Чепур Рейнгард Анатольевич: другие произведения.

Скользящие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.38*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ты молод, не глуп и даже не обделён силой. У тебя с лёгкостью получается то, к чему другие идут десятилетьями. Ты считаешь, что перед тобой открыты все пути, не задумываясь о том, откуда это всё берётся. Может вся твоя жизнь игра, и все по разному видят твою роль в ней. И есть ли шанс у пешки выбиться в ферзи, а кто сказал, что место гроссмейстера незыблемо... (пролог слегка отличается по стилю от остальных глав,да и книга не полная 4 главы)

Пролог
  -Ну привет, сколько лет сколько зим,- грузный, слегка помятый мужик под полтинник подался вперёд в своём кресле. Было видно, что он ни сколько не удивился появившемуся напротив него в кресле молодому мужчине в сером балахоне,- будешь? - Кивнув на бутылку стоявшую на столике между креслами и на материализовавшийся рядом второй бокал, спросил он.
  -Начисляй, чего уж там,- гость критическим взглядом окинул хозяина помещения, с сомнением принюхался к доверху наполненному бокалу, удовлетворённо хмыкнул и чёкнувшись о протянутый бокал соседа с наслаждением начал смаковать его содержимое.
  Хозяин же, хекнув опустошил свой бокал одним залпом и вытерев рукавом, не совсем свежей рубахи, скатившиеся по подбородку пару капель вина, откинулся на спинку кресла.
  -Да уж Вован, выглядишь мягко говоря хреново, а ведь у нас всего полтораста веков разница в возрасте и давно бухаешь? Кстати, что за повод?- Гость допил бокал и поставил на столик.
  -Ты знаешь Санёк. После того как ты в самый разгар Брусиловского прорыва куда-то исчез, мне как то скучно в том мире стало. Страну развалили, народ стал мелочный, понятие чести исковеркали. Словом разонравилось мне там, даже вмешиваться в ход событий не стал. Рванул я оттуда, благо колечко твоё в откате было. Но в этот раз с миром мне крупно не повезло. Не знаю кто из ваших там до меня был и маркер в крови ставил, но после его посещения мирок тот я тебе скажу полный абздец. Ты ведь знаешь я сам не святой, и бывает так заносит, особенно с похмелья. Но то, что происходило там, это ваще уму не постижимо!
  Хозяин с силой треснул кулаком по столу. Поднял перевернувшиеся бокалы наполнил их до краёв, и опустошил свой даже не взглянув на соседа.
  -Да уж, если даже тебя проняло, то я боюсь представить...- потянулся за своим бокалом Александр.
  -Ты даже не представляешь. Человеческие жертвоприношения, причём в основном женщин и детей. Магия почти вся завязана на магии крови, про извращение и повсеместное рабство я вообще не говорю. И это не в какой-то отдельной стране или на континенте, а по всей планете! Весь мир одна большая клоака! И божок их, там он один был. Подмял всех под себя. Полный отморозок, всё это поощрял и даже наоборот, чем мерзостнее деяние, тем больше силы давал.
  -Ну и ты...- Подталкивая замолчавшего друга Александр.
  -Ну и я само собой решил навести там порядок. Тем более на два века колечко в откат ушло, слабеет твой подарок сейчас вообще откат почти пол тысячи лет. Да и так бы не оставил всё как есть, ты же меня знаешь.
  -Да уж, тебя хлебом не корми, дай лишь доброе, вечное посеять.- Скептически хмыкнул гость.
  -На том и живём,-кривая улыбка мелькнула на лице хозяина,- короче, заявился я к местному злодею, поговорить так сказать о вечном, так он меня чуть было не аннигилировал, со всеми вытекающими! Силён засранец оказался. Мне за ним потом пол века почти пришлось гоняться, пока на развоплощение не отправил. Потом полтора столетия клоаку ту разгребал, заодно парочку ребят толковых под натаскал, надо же было после себя кого то оставить, за два то века всё не успеть. Ну и как колечко откатилось так я оттуда и сдёрнул по бырому. Вот с тех пор и бухаю, пытаюсь забыть весь этот кошмар. Это сейчас я по тихому, взаперти типо сынуля меня в этом храме замуровал и силы лишил. Я то по первой вообще по чёрному заливался, ну и дел слегка натворил, особо между запоями с похмелюги. С тех пор так и повелось типо я бог ужаса и хаоса. А теперь отпрыск отдувается, имидж же надо поддерживать. Он вообще то у меня толковый, правда заноси иногда, да и самостоятельный чересчур. Я ему твоё колечко пока дал, что бы по миру портоваться помогало, он у меня ещё в полную силу не вошол да и на откат это не влияет, ведь так?
  -Да не, пусть скачет сколько влезет, а ты не боишься, что он разберётся и скользнёт куда ни будь в другой мир, колечко то давно не в откате? Хоть и привязано оно к твоей крови, но и в нём есть твоё днк. Хотя если ты говоришь он в полную силу ещё не вошёл. Главное не проморгай момент не то усвистит мой подарок, и останешься ты в этой жо...е мира, по крайней мере, пока я тебя отсюда паровозом не вытяну. Ты же сам понимаешь сегодня я здесь завтра там.
  -Да не стремлюсь я в эти маго техно продвинутые миры, надоело всё. Да и фон магический у планетки неплохой. Опять же сын у меня тут появился, чего не было в предыдущих полтора десятках миров. Кстати у тебя то как с этим я сколько с тобой виделся только об одном и слышал, да и когда это было!
  -А, не дави на больное, ты же знаешь у нашей братьи после вмешательства в днк с этим совсем туго, такова плата за путешествия по мирам. Потому нас так мало, да ещё и эти из Совета отлавливают нас все в месте и каждый по отдельности. Всем же хочется по мирам беспрепятственно скользить. И ведь научились же су...и из нашей кровушки колечки мастерить. Благо ещё Изергель свою тайну с собой в могилу унёс, не то бы тут сейчас от скользящих не протолкнутся было. Ты даже не представляешь сколько этот отморозок своих учеников под опыты пустил, твой предыдущий мир детские шалости по сравнению с тем, что на Трояне творилось, мне дед рассказывал...
  -Опять свою шарманку завёл, ты мне это уже раз сто рассказывал, на лучше выпей,- пододвигая полный бокал к Александру, прервал своего друга хозяин,- давно уже успокоился бы, нету вашего Трояна больше, нету. Распылил на атомы его Совет, правда потом локти кусал за поспешное решение, но как говорится, что не делается всё к лучшему. Ты мне лучше вот что скажи, можешь как ни будь моё колечко подшаманить, не то откат уже сам видишь долгий до безобразия, боюсь 'сдохнет' оно совсем скоро.
  -Ну, на пару тройку скольжений его ещё хватит, я конечно могу его как ты говоришь подшаманить, но не быстрое это дело. Придется тогда твоему отпрыску как то по миру самому портоваться пару веков. Да и я, как ты понимаешь, в любой момент могу слинять с этого мира, я же тогда на Земле тоже не просто так в разгар самой веселухи соскочил. Эти из совета, едва за задницу не схватили. И вообще, ты же знаешь, я за всё время не больше десятка таких колец смастерил. Это дед мой их клепал чуть ли не каждое тысячелетие по штуке, зато и хватало их всего на десяток скольжений максимум. А у бати так вообще не одного не вышло сварганить, как он не старался.
  -Ладно, тогда это не срочно. Ты вообще, какими судьбами здесь в этой дыре? И на долго?
  -Да пока не решил, вот тебя навестить захотелось, так сказать вспомнить молодость. А теперь услышав о твоём отпрыске, подумываю остаться. Вдруг в этом мире действительно биополе какое ни будь мудрёное. Вон ты тут сколько торчишь, столько и бухаешь, и всё равно успел пацана забабахать. Может и у меня что получится.
  -Ты же опять как всегда полезешь всех уму разуму учить, и как всегда оставишь своё имя. Ты вот скажи, ты специально Совет дразнишь? Хоть бы раз имя сменил. И постарайся на Олимпе не отсвечивать, хотя бы первое время.
  -Не, своего имени я им не отдам, да и жить по другому скучно. Эти старые пердуны меня так сказать в тонусе держат. Расслабится не дают, а так бы я сейчас выглядел как ты, некчёмным чмошником,- захмелевший гость уже сам потянулся за бутылём и плеснул по бокалам остатки пряной жидкости,- винцо у тебя зачётное, где берёшь? Не поделишься с другом, я походу задержусь у вас тут, не на долго. А Олим ваш, жалкое подобие, на неудавшееся недоразумение! Как вообще эта кучка клоунов туза забралась, и куда вообще предыдущие хозяева делись, не эти же бездари такое отгрохали?
  -Да не вникал я Сашок чё тут по чём. Да и времени не было, сам видишь. Хотя бегает тут один, из молодых да ранних. К тем, что на Олимп заселились он отношения не имеет. Тоже похоже из пришлых. На ваших не похож, а как попал сюда, сам понимаешь спрашивать, пример плохого тона проявлять. Да и видел его я пару раз, между запоями, он меня успокаивать прибегал, за что ему, кстати большое спасибо. Как зовут не помню, но здесь его все ЕДИНЫМ кличут. Он и до меня тут неплохо сидел, а после так вошпе в почёте оказался, ну я тебе говорил, после запоев меня в чуйства приводил. Эх и эль у него зачётный я тебе скажу, после него новым человеком себя чувствуешь. Правда нет его постоянно на месте, всё бегает по миру, суетится. Говорю же, молодой ещё, от силы первую сотню тысяч разменял, вот и неймётся ему.
  -Не чего, остепеница ещё успеет, сам забыл что ль как в последний раз с тобой погуляли, шашку на голо и пошла поехала. Особенно мне понравилось, как ты русскую рулетку по пьяни придумал, я запарился мозги свои по молекулам собирать. Ведь не иначе ты шельмец жульничал, я это потом по трезвому понял. Плохо, что срисовали нашу забаву эти балбесы из полка, сколько горячих голов забава наша унесла. Можно сказать цвет нации. Ты кстати, откуда такое имя себе выдумал Зиг, да и сыну придумал не краше Зарг. Совсем допился?
  -Да не как то само вышло, меня же после моих выходок в основном нелюди всякие почитают, ну там орки, троли и тому подобное. Тут всяких хватает, ну поживёшь увидишь. Ладно, чёт меня колбасит ужо, ты извини, но я на боковую, не то ещё чего ни будь отчебучу. Будешь уходить, сынуле моему ухо открути, не то вон уже к двери приросло. Хозяин закинул ноги на материализовавшийся перед креслом пуфик, и сладко захрапел.
  -Ну заходи давай отрок, знакомится будем. Да и батя твой не успел мне поведать где винцо такое отменное берёт...
  
  
  .
  
  
  
  
  
  Глава 1. Фрэнки косой.
   Шел три тысячи триста шестьдесят пятый год, середина месяца "Большой воды". Фрэнки по прозвищу косой, уже второй ор сидел за большим валуном и наблюдал за пятью козами, пасшимися выше по склону. Рука, сжимающая лук потела, и он то и дело вытирал ее о камень. Козы находились в ста шагах от него, и в другое время он выстрелил бы, не задумываясь. Не зря он был первым стрелком в поселке Дикий, и попадал на вскидку со ста шагов в небольшое яблоко.
   Лучшим стрелком он стал девять месяцев назад. Тогда на празднике урожая, проводимого после сбора оного, перебрав браги, поспорил с мужиками, что станет лучшим стрелком. А поможет ему в этом ведьма, недавно поселившаяся на болотах. Мужики тоже были во хмелю, и тут же отправили Фрэнки исполнять свое обещание, не забыв снарядить бурдюком с брагой. При этом тут же про него забыв. К ведьме уже пытались пробраться и не раз. Но видно наложенные ею чары уводили любое разумное существо в сторону от ее жилища.
   Местный "голова" даже отсылал в Колле запрос, что ему делать? Из города ответили, что мол здесь нужен маг не ниже пятой ступени, а у них в Колле в данный момент находятся только погодник шестой и целитель седьмой. А маг, находящийся в крепости Керк может покидать оную лишь по распоряжению из столицы, либо в крайних случаях явной прямой угрозы королевству, каким ваш случай не является.
   Толи чары, наложенные ведьмой, не подействовали на Фрэнки пьяного в стельку, не сочтя его за разумное существо, толи она сама его пропустила по одной ей известной причине. Ни кто об этом не знал, даже Фрэнки проснувшийся на следующий день на сеновале.
   Одно можно сказать точно, вся деревня хохотала, увидав раскосые глаза Фрэнки. Правый его глаз мог за версту разглядеть перепелку в траве, а левый остался прежним, а самое главное он ими прекрасно видел, одновременно. Но все перестали смеяться после того, как он взял в руки лук. А ведьма с тех пор исчезла, видимо поняв, что спокойной жизни ей здесь не будет.
   Но сегодня Фрэнки медлил. Вторые сутки он нечего не ел кроме коры и пары корешков, выкопанных из под снега по дороге сюда. Тем более он не мог рисковать, дома оставались три дочки и жена, которая должна была вот-вот родить.
   Хотя урожай в прошлом году и выдался на славу, но ни кто не ожидал такой суровой зимы. Зверь ушел на юг, и вслед за ним стали появляться орки. Видно на северо-западе дела со зверьем обстояли не лучше. По этой причине гарнизон в поселке увеличили в два раза. За три месяца зимы обозы из Колле так и не появились, наверняка на дороге хозяйничали все те же орки. Но нападать на хорошо укрепленный поселок они не решались.
   Поселок назывался Диким не только потому, что находился в глуши, на самой границе королевства, но и потому, что не имел сюзерена кроме короля. Такие поселки, а их было не мало, личным указом ЕГО величества освобождались от всех налогов. В соответствии с тем же указом, они должны были помогать обеспеченью провиантом и фуражом пограничные гарнизоны, находящиеся в этих поселках, а также всячески помогать им в несении пограничной службы.
   Дикий, был не большим поселком, пятьдесят семь дворов, чуть меньше сотни мужчин способных носить оружие, но не просто носить. У каждого ребенка мужского пола первой игрушкой становился маленький лук, второй небольшой деревянный меч. Земли под пашню в окрестностях поселка было много, но народ предпочитал более южные районы королевства с более мягким климатом. Тем более соседство с орками не добавляло популярности этому краю.
  Дикий был окружен высоким частоколом, имел восемь стрелковых башен расположенных по углам и на равном удалении вдоль частокола, а также одну дозорную в центре. Гарнизон, состоящий из полусотни рейнджеров специального третьего северо-западного полка пограничной службы, был усилен еще полу сотнею мечников из Колле. В данный момент поселок больше напоминал осажденный форт. Продовольствие было на исходе, селяне отдавали последнее войнам гарнизона и все молились о приходе обоза из Колле.
  Уже трое охотников из местных не вернулось, видимо попав к оркам в лапы. Тех же, кто уходили на болота возвращались ни с чем. Патрули уходящие по утрам докладывали о множестве орочьих следов в ближайших лесах, большинство следов вели в сторону Колле.
  Фрэнки косой вышел из поселка еще вчера вечером в пургу, чтобы скрыть следы даже от своих. Потому, что он направлялся не куда-нибудь, а к горе Бахук, проклятое место не только для людей, но даже орки боялись к ней приближаться. Говорили, на её вершине видели демонов. Фрэнки демонов не видел, но однажды среди зимы он слишком близко подошел к горе и видел прогалины без снега и шедший оттуда пар.
   Пробираясь вдоль болота на запад он понимал, что это его последний шанс иначе его семья погибнет.
  Сидя же сейчас за валуном и наблюдая за козами, пасшимися на прогалине выше по склону, Фрэнки мог поклясться, что за ним наблюдают. Это ощущение длилось в течение нескольких ударов сердца, затем также внезапно исчезло, как и появилось. В другой раз он бы всерьез задумался над этим. Но козы подошли на достаточное расстояние. Фрэнки выпустил первую стрелу, еще даже не выпрямившись во весь рост, а через мгновение уже тянул тетиву со второй. Первая, как Фрэнки и рассчитывал, угодила под лопатку ближней козе. Но вот следующая стрела, в конце как будто дернулась под порывом сильного ветра и попала второй козе в заднюю ляжку. Фрэнки знал, что далеко ей не уйти и бросился вверх по склону. Следы крови второй козы привели его к расщелине в скале тридцатью шагами выше прогалины. Фрэнки не за что бы не заметил этого узкого лаза, если бы не кровь.
  Через пару шагов лаз резко расширялся и превращался в не большую уютную пещерку с десяток шагов поперек и около пятнадцати вглубь. От дальней стенки веяло теплом. Свет, попадающий через вход, странным образом усиливался, и прекрасно было видно даже в самой глубине пещеры. Ближе ко входу горел не большой костер, совершенно бездымный, а над ним на треноге висел котелок. От запаха, идущего из котелка, у Фрэнки закружилась голова, подкосились ноги, и он рухнул прямо у входа. Он не потерял сознание, все прекрасно видел и слышал, однако пошевелиться или сказать хоть слово не мог.
  В глубине пещеры обозначилось движение. Словно раскаленный, воздух вдруг поплыл, задрожал, и чья-то невидимая рука скинула прозрачное одеяло, скрывающее домашний уют созданный явно женской рукой. Да и хозяйка этого милого гнездышка не заставила себя долго ждать. Оказывается, она находилась буквально в пяти шагах от Фрэнки. Миловидная девушка лет двадцати. Темные волосы не много не достающие до плеч, и такие знакомые, чуть раскосые глаза.
  -Долго же ты шел, я уж заждалась,- сказала незнакомка, улыбаясь и делая замысловатый пас рукой.
  Фрэнки почувствовал, как онемение со всего тела исчезает, и попытался сесть поудобнее.
  -Ты кто?- спросил Фрэнки, не послушными руками оправляя на себе одежду, и как ему казалось, не заметно нащупывал длинный кинжал на поясе.
  -Да не хватайся ты за свои железки. Лучше выпей, если бы я хотела, ты давно уже был бы мертв.
  Фрэнки не заметил, откуда в ее руках взялась кружка. Не решительно взяв ее и принюхавшись, он отметил, что пахнет не дурно и даже аппетитно. Пригубив для начала, и ощутив, как по телу разливается тепло, а вместе с тем и прибавляется сил, он залпом опрокинул в себя кружку до дна. В голове зашумело, и по телу как будто прокатилась обжигающая волна. А в памяти начинают всплывать картины прошлого. Вот он идет по болоту, отхлебывая из бурдюка брагу, а неведомая сила направляет его вокруг не заметных топей, тянет в самые непроходимые места. Впереди на островке показывается не большая, но добротная изба. Он входит в нее и видит девушку, смотрит в ее смеющиеся чуть раскосые глаза. Весь хмель выветривается, как под порывом ледяного ветра. Он словно тонет в этих глазах, их зову невозможно противостоять. Он подходит и обнимает ее, нежно целует ее губы, глаза, шею, и тонет в омуте безумной страсти...
  -Так это была ты... - не зная, что сказать вымолвил Фрэнки.
  После выпитого зелья казалось, что он может без привала идти недели на пролет, при этом таща на себе хоть горного троля, не говоря уже о двух отощавших козах. Так же в нем боролись противоречивые чувства. С одной стороны перед ним стояла ведьма, которая по указу короля должна быть придана очищающему огню. А с другой, она не раз могла его убить, тем более их связывала ночь любви, как ему казалось.
  - А почему собственно ведьма, а не волшебница, или на худой конец колдунья? - Словно прочитав его мысли, смутила она своим вопросом.
  Волшебниками или магами, могли называться только те, кто прошел экзамен на инициацию своего дара, при этом кандидат даже не обязан был учиться в королевской академии магии. И даже необязательно было ехать в столицу королевства для сдачи этого экзамена, раз в году его принимали и в столице северо-западной провинции Эдинбурге. Правда те не многие кто приходил на эти "выездные комиссии" не могли рассчитывать на ступень выше девятой, из одиннадцати, и то если они учились, у какого ни будь мага, выпускника академии. Хотя в дальнейшем они могли повысить свою ступень, пересдав экзамен в столице, но только до седьмой ступени. Выше ступень мог дать только малый круг "полярной звезды" во главе с магом второй ступени Маркусом, прозванным в народе Алым за свое пристрастие к огненной стихии. Хотя Маркус еще официально не вступил в должность главы малого круга, так как прежний ее глава, маг первой ступени Александр за глаза, называемый Серый и занимавший это место последние сто пятьдесят семь лет, исчез менее года назад. Магов в королевстве Боскан насчитывалось не более сотни, подавляющее большинство из которых были ниже седьмой ступени.
  Колдунами и колдуньями был всякий у кого хоть не много проявлялись способности к волшбе, даже травниц кто поопытней, иногда так называли.
  Ведьмами и ведьмаками были те, кто занимался некромантией и общался с темными силами. Такие селились в непроходимых чащах и болотах, а также в местах трудно доступных обычному человеку.
  - С чего это честному человеку по болотам да по проклятым местам прятаться? - Спросил Фрэнки у хозяйки пещеры, поднимаясь на ноги и без страха взглянув в глаза, как он понял человеку, не обделенному силой.
  Если честно он еще не разу не видел магов. И лишь раз видел колдунью, когда в прошлом году был в Колле на большой ярмарке устраиваемой каждый год после сбора урожая. Та колдунья за немалые деньги возвращала мужскую силу и лечила бесплодие женщин. Хотя многие в этом нуждались, не многим это было по карману. Услугами же волшебников могли воспользоваться только богатые люди, и чем выше ступень мага, тем больше были их гонорары.
  - У тебя же были причины прийти в это проклятое место, почему у меня не может быть своих.
  -Хорошо, что тебе нужно, ты насколько я понял, меня сюда не ради забавы заманила.
  -Ты сообразительный, значит, я в тебе не ошиблась.- Сказала хозяйка, отходя в глубь пещеры.
  -Извини, но я спешу.- Сказал Фрэнки, поворачиваясь к входу в пещеру.
  -Да конечно, только возьми с собой нашего сына.
  Фрэнки застыл на месте, а затем медленно, словно боясь кого-то спугнуть начал поворачиваться.
  -Да кстати твоя жена и в этот раз родит тебе дочь, а это последние ее роды.
  Она знала слабое место Фрэнки, его отчаянное желание после стольких девчонок заиметь сына.
  - Откуда ты все это знаешь и почему я должен тебе верить.- Почти не разлепляя губ, прошептал он.
  -Оттуда же откуда знаю, что твоя жена родит этой ночью, так что тебе действительно надо спешить. Даш ей выпить вот это, тогда роды пройдут легко, и не надо будет звать повитуху. Скажете, что родилась двойня.
  Фрэнки подошел к магессе, (в этом он уже был уверен) и принял от нее ребенка закутанного в мягкую, теплую шкуру, а также забрал пузырек.
  -И еще, завтра примерно в половине дневного перехода от вашего поселка ближе к вечеру в засаду к оркам попадет обоз из Колле. Он под хорошей охраной, но орков слишком много, и с ними шаман, так что без поддержки из поселка у них нет шансов. И даже с подмогой, вам не справиться с ними, если будет жив орочий шаман. Поэтому ты должен его убить первым. Это поможет тебе подобраться к нему незамеченным на сто шагов, ближе нельзя,- она повесила ему на шею кожаный ремешок, на котором болталось маленькое, оловянное колечко,- не пытайся одеть его на палец, оденешь ого на мизинец правой руки нашему сыну, когда ему исполнится год.
  Фрэнки еще сомневался, с посещения им болот прошло почти восемь месяцев, с другой стороны ребенок мог быть не доношенным, хотя на такого не походил. Младенец был крепкий, и с первого взгляда было видно, что из него выйдет отличный воин. И это все решило. Фрэнки чуть плотнее прижал малыша и направился к выходу.
  - Иди не таясь, все орки сейчас у дороги на Колле.- Сказала волшебница и сделала пас рукой, что-то, бормоча себе под нос.
  Выйдя из пещеры, и не забыв прихватить из нее добитую им вторую козу, Фрэнки направился к первой, он не собирался оставлять свою добычу. Одной рукой удобнее перехватив малыша, а другой, перекинув через плечо связанных за задние ноги коз, он направился в обратный путь. Действие зелья выпитого им не ослабевало, и ноша Фрэнки абсолютно не тяготила. Благодаря этому он достиг поселка к позднему вечеру, обойдя его вокруг и подойдя со стороны Колле уже в темноте.
  Ворота ему открыли хмурые стражники, но, увидев коз, тут же повеселели и даже не обратили внимание на оттопыривающийся полушубок. Жена Фрэнки встретила у порога, она волновалась за мужа и не находила себе места. Когда же он вошел, да еще и с такой добычей она от пережитых эмоций села прямо на пол и разрыдалась. А через несколько минок у нее начались схватки. Фрэнки дал жене выпить из пузырька и уже через пол ора держал на руках очередную дочку. А пока жена отдыхала после родов показал ей сына и рассказал душещипательную историю как его приворожила своим колдовством одна заезжая колдунья. Жена не поверила ни единому его слову, но с мужем спорить не стала, так как сама мечтала о сыне.
  Фрэнки же, отрубив у одной козы заднюю ляжку, и оставив ее дома, с остальным направился к "голове" поселка. Звали его Крис, он был самым опытным воином из селян. Раньше он служил в королевском экспедиционном корпусе, в который входили три самых отборных полка королевской гвардии. Этот корпус не только бросали на самые опасные участки во время вторжений в королевство. Но и сам был в авангарде пары молниеносных вторжений к соседям, за счет которых казна королевства значительно пополнилась. К тому же Крис вышел на пенсию не по инвалидности, как это обычно бывало, а по окончанию срока службы, а это очень о многом говорило.
  Проходя мимо сторожевой вышки, рядом с которой стояло трое рейнджеров, Фрэнки сказал, что у него есть срочные новости для командира гарнизона, и что он будет в избе Криса. Парни понимающе кивнули, и один быстрым шагом направился в сторону казарм.
  Фрэнки постучав в дверь. Через минку она отворилась, но в темноте нечего не было видно.
  -Крис это я Фрэнки,- говоря это он поднес факел горящий в его левой руке ближе к лицу.
  -Заходи,- послышался голос хозяина, а в самой избе зажглись сразу пара масленых фитилей.
  Крис стоял чуть в стороне от двери, в кольчуге и с небольшим мечом которым удобно сражаться в ограниченных пространствах. Войдя, Фрэнки оставил коз у двери, а сам прошел и сел за стол, следуя приглашающему жесту хозяина. Крис убрав меч но, так и не сняв кольчугу сел напротив.
  -Я вижу, ты славно поохотился, но по закону ты мог бы забрать половину добычи себе, не известно когда тебе еще повезет, или ты еще что-то добыл.
  -Нет, это все, но сейчас придет командир гарнизона, и я все объясню.
  Словно откликаясь на его слова, в дверь постучались. Хозяин пошел открывать, не забыв при этом прихватить свой меч. В дверь вошел лейтенант Морис командир рейнджеров и прибывшего в начале зимы под его командование усиления. Крис и Морис были людьми не глупыми и понимали, что по мелочам среди ночи их не собирают, а потому без лишних вопросов приготовились слушать.
  Фрэнки рассказал, что на охоту пошел в сторону Колле, он знал, что это опасно, но другого выхода не было. Уже на обратном пути с добычей он наткнулся на большой отряд орков сильно спешащих в сторону тракта на Колле. Была не сильная пурга, и он решил проследить за ними. Этот отряд соединился с более крупным, расположившимся возле тракта и занимающимся какими то приготовлениями, понаблюдав, он понял, что орки устраивают засаду. Оставив добычу, он пошел вдоль тракта на большом удалении от него. Через пол дня обнаружил большой хорошо охраняемый обоз. Предупредить их об опасности возможности не было, так как вокруг обоза было много оркских секретов, и если бы его заметили, орки напали, не отсиживаясь в засаде. И тогда обозу конец, так как с орками он видел шамана.
  Последние слова Фрэнки больше всего потрясли присутствующих. О шаманах уже не слышали много десятилетий, и надеялись, что об этом кошмаре еще долго не услышат. Ходили слухи, что они могли усыпить или отнять не надолго силы, у больших отрядов, так, что люди не могли поднять руки. Бывало, что в приграничном районе пропадали хорошо вооруженные отряды численностью до трехсот человек, и без магии тут не обошлось.
  -Сколько человек в обозе, каково количество орков?- начал уточнять "голова".
  Фрэнки сообщил, что обоз толком рассмотреть не удалось, но думает, что не менее полутора сотен человек, орков не меньше. Обоз по его прикидкам достигнет западни завтра ближе к вечеру.
  -Теперь понятно, почему орки нас не трогали. Перехватив этот обоз, через месяц они захватят поселок и без шамана, а с шаманом и говорить не о чем. Если же мы выступим, у нас еще есть шанс выжить, но только при условии, если бы не было шамана. А он есть!- со злостью стукнув кулаком по столу, вымолвил Морис.
  -Все это мы и без тебя знаем, твои предложения,- Крис говорил тихо, но лейтенант поежился как под порывом северного ветра,- нет, тогда помолчи. Ты, что скажешь, ведь у тебя было время подумать, и не зря же ты притащил почти всю добычу,- "голова" повернулся к Фрэнки.
  - Во-первых, у меня сегодня родилась двойня, девочка, а главное сын. И я не собираюсь умирать, не вложив в его руку лук и меч, и не увидев, что он вырос настоящим воином. Во-вторых, я был от шамана на расстоянии двухсот шагов и надеюсь подойти на полет стрелы или даже чуть ближе.
  Несколько минок в избе было слышно только потрескивание догорающих в печи дров. Затем хозяин встал и ушел в дальний угол избы. Послышалась возня, а через сотню ударов сердца он вернулся и положил перед присутствовавшими сверток в три локтя длинной.
  -Клянусь своим животом, тебе не будет стыдно вложить это в руку своего сына,- сказал хозяин, разворачивая мягкую тонко выделанную кожу,- это тебе завтра понадобится и если все получится он твой, а если нет, то мы все станем историей.
  На столе лежал лук и колчан со стрелами, на первый взгляд не чем не примечательные. Взяв в руки лук и с трудом натянув тетиву, которая лежала в специальном кармашке на колчане, Фрэнки понял, какой по настоящему бесценный подарок сделал ему Крис. Еще год назад он бы недооценил всю щедрость хозяина, но после посещения болот он стал чувствовать каждый лук, взяв его в руки. Да и никто в поселке не смог бы по настоящему понять, что он держит в руках. Наверняка этого не знал и сам "голова", хотя по его глазам Фрэнки понял, что он догадывается об этом.
  -Да не плохой лук.- Прокомментировал Морис.
  -Откуда он у тебя?- Пытаясь скрыть дрожь в голосе, спросил Фрэнки.
  -Когда я служил королю, у меня была дурная привычка, после того как мы захватывали замки, все первым делом искали казну, а я искал хозяйскую оружейную. А этот лук я прихватил в одном замке далеко на востоке, родовом гнезде одного очень древнего рода. Ладно, хватит рассиживаться, Морис, ты поднимай гарнизон, только тихо за поселком наверняка следят, поэтому выходим за ор до рассвета и забери одну козу, пусть сварят похлебку и вообще, вынимай свои запасы, люди должны быть хорошо накормлены, им завтра потребуются все силы. А ты,- Крис посмотрел на Фрэнки,- иди спать, перед выходом тебя разбудят.
  Придя домой Фрэнки сразу принялся изучать лук. Взяв его в руки он убедился что первое ощущение его не подвело, лук действительно имел свою душу. Его изгиб лег в руку, и Фрэнки закрыл глаза, чтобы ощутить все совершенство этого оружия. По луку скользнула невидимая обычным глазом молния, и Фрэнки увидел, как на ладони затухает неизвестная ему руна.
   * * *
  -Проснись, через пол ора выходим.- Над ним стоял Гор, сосед живущий через две избы от него.
  Перекусив по скорому, собравшись, и поцеловав на дорогу жену, Фрэнки вышел из избы. У ворот собралось почти все мужское население поселка. Оставался только десяток рейнджеров изображать смены караулов. Из ворот выходили во тьме, почти восемнадцать десятков воинов из которых многие не переживут этот день.
  К засаде орков выдвинулся Фрэнки с двумя самыми опытными следопытами. Два секрета орков следивших за дорогой со стороны поселка сняли без особых проблем. Они умирали даже не поняв, откуда взялись, эти странные с еле заметным голубым отливом стрелы, торчащие у них из горла. Тетива пела только одному ему, Фрэнки слышную песню, песню смерти.
  За двести пятьдесят шагов до засады он пошел один, остальные притаились, ожидая его сигнала. Снег шел не сильный, но порывы ветра не давали ему ложиться. Видимость, то сокращалась до семидесяти шагов, то увеличивалась до полутора сотен. Фрэнки залег в сотне шагов от ближайших орков. Шамана он разглядел в дюжине шагов дальше, тот что-то раскладывал и чертил на грубо выделанной шкуре. Вокруг шамана находилось с десяток личных телохранителей. Орки и так были выше людей на голову и почти в полтора раза шире в плечах, но эти и среди них казались гигантами. В отличие от остальных, ходящих в кожаных доспехах и вооруженных ятаганами, телохранители были в броне и вооружены длинными мечами и ростовыми щитами. Этот десяток смотрелся страшно, и мог наделать много бед. О майрунах Фрэнки слышал от стариков. Говорили, что они живут далеко на западе и в здешних краях их уже не видели более сотни лет, тем более поговаривали, что майруны, в какой то степени призирали своих младших соплеменников, и что у них был свой собственный бог, которому они поклонялись.
  Слишком много совпадений, такое количество орков, шаман, теперь еще и майруны. Один лишь голод не мог быть причиной этих событий. За размышлениями Фрэнки чуть не пропустил момент, когда орки засуетились и придвинулись ближе к деревьям стоящим по краям дороги, а с нее послышался скрип саней и всхрапы лошадей.
  Шаман вдруг развел руки, запрокинул голову и в этот момент наконечник стрелы клюнул его чуть выше кадыка, мгновением позже щиты майрунов сомкнулись вокруг оседавшего тела. Но было поздно, шаман был мертв.
  Свист Фрэнки разорвал тишину леса. Первыми сориентировались майруны. Словно почувствовав, что для них большую угрозу представляет стрелок, что убил шамана, они ринулис в его сторону.Плотным строем бежать по лесу не было возможности, поэтому они разбились на три группы, и плотно сбив щиты, устремились к Фрэнки. Такой выучке могли позавидовать королевские гвардейцы. Остальные орки находящиеся с этой стороны дороги выдвинулис вслед за майрунами, оставив чуть больше десятка лучников обстреливать обоз. С дороги раздался лязг оружия.
  Фрэнки стоял спокойно, он понимал, что главная угроза, эти гиганты, закованные в вороненую броню, и что остановить их может только он. Первый упал еще за сотню шагов до Фрэнки, стрела вошла в сочленения поножей, остальные только плотнее сдвинули щиты. Второй опрокинулся навзничь за восемьдесят пять шагов со стрелой в смотровой щели шлема. Но и майруны учились быстро, все тяжелей становилось находить уязвимые места. Третий упал за шестьдесят шагов, стрела прошла в разошедшиеся на мгновение щиты и вошла в стык пластин бахтерца. Прежде чем щиты сошлись, еще один майрун упал на снег. Но и расстояние неумолимо сокращалось. На него надвигалось еще три бронированные двойки. Можно еще было развернуться и бежать на встречу своим, но он понимал, что каждый живой майрун, это как минимум дюжина погибших воинов поселка, и притом, что шансы итак не велики. Поэтому Фрэнки стоял выцеливая следующего, им оказался самый здоровый из левой двойки, как он не старался пригибаться, скрываясь за щитом, но его шлем все же мелькнул над краем, и вот уже из второй смотровой щели выглядывает оперение очередной стрелы. Тридцать шагов, стрелять некуда. Двадцать пять, а возможности все нет. Двадцать, сзади раздается скрип снега. Еще пара мгновений и из-за спины, стелясь над снегом, словно призрак, появился Крис. Майруны прячась за щитами не сразу заметили его. Первый удар поселкового "головы" пришелся чуть выше ступни крайнего гиганта, и тот рухнул словно подкошенный. Ближний к нему майрун от неожиданности чуть повернулся в сторону новой опасности, мгновение спустя он уже заваливался в снег со стрелой в боку.
  На этом время у Фрэнки кончилось, он даже не успел выхватить свой меч, а только отшатнулся от страшного удара наносимого одним из гигантов, и это его спасло. Меч пошел в скользь и кольчуга одетая под полушубком чуть увела меч в сторону. Но от силы удара Фрэнки отбросило на пару шагов и он потерял сознание.
  Очнувшись, он попытался подняться, но с первого раза не получилось. Ощущение было, будто бы его огрели бревном, и стало понятно, что слева сломано папа ребер. Со второй попытки ему все-таки удалось подняться.
  Уже темнело, вокруг лежало свыше сотни тел большинство, из которых были люди, некоторые из них подавали признаки жизни. Среди тел ходили не знакомые войны, помогая раненым войнам добраться до саней, а подававших признаки жизни орков добивали. Из леса послышались голоса, и стали выходить войны поселка. Среди них был и Крис. Он рассказал, что основные силы орков навалились на их отряд, и прежде чем подоспела охрана обоза, справившись с противостоящими им, отряд из поселка понес большие потери. Около пятидесяти орков ушло, воспользовавшись надвигающейся темнотой.
  -Если бы не ты от нашего отряда мало, что осталось, многие полегли под ударами последних майрунов.- Рассказывал "голова" помогая вырезать такие обычные на вид стрелы из бронированных тел майрунов.
  -Ты мне сделал поистине королевский подарок, интересно кто смог сотворить такую вещ.- Вытирая лук тряпицей спросил Фрэнки.
  -Я и раньше догадывался, что он не простой хотя сам не был ни когда хорошим лучником, и рад, что он попал к достойному. Это не эльфийский лук я слышал они длиннее да и любят они оружие красивым делать, и не только оружие. А этот простоват для них, да и сделан под человеческую руку, скорее всего гномы сработали. А вот кто его заклинал, не кто уж наверно не скажет, перевелись такие умельцы давно, но одно скажу, маг был сильный, и свое дело знал.
  -Я еще не проверял всех его возможностей, и думаю, он себя еще покажет,- говоря это, Фрэнки вытаскивал последнюю свою стрелу из шамана,- смотри какая вещица.
  На кожаном ремешке на шее у шамана висела маленькая фигурка, из темного металла, четырех рукий человек с головой волка. Видимо в последние мгновения своей жизни шаман хотел что-то сделать, потому что крепко сжимал ее в руке, Фрэнки даже пришлось разжимать его пальцы с помощью ножа. Фигурка была не больше мизинца, но такой тонкой работы, что можно было разглядеть даже шрам на спине. На месте глаз находились крохотные черные камни, и когда он впервые взглянул на фигурку, ему показалось, что в них на миг вспыхнули алые искорки. Подошедший Крис протянул руку, чтобы взять фигурку, но в последний момент его рука дрогнула, и он ее поспешно убрал.
  -Ты поосторожнее с этим, шаман всякую ерунду с собой таскать не будет.
  Сунув фигурку за пазуху, Фрэнки с трудом добрался до обоза. Крис уже собирал поселковых, надо было возвращаться обратно в Дикий пока орки не пришли в себя. Набралось чуть менее сотни, кто способен идти. Фрэнки и еще четыре десятка раненых селян остались с обозом на ночевку. Люди не досчитались около шести десятков, причем большинство было из поселкового отряда, точно сказать было нельзя, в ночном лесу еще оставались люди. После ухода отряда в поселок, как-то само собой Фрэнки оказался старшим среди поселковых, так как Люди видели, что по дороге сюда "голова" и лейтенант Морис совещались с ним.
  -Я лейтенант Гир из гарнизона Колле, командир охраны обоза. Что, черт возьми, здесь происходит, вы хоть можете мне объяснить.- К Фрэнки подошел не молодой воин. Его взгляд сильно напоминал живые и цепкие глаза Криса.
  -С удовольствием лейтенант, только пойдемте к костру.
  Лейтенант был опытным офицером. По периметру лагеря уже ходили усиленные патрули мечников, а еще дальше были воткнуты в снег горящие факела. И только сейчас между санями обоза начали разгораться костры.
  Присев у одного из них Фрэнки коротко рассказал о случившемся лейтенанту. Когда тот услышал о шамане и майрунах его брови чуть приподнялис, но он промолчал и заговорил только после того, как Фрэнки закончил.
  -Значит, преведущий обоз до вас не дошел. Мы об этом догадывались поэтому, и послали с этим усиленную охрану. Но чтобы столько орков в одном месте. Даже без шамана и майрунов у нас самих не было шансов. Я удивлен, что потери не столь значительны. Я даже не припомню, когда при столкновениях с орками мы разменивались хотя бы один к одному. Хотя у них было много раненых, которых мы добили. Наверняка сыграл фактор внезапности, да и потеряв сразу шамана с майрунами они наверняка струхнули. Когда я буду докладывать графу о случившемся я упомяну о тебе. Ладно, мне пора завтра еще поговорим.
  Фрэнки тоже поднялся и пошел к раненым четверо из них могли не дожить до утра. Подойдя к саням, где лежали тяжело раненые он узнал, что трое уже отправились по великой реке, но один еще борется, хотя если не остановить кровь, а это вряд ли получится, к утру он тоже встретится с лодочником. Фрэнки подошел и склонился над умирающим, им оказался Морис. Видимо он следом за Крисом схватился с майрунами но в отличие от многоопытного ветерана не хватило умения, да и в искусстве владения мечем во всем графстве мало кто мог поспорить с их поселковым "головой". Рана у лейтенанта была страшной почти через всю грудь, он похоже успел в последний момент отклониться назад, а то был бы разрублен на двое. Повязка на груди была насквозь пропитана кровью. Он был в сознании хотя взгляд и застилала пелена предвещающая скорый конец. Они с Морисом не когда не были близко знакомы. Но Фрэнку почему-то было его особенно жаль, еще молодого лейтенанта. В таком возрасте почти не возможно было получить это звание, не являясь отпрыском какой либо из благородных семей. Но Фрэнк знал, что Морис родом из такого же приграничного поселка, как и их Дикий. И когда лейтенант взглянул на него своими мутными глазами у Фрэнки сжалось сердце и он положил свою руку на грудь умирающего.
  На груди у Фрэнки потеплело и он почувствовал как от кольца висевшем под полушубком волна жара пройдя через его сердце, покатилась вниз по руке, и ударило в грудь Морису. С глаз лейтенанта словно сорвали пелену, и он поймал на себе его изумленный взгляд.
  -Ты ... - Только и сумел вымолвить командир рейнджеров прежде чем провалился в глубокий сон.
  Фрэнки отдернул руку и посмотрел, словно за нее укусила змея. На груди чувствовалось, как остывает кольцо. Сзади подошел обозный фельдшер.
  -Что все?- Спросил он, многозначительно кивая на Мориса.
  -Нет, он спит, накройте его потеплей.
  -Что ж, он действительно заслужил, что бы умереть в тепле.
  Фрэнки еле держался на ногах, он с трудом добрался до соседних саней, где и завалился, найдя свободное место, тут же провалившись в глубокий сон.
  
  -Подъем сколько можно дрыхнуть, - над ним стоял лейтенант Гир, - через пол ора выступаем нужно грузить сани.
  В лесу уже было совершенно светло, сквозь деревья пробивались первые лучи солнца. В лагерь вернулись оба поисковых отряда, удалось найти только одного живого. Фрэнки пошел к раненым, себя как не странно он чувствовал совершенно здоровым, о ране напоминал лишь порванный полушубок. Морис лежал на санях и как будто ждал его прихода.
  -Я вижу, ты пошел на поправку.- Фрэнки искренне улыбаясь, пожал ему руку.
  -Более того, я не чувствовал себя так прекрасно уже черте сколько лет. А лежу я здесь только по одной причине, - он внимательно посмотрел на Фрэнки, - чтобы не задавали лишних вопросов, а то местный фельдшер итак уже косо смотрит, и я не даю ему осматривать рану, потому, что не какой раны нет, остался лишь здоровый свежий шрам. Мужики для меня уже яму вырыли. Ты спас мне жизнь, и я этого не забуду, а как ты это сделал это твоя тайна, если захочешь, расскажешь.
  Фрэнки и сам понимал то, что он сделал, вернее, сделало кольцо, под силу лишь целителям высших ступеней, не как не ниже пятой. Так же он почувствовал, что еще вчера испускающее еле заметное тепло кольцо, словно кусочек льда холодит кожу на груди.
  Из этих размышлений его вывели окрики мужиков понукающих лошадей. Обоз, перегруженный ещё и металлом, обычно покупаемым за большие деньги у гномов, а сейчас собранным у мертвых орков, тронулся тяжело. Хотя полный доспех из металла был только у майрунов, но и на других орках изредка попадались кольчужки, зато ятаганов набралась почти сотня. Так что работы поселковому кузнецу будет не меньше чем на пол года, не смотря на то, что половину металла обоз забирал с собой в Колле.
  Перегруженный обоз шел медленно, но все же к поселку подошли на закате. Фрэнки еле добрался до своего дома. Заставив себя поесть, так и не поняв, с чего он вымотался, завалился спать. Проснулся он лишь к обеду, хотя такого с ним не когда не было. Жена отнесла это на счет раны, но он знал что она здесь не причем. Также он обратил внимание на то, что кольцо под рубахой не такое ледяное. Следующие несколько дней прошли в мелких хлопотах по хозяйству. Фрэнки также сильно уставал, но с каждым днем все меньше, а кольцо тем временем становилось менее холодным и к концу недели даже слегка потеплело.
  Обоз к тому времени отправился в обратную дорогу. Доставленных им продуктов должно было хватить до середины весны, а к тому времени должен вернуться зверь.
  Несколько раз, не смотря на свою занятость, заходил Морис. Они сдружились за последние дни и пару раз засиживались вечерами за кружечкой эля.
  Как-то вечером зашел "голова", пропустив по кружечке, разговорились о незначительных вещах, и о жизни поселка. Но Фрэнки понимал, что Крис пришел не затем что бы почесать языком, и чего-то не договаривает.
  -Сходи к соседям спроси у них кувшинчик эля, не каждый день к нам такие гости захаживают. - Обратился Фрэнки к жене, которая была смышленой и поняла, что мужчинам надо поговорить, тем более пара кувшинов эля в погребе всегда имелось.
  -Ты знаешь, я много думал о случившемся, - начал "голова" как только закрылась дверь за хозяйкой дома, - сначала перехваченный обоз, затем шаман да еще с майрунами. А шаман то был не из последних раз с такой охраной. Я не слышал чтобы к ним мог подобраться больше чем на две сотни шагов обычный человек, если только он не маг. И к тому же до меня дошли слухи о чудесном, можно сказать воскрешении Мориса, и я уверен, без твоего участия здесь не обошлось. А ты знаешь, что обо всех проявлениях волшебства я должен немедленно докладывать наместнику короля. Ты не хочешь мне, не чего объяснить.
  Фрэнки понимал, что Крис во всем прав и не просто так выбран "головой", он отвечает за поселок и не только перед наместником. Но так же он знал, что Крис честный и справедливый мужик, и решил все ему рассказать, тем более и не было у него другого выхода.
  Крис долго молчал, переваривая услышанное, и отхлебывая эль.
  - Если я не доложу о случившемся наместнику, я провинюсь перед королем, а если я донесу на собственного крестника отвечать уже придется перед единым, тем более что тебе жизнью обязан не только Морис но и весь поселок. Так что жду тебя с сыном завтра с утра в часовне.
  Сказав это "голова" вышел из избы, оставив Фрэнки пораженного до глубины души и задумавшегося о превратностях судьбы произошедших с ним за последний год.
  На крещении присутствовали Крис, Морис, и Фрэнки с семьей. Пожилой служитель единого не громко бормотал заученную молитву. А Крис с Фрэнком полностью расслабились только после того, как служитель, окропив священной водой младенца, приложил к его лбу косой крест. Позже, когда все собрались у Фрэнка дома отпраздновать по обычаю крещение, Морис с Крисом отвели его в сторону.
  -У нас к тебе разговор имеется,- Начал Морис,- мы тут с "головой" посовещались и решили предложить тебе поступить на службу к королю.
  - Да Фрэнки,- Продолжил Крис,- пахать землю да ходить на охоту и без тебя есть кому, а с твоими способностями, в пограничной службе тебе цены нет, тем более за последний год в патрулях и секретах мы потеряли людей больше, чем за преведущие пять. Опять же полное жалованье, да и семья под боком.
  Предложение было прямо сказать заманчивое, полное жалование платили в военное время, а в мирное, только особым пограничным отрядам, патрулирующим границу да и то не всю. Риск конечно был, да и где его нет зато за несколько лет можно было поднакопить деньжат, тем более надо было уже задумываться о приданном для дочерей.
  - Я согласен,- Не особо долго думая ответил Фрэнки.
  - Я и не сомневался,- хлопая его по плечу сказал Морис,- только ты там со своим целительством поосторожнее, в самых крайних случаях, хотя парни с тобой будут ходить проверенные, но как говорится береженого единый бережет.
   Через пару недель начал таять снег, и месяц оправдал свое название. Как только лес подсох выслали первые патрули в сторону крепости Керк, перекрывающую западную оконечность северного хребта. Из крепости тоже высылали встречные патрули. В первые пол года, благодаря остроте зрения Фрэнки удалось уничтожить два небольших отряда орков, видимо посланных для перехвата пограничных патрулей. Так началась служба Фрэнки в специальном третьем северо-западном полку пограничной службы королевства Боскан.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 2. Боскан.
  
  Лошади шли рысью. Семь всадников ехали молча, лишь изредка перебрасываясь короткими фразами. Шестерых можно было принять за слуг приграничного барона, спешащих по каким то делам в столицу. Седьмой был одет в монашескую рясу, причем капюшон закрывал лицо, и его попутчики, сперва даже удивлялись, как он видит дорогу.
  Почти две недели как они выехали из большого коронного города Герд стоящего на пересечении торговых путей и являющимся крупным речным портом. Хотя путь их в данный момент пролегал через центральную провинцию, юго-западный тракт был не сильно оживлен. Большинство купцов в последние годы, после изменения границ королевства, свои товары сплавляли по реке Лата, которая становилась судоходной уже в Эдинбурге. По ней и шел основной торговый путь, огибая столицу. За весь день им встретилось лишь пара крестьянских обозов везущих зерно в Герд, да купчишка средней руки из столичных с небольшой охраной. Дорога в основном шла через лес, лишь изредка выходя на открытое место.
  - Мы не сильно оторвались?- спросил один из шестерки останавливая лошадь, он выглядел старше других, и похоже был старшим в этой компании.
  Один из верховых прислушался, закрыв глаза и слегка поворачивая голову из стороны в сторону.
  -Нет, они здесь будут через пол ора, дистанцию держим нормально.
  Старший нечего не говоря тронул коня, остальные последовали его примеру. Скачка вошла в свой обычный ритм.
  
  До заката оставалось меньше двух оров, когда скачущий впереди не останавливаясь вдруг махнул над собой рукой с растопыренными пальцами. Было видно, как остальные напряглись, поправляя на скаку оружие. Ни кто не произнёс ни слова, лишь замыкающий в монашеском одеянии медленно потянулся к седельной сумке.
  Через пол сотни шагов взмах повторился, и отряд разделившись на две тройки на ходу влетел в придорожные кусты по обе стороны от дороги. С обоих сторон послышался звон оружия. Левая тройка ворвавшись за кусты сразу определила, где находятся лучники, а где прикрывающие их мечники. Старший метнулся к первым, легко уходя от пущенных в упор стрел. Двое других отсекали от него мечников, пытавшихся помешать вырезанию стрелков. В засаде находились чуть более трех десятков воинов, но в первую же минку схватки их уменьшилось на треть. Старший разделавшись с лучниками, развернулся помочь своим и замер. Между его людьми и мечниками встала стена огня, края стены быстро расходились в стороны по дуге, и через несколько мгновений сомкнулись за ним. Он понял, что огонь магический и через него им не проскочить. За спиной мечников стоял высокий смуглолицый маг. В одной руке, он держал какой то предмет, а другую вытянул в их сторону растопырив пальцы. Улыбнувшись, он стал медленно сводить паль вместе, и круг огня стал сжиматься вокруг них. Старший неуловимым движением метнул шершень, метя в горло магу, но сталь подгорных мастеров, лишь осыпалась пеплом, не пройдя сквозь огонь. Маг еще шире улыбнулся, и стена огня стала быстрей смыкаться вокруг них. С руки главы отряда сорвалась небольшая ветвистая молния и так же бессильно растеклась по сомкнувшемуся над их головами куполу, и ему стало понятно, что через несколько мгновений они превратятся в такие же кучки пепла, только побольше. А потом дойдет очередь и до второй тройки.
  Внезапно огонь остановился и стал опадать, а маг, стоявший в кругу мечников вдруг схватился за горло, как будто пытаясь оторвать от него, чьи то цепки руки. Тройка моментально рванулась вперед. Но боковым зрением старший увидел, как сопровождавший их неразговорчивый монах, прячет под рясу жезл, с локоть длинной, с угасающим большим камнем на конце.
  Через пять минок все было кончено, вообще вся схватка длилась менее полудюжины минок, считая и кратко временную погоню за пытающимися скрыться. Двоих удалось взять живыми, их загрузили на обнаруженных неподалеку лошадей.
  - Все, уходим, посол со свитой уже на подходе, подчищать за собой, нет времени. - Старший, многозначительно кивнул на выжженную у дороги поляну и повернулся к лошадям.
  Остальные не произвольно покосились на попутчика в рясе, лицо которого, они так не разу и не увидели с тех пор, как старший привел его перед отъездом из Герда, и сказал, что он едет с ними. Пятерка воинов уже поняла, что рядом все это время ехал маг разума, и если бы не он, их пепел витал бы сейчас в воздухе над трактом.
  
  
   * * *
  
  
  Стукнув три раза посохом в пол, церемониймейстер объявил.
  - Повелитель королевства Боскан его величество Генрих пятый, да не оставит его, милость единого.
  Все пятеро находящиеся в малом зале заседаний поднялись из своих кресел. В двери, слегка торопливой походкой, вошел молодой человек. На вид ему было чуть больше двадцати, хотя все присутствующие, да и почти все в королевстве знали, что его величество меньше года назад разменял девятнадцатый десяток. Король считал, что двадцать один год это самый прекрасный возраст, и он оставался молодым благодаря магии предыдущего главы малого круга "полярной звезды". Но в последние месяцы король почувствовал, что магия Александра исчезнувшего почти полтора года назад начала ослабевать. И к его сожалению, никто магией в таком совершенстве не владел. Магией жизни, способной задерживать естественное старение организма владело меньше десятка магов королевства, но их возможности ограничивались лишь их собственным телом. И только Александру было под силу воздействовать на кого-либо кроме себя. Александр признался Генриху однажды, что даже ему не легко удержать короля в его любимом возрасте.
  Но присутствующих в зале не могла обмануть внешность монарха, они знали, что весь опыт прожитых лет скрывается за этой бесшабашной внешностью. К тому же короля выдавали глаза, как будто впитавшие всю массу прожитых лет, с этим нечего не мог поделать даже Александр.
  В малом зале заседаний находился высший совет королевства. В него входили: глава малого круга "полярной звезды", главный казначей королевства, первый маршал армии его королевского величества, начальник полиции королевства и глава министерства иностранных дел, а по совместительству и начальник внешней агентурной сети. Они собирались каждые три месяца для обсуждения текущего положения дел в королевстве. Само собой король вызывал их и без этого чуть ли не каждую неделю. Но важнейшие вопросы королевства решались в основном на этих заседаниях.
  Король устроился в большое удобное кресло, обвел всех пристальным взглядом, и кивком головы разрешил присесть.
  Генрих пятый находился у власти уже почти сто шестьдесят лет, он сел на трон после загадочной кончины своего отца, и по этой причине некому не доверял. И когда в королевстве появился Александр, маг, невероятной силы и не погрязший в местных интригах, Генрих сразу приблизил его к себе. В дальнейшем Александр стал его лучшим другом, если не сказать единственным.
  За время правления Генриха пятого территория королевства увеличилась почти в четыре раза. Он воевал со всеми соседями. У бескайцев на западе он отвоевал земли, отодвинув границу от западного хребта до полноводной реки Сайка, которая протекала практически по границе леса и степи. Хотя и войной это трудно назвать. Бескайские племена были разрознены и вели кочевой образ жизни, занимаясь в основном скотоводством и в малой степени земледелием, а отвоеванные земли, представляли из себя в основном лесистую местность, и по этому не имели для них особой ценности. Зато контролировать границу было на порядок легче, так как в нижнем течении река была полноводна собирая воды со всего западного хребта и на ней не было не одного брода, а единственный мост оставшийся со времён древних, контролировала внушающая уважение крепость, под стенами которой со временем из дикого посёлка вырос небольшой коронный городок, охотников, золотоискателей, и торговцев, последние особо развернулись когда неподалёку заложили свой город гномы перебравшиеся с разрешения короля с северного хребта, так как климат тут был помягче, да и обедневшие шахты северного хребта стали слишком уж глубоки даже для бородатых.
   Затем Генрих очистил от диких племен север, выдавив эти самые племена за северный хребет и запечатав единственный проход в нём неприступной крепостью Хант.
  Труднее было отодвигать границу на северо-востоке. Королевство Ганжак представляло собой сильного противника с хорошо организованной армией и сильными магами, владеющими заклинаньями магии смерти. Но все же количественный перевес армии и способности Александра, а так же других магов прошедших к тому времени дополнительное обучение в недавно образованной королевской академии, позволили отодвинуть границу с берегов реки Леда, до более полноводных берегов Суры.
  
  Следующим закономерным шагом было выравнивание границы в юго-восточной части королевства от озера Грез по реке Леда, до той же Суры. Те огромные пространства лесостепь переходящая в плодородную степь, а дальше на юго-восток в умеренную пустыню и дальше на юг, вдоль изгиба побережья моря Черепов. Но с этим был категорически не согласен правящий в то время султан Фархат из рода Садыра. Его предкам, пришедшим с юга из пустыни только пару сотен лет назад, удалось прижать к ногтю разрозненные племена кочевников, и делится не так давно обретёнными территориями, тем более с таким благоприятным климатом и уходить обратно в пустыню ему естественно не хотелось. Хотя его армия и состояла в основе своей из легкой конницы и не была так организована как армия королевства Ганжак но ее количество превышало все предполагаемые Генрихом размеры. Это, а именно нехватка информации в дальнейшем и подтолкнуло развитие внешней агентурной сети. Земли между Ледой и Сурой представляли из себя в основном плодородные степи, и там было, где разгуляться коннице султана. Война затянулась почти на дюжину лет. Но, в конце концов закончилась успешно, и этому сильно поспособствовала загадочная смерть султана Фархата, и последовавшая за этим грызня за трон. Заметим, что в то же время возглавлявший министерство иностранных дел и курирующий внешнюю агентурную сеть созданную в спешном порядке в те времена, полковник Гизель, стал после этих событий графом и получил во владение часть земель отвоеванных у халифата, так в народе называли Геран, так как по какой то не объяснимой прихоти, чуть ли не каждый второй правитель этих земель приходя к власти пытался её переименовать, хотя и оставался северо-западным халифатом далёкого и отчасти загадочного южного соседа. А на стыке границ Герана и Ганжака, Генрих поставил сильнейшую по тем временам крепость Волка.
  Но самым тяжелым было отодвинуть границу на северо-западе. Это были земли орков. Высокие, как минимум на голову выше людей, и почти в полтора раза шире в плечах, они как рыба в воде чувствовали себя в этой лесистой местности. Постоянные их набеги на центральные районы королевства и вынудили короля выступить против них. В противном случае, он бы ни когда не решился на этот шаг. Но к тому времени армия, закаленная в предыдущих войнах, а так же новое поколение магов воспитанное в академии волшебства, созданной Александром почти сразу после своего утверждения в должности главы малого круга "полярной звезды", вселили уверенность в Генриха. Хотя две трети королевства Боскан и занимали леса, но все же армии практически не случалось вести столь масштабные военные действия в непроходимых чащах. Тем более что эти земли орки знали как свои пять пальцев, а их шаманы неприятно удивили королевскую армию. Бесследно пропадали хорошо вооруженные отряды численностью до трехсот человек, не говоря уже об обозах. Катастрофически не хватало магов, они были только при крупных подразделениях. Хотя король еще за сорок лет до этого по предложению Александра велел прочесать все королевство в поисках любого имеющего магические способности. Из чуть более сотни найденных, Александр отобрал менее половины для обучения в тот же год созданной академии. На начало войны с орками в королевстве насчитывалось почти семьдесят магов от восьмой ступени и выше, из них треть была погодники и целители, которые мало чем могли помочь в ведении военных действий. Еще треть были стихийными, их магия эффективна была при ведении боевых действий на открытом пространстве, и большинство их находилось в пограничных крепостях королевства, которые король ставил, как только отодвигали границу, и кораблях бороздивших просторы моря Черепов. Также было чуть более десятка магов общего волшебства, но все они были не выше пятой ступени и также были бесполезны в войне с орками. Из оставшихся менее дюжины магов владели магией разума, (некоторые называли её магией сознания, а магов этой стихии менталистами) и еще более редко встречающейся у людей, магией жизни, способной подчинять себе силы природы. К тому же половина волшебников владеющих магией разума находились в ключевых пограничных крепостях королевства, в основном на северо-востоке. Ходили слухи, что у короля на службе находится мастер магии призыва умеющий вызывать самих демонов из преисподней, а также официально запрещенной и разрешенной лишь в стенах академии мастер магии смерти. Но о них не кто толком нечего не слышал, а тем более не видел поэтому многие считали, что это всего лишь выдумка.
  Почти сто тысячная армия увязла в непроходимых чащах северо-запада и несла значительные потери. Орки не вступали в прямые столкновения с основными королевскими силами, а нападали из засад на отдельные части численностью до двух тысяч. Они умело использовали местность и их ятаганы собирали не малую кровавую жатву. Но большую проблему составляли шаманы. Они владели своей, сильно отличающейся от людской магией сознания. И лишь единици могли хоть как-то защитить войска от магии шаманов. Сильный шаман мог наложить заклятье на отряд до тысячи человек, а если объединялись двое, они могли наделать много бед. Но к счастью для королевских войск по настоящему сильных шаманов у орков заселявших эти земли было меньше полу дюжины, а племена орков проживающие дальше на западе не спешили помогать соседям. Но и без того война могла затянутся не на одно десятилетие.
  Положение спасли гномы. Хотя они всегда держали нейтралитет, редко покидая свои подземные города, и не сильно интересовались происходящим на поверхности. Все же королю удалось склонить их на свою сторону, соблазнив перспективами выгодной торговли с большими льготами для их товаров, в обмен на продукты сельского хозяйства которых в их городах всегда не хватало. Тем более с орками они мало общались, так как тем кроме продуктов охоты нечего было предложить, и то не много. Но главным аргументом стало, разрешение короля о закладке двух гномьих городов в районе западного хребта, хотя и льготы в этих городах были слегка урезаны от выторгованных ранее.
  Вот тут и помогли отряды гномов немногим уступающих ростом людям но значительно шире их в плечах. Тем более закованных в свои легендарные доспехи они представляли значительную силу. Хотя их было не много, чуть более десяти тысяч, но их врожденная сопротивляемость к магии разума делала из них бесценных союзников.
  Общими усилиями все же удалось вытеснить орков за реку Сайка. В верхнем ее течении, между западной оконечностью северного хребта и топями была заложена одна из самых больших и укрепленных, крепость Керк. В нижнем, пригодном к судоходству течении, не многим уступающие Керку, крепости Манор и Катур.
  С тех пор Боскан больших воин не вел. Главной задачей являлось надежная защита новых границ увеличившегося почти в четыре раза королевства.
  Население за время правления Генриха выросло почти в полтора раза и составляло на данный момент чуть менее четырех с половиной миллионов человек. Армия насчитывала немногим менее четверти миллиона. Денег в казне постоянно не хватало, и королевский экспедиционный корпус частенько захаживал к соседям для ее пополнения. Но в последнее время делал это все реже, так как расходы государства уменьшились, а доходы с каждым годом росли. Пограничные крепости, чье строительство требовало огромной уймы денег, были отстроены. Набирающий силу военный флот теснил пиратское братство на островах жемчужной гряды. Вытеснив с острова Тугай и поставив на нем одноименную крепость, Генрих сильно поприжал свободных варханов, и они все реже беспокоили побережье Боскана, предпочитая ему прибрежные земли других государств вокруг моря Черепов. Начал создаваться торговый флот, о чем раньше нельзя было и мечтать. Все чаще торговые караваны под усиленной охраной военных драккаров, ходили к дальним берегам. Первое время, объединяясь в небольшие флотилии, варханы пытались нападать на эти караваны, но их магические способности управления морской стихией не могли тягаться со стихийными магами, выпускниками королевской академии, маги всегда сопровождали эти караваны, когда по одному, а когда и по двое если того требовала ситуация. Доходы морской торговли были столь впечатляющие, что даже не дешевые услуги охранения не могли остановить босканских купцов.
  Высший совет королевства на этот раз собрался чуть раньше обычного, и виной тому было скорое прибытие в столицу посла от "круга" свободных варханов. Высший совет, был создан для того, что бы держать в курсе событий происходящих в королевстве Генриха, и при необходимости вносить предложения на рассмотрение короля. Король же редко принимал важные решения, не выслушав мнения высшего совета.
  - Добрый день господа, наверняка вам уже известно, что в столицу прибывает посол от "круга" варханов?- король обвел всех взглядом, остановив его на Маркусе, так как именно маги считались всегда старшими в высшем совете.
   - Сеньор Бальдо нас предупредил об этом, ваше величество.- Ответил тот, небрежно кивнув в сторону главы министерства иностранных дел.
  Все присутствующие знали снисходительное отношение главы малого круга "полярной звезды" ко всем кто не владеет магией, исключая короля. А король не любитель всякого рода условностей не особо жаловал Маркуса, терпя его только за то, что он был сильнейшим магом огня, и во время воин с халифатом и королевством Ганжак он внес не малый вклад.
  - Сеньор Бальдо, вы еще не ознакомили присутствующих с тем, что доложили мне?- король вопросительно взглянул в его сторону.
  - Вы не давали такого указания ваше величество.- Бальдо почтительно поклонился.
  - Ну, так ознакомьте.- Король одобрительно махнул рукой.
  - Так вот господа, агенты из вольного братства докладывают, что "круг" варханов собравшийся больше трех месяцев назад, вынес решение договорится с королевством Боскан о ненападении. Они хотят предложить гарантии неприкосновенности любых судов под нашим флагом, а также нашего побережья в обмен на гарантии прекращения проведения нашим флотом карательных акций на островах моря Черепов. Более того, они хотят наладить с нами торговлю, особенно их интересуют изделия подгорных мастеров. И что уж совсем невероятно они хотят предложить, чтобы мы, хоть и за огромные деньги, согласились учить их колдунишек в королевской академии.
  Среди присутствующих послышался ропот недовольства.
  - Это уже наглость, в моей академии чужакам не место!- Выразил общее недовольство глава малого круга "полярной звезды", являющийся и ректором академии Маркус.
  - В чьей академии?- Вопрос короля прозвучал тихо, но всем присутствующим послышался в нем звук падающего ножа гильотины.
  Воздух в зале словно замерз, гвардейцы за спиной короля и у дверей стали похожи на волков, готовых к прыжку.
  - Прошу простить вашего покорного слугу ваше величество.- Маркус низко поклонился.- Но услышанное возмутило меня на столько, что я оговорился. Готов понести наказание, которое искупит мою вину.
  - Об этом мы поговорим позже, а сейчас я хотел бы выслушать мнения других.- Король откинулся на спинку кресла слегка прикрыв глаза.
  Некоторое время все отходили от произошедшего, и не решались заговорить.
  - Я считаю, все их предложения не приемлемы. - Из-за стола поднялся первый маршал армии граф Берто Де Антроге младший сын Жако Де Антроге одного из самых верных людей короля, проявившим себя в войне с королевством Ганжак и получившим земли и графский титул за преданность и немалую отвагу в сражениях. - Наши караваны им не по зубам, наш флот с каждым годом усиливается, и они об этом знают. Лет через десять мы возьмем под контроль все острова жемчужной гряды, включая и остров Надежды. Потом дойдет очередь и до Драконьих островов. В будущем мы сможем контролировать все крупные острова северной части моря Черепов. Набеги на прибрежные поселки через пару лет прекратятся, я даю слово. Поэтому не вижу смысла, заключать с ними какие бы то ни было договоры.
  - У кого другое мнение. - Король вопросительно взглянул на министра иностранных дел, с сомнением поглядывавшего на Берто.
  - Все что говорил наш уважаемый первый маршал не лишено истины.- Бальдо поднялся, слегка кивнув в сторону Берто.- но посмотрим на положение дел с другой стороны. Контролировать более двух сотен островов моря Черепов просто не реально. Во-вторых, ослабив вольное братство, мы усилим другие прибрежные страны. А контроль над частью островов нам принесет не столько пользы, сколько проблем с их удержанием. И наконец, снятие охраны с торговых караванов и прекращение карательных операций высвободит не малые ресурсы для противостояния с флотом халифата который в последнее время значительно усилился, к тому же это даст новый толчок в развитии морской торговли. Представьте, как поднимется престиж королевства, если наши торговые суда в одиночку будут ходить почти по всему морю Черепов.
   - У кого еще есть, какие либо мысли.- Король обвел всех вопросительным взглядом.
  - Я склонен, во многом согласится с сеньором Бальдо, но еще раз выскажусь против поступления в академию пиратских магов.- Маркус поднялся со своего кресла,- всем вам известно, что поиск людей с магическими способностями приносит все меньше результатов. В этом году достойных поступить в академию нашли всего пять человек, и еще не известно получится ли хоть из одного достойный маг. Количество магов за последние три года начало сокращаться. До недавнего времени мы были сильнейшим государством в области магии. Но даже тогда я был противником обучения в академии чужеземных магов.
  - Хорошо, ваше мнение мне понятно и я склонен, согласится с ним. Тем более я некогда не был сторонником торговли знаниями приобретенных с таким трудом. Тем более если мы будем обучать пиратских магов, я думаю у нас возникнут проблемы с нашими торговыми партнерами. А теперь, раз уж мы сегодня собрались, поговорим о текущих проблемах. Каковы предварительные прогнозы на урожай этого года?- король повернулся в сторону казначея.
  - Весьма обнадеживающие.- Из-за стола встал сеньор Олонсо пожилой мужчина чуть полноватого телосложения, но весьма бодро выглядящего,- Благодаря магам засуху в конце лета пережили без особых потерь. Урожай в южных и центральных провинциях весь убран. В северных еще нет, но это меньше четверти.
  - Понятно, надеюсь ситуация с нехваткой продовольствия в пограничных поселках зимой не повторится, кстати так и не выяснили что заставило шамана да еще и с майрунами забираться в такую даль?- Король взглянул в сторону начальника полиции, так как знал, что агентуры у министра иностранных дел на северо-западе не было да и быть не могло, орки и люди были слишком разные, да и ненавидели друг друга слишком сильно.
  - Точно сказать не могу, но одно ясно, что это не голод привел их в наши земли.- Из-за стола встал мужчина с чуть смуглым цветом кожи, выдававшим в нем уроженца южной провинции.
  - Об этом, сеньор Бальбоо наверняка знает последний крестьянин в нашем королевстве.- Маркус снисходительно улыбнулся начальнику полиции.
  - Так может, вы нам скажете, что понадобилось орочьему колдуну на наших землях?- Бальбоо вопросительно взглянул на мага.
  Маркус проигнорировал вопрос начальника полиции, лишь неопределенно махнув рукой.
  Затем еще около ора высший совет решал текущие вопросы, пока король не встал из-за стола, и не сказал, чтоб остальное решалось в рабочем порядке, так как оно не требует его внимания.
  Генрих стоял у окна открывавшего прекрасный вид на дворцовый сад, когда раздался стук, и незаметная дверь в боковой стене отворилась.
  - Ваше величество...- Начал, было, дворецкий появившийся на пороге.
  - Знаю, знаю, пусть войдут.- Король, не оборачиваясь, махнул рукой.
  Из-за спины дворецкого появились начальник полиции и министр иностранных дел. Они были людьми далеко не глупыми и поэтому даже не удивились тому, что король как будто ждал их, так как весь немалый опыт Генриха сделал его весьма проницательным и далеко не глупым человеком.
  - Так что вы хотели мне сообщить господа.- Король наконец оторвался от созерцания сада, и повернувшись взглянул на вошедших, как будто они и не покидали этого зала.
  - Ваше величество, мы тут с начальником полиции поразмышляли. Сопоставив кое какие факты внутри королевства и за его пределами, и они нас навели на довольно тревожные мысли.
  Король слегка улыбнулся, представив на всегда невозмутимом лице Бальдо тревожное выражение.
  - Дайте догадаюсь.- Генрих сел в кресло у окна кивком разрешая присесть напротив.- Первый факт на который вы обратили внимание, это то, что между королевством Ганжак и халифатом вот уже почти два года не было каких либо крупных пограничных стычек. Хотя раньше они происходили практически каждый год. Во вторых, вам показалось странным, что в это же самое время у нас в королевстве все реже стали находить людей обладающей силой и в нашей академии уже год не появилось не одного действительно стоящего ученика, проще говоря с исчезновения Александра. Ну и наконец, само исчезновение нашего сильнейшего мага. А подтолкнуло вас к этому разговору странное происшествие с картежом посла от "круга" варханов. Вы, как и я понимаете, что заключив договор мы высвободим не малые силы и сможем перебросить их с побережья на восточную границу. А также большая часть нашего флота занятая сейчас борьбой с этими пиратами может быть переброшена к бухте Граг. У вас есть что добавить?
  Начальник полиции лишь развел руками, Бальдо как всегда оставался невозмутим, внимательно наблюдая за королем.
  - Ваше величество есть еще одна странность.- Министр иностранных дел поднялся и отошел к большой карте материка.- Согласно вашему тайному указу сразу после войны с королевством Ганжак мы создавали сеть агентов для поиска людей владеющих силой во все приграничные страны, и даже дальше. Кого удавалось найти старались переманить к нам, кто не соглашался, а таких немало, устраняли. Но в последнее время в халифате и королевстве Ганжак стали исчезать наши агенты сразу после того, как находили, кого не будь стоящего. К тому же эти два государства тайно увеличили закупку оружия из-за границы, это случайно стало известно и еще не проверено. Но если это правда то мы не знаем как давно это происходит и в каких объемах.
  Генрих какое-то время молчал видимо что то решая.
  - Значит так сеньор Бальдо, агентам при обнаружении действительно сильных кандидатов не вступать с ними не в какие контакты. В кратчайшие сроки всю информацию о найденных доставлять лично мне. Сеньор Бальбоо вам не кажется, что у меня в королевстве кто-то начал заниматься тем же самым чем и мы занимаемся в других.
  -Я думал об этом, но моя сеть и полицейская и агентурная не выявила не чего подозрительного.
   - Это еще не значит, что такое не возможно. Тем более если им помогают изнутри. Ведь не зря вы явились ко мне тайно после совета?
  - Мы боялись высказать свои предположения на прямую, тем более после вашего указа не лезть в дела магов.- Начальник полиции слегка смутился на последних словах.
  - Считайте, что этот указ отменен, неофициально конечно. Если будут всплывать какие либо интересные факты связанные с магами немедленно докладывайте. А следить, тем более внедрять агентуру запрещаю. Вам это не по зубам, да что я вам рассказываю, сами все понимаете. Само собой этот разговор не должен выйти за стены этой комнаты, поэтому наденьте вот это.
  Король передал им два небольших колечка, одно с зеленым другое с голубым камнем.
  - На камни не обращайте внимание, это для отвода глаз, зато сами кольца закроют ваши мысли от посторонних.- Король слегка улыбнулся заметив вытянувшееся лицо Бальбоо.
  - Сами кольца не так ценны для нас, сколь ваше доверие ваше величество.- Бальдо низко поклонился, при этом не надев кольца.- Я буду надевать его только за пределами этой комнаты, показывая тем самым, что мои мысли чисты перед вами. Но вы думаете, кто-то посмеет читать мысли членов совета.
  - Не прикидывайтесь простаком Бальдо, вам это не идет. Тем более нападение на посла. Думаете откуда стало известно о его прибытии, похоже нападавшие узнали об этом не на много позже вас. Тем более провалы агентуры.
  - Но ведь магов умеющих читать мысли меньше десятка.- Начальник полиции искренне удивился.
  - Это мы знаем о стольких, и вообще многого мы еще не знаем даже о своем королевстве. И еще эти колечки дадут вам знать, если ваши мысли кто-то попытается прочесть, на самого мага не укажет, но скажу точно, что читать мысли больше чем с десяти шагов могут человек пять, если не меньше, во всех известных нам странах. И последнее Бальбоо, активизируйте поиски любых проявлений силы, людей ею обладающих теперь направлять не к ректору академии, а сразу на приемную комиссию. Пусть они дают оценку, годен ли кандидат для поступления в академию или нет.
  Король поднялся, давая понять, что аудиенция закончена. Как только за посетителями закрылась дверь, Генрих обернулся к противоположной стене.
  - Надеюсь, ты все хорошо расслышал?- обратился король как будто в пустоту.
  Одна из деревянных панелей, которыми были отделаны стены бесшумно отошла в сторону.
   - На слух пока не жалуюсь.- Из открывшегося хода появилась фигура в монашеском балахоне, с низко накинутым капюшоном.
  Стоявшие за спиной короля гвардейцы как по команде вышли из зала, закрыв за собой дверь. Малый зал заседаний охранял специальный взвод, на который еще Александр наложил заклятие глухоты, но оно начинало действовать только в этом зале и только по желанию короля носившего с собой маленький амулет для активизации этого заклятия. Разговор с министром иностранных дел и начальником полиции они уже не слышали. Но последнего гостя они не должны были знать даже в лицо и поэтому всегда удалялись по еле заметному знаку короля.
  Как только двери за гвардейцами закрылись, гость скинул капюшон, открыв не чем не примечательное лицо. Его можно было принять как за преуспевающего члена гильдии купцов, так и за пожилого зажиточного крестьянина. Но король как не многие знал, что это один из опаснейших людей королевства. Звали его Триз, хотя кроме этого у него было еще много имен, но даже король не знал настоящего. Триз был одним из легендарного ордена "четырех", которых не кто не видел, но им приписывали многие невероятные происшествия в королевстве. Орден был создан много веков назад тремя мастерами боя, владеющими разными стилями, и магом, легенды гласят одним из сильнейших в то время. В орден попадали только дети носившие в себе частицу силы. Пройдя школу ордена, они становились непревзойденными бойцами, владеющими боевой магией. Стиль боя на протяжении всех веков совершенствовался и оттачивался под каждого отдельного послушника, вернее под его магический дар. Как знал король, количество последователей ордена не когда не превышало и сотни, но даже он не догадывался в каком королевстве находится руководство ордена.
  Лет семьдесят назад ночью в столице патруль королевской гвардии наткнулся на сражающихся в переулке. Видимо стычка, если ее можно назвать таковой, только началась, но переулок уже полыхал. Трое не чем не примечательные личности напали на такого же обыкновенного горожанина, вот только движения их были на столько молниеносны, что схватка напоминала скорей какой то забавный ломаный танец. Гвардейцы бросились к сражающимся, но с руки одного из нападавших сорвался небольшой огненный шар и врезался в мостовую перед бегущими. От взрыва гвардейцев раскидало по мостовой, но все же это были не обычные городские стражники а личная гвардия короля несшая службу в прилегающих ко дворцу улицах. Один из них либо самый опытный либо самый везучий находился чуть левее остальных. Его только сшибло с ног. Перекатившись и привстав на колено, он одним движением выхватил из за спины легкий арбалет, этим же движением взводя его. Звякнула тетива, и гвардеец увидел как стоявший к нему в пол оборота один из нападавших сделал неуловимое движение, уходя от арбалетного болта. Но слегка искривленного лезвия меча защищающегося избежать не удалось. Он воспользовался мгновением, когда противник переключил внимание на выстрел, и его меч оставил такую, казалось безобидную рану на боку нападающего. Но тот отпрянул и повалился на мостовую. С другого конца переулка послышался топот армейских сапог. Оставшийся гвардеец накладывал следующую стрелу, и в этот момент с руки одного из нападавших сорвалась короткая молния. Защищавшийся успел среагировать, но одна из ветвей молнии все же задела его, швырнув на стену прикрывающую его спину. Тут же второй нападавший рассек лежащему живот. Сзади щелкнул арбалет, заставив его выгнуться, чуть ли не ломаясь на пополам. Послышались арбалетные щелчки с противоположной стороны переулка, но дистанция была больше и они также не принесли нападающим не какого вреда. С противоположной стороны приближалось больше десятка гвардейцев, а через пару минок должно было подоспеть подкрепление из казарм. Нападавшие подхватили своего раненого и почти слившись с темнотой устремились в сторону оставшегося гвардейца. Гвардеец был ветераном двух воин но сегодня за пару минок, а схватка длилась именно столько он увидел то, о чем слышал только в легендах, поэтому, опустив бесполезный арбалет даже не попытался заступить им дорогу. Подоспевшее подкрепление кинулось вслед беглецам, но остановилось, услышав слова все того же гвардейца.
  - Не стоит вам этого делать господин лейтенант, только людей загубите.
  - С чего это ты взял. - Гвардейский лейтенант с сомнением взглянул на говорившего.
  Вместо ответа тот подошел к лежащему у стены горожанину и рванул рукав рубахи. Все кто стоял рядом увидели в свете поднесенного факела небольшое клеймо, скрещенные меч и посох. Рука лейтенанта рефлекторно дернулась к мечу, а сам он отшатнулся как от болотной шайги, самой опасной змеи королевства, но взяв себя в руки повернулся к подчиненным.
  - Этого немедленно в дворцовые казармы, я на доклад к королю. Ты со мной. - Кивнул в сторону оставшегося на ногах гвардейца из первого патруля.
  По дороге к покоям короля он возблагодарил про себя единого за то, что попался такой смышленый гвардеец, не то бы лежать ему сейчас со своими ребятами, где ни будь в темном переулке. Чтобы справится с теми двоими, и роты гвардейцев было бы мало.
   Король к счастью еще не спал, а играл с Александром в какую-то новую игру привезенную купцами из за моря. Выслушав доклад лейтенанта, он приказал доставить тело во дворец.
  - Первый раз вижу магичара, даже мертвого. - Генрих с интересом разглядывал клеймо лежащего у его ног война из ордена "четырех".
  - А он еще не мертв. - Шепнул ему Александр стоящий за спиной у короля.
  Король дернулся было назад, но сообразив, что маг, не был бы так спокоен, если бы магичар представлял хоть какую-то угрозу. Гвардейцы, охраняющие зал приема, где они сейчас находились по знаку короля вышли, закрыв за собой двери.
  - Мне он нужен живой. - Генрих еще не знал, для чего это ему, но такой шанс упускать было нельзя.
  - Хорошо, думаю это правильное решение.- Александр склонился над умирающим с его пальцев потек изумрудный свет, как будто наполняя собой тело магичара.
  - Только смотри, чтобы он не свернул нам головы, очнувшись.
  Маг не чего не ответил, лишь свет стал ярче, а тело война выгнулось дугой. Кровь в страшной ране вспенилась, и с губ магичара сорвался протяжный стон, как будто сама душа пытается покинуть бренное тело. Александр положил правую руку на голову, а левую на рану умирающему и закрыл глаза. Сколько он так просидел король задремавший в кресле сказать не мог, зато проснувшись под утро обнаружил мага в соседнем кресле и магичара свернувшегося на мягком ковре. Оба спали, и казалось разбудить их не сможет даже пришествие Зига.
  На следующий день на городском кладбище хоронили двух гвардейцев, а за оградой закапали неизвестного с пугающим клеймом на плече. Сам же магичар, с измененным Александром лицом стал в последствии одним из самых верных людей короля. А через несколько лет Триз, а это был именно он не без помощи, а вернее по настоянию короля, который уже не одно десятилетие пытался тайно подчинить себе гильдию наемных убийц, стал одним из ее членов, а спустя еще три года благодаря своим способностям и главой гильдии.
  Триз как и Генрих пользовался услугами Александра, но в отличии от короля, маг ему только замедлил старение организма. И сейчас в свои почти сто лет Триз выглядел от силы на сорок.
  - Я так понимаю, проблему с подающими надежду кандидатами из соседних государств теперь предстоит решать моим ребятам?- Скорей утверждая чем спрашивая сказал Триз.
  - Ты правильно понимаешь. Кстати это твоим людям за посла,- на стол лег кошель туго набитый золотыми,- они наверно впервые получат деньги за охрану, хотя при этом и пришлось отправить на тот свет не мало народу. Что-либо удалось узнать или как всегда?
  - Как всегда, взяли пару живьем, но толку нет, дохнут как только начинаем допрашивать. Даже этот ваш, спец по мозгам, как только попытался прочесть мысли одного из них, так у того, как у бешеной собаки пена поперла, и загнулся даже быстрей чем те на допросе. Так что маг, ставящий им защиту, дело свое знает.
  - Да, хорошего мало. Я еще слышал, проблемы там у вас возникли?- Король вопросительно поднял бровь.
  - Проблемы. Это еще мягко сказано. Если бы не человечек, что вы к нам приставили, лежать бы нам на той дороге вместе с послом и его людьми. Хорошо он прикрыл, так бы зажарил нас один из этих хлопцев. И мое уменье не помогло. Я при помощи магии ускорится могу, реакцию улучшить или там молнией слеганца шарахнуть, а чтоб магические поединки устраивать вы меня увольте.
  - Вот видишь, а ты его не в какую брать не хотел. Возмущался, что я тебе не доверяю. Кстати если бы ты носил моё колечко не на шнурке под рубахой а на пальце, у тебя бы вообще проблем не было бы, я же тебе говорил что оно защищает от магии только тогда когда одето. - Генрих даже улыбнулся, вспоминая ту встречу.
  - Если бы вы ваше величество сказали сразу, что магика нам в помощь даете, да еще, что среди тех людишек тоже магик будет, тогда бы я и слова не сказал, а так только спасибо могу сказать. Кстати и авторитет теперь у меня ого го как взлетел, хотя и без того был не маленький. Еще бы такие знакомства имею. Ведь как я понимаю, человечек ваш, маг не из последних будет.
  - Если честно о том, что в засаде будет маг я не знал, но как ты сам понимаешь, игра пошла по крупному, вот и подстраховался. Надеюсь посол оценит заботу о своей персоне, ведь он не дурак и понял что произошло на дороге прямо перед его носом. Кстати на обратном пути ваши услуги послу не понадобятся, он останется в столице, в образованном посольстве от "круга" варханов. Черте что, пираты открывают первое в своей истории посольство, и где, у нас в Боскане.
  - Вы не справедливы ваше величество, вы же знаете, что у этих как вы говорите пиратов, объединенный флот в три раза крупнее, чем у любого прибрежного королевства. Хотя, скорей гномы все вылезут из своих подземных городов, чем варханы объединятся.
  - Я не глупее тебя, и все это понимаю, а так же знаю, что на эти переговоры "круг" пошел не из-за нашего флота, который как ты сам сказал в три раза меньше чем у них, а только потому, что на наших кораблях ходят наши же стихийные маги. Но все может измениться в любой момент. Как ты знаешь, в академию за последние три года не поступило не одного, сколько ни будь стоящего кандидата. Такими темпами года через три ее можно будет просто прикрыть. И это притом, что в халифате и королевстве Ганжак пытаются создать нечто подобное, хотя вряд ли у них выйдет что-то действительно серьезное. Знания в нашей академии собирались по крупицам в течение почти полутора сотен лет, и как ты знаешь не только в нашем королевстве. Если бы ты знал, сколько денег из казны ушло на покупку только древних рукописей по всему свету, не говоря обо всем остальном. Зато теперь я с гордостью могу сказать, что такой академии не создать не кому. По крайней мере, в ближайшие несколько сот лет. И это все благодаря нашему общему другу Александру.
  - Ага Александру, если бы он ещё своими знаниями охотнее делился, ему бы вообще цены не было. Кстати я слышал, что вы ваше величество ввели какие-то новшества в академии, и это не всем понравилось.
  - Да, уже не так давно я своим указом запретил выносить, а так же копировать любые рукописи из ее библиотеки. И еще ввел кое какие меры предосторожности по предотвращению утечки знаний из ее стен.
  - Разумно, а главное вовремя. Хотя одними этими мерами всего не предотвратишь.
  - Ты прав,- король поднялся из своего кресла и пересел ближе к Тризу.- Вот для этого ты мне и нужен. Это раньше твоя неофициальная гильдия выполняла редкие мои поручения, да в основном поставляла кой какую информацию по мелочи. Но сейчас как я говорил игра пошла по крупному. Кстати, как там твои из "гнезда"? Пора их задействовать на полную. А что бы в следующий раз их не изжарили, я тебе дам кое-что из наследства Александра. Не постоянно же мне с вами мага посылать.
  "Гнездом" король называл некое тайное крыло внутри гильдии, которое Триз начал создавать почти сразу после того как стал её главой. Об этом объединении не подозревал не кто, даже в самой гильдии. Их обучением занимался сам Триз по системе ордена "четырех". Хотя магией они не владели, но в искусстве владения оружием почи не уступали войнам ордена. "Гнездо" в данный момент насчитывал одиннадцать прошедших посвящение воинов и изредка выполняло задания короля, хотя конечно они и не подозревали чьи поручения выполняют. При посвящении каждому войну отряда на внутреннюю сторону запястья наносили небольшое клеймо в виде пера, и давался номер. Как то в шутку король назвал воспитаников Триза "гнездом", с тех пор это название так и осталось, прижилось оно и в самом отряде.
  - И вот что, с соседями, да с пиратами все более или менее ясно, а вот что происходит в собственном королевстве, я не до конца все понимаю. И это мне не нравится. А конкретно меня интересует, что в конце концов происходит на северо-западе. Что привело орков с шаманам, да еще и с майрунами в мои земли. И наверняка этим заинтересуются те, кто играет против нас. Люди все одинаковы, им не нравится когда они что-либо не понимают. И этим надо воспользоваться. Пока мы о них нечего не знаем, но я думаю их можно подцепить на этот крючок. Все это завертелось вокруг какого-то приграничного поселка, я уже дал указания начальнику полиции послать туда парочку тайных агентов, но это лишь для отвода глаз. Наверняка те кто против нас играет их рано или поздно раскроют. Твоя задача, подобрать человечка из "гнезда" и аккуратненько подселить его в посёлок, денег на "легенду" не жалей. Хотя кого я учу. Нам нужны там свои глаза и уши, а может так случится и карающий меч. И учти это не на год и не на два, что-то мне подсказывает, что игра может затянутся.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 3.Дэниус.
  
  Мастер Дэниус в кругу магов прозванный "тихим" за его неразговорчивость, оказался в Волчьей крепости больше пятнадцати лет назад, сразу после исчезновения Александра. Сам он попал в академию волшебства с северо-востока королевства с рапортом какого-то мелкого полицейского чиновника о том, что у парня лет с двенадцати стали проявляться странные способности. От него начали шарахаться деревенские собаки, а волк однажды пойманный мужиками в ловчую петлю и доставленный в поселок ради развлечения, скуля приполз к его ногам. Приемная комиссия не найдя у парня не каких способностей к волшбе и посчитав, что рапорт написан не совсем трезвым чиновником, решила отправить его домой. Но Александр являвшийся председателям комиссии и молчавший все это время оставил его в академии и даже включил в свою малочисленную группу магии разума и других редких видов её проявления. На лекциях общеобразовательного порядка он был чуть ли не единственный кто конспектировал каждое слово преподавателя, хотя при поступлении мог лишь читать с трудом хотя это было само по себе скорей исключением нежели правилом среди деревенской детворы. Все свободное время он проводил в библиотеке и на дополнительных занятиях соглашавшихся помочь ему преподавателей, в том числе и Александром, когда у того было время. Большинство же преподавателей считало, что Дэниус не обладает ни каким даром и занятия с ним бесполезная трата времени. Но его обязательный доклад, который должны были писать ученики в конце каждого года обучения, заставил многих из них взглянуть по новому, на этого молчаливого и невзрачного подростка. И когда подошел день защиты доклада практическими выступлениями, многие преподаватели с интересом воззрились на этого щуплого юношу вышедшего впервые в центр площади во внутреннем дворе академии. Дэниус при поступлении официально не был инициирован к какому либо определенному виду магии. Доклад же не столько давал ответ на принадлежность писавшего к определенной ветви магии, сколько все запутывал.
  Дэниус стоял в центре демонстрационной площадки и словно не замечал притихшей вокруг аудитории, его руки сплелись в привычный всем знак единого, и по рядам прошелся едва слышный вздох разочарования. Магией единого, владели священники и паладины святой церкви, и хотя о ней слагались легенды как чуть ли не о самой могущественной в прошлом, но сейчас многое было утеряно. Тем более считалось, что она черпала свою мощь у богов, а они уж давно отвернулись от этого мира. Тем более древний запрет на изучение и владение этой магией, кем либо кроме церковников, действовавший с тех времен, когда церковь не в пример нынешней была, влиятельней даже самого короля. Поэтому большинство из присутствующих решило, что Дениус продемонстрирует какой либо фокус из арсенала священной церкви, а потом его тут же упекут в городскую тюрьму. Но так решили не все. Чуть меньше дюжины из высших магов прекрасно поняли, что этот отрок соединил руки в знаке единого совсем не для того, чтобы читать молитвы. Не многие знали о том, что данный способ не только помогал концентрации, но и позволял эффективнее других черпать внутреннюю энергию самого мага, что встречалось довольно редко, а таким способом практически не когда. Вообще большинство магов лишь направляли окружающие потоки энергии, разделяя либо связывая их и направляя в нужное для себя русло, а также при необходимости придавая им соответствующие формы. Маги с внутренними резервами магического потенциала встречались крайне редко, а уж пользовались им еще реже, так как вокруг и без этого было достаточно энергетических потоков. Но самое необычное было в том, что каждый такой маг имел свой, уникальный по свойствам потенциал, способный сливаться с окружающими потоками и придавать им самые невероятные "формы". Поэтому те не многие, кто понял смысл происходящего, инстинктивно подались вперёд, чтобы не пропустить ни единой детали данного действа. Почти каждый из них "потянулся" вперед как им казалось незаметным "щупальцем" изучающего заклинания.
  Дениус едва заметно улыбнулся, взглянув в сторону президиума, где находился почти в полном составе малый круг "полярной звезды", чем не мало смутил некоторых из них. А затем зашептал на каком то давно забытом наречии, одновременно вычерчивая руками перед собой уже более понятные многим руны магии сознания, правда в рисунок заклинания то и дело вплетались совсем уж странные не то руны, не то иероглифы. Язык поняли лишь двое из присутствующих в зале, декан факультета лингвистики и Александр возглавлявший приемную комиссию. Это был язык давно исчезнувшего народа Хель, населявшего, когда-то земли далеко на северо-востоке за королевством Ганжак.
  Воздух перед Дениусом стал стремительно сгущаться, принимая вид портала, но какого-то темного, как будто на том его конце уже сгущаются сумерки. Вот темное пятно увеличилось, дрогнуло, и из него со стоном непереносимой муки шагнул воин, каких без сомнения не видел ни кто из присутствующих, разве, что Александр, остающийся загадкой для всех. Воин был почти десять футов высотой и более трех футов в плечах. Весь закованный в черную казалось поглощающую свет броню. Он огляделся, и все увидели, как из глубины шлема сквозь смотровую щель на них глянули глаза, словно два угля раздуваемые ветром. Воин с легкостью поднял и крутанул перед собой черный фламберг, длинной чуть больше роста взрослого мужчины. Меч рассек воздух по дуге и застыл, словно напоролся на преграду. Его острие точно было нацелено в грудь председателя комиссии Александра. Из смотровой щели полыхнуло, и неведомый воин устремился к цели с такой скоростью, что его движения были частично смазаны для зрения большинства присутствующих.
  Лишь на мгновение задержавшись, словно увязнув в невидимой паутине, черный двуручник стал опускаться на председателя комиссии. Все присутствующие замерли, ожидая реакции сильнейшего из магов, но Александр даже не шелохнулся, и черный меч не достигнув пары дюймов его головы растаял вместе со своим жутким хозяином.
  В аудитории раздался всеобщий вздох облегчения, и по залу покатился гул возбужденных голосов, обсуждающих увиденное. Дискуссии разгорелись везде, даже в президиуме слышались возбужденные голоса, лишь Александр молча смотрел на бледного от усталости виновника столь бурной реакции зала, и Дениус пытающийся понять, что означает этот взгляд, направленный на него, но его не замечающий. Сам же Александр никогда не принимал участия в обсуждении выступлений учеников начальных годов обучения.
  Дискуссия в президиуме наконец стихла, означая, что приемная комиссия наконец пришла к единому решению. Со своего места встал секретарь, и аудитория притихла, выслушивая вердикт.
  -Комиссия считает, что фантом вызванный данным студиозом может претендовать на высшую оценку реальности, а мастерство с которым он был призван достойно девятой ступени общей магии, таким образом, данный отрок официально зачислен в слушатели королевской академии магии.
  После первого года обучения мало кто мог похвастаться девятой ступенью, лишь те, кто до академии ходил не один год в учениках других магов, хотя даже из них не многие. Но многих смутило больше ни это, а то, что Дениуса определили в специализацию общего волшебства, так как все фантомы, призраки и подобные явления относились к магии разума. Тем более в академии кафедра общей магии являлась наименее престижной, так как её выпускники некогда не получали выше пятой ступени. Исключением являлся декан этой кафедры, который имел четвертую.
  По окончании всех практических выступлений Дениус поднялся в свою комнатку, и решал, что будет делать с первой полученной королевской стипендией выплачиваемой раз в год по результатам сдачи экзаменов. А так как результаты его Дениуса были весьма впечатляющими, то и сумма была приличной, особенно для него приемного сына деревенского старосты. Так нечего и не придумав он решил сходить в город и выпить пива в честь успешной сдачи, тем более, что он некогда его не пробовал. Но не успел он взяться за ручку двери, как в нее постучали, и на пороге возник сам ректор академии.
  -Я думаю, ты не очень удивлен моему визиту,- Александр плотно прикрыл за собой дверь, и будто невзначай дотронулся до стены рукой, при этом в комнате возникла неестественная тишина,- так будет лучше, нам же не нужны лишние слушатели?
   Дениус не собирался отвечать на явно риторические вопросы ректора, он догадывался, почему сильнейший маг королевства появился в его комнате, но не спешил высказывать по этому поводу. Тем более наложенное Александром заклинание непроницаемости наталкивало на мысль, о серьёзности разговора.
  -Нет, ты все-таки не до конца осознаешь, с чем ты сегодня "играл", и слава единому, что об этом не догадываются остальные. Ты хоть понимаешь какие силы затронул? Ведь этот так называемый "фантом" мог развалить меня от свистка до жопы, если бы я как все эти идиоты хоть на мгновение усомнился в его реальности, а на контр заклинание у меня просто не хватило бы времени.
  Дениус понимал, что чуть ли не единственный кто видит ректора в столь возбужденном состоянии. На лбу бисером выступили капельки пота, а руки слегка тряслись, видно было, что нервное напряжение которое маг после демонстрации Дениуса держал в себе, наконец вырвалось в наружу.
  -Я был уверен, что вы сильнейший маг королевства сразу разберетесь в природе данного фантома, а на кого-то другого я бы не решился его направлять. - Дениус смотрел на Александра, тяжело опустившегося на его единственный стул, и понимал, что большинство слухов "ходящих" по академии о могуществе и неуязвимости ее ректора слегка преувеличены. Видимо мысли отразились на его лице, либо Александр действительно мог их читать, но взглянув на стоящего перед ним студиоза, он криво улыбнувшись сказал.
  - Вижу в твоих глазах, моя репутация слегка подмочена, ну нечего, зато я буду уверен, что на следующих экзаменах ты трижды подумаешь, прежде чем натравливать на меня очередного монстра. А ну-ка покажи мне книжонку, где ты все это вычитал.
  Несколько минок Александр бегло просматривал нечем не приметную книжицу, написанную не одно тысячелетие назад на языке давно исчезнувшего народа. Она давно уже должна была не раз истлеть либо сгореть в одном из многочисленных пожарищ, в которых наверняка побывала. Но древняя магия сохранила ее в первозданном виде, как будто только вышедшей из под пера мага, корпевшего над ней, по-видимому не один год.
  -Странно, на первый взгляд нечего особенного, если не считать того, сколько тебе пришлось её переводить. И я даже не удивляюсь, что она не попала в спец-хранилище. Все-таки занеси её ко мне, когда дочитаешь, я поближе с ней ознакомлюсь, да и нечего ей в общем зале библиотеки находится, не то ещё сыщется такой же грамотный как ты. Хотя если я не ошибаюсь, книга тут не причём, и первоначальное заклинание вызывало вполне безобидного духа какого-то древнего война народа Хель, хотя и довольно могучего в своё время, не лишенного магических способностей. Но ты с помощью своего внутреннего потенциала каким-то образом изменил основу заклинания. Ведь любой хоть на мгновение поверивший в него становился уязвим для этого призрака, а на сколько я понимаю в него поверили все присутствующие на экзамене даже эти болваны из комиссии. Потому и дали тебе такую высокую ступень, ведь для всех для них он был действительно реален. И если бы ты хоть на несколько мгновении потерял над ним контроль, он бы порубал в капусту многих, пока его смогли бы остановить, ведь от призраков, тем более таких не так просто защитится, тем более их уничтожить. Скажи мне пожалуйста, ты способен всех призраков наделять такими способностями?
  - Нет конечно, мне пришлось перерыть чуть ли не половину раздела по призракам в библиотеке, чтобы подобрать с соответствующими требованиями. Во первых, призрак того, кого я вызываю должен был при жизни иметь магические способности и не просто быть каким либо магом, а хотя бы частично схожими с моими, и это даже не обязательно должен быть человек. Тем более я предусмотрел и потерю контроля, если бы это случилось, он бы просто исчез.
  -Да, чем дальше, тем интересней. Если комиссия хотя бы предположить могла об этом, тебе могли дать не ниже шестой ступени, и уж точно не общего волшебства. Но как говорится все хорошо, что хорошо кончается. Хотя чует моё сердце, все только начинается. Ты вроде не глуп и понимаешь, что обо всём, об этом некто не должен знать. Хотя тебя и перевели из моей группы, возвращать тебя обратно я не буду, чтобы не привлекать лишнего внимания к твоей персоне. Но раз в неделю обязательно приходи ко мне в кабинет надо получше разобраться с твоими способностями. Тем более тебе не мешало бы прочесть некоторые книги из спец-хранилища, хотя им разрешено пользоваться только по достижения пятой ступени, но я думаю, тебе все-таки следует ознакомится с некоторыми из них. И запомни, заклинания подобные тому, что ты показал, далеко не каждый может повторить, но оно вытягивает из наложившего его мага очень много собственной энергии. Ты думаешь, я не заметил, как ты еле держался на ногах после демонстрации, хотя заклятие ты держал не больше минки. Тебе надо увеличивать объём своей внутренней энергии, это довольно тяжело, но возможно, тем более если учесть, что большинство магов вообще не имеют своей собственной, а из тех кто имеет пользуются ею единицы, и то в основном это маги сознания. Как ты знаешь для большинства заклинаний она вообще не требуется, но не для подобных твоему. Хотя, в некоторых местах ты можешь обнаружить и воспользоваться подобной энергией. Ты же знаешь, что например заклинания водной стихии намного легче сотворить рядом с водой, а огненной соответственно у пожарища или в жаркий летний зной. А при определенных условиях можно и твои заклинания значительно усилить.
  -Это при каких же условиях можно напитать мощью подобные заклинания разума?
  -Разные заклинания при разных, в определенный момент ты сам поймешь. Ладно заболтался я тут с тобой,- Александр встал и шагнул к двери,- значит в конце недели я тебя жду, на сколько я понимаю ты не уезжаешь на каникулы как большинство слушателей нашей академии. И мой тебе совет сегодня много не пей, первый раз стоит ограничиться одной кружкой арденского. - И за ректором академии захлопнулась тяжелая дубовая дверь.
  Дениус еще посидел несколько минок переваривая все только что услышанное, и взяв несколько монет из полученной стипендии решительно направился в город, о чем так давно мечтал, так как всех студиозов первого года обучения за ворота академии не пускали, пока не получат первую свою мантию, либо не будут отчислены. Вот и на его новенькой мантии чуть выше сердца красовался знак девятой ступени общего волшебства.
  Дальнейшее обучение Дениуса мало чем отличалось от обучения всех остальных. Разве что почти два месяца каникул которые большинство слушателей академии отдыхали расслабляясь кто в харчевнях, либо как то по другому, он провел в своей комнате "впитывая" словно губка книги подобранные ему Александром, или до изнеможения махал мечём в тренировочном зале.
  Вообще владение мечём, стало его второй страстью. В академии, фехтование не являлось обязательным предметом, и по этому мало кто из студиозов уделял ему внимание. Отпрыски благородных семей считали ниже своего достоинства скрещивать оружие с простолюдинами, а последние считали, что это им абсолютно не зачем, ведь большинство из них до академии не когда не держало меч в руках. Сам же Дениус частенько бегал к кузнецу в своей деревеньке и тот в свободное от работы время давал ему уроки владения мечом, а за это мальчуган помогал ему в кузне. Его деревня Васильки находилась чуть западнее Колле и через них проходила дорога, соединяющая один из приграничных поселков с городом. И всякий раз, когда через их деревню проходил обоз пограничников в город или обратно, Дениус восхищался, как ладно у них приторочен меч. Он не бил им по ногам, не мешал при ходьбе, и вообще казался такой же неотъемлемой частью тела как рука или нога. Они словно и не замечали, что у них на боку висит "железка" почти в два локтя длинной. Изредка их обозы даже сворачивали по старой дороге на Эдинбург, по которой другие обозы не решались передвигаться потому, что на ней частенько "шалили" разбойнички. Но на пограничные обозы они не когда не нападали, себе дороже.
  Фехтование преподавалось только прошедшим первый экзамен и официально зачисленным в академию слушателям. У Дениуса "чесались" руки купить с первой стипендии меч, но он понимал, что нечего пока не смыслит в них. Тем более в фехтовальном зале, для тренировок мастер сам подбирал из арсенала академии меч по руке студиоза, решившего подучится владению мечём.
  Фехтование в королевской академии преподавал Грэг, мастер клинка. Когда Дениус на второй день после официального зачисления в академию впервые зашел в своей новенькой мантии в фехтовальный зал, мастер Грэг сидящий в углу в удобном кресле и читающий видимо не давно приобретённую в городе книгу, с явным неудовольствием отложил её и поднялся на встречу.
  -А тебе что, не отдыхается как другим?
  Было видно, что забредший в тренировочный зал студиоз его не слишком обрадовал. Но его обязанностью было обучение любого желающего слушателя академии, благо для него, таких в последнее время становилось все меньше и меньше. Тем более для себя он считал пустой тратой времени, обучение этих зазнавшихся молодых магиков искусству владения мечем. Лишь немалое жалование, выплачиваемое академией, держало его на этом месте.
  - Вижу, наш деревенский друг решил приобщиться к воинскому искусству. Хорошо, и какой же у тебя уровень подготовки?
  - Меня учил наш деревенский кузнец, он из ветеранов, наша деревня небогатая, изделий из металла не так много, вот в свободное время он и обучал, деревенских мальчишек владению мечем.
  - Радует то, что ты умеешь держать в руках меч, хотя бы деревянный, тем более с него все начинают. А что ты собой представляешь, мы сейчас посмотрим. Нападай. - Инструктор протянул Дениусу короткий пехотный меч, взяв со стеллажа такой же себе.
  Как оказалось бывший легионер не так уж мало вложил в своего ученика. По крайней мере, азы боя в Дениуса он вложил основательно. Уже через пару минок разминочного боя брови инструктора чуть приподнялись, а скучающее выражение лица сменилось заинтересованностью.
  - Ну что я могу сказать, видать у вашего кузнеца действительно не так много работы, если он до такого уровня тренирует деревенских мальчишек, и он действительно в армии был не плохим практиком.
  - Я же говорил, деревня у нас не богата металлом, а сам он служил десятником в королевском экспедиционном корпусе. Тем более он говорил, что я все схватываю на лету.
  - Десятником в корпусе говоришь, ну это многое объясняет. Не каждый благородный отпрыск может похвастаться подобными успехами, кстати я тоже из деревенских. И в корпусе, мечём довелось помахать, правде не долго пять лет всего, но технику твою я сразу приметил, её не с чем не спутаешь. Да, армейская школа имеет много плюсов. Во-первых, ты пару раз пытался достать меня не только мечём но и ногой и рукой, чего не позволяют себе эти напыщенные дворяне на турнирах, хотя правилами это не запрещено. Во-вторых, эти коротко рубящие удары, сберегающие силы в реальной затяжной битве. Ведь в армии больше ценится практичность, и выносливость, ведь во время сражения длящегося бывает и не один ор виртуозность владения мечем отходит на второй план. Но в этом и минус данной техники. Она не совсем подходит для молниеносных схваток один на один, или в крайнем случае против троих, так как с большим числом противников владеющих мечом справится практически не возможно, для этого надо иметь как минимум третью ступень.
  - А у вас какая? - Машинально задал вопрос Дениус и слегка смутился, настоящие мастера не любили афишировать своё мастерство, хотя и секрета из этого не какого не делали.
  Но мастер Грэг лишь снисходительно улыбнулся на юношескую беспечность, и закатил правый рукав до локтя. На внутренней стороне руки чуть ниже локтя виднелась маленькая магическая тату свидетельствующая о принадлежности носителя ко второй ступени. Дениус с трудом проглотил образовавшийся в горле ком. Во всем королевстве не набралось бы и двух десятков бойцов равных человеку стоявшему перед ним. Мастера первой и второй ступени по негласному закону даже не выступали на королевских турнирах мечников, потому, что поединки между ними в большинстве случаев приводили к летальному исходу, тем более вторую ступень как раз и давали победителю этих турниров, хотя далеко не каждому. Были случаи, когда победители трех турниров подряд, между прочим проводимых лишь раз в три года так и не удостаивались второй ступени.
  Дениус придя в себя, отступил на шаг и слегка наклонил голову.
  - Я почту за честь, если вы возьмете меня в ученики.
  - Расслабься, я здесь получаю неплохое жалованье как раз за то, чтобы учить оболтусов вроде тебя. Все остальное зависит лишь от тебя самого.
  С этого дня Дениус каждый день с утра по два три часа проводил в фехтовальном зале. Лишь по воскресеньям, когда у мастера Грэга был выходной, он позволял себе подольше поваляться в постели, и лишь потом садился за изучения полученных от Александра книг, либо шел в библиотеку для поиска нужной ему литературы. По окончанию каникул его расписание практически не изменилось. Кафедра общего волшебства включала в себя меньше всего обязательных предметов, и каждый из слушателей занимался по своей отдельно составленной программе.
  
  Еженедельные посещения Александра становились все продолжительнее. Иногда Дениус возвращался от Александра и садился на всю ночь писать роящиеся в голове мысли. Если честно, то некоторые знания, конспектируемые им со слов Александра, он ещё не до конца понимал, но ректор туманно намекал, что понимание со временем придёт само.
  - Ты уже думал о докладе и о практическом выступлении?- Спросил как-то Александр.
  - Есть кое, какие соображения, но нечего конкретного, а что есть какие то пожелания?- Дениус вопросительно взглянул на ректора.
  - В общем, то есть. Я знаю, если ты постараешься, ты можешь уже сейчас, замахнутся на пятую ступень магии сознания. У тебя очень редкий дар, даже не знаю хорошее это или нет. Но знаю точно, тебе не стоит этого делать. Во первых, такого в академии еще не было, и это привлечет к тебе излишнее внимание, а вместе с ним ты наживешь и не мало врагов. Но это пол беды. Я не могу объяснить, но в королевстве, что-то происходит. Я еще сам не могу понять что, может я и ошибаюсь, но в любом случае береженого, единый бережет. И вот еще что, я с тобой об этом говорю, потому, что могу полностью тебе доверять. Возьми вот это кольцо, оно имеет свойство со временем вбирать в себя часть внутренней энергии мага, и даже жизненную энергию носящего его. И чем больше у мага собственный потенциал, тем больше оно в себя вбирает. Это даст тебе дополнительные возможности. И еще, это кольцо я сделал сам, и оно не единственное. Если ты ощутишь подобное кольцо рядом, можешь смело доверится этому человеку. Такие кольца не могут попасть к чужаку, а если и попадают, то лучше бы им его не одевать. Да их и не так много, так что ты вряд ли встретишься с их носителями, разве что с моим.
  Дениус вертел в руках невзрачное колечко, на вид из обычного олова, но как только он одел его, он почувствовал слабое головокружение, и пронзительный холод идущий от кольца.
  - Нечего головокружение сейчас пройдет, магия кольца считывает твоё сознание, я же говорил чужому лучше его не одевать.
  - А что будет, если оденет?
  - Кольцо выжжет его сознание, и рассыплется,- просто сказал Александр,- и то, что ты ещё живой говорит о том, что я не ошибся в тебе.
  Дениус слегка побледнел.
  - Спасибо за доверие,- еле слышно вымолвил он, стирая со лба моментально выступивший пот.
  - Не за что,- еле уловимая улыбка промелькнула на лице Александра,- а холод от кольца постепенно пройдет, когда оно наполнится твоей внутренней энергией и жизненной силой. Иди не спеша к себе, сегодня тебе будет особенно тяжело, но завтра воскресенье, так что отлежишься. А перед сном выпей вот это, если будет совсем худо.- И Александр протянул пузырек размером с мизинец, наполненный темно зелёной жидкостью.
  Дениусу стоило не малых трудов чтобы добраться до своей комнаты не привлекая к себе внимания. Лишь добравшись до неё и одетым рухнув в постель, он прислушался к своему внутреннему ощущению. Решив все же не пиль зелье, Дениус провалился в глубокий сон, больше напоминающий беспамятство.
  
  Дениусу и самому приходило в голову сильно не "высовываться". Оставаясь магом общего волшебства низших ступеней, у него оставалось больше шансов остаться в академии рядом с таким наставником как Александр, да и больше времени на занятия с мастером Грэгом. Поэтому через два месяца перед приемной комиссией появилось облако тумана, из которого стали доносится морозящие кожу звуки, то чей то злобный шепот, что то бормочущий на неизвестном не кому языке, то шипение, переходящее в жуткий хрип. Почти у всех присутствующих появился холодок между лопаток. Лишь Александр восседал в кресле председателя с явно скучающим видом. А из приемной комиссии поднялся Маркус Алый декан факультета огня, и решительно двинулся к облаку.
  -Не подходите!- Предостерегающе выкрикнул Дениус делая пас рукой сворачивая заклинание.
  Но в последний момент перед исчезновением в подошедшего слишком близко Маркуса ударила бледная молния. Но не дойдя до мага словно впиталась в посох вытянутый им перед собой. Маркус словно обжегшись отбросил его, и на глазах у всех моментально почерневший посох рассыпался пеплом. Все ошарашено переводили взгляды с горстки пепла, на Дениуса, и обратно. Первыми пришли в себя члены комиссии, и среди них тут же разгорелась ожесточенная дискуссия. Лишь Маркус вернувшийся на своё место молча "пожирал" ненавидящим взглядом Дениуса. Лишь когда дискуссия казалось зашла в тупик Маркус еле сдерживая злобные нотки в голосе высказал своё мнение.
  - Я думаю, этот сопляк заслуживает не больше седьмой ступени общего волшебства, это и так для него большая честь.
  Маркус негласно считался вторым по влиятельности магом королевства, и поэтому его поддержала почти половина комиссии, но вторая половина была не согласна с такой низкой оценкой. Поэтому все взоры устремились на председателя, чьё вмешательство требовалось очень редко.
  - Вопрос конечно спорный, но я согласен с деканом огненного факультета.- Вынес окончательный вердикт Александр.
  
   * * *
  
  - Ты понимаешь, какого врага нажил.
  Александр сидел в своём кабинете, а перед ним как провинившийся школьник стоял Дениус. С одной стороны он сделал невероятное, перескочил сразу через ступень, чего не происходило в академии со дня ее основания. Многие проводили в ней не одино десятилетие, чтобы подняться хоть на одну ступень. Пару раз случалось, что за год продвигались на одну ступень. Но чтобы через одну! Тем более седьмая ступень для многих являлась пределом мечтаний, так как лишь единицы достигали большего. А с другой не выполнил наказ наставника, чем подвел его и подставился сам.
  - Я не знал, что заклинание выйдет такое мощное, я его набросал буквально за пару дней до экзамена, и если бы уважаемый Маркус не сунулся к облаку, его бы оценили не выше восьмой ступени.
  - Этот "уважаемый" готов был тебя в угольки превратить. Своего посоха, он тебе некогда не простит. Конечно пока я здесь ты можешь чувствовать себя в относительной безопасности, но тебе всё равно придется покинуть академию, слишком много шуму ты наделал, и привлёк к себе внимание. Пусть всё поутихнет да и Маркус успокоится. Знаешь что, направим мы тебя в какую-нибудь крепость, вторым магом. Так даже лучше, меньше будешь "отсвечивать". Думаю в Волчья крепость тебе как раз подойдёт, тем более первым магом там старый Дуглас, маг земли. У него есть чему поучится, и ему вполне можно доверять, тем более эта единственная крепость без мага сознания, да и вообще без второго мага. Жалко конечно, что тебе придется покинуть академию, но я тебе кой-какую литературу подберу, а через пару лет все поутихнет, ты и вернёшься. И запомни, настоящий маг не должен зацикливаться в одной стихии или направлении магии. Он гармонично должен развиваться, только тогда он сможет стать по истине великим. Завтра приказ подпишу, а в конце недели отправишься. Но во всей этой истории есть и плюсы. Ты хоть понял, почему твоё заклинание получилось таким мощным? Да и первое, год назад, было не слабей.
  - Если честно не совсем. Я лишь почувствовал как безобидное заклинание сотворённое мною, начало напитываться мощью, с каждым мгновеньем, словно живя своей жизнью. Я лишь слегка подправлял его структкру, чувствуя изменения в самой основе, эти изменения словно напрашивались сами собой, и для контроля всего процесса. Вчера я проверял заклинание у себя в комнате, не чего подобного не происходило. Так, страшилка не более.
  - В том то и суть. Помнишь, ты спрашивал, при каких условиях можно напитать мощью заклинания разума, так вот сегодня оно впитывало в себя страх окружающих. И в первый раз, если бы я поддался собственному страху и поверил в этого призрака, боюсь, что все моё умение мало чем помогло бы мне. Ведь человек может защитится от всего, кроме своих страхов, будь он хоть трижды архи магом. А ты можешь управлять человеческими страхами и в этом твоя сила. Потому народ и боится больше магов разума, чем всех остальных. Ладно, иди уж, завтра зайдёшь, кой-какие книги из своих подберу, похоже, ты до них уже дорос.
  На следующий день, зайдя в канцелярию академии, и получив вместе с приказом ежегодную стипендию, с учетом получения им седьмой ступени сумма оказалась для него совершенно фантастическая. Тем более к ней добавили немалую сумму на дорожные расходы до Волчьей крепости. Хотя все знали, что с мага ни кто не в одном трактире денег не возьмёт, проживи он в нем хоть год, а любой попутный обоз ещё и приплатит, если он с ним отправится. Но король не экономил на своих магах, так как понимал, что сила его королевства не в многотысячной армии, а именно в этих, нескольких десятках магов которые и внушали если не страх то уж точно уважение к увеличившемуся за последние десятилетия, но всё равно еще такому небольшому королевству.
  Подбросив в руке довольно увесистый мешочек с золотыми королевскими дукатами, Дениус даже опешил, у него в комнате лежала почти не тронутая прошлая стипендия, и теперь он даже не знал, что делать с этим богатством. В арсенале академии ему уже выдали кольчугу и меч, но взяв его в руки Дениус понял, что оружие придется покупать самому. Прикинув все за и против он решил прошвырнутся по оружейным лавкам и наконец таки подобрать себе подходящий меч. Благо стараньями мастера Грэга он уже неплохо разбирался в оружии.
  
  Дениус уже третий день с невероятным упорством прочёсывал оружейные лавки столицы, и пару раз ему даже казалось вот он тот самый меч, но в последний момент, что-то останавливало его, и клинок не казался уже таким идеальным. Пару раз ему попадались зачарованные клинки с идеальным балансом, а один из них даже был ему как раз по руке, но даже его суммы, казавшейся для него огромной, оказывалась смехотворной по сравнению с ценой зачарованного оружия. В этот день он не стал одевать свою мантию мага, потому, что торговцы по разному реагировали на неё. Было такое ощущение, что они считают всех магов полными профанами в оружии. Одев купленный год назад, новенький не броский сюртук, он слился с общей массой горожан.
  К обеду истоптав ноги, Дениус зашел в харчевню перекусить и дать отдых натруженным конечностям. Плотно отобедав, и взяв кружку арденского, Дениус размышлял, что завтра отправляется его обоз до Гельта, а его поиски так не чем и не увенчались.
  - Я вижу по твоему лицу, что тебе парень нужен совет и я тебе его могу дать если не пожалеешь кружечку.
  Перед Дениусом сидел не чем не приметный мужичек, но от его взгляда хотелось проверить сохранность своего кошелька, будто прочтя его мысли, мужик усмехнулся.
  - Да не переживайте вы, ваше магичество, за своё золото. Дураков нет к вам за пазуху лазить.
  - Неужели так видно?- Спросил Дениус, подзывая полового и заказывая кружку пива.
  - Да нет, со стороны обычный деревенский паренёк, но два дня ваших скитаний по оружейным лавкам не остались не замеченными от нашего брата. Вижу не жадный вы,- мужик поднял кружку, поставленную перед ним,- да и зазнаться ещё не успели, при седьмой то ступени. Небось на последних экзаменах получили.
  Дениус не стал спрашивать, что да почему, лишь улыбнулся и слегка шевельнул пальцами под столом проверяя не ослабли ли защитные заклинания.
  - Вы уж извините ваше магичество за такую бесцеремонность, просто помочь хочется хорошему человеку, так что зайдите вы лучше в ломбард возле южных ворот, он как раз на оружии специализируется, может и подберёте что.
  Допив остатки пива одним большим глотком, мужичёк смешался с посетителями.
  Не долго думая Дениус направился к южным воротам. Ломбард нашелся сразу, невзрачное заведение, в которое в других обстоятельствах Дениус вряд ли заглянул. За прилавком стоял угрожающего вида мужик с здоровенным шрамом на правой щеке, когда он улыбнулся у Дениуса рефлекторно дёрнулась рука для активизации защитного заклинания, но вовремя опомнившись он одёрнул ей сюртук и решительно подошёл к прилавку.
  - Добрый день ваше магичество,- произнёс хозяин и видя некоторое замешательство посетителя добавил,- о вашем приходе меня предупредили.
  На прилавке перед Дениусом появился свёрток. Откинув тряпицу, он лишь разочаровано вздохнул, но все же взял в руки самый обыкновенный полуторник. Клинок не чем не отличался оттого, что ему выдали в академии. Лишь баланс был гораздо лучше, да рукоять сделана будто по его руке, а в остальном он видел за последние три дня клинки и получше. Уже собираясь положить клинок на место, его взгляд скользнул по основанию лезвия, и словно зацепился за еле заметную руну. Прикрыв глаза и положив руку поверх руны, Дениус потянулся своим внутренним взором, пытаясь определить, что скрывается за его невзрачной внешностью. И он ощутил, словно безграничная пустота вцепилась в его душу, пытаясь вынуть ее из тела без остатка. Защитное заклинание над которым Дениус работал больше месяца и поставленное им лишь пару недель назад активизировалось, да так, что Дениуса с клинком отбросило в разные концы комнаты. Вставая с пола и потирая ушибленный затылок, Дениус обратился к ошарашенному хозяину.
  - Ты где эту хрень взял?
  - Да один охотник за сокровищами из мёртвых пустошёй притащил, продавать говорит, не буду, а в залог оставлю. И вообще после того похода сдвинутый какой то был. Как напьётся про всякие приведения да разную нечисть рассказывал.
  - А почему был?
  - Так нашли его пару месяцев назад растерзанным в собственной комнате в харчевне. И некто ничего не слышал.
  - И не боишься такую вещь у себя держать?
  - Боятся, то я боюсь, но и дёшево отдавать не хочется.- Честно признался хозяин.- Обычный человек такой клинок не возьмёт, а магики оружием особо не интересуются.
  - И сколько ты хочешь за него?
  - А половину того, что у вас за пазухой.
  - И на меньшее наверняка не согласен?
  - Если уж на чистоту, клинок ентот я так понимаю, во много раз дороже стоит, а с другой стороны его некто кроме вас не возьмёт. Вот и получается, и вы не прогадаете, и я не в убытке.
   Отсчитывая золото, Дениус думал о том, что в мече он так и не разобрался, но вещь явно не простая и денег заплаченных стоит с лихвой. Закрепив меч на поясе, он уже собирался уходить когда хозяин окликнул.
  - Может ещё, чем интересуетесь, когда вы меч в руки взяли я понял учитель ваш не из последних был, и наверняка технике меча и кинжала обучал. Так что гляньте до пары.
  На прилавке появился кинжал, явно гномьей работы, но без любимых подгорным народом финтов на лезвии или рукоятке. Лишь у основания лезвия виднелось клеймо мастера.
  - Тут год назад с юга к северному хребту один заблудший гном пробирался, так ему на дорогу не хватало, а продавать кинжал не хотел. Ко мне в основном те и идут, кто расставаться со своим добром не хотят, а деньги нужны, и тешат себя надеждой выкупить в последствии его. Я всю жизнь оружием занимаюсь, после отца дело досталось, а клейма такого не видел, да и гном отказался сказать, что за мастер его выковал, лишь просил как можно дольше его у себя подержать. Но уж все сроки прошли, так что с чистым сердцем могу продать. Но опять же не дёшево, гномья работа да ещё с таким клеймом, ведь не зря гном над ним так трясся.
  - Сколько?- Коротко произнёс Дениус, вертя в руках кинжал и чувствуя его идеальную балансировку. Им можно было работать, вторым номером в паре с мечём, но и для метания он подходил идеально. Даже для Дениуса, мягко говоря, не очень хорошо владеющего техникой метанья ножей, с таким кинжалом многое было по силам.
  - Учитывая, что вы берете вторую вещь, от которой если честно я давно хотел избавится, и необычность клиента я сделаю скидку. Скажем две трети того, что у вас осталось. Вещь явно того стоит.
  - Да, я не удивляюсь, что дела у вас идут хорошо, с твоими то аппетитами. Ты на мне сегодня целое состояние хочешь сделать? Половину и нее гульдом больше.
  - Лады, только из уважения к вашему магичеству.
  - Да ладно тебе, уважение из тебя так и прёт, небось уже и барыш подсчитал.
  - Да и вам грех жаловаться, магия магией, а добрая сталь под рукой не когда у нас лишней не будет, как бы не думали господа магики.
  Возвращаясь в академию, Дениус думал о том, что жизнь, всетаки забавная штука. Кто бы сказал пару лет назад, что он вот так легко расстанется почти с тремя десятками королевских дукатов, за которые можно было купить половину его деревни, он бы рассмеялся в лицо этому прорицателю. А сегодня он идёт по улице с далеко не простым клинком, да и с кинжалом предстояло разобраться, что-то подсказывало, он таит в себе не меньше сюрпризов.
  От размышлений его отвлекло лёгкое покалывание на среднем пальце левой руки, где он носил подаренное Александром кольцо. Почти шесть месяцев он изучал его и чувствовал как по мере увеличения его потенциала, накапливало мощь и кольцо. С его помощью он мог проводить такие магические эксперименты, о каких не мог и мечтать. И вот по прошествии полу года кольцо впервые дало о себе знать. Дениус понял, что рядом находится обладатель аналогичного кольца, и закрутил головой. На улице было не так много прохожих, и он сразу обратил внимание на молодую женщину, скорее девушку, идущую на встречу. Через мгновение он узнал в ней одну из слушательниц, группы Александра, насколько он помнил восьмой ступени. Он не раз сталкивался с ней в стенах академии, но до этого кольцо молчало. Уже собираясь подойти и заговорить с ней, он вдруг натолкнулся на её взгляд, ясно дающий понять, что этого делать не следует. Он понимал, что она наверняка также как и он почувствовала его кольцо, но её испуганные глаза и отрицательный взгляд слегка озадачили Дениуса, и он не подавая вида проследовал дальше. Лишь пройдя дюжину шагов, словно невзначай оглянулся. Сначала он увидел первого. Коренастый мужчина с мечом, внушающим уважение прохожих, следовал за обладательницей кольца, особо не скрываясь, что позволяло ему не потерять её из виду. Сначала Дениус удивился с чего бы магичке даже пусть и восьмой ступени боятся какого то здоровяка с мечём, при желании она могла бы справится с ним в мгновение ока. Но тут мимо него прошли двое мужчин, в одном из которых Дениус узнал мага с факультета огня, и насколько ему не изменяла память одной из высших ступеней. Второго он не знал, но чутьё подсказывало ему, что парень был тоже не из простых. Больше всего, Дениуса смутило то, что и молодая магичка и следующий за ней маг огня, вместе со своим явно не чуждым от магии приятелем, были без мантий. Что было скорей исключением из правил. О себе он как то не подумал, да и без мантии он сегодня вышел лишь под давлением сложившихся обстоятельств. Наверно поэтому, и еще по тому, что был увлечён слежкой, маг огня его и не узнал, скорей даже не заметил.
  Осмотревшись и убедившись, что за магичкой некто больше не следит, Дениус последовал за магами. В том, что второй являлся магом, Дениус не сомневался. Во-первых, за магичкой они следили практически в открытую, и не просто так, а с явно не добрыми намереньями, чего бы себе не позволил не один человек в королевстве, если он правда в здравом уме и твёрдой памяти. А во вторых, чтобы справиться с магом сознания, пусть даже восьмой ступени одного огненного будет маловато, даже не смотря на то, что он на пару ступеней выше. Поэтому Дениус шёл следом и просчитывал различные варианты развития событий. Он знал, что магичка чувствует его, и наверняка узнала. Если у неё кольцо Александра, и преследуют её явно не для того чтобы пригласить на чашечку чая, значит перед Дениусом враги, а там где замешаны такие силы половинчатых решений, быть не может. Значит, придется убивать. Дениуса слегка передёрнуло. Он ещё не когда не кого не убивал. Разве что на охоте, но человека это совсем другое.
  "Разве не для этого ты столько времени учился владеть мечем?"- Задал себе вопрос Дениус. Глубоко вдохнул и положил руку на эфес клинка. Он понял, судьба приготовила для него первый, по настоящему серьёзный экзамен.
  Видимо почувствовав себя уверенней с Дениусом за спиной, магичка решила не тянуть с развязкой, и повернула в сторону бедных кварталов. В этих городских кварталах было безлюдно, а патрули заглядывали не чаще чем раз в год. Посчитав, что беглянка хочет затеряться в лабиринте лачуг, преследователи сократили дистанцию до минимума.
  Дениус вдруг почувствовал, как дрогнули потоки силы и рядом начало сплетаться чужое заклинание. Плетение было не знакомое, но в одном сомневаться не приходилось. Шедший впереди был магом разума, далеко не из последних, и уж точно не выпускник их академии. Дениус уже собирался активизировать одно из своих заклинаний, что бы упредить нападение чужого мага. Когда понял, что он накладывает защитное заклинание на своего бойца, следующего сразу за магичкой, и решил пока не проявлять себя. Людей на улице становилось всё меньше и преследователи вот-вот должны были обратить на него внимание, поэтому он решил действовать.
  Кинжал не годился, он не мог пробить кольчугу, которая наверняка имелась у каждого из преследователей, тем более магическую защиту. Нужно было действовать, мечём и магией одновременно. Тактику магического поединка он изучал пол года назад, и даже взламывающее заклинание составил своё собственное, так как стандартные казались ему слишком длинные и не такие универсальные. Его же "взлом" годился почти для всех видов защиты.
  Обхватив удобнее эфес меча, и на мгновение, прикрыв глаза, чтобы зачерпнуть силы из собственного резерва и не затрагивать окружающие потоки Дениус ускорил шаг. Увлечённые погоней маги не услышали приблизившегося почти в плотную Дениуса, а тот, выхватив меч, привел в действие заклинание взлома. Шарахнуло так, что ученик Александра слегка оглох, но прикрытые вовремя глаза не пострадали. Открыв их, он увидел как ошарашенные маги вертят головами, подслеповато щурясь вокруг. Но главное он почувствовал, что защита "огненного" разлетелась в прах, а вот с защитой чужака сработало то самое пресловутое почти, и она лишь ослабла но всё же выдержала. Чтобы решить хотя бы одну проблему Дениус нанёс колющий удар магу с огненного факультета. Клинок со скрежетом разрывая кольца кольчуги глубоко вошел в грудь. Дениус лихорадочно соображая каким способом взломать защиту чужака рывком вынул меч из убитого мага. И замер на месте. Из груди убитого к мечу потянулась струйка еле заметного серого тумана, а сам меч начал словно пульсировать слабым, зеленоватым свечением.
  Чужак, к этому времени пришедший в себя и уже поднявший руку для ответного магического удара, так же замер с открытым ртом, уставившись на меч. Вдруг в его глазах появилось понимание происходящего, вместе с паническим ужасом.
  - Это же, этого не может быть, откуда....- забормотал он, делая шаг назад.
  Дениус рефлекторно ударил в отступившего противника, хотя понимал, что даже у магического оружия мало шансов, пробить защиту чужака.
  Но клинок лишь чуть ярче засветился, и не нарушая целостности защитной ауры словно протёк сквозь неё.
  - Нееет!- Вырвался последний выкрик загадочного мага, а на лице отразилась гримаса безмерной муки и ужаса.
  Дениус все ещё ошарашено смотрел на втягивающуюся в меч струйку серого тумана появившуюся из тела чужака, когда рядом появилась магичка.
  - Здесь нельзя оставаться, ты обыщи второго.- Не терпящим возражения голосом сказала она обшаривая огненного мага.
  Дениус ещё слабо соображая начал обшаривать "чужого", распихивая всё что попадётся по карманам. Потом магичка чуть ли не тащила его за руку, по каким-то подворотням и переулкам. Дениус полностью пришёл в себя в какой то грязной харчевне.
  - Да не густо,- магичка изучала содержимое двух кошелей, видимо изъятых у мечника и огненного мага, на это долго не протянешь.
  - Может ты мне объяснишь, что происходит?- Выкладывая на стол кошель третьего преследователя спросил Дениус.
  - Я сама нечего толком не знаю, кстати меня Мартой зовут. А ты как понимаю Дениус наш возмутитель спокойствия,- Марта положила на стол последний обследованный кошелёк,- я вчера вечером у Александра задержалась, ну кой какие наработки проверяли,- слегка смутилась она,- ушла я от него поздно, а он на прощанье колечко это дал, сказал, что я могу доверять людям с такими же, и что предчувствие у него не хорошее. Договорились на утро, в аудитории встретится, а он не пришёл, если бы не сказал про предчувствие давеча, так и внимания не обратила бы, мало ли дел у ректора. Сходила в ректорат, его и там сегодня не видели, тогда и решилась пойти в личные покои, где вчера расстались. Когда подошла к двери уже поняла, что что-то не доброе произошло. Возмущение магических потоков чувствовалось даже через поставленную кем-то завесу, которой вчера не было. Войдя же внутрь, я чуть не потеряла сознание, такие силы были использованы ночью. И знаешь что, я почувствовала надрыв окружающей материи, он почти затянулся, видно разрыв произошёл несколько часов назад.
  - Этого не может быть, только в легендах маги могли вскрывая пространство перемещаться в любое место по своему желанию. Я как-то задавался этим вопросом. Чтобы вскрыть пространство не хватит и всей мощи малого круга полярной звезды.
  -Но надрыв был, я между прочим, тоже кое что умею и знаю, пусть моя восьмая ступень тебя не вводит в заблуждение, я в отличие от некоторых лучше скрываю свои возможности. Ладно, перенесём свой научный диспут на более подходящее время. В покоях у Александра видимо был ужасный погром, а потом впопыхах всё убирали. Некоторые вещи стояли на других местах, некоторые были заменены, а кой каких и вовсе не хватало. Ты понимаешь, когда я вчера оттуда уходила, у меня было ощущение, что за мной следят, но потом всё пропало, и я успокоилась, решив, что мне показалось. Но сегодня я почувствовала то же самое. Я его заметила почти сразу, да он особо и не скрывался, было видно, что он чувствует за собой силу. Я этого огненного узнала сразу, и сначала хотела пойти к кому-то из деканата, но подумав поняла, пока они будут разбираться, у меня нет шансов, если они причастны к исчезновению Александра, то я им так, на один зуб. Вот и решила бежать. Даже к себе не рискнула заходить. В переходах академии мне удалось от него ускользнуть. На кухне, у прислуги удалось раздобыть кой какую одежду. Думала выскользну через задний двор, но меня там уже ждали. Когда я почувствовала этого чужого, поняла не уйти. И тут это кольцо. Я даже не знаю что это за кольцо, когда я вчера его одела, ели до постели добралась.
  - Если бы у тебя был внутренний потенциал, было бы ещё хуже. По себе знаю. А так оно потихоньку вбирает твои жизненные силы.
  - Так ты ещё и с потенциалом, а то ломала голову как это я не почувствовала начала твоей волшбы. Ладно, пора убираться из города пока этих не хватились, и тебе лучше тоже. Твои занятия с Александром наверняка не остались не замеченными. Ты со мной?
  - Да нет, пока я у них лишь на подозрении, у меня приказ Александра на должность второго мага в Волчьей. Мне конечно опасно возвращаться в академию, но я должен там мои записи и книги Александра. Тем более в течении ближайшего, времени все свои силы они кинут на твои поиски. А о том, что к гибели их людей причастен я, они вряд ли узнают. Так что держи,- Дениус положил на стол похудевший за день кошель, рядом с тремя изъятыми у преследователей,- тебе нужнее, я то особо скрываться не буду. Добратся бы только до Волчьей, а оттуда меня не какие заговорщики не выманят. Да и не опасен я им буду, на таком расстоянии от столицы. Тем более у меня в комнате небольшая заначка осталась.
  - А я и не отказываюсь, они мне ох как пригодятся,- пересыпав содержимое кошелей в один Марта поднялась,- надеюсь, когда ни будь увидимся.
  В харчевне Дениус провёл чуть меньше ора, размышляя над завертевшимися вокруг него событиями. С детства, как и каждый мальчуган, он мечтал о приключениях, сражениях с ордами врагов, и злыми магами. И вот окружающая действительность преподносит ему шанс осуществить его детские мечты, а он должен бежать где-то прятаться, трусливо поджав хвост. А ведь он на самом деле не так уж мало и может. Это официально у него седьмая ступень, но как сказал на днях Александр, что он добился за два года большего, чем многие добиваются за десятилетия, а просмотрев его последние выкладки предположил, что они тянут чуть ли не на третью ступень.
  Допив залпом кружку арденского, Дениус решительно поднялся из-за стола. Лишь оказавшись в своей комнате, он признался себе, что накручивал эмоции, чтобы провести эту жизненно необходимую вылазку. Собрав все свои вещи и убрав в комнате, чтобы его отъезд не казался поспешным бегством, он вышел из комнаты. По дороге занёс пару книг в библиотеку, он вышел из академии через центральный вход. Если им и собирались заняться, то сейчас заговорщикам, как прозвал их про себя Дениус, было явно не до него. Покидать город сегодня было не разумно. Куда он направляется, все и так знали, а обоз будет только завтра. Желание же студиоза последнюю ночь провести вне стен академии было более чем очевидно.
  Зайдя в одну из открытых ещё лавок, Дениус приобрёл подбитый мехом дорожный плащ и дорожные сапоги. Выданные в академии были гораздо лучше, но на них красовалась эмблема с его ступенью общего волшебства, а он предполагал, что в дороге могут случиться моменты, когда придётся скрывать свою принадлежность к магии, хотя и сомневался что его преследователей, это надолго собьет со следа.
  
  
   - О мой юный друг, я уж думал вы передумали с нами держать путь.- Пожилой купец приветствовал Дениуса широко улыбаясь. Еще бы ведь не каждый караван сопровождает маг. В последнее время маги были даже не в каждом городе, всё больше по пограничным крепостям.
  Дениус на всякий случай присоединился к обозу в первой деревушке лежавшей на пути каравана.
  - Устал от суеты столицы, решил переночевать здесь, перед дальней дорогой в деревне то, намного лучше спится.- Дениус понимал, что объяснение так себе, но зная сообразительность купчины так же понимал, что и любая другая не особо его удовлетворит.
  Когда пару дней назад договариваясь с купцом о месте в обозе до Безарта, сошлись на том , что о причастности попутчика к академии не стоит не кому распространятся. Даже старшой двух дюжин купеческой охраны не обязан быть в курсе, чтоб особо не расслаблялся зная что под боком магик. Тем более не спокойно последнее время на дорогах королевства стало, нет-нет да и пропадали бесследно обозы особо на северном направлении.
  - Вы даже не представляете как я рад, что вы все же к нам присоединились,- заговорил купчина как только Дениус привязал вторую лошадь с поклажей к замыкающей телеге, и они с купцом отъехали чуть в сторону от обоза.
  - Я конечно понимаю, что мое присутствие вселяет больше спокойствия в вас. Но и вы я смотрю охрану увеличили чуть ли не в двое, откуда такая расточительность у вашего брата?- Дениус кивнул в сторону угрюмых воинов искоса поглядывающих на нового попутчика.
  -Тут вы в самую точку попали, давеча когда вы не пришли в договоренное время к отправке я даже подумывал обождать следующего обоза чтоб вместе двинуть в путь но оказалось, что в ближайший месяц в Гельт не кто не собирается, после того как седьмицу назад пришло известие о исчезновении ещё одного обоза на северо-востоке. А если выйти позже до Безарта придется добираться уже по осенней распутице. Вот и пришлось в срочном порядке еще дюжину наемников искать, хоть и не дёшево мне это обошлось, но и цены на севере подскочат, не каждый купец туда теперь сунется. А мне домой по любому к зиме надо. Но теперь я почти спокоен за наши шкуры, даже не много жалею, что отвалил наёмничкам кругленькую сумму.
  -Ты сильно не расстраивайся по этому поводу, сам же сказал, цены подскочат, и отобьешь ты свои деньжата, как пить дать отобьешь.
  Обоз двигался споро, деньки стояли теплые, шатров на ночлег не ставили и потому лагерь разбивали перед самым закатом. Ночное охранение, усиленное за счет наемников почти вдвое, внушало спокойствие, но всёже Дениус каждый вечер, отойдя в сторону от костров еле заметными пасами "набрасывал" на лагерь охранное заклинание. А купчина лишь одобрительно кивал да понимающе жмурился, хотя не знал того, что не разбойничков молодой маг опасается, а как бы не вспомнили о нём в столице те самые людишки, что Александра извели да всех его бывших учеников наверняка на заметку поставили. Дениусу даже мыслишка шальная закралась, а не стоило ли после исчезновения Александра остаться в академии, там его наверняка не посмели бы тронуть, а в дороге с магом седьмой ступени всякое могло случиться. Расслабился мол парнишка, не поставил защитного заклинания, уснул понадеявшись на охрану, вот и порешили его лихие людишки которых сейчас не мало на дорогах молодого ещё только набирающего силу королевства.
  
  Подходила к концу третья седьмица пути, до Гельта оставалось не больше пяти дневных переходов. Деревеньки не попадались уже три дня. Седьмицу назад повстречался обоз шедший на встречу, двое купчин, один из Агалака, другой из самого Гельта, объединившись направлялись в столицу. Дениус видел как повеселели встретившиеся обозники. В охранении у них было почти на дюжину мечей побольше и они не без основания считали, что уж их обоз в таком случае пройдёт спокойно.
  Дениус дремал в последней телеге. В седле он пробыл только несколько дневных переходов, но с непривычки у него все сильней ныл зад, и в конце концов поборов свою юношескую гордость он перебрался из седла в телегу, но частенько все же садился в седло на ор другой чтобы как можно быстрей привыкнуть к нему.
  Солнце перевалило зенит и уже цеплялось за макушки деревьев. Дорога шла через смешанный лес довольно густой, хотя и не такой не проходимый как в северных провинциях королевства. Телегу тряхнуло на очередном ухабе, и Дениус вынырнул из полуденной дрёмы. От безделья прощупывая местность вокруг обоза на предмет чужого сознания, он резко выпрямился и даже слегка опешил. В лесу параллельно движению их обоза перемещались две точки возмущения. Дениус соскочил с телеги и пошел рядом, словно разминая затекшие ноги. Отвязав лошадь от телеги, он вскочил в седло и неспешно поехал в голову обоза. Купец дремал во второй телеге с головы, но как только лошадь молодого мага поравнялась с телегой, открыл глаза.
  -Не хотите слегка растрясти жирок после полуденного дрёма.- Дениус еле заметно повел бровью в сторону.
  -С удовольствием.- Купчина был смышленый, впрочем, как и большинство людей его круга.
  Он тоже спрыгнул с повозки, размял ноги и вскочил в седло. Когда они чуть отстали от обоза, купчина вопросительно взглянул на Дениуса.
  -Я так понимаю, вы хотели мне что-то сообщить?
  -Вы совершенно правильно меня поняли, у нас появились попутчики, двое, движутся по лесу, чуть отстав в одном перестреле от нас.
  -Значит, на привале стоит ждать гостей.- Мрачно заключил купчина.
  -Да, я думаю перед рассветом пожалуют, я предупрежу, ну и помогу по мере возможности не сильно высовываясь при этом. Пока не стоит тревожить людей опасности нет, как остановимся вот тогда не заметно и дадите указания, а я ещё подремлю, ночка бессонной будет.
  Обоз остановился чуть раньше обычного, на большой поляне. Дров заготовили тоже чуть больше, и каждый ложащийся спать незаметно поддевал под одежду кольчугу. Арбалеты обозников тоже перекочевали поближе к хозяевам.
  Командир двух дюжин купеческой охраны недоверчиво косился на Дениуса. Объяснение купца о том, что молодой рейнджер, следующий с ними заметил слежку, его не совсем удовлетворило. Дениус в свои шестнадцать мало походил на рейнджера, тем более без лука. А старший из дюжины наемников только двусмысленно хмыкнул себе в бороду и кивнул о чем то размышляя про себя.
  
  Дениус проснулся за два часа до рассвета, уверенность что нападение произойдет перед самым рассветом подтвердилась нетронутой паутиной охранного заклинания раскинутого перед сном. Присев у костра он сладко потянувшись вытащил меч и как уставший от службы вояка от безделья стал наводить лезвие меча точильным камнем. Лицо купчины якобы спавшего с другой стороны костра нервно дернулось, было ясно что уж он то в отличии от Дениуса не на минку не вздремнул, хоть и пролежал всю ночь с закрытыми глазами.
  Сторожевую сеть нарушило пару дюжин разумных существ вторгшихся с севера и еще столько же с юго-востока, их явно брали в "клещи".
  Дениус со смаком зевнул слегка потянувшись, а купчина дернув плечами перевернулся на другой бок, продублировав сигнал словно бы дремлющим у костра старшене наемников и командиру купеческого охранения. Последний словно очнувшись ото сна, лениво подкинул в костер охапку сучьев, и накинул на плечи слегка сползший с них плащ.
  Резкий, еле слышный свист разорвал ночную тишину и три стрелы одновременно ударили сидящих у костра людей, но одетые заранее кольчуги приняли смертельный удар на себя. А выпущенная в Дениуса отклоненная защитной аурой ушла в сторону.
  Из темноты проступили очертания нападавших. Дениус успел разглядеть, что многие из них были в полной броне, и явно не тянули на обычных разбойников. И их даже не смутило, что вся охрана обоза молча поднялась им на встречу, полностью готовыми к бою. Нападавшие остановились и вперед вышел гигант в полном латном доспехе, явно старший из нападавших.
  -Если хотите жить, отдайте нам магика и мы уйдем.- Прогудел голос из шлема с явным ганжакским акцентом.
  Глупо было надеяться, что о нем подающем надежды маге сознания забудут. Дениус усмехнулся своим мыслям, в который уже раз проверяя надежность защитного заклинания и сливая свое сознание с ближайшими потоками силы, одновременно создавая структуру заранее припасенного заклинания.
  -Я хоть и тупой наемник, но даже я прекрасно понимаю, что как только вы расправитесь с нашим магом придет и наша очередь, хотя и предполагаю, что это может произойти и не этой ночью, но до Гельта нам не дойти, а с магиком хотя и таким молодым у нас есть хоть какой-то шанс, тем более если судить по тому какие люди за ним пришли можно догадаться, что не из простых он салаг и кое-что умеет.- Говоря это старшина наемников сдвинулся чуть в сторону становясь между ближними нападавшими и Дениусом.
   Ближайшие наемники сделали тоже самое, беря Дениуса в плотное кольцо. За спинами нападавших Дениус почувствовал сильное возмущение силовых потоков, кто-то насыщал структуру довольно мощного заклинания. Он догадывался, что среди нападавших будет маг и потому уже частично напитал свою структуру силой почерпнутой из своего внутреннего потенциала. Это позволило раньше времени не трогать окружающие потоки, и тем самым быстрее напитать структуру своего заклинания, в надежде на то, что защита противника не рассчитана, на такого вида воздействие. Практика магического боя, тем более с применением магии сознания, вообще не брала в расчет дюжину другую обычных бойцов, если только они не были защищены охранными талисманами, что было практически исключено в связи со стоимостью последних. Самый дешевый защитный талисман от любой из стихий стоил полторы сотни золотых дукатов, а талисманы с защитой от магии сознания практически все были занесены в специальный королевский реестр и стоили на порядок дороже стихийных, хотя и из этого правила были исключения. Дениус же хотел использовать минусы данного суждения, так как его защитное заклинание созданное пару месяцев назад не без помощи Александра не было привязано к личности мага, а накрывало определенную площадь местности, правда максимальную эффективность оно могло давать на дюжину метров в диаметре. Но в отличие от личностной защиты это заклинание долго держать было невозможно три четыре минки максимум, Дениус рассчитывал, что этого времени должно хватить так как магический бой столкновение не когда дольше и не длился.
  -Ближе ко мне,- негромко сказал Дениус прежде чем активировать защиту, но этого хватило чтоб дюжина наемников и трое из обозного охранения, видимо кто по сообразительнее сдвинулись к Дениусу,- от меня не отходить!- еле слышно сказал молодой маг и привел в действие защиту, и создавая заготовленную заранее структуру атакующего заклинания.
  Спустя десяток ударов сердца обозники стали падать на колени затыкать ладонями уши и кататься по земле с расширенными от ужаса глазами, исключение составили полтора десятка бойцов стоявших плотным кольцом вокруг Дениуса.
  Юный маг лишь криво улыбнулся продолжая напитывать структуру все ярче разгорающуюся перед его внутренним взором. - Как банально и скучно, - думал Дениус, активируя наконец таки ответное заклинание и запуская навстречу рванувшимся на них войнам невидимую волну разбегающуюся от Дениуса как от брошенного в воду камня. Глаза нападавших, накрытых этой невидимой волной становились пустыми и отчужденными. Те, кто успел ближе подобраться к войнам стоящим вокругу Дениуса, бросали оружие и грудью кидались на выставленные вперед алебарды и мечи. Остальные бросались на своё же оружие или с пугающей легкостью вскрывали себе горло либо полосовали с невероятным усердием по внутренней стороне руки. Как и задумывал Дениус, пораженные предыдущим заклинанием обозники были не в состоянии себе повредить, так как уже подверглись частичному повреждению рассудка.
  Лишь старший из нападавших видимо имел при себе защитный амулет от магии сознания, но и его силы видимо не до конца заглушила воздействие заклинания, так как скинув с себя шлем с прикрывающим шею бахтерцем, он расширенными от ужаса глазами наблюдал за собственной рукой медленно приближающейся с безупречно отточенным кинжалом к его собственному горлу.
  - Будь ты проклят ведьмак.- Прокричал старший, прежде чем собственный кинжал вошел в горло по самую рукоятку.
  - Ну что стоите, убейте мага.- Бросил застывшим словно статуи вокруг него войнам Дениус, бессильно садясь на землю.
  Он видел как на границе света под еле мерцающим куполом защитного заклинания отводящего стрелы и арбалетные болты, сопровождавший нападавших маг, словно слепой шарил руками вокруг себя. Почти все кто стоял около Дениуса рванулись к нему, и в это же время, маг наконец таки нащупал цель своих поисков, небольшой заплечный мешок. Одним движением развязав его он вытащил небольшую склянку из толстого темного стекла и вырвав зубами пробку сделал большой глоток. Мага чуть выгнуло и он открыл видимо пришедшие в норму глаза, но лишь для того чтоб увидеть как тухнет защита под градом десятка мечей, и наконец мощный удар тяжелого двуручного меча старшины наемников пробив защиту входит в его грудь. Только после этого Дениус позволил себе откинуться на спину, и еле слышно попросил воды. Видимо после этого он отключился потому, что придя в себя, он ощутил как его бесцеремонно хлопают ладонями по щекам поливая при этом воду на темечко.
  - Я же только попить попросил, а не поливать меня всего.- Вяло отмахиваясь от рук хлещущих по лицу пробурчал Дениус, тут в его руку попал кем то подсунутый небольшой бурдюк, и Дениус не открывая глаз жадно припал к его горлышку. Несколько первых глотков его организм впитал словно песок в пустыне, затем почувствовав что-то нетто, он отбросил бурдюк и с выпученными глазами стал как рыба на суше хватать воздух открытым ртом.
  - Нечё, нечё, ром тебя поставит на ноги, он еще не кому не повредил, - над ним стоял старшина наемников, криво улыбаясь потугам Дениуса вдохнуть воздуха через спертое горло, - а ты нам сейчас ох как свеженький нужен, кто его знает, сколько у них в резерве человек имеется, да и где их искать? Так что поднимай свой магический зад пока не поздно у меня на ногах всего дюжина бойцов, как бы нас тепленькими не взяли!
  Дениусу показалось, что еще немного и этот лысый весь в шрамах уже не молодой воин прибегнет к более действенным методам, чтобы привести его в чувства, поэтому он встряхнул мокрой головой и постарался сосредоточиться. Расширенное заклинание поиска далось ему тока с третьей попытки, да и сил хватило на полторы мили и всего на несколько мгновений.
  - Около полутора десятков, уходит верхом в сторону Гельта больше в радиусе полутора миль не кого нет.- Прошептав из последних сил эти слова глаза молодого мага закатились и он провалился в беспамятство.
  Тут же на его голову полилась струя холодной воды.
  - Не стоит этого делать,- старшина наемников убрал руку с бурдюком здорового детины от лица мага, - теперь его сутки как минимум не добудишься я такое видел, и главное его накормить и напоить после пробуждения надо будет как следует, сразу не то пока он не нажрется будет в очень паршивом настроении, а я бы не хотел видеть этого сопляка в таком состоянии. Если учесть что я более страшного человека не видел за всю свою жизнь, а уж я повидал многое, в это вы можете поверить.
  - А может лучше его прям сейчас прикончить, нетто мне как-то не по себе рядом с этим отродьем.- Предложил здоровяк, стоявший чуть в стороне и наводивший точильным камнем внушительных размеров фламберг.
  -Эх Морти отсутствие мозгов у тебя с лихвой перекрывается твоим умением в обращении с твоей же железкой, и только по этому ты до сих пор в моей скиле. Так что заткнись и продолжай молча заниматься тем, чем ты сейчас и занимаешься!
  - А что слова Морти не лишены смысла, я бы тоже не проч прикопать этого магика, да и забыть о его существовании.- Подал голос еще один из наемников сидевший возле костра.
  - Твою мать Скай у тебя в скиле все такие дибилы? Еслиб я об этом знал раньше, не за что бы такие деньжища не выложил за ваш наем, вы что совсем от страха перед этим пацаном думать разучились, да ваш старшой после его убийства нас всех до единого на тот свет отправит, еще до Гельта, чтоб потом остаток жизни не боятся королевского палача.- Купчина сплюнув от злости в костер развернулся и шагнул в темноту проч от костра.
  -Да не переживай ты так, ты же все сам понимаешь, у самого вон нервишки не к черту после такого зрелища? Я на своем веку повидал немало, но чтоб войны, а ведь это настоящие профессионалы, резали себе горло и вспарывали брюхо, о таком даже и не слышал! Так что нечего тут истерик закатывать нам завтра наших кто выживет и кто в себя не придет еще резать придется,- махнув в сердцах в сторону ушедшего купчины старшина наемников повернулся к оставшимся у костра,- а вы что расселись, ждете когда эти встанут и на вас бросятся? Быстро всех связать! Да покрепче, скоро они голыми руками смогут подковы гнуть, а завтра посмотрим, кто из них под счастливой звездой родился, а кого придется прикопать прямо здесь вместе с этими гонжакцами.
  Оставшиеся на ногах чуть более дюжины воинов может потому и оставшихся на ногах, что были чуть смышленее и выполняли в точности все приказы быстро и без лишних вопросов. Почти два десятка обозников уже лежало без признаков жизни, их складывали возле мертвых ганжакских войнов, остальных извивавшихся на земле крепко скрутили и положили поближе к костру. Дениуса старшина наемников собственноручно укутал в теплые одеяла, и приставил одного из своих вливать ему по паре глотков крутого отвара только ему известного состава в рот каждые пол ора.
  
  Дениус очнулся на рассвете, ощутив как кто то вливает ему в глотку какое то отвратительное варево. Поперхнувшись от отвращения он отмахнулся от доброжелателя коим был один из наемников и попытался присесть в трясущейся телеге.
  -Лежи, сейчас пожрать дадим хотя я и думал, что ты в лучшем случае к вечеру оклемаешься.- Рядом сидел старшина наемников.
  -Я предполагаю, что как минимум половина из оставшихся вздохнули бы с облегчением, если бы я вообще не очнулся.- Криво усмехнулся Дениус устраиваясь поудобнее в телеге.
  -А я предполагаю, что с такой системой оповещения как у них вы еще с ними встретитесь, где ни будь за Гельтом, так что контракт с купчиной скорее всего мне придется разорвать жизнь дороже.
  -А я бы на твоем месте особо не спешил со мной расставаться,- высказал свое мнение тот самый купчина подъезжая к их телеге на коне,- маги сознания подобные тому который на нас напал большая редкость, я вообще не представляю как он здесь оказался, а магов других стихий нам я так понимаю опасаться нечего?- купец вопросительно взглянул на Дениуса с аппетитом жующего вяленое мясо.
  -Думаю этот гонжакский маг отвечал за Гельт, и прилегающие к нему земли. Да и вообще я думаю, в нашем королевстве их магов сознания один два максимум осталось, учитывая, что еще одного я в столице прикончил перед выездом, а тот, не чета этому недоучке был, если честно в столице мне просто повезло. Если б они связали его убийство со мной, то наверняка не послали б этого, а стихийных магов высших ступеней вряд ли Гонжакци стали к нам засылать, смысла мало. Так что до Безарта со мной можете добираться без опаски. Кстати как на счет трофеев с убитого мага и амулета со старшого этой группы, я так понимаю он хоть и не достаточно сильный, но денег стоит немало?
  -Вы не переживайте ваше магичество,- криво улыбнулся купчина,- у мага пару книжек тока и изъяли на непонятном языке, это вам как трофей так сказать, а остальное в Гельте продадим ну и как положено разделим вам само собой половину от добычи так что не извольте беспокоится.
  Дениус откинулся на тюки, мысль о том, что прикидываться молодым студиозом выскочкой уже не получиться и его возьмут под особый контроль, ему очень не нравилась, в Гельте придется основательно к этому подготовится, и деньги, причитающиеся ему от трофеев, будут как нельзя кстати.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 4. Алекс.
  
  - Да не на меч ты смотри олух окаянный, а в глаза, сколько тебе раз повторять. Меч в любой момент обмануть может, а глаза, они не обманут, глаза противника тебе все скажут, даже то чего он еще сам не знает.
   Крис держал острие меча у шеи паренька лет пятнадцати. С виду Алекс практически не отличался от сверстников. Но поселковый "голова" на себе чувствовал тяжесть ударов крестника, как будто он бился не с пятнадцати летним мальчуганом, а с настоящим воином. Реакция так же не предвещала его будущим противникам нечего хорошего.
  После того как Фрэнки поступил на службу к королю и стал пропадать в лесах целыми седмицами, а то и больше, воспитанием Алекса занялся крестный. Еще в первый раз, когда Крис на крещении взял Алекса в руки он почувствовал в нем силу, и поклялся себе, что сделает из этого мальчугана настоящего война. Но он даже и не предполагал насколько окажется прав. У Криса детей не было, и все свободное время он посвящал Алексу. Парень схватывал все на лету, буквально впитывая в себя не только технику боя, но и саму его сущность. К четырнадцати годам, когда все его сверстники тренировались с деревянными мечами и только-только примерялись к железным, он уже во всю работал с малым армейским мечем.
   И сейчас Крис смотрел в эти не по детски серьезные глаза своего крестника и не мог понять, как он пропустил тот момент, когда в них появилась эта жесткость, а в разговоре еле уловимые нотки отчужденности. И он понял, даже не понял, а почувствовал, что Алекс встал на тропу война, что удавалось далеко не каждому мужчине, посветившему жизнь воинскому искусству, и уж точно не кому не удавалось на нее встать в пятнадцать лет.
  - Иди за мной.- Убрав руку с мечем Крис зашагал к своей избе.
  Спустившись в погреб "голова" выбрался из него с увесистым свертком. Развернув на столе грубую мешковину, он взял один из трёх мечей и протянул его Алексу. Мечь был великолепен, хотя рукоять и не бросалась в глаза, но на лезвии слегка мерцали три руны каким то лунным светом.
   Алекс же шагнул к столу. В на котором лежал меч похожий на первый, но всего с одной руной которая отливала слегка алым. Но каково же было изумление старосты, когда Алекс взял третий меч, без всяких рун. Он был чуть шире других и потому тяжелей, а сталь клинка отдавала еле заметным голубым оттенком. Казалось, этот меч случайно оказался среди остальных.
  - Откуда он у тебя.- Алекс не мог отвести взгляда от меча.
  - Из одного замка, во время моей службы. Да помню, рубка там была еще та. Если бы не маг, мы бы его не за что не взяли. Так вот хозяин замка, взятый нами живым только потому, что в нем торчала парочка арбалетных болтов, на вопрос о последнем желании, сказал, что он хочет умереть от своего меча. Хотя мог бы попросить все что угодно, потому что наш капитан, видя доблесть защитников замка, поклялся, что выполнит любое его желание. Я "слегка" выделился в том штурме и мог рассчитывать на награду вот и попросил у капитана в качестве награды меч хозяина. Тем более других охотников на него не было, потому, что он тяжеловат для руки, им особо не помашешь, через десять минок рубки даже силач поздоровей меня, руку поднять не сможет. Я его наверное только потому и взял, что уж больно странным было желание его прежнего хозяина. А почему ты выбрал именно его?
  - В нем я чувствую силу.
  Алекс положил руку на рукоять меча, и закрыл глаза. Кольцо на мизинце, которое Алекс носил с года, и оно всегда было ему впору, вдруг начало нагреваться. Рукоять меча словно чему то противясь также нагрелась и начала жечь руку, но Алекс лишь сильнее ее сжал. Меч будто сам собой молниеносно сделал невероятный пируэт и вошел почти на ладонь в пол избы у ног Алекса. Сам же Алекс не открывая глаз и не снимая руки с рукояти стал на одно колено, и зашептал какие то слова. Крис отступив на пару шагов наблюдал за этим со странным спокойствием. Он уже был свидетелем нечто подобного.
  
  Пять лет назад в тот день когда Алексу исполнилось десять и Крис с Фрэнки засидевшись допоздна за праздничным столом и набравшись эля, начали вспоминать события десятилетней давности. Вспомнили и о фигурке четырех рукого человека с головой волка. Лазая за очередным кувшином эля, Фрэнки отыскал и ее. Сидя за столом и вертя фигурку в руках, при этом пытаясь ножом определить из чего она сделана, они даже не заметили, как встав со своей кровати к ним подошел Алекс.
  - Не злите его, это ему не нравится.
  Хозяин с "головой" вздрогнули и повернулись на голос мальчугана, столь серьезная не по годам интонация звучала в нем.
  - Кому не нравится? - отец сначала не понял, о чем говорит мальчик.
  - Вархолу, я чувствую, как он недоволен, и начинает просыпаться.
  - Я говорил, что это плохая идея достать эту штуковину,- говоря это совершенно трезвым голосом Крис забрал у Фрэнки статуэтку, и поставил ее на стол,- и что будет, когда он проснется? - спросил "голова" хотя уже почти наверняка знал ответ.
  - Мы умрем. - Совершенно спокойно сказал Алекс.
  - Но ты же знаешь, что можно сделать. - Крис уже понял, что кроме ребенка выход из этой ситуации некто не подскажет. Тем более камни в глазах фигурки начали пульсировать еле уловимым желтым цветом.
  Алекс молча подошел к столу, взял отцовский охотничий нож и резким движением полоснул себе по правой ладони, причем не один мускул при этом не дрогнул на его лице. Тяжелые капли стали падать на пол. Вложив фигурку уже не с пульсирующими, а горящими алым цветом камнями в кровоточащую руку и закрыв глаза, Алекс зашептал на незнакомом чуть шипящем языке. Фигурка дрогнула и повела плечами, будто пытаясь освободиться. Но ребенок лишь крепче сжал ее в кулаке и чуть громче продолжал свой монолог. Волчья пасть раскрылась, и оттуда показался раздвоенный язык начавший слизывать кровь, просачивающуюся сквозь пальцы. Кольцо надетое на мизинец на этой же руке полыхнуло голубым светом и фигурка замерла. Алекс начал оседать на пол. Отец, сидевший до этого словно в ступоре, подхватил его и перенес на кровать. Попытка забрать у сына фигурку успеха не принесла, проваливаясь в забытье, он так и не выпустил ее из руки. Фрэнки с Крисом так и просидели молча до утра, временами поглядывая то на Алекса, то друг, на друга изредка прихлебывая эль и размышляя каждый о своем. С первыми лучами солнца Алекс открыл глаза. Поднявшись, он первым делом пошарил за печкой, и найдя крепкий кожаный шнурок повесил фигурку себе на шею. Не смыкавшие всю ночь глаз мужчины молча наблюдали за действиями ребенка, и когда он наконец подошел к ним решились спросить о случившемся ночью.
  -Вархол признал меня,- просто сказал мальчуган,- он отведал моей крови и теперь явится только по моему зову.
  - Кто такой Вархол и откуда ты знал как его успокоить и, что это за язык на котором ты вчера говорил?- Крис спросил обо всем, что мучило их всю ночь.
  - Вархол это младший страж Зига, ему поклоняются племена орков далеко на западе, в том числе и майруны.
  От этих слов Фрэнки чуть не упал с лавки, а Крис лишь грязно выругался, треснув по столу кружкой так, что она разлетелась в дребезги.
  Зиг был старшим сыном Зарга бога ужаса и хаоса. Легенды гласили, что сын по жестокости и свирепости превзошел отца, и каким-то образом лет десять назад, смог лишить его части силы при этом часть её досталась ему самому. Но убить отца ему так и не удалось, и он запер его в собственном храме, в обители богов, оставив стеречь его девять стражей, созданных им ранее собственноручно. Трое стражей были старшими, и не могли покидать пределов храма. Шестеро же младших изредка покидали свой пост для того, чтобы спускаться с олимпа и наводить ужас на отдельные племена, а иногда разоряя целые королевства, поддерживая репутацию своего хозяина. Некоторые легенды повествовали о том, что в нескольких случаях великим магам удавалось изгонять младших стражей, и даже одного из стражей смог убить какой-то великий волшебник. Но потом, туда спустился сам Зиг и королевство захлестнули волны ужаса, и оно перестало существовать. Оставшимся пяти младшим стражам в разных концах мира поклонялись отдельные племена, и даже народности. Магия некоторых из них достигала такого уровня, что они могли призвать младшего стража покарать их врагов. Хотя в последнее мало кто верил, но пришествия Зига страшились больше чем немилости единого.
   Осознав, что их пьяная выходка могла закончится появлением одного из младших стражей, Фрэнки с Крисом ошарашено пялились на мальчугана, слушая его затаив дыхание.
  - Шаман, которого ты убил,- Алекс глянул на отца,- был главой круга шаманов тех далеких западных племен. Он пришел в наши земли не дать свершится какому-то пророчеству, он звал и других, но его не поддержали, сочтя свихнувшимся от старости. Мне это поведал Вархол, а как его успокоить, и слова заклятья мне подсказал голос крови.
  И было это сказано таким будничным и как будто само собой разумеющимся тоном, что Крис почесав затылок предложил Фрэнки прогуляться до ближайшей рощи. Как только ворота поселка остались позади, и их никто не мог услышать "голова" задал вертевшийся на языке вопрос.
  - А ты уверен, что это твой сын?
  Фрэнки долго шел молча, затем развернулся и глянул в глаза Крису.
  - У меня и раньше были сомнения. С тех пор как я побывал на болотах, и до того момента как я забрал его к себе прошло всего семь месяцев. А ведь он совсем не походил на недоношенного. Да и когда я его забирал ему похоже уже было не меньше недели. Ну а сегодня мои сомнения перешли в уверенность, что Алекс не мой сын, но я думаю, ему не стоит об этом знать.
   - Я с тобой полностью согласен, я думаю в будущем он начнет о чем то догадываться, и ему придется рассказать про мать, но лишь о ней, пусть он считает тебя своим отцом и дальше. Что-то мне подсказывает, не простая судьба его ждет, и мы должны его подготовить, на сколько сумеем к ее капризам. И времени у нас похоже на это все меньше и меньше.
  
   И сейчас наблюдая за Алексом стоящем на одном колене и шепчущим слова на незнакомом языке, Крис вспоминал события пятилетней давности и думал о том, что время, отпущенное им на воспитание Алекса, неумолимо тает.
  - Голос крови? - даже не вопросительно, а утвердительно сказал Крис, глядя на поднимающегося с колена подростка.
  Алекс молча кивнул, легко выдергивая меч из бревен пола.
  - Прежний хозяин не зря выбрал именно это последнее желание. Тем самым он привел в действие заклятие, наложенное на меч его создателем. Если меч берет жизнь своего хозяина, он не может служить уже не кому иному, и становится обычным чересчур, тяжелым для руки человека тесаком.
  - Но если я правильно понял, меч признал тебя, как же заклятие.
  - В нем была маленькая поправка, меч оставался обычной железкой до тех пор, пока не попадал в руки достойного. Голос крови и кольцо матери помогло внушить мечу, что я подхожу для испытания.
  - Какого еще испытания?
  - Не знаю, меч в моей руке будет делиться со мной частью своей силы до тех пор, пока сам не решит достоин ли я его.
  - Хорошо, а пока бери его и топай за мной.
  Крис взял два меча лежащих на столе, завернул их обратно в мешковину и вышел из избы. Они вернулись на поляну за рощей не далеко от поселка, где всегда проводили свои тренировки.
  - Положи пока свой меч и возьми вот этот,- "голова" дал Алексу один из принесенных с собой мечей,- это для того чтобы мы были в равном положении. Не знаю, какого там испытания от тебя ждет эта железка, но я должен сам определить готов ли ты к владению такого рода оружием. Подобный меч я впервые взял в руки в семнадцать лет, и пока еще остаюсь лучшим мечником в поселке, не смотря на то, что мне давно уже за пятьдесят. Я тебе всегда говорил, что настоящий бой один на один длится не больше минки, и только если встречаются настоящие мастера равные по силам, он может затянуться. Твоя задача в течение десяти минок не пропустить больше десяти ударов, и если после этого ты сможешь поднять руку с мечем, значит ты достоин держать в руках подобный меч и не какой голос крови меня в обратном не убедит.
  Крис смотрел, как Алекс легко подхватил поданный им меч, и крутанул его в руках, ловя баланс с такой легкостью, словно меч был из дерева, а не изделием подгорных мастеров, каким и являлся. И тут он почувствовал, тем звериным чутьем, благодаря которому он выжил во времена службы у короля. Этот бой будет не за ним. Сегодня он не просто экзаменует своего ученика, а выпускает в свет силу, которая встряхнет не только это единым забытое приграничье, но и заставит считаться с ней любого у кого она встанет на пути. Поэтому он пошел по кругу, перехватив меч и сливаясь с ним в одно целое. Это ощущение он испытывал последний раз пятнадцать лет назад, в том памятном бою у дороги.
  Алекс будто бы впервые увидел своего крестного, а затем и почувствовал эту звериную грацию, эту тягучесть в движениях. Сначала он не мог понять, что его заставило так преобразиться. Ведь он не когда не был для крестного серьезным противником, тем более он впервые взял в руки подобный меч, который достоин настоящего война, а не как не пятнадцатилетнего подростка. Но затем рука будто бы сама перехватила меч поудобнее, не замечая его веса, а тело расслабилось, став послушной игрушкой в руках разума. Глаза, эти глаза уже не были теми добрыми, смеющимися глазами крестного, на него смотрели чуть подернутые зимним холодом и безразличные к чужим смертям глаза война, готового взять чужую жизнь, но не отдать свою. И он понял, даже не понял, а скорей почувствовал, что этот бой, пусть и учебный изменит не только его самого, но и дальнейшую его судьбу.
  Первый выпад крестного был столь молниеносным, что наблюдающий со стороны, если бы такой был, его даже и не заметил, но Алекса в том месте уже не было. Меч Криса лишь вспорол пустоту, но тут же рубанул в след уходящего с траектории удара тела, и встретился с лезвием меча Алекса, будто наткнувшись на скалу. Рука Криса в толстой кожаной перчатке даже заныла, отказываясь держать меч, а парировав ответный удар крестника Крис чуть не выпустил меч, столь мощный и стремительный он был. Отступив на пару шагов, Крис переложил меч в левую руку. В настоящем бою ему бы не позволили этого сделать, его бы даже не отпустили с короткой дистанции. Крестный смотрел сейчас на Алекса, и не узнавал того пятнадцати летнего парня, которым он был еще утром. Эта чуть тягучая походка напомнила Крису инструктора мечника из королевского экспедиционного корпуса, говорили, что он был одним из лучших мечников королевства. И вот все те же обманчиво затянутые движения, и абсолютно пустой, нечего не говорящий взгляд, будто бы смотрящий сквозь тебя. И хотя Крис постоянно твердил Алексу о том, что глаза противника откроют ему все его намеренья, но сейчас он стал заложником своего же знания. Вернее не знания, так как взгляд Алекса не только не мог сказать Крису о его действиях, но он даже не мог определить момент самого нападения. А оно произошло молниеносно, мгновение назад меч Алекса все так же как будто лениво шел по дуге, и вот он уже буквально возникает из воздуха рядом с головой Криса, который в последний момент не человеческим усилием успевает подставить свой меч. Но в тот же момент он понимает, что меч Алекса и не собирался наносить этот удар, а лишь заставил его раскрыться. Понимание пришло вместе с ощущением клинка Алекса упершегося в его живот. Медленно опуская свой меч, Крис думал о том, что какая бы не ждала судьба этого так быстро повзрослевшего подростка, его меч принесет не мало неприятных сюрпризов его противникам.
  Алекс резко развернулся на пятках, вглядываясь в недавно покрывшиеся зеленью заросли подлеска.
  - Там кто-то есть.- Схватив лежащий на земле выбранный им меч, он бросился в ту сторону.
  Крис не побежал за крестником, а сел на траву спокойно его дожидаясь. Он отчего то знал, что парень не кого не обнаружит. Алекс не заставил себя долго ждать.
  - Ушел, в сторону поселка ушел, нечего мы караул у ворот спросим кто заходил недавно.- Выпалил он подбегая к крестному.
  - Бес толку все это, ты прикинь сколько за последний ор народу через ворота прошло, да еще не обязательно, что он сразу к воротам направился, а ведь еще пол дня впереди. Да и в поселке сейчас меньше половины люду, все в полях да по лесам шастают. Да и вообще, то, что кто то увидел наше с тобой занятие это не преступление, хотя если бы я знал, что ты такое тут творить будешь, был бы поосторожней. Ты хоть понимаешь, то, что ты сейчас показал, не каждый мастер боя повторить сможет. И мой тебе совет не показывай без необходимости свое мастерство, настоящий боец должен быть всегда загадкой для противника. А для занятий надо будет подыскать более укромное место, и сами занятия придется проводить не только в свободное время, что-то подсказывает мне, что времени совсем не осталось.
  - А что должно случиться, и почему ты решил, что это должно случиться в ближайшее время.
   - Если бы знал, сказал бы, да и этот что убег, кабы был честным человеком на кой ему драпать. Ладно, айда другое местечко подыскивать до вечера еще далеко.
   Когда Крис понял, что еще немного, и он не сможет поднять меч, они отправились к Алексу домой. Крестному необходимо было переговорить с Фрэнки, благо он уже два дня находился дома отдыхая после очередного рейда вдоль границы.
  Хозяин дома встретил их на пороге.
  - Что-то сегодня вы припозднились.
  - Были причины, и об этом нам надо поговорить.- И Крис без приглашения вошел в дом.
  Фрэнки молча последовал за ним, и только когда они оказались в избе, произнес.
  - Сколько у нас времени? - Он был не глупым мужиком, и все понял, ведь они не раз обсуждали будущее Алекса.
  - Не знаю, может месяц, а может меньше седмици, зависит от того какие силы вышли на наш след. Когда ты уходишь в рейд?
  - Через три дня, стандартный двух недельный рейд в сторону Керка, на пол пути встречаем рейнджеров из крепости, и назад недели через три будем дома.
  - Хорошо, Алекса возьмешь с собой, сделаем так...
  
  Три дня для Алекса пролетели незаметно. Беспрерывные тренировки, сменяющиеся учебными боями с крестным, а когда крестный уставал, опять начинался бой с тенью. Теперь Алекс занимался мечами полновесными, они были на треть длиннее малого армейского меча и на четверть тяжелее, и то лишь за счет мастерства подгорного народа. Такого класса мечи сделанные мастерами из людей были чувствительно тяжелей. Но и с ними работать было не легко. Через пол ора начинало ломить плечи, через ор Алекс уже с трудом мог поднять меч, и тут поднимался с травы отдохнувший крестный объявляя, что Алекс готов к очередному учебному бою, по окончанию которого Алексу давалось пол ора на отдых, а затем вновь все повторялось. Благо Алекс быстро восстанавливался, чему он, а тем более Крис очень удивлялись, но после того как Алекс обратил внимание на то, что в течение каждого такого чудесного восстановления кольцо Алекса становилось все прохладнее, а к вечеру и вовсе стало холодить мизинец, они догадались о происхождении невероятной выносливости Алекса.
  То, что Алекс отправляется в рейд с отцом, не кого не удивило, он и раньше ходил с ним по лесам. И бывалые рейнджеры, ходившие с Алексом, говорили, что он двигается по лесу не хуже истинного эльфа. Не одна ветка не шелохнется, даже трава за ним не остается примятой. В мастерстве же стрельбы из лука он не уступал отцу. Тем более в лесу все решало, кто кого первым обнаружит, у того и появлялось преимущество. Орки же не уступали в скрытности людям, а кое в чем даже превосходили, не смотря на свои габариты.
  Из поселка уходили на рассвете, пятнадцать человек в одинаковых светло зеленых накидках, с такого же цвета вещь мешками. У ворот как обычно отряд провожал капитан Морис, ходили слухи, что его скоро переводят на повышение, но пока нечего конкретного никто сказать не мог. В последний момент из-за крайних изб появился Крис. Подойдя к Алексу, он протянул ему небольшой сверток.
  -Это тебе пригодится, мне он пару раз жизнь спас, но особо его не свети, может приглянуться кому.
   Развернув тряпицу Алекс слегка опешил, в руке он держал нож чуть длинней обычного засапожника, и сначала не понял предостережение крестного, но приглядевшись повнимательней поднял удивленный взгляд на Криса.
  - Не о чем не спрашивай это длинная история, тем более секрета его я так и не узнал, а теперь иди тебя уже ждут.
  Крис похлопал его по плечу, и развернувшись исчез в предутреннем сумраке. В руках Алекс держал кинжал "королей", им награждались единицы за особые заслуги, и награждал ими лично король. Эта традиция пошла с тех пор как прадеда нынешнего короля спас при покушении один из низших офицеров его свиты. Король спросил, чего тот хочет в благодарность, титул, земли, богатства или что-то еще. Но офицер заявил, что для него является высшей наградой служба его величеству. Тогда король протянул ему свой кинжал и сообщил, что в любое время дня и ночи податель сего кинжала может потребовать аудиенции у короля, и не важно, кто это будет он сам или кто-то из его наследников. Вообще подобные кинжалы были большой редкостью, чтобы его заслужить, надо было совершить действительно невероятное. За все не малое правление нынешнего короля он пожаловал их не больше полутора десятков. Каждое такое награждение особо не афишировалось так как деяния за которые давался подобный кинжал в последнее время были, мягко говоря, тайные. Нынешний король не особо любил награждать таким образом, лишь тогда когда нельзя было отметить любым другим способом будь то титул либо деньги. Поэтому и носители подобных наград особо не распинались о ней. Помимо того кинжалы были из особого сплава с идеальным балансом и клеймом короля на лезвии. Но самое главное у каждого из них был свой магический секрет. В прежние времена секреты были простенькие либо кинжал не когда не тупился, либо всегда входил лезвием в цель хоть как ты его не кинь, и подобные приятные мелочи. Но для нынешнего правителя кинжалы до последнего времени заклинал сам Александр, а его фантазия была куда богаче чародеев прошлого, да и силенки с умением не занимать. Бывало даже король не знал каким секретом обладает его нынешний кинжал, а Александр от расспросов уходил, говоря о том, что время покажет.
  Фигуры одна за другой исчезали в проеме ворот. Последним шел Алекс. У самых ворот его остановил Морис.
  - Что-то мне подсказывает, что с тобой мы увидимся не скоро. Однако знай, я многим обязан твоему отцу, и всегда готов отдать долг, если будет надо, то и собственной жизнью. Однако надеюсь, этого не понадобится. А пока возьми вот этот жетон, он избавит тебя от лишних вопросов при встрече с нашими патрулями. Но используй его в крайних случаях, если не сможешь так отбрехаться. Иди, догоняй своих и помни лучший советчик, это твое сердце.
  Ближе к полудню на первом привале Алекс рассматривая маленький медальон с изображением лиса, и думал, что на игровом поле появилась крохотная фигурка его судьбы, и зависит только от него, исчезнет она спустя пары ходов, или пройдет все поле до конца, превратившись действительно в весомую фигуру.
  
  
  Небольшой отряд рейнджеров уже пятые сутки как вышел из поселка. Маршрут был стандартный, сначала на северо-запад в обход горы Бахук и дальше на север вдоль границы, то бишь вдоль реки Верхняя Сайка. Патрули такие как этот не когда не ходили одним и тем же маршрутом подряд дважды, чтобы не попасть в засаду. Вот и на этот раз решено было, перебраться на западный берег Сайки и идти в паре миль вдоль нее, благо бродов в верхнем течении Сайки было достаточно.
  За местом переправы наблюдали больше ора. Не обнаружив не чего подозрительного, на тот берег по одному перебралась первая тройка, и разошлась в разные стороны, прочесывая местность.
  Получив сигнал с западного берега, основной отряд начал переправу отдельными тройками. Алекс с отцом переправлялись последними, и как только замыкающий предыдущей тройки скрылся в подлеске западного берега их тройка начала один за другим выходить к броду.
  Алекс шедший последним вдруг остановился при этом чуть слышно свистнув. Отец с рейнджером их звена уже вошедшие в воду остановились вопросительно глядя на Алекса. А но и сам не мог понять, что же случилось. Внутри словно пронесся северный ветер. Выстудив низ живота, он неспешно поднимался к сердцу. И еще не совсем понимая свои ощущения, Алекс во все горло заорал, чтобы его услышали на том берегу.
  - Засада!!!- И метнулся к прибрежным кустам.
  Рейнджер из их тройки ткнулся лицом в прибрежный песок, не добравшись до спасительных ветвей трех шагов. Из его спины торчала темно-серая орская стрела. Фрэнки рванул в лево, и лишь потом бросился к кустам, лишь это спасло его от двух стрел пущенных на опережение с того берега. В спасительных кустах он наткнулся на Алекса стоящего с натянутой тетивой и целящегося в сторону противоположного берега. Звякнув тетивой стрела ушла в зеленую стену западного берега, но почему-то Фрэнки знал, что она нашла свою цель.
  - Почему засаду не обнаружили остальные?- Фрэнки ошарашено смотрел на сына.
  - Шаман.- Ответил Алекс, выпуская очередную стрелу по тому берегу.
  - Уходим. Им уже не помочь, а у орков наверняка заградительный отряд на этом берегу. Так что путь в поселок нам заказан. Держи мой лук и не спорь.- Фрэнки протянул подарок Криса сыну.- Сейчас мы должны расстаться. Я ухожу на север постараюсь предупредить встречный патруль из крепости, ты уходишь на юг, этого они ждут меньше всего, пойдешь через Бахук.
  -Но...- Попытался возразить Алекс.
  -Ни каких но, я там был, не каких демонов там нет, зато орки за тобой туда не сунутся. Оттуда потопаешь западней топей, по землям орков. В Манор не суйся, пусть наши считают, что ты погиб. В графстве Лагро прибьешься к каравану на юг. Я тебе в мешок деньжат подкинул, на первое время хватит. А теперь ступай, и чтоб я тебя в нашем поселке лет десять не видел. Кстати будешь проходить мимо Бахука, загляни в пещеру на всякий случай она на юго-западной стороне примерно на половине подъёма.
  Фрэнки крепко обнял сына и не дав ему сказать не слова скрылся в кустах. Алекс схватив отцовский лук с колчаном, бросился в другую сторону.
  Он чувствовал, что орочий шаман переключил все внимание на него, и сейчас прощупывает местность в поисках беглеца. Левее раздался еле различимый шорох. Меч Алекса без единого звука скользнул в руку, лук в таких зарослях был практически бесполезен. Чуть левее в трех шагах перед ним выскочил орк в темно зеленом кожаном доспехе с нашитыми металлическими пластинами. Алекс бежал абсолютно бесшумно и в отличие от орка был готов к столкновению. Он даже не замедлил свое движение, лишь подсел на бегу рубанув снизу в горло противнику. Орк не проронив не звука рухнул на землю. Шаман до этого безуспешно пытавшийся нащупать Алекса почувствовал боль и отчаяние, вырвавшееся вместе с душой из умершего почти мгновенно сородича. В другой обстановке он бы их и не почувствовал, но наложенные им на этот район чары поиска уловили место гибели орка. Алекс понял, что совершил ошибку, надо было уйти от столкновения, затаится и пропустить орочьего война. А теперь отряд зашедший им в тыл повинуясь беззвучной команде шамана в полном составе развернулся в его сторону. Знание это пришло откуда-то само, а также понимание того, что этот не малый отряд орков пришел именно за ним, и он не прекратит преследование хоть до самой столицы королевства. Алекс чувствовал, что от заклинания шамана его что то скрывает, но он может определить в какой стороне находится беглец. Алекс понимал, что основной отряд орков движется по противоположному берегу до следующего брода. Заградительный отряд слева прижимает его к реке, а сзади напирает часть отряда перебравшаяся с шаманом с того берега и их задача не отстать, так как шаман может потерять направление, если Алекс слишком сильно оторвется от преследователей. Но ему приходилось бежать по возможности бесшумно, а орки загоняли его не заботясь об этом, и поэтому расстояние хоть и медленно но неумолимо сокращалось. Алекс понимал, что через пару миль ниже по течению следующий брод и переправа основного отряда все решит и не в его пользу.
  Впереди, среди прибрежного подлеска, по которому бежал Алекс, показалось большое старое дерево. Глаза Алекса чуть сузились, не лице появилась злая ухмылка, не предвещавшая противникам не чего хорошего. Еще не совсем понимая, что делает Алекс взвился на дерево, скрываясь в листве. Лук сам оказался в руках, и одна из зачарованных стрел легла на тетиву. Алекс знал, что отец никогда не пользовался этими стрелами, если не мог их в последствии вернуть, но он также понимал, что у него нет не одного шанса, пока жив шаман.
  Орки появились спустя пару минок, два десятка воинов бежавшие цепью, но шамана среди них не было, он двигался шагах в двадцати позади основной цепи в сопровождении тройки воинов охраны. Цепь проскочила мимо дерева, скрывшись в подлеске. Шаман с охраной промчался тоже мимо, но через дюжину шагов вдруг остановился, да так резко, что охрана проскочила вперед, не успев среагировать на движение колдуна. А тот видимо потеряв направление резко остановился, и ведомый своими чарами развернулся к дереву взглянув в его чуть колышущуюся листву, и даже с такого расстояния Алекс разглядел в его взгляде осознание своей судьбы и принятие неминуемой смерти как должного. В голове орского колдуна еще успела проскользнуть мысль, что эта дичь ему не по зубам, и зря не послушался он пятнадцать лет назад Хорка, бывшего тогда главой круга шаманов и не пошел с ним, ведя своих людей. А тогда у них еще был шанс, но они упустили его, и теперь дичь превратилась в настоящего хищника и становится с каждым годом все сильней.
  Все эти мысли пронеслись в голове шамана, прежде чем стрела с отдававшим синевой наконечником преодолев отводящий стрелы поставленный им щит вспыхнув, вошла ему чуть ниже кадыка. Спустя пару мгновений уже обычная стрела угодила в глаз одного из воинов охраны. Полтора десятка шагов для Алекса было не расстоянием в стрельбе из лука, тем более из такого. Он выпускал стрелы одну за другой, практически не целясь. Через дюжину ударов сердца с шаманом и его охраной было покончено, но последний сраженный войн все же успел крикнуть что-то уходящей на юг цепи, прежде чем рухнуть со стрелой между лопатками.
  Алекс соскользнул с дерева и растворился в прибрежном кустарнике, уходя на северо-восток. Буквально через минку из подлеска показались первые орки, над лесом понеслись команды на картавом чуть гавкающем языке, и уже объединившийся отряд преследования и заградительный насчитывающий почти три десятка воинов развернувшись широким веером от реки, волной покатился на север. Еще больше трех десятков орков на противоположном берегу не дойдя полмили до очередного брода тоже развернулись устремившись в верх по течению. Но они все, почти девять десятков воинов не могли знать, что еще пол ора назад почти загнанная ими дичь уже стала вышедшим на охоту не имеющим жалости хищником.
  Первыми умерли двое орков, что были оставлены у тела шамана. Алекс не собирался оставлять зачарованную стрелу. Быстро обыскав вещмешки убитых и вынув из тел свои стрелы он уже собрался уходить, но вспомнив о фигурке на шее решил обыскать тело шамана. Как он и предполагал, на поясе у того оказалась пара любопытных мешочков. Один побольше, с дюжиной разноцветных камешков, во втором же находился порошок, непонятного происхождения. Рассудив, что шаман всякую ерунду с собой таскать не будет, Алекс сунул их в свой заплечный мешок, и двинулся на юг.
  За отца он не переживал, у него было достаточно времени, да и орки поняв, что упустили Алекса уйдут в свои земли, такой крупный отряд не мог долго задерживаться на землях Боскана безнаказанно.
  До горы Бахук Алекс добрался за трое суток, сильно не спешил, да и было о чем подумать. Такой большой отряд орков в землях Боскана неслыханная редкость, да и его уверенность, что орки пришли именно за ним, не давала покоя. К тому же орки точно знали время прохождения патруля, а это означало, что за поселком велось наблюдение. Но если учесть, что они знали нахождение в патруле его, получалось, что в поселке у них свой человек, а это совершенно не возможно. Люди и орки были настолько чужды друг другу, что даже одна мысль об этом повергала в шок. Но факты упрямая вещ. И приходилось задумываться, чего еще ждать в будущем, а главное в чем причина всей этой охоты на него. А то, что он портив воли стал фигурой в чьей то крупной игре, сомнений не вызывало. Но в чьей? Это и предстояло выяснить в первую очередь, чтобы дальше играть на равных, или хотя бы получить хоть шанс на выживание. А если получится то и повести игру по его, Алекса правилам.
  К тому же он не мог не заметить, как в экстремальной ситуации его зрение и слух значительно обострились, а так же обнаружил у себя восприятие чужого волшебства, если оно творилось на небольшом расстоянии от него, а на близком расстоянии он даже смог понять смысл самих заклинаний. В тот момент, когда орский шаман был буквально в ста шагах позади него и поддерживал заклинание поиска, Алекс словно в раскрытой книге читал неизвестные руны, вспыхивающие в его сознании. И сейчас сидя в трёх переходах от горы Бахук он с огромным изумлением понял, что может повторить "прочитанное" им заклинание. Закрыв глаза и сосредоточившись, он стал извлекать из памяти руны засевшие там словно он твердил их не один год. Правая рука будто сама стала вычерчивать в воздухе замысловатые завитки, а порой и вообще невероятные закорючки. Алекс сначала не мог понять, волшба не получалась, да он и сам понимал, что руны сплетаются как-то не так. Плавные переходы одних не сочетались с рублеными росчерками других. И вдруг, словно кто-то открыл ему глаза. Ведь это же два совершенно разных заклинания, а он пытается вплести их в одно, какой же он кретин, что не заметил этого сразу. Шаман поддерживал сразу два заклинания. Заклинание поиска, и заклинание отклоняющее стрелы. Ведь он же видел вспышку когда зачарованная стрела проходила отводящий щит. Алекс заново начал выводить руны. Но теперь уже с полным пониманием происходящего, разделяя руны магии разума от стихийных. Вторая попытка оказалась успешной, руны легко сплетались между собой в стабильно работающий узор заклинания поиска разума, усилием воли направив частичку своей силы в узор, он активировал заклинание, словно делал это сотни раз. Лёгкое головокружение от токата, заставило Алекса пошатнуться, но встряхнув головой, он почувствовал, как от него словно пошли невидимые волны, которые отражались от любого чужого сознания и должны были оповещать его о нахождении в близи, какого либо разумного существа. Волны постепенно слабели как круги на воде и совсем исчезали примерно в миле от Алекса. Заклинание не показало не кого в близи, и Алекс уже решил "свернуть" чары, как вдруг он заметил небольшую странность в той стороне, откуда он недавно пришел. Магические волны притормаживали в двух местах словно преодолевая незначительное препятствие. Ближайшее такое место было не более чем в ста шагах от него. Второе примерно на таком же расстоянии от первого. Алекс повернулся в ту сторону, чувство опасности заставило его схватиться за лук. Но открыв глаза он понял, что безнадежно опоздал. На него с невероятной скоростью нёсся огненный шар диаметром более трех локтей. Алекс лишь рефлекторно выставил правую руку, словно защищаясь от яркого света.
  
  
  p.s.выложено 4 главы из 12ти. чтобы определить общую реакцию на произведение. При положительном результате остальное выложу на зелозе или ещё где) там видно будет.Спасибо, что уделили своё время моим каракулям)
  
Оценка: 7.38*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) У.Соболева "Пока смерть не обручит нас"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)"(ЛитРПГ) В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Последняя петля"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Песнь Кобальта. Маргарита ДюжеваВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Проклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. ИрунаПорченый подарок. Чередий ГалинаОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AЗолушка для миллиардера. Вероника ДесмондЛили. Сезон первый. Анна ОрловаКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаМалышка. Варвара Федченко
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"