Чернявская Юлия: другие произведения.

Академия магии. Взгляд из-за стойки.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Добро пожаловать в столичную академию магии имени Тоеса и Раверины огненных! Вам нужны учебники? Что-нибудь почитать? Срочно книги по теории магии, потому что завтра сдавать реферат, а вы только пять минут назад тему увидели? Тогда вы пришли верно. Я Кристина Харпер, а это академическая библиотека. Проходите, располагайтесь и соблюдайте тишину! Закончено, доступно для приобретения на сайте Призрачные миры. Ссылка на главной странице. Пы.Сы. Любое совпадение с реальными людьми абсолютно случайно, даже структура библиотеки отличается от той, где автор работает.

  Ненавижу начало учебного года. Точнее не так. Самое начало, первые полтора часа, я люблю. Ректор выступает, рассказывает об академии, чему тут можно выучиться и куда после пойти работать. И ни слова лжи, все легко проверяется, а имена наиболее известных выпускников и вовсе стали легендами. После него кто-нибудь из правительства и попечительского совета. Рассказывают о спонсорской деятельности и том, что ждет самых перспективных выпускников. С одной стороны - этакий стимул учиться с самого первого дня, с другой, они тоже заинтересованы в лучших магах. Потом все эти иллюзии, фейерверки... У самой подобное не получится никогда в жизни, так что могу только по-хорошему завидовать тем, кто на подобную магию способен. Первокурсники, раскрывшие рты. Это они пока хорошие, всего бояться, трясутся как осинки на ветру. Пройдет пара недель, и начнут смелеть, а после зимней сессии и вовсе обнаглеют. Если не вылетят. Не у всех приветственные речи на долго в голове оседают, а про обучающихся за плату я и вовсе промолчу. И я вынуждена терпеть эту орду студентов все время, исключая отпуск. Даже на каникулах от них нет покоя, особенно от тех, кто спешно готовится к пересдаче.
  Собственно, позвольте представиться. Кристина Харпер, библиотекарь столичной магической академии имени Тоеса и Раверины Огненных, супружеской четы, которая согласно преданиям, остановила смуту, грозившую уничтожить всех магов и магические расы, а после основавших академию. Стихией их, как можно сделать вывод, был огонь. Но, я отвлеклась, продолжаем знакомство. Для друзей я Тина, для руководства Крис, Кристи-Солнышко, или Ну И Зараза Же Ты Крис, в зависимости от ситуации. Ну и для некоторых - мисс Харпер. Происхожу я из человеческой семьи потомственных магов. Но как-то так получилось, что все способности унаследовали старшие, а маленькой мне ничего и не осталось. Впрочем, мне грех жаловаться. Для того чтобы получить образование, требовались, прежде всего, мозги, коих у меня напротив, было куда больше, чем у братьев и сестер. Нет, они тоже не дураки, и все как один - выпускники столичной магической академии, где ныне работаю я, но они - боевые маги, занимаются тем, что ищут приключения на свою голову, ну и то место, которым тоже иногда думают.
  Я же человек не рисковый, обычно сто раз подумаю. Вот и учиться пошла не куда-нибудь, а в университет теоретических и прикладных наук, кой закончила с красным дипломом и распределением в магическую академию. Надо ли говорить, что ректор, едва услышал мою фамилию, чуть не упал в обморок. Ибо родственнички мои были ему известны в основном с той самой, ищущей приключений стороны. А, поскольку так совпало, что в один год старший брат оказался на последнем курсе, а пошедший учиться на год позже близняшки младший - на первом, то сразу пятерых Харперов академия выдержала с большим трудом. После чего в южной стене появились ворота, а один из корпусов пришлось закрывать на капитальный ремонт. И это все они не специально. Потому и отчислить никого возможности не было.
  Могу поспорить, что ни у одного претендента на должность в сем учебном заведении не было столь долгого и выматывающего собеседования, как у меня. И даже распределение не помешало бы отказать мне в месте, если бы ректора хоть что-то не устроило. Но, после трех часов выматывающей беседы, задав все мыслимые и немыслимые вопросы не по одному разу, он отправил меня в хозяйственную часть писать заявление на прием на работу и заселение в преподавательский корпус.
  Вот так я и оказалась в академии магии. А тот факт, что я тут работаю, заставляет моих родителей еще больше гордиться мною. Старшим-то, насколько можно судить по их приключениям, такое не светит в ближайшие три-четыре десятилетия. Раньше они за ум точно не возьмутся. А то вовсе, придется ждать пока ректор не сменится. Но почтенный Аденир сравнительно недавно разменял вторую сотню, а для магов это, как известно, не возраст. Так что, если его величество не уговорит архимага Бартингса перейти на работу во дворец, что вряд ли, руководить ему академией еще очень и очень долго.
  Собственно, я опять отвлеклась. Итак, я Кристина Харпер, и я библиотекарь в столичной академии магии. В мои обязанности входит, как уже понятно, обеспечивать студентов учебниками и прочими книгами для плодотворных занятий. Но это только кажется, что я в начале семестра выдаю пачки литературы, в конце принимаю, а в промежутках приношу книги из хранилища или уношу обратно, когда они становятся не нужны. На самом деле работы у меня много. Прежде всего, надо отслеживать все новинки, а это ой как сложно. Их же не только отследить надо, но и понять, что стоит предлагать нашим адептам, а что нет.
  Хотя, тут мне помогают преподаватели, которые иногда и сами рекомендуют ту или иную книгу. Нет, вру, некоторые не рекомендуют, а требуют ее немедленно принести ее из хранилища и положить перед ним. И его не волнует, что данная монография только утром вышла из печатни, и надо ее купить, то есть выбить из ректора деньги, а это ох как не просто, оформить, внести в каталоги, и только потом выдавать. И вообще, мог бы сам пойти и купить...
  Кроме всего этого, я слежу, чтобы адепты не могли проникнуть в хранилище, особенно в редкую часть. На примере своей семьи знаю, ни к чему хорошему это не приведет. В лучшем случае, неделю пролежат в лазарете после срабатывания защитных заклинаний, в худшем... В общем, как мне старший брат рассказывал, тот несчастный даже имени своего вспомнить не смог. Более того, заклинание потери памяти сработало так, что он не помнит, что делал час назад, и ничего поделать нельзя. Другой внезапно начал чудить, после того, как вернулся из хранилища, а через несколько дней родня увозила тело из академии. Жаль человека, но дурость наказуема. Правда, с тех пор защиту усовершенствовали, но все же.
  Ну, и самое нелюбимое, но то, что занимает львиную долю моего времени - приведение книг в порядок. И не везде это можно сделать при помощи магии. Одно дело чернила удалить, совсем другое, если этой книжкой дрались. Тогда приходится отправляться к завхозу, брать у него клей, кожу, бумагу и вспоминать, чему нас учили на реставрации и реконструкции. Так бы и убила оболтусов. Но, максимум, что мне позволительно - привлекать их к работам в хранилище. Собственно, для таких целей я там специально не убираюсь, а заклинание обеспыливания распространяется только на книги и хозяйку этого места, то есть меня любимую.
  - Мисс Харпер! - Ну вот, начинается. Ненавижу начало учебного года.
  
  - Мисс Харпер, - у стойки стоял молодой мужчина, которому любой непосвященный дал бы на вид не больше тридцати лет. Черные волосы собраны в хвост, карие глаза внимательно изучают, хотя чего он там не видел, наверное, за те годы, что мы сталкиваемся, уже несколько раз мысленно раздеть, оценить и одеть обратно успел. Аристократические черты лица, разве что подбородок мог бы быть чуть тоньше. Длинные тонкие пальцы с парой массивных перстней, небольшая серьга с рубином в левом ухе, брошь с крупным камнем на шейном платке. Костюм классического покроя, но явно дорогой. В общем, классический салонный щеголь. Никто бы не сказал, что это один из сильнейших боевых магов королевства. - Рад снова видеть вас. Как отдохнули?
  - Явно не вашими молитвами, магистр Эвандер, - мило улыбаюсь, хотя, будь моя воля, вообще бы его не видела. Увы, с преподавательским составом приходится быть втройне любезнее. Эти гадость сделают походя, словно само собой разумеющееся. Временами кажется, что я не в академии работаю, а в гадюшнике. Хотя в целом милые отзывчивые люди, пока кого-нибудь не обидишь. И Льерт Эвандер - еще одно подтверждение этому правилу. Впрочем, пока мы свои отношения выясняем без привлечения посторонних, но мало ли. Иные от него натерпелись.
  - Мисс Харпер, мне бы подшивку 'Магического вестника' за последние два месяца.
  - Согласно распоряжению ректора от пятнадцатого июня, периодические издания словари, энциклопедии, а также единичные издания с первого июля доступны только в читальных залах библиотеки, - поведала я о новом правиле. - Если не верите на слово, могу предоставить официально заверенную копию. Так что если не будете сейчас читать, я запишу в заявки. Когда и в какое время подготовить вам подшивку.
  - А могу я поинтересоваться, с чего такие перемены? - магистр заметно погрустнел. Еще бы, одно дело, в своей комнате со всем комфортом читать, и совсем другое - сидеть в читальном зале, пусть и для преподавательского состава. Там ни напитков, ни прилечь, сиди себе за столом, а если перекусить захотелось - оставляй книги и топай в столовую.
  - Разумеется, - я пожала плечами и немного наклонилась над стойкой, якобы для того, чтобы сообщить нечто секретное. Глаза магистра тут же скользнули в вырез платья, но, увы, ничего интересного он там не разглядел. На работу я специально прихожу в максимально закрытой одежде. - Дело в том, что магистр Есениус взял один из гримуаров, и читал его, проводя какой-то эксперимент в своей лаборатории. Книгу с трудом удалось спасти.
  Эвандер поморщился. Знать, что обязан таким неудобством старейшему и почтеннейшему алхимику, кавалеру трех десятков орденов не только нашего, но и трех соседних королевств и одной республики, по меньшей мере, неприятно. Впрочем, это была последняя капля, переполнившая мое терпение. После чего я пришла к ректору и высказала ему все, что думаю по этому поводу. Разумеется, помимо несчастного гримуара на стол ему легли залитые кофе, чаем и шоколадом, испачканные в соусах и супах другие книги, не самые тяжелые, поскольку нести их мне самой пришлось, но явственно свидетельствующие, что дальнейшая практика выдачи изданий на руки грозит огромными тратами на восстановление фонда.
  - Понятно, - магистр задумался, - Что ж, запишите тогда меня на четверг, на пять часов. И кроме вестника мне бы хотелось получить все новинки по магии огня и воды.
  - Исключительно те, что поступили в нашу библиотеку. Если чего-то не найдете, пишите заявление на имя ректора.
   Меня окатили столь презрительным взглядом, что возникло желание оказаться в душе. Увы, рабочий день еще не перевалил за середину.
  - Что-то еще магистр? - с трудом сохраняя вежливую улыбку на лице, поинтересовалась я. Он лишь покачал головой и покинул подведомственную мне территорию.
  Я сделала глубокий вдох, потом медленно, считая до десяти, выдохнула, успокаиваясь. Нет, писать на меня жалобы он не побежит, приказ ректора не обсуждается. Но как же меня раздражают эти его постоянные заявки. Я библиотекарь, а не отдел по обеспечению. И зарплата у меня в десять раз меньше, чем у него. Мог бы вместо портного в книжную лавку наведаться, раз уж так неймется. А мне и без него работы хватает. Сегодня у адептов вводные лекции, а потом они куда идут? Нет, большинство, разумеется, в пивные, отмечать начало учебного года, встречу, прошедшие праздники. А есть те, которые бегут в библиотеку, пока учебники не разобрали. Так что берем списки из деканата и идем формировать комплекты.
  Так я и поступила. Сделала запись в книге заявок на соответственный день, после чего, вооружившись огромным списком из деканата, направилась в хранилище. Далеко уйти не дали. Звякнул подвешенный к двери колокольчик, и в библиотеку вошла моя помощница, некогда бывшая заведующая, миссис Долорес Грайс, дама весьма преклонных лет. Ее истинного возраста сама она то ли не помнила, то ли хорошо скрывала, а никто больше не знал. Когда ректора только назначили сюда, она уже давно работала в академии. И только недавно, три года назад, посетовала, что не справляется со своей должностью. Так я и появилась в этих стенах. Первый год она знакомила меня со всем, учила премудростям и специфике именно этого заведения, а когда убедилась, что я хорошо все усвоила, написала заявление об уходе. Разумеется, уволить ее не смогли - все-таки работы с каждым годом все больше. Но понизили в должности, оставив штатным библиотекарем. Теперь она следит за тишиной и порядком в читальном зале, принимает заявки и выдает книги, если по каким-то причинам меня нет на месте, или я занята более важной работой. Конечно, все эти сказки о том, что с работой она не справляется, никого не провели. Просто младшая правнучка недавно порадовала семейство очередным отпрыском, разумеется, бабуля не в состоянии была долго находиться вдали от малыша.
  - Здравствуй, Кристи, милая, - с порога приветствовала меня старушка, после чего бодро прошла в подсобку и водрузила на стол большую коробку. - Как отдохнула?
  - Да как всегда, - улыбнулась я, - хорошо, но мало.
  - Ну ладно, садись, чай пить будем, - она бодро махнула рукой в сторону чайника, обитавшего на большом камне с углублением.
  Через пару секунд от чайника пошел пар. Кто бы что ни говорил, а бытовая магия у миссис Грайс автоматически срабатывает, тут ни маразм, ни склероз не помешают. В этом плане мне повезло. Бывшая начальница, а ныне подчиненная, оказалась женщиной на редкость адекватной, если отбросить ее пунктик по поводу еды. Ну да я быстро приспособилась. Просто не завтракаю, чтобы не обижать ее отказом попробовать очередной кулинарный шедевр. Да и как тут отказаться, когда все настолько вкусное. К нам даже ректор чаю выпить раз в неделю точно забегает. Когда он в первый раз пришел, я испугалась, а теперь ничего, привыкла и пользуюсь. После чая с тортиком или пирогом каким он с легкостью подписывает бумаги на нужные нам книги и предметы. Жаль, читает предварительно. Но даже раз в месяц что-то новое достать или подписку какую оформить, уже хорошо. Главное - не злоупотреблять. Хотя, я и не думала. И та стопочка учебников, штук этак в сорок-пятьдесят, которыми впору печку растапливать, тут лежат потому, что у меня руки не доходят их в порядок привести, на тот случай, ежели минутка выдастся. Ага-ага, и не смотрите так подозрительно, мне обманывать некого.
  Между тем, чайник начал насвистывать какой-то вальс. Тоже работа миссис Грайс. Зато никогда не выкипает, что радует. А то иногда вечером, после закрытия, заработаешься и забудешь. Старушка бодро подхватила его, ополоснула заварочник, после чего сыпанула туда добрую горсть трав и плодов, залила кипятком и закрутила в чистое полотенце. Хотя, аромата, наполнившего помещение, уже хватило, чтобы даже мертвые поднялись и потянулись к нам на дегустацию. Спасибо, факультет некромантии далеко от нас, а то отбою бы точно не было, причем не от читателей.
  Пока я нетерпеливо поводила носом, ловя вкусные запахи, миссис Грайс ловко нарезала на аккуратные кусочки торт со взбитыми сливками и свежими фруктами. Мысленно попрощавшись с фигурой, которой не стать на этой работе идеальной, хотя растолстеть для меня почему-то тоже проблема, которая свойственна только магам, я достала с полки кружку. Бумагу, в которую она все время моего отпуска была завернута, выкинула в коробку под столом, а саму ополоснула водой из чайника. Поскольку идти к раковине было лень, вода отправилась в цветочный горшок. Цветку ничего не будет, а мне хорошо. Миссис Грайс только покачала головой, а я невинно пожала плечами.
  Когда обязательный кусочек торта был съеден, а чай выпит, я решила вернуться к выполнению прямых обязанностей. Все равно впереди еще много времени, чтобы рассказывать о визите домой, как поживают родители и старшие, которых помнят все преподаватели академии. А за учебниками скоро потянутся. Так что, прихватив несчастные списки и артефакт, я скрылась в дебрях хранилища.
  Комплектование учебных пособий согласно заявкам не заняло много времени. Благодаря амулету, огромная стопка книг была перемещена на столы в приемной, хотя эту работу должны выполнять не мы с амулетом, а скелеты. Мало ли сотрудник споткнется, так и книги уронит и сам расшибется. Но увы, скелеты нам полагались только на бумаге, а на деле получи, попробуй. Очередь на несколько месяцев вперед. На этот раз книги я благополучно доставила. Еще несколько ходок, и учебники для студентов будут собраны. Адептам останется только взять по книге из каждой стопки, заполнить формуляры и относить всю эту тяжесть в комнаты. Убедившись, на столах книги лежат в соответствии с программами факультетов и курсов, и поступившие на первый курс природной магии не утащат учебники для седьмого курса факультета предсказаний, а то и вовсе некромантии, что некоторые так и порываются сделать, я вернулась к стойке.
  Журнал заказов радовал чистотой. Кажется, только магистр Эвандер, не успев вернуться в академию, тут же направился портить жизнь библиотекарям. И что ему неймется? Нет, я понимаю, что просто так в его возрасте не становятся одним из лучших, и степень магистра просто так не падает. Обычно выпускники получают звание бакалавра, потом, после нескольких лет работы они могут претендовать на получение степени мастера. Только после этого для них открыто дальнейшее обучение, после которого, сдав безумные экзамены и пройдя не менее сложные испытания, они становятся магистрами. И на все это у среднестатистических магов уходит не меньше пятидесяти лет. У меня отец магистра с трудом получил, а мать остановилась на звании мастера. Нет, разумеется, никого из тех, кто обучался целительству, не заставят вступать в схватку с монстрами, точно также как выпускникам факультета боевой магии не придется поднимать трупы и лечить людей, но все равно получить звание магистра очень и очень сложно. А уж верховными и тем паче архимагами становятся единицы. Наверное, в первую очередь из-за того объема бумажек, которые нужно заполнить, подписать и утвердить. У самой дед уже второй год не может доехать до управления, чтобы чин по чину оформить законного верховного. Вот понимаю я это умом, но все равно так и хочется этой самой подборкой книг Эвандера приложить со всех скромных сил. Хотя, думаю, для такого дела они даже не скромными окажутся. Выписав себе на листок его заказ, поспешила в хранилище.
  Магический вестник нашелся сразу. Вот за что я люблю это издание, так за то, что первым делом у них идет анонс следующего номера с точной датой выхода. И никакой магистр не может потребовать у меня то, чего еще нет. Ну и выходит он всего раз в месяц, что тоже радует. Августовский номер мы получили, а сентябрьского еще две недели ждать, согласно анонсу. И доступен он будет через неделю после получения, поскольку его еще в каталоги внести надо. Разумеется, в библиотеки он приходит с полной росписью статьей - только разрежь листы на карточки да убери в ящик, но все равно есть еще всяко-разные приходные книги, таблицы, прочие бумаги, которые надо заполнить. Причем что-то делаю не я, а в отделе закупок, и там издание может пролежать несколько дней.
  А вот за что не люблю это издание, так за его немалые размеры. Я достала с полки два тома, каждый весом по меньшей мере два килограмма. Пятьсот страниц текста и иллюстраций, издаваемых на бумаге высшего сорта. Говорят, во время одной из ссор между магами, кто-то кого-то то ли убил этим томом, то ли серьезно покалечил. Вполне возможно. Во всяком случае, я в это верю.
  Отложив журналы на столик для заказов, оставила карточку с именем магистра. Если не будет меня, миссис Грайс выдаст ему хотя бы журналы. А вот со второй частью все было много хуже. Просто потому, что ответственные за закупки новых книг, как и я, добросовестно гуляли свой отпуск, не приближаясь к месту работы ближе, чем несколько десятков метров, то есть мимо проходили, но в ворота не заворачивали. Нет, что-то поступало к нам в качестве обеспечения учебного заведения учебниками и пособиями за счет казны, что-то в качестве особо интересных или важных для развития магической науки книг доставлялось от издательств сразу после выхода тиража обязательным экземпляром, но таких книг было не много. Основную массу все равно приходилось выявлять и приобретать самим.
  Как ни странно, в этот раз поступлений было довольно много. То ли издательства решили почтить нас своей милостью, то ли король от щедрот своих отсыпал, то ли ректор после памятной демонстрации пострадавших решил немного пополнить наши фонды, но шкаф с новинками радовал глаз заполненностью. Около двух сотен новых монографий, какие-то пособия, методички, сборники с последних конференций. Последние сразу отложила в сторону. Потом к ним присоединилось еще порядка трех десятков книг. Вот вам, магистр, получите, наслаждайтесь. А там, глядишь, еще что появится.
  Огорчало одно - на половину книг еще не было ни карточек, ни формуляров, только записи в журнале новых поступлений. Придется садиться за работу. А то знаю я нашего вредного клиента. Заказал на четверг, а сам может и этим вечером прийти, мол, скучно, почитать вздумалось. С другой стороны, мне же лучше. Чем больше успею сейчас, пока все тихо, мирно, спокойно, тем легче будет потом, когда потянутся адепты с требованием 'такой вот зелененькой книжечки с совой' или 'коричневой методички, где еще на обложке то ли молния, то ли стрела, то ли вообще ящерица, мы с последней парты не разглядели'. И это еще не самые странные запросы. Бывает и вовсе попросят 'черненькую книжечку, там еще склянка с ядом на веревочке болтается'. Как оказалось, художник такую оригинальную обложку сделал - склянки с зельями были привязаны к растению, которое входило в их состав. Вот травникам и задали про сию растительность почитать, и про каждое зелье рассказать.
  По частям перенеся нужные мне книги из хранилища в кабинет, предупредила миссис Грайс, чем планирую заниматься, после чего засела за работу над описанием. Впрочем, не скажу, что работа эта была такой уж сложной. Согласно решению ковена, все книги, так или иначе связанные с магией, снабжались подробной росписью, указывая все необходимые шифры, школы магии с кодами, согласно международных и национальных реестров и подробную аннотацию. Мне оставалось только скопировать эти записи в соответствующие графы тетрадей и на карточки. Ничего сложного, главное не перепутать цифры.
  Куда хуже обстояло дело с материалами конференций. Там приходилось лишний раз просматривать статью, поскольку бывали случаи, когда заявлено было одно направление, а на деле, их оказывалось несколько. Природная магия сплеталась со стихийной или лекарской, а алхимики своими рассуждениями доходили до артефактологии. То, что темная магия и некромантия и вовсе тесно переплелись, и одно редко обходилось без другого, было нормой жизни. Никто не понимал, зачем их вообще разделили, но приходилось мириться, в первую очередь преподавателям.
  До обеда успела разобраться только с книгами. Все-таки заполнять карточки приходилось так, чтобы потом любой мог прочитать написанное. Это значило писать медленно, аккуратно, старательно вычерчивая каждую букву. Не сказать, что в обычной жизни у меня столь нечитаемый почерк, но иногда некоторые буквы оказываются похожими. И то хорошо. Бодренько разрезав карточки из магического вестника, положила их в коробочку готовых. Останется только разложить по ящикам каталога на радость как преподавателей, так и студиозусов. Пусть просвещаются.
  Потянулась, решила, что покушать не помешает. Конечно, миссис Грайс вкуснейший торт испекла, но именно сейчас хотелось для разнообразия мяса. Поэтому я, долго не раздумывая, решила направиться в нашу столовую. Кто бы что ни говорил, но кормят в академии великолепно. Нет, устриц, омаров и прочую икру не подают, всякой экзотикой, свойственной лучшим ресторанам, тоже не балуют, но мясо, птицу и рыбу жарят, тушат и запекают так, что можно вместе с косточками съесть. Оборотни так и поступают. Мясо съедают в столовой, а кости с собой берут, и у себя в комнате продолжают наслаждаться. Особенно этим грешат вервольфы и медвежьи. Готова поспорить, что лисы тоже, только виду не подают. Иначе зачем они просят с собой дичь или отбивную на косточке, мол, на сон грядущий поглодать.
  Запахи, доносившиеся из столовой, заставили бы проголодаться даже основательно посидевшего в лучшем ресторане столицы гурмана. Адепты уже стекались ко входу. Собственно, столовая - это одно из популярнейших мест в академии. Даже если пропустил обед, тебя всегда накормят. Другое дело, что самое вкусное могут разобрать, но это мелочи. Для студентов всегда найдутся булочки с какао или шоколадом, блинчики, а для оборотней и мясо. Так уж заведено.
  Обойдя главный вход, нырнула в неприметную дверцу, прошла по небольшому широкому коридорчику, миновала холл с вешалками вдоль одной стены и парой рукомойников с другой. Тщательно отмыла от пыли и чернил руки, чтобы не вызывать недовольство обслуги. Это только кажется, что орки и вода несовместимы. Еще студентов они не сильно гоняют, поскольку тем вечно некогда, а уж если заставить их чернила отмывать или землю из-под ногтей вычищать, то они на пару опоздают, хотя некоторые буфетчицы зверствуют. А вот сотрудников, вне зависимости от отдела так отчитывают, любой воспитатель заслушается. Даже ректору как-то выговаривали, словно нашкодившему мальчишке.
  Убедившись, что руки чисты, аки у врача перед входом в операционную, смело шагнула в столовую. Выбор в связи с началом учебного года был такой, что владелец крупнейшей ресторанной сети страны удавится от зависти, что так в академии кормят. Только первых блюд пять наименований. А еще второе: мясо, индейка, два вида рыбы, четыре гарнира, не считая разнообразных овощных котлет и нескольких каш, штук восемь салатов, просто свежие овощи. До десертов я не дошла. Во-первых, не хотелось, во-вторых, у нас почти целый торт стоит. Ну и фирменный десерт наших девочек - мороженое со свежими ягодами - на витрине не разглядела, так что обойдусь.
  - А вот и Кристи! С новым учебным! - поприветствовала меня наша главная раздатчица - молоденькая орчанка Эрлишка. Вообще-то я их почти не различаю, разве что главную повариху, но ту сложно с кем-либо спутать - всегда с поварешкой в руках и парой ножей, которым любой воин обзавидуется, у пояса. Ну и нашу постоянную раздатчицу. Вот уж кто строго блюдет национальные традиции. Если украшения, то из натуральных камней, с костью, металлом. На одежде всегда вышивка, по которой другие орки с легкостью назовут ее племя, род и семью. Сейчас я с удовольствием рассматривала новые серьги с перьями. На что угодно можно было поспорить - не крашенные от домашней птицы, а добытые на охоте если не ею самой, то ближайшим родственником. - Что сегодня будешь?
  - А ты что посоветуешь? - тут же поспешила уточнить я.
  - Бульончик сегодня шикарный, со своей лапшой. Яриса лично делала, - тихо сообщила орчанка, - на второе возьми мясо под соусом.
  - С лапшой же, - подмигнула я раздатчице, на что та лишь кивнула. - А десерт есть?
  И ведь не собиралась брать, но как тут устоишь, если на расстоянии из холодильника на тебя смотрит запотевший бок стаканчика замороженных взбитых сливок, украшенных свежими ягодами и политый шоколадом.
  - Обижаешь, - Эрлишка рассмеялась, нагружая мой поднос. Помимо супа и второго там был какой-то салат оригинального вида. Что-то фиолетовое, зеленое и желтое плюс соус. Ладно, попробую. Плохого тут не дадут, особенно мне. Поварихи тоже в библиотеку ходят. Им с нами ссорится себе дороже - останутся без основного источника рецептов и обожаемых ими любовных романов. Да-да, не удивляйтесь, любят они это чтиво. А нам его периодически присылают в больших объемах многочисленные благотворители, точнее благотворительницы. Вот только выдаем мы их исключительно сотрудникам. Адептки, если прознают, учебу забросят.
  Забрав поднос, огляделась. Мой любимый столик в углу был уже занят дамами из отдела кадров. Тоже давно не виделись, теперь радостно делились последними новостями и сплетнями. По мне это одно и то же, но они как-то различали. Впрочем, было уютное место возле окна, куда я и поспешила, пока не нашлось других желающих. Впрочем, насладиться обедом в одиночестве мне не дали.
  - Кристина, - на стол опустился поднос со всевозможными овощными блюдами, а стул напротив заняла симпатичная блондиночка в длинной серой юбке и серой же блузе на пару тонов светлее.
  - Шиана, - улыбнулась я старой знакомой, а точнее бывшей пассии моего старшего брата, с которой ему удалось сохранить приятельские отношения.
  Дриада приветливо улыбнулась, мельком скользнув взглядом по моему подносу. Убежденная вегетарианка какое-то время пыталась и меня склонить к своему образу жизни, но быстро поняла, что бесполезно. Ну что делать, если ломтик ветчины для меня сытнее большой тарелки тушеных овощей.
  - Ну? - еще радостней просияла она.
  - Что? - я сделала вид, что не понимаю, хотя на самом деле прекрасно знала - девушка требовала подробный отчет, что, где, куда, как, с кем и все это про моего старшего братишку Динара. И кто-то еще будет меня убеждать, что она успешно забыла о несостоявшемся романе и пытается наладить собственную жизнь? Да я ни в жисть в это не поверю. Скорее в то, что ректор ночами у поварих сладкое таскает.
  - Крис, ну не вредничай, ты же прекрасно понимаешь, о чем я.
  - Шиа, тебе, вроде, все равно, - деланно равнодушно произнесла я и поспешила попробовать суп. - Ммм... Мечта. Яриса саму себя превзошла.
  Дриада проследила за такой реакцией, поняла, что ждать подробного отчета о личной жизни моего братца бесполезно, после чего приступила к обеду. Впрочем, спустя секунды любовь всей жизни была забыта. Хотя, о чем я? Именно в столовой все несчастные влюбленные всегда заедали свое горе. Из серии, пусть потом мне будет плохо, но сейчас мне будет вкусно. Фигуру не жалели, все равно уже следующим утром преподаватели будут гонять, и лишние килограммы испарятся, словно их и не было.
  - Крис, - вновь вернулась к прерванной теме Шиана, когда нам принесли наш десерт. Мне тот самый стаканчик, но помимо ягод и шоколада там еще были измельченные орешки - балуют меня, а у подруги какой-то фруктовый салат с взбитыми сливками. Молочные блюда, в отличие от мяса, девушка ела, поскольку для их приготовления животных убивать не приходилось.
  - Да не знаю я, - устало посмотрела на дриаду, - Когда я приехала, Дин уже умотал куда-то с Хелени. Причем никто толком не смог объяснить, куда и зачем. То ли моя сестричка повздорила с каким-то оборотнем, и теперь ей требовалась помощь брата. То ли этот несчастный прогневал мою сестру, что в принципе одно и то же, но в первом случае, как ты понимаешь, виновата она, а во втором - он. То ли за голову этого оборотня награда назначена. То ли сестренка просто влюбилась, а брат ей нужен для моральной поддержки. В общем, показания расходятся, ясно только, что все связано с каким-то оборотнем. Маркус еще раньше куда-то испарился, так что я тебе ничего сказать не могу.
  - В любом случае я не завидую этому оборотню, - рассмеялась дриада. - Хорошо, если отделается легкими подпалинами на шкуре.
  - Сомневаюсь, - дриада хихикнула первой. И вскоре мы уже весело смеялись. Кому, как ни нам, знать, чем заканчиваются приключения старших в этом поколении Харперов. И, если я могла судить о масштабности очередного 'инцидентика' только по рассказам да обозреванию последствий, то Шиа за годы учебы умудрилась и сама поучаствовать, хоть и не по своей воле, и только чудом не вылетела из академии.
  - А ты случайно не знаешь... - начала дриада, когда десерт стал заканчиваться.
  - Ни случайно, ни специально нет, - я быстро поняла, о чем собирается просить неугомонная подруга. - Ты же знаешь, я от этих ненормальных стараюсь держаться подальше, когда речь заходит о новых приключениях и женщинах, ну или мужчинах. А то втравят в свои дела, так потом устанешь доказывать, что не верблюд. И моя работа мне дорога. Если отсюда вылечу милостью этих обалдуев, то кто меня возьмет с такими-то родственничками.
  - Тоже верно, - сочувственно произнесла девушка. - Семья у тебя такая, что ни минуты покоя. Каждый день что-то новенькое. Причем достается не только им, но всем, кто в этот момент находился рядом.
  - При этом я их всех очень люблю, - улыбка сама вылезла на лицо, при воспоминании о старших, хотя, смотря как смотреть, - но в данном случае любовь пропорциональна расстоянию. Чем дальше я от них, тем сильнее всех обожаю.
  - Можешь не уточнять, - дриада отправила в рот последнюю ложку лакомства, после чего решилась на признание. - Я же, когда Дин где-то, с ума от ревности схожу, а стоит ему оказаться рядом, прибить готова.
  - Не ты одна, - ну что делать, такой уж у меня братец. От любви до ненависти к нему даже не шаг, шажочек. - Правда остальные его пассии уже после первого даже не приключения, а намека на него, быстро приходили к выводу, что подобный образ жизни не для них, да и родня, пусть и известная, и состоятельная, совсем не то, о чем они мечтали. Причем у остальных оболтусов все то же самое. Да и Хелени с Арианой пока с мужчинами не везет.
  Шиана тихо хихикнула. Похоже, еще не все девушки поняли, что собой представляют старшие Харперы. Впрочем, для нее главное то, что у старшего пока никого нет. Точнее, может кто-то и есть. Но это не настолько серьезно, чтобы он поставил меня в известность.
  - Ладно, - я с тоской посмотрела на пустой стаканчик, - было вкусно, но надо идти, а то миссис Грайс обидится, что я чужие сладости поглощаю, когда она старалась.
  - Весомый довод, - согласилась дриада. - Опять что-то вкусное?
  - Торт.
  - Хммм... - Шиа серьезно задумалась. Ох уж эти муки совести и желание отведать вкусненького. С одной стороны, в торт кладут яйца, с чем не могла смириться вегетарианская сущность дочери лесов, с другой, о стряпне миссис Грайс по академии ходили легенды. Кто-то утверждал, что Яриса до сих пор у нее учится. Наконец, девушка решилась. - Я к вам загляну, как только с делами разделаюсь.
  - Хорошо, - главное, не улыбаться. Муки совести - это серьезно. Стряпня миссис Грайс в очередной раз одержала победу над личными пристрастиями убежденной вегетарианки.
  Мы вместе вышли из столовой, переговариваясь о чем-то несущественном. Все самое важное Шиа уже выяснила, и я смогла выдохнуть. Выяснив все, что касалось Динара, дриада становилась адекватной и уравновешенной, насколько это могло быть в нашем несколько сумасшедшем учебном заведении.
  - Мисс Харпер, - я вздрогнула и тихонько помянула всех монстров, обитавших не только в демоническом королевстве, но и в соседних землях. Вот неймется же некоторым. Заняться ему что ли нечем? - Вы знаете, я передумал, - догнал нас магистр Эвандер. - Я зайду к вам сегодня примерно через час-полтора. Надеюсь, вы сможете представить хотя бы часть моего заказа.
  - Разумеется, магистр, - в следующий раз пусть только попробует раньше времени заявиться. Как раз адепты и другие преподаватели будут активно книги брать. Так что все сугубо по заявке. В письменном виде, со всеми шифрами. - Надеюсь, на этот раз вам будет достаточно представленных книг.
  - Пока не увижу, не скажу, - он развернулся и прошел в сторону столовой.
  - Достал, - когда этот тип не мог услышать, простонала я.
  - Не тебя одну, - согласилась дриада. - Приду к вам вечером, расскажу, что он нам устраивает.
  - Выплеснешь накопившееся и заешь вкусным тортиком?
  - Ага, - и девушка побежала к лабораторному комплексу, где у нее была запланирована встреча с адептами-второкурсниками, которые должны сдать обязательные гербарии.
  Я тоже поспешила на свое рабочее место. Раз этот неубиваемый магистр обещал подойти через час, его вполне можно ждать намного раньше. Если только Эрлишка ему слабительного в напиток не добавит. Хотя, к работникам столовой он цепляться не рисковал, но мало ли.
  
  - Она вернулась, - прочитал записку мужчина, после чего она вспыхнула на его ладони. - Твой человек, кажется, следит если не за каждым ее шагом, то за теми, что она делает на подвластной ему территории, точно.
  - Я скажу, чтобы он не так усердствовал, - заметил второй.
  - Не стоит, - пожал плечами первый. - Пусть его. Нам он не досаждает, к тому же занят делом. В противном случае нам бы пришлось выискивать для слежки за ней кого-то еще. И не известно, что из этого выйдет.
  Его собеседник только пожал плечами, словно говоря, что тот может поступать, как считает нужным.
  - Что у нас по нашим делам? Удалось получить доступ к записям?
  - Да, - усмехнулся второй. - Все как ты и говорил. Гнома подкупить сложно, несмотря на их любовь к золоту и драгоценностям. Но когда под угрозой оказывается его семья, он соглашается на все. Так что чертежи у нас.
  - Отлично, - просиял первый. - Когда планируешь проверить их?
  - Уже, - усмехнулся второй. - Отправил первую партию. Вход они нашли, а вот куда он приведет, узнаем через несколько дней. Пока пройдут по ходу, проверят все ответвления и выходы, пока выйдут обратно. Прошло много лет, да и здание не раз перестраивали, многое могло измениться. Опять же обвалы, да и горе-испытатели, особенно в последние годы, могли нарушить сообщение.
  - Хорошо, подождем. А что с основным делом?
  - Ищем. В нашей библиотеке почти ничего не нашлось. Только отдельные упоминания без указания конкретного места. В храм лучше не соваться, чтобы не вызывать подозрений. Служители тщательно следят за всеми залами.
  - Да, - вздохнул собеседник. - Храм оставим на потом, если не будет другого выбора. Но где ты думаешь найти книги.
  - Есть у меня одна идея, - усмехнулся второй. - Если все пройдет успешно с экспедицией, то мы попробуем пробраться во второе хранилище. Хорошо бы еще пошарить в королевской библиотеке, но пока такой возможности нет. Слишком надежные там люди, есть опасность, что нас вычислят.
  - Приглядите и за магазином. В нем иногда появляются интересные книги. И по антикварам поищите. Они иногда и сами не догадываются, какими ценностями обладают.
  - Следим, - усмехнулся мужчина. - Но пока там глухо.
  - Ладно, - мужчина поднялся, и его собеседник последовал за ним. - Раз с делами покончено, пойдем, посмотрим, что там наготовила наша кухарка. В этот раз она обещала что-то особенное.
  
  За час я успела не много. Собственно, изначально и не собиралась. Просто внесла в журнал сборники, а вот расписывать их еще не начала. Зато монографии готовы к выдаче. Да, все верно, этот, что б его на следующей практике хотя бы покусали, явился.
  - Доброго дня вам, миссис Грайс, - услышала я надоевший до невозможности голос. - Я предупреждал Кристину, что зайду все-таки сегодня.
  Вдох, выдох, считаем до десяти. Миссис Грайс, как всегда, дала мне несколько секунд, чтобы собраться. Это ей магистр стесняется выказывать свое недовольство в связи с отсутствием тех или иных книг. Я же, в силу молодого возраста, вынуждена выслушивать все. Натянув милую улыбку, ползу к выходу из нашей каморки.
  - Магистр Эвандер, пожалуйста, - и чего мне стоит не скалиться, как слизень-людоед из болот Витобы. Да-да, даром что слизень, зубки у них очень даже впечатляющие. - Можете получить ваш заказ, точнее, его часть. Сборники еще не оформлены для каталога.
  Возвращаюсь в подсобку, торжественно вручаю магистру журналы, после сверху на них аккуратно складирую книги. С радостью отмечаю, как этот... нехороший человек пошатнулся, потом, видимо, задействовал магию. Но я быстро стираю с лица торжество, прежде чем повернуться к нему с последним, особо тяжелым томом. Так и хотелось уронить ему эту книгу на ногу. Будь она моей собственной, так бы и поступила, пусть потом долго извинялась бы у несчастного орудия мести. Но книга была казенной, так что мстю пришлось оставить на когда-нибудь потом.
  - Сборники вы можете получить, как только они будут расписаны в соответствии с требованиями, - указала на еще одну приличную стопку.
  Мужчина лишь кивнул, после чего пошел в читальный зал. Что ж, в кои-то веки не съязвил, получив требуемую литературу.
  Выдохнув, я до конца дня занималась новыми поступлениями. Миссис Грайс выдавала адептам учебники, точнее следила, чтобы они не прихватили чего лишнего и проверяла формуляры, принимала заказы на довольно отдаленное будущее. Раз любит старушка с читателями работать, не буду ей мешать. Тем более в последнее время она жаловалась на мелкий шифр в книгах. Так что пусть наслаждается любимым делом, все равно сейчас не так много желающих сидеть в зале за книгами. В основном все гуляют или отмечают по трактирам встречи. Поступление, знакомство, прошедшие праздники, предстоящие - все, что только могут придумать адепты. А фантазия у них богатая, и, временами, больная. По своей семье знаю.
  В общем, к приходу Шианы, в зале сидел магистр Эвендер, которому дай волю, он и вовсе ночевать останется, в идеале в хранилище, только кто ж его туда пустит? Выгонять его отправилась миссис Грайс, а я поставила чайник и накрыла столик. Убедившись, что рядом никого постороннего нет, эта дочь лесов вытащила из сумочки бутылку в оплетке из бересты. Я не сдержалась и присвистнула - 'Слезы леса' довольно дорогое вино. Хотя, у нас дома оно периодически появлялось, но, подозреваю, не сильно законным путем. Или им просто откупаются от моих родственников во избежание. Да, согласна, в чем-то есть плюсы даже у такой славы.
  В целом, остаток дня прошел без каких-то проблем. В легкой и непринужденной обстановке. Мы делились впечатлениями о прошедшем отпуске, причем впервые я рассказывала о солнце, пляже и молодых людях, а не об очередной выходке братьев и сестер, лишь под конец выдав тайну - дома старших не было. Шиа долго описывала красоты эльфийских лесов, куда ездила в этом году, совмещая практику и путешествие, а миссис Грайс делилась воспоминаниями молодости. Так что посиделки удались, тортик закончился, вино тоже. Бутылку мы убрали в коробку из-под торта. Хоть руководство и не против таких посиделок, и ректор сам иногда приносит то бутылочку эльфийского, то кувшинчик гномьего, а то и вовсе орочий самогон, в зависимости от того, чем балует моя старшая коллега. Но то ректор, а то мы сами. Это уже в своей комнате, будьте любезны.
  Миссис Грайс собралась домой, ей еще своего минипига выгулять надо, прежде чем к малышу бежать. Женщина любит животных, но на шерсть у нее аллергия, вот и завела себе поросенка. Милейшее и очень умное создание, между прочим. На фоне некоторых адептов так точно. Шиа вскоре тоже убежала. Ей обещали привезти семена какого-то очень редкого растения для кафедры, и девушка торопилась на станцию, чтобы не пропустить экипаж. В итоге я осталась одна. Часы показывали начало девятого - это мы хорошо посидели. С одной стороны, ужин в разгаре, с другой - тортик был большой и вкусный. Если что - в комнате тоже есть чем закусить. В леднике мясная и сырная нарезка, молоко и фрукты, на полке мамины пирожки в коробке, зачарованной для сохранения продуктов, про чай и кофе молчу - баночки скоро на полку помещаться не будут.
  Только что мне делать одной? Сразу после отпуска всегда сложно привыкнуть, что живешь одна. Хомяка завести, что ли. Наши зоологи уже предлагали какого-то. С увеличенным сроком жизни. Вроде как новую породу выводят для детей, чтобы не переживали, когда питомец умирает. Наверное, соглашусь. Животное неприхотливое, а мне все не так скучно. Собак в академии содержать запрещено, с кошками у меня отношения не сложились, исключая бабушкиного питомца, но там скорее я его котенок, а не наоборот, а тут хоть мохнатый комок в банке будет шуршать.
  Проверила журнал заказов - вроде ничего срочного. Магистр книги оставил до следующего раза. А, пусть так и лежат на столе. Поставлю табличку, и вопросы сняты. Преподавательский зал, если кто и возьмет что посмотреть, то тут же вернет обратно. Убедившись, что окна закрыты, задернула шторы, после чего заперла хранилище, кабинет и подсобку и вышла в коридор. По привычке огляделась, убедилась, что адептов не наблюдается, заперла библиотеку. Из-под двери кабинета нашего проректора по хозяйству пробивался свет и доносились голоса. Работает, да и ладно. Мой рабочий день давно закончился. У миссис Грайс свой комплект ключей, так что я подергала дверь у со спокойной совестью покинула здание.
  
  На ужин я в результате не пошла, удовольствовавшись чаем с пирожком, и остаток вечера посвятила разбору сумок. Все-таки родители, пусть и не опекают больше, но напихать с собой кучу полезных мелочей, стоит только отвернуться, могут. Причем полезных с их точки зрения. Для меня же абсолютно бессмысленных. К чему мне, к примеру, мазь от болотных насекомых, если от академии до болота неделю добираться. Про те болотца, которые находятся в окрестностях столицы, я молчу - там маги уже лет сто как вывели всех потенциально опасных созданий, а те же комары давно не залетают на территорию академии, и не только комары. У нас тут насекомых почти нет, только в лабораториях.
  Или вот оберег от нежити? Да у нас даже на факультете некромантии нежить смирная. Потенциально опасных экземпляров только под надзором трех преподавателей с факультета боевой магии выпускают. Я сама, при острой необходимости, скелетов одалживала. Это когда мы перестановку делали. Кому охота самому стеллажи перемещать? А нежить, вот она, пользуйся на здоровье, в таких случаях. Сумки от карет до комнат тоже она разносит. Только себе этим амулетом вредить. Амулет отправился к банке мази.
  Следующим я извлекла цепочку с каким-то кулоном. Присмотревшись, поняла, что он призван изображать два тела, слившихся в одной из поз из книги для взрослых, которую мы с сестрами изучали, стащив у Дина, пока никто не видел. Грубовато выполнено, потому не сразу угадывается. Прикрыв глаза, проверила фон, на это моих способностей, как ни странно, хватало. Внешне все хорошо, но не нравится мне эта штука. Ни по исполнению, ни по внутренней сути. Так, а на пакете что-то написано. Так, что это? 'Дорогая, может хоть этот амулет поможет тебе устроить личную жизнь. Мама'. А меня спросили? Меня моя личная жизнь вполне устраивает. Еще бы магистр реже в библиотеку заходил, ректор финансирование увеличил да адепты книги не портили.
  И вообще, куда мне с личной жизнью торопиться. Мне же только недавно двадцать четыре исполнилось. Для мага - не возраст. Лучше бы сами еще парочку детей завели. Или за Дина всерьез принялись. Все-таки он старший, ему первому и отдуваться по части обеспечения родителей внуками. В общем, кулон отправился в ту же кучку вещей, что и предыдущее добро. Вскоре горка собралась приличная. Последним был небольшой сверток с приколотой запиской. 'Мелочь, знаю, что предки напихают тебе кучу ненужных вещей, которые ты отправишь обратно. Эту штуку можешь кидать туда же, не открывая. Мне просто надо было, чтобы она на время исчезла из нашего дома. Потом пришлешь мне или Марку. Дин'. Чуть ниже шла приписка: 'Пусть оно у тебя хотя бы недельку полежит, пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста. С меня причитается. Потом готов ходить с тобой по магазинам, и покупать все, во что тыкнешь пальчиком'.
  Ох, не знаю, во что влип мой неугомонный братик, раз готов на такие жертвы, но так и быть, пару недель я могу это барахло не отсылать. Кстати, может, что народу сбагрю. Все меньше за грифона платить. А то в этот раз родители сами себя превзошли. Отложила в сторону то, что никому из наших адептов не понадобится, остальное собрала в пакет. Завтра разложу на свободном столике в главном корпусе, куда приносят подобное барахло на обмен, кому надо - заберут. Откуда я знаю, может у кого-то практика на болотах, или в местах, где нечисть кишмя кишит.
  В результате разбора всего ценного, что насовали мне родители, домой я отправляла сверток от брата, куда благоразумно не заглядывала во избежание неприятностей, десяток настроенных на меня амулетов, пробковый шлем (зачем он мне, или бояться, что книга на голову упадет) и какую-то настойку, судя по этикетке - от простуды, а по запаху - как минимум для длительных проблем с желудком, а то и вовсе отрава. Все остальное решила пожертвовать адептам, но не бездумно раздавать, а, все-таки передать на факультеты. Пусть сначала проверят, можно ли этим добром пользоваться. Немного подумав, отправила микстуру в ту же кучу. Будем считать, что я такая вот меркантильная, не хочу платить лишнюю серебрушку за грифона. На самом деле боюсь, как бы не взорвалось при перевозке.
  Засунув в шкаф все то, что надо будет выслать домой, остальные вещи засунула в пакет. Утром до работы пробегусь по факультетам, отдам в лаборатории. После чего со спокойной совестью завела будильник и устроилась на кровати с книгой - очередной сентиментальный роман, который утащила у сестер. Кстати, надо будет тоже отправить, а то как бы они сами не заявились за покраденной книгой. С меня потом ректор шкуру спустит с живой за таких гостей. Он только недавно от всех них отделался.
  
  Утро не радовало. Небо затянули облака, обещая в любой момент пролиться дождем. Я быстро привела себя в порядок и, решив отложить поход по факультетам на другой день, побежала в столовую. На раздаче стояла лично Яриса. Орчанка, по заведенной давно традиции, протянула мне пакет с моим завтраком, и вопросительно посмотрела. Я кивнула. На этом наш молчаливый диалог закончился. Вечером повариха или сама зайдет ко мне, или пришлет кого-нибудь из девочек за очередной партией романов.
  Едва я добежала до корпуса, в котором располагалась наша библиотека, как пошел дождь. Успела. Не хватало еще вымокнуть до нитки и остаться без завтрака. Миссис Грайс должна подойти только к обеду, впрочем, я была не уверена, что пойду на него. А если и пойду, то из столовой меня никто не выпустит, разве что в свою комнату. Да еще девочки зайдут, проверят, приняла ли я горячую ванну, выпила ли чаю с малиной и медом и кучу прочих мелочей, вплоть до того, насколько теплые у меня носки.
  Впрочем, дождь - это хорошо. Можно надеяться, что сегодня у нас будет спокойный день, и я разберусь хотя бы с теми сборниками, что пойдут магистру. А сам он не дойдет. Впрочем, даже если дойдет, книги не сдавал, пусть их и изучает. Придя к таким утешительным для себя выводам, я поспешила к дверям библиотеки.
  Миновав небольшой холл, свернула в коридор, поднялась по небольшой, всего пять ступенек, лесенке, прошла мимо пока еще пустовавшего кабинета проректора и вышла на площадку с дверью. К моему неудовольствию, там уже находилось несколько человек, в числе которых был и не к ночи помянутый магистр Эвандер.
  - Опаздываете, мисс Харпер, - услышала я от него вместо приветствия.
  - И вам доброго утра, - я постаралась изобразить милую улыбку, после чего кивнула адептам. Те в ответ нестройно меня поприветствовали. - Спешу напомнить, что библиотека открывается в одиннадцать утра, а сейчас, - я отперла дверь и бросила взгляд на часы, - двадцать минут одиннадцатого.
  Просочившись внутрь, я захлопнула дверь, не забыв задвинуть изнутри засов. Вот что за день-то такой? Я прошла в наш служебный закуток, открыла окно. В комнату ворвался свежий ветер, играя с тонкими занавесями. Пока грелась вода, открыла окна в читальных залах. Потом вернулась обратно, по пути задвинув пару каталожных ящиков обратно в шкафчик. Видимо, вчера не заметила. Ничего, мы специально приходим заранее, чтобы успеть приготовить помещение. Еще раз заглянула в читальный зал для преподавателей. Книги Магистра Эвандера лежали на столе, как он их и оставил. В остальном же был полный порядок.
  Быстро перекусив чаем с парой булочек, остальное припрятала в шкафчик до обеда. Если дождь не прекратиться, будет находкой. Стрелка часов неумолимо приближалась к одиннадцати. Если бы там был кто-то другой, или просто адепты, то я бы уже открыла дверь, но раз магистр явился рано, да еще и указывает мне, как я прихожу, пусть ждут. И я не вредная, но сколько можно меня злить? То, что я из семьи Харперов, еще не значит, что я такая же, как и остальные братцы и сестрички.
  Едва секундная стрелка коснулась двенадцати, я распахнула дверь. Магистр вошел первым, вопросительно глядя на меня. Я мысленно улыбнулась и довольно потерла руки, но внешне лишь кивнула в сторону читального зала. Он так же молча направился туда. Адепты, явно не первого курса, ринулись к столам, выбирать комплекты учебников поновее, насколько это было возможно при условии, что последний раз учебники закупались лет пять назад. Надо будет тонко намекнуть ректору, что еще год, и учебниками адепты смогут пользоваться только в читальном зале. Но это потом.
  Оформив студентам книги, я поставила на стойку маленький колокольчик и пошла в кабинет. В принципе, можно было бы забрать учетные книги и будущие карточки и работать за стойкой, но там нельзя так же удобно разложиться, как на большом столе. Войдя в комнату, нахмурилась. То ли мне кажется, то ли книги лежат немного не так, как было? Впрочем, я вполне могла зацепить их подолом и сдвинуть, когда уходила. Дурная привычка носиться по помещениям. Сколько раз уже налетала на углы столов и кресел. Ноги все в синяках. Спасибо, мама не видела, а то пришлось бы объяснять, что ее дочку никто не обижает, просто она периодически в повороты не вписывается. И все равно не поверит, пришлет кого-нибудь из старших с проверкой. А это чревато, прежде всего, для академии. Ну и душевного равновесия ректора.
  Не успела я сесть за стол, как раздался звон колокольчика. Вздохнув, я поспешила к стойке.
  - Мисс Харпер, - магистр Эвандер выглядел довольно озабочено, - скажите, вы перекладывали книги на моем столе?
  - Нет, - делать, мне что, ли больше нечего, добавила мысленно.
  - А... никто не заходил в читальный зал после моего ухода?
  - Магистр, вы уходили последним, - напомнила я. - Я лишь проверила, чтобы чернильница была закрыта, свет погашен. Если бы я что-то поправила на столе, то не стала бы скрывать это.
  - Странно, - он задумчиво посмотрел поверх моей головы. - Дело в том, что я разложил их специально, те, где почти нет ничего по интересующим меня вопросам наверх, и те, которые стоит вдумчиво изучить находились внизу. Сейчас же стопка перемешана.
  Я тут же вспомнила о каталожных ящиках и сдвинутых тетрадях. Неужели здесь и в самом деле кто-то был? Но как такое возможно? Запасные ключи, разумеется, есть, и не только у меня. Но уборщица заранее предупреждает о своем визите, к тому же гоблинша не умеет читать, ректор предпочитает присылать секретаря. А кто бы еще мог взять ключи из шкафчика в кабинете секретаря, я не представляла. Может, миссис Грайс возвращалась, но она бы оставила записку.
  - Мисс Харпер, - магистр что-то говорил, но я, видимо, не слышала, задумавшись. - Кристина!
  - Простите, магистр, я просто думала, кто мог зайти сюда в мое отсутствие, - выдавила я из себя. - Полагаю, что миссис Грайс просто не предупредила меня о визите уборщицы, - да, точно, я же только вышла из отпуска, а старушка вполне могла забыть мне сказать. Тем более что день был насыщенным.
  - Да, наверное, - согласился со мной магистр, о чем-то задумавшись. - Эта гоблинша просто помешана на чистоте. Видимо, решила как следует протереть стол, который, по ее мнению, могли испачкать всеми способами, начиная со следов от пальцев, заканчивая расчленением трупа.
  Мы рассмеялись. А я почувствовала, что дышать сразу становится легче. В самом деле, кому в голову взбредет лезть в библиотеку. Было бы что грабить. Нет, разумеется, в хранилище есть и закрытый фонд, книги из которого выдаются с письменного разрешения ректора, причем только преподавателям и адептам последнего курса. Но туда никто давно уже не ходил. А каталожные ящики, журналы поступивших книг и, тем более, те, что лежат на столе магистра Эвандера, не содержат ничего секретного. Любой человек может купить эти книги в магазине без каких-либо документов. Толку, конечно, никакого не будет, но мало ли какие пунктики у людей бывают. Я вот фантики от конфет долгое время собирала, причем только от тех, что съедала сама.
  Да, скорее всего, это была уборщица. С нее станется выдвинуть ящик, если покажется, что там какое-то пятно, а потом оставить, чтобы влага высохла. Про передвинутые книги и тетради и говорить не стоит - соберет и положит так, чтобы не мешало именно ей, а остальные потом переделают. Так что можно успокоиться и продолжать работу.
  Магистр отправился изучать дальше свой заказ, а я, убедившись, что дождь не думает прекращаться, напротив, полил сильнее, вернулась в свой кабинет работать. В ближайшие часы адептов можно не ждать, они и по хорошей погоде сюда редко ходят, а уж под дождем только в столовую и свои корпуса.
  В следующий раз меня отвлек свалившийся на стол вестник. С вощеной бумаги стекала вода, но текст послания расплыться не успел. Я развернула подобие птички, в которое складывала вестники миссис Грайс. Женщина сообщала, что у нее прихватило поясницу и сегодня она не придет. Впрочем, этого я и ожидала. У нее всегда в такую погоду болит спина. А приписка внизу, что сырая погода продержится еще несколько дней, показывала, что все серьезно. Ну да ничего, в прошлом году я месяц одна работала, и не умерла. Хотя студенты шли толпами, сессия как-никак. А сейчас ничего серьезного. Разве что об обеде придется заботиться заранее. Отправив послание в пустую корзинку, лишний раз намекавшую, что уборщица была, вернулась к прерванной работе.
  Дождь то ослабевал, то с новой силой начинал проверять прочность окна. Я несколько раз прерывалась и подходила посмотреть, что твориться снаружи, но не было ни малейшей надежды на просвет. Если проблема обеда еще хоть как-то решалась, то добираться до комнаты мне предстояло в туфельках по грязи и лужам под ливнем. А плащ, зачарованный отцом, равно как и ботинки остались в комнате. Утром хоть и было пасмурно, но солнышко проглядывало. Во всяком случае, такого ужаса ничто не предвещало.
  Собственно, на тот момент я активно размышляла, хочу я есть или можно еще немного поработать. По времени стоило отложить записи и выпить чаю. Но от мысли, что и ужин будет состоять из пирожково-бутербродного меню, аппетит пропадал напрочь. С очередным вздохом я отошла от окна и уже собралась с духом, чтобы вернуться к работе, как меня вновь позвал магистр.
  - Мисс Харпер, - облокотившись о стойку, он, судя по всему, уже несколько минут наслаждался зрелищем 'Кристина в раздумьях'.
  - Да, магистр Эвандер, - вроде у меня был запас книг, если он с теми успел разобраться.
  - Вы не собираетесь на обед?
  Только чудом мне удалось сохранить спокойное выражение на лице.
  - К сожалению, миссис Грайс не здоровится, так что мне придется обедать на рабочем месте, - а даже, если бы я и могла уйти, то точно не стала бы, поскольку из столовой меня Яриса уже не отпустила бы, добавила я мысленно. - Вы можете идти, ваши книги останутся в неприкосновенности.
  - Да, конечно, - он несколько минут сверлил меня взглядом словно хотел еще что-то спросить, прежде чем оторваться от стойки и уйти.
  Пожав плечами, я вернулась к работе. Собственно, работать абсолютно не хотелось. На счастье, мне оставалось несколько страниц до конца очередного сборника. Быстро проглядев статьи и сделав соответственные записи, благо все совпадало с указанным авторами описанием, я потянулась и прошла в подсобку. Чайник уютно запыхтел, повышая настроение, а в баночке нашелся любимый чайный сбор. Изучив хранящиеся запасы, нашла сушеные яблоки и смородину. Хотелось бы свежих, да в десерте Ярисы, но чего нет, того нет. Это тоже не плохо.
  Стук дождя в подсобке был слышнее - комнатка была угловой. Капли попеременно стучали то в одно, то в другое окно, в зависимости от того, дул ветер, или нет, навевая дрему. Хотелось оказаться в своей комнате. Я накрыла небольшой столик и забралась с ногами в кресло. Обняв ладонями чашку, поднесла к лицу и вдохнула запах трав и фруктов. Сразу вспомнилось детство, бабушка, учившая меня основам магии. Увы, именно тогда и выяснилось, что у меня к ней нет способностей. И именно бабушка помогла мне принять себя такой, какая я есть, не считать отсутствие способностей недостатком и научила добиваться поставленных целей.
  Вспомнился деревянный дом, выстроенный дедом на берегу речки, в стороне от деревни, лишь потому, что вид с того места нравился бабушке. Лес, куда ходили за грибами и ягодами. Ноги то утопали во мху, то по колено были испачканы пыльцой. Кусты черники и голубики вырастали мне по пояс. Болото с лягушками, где собирали клюкву под звон комаров и кваканье жаб и лягушек. Мы ловили последних в детстве и целовали, думая, что они превратятся в принцев и принцесс. Я позволила себе улыбнуться. Жаль, в этот раз не получилось съездить к бабушке и деду - им пришлось срочно уезжать, получив какое-то задание от министерства. Значит, поеду зимой. Пусть на недельку, но вырвусь к ним.
  Не знаю, сколько я так сидела, погруженная в воспоминания и мечты. Наложенная на чашку магия не давала жидкости остыть полностью. В реальность меня вернула тишина. Дождь не закончился, нет, он продолжал шуршать за окном, но ветер стих, и я больше не слышала стука капель по стеклу. Бросив взгляд на часы, вздохнула и приступила к обеду. И так засиделась дольше, чем планировала. Пусть у меня сегодня только один читатель и жалобы ректору он писать не станет, но давать лишний повод для язвительных фразочек в свой адрес не хотелось. Поэтому я быстренько разделалась с обедом и поспешила покинуть подсобку.
  На стойке стоял небольшой пакет и лежал листок бумаги с запиской, что сия упаковка адресована мне. Заглянув внутрь, к своему удивлению обнаружила там несколько коробочек с печатью Ярисы. Вряд ли сама орчанка пришла сюда с целью накормить голодную деточку, снабжающую их книгами. Получается, что принести его мог только один человек. Я покосилась в сторону читального зала и, разумеется, ничего не увидела, поскольку стол магистра стоял немного в стороне. Вот и думай теперь, то ли магистр сам решил позаботиться о голодной мне, то ли девочки, узнав, что он сюда направляется, побеспокоились. Ну да ладно, без ужина не оставили, и то хорошо.
  С заметно улучшившимся настроением я вернулась к работе. То ли чай, то ли пакет, занявший место в сумке, то ли все вместе, но дело продвигалось. А, может, просто статьи были куда интереснее, чем в предыдущих сборниках. Я настолько увлеклась, что от работы меня в очередной раз отвлек звук колокольчика.
  - Мисс Харпер, мне, конечно, приятно, что вы не выгоняете меня из зала, вопреки обыкновению, но я не собирался караулить вас всю ночь, - обрадовал меня магистр.
  Бросив взгляд на часы, я обнаружила, что уже полчаса, как должна была закрыть помещение.
  - Благодарю, магистр, - с трудом удержала на лице вежливое выражение, не позволив вылезти удивлению.
  Отдав ему карточку читателя, выпроводила за дверь и принялась быстро наводить порядок в зале. Собственно, пронеслась по помещению, как ураган, убедилась, что окна закрыты, задернула шторы, дернула дверь в хранилище - захлопнута, вернула ключи в ящик стола, где они обычно лежат. Свой стол решила не трогать, только переложила сделанные книги за стойку. Когда придет магистр - запишу на него и отдам. Пусть изучает. Бросив последний взгляд за окно, погасила свет и вышла в коридор. Ключ мягко повернулся в скважине, и я, подергав для надежности дверь, пошла на выход.
  Дождь немного стих, но все равно приятного было мало. Гравийные дорожки размыло, и, чтобы попасть в корпус для преподавателей и персонала, пришлось идти в обход мимо стадиона, а потом между студенческими корпусами. Мраморные плиты были скользкими от воды, и я только чудом держалась на ногах. Ну, что делать, если в гардеробе каждой уважающей себя представительницы прекрасного пола обязательно имеется обувь, в которой удобно сидеть, а вот передвигаться уже не очень. Мои лодочки на шпильке относились как раз к этой категории. Купила я их, поддавшись на уговоры сестры, после чего уже несколько раз прокляла все на свете. В них действительно было удобно сидеть или ходить по помещениям, а на улице они превращались в орудие пыток. Надо будет завтра отнести их на работу и кинуть в шкаф. А на улицу надевать более удобные ботинки. Пусть страшные, зато зачарованы на все изменения погоды. Даже зимой не скользят, только ноги немного мерзнут в сильные морозы.
  Кое-как я добралась до корпуса. Сильно промокнуть не успела, но приятного было мало. Вахтерша-гоблинша покачала головой, но промолчала. А что она могла сказать, если еще утром сама выражала надежду на хорошую погоду. И, судя по полу, видно, что не я одна так попала. Кое-где были потеки воды, а то и откровенные лужи - это с преподавателей, которым не повезло сегодня оказаться на стадионе. Там защита стоит только от заклинаний, чтобы не вырывались за периметр. А погодные условия менять не стали - адепты должны уметь действовать и в жару и в проливной дождь и в снегопад.
  По коридорам тоже хватало воды и грязи - многие работники срезали путь через скверы, чтобы быстрее попасть в свои комнаты. Судя по следам возле моей комнаты, кто-то приходил, но не обнаружил хозяйку. Наверное, Шиа забегала, пока я была в библиотеке. Может, заметила, что меня на обеде не было, может, решила продолжить вчерашнюю беседу, но не дождалась и ушла. Ладно, захочет - прибежит еще. Меня же ждет горячая ванная и горячий обед.
  Вытащив хранящие тепло контейнеры, я направилась в ванную. Горячий душ, вопреки обыкновению, придал бодрости. Подсушив волосы полотенцем, расчесала их и уложила, чтобы не возится утром. Зато прическа гарантирована. Это только кажется, что библиотекари - этакие серые мышки. Да, нам надо выглядеть аккуратно, но это не значит, что мы должны замотаться в форменные халаты, повязать косынки и так сидеть. Эта одежда у нас для работы в хранилище. В остальное время мы ходим в чем хотим. Главный критерий - выглядеть прилично. Все-таки аудитория у нас разнообразная, и надо учитывать нюансы. К примеру, оборотни северных земель не поймут, если женщина выйдет к ним растрепанной. Сразу будут искать обидчика. И доказать им, что оно само получилось очень сложно. У них с пеленок учат девочек о волосах заботиться. К ним могут прикасаться только мать и муж. Точно также нельзя выходить к равнинным эльфам (да-да, есть и такие) в полупрозрачных блузках или майках. У них так только жрицы богини любви одеваются. Благо миссис Грайс уже не в том возрасте, чтобы этикет нарушать, а я росла в семье магов, у которых обширные связи с представителями различных рас.
  С удовольствием натянув любимый домашний костюм, я вернулась в комнату. Теплая ткань бирюзового цвета, удивительно мягкая с изображением пушистого серого котенка на груди. Подарок старших, как и почти все вещи в моем гардеробе. Харперы - известные маги. Даже эти охламоны умудряются получать заказы, за которые платят золотом, причем суммы редко меньше моего полугодового жалованья. Понятное дело, что младшую сестренку, обделенную магическими способностями, балуют все от дедов и бабки до братьев и сестер. Я уже забыла, когда в последний раз покупала себе наряды в магазине готового платья - сестры таскали меня к лучшим портнихам. Если себе они шили только платья на выход, в обычной жизни предпочитая что-то недорогое, все равно долго не проживет, то у меня все было сшито на заказ. Или куплено в дорогих лавках, как этот костюм, да еще зачаровано от грязи, помятости и повреждений. Так что проблемы со стиркой никогда не было - достаточно было ополоснуть вещи в воде, высушить и носить дальше.
  Вспомнив о доме, вспомнила и о романе, который надо дочитать, пока сестры где-то пропадают. Ладно Ариана, она к чтению спокойно относится, а Хелени голову оторвет. И ее не будет волновать, что на территории академии она один из пятерых самых нежелательных посетителей. Войдет, несмотря на сопротивление привратника, боевого тролля, прошедшего три кампании, владеющего магией земли, и сменившего полную приключений жизнь на более спокойную в городе на старости лет, при этом сохранившего силы и способности. Хотя, в нашей академии жизнь спокойной только кажется. Решив не усугублять ее еще больше, я взяла книгу и приступила к ужину.
  
  Льерт задумчиво постоял несколько секунд перед дверью. До того, как они встретились с Кристиной Харпер в стенах академии магии, он видел ее лишь один раз, когда приезжал к ее братьям. Тогда девушка была куда больше похожа на своих родственников. Сейчас же оставалось удивляться, куда девался юный чертенок в юбке. Или тот факт, что она никогда не станет магом, так подействовал? Потому что мужчина был неприятно удивлен встречей с этакой фурией.
  Впрочем, их противостояние не распространялось на окружающих. Когда магистр в первый раз не выдержал и наговорил лишнего, девушка, вопреки его ожиданиям, не отправилась жаловаться в ректорат, как привыкли поступать другие сотрудники. Но на следующий день уже она высказала несколько шпилек в его адрес. Плюс это подчеркнутое соблюдение правил, которое распространялось только на него. Все это бесило до невозможности. А тут еще ее братья подкинули работенки. И ладно бы только братья. Была еще одна даже не просьба, а очень легкий намек на нее, но от тех людей, отказать которым Льерт не мог. Поэтому надо было думать, как быть дальше.
  - Будь мисс Харпер более вменяема, или хоть немного похожа на свою старшую родню, - пробормотал он, спускаясь с крыльца, - было бы куда проще. А тут разве что по голове приложить, связать и отвезти к бабушке. Ведь не знаешь, что тебя через пару секунд ждет.
  Вздохнув, он пошел к себе. Стоило подготовиться к новому дню. А ведь у него еще своей работы хватает. У восьмого и девятого курса боевую магию вести, и теорию, и практику, у шестого - огненную. Седьмой в этом году ректор вести взялся, все легче будет. И пока неизвестно, как Румелий теорию у старших потянет. В общем, работа предстоит адская. А еще и мисс Харпер.
  Войдя в комнату, Льерт тихо застонал, скинул обувь, прошел в спальню и упал поперек кровати. И не отказаться. Видят боги, он был бы рад, но есть долги, которые требуют оплаты, даже если тебе не говорят, что это она. А у него есть такие долги. Пусть немного, но такое нельзя забыть, и нельзя расплатиться до конца жизни. Он знал, что эти люди никогда не напомнят, что он чем-то им обязан. Но не оказать небольшую услугу, если это в его силах, невозможно. Что ж, он потерпит. Главное, чтобы эти обалдуи быстро разделались со своим заданием.
  Хотя, сегодня в течение дня он видел не мисс Харпер, а ту самую Кристину, что однажды встретил. Возможно, все будет не так и страшно. Главное - это договориться с ней как-нибудь. Может, все-таки она прислушается к разумным доводам. То, что она стерва, еще не значит, что дура. Тогда бы тут не работала. Да, сначала он попробует действовать так, словно ему надо прикрывать человека разумного, а если не получится, тогда действительно оглушит и переправит туда, куда сочтет нужным. Улыбнувшись своим мыслям, Льерт потянулся, потом приподнялся на локте, взял с прикроватной тумбочки книгу и приступил к ее изучению. Давно он не занимался с выпускниками. Некоторые знания надо освежить, а то и обновить.

Популярное на LitNet.com Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) Л.Маре "Менталистка. Отступница"(Боевое фэнтези) А.Найт, "Капкан для Ректора"(Любовное фэнтези) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) А.Тополян "Механист"(Боевик) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"