Чехин Сергей Николаевич: другие произведения.

Неземная

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Добрая история о девушке-пришельце. Такая добрая, что я аж сам себе удивился (закончено).


Глава 1

   По традиции новую жизнь принято начинать либо с понедельника, либо с нового года. И если уж новый год выпал на понедельник - жди серьезных изменений. Возможно, так сложились числа. Возможно, всему виной звезды. А может, просто так совпало, но в этот новый год жизнь простого белгородского студента Артура Беляева изменилась самым необычным образом из всех возможных.
   Вот он, кстати, стоит у обочины, провожает родителей на отдых на Мальдивы. Высок, худощав, черноволос, лицом нисколечко не примечателен. Пройдете мимо и не заметите - сколько их таких, простых парней. Но волей высших сил именно ему суждено стать пусть и не главным, но все же героем этой фантастической истории.
   Артур переминается с ноги на ногу, грея руки в карманах красной куртки. Конец декабря выдался довольно сырым, а потому втройне холодным. Ночью налетали вьюги и раскидывали по тротуарам сугробы. Днем сквозь тучи пробивалось яркое солнышко и все начинало таять. В общем, погодка та еще.
   А родители все никак не загрузятся. Мама вот уже битый час расставляет сумки в багажнике, чтобы "не тарахтели на ухабах и ничего не побилось". Отец смотрит на это дело с легким раздражением, но супругу не подгоняет - знает, что бесполезно. Варвара Петровна перед дальней дорогой становится ужас какой нервозной, зачем лишний раз ссорится?
   Наконец после десятой перестановки женщину все устраивает. Наступает время прощальных наставлений.
   - Веди себя хорошо! - сказала мама.
   - Обязательно, - бодро ответил Артур.
   - Ха! - отец поправил очки. - Скорее к нам на задний двор упадет космический корабль, чем сынуля станет паинькой.
   И уже серьезнее добавил, хлопнув сына по плечу:
   - Веселись, бандит, но только чтобы никакой полиции как в прошлый раз. Понял?
   - Так точно! - Артур взял под козырек.
   Отец улыбнулся и сел за руль. Серебристый Х5 неспешно покатил по заснеженной дороге.
   - Кот из дома - мыши в пляс, - тихо проговорил Артур, когда машина скрылась за поворотом.
   Вообще парень и сам не прочь съездить на море, поваляться на теплом песочке, познакомиться с девочками в бикини. Но на эти праздники он задумал мотнуть с друзьями-подругами в горы, покататься на лыжах. А на море всегда успеется. До выезда оставались считанные дни - дни без родителей, и Артур намеревался использовать это время на всю катушку.
   Парень вернулся в дом и огляделся. Не так давно он с отцом потратили немало времени, украшая гостиную - самую большую комнату в доме. Настоящая, пахнущая смолой и хвоей елка в углу, обвешанная стеклянными блестящими шарами и обмотанная гирляндой. В противоположном углу украшенный дождиком камин, над ним висят большущие носки для подарков.
   У стены напротив - диван, по обе стороны от него - накрытые пледами кресла. После бурной вечеринки неплохо спокойно посидеть и поглядеть на огонь - умиротворяет и придает сил для новых свершений. Под ногами приятный ворс персидского костра, на кухонной стене - самодельный венок из еловых веток. Мама постаралась. Рутина в духе развешивания игрушек для нее в тягость, а вот сделать красивое украшение своими руками - за милую душу.
   Вот такая уютная и праздничная получилась гостиная. Она занимает почти весь первый этаж, деля жилплощадь с небольшой кухней и санузлом. Этажом выше находятся комнаты родителей и гостей, сам же Артур обосновался на мансарде. Свил там уютное гнездышко с большущей кроватью, компьютером и плазмой с приставкой.
   Но сейчас в его распоряжении был весь дом. "Battle Beast" на всю катушку, огонь в камине и полный холодильник еды и шампанского. С хлопком выкрутив пробку, Артур налил полный бокал и отсалютовал им отражению в зеркале.
   - Ну, за две недели, полных угара и трэша.
   Не успел парень пригубить напиток, как дом сильно тряхнуло. Будто совсем рядом упало что-то огромное. Волна снега вперемешку с грязью завалила окна, выходящие на задний двор, рухнула елка. Открытая бутылка упала и залила ковер, с потолка посыпалась штукатурка, хрустальная люстра сорвалась и разбилась вдребезги посреди комнаты. Свет мигнул, музыка стихла.
   Артур чудом удержал равновесие и отделался лишь заляпанным шампанским свитером. А мог бы грохнуться прямо в кучу осколков люстры и елочных игрушек. Хорошо хоть камин был закрыт решеткой и не случилось пожара.
   - Что за...
   С немым вопросом парень выскочил во двор. Посреди плантации маминых чайных роз зиял кратер метровой глубины. Над ним застыли комья снега, будто некая сила остановила время. Артур тряхнул головой, не веря собственным глазам. А потом понял, в чем дело.
   Снег не висел в воздухе. Он облеплял нечто невидимое, но вполне материальное, лежащее там, где и положено - в кратере. Спустя мгновения воздух зарябил, заклубился, и незваный гость предстал во всей красе. Он напоминал блестящую железную тарелку с тонированным куполом посередине. Эталонное НЛО, прямо с канала Ren-TV.
   Артур потерял дар речи и оцепенел. Но рука машинально вытащила из заднего кармана смартфон и включила запись. Такую вещь обязательно нужно снять, а то вдруг тарелка передохнёт и полетит дальше. Артуру же никто не поверит!
   - Нужно сделать сэлфи, - пробормотал ошеломленный юноша. - И на аватарку вконтакт. И подписать: "истина рядом".
   Артур навел на себя фронталку, сделал серьезную мину и указал большим пальцем за спину. Мол, смотрите, что я нашел. Когда же парень открыл сделанное фото, то заметил, что на нем уже не один. Колпак открыт, а в кабине сидит эталонный лупоглазый пришелец без носа и рта.
   Вскрикнув, Артур обернулся и выронил смартфон. Инопланетянин успел выбраться из тарелки и стоял напротив, целясь в аборигена из странного, но явно опасного устройства. Оно напоминало металлическое яйцо на пистолетной рукояти с короткой толстой иглой. И дураку понятно, что это оружие. Бластер там или дезинтегратор. Выстрелит и превратит Артура в пар - поминай потом как звали.
   Поэтому юноша благоразумно решил не играть в Малдера и сразу же поднял руки.
   - Сдаюсь, - затараторил он. - Не стреляй! Я никому про тебя не скажу. Фотки удалю, обещаю!
   Пришелец не шелохнулся, сверля парня черными как деготь глазищами. Белое лицо скорее напоминало маску и не выражало никаких эмоций. Черный скафандр раздулся, отчего невысокий гуманоид напоминал пухлого карапуза. Только вот карапузы не носят с собой оружие.
   - Клянусь! - сипло выдавил Артур, бегая глазами по заборам соседей.
   Почти вся улица как назло разъехалась по курортам. Возможно, Артур вообще один на районе. Вот же засада, и полицию некому вызвать.
   - Добро пожаловать! - зачем-то ляпнул парень. - Мы - мирные. Мы - добрые. Давай дружить.
   По идее, это должен говорить пришелец, но тот молчал как партизан, не сводя с землянина глаз и бластера.
   Артур не сразу заметил, как у него дрожат колени. Трусом он не был, но прежде на него никто не наводил пушку. Юноша судорожно сглотнул.
   Вдруг инопланетянин зашевелился. Поднес странное устройство к виску, будто собрался застрелиться. И нажал на кнопку в том месте, где у земных пистолетов спусковой крючок. Послышалось тихое жужжание, пришелец спрятал штуковину в мешочек на поясе.
   - Я побуду здесь пару дней, - сказал гость гулким, искаженным голосом.
   - Ладно, - буркнул Артур. - Я не против.
   - Твое мнение меня не волнует, - спокойно ответил пришелец и подошел к тарелке. Откинул панель на корпусе и принялся копаться в темном нутре звездолета.
   - Я - Артур. А тебя как зовут?
   Инопланетянин ответил, не прекращая работы:
   - Меня зовут Алкогольный Бред. Также известен как Передоз. Также известен как Больное Воображение. Также известен как Зовите Санитаров.
   - Ч-что? - не сразу понял юноша.
   - Завтра - в крайнем случае послезавтра - я улечу, уничтожив все следы пребывания на Земле. А тебе никто не поверит. Поэтому дай себе установку, что я просто глюк. Потом проще будет.
   - А у меня фотки есть, - не осознавая опасности, ляпнул Артур.
   - Уже нет.
   Парень поднял с земли смартфон. Тот наотрез отказался включаться.
   - Вот блин!
   - Юрум! - крикнул инопланетянин, с грохотом захлопнув панель.
   - Что?
   - То же самое, что и твой блин. Выражение крайнего негодования в связи с чрезвычайно паршиво сложившейся ситуацией.
   От шока и страха мысли перемешались, и Артур понял далеко не все, но общий смысл уловил.
   - Они спалили навигационный блок. А без него корабль бесполезен. Сможет разве что летать в пределах этой системы, как последний ихан.
   - Кто они?
   - Не твое дело. Пошли в дом.
   Пришелец достал из рубки блестящий цилиндр и скрылся за дверью. Когда Артур вошел следом, цилиндр стоял посреди гостиной, а гость из космоса засовывал в него обломки елочных игрушек и люстры.
   - Что это такое? - с интересом спросил Артур.
   Инопланетянин вздохнул.
   - Знаешь в чем разница между тобой и муравьем?
   - Во многом, - удивленно ответил парень.
   - Лишь в одном. Муравьи не задают вопросов, - фыркнул гость.
   - Слушай, не каждый же день прилетают настоящие пришельцы! - обиделся Артур столь уничижительным сравнением. - Можешь и ответить, не облезешь.
   - Какой тебе прок от моих ответов?
   Парень пожал плечами:
   - Я может книгу про тебя напишу.
   - Сомневаюсь. Скорее всего после нашей встречи ты сойдешь с ума и пополнишь ряды уфологов и контактеров. Так что меньше знаешь - не мучаешься кошмарами. Или как вы там говорите?
   - Крепче спишь, - вздохнул Артур, опустившись в кресло у камина. - А ты злой. Лучше бы упал в зоне-51, там бы с тобой иначе разговаривали.
   - Жарко тут у тебя, - сказал пришелец и коснулся затылка.
   Послышалось тихое шипение, и безликая глазастая голова упала на ковер. Она оказалась всего лишь шлемом, под которым таилось смуглое фиолетовоглазое личико, обрамленное курчавыми черными волосами. Из которых, к еще большему удивлению Артура, торчали волчьи ушки.
   В следующий миг дутый бесформенный скафандр уже валялся на полу. А гость, вернее - гостья, осталась в черном комбинезоне без рукавов, но с высоким горлом. Материал с виду походил на непрозрачный капрон, нисколько не скрывая впалостей и выпуклостей на теле.
   - Так ты..., - Артур от удивления ткнул в девушку пальцем.
   - Сюрприз! - ответила она немного низким дерзким голосом. - А теперь будь добр - замолчи и не мешай работать.
   Парень ушел на кухню и принялся вышагивать от плиты до стола. А что еще делать в такой ситуации? Не каждый день дом оккупируют пришельцы, да еще такие красивые. Взгляд упал на коробку липтона, и план действий созрел сам собой. В конечном счете, девушка и на Альдебаране девушка, так что может сработать.
   - Хочешь чаю? - спросил Артур, вернувшись в гостиную.
   - Нет.
   Гостья скормила цилиндру очередной осколок. У основания непонятного устройства открылся лючок, оттуда показалась какая-то деталь, похожая на стеклянную призму. Девушка осмотрела штуковину и удовлетворенно кивнула.
   - А что это такое?
   Девушка покачала головой.
   - Представь, что к тебе приходит муравей. И спрашивает, показывая лапкой на квантовый компьютер - а что это такое? Твой ответ.
   Артур почесал макушку.
   - Ну... это квантовый компьютер.
   - Хорошо, будь по-твоему. Это - субатомный конструктор. Доволен?
   - Вроде 3D-принтера, да? Печатает нужные тебе запчасти из всякого мусора?
   Девушка сощурилась и пристально взглянула на Артура. От взгляда фиолетовых глаз он вмиг вспотел и уставился на носки своих ботинок.
   - Пожалуй, ты все же не муравей.
   - Да? - Артур гордо поднял голову, вдохновленный похвалой внеземного существа.
   - Да. Ты - улитка.
   Вот те раз!
   - Ничего подобного! Я человек, причем весьма разумный!
   - Давай проверим, - гостья выудила из-под скафандра яйцо с иглой. - Как думаешь, что это?
   Артур поджал губы и потер подбородок.
   - Это точно не оружие. Ты направила его на меня, потом приставила к голове и... заговорила на русском, хотя навряд ли знала наш язык. Наверное, это переводчик или что-то типа того.
   Девушка сощурилась еще сильнее. Артуру показалось, что она крайне недовольна.
   - Ты прав, - нехотя согласилась инопланетянка. - Это лингвистический анализатор. Редкая штука. Я держу его на случай, если окажусь в отсталом мире. Вроде твоего.
   - Никакие мы не отсталые!
   - Угу. Научились летать до Луны в консервных банках, а гонору как у Творцов.
   - Кто это?
   - Предтечи, сверхразум, создатели всего сущего, родители разумных и неразумных рас, - скороговоркой ответила девушка, но тон ее изменился, стал более почтительным... благоговейным.
   - Ого. А много еще инопланетян во Вселенной? Ну, наших братьев по разуму...
   - У вас есть только братья по отсталости, - хмыкнула гостья. - И вообще, ты меня утомил. Последний раз я общалась с аборигенами два года назад, и видят Творцы - молчала бы и дальше. Так что откатись.
   - Отцепись, - грустно поправил Артур. - А может, кофе? Или чего покрепче?
   - Алкоголь убивает мозг. Но вам-то что, не такая уж и ценность - да?
   Парень взглянул на разлитую бутылку и смущенно улыбнулся.
   - Так что насчет кофе?
   Пришелец подняла голову и принюхалась.
   - Судя по запаху, тобой движет вовсе не гостеприимство. Не надейся. Серьезно. Просто дай мне поработать. Если отпадешь - починю твой телефон и сфотографируюсь на память. Будешь хвастать друзьям: смотрите, какую ушастую женщину подхватил. Только не говори им, кто я, а то здороваться перестанут.
   Артур всплеснул руками:
   - Какая же ты сложная! Как тебя зовут хоть, сложную такую?
   Девушка выпрямилась и смерила землянина сощуренным взглядом.
   - Сложная? Я ксеноархеолог, ксенобиолог, исследователь галактики, инженер-наномеханик, пилот-универсал и по совместительству принцесса Пашюрра - второй по могуществу планеты Содружества. Я - Андин. Да, я сложная. Уж точно не примитивная одноклеточная водоросль, как кое-кто! И да, я хочу чаю.
  

Глава 2

   Кухня у Артура царская. Стилизована под те времена, где балы, юнкера и хруст французской булки. Фурнитура белая, слегка "обшарпанная" под старину, но от этого еще более красивая. Так и ждешь, что после тяжелого дня заглянет граф Толстой перекусить. Или Пушкин заедет отпраздновать очередную дуэль.
   Впечатления портят лишь холодильник и варочная панель - явные анахронизмы (вернее, футуризмы) в этой обители восемнадцатого века. Впрочем, сидящий за столом пришелец портит картину еще больше, но Артур ничуть не против.
   Электрический самовар (папин фетиш, что поделать) закипает, хозяин расставляет чашки, предварительно тщательно вымыв - мало ли, а то будет как в "Войне миров". Посуда не абы какая, по столь важному случаю был распакован сервиз из китайского фарфора - мамин подарок на юбилей от коллег.
   Андин сидит, подперев щеку ладонью и безучастно разглядывает вазу с мандаринками посреди стола. У ее ног едва слышно гудит конструктор, переваривая изрядную порцию мусора.
   Так посмотришь - обычная баба. Да, фигуристая, да, красивая, но ничего королевского в ней нет. Разве что уши, ну так мало ли на Земле девок уши носят. И кошачьи вам (ми-ми-ми), и собачьи, и лисьи и всякие. Некоторые и хвостами не брезгуют вдобавок.
   Осанки нет, речь вполне себе обычная, без всякого пафоса... хотя, свою голубую кровь Андин упомянула в самом конце послужного списка. Так, за между делом. В первую очередь она - ученый, а все остальное неважно. Но Артур все же не упустил возможности гостью уязвить. Уж больно ему не понравилось сравнение с муравьем и улиткой.
   - Чай остался только в пакетиках. Ваше королевское высочество устроит, али велите седлать коней до Цейлона?
   Андин устало взглянула на человека.
   - Смешно. Тебе бы с Пье Тро'Саном дуэтом выступать.
   - А кто это?
   Девушка ехидно оскалилась, обнажив клыки - более острые и длинные, чем у людей:
   - Худший комик в Содружестве.
   - Не знаю, не знаю, - Артур наполнил чашки кипятком. - Зато я знаю самого вредного, злобного и противного пришельца.
   Андин посерьезнела. Холод и ненависть в ее взгляде заставили парня вздрогнуть, хотя предназначался оный взгляд не ему.
   - Ошибаешься, - тихо проговорила девушка. - Мне жаль, но ты ошибаешься.
   Артур решил сменить тему.
   - Будешь конфеты?
   - Разумеется.
   Землянин высыпал в вазочку рафаэлки. Гостья ничтоже сумняшеся взяла одну рукой и бросила в рот.
   - А что за Содружество такое? - спросил парень после недолгой паузы.
   - Три высшие расы, вплотную подобравшиеся к уровню технологий Творцов. Мы, пашюрры, эволюционировали из псовых. Краалы - из пресмыкающихся. Джуулы - из кошачьих. Есть еще около десятка отсталых рас, эволюционирующих Творцы знают из чего. Вы, например, из приматов. Еще я встречала членистоногих, птичьих, лучеперых и моллюсков. Но всем вам до уровня Содружества как ходьбой до Японии. У вас вообще на одной планете двести пятьдесят государств, о чем речь вообще может идти.
   Но Андин не упомянула еще одну сторону, ибо даже воспоминания о ней были отвратительны. Тарон - некогда великий ученый Пашюрра, двинувшийся на почве собственной гениальности. Он посчитал, что такой разум не должен кануть в небытие, и вплотную занялся изучением бессмертия.
   Но опыты по превращению живых существ в киборгов вызвали вал негодования на родной планете. Тарон бежал, опасаясь ареста и сурового суда, но своих мерзких занятий не бросил. К моменту побега он уже достроил "Гегемон" - огромный корабль-завод, где и начал производить армию механических слуг.
   Эксперименты шли с переменным успехом, но за десятилетия Тарон сумел вплотную приблизиться к созданию полностью роботизированного тела. Безумный ученый начал с малого - сперва заменил конечности протезами, а вскоре и все остальное. Однако единственная нерешенная задача ставила крест на всех изысканиях. Тарон не нашел способ перенести сознание в компьютер, а потому оставался смертным. Ведь мозг, пусть и в искусственной оболочке, старел и умирал.
   Отчаявшись, Тарон построил мощный ретранслятор и жадно ловил сигналы Содружества. Взламывал сервера лабораторий, похищал данные, но так и не отыскал нужную технологию. До недавних пор, когда на Пашюрре прошла новость о возвращении принцессы Андин. Дочь короля сообщила о находке невиданного артефакта - древнего корабля Творцов, затерянного где-то в бескрайнем астероидном поле Семнадцатого сектора.
   И тут Тарон понял, что близок к разгадке как никогда. Осталось лишь изловить принцессу и выпытать координаты корабля. А уж там найдется немало информации о бессмертии, ведь Творцы, как известно, живут вечно.
   Тут-то и началась игра в кошки-мышки. Зная характер юной исследовательницы, Тарон дождался следующей экспедиции Андин и сел ей на хвост. Преследование закончилось на орбите Земли, когда "Гегемону" удалось повредить навигационный модуль корабля принцессы и принудить беглянку к посадке.
   - Зато мы толерантны и не обзываем отсталых.
   Андин фыркнула.
   - Толерантность - тормоз прогресса. Нашел чем гордиться. Ты еще политкорректностью похвастайся.
   Ответ Артура более чем озадачил, но развивать тему он не стал. И так в голове каша, какие тут могут быть споры о межпланетной политике? Да и гостья заметно устала от беседы с "улиткой", а потому заняла рот сугубо конфетами. За считанные минуты она сточила всю пачку и потребовала еще. Удивительно, как при такой любви к сладкому у нее столь идеальные формы. Внеземные технологии, не иначе.
   - Рафаэлки кончились, - ответил парень, разглядывая содержимое холодильника. - Есть "Гусиные лапки". Пойдут?
   - Да хоть чистый сахар. Мне нужна глюкоза.
   - Для мозга?
   - Плюс один балл, житель Земли. Еще девяносто девять и дорастешь до уровня кузнечика.
   - Злыдня. Рассказала бы лучше о своей планете. Паштет или как там ее.
   - У меня на планете все отлично, - злобно буркнула Андин.
   - Ага. - Артур скрестил руки на груди и прислонился к холодильнику. - Ты так и не сказала, кто испортил твой навигатор. И мне вообще кажется, что тебя... сбили.
   Андин повела ушами - впервые за все время знакомства. Возможно, среди пашюрров водить ушами неприлично, кто их знает. Но выглядело это необычно, забавно и в то же время чертовски мило.
   - Есть вещи, в которые вникать опасно. Особенно улиткам. Неси сюда свой телефон, починю.
   Инопланетянка вышла во дворе и вскоре вернулась с двумя серебристыми коробочками: одна размером с колоду карт, вторая - со сложенную шахматную доску. В маленькой находилось устройство, напоминающее железный шприц. Только без поршня и с более толстой иглой.
   Взяв со стола смартфон, Андин одним движением острого ноготка сковырнула заднюю крышку и принялась потрошить микросхемы. Артур и глазом не успел моргнуть, как гаджет превратился в набор запчастей, лишь одна из которых понадобилась гостье. Девушка коснулась "шприцом" точки в центре микросхемы, после чего собрала смартфон еще быстрее, чем разобрала.
   Когда дисплей зажегся, Артур ничуть не удивился. Внеземные технологии, как-никак.
   Закончив, Андин вскрыла большую коробку. Внутри лежали прозрачные призмы, соединенные тонкими проводами, напоминающими нервы. Около трети призм светились мягким желтым светом, еще треть потускнели и погасли, а оставшиеся почернели.
   - Юрум, - выдохнула девушка.
   - Дай угадаю, - сказал Артур, разглядывая штуковину из-за плеча гостьи. - Нужно заменить перегоревшие лампочки?
   - Минус балл, улитка. Это не лампочки, а субпространственные маяки. И вообще - отцепись уже, а? Я и так потратила на болтовню с тобой уйму времени.
   А времени прошло на самом деле много. В суматохе Артур и не заметил, что уже давно стемнело. Правда, на часах было всего шесть вечера, но из-за переизбытка эмоций стало клонить в сон. Парень зевнул. Зевота оказалась заразительной даже для внеземной жизни. Андин зевнула тоже, причем довольно странно - задрав голову, широко раскрыв рот и согнув язык в знак вопроса. Так зевают собаки, вспомнил Артур. Впрочем, ничего удивительного, учитывая происхождение девушки.
   - Где тебе постелить? На диване, в комнате для гостей, на коврике в прихожей?
   Андин смерила юношу коронным прищуренным взглядом, как бы говоря: что ты несешь вообще? Затем взяла с подоконника листок бумаги и тем же "шприцом" вывела ряд непонятных символов. После протянула бумажку Артуру.
   - Что это?
   - Номер Пье Тро'Сана. Набери, когда доживете до гиперволновой связи.
   - Свинина ты неблагодарная. Хочешь сидеть тут и наяривать на собственную уникальность с серьезными щщами - пожалуйста. А я пошел спать.
   Андин ничего не ответила. Продолжила копаться в навигаторе, осторожно перерезая "провода" и бросая в конструктор порченые призмы.
  

Глава 3

   Артур улегся на диване, укрылся пледом. Несмотря на творящийся вокруг трэш, парень заснул довольно быстро - перенапряженные нервы требовали отдыха. Сон выдался крепким, но коротким: в половину одиннадцатого позвонил отец. Артур, не открывая глаз, поднес смартфон к уху.
   - Привет, бандит. Мы уже приземлились, сейчас едем в отель. Полет прошел нормально, на борту никто не буянил. У тебя как дела?
   - Как всегда. Я сейчас такой сон видел...
   - С девчонкой небось?
   - Ага. Она пришелец из космоса с волчьими ушами. Ее корабль сбили, и он упал на мамины розы.
   Отец расхохотался:
   - Кто-то пересмотрел "Звездных войн". Ладно, спи дальше. Пусть тебе снова приснится ушастая красавица.
   Связь оборвалась, а вместе с ней пропала вся сонливость. Артур встал и на ходу продирая глаза потопал на кухню. Практически на ощупь достал из холодильника сок и сделал большой глоток.
   - Инопланетянка с волчьими ушами, - хмыкнул парень. - Приснится же такое.
   Он обернулся и увидел Андин. Девушка спала прямо за столом, уткнувшись лбом в предплечья. Рядом в беспорядке валялись призмы из раскуроченного навигатора, конструктор тихо гудел около стула. По левую руку от Андин лежала непонятная штуковина, которую Артур раньше не видел. Формой она была как прямоугольный треугольник. Одна половина черная, вторая - белая.
   Наверное, очередная внеземная технология, подумал парень и вернулся в гостиную. Камин давно погас, в доме заметно похолодало из-за ночных морозов. Немного поразмыслив, Артур взял лишний плед и вернулся на кухню, чтобы укрыть гостью. А то околеет еще по глупости.
   Но стоило землянину подойти ближе, как Андин встрепенулась, выпрямилась как пружина и заехала парню пяткой в живот. Несмотря на малый рост и миниатюрную фигурку, удар получился дай бог. Артур врезался спиной в шкаф и сполз на кафель. В следующую секунду перед носом замаячил странный черно-белый предмет, на вид явно острый.
   - Юрум! - крикнула Андин, опустив руку со странной штукой. - Я же могла убить тебя! Зачем подкрадываться?!
   - Откуда ж я знал, что ты бешеная! - рыкнул студент, прижимая руку к животу.
   Краем глаза Артур заметил, как непонятная штуковина превратилась в тот самый треугольник, что лежал рядом с девушкой. Вернее, часть устройства втянулась в него как клинок выкидного ножа. Что это? Какое-то оружие?
   Пришелец закрыла глаза и покачала головой.
   - Ты как?
   - Жить буду, - Артур встал, но тут же скривился от резкой боли. - Ну и удары у тебя. Ты что, киборг какой-то?
   Андин едва заметно дернула плечами, будто ее обвинили в чем-то крайне мерзком и постыдном. Но брезгливость быстро прошла, и девушка спокойно ответила:
   - Брала уроки у лучших мастеров.
   - Что ж ты сразу не сказала.
   Гостья скрестила руки на груди:
   - Если перечислять все мои достоинства и таланты - таласийских суток не хватит. А теперь иди, спи дальше. И спасибо за плед - пригодится для конструктора.
  
   Теперь настало время оставить наших героев и переместиться на километр от дома Артура. Прямиком на дорожное кольцо аккурат на въезде в поселок Дубовое, где и живет храбрый парень. Посреди кольца стоит каркас в виде елки, украшенный гирляндами. Оные же гирлянды опутывают фонарные столбы. У обочины стоит полицейский уазик, сами стражи порядка греются в салоне, распивая кофе из термоса.
   Дежурство перед Новым годом - дело крайне неприятное, но крайне важное. Выходные - это не только веселые праздники, но и период разгула преступности. Все экстренные службы в режиме полной боевой готовности, ну а полиция уж тем более.
   Молодой сержант Роман, недавно заступивший в ППС, замечает в серых снежных небесах огонек. На звезду он не похож - слишком уж крупный. На спутник тоже, ибо не двигается. О своей находке бдительный полицейский сообщает напарнику - майору Семенову.
   - Михаил Борисович, глядите, - сержант ткнул пальцем в небо.
   - По сторонам надо смотреть, - недовольно буркнул майор. - А не на тучи пялиться.
   - Да я так, краем глаза, - оправдался Роман. - Интересно просто, что за штука.
   - Китайский фонарик, - махнул рукой напарник. - В новогоднюю ночь их знаешь сколько будет? Подбросят пожарным работенки, ох подбросят.
   Не прошло и минуты, как огонек вырос до размера футбольного мяча и резко остановился на небольшой высоте от крыш домов. А затем начал медленно снижаться.
   - Я, конечно, по фонарикам не спец, - тихо сказал Роман. - Но как-то странно он себя ведет.
   Михаил Борисович наливал новый стаканчик кофе, поэтому в небо не глядел и таинственных метаморфоз не заметил. Лишь буркнул:
   - Жену тебе надо, Ромка. Будет чем голову занять вместо всякой ерунды.
   Мимо проехало такси, и сержант немного успокоился. Цивилизация на месте, она не исчезла во мраке ночи как в "Лангольерах". Предновогодние ночные дежурства отличались лютым одиночеством и тишиной, разбавляемой лишь треском рации. Ни человека, ни машины. Так, раз в три часа проедет кто-нибудь и все. А вокруг темнота, кажется, будто все вымерли, и наряд остался один в бездыханном мире.
   Но в эту ночь полицейским заскучать не дали.
   - Михаил Борисович, - прошептал Роман.
   Из мрака вышла подозрительная фигура. Странность заключалась в первую очередь в одежде. Фигура была облачена в длинный кожаный плащ и старомодную широкополую шляпу. Будто сошла прямиком со съемочной площадки "Место встречи изменить нельзя". Нижнюю часть лица прятал красный шарф, руки фигура держала в карманах.
   Неизвестный шел, слегка сгорбившись, прямо посреди дороги.
   - Что за кадр? - хмыкнул майор. - Пошли, документики проверим.
   Роман сглотнул. Зрение у него орлиное, в армии снайпером служил. Поэтому-то и заметил в неверном свете фонарей еще одну странность. Верхнюю половину лица субъекта закрывали здоровенные темные очки.
   Темные очки?
   Ночью?
   - Майор! - крикнул Роман, выскакивая из машины с АКСУ наперевес.
   Но Семенов уже перегородил путь фигуре и отдал честь. Неизвестный прошел мимо, даже не замедлив шага. А напарник рухнул на колени, зажимая рукой живот. На заснеженный асфальт упали алые капли.
   - Ах ты гад!
   Роман дал очередь на поражение.
   Человек отпрыгнул в сторону со скоростью и ловкостью, явно не присущими человеку. Но одна пуля все же задела плечо. Субъект отшатнулся и как ни в чем не бывало помчался на сержанта. Роман струхнул не на шутку. Закричал, зажав спусковой крючок. АКСУ бился в руках, выплевывая пулю за пулей. Но существо в плаще с легкостью уходило с линии огня, даже не вынимая рук из карманов.
   Рожок опустел. В следующую секунду тварь вырвала автомат и метнула за ближайшие дома. Холодная трехпалая клешня сомкнулась на шее сержанта. Миг - и он уже лежит на капоте уазика, разбив затылком стекло. Последнее, что увидел Роман - ярко-зеленые светящиеся глаза из-под соскользнувших с черного носа очков.
  
   Артур вошел в кухню, зевая и сонно щурясь. Андин сидела на прежнем месте, едва ли не с головой залезши в навигатор. Зато мусора на столе заметно поубавилось.
   - Доброе утро, - сказал парень, включив самовар.
   Гостья промычала что-то невнятное.
   - Как успехи?
   - Навигатор готов. Сейчас выпью чаю и прочь с этой отсталой планеты.
   - Так быстро? Осталась бы на недельку.
   Андин приподняла бровь:
   - Зачем?
   - Ну, не знаю. Культуру бы там изучила нашу, традиции. Узнала бы, как мы Новый год отмечаем. Покаталась бы на лыжах.
   - Я каталась на летающих рыбах и праздновала ахорский День нации. После этого ты меня ничем не удивишь. Пять сахара.
   Артур бросил в чашку кубики, занявшие добрую половину объема. Андин выпила чай залпом, даже не поморщившись от кипятка. Затем захлопнула панель навигатора и сунула прибор под мышку.
   В этот момент входная дверь с грохотом слетела с петель и упала на пол. Не успел Артур и рта открыть, как кухонная стена разлетелась в дребезги. Во все стороны брызнули обломки гипсокартона. Среди пыли и крошева стояла высоченная черная фигура.
   - Юрум!
   Стол отлетел в сторону, а вместе с ним и треугольная штуковина. Андин попыталась поймать ее в полете, но черный человек налетел на девушку словно таран и впечатал в стену. Пришелец пискнула и выкрикнула что-то на родном языке.
   Артур тем временем зайцем выскочил из кухни и помчался на второй этаж. А существо заломило Андин руки за спиной и прижало коленом к полу.
   - Игры кончились, принцесса, - прохрипело оно. - Ты немедленно возвращаешься на "Гегемон".
   - Я лучше сдохну!
   - Как пожелаешь. Но только после церемонии. А пока...
   Грохнул выстрел. Заряд картечи угодил существу прямо в голову, сорвав шляпу и шарф. Вместо человеческого лица обнажилась металлическая черная маска, похожая на жуткий череп с зелеными глазницами. Впрочем, после всего произошедшего Артур удивлялся недолго. И высадил весь рожок отцовской охотничьей "Сайги". За свою жизнь парень вдоволь настрелялся по банкам, и с расстояния в пять шагов бил без промаха.
   Существо с раскуроченными грудью и головой рухнуло под ноги стрелку, сыпля искрами и подергиваясь. Миг спустя тварь затихла.
   Андин схватилась за голову и прижала уши:
   - Юрум... Юрум!
   - Что это такое? - Артур перезарядился и отступил на шаг от твари. Вдруг вскочит и нападет, как в дешевом фильме?
   - Это - межпланетная война, дурак! Ты только что прикончил прислужника Тарона!
   - Кого? - удивленно промямлил парень. - Это какой-то ваш темный властелин?
   - Плюс два балла за смекалку! - рявкнула Андин. - Минус сто за все остальное, бактерия! Юрум! Полный юрум! Так, хватит истерик, надо действовать, причем быстро.
   Пришелец подняла с пола треугольник и сжала в ладони. Теперь-то Артур понял, как действует эта штуковина. Больший катет - это рукоять, гипотенуза - гарда, а из меньшего катета выскочило черно-белое лезвие с прорезью посередине. В итоге треугольник превратился в равнобокую трапецию.
   Андин вонзила черное острие в спину робота, и то буквально всосало в себя металл словно пылесос. Без шума и спецэффектов в роботе возникла дыра до самого пола, сквозь которую просматривались запчасти: приводы, кабели, какие-то микросхемы.
   - Теперь точно не встанет, - сказала девушка, бессильно опустившись на стул.
   - Это что, меч? - Артур кивнул на треугольник.
   - Это - величайшее оружие Творцов. Клинок из стабилизированной антиматерии. Аннигилирует все, с чем соприкасается, поглощая энергию взрыва белой стороной. Прорезь между ними - портал, ведущий Творцы знают куда. Я так и не смогла разобраться. В этом же портале хранится и сам клинок. Доволен? Юрум!
   Андин сокрушенно покачала головой.
   - Что не так?
   - По законам Содружества посещать отсталые миры запрещено, но ублюдок решил пойти ва-банк. Знает, что если получит меч, то его уже никто не остановит. Это плохо. Очень плохо.
   - Да не такой он уж крутой, - Артур положил "Сайгу" на плечо.
   - Сваты должны доставить меня в целости и безопасности, - ответила девушка. - Это самые слабые роботы, у них даже оружия нет. Если Тарон отправит сюда десант, нам всем конец.
   - Да кто он такой?
   С улицы донесся глухой удар, за ним еще один. Секунду спустя земля дрожала, будто с неба падали градины в центнер весом. Что-то пробило крышу и пол мансарды, остановившись лишь на втором этаже. Дом заходил ходуном, посыпалась штукатурка.
   - Как я и думала, - сказала Андин, встав со стула. - Подкрепление.
   Артур взял на прицел пролом в стене.
   - Да завалим их и все. У тебя меч о-го-го какой.
   - Это тебе не шашка - направо налево размахивать! Этой технологии миллиарды лет! Перегрузка клинка вызывает темпоральные скачки!
   - Это как?
   - Это очень короткие перемещения во времени. Хватит трепаться, бежим к кораблю!
   Но тарелку уже окружили роботы. Они были без одежды, и Артур смог разглядеть их во всей красе. Стройные, длинноногие, можно сказать грациозные, без единой выступающей на корпусах детали. Вид портят довольно жуткие маски-лица с зелеными глазами и трехпалые клешни.
   - Мы окружены, - прошипела Андин. - Будем прорываться.
   - Где у них слабые места? Куда стрелять-то?
   - Глаза и колени. Меня только не задень.
   - Обижаешь!
   - Заслужил.
   Клинок бесшумно выскользнул из гарды. Пришелец ногой выбила дверь и метнулась к врагам. Взмах - половина робота исчезла в воздухе. Второй отскочил, но Артур всадил ему картечь в спину. Существо пошатнулось, и Андин не упустила момент. Укол - и вместо живота у робота дыра, хоть в баскетбол играй.
   Но на выручку соратникам бросились остальные. Ловко прыгая с крыши на крышу, роботы окружили девушку. Артур прицелился, но один гад зашел в спину, схватил парня за шиворот и бросил под ноги Андин. Товарищи по несчастью оказались в плотном кольце злобных механизмов. Они встали спина к спине: парень с ружьем и девушка с древним мечом. Будь это фильм, камера бы начала кружиться вокруг них под тревожную музыку, то приближаясь то отдаляясь. То показывая напряженные лица, то во всей красе демонстрируя стену врагов.
   - Держись подальше, - сказала инопланетянка. - Могу задеть.
   И грянул бой. Впрочем, для Артура он закончился очень быстро. Навалившиеся роботы вырвали "Сайгу" и надавали клешнями по голове. Парень даже не понял, что произошло - так молниеносно двигались механизмы. У Андин дела обстояли получше. Она размахивала клинком во все стороны, будто имела глаза на затылке. Волчий слух позволял безошибочно определять направление атак и вовремя отбиваться.
   Роботы падали один за одним, но их было слишком много - не меньше двух десятков на хрупкую девушку. А Андин, хоть и владела боевыми искусствами, очень редко применяла их на практике - за последние несколько лет и повода не нашлось. Потому принцесса начала выдыхаться, в отличии от не ведающих усталости машин.
   Ее спасало лишь то, что роботов запрограммировали на захват, желательно без сильных повреждений. Потому били они вполсилы, старались взять в тиски и повалить на землю. Иначе бы Андин ждала судьба Артура, распластавшегося без сознания в снегу.
   Снеся голову очередному врагу, пришелец пробилась к кораблю. Теперь тыл оказался более-менее защищен, можно и передохнуть.
   - Юрум, - выдохнула принцесса, насчитав добрый десяток супостатов. Разум ученого быстро прикинул, что на всех сил попросту не хватит. Но вспомнив, что ее ждет после поимки, Андин оскалилась и бросилась в бой.
   Стоящий на пути робот отпрыгнул, но врезался в соратника. Потеря времени обошлась дорого: меч с одного взмаха аннигилировал двоих. Изуродованные остовы упали в грязь, но другие механизмы не мешкали. Они не ведали страха и не удивлялись смертям товарищей. Могли ли они вообще удивляться? Вряд ли. Они исполняли команду с ретивостью принтера, печатающего документ. А принтер вряд ли начнет паниковать, если у него останется мало тонера.
   Вот и роботы раз за разом нападали, выискивая бреши в обороне. И раз за разом натыкались на черно-белый клинок, разящий без промаха. И лишь однажды бездушные машины отпрянули, потеряв всякий интерес к бою. Когда меч в руке девушки задрожал, а воздух поплыл, заклубился. Яркая вспышка - и на вытоптанной до грязи полянке возникли две принцессы. Одна - невесомая, эфирная словно призрак - с перекошенным от злобы лицом и оскаленными зубами, с занесенным над головой мечом. Эффект темпорального скачка, вызванный перегрузкой меча. Андин из недалекого будущего, все еще сражающаяся с захватчиками.
   Но Андин нынешняя испугалась не на шутку. Промедли она на миг - и черное лезвие настоящего скрестилось бы с черным лезвием будущего. Антиматерия против антиматерии, взаимная аннигиляция и разрыв континуума, смешивание временных потоков и Творцы знают еще что.
   Эта вероятность заставила сердце пришельца замереть. Андин отпустила рукоять, и та, вращаясь, пролетела мимо фантома, после чего тот исчез.
   - Юрум, - устало буркнула принцесса, взглянув на пустые руки. - Ну вот и все.
   Роботы чуть присели, изготовясь к одновременному прыжку.
   Тра-та-та-та-та, - загрохотал крупнокалиберный пулемет. Искры и черный металл брызнули во все стороны. Над головой пронеслась пара боевых вертолетов. Через соседский двор, скрипя гусеницами, вкатился танк. Вслед за ним солдаты в зимнем камуфляже. Зарокотали автоматы, добивая уцелевших после налета роботов. Но Андин этого уже не видела. Она рухнула в снег без сил и закрыла глаза. Наконец-то долгожданный сон.
  

Глава 4

   Принцесса пришла в себя в небольшой комнатке с серыми стенами и потолком. Из мебели имелся лишь металлический стол и два кресла. В одном сидела девушка, другое пустовало. На противоположной стене висело огромное зеркало. Андин взглянула на свое отражение и покачала головой. Выглядела она паршиво: под левым глазом синяк, губа разбита, на щеке порез, под носом запеклась кровь. В растрепанных волосах застряли жухлые листья.
   Девушка собралась встать, но тут дверь открылась, и в комнату вошел человек в черном деловом костюме. Невысокий, широкоплечий, с пшеничным ежиком волос. На вид лет двадцать пять, но носит аккуратную бородку, делающую его немного старше.
   Блондин сел за стол и внимательно посмотрел на принцессу.
   - Иван Баталин, лейтенант особого отдела Федеральной Службы Безопасности, - представился он. - Вы меня понимаете?
   Андин кивнула.
   Иван махнул рукой, и в комнату вошла девушка в белом халате и маске. Она поставила на стол накрытый крышкой металлический поднос, после чего удалилась.
   - Резать будете? - спросила принцесса, вспомнив слова Артура о зоне-51.
   Лейтенант покачал головой.
   - Пытать?
   Вместо ответа Иван протянул девушке руку. Андин приподняла брови и фыркнула. Иван повторил жест. Пришелец пожала ему ладонь, лишь бы отвалил.
   - Очень большая часть, - благоговейно выдохнул агент. - Вы себе и представить не можете, как важен для нас этот момент. Если вы не против... ребята, входите!
   В комнату потянулась вереница облаченных в черное людей. Среди них иногда попадались и белые халаты. Всего Андин насчитала пятнадцать человек, все они выстроились за спиной Ивана. Под восторженными и порой испуганными взглядами девушка почувствовала себя малость неловко. Что им всем надо?
   Баталин снял крышку с подноса. На нем лежал свежевыпеченный каравай, сверху стояла стопка с солью.
   - Мы хотели еще позвать оркестр, но у тут так мало места, - залепетал Иван. - Знаете, нас тут вообще за детей держат, никто всерьез не воспринимает. Вот у начальства челюсти-то попадали, когда мы вас нашли. В общем, добро пожаловать на Землю, сестра по разуму.
   Собравшиеся зааплодировали. Не сводя с них безучастного взгляда, Андин отщипнула кусок каравая, макнула в соль и бросила в рот.
   - Зря радуетесь, - наконец сказала пришелец.
   Агенты разом смолкли.
   - Два больших дяди во время драки случайно наступили в муравейник. Муравьи - это вы. Безопаснее всего зарыться обратно и не отражать.
   - Послушайте, - тихо произнес Иван. - У нас на орбите... множество неопознанных объектов. Вы бы не могли прояснить ситуацию?
   - Ситуация проста, - не сказала, а отрезала Андин. - Я забираю навигационный модуль и улетаю прочь. Объекты улетают вслед за мной. Вы забываете обо всем что было и продолжаете жить в блаженном неведении. Лет так через миллиард, если вы не укокошите друг друга к тому времени, с вами свяжутся. На этом все.
   Андин протянула открытую ладонь. Иван неуклюже попытался пожать ее, но получил по руке.
   - Навигационный. Модуль. Быстро.
   - Принесите.
   Девушка-медик выбежала в коридор и вскоре вернулась с устройством. Андин сунула его под мышку и направилась к выходу.
   - Корабль у вас?
   - Так точно.
   - Проводите. И велите доставить туда мои вещи.
   Узкий коридор с серыми стенами пустовал. Иван и Андин шли мимо широких окон. За ними в ярко-освещенных комнатках лежали остатки роботов. Ученые в защитных костюмах ковырялись в запчастях.
   - Технологии Тарона слишком сложны для вас. Можете просто выбросить этот хлам на помойку.
   - Тарон?
   Андин не ответила. Она остановилась у окна палаты, где обвешанный датчиками лежал Артур. Кардиограф показывал едва заметное биение сердца, в ноздри парня вставили трубки искусственной вентиляции. Выглядел назойливый землянин крайне погано - побитый и поломанный, все конечности в гипсе. Рядом дежурила бригада реаниматоров.
   Принцесса коснулась пальцами холодного стекла.
   - Как он?
   Иван вздохнул.
   - Плохо. Боюсь, не выживет.
   - Ясно.
   Андин как ни в чем не бывало прошла мимо. Лейтенант вывел девушку наружу. Посреди окруженного высоким забором участка стояла "тарелка". При появлении хозяйки копавшиеся внутри ученые благоразумно скрылись из виду. На столике рядом с кораблем лежали вещи инопланетянки, включая скафандр и шлем.
   Андин втянула морозный воздух. Он сильно пах хвоей и смолой - как у Артура дома. Принцесса забралась в "тарелку", пощелкала кнопками и заговорила. Говорила она недолго, на родном языке, так что стоящий поодаль Иван ничего не понял. Но на всякий случай записал голос на скрытый диктофон.
   После девушка выбралась, взяла навигатор и пошла обратно в комплекс.
   - Вы куда? - Иван взмахнул рукой и бросился следом.
   Лейтенант застал инопланетянку в палате Артура. Врачи недоуменно мялись в коридоре, наблюдая за действиями девушки. Та положила устройство на грудь парня, и спустя секунду оно взлетело и зависло в полуметре от койки.
   - Модульная рекомбинация, - сказала Андин. - Код 1-1-3-8.
   Прибор раскрылся, замигал призмами, завертелся. Вскоре он набрал такую скорость, что превратился в светящийся шар. А затем ударил в грудь землянина.
   Врачи разом вскрикнули, Иван по привычке потянулся за пазуху - к кобуре. Но тут все затихли под усилившийся писк кардиографа.
   - Давление растет! - крикнула медсестра.
   - Дыхание участилось!
   - Сердечный ритм нормализовался!
   - Это чудо!
   - Нет, Петрович. Это - внеземные технологии!
   Хмурая Андин вышла в коридор и захлопнула дверь.
   - Пусть отдыхает. Иван, выведите меня отсюда.
   - А вы..., - агент поднял руку, - не полетите?
   - Меня подбросят, - ответила девушка.
  
   Комплекс находился на берегу замерзшего озера, окруженный сосновым лесом. К ребятам в черном действительно относились наплевательски - территория вокруг ни разу не охранялась, и по озеру катались детишки на санках и коньках. Но когда из туч вынырнул огромный черный корабль, похожий на баржу с крыльями, детвора вмиг разбежалась.
   Андин наблюдала за посадкой с берега. Когда гигант завис надо льдом, принцесса вручила агенту листок бумаги:
   - Передадите Артуру, когда очнется.
   Баталин молча кивнул.
   - Спасибо за хлеб, за соль... или как там у вас говорят? Провожать не надо.
   Принцесса потопала по снегу, вскоре превратившись в черную точку на белом фоне. По опущенному трапу прогрохотали вооруженные роботы в тяжелой броне. Вслед за ними вышел еще один - в золотых просторных одеяниях. Этот больше всех напоминал человека, даже на металле рук были вырезаны мышцы, а лицо не походило на жуткую маску. Но от этого Тарон не становился краше. Наоборот - внушал еще больший страх.
   Андин подошла к нему безо всяких сомнений, навострив уши и подняв голову. В ее взгляде кипела вся ненависть, на которую девушка была способна. А ненавидеть она умела как никто другой.
   Тарон ничего не сказал беглянке. Лишь качнул головой и указал на люк корабля. Принцесса гордо поднялась на борт "Гегемона", как пойманный революционер на эшафот.
   Эскорт скрылся в темном нутре, и корабль взмыл в небеса.
   - Охренеть, - выдохнул Иван, пряча в карман телефон. - Двадцать лет ждал этого момента. Просто охренеть.
  

Глава 5

   Артур сладко потянулся. Чувствовал он себя просто великолепно, будто заново родился. Еще бы поспать, да мешают разговоры врачей, рассматривающих рентгеновские снимки.
   - Удивительно, - сказал бородатый доктор. - Все срослось за считанные минуты.
   - Эх, - вздохнул коллега. - Нам бы такую медицину!
   - О, наш герой очнулся. Надо сказать Ивану.
   Врачи ушли. Вскоре в палату вошел незнакомый коренастый блондин с костюмом на вешалке.
   - Твоя одежда вся порвалась, - сказал незнакомец. - Подобрали вот тебе по размеру.
   Артур сел на кровати.
   - Вы кто? Где я?
   - Ты в безопасности, не волнуйся. Я - Иван Баталин, спецотдел ФСБ.
   - А где роботы?
   - Не нервничай, хорошо? Все пришельцы улетели. На Земле все спокойно.
   Артур встряхнул головой:
   - Как все? А что с Андин?
   Лейтенант вздохнул и протянул парню записку. Дрожащими руками Артур развернул листок и прочитал неровный почерк:
   Спасибо за чай и конфеты. Мне жаль, что твой дом разрушен. Извини, что не сфотографировалась с тобой как обещала - времени не было. Оставляю меч тебе на хранение. Постарайся не использовать его вообще. А если уж перегрузишь - ни в коем случае не скрещивай клинки. Одни Творцы знают, к чему это приведет.
   P.S. Присмотри за кораблем. Возможно, я за ним вернусь.

Андин

   - Я лечу за ней.
   Иван всплеснул руками:
   - На чем? Куда?
   - На ее корабле. Он лежит на заднем дворе.
   - Мы перевезли его сюда.
   - Тогда сам бог велел.
   Парень слез с кровати и надел костюм. Тот действительно пришелся в пору - как на него шили.
   - Ну прилетишь ты, а дальше что? В одиночку будешь драться с целым флотом пришельцев?
   - Есть идея получше. У них там все сплошь короли да императоры, один финт может сработать. Поможешь?
   - Постараюсь, - Иван упер руки в бока.
   - Мне нужно всего две вещи. Одна у меня дома, другую несложно купить. Я пока попробую завести "тарелку". Андин сказала, она может летать внутри системы. Черт, и почему она не сбежала? У нее же был навигационный модуль.
   Иван вздохнул и отвел взгляд. Это не осталось незамеченным для Артура.
   - Лейтенант? - тихо спросил он.
   - Андин... пожертвовала им, чтобы спасти тебя. Без него ты бы не выжил.
   Артур сжал кулаки:
   - Тогда я обязан вернуть долг.
   Иван кивнул:
   - Говори, что нужно.
  
   Ученые снова оккупировали корабль. Ходили рядом, заглядывали внутрь, что-то записывали и покачивали головами. Баталин попросил их оказывать любое содействие студенту, да только вот ученые ничем особо помочь не могли. Слишком сложные технологии.
   Но отступать нельзя.
   Артур забрался в кресло и осмотрел приборную доску. Две панели по обе стороны от штурвала - вполне себе обычного, похожего на джойстик. Около десятка кнопок - даже подписанных. Только вот разобрать пиктограммы решительно невозможно.
   - Вы пробовали запускать тарелку? - спросил Артур.
   - Нет, - ответил ученый, судя по голосу - глубокий старик. Лица его студент не видел из-за респиратора. - Решили не рисковать.
   - Ну а мне придется. Есть маркер?
   Получив требуемое, Артур приступил к излюбленному способу изучения неизвестных штуковин - методу тыка. Но в этот раз научного - если нажатие давало результат, парень сразу же помечал кнопку. Начал он с верхнего ряда. Кнопки, похожие на большие перламутровые пуговицы, поддавались легко, только вот толку никакого не было. Корабль никак не реагировал пока Артур не добрался до среднего ряда.
   Тут первое же касание отправило парня в полет. Кресло с огромной скоростью устремилось в небеса. Артур так перепугался, что не успел подумать о самом важном. Если бы сотрудники поместили НЛО в ангар - спасение принцессы закончилось бы кровавым пятном под крышей.
   А так студент, вопя и ругаясь, наблюдал с огромной высоты заснеженный лес, озеро и небольшой комплекс на берегу. К счастью, система катапультирования сработала в обе стороны - на обратном пути кресло замедлилось и благополучно приземлилось в десятке метров от здания, сверкая голубыми искрами из-под сиденья.
   Ученые подбежали к незадачливому летуну.
   - Ты как? - старик потряс парня за плечо.
   - Это было... круто, - выдохнул Артур.
   Вернувшись, они водрузили кресло на место. А студент пометил злополучную кнопку жирным крестом.
   - Эту больше не нажимать.
   Поиск продолжился. Средний рад закончился безрезультатно. Половина нижнего - тоже. В конце концов осталась последняя неиспробованная кнопка. Артур занес над ней палец и сглотнул. Если это не зажигание, все пропало. Окончательно и бесповоротно. И больше никаких пришельцев на кухне, никаких заумных фразочек и мохнатых ушек.
   Клик.
   И тишина.
   Тарелка была мертвой. Будто и не космический корабль вовсе, а декорация фантастического фильма. Хотя декорации зачастую подвижны, в отличии от этой груды хлама.
   - Юрум! - крикнул Артур и врезал по кнопкам кулаком.
   В тот же миг "тарелка" качнулась и взмыла на метр от земли.
   - Работает! - радостно произнес старик.
   Дальше дело пошло быстрее. За считанные минуты студент нашел все необходимые функции. По сути, ему требовались лишь две: закрытие колпака и взлет. С этим проблем никаких не возникло. Одну кнопку парень пометил стрелочкой вверх, а ту что под ней - стрелкой вниз. Вот и вся внеземная технология. Осталось лишь дождаться Баталина.
   А вот и он - с большим черным пакетом в руке.
   - Не знаю, что ты задумал, - сказал агент. - Но это безумие.
   Артур заглянул в пакет и недовольно хмыкнул:
   - Медицинская?
   - Ну извини, я спешил.
   - Ладно, и так сойдет, - парень спрятал пакет за креслом и полез в кабину.
   - Артур! - позвал Баталин. - Не забудь рассказать, как там у них.
   Студент улыбнулся:
   - Постараюсь.
  
   Мостик "Гегемона" больше всего напоминал ангар. Голые металлические стены без каких-либо украшений. Вместе с живым телом Тарон лишился и всякой тяге к роскоши. Единственная "мебель", в которой нуждается робот - это гнездо для подзарядки, а все остальное неважно.
   Что же касается будущей жены, то Тарон был слишком зол, чтобы создавать беглянке хоть какие-то удобства. Поспит и на холодном полу - до свадьбы не умрет. А после холод ей будет уже не страшен. Как и боль и прочие чувства, свойственные телу из плоти и крови.
   Закованные в броню стражи выстроились почетным караулом вдоль мостика. Тарон дал команду пилотам прогревать двигатели для прыжка. Больше на этой отсталой, но довольно агрессивной планете делать нечего.
   - Посмотри, - Тарон указал рукой на строй механизмов. - Скоро ты станешь одной из них. Но если будешь хорошо себя вести, я прикажу выковать более... женоподобный корпус. Впрочем, тебе уже будут безразличны подобные мелочи.
   - Чтоб ты сдох, - прошипела Андин.
   - Не тратить силы на злость, они тебе еще пригодятся, - Тарон встал напротив обзорного стекла и в последний раз взглянул на Землю. - Мне нужны координаты того, что ты нашла в семнадцатом секторе.
   - Я лучше умру.
   - Это вовсе необязательно. После кибернизации твоя память будет целиком и полностью в моем распоряжении. А пока можешь строить из себя героя сколько влезет.
   - Отец отомстит. Он достанет тебя, где бы ты ни был!
   Робот склонился над девушкой, сведя клешни за спиной. Принцесса прижала уши, но взгляда не отвела:
   - Король бесконечно мудрый и дальновидный политик. Он прекрасно понимает, что мой флот уже соперничает по силам с объединенной эскадрой Содружества. Он не станет жертвовать целой планетой ради глупой дочурки-непоседы.
   - Командир! - произнес пилот. - К нам приближается пашюррский катер.
   - Сбить.
   - Нет! - Андин повисла у Тарона на клешне. - Я назову координаты, обещаю.
   - Смотри мне, - киборг оттолкнул девушку и дал знак страже занять позиции у шлюза. - Отставить стрельбу! Встречайте гостя.
  

Глава 6

   Управлять "тарелкой" оказалось не сложнее, чем автомобилем. Трудности возникли с поиском флагмана среди бессчетного множества угловатых кораблей, но тут Артуру немного помогли. Два небольших, похожих формой на гробы катера взяли "тарелку" в клещи и затащили в открывшийся шлюз.
   Больше всего студент переживал, что его обыщут. Но железные верзилы не удостоили человека даже взгляда - просто молча повели за собой.
   В мрачном коридоре практически не горел свет. Видимо, роботы обходились без него. Всюду сновали невысокие механизмы со множеством манипуляторов. Каждый заканчивался каким-либо инструментом. Техники открывали панели и копались в переплетениях труб и проводов. Солдаты не обращали на них никакого внимания.
   Наконец коридор закончился. Тяжелые створки разошлись в стороны, и Артура впихнули в просторное помещение с высоким потолком. Вооруженных роботов здесь было очень много. Сперва парню показалось, что его привели в десантный отсек или казарму. Но затем он увидел вдали рядом с окном Андин и робота в золотых одеждах.
   - Ну и зачем ты пришел? - устало произнес Тарон.
   В его голосе явно слышались живые эмоции. Да и жесты куда меньше напоминали движения бездушной машины. Киборг? Скорее всего.
   Артур сунул руку в карман пиджака. По ушам тут же ударил сильный гул. Это стража разом направила на парня пушки. Не дремлют, однако, хотя до этого стояли как истуканы.
   Студент судорожно сглотнул, но отступать было некуда. Вряд ли его отпустят с корабля. Но если бы не Андин, Артура бы вообще не было в живых. Он должен ей, а долги надо возвращать.
   Парень сжал кулак и метнул в Тарона белый комок. Киборг стоял довольно далеко, и снаряд не попал в цель, упав в пяти шагах от нее.
   - Латексная перчатка, - хмыкнул злодей, совершенно по-человечески потерев металлический подбородок. - И что ты хочешь этим сказать, человек?
   Артур вдохнул поглубже и выпалил:
   - По обычаям планеты Земля, я вызываю тебя на дуэль!
   Воцарилась напряженная тишина. Артур увидел, как Андин закатила глаза и зажмурилась. Ну а что еще надо было делать? Ничего лучше в голову не пришло.
   Над потолком прокатилось гулкое эхо. Это смеялся Тарон, запрокинув черную голову.
   - На дуэль? - с издевкой спросил киборг. - Вот это новость. Признаюсь, ты меня удивил. И на чем? На мечах? Или на кулаках? А может ты предпочтешь стреляться?
   - Вот на чем.
   Артур достал из пакета PS4 и вытряхнул на пол два геймпада и диск с игрой.
   - В "Mortal Kombat X" до трех побед. Я вызвал на дуэль, я выбираю оружие. Такова традиция.
   - Хорошая традиция, - тихо проговорил Тарон. - Но у нее есть один важный нюанс. Простолюдин вроде тебя не может вызвать на бой дворянина вроде меня. Тебе стоило тщательней подготовиться. Но я оценил твою храбрость, поэтому убью тебя быстро. Выкиньте его за борт!
   Роботы шагнули к студенту. Тот поднял над головой приставку и врезал ею об пол. Во все стороны полетели обломки и запчасти. Среди кучи черного пластика заметно выделялся белый треугольник. Артур схватил меч, включил и направил вниз.
   - Один шаг - и я аннигилирую твой корабль!
   Тарон поднял руку - стража вернулась на позиции.
   - А ты не настолько глуп, как я думал, - вздохнул киборг. - Ты гораздо глупее.
   - Отпусти Андин и дай нам уйти.
   - А зачем? - Тарон пожал плечами. - Если уничтожить "Гегемон", то вы умрете тоже. Если же продолжишь давить на кнопку, меч перегрузится. Так что ты загнал себя в совершенно безвыходную ситуацию.
   Артур стиснул зубы. Меч в руке стал ощутимо подрагивать. Еще немного - и начнутся темпоральные скачки. Но Тарон тоже не особо умен. Иначе бы понял, что ситуации вовсе не две, а три.
   - Дай ему уйти, прошу! - выкрикнула Андин.
   - Ты потратила последний козырь, чтобы впустить этого оболтуса на корабль. Больше тебе предложить нечего.
   Меч задрожал, рукоять накалилась. Лезвие потеряло очертания, потускнело, будто превратилось в голограмму. Еще немного и начнутся скачки.
   Тарон скрестил клешни на груди. Ему явно хотелось воочию узреть, на что способна технология Творцов. Андин зажала рот ладонями, глаза девушки стали размером с блюдца.
   И тут Артур увидел свою скорую смерть. Его фантомный двойник появился в паре метров от парня. Артур из будущего лежал на полу, подняв меч над головой, а свободной рукой зажимая рану на груди. Ему осталось совсем недолго. Настала пора действовать.
   Студент крикнул, взмахнул мечом и ударил по клинку из будущего. Из ниоткуда возникла сфера ярчайшего белого света и поглотила парня, оставив на полу мостика выжженный след.
   - Я ожидал большего, - вздохнул Тарон.
   В уголках глаз Андин заблестела влага.
  
   Артур открыл глаза и тут же зажмурился от нестерпимо яркого света, что лился отовсюду. Когда зрение немного привыкло, парень разглядел высокий белый свод и черное пятно напротив. Артур лежал в огромной сферической комнате, в центре которой находился колодец света. В сияющих лучах переливалось бесформенное золотистое пятно.
   - Ну здравствуй, - донесся из сияния спокойный бархатистый голос. - Ты как раз вовремя.
   - Для чего? - удивился Артур. - Кто ты?
   - Ты умный мальчик и уже догадался. Идем, я покажу тебе кое-что интересное.
   Пятно золотого света вынырнуло из колодца и подплыло к черному кругу. Подойдя ближе, Артур понял, что это огромный иллюминатор, а за ним простирается безграничная тьма.
   - Ни один смертный еще не видел рождения Вселенной, - пророкотало пятно. - Узри же.
   Посреди черного ничего вспыхнула белая точка, и во все стороны от нее, подобно искрам, брызнули точки поменьше.
   - Большой взрыв, - пояснил собеседник. - Спустя миллиарды лет вокруг звезд образуются планеты. На пригодных для жизни мы поселим новых существ и отправимся в новую, пока еще пустую Вселенную.
   Артур не нашел, что ответить. Он как завороженный наблюдал за россыпью золотых искорок.
   - Что привело тебя ко мне?
   - Я... это... есть одна девушка и... ей угрожает опасность. Вы же всемогущий Творец и наверняка можете помочь.
   - Это так. Только я, видишь ли, немного занят. Творю Вселенные на досуге. Но раз уж ты пришел...
   Артур поднял голову и произнес:
   - Спасибо вам огромное!
   - Вижу, как это чудное создание важно для тебя. Что же, я сумею спасти ее от беды. Но учти: я изменю временные линии таким образом, что злодей Тарон никогда не родится. Поэтому вы с Андин не встретитесь, и чувствам между вами не суждено вспыхнуть. Вы останетесь навсегда разделены непреодолимыми расстояниями. Но не волнуйся. Ты даже не вспомнишь о ней.
   - А как-то иначе можно? - с надеждой спросил юноша.
   - Иначе никак. Есть вещи, недоступные даже нам. Ты согласен?
   Артур вздохнул и опустил взгляд. Больше никто не назовет его улиткой. Не попросит конфет. Не разрушит дом, сражаясь с роботами. Не смерит недовольным взглядом фиолетовых глазиш. Не поведет мохнатыми ушками. Зато Андин будет жить, пусть и с кем-то другим.
   - Я согласен.
   Творец помолчал, будто размышляя над чем-то. Затем изрек:
   - Молодец, юный Артур. Ты доказал, что достоин. Самопожертвование и бескорыстность мы уважаем. Держи.
   Свет окутал парня. Когда сияние рассеялось, Артур с удивлением обнаружил на себе нечто вроде доспеха или скафандра из белого металла с черными полосами вдоль рук и ног. Полосы словно делили доспех на две половинки.
   Не веря собственным глазам, Артур разглядывал предплечья и шевелил пальцами.
   - Что... это?
   - Броня Творцов, конечно же. Думаешь, мы только мечи изобрели? Кстати, о мече. Теперь он не будет перегружаться и сбоить.
   Верная рукоять легла в ладонь.
   - И... что мне теперь делать?
   - Сражаться за свою принцессу, конечно же, - с легкой иронией ответил Творец. - Иди. Я буду болеть за тебя.
  

Глава 7

   - Король бесконечно мудрый и дальновидный политик. Он прекрасно понимает, что мой флот уже соперничает по силам с объединенной эскадрой Содружества. Он не станет жертвовать целой планетой ради глупой дочурки-непоседы.
   - Командир! - произнес пилот. - К нам приближается пашюррский катер.
   - Сбить.
   - Нет! - Андин повисла у Тарона на клешне.
   - Цель уничтожена, - доложил пилот.
   - Тварь! - выкрикнула принцесса и ударила киборга ногой, но больше пострадала сама.
   Тарон ответил легкой по его меркам пощечиной. Андин рухнула на пол и схватилась за налившуюся кровью щеку.
   - Отведите ее лабораторию, - распорядился Тарон.
   Роботы нависли над девушкой, как вдруг пилот отрапортовал:
   - Замечен новый объект. Движется к шлюзу.
   - Что?! - воскликнул злодей. - Как такое возможно?! Стража - занять позиции!
   "Гегемон" едва ощутимо тряхнуло.
   - Разгерметизация в стыковочном доке. Опускаю аварийную переборку. Давление нормализовано. Объект продолжает движение.
   - Юрум! - прорычал Тарон. - Оружие мне!
   Ближайший охранник бросил командиру бластерную пушку. Тот ловко поймал ее налету и взял на прицел ворота мостика. Там уже собралось немало бронированных роботов. Кем бы ни был интервент, они его уничтожат.
   И тут тяжелые створки испарились, словно их ветром сдуло. В помещение влетел незнакомец в белом скафандре с черными полосами.
   - Юрум, - прошептал Тарон, узнав древний как сама Вселенная доспех Творцов.
   Роботы открыли огонь. Зеленые плазменные шары полетели в воина со всех сторон. Но белый металл пропускал заряды сквозь себя, будто был фантомом, невесомым призраком. Да только рубил головы он более чем реально. От грохота падающих на пол великанов у Андин заложило уши.
   - Темпоральная броня, - едва слышно произнес злодей. - Пилот, маршевый двигатель на полную мощность. Цель - Солнце.
   - Что?! - воскликнула принцесса.
   - Раз уж мне суждено погибнуть, я утащу вас за собой!
  
   Артур разил без промаха, но врагов было слишком много. Сквозь шелест сервоприводов и гул электромоторов, парень услышал крик Андин:
   - Он летит на Солнце! Он...
   Девушка вскрикнула и затихла.
   До кремниевых мозгов стражи наконец дошло, что стрельба бесполезна, и роботы бросились врукопашную. Артур прорезал металлический строй словно бумагу, и рванул вперед, к Тарону. Тот стоял у обзорного иллюминатора, глядел на приближающееся солнце и хохотал. Андин сидела рядом на коленях и утирала кровь с разбитой губы.
   - Вы не успеете! - прокричал киборг. - До встречи в Великом Ничто!
   - Счастливо оставаться, - фыркнул Артур, подхватив Андин на руки.
   Тиран обернулся. Ни принцессы, ни фигуры в темпоральной броне на мостике не было.
   - Как же... так...
   Сверхпрочное стекло лопнуло от невыносимого жара. Воздух в корабле мгновенно вспыхнул. Тарона унесло в термоядерное пекло раскаленным потоком. "Гегемон" сгорел без остатка за доли секунды, как падающая звезда на земном небосклоне.
  
   Артур и Андин пришли в себя на полу гостиной. Всюду валялись обломки темпоральной брони, весь ресурс которой студент истратил на прыжок до Земли. Подарок древнего Творца пришелся весьма кстати. И злодей повержен, и принцесса спасена. Только вот она что-то совсем не рада.
   - Юрум! - прорычала девушка, обхватив голову.
   - Что не так? - простонал Артур, кое-как поднявшись на ноги.
   - Не так?! - взбеленилась принцесса. - Мой корабль уничтожен! Как я теперь вернусь домой?!
   - Ну... не знаю, - парень пнул ногой кусок брони. - Ты же умная, придумаешь что-нибудь. Построишь новую "тарелку".
   Андин встала и подошла к товарищу. Сердитый взгляд заставил Артура опустить глаза.
   - Из чего? Из спичек и желудей?
   Артур помолчал немного и ответил:
   - Кажется, улитка снова все испортила.
   - Боюсь, ты уже не улитка.
   - А кто? Амеба? - студент невесело улыбнулся.
   - Нет. Ты - мой герой.
   Андин прильнула к парню, согнув правую ножку в колене, и чмокнула в щеку. Это был первый поцелуй, от которого Артур зарделся как помидор.
   С улицы донесся визг шин. Из серебристого джипа выскочил отец, протиснулся мимо стоящих на карауле солдат и вошел в дом. Родитель вцепился в седые волосы и выпучил глаза. Немой крик повис в воздухе. Следом из машины выбежала бледная как мел мать.
   - Юрум, - протянул Артур.
  

PS: хотелось как лучше, получилось как всегда.

Ну таки шо поделать, не выкидывать же добра?

  
  
  

  

  

  

  

  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) К.Воронова "Апокалиптические рассказы"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"