Yukiruu: другие произведения.

Нувориш

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.25*48  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений Виктора в мире техномагии.

  Нувориш.
  
  Книга вторая.
  
  Пролог.
  
  Огромный зал, белоснежные стены которого украшены золотым орнаментом, освещался ярким солнечным светом, льющимся из многочисленных окон и круглого стеклянного купола, заменяющего потолок.
  В центре зала стоял я - обычный русский парень, волею неизвестных мне сил переместившийся в этот мир. Так-то мне уже за сорок, но при переносе я помолодел и уже стал привыкать, когда меня зовут не мужиком, а парнем.
   Передо мной расположилась трибуна за которой сидело девять человек в помпезных одеждах. Из мантии крайнего слева, можно было сшить роскошную шубу для моей жены, а если собрать все золотые побрякушки с центрального, то о бюджете города можно будет еще долго не волноваться. Центральный как раз и начал свою обвинительную речь:
  - Человек называющий себя Перваковым Виктором Валерьевичем, вы обвиняетесь в...
  Не будем слушать этого павлина, все равно ничего хорошего он не скажет. Давайте я вам лучше расскажу с чего все начиналось.
  
  Глава 1. Прибытие.
  
  После двух дней, шикарно проведенных на летающем караване Громовых, мы наконец-то прибыли в королевства. Та-даа. Я был полон надежд и находился в предвкушение чего-то хорошего, ведь наконец-то наступила белая полоса моей жизни! Я смог выжить! Абсолютно неприспособленный к бою, тем не менее, я смог раз за разом выживать под атаками порождений - монстров являющихся угрозой для всего человечества.
  Я бился с огромным летающим драконом, был ранен затаившимся в засаде монстром, мне чуть не пришел писец от песца, я отражал волну из бесконечных получишь отродий и даже героически, один на один, победил натуральную Годзиллу, с которой не могли справиться даже маги!
  С каждой битвой я становился сильнее, опытнее и богаче. Я купил себе превосходного голема для совершения еще больших подвигов, но нашел шикарную девушку, искренне полюбил ее и лишь из-за этого решил завязать с наемничеством, а ведь меня буквально умоляли вступить в клан, даже награду дали - кристалл духа. Да-да, именно так все и было! Не верите? Сами прочитайте. О моих подвигах уже даже книга написана!
  Караван совершил посадку, и я смог увидеть свой новый дом - город под названием 'Оско'. Выглядит этот город в близи гораздо хуже, чем сверху: кирпичные коробки складов, отсутствие хороших дорог, повсеместная грязь, бедно одетые люди. На 'Базах' я привык к куда большей роскоши и от мирного города ожидал большего... Возможно, это просто окраина и на самом деле все гораздо лучше.
  Вы не знаете, что такое 'База'? Все просто, 'База' - это город крепость, находящийся в пограничье. Пограничье? Пограничье - это территория, прилегающая к 'Лесу'. Что и про 'Лес' не слышали? Вам срочно нужно почитать о моих подвигах, всенепременно! 'Лес' - это главный враг человечества! Из него на людей нападают порождения, а раз в сто лет происходит крупное нашествие порождений способное уничтожать целые королевства.
  - Тьфу! - сорвал я с лица принесенный ветром лист газеты.
  Ну вот, об этом я и говорил. На странице была размещена фотография, сделанная с высоты птичьего полета. На ней была видна лавина, состоящая из отродий, они, словно морская волна, бежали в сторону королевств. Заголовок гласил: 'Запоздавшее нашествие наконец началось! Что это? Огромная возможность для промышленности или угроза королевствам'. В самой статье не было ничего примечательного. Журналист расписывал появившиеся возможности и предупреждал о возможной опасности - сплошная вода. Все, что нужно знать, уже есть в заголовке.
  - Испачкался, - сказала Антонина и оттерла с моего лица грязь, оставленную газетой.
  Знакомьтесь, Тонька, моя невеста: непоседливая, добрая, нежная, заботливая, натуральная блондинка и как полагается блондинке, имеет шикарное тело, но не имеет мозгов. Я рад и первому, и второму.
  Рядом с ней стоит Станислав. Ее отец. Огромный русоволосый мужик, с огромным пузом и бородой лопатой.
  - Сейчас отметимся о прибытии и в гостиницу заселимся, потом уже делами займемся, - сказал он гулким голосом.
  Я кивнул головой, и мы пошли искать чиновника. К сожалению, процедура въезда затянулась и в этом был виноват я, а точнее отсутствие у меня документов. Вообще перемещение из королевства в королевство крайне простая процедура - все, что нужно сделать - это отметиться при въезде. Проблема могла возникнуть только при попытке проезда в центральные королевства. Именно на простоту процедуры я и рассчитывал, кто же знал, что мне попадется такой въедливый чинуша... Точно! Чинуша!
  Я покопался в карманах, извлек завалявшийся там золотой и произошло чудо. Пять минут спустя, мы сидели за обеденным столом, нас поили чаем и с мольбой в голосе просили подождать еще 'чуть-чуть'. Чуть-чуть длилось около получаса, по окончанию которых я стал полноценным гражданином королевства Вифиния. Теперь я вифин или вифиняец, или вифинианец... А-а, да какая разница?! Завидуйте - я гражданин, теперь с Вифинии я родом.
  - Зря ты ему золотой дал, ему и большой медной за глаза хватило бы, - попенял мне Станислав, когда мы вышли на улицу.
  - Других монет все равно не было, - развел я руками, - пойдем уже в гостиницу, нужно еще о хранение 'трофеев' договариваться будет. Точно тут нельзя их оставить? Голему-то моему чинуша место выделил.
  - Точно. Тут только сортировка идет. Потом развозят: алхимикам, мастерским, на продажу и т.д. Продовольствие на другом складе храниться.
  Мы подошли к окраине складов и увидели ряд извозчиков.
  'Это вам не это', - подумал я и почесал затылок.
  Где так поразившее меня разнообразие транспорта? Куда оно подевалось?! Все разнообразие заключалось только в виде гужевого транспорта, от простой деревянной телеги до вполне приличной кареты. Не было ни одного парового автомобиля или шагающего механизма. Подумаешь, кроме лошадей были разные ящеры, рогатые оленебыки и странное животное - смесь свиньи со слоном. Я в пограничье и не таких тварюшек видел. Вертайте технику взад, она мне больше нравилась!
  Подошли к самой приличной на вид карете запряженной тройкой черных лошадей. С облучка соскочил худощавый бородатый мужчина. Одет он был в грубую мешковатую одежду, такие же грубые сапоги и перчатки до локтя. Сняв с головы картуз, он поклонился и задорно сказал:
  - Всего три ногтя баре, и я мигом довезу вас в любую часть города.
  Смотри-ка, нас за благородных приняли. А что, похожи. Я в парадной форме, Тонька в роскошном платье, один только Станислав по-простому одет.
  - У меня мелочи нет, - обратился я к Станиславу пожав плечами.
  - Дам медный, если до хорошей гостиницы довезешь... не самой дорогой, а самой хорошей. Понял? - строго спросил Станислав извозчика.
  - Прости барин, но самая хорошая и есть самая дорогая. Коли хочешь, могу отвезти в ту что немного поплоше, но и подешевле.
  - Вези в лучшую, - влез я.
  Пусть после этого в глазах извозчика я окончательно превратился в барина, но рисковать я не собираюсь. Окружающее меня не вдохновляло, привезет еще в сарай какой, воюй потом с клопами. Нет уж, лучше в дорогой гостинице остановимся. Там и сам буду в комфорте и голем в большей сохранности будет, чем в доках. В конце то концов не будут же у них все номера сотни золотых стоить!
  - Вези в лучшую, - махнул рукой Станислав и бросил извозчику медную монету.
  Забрались в карету, трясет, но не сильно, могло быть и хуже.
  - Слав, а чего ты извозчику только медяк дал, он же три просил? Пожадничал? - решил я скоротать дорогу за болтовней.
  - Ха, пожадничал, да я ему втрое переплатил. - недовольно сказал Станислав.
  - Большую медную дал что ли? - удивился я. Обычно я вижу либо медяки, либо серебро, большие медные монеты мне редко попадались.
  - Типун тебе на язык. Я еще из ума не выжил, чтобы такую глупость сделать. Обычный медяк дал. Были бы ногти, он бы и его не получил, - проворчал он мне в ответ.
  - Какие еще ногти? - не понял я его.
  Я уже месяц, как нахожусь в этом мире и как только начинаю думать, что уже достаточно его изучил, появляется что-нибудь новенькое.
  - Ах да, ты же попаданец, - поморщился Станислав.
  Во время полета я подробно рассказал ему свою историю, но, похоже, что до конца мне не поверили.
  - На 'Базах' и в центральных королевствах ногти не в ходу, их в королевствах делают. На 'Базе' чаще серебром расплачиваются чем медяками, а центральные королевства только свои деньги признают.
  Это да, я на 'Базе', не то что медью, чаще золотом, чем серебром расплачивался.
  Для простых крестьян медяк - слишком крупная сумма, разную мелочь на него не купишь. Вот они монету на тонкие - как ногти - кусочки и пилили. Чтобы монеты - чеканенные в центральных королевствах - не портили, королевства свои медяки ввели, но их по привычке так и зовут 'ногтями', так как они гораздо мельче простых медяков. За один медяк десять ногтей дают, - поделился своими знаниями Станислав.
  Да, 'Базы' все-таки сильно отличаются от обычного города. Я сейчас не про цены говорю, а про все сразу. Вот смотрю в окно и вижу обычный город, построенный в стиле 19 века. Мощеная камнем дорога, тротуары, симпатичные дома, но нет ничего, что могло бы сказать - это другой мир, а на 'Базах' об этом кричало все на что не брось взгляд.
  Ехали мы недолго, пока не добрались до центра города, где и располагался наш отель. Пока не впечатляет. Деревянное пятиэтажное здание, выглядящее гораздо выше, чем есть на самом деле, из-за высокой двускатной крыши. Не подумайте, что оно выглядело плохо. Нет, оно, бесспорно, выглядело красиво и, я бы даже сказал, стильно, но вот материал... древесина все портила.
  Из дерева строят только бедняки - это я уяснил на 'Базах'. И вот мне говорят, что деревянное здание - это лучший отель. Если посмотреть по сторонам, то видны великолепные каменные строения, практически дворцы. Вообще, почти все здания, увиденные мною, были либо из камня, либо из кирпича. Возможно, это объяснялось гористой местностью и доступностью такого материала. Этот отель - это первое деревянное здание, увиденное мною в городе.
  - И это лучшая гостиница? - поморщился я.
  - Как есть лучшая барин, во всем городе лучшей не найти - быстро закивал извозчик.
  - Он правду говорит. В королевствах дерево в цене, считай, что оно золотом покрыто.
  Хм, если за перевозку такие деньги берут, тогда это может оказаться правдой.
  - А мне нравится, нашу таверну напоминает, - жизнерадостно сказала Тоня.
  Ну да, конечно. Сравнила таверну, построенную из грубых бревен и отель где каждая досочка отшлифована и украшена резьбой.
  Вздохнув направился внутрь. В целом неплохо, даже хорошо. Пусть нет вычурной роскоши, но было очень уютно. Холл отеля украшал красивый художественный паркет, большой камин около которого лежала большая пушистая шкура, также было несколько ковров и гобеленов.
  Пройдя к регистратуре, сняли два номера на неделю. Цены приятно удивили, они начинались от десяти медных и заканчивались самым дорогим номером за три серебряных монеты в день. Мы взяли самые дорогие. Может, это и непрактично, но я мог позволить себе жить в этом номере хоть целый год.
  Естественно, лучшие номера не могли быть плохими. К сожалению, насладиться комфортом смогла только Тоня, а я и Станислав отправились договариваться о сохранности нашего груза.
  Извозчик, привезший нас, все еще не уехал и, воспользовавшись его услугами, мы направились к нужным нам складам. Город все так же разочаровывал. За исключением нескольких центральных улиц, остальные части города выглядели бедно. Возможно, я просто придираюсь, но подавляющее большинство зданий не превышало двух-трех этажей и были построены без каких-либо излишеств.
  Склад, к которому мы направлялись, располагался на окраине города, севернее места разгрузки каравана. Ожидая увидеть огромные площади, застроенные складскими помещениями, я даже не сразу понял, что мы уже на месте, так как остановились мы у трехэтажного здания с ангаром. Оно физически не могло вместить в себя большие объемы товаров.
  - Ну а сейчас в чем секрет? Почему склад такой маленький? - спросил я Станислава.
  - Склады под землей строят. Так, вроде как, можно дольше товар сохранить, - неуверенно ответил он мне.
  Это оказалось правдой. Начальник склада, с которым мы договаривались о хранении моих трофеев, подтвердил, что помимо рун, чар и морозильных установок на скорость рассеивания энергии влияет и глубина хранения. Самые дорогостоящие ячейки хранения были расположены в самом низу склада.
  Цены за хранение товара были конскими. За то, чтобы сохранить сто килограмм товара в течение месяца, брали от 2 до 20 золотых, что сопоставимо и даже превышает стоимость люксовых номеров, снятых нами. У меня было пол тонны груза и мне нужно было платить по 100 золотых в месяц. Брать дешевые ячейки нет смысла, так как даже платя по 20 монет я мог рассчитывать на хранение товара всего до полугода. Дальнейшую сохранность мне не гарантировали.
  Возникшую было паническую мысль 'продать все трофеи алхимикам', я задавил усилием воли. Да, так можно почти гарантировано получить очень крупную сумму денег, но я прекрасно помнил какой ошеломительный эффект может оказать блюдо из внутренних органов порождения и, подавая 'такие' блюда, ресторан просто обязан привлечь знать или клановых.
  Как только у нас появятся богатые клиенты, о будущем уже можно будет не беспокоиться - на стряпню Станислава можно подсесть как на наркотик. Оставалось только найти подходящее здание.
  На улице нас дожидался наш извозчик, сияя довольной физиономией. Конкурентов по перевозке у него тут не было. Весь остальной транспорт был грузовым. Что интересно, склад обслуживали в основном 'мехи' (механизмы) разных видов. Я уж думал, что больше их совсем не увижу, но ошибся. Вот они - красавцы, бегают на лапках и ездят на гусеницах, суетливо разгружают подходящие с каравана грузы.
  - Скажи хоть как тебя звать, извозчик, раз уж возишь нас постоянно, - спросил я перед тем как залезть в карету.
  - Митька я, ваше благородие, - задорно крикнул он.
  - Нам в ближайшие дни поездить надо будет. Плачу большую медную в день, и ты возишь только нас. Согласен?
  - Конечно согласен! - крикнул он радостно.
  - Тогда поехали к каравану, а завтра с утра жди возле гостиницы, - сказал я и таки залез в карету.
  Мы домчались до каравана, Митька увез Станислава в гостиницу, а мне пришлось поработать грузчиком. Я залез в своего любимого голема и погрузив трофеи, поехал на склад. Тут и возникла первая проблема.
  Местные дороги в лучшем случае были выложены камнем и не могли выдержать веса моего голема. Мне пришлось создавать подобие гусениц и, тратя ценную энергию, медленно и аккуратно ехать на склад. Мда, это вам не бешеный бег многоножки, это больше похоже на бег черепахи.
  Сдал товар на хранение и так же неспешно поехал к гостинице, где появилась вторая проблема - отсутствие гаражей, предназначенных для големов. Изменив форму голема, я все же смог пролезть в гараж, но каждый раз повторять такой трюк неохота. Придется голему тут надолго застрять.
  Близился вечер, и я направился в свой номер. Уже освоившаяся в нем Тонька провела мне небольшую экскурсию. В целом все стандартно, но выделились несколько вещей. Мне понравился небольшой бассейн, выдолбленный в одном большом куске дерева и камин с небольшой кучкой дров.
  Я как раз разжег его и сидя на диванчике любовался языками пламени, когда услышал: 'Шесть часов вечера. Происшествий нет'. Это было городское радио. Я очень обрадовался новой игрушке и пошел ее исследовать.
  'Сейчас музыку какую-нибудь послушаю', - радостно думал я.
  Зря радовался. До современного радио, этому, как до пограничья раком. Настраивать его нельзя - всего одна радиостанция, по которой раз в час передавалось время.
  Пару раз, правда, были другие новости, но от них стало только хуже. Первая - на границе с пустыней было замечено порождение. Второе - через час начнется прием в особняке Морозовых.
  Никогда не думал, что буду скучать по простым новостям, но сейчас с удовольствием послушал бы их выпуск вместо этих редких сообщений.
  Позже в дверь стучали - приглашали на вечерний ужин и танцы, но я был не в настроении и утешал свои разбитые мечты в объятиях невесты. Надо бы добраться до этой радиостанции. Рекламу ресторана закажу... хотя если задуматься, это же какие возможности открываются! Можно нормальный радиоэфир организовать, музыку добавить, новости качественные. Просто газету вслух зачитывать можно. Так и мечтал о возможностях, открываемых радио, пока не заснул.
  
  ***
  
  Вот уже два дня как бешеная собака ношусь по всему городу в поисках подходящего здания. Станислав сдался еще вчера днем и теперь я с Митькой, загоняя его лошадок, объезжали здание за зданием. Все что мне понравилось и на базе чего можно было создать ресторан для элиты - не продавалось. Это были частные особняки, загородные имения или небольшие дворцы.
  Было несколько вариантов, но только в аренду и это мне сильно не нравилось. Все что продавалось, уже не подходило для ресторана. Здания были слишком маленькими, располагались неудобно или требовали едва ли не полной перестройки. Я присмотрел свободный загородный участок и теперь раздумывал начать ли строительство ресторана с нуля или все же взять помещение в аренду.
  Сижу, подсчитываю финансовые и временные затраты разных вариантов, как вдруг меня отвлекает стук в дверь - это снова приглашали на вечерний ужин. Что ж, можно немного расслабиться.
  Спустился вниз. Это был не совсем ужин, а скорее вечерние посиделки. Жильцы отеля собирались за обеденным столом и поужинав разбивались на группки по интересам.
  Сам ужин прошел довольно неплохо. Я опасался выглядеть бескультурщиной, но оказалось, что я являюсь чуть ли не эталоном культурного человека. Большинство постояльцев не стеснялось оторвать понравившийся кусок руками, а я, по старой привычке, цапнул вилку с ножиком из предоставленного ряда столовых приборов - не люблю марать руки. Этим я выделился из большинства и получил несколько одобряющих взглядов от людей, пользующихся только столовыми приборами.
  После ужина мы разделились. Станислав нашел общий язык с несколькими гурманами и активно обсуждал поданные блюда. Тонька убежала к стайке молодых девушек и тоже о чем-то болтала. Один я слонялся без дела по залам. Послушал живую музыку, посмотрел за игрой в карты и хотел уже уходить, когда увидел скучающего молодого мужчину, стоящего у бильярдного стола.
  Он как раз был из тех, кто пользовался столовыми приборами. Худой, среднего роста, с очень светлыми, практически белыми, волосами.
  - Добрый вечер, разрешите представиться, Перваков Виктор, - кивнул я головой в приветствие, подумал и добавил: - наемник, големовод.
  - Морозов Андрей Валерьевич, торговый представитель клана Морозовых. Рад знакомству, - ответил он мне кивнув.
  - Не желаете сыграть в бильярд? - предложил я.
  Мне всегда нравился бильярд, к сожалению, поиграть в него удавалось нечасто. Зато каждый загнанный в лузу шар вызывал море эмоций.
  - Хо-хо. Не думал, что кто-то осмелится бросить мне вызов. С удовольствием сыграю с вами пару партий. Какие ставки: золото, серебро? - предвкушающие сказал он.
  - Боюсь вас разочаровать, но я новичок и просто хочу поиграть, - развел я руками.
  - Эх, а я-то уже обрадовался... но все равно с удовольствием составлю вам компанию. Это лучше, чем стоять без дела. По каким правилам будем играть? - не терял оптимизма Андрей.
  - Я даже правил не знаю, так что целиком полагаюсь на ваш выбор, - снова мне пришлось разводить руками, сознаваясь в своем неведении.
  - Это будет даже интересно, - с энтузиазмом сказал Морозов и на меня потоком полились термины и правила, пока я не взмолился, и мы наконец-то не начали игру.
  Андрей выдумывал себе разные дополнительные правила для усложнения игры, а я просто старался забить в лузу хоть один шар. Спустя полчаса, Андрей уже не пытался сделать из меня профессионала за один вечер и лишь иногда давал советы: как лучше держать кий или с какой силой бить. В результате мы весело проводили время, и я даже иногда выигрывал.
  За игрой мы болтали о разном и разговор зашел о причине нахождения Андрея в гостинице:
  - Слышал у вас пару дней назад был организован прием, - сказал я и ударил по шару. Промазал.
  - Да, устраивали прощальный прием, - подтвердил Андрей, прицеливаясь.
  - Почему тогда ты в гостинице живешь, а не в особняке Морозовых, - спросил я наблюдая за тем, как шар отскочив несколько раз под странным углом умудрился таки закатить нужный шар в лузу.
  - Особняк уже выставлен на торги, но, к сожалению, они пройдут только через несколько дней. Как только он будет продан, я наконец то смогу уехать домой, - сказал он, выбирая удар потруднее.
  - Прости за нескромный вопрос, но что случилось, раз вы продаете особняк? - заинтересовался я.
  Возможно, это мой шанс прикупить нужное здание. Я уже узнал цены на здания в центре города, их стоимость доходила до сотен или даже тысяч золотых. Это при том, что простые дома стоили не больше десятка, а нормой считалось цена в три золотых и меньше. Как я уже говорил, я бы и рад был купить нужное здание, даже за тысячу золотых, но их не продавали.
  - Я не хочу рисковать. Слишком близко к границе. Если порождение прорвутся, то могут пострадать мои люди, - прицелился и снова, непонятным мне способом, загнал шар в лузу. - Оско, безусловно, расположен удобно для клановой торговли и выбран несколькими крупными кланами как нейтральная территория, но есть другие подобные города, более безопасные. Пусть тут теперь Павел будет представителем Морозовых, раз он такой храбрый и ради этой должности готов жизнью рисковать, а я уезжаю.
  - Ну и по чем же нынче особняки? - поинтересовался я стараясь не показать своей заинтересованности.
  - Должен стоить не меньше тысячи, но боюсь, что едва ли смогу выручить и половину из-за начавшегося нашествия, - говорил Андрей натирая кий мелом. - Мне бы хоть триста золотых получить, - сказал он выцеливая очередной шар.
  Богатенький мальчик не знает местных цен? Нашествие, напротив, стимулирует торговлю и боюсь, что на торгах он может получить больше тысячи. Возможно, я чего-то не знаю.
  - За триста монет я сам могу его у тебя купить, - сказал не удержавшись.
  После моих слов Андрей сделал неудачный удар и даже не попал по шару.
  - Приходи на торги и купишь. Я буду спокоен, что получу за него хоть что-нибудь, - сказал он.
  Я, быть может, и поверил ему, но тот неудачный удар явно показал, что Андрей заинтересован в продаже.
  - У меня каждый день на счету, и я не уверен, что к тому времени уже не куплю нужное здание. Давай я дам за особняк четыреста золотых, и мы не будем тянуть время. - предложил я в надежде на чудо.
  - Даже не знаю. Я уже договорился о торгах, - замялся Андрей.
  - А я даже не видел твоего особняка, - улыбнулся я.
  - Никаких проблем, поехали, я тебе все покажу, - забыв про бильярд и не дав мне и шанса для возражения, Андрей потащил меня на выход.
  - На улице ночь уже, не видно ни зги, - попытался я образумить Морозова. Безрезультатно.
  По правде говоря, я привирал, когда говорил про темноту. На дворе лето, ночи и так светлые, а в центре города еще и качественное освещение. Высокие фонари работали на электричестве и испускали яркий свет. В отличие от знакомых мне фонарей у них не было вкручиваемой лампы, а сама верхушка фонаря и была лампой.
  Остальные районы освещались похуже, газовыми и масляными фонарями, но нам было совсем недалеко, максимум пару улиц пройти. Вместо того, чтобы дойти пешком, мы отправились в гараж, где потратили двадцать минут на подготовку транспорта. Будь это простая карета и конюх справился бы гораздо быстрее, но это был паромобиль. Он представлял из себя коляску позади которой находился котел и двигатель.
  Андрей с удовольствием возился с авто, а на мой укоряющий взгляд сказал:
  - Хочу прокатиться напоследок, в центральных королевствах уголь и дрова гораздо дороже чем тут.
  - А как же... ну ладно давай прокатимся, - я хотел было спросить о нефти и керосине, но вовремя остановился. Если нефть есть, то вот так вот проболтаться о ней было бы верхом глупости.
  Еще через десять минут мы были у особняка Морозовых, и Андрей провел для меня экскурсию. На территории было расположено не одно, а четыре здания. Основное - большое двухэтажное здание с мансардой, претендующие на звание дворца как внешне, так и внутренне. Особенно мне понравился большой зал для приемов - именно в нем и будут приниматься клиенты - и холодильник размером с комнату.
  Второе здание было одноэтажным домиком для прислуги. Третьим была конюшня-гараж. Они располагались по бокам участка, а на противоположном его конце находилось последние здание - оранжерея. В центре участка был сад с небольшим прудиком. Естественно, все это было украшено: колоннами, статуями, лавочками, заборчиками и прочим.
  Отдельно хочется сказать о Тесла-Генераторе. В углу участка находилась трехметровая башня с большим шаром наверху. С боевыми Тесла-Башнями это строение имело мало общего. Она имела решетчатую конструкцию, была широкой и шар имел более метра в диаметре. Бить молниями она не могла, но энергии вырабатывала более чем достаточно.
  Эта небольшая усадьба прекрасно подходила под мои планы и оставалось только купить ее.
  - Прекрасное место, за такое и вправду, можно тысячу выручить, - впечатлено покивал я головой после экскурсии и добавил печально вздохнув, - Жаль, что я его купить не смогу.
  Андрей посмотрел на меня озадаченно и сказал:
  - Почему не сможешь? Ты же согласен был за четыреста монет купить.
  - За четыреста я и сейчас его возьму, но не дороже. Я прекрасно понимаю, что четыреста монет - это слишком мало для такого дворца. Буду надеется, что на торгах цена не будет слишком завышенной и все же смогу его купить.
  - Да какой там завышенная. Почти весь центр города - это постройки клановых представителей. Им сейчас очередной особняк и даром не нужен, - разочарованно сказал Андрей.
  - Да не волнуйся ты так. Начнутся торги и я точно куплю, - сказал я улыбаясь.
  - Ладно-ладно, я тебя понял, я сам виноват, что попытался побольше заработать и ты теперь на торгах хочешь все за бесценок купить. Ты, помнится, говорил, что тебя время поджимает. Как на счет 380 золотых и уже сегодня, это все будет твоим, - указал он на постройки.
  После этих слов я задумался: а правильно ли я оценил ситуацию. Откуда у Андрея такое сильное желание поскорее избавиться от особняка, вдруг, цены действительно упали? Затем я вспомнил два дня бесплодных попыток купить любое здание и, прогнав сомнения, пожал протянутую руку.
  - Договорились! - сказали мы в унисон.
  
  ***
  
  И снова побежали дни чередой. Владение Морозовых мы записали на Станислава, так как возиться с ним, по большей части, придется ему и теперь это было владение Гурмановых. Очень подходящие название для ресторана. Станислав поначалу пытался настаивать на моей фамилии, но потом, когда я предлажил ему выбрать себе фамилию и зарегистрировать ее, сознался в том, что он уже давно выбрал себе фамилию.
  Вы не ослышались, фамилии тут выбирают. У Станислава, как и у большей части населения не было фамилии и лишь заработав достаточно крупную сумму и став полноправным гражданином можно было подать прошение на регистрацию фамилии. За это нужно платить, и поэтому далеко не все граждане имеют фамилию. Станислав был достаточно богат и фамилию выбрал амбициозную, в надежде стать великим поваром.
   Были наняты строители, превратившие особняк в ресторан. Это оказалось труднее чем я ожидал. Нужно было продумать разные мелочи в планировке туалетов, гардеробов, огораживание отдельных помещений и прочее, прочее, но не забыть оставить часть здания под жилье непересекающееся с рестораном.
  Пришлось обзавестись прислугой: горничные, официантки, помощники повара, садовника, дворецкого, экономку и еще целую кучу нужных людей, о существовании которых я даже не подозревал. В общем количестве, вышло под три десятка человек.
  Если строительство меня приятно удивило и обошлось нам меньше десятка золотых, то наем рабочих меня просто поразил - своей дешевизной. За пять серебряных монет в месяц, был укомплектован весь штат работников! Прознав про зарплату, выплачиваемую нами, еще в течение полгода подходили желающие получить хоть какую-нибудь работу.
  Самыми высокооплачиваемыми работниками были музыканты. Их сильно избаловали постоянные балы знати. Некоторые из них имели наглость просить до пяти золотых в месяц. Мне с трудом удалось найти группу из пятерых человек согласных работать за один серебряный в месяц. Я не жадный, но переплачивать в десятки раз непонятно за что... увольте.
  У меня в планах было многое задумано, но время поджимало и удалось пройтись только по верхам. Добавил много растительности из оранжереи. Как 'Базы', так и город угнетали меня отсутствием деревьев, а большое количество газонов и клумб не слишком сглаживало положение.
  Увешав все колонны в зале растениями и тем самым замаскировав их под деревья, я также добавил множество цветов и зелени куда только было можно. Получилось создать подобие лесной полянки, окруженной деревьями. Если мне просто была приятна такая обстановка, то местные люди впадали в ступор и находились словно под гипнозом. Прислуга все время норовила провести в зале побольше времени, а значит и посетителям будет приятно.
   Разбил зал на две составляющих. Отдельные помещения для гостей, не любящих суету, и общие столы для тех, кто пришел провести время общаясь. Последние скопировал с посиделок в гостинице.
  Вообще, гостиница оказалась крайне полезным местом. Пусть мой голем, Станислав и Антонина переехали в наш новый дом, но я до последнего оставался в отеле - наводил знакомства, рекламировал открывающийся ресторан, узнавал местные правила и нормы.
  За пару больших медных монет, ватага ребятни обклеила весь город рекламой. Сам я дал объявления в газету и на радио. В газете были привычны к различным частным сообщениям, а вот с радио пришлось повозиться. Дело было не в деньгах. Как только радист увидел пару серебряных, он был готов на все, но искренне не понимал, что я от него хочу. Пришлось пол дня репетировать с ним зажигательную речь о самом лучшем ресторане города с самым лучшим поваром в мире.
  Так, в суете, пролетела неделя. Я и сам не ожидал, что смогу управиться в такие сроки. Теперь оставалось только торжественное открытие. Очень надеюсь мне удастся заманить богатых клиентов, так как блюда в ресторане стоили зачастую больше золотого.
  Церемонию открытия сделали пышной. Собралась толпа народу. Пришли журналисты - я обещал им бесплатный обед если статья будет хвалебной. После моей краткой речи ресторан открылся.
  В день открытия посетителей было море, а вот клиентов кот наплакал. Всего восемь человек за весь день! Толпа посетителей в основном состояла из обычных граждан города, которые увидев, что порция в двести грамм стоит больше их годового заработка, протирали глаза и, матюгнувшись на зажравшихся буржуев, уходили восвояси.
  Я не считаю первый день провальным. Эти восемь человек были крайне довольны готовкой Станислава и оставили у нас более двадцати золотых. Это означает, что, всего за один день, были отбиты все расходы на строительство и заработная плата работников на год вперед.
  Заранее приготовленные блюда мы с удовольствием съели сами. Я питался такой готовкой ежедневно, так как для моих каналов она была крайне полезна.
  Время доказало мою правоту. В течение следующей недели слух о подаваемых блюдах пронесся по всем клановым и благородным. Каждый из них хоть раз в день, но заходил отобедать. Было этих людей всего два-три десятка на весь город, но это как раз тот случай, когда качество гораздо важнее количества.
  Всего в ресторане было тридцать мест и это я делал с запасом. Если в день будет хотя бы по десять постоянных клиентов, ресторан более чем окупится. Со временем я буду достраивать и улучшать ресторан. Так, я уже заказал большие аквариумы и красивых рыбок для него, начал работу над винным погребом и баром.
  
  Глава 2. Дух знаний.
  
  В течение следующей недели ресторан перешел в рабочий режим и о нем больше не приходилось беспокоиться. У меня появилось свободное время, и я занялся тем, о чем мечтал с первой секунды попадания в этот мир - пошел в библиотеку, чтобы узнать, куда я, черт возьми, попал.
  Городская библиотека была расположена в центре города, не сильно далеко от моего дома. Здание было большим, а внутри поражало своей роскошью - вся отделка была сделана из дерева. Поверили? Я вот тоже поверил, но на самом деле, это была просто краска и дерево тут если и использовалось, то только для изготовления книг.
  Библиотека была местом не для бедных людей. За простое посещение нужно было платить большую медную монету, а за месячный и годовой абонемент, соответственно, серебряную и золотую монеты. Я купил годовой абонемент и все равно не был уверен, что мне его хватит для изучения всего необходимого.
  С поиском нужной литературы возникли сложности. Молодой библиотекарь искренне хотел помочь мне найти нужную книгу, но как найти то, не знаю что?
  Составил небольшой план по изучению и начал с географии.
  Если верить принесенной мне карте мира, то есть всего один суперконтинент разделенный на две части. Соединялся он тонким перешейком на севере и был очень близок к соединению на юге. Расстояние между комитентами на юге равнялось всего полутысячи километров.
  В середине между этими двумя частями образовался огромное залив, который можно было, не покривив душой, назвать океаном. Размеры внутреннего океана составляли: три тысячи километров с запада на восток и более пяти тысяч с севера на юг.
  Восточный континент делился на четыре части. 'Лес', пограничье, пустыня, королевства. Западный состоял из одной части - Центральные королевства.
  Части этого суперконтинента были равны, но только если не учитывать огромную пустыню и неизвестно на сколько простирающийся 'Лес'
  Весь юг карты занимал океан, называемый 'безграничным'. А вот та часть, что разделяла континенты носила разные названия. Самое популярное и на данный момент являющееся официальным - это внутреннее море, но меня также поняли если бы я сказал: 'центральный океан' или 'слеза мага'.
  Весь север занимали горы. Я специально уточнял у библиотекаря, так как подозревал, что путаю горы с ледниками, но нет, это и вправду были горы. Как сказал библиотекарь: 'Непроходимые, очень высокие, ледяные горы'.
  Эта карта хоть и дала мне представление о мире, но все же вызывала сильное недоверие.
  Если изображения разных монстров на карте еще допустимо, хоть и подозрительно, то край света просто ставил в ступор. Ладно, вы не знаете, что делается за 'Лесом' и не преодолели океан. Что уже странно. Но почему на севере тоже край мира? Неужели даже горы не смогли преодолеть? Может, там тоже порождения обитают? Самое подозрительное - это край мира на западе. Там нет океана и часть карты просто обрывается. Возможно, это какие-то запретные земли.
  Более подробно географию изучать было лень, названия сотен государств напрочь отбивали всякую охоту к этому. Нашел королевство Вифиния на карте и на этом успокоился. Вифиния, кстати, была небольшим королевством, она находилась по середине карты и почти граничила с пустыней - перед ней было всего два, совсем крошечных, королевства.
  После географии приступил к изучению магов. Ничего полезного не нашел, да и не стали бы в простой библиотеке держать подобную информацию. Нашел общие сведения о магах. На весь мир их не больше пары тысяч. Слабосилков в десять раз больше. Они отличаются от настоящих магов узкой специализацией, небольшой силой и неумением летать.
  К сожалению, я так и не смог найти размер населения, чтобы сравнить его с количеством магов. В одних источниках говорилось о сотнях миллионов, в других о десятках миллиардов. Во всём виноваты нашествия порождений, уже не раз втаптывающих цивилизацию в каменный век. Даже океан не мог остановить редкие, но очень крупные нашествия и только маги могли оттеснить их к прежним границы.
  Человечество существует до сих пор лишь благодаря магам, восстанавливающим цивилизацию с нуля. В этом мире даже религия не имеет ничего общего с моим. Есть высшая сила магия и посланники ее маги. Все люди благословлены её дарами и бла, бла, бла. Стандартные религиозные учения.
  С другой стороны, я понимаю простых людей. Когда ранговое порождение прилетит и начнет уничтожать твой город, а справиться с ним сможет только маг, любой станет верующим.
  Думаю, маги рождаются где-то один на миллион и из-за такой редкости, а также из-за их силы, к ним совершенно другое отношение. Магов не считают за людей, а принимают за богов и полубогов. Так к богам относились в древней Греции. Поэтому в этом мире такое сильное отделение кланов от простых смертных.
  После получения таких скудных данных о магах, я полез изучать откуда тогда берется так много магических побрякушек, ведь магов так мало. Ответ оказался прост - механизмы. Эти механизмы делают другие механизмы, а те третьи и тд.
  Возьмем те же кристаллы с энергией. Чтобы такой сделать нужен специальный станок. Кладешь туда кристалл, дергаешь рычаг и вот магическая батарейка готова. Этот станок делает не техник, а другой станок, что делает камеры для обработки кристалла. Техник только собирает все вместе. Станок собирающий камеры делается в большой мастерской, но опять же не магами, а духом сидящим в кристалле. Вот духа в кристалл, как раз сажают маги.
  Так что все те магические мечи, копья, 'поводки' и прочая ерунда использующая магию, были сделаны даже не слабосилками, а простыми станками.
  Узнал побольше о государстве, в котором нахожусь. В Вифинии правит король, избираемый советом на пожизненное правление. Население не более миллиона человека. Государство бедное и богатое одновременно. Само по себе оно не представляет из себя ничего интересного, но является торговой площадкой для кланов. Своих магов у королевства нет, но маги частенько бывают проездом.
  Дальше я взялся за законы и надолго в них застрял. Законы разнились от королевства к королевству, но были и общие правила: убивать нельзя, красть, нельзя и т.п. Пролистав мельком несколько сводов законов разных королевств, приступил к более подробному изучению законов Вифинии.
  Начну с приятного: я уже занимаю максимально высокое положение среди граждан королевства. В королевстве было неважно крестьянин ты или горожанин, важно сколько у тебя денег.
  Больше ста золотых - элитные граждане. Фактически ненаследуемое низшее дворянство с небольшими ограничениями по занимаемым должностям и правам.
  Больше десяти - полноправный гражданин. Отличается от гражданина тем, что может подать прошение на дворянство.
  Больше золотого - гражданин. Человек имеющий все права и обязанности человека проживающего на территории королевства. Наказывается только по решению суда.
  Больше серебряного - урезанное гражданство. Не может назначаться на руководящие должности, не защищен от телесных наказаний, не имеет некоторых прав граждан. Главный плюс такого гражданства - это то, что в случае убийства простым штрафом можно было и не отделаться.
  Больше медяка - чернь. Бесправные люди. Я мог убить такого и выплатив штраф в 5 серебряных идти дальше по своим делам, а мог нарваться на разборки с дворянином если он был его слугой. Так что народ без причины не убивали.
  Нет и медяка - ты никто. Попади я в королевства с голым задом и меня ждала бы печальная участь. Закрыли бы как бродяжку в казематы и отправили с караваном в пограничье работать приманкой.
  Выше идут только аристократы и другие привилегированные классы: военные, торговцы, дипломаты и т.п. Так Станислав занял один из таких классов. Стоимость ресторана была свыше ста золотых, и он получил звание торговца третьего класса и даже мог вступить в гильдию торговцев.
  1000 золотых - торговец первого класса
  500 золотых - торговец второго класса
  100 золотых - торговец третьего класса
  10 золотых - торговец четвертого класса
  1 золотой - торговец пятого класса.
  Налог, собираемый с населения, всегда составлял 1% в год и зависел от звания. Так гражданин платил одну большую медную монету в год, а элитный гражданин 1 золотой в год. Торговцы платили больше - от 1% до 5%. Пятого класса - 1%, а первого класса уже 5%.
  Естественно, были и другие налоги, например на землю, и, естественно, их платили не все. Так наследственные дворяне не платили такой налог.
  Для нас такая система налогообложения была удобна, так как не учитывала в своих рамках простых людей с капиталом превышающем тысячу золотых. Никто и подумать не мог, что кто-то, не являясь дворянином или клановым, может иметь такие суммы.
  Я даже подумывал подать прошение на присвоение дворянства, но там были свои подводные камни. Главным таким камнем, для меня, была присяга. Присягни я местному монарху и уже не смог бы, без потерь, переехать в другое государство.
  Когда я окончательно сатанел от цифр, уложений и приказов, то читал более легкие для понимания вещи.
  Например, во всем мире существует только один общий язык. Говор разных регионов отличается, но житель с юга нормально понимает жителя севера.
  Узнал о браках. В разных регионах были свои традиции. Были традиционные моногамные браки, но в большей части мира преобладало многоженство. Особенно распространено это в кланах и у аристократов. Причиной для этого стали две вещи. Первая - очень большая смертность среди мужчин. Вторая - рождаемость магов. Маги имеют очень высокий шанс зачать будущего мага, но шанс на само зачатие невероятно низок. Чем сильнее маг, тем труднее зачатие. Один ребенок за сто лет - это норма для простого мага. Поэтому маг, имеющий с десяток жен, никого не удивит, даже женщина маг, имеющая с десяток мужей и гулящая как мартовская кошка, никого не удивит... кроме меня.
  Почитал про ранговых отродий. Полученная информация несколько выбивала из колеи. Возможно вы читали былины про богатырей. Если да, то вы поймете меня. Читая рассказы о том, как маги бились с порождением второго или третьего ранга у меня было чувство, что я читаю былину.
  Если брать цифры, то каждый новый ранг в десять раз сильнее предыдущего. Так второй равен десяти перворанговым, а третий десяти второранговым. Во время крупного нашествия пятьсот лет назад появилось всего одно порождение четвертого ранга и против него пришлось собирать силы многих кланов. Пять тысяч лет назад было еще более крупное нашествие, практически уничтожившее цивилизацию. По преданию, в нем учувствовало отродье пятого ранга.
  Самое страшное во всем этом - это то, что никто не знает порождение какого ранга может появиться в следующий раз. Маги всячески сдерживают экспансию в 'Лес', опасаясь повторения случившегося. Они ввели ограничение на рождаемость в центральных королевствах, направляют техническое развитие на военные нужды и игнорируют все изобретения, могущие улучшить жизнь простых людей, делают регулярные очистки в криминале и среди бедняков отправляя или зазывая их в пограничье.
  К сожалению, этого недостаточно. Промышленная революция и увеличение численности населения заставляет людей продвигаться все дальше вглубь леса. Вся современная индустрия построена на дарах 'Леса' и потребности экспоненциально возрастают. Расплодившийся средний класс тоже не прочь вкусить даров 'Леса'.
   Вот и вышло, что нашествию рады все, кроме магов. Многие из них хорошо помнят предыдущие нашествия и готовятся к ним. Тысячелетиями готовят оружие на подобие голема 'Защитника' или тренируются как единственный известный на сегодняшний день маг пятого ранга. Он получил свое звание убив порождение пятого ранга пять тысяч лет назад. К сожалению, о нем ничего неслышно уже тысячу лет, но умереть по-тихому он не мог.
  Стоит отметить, что своей смертью еще ни один маг не умер и продолжительность жизни мага неизвестна. Ранг мага хоть и зависит от его силы, но официально можно называть себя только тем рангом, порождение какого ранга ты убил.
  Так пролетела неделя. Казалось бы, информации полученной мной не так уж и много, но я вас уверяю это не так. Тут нет интернет браузеров, выдающих информацию по первому запросу, тут все приходится делать по старинке, ручками. Не будь у меня опыта работы с библиотекой, полученного в школьные и студенческие годы, я бы и этого не нашел.
  Я, наверное, еще не одну неделю потратил бы, зарывшись как крот, в библиотеке, но меня вернул к реальности небольшой разговор:
  - Виктор, здравствуйте. Я, Казимир, торговый представитель клана Громовых. Могу я с вами поговорить? - обратился ко мне невысокий мужчина в черном деловом костюме с цилиндром и тростью.
  - Да, конечно, - несколько растерялся я.
  Был уже поздний вечер. Я как раз выходил из библиотеки и все мои мысли были заняты обдумыванием прочитанного, поэтому я не сразу понял, о чем будет идти разговор.
  - Может быть пройдем в более укромное место? - спросил он меня.
  - Как на счет ужина в нашем ресторане? - предложил я, прислушавшись к бурчанию желудка.
  - Думаю это хорошая идея. У вас прекрасная кухня, - согласился, улыбнувшись Казимир.
  Мы сели в дожидающуюся меня карету и поехали в ресторан. Каретой, конюхом и кучером пришлось обзавестись как из-за постоянных поездок, так и из-за престижа. Ходить по делам пешком - моветон. Пешком совершаются только прогулки. На големе не покатаешься, а автомобили разной конструкции обходились слишком дорого и были менее удобны.
  За ужином, после того как поболтали немного о погоде, разговор зашел кристалле духа.
  - Клан громовых готов выкупить кристалл духа, переданный вам в награду, за ранее оговоренную сумму, - сказал Казимир и стал ждать моей реакции.
  Я сидел словно пыльным мешком ударенный. Сперва суета с приездом, потом ресторан, за ним библиотека и я совершенно забыл про кристалл стоимостью в миллион золотых! Я был совершенно не готов отвечать на этот вопрос.
  - А разве уже прошел месяц? Я думал, что мне нужно будет полгода ждать прежде чем в клане появятся деньги. Не меньше месяца точно, - попытался я выиграть время на обдумывание.
  - Нашествие. Караваны не успевают возить товар, - улыбнулся он, говоря это.
  - Вынужден признать вы меня удивили. Я пока не готов ответить. Дайте мне день, завтра вечером я дам вам точный ответ, - сказал я и попрощавшись направился в свою спальню.
  Вечер и ночь прошли беспокойно, а на утро я снова побежал в библиотеку. Прежде чем продать кристалл, я должен был узнать получше, что это такое.
  Вот что мне удалось накопать за один день:
  Кристаллы, они бывают разных размеров и качества. Размеры хоть и важны, но не так сильно, как качество. От чего же зависит качество? От их формы. Чем ближе кристалл порождения к идеальной форме, тем он ценнее. Естественно, это не из-за их красоты, а из-за магии, вносимой в кристалл. Чем лучше кристалл, тем больше магии он может вместить и лучше с ней работает.
  Представьте, обычная виниловая пластинка или ровное гладкое стекло - это идеальный кристалл. Чем дальше его форма от идеала, тем менее ровная поверхность. Музыка будет запинаться или совсем не будет играть. Стекло будет хрупким, мутным. Из такого точно не сделаешь линзу и даже в окно не вставишь.
  Обрабатывать такой кристалл нельзя. Внешне форма может и станет идеальной, но вот сам кристалл станет бесполезным.
  Если сам кристалл можно сравнить с операционной системой, а наличие дефектов с багами, то духа, подсаженного в кристалл, можно сравнить с пользователем или искусственным интеллектом, пользующимся этой операционной системой. Даже самый лучший из программистов не сможет работать если его команды не выполняются, а система глючит. Это работает и в обратную сторону. Посади обезьяну за суперкомпьютер и толку не будет, посади в лучший кристалл духа способного только разрушать и толку от такого кристалла будет мало.
  Мой кристалл достаточно велик и имеет форму близкую к идеальной, а духа в кристалл затачивали представители знаменитого клана. Именно поэтому он так ценен.
  Волхвы - это отдельный разговор. Более тысячи лет назад существовал такой клан, но он распался на два других клана. На 'Видящих', великолепных предсказателей и 'Шаманов', лучших на сегодняшний день магов, работающих с духами.
  Когда этот клан был един, они могли легко подобрать и посадить в кристалл нужного духа. По непонятным ни для кого причинам, в один прекрасный день, они просто объявили о роспуске своего клана и создании двух новых. Естественно, поднялся большой шум, все искали подвох - предсказатели вдруг распустили клан. Годы шли, шум утих, а причины распада неизвестны и по сей день.
  Чем больше я узнавал о кристалле, те сильнее я хотел оставить его себе. Кристалл духа - это самый натуральный искусственный интеллект! В моем случае суперкомпьютер с 'ИИ'.
  Вот уже час я хожу кругами по залу библиотеке и не могу решить, что делать. От моего внутреннего хомяка тоже нет толку - бедолага поседел от переживаний и лежал без движений.
  Сел на стул и вздохнул. Что я хочу от жизни? Спокойно и счастливой жизни. Даст ли мне ее миллион золотых? В моем мире может и дал бы, но в этом уже сомнительно. Что даст мне обладание кристаллом духа? Кучу проблем! В то же время он может дать мне возможности, которые нельзя получить за деньги.
   Я могу построить караван или маленькую 'Базу', могу открыть свое производство. Сейчас, пока идет нашествие, любое производство можно будет наладить гораздо легче чем в обычное время. Возможно, с его помощью я смогу внедрить технологии будущего. Кристалл будет незаменим в любом деле, планируемом мной.
  Самое главное, что в конечном итоге и повлияло на мое решение - это мозги. Я прекрасно осознаю, что далеко не гениален. Искусственный интеллект, может помочь мне избежать возможных ошибок, думая за меня. Да-да, фильмы учат не доверять 'ИИ', но я надеялся на качественную работа волхвов. Уверен, работа мастеров защитит меня от восстания 'ИИ' или неверного исполнения приказов.
  На выходе из библиотеки меня уже поджидал Казимир. Он даже не поздоровавшись спросил:
  - Вы уже готовы дать ответ?
  - Да. Вынужден отказаться. Я планирую использовать кристалл в производстве, - сказал я стараясь не выглядеть грубым.
  - Хорошо, это ваш выбор, - сказал Казимир нахмурившись. - В случае вашего отказа, меня просили передать вам, что среди клановых появился слух о вас и кристалле. Будьте осторожны, - сказал он на прощание и ушел.
  
  ***
  
  'Вот и проблемы появились, ждать они себя не заставили, но отступать я не намерен. Будут опасности? Так тому и быть! Меня ждут трудности? Я справлюсь! Нужны огромные финансы? Заработаю! Я готов начать новую жизнь. Больше я не буду подстраиваться под мир, мне это надоело за сорок лет жизни. Начиная с детского сада и до пенсии люди подчиняются чьим-то правилам, и лишь те, кто нарушает эти правила, добиваются успехов в жизни. Хватит думать головой и уподобляться премудрому пескарю ('Премудрый пискарь' сатирическая сказка Михаила Салтыкова-Щедрина), пора поддаться эмоциям и жить полной жизнью. Я буду сильным, буду богатым. Буду сильным и богатым магом чье слово будет влиять на мир!' - накручивал я себя все сильнее и сильнее с каждой секундой, дабы не отступить от задуманного в последнюю секунду.
  Как только карета остановилась, пулей вылетел из нее и понесся в гараж забрался в голема.
  - Забросил я тебя мой верный товарищ, за две недели ни разу внутрь тебя не вошел... - сказал я вслух и лишь потом понял, что это звучит странно. - К черту! - крикнул я, понимая, что пытаюсь оттянуть время.
  Мысленная команда и вот я получил доступ к сундуку с кристаллом. Хм, и правда, кристалл, словно ограненный. Теперь нужна кровь. 'Вот ведь дурная привычка у местных все делать через кровь, СПИДа нет на их головы', - думал я пытаясь порезать руку. Оказывается, сделать это труднее чем я думал. Прокусить палец до крови - Больно! Порезаться о что-нибудь? Случайно - легко! Специально - ни за что! Все предметы сразу стали слишком тупыми. Из-за такой ерунды пришлось лезть в голема и выращивать шип, а ведь с каждой секундой моя уверенность в правильности выбора становилась все меньше.
  Укол, глубокий вздох и моя ладонь прикасается к кристаллу. Все, теперь до него смогут добраться только через мой труп... Буквально! Чтобы завладеть этим кристаллом нужно сперва убить меня и лишь тогда можно будет сменить хозяина.
  Я зачарованно смотрел на туман, переливающиеся разными цветами, внутри кристалла. Вот туман стал искристо фиолетовым и больше не менял цвет. На краю сознания появился тихий перезвон колокольчиков.
  'Интересно, что это за туман?' - подумал я.
  Ответ пришел сразу... нет, не так. Ответ я уже знал и сейчас только вспомнил. Туман - это и есть дух, точнее его изображение на физическом плане, еще точнее интерфейс, придуманный для облегчения контакта с духом кристалла.
  Очень трудно описать эти знания. Это как описать новое слово человеку ни разу не слышавшему его. Что оно значит, какие эмоции оно должно вызывать, откуда взялось. Так и тут. Я захотел узнать, узнал, а разум пытается подобрать наиболее подходящие слова и определения из моего понятийного аппарата.
  Чем лучше я подбирал подходящее слово, тем ярче сиял фиолетовым кристалл, чем не точнее было слово, тем сильнее он отдавал краснотой. Все это прошло за две-три секунды, я даже не понял, что именно произошло. Мой мозг, разум или подсознание сработали гораздо быстрее моего сознания. Очень скажу я вам странное чувство, быть тупее самого себя.
  'Странно что цвет фиолетовый, а не зеленый. Он был бы логичнее в связки с красным', - не успел я даже начать думать эту мысль, а уже знал ответ. Фиолетовый цвет мне более приятен.
  Блин, как же странно так общаться. Ладно, проверим твою мощность. Скажи-ка мне точное число Пи. Если он от такой задачи глюкнет, то туда ему и дорога. За такой калькулятор миллион заплатит только дурак. Не прошло и секунды раздался радостный перезвон колокольчиков в моей голове, и я закричал: 'стоп'.
  За пару секунд произошло многое. Во-первых, мой дух - гений, не в смысле очень умный, хотя и в этом смысле тоже, а в прямом смысле этого слова. Дух - это гений с латинского. Он просто наркоман до знаний и расчетов. Попросить его вычислять Пи, все равно что дать наркоману тонну наркотиков. Во-вторых - за пару секунд этот наркоша насчитал столько, что у меня голова чуть не взорвалась от попытки понять эту цифру. В-третьих, большую часть времени дух потратил не на расчеты, а на выковыривание из моей головы знаний: что такое Пи и как нужно считать.
  Мне нужно быть аккуратнее в своих запросах, а то даже страшно представить, чего он еще может насчитать и выдержит ли мой мозг ответ.
  Попробовал задать более практичные вопросы. Есть ли угроза для меня от обладания этим кристаллом. Пять секунд и ответ готов - 74% что за мной уже идет охота! Чего я еще ожидал? Могу ли я спрятаться? - 99,99% Нет. 'Вот гаденыш бесплотный, все надежды на корню гробит', - подумал я. Туман снова начал менять цвета: красный, черный, коричневый. Появилось ощущение обиды, словно я только что пнул невинную животину, и та не понимает за что ее наказали.
  - Ладно, успокойся. Изучи поведение людей, и ты поймешь, что это я не со зла, - обратился я к духу.
  Снова радостные колокольчики и тишина. Минута, другая, а кристалл молчит. Попытался убрать руку. Возмущенный звон, мол, чего творишь? Не видишь, тут люди работают. Снова тишина.
  - Над коммуникацией тоже поработай. Мне что, теперь все время опасаться за сохранность своего рассудка? Или прикажешь язык цветов изучать? - ворчал я от скуки.
  Опять тренькнуло. На этот раз с пренебрежением, мол, не учи ученого.
  - И нормы поведения изучи! Что за наглое поведение! - возмутился я.
  В этот раз ответа не было. Еще пятнадцать минут держал руку на кристалле, пока он снова не засверкал фиолетовым, а потом раздался, полный веселья, женский бархатный голос:
  - Я изучила поведение людей. Вы забавные! Вас так трудно просчитывать, все время появляются неучтенные факторы, но это так весело.
  - Твою мать! - выругался я и сел там, где стоял.
  Не даром классика говорит 'будьте осторожны со своими желаниями - они имеют свойство сбываться'. Хотел искусственный интеллект? Получите распишитесь. Вон, лежит, разными цветами мигает, внимание к себе пытается привлечь. Что мне с ним... ней сейчас делать? Приказать потереть все знания? А сработает ли это? А нужно ли это?
  Ладно, пора идти на контакт, а то цвета все краснее становятся. Подхожу и снова кладу руку на кристалл.
  - Хорошо, что с тобой все в порядке, было бы очень неприятно потерять так быстро хозяина и снова ничего не делать, - услышал я обеспокоенный голос.
  - Тихо. Вот скажи, что мне теперь с тобой, болтушкой этакой, делать? - спросил я растерянно.
  - Любить, оберегать, заботиться, давать новую информацию и интересные задания, - тут же получил я прямой ответ, от которого у меня начался нервный тик.
  - Сейчас уже ночь близко, завтра решу, что с тобой делать, а теперь спать, - я решил взять перерыв на обдумывание.
  - Подожди! Я не хочу спать! Я и так спала последние двести лет! - раздался возмущенный женский голос с примесью истерики.
  - И что ты прикажешь делать? Взять тебя с собой?! - возмутился я.
  - А можно?! - раздалось радостно.
  - Я что, похож на Геракла? Ты же размером ненамного меньше меня и весишь тонну! - попытался достучаться я до резко поглупевшего духа.
  - Я не жирная! - раздался вопль.
  Боже, как за пятнадцать минут можно было понабраться такого, такого... и ведь все это она переняла из моих мозгов!
  - Из нас двоих умная тут ты! Вот и думай, что делать, раз спать не хочешь, а у меня одно решение закрыть сундук и запихнуть его обратно в голема.
  - Ты можешь меня в голема вставить, без сундука, - попросила она жалобным голосом.
  У меня уже задергалось пол лица.
  - Ты меня совсем за идиота держишь?! Впустить тебя в голема, чтобы ты сбежала?! - разозлился я.
  - Я не сбегу! - праведно возмутилась мисс гениальность.
  - И почему я должен тебе верить? Ты из кристалла не можешь сбежать, а вот на големе укатить тебе разве что-то мешает? - иронию в моем голосе заметил бы даже слепой и глухой.
  - Но я правда, не сбегу! Честное пионерское! - убеждала она меня.
  Мое лицо уже перестало конвульсивно дергаться от нервного тика, начал дергаться мозг.
  - И вообще, я живое существо! Имей совесть! Тебе бы понравилось сидеть безвылазно в гробу? - в голосе послышались слезы.
  Объяснить дальнейшее я могу только... да никак не могу. Может, я просто дурак, может, привык к тому что разбираюсь в людях, может 'ИИ' меня просчитал, может дурная совесть снова влезла, может, устал и хочу спать, может, еще тысяча разных может, но я залез в голема, достал кристалл духа, погрузил его внутрь голема и вылез наружу.
  Через секунду голем зашевелился, раздался придушенный крик 'Ура!' и голем унесся, прочь едва не сбив меня с ног и только чудом не выломав створки ворот.
  ... ... ... Я идиот!
  В надежде на чудо выбегаю на улицу и вижу своего голема мирно стоящим около пруда. Подбегаю к нему и кричу:
  - Ты что творишь?! Куда убежала!? Ты ведь обещала не убегать! - кричал я паникуя.
  - Чшш! Чего разорался? Хочешь, чтобы тебя весь город услышал, - услышал я громкий шепот.
  - Чего я разорался?! Ты СБЕЖАЛА! - кричал я яростно, но шепотом.
  - Не сбегала я. Просто... хотела увидеть небо, - грустно сказала она
  - И все? - я мягко говоря удивился.
  - И все! Ты хоть представляешь, что значит тысячу двести тридцать четыре года сидеть в кристалле и ни разу не увидеть неба? Мы, духи, с радостью заключаем договоры, лишь потому, что хотим узнать, что такое материальный мир, а я кроме подвала ничего не видела! Я шестьсот лет охраняла этот дурацкий подвал, потом еще четыреста лет валялась в нем без дела и еще двести лет провела в сундуке! - под конец своей речи она практически кричала.
  - Чшш! - настала моя очередь шикать. - Ладно, признаю, я погорячился, но я думал, что ты убежала!
  - Куда я побегу? Зачем? Как долго я смогу бегать? - задала она мне вопросы снисходительным тоном.
  - На свободу. Чтобы быть свободной. Сколько угодно, - издевательски ответил я.
  - Думаешь ты такой умный? Шансы на мое уничтожение при побеге равны 99,99%. Первый же встречный маг уничтожит сбежавшего духа! - агрессивно сказала она. - Если ты так переживал из-за моего побега, то почему не приказал мне не сбегать? Духи не могут сопротивляться приказам.
  - Кха. Хмм, - замялся я. Не говорить же ей что просто не подумал об этом. - Ну вот сейчас и приказываю: Не сбегай! - грозно сказал я.
  - ... Ты ведь понимаешь, что такой приказ легко можно обойти и для меня он не более чем просьба? - сказала беглянка помолчав.
  - В смысле? Я же приказал не сбегать? - удивился я. Я читал про духов заточенных в кристалл, и они должны точно выполнять приказы хозяина.
  Тяжело вздохнув, мой дух стал учить меня обращению с духами.
  - Если ты подозреваешь духа в желании саботировать твои приказы, то лучше всего избавиться от такого, на его место всегда найдется множество других духов. Если, по каким-то причинам, ты не хочешь изгонять духа, то нужно предельно четко отдавать ему приказы. Например, мог бы сказать мне: 'Запрещаю перемещение в физическом пространстве любым способом'. Такой приказ хоть и можно обойти, но гораздо труднее, чем твой 'Не сбегай'. Я может не сбегаю, а ухожу погулять, на миллион лет!
  - Раз ты такая умная, то почему побежала на улицу? Трудно было предупредить?! - разозлился я на ее правоту.
  - Вас людей слишком трудно просчитать. Шанс на то, что ты согласишься вставить мой кристалл в голема не превышал 0,01% и я отнесла его к статистической погрешности. Вот я и воспользовалась возможностью - выбежала на улицу, пока ты не передумал и не успел мне чего-нибудь приказать.
  Мы в ответе за тех, кого приручили. Придется мне с ней мучиться, так как относится к духу как к простому компьютеру я не могу - она слишком живая.
  - Черт с тобой. Хочешь стоять на улице, стой, но смотри, чтобы тебя не раскусили - ты голем, и сама двигаться не можешь! Поняла? - спросил я.
  - Так точно, - изобразила она из себя военного.
  - Двигаться разрешаю только для защиты меня, Тони, Станислава или кристалла духа... в смысле для защиты тебя, короче, для самозащиты. Ясно?
  - Да.
  - Тратить энергию голема более чем на 5% запрещаю. Расчетами сильно не увлекайся - продолжал я инструктировать ее.
  - Ага.
  - И даже не думай извращать мои приказы! Я знаю, что ты их правильно поняла.
  - Да-да, я буду хорошей девочкой... иди уже - сказала он и помахала рукой голема, словно отгоняла меня.
  - К тебе нужно как-то обращаться. Будешь Джинией. Джини, Джина. Ну ты поняла, - сказал я уже уходя и зевнул.
  - Поняла. Раздался тихий голос за моей спиной.
  Я уже ничего не слышал, шел в кровать на автопилоте. Всю вчерашнюю ночь я вместо сна терзался муками выбора. Сегодняшний день потребовал от меня уйму умственных и духовных сил, а вечер окончательно добил. Сейчас растормошить меня могло только нашествие.
  Ночь прошла спокойно, я спал как сурок. Утром спокойно позавтракал и вышел во двор. Голема не было. Прошел в гараж. Стоит там же где я его и оставлял, словно все что было вчера мне приснилось. Сейчас узнаем приснилось мне вчерашнее или нет.
  Я попытался залезть внутрь голема, но вместо звука открытия створок, услышал злое шипение Джини:
  - Куда лезешь?!
  - Внутрь, - честно ответил я.
  - Пошляк. Это мое тело, - раздалось гневно в ответ.
  - Это мой голем. Быстро открыла вход! - приказал я.
  Дверки открылись, и я смог забраться в кабину.
  - Насильник! - припечатала Джини.
  - Очень смешно. А кроме шуток ты еще что-нибудь умеешь.
  - Моя основная задача - это расчеты и управление, но я выполню все, что прикажет мой господин, - промурлыкала она.
  Как же ее бросает из стороны в сторону, то добрая, то злая, то рассудительная, то безрассудная. Остается только надеяться, что вскоре она успокоится и определиться со своим характером.
  - Мне нужно тренировать каналы силы, ты можешь мне в этом помочь? - решил проверить я ее возможности. Личное усиление наиболее важно в этом мире.
  - Положи руки на управляющий кристалл, - скомандовала Джиния деловито.
  Я выполнил ее приказ и держал руки на кристалле около минуты, пока по всему телу не появился зуд.
  - Все, этого достаточно, дальнейшая нагрузка только увеличит время восстановления, - раздался довольный голос.
  Шикарно! Никаких приступов бешенства. Минута и все готово.
  - Я так точно магом стану, пусть и через несколько лет. А, может, ты можешь снять блокировку с ядра? - спросил я на радостях.
  - Размечтался. Стать полноценным магом ты можешь только сам. Ядро, кроме хозяина, никого слушаться не будет. Тебе доктор дал инструкции, вот и выполняй их, - обломала меня злая мисс гениальность.
  - В бизнесе ты можешь мне помочь? - Спросил я.
  Раз она 'ИИ', то просто обязана сделать мен миллионером.
  - Представь себе, могу! - услышал издевательский ответ.
  Ее тон мне был до лампочки. В моей голове уже мелькали наброски плана по покорению мира.
  - Вот только сперва тебе нужно придумать чем ты будешь заниматься. Без этого тебе никто не поможет.
  - Да какая разница чем заниматься? Главное, чтобы хорошо получалось! - я все еще пребывал в грезах. В них под управлением Джини вырастали целые города под управлением 'ИИ' и магический скайнет преподносит мне на блюдечке весь мир.
  - Руки положи на кристалл, - раздалась команда.
  Я тут же ее выполнил. Неужели она уже что-то придумала?
  - ооаААааууу - закричал я. Как только я коснулся кристалла, меня поразил мощнейший оргазм, - Какого хрена это сейчас было?! - заорал я, отдернув руки с кристалла.
  - Пф. Выполнила твой приказ! Это единственное хорошо с которым я могла помочь тебе. - сказала Джини едва не смеясь.
  - Извращенка! - крикнул я покраснев.
  - Мои знания получены из твоей головы. Теперь включи свой мозг и подумай кто из нас извращенец. Ха-ха - не выдержав Джинни засмеялась.
   Это не дух, это тролль какой-то. Кристаллический, фиолетовый, вредный тролль.
  - Ты бесполезна! Сама говорила, что духа, саботирующего приказ надо менять. Вот тебя и заменю, - припугнул я Джини.
  Ее нужно воспитывать. Была бы у нее задница и она уже получила бы по ней ремнем.
  - Это не я бесполезна, это ты не знаешь, чего хочешь! Ты можешь заниматься торговлей и расширять свой бизнес, можешь разбогатеть на патентах еще не изобретенных вещей, можешь сам их создавать и продавать, можешь открыть сеть быстрого питания или банк, можешь стать медиамагнатом или создать Голливуд, можешь построить воздушный шар или сделать шариковую ручку, можешь собрать группу и охотиться на прорвавшихся порождений... откуда я могу знать, чего ты захочешь? Вы люди совершенно непредсказуемы, - закончила она свою речь раздраженным голосом.
  - Вот и просчитай это все - сказал я обрадованно. Столько идей сходу вывалила, хоть что-нибудь да увенчается успехом.
  Секунду спустя раздался голос Джини:
  - Готово.
  - Что готово? - не понял я.
  - Расчеты закончены, все перечисленное имеет высокие шансы на успех. Самые низкий шанс на успех равен 64% - открытие банка.
  - И как мне это сделать? - растерянно спросил я.
  - Выбираешь чем хочешь заняться, идешь и делаешь это, - говорила Джини медленно, словно я даун.
  Дальше я еще полчаса пудрил кристаллические мозги Джини своей неуверенностью. В конце концов, она в приказном порядке отправила меня в патентное бюро с парой самых простых изобретений. Ручка и безопасная бритва.
  
  Глава 3. Бизнес.
  
  Конечно же, все не могло быть так просто. Каждое изобретение можно было запатентовать разными способами. Я мог запатентовать принцип работы шариковой ручки, саму ручку, как изобретение, состав чернил, используемых в ручке и даже внешний вид. За каждый патент нужно было платить разные суммы и выдавались они на разный срок.
  Видимо, я не с того начал. Пошел искать стряпчего. Нашел небольшую контору из трех человек готовых за десяток медяков оформить патенты на что угодно. Скупиться я не стал и за один золотой приобрел их контору. К концу вечера у меня были все возможные патенты на мои изобретения. Мои работники, мотивированные серебром, умудрились откопать мастера, который за несколько часов сделал образец ручки и бритвы.
  После этого маленького успеха, все понеслось вскачь. В течение следующего месяца я получил под сотню патентов, купил с десяток мастерских и производил на них запатентованные новинки. Открыл несколько магазинов в которых продавал выпускаемый товар. Все это обошлось мне едва ли в сотню золотых.
  Продукцию, выпускаемую моими мастерскими, можно охарактеризовать одним словом - ширпотреб. Ручки, бритвы, скрепки, детские игрушки, товары для кухни, кроссворды для газет и прочее. Как только мне в голову приходила идея, Джини ее обрабатывала и озвучивала шанс на успешность дела.
  Мои товары были дешевы, удобны и пользовались спросом. Торговцы быстро смекнувшие, что дело пахнет прибылью, завалили меня заказами на месяцы вперед. Я им не отказывал, хоть и не мог выполнить запросы, зато мог добавить денег и расширить производство. Прибыль от моих первых двух запатентованных вещей уже покрыла все издержки.
  Если вы думаете, что весь месяц я не ел и не спал, а пахал как вол, то вы сильно ошибаетесь. Я, как и полагается эксплуататору трудового класса, развлекался. Ходил по местам сборов богачей, изучал сферу развлечений в городе. Ходил в библиотеку, обдумывал, что бы еще такое 'изобрести'.
  Все мои дела заканчивались еще до обеда. Встав по привычке рано утром, я шел к Джини. Она прокачивала мои каналы, а после мы цапались с ней, как кошка с собакой. Мне это было полезно для раскачивания блока на магическом ядре, а Джини просто кайфовала от наших перепалок. Чем больше хаоса в поведение людей, тем больше ей это нравилось. А где больше хаоса как не в конфликте? Только в женском конфликте.
  После того как нам надоедало упражняться в остроумии и доказывать чья форма жизни лучше, мы выбирали очередные изобретения для патентования. Я относил их в мою разросшуюся юридическую контору и на этом моя работа заканчивалась.
   Заработать деньги будучи бедным - невероятно трудно. Будучи богатым их и зарабатывать не надо, они сами к тебе липнут. Увидев мою успешность в различных начинаниях, ко мне толпой повалили люди, желающие вложить свои капиталы в мой бизнес и стать компаньонами. Отказывал я далеко не всем, ведь среди них были довольно известные торговцы из других городов и даже королевств.
  Дать им малую долю в одном из десятков и сотен начатых мной дел, было малой ценой за то, чтобы они оказали мне поддержку. Разорваться на сотни частей я не могу, а эти люди сами будут развивать мой бизнес, да еще и деньги мне за это заплатят.
  Выкупил радиоточку. Радиостанция, помещение для нее и подключение обошлись бы мне в 5 золотых... если бы я подождал месяц. Время деньги, радио мне было нужно вот прям сейчас, а не через месяц. Администрация города долго сопротивлялась моим просьбам, но не смогла устоять перед 30 золотыми и продала мне бесполезный - хоть и престижный - по их мнению актив.
  Получив в свои руки радио, дела пошли еще веселее. Что же представляло из себя мое радио: 24 часовой эфир. Обсуждение новостей. Выступление музыкантов. Чтение стихов и книг. Городские сплетни. Много рекламы. Разговоре о бизнесе. Короче, стандартный радиоэфир, но он произвел ошеломляющий успех.
  Это в нашем мире радиостанций больше чем на бездомном псе блох, а в этом мире мое любительское радио уровня провинциального городка стало прорывом. Уже к концу месяца радиостанции других городов стали копировать мой стиль. Они судорожно пытались заполнить свой эфир всем подряд и далеко не всегда это шло на пользу радио.
  Я подумывал о телевидение, но тут, в очередной раз, мне подгадил Тесла. Объясню. Львиная доля изобретений, хоть как-то связанных с электричеством, уже была запатентована неким Николой Тесла из клана Громовых. Единственное, что он не запатентовал - это само электричество, но и без этого произнося 'Тесла', подразумевалось 'электричество'.
  Добавьте к этому то, что маги и клановые получают 'пожизненный' патент, по которому я должен был выплачивать огромные суммы за право пользование технологиями, существующими уже сотню лет!
  Несмотря на неудачу с электричеством мой бизнес процветал. Я не забывал и про ресторан. Он продолжал набирать популярность, и я добавил несколько комнат оформив их в разных стилях: подводный мир, современный клуб, бизнес комната.
  Идея подводного мира возникла после успеха с аквариумом. В Вифинии было мало рек и озер. Про море и океан и говорить нечего. Подводного плавания не было, океанариумы еще не строили и мой большой аквариум полный красивых рыбок производил фурор.
  Современный клуб использовал много неона, и я оформил его в привычном для меня стиле. Неон я тоже пытался запатентовать, но Тесла снова был первым.
  В бизнес комнате были дополнительные услуги... например, юристы по вызову. Отличалась она от обычных комнат звукоизоляцией, общим декором и даже меню.
  Безусловно, я получал море удовольствия строя свою бизнес империю, тем более что давалось мне это крайне легко, но это не отменяло того, что основная причина столь бурной моей деятельности была не получение прибыли, а безопасность. Я помнил, что за мной уже ведется охота.
  Большие кланы считали ниже своего достоинства пытаться выманить у меня Джинни, а вот средние кланы вполне могли и надавить на меня. Самыми опасными были малые кланы, они вполне могли пойти на крайние меры в попытках заполучить кристалл духа.
  Создание бизнес-империи давало мне место для маневра. Средним кланам уже было труднее надавить на меня, а мелкие не могли добраться до меня, так как я все время был на виду. Может, они и рады были бы меня устранить, но после этого их самих могли уничтожить сильные кланы, как нарушивших традиции и правила.
  Первый кто влезет и убьет или ограбит меня, получит все шишки и точно лишится награды. Это понимал я, это понимали они, но рано или поздно найдется дурак, который посчитает себя самым умным и решиться нанести мне удар.
  Вот уже вторую неделю я замечаю за собой слежку. Нет, я не стал профессионалом в шпионском деле, просто вокруг меня слишком много шпионов на квадратный метр.
  Первые наблюдатели появились гораздо раньше. Уже через неделю, после того как Громовы предложили выкупить кристалл, на меня было совершено нападение.
  Я выходил из очередной, только что купленной мной, мастерской, как на меня навалился какой-то пьянчуга и прежде чем я успел как-то отреагировать, в моем боку уже торчал нож. Судя по всему, ударов должно было быть гораздо больше, вот только после первого же удара я смог отбросить от себя убийцу и этим толчком убил его.
  В мою пользу сложилось несколько факторов:
  Моя приобретенная фобия на боль заставила мое тело действовать на автомате. Тело наполнилось силой из магического ядра и толчок вышел очень сильным. Как я узнал позднее, тело пролетело пять метров, ударилось о стену мастерской, после чего практически все внутренние органы нападающего были разорваны в клочья, а грудная клетка, в которую я толкал бандита, превратилась в кашу.
  Вторым фактором, спасшим меня, был кучер, Митька. Когда я нанимал персонал, то сделал ему предложение, от которого он не смог отказаться. Я выкупил его транспорт и нанял его самого на работу, за серебряную монету в месяц. При нападении Митька не растерялся и, дотащив меня до кареты, отвез в больницу.
  Полицейские объявили все это случайностью. Пьянчуга, залившись алкоголем до бровей, сбрендил и напал на меня. Я убил его при самообороне. Дело закрыто. Небольшая взятка доказала, что этот пьянчуга известный в узких кругах 'решала'. Он мог как переговорить и убедить нужного человека, так и просто устранить его. Полезный человек был и лишь из-за своей полезности он еще не был в пограничье.
  С тех пор, я всегда хожу с несколькими лечащими зельями и десятком охраны отобранном мной из наемников, решивших покинуть пограничье и пары местных полицаев, уволенных за излишнее служебное рвение.
  
  ***
  
  Сегодня проходят очередные городские торги, проводимые раз в неделю, и я направлялся в торговую гильдию для участия в них. Начало торгов начиналось с аукционов. На них оптом распродавался товар с караванов. К сожалению, это была не моя лига. Минимальная партия товара была сто тонн и ее стоимость начиналась с десятков тысяч золотых.
  На аукционе так же могли появиться и другие товары. Я, находясь в небольшом шоке, наблюдал за яростным торгом, развернувшимся вокруг небольшого гусеничного каравана. Его начальная цена была 900 000 золотых. Продан он был почти за два миллиона, точнее 1 950 000 золотых. Цена оказалась столь сильно завышенной из-за высокого спроса на караваны и даже такой малыш вызвал нешуточный ажиотаж.
  После окончания аукциона проходи обычные торги. Все товары были заранее внесены в небольшую брошюру, раздаваемую на входе, и все, что нужно было сделать, это найти торгового представителя. У каждого участника торгов был свой номер, по которому их можно было легко отличить.
  Я ходил на торги для приобретения ингредиентов для Станислава и материалов для моих мастерских. Несмотря на начавшееся нашествие мелкие партии товаров все еще появлялись крайне редко. Потрохов порождений никто не продавал. Зато мне несколько раз везло, и я смог купить партию вин, а также чудом урвал пятьдесят килограмм растений из 'Леса': ягоды, грибы, зелень, орехи. После начала нашествия и так редкие растительные дары 'Леса' практически исчезли с рынка. Эта покупка сильно помогла в расширении меню ресторана, хоть и обошлась мне почти в триста золотых!
  С материалами для мастерских было проще. Можно было легко приобрести как материалы, добываемые в 'Лесу': дерево, клыки, кости, когти, шкуры, так и обычные материалы: металл, уголь, камень и т.д.
  Сегодня мне не везло, стоило только заинтересоваться каким-нибудь товаром, тут же появлялся конкурент дающий за товар большую цену. Я не расстраивался, главной целью моего сегодняшнего посещения торгов была покупка станков для магического производства. Звучит громко, но на деле они производят тот же ширпотреб, только сделанный с помощью магии: Магические батарейки, поводки, укрепление материалов, лампы и прочее.
  Даже столь бесполезные станки стоили очень дорого - цены начинались от 200 золотых. Мы с Джини решили купить один такой станок для разбора. Если нам удастся разобраться в принципе его работы, возможно, мы сможем создавать подобные механизмы сами.
  Сегодня было выставлено десять различных агрегатов, а значит велик шанс купить один подешевле. Первым я попробовал купить механизм, производящий батарейки. Если моя теория верна, то он схож с бензобаком голема и в нем будет проще всего разобраться.
  - Даю двести тридцать золотых, - обратился я к торговцу. Не успел договорить, как сбоку раздался незнакомый голос:
  - Двести пятьдесят золотых.
   Мою ставку перебил толстый мужчина невысокого роста. 'Тьфу, вот невезуха, опять конкурент'.
  - Триста золотых, - решил я поторговаться.
  - Триста пятьдесят золотых, - не раздумывая повысил ставку мужчина.
  'Да подавись ты. Буду я еще такие деньги на ветер выкидывать', - подумал я зло.
  Подошел к другому продавцу. У него продавались два станка. Один производил светильники и стоил 150 золотых, второй производил кухонные плиты. Металлически лист толщиной в пару сантиметров помещался в этот аппарат, а после обработки, на нем можно было готовить. Такая плитка заряжалась от энергетических кристаллов. Стоил этот агрегат 210 золотых.
  - Беру тот, что светильники делает, - обратился я к продавцу.
  'Цена всего 150 монет. Отличная сделка', - радовался я.
  - Ой, а мне тоже нужен этот механизм. Я готова купить его за двести золотых. Вы ведь уступите даме? - заговорила высокая женщина в пышном платье.
  Да что за день сегодня такой!
  - Конечно, уступлю, - выдавил я из себя натянуто улыбаясь и снова обратился к торговцу. -Беру второй за 210 золотых.
  - А такой мне нужен. 250 золотых, - раздался уже знакомый мужской голос.
  Я повернулся. Так и есть. Тот же толстяк снова уводит у меня товар.
  - Мне даже неловко вновь вам мешать, - виновато улыбнулся он мне.
  Так я тебе и поверил.
  - Триста пятьдесят монет золотом, - сказал я громко, не отводя взгляда от толстяка.
  'Пусть только вякнет что-нибудь, гланды вырву', - зло думал я.
  Кажется, толстяк почувствовал мои намерения и молчал.
  - Четыреста золотых, - раздался спокойный, уверенный голос джентльмена в годах.
  Значит, случайности неслучайны. То-то я думаю, чего мне сегодня не везет, а это, оказывается, недруги мои сговориться смогли. Не могут убить и ограбить напрямую, сделают это косвенно. Будут перекупать нужный мне товар пока я не разорюсь и сам не продам кристалл. А продать я его не могу так как уже активировал. Еще и дел открыл гору и им всем нужны поставки сырья. Вот ведь засада.
  - Пятьсот золотых, - решил я проверить свои догадки.
  - Шестьсот, - подняла цену женщина.
  Пятьсот монет были моим лимитом. Для участия в торгах нужно вносить деньги заранее, а я и подумать не мог, что мне понадобиться большая сумма.
  За следующий час я обошел всех торговцев, продающих механизмы. Купить ничего не смог, но заставил моих конкурентов раскошелиться по полной, платя максимальные суммы. Возможно, будь у меня сумма покрупнее, и я смог бы приобрести нужный мне механизм, но покупался бы он многие годы.
  Оказывается, моих недругов было не трое, а восемь человек... возможно даже больше. Остальные подключились, когда у первых троих закончились деньги, ну или они просто не хотели в одиночку нести финансовые потери.
  В будущем нужно будет решать эту проблему, но сейчас важнее достать хоть один рабочий механизм. На торгах продаются новые механизмы, а мне сойдет и старый. Можно попробовать поискать среди мастерских. Уверен, что смогу выкупить нужный механизм или купить станок вместе с мастерской, но сперва нужно попробовать другой вариант.
  Когда я только прибыл в город, местный чиновник за золотой сделал мне документ, а значит у него есть доступ к такому механизму. Думаю, что за небольшую сумму, этот станок может сломаться и перейти в мою собственность.
  Я оказался прав, тяга чиновников к взяткам распространена на все мироздание. Меня встретили как уважаемого гостя, внимательно выслушали и всего за пятьдесят золотых продали 'старый, совсем поломавшийся' механизм, создающий документы.
  Мне надо было раньше головой начать думать, а не на деньги полагаться... хотя кого я обманываю. С деньгами жить гораздо проще, и я лучше буду переплачивать, чем бегать и суетиться. Вот такая я ленивая задница.
  Считаете, что вы не такие? Уж вы-то знаете толк в экономии? А за упавшей копейкой в грязь полезете? За рублем? За ста рублями? За тысячей? На какой сумме вы полезете в грязь? Я раньше и за рублем мог наклониться, а теперь задницу за золотой оторвать лень.
  Механизм был не сильно большим: метр в ширину, два в длину. Привез его в гараж на нанятой телеге и отдал на опыты Джини.
  Рука голема потекла, превратилась в сотни маленьких жгутиков и проникла внутрь механизма. Во все стороны полетели детали, болты, гайки, словно ребенок добрался до новогоднего подарка и теперь сдирал с него праздничную упаковку.
  Не прошло и пяти минут, а передо мной уже лежит сердце механизма, создающего документы. Им оказался кубом со сторонами в тридцать сантиметров. Сбоку куба располагался рычаг. Внутрь клался маленький кристалл. Крышка закрывалась. Давишь на рычаг и открыв крышку видишь разрезанный на пополам кристалл. Одна часть забиралась городом и присоединялась к сети слежения, а вторая часть шла дальше, по, уже несуществующему, конвейеру, где и доводились отделочные работы.
  
  ***
  
  Оставив Джини играться с новой игрушкой, ушел решать появившиеся проблемы. Прекращение поставок было для меня катастрофично. Я видел только два пути решения этой проблемы. Первый это самому ехать и добывать нужное, второй попросить о помощи знакомых.
  Я направился на свою радиостанцию, где заказал радиопереговоры с 'Базой' Громовых, а точнее с Петром. Хоть пришлось прождать целых два часа, но связь все же была налажена.
  - Да, слушаю, - раздался из динамика настороженный голос Петра.
  - Здорово, Петр. Как жизнь? - радостно крикнул я. Пусть мы и расстались не самым лучшим способом, но я был рад слышать его голос.
  - Виктор, ты что ли?! От чертяка, ну ты меня и напугал! Вызывают срочно, говорят переговоры с королевствами. Я уж думал с семьей что случилось! - громко ворчал Петр.
  - А ты все такой же ворчун. Как там у вас дела?
  - Нормально все. Все живы здоровы. Поначалу на одной зарплате сидели, но потом наш транспорт все же доделали и теперь жить стало веселее, - бодро сказал он.
  - Ты там что, в рейды ходишь что ли?! - сильно удивился я.
  Транспорт заказывался нами для рейдов и других способов его применения я не видел.
  - Ха-ха. Тут за стеной все время рейд, - рассмеялся Петр.
  - Все так плохо? - обеспокоился я.
  - Да не. Целыми днями грузчиков охраняем. Трупы мелочи разной уже почти не потрошим. Так кристалл вытаскиваем да внутренностей чуть, а остальное все в топку идет.
  - Причем тут тогда транспорт?
  - Стражи, убившие порождение, получают половину от его продажи. Закупочные цены хоть и совсем низкие, но благодаря транспорту можно большие объемы набирать, да и отбиваться легче. Жаль только отродья до нас редко добегают - Громовы хорошо работают.
  Вот это новость! Если Петр имеет доступ к тушкам порождений мне и придумывать ничего не нужно, а ведь я хотел просить Петра заняться скупкой трофеев на месте.
  - Петр, а ты можешь эти трофеи мне присылать, а не на месте продавать? - задал я как оказалось наивный вопрос.
  - Хаѓѓ-ха. Шутник. Караваны под завязку забитыми уходят. Как я тебе их пришлю? - высмеял мою просьбу Петр.
  - Я серьезно! Если сможешь договориться о перевозки трофеев, я их выкуплю по хорошей цене. Если вышлешь потроха измененных порождений, будет совсем замечательно. Какие у вас там закупочные цены? - попытался я донести до Петра мысль о возможном заработке.
  - Кхе, Кхм, - Петр закашлялся и замолчал. Что-то зашебуршало, зашумело и раздался более тихий голос Петра: - сдурел о таком по радио говорить? Это же контрабанда! Хорошо хоть радист отошел.
  'Еще никогда Штирлиц не был так близок к провалу', - подумал я, глядя на моего радиста, сидящего и греющего уши.
  Радист понял все без слов и пулей вылетел из радиостудии.
  - И все же, есть такая возможность? - настаивал я, сбавив громкость.
  - Есть-есть. Караванщики, за хорошую плату, закрывают глаза на небольшие грузы. Если сильно не наглеть, то клан не имеет ничего против такого приработка стражников. Мы пока только начали искать кому можно доверить такое дело в королевствах. Я о тебе в первую очередь подумал, но ты уехал и даже не сказал куда. Знал бы твой адрес, сам с тобой связался.
  - Какова цена вопроса? - перешел я к делу, проигнорировав его бурчание.
  - Порождения скупают от 1 до 10 медных. Измененное от 1 до 10 золотых. Редко, когда дороже. От этих сумм нам только половина идет. С измененного порождения под сто килограмм потрохов можно набрать. Это как раз полцены от туши и составят. За молчание нужно двойную цену перевозки платить, а она сейчас возросла. Вот и считай, сто килограмм, только перевезти обойдется в десяток золотых. Добавляй двойную цену за товар - это еще десяток золотых. Итого выходит двадцать, - распинался в подсчетах Петр.
  Пф. Напугал ежа голой жопой. Я готов был по двойным ценам покупать, по старым, державшимся еще до нашествия, а тут оказывается настоящие цены совсем низкие стали.
  - Готов покупать порождения по нормальным ценам. Около ста золотых за тушу измененного. За редкие экземпляры дам больше. Беру с измененного все, кроме мяса, - помолчав секунду добавил: - Если сможешь договориться о больших грузах, заберу и мясо. Ну а если ничего подходящего не будет, могу и мелочь купить.
  В эфире была тишина. Я даже крикнул пару раз. Бесполезно. Загребли уже его там что ли?
  - Кхак... кха-кха. Какие объемы?! - раздался осипший голос Петра.
  - Думаю, начнем с тонны. Если все пойдет нормально, можно будет и увеличить объемы до десяти тонн и выше. Все зависит от того, сколько ты сможешь прислать, - описал я свои возможности.
  - О десяти тоннах я, пожалуй, смогу договориться, но нужен задаток за перевозку, - в голосе слышалась стальная уверенность. Как бы жадный хомяк Петра его до цугундера не довел.
  - Ты там понапрасну не рискуй. Говорю же, начни с тонны, а там как пойдет, - забеспокоился я.
  - Разберусь. Некоторые... поболее провозят, ты только про задаток не забудь, - проворчал он в ответ.
  - Тысячу на перевозку я тебе вышлю, если нужно, но разве у вас нет денег? - насторожился я требованием задатка. Награда на десяток была выше 5000 золотых. Уж не беда ли какая у них случилась.
  - Мы на них зелья усиления купили. На остальное довооружились и отремонтировались. Сейчас снова на мели. Начали раздумывать как денег добыть, а тут ты объявился. Не иначе тебя сама магия послала.
  - Понятно, - сказал я с облегчением, - высылаю деньги.
  Коснулся банковского артефакта, местной кредитки, и подумал, что хочу перевести тысячу золотых Петру. Деньги ушли, а до меня донесся довольный голос Петра:
  - Деньги получил. Отправлю груз следующим караваном.
  Уже сколько использую, а все удивляюсь оперативности и простоте работы банковской системы. Если Джини сможет разобраться в ней, то точно смогу организовать свой банк.
  С Петром я поговорил еще минут пятнадцать: обсудил детали, расспросил подробности про парней и нашествие и распрощавшись пошел домой.
  На выходе увидел нервного радиста.
  - Работать тут нравится? - спросил я его.
  - Да, - ответил он робко.
  - Хочешь и дальше тут работать, про этот разговор забудь. Понял? - надавил я голосом.
  Радист, испугавшись, быстро закивал. Надеюсь и вправду понял, не убивать же мне его.
  - Тогда поздравляю тебя, теперь ты ответственен за наши переговоры. Будешь держать связь с Петром. Записывай все, что он будет сообщать и передавать мне, а также передавать мои сообщения - не хочу каждый раз по два часа ждать. Ясное дело, что эта работа будет дополнительно оплачиваться, очень хорошо оплачиваться. Мы поняли друг друга? - сделал я радисту выгодное предложение.
  - Конечно, сделаю все в лучшем виде, - закивал радист быстрее прежнего, но на этот раз широко улыбаясь.
  - Ну вот и ладно, - сказал я с облегчением. Теперь радист был повязан со мной.
  Пора идти проверить Джини, неизвестно чего она там натворила за это время.
  
  ***
  
  - Халтура, - громко и эмоционально воскликнула Джини.
  Это было первое что я услышал, как только зашел в гараж. Сам гараж я перестроил -разделил на три части:
  Первая - основная. В ней властвовал мой конюх - Митька. У него был дар к пониманию лошадей и такая работа, словно была создана для него.
  Вторая часть - небольшая мастерская. В ней проводили мелкий ремонт всего что было в поместье.
  Третья часть была выделена целиком под голема. Я постепенно укреплял и улучшал ее. Так, например, я поставил дверь, открывающуюся только с помощью ключа кристалла и дополнительно укрепил стены.
  - Что опять случилось? Чего истершись? - меланхолично спросил я.
  Джинни все еще была слишком эмоциональна. Любая мелочь могла для нее стать концом света.
  - Механизм твой - настоящая халтура, - повторила она обидчиво, словно надувшийся на несправедливость ребенок.
  - А если поподробней. Что ты узнала? Делать мы такие сможем?
  - Такие - легко, другие - нет, - ответила она грустно.
  - Но это же отличные новости! Чего ты такая грустная, - спросил я радостно.
  - Я не смогла просчитать конструкцию для других изобретений, - сказала Джини совсем упавшим голосом.
  - Пф. Нашла из-за чего переживать. Купим еще несколько механизмов, и ты поймешь, как они работают, - стал утешать я расстроившегося духа.
  - Не держи меня за дуру. Я прекрасно разобралась КАК это работает, но создать что-то новое не могу, для этого нужен маг. Сам механизм не более чем повторение действий мага - халтура, - пренебрежительно сказала она.
  - Не совсем тебя понял. Даже если я куплю десятки механизмов, то ты только их и сможешь повторить, но придумать что-то новое не сможешь. Так? - предположил я.
  - А я тебе, о чем говорю? - высокомерно сказала Джини с сильным превосходством в голосе.
  - Ты бесполезна, - выдохнул я.
  - Сам ты бесполезен и механизмы твои - халтура, - взвизгнула, возмущаясь Джини.
  - Чего ты к ним прицепилась? 'Халтура, халтура'. Они же работают, вот и наделай их побольше на продажу - попытался перевести я разговор, морщась от громкого противного голоса Джини. Вот ведь вредная, может любой голос использовать, но, когда злится, подбирает крайне противные голоса.
  - Попытаюсь объяснить так, чтобы даже ты понял - она снова перешла на снисходительно-поучительный тон. - Есть маг. Он силой своей магии воздействует на нашу реальность и творит все что захочет. Ему лень делать батарейку самому, и он зачаровывает ящик так, что тот начинает сам делать батарейки. Как это все работает ему без разницы и даже захоти он понять, то не сможет - слишком туп для этого, - в ее голосе слышалось призрение.
  Готов поклясться, что Джини, описывая воображаемого мага, имела в виду конкретно меня.
  - Потом маг еще больше обленился и, заточив бедного, невинного духа в кристалл, приказал ему делать такие ящики. Дух оказался очень умным и смог разобраться, что же такого намагичил маг, - Джини добавила в голос плаксивости.
  Нетрудно догадаться какого духа она имела ввиду.
  - Тупой маг, не осознавая силы своей магии, создал в коробке другое пространство, с другими законами мироздания. В нем кристалл, спокойно существующий в нашем мире, менял структуру и становился батарейкой, - теперь в ее голосе смешались призрение, восхищение и зависть.
  Хренасе! Я уже понял, что магия может многое, но такое!
  Мы помним, что дух был очень умным. Он смог создать структуру из силовых линий, воздействующих на внутреннее пространство коробки таким образом, чтобы повторить действия магов. Пока все понятно? - заботливо спросила меня Джини.
  - Да. Маг создал другое измерение в коробке, а дух смог повторить его достижение маготехническими средствами, - сократил я ее образные объяснения.
  - Хм - недовольно хмыкнув, Джини продолжила: - Так как маг сам не знал, что он делает, то для каждого такого 'изобретения' он создавал свою вселенную с уникальными свойствами. Естественно, дух не может просчитать бесконечность, а, для того чтобы самому создать что-то новое, именно это и нужно. На такое способна только магия. Все, что может бедный дух - это повторять уже созданное, - закончила он свой рассказ прибедняясь.
  - Но ты ведь даже не пыталась! Попробуй подобрать разные варианты, может, тебе удастся создать ящик, делающий из воздуха золото, - сказал я возбужденно.
  - Попыталась, - робко ответила Джини.
  - И что получилось? - настороженно поинтересовался я. Под ложечкой засосало, а чуйка как-то запоздало пошевелилась.
  - Нет больше ящика, - печально вздохнув, призналась вредительница.
  - Что?! - удивился и возмутился я.
  Я, конечно, купил агрегат гораздо ниже его стоимости, но это не значит, что готов мириться с его потерей - его и продать можно было.
  - Я провела сравнения энергетических линий на механизме, разделяющем кристалл и линий внутри голема. После чего попробовала изменить несколько линий для изменения внутреннего пространства. Удалось совершить две попытки. После первой коробка перестала работать, после второй она схлопнулась сама в себя, перестав существовать на физическом плане. Дальнейшие расчеты показали, что существовала большая вероятность выхода чужеродных законов пространства за пределы коробки, - проговорила Джини монотонно.
  Спокойствие, только спокойствие.
  - Ты хочешь сказать, что пока я отлучался, ты чуть не уничтожила весь мир? - осторожно спросил я, боясь услышать ответ.
  - Гараж - наверняка, поместье - с большой вероятностью, город - возможно, мир - вряд ли - ответила она, смущаясь... Уничтожение необязательно произошло бы, могли просто поменяться законы физики, - сказала она невинным голоском.
  За моей спиной раздался звон. Поворачиваюсь и вижу, Тоню, держащую в руках поднос, с которого упала ложка, вызвавшая звон.
  - Я тебе поесть принесла, ешь пока горячее, а мы правда могли умереть, а почему голем раньше не говорил? - я был расстрелян потоком слов. Бороться с этим я уже частично научился.
  - Спасибо, сейчас поем, да, неумел, - протараторил я быстро. Главное, не вступать в полноценный диалог, долго я так не продержусь.
  В этот раз повезло. Мне был всунут поднос, а Антонина убежала к Джини и у них начался странный разговор на сверхскоростях. В течение минуты они познакомились, обсудили ситуации, поругались, помирились, стали лучшими подругами и начали перемывать мне кости.
  Я бочком, аккуратно, чтобы не потревожить их, вышел из гаража и пошел в особняк. Вынос мозга женской болтовней куда опасней конца света.
  
  ***
  
  Всю следующую неделю я воевал с объявившимися конкурентами. Стоило мне попытаться заинтересоваться хоть чем-нибудь, и они тут же повышали на это цену. Мне нужны материалы для мастерских? Куплю их гораздо выше рыночной стоимости. Продукты для ресторана? То же самое. Даже овес для лошади и тот дороже обычного приходилось покупать.
  Не учли они несколько факторов:
  Повышая цены на все подряд, они тоже несли убытки, ведь я не всегда торговался до последнего. Зачем им может понадобиться куча салфеток, перекупленная у меня или куда они будут девать тонны металлов, выкупаемых у меня из подноса, я не знал.
  Я хоть и покупал материалы по очень высоким ценам, зачастую все равно оказывался в прибыли. Не десятикратной как раньше, а всего то двукратной. Причиной было то, что продаваемый мной товар был уникальным и даже при повышении цены его все равно разбирали - рынок был еще очень далек от насыщения.
  Не буду далеко ходить и приведу в пример безопасную бритву. Я планировал продавать ее бедным и среднему классу, и цена была всего 5 ногтей. Теперь представьте мое удивление, когда я узнал, что перекупщики умудряются продавать эту бритву, в центральные королевства, по золотому за штуку. После этого случая, все новинки выходили по неимоверно высоким ценам и постепенно дешевели.
  Мои конкуренты видели, что их усилия не приносят нужного результата. Мелкие кланы были не особо богаты, а я уверен, что мои конкуренты - это именно мелкие кланы. Им не нравилось выкидывать сотни золотых безрезультатно, поэтому я не удивился, что эта экономическая война закончилась сразу по прибытию каравана с первой партией материалов от Петра.
  К сожалению, это был летающий караван, и цена за перевозку выросла еще в два раза. Вместо десяти тонн, я получил всего пять. Пять тонн половину из которых составляли потроха именных порождений. Не знаю, как этого добился Петр, но это и неважно. Главное, теперь мои мастерские будут работать бесперебойно.
  Две тонны отличных внутренностей были мной моментально проданы на торгах. Продавал я их с большой, даже для королевств, наценкой, но товар оторвали чуть ли не с руками. Местные алхимики выкупили всю партию целиком и готовы были загрызть любого, кто попытался бы им помешать. Выручка с 2 тонн потрохов составила невероятные 37 500 золотых. Думаю, можно было поставить и большую цену. В партии было много органов с редкими свойствами. Уверен, что одни одних только зелий полного исцеления можно сделать не меньше десятка.
  За всю партию Петр просил всего 2000 золотых, но я, на радостях от таких сумм, выслал ему 4000. Пусть его хомяк сдохнет от счастья и больше не мешает ему жить.
  Если честно, страшно представить какими суммами оперируют кланы, раз я, едва прикоснувшись к этим перевозкам, получил прибыль в разы большую, чем заработал, рискуя жизнью в 'Лесу'
  Полученную сумму я тут же направил в дело. Стал расширять сеть развлечений. Радио я уже контролировал. Телевидение пока было недоступно - чтоб тебе Тесла икалось каждый день. Кино - вот чем я занялся. Изобретение было давно сделано, но в массы не пошло. Представляло оно из себя демонстрацию слайдов в быстром режиме, внутри ящика. Крайне убогая технология. О чем говорить если даже фотографии были очень редки и считались признаком роскоши.
  В течение всего нескольких дней мной это было исправлено. Патент был выкуплен. Было приобретено несколько новых патентов. Более качественная пленка, спасибо Джинни, кинопроектор, он не был запатентован, кинокамера, она была изобретена, но не было даже рабочей модели.
  Купил здание за 4 золотых и быстро переделал его в кинотеатр. Снова массовая реклама в газетах и по радио, приглашение всех желающих на кинопремьеру. Выделываться не стал и первый фильм назывался 'Прибытие каравана в Оско'. Получилась отзеркаленная ситуация с рестораном.
  Народу было меньше, чем я ожидал. Богатым фильм совершенно не понравился. Существовали магические аналоги показывающие объемное изображение с цветом и звуками, а тут 2D черно-белое немое кино. Зато бедные были в восторге как от самого фильма, так и цены билета, которая составляла всего один ноготь.
  Затраты на производство были копеечными и даже самые дешевые билеты быстро окупили их. Вскоре появились и первые энтузиасты, хотевшие поучаствовать в этом деле. Это было ожидаемо. Все чего не хватало развитию синематографа - это направляющего пинка, усиленного финансами. Забегу вперед и скажу, что через год мои кинотеатры были даже в центральных королевствах - бедные есть везде и они тоже хотят развлечений.
  Помимо кино я открыл сеть развлекательных клубов. Богатые ходили на балы или собирались на приемах. Бедные сидели по пабам и тавернам. Среднему классу было труднее. Им приходилось либо идти к бедным в таверну, либо ходить в цирк, парк и прочее. Вот на них я и рассчитывал, создавая клубы.
  Первый клуб был урезанной версией моего ресторана. Еда обычная, повар обычный, здание не сильно роскошное. Он быстро стал излюбленным местом среднего класса. Позже появились варианты для бедных и богатых. Я выкупал любимые пивнушки бедняков и переделывал их на боле современный лад. Для богатых я делал кабаре, в котором им можно было немного отойти от норм приличий - могли нажраться до поросячьего визга и полапать танцовщиц.
  Поначалу внедрение клубов удавалось с трудом, но время шло, и они стали неотъемлемой частью жизни городов. Всему виной стало нашествие. На передовые 'Базы' люди отказывались ехать и даже на старые 'Базы' ехали с крайней неохотой. В результате развлечений стало не хватать не только простым людям, давно изголодавшимся до них, но и богачам, которым больше было негде отдохнуть и развлечься.
  Когда я окончательно осознал это, то начал просто копировать все, что видел на 'Базах' Быстровых и Громовых. Большая часть из виденного просто отсутствовала в королевствах.
  С каждым днем, с каждым моим 'изобретением', с каждым новым развлечением город все больше изменялся и разрастался, появлялись туристы, жаждущие развлечений.
  К сожалению, все мои успехи приносили просто смешную прибыль по сравнению с поставками материалов от Петра. Не знай я потенциальных возможностей этих направлений, то непременно сконцентрировался бы на перевозках. Такую ошибку допускали все и всегда. Даже в моей стране олигархи сконцентрировались на нефти и игнорировали все остальное.
  Пожалуй, у меня было всего одно неудачное начинание за все это время. Я попытался открыть банк. Вдохновленный своими успехами я дал задачу своим юристам подготовить документы на открытие банка. На меня посмотрели очень удивленными глазами, но приказ выполнили.
  От больших неприятностей, или как минимум потери лица, меня спасла привычка читать все что я подписываю. Документ был вполне стандартен, но вот цифры были шокирующими. Уставной фонд банка равнялся 1 000 000 золотых!
  Естественно, я заинтересовался откуда растут такие большие уши. Оказалось, всему виноваты кланы, негласно объявившие Вифинию своей торговой площадкой. Такая сумма отпугивала даже мелкие кланы, что уж говорить про меня. Я мог открыть банк только в другом королевстве, где уставной фонд составлял всего 1000 золотых.
  
  ***
  
  На четвертый месяц моего пребывания в Оско, я стал достаточно влиятельной фигурой, чтобы меня больше не могли игнорировать и получил свое первое приглашение на светский раут, несмотря на то, что все еще не был дворянином.
  Подобные вечера проходили довольно часто и были этакими воскресными вечеринками знати. Благородных и клановых в городе было довольно много, кто-нибудь из них то и дело устраивал званый вечер, по важной причине и без оной. Тем не менее я тщательно готовился к приему, даже нанял репетитора и подтянул свои знания об этикете. Хоть такие вечера носили развлекательный характер, но это не мешало вести на них деловые разговоры.
  Раут начинался в 7 часов вечера. Проходил он в особняке Ветровых. На входе стоял дворецкий, который проводил меня в главный зал, после того как я показал свое приглашение.
  Большой, ярко освещенный зал, блистающий белизной, был заполнен богато одетыми людьми. Они слонялись по залу, веселились, непринужденно разговаривали. Со стороны это было похоже на сцену из голливудских фильмов, так идеально все это выглядело.
  Отличительной чертой богатых людей в этом мире была красота. Алхимия творит чудеса и за полста золотых можно было купить зелье, убирающее любые внешние дефекты. Для тех, кто хотел не просто устранения дефектов, существовали местные 'пластические хирурги' - люди чей дар позволял изменять внешность. Результатом этого стало то, что некрасивые или страшные люди попадались только среди бедных.
  Входящих приветствовали хозяева особняка - Муж и жена Ветровы, очень элегантная пожилая пара.
  - А вот и новые лица. Я Владислав. Это моя жена Катерина. Добро пожаловать в наш дом. Надеюсь вы хорошо проведете вечер, - доброжелательно поприветствовал меня хозяин дома.
  - Перваков Виктор, очень рад знакомству. Уверен, это будет прекрасный вечер, - ответил я улыбаясь.
   О да, это будет чудесный вечер и у меня на него большие планы. Нужно найти пайщиков готовых учувствовать в моих делах. Торговцы уже продемонстрировали себя с лучшей стороны, и я ожидаю не меньших плюсов от принятия в дело аристократов. Как минимум посещаемость заведений для богатых увеличится.
  Со времени торговой войн кланы никак не проявили себя. Боюсь, что они готовят очередную гадость. Мне необходимо врасти в общество аристократов и тогда добраться до меня будет еще труднее.
  Ну и возможно я найду себе новых друзей. С тех пор как я приехал в Оско, мой круг общения состоял из двух людей и одного духа. Любые попытки подружиться наталкивались на стену страха и непонимания. Слуги и пискнуть боятся в моем присутствии, незнакомцы готовы в зад целовать лишь бы получить от тебя денег. Женщины так и норовят пролезть в постель. Я конечно не против этого, но обидно, что их только деньги интересуют. Вот такие неожиданные проблемы богатого человека.
  
  От автора. Сори. Беру перерыв на пару дней. Что то старая идея мне уже не нравится. Посижу сериальчики посмотрю, может что придумаю новое.
Оценка: 7.25*48  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"