Черкасова Галина: другие произведения.

Воины столетия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Половинки Камня, соединяясь, щелкают, и этот щелчок ещё звучит в моих ушах, когда мы оказываемся в тёмной подворотне. Сашка бросает безэмоциональное "пока" и отворачивается. Я иду в другую сторону, выхожу на оживленную, светлую улицу и, минуя пару кварталов, замираю подле калитки моего дома. Шесть месяцев я знаю о Перехлестье. Шесть месяцев я зову Сашку Аресом, а он меня Тёмой и никогда Артемидой. Шесть месяцев почти каждый день мы встречаемся в загаженной подворотне и уходим в иной мир убивать духов и возвращать оттуда заблудившихся во снах людей, попутно разбираясь с захватившими их сознания фантомами. Пять месяцев я считаю, что зря трачу свои силы. Я больше не хочу в Перехлестье, но это единственное, что нас объединяет. Поэтому завтра я снова последую за Аресом. PS: продолжение романа тут - https://litnet.com/book/voiny-stoletiya-b62269

  Пролог
  Собственные шаги слышались ему ударами молота.
  Здесь все звуки выходили резкими, грохочущими, разрушительными. Там же правила тишина. Там они двигались бесшумно, зато слышали друг друга. Ведь чем тише шаги, тем громче голоса.
  Он остановился, сжал ладонь в кулак и скривился от резкой боли. Теперь боль не покидала его тело.
  Все слишком далеко зашло. Ему тоже пора уйти.
  В доме было жарко, и он вышел на улицу. Вечерний ветер трепал росшие вдоль улицы вязы. Сквозь прохладу сумерек сочились колючие нотки первых заморозков.
  - Грег! Что случилось? Я не смог вам дозвониться!
  Он вскинул голову. У почтового ящика стоял, кутаясь в теплую куртку, Дэвид.
  - Что случилось? Все в норме? Мы идем?
  - Никуда мы не идем, - он вскинул руку, взвел курок. Вот и старенькому отцовскому револьверу нашлась работенка.
  - Воу, тише! - Дэвид вскинул руки, но назад не отступил. - Полегче, Арес. Успокойся. Опусти ствол.
  - Нет. Все кончено. Лилия мертва. Она убила... себя, - его голос сорвался. - После того...
  Дэвид шагнул вперед.
  - Я уверен, ей ещё можно помочь. Нужно вызвать...
  - Нет. Уже нет. Я не смог... Не смог её спасти.
  - Мы не смогли.
  - Все бесполезно, - он приставил дуло к виску. - Мы проиграли.
  - Нет! Стой! Выслушай...
  Сухой резкий щелчок перебил Дэвида. В соседнем доме зажегся свет, неподалеку залаяла собака.
  В этом мире все звуки громче. Но шепот духов здесь почти не слышен.
  
  Глава 1
  
  - Ты ничего не слышал? - я замерла.
  Арес остановился и сдвинул шлем на затылок, открыв лицо.
  - Нет, - он обернулся. - А что?
  - Надень шлем.
  Он недовольно посмотрел на меня.
  - Он меня бесит. Котелок с дырками. Почему я не могу носить здесь одежду поудобнее?
  - Потому что, это не наш мир. И не наши правила, - я снова застыла. - Вот, опять! Как будто кошка мяукает.
  - Кошек здесь навалом, - Арес все же надел шлем. - Кошек, сов... Кого мы ещё видели? Крысу, кажется.
  - Помолчи.
  Он хотел поругаться, но тут звук прозвучал рядом и совсем отчетливо. Напарник выхватил меч.
  - Дух, - коротко бросил он.
  Я кивнула, вытаскивая из колчана стрелу.
  Вокруг царили тишина и пустота. Я не любила эти отрезки пространства - мы двигались будто в тумане. Заблудшие тут появлялись редко, чаще маячили обыкновенные духи, которых следовало уничтожить.
   - Готова?
  - Да, - я вскинула лук и выпустила стрелу точно вверх. Потоки света разорвали туман, оставив тлеть неподалеку от меня призрачный силуэт.
  - Слева! - рявкнул Арес.
  Я мигом отскочила в сторону, и меч напарника рассек фантома надвое. Лезвие побелело, впитывая в себя упирающуюся, подрагивающую, враждебную сущность.
  - Тюфяк, - разочарованно вздохнул Арес, потрясая мечом.
  Вокруг стало светлее, а под ногами появилась пожухлая трава. Носком сапога я взъерошила её. Та отозвалась мягким шуршанием.
  - С тебя и этого хватит.
  - Не в настроении сегодня?
  - Твое какое дело? - огрызнулась я.
  Арес пожал плечами и, оглядевшись, произнес.
  - Пора закругляться. Нечего здесь делать.
  - Как скажешь.
  Мы соединили наши половинки Камня перехода. Прыжок прошел как по маслу - мы за один вздох оказались в переходе между дворами - темном и сыром, зато достаточно укромном, чтобы наши исчезновения и появления из воздуха проходили незамеченными. Я ещё ощущала тяжесть лука и колчана со стрелами, но оружия и доспехов на нас уже не было. Родной мир вернул нам заурядный вид и оставил в Перехлестье все навыки бойцов с духами.
  - Здесь и десяти минут не прошло, - Сашка достал телефон из кармана. Я какое-то время внимательно рассматривала напарника. Вот мгновение назад он в своем шлеме и доспехах очень походил на изображения греческого бога, имя которого получал, попадая в Перехлестье. Сейчас же он напоминал мне взъерошенного пса - черные волосы, отросшие за лето, торчат во все стороны, глаза светлые, как лед, словно пустые, и что-то звериное во взгляде - ещё не отошел от боя. Как говорил Сережа, холодное оружие всех делает дикими.
  Нет, Сашка хорош, ничего не скажешь - смуглый, стройный, и лицо выразительное, запоминающееся. Но как человек он невыносим. Вряд ли бы мы могли общаться, если бы не выходы в Перехлестье. Там мы были едва ли не богами. Раньше каждый скачок казался чудом, теперь же и бои с духами скатились до уровня серой обыденности. С каждым возвращением меня все больше напрягала повторяющаяся цепь событий.
  Половинки Камня, соединяясь, щелкают, и этот щелчок ещё звучит в моих ушах, когда мы оказываемся в тёмной подворотне. Сашка мигом отворачивается, бросает безэмоциональное "пока" и пропадает в густых сумерках. Я иду в другую сторону, выхожу на оживленную, светлую улицу и, минуя пару кварталов, замираю подле калитки моего дома. В парке садовник зажигает фонари, а в моей комнате, на втором этаже, темно. Я тихо прохожу по боковой аллее, захожу через кухню, где Ася уже готовит ужин, успеваю ухватить половинку яблока и удираю по коридору к лестнице. В доме тихо и темно. Все точно так, как и всегда. Шесть месяцев я знаю о Перехлестье. Шесть месяцев я зову Сашку Аресом, а он меня Тёмой и никогда Артемидой. Шесть месяцев раз в два дня мы встречаемся в загаженной подворотне и уходим в иной мир убивать духов и возвращать оттуда заблудившихся во снах людей, попутно разбираясь с захватившими их сознания фантомами. Шесть месяцев я стреляю из лука. Пять месяцев я считаю, что зря трачу свои силы. Я не хочу больше в Перехлестье, но меня никто не спрашивает.
  В дверь постучали.
  - Анна, ты не забыла, что завтра в школу? - мама открыла дверь и, устало вздохнув, прислонилась плечом к косяку. - Если что-то нужно, попроси Асю, я без сил.
  - Всё готово, - я натянуто улыбнулась. - Много работы?
  - К нам едут с проверкой, - мама обвела мою комнату задумчивым взглядом. - После будем ждать крупного федерального заказа, жилищное строительство все же не совсем наш профиль. Отличные специалисты сидят без работы. Хм...
  - Надеюсь, все получится. Ты пойдешь ужинать?
  - Нет, хочу отдохнуть. Покушаете с папой. Не пора ли нам заняться ремонтом твоей комнаты? Все эти рожицы на обоях, мишки... Ты уже взрослая.
  - Я подумаю, мам.
  - Хорошо, я пришлю тебе на почту образцы подходящих обоев.
  В половине восьмого я спустилась в столовую. Через пару минут запел смартфон.
  - Дочь, вы ужинаете?
  - Мама отдыхает, я сижу, тебя жду, - кисло ответила я, смотря на часы.
  - Прости, милая. У пациента осложнение. Будем вытаскивать, - отец старался говорить бодро, но я буквально слышала, как он устал за смену.
  - Кого?
  - Парня после аварии.
  - Я подожду тебя.
  - Не надо. Целую, солнышко.
  - И я тебя, пап. Удачи.
  - Спасибо.
  До восьми я просидела одна. Вошла Ася. Глянув на пустые тарелки, покачала головой.
  - Ты почему не ешь?
  - Нет аппетита, - я поднялась. - Ты завтра работаешь?
  - Утром отведу детей на линейку и к вам. А что?
  - Да так, просто - я посмотрела на остывшую запеченную утку. - Помочь убрать?
  Ася, нахмурившись, глянула на меня.
  - Если хочешь.
  - Да, хочу.
  Когда я загружала посуду в посудомойку, снова задребезжал смартфон. Звонил Сергей или, как называл его мой отец, Пингвин. Сережка был полноват и немного неуклюж. Совсем чуть-чуть.
  - Привет, - осторожно начал Сергей. - Как дела?
  - Нормально.
  - Ещё злишься?
  - Нет, - я шарахнула крышкой посудомойки. - Что хотел?
  - Завтра же первое сентября, у нас вечеринка намечается.
  - До сих пор справляете День знаний? Не староваты?
  - Ну, почемууу... У студентов третьего курса юрфака мало радостей, знаешь ли. Это тебе не в школе задачки решать.
  - Куда уж мне до светил науки.
  - Извини, не злись. Так что насчет завтра?
  Я оперлась локтями о столешницу и посмотрела в окно.
  - Не знаю, посмотрим, - сухо ответила я. - Может, с одноклассниками куда пойду.
  - Солнышко, - вкрадчиво произнес Сергей. - Мне очень нужен вечер с тобой. Я хочу все исправить.
  - Ладно, постараюсь.
  Я отложила телефон, не моргая смотря в окно.
  Завтра мы не идем в Перехлестье. Как сказал Ключник, пока за один выход мы не увидим больше пяти фантомов или заблудших, каждый день мотаться туда не имеет смысла.
  Я поднялась к себе и взяла с полки первую попавшуюся книгу - "Над пропастью во ржи" Сэлинджера. Когда скрипнула дверь, я бросила взгляд на часы - без пяти полночь.
  Отец заглянул в комнату, без слов покачал головой. Я отложила книгу и, подскочив к нему, обняла.
  - Мне очень жаль.
  - Мне тоже.
  Каждая смерть забирает его жизнь, я это точно знаю. Он привык бороться до последнего, а с его специализацией это тяжело потому, что отвоевывать приходиться разум.
  Мой отец - нейрохирург.
  
  ***
  - Что у тебя с волосами? Белесые какие-то...
  - Выгорели.
  - Тебе не идет, - Настя пыталась переорать вырывающиеся из динамика звуки очередной песни про безответную любовь школы к ученикам. - Покрасься. В рыжий. И коса эта... Ты меня убиваешь. У тебя глаза темные, если распустишь, все однотипное...
  - Ой, не трогай, и так голова раскалывается! - запротестовала я, отбиваясь от подруги. - Коса и коса, сойдет. Не всем быть натуральными блондинками с голубыми глазищами.
  - Завидуй молча. Фух, жара какаааая, - Настя раскрыла тетрадь и принялась ею обмахиваться, картинно закатывая глаза, будто собиралась вот-вот бухнуться в обморок. - Ну, давай удерем? Сдалась тебе эта линейка? Дурацкие стихи, тупые переделки, каждый год одно и то же. Потом начнут клянчить деньги. Нуууу пойдеееем.
  - Это последняя линейка Первого сентября! - возмутилась я. - Никуда я не пойду, хоть истлею от жары!
  - Даже новеньких нет, - Настя огляделась. - Рожи эти... Чего уставился, Копылов? Дыру протрешь.
  - На тебе, что ли? Ты чем все лето занималась, бургеры жрала?
  - Рот закрой, дебил! - Настя, ища поддержки, глянула на меня. - Ну? Я разве располнела?
  - Ой, забей ты на него!
  - Десять парней в классе - и девять дебилы.
  - А один кто?
  - Федоров, - Настя кивнула на лестницу у входа школы, где наши одноклассники разыгрывали представление. - Красавец, умница, спортсмен.
  Я кивнула. Да, к Артему не подкопаешься - всё при нем. Он мне нравился - светловолосый, кареглазый, широкоплечий, с улыбкой, от которой ноги подкашиваются, и голова кружится. Его расположения искали все хоть раз пересекавшиеся с ним девчонки. Вот и сейчас счастливый вздох пронесся по нестройным рядам старшеклассниц - Артем подошел к микрофону и, тряхнув копной золотых волос, улыбнулся.
  - А тот чмошник ещё у нас учится? - Настя огляделась. - Как его... Кирсанов. Он вообще моется когда-нибудь? Ходит в одном и том же, воняет, как бомж. И как это его к нам занесло?
  До меня не сразу дошло, что она говорит о Сашке. С тех пор, как мы стали напарниками в борьбе за Перехлестье, я довольно равнодушно относилась к его внешнему виду в нашем мире. И ничем таким уж ужасным от него не пахло.
  - Его мать - хорошая подруга нашего завуча по учебной части, - машинально ответила я.
  - Да? А ты откуда знаешь?
  Был у нас разговор с подачи Ключника в самом начале сотрудничества. После него мы вообще перестали говорить друг с другом об обыденных делах нашего родного мира, в котором мы могли месяцами не перебрасываться ни словом, не считая "привет-пока".
  - Слышала, - я огляделась. Сашки и правда не было видно. Впрочем, какое мне до него дело.
  - И все равно, - Настю понесло. - Меня такие индивиды пугают. Сидит один, лохматый, взгляд, как у маньяка. Вечно в себе. Вот что у него на уме? Мне вот прям страшно иногда.
  - Не обращай внимания. Может, он просто хочет казаться незаметным.
  Настя махнула рукой.
  - Мои родители не для того сюда деньги вкладывают, чтоб на меня извращенцы всякие глазели.
  - Насть, завязывай ерунду молоть.
  - Нет, ну ты подумай...
  То ли от болтовни подруги, то ли от жары, у меня разболелась голова. Сашка появился в начале урока. Злой, как черт.
  - Кирсанов, опаздываете, - заметила классная, когда Сашка просто-напросто прошел мимо неё. - Александр, я к тебе обращаюсь.
  - Извините, - буркнул он, падая на стул за последней партой.
  - Нет, ты посмотри на него, - зашипела Настя, провожая одноклассника глазами. - Он во что вообще одет? Что за пыльные шмотки? Ой, а смотрит как! Ужас! А вдруг он оружие принес?
  Я уперлась локтями в парту и схватилась за голову.
  - Успокойся, твою мать, - достаточно громко отрезала я.
  - Но..., - Настя опешила от такой наглости.
  - Хватит. Пофигу мне на Кирсанова, пофигу на чужую одежду, пофигу на всех.
  - Ну и ладно, - Настя надулась и отвернулась, но под конец урока уже вслух размышляла, где лучше обмыть начало последнего учебного года.
  Наслушавшись ужасов про ЕГЭ и бессмысленность нашего существования, если завалим экзамены, мы, собравшись старой, доброй компанией, ушли к заброшенным ларькам за школьным парком. Трое парней и пять девчонок - так мы собирались с пятого класса. Мы жутко гордились, что Артем мотался с нами. Макс был старостой, и ему уже исполнилось восемнадцать, поэтому за сигареты и выпивку отвечал он. Несмотря на свой значительный возраст, Макс выглядел лет на пятнадцать, поэтому везде таскал с собой паспорт. Невысокий, худой, какой-то весь нескладный, Макс, однако, здорово умел вешать лапшу на уши, и деньги у него, как у сына министра здравоохранения, не переводились от слова "вообще". Третьим парнем был Ярослав или просто Ящик - футболист, разгильдяй и шутник высшего профиля. В общем, мы могли гордиться, что выхватили в свою компанию лучших парней класса. Впрочем, в пятом классе они лучшими не были, просто мы все жили рядом. По этому случаю Первое сентября все единодушно решили отмечать у Ящика на квартире, потому что родители его, спровадив отпрыска в школу, благополучно свалили на дачу, а на даче, с бассейном, баней и винным погребом, задерживались обычно суток на двое. Поэтому Ярик был предоставлен сам себе.
  Ехать решили сразу же, из школы, поэтому к вечеру большинство уже изрядно набралось, и каждого, без исключения, потянуло на приключения. Я почти не пила - голова раскалывалась, и покоя не давало какое-то неприятное, звенящее чувство тревоги. Названивал Сережка, но я сбрасывала - не хотела думать, что говорить, а послать его язык не поворачивался.
  Наконец, когда компания решила идти гулять, я, с трудом оторвав себя от дивана, захватила дольку лимона и поплелась за ними. У подъезда Ящик уронил на мои плечи свою ручищу и, придвинув меня к себе, поинтересовался.
  - Ты сегодня такая грустная, хочешь, развеселю? - и поцеловал. Неплохо так, с коньячным привкусом, даже голова на миг перестала болеть. Окружающие разразились хохотом и тоже принялись целоваться. Насте достался Артем, а вот Нике и Кире - никого. Девчонки не растерялись, и чмокнули друг дружку.
  - Я домой пойду, - сообщила я, когда восторженные вопли по поводу девчачьего поцелуя улеглись.
  - Как? Почему?
  - Голова болит, не могу больше. Ящик, отвянь! Нет, не помогло!
  - Давай, мы тебя проводим, - Настя потащила за собой Артема.
  - Тут идти недалеко, - кисло заметила я, но настаивать не стала. За купеческими домами начинался частный сектор - элитный район неподалеку от центра города. От старинного особняка, принадлежавшего ещё прапрадеду Ярослава, до моего дома можно было пройти напрямик, но я, пользуясь относительной адекватностью спутников, потащилась вдоль улицы. Не дойдя пару домов до знакомой подворотни, я распрощалась с Настей и Артемом.
  - Да тебе далеко ещё, - ворчала Настя. - Темнеет уже. Я за тебя боюсь.
  - Нет-нет-нет, мы тебя не бросим, - вынес вердикт Артем.
  Я кивнула и постаралась чуть отстать, что не составило труда. Насте, кажется, удалось сломить Железного Дровосека и отыскать у него сердце. Артем то и дело притягивал Настю к себе и обворожительно-пьяно улыбался, выслушивая ерунду, которую она молола.
  Я нырнула под арку и, оказавшись в полутьме, нос к носу столкнулась с Сашкой.
  - Что-то не так, - произнесла я, потирая виски. Его неожиданное появление не напугало меня, скорее смутило. Сашка кивнул и достал половинку Камня. Без лишних слов мы ушли в Перехлестье.
  Я не успела даже открыть глаза, как мощный удар в грудь сбил меня с ног. Я упала на спину, хватая ртом воздух, на мгновение замерла и, откатившись в сторону, вскочила.
  - Тёма, свет! - рявкнул Арес, орудуя мечом в толпе заблудших. Это только снаружи они выглядели как обычные люди. Их сознание, воспоминания, сны, чувства поглощали жадные до эмоций духи.
  Я вскинула лук и выпустила две стрелы. Слепящий свет заполнил пустоту между нами. Заблудшие застыли, и Арес, воспользовавшись передышкой, покромсал на лоскуты окружавшие его фигуры. Фантомы, потеряв форму, закручивались вокруг лезвия меча, как сахарная вата вокруг палочки. Сотканные из тумана тела женщин, мужчин и детей, таяли и исчезали. Арес шумно выдохнул и покачал головой.
  - Десять, - он посмотрел на меня через прорези шлема. - Десять заблудших. Сразу, на входе.
  Он огляделся. Туман рассеивался, мы стояли на темной, сырой земле.
  - Нас будто ждали.
  Я молча кивнула, луком указала на клочья призрачных тел.
  - Зато теперь они проснуться. Мы спасли их.
  - Там были даже дети, - Арес мотнул головой. - Отвратное чувство. Я знаю, что они нереальные, но неприятно...
  Он покрутил меч в руке.
  - Идем, надо..., - договорить он не успел.
  - Пригнись! - заорала я, молниеносно вскидывая лук и выпуская поражающую стрелу в очередного заблудшего. Мужчина в длинном, бардовом халате вскинул руки - стрела попала точно в пустую, черную глазницу - и грудой тряпья рухнул к ногам Ареса. Напарник выдернул стрелу, вокруг которой трепыхался дух, и протянул её мне.
  - Он появился бесшумно, - я взяла стрелу, разглядывая слабый белесый вихрь, крутящийся вокруг наконечника - всё, что осталось от духа. - Ты его не почувствовал?
  - Как видишь, - Арес опустил меч, но был напряжен до предела. - Не нравится мне это, нужно выйти и связаться с Ключником. - Как думаешь...
  Из острия наконечника ввысь взвился дух. Запрокинув голову и вытаращив глаза, я будто окаменела - стояла и смотрела на застилающее мир белое полотно, разевающее огромную, черную пасть. Фантом изогнулся и ринулся вниз, на меня. От соприкосновения с ним кровь будто застыла в жилах. Я словно провалилась под лед, острый холод сковал тело и потек в легкие, забирая дыхание. На секунду мне показалось, что мира больше нет, вокруг только мрак и пустота, но в тот же миг что-то дернуло меня в сторону и со всей силы ударило под ребра.
  Боль вернула мне возможность дышать. Я упала на бок, впилась пальцами в теплую, сырую землю.
  - Жива? - Сашка схватил меня за плечо и резко развернул. - Живая?
  Я запрокинула голову, уставилась на серый, замызганный потолок нашей кодовой подворотни.
  - Жеееесть, - я вздохнула и закашлялась. - Кхе-кхе-хе... Что это было?
  - Пусти её, сукин сын! - заорала Настя и с разбегу ударила Сашку чем-то по голове. Он отпустил меня, и, выученным, красивым движением перекатившись через плечо, оказался лицом к Насте.
  - Сдурела?! - рявкнул он, потирая затылок.
  - Что случилось?! - за Настей маячил Артем. - Что такое?!
  - Я же сказала - маньяк! - орала Настя, потрясая туфлей. - Я говорила! Что он тебе сделал?! Артем, вызывай полицию! Что?! Аня!
  - Не ори, дура! - я вскочила на ноги, схватила подругу за руку. - У меня голова закружилась, а Сашка помог! Он тут живет, в этих домах.
  - Ты... Он..., - у Насти задрожал подбородок. - Он же...
  - Ты совсем больная?! За выдумками своими видеть ничего не хочешь! - орала я, все сильнее сжимая её руку. - Да единственная ненормальная здесь ты!
  - Аня, - кто-то взял меня за локоть и настойчиво потянул назад. - Хватит.
  - Но я же... Я же, - Настю трясло. - Помочь хотелааааа.
  Я отпустила её, и она, свалившись на колени, прижимая к лицу туфлю, заревела в голос. Артем обнял её за плечи.
  - Тише, шшшш, - зашептал он, помогая ей подняться. - Все хорошо, вам обеим нужно успокоиться. Ничего страшного не произошло. Ну, идем.
  Он обернулся и кивнул Сашке.
  - Идем, - тот потянул меня в другой конец перехода. Я стряхнула с себя прилипшие окурки и, отпихнув Сашкину руку, решительно двинулась во двор.
  Мы остановились у подъезда.
  - И что это была за херня? - рявкнула я так, что эхо услужливо несколько раз повторило последнее слово.
  - Не ори, - Сашка потрогал голову, озадаченно посмотрел на потемневшие пальцы. Я вытаращила глаза.
  - Это... кровь?
  - Нет, мозги, - огрызнулся напарник.
  - Каблуком, наверное, поцарапала! - Я закрыла лицо ладонью. - Ой, дууураааа. Извини.
  Я развела руками.
  - Настя вечно выдумывает какую-то ересь.
  Сашка ничего не ответил, только пожал плечами. К нам незаметно подплыли двое местных пьянчуг.
  - Сигаретки не найдется? - промямлил один.
  - Не курю, - отрезал Сашка, потирая голову.
  - Какие все нервные, - прозвучало в ответ.
  - Пойду, пожалуй, домой, - я поджала губы. Уже стемнело, а я с утра не появлялась дома. Голова ещё гудела, но скорее от стресса. Руки тряслись, и я предпочла скрестить их на груди.
  - Я провожу.
  - Спасибо, сама дойду.
  - Это не предложение.
  Я закатила глаза. Испугалась я здорово, ведь было даже больно, но сейчас меня просто распирало хорошее настроение. Мы дорвались до настоящего, серьезного, рискованного боя. Мне вдруг захотелось обратно в Перехлестье. А Сашке, похоже, нет.
  - Стой, - я замерла, удивленно посмотрела на напарника, который шел впереди. - Как мы выбрались? Без Камня?
  - Без, - он и не думал останавливаться.
  - Но как?
  - Я не знаю, - напарник соизволил обернуться. - Просто схватил тебя и... Мы упали в переулок.
  - А дух?
  - Удрал, наверное.
  Меня передернуло.
  - А вдруг он залез в меня?
  - Не успел. Я видел.
  Я облегченно вздохнула и, догнав Сашку, поблагодарила его.
  - Спасибо.
  Он снова не ответил. Но к этому молчанию я уже привыкла. Арес болтал куда больше. Мне иногда казалось, что это вообще два разных человека.
  Калитка оказалась заперта, я достала ключи.
  - Пока.
  - Стой! Ты куда?
  - Домой, - Сашка провел рукой по затылку.
  - Нам же ещё надо поговорить!
  - О чем?
  - Что делать дальше.
  - Свяжемся с Ключником, пусть он разбирается.
  - Да погоди ты! - я схватила его за руку. - Пойдем, посмотрим, как тебя Настя приложила.
  - Ничего там нет.
  - Ну, идем, - нудела я, дергая собеседника за рукав футболки. - Пошли!
  Сашка потер шею, огляделся.
  - Ладно, - сдался он. - Идем.
  Ася читала журнал на кухне. Я шумно втянула носом воздух.
  - Ммм, творожный пирог с апельсинами.
  - По случаю праздника. Я тебя заждалась, - Ася сняла очки и, улыбаясь, подняла голову. Из-за двери вышел Сашка. Ася вскинула брови, улыбка сползла с её лица. - Эм... Ты не одна...
  - Здрасьте, - выдал Сашка.
  - Привет. Эм..., - Ася поднялась, озадаченно глядя на нас. Я целомудренно стряхнула грязь с юбки. - Что-то случилось?
  - Нет, - весело сообщила я. - Мне нужна вода, вата, перекись и зеленка. И поесть чего-нибудь.
  - Что такое?!
  - Да не переживай! Настя Сашке голову туфлей разбила.
  Ася попятилась к аптечке.
  - Вы пили?
  - Нет, - хором ответили мы.
  - Тогда ничего не понимаю, - на барной стойке выстроились в ряд пузырьки и тубус ваты. - Держите. Ужинать будете в столовой?
  - А родители?
  Ася покачала головой.
  - Никого ещё нет.
  - Тогда здесь.
  Сашка, настороженно оглядывая пузырьки, забрался на высокий стул.
  - Мне есть чего опасаться?
  - Неа, я умею раны обрабатывать.
  Ася, отвернувшись к духовому шкафу, хмыкнула.
  - Ой, бинт ещё надо, - сообщила я, проводя рукой по Сашкиным волосам.
  - Не надо меня бинтовать, - он тряхнул головой.
  - Да промокнуть только, не переживай.
  Ася, расставив тарелки, зашла сзади и встала рядом со мной.
  - Здорово она тебя, - похлопала Сашку по плечу. - Если тебя это успокоит, у Насти всегда были проблемы с головой.
  - Знаю, я с ними в одном классе. Александр.
  Ася снова вскинула брови.
  - Эм... Асия. Приятно познакомиться, а я здесь домоработницей прихожусь.
  - Сами не справляются?
  - Некому, - Ася пожала плечами.
  Я аккуратно закрутила крышку на пузырьке с зеленкой.
  - Вот!
  - Браво, - Ася усмехнулась. - Поздравляю, Александр, вы - первый выживший.
  На подъездной аллее мигнул фарами автомобиль. Мы с Асей вытянули шеи.
  - Константин Алексеевич?
  - Нет, это не отец, - вытирая руки, я подошла к окну. - Ооо, а я и забыла... Сергей приехал. Накрывай на троих, - я махнула рукой. - Пойду, встречу.
  Сергея я приветствовала извинениями, поцелуем и предложением потрясающего ужина, пусть и с моим одноклассником, который помог мне отделаться от пьяной компании друзей. Сергей милостиво согласился. Когда мы вошли на кухню, Ася убирала лишние тарелки со стойки.
  - А Сашка где?
  - Ушел, - она пожала плечами. - Сказал, мешать не хочет.
  - Какой догадливый, - Сережка забрался на стул, оглядел кушанья и, заметив высокие бокалы под шампанское, улыбнулся и хлопнул в ладоши. - Ну, так что, хозяйка, разливай!
  Не без сожаления я посмотрела на дверь, ведущую в сад.
  Глава 2
  
  Нам принесли кофе и по кусочку вишневого чизкейка. Сашка хмуро посмотрел на поднос.
  - Это что?
  - Взяла нам на перекус, - я пожала плечами. - Неизвестно, когда он придет и придет ли.
  - Придет. Я не голоден.
  - Не переживай, я заплачу.
  - Я. Не. Голоден.
  Я снова пожала плечами и, коснувшись чашки губами, глотнула обжигающий, горький кофе. Мнение Сашки я не разделяла - Ключника мы видели один раз, когда он сообщил нам, что мы - следующая смена воинов Перехлестья, и отдал Камень перехода, который, стоило мне его взять, развалился на две половины. После знакомства наши беседы ограничивались телефонными разговорами. Звонил всегда Сашка.
  Интересно, почему Ключник выбрал это маленькое, клетчатое кафе, зажатое между спорт-баром и гостиницей на одну ночь? Четыре оставшихся столика пустовали, а единственная официантка, она же бариста, обслужив нас, продолжила смотреть сериал на ноуте, спрятанном под кривой барной стойкой.
  - Идет.
  Я обернулась.
  Ключник являл собой тип мужчин, которые своим поведением, манерой одеваться и вести беседу пытаются обратить на себя внимание всех женщин, которые попадают в поле зрения. На вид ему было чуть за сорок. Темноволосый, гладко выбритый, хорошо одетый, аккуратно причесанный, с уложенной волнистой челкой он, несомненно, умел следить за собой, чем многие мужчины похвастаться не могли. Но эта его страсть выставлять себя напоказ почему-то меня раздражала. Вот и сейчас, сев напротив, он приветливо улыбнулся мне, вальяжно откинулся на стул, и, положив локоть на спинку, кивнул официантке. Та вытаращила глаза и мигом подлетела к нам.
  - Доброго дня, леди, - он улыбнулся, показав идеально ровные и нереально белые зубы. И говорил, ко всему прочему, с заметным американским акцентом. - Могу ли я просить вас сделать мне самый крепкий ваш кофе?
  - Конечно-конечно, - девушка нагнулась к нему и чуть подалась вперед, задев своим плечом его.
  - Со сливками и двумя ложками сахара, леди.
  Сашка отвел взгляд. Официантка, одурманенная сиропным обаянием и ярким парфюмом, понеслась колдовать над кофемашиной.
  - Так что у вас за проблема, воины? - он поставил локти на стол и, сцепив пальцы в замок посмотрел на меня зелеными, как Карибское море, глазами.
  Я на мгновение потеряла дар речи. В семнадцать лет особо не разбираешься в мужчинах, и даже если кого-то и раскусила, бездумно продолжаешь идти на поводу у приятного голоса, дурманящего запаха и откровенного взгляда.
  - Я....
  - На нас напала толпа заблудших, - Сашка не без раздражения посмотрел на Ключника. - И в неё, - он бросил мимолетный взгляд на меня. - Едва не вселился дух.
  Ключник сочувствующе покивал.
  - Ничего страшного, воительница, со всеми бывает. Вы только учитесь. Расскажи мне все.
  - У меня весь день болела голова, - начала я, обхватив горячую чашку враз похолодевшими руками. - И было странное ощущение, что что-то не так.
  - Ваша связь с Перехлестьем крепнет, леди.
  - Мы встретились в нашем месте, соединили Камень, и тут на нас сразу набросились заблудшие.
  - Их было много, - вставил Сашка. - Около десяти.
  - Да, Арес справился со всеми, но тут со спины на него полез ещё один, и я выстрелила поражающей стрелой. Духа вроде бы развеяло, но когда я взяла стрелу, его как будто что-то вернуло к жизни или он пробил преграду - рванул на меня, а потом... стало холодно и темно...
  - Я схватил её, хотел увести от духа, мы упали, - Сашка покачал головой. - И оказались в нашем мире. А дух отвалился.
  - Без Камня?
  - Без.
  - Спасибо, - улыбнувшись, произнес наш собеседник.
  Официантка поставила перед ним кофе, а ловелас сунул ей под передник чаевые. Девушка покраснела и, плавно развернувшись, виляя задом, точнее его отсутствием, поплыла к стойке.
  - Мне кажется, вы недооцениваете наших врагов, - он осторожно отпил кофе. - Недурно, - и отсалютовал чашкой официантке. - Ваше появление в Перехлестье не прошло незамеченным. Они уже знают, что вы - новая смена, молодые и неопытные. Они будут испытывать вас на прочность. Вы должны собраться и быть готовы дать им отпор. Помните, чем больше сознаний поглотил дух - тем сильнее он стал. Возможно, вам, леди, стоило использовать две стрелы. Или же сначала дать света. Одной поражающей, как видите, оказалось недостаточно.
  - Нам теперь выходить каждый день? - спросил Сашка.
  - Думаю, на ближайшее время - да. Когда набьете руку, духи присмиреют.
  - А то, что их стало так много?
  - Если тенденция сохранится - свяжитесь со мной, - Ключник улыбнулся. - Расширим команду. И ни в коем случае не подпускайте духа так близко к себе. Убить он вас не убьет, но провалы в памяти обеспечит. Вы же не хотите гоняться друг за другом по Перехлестью, уворачиваясь от оружия одержимого союзника.
  - Нет, - я уставилась в чашку. Мне стало стыдно.
  - Вот и здорово. Помните, дух из напарника изгоняется обыкновенным очищением - стрелой света, в воздух, а не в напарника, кинжалом света, опять же не в напарника, а в землю рядом с ним. Вы - молодцы, скажу вам честно.
  Я подняла глаза, и Ключник подмигнул мне поверх своей чашки.
  - Вы оба отлично справляетесь. Ещё вопросы?
  - Мне стали сниться сны, - произнес Сашка, смотря в окно.
  Ключник и я озадаченно уставились на него. Он обернулся и хмуро глянул на собеседника.
  - Вы говорили, что воинам сны не снятся, - продолжал напарник. - Что наше сознание никогда отдельно от тела не посещает Перехлестье. Почему теперь я вижу сны?
  - Ээээ, - Ключник вскинул одну бровь. - Ты уверен, что это именно сны?
  - Я сплю, и мне снятся... непонятные пустыни. Разноцветное небо, по которому текут длинные облака.
  - Текут? - переспросила я.
  - Да. Как реки. Черные реки на небе. Может, это и не облака вовсе...
  - С ума сойти, - тихо выдала я. Мне ни разу в жизни сны не снились. Как оказалось, это особенность всех потенциальных воинов Перехлестья.
  - Это могут быть видения, - Ключник отставил чашку и, внимательно глядя на Сашку, отбил пальцами дробь по столешнице. - Видения из мира духов.
  - Обалдеть! - восхитилась я.
  - В этом нет ничего страшного, просто ваше восприятие меняется. Вот у вас, - Ключник кивнул мне. - Болела голова, и вы чувствовали, что что-то тревожное происходит, а духи, тем временем, захватывали сознания спящих людей и готовили свою диверсию. Я же говорил, как вы - часть Перехлестья, так и оно - часть вас. Это заложено в вас с рождения. Вы живете в двух реальностях. Все ваши способности, дремавшие до этого, активизировались, чувства обострились. С каждым переходом вы меняетесь, приспосабливаетесь, становитесь сильнее.
  Я посмотрела на Сашку, но он снова разглядывал улицу за окном.
  - Значит, - медленно заговорил он. - Мы уже не сможем вернуться к нормальной жизни?
  - Это и есть ваша нормальная жизнь.
  Домой мы возвращались вместе с Сашкой. Напарник молчал и шел быстро, мне приходилось его догонять.
  - Так сегодня мы пойдем в Перехлестье? - спросила я.
  - Пойдем.
  В переулке у его дома мы сбавили шаг. Сашка огляделся и достал половинку Камня.
  - Будь готова. Сзади!
  Я пригнулась, швырнула вперед лук и, перекатившись через голову, схватила его и приладила две стрелы - очищения и поражения. Развернувшись на одном колене, я выстрелила. Слепящий свет, теплый, как солнечные лучи, заставил духа замереть. Вторая стрела оторвала огромный белый лоскут с его бока. Два удара меча Ареса завершили бой.
  - Это был он? - я поднялась и подошла к напарнику, наблюдая, как оставшаяся от духа дымка вьется вокруг лезвия меча.
  - Не знаю, но досталось ему крепко, - Арес усмехнулся и сдвинул шлем на затылок. - Эффектный трюк.
  - Здесь все получается само собой, - я повесила лук на плечо. - Прогуляемся?
  - Вряд ли, - Арес широко улыбнулся. - У нас гости. Попробуем спина к спине.
  Он выхватил из-за голенища сапога кинжал и воткнул его в землю у наших ног. Свет от рукоятки метнулся во все стороны. Духи, спешащие к нам, как мотыльки к лампе, завязли в его потоках.
  - Не меньше дюжины, - я улыбнулась, снимая лук. - Было бы легче, будь у меня автомат.
  - Умеешь им пользоваться? - спросил Арес. Я спиной почувствовала, как он напрягся, готовясь к бою.
  - Здесь я умею все.
  Свет стал меркнуть, и духи понеслись на нас.
  
  ***
  Я ждала Сашку больше получаса, телефон он не брал, и во мне потихоньку закипала злость. Какого черта он делает мне мозги? В школе он был, выглядел вполне здоровым, место и время выхода мы не переносили. Неужели нельзя взять трубку или просто перезвонить? Как будто мое время для него пустой звук. Да и вообще - я замерзла. Через проулок дул пронизывающий октябрьский ветер, а я, как всегда, не угадала с погодой - вместо теплого пальто накинула легкий плащ. Благо джинсы додумалась надеть, а не юбку. Я предприняла ещё одну попытку дозвониться, естественно, не увенчавшуюся успехом, и, швырнув смартфон в сумку, решительным шагом направилась к Сашкиному подъезду. Я не знала точного адреса, поэтому, помявшись у лестницы, обратилась к двум старушкам, наблюдавшим за мной с самодельной лавочки.
  - Добрый вечер, - я мило улыбнулась. - Вы не подскажите, в какой квартире живет Александр Кирсанов? Он - мой одноклассник.
  Старушки переглянулись. Одна зловредно хихикнула, а другая, прищурившись, сурово воззрилась на меня.
  - Так это ты с ним каждый день в подворотне шаришься?
  Я вытаращила глаза, а бабка, довольная произведенным эффектом, продолжала.
  - Что, думаешь, никто не видит? Только вечереет, он - скок в переулок, а ты там уже стоишь. Десять минут - и выходит, слова не скажет, как привороженный. И чего ж вы там делаете?
  - Эээээ... Ну...
  Вторая бабка, закончив хихикать, выдала веско.
  - Вот тебе и "э", шалашовка!
  Я покраснела до ушей.
  - Да как вы..., - резко развернулась и пошла прочь, злясь больше на Сашку, чем на гогочущих старух.
  - В двадцать первой, третий этаж, - произнес за моей спиной хрипловатый мужской голос. - А вы бы, дамы, научились себя вести. Обоим лет по восемьдесят, а воспитания и ума как не было, так и нет.
  Я обернулась. У подъезда, опираясь на внушительного вида лохматую метлу, стоял пожилой мужчина в пальто, фартуке и шляпе, и улыбался мне. Аккуратно стриженная борода была вся седая, и я дольше, чем следовало, разглядывала дворника-интеллигента, пытаясь вспомнить, где я могла видеть его раньше. Бабки тем временем подняли невообразимый гвалт, сыпля похабщиной и оскорблениями, а я, пропищав несчастное "спасибо", тенью юркнула в подъезд. У квартиры номер двадцать один на меня нашел ступор. А, собственно, зачем я это делаю? Так ли мне надо в Перехлестье? Единственное, чего мне сейчас очень хотелось, так это хорошенько поругаться с Сашкой - вылить на него обиду, злость и негодование, к появлению которых он имел прямое отношение. Нет, ну кем он себя возомнил? С другой стороны, я мало представляла, что вообще хочу ему сказать. Вот с Аресом общаться было легче.
  Но Сашка и Арес - две стороны одной медали. Почему бы не вести себя с Сашкой, которому на всех плевать с вершины его ничем неоправданного высокомерия, как с Аресом, который всегда поможет, прикроет и посоветует?
  А, может, он там вообще умер? Отец вот недавно рассказывал о парне с аневризмой головного мозга. Мог умереть в любую минуту.
  Я забарабанила в дверь. Барабанить пришлось долго. Я уже подумывала позвонить в МЧС и даже достала телефон, когда дверь распахнулась, и Сашка, в одном полотенце на бедрах, вытирая вторым мокрые волосы и не видя из-за этого меня, бросил.
  - Сказал же, возьми ключи, я в душе бу..., - он убрал полотенце. Проморгался.
  Я медленно убрала телефон в сумку и осторожно подняла руку.
  - Привет.
  Он смотрел на меня сверху вниз достаточно долго, чтобы я забыла о его внешнем виде и вспомнила о своей злости.
  - Я тебя почти час прождала! Это что за приколы? - я скрестила руки на груди. - Телефон взять не судьба?
  Он обернулся, глянул куда-то через плечо, потом снова посмотрел на меня.
  - Извини. Наверное, на работе забыл.
  - На работе? - мне надоело торчать за порогом, я шагнула в тесную прихожую и прикрыла за собой дверь.
  - Подрабатываю после школы.
  Сашка отступил на шаг. Вырвите мне глаза, Арес был хорош.
  - Так мы идем или как? - я поджала губы и принялась разглядывать выцветшие обои на стенах.
  - Я думал сегодня не пойти, - он потер рукой шею, словно разминался перед боем. Да так и застыл. Задумался.
   "Черт тебя дери, да прикройся ты уже!"
  - Подожди меня внизу, - он отвернулся.
  - Я там час уже стояла. Мне холодно, и старухи у подъезда на меня наехали.
  - Кто? - он глянул на меня.
  - Старухи! Две клушки!
  - Ну, иди, на кухне посиди, - отмахнулся он. - Я сейчас.
  "И на том спасибо".
  Я сняла плащ, не найдя вешалки, повесила его на руку, протолкалась через узкую прихожую, заваленную каким-то хламом и заглянула в первую по очереди комнату. Кухня представляла собой каморочку с узеньким окном-бойницей, такую маленькую, что единственный стул у столика спинкой касался угла раковины. Покрутившись на месте, я кое-как пристроилась на стуле, обняла плащ и вперилась в бледно-голубую, обшарпанную стену. Откуда-то невозможно воняло тухлятиной. Занавесочка-тряпочка на окне поднялась и опала. Хлопнула входная дверь.
  - Я же вроде запирала, - послышался недоуменный женский голос. - Саш? Ты дома?
  - Да.
  - Баб Маня орет на весь двор, что ты к себе шал... Ой..., - она застыла на пороге кухни, на ходу стягивая легкую курточку. - Прошу прощения...
  Она попятилась, не дослушав моего потерянного "Здравствуйте", и скрылась из виду.
  - Саш... Саша! Ты бы хоть..., - её голос скатился до шепота. Я вздохнула, посмотрела на стену, поднялась, накинула плащ и, проскочив прихожую, тихо вышла из квартиры.
  Спускаясь по лестнице, я успела подумать, что мать у Сашки - женщина красивая. Волосы густые, цвета меди, крашенные, конечно, но локоны тяжелые, свои, а глаза золотистые, теплые, большие. Узкое лицо, аккуратные черты, чуть подкрашенные тонкие губы - вся тонкая, натянутая, как струна. Да, уставшая, да, бледная, но почему-то представляя Сашкину мать, зная, что она растила его без отца, я всегда думала о ней, как о некой среднестатистической серой мыши, замученной жизнью. А увидела Женщину, которая умеет любить и ценить себя. И, по первому впечатлению, меня на своей маленькой кухне она застать была совсем не рада.
  - А вот она, шаболда, выкатилась!
  - Что, выгнала тебя Маринка-то? Так тебе и надо! Только мужиков хороших с пути сбиваешь!
  Я прочесала мимо бабок, свернула в переулок и поспешила домой. Зазвонил телефон, но я в сердцах сбросила. И больше Сашка перезванивать не стал.
  
  
  Утром до школы меня вез Сережа. Так как была пятница, мы договорились пойти в кино, но на какой фильм, ещё не определились. Сергей пытался убедить меня, что мне просто необходимо посмотреть некий невероятный боевик режиссера-оригинала, где тьма известных актеров, черный юмор и море крови. Я намекнула, что хотела бы сходить на что-нибудь легкое и позитивное, боев и напряженки мне хватало с головой, но Сергей, конечно, думал, что это чисто девчачье предпочтение - тянуть сурового парня на фильмы про любовь.
  - Да не хочу я на мелодраму! - отрезала я. - На мультик! Мультик! Хороший, красивый мультфильм!
  - Ой, прости, из головы вылетело, что ты ещё в школе учишься, - съязвил Сережка.
   Я шарахнула дверью его BMW.
  - Аня! Прости! - он вылез из салона, вытянул шею и завопил. - Извини! Пошутил неудачно! Пойдем мы на твой мультик!
  Я бросила сумку на парту. Настя кивнула мне. После истории с туфлей помирились мы на следующий день.
  - Что?
  - Почему мужчины такие козлы? - простонала я, падая на стул. - Один другого тупее.
  - На них естественный отбор не срабатывает, - Настя пихнула меня локтем. - Вы что вечером делаете?
  - Не знаю, - я полезла за тетрадью и ручкой. - Наверное, в кино пойдем.
  - Давайте вчетвером?
  - Ты с Артемом?
  - Да, с кем же ещё, - Настя гордо тряхнула головой. - Мой он теперь, вот.
  - Окей, а на что?
  - Ну, этот, как её... "Ты не одна". Ты слышала саундтрек? Нет?! Да что с тобой не так? Вот, - Настя втюхала мне наушник, и пять минут в мои уши лился розовый приторный сироп.
  "Потащу Сержа на эту фигню, будет ему наказание", - злорадно усмехаясь, решила я.
  На большой перемене Настя ретировалась с Артемом, а я вышла на улицу и направилась к "нашим" ларькам - почему-то до жути хотелось курить. В сумке я держала одну штрафную - на случай непреодолимой охоты, и теперь эта помятая штрафная не желала загораться.
  - Не забыла, что сегодня выход?
  Я подскочила и выронила сигарету.
  - Обязательно со спины подкрадываться? - зарычала я, со злости втаптывая сигарету в землю.
  - Стараюсь быть незаметным.
  - О, - про этот разговор я уже и думать забыла. - Слышал, значит.
  Сашка протянул мне пачку. Я взяла одну. Он закурил и прикурил мне. Дешевые сигареты после отцовских казались отвратными, но я милостиво поблагодарила напарника за оказанную честь.
  - Я вообще сегодня не хотела. У меня другие планы.
  - Давай, сейчас, - он выпустил в воздух три дымовых колечка.
  Я посмотрела на золотые наручные часы.
  - А если опоздаем?
  - Что у нас следующее?
  - Биология, - я усмехнулась и полезла в карман куртки за Камнем.
  
  ***
  Мы шли по асфальтированной трассе. Иногда мимо проносились призрачные автомобили. Поначалу я шарахалась от них, но быстро привыкла. Арес посоветовал уйти на обочину, благо её было видно, но мне вдруг понравилось наблюдать, как машины пролетают мимо меня, так близко, что я могу вытянуть руку и пропустить сквозь пальцы невесомые туманно-холодные миражи.
  Что-то в стороне от дороги привлекло мое внимание.
  - Смотри, - я вскинула руку. - Похоже на беседку. И, кажется, внутри кто-то есть.
  - Заблудший, - Арес достал меч и не без удовольствия добавил. - Давно пора. Сегодня что-то тихо.
  Под ногами похрустывал покрытый инеем песок. Вокруг маленькой беседки лежал снег, а по четырем столбикам, поддерживающим куполообразную крышу, вился дикий виноград. Красные листья опадали на белый снег.
  - Заблудший, - Арес кивнул и шагнул внутрь беседки. Я сняла лук с плеча.
  Мальчик, сидевший на скамейке, обернулся, и Арес замер. Ребенок смотрел на нас ясными, серыми глазами.
  - Здравствуйте, - тихо поздоровался мальчик. - Вы пришли за мной?
  Арес убрал меч.
  - Привет. А ты откуда?
  Мальчик пожал плечами, и ответил грустно.
  - Из мира живых. А это... мир мертвых?
  Арес поднял шлем. Я не спешила убирать лук.
  - Нет, - напарник посмотрел ребенку в глаза. - Это Перехлестье - граница между двумя мирами, нашим и миром духов.
  - Каких духов? Умерших?
  - Снова нет. Мы называем этих существ духами, а на самом деле это создания без физической оболочки, поддерживающие друг с другом ментальную связь.
  - Инопланетяне?
  Арес помедлил.
  - Ближе к истине, - он кивнул и ободряюще улыбнулся.
  - А они плохие? - шепотом спросил мальчик.
  - Они поглощают... Хм... Воруют сознание. Та информация, которую они получают от людей, нужна им для развития и укрепления ментальных возможностей.
  - Такое может быть? - мальчик сглотнул и нервно огляделся. - Ну, я имею в виду, - он покрутил пальцем у виска, - мысли же неотделимы от мозга.
  Арес повернулся ко мне и поднял брови. Он не знал, как ответить.
  - Мы работаем, как телевизоры, - я положила лук на скамейку и развела руками. - Принимаем программы передач. А духи эти программы перехватывают и смотрят сами.
  Арес показал мне большой палец и снова обернулся к мальчишке. Тот вдруг приободрился и расправил плечи.
  - Ты сказала "мы"! Значит, вы тоже люди? И вы мне поможете?
  - Люди. Поможем, - Арес кивнул. - Как ты здесь оказался?
  - Кажется, я должен был..., - улыбка сползла с его лица. - Умереть.
  Я подошла к напарнику и тихо, на ухо, прошептала.
  - Кома?
  Арес прикрыл глаза в знак согласия и также тихо ответил.
  - Его пока не заметили, значит, он тут недавно.
  - Идем, - я взяла лук в одну руку, а другую протянула мальчишке. Тот замялся.
  - Куда?
  - Не знаю. Но сидеть здесь не имеет смысла.
  - А вдруг я уйду отсюда и больше не проснусь?
  - С чего ты взял? Ничего с тобой не будет, - я постаралась, чтобы мой ответ прозвучал уверенно.
  - Правда? Я не умру? - теплая ладошка сжала мою руку. Согревающая реальность среди холода иллюзий. Я мягко улыбнулась.
  - Все будет хорошо. Мы не отдадим тебя духам. Таких, как ты, здесь много.
  - И их сознания хотят украсть духи? А вы с духами боретесь?
  - Ага.
  - Значит, вы супергерои, - мальчик кивнул. - Тогда идем.
  Мы с Аресом переглянулись.
  - Ой, - мальчишка обернулся. - А дракон придет?
  - Кто? - Арес замер на ступеньках беседки.
  - Дракон. Такой длинный, красивый, разноцветный, - мальчишка указал пальцем вверх. - Он в небе летал, иногда низко совсем спускался. У него вокруг головы такие перья цветные.
  Мы снова недоуменно переглянулись.
  - Драконов мы тут не видели, - медленно произнесла я.
  - Ну, так смотрите! - мальчишка подскочил от нетерпения. - Вон он!
  Я подняла лук. Существо, нереально яркое, изгибаясь, как змея, неслось на нас, опускаясь всё ниже и ниже.
  - В беседку! - рявкнул Арес, хватая мальчишку за плечо и оттаскивая назад. - Живо!
  - Он разве плохой?
  - Это дух.
  - Ой, - пискнул пацан и полез под скамейку.
  Дракон стремительно приближался, но, не долетев до нас несколько десятков метров, внезапно замер, будто столкнулся с невидимой преградой. Незваный гость напомнил мне бумажного дракона с китайских праздников. Голова его была такой большой, что болталась из стороны в сторону. Дракон опустился к земле, встал на коротенькие ножки и... начал расти. Из-за плеч вырвались и потянулись к небу черные перепончатые крылья, туловище меняло очертания, становясь более массивным, под стать удлинившимся, мощным, когтистым лапам. Длинный хвост с булавой на конце стегнул по земле, подняв тучи белесой пыли. Разноцветные перья вокруг головы исчезли, морда вытянулась, а глаза потемнели, став черными, как ночное небо. Перед нами предстало форменное чудовище Средневековья. Его рев в клочья разорвал тишину Перехлестья. На мгновение я испугалась, но лишь до тех пор, пока не вспомнила, что здесь мы, по сути, бессмертны.
  - Как его уничтожить? - я провела пальцами по оперениям стрел. - Отрубить голову?
  - Это сложно, - Арес схватил меч двумя руками, и лезвие одноручного клинка стало расти. - Попробую ударить в грудь, между передних лап. Ты стреляй, а я пошел.
  Дракон вытянул шею и шагнул вперед. Арес вскинул двуручник и с воплем ринулся на чудовище. Я выжидающе посмотрела на свой лук, но ничего не изменилось. Почему я не могу увеличить свое оружие? Оно что, универсальное?
  - Он нас съест? - пропищал мальчишка.
  - Не-а, - я вытащила две поражающие стрелы. - Не осилит.
  Арес скакал между лап дракона, пытаясь задеть их мечом, но чудовище словно танцевало, уворачиваясь от ударов, а потом вдруг вскинуло крылья и, отбросив противника до самой беседки, присело на задние ноги, готовясь взлететь. Я отпустила тетиву. В полете маленькие стрелы удлинились и стали толще. В крыло и плечо твари вошли едва ли не два копья. Дракон заревел, роняя порванное крыло, резко развернулся и ударил хвостом. Я влетела в беседку и, снеся один из столбиков, плашмя рухнула на землю.
  - С ума сойти, - простонала я, поднимаясь. Под ребрами болело так, словно вчера я активно, до потери сознания, качала пресс. Пошатываясь, я встала на ноги и вскинула голову. Дракон черной тучей нависал над беседкой. В два прыжка я достигла постройки, схватила мальчишку за руку и рывком вытащила наружу.
  - Спрячься за меня.
  Мальчишка, вцепившись мне в локоть, завопил на грани истерики.
  - Он его раздавит!
  Дракон лапой прижал Ареса к земле, один коготь впился в плечо, разворотив его до консистенции кровавого месива.
  - Жди тут, - не оборачиваясь, бросила я.
  Прыгнув на обломанный столбик, я вцепилась в край крыши и, подтянувшись, забралась на верх беседки.
  Дракон вскинул голову. Его черный глаз оказался точно передо мной.
  - Привеэээээт, - пропела я, выпуская две стрелы очищения.
  Глаз чудовища отразил слепящую вспышку. Свет залил все вокруг, воздух на миг стал обжигающе горячим. Дракон отшатнулся так резко, словно я снесла ему голову. Здоровым крылом он ударился о беседку, разнеся её в щепки, но я успела отпрыгнуть и уже с земли, встав на одно колено, выпустила стрелу поражения. Та прошла мимо, фейерверком расцветив ставшее белесым небо Перехлестья. Арес, между тем, уже был на ногах. Один удар - и дракон, лишившись лапы, завалился на бок. Второй удар - и меч вошел твари в живот, пропоров его до хвоста. Дракон дернулся, замер и стал терять очертания, размываясь, как залитый водой акварельный рисунок. Вокруг Ареса закрутился белый вихрь. Я обернулась, ища мальчишку глазами, но он сам бежал ко мне, перепрыгивая через обломки беседки и громко хохоча. А за ним следом несся слабенький, почти прозрачный, дух.
  - Это было круто! Так кру..., - мальчишка резко остановился, увидев, что я вскидываю лук и целюсь в него.
  - Замри, - приказала я и выстрелила. Дух разлетелся на клочки. Мальчишка обернулся, не без ужаса наблюдая, как вокруг впившейся в землю стрелы клубится "дым".
  - Решил воспользоваться моментом, - пояснила я, подходя к мальчишке, и, наклонившись, выдернула стрелу из земли. - Слабый дух, а воон тот, - я стрелой указала на клочья дракона. - Очень силен.
  - А почему он сразу меня не съел? Он долго летал рядом.
  Я пожала плечами.
  - Не знаю... Тебя, кстати, как зовут?
  - Поль. А тебя?
  - Артемида, а его, - я кивнула на напарника, стирающего с плеча кровь. - Арес.
  - Так вы - боги? - с благоговением выдал ребенок.
  - Нет, - это вроде как кодовые имена. Идем, - я протянула мальчишке руку, и мы вместе подошли к Аресу.
  - Цел? - коротко спросила я.
  Он повел плечом, на котором осталось огромное красное пятно, и недовольно посмотрел на меня.
  - Почему сразу не ударила светом?
  - Он мог улететь, - я крепче сжала ладошку мальчика. - Напасть не на нас.
  - Надо было использовать хотя бы одну стрелу очищения. Сразу же, - Арес посмотрел на нашего подопечного. - Ну что, в путь?
  - А куда мы пойдем? А вам не больно?
  - Нет, - Арес размял плечо. - Скоро и следов не останется. А пойдем... Да так, погуляем. Посмотришь, надо ли тут задерживаться.
  
  Стоило нам ступить на землю родного мира, как Сашка с ходу налетел на меня.
  - Ты в край сдурела? Почему ты сразу не используешь оружие света?!
  Я не ожидала такого наезда, но не растерялась.
  - Свет не нанесет повреждений. Дракон мог подняться в воздух. Как бы мы его ловили, если бы он схватил Поля?
  - Достаточно было одной стрелы!
  - Откуда я знала, что они превратятся в копья?
  Сашка нависал надо мной - свирепый и решительно настроенный раз и навсегда показать, кто сильнее и умнее в нашей команде.
  - Ты что, не понимаешь, куда мы попадаем?! - он почти орал. - Это не сказка, где мы всегда побеждаем, ясно? Там, - он вскинул руку, указывая куда-то в сторону, и скривился. - Твою мать...
  - До сих пор болит? - я потянулась было посмотреть. - Давай, гляну.
  Мои-то ребра давно перестали ныть. Я прекрасно чувствовала себя до того момента, как напарник начал на меня орать.
  Сашка отшатнулся, как от чумной.
  - Пройдет, - рявкнул он. - Там мы можем проиграть, - добавил тише. - Только плохо от этого будет не нам.
  Он устало посмотрел на меня.
  - Дошло?
  Я долго не сводила с него глаз.
  - Почему здесь ты всегда такой невыносимый гавнюк? - спокойно спросила я и, не дождавшись ответа, развернулась и пошла прочь.
  Уже стемнело. Гуляя с Полем, мы провели в Перехлестье чересчур долго. Даже здесь, дома, успел пройти целый день. Школу мы пропустили, да так и не поняли, куда направился Поль, покинув Перехлестье. Мы просто бродили по миражу мегаполиса, и между высоток заметили маленький домик с садиком.
  - Это мой дом, мой! - завопил Поль и дернул от нас. Мы бросились следом. Мальчишка забежал в дом, заглянул на кухню и ринулся вверх по лестнице. Арес остался внизу, а я последовала за Полем.
  - Смотри, - чуть не плача, сказал он, открывая первую от лестницы дверь. - Это моя комната.
  Он шагнул внутрь и исчез. Его сознание ушло из Перехлестья. Куда - мы не знали. Я оглядела мальчишескую комнату с моделями автомобилей на полках, с картой мира во всю стену и флагом Франции у окна. На стуле ждали своего хозяина школьная форма и рюкзак с Железным человеком. Я закрыла дверь, и, прислонившись лбом к косяку, глубоко вздохнула. Где бы ни был Поль, он остался свободным.
  В школьном парке горели не все фонари. Я села на лавку под разбитый и заплакала. Слезы просто лились по щекам, и иногда я шумно втягивала носом холодный воздух. Завтра придется объясняться с друзьями, чуть позже позвоню Сергею - сегодня я уже никуда не хочу.
  Я вытерла слезы и огляделась. Рядом на дорожке женщина с девочкой выгуливали трех маленьких собачек, по стадиону нарезали круги двое парней. Мне было одиноко здесь. Я так хотела, чтобы Сашка догнал меня. Мы бы поговорили о драконе и его странном поведении, подумали, зачем он караулил мальчика, прикинули, куда мог деться Поль. Но напарник ушел. Он отчего-то решил, что в этом мире нам не по пути.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Т.Серганова "Обрученные зверем" (Любовное фэнтези) | | В.Василенко "Смертный 2: Легат" (Боевое фэнтези) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | М.Эльденберт "Скрытые чувства" (Любовное фэнтези) | | С.Ледовская "Соната для сводного брата" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Тёмный Травник. Обрести тело" (ЛитРПГ) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | В.Василенко "Стальные псы 2: Черная черепаха" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"