погибали под ударами острог, дубин, весел, вспыхивали факелами, падали головешками, сраженные разрядами молний. Отряд в два десятка мурлоков, ведомый могучими оракулами, прошелся вдоль всего северного побережья аж до моста в Элвинский лес. Отдохнул немного, дождался респа и выкосил гноллов второй раз, потом третий и четвертый, пока не выфармил десять охотничьих винтовок.
   Кроме ржавых стволов нам достался целый ворох кольчуг, кожаных штанов и плащей, а всякую мелочь вроде наручей, перчаток и ботинок считать замучались. Всем этим добром я вооружил десять лучших воинов. Моих личных морских пехотинцев, что на рассвете первыми ворвутся в лагерь Мрачноглаза и освободят рыжика. Вскоре мы станем силой, с которой придется считаться не только нубам и зверью, но и всему Западному Краю. А там и до Штормграда дойдем, если это хоть на шаг приблизит меня к возвращению домой.
  

6

   На вторую ночь приснился еще более странный сон. Я оказался в каком-то офисе или приемной, все так же затянутой светящимся туманом. За столом у окна сидела симпатичная девушка в белом пиджаке. Кивнув, она предложила присесть. Я послушно опустился на стул, хотя предпочел бы постоять, но тело не наотрез отказалось повиноваться - во снах такое бывает и часто.
   - Назовите ваше самое важное достижение, - певучим голосом произнесла собеседница.
   - Э-э-э... Аттестат без троек?
   Тонкие пальчики едва слышно пробежались по клавиатуре.
   - Еще?
   - Ну... Сам поступил на журналистику.
   Неуловимый шелест клавиш и вопросительный взгляд. Я замялся и почесал затылок. По правде говоря, важные достижения кончились. Девушка будто прочла мысли и уточнила:
   - И все? Спортом увлекаетесь?
   Стыдливо взглянул на тонкие как у мурлока руки и покачал головой.
   - А чем занимаетесь в свободное время?
   - Играю в "WoW"...
   - И как успехи?
   - Эм... Прокачал всех персов до капа. То есть до максимального уровня.
   - У вас есть друзья?
   - Полно!
   - А в реале?
   Вздохнул:
   - А в реале не полно.
   - Точнее?
   - Никого.
   - Понятно. Что же, вопросов больше нет. Доброго утра.
   Очнулся ни свет ни заря от громкого и очень противного звука. Сларк и морпехи сталкивали лодку на воду, скрип, скрежет и натужное кряхтенье стояли такие, что разбудили бы и мертвеца.
   Погодка выдалась скверная. Небо заволокло низкими тучами, холодный ветер бил в лицо, над морем стелился густой туман. Не позагорать, зато условий для внезапного нападения лучше не придумаешь. Сама матушка природа укроет нас белой пелериной и заглушит плеск весел.
   Закутавшись в плащ и накинув капюшон, последним запрыгнул на борт и занял место на носу. Верзила встал у руля, остальные мурлоки похватали весла и погребли прочь от берега, прямиком в рыхлую мглу.
   - Эй, вождь! - донеслось с кормы.
   - М?
   - Как думаешь, у нас получится?
   Меня самого грызли сомнения, но не подрывать же боевой дух дружины. Поэтому коротко ответил:
   - Да.
   - А можно личный вопрос?
   - Валяй.
   - Кого валять? Только пальцем покажи - так отделаю, имя свое забудет!
   Мурлоки вжали головы в плечи и загребли с утроенной силой.
   - В смысле, задавай.
   - А... Ну, это самое... Не серчай только, лады? Одного не пойму - на кой далась тебе эта девка? Она же человек, мерзкое существо с теплой сухой кожей и странными опухолями. Вспомню - дрожь берет. Гадость какая, тьфу.
   Я насторожился:
   - Какими еще опухолями?
   - Тут и тут. - Сларк похлопал себя по груди и заду.
   Стоило огромных усилий не заржать в голос. К сожалению, выдать настоящий интерес не мог - товарищ вообще бы не понял, почему вождя так манят эти "гадкие опухоли". Пришлось ограничиться расплывчатым нравоучением:
   - Судить надо не по внешности, а по делам. Пусть она и выглядит... иначе, зато спасла нас от гноллов. А мы спасем ее от Мрачноглаза. Вернем, так сказать, должок.
   - Хм... Необычные ты штуки рассказываешь. Я вот всю жизнь думал, что удел мурлока - есть рыбу и бить человеков. А тут долги какие-то...
   - Знаешь, рано или поздно рядом с нами появляется тот, кто вынуждает переступить привычный уклад и начать новую жизнь. И в этом нет ничего странного.
   Сларк тряхнул плавниками:
   - Мудрено говоришь, вождь. Складно! Ох и большая у тебя башка.
   Я оглянулся и заговорщицки подмигнул. И тут раздался жуткий грохот, треск, и утлая лодчонка раскололась на две половинки. Аргумент завалился на бок, похоронив под собой морпеха. Бедняга отрывисто пискнул, дернул лапками и затих. Налетевший ветер сорвал парус с тяжеленной корабельной пушки, зачерпнувшей ржавым дулом песок и воду. О лихой бомбардировке берега пришлось забыть.
   - Блин! Какого хрена?!
   - Наскочили на мель, вождь, - доложил верзила.
   - Вижу, не слепой! Почему не обогнул?!
   - Прости! Я никогда не отходил так далеко от пляжа. Да и лодкой управлять не умею...
   - Отстой...
   - Не переживай. Мы почти на месте.
   Сларк указал куда-то вверх. Подняв голову, увидел окутанную туманом серую колонну маяка. От него до стана врага всего ничего. Вот только как теперь подать знак Мурину?
   - Сдохните, проклятые жабы! - раздался хриплый мужской голос.
   Из мглы выскочил призрак пирата и замахнулся полупрозрачной абордажной саблей. Капитан Грейсон, вечный смотритель маяка и хранитель огня. Его корабль покоится на дне среди десятков других, а сам он стал нежитью, неприкаянной душой. Как я мог забыть о нем? Ведь он дает квест на один из самых красивых щитов - в виде штурвала. И считается такой же визитной карточкой Западного Края, как Мертвые Копи или Луноречье.
   - Капитан, стойте! - крикнул я, отпрыгнув назад. - Мы с вами на одной стороне!
   - Вы проклятые мурлоки! - Бородатый морской волк в треуголке с черепом рассек надвое белый клуб. - Вы убили семью смотрителя! Никого не пощадили, ни женщину, ни детей! Теперь и за мной явились? А вот не возьмете, якорь вам в жабры! Тот, кто умер, умереть не может!
   - Бедняг порешил Мрачноглаз! Мы не из его стаи!
   - Вранье! Поганые жабы никогда не покидают насиженных мест!
   - Да?! - Увернулся от очередного выпада. - А поганые жабы ходят по морю на веслах? А снаряжают лодки трофейными пушками?! Носят броню?! Вооружаются винтовками?!
   Грейсон перестал размахивать саблей и окинул нас напряженным взглядом из-под кустистых бровей.
   - Кто вы такие, укуси меня пандарен?!
   - Мы с севера. Пришли за рыжей девушкой.
   - Хм... Видел бедняжку, ее привязали к обломку мачты. Мурлоки сушат плавник и складывают вокруг большой костер. То ли сожрать красотку собрались, то ли в жертву Н'Зоту принести. Жаль у вас ни черта не получится. Стая Мрачноглаза в пять раз больше, да и пушку вы утопили, салаги негодные.
   - Так помогите нам! Пора расквитаться с убийцей и обрести покой!
   - Ох... - Грейсон сунул клинок в ножны и вздохнул. - Даже не знаю. Меня словно что-то держит рядом с домом хранителя. Я тут будто корни пустил.
   - Вас держит невыполненное дело, не свершенная месть. Ваша участь - бой, а не раздача заданий всяким нубам.
   - А?
   - Говорю, драться надо вместе с нами. Мы - крохотные мурлоки - и то не боимся. А вам всяко терять нечего!
   - Пожалуй, ты прав. Давно пора пустить Мрачноглаза на уху. Только боюсь, даже с моей помощью вы проиграете.
   - В засаде ждет еще два десятка из племени Мурина. Вместе у нас есть все шансы на победу!
   - Да ты, гляжу, поднял на бой все побережье! Кто ты такой, разлейся мой ром?!
   - Долгая история. Потом расскажу, если время будет. Кстати... как вы меня понимаете?
   - Ха! Торчу тут без малого четырнадцать лет! Выучил ваш язык от и до.
   - То есть... - В груди все похолодело, кончики пальцев мелко задрожали. - Вы можете быть переводчиком?
   - Да легко! - пират подбоченился и поправил соскользнувшую на лоб треуголку. - С рыжеволосой красоткой пообщаться хочешь, а? Не знал, что мурлоков тянет на людей, хе-хе...
   - Пожалуйста, идемте с нами! Это крайне важно!
   - Не волнуйся, головастик. Уговорил! Пора старику Грейсону размяться и напоить Берту мурлочьей кровью! - Призрак выхватил саблю и со свитом крутанул перед собой. - Веди, селедка ты этакая!
   Мы выстроились цепью и пошли по дну, переплывая расколотые остовы и обглоданные скелеты морских чудищ. Мертвый пират первым выскочил на берег и тут же располовинил подвернувшегося под руку оракула. Следом из пены прибоя поднялись морпехи и дали залп, положив пятерых. Прежде чем началась свалка и любые крики заглохли в вое, чавканье плоти и звоне клинков, я проорал изо всех сил:
   - Мурин, давай!!!
   И тут началось. Все немалое племя Мрачноглаза как по команде сорвалось с мест и накинулось на нас голодными церберами. Мой отряд вмиг окружили и оттеснили к воде, бойцы отстреливались как могли, но противников было слишком много. Тринадцать против полусотни - это вам не шутки. Уши заложило от громогласного клекота и курлыканья, пороховой дым жег глаза и легкие, земля ходила ходуном, но мы сражались как бешеные.
   Грейсон вырвался вперед, мурлоки пытались облепить его как новогоднюю елку, но проваливались сквозь призрачное тело, падали и гибли под ногами своих же собратьев. Секунды спустя прибой окрасился алым, над головами свистели остроги и сети, в ответ гулко бахали винтовки, свинцовые шарики рвали мясо и крошили кости. По игровой условности боеприпасы бесконечны, но скорострельность у бум-палок весьма низкая. Вышибив мозги врагу, приходилось ждать перезарядки и биться в рукопашную с подоспевшим неприятелем.
   Защитившись стволом от рубящего удара, отбросил клинок в сторону и огрел противника пяткой по колену. Едва он упал, размозжил череп прикладом и оттолкнул ногой бездыханную тушку. Винтовка готова - ба-бах! Краткий миг передышки и снова прямой контакт. Поднырнул под выпад остроги, двумя руками схватил пушку за горячее дуло, крутанулся на пятках и подсек одноглазого мурлока. Гад развалился на окровавленном песке, и на него тут же рухнул соратник с пробитой грудью.
   Перед нами дугой сложилась баррикада из трупов, где-то там обрели временный покой трое морпехов. Грейсон дрался как дьявол, но и ему изрядно досталось. В "Мире Варкрафта" призраки - такие же мобы, как волки или големы, их можно одолеть любым оружием, а не только серебром или светлой магией.
   Я смертельно устал, пот застилал глаза, руки дрожали, мешая целиться, а отряд Мурина все не появлялся. Неужели они ничего не видели и не слышали, ведь кровавая сеча развернулась прямо под носом?! Или старик в последний момент передумал и решил не ввязываться?
   - Мурин, чтоб тебя! - проревел, задыхаясь. - Мурин!!
   Приклад в склизкую морду, отскок, свист клинка в сантиметре от груди, выстрел в упор. Товарища справа оттеснили к морю и пронзили ржавым трезубцем как канопе шпажкой. Не успел даже моргнуть, а соратника слева порубили на мелкие кусочки. Если бы не капитан, принявший на себя основной удар, нас бы давно измололи в фарш. Чертов старик, где его носит?!
   Спасаясь от укола копьем, отпрянул и налетел на что-то большое и крепкое как скала. Покосился - великан размахивал парными веслами как заводной, не подпуская никого на расстояние удара.
   - Вождь!
   - Сларк!
   Мы встали спина к спине, отбиваясь из последних сил. Появись над нами полоски здоровья, вряд ли бы осталось больше четвертей. Сларк танковал, защищая меня, я пускал пули одну за одной, но руки уже тряслись так, что промахивался и с двух шагов. А разъяренная стая хоть и заметно поредела, но все еще представляла смертельную угрозу. Если нас не убьют сразу, то измотают и закидают шапками. Мурин, где же ты, брат?
   - Малек, держись!! - донесся откуда-то сверху знакомый голос.
   Поднял взгляд и увидел вдоль пригорка отряд... Хотя какой, блин, отряд - целую орду мурлоков под командованием старого вождя. Большинство воинов щеголяли бледно-серыми шкурками с красными полосками на спинах. Напрягши память, вспомнил, что такие рыболюды водились в трюмах затонувших кораблей и никогда не поднимались на поверхность. И как старику удалось поставить их под наше знамя?
   - Mrglmrglrmgl!!! - возопили десятки глоток.
   Битва остановилась, племя Мрачноглаза с ужасом уставилось на подкрепление. Подоспевшие соратники лавиной скатились с пригорка и смяли ряды врагов, коля, рубя и размахивая дубьем. Противник дрогнул и обратился в бегство, и лишь один - самый крупный иссиня-черный мурлок - с ненавистью взирал на нас. У его ног, пригвожденный пикой, лежал Грейсон и медленно растворялся в сизой дымке. Чуть поодаль торчала мачта с дровяной кучей, на которой полулежала связанная волшебница. Бедолага уронила голову на грудь и не шевелилась, даже буря битвы не разбудила ее.
   Сларк зарычал и ринулся на ублюдка, но я поймал его за плечо и остановил.
   - Это мой бой, брат. Один на один.
   Он молча кивнул. Так значит так.
  

0x01 graphic

  

7

   Все вокруг затуманилось, звуки стихли, словно уши забили ватой. Усеянное трупами поле боя исчезло, остались только я и Мрачноглаз на окровавленном песке. Багрянец на золоте - цвет древнего Колизея. И пусть наша арена не в пример меньше, битва на ней разыграется столь же яростная, как и тысячи лет назад. Но не будет ни грохочущей толпы, ни императора, что прислушается к реву народа и поднимет большой палец. Выживет один, или погибнут оба, иного не дано.
   Мрачноглаз вырвал копье из полупрозрачного тела и крутанул над головой, разбросав во все стороны сгустки эктоплазмы. Под темной лоснящейся кожей заиграли тугие жгуты мышц. Мурин не лукавил: противник - могучий воин, и драться с ним врукопашную - подписать себе смертный приговор.
   Отбросив бесполезную винтовку, поднял руки. Пальцы левой сложил в "козу", выставив мерцающий щит, открытую ладонь правой выбросил в направлении врага. Заклинание не подвело - жирный удав цвета электросварки выстрелил в Мрачноглаза, но вождь ловко заслонился копьем и поймал разряд наконечником.
   Не успел кастануть еще раз, как мурлок замахнулся и метнул в меня подозрительно искрящееся оружие. Острие пронзило щит, и тот взорвался тысячами сияющий осколков. Ток пронзил каждую клеточку тела, я сжался в бьющийся в судорогах комок и отлетел шагов на пять. Поднялся, постанывая и скрипя песком на зубах, и поймал лицом сокрушительный напор ледяной воды. Меня протащило аж до самого моря, словно жука, угодившего под садовый шланг.
   - Слабак, - прорычал Мрачноглаз, нависнув надо мной черной скалой. - Ничтожество!
   - Вождь!
   Сларк, наплевав на запрет, бросился на помощь, но водяное щупальце сбило великана с ног и хлестнуло по затылку. Раздался отвратительный хруст, и товарищ обмяк, но его жертва не стала напрасной. Я получил достаточно времени, чтобы откатиться от недруга и встать.
   - Привет из Скайрима, шпротина протухшая.
   В левой ладони вспыхнул огненный шар, правую обвили электрические черви. Размахнувшись, метнул в ублюдка сразу два заклинания. Он не успел подобрать копье и заслонился скрещенными предплечьями. Магический щит держался долго, но все же треснул, пропустив буйствующие стихии. Мрачноглаз завыл, заверещал, завертелся волчком и покатился по пляжу, оставляя за собой шлейф тошнотворной вони подгоревшей селедки.
   Я уже собрался праздновать победу, но затихший было мурлок вдруг медленно поднялся и уставился на меня налитым кровью глазом. Морда обгорела до кости, спекшиеся в корочку губы отвалились, обнажив длинные черные клыки, из опаленной глазницы вытекала похожая на гной жижа.
   Увиденное потрясло меня до глубины души. Я отшатнулся под гулкий бой рвущегося из груди сердца и судорожно сглотнул. Враг и раньше, мягко говоря, не блистал красотой, а теперь и вовсе моими стараниями превратился в жуткое чудовище, словно явившееся из самой преисподней.
   Мрачноглаз истошно заревел, изрыгнув из пасти слизь и кровь, после чего бросился в бой. Я перетрусил не на шутку, не сразу поняв, что противник обезумел от боли и может лишь кидаться, как бык на красную тряпку.
   Из оцепенения вывел далекий крик Мурина:
   - Малек, не спи!
   В последний миг отскочил в сторону, ощутив спиной порыв ветра от промчавшегося мимо мурлока. Тот растерял всю ловкость и бежал с грацией раненого носорога. Послал вслед молнию, начисто сжегшую все плавники, но даже это не остановило грозу побережья. Истекая кровью, он рванул на меня в последний раз.
   Я присел, будто намереваясь выкатиться из-под удара. Но когда Мрачноглаз приблизился, рывком поднял его копье, уперев пяту в песок. Враг на полной скорости насадился грудью на острие, с мерзким треском костей скользнул по древку и впился в мое горло дрожащими пальцами.
   Хватка быстро ослабла, и некогда могучие руки упали плетьми, а голова безвольно свесилась на бок. Жизнь медленно покидала израненное тело. Поверженный вождь перестал чувствовать что-либо, с уцелевшего глаза спала пелена гнева, и я узрел в мрачной глуби проблеск разума.
   - Ты... - прохрипел мурлок, еле ворочая распухшим языком. - Но как?..
   Опустившись рядом на колени, тихо спросил:
   - Зачем ты похитил девушку?
   - Белый Старец... приказал... Я... не хотел... но с ним... не спорят...
   - Опять этот Белый Старец! Кто он?
   Показалось, Мрачноглаз улыбнулся.
   - Скоро... узнаешь... - на последнем издыхании протянул он и оцепенел.
   Я вздохнул и пробормотал:
   - Надо валить отсюда и поскорей.
   Сняв с трупа ключ от кандалов, подбежал к девушке и легонько плеснул в мордашку водой. Рыжик зафыркала, тряхнула головой и открыла глаза. Пережег веревки, избавился от цепи с ядром и потянул волшебницу к Грейсону. Пиратский капитан почти растворился в воздухе, очертания призрачного тела едва просматривались, но старик приветливо кивнул нам.
   - Славная драка. Давненько так не куражился. Спасибо, маленький мурлок. Теперь я свободен...
   - Подожди!
   - А... ты о разговоре с красоткой? Давай, только быстро.
   - Узнай, как мне вернуться домой.
   Грейсон перевел. Магичка свела тонкие бровки к переносице и что-то удивленно произнесла.
   - Спрашивает, где твой дом.
   - В другом мире!
   - Каком именно? Запределье? Дренор? Аргус?
   - Земля!
   Рыжик пристально посмотрела на меня, потом на призрака и пожала плечами. Они перебросились парой фраз, и пират едва слышно ответил:
   - Не понимает, о чем речь. Послушай, маленький мурлок, ты помог мести свершиться, и я обязан наградить тебя. Что хочешь получить: щит, неугасающий факел или волшебную палочку? Я вселю в предмет частичку своей души - передам ему знания о вашем языке, пропади они пропадом. Ну почему вы треплетесь только о еде и драках с человеками, мель мне под корму?!
   Размышлял недолго - раз наклюнулся неплохой прогресс в магии, то лучше взять палочку. Тут же на ладони из ниоткуда возник изогнутый прутик. С виду обычный мусор, но мое колдовское нутро ощутило в нем скрытую силу.
   - Удачного общения, - хмыкнул Грейсон и исчез.
   Взглянув на посветлевшие тучи, шепнул:
   - Счастливого плаванья к новым берегам, капитан.
   По ушам ударил громогласный клекот, в одночасье развеяв всю трагичность момента. Со всех сторон сбежались сородичи и принялись наперебой делиться успехами в прошедшей битве. Еле отделался от них. Велев Мурину убрать гомонящее войско куда подальше, взял девушку за руку и отвел к берегу.
   Мы сели на выброшенное прибоем бревно и уставились вдаль, где в прореху туч ударило яркое полуденное солнце. Сжав прутик в дрожащих пальцах, спросил:
   - Понимаешь меня?
   - Да, малыш, - с улыбкой ответила волшебница.
   - Я - Вася. А ты?
   - Эльма.
   - Настоящее имя или ник?
   - В смысле?
   - Ну... ты же игрок, верно?
   - Какой игрок? В кости? Или карты? Не очень люблю азартные игры, постоянно предлагают поиграть на раздевание.
   - Причем тут карты?! - Я с обидой уставился на собеседницу, но та выглядела весьма удивленной и вряд ли надо мной подтрунивала. - То, что я скажу сейчас, покажется полной бредятиной, но это правда! Я попал в "Мир Варкрафта", представляешь? Да не в какого-нибудь эльфа или орка, а в мурлока! Вот же ересь, а?
   - Что за "Мир Варкрафта"? У тебя переводчик сломался?
   - Вот это все "Мир Варкрафта"! Онлайновая многопользовательская компьютерная игра! Каким-то фигом я очутился тут. Оцифровался, наверное, как в "Троне". И мне нужна помощь игрока, чтобы вернуться домой!
   - Малыш... я ничего не знаю ни о каком "Варкрафте". И ни в какие игры не играю с выпускного в Академии магии. Ох, даже вспоминать стыдно... - Щечки Эльмы зарумянились, она мечтательно уставилась вдаль и закусила губу.
   - Подожди... Земля, Россия, Америка, Европа, "Blizzard", Интернет, подписка, WoW-ка, Лирой Дженкинс... Хоть какое-нибудь слово знакомо?
   Девушка покачала головой.
   - Я родилась и выросла в Штормграде. Моя мама - библиотекарь, а папа - стражник. Хочешь, покопаемся в старых книгах. Если повезет, узнаешь, как вернуться домой.
   - То есть ты... не игрок?
   - Повторяю - нет. Малыш?
   Я обхватил лицо руками и словно окаменел. Мысли вертелись не водоворотом, а чертовым торнадо. Идеи вспыхивали и гасли быстрее искр над разворошенными углями. По всему выходило, что меня занесло не в игру, а... куда? В некую параллельную реальность, очень похожую на нее? Может, вообще сплю? Но обычно от боли и сильного страха просыпаются, а меня уже и колотили, и пугали до полусмерти... да и все слишком реальное, неотличимое от жизни. Чертовщина какая-то, ей богу.
   - Вася, ау...
   - М?
   - Идем со мной в город. И мне нескучно, и тебе полезно.
   - Меня стражники убьют. Или игро... местные жители.
   - Не переживай. Скажу, ты мой питомец.
   - Хех... Ну пошли. Все равно терять уже нечего. С ребятами только попрощаюсь.
   Мы встретились на пригорке, недалеко от корабля Мурина. Взобравшись на валун, обратился к своему племени и вкратце объяснил, почему должен уйти. Соратники поникли плечами и тихо заклекотали, но я поднял руку, призывая к порядку.
   - Если хотите спокойно жить - переселяйтесь на остров. На пляже от вас не отстанут. Постройте стены и защищайте новый дом. А если угроза будет слишком велика - не бойтесь отступить в глубину.
   - Но кто поведет нас?! Кто станет новым вождем?! - зароптала толпа.
   Кандидатов было всего два. Сларк, часто моргающий и потирающий затылок, и дымящий как паровоз Мурин. Сила и отвага против мудрости и осторожности. Подумав немного, дал такой ответ:
   - Мурин, назначаю главным тебя. Сларк - ты отличный воин, но война ведет лишь к смерти. Если хочешь процветания для своего народа - не перечь старику.
   - Хорошо, Вася. Ты очень умный, я сделаю все, как скажешь.
   - Вот и отлично. Гноллов бейте, а от людей прячьтесь. И будем вас счастье.
   - Погоди. - Великан шагнул ко мне и протянул два свертка. - Снял с Мрачноглаза. Думаю, оракулу пригодится.
   Скинув рубище и потрепанный грязный жилет, облачился в ярко-красную мантию и фиолетовый плащ с кожаной оторочкой. Не знал точно, какие у них статы, но прямо ощутил прилив маны и колдовской мощи.
   - Спасибо, брат. Береги себя.
   - Удачи, куда бы тебя не занесла судьба.
   Мы кивнули друг другу и пожали руки. К сожалению, в последний раз.
  

8

   Элвинский лес, любимая стартовая локация! Считайте меня распоследним казуалом, но милее сердцу кусочка "Мира Варкрафта" не существует. Знакомство с игрой началось именно с этой зоны. А первым чаром создал человека-паладина - да-да, смейтесь. Только не надорвитесь, когда узнаете, что бегал им не просто так, а отыгрывая роль непогрешимого воина света и круша кобольдов во славу Альянса.
   После сменил несколько глючных фришек, дважды возвращался на официальные сервера, но непременно бродил по Элвину, всякий раз едва не пуская слезу от наплыва ностальгии.
   В реальности (или в чем-то, очень на нее похожем) лес выглядел не таким сказочным и забавным, но все равно до трепета родным. Исчезли аляповатые кривые деревья, нарочито скособоченные домики, заборчики толщиной со шпалу и прочие игровые несуразности. Им на смену пришли высоченные клены и приземистые дубы-крепыши, сквозь кроны которых пробивались золотые лучи.
   В отличии от осенне-желтого Западного Края, Элвин встретил нас буйством летних красок. По сочно-зеленому бугристому ковру петляла грунтовая дорожка. Обочины поросли пахнущим ромашками мироцветом - судя по обилию нетронутых кустов, травничество в этой версии "WoW" особой популярностью не пользовалось.
   Эхо доносило далекий стук топоров, отрывистый волчий вой, тяжелое дыхание кузнечных мехов и звон наковальни. Казалось, Златоземье уже за поворотом, но каково же было мое удивление, когда мы вышли к небольшой белокаменной крепостице. Да это же гарнизон Западного ручья! Вон и криво намалеванная рожа Дробителя на плакате.
   Выяснилось, что "настоящий" лес гораздо больше виртуального и топать придется не в пример дольше. Словно уловив мое замешательство, Эльма спросила:
   - Малыш, не устал? Взять на ручки?
   - Но-но, - Погрозил ей пальцем. - Я, между прочим, человек в мурлочьем теле. И никакой не малыш!
   - Ничего себе. А в чем причина? Проклятие? Неудачный ритуал? Само вышло?
   - Не знаю. Надеюсь, Белый Старец подскажет.
   - Кто он такой? Мрачноглаз только о нем и болтал, даже во сне.
   Высказать свое мнение насчет загадочного старикана не успел. Путь нам преградил всадник - воин в серо-синих латах и с львиной головой на треугольном щите. Штормградский дозорный. После Катаклизма их в Элвине пруд пруди, только пользы нет. Урки как шастали по кустам так и шастают.
   - Ваш мурлок? - строго спросил стражник.
   - Мой. - Волшебница схватила меня и прижала к груди. Я хотел возмутиться, но быстро передумал.
   - Почему в робе и плаще?
   - Э-э-э... Мерзнет.
   - Да? - В прорези закрытого шлема подозрительно сверкнули глаза. - И куда путь держите?
   - В Квартал магов.
   - Будьте осторожны. В лесу небезопасно.
   - Знаю. - Эльма смущенно улыбнулась. - Не стоит беспокоиться.
   - Беспокойство - моя работа. Проводить?
   - Правда, не стоит. Мы... то есть я за себя постою.
   - Хм... Ну как знаете. - Приставучий дозорный отдал честь и поскакал к мосту.
   - Еле отвязались, - процедила спутница, опустив ношу на землю.
   - Ходишь едва ли не нараспашку и еще удивляешься...
   Магичка фыркнула и застегнула пару пуговиц на блузке.
   - Ревнуешь?
   Настал мой черед фыркать, а мурлоки делают это куда громче и выразительней людей.
   - С чего вдруг?
   - Ну... ты же человек в чужом теле, правильно? Значит, тебе нравятся человеческие девушки.
   Эльма закинула посох на плечи как коромысло и тихонько засвистела, разглядывая шумящую листву и наслаждаясь чириканьем пичуг.
   - А вдруг предпочитаю дренеек?
   - Извращенец.
   - А сама? Так и норовишь меня потискать.
   Я ожидал вспышки гнева или попытки оправдаться, но красотка спокойно произнесла:
   - Что поделать, мурлоки такие милые. Особенно когда маленькие.
   - Но ведь я не обычный мурлок.
   - Ну и что? Разве это помешает тебя потискать?
   Она толкнула меня в заросли мироцвета, упала рядом на колени и принялась щекотать. Я извивался, хрипел и булькал, однако Эльма и не думала останавливаться. Пришлось окатить ее водичкой. Но то ли щекотка странно подействовала, то ли обновки добавили чересчур много интеллекта... В общем, тонкая струйка внезапно превратилась в гейзер, залив шкодницу с головы до ног.
   - Эй! Аккуратнее!
   - Сама виновата.
   - Да я едва коснулась, а ты сразу всю обляпал.
   - Ничего, скоро высохнешь.
   И тут как назло солнышко скрылось за внезапно налетевшими тучами. От порыва холодного ветра спутница съежилась и мелко задрожала. Если еще и дождь пойдет, будет совсем паршиво. Это мне, мурлоку, хоть ливень, хоть снег, а девушка замерзнет на раз-два.
   Что же, оплошал - надо исправлять. Встал, огляделся и заметил неподалеку под деревом маленький сарайчик без двери, зато с кострищем. Подобные постройки обильно разбросаны по игровому Элвину, и обычно там ошиваются разбойники. Но как ни напрягал глаза, не заметил поблизости ни лиходеев, ни диких животных. Да и стоял сарай в прямой видимости с дороги. Вряд ли кто-то рискнет злодействовать на глазах у стражников.
   - Идем, быстрее.
   Внутри все заросло пыльной паутиной, пол обильно замело жухлыми листьями. И сидеть удобно, и на растопку сгодятся. Главное, сквозняков нет, но Эльма все еще тряслась и стучала зубами. Набросав в костер всякого мусора, поджог его и побежал за дровами.
   Поблизости ни хвороста, ни валежника не нашлось, прошлось углубиться в чащу. Продравшись сквозь кусты и высокую траву, выбрел к узкому ручейку. На заросшем камышом берегу торчали хлипкие мурлочьи хижины на сваях, хозяева бродили с острогами вдоль серебряной нити и били мелкую рыбешку.
   Вождь крохотного племени без лишних слов и дуэлей признал мою силу и авторитет. Буквально по щелчку я стал гордым обладателем связки поленьев, садка свежей рыбы и флакончика с лечебным зельем. Мне-то оно ни к чему, а вот промокшей магичке пригодится.
   Дав сородичам ценный совет (не нападайте на людей, глупцы!), вернулся к сарайчику с подарками под мышками. И, простите, офонарел от увиденного. Эльма бесстыдно сверкала голой попой, развешивая вещи над огнем. Девушка тихо напевала, явно не опасаясь быть увиденной и ничуть не стесняясь наготы. Похоже, ее вообще не волновало, что какой-нибудь негодник спрячется в кустах и станет подглядывать. Какой-нибудь маленький, почти неразличимый среди зелени мурлок...
   Но за распутницей следил не только я. Из-за дерева на цыпочках выбрался тролль-разбойник и медленно побрел к колдунье. Не знаю точно, какого он был уровня, но судя по доспехам и оружию - довольно высокого, не меньше тридцатого. Черная клепанная кожа туго обтягивала тощее согбенное тело, длинный красный плащ волочился по земле, сквозь маску на половину лица торчали обломки бивней.
   При всем желании и старании мы не отбились бы даже вдвоем. Тролль прикончил бы нас парой приемов - разница в уровнях огромная, да и шмот на нем пусть и не твинковый, но точно не квестовый хлам. Поначалу я хотел не вмешиваться и бежать встречать подругу на ближайшее кладбище, где ее воскресил бы Целитель Душ. При жестких гангах новички так и поступали, но поганый ордынец не собирался сразу убить девушку. Кинжалы покоились в ножнах, а сальный блеск в крохотных свинячьих глазках выдавал умысел злодея.
   Я бы смирился с временной смертью спутницы, но безропотно наблюдать за надругательством выше моих сил. Но что делать? Как спасти подругу? Дозорных поблизости нет, до форта около часа пути, вокруг ни одного игрока. Эльма могла надеяться лишь на меня, а я не мог ее подвести, даже если вмешательство будет стоить жизни. Лучше умереть героем, чем навсегда остаться трусом.
   Заорав не своим голосом, выскочил из укрытия, сжимая в потной ладошке волшебную палочку. Ничего не подозревавшая красотка резко обернулась и заверещала еще громче, судорожно прикрывая обнаженные прелести. Столь внезапное появление неслабо ошарашило тролля. Он вздрогнул, завертел головой и дал стрекача, аж кусты затрещали. Похоже, испугался, что наш ор привлечет стражников.
   Спонтанная психологическая атака удалась на славу. Жаль только мы сами струхнули раз в десять сильнее ордынца. Грудь вздымалась и опадала с бешеной скоростью, от гулкого стука сердца заложило уши, внутри все похолодело, во рту пересохло. Побледневшая как Дун-Морогский снег девушка выглядела еще хуже, но все же устояла на трясущихся коленях.
   - Боги, - выдохнула она.
   - Спрячься, что ли.
   - А?
   - В сарай зайди, а то светишь задницей на весь лес. Тролль не понравился, орка приманить решила?
   - Да иди ты! - Она густо покраснела и юркнула за стену.
   Забрав подношения, подкинул дров в костер и насадил на прутики несколько рыбок. Мысли спутались, в ушах еще торчала вата, поэтому не сразу услышал всхлипы из лачуги.
   - Эй, ты чего?
   - Ничего! - проворчала Эльма и заревела навзрыд.
   До чего же жалко стало беднягу. Еще бы - пережить такое. Страшно представить, что случилось бы, не найдись у меня достаточно смелости и отчаяния. А она, скорее всего, представляла это во всей красе, вот и лила жгучие слезы. Захотелось обнять ее, приласкать, погладить по волосам. Не будь магичка голой, так бы и сделал, но пока она в чем мать родила, рисковать не стал. А то подумает еще, мол, решил закончить то, что не успел начать тролль.
   - Вася...
   - М?
   - Спасибо...
   - Ерунда. Любой сделал бы то же самое.
   Волшебница усмехнулась и шмыгнула.
   - Ага, конечно. Знаешь, сколько раз меня подставляли в руднике Златоземья из-за жалких свечек? А ты не испугался напасть на тролля.
   - Вообще-то испугался... чуть в обморок не грохнулся.
   - Но все равно напал! Вступился за меня, не бросил. Даже не знаю, как тебя отблагодарить.
   - Ну... можешь потискать немного. Разрешаю.
   - Обойдешься. - Незлобно ответила спутница.
  

9

   До Златоземья добрались без происшествий. В таверне "Гордость льва" было на удивление тихо и малолюдно. Собственно, нас приветствовал лишь хозяин, хотя в игровой версии здесь сутки напролет творился ад кутежа с эльфийками в бикини. Выслушав заказ, мужчина удалился на кухню, а мы заняли столик у окна.
   Уловив напряженный взгляд спутницы, спросил:
   - Все в порядке?
   Эльма уставилась мне за спину и шепнула:
   - Он здесь.
   - Кто?
   Обернувшись, не заметил никого, кроме натирающего стойку трактирщика.
   - Никого не...
   Волшебница куда-то подевалась, а на ее месте возник незнакомец в атласной жреческой мантии. Я сразу понял кто передо мной, хотя выглядел он на сорок с хвостиком, а вьющиеся каштановые волосы и окладистую бороду не тронула седина. Лицо Белого Старца показалось смутно знакомым, точно видел его прежде, но не мог вспомнить где. Мужчина тепло, по-отечески улыбнулся и произнес:
   - Твой путь окончен. Рад, что ты прошел его и с честью преодолел все преграды.
   - О чем вы...
   Старец молча протянул ладонь. Коснувшись ее, очутился на пороге родного дома в своем теле. Общупав себя и убедившись, что это не обман и не морок, с радостным воплем ворвался в гостиную и позвал родителей.
   - Мама! Папа! Где вы, ау?!
   В кухне и спальне никого, на втором этаже тоже. Взобравшись по лестнице на мансарду, увидел какого-то постороннего типа, играющего в "Мир Варкрафта". Исполнившись праведного гнева, подбежал к наглецу и замахнулся для смачного подзатыльника, как вдруг негодяй заговорил... моим голосом.
   - Хил!! Хрена вы смотрите, лечите! Танк, агри, задолбал! Сам урод! Агрить не можешь, а я виноват, что босс сорвался?! Зараза, хильте, кому сказал, не то всех из гильды кикну, рачье фигово!
   - Но...
   Недаром говорят - беда не приходит одна. Не успев осознать весь ужас случившегося, услышал снизу подозрительный хруст и скрежет. Спустившись ко входу, заметил коренастого мужика в кожаной куртке и балаклаве. Он какое-то время тщетно пытался вскрыть замок отмычкой, а потом просто вынул дверь фомкой. Услышав вопли с мансарды, грабитель покрепче сжал ломик и бесшумно побрел к лестнице.
   - А ну пошел вон! - Я встал у него на пути, но домушник прошел сквозь меня, обдав перегаром.
   Надо вызывать полицию. Подбежал к телефону, попытался схватить трубку - куда там. Это в игре призрак может отвесить крепкого тумака, а тут пальцы проходили сквозь предметы как в старом фильме с Вупи Голдберг. Напрягшись изо всех сил (в кино это помогло) попробовал еще раз и еще - ноль эмоций. Только тогда вспомнил, что по возращению не открыл дверь, а пролетел через нее. Так обрадовался и даже не заметил... Как же быть? Кем бы ни был Белый Старец, он даровал мне второй шанс и упускать его нельзя ни в коем случае!
   Взлетев под крышу, принялся вопить на ухо самому себе, но плотные наушники и ор тимспика заглушали все звуки. Если бы в тот день я не пошел в Каражан... если бы вообще задротил поменьше...
   Тихо скрипнули половицы. Разбойник подкрался сзади и грел железякой по темечку. Я как сидел - так и упал. К тому моменту окончательно разругался с соратниками, и внезапное исчезновение лидера никого не удивило. Вдруг все замерло, будто остановилось само время. Старец появился из ниоткуда, сцепил пальцы за спиной и с легким укором произнес:
   - Вот так все и случилось.
   Опустив взгляд, я уставился на остановившийся ручеек крови на паркете. Стало дурно, к горлу подкатила тошнота, сердце чуть не остановилось. С трудом сдерживая предательские слезы, дрогнувшим голосом спросил:
   - Я... мертв?
   Спутник покачал головой.
   - В коме.
   - А вы тогда кто?
   В ответ отрешенная улыбка и пожатие плечами.
   - Бог? Совесть? Коматозный бред? Правда лишь одна - никто не знает, кто такой Белый Старец на самом деле. Даже он сам. Однако я волен единожды распорядиться твоей судьбой, Василий Коромыслов. Ибо ты отвагой и самопожертвованием заслужил право на вторую попытку. Наглядно показал, что твоя жизнь может стать чем-то большим, чем скучание на парах и зависание в рейдах. Уверенно доказал, что потратишь ее не только на себя любимого. Да, я волен, но решение за тобой. Хочешь остаться мурлоком в созданной твоим воображением смеси реального и виртуального миров? Или предпочтешь вернуться?
   - А Эльма?
   Старец развел руками.
   - Она - не более чем мечта, представление об идеальной девушке. Ты давно желал дерзкую рыжую няшу, вот и породил ее в темнейших глубинах сознания. Эльма - фантом, но в выдуманной вселенной заметить разницу невозможно.
   Я вздохнул и стер с щеки влажную дорожку.
   - Знаете, к черту все эти фантомы и выдумки. Хочу домой.
   - Уверен?
   - Да. Побегать за мурлока весело, но не до конца же времен сидеть в болоте?
   - Как пожелаешь. Надеюсь, свидимся еще очень нескоро.
   - О чем вы...
   Старец щелкнул пальцами, и меня окутала тьма. Помрачение длилось недолго. Открыв глаза, увидел выбеленный потолок. Чувства медленно возвращались, сперва нахлынула резкая боль в затылке, потом засвербело в носу от вставленных трубок.
   Избавившись от них и вытащив из вены иглу капельницы, встал и вдоль стеночки добрел до окна. По засыпанному снегом двору прогуливались больные - в одиночку и с друзьями-родственниками под руки. Меня приложили в начале декабря, так что снег вполне уместен. Господи, только бы не провалялся в коме двадцать лет...
   Поскреб подбородок - бороды нет, лишь короткая щетина. Надо найти зеркало...
   Хлопнула дверь палаты. Раздался знакомый сердитый голосок:
   - Вася, немедленно вернитесь в постель!
   Обернулся, и все вопросы о времени улетучились сами собой. У порога, прижимая к груди планшет, стояла Эльма в халате медсестры... То же лицо, глаза, фигура, рыжие волосы... Но на бейджике совсем другое имя - Алина Скворцова.
   - Василий!
   - Да, сейчас.
   Лег, чувствуя одновременно облегчение и невыносимую усталость, словно долго-долго шел и наконец добрался до цели. Девушка укрыла меня одеялом и поставила капельницу.
   - Давно я в коме?
   - Три...
   - Года?!
   - Успокойтесь. Дня.
   Ровно столько я провел в своем личном "Мире Варкрафта". Фух, пронесло. Считай легко отделался, если не обращать внимание на весьма странные события и встречи.
   - Отдыхайте. Я позвоню родителям.
   - Подождите. Можно на ты?
   - Конечно.
   - Надо... кое-что тебе сказать. Не сочти за психа, хотя... возможно, после разбитой башки и в самом деле сошел с ума, но...
   Наши взгляды встретились. Алина свела тонкие бровки к переносице - один в один как Эльма. Меня вдруг охватила робость, но я пересилил себя. Чай не для трусости и сомнений вернулся с того света.
   - Вася?
   - Давай встречаться.
   Нахмуренные бровки поползли вверх, изгибаясь знаками вопроса. Девушка попыталась побороть улыбку, но быстро сдалась и сказала:
   - Необычное предложение сразу после комы.
   - Просто устал колебаться. С меня довольно нерешительности.
   - Похвальное рвение. Но я принципиально не встречаюсь с пациентами. Пока не выздоровеешь - никаких отношений. Вот выпишут... тогда видно будет. Все, отдыхай. Сейчас подойдет заведующий.
   Анализы и МРТ не выявили серьезных отклонений. Главврач даже консилиум собрал, но никто не нашел к чему придраться. Лишь пожимали плечами и называли мое внезапное выздоровление не иначе как чудом.
   Вернувшись, увидел в палате родителей. Мать тут же бросилась на шею и обняла так, что чуть не задушила. Отец еле оттащил, а то бы все мучения-приключения прошли зазря.
   - Господи, как же я рада!
   - Сами в порядке? Не пострадали?
   - Нет! Но выродок утащил твой компьютер.
   - Не переживай, сын, - сказал папа. - Купим новый - еще мощнее. Выпишешься - и будешь в свой "Варкрафт" играть.
   - Не надо, - ответил я.
   - То есть?
   - Сам куплю.
   - Ох, где же денег столько возьмешь? - спросила мама.
   - Заработаю. Было бы желание, а оно есть.
   Родители удивленно переглянулись, но спорить не стали.
   - Ладно, мы пойдем. А завтра принесем чего-нибудь вкусного. Нам только позвонили - сразу сорвались к тебе, даже в магазин не заехали. Выздоравливай поскорей.
   Вечером таки отпросился погулять. Хотел найти Алину, но в регистратуре сказали, что ее смена закончилась буквально десять минут назад. Ну, бывает. Везением никогда не отличался, особенно в реальности. Одевшись, вышел во двор подышать свежим морозным воздухом.
   Минус пять, ветра нет, фонари вдоль дорожек бросают мягкий свет на искрящий снег - лепота. Особенно красивы кустарники с полностью покрытыми инеем ветвями. Но кроме меня по скрипучим дорожкам никто не гулял.
   Одному бродить скучно, даже поздороваться не с кем. Сперва хотел нарезать круг около корпуса и пойти спать, но тревожное предчувствие буквально потянуло к выходу. Я посещал больницу всего пару раз и смутно помнил, где находятся центральные ворота. Но несмотря на размер парка, не заблудился и быстро добрался до высокого решетчатого забора. В двадцати шагах от него виднелась автобусная остановка, сделанная специально, чтобы пациентам без денег на такси не приходилось далеко ходить.
   Несмотря на довольно ранее время (половина девятого) автобуса ждала только невысокая фигурка в пуховике и белом берете, из-под которого выбивались огненно-рыжие пряди. Рядом с Алиной терлось какое-то пьяное быдло в спортивном костюме и едва держащейся на макушке шапке. Гопник грел руки в карманах и нетерпеливо бубнил под нос. Стоило больших усилий разобрать его пьяную речь, хотя смысл был сразу ясен и без слов.
   - Ну эта... слышь... чё мнешься? Пошли посидим, отдохнем как люди. Водочки выпьем, тыры-пыры...
   Медсестра молчала, вглядываясь вдаль, но дорога почти в самом центре города опустела как по волшебству.
   - Э, харэ игнорить, коза.
   Сявка попытался обнять ее за плечо, Алина увернулась. Это не на шутку разъярило ублюдка, и без того поганая ситуация грозила обернуться крайне серьезными неприятностями. А помочь мог только я, как и в вымышленном Элвинском лесу день назад...
   Оценив шансы, пришел к неутешительному выводу: мне хана. Гопарь выше на полголовы и заметно шире в плечах, определенно под наркотой и наверняка если не с травматом, то с ножиком точно.
   Но я вернулся с того света не для трусости и сомнений.
   - Эй ты, тролль обдолбаный.
   Быдло нахмурилось и тряхнуло головой, словно не поверив в реальность шагнувшего из темноты щуплого парня в пальто.
   - Ты еще откуда нарисовался? - прохрипел он. - Слышь, фраер, катись отсюда.
   Шаг вперед.
   - Э! Кому сказал!
   Второй.
   - Че, не понял?
   Третий.
   - Щас поясню.
   Четвертый.
   Блеск кастета.
   Пятый.
   Нырок. Кулак под дых. Открытая ладонь в челюсть. К сожалению, электрический удав не выстрелил, но здоровяку и без магии досталось сполна. Он кубарем выкатился на дорогу, уронив кастет и, судя по запаху, кое-что еще. Вскочив, вытаращил глаза, словно увидел самого дьявола, и рванул со всех ног к ближайшей подворотне.
   - Ого, - хмыкнула Алина. - А ты, оказывается, боец. Хотя с виду не скажешь.
   Поднял воротник, спасаясь от кусачего ветра.
   - Но ввязываться все равно не стоило. У меня есть "Шпага", - девушка ловко, как клинок из ножен, выхватила из сумочки баллончик. - А у тебя сотрясение! Быстро вернись в палату!
   - На маршрутку посажу и вернусь.
   - Слушай, герой... Зачем так рисковать здоровьем?
   - Потому что рано или поздно рядом с нами появляется тот, кто вынуждает переступить привычный уклад и начать новую жизнь. И в этом нет ничего странного.
  

Конец!

  

Прочли? Не забудьте поставить оценку.

Понравилось? Ознакомьтесь с другими произведениями автора:

Чарли
Пламенные Сердца

Очень понравилось? Задонатьте автору на "Legion"

Яндекс-деньги: 410012883978858

Paypal: beljay@yandex.ru

Мое почтение!

0x01 graphic

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) К.Воронова "Апокалиптические рассказы"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"