Четвергова Юлия: другие произведения.

В ожидании чуда...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.90*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Хотела в другой мир? Пожалуйста. Мечтала о неземной любви? Получи. Что? Жених и Неземная Любовь - не один и тот же мужчина, а еще и два разных нелюдя? Ну, это уже издержки попаданства, поэтому разбирайся сама. Заварила кашу своих желаний? Вот и расхлебывай, закусывая реальностью. Большая просьба, если прочли, не ленитесь и оставьте отзыв, вам не составит труда, а авторша будет рада :)Пы.сы: Если у вас есть иллюстрации, подходящие под то, как вы видите главных героев, присылайте, не стесняйтесь)Всё добавлю. Запаситесь вкусняшками и горячим чаем, и милости прошу^^ ЗА ОБЛОЖКУ СПАСИБО ВОЛШЕБНИЦЕ ПИКСЕЛЬНОГО ХОЛСТА - ГАЛИНЕ ПРОКОФЬЕВОЙ :)

  В ожидании чуда или 'Добро пожаловать в мой мир'.
  
  Хотела в другой мир? Пожалуйста. Мечтала о неземной любви? Получи. Что? Жених и Неземная Любовь - не один и тот же мужчина, а еще и два разных нелюдя? Ну, это уже издержки попаданства, поэтому разбирайся сама. Заварила кашу своих желаний? Вот и расхлебывай, закусывая реальностью.
  Глава 1.
  
  
  Солнце давно исчезло за горизонтом, но я как всегда не заметила очередного ушедшего дня. Отпив ещё не остывший чай, обожгла язык. Черт, опять двадцать пять! Постоянно одно и то же. И когда я научусь не погружаться в книгу настолько, что совсем забываю о реальном мире?
  Вздохнув, посмотрела на время. Без пяти двенадцать. Ночи. А завтра с утра пораньше в универ к первой паре тащиться. Мысленно ударившись несколько раз головой о стену, побрела в постель. Безумно хотелось дочитать книгу, но глаза уже сами закрывались, иначе хозяйка так бы и просидела всю ночь, наутро жалея о том, что не отправилась спать вовремя.
  Удобно устроившись в кровати и приготовившись погрузиться в объятия Морфея, в который раз обреченно выдохнула. Чего и стоило ожидать. Мозг бунтует и сна ни в одном глазу. Наверное, каждый знаком с этой ситуацией: спать нужно, но уснуть не можешь, хотя несколько минут назад умирала от желания поспать. Хотела снова взяться за чтение, но в последний момент передумала. Так я точно не засну этой ночью.
  Повертевшись ещё полчаса, мне всё же удалось победить неугомонные мысли и отчалить в теплые объятия сновидений.
  Красивая мелодия лилась отовсюду, что было странно, ведь вокруг никого не было, а звуки были таким, будто недалеко играл целый оркестр. Я стояла в коридоре, который был освещен старинными светильниками, в каждом из которых было по три свечи. Как зачарованная, я шла на звук мелодии и не могла остановиться. Разум кричал о том, что мне нужно бежать отсюда как можно дальше, но я просто не могла противиться этому странному 'зову'. Приятный полумрак не успокаивал бешено бьющееся сердце, а только увеличивал плохое предчувствие.
  Передо мной стояла дверь с красивой витиеватой резьбой, а ручка была оплетена металлической виноградной лозой. Я протянула руку, чтобы открыть её, но в последний момент остановилась. Нет, что-то не так. Создавалось впечатление, что если я сейчас войду туда, то пути назад у меня не будет. Я не настолько безрассудная, чтобы входить куда-то, не зная правил игры.
  Интуиция ни разу не подводила меня, поэтому найдя в себе силы сопротивляться 'зову', я сделала несколько шагов назад, но уперлась во что-то мягкое, теплое и явно дышащее. Сердце, которое уже практически успокоилось, забилось в ритме тахикардии. Медленно поднимая глаза, я приготовилась к самому худшему, но была удивлена совсем иным результатом. Передо мной стоял красивый парень. Да что там, он был божественно прекрасен, но эта красота совсем не затронула ничего во мне. Это было сродни тому, как ты смотришь на величайшее произведение искусства, но не испытываешь ничего, кроме восторга и того, насколько красиво мастер выполнил свою работу.
  Темные глаза изучающе смотрели на меня, как на новую игрушку, стараясь оценить её полезность. Я, поразившись такой наглости, стала не менее откровенно рассматривать его. Длинные белоснежные волосы были небрежно распущены, доходя парню до поясницы, брови же были черными, что в купе с такими же глазами создавало контраст в его внешности. Прямой аристократичный нос и тонкие губы, которые сейчас были сжаты в упрямую линию, словно он был чем-то недоволен, но в его глазах зияло всё такое же безразличие, когда, осмотрев меня, парень потерял всякий интерес.
  Ни я, ни незнакомец не спешили начинать разговор. Но, видимо, поняв, что я солидарна с ним в желании молча разойтись, как в море корабли, он изменил своё решение.
  - Почему ты не открыла дверь? - А сколько недовольства в голосе. Уже боюсь.
  - По правилам приличия разговор начинают совсем иначе. - Откуда во мне столько смелости появилось? Минуту назад бежать отсюда хотела от страха.
  Парень растянул губы в ехидной усмешке, словно его позабавило, что такая букашка, как я вообще умеет разговаривать.
  - Моё имя Бальтазар ирэн Шауриантэ. - Отвесил клоунский поклон, да ещё с таким видом, будто мне одолжение сделал. Пф, больно нужно было. - Я наследник этого родового поместья и по совместительству будущий правитель Империи. - И выжидающе уставился на меня.
  А что? Я ничего. Сказать, что меня впечатлило, что передо мной стоит особь королевских кровей, значит нагло соврать. Меня ни капельки не волновало кто он и что здесь делает. Больше всего мне хотелось узнать, что Я тут забыла?! Проигнорировав его последнюю реплику, решила и сама соблюсти нормы этикета.
  - Эвелин. Просто Эвелин.
  Решила закончить знакомство рукопожатием. Брови парня удивленно взлетели вверх, а я резко отдернула руку. Черт. Привычка. Я в основном общаюсь с парнями, с ними легче всего найти общий язык, поэтому не удивительно, что я со всеми теперь так здороваюсь.
  Бальтазару хватило такта промолчать. А если честно, то мне кажется, что ему просто наплевать. И это больше походит на правду. Но тогда чему он удивился несколько секунд назад?
  - И всё же, почему ты не открыла дверь? - Хитро сощурив глаза, в которых снова зажегся интерес, парень жестом предложил мне пройтись.
  - Атмосфера не очень способствует желанию заглянуть внутрь. - Туманно ответила я, а сама рассматривала длину его волос. Мои оказались сантиметров на десять длиннее, поэтому я, довольная этим фактом, успокоилась.
  - Какая ещё атмосфера? - Нахмурился Бальтазар.
  - А не слишком ли много вопросов для того, кого я вижу впервые? - Копируя его высокомерие, заглянула в бездонную пропасть его глаз.
  - Если бы не знал, что ты в абсолютном неведении, где ты сейчас и какие тут правила, то предположил бы, что ты великолепная актриса. - Лицо парня снова ничего не выражало.
  - А ты бы не хотел меня просветить? - Я как могла скрывала любопытство в голосе, которое противно скреблось на задворках сознания. Вот только наглому белобрысому созданию об этом знать не нужно было.
  - Это Империя Темных, в которой проживают демоны, орки, огры, ведьмы, темные эльфы, по-другому - дроу, и прочая, так называемая, 'нечисть' в ваших книжках. Проще говоря, один из миров, о которых вы, люди, можете только догадываться. - Просветил Бальтазар.
  - Другой мир?Нечисть? А ты тогда...? - Я замолчала, давая возможность ему самому закончить.
  - Я - высший демон. Наследник правящей династии Темных.
  - Про то, что ты будущий Император, я уже поняла, не нужно повторяться. - Скривилась. Как можно быть таким высокомерным? - Куда мы идем?
  - Этот коридор бесконечен. - Философски заметил Бальтазар. - Выход можно увидеть лишь тогда, когда ты этого захочешь, ведь сон создала ты, а не я.
  - Так это всего лишь сон? - Риторический вопрос конечно. Я с самого начала догадывалась об этом, но на краю сознания теплилась надежда, что со мной ещё может случиться что-то необычное, а сейчас она безжалостно разбилась в пух и прах.
  - На твоем месте я бы не был так уверен. - Блуждающая улыбка снова посетила его губы. В этот момент он был бы похож на ангела, если бы не лёд в его глазах.
  - Даже если так, то я все равно не могу понять, что я тут делаю. - Тихо проговорив это, я представила, что коридор закончился. Удивительно, но перед нами тут же предстала дверь, но совсем иного типа, чем я видела до этого. Обычная дверь, как в моей квартире.
  - Уже уходишь? - Ехидно поинтересовались позади меня. - И тебе совсем не интересно, почему именно я оказался тут?
  Этим вопросом я тоже, кстати, задавалась. Бальтазар далеко не мой идеал, и если бы его создало моё воображение, то выглядел бы он сейчас прямой противоположностью его внешности. Обернувшись, я не удержалась и спросила.
  - И почему же именно ты почтил меня своим присутствием?
  - Сколько яда в голосе. Это будет сложнее, чем я думал.
  Вот явно не предназначалось для моих ушей, потому что я услышала фразу, но Бальтазар при этом и рта не раскрыл. Видимо, парень не знал о том, что я сейчас услышала, и снисходительным тоном снизошел до объяснений.
  - Мне нужна невеста. Избранная. Найти подходящую не так-то просто, поэтому ещё в древности маги придумали особый ритуал для правящих семей. Благодаря нему мы находим ту, которая как нельзя лучше подойдет наследнику и сможет править наравне с ним, став поистине настоящей императрицей, достойной императора. Как правило, она приходит на следующую ночь после проведения ритуала Призыва в своем нематериальном облике, то есть во сне. Сама того не ведая, Избранная входит в сон наследника, где они и знакомятся. Конечно, не все сразу верят и адекватно реагируют на такие известия... - Он замолчал на минуту, видимо, вспоминая какую-нибудь истеричку, и снова продолжил. - Раньше такого не было. Все Избранные обязательно входили в дверь, которую ты видела, они не могли противиться зову крови, но ты почему-то не открыла дверь, не вошла в мою комнату. И это странно.
  Честно говоря, я не ожидала от наследника такого внушительного и содержательного ответа. Но и шока от того, что я сейчас узнала, не было. Как и сказал Бальтазар, я не верила, что это реальность. Сам же сказал, что это я создала свой сон, так чего противоречить самому себе?
  - Так значит, как и ожидалось, правящие семьи женятся не по любви, а по расчету. - Я хотела спросить совсем другое, но получилось, что получилось.
  - А что тебя удивляет? Любовь со временем пройдет, а в дальнейшем терпеть истеричку, которая тебе не подходит, не будешь не только ты, но и народ.
  - С чего ты взял, что я не истеричка? - Я не была таковой, но природное упрямство взяло верх, когда он сказал, что любовь проходит. НЕ ВЕРЮ! Или не хочу верить. Но, черт возьми, я имею право оставить надежду на чудо теплиться в уголке сердца.
  - С того, что ещё ни одна правительница не была глупой, эгоистичной, безрассудной, злобной и ненормальной. Ритуал создавали лучшие маги. Так что он действует безотказно. - Блондин тряхнул волосами и улыбнулся на этот раз живой и настоящей улыбкой. Вот теперь в моем сердце что-то ёкнуло.
  - И всё же, действует он не так уж и безотказно. - Самодовольством пахло за версту.
  - Не волнуйся, я узнаю в чем дело. - Уверенно заявил Бальтазар. - А пока можешь идти и жить своей жизнью. До моего вмешательства осталось совсем немного, так что наслаждайся оставшимися деньками. И не советую не воспринимать всерьёз этот сон, иначе ты потеряешь возможность проститься со своими родными и друзьями. Я скоро приду за тобой, другой возможности не будет, потому что ты покинешь свой мир навсегда.
  -Что?! - Воскликнула я. Утешил, блин. Но оказалось, что я крикнула это, разрезая тишину своей комнаты.
  Бред какой-то. Невеста демона. И приснится же такое. Нужно поменьше читать на ночь любовно-фантастических романов, иначе точно помешаюсь скоро.
  Часы показывали четыре утра. До того как зазвенит будильник оставалось два часа. Лечь снова спать или не ложиться совсем? Дилемма.
  Странно то, что я запомнила каждую деталь сна, он был настолько четким, словно всё было реально. А может это правда? И мне осталось жить на Земле совсем немного? А потом меня заберет сумасшедший демон-псих, который с чего-то решил, что я его Избранная невеста?
  Рассмеявшись своим мыслям, я решила лечь спать, потому что это определенно бред и никак не может быть правдой. Как звучит одна из заповедей студента: сна много не бывает. Но тревога не покидала меня, не давая заснуть. Предчувствие чего-то неизбежного неумолимо пугало. Я долго пыталась понять, что же так сильно беспокоит меня, пока внезапно не осознала - я чувствую на себе чей-то взгляд. Ощущение, сродни тому, словно ты - жертва, загнанная в угол умелым охотником, который теперь наблюдает за тобой из тени, выжидая лучшего момента.
  И я точно знала, что это не Бальтазар, как бы абсурдно не звучало то, что я воспринимаю его, как реального человека. То есть не человека.
  Резко открыв глаза, принялась осматривать комнату, но не нашла ничего подозрительного. М-да, чувствую себя сумасшедшим параноиком, пора прекращать придавать значение снам, пусть даже и очень похожим на реальность. Вот к чему приводит недосып.
  С этими мыслями я спокойно уснула. На этот раз без сновидений, чему я была безумно рада. Вот только, если бы я тогда знала, что ждет меня завтра, то вообще бы носа из квартиры не высунула. Хотя, вряд ли меня бы хоть что-то спасло...
  
  ***
  
  - Отец, я нашел её, но возникли некоторые проблемы. - Уверенность наследника мигом испарилась, стоило Императору взглянуть на него своим фирменным взглядом, который и слышать не желал о неудачах сына.
  - Если возникают проблемы, их нужно решать. Не мне тебе это объяснять. - Спокойный тон Элиазара не мог обмануть никого из присутствующих в Тронном Зале.
  - А ты даже не хочешь услышать причину? Возможно, это заинтересует тебя.
  - Я слушаю. - Император удобно расположился в тронном кресле. Если его сын говорил, что что-то может его заинтересовать, то так оно и было.
  - Избранная не вошла в комнату. - Бальтазар напрягся, услышав шепот со стороны магов. Главное, чтобы эти неугомонные экспериментаторы не вмешивались, пока ему это не станет нужно. - Мне пришлось самому выйти за дверь, чтобы она не ускользнула. Это прозвучит невероятно, но девушка смогла противиться Зову Крови. Да ещё и сама смогла закрыть за собой пространственную материю.
  Брови Элиазара удивленно устремились вверх. Занятный экземпляр. Если им удастся заманить эту девчонку на добровольных условиях -она должна влюбиться в Бальтазара - то их Империя обретет величайших правителей в своем роде. И Элиазар, наконец, сможет утереть нос Светлому Королевству. Нет. Никаких 'Если'. Эта девушка должна влюбиться в Бальтазара. Иначе и быть не может. Последние мысли он и озвучил вслух.
  - Я выполню всё, что от меня потребуется, отец.
  Бальтазар учтиво поклонился и удалился из Тронного Зала, а король растянул губы в доброй отцовской улыбке. Вот что значит будущий правитель. Когда-то Элиазар и сам был таким. Проходил точно такой же ритуал и встретил его мать, женщину, которую он всё ещё любит уже спустя пятьсот лет. Возможно, Бальтазар и не догадывался об истинном предназначении ритуала 'Зова Крови', но пока ему это и не нужно знать. Они оба должны понять всё сами. Ну, а сейчас императору можно просто наблюдать со стороны за тем, как его сын шаг за шагом обретает счастье, которое, несомненно, заслужил.
  - Вилар. - Элиазар махнул рукой в сторону сидящих магов.
  - Да, Повелитель? - Высокий маг в белом балахоне поднялся и склонил голову, которую полностью скрывал капюшон.
  - Почему девушка не вошла в дверь? Что это может означать для моего сына? Как бы там ни было, я не хочу, чтобы он страдал.
  - Я не думаю, что это может подразумевать для вашего сына какие-либо страдания в будущем. Возможно, девушка просто сильный менталист и сама этого не осознает. Но для достоверности мы непременно проверим все записи о предыдущих ритуалах, и выясним, не встречалось ли такое ранее. Это займет около пяти - семи дней.
  - В данный момент, время не на нашей стороне, Вилар. - Император покачал головой, давая понять, что его не устраивают сроки.
  - Я обещаю вам, что мы постараемся как можно скорее всё разузнать.
  Вилар занял свое место лишь тогда, когда король кивнул. А сам подумал о том, что приступать к разгребанию записей нужно прямо сейчас, не то они не успеют изучить архивы не то что до прибытия новой Императрицы, но и к следующему веку.
  
  
  ***
  
  О, утро, как же я тебя ненавижу. Голова гудела так, словно я вчера впервые в жизни устроила себе грандиозную пьянку. Лучше бы вообще спать не ложилась, и то бы легче перенесла грядущий день. Глаза слипались и не желали открываться снова, поэтому одевалась я в темноте и с закрытыми глазами. Как - никак, а прогуливать - не моё амплуа. Ох, уж эта совесть, чтоб тебя тараканы съели.
  Утренние сборы впопыхах и вот я уже еду в переполненной маршрутке. Если бы я не опаздывала, то предпочла прогуляться пешком до университета. Но не опаздывала я очень редко, так как люблю поспать. Вот и приходилось терпеть вмешательство в моё личное пространство посторонних людей.
  Кое-как выбравшись из 'утрамбованной' толпы пассажиров, я с наслаждением вдохнула теплый весенний воздух. Завтра утром обязательно прогуляюсь!
  До начала пары оставалось каких-то пять минут, поэтому я перешла на быстрый шаг, стараясь не бежать. Цель была так близка - один поворот и всё, если бы меня кто-то не схватил за шкирку, как котенка.
  - Попалась, голубушка.
  Меня сильно обхватили одной рукой за талию, а второй закрыли рот, чтобы я не закричала, и затащили в какой-то узкий проулок. Лица этого странного маньяка я не успела увидеть, но голос... Он обволакивал так, что мне хотелось расслабиться и не сопротивляться. Ну, уж нет, не на ту напал!
  Сердце бешено забилось, в кровь поступил адреналин, и я со всей силы ударила похитителя локтем в солнечное сплетение и следом наступила ему на ногу. Вот только ему было хоть бы хны. Он не то что не согнулся от моих фирменных ударов, он даже не пошевелился.
  - Будешь дергаться, мне придется тебя вырубить. А мы оба этого не хотим. Так? - Как ребенку втолковывал мне о том, что стоит ещё раз предпринять нечто подобное, и я поплачусь за попытку. Я кивнула. - Вот и славно. Сейчас ты медленно выйдешь отсюда и пойдешь рядом со мной в противоположную сторону. Попробуешь сбежать - все равно поймаю. И поверь мне, никто из этих жалких людишек не сможет тебе помочь. Это тоже ясно?
  Я снова кивнула, а страх скользкими щупальцами проникал в душу, заставляя тело трястись мелкой дрожью.
  -Боишься? - Прошипели мне на ухо.
  - Боюсь. - Не стала отрицать очевидного. И когда он успел убрать руку от моего рта?
  - И правильно. - Мне показалось, или он только что убеждал самого себя, а не меня? - Пошли.
  Абсурд, но в данный момент я больше всего переживала о том, что мне теперь придется отрабатывать все пары, а их сегодня четыре! Кому - то покажется пустяком, но не мне. Потому что учусь я в медицинском. А здесь с самого начала приучают к тому, что даже в мертвом состоянии ты должен присутствовать на парах, иначе сессию, как и экзамен, ты вряд ли сдашь, ибо одна тема по анатомии или гистологии занимает подготовку по времени весь оставшийся после учебы день вкупе с ночью. Вот и гадай теперь, что хуже: отработка по анатомии, которую принимает преподавательница-терминатор, или незадачливый похититель со своими причудами.
  Тем временем, похититель вышел вперед и я выпала в осадок. КАК? Он похититель? Неужели ЕМУ не хватает женского внимания?? Передо мной стоял тот, о ком я грезила в своих тайных мечтах: высокий брюнет с чуть пухлыми губами, идеальным носом и завораживающими изумрудными глазами. Его волосы, которые доставали до плеч, развевал легкий утренний ветерок, а растрепанная челка прикрывала лоб, и я невольно залюбовалась. А когда мой взор устремился к его рубашке, которая не скрывала рельефных мышц...
  Очнулась я тогда, когда заметила ехидно приподнятую бровь.
  - Похоже, мне тебя и тащить не придется, ты сама, как миленькая за мной увяжешься. Чего и стоило ожидать от человеческой девушки. - На меня будто ушат холодной воды вылили. Я вспомнила кто я и где нахожусь. Особенно то, какая роль принадлежит мне в этом 'спектакле'.
  -Это не то, о чем ты подумал. - Фраза сорвалась прежде, чем я успела обдумать ответ. Черт, надо же было ляпнуть самое глупое оправдание из всех возможных.
  -Заметно. - Ехидно бросил поверх плеча брюнет. - Следуй за мной.
  Парень пошел вперед, не забывая оглядываться. Я обреченно вздохнула, пытаясь утихомирить разбушевавшееся сердце. Так и аритмию недолго заработать. Когда на меня был брошен очередной злобный взгляд, я пошла следом за парнем. Черт, сумка... Наверное, в том проулке выронила. Тяжкий вздох не заставил себя ждать. Ладно, на данный момент, это мелочи.
  Интересно, кто этот парень? Зачем ему понадобилась именно я? Этими и многими другими вопросами я задавалась, идя по весьма странному маршруту, но не решалась высказывать свои мысли вслух. Уж больно пугающим выглядел брюнет, несмотря на модельную внешность. А улицы тем временем становились менее людными и менее населенными. Он определенно вел меня в какое-то заброшенное место. Но отнюдь, его мотивы до сих пор оставались загадкой.
  Парень остановился напротив обшарпанного заброшенного здания и кивком указал мне, чтобы я вошла туда. Унижаться до бессмысленных уговоров отпустить меня, я не стала. Все равно он меня не послушает.
  Переведя дух, я, не торопясь, открыла обветшалую дверь. Зато брюнет, видимо, очень торопился, поэтому невежливо толкнул меня в спину, очень понятно намекая на то, чтобы я пошевеливалась.
  - Поднимайся на второй этаж.
  Я оглядела ступеньки, которые держались на добром слове, и округлила глаза. Какой - то странный способ убийства он выбрал.
  - Почему ты хочешь избавиться от меня именно таким образом? - Недвусмысленный взгляд в сторону ступенек. - И уж потрудись выполнить моё предсмертное желание и объяснить. - Конечно, я язвила, было ясно, что именно так он убивать меня не собирается, если вообще изначально собирался убивать. Поэтому я опасливо покосилась на брюнета, надеясь, что не перешла грань его терпения. Я очень боялась боли, а мало ли насколько этот маньяк неуравновешенный.
  - Что? Избавиться? С чего ты решила, что я собрался тебя убивать? - Удивление в изумрудных глазах было настолько настоящим, что мне стало стыдно за свои вопросы. На секунду. Где-то внутри прокатилась волна облегчения. Меня не убьют.
  - А для чего ещё похищают девушек? - И тут я вспомнила для чего же еще. Нет, естественно, я знала, что бывает и такой вариант развития событий, просто было как-то странно предполагать, что ЕМУ не хватает женского внимания и что ОН маньяк именно такого рода. До сих пор не верится.
  - О чем ты только что подумала, идиотка? - Брюнет презрительно скривил губы. - О том, что я собрался тебя изнасиловать? Да я ни за что в жизни не захочу увидеть тебя в своей постели. Уж, извини. Жалкие человечки, вроде тебя, меня не привлекают.
  Я оказалась права в своих предположениях, но всё-таки подавилась очередным вдохом от такого заявления. Вот же наглый тип! Конечно, красавицей я себя не считала, но чтобы настолько! Вы бы видели его лицо, когда он это произносил, - выражение, словно его заставили съесть паука. Живьем.
  Вот он, тот самый неожиданный поворот событий, когда я напрочь потеряла логическую ниточку. Тогда для чего это всё? Что означает его 'человечка'? Какой-то он странный. То, что он не будет меня ни убивать, ни покушаться на мою девичью честь, очень сильно успокоило.
  Внезапно осознала, что была вся натянута, как струна, а когда напряжение схлынуло, накатила неприятная усталость. Вот оно побочное действие адреналина. Теперь бы не свалиться где-нибудь, вряд ли этот парень станет меня героически тащить на себе. Скорее допинает до пункта назначения.
  - Тогда зачем..? - Начала я, но меня перебили.
  - Ты просто очутилась не в том месте, не в то время. Любую бы постигла эта же участь. Ты - заказ, за который очень много заплатили. Я лишь выполняю свою работу. - Брюнет злостно ухмыльнулся.
  - И в чём заключается эта твоя 'работа'? - Я нахмурилась. Вообще теперь ничего не понимаю.
  - Вот только дурочкой не притворяйся. Ритуал не выбрал бы на место Императрицы идиотку. Так что не трать время попусту на разыгрывание спектакля. Давно уже должна была догадаться, что могло произойти и такое развитие событий. Или думала, стала невестой наследника и всё? Все привилегии и никаких опасностей? - Снова гримаса недовольства, будто он лимон съел. - Хотя, что-то плоховато наследничек тебя оберегает. Даже самой слабенькой защиты на тебе не обнаружил.
  - Значит, всё это правда. - Прошептала, скорее пытаясь убедить себя. Перевела взгляд на брюнета. - И что же меня ждёт?
  - Не такой уж это и секрет. - Парень ухмыльнулся. - Мне нужно всего лишь спрятать тебя на то время, пока не пройдёт день вашей назначенной свадьбы.
  - Какой ещё день свадьбы? - Вспылила я. Знаю, я не в том положении, чтобы возмущаться, но... - Я никому своего согласия не давала, это во-первых, а во-вторых, что происходит, в конце концов?
  - О-о-о, я смотрю, тебя и в курс событий не ввели. Ну что ж, буду рад оказать тебе эту честь. А то как-то некрасиво получается: я тебя похищаю, а ты и не знаешь за что. - И отвесил мне клоунский поклон. Почему у меня сейчас было ощущение дежавю? - В нашем мире Боги разговаривают с нами. Сами приходят к нам тогда, когда это нужно, например, если Чаша Равновесия должна сместиться в сторону. Сама понимаешь, удостаиваются такой чести немногие, но вот правящие семьи входят в число любимчиков Богов. Поэтому их не только предупреждают о многих опасностях, если это выгодно, но и назначают день свадьбы наследникам, то есть старшим дочерям или сыновьям. В этот день бремя власти должно перейти от предыдущего правителя и его супруги к новому поколению, а один из Богов присутствует во время церемонии. И не явиться туда, не исполнить волю Богов - величайшее оскорбление. Эта давняя традиция, - благодарность Богов за то, что они 'родились', ведь все Боги появляются только благодаря очень сильному и искреннему желанию представителя какой-либо расы.
  - То есть, Боги не существовали до нас? - А вот это было не только поучительно, но и интересно.
  - Нет, все Боги возникли только после различных событий, которые всколыхнули энергетику всего мира, например, война, когда желания многих, сливаются в одно сильнейшее, что и приводит к созданию сильнейшего существа из этой энергии. Другой вопрос, если уже существующие Боги создают расу, как, например, ваша. - По его лицу скользнула тень улыбки. - Ну, так вот, после назначенной даты свадьбы, наследник должен провести ритуал, в процессе которого отыщется его Избранная. Это самый крепкий союз, потому что в день свадьбы происходит слияние душ. А происходит это потому, что супруги идеально подходят друг другу. Две половинки одного целого, как сказали бы у вас на земле. К чему я веду... - Он понятливо фыркнул, когда догадался, что я об этом успела забыть. - Если свадьбы не произойдёт, то Боги сочтут это как оскорбление, непринятие их дара, и воспримут это как нарушение Гармонии, ради которой многие Боги и существуют, и поспешат устранить угрозу. А смена правящей династии - именно то, что является конечной целью моего заказа. Так что, фактически, заказ - не ты.
  - Это жестоко. А если двое супругов не любят друг друга? - Как бы эгоистично не прозвучало, из всего меня волновало только это. Терпеть не могу, когда решают твою судьбу за тебя. Мало ли что там решила кучка Богов, которых я вижу только по праздникам, можно так сказать.
  - Невозможно.
  - Что невозможно? - За своими рассуждениями, я потеряла нить разговора.
  - Невозможно, чтобы будущие Император и Императрица не любили друг друга. Этот союз - один из тех случаев, когда двое действительно любят друг друга и вместе до самой смерти. Поэтому мне нужно лишь спрятать тебя до этого времени и мой заказ будет выполнен. - Я хотела поинтересоваться, что ожидает конкретно меня в эти предсвадебные дни, но неожиданно он вскинулся, будто что-то вспомнил. - Заболтался я с тобой, нужно и честь знать.
  С этими словами он подхватил меня на руки и одним прыжком оказался на втором этаже заброшенного здания. От неожиданности, я вскрикнула и, зажмурившись, крепко вцепилась в ворот рубашки парня.
  - Отцепись, человечка, и не наглей.
  Меня сбросили на пол, от чего я довольно ощутимо приложилась пятой точкой об пол. Неуклюже поднявшись, я одарила парня самым злобным взглядом из своего богатого арсенала и посмотрела на странную голубоватую вязь перед собой, которая искажала пространство.
  - Что это? - Без надежды на ответ, спросила я. Но мне ответили.
  - Это портал в мой мир. Забудь свою прежнюю жизнь и прежнюю себя. Она умрет, как только ты пересечешь границу двух миров. - Безжалостно припечатал брюнет.
  - Но... Мои родители! Я даже не успела их предупредить! Пожалуйста, дай мне время, я обещаю, что вернусь сюда, уйду с тобой по своей воле, только не лишай меня последней просьбы. - Я не надеялась на милосердие с его стороны, но и тут он меня удивил. Говорил всё это он, смотря на меня каким-то странным не верящим взглядом.
  - Хорошо. У тебя будет полчаса. Но не более. Иначе твой жених может заподозрить что-то неладное. Я перенесу тебя к твоим родителям.
  - Спасибо. - Прошептала я, но ответом мне была тишина подъезда родительской квартиры.
  
  ***
  
  Я до сих пор не мог поверить в то, что услышал. Даже сейчас, стоя у двери подъезда и слушая, как девчонка вслух сочиняет прощальное письмо родителям: что-то о переводе в другую страну на бюджетной основе, чтобы пройти практику, я не мог поверить, что она добровольно согласилась уйти со мной. В нашей истории насчитывается только два-три случая, когда люди добровольно уходили в наш мир. Во всех остальных - их приходилось убеждать, обманывать, заставлять, пугать. А эта идиотка просто взяла и согласилась. И ради чего? Чтобы просто попрощаться с родителями? Успокоить, чтобы не волновались? Неужели она настолько глупа? Ведь когда кончится её 'практика', родители всё равно обнаружат то, что их дочь пропала. Или она надеется вернуться? Глупо. Хотя вряд ли бы эти люди поверили ей, скажи она им правду.
  По истечении десяти минут, она вышла за дверь и вся поникла. Ох, пожалуйста, только не разревись.
  Выйдя из подъезда, она не сразу заметила меня, поэтому вздрогнула, когда наткнулась взглядом на мою неподвижную фигуру со скрещенными руками. Я отлепился от облюбованной стены и подошел к ней.
  - Ты же понимаешь, что уже не сможешь вернуться? Так к чему вся эта ложь? - И почему меня это волнует?
  - Тебе какая разница? - Огрызнулась девушка, но будто опомнившись, уже тише спросила. - Я действительно умру в этом мире?
  - Иначе никак не совершить переход. Твоё нынешнее тело не подходит для жизни в нашем мире.
  - Я... Стану другой? - Девушка посмотрела на меня испуганным взглядом. Я хмыкнул.
  - Боишься, что достанется не самый лучший экземпляр? - И, предупреждая её вопрос, добавил. - Нет, ты останешься такой же, но в тебе будут присутствовать некие... изменения.
  - Что это была за заминка перед 'изменениями'? - Она нахмурилась и скрестила руки
  - Сама всё скоро увидишь.
  И, не тратя больше времени на разговоры, я перенёс нас обратно к порталу.
  ***
  
  Когда мы вновь очутились около портала, я была готова. Я стану сильной. Та слабая я, которая, рыдая навзрыд, сочиняла прощальное письмо родителям, останется здесь, иначе я просто погибну в новом мире и точно никогда не смогу вернуться, а пока остается призрачный шанс, я буду бороться изо всех сил. Меня не сломит то, что ждет впереди, как бы тяжело мне не было. Я встречу свою судьбу с гордо поднятой головой. Как говорил кто-то: 'Лучше лежать, чем стоять на коленях'. И не дожидаясь, когда меня пихнет брюнет, который уже пыхтел от нетерпения, я шагнула в свою новую жизнь, но от этого не менее важную. И я вернусь. Обязательно вернусь домой, чего бы мне это не стоило.
  
  
  Глава 2.
  
  - Как ты узнал, что именно я та самая Избранная? Вдруг ты сейчас какую-то левую девицу похитил? - Честно? Мне просто надоело продираться сквозь эти колючие кусты молча. А мой похититель, видимо, не был любителем разговоров. Поэтому мы уже примерно третий час шли молча, и я решила нарушить эту зловещую лесную тишину, которая давила на уши.
  Брюнет мученически вздохнул, но ответил.
  - Я был в зале во время ритуала.
  - Но как тебя не заметили? - Ей, богу, как? Со слов Бальтазара и самого брюнета, там и маги, и Боги, и ещё может присутствовать тот, о ком я не знаю.
  - Врожденная способность. - Ага, возможно, для кого-то краткость и сестра таланта, но как по мне, это лишь недостаток словарного запаса.
  - В чём заключается эта способность? - Не хочешь сам? Будем вытаскивать информацию по кусочкам. Парень резко развернулся и уставился на меня, прищурив пылающие злостью изумрудные глаза.
  - Слишком много вопросов для той, кто тут на птичьих правах. - И снова развернулся, ускорив шаг. Эй, так не честно, у меня ноги ноют уже! Но об этом я молчала. Гордость, чтоб её.
  - Сам похитил, сам и мучайся. - Тихо пробурчала я. Но брюнет услышал, хотя был уже метрах в двадцати от меня. И когда только успел?
  - Как похитил, так и прибью. Это недолго устроить. Поэтому иди и помалкивай.
  Какие мы жестокие. Я, между прочим, с утра ничего не ела, у меня болят ноги, а ещё у меня стресс от внезапно нахлынувшей реальности, которую я раньше считала совсем не реальной. И не забудем про колючки. Хорошо, что я юбки не ношу, а то представляю, чтобы сейчас с моими ногами стало. У-у-у, изверг.
  Пусть это и странно, но я не испытывала страха. Каким-то шестым чувством, я ощущала, что вреда он мне не причинит. Нет, это не романтические бредни, просто ему это было не выгодно. Но до конца я в этом не была уверена, поэтому решила не проверять теорию на практике, и промолчала, сцепив зубы от едва не вылетевших гадостей в сторону одного не очень любезного брюнета. Хотя о чём это я? Похитители никогда не любезничают с жертвами.
  Ещё около часа я стойко выдержала, молча следуя за ним. Но на этом моё терпение кончилось. Я больше не могу идти. Сил никаких нет. Даже на одном упрямстве уже не могу продолжать мять траву под ногами. Я городская, домашняя девушка, которая очень редко выбиралась на природу, но и там я не ходила столько времени по непролазному лесу.
  - Я больше не могу. - Пожаловалась я и, опершись спиной о ствол неизвестного мне дерева, медленно сползла вниз.
  - Здесь осталось всего ничего - полчаса ходьбы и мы будем в населенной деревеньке.
  Если бы у меня были силы, я бы подпрыгнула от испуга. Как он так быстро оказался рядом? Ах, ну да, он же не человек. Все время забываю. Подождите-ка, сколько?!
  - Ещё полчаса?! Целых полчаса? Да ты издеваешься! Решил измором взять? - Не знаю откуда, но силы возмущаться нашлись. Ну, ещё бы. Для меня каждая минута была мучением, а тут полчаса...
  В глазах брюнета зажглись недобрые огоньки. Ой-ёй, кажись, запахло жаренным. Нет, я, конечно, не сомневалась, что у меня талант выводить людей и, как оказалось, нелюдей из себя, просто открыв рот, но зачем сразу смотреть так, будто он меня уже сто раз расчленил взглядом и закопал в укромном месте?
  - Я сказал нам нужно идти ещё полчаса. Хочешь, оставайся здесь. - Тихим, но от этого не менее пугающим, голосом заявил этот... Упырь! Ненавижу. Чтоб ему постоянно икалось.
  Видимо, больше он не собирался нянчиться со мной, потому что уверенной походкой направился туда, куда и шагал ранее: в неизвестном для меня направлении. Как он ориентировался в этой непроходимой чаще - загадка.
  Боясь потерять его из виду, я из последних сил соскочила с облюбованного места и нагнала брюнета. Мало ли какая живность водится в этом лесу. Хотя за всё время пути я почему-то не встретила ни одной живой души животного происхождения. Но проверять? Нет уж, увольте. Чего доброго вылезут из ниоткуда, съедят, и поминай, как звали. А ведь и помянуть будет некому. Брюнет даже имени моего с самого начала похищения не спросил. Обидно, досадно, да ладно. Поэтому черта с два я облегчу этому наглому типу задание! Он у меня ещё пожалеет, что решил испортить мне жизнь.
  - У тебя волшебным образом появились силы идти? Какая радость. - Притворно радостным голосом заявил парень, когда я поравнялась с ним.
  - Когда перед тобой стоит выбор: либо сделать гадость, либо сойти с тропы войны, то я предпочитаю выбрать первое. - Я мирное создание, честное слово. И в любой другой ситуации, я бы выбрала второе, но не в этот раз.
  - Испугалась, что съедят? - Бросив ехидный взгляд в мою сторону, он едко ухмыльнулся. И откуда только догадался? Или же он с самого начала на это и рассчитывал? Вот... Как же он меня неимоверно бесит.
  Надувшись, как мышь на крупу, я, молчаливо сопя, брела за своим похитителем. Колючки закончились, и теперь под ногами была приятная мягкая трава, что не могло не радовать. Вообще, я очень люблю природу, и если бы не странные обстоятельства, я бы позволила себе насладиться прогулкой. Осмотрела бы местность как следует. Но сейчас все мои мысли занимало то, что ждет меня в этом мире. Я не знала ни обычаи, ни культуру, ни расы, которые населяли этот мир. Да даже само название мира я не знала, чего уж там говорить об остальном. Сколько читала книг про попаданок, так им всё сразу объясняли, вводили в курс дела, а мне вытягивать всё нужно. И то вряд ли ответят.
  Под ногами что-то хрустнуло, и в следующий миг я была прижата к земле чем-то тяжелым. А когда разобрала чем...
  - Твою налево, слезь с меня, придурок! Я сейчас задохнусь. - Еле просипела. Он что, тонну весит?! Я не могла пошевелиться, а про то, чтобы сделать вдох, вообще молчу.
  - И это вся благодарность за то, что я только что спас тебе жизнь. - Наконец, встав с меня, он отряхнул одежду от веток и земли, и протянул мне руку. Я сделала глубокий вдох, насыщая легкие желанным кислородом. Фух, ещё бы немножко и я - жмурик.
  - Ты меня сам только что чуть не отправил на тот свет. Поэтому я бы оспорила твое заявление о моём спасении.
  Проигнорировав протянутую руку, я встала сама. Последовав его примеру, отряхнула одежду. Но вот волосы... Да-а-а, придется постараться, чтобы вытащить все эти веточки и травинки. Благо, колючки остались далеко позади, иначе я сама бы убила брюнета в состоянии аффекта. Свои волосы я люблю чуть ли не до фанатизма, они у меня ниже бедер, и я их просто обожаю. Эх, надеюсь, в этом средневековье есть хотя бы жалкое подобие ванной?
  Вот только не нужно ржать, я и без него знаю, что выгляжу похуже любой кикиморы.
  - Лучше заткнись. - Угрожающе прошипела я, а сама начала стремительно краснеть. От злости. А вы о чем подумали?
  - Не могу. - Еле выдавил парень, сквозь приступы смеха. - Это так забавно выглядит.
  Понимая, что покалечить я его не смогу, обреченно вздохнула и попыталась успокоиться. Нужно представить, что я выгляжу нормально, и смеется он, потому что псих. А на больных не обижаются и уж тем более не обращают внимание. Вот только волосы я всё равно постаралась привести в более - менее приличное состояние.
  - И от чего же ты меня спас?
  - Ловушки. - Заявило это чудо спустя некоторое время, когда он, наконец, соизволил успокоиться. Исчерпывающий ответ, ага. - И, кстати, мы пришли.
  - А то незаметно. - Съязвила я, а сама принялась рассматривать то, что он по ошибке назвал 'деревенькой'.
  Большие дома, сверкающие на солнце, были украшены различными камнями, названия которых я не знала. Вокруг домов стояли богатые ограждения, и в каждом дворе имелся сад, причем очень красивый, с различными фруктовыми деревьями. С той стороны населенного пункта, с которой вошли мы с брюнетом, стоял целый торговый комплекс. Ну, или просто базар, по-нашему. Зато какой! Прилавки грозились сломаться от обилия товаров, который был самый различный: начиная от овощей и заканчивая расшитыми, поистине, королевскими платьями.
  - Если в твоем понимании ЭТО - деревенька, то даже представить не могу то, что ты будешь иметь в виду под словом 'Империя'. - На моё ворчание парень лишь пренебрежительно фыркнул.
  - Если не хочешь раньше времени отправиться на тот свет, советую не открывать свой рот до тех пор, пока мы не окажемся в таверне, где можно будет переночевать. Здешние жители настолько любят болтливых дам, что при каждом удобном случае отрезают им язык. И поверь мне на слово, это - самая милосердная кара. - Мог бы и не грубить. Я вроде на самоубийцу не смахиваю. Да и задатков нет. Ну, по - крайней мере, пока не замечала за собой. Но не удержалась, чтобы не поразиться вслух.
  - Ужас. Что же это за изверги такие? - Хоть говорила я тихо, но всё-таки привлекла парочку любопытных глаз. Поэтому быстро ретировалась поближе к спине брюнета. Свой тюремщик ближе. Тот заметил мой манёвр, но от комментариев воздержался. И на том спасибо. Представляю, скольких усилий этому язвеннику стоило промолчать.
  Раз говорить запретили, значит, будем разглядывать. Местные жители ничем не отличались от обычных людей. Ну, разве что странными правилами. Пока мы, а если быть точнее, то зеленоглазый похититель, расталкивали толпу, чтобы проделать путь к какой-то таверне, он на ходу рассказывал мне о расе, которая населяет 'деревеньку', делая акцент на их культуре и правилах поведения. Говорил брюнет вполголоса, поэтому мне приходилось напрягать слух каждый раз, когда мы проходили мимо особо болтливых горожан, которые яро доказывали, что сия вещь не стоит и одной трети названной суммы.
  - Это ганиары. Самая слабая раса из всех рас, населяющих наш мир. Магией владеют, но на бытовом уровне, например, воду подогреть или пятно с вещей убрать. Селятся, как правило, на самых отдаленных землях от Империи, ибо сами понимают, что в столице им делать нечего. Ганиарам нет дела до того, что происходит в Империи, а Империи нет дела до ганиар. Поэтому эти земли называют нейтральными. Но такое положение вещей повлекло за собой произвол. Управлять ими некому, защитить в случае чего тоже. Вот ганиары и ужесточились настолько, что живут по закону: 'Выживает сильнейший'. Им нет дела до бедных, слабых, больных и так далее. Чтобы хоть как-то выжить они охотятся в лесу, сажают огороды, шьют одежду и строят таверны. Последнее самое прибыльное, так как тут собираются все тёмные слои общества самых разных рас: воры, наемники, шпионы и прочие-прочие.
  Это был самый длинный монолог, что я слышала от брюнета. Но, как оказалось, он ещё не закончил. Замолчал лишь для того, чтобы купить нам плащи. Когда довольный парень укутал меня в плащ с ног до головы, закрывая лицо, и осмотрел результат своих трудов, то продолжил.
  - Но самое главное из всего этого для тебя состоит в том, что к женщинам у ганиаров особенное отношение. - Это я и так поняла, когда увидела молодую девушку с ошейником на шее, которую волокли два мужика. Безразличность во взгляде девушки пугала. Как они тут выживают? Жуть просто. - Они не имеют никаких прав и, если оценить их положение в обществе, то одним словом - рабыни. Их продают, обменивают, убивают, в общем, делают всё, что хотят. А всё потому, что их, ганиарок, мало. На одну приходится около пятнадцати мужчин.
  Вопросы обуревали меня, поэтому я не выдержала и, подойдя вплотную к брюнету, шепнула.
  - А как же женщины других рас? И ещё, если ганиарок так мало, их, наоборот, беречь нужно! И почему твоя внушительная речь не привлекла любопытных граждан?
  - А я разве сказал, что ганиары отличаются умом? В этих населенных пунктах - хаос. Но никому до этого нет дела, потому что беспредел не выходит за границы таких вот деревенек. А женщины других рас... - Он замолчал на несколько секунд, куда-то всматриваясь, а затем продолжил. - В нашем мире смешение чистокровных рас считается отвратительным, так что вряд ли какая-нибудь представительница прекрасного пола не побрезгует спутаться с одним из этих 'брутальных' самцов. И ответ на твой последний вопрос: я укутал нас магическим куполом тишины.
  - Но если смешение крови у вас считается отвратительным, то почему это делают правящие семьи? Ведь я обычный человек. - А что? Вполне резонный вопрос.
  - При Соединении Душ ты будешь принадлежать к той расе, к которой принадлежит твой супруг. Это ещё одна привилегия для правителей, и именно это и является тем самым 'Даром Богов', о котором я говорил. Из-за всей этой дискриминации я и ненавижу правящие семьи. - Он пристально огляделся по сторонам и добавил. - Помолчи пока.
  Что-то в его голосе настораживало, но я не могла уловить, что именно. Потому что больше брюнет не изволил со мной общаться.
  Смотреть по сторонам у меня отпало всякое желание. Рассматривать такую отвратительную расу, а тем более мужчин, мне не хотелось. Что же касается женщин, то моё жалостливое сердце просто не выдержит такого зрелища, и я попросту умру от разрыва сердца.
  Но больше всего меня удивлял не этот мир, не его порядки и расы, а то, что брюнет постоянно прояснял мне ситуацию и потихоньку просвещал. Зачем ему это нужно? Нет, я не против ни разу, но мне интересно, какие мотивы им движут? Ладно, потом поинтересуюсь. Главное, что всё же романы про попаданок не обманули, и мне - таки прояснят ситуацию помаленьку. Гляди и сюжет выложат в скором времени.
  Пока хихикала над своими мыслями, не заметила, как мы остановились около небольшого здания, на вывеске которого было написано 'Иллеин Шатерра'. Что означает сей каламбур из букв, я так и не поняла. Смогла прочитать и этого хватит. Только вот откуда? Неужели тут пишут родным алфавитом на неродном языке? Что-то я совсем запуталась.
  - Входи. - Меня бесстыдно пихнули в спину.
  Нет, вот что за дурацкая привычка постоянно пихать меня? А вдруг я не хочу идти вперед? Или он таким образом проверяет обстановку? Типа: не съели, не убили, значит, и он следом может войти. Не по-джентльменски, однако. Но войти первой пришлось, ибо мне уже наступал на ноги один наглый тип. Ну, ничего, я тебе всё припомню.
  Зло прищурившись, я принялась исподлобья рассматривать заведение. А ничего так, уютненько. Если не считать пары пьяных рож, сидящих за угловыми столиками, и девиц-официанток, которые вопреки россказням брюнета, были весьма довольны своим положением, и обхаживали столики с особо симпатичными посетителями. На нас не обращали ровным счетом никакого внимания, словно вот такие вот странные посетители в черных накидках у них тут постоянно околачиваются. Хотя откуда мне знать, зеленоглазый вроде говорил о криминале...
  - Нам одну комнату с совместной кроватью. - Сказал брюнет и протянул хозяину таверны три золотых монеты. -Самую лучшую, что имеется.
  Глаза мужчины алчно заблестели и он, кивнув, решил лично сопроводить 'дорогих' гостей в их опочивальню. Ох, что-то у меня плохое предчувствие...
  Как только дверь за нами закрылась, а шаги утихли, я скинула плащ и задала самый волнующий меня вопрос.
  - С какой это стати мы должны спать вместе?! - Уперев руки в бока, я смотрела, как страх машет мне ручкой, идя рука об руку с мозгом. Эх, прощайте, милые...
  - А с такой, что ты беспомощна, как только что родившийся каррах: слепой и неокрепший, в неизвестном ему жестоком мире. - Истинная правда. Если не брать в расчет странное слово, суть я поняла. Вот только причем тут совместная кровать? Чего-то он темнит.
  - Хорошо, ты прав, вот только зачем этому самому беспомощному карраху сидеть, а точнее спать, в одной клетке с бешенной псиной? - Ой-ёй, а как недобро сощурились глаза у брюнета. Переборщила.
  - А то, что бешенная псина, как ты выразилась, хочет нормально поспать, а на тебя точно нападут сегодня ночью. Ставить магический барьер на две комнаты - слишком большая роскошь для тебя. Я итак потратил сегодня резерв для того, чтобы ты читать научилась. Завтра ещё придется потратить на то, чтобы ты могла на нем разговаривать и понимать. Иначе тебя сразу вычислят. А мне не улыбается такой исход событий.
  Скрипнув зубами, я прикусила язык, дабы не сболтнуть лишнего. Да, он эгоистичная сволочь, но пока ничего плохого он мне не сделал, кроме того, что похитил. Буду надеяться, что так пойдет и дальше. Как-нибудь вынесу присутствие брюнета в относительной близости. И кстати...
  - Как тебя зовут? Мне уже надоело величать тебя 'брюнетом'. - Устало потерев переносицу, я не ждала услышать ответ, ведь он постоянно огрызался, если вопрос касался лично его, но сейчас парень ответил.
  - Рейнирр. - Хм, а мне нравится. Красивое имя. Моё, его, видимо, не интересует. И правильно, какая разница как зовут твой заказ?
  Я лишь сейчас вспомнила, что до жути устала, стоило мне улечься на кровать и расслабиться. Блаженство. Даже есть перехотелось. Завтра уже поем. И моё сознание поглотило спокойствие и умиротворение.
  
  * ' Каррах - Животное Идеона, схожее с нашими кошками, только отличающееся тем, что имеет два хвоста и на лбу у него две 'антенны', как у бабочек. При рождении детеныши карраха слепые и не могут самостоятельно передвигаться первые три дня, за счет чего часто погибают при нападении других каррахов, воюющих за территорию. ..' - Описание из дневника Элиссы.
  
  ***
  
  Портал выстроил почти с точными координатами. Нас забросило недалеко от Гаралиндерола. В этом подобии деревни нам предстоит пробыть два дня, а потом нужно перепрятать девчонку. Как бы там ни было, но связь с наследником у неё должна быть, хоть я её и не ощущаю, что весьма загадочно. Для меня такие фокусы раз плюнуть. Благо магический резерв практически безграничен. Наследственность, чтоб её...
  Гадать на тему связи не стал, а просто решил подстраховаться. Мало ли что. И какой бес дернул меня взять именно этот заказ? Чего мне спокойно не жилось? Сказать, что из жадности повелся на деньги? Да ни шарртра. Вот только, что сейчас размышлять о мотивах? Всё равно с этой заразой нужно ужиться. Иначе я сам убью её, что категорически запрещается условиями контракта. Но она раздражает до грахнорийского зуда. Наглая, не думающая о последствиях, особа. Совсем страх потеряла.И что там ещё говорили о выборе Богами адекватной и разумной будущей императрицы?
  Взглянул на девчонку, которая беспокойно металась во сне. Терраш феррел, хотел бы я посмотреть на выражение её лица, узнай она, с кем огрызалась и на кого кидалась. Ладно, и мне не мешает отдохнуть. Хоть сон и нужен нам раз в неделю, но откуда я знаю, что может выпасть на мою долю завтра, если эта идиотка притягивала к себе неприятности, словно медом намазана. Такими темпами, я точно не смогу продержаться до даты исполнения заказа. Вон уже двое любопытных поджарились моим охранным заклинанием. А сколько их наберется за ночь, представить боюсь.
  
  
  Глава 3.
  
  - Ну, здравствуй, дорогая. Как проходят твои последние свободные деньки? - Бальтазар просто лучился. Он был настолько довольным, что хотелось как-нибудь подпортить ему эйфорию. И когда я стала такой гадкой?
  - Здравствуй, дорогой. - В тон ответила ему. - Да никак они не проходят.
  - Так и не поверила в реальность происходящего? - По-своему истолковал мой ответ блондин. А мне перехотелось его убеждать. Разбежалась ему докладывать, что меня похитили. Пусть поднапряжет извилины. А то всё слишком просто для него, а я мучайся. Фигушки тебе, наследничек.
  - О, да. Ещё как не поверила. - Только глухой мог не услышать нотки язвительности в ответе, но Бальтазар оказался одним из таких вот 'глухих'. Тяжелый случай. И он-то мне идеально подходит? Да я с ума сойду, пока буду объяснять ему значение каждого моего предложения!
  - И зря. Потом не вини меня в том, что по своей глупости не попрощалась со своими близкими. - Ага, так это я бы ещё и виноватой осталась в случае чего. Зашибись женишок. Ещё раз послала волну 'благодарности' тем Богам, которые выбрали для меня сей экземпляр.
  - Этот сон опять я создала? - Ушла от темы.
  - Да, но не без моей помощи. - Откинув прядь белоснежных волос, Бальтазар ослепительно мне улыбнулся.
  - То есть, это твоя персона виновна в том, что мне не суждено нормально отдохнуть даже во сне? - Я принялась закатывать рукава, жаль блондин так и не понял, чем ему это грозит.
  - Я подумал, что ты желаешь получше узнать своего будущего супруга.
  - Конечно, сейчас я познакомлю тебя поближе с моими фирменными ударами в челюсть. - Я бросилась на Бальтазара, но тому удалось увернуться в последний момент.
  - Ух, какая ты темпераментная. - Ни капельки не испугался блондин. Похоже, его только прельщала такая перспектива. Мазохист что ли? - Лапочка, ты думаешь, у тебя хватит сил справиться со мной?
  С этими словами он хитро улыбнулся мне и исчез из моего поля зрения. А в следующий миг я была прижата к чужому телу. Спиной ощутила вздымающуюся грудь Бальтазара, а по шее пробежали мурашки от его прерывистого дыхания. Руки блондина сомкнулись вокруг моей талии, ещё ближе прижимая меня к себе.
  - Ты так сладко пахнешь. - Черт, я и забыла, что он демон.
  - Отпусти немедленно. - Мне было приятно стоять в теплом кольце рук, но не более, а врожденное упрямство не давало насладиться объятиями красавчика. Да и он вроде как самовлюбленный павлин. Так что... - Руки убрал, говорю. Не твоё - не лапай.
  Раздался тихий смех и вот Его Величество уже стоит передо мной.
  - Почти моё. Осталось совсем чуть-чуть. - Он приподнял рукой мой подбородок так, чтобы я посмотрела ему в глаза, щелчок и образ блондина растворился.
  Проснулась я внезапно, и от того, что кто-то что-то делал с моими руками. Как оказалось, во сне я умудрилась вцепиться в рубашку Рейнирра и теперь он с возмущенным пыхтением и невероятной злостью в глазах, пытался отцепить мои руки от своего добра. Но не тут - то было. Я если вцеплюсь, пока сама не захочу - не отцепишь. Да и он сам возжелал спать со мной в одной постели. Так получай фашист гранату.
  - Если ты сейчас же не уберешь руки, я подпалю твои волосы, человечка! - Рычащие нотки в его голосе придали мне ускорения. Как он догадался о том, что волосы - моя слабость?!
  Миг, и я уже у противоположной стены, судорожно прижимаю руки к груди, стараясь не смотреть на его вертикальный зрачок с красной радужкой и когти на руках. То, что он перепугал меня до дрожи в коленях, - это совсем не то. Он перепугал меня до ужаса, который сковывает душу ледяными щупальцами, принуждая дышать через раз. Успокоившись сам, он даже не подумал о том, чтобы привести меня в чувство. Ему просто было пофиг. Он взял и вышел за дверь, оставляя меня один на один с только что произошедшим. Как бесчеловечно.
  Сползла по стене и осела на пол. Ощутимо приложившись о стену затылком, закрыла глаза, пытаясь справиться со страхом. Одно дело читать о всяких сексуальных самцах-нелюдях, которые по уши влюблены в героиню и ты знаешь, что этот чудик скорее сам умрет, чем тебя тронет, а другое - видеть воочию нечеловеческие черты, и понимать, что этот уж точно прибил бы тебя по-тихому, если бы не какой-то там контракт, и отправился восвояси, жить себе не тужить. Это что же получается? Между смертью и моей жизнь стоит всего лишь контракт? Да-а-а, в такие неприятности я ещё не вляпывалась. Но всё когда-нибудь нужно начинать впервые.
  Со стоном запустила руку в волосы и заметила браслет на своей руке. Интересно, откуда он взялся? Повертела рукой, рассматривая. Честно признаться, мне очень понравился: серебряный тонкий ободок с очень мелкими и едва заметными фиолетово-бардовыми камушками, изящно оплетал запястье. Пожав плечами, я решила, что даренному коню в зубы не смотрят. Да и вероятней всего, что эта красивая побрякушка от моего будущего жениха. Не мог же этот психопат Рейнирр нацепить мне его в порыве нежных чувств. Вид брюнета с преданными глазами щенка, который клялся в вечной любви и просил сонную меня принять браслет, не заставил себя ждать. От этих мыслей стало смешно, и я расхохоталась.
  Когда этот мутант снова появился в комнате, я уже пришла в себя и, с самым безразличным видом оглядев его, вырвала поднос с едой прямо у него из рук и принялась уплетать содержимое. Нервы. Я когда нервничаю, начинаю есть. Мне иногда кажется, что Рейнирр всё обо мне знает. Не мог же он чудом угадывать то, что мне нужно в данный момент. Или мог? Да нет, скорей всего это простые совпадения. Стал бы он обо мне хоть что-то узнавать, если ему даже безразлично как меня зовут. Да и смотрит он на меня с такой неприязнью и отвращением, что я чувствую себя, как дворовый бомж, на которого смотрит толпа депутатов. Хорошо хоть пальцем не тыкает при каждом удобном случае.
  - Не надо так на меня смотреть, а то я точно подавлюсь. - Стараясь не смотреть ему в глаза, отправила ещё один кусок вкусной и теплой булочки в рот. Моя реплика была проигнорирована. Впрочем, как и всегда.
  - Доедай. Примешь ванну, оденешься и спустишься вниз, я буду ждать тебя там. - Как, однако, сократился его словарный запас.
  - Зачем? - Я уже съела булочки с молоком и принялась за местное подобие гренок.
  - Сходим к оружейнику. Выберем тебе меч. - Я чуть не подавилась очередной гренкой.
  - Что? Какой ещё меч? Да я в жизни ничего опаснее кухонного ножа в руках не держала!
  - Теперь будешь. - Вы посмотрите, сама Невозмутимость.
  - Ну и зачем он мне сдался, если я совсем бесполезна в этом деле? - Ей богу, у него логика в зачаточном состоянии. Парень вроде он, а не я.
  - Я тебе не сторожевой грах и постоянно ставить охранные барьеры не собираюсь, а находиться с тобой в одной комнате, и уж тем более, спать, я, после сегодняшнего, ни за что на свете не соглашусь. Поэтому я обучу тебя владению мечом, и ты будешь в состоянии сама себя защитить. По крайней мере, до тех пор, пока не соизволю тебя спасти. - Его ухмылка была похожа на оскал.
  - Потом не говори, что я тебя не предупреждала. - Не стала отпираться. Ему же хуже. Хочет научить? Веревку и мыло ему в руки.
  Честно говоря, меня удивило то, что тут называлось 'ванной'. Или тут у всех такие условия, или же брюнет любит роскошь, третьего не дано. Ванная комната была довольно просторной, а в центре стоял чуть ли не бассейн, наполненный водой. С блаженством окунулась в теплую воду, которая соответствовала температуре тела, и пахла незнакомыми мне травами, но приятно. Главное, чтобы не обнаружилась аллергия, а то я как-то не особо хочу узнать, на каком уровне у них тут санитария.
  Выйдя из ванной, я с ужасом поняла, что моя одежда пропала. Только чудом мне удалось успокоиться и убедить себя, что, убив красноглазого, я ничего не добьюсь, себе хуже сделаю. Как бы там ни было, но он по - своему помогает мне освоиться и не оставляет одну. Проблема решилась довольно-таки просто. Мне нужно было всего лишь разуть глаза и посмотреть на кровать. Там лежали кожаные штаны, рубашка и неизменный плащ. Около кровати обнаружились сапожки из мягкой кожи. Я в который раз удивилась. Почему не платье? Не мог же он знать, что я не особо люблю этот предмет гардероба? Или он подошел с практичной стороны? Всё-таки путешествуем, да и мечом орудовать в платье - себя покалечишь. Хотя о чем это я? Платье? Да он вряд ли меня вообще как девушку воспринимает. Да, точно, это всё объясняет. Не девушке - не платье.
  Не церемонясь более, примерила наряд, который сидел, как влитой. Заплела слабую косу так, чтобы несколько прядок падали мне на плечи. Эх, сюда бы зеркало... Прокралась догадка почему брюнет так яро хотел лечь со мной спать. Он что, ощупывал меня во сне, чтобы снять мерки?! Представив это, я содрогнулась. Вот же, чертов извращенец!
  Нацепив плащ, я воинственно вышла из комнаты с твердым намерением, как минимум залепить пощечину наглому парню. Но когда спускалась по лестнице, мой пыл поутих. Я вспомнила, что не на курорте, а зеленоглазый умеет отращивать внушительные коготки и неизвестно чем может для меня закончиться такая самовольность. Да и возможно я сделала поспешные выводы. Нельзя судить сгоряча. А уж если я права - нужно по-другому всё устроить, всё-таки находчивости мне не занимать.
  Оглядевшись, я выцепила фигуру в плаще у самой дальней стены, где народу было поменьше. Ценитель уединения, блин. Но боги, как же я ошиблась на этот счет. Не пройдя и пару шагов, я застыла между столиков, как вкопанная. На меня недовольно посмотрела парочка бородатых мужиков, но пока молчала. Я не обратила на них внимания, потому что мной завладело совсем иное... Даже и не знаю, как можно описать это чувство. Могу только сравнить с тем, что оно походило на то, когда раскачиваешься на качелях слишком высоко, и у тебя в животе скручивается узел не то от страха, не то от перехватившего дыхания. И невозможно определить точно.
  На колени брюнету уселась рыжая девушка. Симпатичная девушка: Две толстые косы по бокам груди третьего размера, длинные ноги, фигура, словно песочные часы и кукольное личико. Я на её фоне смотрелась, словно серая мышь, которая мимо пробегала и пожалела, что её заметили. Почувствовав себя ущербной, я расправила плечи и с самым независимым видом уселась напротив зеленоглазого, который что-то мурлыкал на ухо довольно хихикающей девушке. Завидев меня последняя поджала губы, но промолчала. Ещё бы. Открой она рот, и я вцепилась бы ей в глотку. Видимо, вся гамма эмоций отразилась на моём лице, это и заставило рыжую благоразумно помалкивать. Но что меня так разозлило? Уж точно не то, что брюнет развлекается. Вероятно всему виной стресс. Да.
  К нам подошла разносчица и выжидательно уставилась на меня. Я злорадно ухмыльнулась. Платить всё равно не мне, так что...
  - Бутылку спиртного на свой вкус, два бокала под него. Что-нибудь романтичное. - Девушка испуганно на меня посмотрела, но кивнула. Видимо, их меню не подразумевало ничего 'романтичного', учитывая количество мужчин в таверне. - А мне жаренного мяса с овощами и десерта с чаем.
  А вот и блюдо, которое подают холодным - месть. Зеленоглазый злобно уставился на меня и скинул рыжую с колен, чего я и добивалась. Та в свою очередь хотела было возмутиться, но увидев состояние брюнета, поспешно ретировалась. Долго девице искать утешения не пришлось, её перехватили за соседним столиком, и та переключила своё внимание на очередного 'ухажера'.
  - А не слишком ли ты наглеешь, человечка? - Глаза полыхают адским огнём, а верхняя губа вздернута. Но я не из робкого десятка. Пусть покалечит, пусть убьёт, но молчать не в моём характере.
  - Тот же вопрос к тебе. - Спокойно произнесла я, ожидая заказ. -Не трудно догадаться каким образом ты угадал с размером одежды, если сопоставить тот факт, что ты спал со мной в одной кровати.
  - На что ты намекаешь, женщина? - Прищурив глаза, брюнет непонимающе уставился на меня.
  - На то, что лапать спящую девушку не то что неприлично, но и верх извращения и невоспитанности.
  - Тоже мне поборница чести. - Фыркнул парень. - Сдалась ты мне, трогать тебя. Я не настолько пал, чтобы интересоваться людьми, как сексуальным объектом. - На меня будто ведро с помоями вылили. - Я снял мерки с помощью магии.
  Принесли заказ. Вид полусырого мяса, вырезанного в форме сердца, вокруг которого образовалась лужица из не прожаренной крови, вывел меня из состояния обиды и я от души расхохоталась. Но когда разносчица поставила это творения возле брюнета, мой хохот огласил всю таверну. На меня все смотрели, как на душевнобольную, не исключая Рейнирра.
  Отсмеявшись, я посмотрела на свой заказ: моё мясо было абсолютно нормальным. Слава богу. Десерт состоял из пирожного и парочки фруктов. Ничего так, для этого мира вполне неплохо.
  - Спасибо, - от души поблагодарила девушку и улыбнулась. Разносчица улыбнулась в ответ и ушла. - Что ты на меня уставился, как баран на новые ворота? Зови свою девицу рыжую, я вам романтику устроила. - Это уже Рейнирру. Для пущего эффекта сказала это как можно громче и принялась разливать содержимое бутылки по бокалам.
  Разъяренный, как дракон, брюнет вскочил со своего места, кинул два серебряка на стол, схватил меня за руку и вывел из таверны на улицу. Там меня бесцеремонно припечатали к стене и угрожающе зашипели в лицо.
  - Ты что себе позволяешь, смертная?! - Мне не было страшно. В данный момент я сожалела о нетронутом аппетитном обеде, поэтому дерзко посмотрела на него в ответ. - Ты забыла, что ты тут никто, и стоит мне тебя бросить, как ты станешь одной из таких вот девиц, что должна была меня развлечь? Так вот не забывайся, я милосердием не отличаюсь.
  - А что тебя так взбесило, я не пойму? Я вам как лучше хотела сделать. - Что я несу? Убейте меня.
  - Ты привлекаешь слишком много внимания и проблем от тебя куча целая, зато пользы, как с козла молока!
  - Я не напрашивалась идти за тобой, знаешь ли! - Я тоже могу шипеть, он не один такой. - Так что будь добр и имей уважение ко мне. Хочешь обжиматься? Обжимайся с кем хочешь, но не тогда, когда позвал меня спуститься вниз и поговорить со мной.
  - Кто тебе сказал, что я буду с тобой разговаривать? Ты пленница, товар, заказ, никто. Называй это как хочешь. Твоё мнение не имеет никакого веса, а уважения ты и подавно не заслуживаешь. - Сказал, будто выплюнул. - В нашем мире люди не имеют власти, не имеют ничего, они - рабы. Максимум чего они могут добиться, так это стать личной прислугой королевских персон.
  - Что же тогда я понадобилась наследнику, если выше прислуги мне не светит? - Сдерживая обиду, я пыталась сохранить остатки трезвого рассудка и не разрыдаться от его злых слов, как девчонка.
  - Ты не обычный человек, ты из другого мира. Пройдя перерождение, ты обретешь силу, соответствующую наследнику. Люди нашего мира такого не могут. - Злость медленно уходила, уступая место безразличию в его глазах. - Но пока ты просто человек. И в моих интересах оставить тебя такой на всю твою оставшуюся жизнь. А долгой она не будет. Как только закончится этот шартров ритуал, я, наконец, перестану нянчиться с тобой, и ты пойдешь своей дорогой. Возвращаться тебе некуда, а наследнику уже будет не до тебя, ему придется разбираться с Богами. Поэтому не думаю, что ты долго протянешь здесь без чьего-либо покровительства. Вы, люди, слишком слабы для того, чтобы выжить в нашем мире.
  Я и без него это знала. Не обязательно было выплевывать это мне в лицо. Одно дело, когда ты об этом не думаешь, надеясь на то, что со временем появится шанс, выход из положения, а другое - когда тебя ставят перед реальностью, к которой ты еще не успела подготовиться. Плакать захотелось еще больше, даже больше того, чтобы временно побыть одной, лишь бы только не видеть его лицо, которое я в данный момент практически ненавидела.
  - Ублюдок. - Сквозь стиснутые зубы, вылетело вместе с воздухом.
  В тот же миг я почувствовала, что земля пропала из под ног, а моё горло сжимает рука. Воздуха начало стремительно не хватать, но я из последних сил цеплялась за гордость, чтобы не умолять его отпустить.
  - Повтори ещё раз. - Тихо, но не менее жестоко.
  - Ублюдок. - Повторила я, вложив всю ненависть и презрение в это слово, истратив при этом остатки кислорода. Перед глазами стали появляться мушки. Ещё немного и я потеряю сознание.
  Рука, сжимающая горло, пропала, и я с шумом упала на землю. С жадностью глотнула воздух, стараясь не обращать внимания на боль в легких и на шее.
  - Наглая и гордая, или безрассудная. - Пробормотал Рейнирр. - Такие точно долго не живут. По-крайней мере, в нашем мире. Пошли к оружейнику. - Последняя фраза звучала так непринужденно, словно не он только что чуть ли не задушил меня. Придурок.
  Как же я ненавидела его в тот момент. Адреналин спал и я на дрожащих, негнущихся ногах поплелась вслед за ним. Но брюнет даже и не думал замедлять шаг. Он будто постоянно издевался надо мной. Интересно, за что он так ненавидит людей? Или он вообще всех ненавидит? Хотя нет, не сказала бы. Пока я только к себе видела такое проявление 'доброты'.
  - Поспеши. - Он на миг повернулся вполоборота и скрылся за поворотом. Черт бы тебя побрал, Рейнирр, когда - нибудь я тебе отомщу за все страдания. А особенно за те, что я не позволяю себе вытаскивать наружу, иначе сойдусь в истерику.
  Улицы были шумные и полны народом. Тропинки же выстланы камнем, а сверху от каждого окна домов протягивалась веревка, которую украшали фонари вперемешку с флагами. У стен домов стояли прилавки и каждый зазывал покупателей приобрести уникальный товар. Как по мне, так у них у всех он необычный, ведь я впервые вижу такие изделия и вещи.
  Больше я ничего рассмотреть не смогла, потому что меня бесцеремонно схватили за капюшон плаща и затащили в узенький проулок. Только не снова...
  - Так-так, кто тут у нас? Юная магиана? - На меня смотрел парень привлекательной наружности: светло-каштановые волосы были коротко подстрижены на затылке, а на лоб ему падала густая челка; глаза янтарного цвета с искорками веселья в них изучающе смотрели на меня. Симпатичное, улыбчивое лицо не портил даже шрам, который пересекал его бровь по диагонали. - Не советую с ним связываться.
  - С кем? - Выходя из ступора переспросила я. А как же грабеж? Странный преступник, я даже испугаться не успела. Мне в ответ расхохотались.
  - А ты забавная. Я говорю о Лексинаре, парне, за которым ты следила. Я понимаю, что он представляет интерес для изучения в направлении Магической Науки, но это того не стоит, вы такая молодая, даже пожить не успели, а напрашиваетесь на неприятности, которые для вас плохо кончатся. Лучше идите своей дорогой.
  Я задумалась. Какой ещё Лексинар? А принять меня за магиану? Магов так что ли называют? Да и с чего вдруг такая благодетель? Последний вопрос я и озвучила вслух.
  - Мы... Конкуренты, можно так сказать. - Уклончиво ответил парень, продолжая смотреть в упор.
  - Я тут причем? Не знаю никакого Лек..Ликн... Ну, того, кого вы назвали. - Устало вздохнула. Сколько можно? Куда я снова влипла, и где носит Рейнирра?
  - Я только и всего, попросил тебя идти за мной и не отставать. Неужели это настолько сложно? - Легок на помине. В проулке стало тесно от появления третьего действующего лица. Заметив странного паренька, Рейнирр едва заметно напрягся. - Фрит, не лезь не в своё дело. Иначе я тебе не только шрам на память оставлю.
  Я удивленно воззрилась на этих двоих. Похоже на то, что они знакомы, причем очень давно и терпеть друг друга не могут.
  - Лексинар, сколько лет, сколько зим. - Беззаботно улыбнулся Фрит, не обращая внимания на угрозы. Они смотрелись вместе как две противоположности: Теплое и улыбчивое Солнце - Фрит, и холодная и угрюмая Луна - Рейнирр. - Не ожидал тебя здесь встретить. А я вот решил познакомиться с этой прелестной магианой. - Парень сказал это, и дружеским жестом обхватил мои плечи. Рейнирр зарычал. Ей богу, зарычал! Подождите-ка, как Фрит его назвал? Лексинар? Получается он мне и про имя солгал. Стало паршиво, поэтому я не стала сбрасывать руку шатена, хоть мне и безумно хотелось это сделать под свирепым огнем изумрудных глаз.
  - Отойди от неё. - Воздух вокруг сгустился, а опасность можно было пощупать. Так чего же шатен продолжает корчить из себя простачка?
  - Не кипятись ты, как файербол в руках неопытного мага. - Мышцы на руке парня напряглись, но тон оставался всё таким же непринужденным.
  - Я два раза повторять не буду.
  Рейнирр, или Лексинар, черт его знает, угрожающе двинулся на нас, а так как проулок был небольшим, то хватило бы и пяти его шагов, но Фрит скинул руку с моего плеча и, особо не парясь, с легкостью заправского паркурщика запрыгнул на крышу чьего-то дома.
  - Увидимся, прелестная леди. - Отсалютовав мне необычным жестом, он скрылся из виду. Я закатила глаза. Трус. Сбежать от одного взгляда брюнета. Дилетант. Или это я начинаю привыкать к вечно злому Рейнирру.
  Меня бесцеремонно схватили за руку, накинули на голову капюшон, и потащили вдоль нестройных рядов прохожих, а их тут было не мало, видимо, распродажа где-то. Поэтому я едва поспевала переставлять ноги, чтобы брюнет не тащил меня по земле волоком, и распихивала свободным локтем особо наглых прохожих, не забывая попутно извиняться. Сразу стало понятно, что Рейнирр не собирается обсуждать произошедшее. Ну, и Бог с ним. Я вообще после всего не собираюсь с ним разговаривать.
  Как оказалось, до пункта назначения я не дошла всего метров пятьдесят. Это была обычная, ничем непримечательная лавка с оружием. Её владелец, судя по внешнему виду, был гномом. Невысокого роста, пухлый мужичок с рыжей бородой, заплетенной в две косы, поприветствовал нас и спросил, чего изволят почтенные господа.
  - Нам меч. - Давно заметила, что Рейнирр и краткость ходят рука об руку. Но, конечно, иногда он расходится дай бог, не заткнешь.
  - Прошу, у Валорна самое лучшее оружие в Гаралиндероле. Вам показать или господа сами изволят выбрать? - Распинался гном перед брюнетом.
  - Сами. - Рейнирр скинул капюшон и поволок меня к самой дальней стойке с оружием.
  Мимоходом я успела отметить взгляд гнома, когда он увидел моего похитителя. Он выражал благоговейный ужас. Я впервые посмотрела на Рейнирра с интересом. Кто же он такой, что даже продавцы впадают в ужас от одного его вида?
  Брюнет долго и усердно перебирал мечи, которые были самого различного вида и выплавки, но так ничего и не выбрал. А я, пока тот занимался бесполезным, по - моему мнению, делом, принялась рассматривать небольшие парные клинки на противоположной стене. Как завороженная, я потянулась к ним, чтобы ощутить сталь под рукой. Но в последнюю секунду остановилась, когда услышала голос гнома за спиной.
  - Это зачарованные клинки, не советую к ним прикасаться, они сами выбирают себе хозяев.
  - Пусть прикоснется. - Грубо перебил гнома Рейнирр.
  Ну да, моей руки-то не жалко, но на этот раз я спорить не стала и прикоснулась к холодной стали. От моего прикосновения клинки засветились и потеплели, а вдоль лезвия появилась надпись 'Риерра форн шина эстерра'. Перевод мне, увы, никто не удосужился сказать, зато я могла узреть два ошарашенных лица. Первый раз вижу брюнета в шоковом состоянии. Что их так удивило?
  - Вы просто обязаны их взять, ведь теперь никто их не купит больше, она хозяйка этих клинков - девушка с отважным сердцем. - Клянусь, я слышала скрип зубов Рейнирра, когда он услышал, как меня назвал гном. Всё, теперь я точно хочу эти клинки.
  - Выдайте ей всё необходимое к ним. -Изумрудный взгляд впился в меня. - Я буду ждать тебя у входа, и только попробуй сбежать.
  Я наградила его презрительным взглядом. Нет, он правда тупой, или притворяется? Куда мне бежать? Или я похожа на одну из ненормальных барышень, которые мечутся туда - сюда, ища себе приключений на всем известное место? Хмыкнув, взяла протянутые монеты из рук Рейнирра и пошла следом за гномом. Когда брюнет вышел, а мы с гномом достигли склада, гном неожиданно резко обернулся ко мне и пронзительно посмотрел в глаза.
  - Беги от него, как только выпадет возможность, ты, глупая девчонка, ещё не знаешь, с кем связалась! Он убийца, самый жестокий из всех известных в нашем мире. Он не провалил ни одного заказа, а всё из-за его Крови. Он тот, кто вселяет страх во всей Империи, беги от него, девочка. - Из обличительного, его тон к концу речи превратился в жалостливый, даже в какой-то степени заботливый. А я пораженно застыла памятником самой себе. Кто, кто? Самый жестокий убийца?!
  - К-клинки... - Мой голос подвел меня, и впервые мне стало по-настоящему страшно. Я, наконец, поняла, что это не сон, а реальность. И что сопровождает меня отнюдь не белый и пушистый нелюдь. Я итак знала, что он не из 'хороших парней', но что всё настолько запущено, я и предположить не могла.
   - Они не нуждаются в специальном обмундировании. Они будут подвластны твоим мыслям. Скоро ты научишься сама их призывать. - Тон гнома сменился на официальный, будто не он меня только что запугивал.
  - Как это? Силой мысли что ли? - Я мало как могла представить себе такое. Гном протянул мне клинки.
  - Они теперь часть тебя. - И в подтверждение его словам два немаленьких меча золотистым свечением вошли внутрь меня. - Это клинки Души. Доверяй им, они на уровне инстинктов помогут тебе освоиться с тем, как нужно сражаться, используя их. А теперь ступай, и да хранит тебя Богиня Справедливости.
  Я на негнущихся ногах вышла из лавки. То, что брюнет теперь предстал для меня совсем в ином представлении, это легко сказано. Правду говорят, что внешность обманчива.
  Рейнирр заметил перемену во мне, или же он попросту всё слышал, поэтому только безразлично посмотрел на мой затравленный взгляд.
  - Мы уходим отсюда. Мне надоела эта деревня.
  
  ***
  Как такое возможно, что эту бестолковую, слабую девчонку признали клинки Души? Ещё эта надпись на лезвии: 'Кто полон милосердия, непременно обладает мужеством'. Ну да, как же. Но больше всего меня разозлила болтливость гнома, и чего этому старику стоило держать язык за зубами. Теперь девчонка затравленно смотрит и боится приближаться. Да она даже после моей открытой угрозы не испугалась, почему его слова произвели на нее такое впечатление? Посмотрел на девчонку, та шла с задумчивым взглядом.
  Сегодня почувствовал странное колебание вокруг девушки, словно магия наследника пыталась прорваться сквозь мои щиты. Но не снаружи, а изнутри. Чтобы это могло значить?
  Пока я размышлял над тем, что с этим делать, девчонка вскинула руки и поправила длинные волосы, пряча их в капюшон плаща, но этого движения хватило, чтобы заметить тонкий серебряный ободок, от которого фонило знакомой магией.
  - Что это? - Я бесцеремонно схватил девушку за руку.
  - Отпусти меня, все на нас пялятся. - Шикнула, вырывая руку. Но куда ей против меня.
  - Забыла, что здесь это норма поведения? Отвечай. - Почему эта вещица выводила меня из себя? Да тут всё просто. Она явно принадлежала Имперской семье.
  - Это браслет. А теперь пусти, мне больно. - А то я слепой и не вижу, что это браслет. Хотя сам виноват. Нужно правильно ставить вопрос.
  - Откуда он у тебя? - Я немного ослабил хватку, но не настолько, чтобы позволить ей вырваться.
  - Не скажу. - Вот упрямая девчонка!
  Не выдержав, я телепортировал нас на безлюдную тропу недалеко от деревеньки, которая вела в приимперский город. Хочешь спрятаться? Прячься под носом у врага, раньше меня эта тактика не подводила.
  Девчонка не ожидала перехода, поэтому на несколько минут выпала из реальности. Шартр! Постоянно забываю, что смертные слишком изнежены. Пришлось ловить её и удерживать на руках. Не теряя времени, проверил браслет на наличие привязки. Не то. Проверил на слежку. Ага, вот тут в точку. Нужно избавиться от этой побрякушки, пока мне это не аукнулось. И неважно кто на неё это нацепил.
  Пока пытался снять браслет с помощью магии, девушка пришла в себя и отскочила от меня, как ужаленная.
  - Не приближайся ко мне! - Ни капли страха, лишь отвращение. Это порадовало.
  - Дай мне снять браслет. Там прикреплено заклинание слежки. Тебя в любой момент найдут. - Она упрямо мотнула головой. - Не заставляй меня применять силу. - Прорычав это, я почувствовал, как с моим телом происходят незначительные изменения. Но она упрямо смотрела на меня. - Что ж, не хочешь по хорошему, поговорим иначе.
  
  * 'Грахи - животные, предназначенные для охраны домов, как в моем мире - собаки. Внешне грахи и собаки абсолютно разные. Грахи - большие и пушистые комки шерсти, круглые, так и не смогла разглядеть у них ни лап, ни глаз, ни ушей, ни носа, ни чего-то еще. Просто шерстяные шарики. Названы 'Грахами' за то, что издают звук 'Грах', когда видят чужака. Это как если бы мы назвали наших собак 'Гавами' за то, что они издают звук 'Гав'. Жители Идеона такие забавные...'
  ** 'Шартр - излюбленное ругательство Нирра, думаю, оно схоже с нашим 'Черт', хотя точно не уверена...'
  *** 'Гаралиндерол - нейтральная территория Идеона, населенная ганиарами. Как назвал ее Нирр - деревенька. Второй раз туда не сунусь ни под какими угрозами, во-первых, женщины там на правах чего-то среднего между предметом мебели и рабыней, а, во-вторых, неприятные воспоминания. Ох, уж этот Лексинар...' - Из записей в дневнике Элиссы.
  
  
  Глава 4.
  
  И вот чего спрашивается, я просто не сняла этот чертов браслет? Рейнирр начал изменяться. Его радужка окрасилась в красный цвет, на руках удлинились когти, а в уголках рта блеснули клыки. Меня бы немного напугала повторная смена облика, если бы не небольшие рожки на лбу, которые выглянули из - под его черной челки. Истерика пришла в виде смеха. Ошарашенный взгляд брюнета только подливал бензина в мою истерику.
  - Что смешного, ненормальная? - Его речь немного исказилась из-за клыков. Говорил он так, словно у него в предках раньше были змеи: 'С-ш-ш-то с-с-смеш-ш-шноф-ф-фа, нэнармална-а' - Да-да, звучало это именно так. А теперь представьте это вкупе с рожками...
  - Ро...ро... - Не могла я выговорить между приступами смеха.
  - Что 'ро'? - Я прям видела, как Рейнирр теряет терпение.
  - Рога! - Наконец, смогла выдавить из себя слово. - Это тебе твоя рыжая наставила.
  Облокотившись о табличку с указателями, я попыталась успокоиться, но не смогла. Истерический хохот вылился в слезы. Нет, я не хочу, чтобы этот тип видел, как я плачу. Он не должен...
  - У тебя истерика. - Мягкие нотки в голосе рогатого удивили настолько, что всё разом прекратилось, и истерика, и слезы, и мысли. А последующая НАСТОЯЩАЯ едва заметная улыбка заставила выпрямиться и посмотреть на него. - Прошу, сними браслет. Я ужасно устал.
  И в подтверждение своих слов обреченно потер переносицу. Впервые я увидела от Рейнирра нормальное, человеческое отношение. Это было настолько неожиданно, что сбило с толку и помогло напрочь забыть обо всех обидах и планах по игнорированию его как личности.
  Кинула взгляд на упомянутый предмет. Эх, жаль, но если он действительно своеобразный маячок, то... А что 'то'? Почему я вдруг отказываюсь от дворцовых комнат в пользу ночевки в лесу? А то, что это именно так и будет, я была уверена. Но больше всего меня волновало, что я стала внезапной любительницей приключений. Облегчать жизнь жениху? Не дождется. Заодно и жизнь брюнета подпортим. Двух зайцев одним выстрелом. А если честно, то я просто не хотела, чтобы Рейнирр насильно снимал этот браслет. С него станется и руку отрезать, если нужно.
  Больше я не колебалась. С совестью договорилась. Щелкнула застежка и браслет рухнул в траву. Эх, жалко, продать можно было, так хоть своей денежкой бы обзавелась.
  - Веди, давай. - Устало пробормотала я.
  Было голодно. И холодно. Но жестокий тип вел меня по тропе, не останавливаясь. Он вообще берет в расчет, что я не подготовлена к таким походам, да ещё и на голодный желудок? Ощутила дежавю. Прям как в прошлый раз. Но начать канючить не решилась. Уж больно осунувшийся вид был у Рейнирра. Черт, я его тут жалею, а ему меня совсем не жалко. Где справедливость, спрашивается?
  - Ночевать придется в лесу. Твой браслет немного подпортил наше путешествие со всеми удобствами. Так что можешь передать пламенную благодарность своему жениху, когда встретишь. - О, со мной соизволили говорить первым. Какая честь. Надеюсь, он не исчерпает свой лимит человечности слишком быстро. Такой он мне больше нравится, с этим хоть как-то ужиться можно.
  - Обязательно передам. - Я была злая и голодная, плюс ко всему замерзла, а это приводит к тому, что всем места мало становится. - Давай уже быстрей остановимся, иначе я упаду прямо тут. От усталости и от голода. Слушай, ты вообще помнишь, что меня кормить нужно хотя бы раз в день?
  - Я и это не обязан делать! - Прошипели мне в ответ.
  - Тогда я тебя съем. - Постаралась придать голосу самое правдоподобное звучание, а на себя напустила вид зомби. Брюнет впечатлился. Хорошо так впечатлился.
  - Иди прямо, а затем поверни налево, там будет полянка. Разожги костер. А я пойду за едой тебе. - Костер? Он с ума сошел? Где я ему тут спички найду? Но парня и след простыл
   Недоуменно несколько раз покрутилась, пытаясь отыскать противную рожу, но вокруг никого не было. Стало немного страшновато, ведь солнце почти зашло за горизонт, а тропинку, по которой мы шли, окружал только лес. Так, куда там мне сказали идти? Прямо и налево? За неимением других вариантов, пошла по указанному маршруту.
  Через пять минут блуждания, знакомства с местным подобием ежа и парочки нецензурных слов, я оказалась на упомянутой ранее полянке. Она была расчищена так, словно здесь постоянно кто-то останавливался. Посреди поляны всё было приготовлено для костра, а недалеко лежал котелок. Почувствовала себя первобытным человеком с прокаченной функцией готовки. Прекрасно.
  Бесцельно поблуждав вокруг, я решила, что нужно найти хворост. И то дело. Как выяснилось позже - провальное. Не было ни единой веточки, лес был идеальным. Ни листочка, валявшегося на траве, ни колючек, ни прочей лишней дребедени, которую можно поджечь.
  Усевшись возле 'костра', так и не смогла придумать, как разжечь его без веток и, на крайний случай, камней, чтобы добыть огонь. Принялась рассуждать о том, что оставь меня Рейнирр одну, я и шагу не смогу ступить в этом мире. Законов не знаю, живность и расы тоже. Элементарно - огонь разжечь не могу, не говоря уже об отсутствии денег. Поэтому во что бы то ни стало, не дам Рейнирру свалить. Вцеплюсь, как сегодня утром и пусть хоть убивает.
  - Ага, костер уже вовсю горит. - Съязвил брюнет, появившись из ниоткуда.
  - А ты сам его попробуй разжечь. - И как у него получается вывести меня из себя, сказав лишь одно предложение? Придушила бы.
  - Да легко. - Взмах руки и передо мной горящий костер. Магия, значит. Ну, всё. Он ведь специально решил поиздеваться!
  Вскочив с места, я очень долго гоняла Рейнирра по поляне, расписывая ему, как буду его убивать. Пытки у меня получались изощренными и достойными маньяка-профессионала, но Рейнирр почему-то только смеялся, и в самый последний момент уходил от моих ногтей, которые ещё чуть-чуть и превратятся в когти, в связи с отсутствием ножниц.
  - Всё, хватит. Пора бы и поесть. - Сказав это, брюнет в одно движение прекратил нашу погоню, схватил меня на руки и усадил на подстилку, непонятно как оказавшуюся расстеленной. И когда только успел?
  Я принялась за еду, не забывая пыхтеть и буравить похитителя убийственным взглядом. От костра шло тепло, поэтому я максимально возможно приблизилась к нему. А еда, между прочим, была обычная и в тарелках. Мне оставалось только глазами хлопать и догадываться, как он проделал такой фокус.
  - Как тебя зовут, чудо? -Обалдеть! Да это прогресс, который семимильными шагами пришел к подобию дружелюбия.
  - Лисса. - На этот раз я не стала врать, как в случае с Бальтазаром. Тогда я представилась, как Эвелин, что было самой наглой ложью.
  Брюнет ничего не ответил, только молча доедал свой ужин. Ну, хоть спасибо на том, что спросил. И то радует.
  Недалеко от костра лежал спальный мешок, туда-то я и направилась. Конечно, мне очень хотелось задать Рейнирру несколько вопросов, самым зудящим из которых был о его втором имени, но я почему-то передумала их задавать. Хорошее настроение брюнета может вмиг пошатнуться, начни я спрашивать. А оно, это настроение, у него, как у беременной женщины с запущенной формой токсикоза. Поэтому я просто легла в спальный мешок и постаралась уснуть. Но не тут-то было. Как только я вспомнила кто поджидает меня во сне и что мне не удастся отдохнуть, спать перехотелось. Единственное чего я сейчас хотела - это побыть одной и подумать обо всём.
  Я повернулась на другой бок, чтобы посмотреть, что там делает брюнет. Спальник Рейнирра лежал напротив моего с другой стороны костра, но... Его там не было! Да и вообще его нигде не было. Хотела побыть одна? Получи, называется. Вот только удовлетворения от исполненного желания я не испытала. Вместо этого пришел страх. Нет, вообще я люблю ночь и не боюсь темноты, но сейчас мне показалось, что меня бросили. Ужасное чувство, я вам скажу. Логически я понимала, что Рейнирр не мог меня бросить попросту из-за того, что я его заказ, но попробуй докажи это девушке, на которую свалилось слишком много непонятного и которая прятала в себе накатывающую истерику.
  Слезы потекли сами собой, без всхлипов, без надрывных рыданий. Не к месту вспомнилось, что недавно я всей душой хотела попасть в другой мир, от чего слез стало больше. Правду говорят: бойтесь своих желаний. Почему-то, когда представляешь себе другой мир, другую жизнь ты и не задумываешься о том, что можешь не вернуться, что тебе придется оставить родителей, привычную жизнь, свои цели в жизни, друзей, и уж тем более не думаешь о том, что в своём мире ты будешь уже мертва. Какое это будет горе для моих родителей...
  Я почувствовала себя такой одинокой во всем этом незнакомом мире. Вылезла из спальника, обхватила колени руками и пустым взглядом стала смотреть вглубь лесной темноты. Слезы кончились, а вместе с этим пришла пустота. Какое-то странное безразличие ко всему происходящему. А, впрочем, какая разница? Я ведь уже мертва в своем мире, и тут долго не проживу. Мечтала о попаданстве, о настоящей любви, которую найду в другом мире, и которой нет в нашем, а получила жениха, который и пальцем не шевелит, чтобы узнать где я, да что там, даже и не знает, что меня похитили. И получила неуравновешенного нелюдя - тюремщика, который является самым известным жестоким убийцей. Хорошо так Боги этого мира повеселились.
  За своими мыслями я и не заметила, как стало светать. Рейнирр так и не вернулся. Неужели не боится, что его 'заказ' украдут, убьют или испортят? Впрочем, какая разница.
  Поднявшись, я направилась на поиски речки или чего-нибудь, где можно было бы умыться. Я чувствовала, как от слез за ночь опухли глаза, но мне было все равно, как я выглядела. В данный момент я очень хотела умыться, выпить воды и найти кустики. Вот по чему я больше всего скучала после дома, так это по санузлу.
  Кустики нашлись очень быстро, причем добротные. Закончив свои дела, стала искать источник воды. Поиски стали затягиваться и вскоре я поняла, что по глупости заблудилась. М-да, час от часу не легче. Так, всё. Нужно собраться и взять себя в руки. Иначе я и этот жалкий остаток жизни не проживу. Да и вообще, сдаваться без борьбы - не мой девиз. Буду принимать то, что есть, и учиться с этим жить.
  На этой оптимистичной ноте я и наткнулась на небольшую узенькую речушку. Попить из неё я побоялась, мало ли, еще дизентерию подхвачу для большего счастья, но вот умылась с удовольствием. Будто заново родилась. Так, теперь осталось решить самую главную проблему - как вернуться? Немного поразмыслив, решила, что Рейнирр сам виноват, вот пусть теперь и ищет. Но облегчить ему задачу я всё-таки посчитала разумным решением, поэтому уселась на берегу речки и принялась ждать.
  Ждать оказалось недолго. Не прошло и десяти минут, как из леса выскочил злой, как разъяренный бык, Рейнирр. Думаю, вы догадались, кто был для него красной тряпкой. Не подавая вида, что испугана до чертиков, и пытаясь спрятать подрагивающие руки, я вскочила и наигранно бодро воскликнула:
  - Рейниииирушка! Слава Богам, ты нашелся! Я вся извелась, думала что-то случилось, пошла тебя искать, ведь всю ночь не было. Говорю тебе, когда-нибудь ты подхватишь венерическое заболевание от этих девок распутных. - Укоризненно закончила свою браваду.
  Брюнет явно не ожидал от меня такого напора, поэтому не сразу сообразил что ответить.
  - Какие девки? Ты где ходила, я тебя спрашиваю? Думал она мирно себе спит, а она... - Он не закончил, потому что я перебила.
  - Переживала за Ниррушку. За тобой нужен глаз да глаз, попадешь ведь в неприятности когда-нибудь, если меня не будет рядом. - Хотелось ещё за щеку его потрепать, но он бы меня точно потом убил.
  - К твоему сведению, все мои неприятности заключены в одной проблеме - в тебе! - В сердцах воскликнул брюнет. Погодите-ка, по-моему, тут кто-то меня переигрывает. Нет, так дело не пойдет.
  Сделав наивные глаза и изобразив из себя недалекую девицу, я кинулась Рейнирру на шею и принялась причитать:
  - Я так испугалась, когда не обнаружила тебя в твоем спальнике, я не знала что мне делать, не знала куда ты пропал, я беспокоилась, что я тебя больше не устраиваю, как твоя единственная спутница жизни. Только от этой мысли я была готова съесть любой ядовитый сорняк из леса, не желая представлять свою жизнь без тебя... - И тут я, наконец, сообразила, что сделала, так как только сейчас почувствовала как напряжен Нирр.
  Идея с этим спектаклем-шуткой показалась мне самой бредовой идеей за всю жизнь. Не знаю, что на меня нашло. Я совсем забыла, что Рейнирр мой похититель, а я вроде как 'сбежала', и, самое главное, я добровольно ОБНИМАЛА самого жестоко убийцу, которому было безумно отвратительно, кода к нему прикасались всякие там 'человечки'.
  Медленно отлепляясь от зеленоглазого, я побоялась смотреть ему в лицо. Но он всё также не шевелился. В камень обратился что ли? И тут он отмер.
  - Этого просто не может быть. Невозможно! Бред какой-то. - Нирр будто вовсе забыл о моем существовании, споря сам с собой. Интересно, что такого там 'не может быть'? - Шартр! Да что не так я сделал в прошлой жизни, что мне в этой везет, как утопленнику?
  Брюнет запустил руки в волосы и глубоко вздохнул, видимо, успокаиваясь. Честно говоря, я первый раз видела его таким эмоциональным.
  - Ты! - Резко припечатал меня взглядом. - Никогда. Больше. Не. Приближайся. Ко. Мне. Я ясно выразил свои мысли?
  - Облачно, блин. - Не удержалась от язвительного ответа. И что тут такого невероятного случилось от того, что я его по своей дурости обняла? Ведь рядом спали, за руку меня таскал, на руках пару раз носил, не от любви большой, но всё же.
  - Ещё одна такая выходка и ты пожалеешь. И я не только о том, что ты сейчас вытворила, но и о твоем побеге. - Резко развернувшись, он потопал в том направлении, откуда пришел.
  Да-а-а, и как это всё понимать?
  
  ***
  
  Девчонка сильно вымотала меня за этот день, поэтому ночью я решил лечь спать. Но моим планам не суждено было сбыться. От заказчика пришел вызов и пришлось телепортироваться прямиком к нему. Сущий пустяк, но не тогда, когда ты почти весь резерв потратил на уничтожение Имперской Магии и ее шлейфа по всему Гаралиндеролу.
  Лица заказчика я не знал, да и незачем было. Наемники так и выполняют работу: читают различные задания в гильдии и берутся за те, что понравятся, или за те, что по силам выполнить. Вот и в этот раз заказчик предпочел остаться в тени. Но что-то меня всегда настораживало. От него исходила странная форма энергии. Знакомая и незнакомая сразу.
  - Что такого срочного произошло, что мне был послан вызов неотложной важности? - Начал я.
  - Бальтазар узнал, что его невеста пропала, когда практически все, кто обладает хотя бы ничтожной каплей магического резерва, почувствовали уничтожение королевской побрякушки доверху наполненной магией. И это ты считаешь идеальным выполнением задания? Да любой сможет отыскать место, где была уничтожена эта побрякушка. Сомневаюсь, что вы далеко продвинулись от того места, где ты уничтожил предмет. Вас найдут. И если ты хочешь подтвердить свое звание лучшего наемника гильдии, советую поскорей убраться оттуда как можно дальше.
  Я стиснул зубы, чтобы удержаться от едкого высказывания. Ненавижу, когда на меня повышают голос и указывают, что делать. Можно подумать, я такой идиот, что и сам не догадался.
  - Я не думаю, что вам стоит волноваться по этому поводу. Вы сами сказали, что я лучший в своем деле, так не смейте и сомневаться во мне. В противном случае я с радостью уступлю своё место любому желающему. - Мой обманчиво спокойный тон не выдал раздражения.
  - Отлично. Но если на тебя выйдут и поймут кто выполняет работу, какие цели у всех твоих действий и кто за всем этим стоит, я убью тебя первым. Именно ради этого предупреждения я тебя и вызывал. Ты довольно уважаем в своих кругах, а еще весьма талантлив, было бы расточительно не брать это в расчет, просто уничтожив тебя. Поэтому советую воспользоваться моей добротой, я ей не разбрасываюсь просто так. - Его зловещую улыбку можно было почувствовать, не видя лица.
  Меня против воли выкинуло на поляну. Шартр, вечно забываю, что телепортация в сильно отдаленные места искажает время. Поэтому на поляну я попал ранним утром. Оглядевшись, я понял, что что-то не так. Девчонки не было. Ругнувшись, отправился на её поиски.
  Пропажу обнаружил довольно быстро. Всего-то нужно было идти по помятой траве в Тихом Лесу. Этот лес не просто так назван Тихим. В нём не обитают животные, насекомые и прочая живность. Его создали светлые эльфы, так сказать в подарок Имперскому городу, чтобы внести лучик света в наше царство Тьмы. Но лес вышел слишком идеальным и дриады с живностью отказались в нем обитать, сказав, что лес сам по себе живой и отвергает их. Поэтому помятая трава через несколько часов расправилась бы сама по себе. Мне повезло, что Лиссе пришло в голову прогуляться только недавно.
  Обнаружил я её возле речки, где она мирно сидела и смотрела вдаль, о чем-то думая. Теперь понятно, почему она ушла. Искала воду. Но я к тому моменту был слишком зол на нее и на заказчика за его обращение со мной как с грахом, да и эмоции нужно было выплеснуть, несмотря на то, что я в этом случае был неправ. Но, увы, меня опередили. Девчонка решила пойти на таран, разыгрывая спектакль и изображая из себя влюбленную дурочку. Не знал бы как обстоят дела на самом деле - поверил бы. Поэтому и не сразу включился в её игру. Но и тут я просчитался. Неугомонная кинулась мне на шею и... Меня будто током прошибло от её близости. Она прижалась слишком близко, непозволительно близко и моя вторая ипостась, которую запечатали в детстве, вырвалась наружу. Дракон, которого когда-то усыпили мощнейшим и болезненным ритуалом, пробудился, и от чего? Точнее, от кого. От этой мелкой человеческой девчонки, которая раздражала, бесила, которую порой хотелось убить и которую я всеми фибрами души ненавидел. Я понимал, что моя ненависть ничем не обоснована, но я почему-то её ненавидел. А вот Дракон внутри меня так не считал, он признал её... Боги, я даже это слово в мыслях произносить не хочу. Нет. Что угодно, только не это!
  - Ты! - Как хорошо, что я не могу убивать взглядом, иначе тут же провалил бы задание. - Никогда. Больше. Не. Приближайся. Ко. Мне. Я ясно выразил свои мысли? - Хоть бы её природное упрямство в этот раз не сработало.
  - Облачно, блин. - Как-то уж слишком резко ответила девчонка.
  - Ещё одна такая выходка и ты пожалеешь. И я не только о том, что ты сейчас вытворила, но и о твоем побеге.
  Развернувшись на 180 градусов, я пошел обратно к нашему импровизированному лагерю. Хочет пусть идет следом, нет, ну и Шартр с ней. В данный момент меня мало что волновало, кроме моего непонятного состояния. И что мне теперь делать с пробудившимся и неуправляемым Драконом?
  
  
  Глава 5.
  
  Он не разговаривал со мной все два дня пути до Приимперского Города. Кормил, поил, создавал все условия для ночлега. В общем, обращался как с питомцем. Но за всё время не оборонил ни слова и ни разу не взглянул в мою сторону.
  Когда мы подходили к главным воротам города, моё самолюбие не выдержало. Что такого страшного я сделала?
  -Рейнирр. - Я прекратила идти следом за ним и остановилась. Ноль эмоций. Как шел, так и идет. - Сейчас же остановись и объясни мне, что происходит?
  Ко мне соизволили обернуться, но зато с каким лицом. Будто я навязчивая поклонница, а он устал от моего назойливого внимания. И так снисходительно ответил:
  - Ничего не происходит. Лично я не вижу в этом ничего странного. Или ты забыла, что мы не друзья с тобой, чтобы это было похоже на дружескую прогулку с различными разговорами и теплой обстановкой?
  Он был прав, но... Почему меня так это задело? Неужели за эти неполные четыре дня я настолько к нему привязалась? Хотя чему я удивляюсь, он единственное живое существо, с которым я могу общаться, не считая Бальтазара - пока он для меня нереален.
  - Да, но раньше ты хотя бы рот открывал. - И читал мне маленький курс лекций об этом мире, но говорить мы ему об этом не будем.
  - Я только что его открыл. Ты довольна? - Скорчил гримасу и снова пошел вперед. Нет, ну вот как с ним разговаривать?
  Мне ничего иного не оставалось, как привычно пойти следом. Ворота Приимперского Города оказались не просто огромными, а невероятно огромными и железными. А от леса город отгораживали не менее массивные стены. Создавалось впечатление, что войны у них тут чуть ли не каждый месяц. Иначе, зачем им такое укрепление?
  Когда мы почти вплотную подошли к вратам, в них оказалась дверь нормального человеческого роста с небольшим отверстием где-то на уровне глаз. Не моих глаз. Почему не моих? Потому что жители города явно не рассчитывали, что их гости будут такого роста, как я. Моя макушка не доставала до этого отверстия, не говоря уже о глазах, зато Рейнирру было в самый раз. Он пару раз вежливо постучал в дверь, но когда ему никто не ответил, он ещё пару раз хорошенько приложил дверь кулаком. Это тоже не сработало.
  - Там что-то происходит. - Я не сразу поняла, что обращаются ко мне.
  -Что? - Спросила чисто машинально. Но брюнет не упустил возможности съязвить.
  - Слух лечить не пробовала, говорю? - Я закатила глаза.
  - А что там может происходить? Они вон как отгородились от внешнего мира. - Многозначительный взгляд на стены с вратами. Нирр проигнорировал моё замечание.
  - В городе скорей всего беспорядки, иначе стража не покинула бы свой пост. Значит, туда нам соваться не стоит. Могу предположить, что переполох вызван пропажей невесты имперского сына и все кинулись тебя искать, прочесывая город: начиная от стражи и заканчивая наемными убийцами. Знаешь ли, не все будут рады появлению невесты в замке наследника. Но сумма назначена круглая, как за твою голову, так и за благополучную доставку тебя в замок прямо в руки венценосной особе. - Довольная улыбка украсила его лицо. И чему радуется, зараза?
  - А вот я думаю, что нам как раз-таки стоит туда пойти. Устала я от ночевок в лесу, да и жениха хочется увидеть вживую, а не во сне. Также не будем забывать о том, что ты уже бесишь неимоверно. - Я, честно, всего лишь хотела пошутить, но в глазах Рейнирра появился огненный всполох. Как жаль, что я не сразу обратила на это внимание. - Может, договоримся? Я иду к жениху, говорю, что задолжала тебе за спасение круглую сумму, тебе выплачивают твой заказ и все свободны и все счастли...
  Эх, как говорится, повторение - мать учения. Я снова, как и в тот раз не успела договорить, как оказалась прижатой к стене, но с одним отличием. Меня не пытались придушить. Нет. Меня хотели раздавить. Брюнет, который, кстати говоря, приобрел красный оттенок глаз, отрастил когти и рога, которые стали намного больше и витиеватее, чем раньше, прижал меня к стене своим телом, а его рука схватила меня за подбородок, принуждая смотреть ему в глаза.
  - Не упоминай при мне своего жениха. Тем более то, что ты хочешь к нему сбежать. - Он был очень близко, так близко, что у меня перехватило дыхание. Все же я не железная и как бы девушка, а он, не будем лукавить, привлекательный парень, пусть иногда и съезжает с катушек.
  Его дыхание смешивалось с моим. Он как-то странно на меня посмотрел и... Нет, нет, ну почему? Почему он меня не поцеловал? Почему так резко отпрянул? Неужели прям ТАК противно? Я не знаю, что со мной происходило, но мой разум меня точно покинул. Ведь я не могла добровольно хотеть, чтобы он снова прижал меня к себе. И почему я чувствую, что от меня будто часть оторвали? Тепло его тела пропало и прохладный ветер остудил мои мысли. Я вновь могла рассуждать здраво. Странно, но Рейнирр так и не вернул себе свой нормальный облик. Он тяжело дышал и пристально смотрел на меня, как зверь, который думает: напасть на добычу сейчас или погонять её ещё немного.
  - Нирр... - Тихо позвала его, делая шаг навстречу. - Что с тобой?
  - Если ты сделаешь ещё шаг, я за себя не отвечаю. - Прорычал мне в ответ.
  - Да что я опять не так сделала? Пошутила же! - Нахмурилась, не понимая, почему оправдываюсь. - Не собиралась я идти к Бальтазару, пусть сам ищет. Много чести принести ему себя на блюдечке с голубой каемочкой.
  Рейнирр молчал, но взгляд красных глаз все также был устремлен на меня.
  - Ну, что мне ещё сказать, чтобы ты успокоился? - Смешно, со стороны, будто ссора влюбленных. Когда на самом деле я только хотела, чтобы он снова стал привычным мне Рейнирром, а не зверем с взглядом охотника.
  - В город мы не пойдем. Слишком близко к наследнику. Придется тебе терпеть ночевки в лесу. И меня. - На этой фразе его алый взгляд сузился. - Сама виновата, нужно было раньше мне про браслет сказать.
  Больше не произнеся ни слова, красноглазый в долю секунды оказался возле меня, подхватил на руки и телепортировался.
  Снова это дурацкое ощущение. Ненавижу, когда он так делает. После этих переходов меня неимоверно мутило. Я каждый раз как могла сдерживала рвотные позывы, я всё же девушка и не хочу, чтобы кто-то видел такое непривлекательное событие. Но в этот раз...
  - Сейчас, только не шарахайся, я просто сниму недомогание. - Он протянул свою когтистую руку ко мне и что-то прошептал на незнакомом языке. Я поймала себя на мысли, что привыкла к его клыкам, рогам, когтям и прочей звериной атрибутике.
  Удивительно, но все моментально прошло. Я встала с земли, на которой сидела (Кода только успел меня посадить?) и огляделась. Миленько. Полянка, усыпанная красными, фиолетовыми и розовыми цветами, и озеро посередине. Сразу захотелось искупаться. Люблю плавать, да и чего уж там, помыться очень хотелось. Рейнирр всё это время с задумчивым видом наблюдал за мной.
  -Что? - Поинтересовалась, не выдержав его взгляда.
  - Удивляюсь, как ты можешь радоваться таким мелочам? - Судя по тону, вопрос риторический, значит, отвечать не нужно. - Я пойду раздобуду нам еды, а ты можешь поплавать в озере, оно безопасное. Только в этот раз не смей никуда уходить. Это тебе не Тихий Лес, здесь и на троллей можно наткнуться, если хорошенько поискать. А с твоей везучестью, я не сомневаюсь, что тебе и искать не придется. - И исчез, не дав мне ничего ответить.
  Ладно, черт с ним. Воспользуюсь шансом и искупнусь. Я скинула верхнюю одежду, которая довольно-таки сильно запылилась за все время, и осталась в нижнем белье. Как только я вошла в озеро, вода сомкнулась за мной и все мои мысли улетучились, как и напряжение. Не знаю, сколько я так плавала, наслаждаясь спокойствием и умиротворением, и сколько бы ещё проплавала, если бы не услышала знакомый голос.
  - Так и знал, что мы с тобой снова встретимся. - На меня с берега смотрел Фрит собственной персоной. - Но даже и не мог предположить, что ты предстанешь предо мной в таком образе, прекрасная леди.
  - А ты не мог бы не глазеть, прекрасный муж? - Ответила в тон ему. Вот ведь нахал бесстыжий.
  - Могу. - Легко согласился эльф и отвернулся. - Позволь спросить, почему Лексинар так легко оставляет тебя одну? Разве он не боится, что ты можешь сбежать?
  - А зачем мне сбегать? - Спросила я у недалекого парня, сидящего ко мне спиной на траве. Затем подумала, взяла одежду с берега и, зайдя по грудь в воду, принялась стирать.
  - Разве он не похитил тебя? Зная Лекса, то ты можешь быть только пленницей, потому что напарников у него нет.
  - Похитил. - Согласилась я, ожесточенно пытаясь отстирать въевшееся пятно от травы на рубашке. Мыло сейчас было бы кстати.
  - Так почему ты все ещё здесь? - Не унималось это любопытное создание леса.
  - А куда мне идти? Мира я не знаю, дороги тоже, добрых людей тут нет, одни нелюди. Без Нирра я погибну, так и не начав свой путь. - Пятно не отстирывалось, поэтому я плюнула на это бесполезное дело и принялась стирать штаны, попутно следя за тем, чтобы шатен не подглядывал.
  - Разумно. - На несколько мгновений воцарилась тишина, изредка нарушаемая пением птиц, но потом эльф продолжил. - Ты сказала, что не знаешь нашего Мира, получается ты из другого?
  - Да. - Не стала отрицать, все равно уже проболталась.
  - А если я стану тем добрым нелюдем и помогу тебе сбежать, сбежишь? - Я хмыкнула, кидая взгляд на спину эльфа.
  - Нет.
  - Почему? - Ну, прям наивное дитя.
  - Я тебя не знаю, мотивов тоже, а в бескорыстную помощь я не верю. Всем всегда что-то нужно.
  - Тут ты меня подловила. - Парень встал, но не повернулся. Смышленый, иначе запустила бы чем-нибудь в него, чтобы не повадно было. - Но мне просто интересно узнать кто ты, твою историю. Ну, и Лексу досадить. Согласись, это не большая плата за помощь.
  - Ты так говоришь, будто я уже приняла твою помощь. - И тут я вспомнила, что сменной одежды у меня нет. Идиотка. Чудесно.
  Эльф уловил мою заминку и повернулся, благо я стояла по шею в воде.
  - Судя по твоему растерянному взгляду, у тебя нет запасной одежды. Не сочтешь за оскорбление, если я предложу тебе свою рубашку? - А улыбается он красиво.
  - Не сочту. - Я улыбнулась ему в ответ.
  - Ты действительно из другого мира, у нас бы сочли. - Улыбнулся Эльф как обычной теплой улыбкой. От него даже ни на йоту не веяло опасностью. В отличие от Рейнирра. - Как зовут тебя, юная леди? - Спросил Фрит, пока я натягивала его рубашку.
  - Лисса. А тебя Фрит? - Нужно же уточнить.
  - Нет. - Засмеялся он. - Это прозвище, которое дал мне Лекс. Меня зовут Этэриэль. - Он протянул мне руку, помогая выйти из воды. - Не будешь ли ты против, если я захочу присоединиться к твоему путешествию?
  От удивления я поскользнулась о мокрый покатый берег и упала бы, если бы меня не подхватил эльф. Уткнулась носом я, естественно, в обнаженный торс ушастого и моментально залилась краской. Хоть бы он не заметил моего смущения.
  - Спасибо. - Неловко поблагодарила, высвобождаясь из кольца его рук. - Отвечая на твой вопрос: не я тут командую парадом.
  -Что? - Не понял Этэриэль. А, ну, да. Вряд ли он имеет представление о том, что такое парад.
  - Не я решаю такие вопросы. - День близился к вечеру, поэтому я зябко поежилась.
  - Тогда решу я. - Самоуверенно заявил эльф.
  - Хах, ну, удачи тебе. - Почему Ренирра так долго нет? Так, стоп. Я что, волнуюсь? Бред какой.
  - Если ты беспокоишься насчет согласия Лекса, то предоставь это мне. - Этэриэль оглядел меня с ног до головы и констатировал: - Ты замерзла.
  - Я не беспокоюсь насчет него, я беспокоюсь о том, что он сделает с тобой, когда... - В этот момент на поляне появился рогатый красноглазый нелюдь. - ...вернется. - Закончила я.
  
  ***
  Нет, вы только поглядите! Стоило мне уйти на час, как эта человечка уже обольщает какого-то мужика. Подождите-ка, мужика? Что здесь делает этот остроухий? Я так и застыл посреди поляны с одеждой в руках для Лиссы.
  - ...вернется. - Закончила предложение девушка, стоящая в рубашке Фрита. Чего-то я не понял. Несколько минут мы молча друг друга рассматривали, пока я снова не обрел способность говорить.
  - Что здесь вообще происходит? - Сообразил, что спросить, и то радует. Хвала Богам, что мой мозг пока отказывался воспринимать то, что я вижу.
  - Эммм... - Лисса закусила губу, что в сочетании с её нарядом смотрелось слишком возбуждающе. Нет, только не снова. Контроль, Лекс, контроль. И как я смогу теперь до конца довести задание, если этот чертов Дракон не может спокойно на неё реагировать?!
  - Что 'Эммм'? - Взорвался от переизбытка эмоций, лучше направить их в это русло. - Я тут как последний идиот искал ей одежду, перерыл весь рынок в поисках платья, которое подошло бы ей по размеру, а она тут в одном нижнем белье расхаживает. И перед кем? Перед эльфом, которого она второй раз в жизни видит! А о том, как на тебе оказалась его рубашка, я даже спрашивать не хочу.
  - Давно не виделись, Лекс. И часто ты так отрываешься на бедную девушку? - Влез Фрит. Отлично, вот тот самый отвлекающий фактор. Надо будет потом сказать ему спасибо.
  - Как по мне, так недавно. Бедную? Я бы не сказал, что я её в чём-то ущемляю. - Проворчал в ответ.
  - А, по-моему, ты слишком груб. Да и тебе какая разница, кем увлечена Лисса? Ты взялся за заказ, но ведешь ты себя так, словно...
  - Что тебе здесь нужно? Ты следил за нами? - Перебил его, чтобы эльф не ляпнул того, чего не нужно слышать одной слишком любопытной особе.
  - Ты знаешь, что я всегда буду за тобой приглядывать. Ты мой друг, хоть и не считаешь себя таковым. Лекс, я чувствую, что в этом задании что-то не так. Я переживаю за тебя. - Ох, только не это. Снова он со своими предчувствиями.
  - Хватит цвирить, лесная мриль. - Я ведь злой, мрачный и отвратительный, не так ли? Будем и дальше поддерживать образ. - Твои предчувствия на меня не действуют. Да и поздно уже, я не могу отказаться от задания. - Кинул взгляд на девчонку. Та стояла и молча дрожала, наблюдая за нами. Терраш феррэл, она же человек и чувствительна к перепадам дневной и ночной температуры.
  - Именно поэтому я иду с вами. - Больше не обращая внимания на эльфийское подобие мужчины, я приблизился к Лиссе. Идет, так идет, всё равно же этот приставучий нивир не отстанет.
  - Ты замерзла. - Подтвердил очевидное.
  - Нет, я не замерзла, это такой танец. - Съязвила девчонка, пританцовывая, чтобы согреться.
  - Вот поэтому с эльфами связываться - себе дороже. Рубашку дать, он дал, а о том, что тебе от неё пользы никакой, он не подумал.
  Хотя польза была, и большая: если бы Дракон обнаружил девушку в нижнем белье и с мужчиной, - пришлось бы копать яму под труп Фрита. Я стянул с себя плащ и накинул Лиссе на плечи. Так-то лучше, намного лучше. Ей теплее, а Дракону спокойнее. Ещё бы сделать так, чтобы она сняла рубашку этого шартрова эльфа. Раздражает.
  - Не правда. Я уже собирался об этом позаботиться. Кое-кто вообще её одну оставил. А если бы я не появился? Мало ли кто мог на неё напасть. - Вставил свои три монеты Фрит. Я как мог, старался не замечать присутствия создания, которое очень любит скакать по деревьям в свободное время.
  - Хоть сапожки надеть додумалась. Не так уж ты и безнадежна. - Не удержался и улыбнулся уголком губ. Но девчонка застыла и ничего не отвечала. Что я такого сказал?
  
  ***
  Я ожидала чего угодно, но не всего этого: ни того, что Рейнирр будет искать платье для меня, ни того, что он будет в шоке стоять и не находить слов, когда увидит меня в рубашке эльфа, ни того, что так спокойно отнесется к появлению эльфа, и ни того, что он произнес. Надеть сапожки? Это что, подобие заботы? Он точно нигде головой не ударился, пока мы пробирались сквозь лес? А то Нирр высокий, а некоторые ветки были слишком низко... Как этот неадекват может быть таким спокойным?! Как у этого злого наемника-убийцы может быть такой светлый и добрый (Это под сомнением, но все же) друг?
  - С ней всё в порядке? - Участливо поинтересовался Этэриэль, почему-то у Рейнирра, а не у меня.
  - Сомневаюсь. Кажется, она сейчас не с нами. - Произнес красноглазый и потряс меня за плечо. - О том, что ты можешь спать стоя и с открытыми глазами нужно предупреждать. Не у всех такая крепкая психика, как у меня.
  - Я в порядке. - Ответила остроухому. Дальше я обращалась только к Рейнирру. - У тебя крепкая психика? А кто недавно меня чуть о стену не размазал, кто несколько дней назад почти меня придушил? Это ты называешь крепкой психикой? - Возмутилась я.
  - Он что? - Глаза эльфа округлились от удивления, в этот момент он выглядел очень забавно, и мне захотелось рассмеяться, но я вроде как веду 'серьезный' разговор с Нирром, поэтому всё потом.
  - Вот видишь, везде присутствует 'почти' и 'чуть', значит не всё так плохо. - Беззаботно улыбаясь, Рейнирр кинул мне в руки свёрток и повернулся к Этэриэлю. Нет, с этим психопатом точно что-то не то. - Фрит, раз уж ты решил присоединиться к нам, поищи веток, чтобы костер разжечь.
  - Лекс, ты же владеешь магией. - Укоризненно взглянул на всё ещё рогатого Нирра эльф.
  - Я попросил принести хвороста, чего тут не понятного? - С нажимом повторил брюнет.
  Пока эти двое препирались, я развернула сверток и ахнула. В нём лежало платье из темно-фиолетового атласа, сразу видно, дорогого. Я в восхищении взяла его в руки, чтобы посмотреть в полную длину, но в платье было что-то ещё, и оно упало на землю. Я наклонилась, чтобы подобрать. Этим 'что-то' оказались серебряные серьги с аметистом и тонкая серебряная цепочка с аметистовым кулоном, оплетенным металлическими стебельками. Всё ещё пребывая в непонятных чувствах, я начала рассматривать платье. Длинное, до пола, без рукавов, от лифа шли две лямки, сходящиеся на шее и закрывая её полностью. Лиф на груди соединял камень зеленого цвета в тон глазам Рейнирра. Мне ещё никто и никогда не делал таких подарков и от восхищения и переизбытка чувств, я смогла выдохнуть только его имя.
  - Нирр... - На грани шепота, но он услышал и обернулся, сверкая красным взглядом. Всполохи огня от разожженного костра отражались в его глазах. Этэриэля нигде не было. Я попыталась подобрать слова. - Спасибо. Я... Я не знаю что сказать, оно великолепно и эти украшения... Но куда мне это всё надевать?
  - Мне просто захотелось это купить. Если не нужно, то выбрось. - Интуиция мне подсказывала, что последуй я его совету, и он собственноручно меня придушит. Этот его подарок точно что-то значил и был с подвохом, но...
  - Да ни за что. - Слетело с языка прежде, чем я успела его прикусить. Рейнирр отвернулся к костру, продолжая готовить наш ужин и показывая, что разговор на эту тему он продолжать не желает. Он же вроде просто наколдовывал еду из воздуха? Когда в нем проснулась кухарка? И неужели я так долго восхищалась подарками?
  - Там рядом с твоим спальником одежда, выбери, что понравится, остальное я перемещу к себе домой, чтобы ты не таскала всё с собой. - Бросил через плечо брюнет.
  Всё-таки удобная штука магия. Жаль, что вопреки законам жанра я не обладаю никакими привилегиями попаданки. Ни тебе супернеобычного ездового животного, ни сверхспособностей, ни сногсшибательной новой внешности. Насчет внешности я, конечно, погорячилась, а вот остальным обзавестись было бы неплохо.
  - Мне нужна небольшая походная сумка. - Обратилась к брюнету. Он кивнул.
  - Завтра купим на рынке. - Пока он такой сговорчивый, может еще что-нибудь попросить? Или не стоит наглеть? Я серьезно призадумалась над этим.
  - Ты же говорил, что там переполох. - Скорее всего он был всё это время в Приимперском Городе и там сделал покупки. Магия может и творит чудеса, но не настолько.
  - Я подумал, что ты отлично затеряешься в толпе. - Улыбнулся Нирр, сверкая клыками. Ладно, судя по всему, у него есть план. От того что меня могут поймать, мне ни холодно, ни жарко. Хуже ведь уже не будет, правда?
  Возле спальника, что лежал недалеко от костра, но всё также не попадал в поле зрения Нирра, лежала приличная кучка одежды. Прежде чем приступать копаться в ворохе материала, я аккуратно сложила платье и украшения обратно в сверток и положила рядом со спальником.
  Покопавшись в кучке одежды, я отыскала блузку черного цвета, теплые носки на всякий случай, облегающие штаны и кожаные сапожки. Неплохая мода у женщин этого мира, я ожидала более средневекового стиля, но, как оказалось, моё представление о развитии в других мирах было ошибочным. Порывшись ещё немного, я отыскала и нижнее белье, которое было даже по нашим меркам слишком развратное. Я с сомнением покосилась на невозмутимого Нирра, который делал вид, что он тут один наслаждается закатом, и никого в округе нет. Думается мне, что дело не в моде этого мира, а в извращенном уме одного рогатого брюнета. Интересно, почему он так и не изменился в человекоподобного?
  Выбрав пару более-менее приличных комплектов, я отложила один, взяла второй и выбранную одежду, и начала искать место, где можно переодеться. Эх, жаль, что я не додумалась предупредить об этом Рейнирра. Но всё случилось, как случилось.
  
  * 'Мриль - маленькая птичка, обитающая в лесах Приимперского Города. Считается, что когда она перестает петь и начинает 'цвиркать', то стоит ожидать неприятностей в городе. Самой трудно поверить, но в Идеон тоже бытуют суеверия...'
  
  ** 'Нивир - очень высоко прыгающее, но не умеющее летать, насекомое. Место обитания - трава. Если сравнивать с нашим миром, то, я думаю, больше всего подойдет кузнечик. Вот только наши кузнечики безобидные, в отличие от нивиров, которые могут цапануть так, что неделю будешь ходить с опухшей ногой.'
  
  *** 'Терраш феррел - еще одно из излюбленных ругательств Лексинара. Когда я спросила у него, как это можно перевести на выражение нашего мира, мне ответили, что это 'Черт побери', но мне кажется, что не всё так безоблачно. И всё - таки, скорей всего, он сквернословит, просто мне не хочет признаваться в этом постыдном действе!' Выписки из дневника Элиссы.
  
  
  
  Глава 6.
  
  Найдя место подальше от поляны, я принялась переодеваться. Так быстро я ни разу не переодевалась за все свои двадцать лет. Снова поразилась тому, что вещи на мне сидели идеально. И как этот рогатый наколдовывает нужный размер? Вздохнула. Мне бы крупицу магии, а то скучно как-то. Вроде в другой мир попала, но как была человеком, так им и осталась.
  Я уже было направилась обратно к нашему подобию лагеря, как ногу пронзила острая боль и, потеряв равновесие, я упала. Что... Что это было? Сначала огляделась вокруг. Никого. Абсолютная тишина. Потом взглянула туда, откуда исходила жгучая боль, от которой хотелось выть, и сильнее закусила губу, чтобы не закричать. Из голени правой ноги торчала стрела, насквозь пронзившая её. Черт, это будет больно, но стрелу нужно вытащить. Когда я прикоснулась к древку стрелы, чтобы отломить её заостренный конец, ногу пронзила невыносимая боль, и я закричала. Нет, сама себе я точно не помогу.
  - Рейнирр! - Крикнула я из последних сил, так как от боли или от чего-то ещё у меня закружилась голова и слабость пронзила всё тело. - Нирр... - Уже более тише, силы всё стремительней покидали меня. - Помоги.
  Брюнет появился рядом со мной спустя две секунды. Увидев меня, его глаза расширились от удивления. Это длилось секунду, а в следующий миг он подскочил ко мне.
  - Что случилось? Я думал ты ушла уединиться, поэтому не пошел за тобой. - На дне его глаз плескалось едва заметное беспокойство, которое он тщательно пытался скрыть.
  - Я... переодевалась... когда стала возвращаться, вот эта штука уже торчала в моей ноге. - Каждое слово давалось с трудом, а на лбу выступил болезненный пот. - Но я... никого не заметила.
  Рейнирр не произнес больше ни слова. Все произошло так быстро, что я не успела испугаться. Он резко сломал древко стрелы и вытащил её из моей голени. Боль пришла потом. Она жгучим огнем распространялась по всему телу, кажется, я сильно закричала, а потом меня накрыла темнота.
  - Ты идиот! - Голос Этэриэля был первым, что я услышала, когда пришла в себя. Боли я не чувствовала, но это и настораживало. - Как ты мог не пойти с ней? Как ты мог остаться возле костра? Да на неё же целая Империя охотится! Или тебе настолько плевать на то, что с ней случится?
  - Я дал ей личное пространство. - Нирр был невозмутим. Как и всегда. Или же играл невозмутимость. Я старалась не шевелиться и не открывать глаза, чтобы они не заметили моего пробуждения. Мне редко выпадает такая возможность, когда я могу послушать разговор этих двоих, не боясь, что они из-за меня будут что-либо не договаривать.
  - Это пустые отговорки, Лекс! - Я впервые слышала такую злость в голосе эльфа. - Ты обязан был прочесать всё в округе и лишь потом отпускать её одну куда-либо. Да и в этом случае нужно было быть поблизости! Теперь полюбуйся на результат своей глупости! Или непробиваемого упрямства. Называй, как хочешь.
  - Я не могу уже ничего исправить! - Спокойствие покинуло Рейнирра. Значит, всё-таки он играл невозмутимость. - Нужно что-то делать, но я и предположить не могу что. Однозначно стрела была отравлена. Я почуял яд из листьев филарэля. Травы, что я ношу с собой и которые служат мощнейшим противоядием, не помогают. Однозначно, это яд эльфийской работы. Фрит... - Его голос надломился. А я была в ступоре. - Прошу, помоги мне. Скажи, как её вылечить. - Нирр... просит?
  Я не удержалась и открыла глаза от неожиданности. Уж очень хотелось посмотреть на такого Рейнирра. Оказалось, брюнет всё это время держал меня на руках. Но почему я не почувствовала этого? Попробовала пошевелиться, но мои попытки провалились на начальном этапе. Тело не слушалось, более того, я не чувствовала ничего: ни боли, ни прикосновений, ни запаха. Только могла смотреть, как красноглазый парень виновато смотрит на меня.
  - Ты очнулась. - Грустно констатировал факт Рейнирр. Не понимаю, он не рад, что я пришла в себя, или же он просто беспокоится о том, что, пребывая в сознании, я буду чувствовать боль?
  - Почему я не могу пошевелиться? - Ну, хоть говорить могу.
  - Это яд психотропного действия, он парализует жертву. Сейчас он медленно распространяется по твоему телу, а по происшествию нескольких часов ты умрешь. - Этэриэль смотрел на меня так, будто для меня всё потеряно. Так врач смотрел на пациента, у которого был смертельный диагноз, и которому больше никто и ничем не мог помочь.
  -Фрит. - В голосе Нирра почувствовалась сталь. - Ведь есть же способ ей помочь. Ты обязан знать! На любой яд есть противоядие! - В конце он сорвался на крик.
  - Есть. - Эльф посмотрел на меня и покачал головой. - Но мы не успеем.
  - Что не успеем? Шартр, да скажи же ты, наконец! - Брюнет, судя по всему, сильнее прижал меня к себе. Жаль, что я не могла это почувствовать. Наверное, было бы приятно. Странно, но мне было абсолютно безразлично то, что я скоро умру.
  - Исцелить Лиссу может только вода из эльфийского источника, но до него две недели пути. И это без остановок. - Этэриэль закрыл лицо руками. - Я не хочу на это смотреть. Я не хочу видеть, как она умрет. Я уйду до того, как это случится. - Когда эльф убрал руки от лица, я его не узнала. Во взгляде ушастого было столько злости. Она исказила черты лица Этэриэля настолько, что его было трудно узнать. - Знаешь, Лексинар, я знал, что ты жестокий и безжалостный убийца, но я всегда видел в тебе что-то хорошее, какой-то луч света. Поэтому думал, что ты специально играешь роль кого-то другого, что на самом деле ты вовсе не тот, кем себя выставляешь. Но теперь... Теперь я понял, что ошибался. Позволить своей Ширэнни разгуливать одной, быть безразличным к её судьбе, отвергать то, что дается не каждому - это верх жестокости. Даже самые бездушные убийцы ни за что бы не подвергли Ширэнни опасности!
  - Замолчи! - Внезапно зарычал Рейнирр. - Что ты можешь знать из того, что я сейчас чувствую? Что ты можешь знать о том, что я пережил? Ничего! Я не просил тебя следовать за мной. Не просил верить в меня. Не просил видеть во мне что-то светлое. Я с рождения проклят своей магией, обречен на жалкое существование. Поэтому не смей мне ничего говорить.
  Рейнирр поднялся, всё также держа меня на руках. Я хотела попросить его, чтобы он позволил мне в последний раз посмотреть на луну, которая была очень близко к этому миру, заслоняя чуть ли не полнеба, но не смогла. Язык тоже отказался меня слушать. Поэтому мне оставалось лишь с грустью посмотреть на высокие деревья, которые заслоняли красивую и недосягаемую планету.
  Снова взглянув на брюнета, я поняла, что он куда-то несет меня.
  - Сколько у меня осталось времени? - Холодно спросил Рейнирр.
  - Около 12ти часов. Но сознание она потеряет через 3-4. - В том же тоне отозвался эльф. - Что ты намерен делать?
  - Я собираюсь спасти её.
  - И как, позволь узнать? Отрастишь себе крылья? - Горькая усмешка исказила губы Этэриэля.
  - Именно. - Ответил Рейнирр.
  - Ты сошел с ума. - Сказал эльф, когда брюнет положил меня на траву, а сам отошел на несколько метров. - Ты не можешь летать. Демоны не летают.
  - Кто тебе сказал, что я только демон? - Ухмыльнулся Рейнирр.
  Дальше происходило что-то невероятное. Это было самое красивое и захватывающее зрелище из всех, что я когда - либо видела. Вспышка яркого света озарила поляну, она же затушила костер. Этот свет стал мерцать, распадаясь на кристаллы вдали от Ренирра и плотнее собираясь вокруг него. Когда мерцание охватило всё тело брюнета, его очертания пропали, а на его месте появился Дракон. Большой черный Дракон, крылья которого в размахе достигали около шести метров, а сам он был метров 10-15. Я не могла сказать точно, ведь не могла пошевелиться, чтобы получше разглядеть. На его морде красовались те же витиеватые рога, что и в человеческом облике, только намного больше и массивнее. Дракон был красив, он не был похож на тех толстых и громадных драконов, которых я видела на картинках, он был пропорционален и грациозен, а в очертаниях смутно угадывалось что-то человеческое. Его зеленые глаза с вертикальным зрачком смотрели на меня.
  - Лекс. - Прошептал эльф, стоящий рядом, и я только что поняла, что не я одна была поражена этим зрелищем. - Ты...
  - Ты летишь с нами или нет? - Почему Рейнирр постоянно перебивает его? Что знает Этэриэль и чего не следует знать мне? Почему Нирр так боится, что я узнаю больше? - Хватит терять время. - Я не знаю, как описать голос, которым говорил Дракон. Это было похоже на раскат грома, но одновременно это был голос Рейнирра.
  Этэриэль подхватил меня на руки и с грациозностью кошки запрыгнул на Дракона.
  - Когда все закончится, ты просто обязан мне рассказать. - Эльф посадил меня перед собой и крепко прижал к себе. А я испугалась, что мы упадем. Глупо, особенно для той, которая вот-вот умрет, но я ничего не могла с собой поделать. А ещё, там же наши вещи, и платье... мой подарок.
  - Я ничего тебе не обязан, Фрит.
  Сказав это, Дракон плавно взлетел. А мне оставалось только гадать, каково же это ощущение полета, каково это чувствовать теплый ветер в своих волосах. Потерять все ощущения - равно, что умереть, видимо, поэтому мне и безразлично, что со мной будет. Я будто уже умерла, смотрю на всё со стороны и не могу ничего сделать. Не могу пошевелиться, не могу ничего сказать, не могу ничего почувствовать. Ужасное состояние. А мне так хотелось прикоснуться к чешуе Дракона, и узнать какая она на ощупь. А еще мне безумно хотелось почувствовать объятия Рейнирра...
  - Неужели? - Спустя минуту, произнес эльф, обдумывая что-то. - А мне помнится, что обязан. - Почему-то я знала, что Тэри сейчас улыбается, причем тепло улыбается.
  - Я верну долг. - Прогремел Дракон. - Только вот, похоже на то, что теперь он возрос вдвое.
  - Ты не знаешь дороги к эльфийскому источнику? - Беззлобно поинтересовался эльф.
  - Нет. - Просто ответил Рейнирр. - Я выплачу тебе и этот долг, только помоги. Единственное, о чем я сейчас могу думать, так это о том, что я могу не успеть.
  - Если ты как следует помашешь крыльями, то у нас будет ещё час в запасе. Придерживайся северо-западного направления. - Эх, как жаль, что я не разбираюсь где север, а где юг. Зато для Рейнирра это сложности не представило.
  Когда и эльф, и Дракон замолчали, я поняла, что мое безразличие к своей судьбе пропало окончательно, появилась надежда, и она зародила во мне желание жить. Желание узнать, кто это такая, под словом 'Ширэнни', узнать, что за тайну скрывает Рейнирр, а в том, что она у него была и не одна, я не сомневалась. А потом мысли пропали и я поняла, что пусть и не зная, но Лексинар выполнил моё желание. Луна была прямо передо мной, она сияла, серебря крылья черного Дракона, и эта величественная звезда, или же планета, я точно не уверена, как и на земле, внушала мне веру в чудо, веру в то, что все будет хорошо. Через некоторое время, меня снова накрыла темнота, а яркий свет Луны был последним, что я видела в тот момент.
  
  ***
  
  - Почему ты не сказала, что тебя похитили?
  Бальтазар стоял у камина и пил жидкость явно алкогольного происхождения. И капли беспокойства на его лице я так и не увидела, только недовольство. Тоже мне, жених. Не знаю где я и как тут оказалась. Последнее, что я помню, так это то, что я потеряла сознание от слабости, летя на черном Драконе.
  - Можно подумать, ты бы потерял покой и сон, ища меня в каждом закоулке. - Ответила я и принялась рассматривать комнату. Приятно снова уметь двигаться, говорить и чувствовать пол под ногами.
  Очень похоже на гостевую. Полумрак рассекал свет от огня. Большое окно занавешивали темно-бардовые шторы, перевязанные белой лентой. В середине просторной комнаты стоял диван в тон шторам. Возле камина было два кресла. Бальтазар, проследив за моим взглядом, жестом предложил присесть. Подумав, решила всё же поговорить с ним. Молчание не поможет узнать мне всё, о чем я хотела бы знать, пусть я и не горю желанием разговаривать с этим демоном.
  - Почему ты решила, что мне всё равно на твою судьбу? - Спросил Бальтазар, когда я присела в кресло. Мой удивленный взгляд не заставил себя ждать.
  - А. Так вот как это называется. - Красноречивый взгляд на бокал в его руке.- Беспокойство за мою судьбу? Оригинально. Нужно взять себе на заметку. Беспокоишься о человеке? Не знаешь где он, что с ним, и жив ли вообще? Стой у камина и распивай спиртное!
  В конце фразы не удержалась и фыркнула. А Бальтазар рассмеялся, искренне и от души. Черты его лица смягчились, и приобрели открытое детское выражение, будто и не было постоянного высокомерия, которое он не перестает излучать.
  - Ты такая смешная.
  Веселый взгляд и блуждающая улыбка на губах. Интересно, какой он на самом деле, без вот этих масок, что ему приходится носить во дворце? Ведь, не думаю, что он мне так сразу покажет себя настоящего.
  - Возвращаясь к изначальному вопросу, да, меня похитили, и мне известно, что ты об этом осведомлен. - Я отвернулась от Бальтазара и стала смотреть на огонь в камине. Если он начнет задавать вопросы, а он начнет, мне придется нагло врать. Поэтому демон не должен видеть мой взгляд.
  - Тогда вот тебе ответ на твои слова о моем безразличии к тебе. Если ты знаешь, что я осведомлен о похищении своей невесты, то наверняка видела, что творится в городах и деревнях. - Бальтазар пригубил, как оказалось, вино. - Почему ты избегаешь смотреть мне в глаза?
  Черт, я не думала, что он поймет мою уловку. Хотя чего ещё я должна была ожидать от будущего Императора? Скорей всего он каждый день сталкивается с обманами, интригами и заговорами. И, глядя правде в глаза, мне до этих придворных аристократов далеко.
  - Я всё же девушка, Бальтазар, и смущена твоей красотой. - Попробуем сыграть дурочку. Демон снова рассмеялся.
  - Последнее во что я поверю, так это в то, что ты чем-то смущена. Пускай я и встречался с тобой всего два раза, но мне и их было достаточно, чтобы понять, что такой наглой и язвительной особе чуждо чувство смущения перед тем, кто не впечатлил её. - Он снова отпил из бокала, а потом спохватился. - Прости, я немного отвлекся, твоё появление всегда неординарное, поэтому я и забыл о такой мелочи, как этикет. Не желает ли дама чего-нибудь выпить?
  - Желает. - Благосклонно ответила дама. К тому же в горле почему-то ужасно пересохло. - Но, погоди, это ведь сон? Что мне толку пить или есть что-нибудь во сне? - Кстати, если это сон и Бальтазар смог со мной связаться, значит, я всё ещё жива? Или наоборот? - И почему я тебя не видела каждый раз, когда засыпала последние несколько ночей?
  - Ты права, толку нет, но, как я уже говорил, это простой этикет. Дань уважения для своей дамы, тем более что ты в моем сне, ты моя гостья. А не встречались мы с тобой все эти ночи, потому что я был немного занят и после этого мне нужен был здоровый сон. - Я всё - таки посмотрела на него. Вот же наглый тип.
  - Ага, значит, если я устала, то ничего страшного, можно врываться в мои сны и не давать мне отдохнуть. - Моему возмущению не было предела.
  - Ты уходишь от темы, моя дорогая. - Наши кресла стояли рядом, но я не ожидала, что Бальтазар наклонится ко мне и возьмет мой подбородок в руку. - Светская беседа - это хорошо, я рад, что мне не будет скучно с моей будущей женой, но ты должна посодействовать тому, чтобы эта 'будущая жена' была.
  - А что будет, если я не стану тебе в этом помогать? - Я выдернула подбородок из его руки. Хочет заставить меня смотреть ему в глаза? Ха, не на ту напал.
  - Боюсь, что в этом случае, я не смогу отвечать за последствия твоего похищения. - Он встал из кресла, материализовал из воздуха второй бокал и бутылку вина. Наполняя мой бокал, он пристально смотрел на меня. - Эвелин, я тебе не враг. Твое опасение меня оскорбляет. Неужели ты предпочтешь плен нашей женитьбе? Или с тобой хорошо обходятся? Меня печалит, что ты мне не доверяешь и не хочешь помочь в своих же поисках. - Протягивая мне наполненный бокал, он добавил к пристальному взгляду немножко грустной обреченности. Новая тактика наследника?
  - А ты не задумывался, что причиной всему этому является то, что я поменяю шило на мыло? - Разозлилась я. - Какая разница? Зачем менять обычную клетку на золотую? Я в любом случае пленница. - Так, нужно взять себя в руки, похоже, Бальтазар этого и добивается. Вывести человека на эмоции - самый быстрый способ заставить его рассказать правду.
  - Ты злишься, что тебя вырвали из своего мира? - Спокойно ответил демон, снова устремляя свой взгляд на огонь. - Знаешь, ритуал не выбрал бы ту, которая никогда не желала покинуть свой мир. Поэтому не стоит винить в этом кого-то, кроме себя.
  Я потупилась. Это правда. Я желала. Но одно дело просто мечтать, и совсем другое - столкнуться лбом со своими мечтами. Ведь я не предполагала, что всё правда, что другие миры и другие расы существуют. Не предполагала, что моя жизнь изменится так резко, а я буду к этому совсем не готова.
  - Да и тебе повезло, ты так не считаешь? - Продолжал демон. - Не каждой выпадет судьба быть Императрицей. Я знаю случаи, когда люди из вашего мира случайно попадали в наш через разрывы в пространстве. И, поверь, ты не захочешь узнать то, что с ними стало.
  -Но и радоваться тому, что выпало мне, я не собираюсь. - Упрямства мне не занимать, пусть я и знаю, что он прав.
  Я встала с кресла и поставила так и не тронутый бокал на стойку камина. Мне нужно найти выход, я не готова к разговору с ним. Не готова рассказать Бальтазару где я и что со мной произошло. Для этого мне нужно ему доверять.
  И тут я с удивлением обнаружила, что доверяю своему похитителю и этому странному эльфу больше, чем Бальтазару. Нет, я не думаю, что он плохой, но я не знаю его, не знаю, что меня ждет в этом замке или дворце? Обертка красивая и заманчивая, но вот что под ней скрывается? Если Рейнирр сразу заявил о своих намерениях, то Бальтазар постоянно темнит, говоря лишь о том, что я стану Императрицей. Рассчитывает, что клюну на приманку? Хочет спасти свою семью от гнева Богов? Что движет им?
  Бальтазар молча наблюдал за мной, не пытаясь заговорить. Моя совесть не заставила себя долго ждать и вылезла из задворок сознания. Если демон хочет уберечь свою семью, то это благородная цель, я поступила бы также. Но смогу ли я пожертвовать своим выбором, своей свободой ради незнакомых мне нелюдей? Не знаю. Да и неизвестно, будет ли у меня время об этом подумать. Я ведь отравлена ядом, который должен меня убить. Неизвестно проснусь я или нет от этого сна.
  - Бальтазар, прежде чем я уйду, можешь ответить на несколько вопросов? И будешь ли честен? - Я нашла дверь, и теперь остановилась возле неё, ожидая ответа.
  - Обещаю, что буду честен. - Он положил руку на грудь в области сердца. Это у них так обещания даются что ли?
  - Какую цель ты преследуешь? Зачем я тебе так нужна? Я человек из другого мира, незнакомка. Откуда ты знаешь, что мы уживемся? Откуда ты знаешь, что я смогу присутствовать при дворе, как Императрица, и отдавать указания? - Он откинул длинную прядь волос, и некоторое время молчал, обдумывая ответ.
  - Это воля Богов, а они не ошибаются. - Он приблизился ко мне. - Твой похититель оказался слишком болтливым, раз ты спрашиваешь меня о цели. Но прежде, чем я отвечу, могу я узнать, что он тебе рассказал?
  - Он сказал, что если я не окажусь на нашей свадьбе, то Боги сместят всю вашу семью с трона, и править вы больше никогда не будете. - Только после того, как я сказала эту фразу, я поняла, что сболтнула лишнего.
  - Понятно. Вот какова цель моего врага. - Бальтазар нахмурился, а на дне его глаз плескалось беспокойство. Я впервые видела его таким... настоящим, что ли? - Моя цель - исполнить предсказание Богов, уберечь свою семью от их гнева. Поэтому не думай, что я отступлю и позволю тебе так небрежно относиться к своему предназначению. Я, так или иначе, добьюсь своего, пусть это тебе и не нравится, но ты уже моя невеста, а потом станешь женой. Я не собираюсь подвергать опасности всю мою семью только из-за того, что невеста оказалась своевольной и упрямой. Ты будущая Императрица, поэтому привыкай к тому, что тебе придется чем-то жертвовать ради своего народа.
  Как и ожидалось, у Бальтазара благородная цель, но меня он воспринимает только как средство её достижения. А я совсем не этого хотела. Чего я ждала? Что этот беловолосый красавчик-демон, наверняка привыкший к вниманию женского пола, будет питать ко мне чувства, пусть и не сразу? Многого хотела. Высокомерие не ходит рука об руку с чувствами. Поэтому вряд ли он на них способен. Даже если я и пожертвовала бы собой ради Темной Империи, он этой жертвы не оценит. Не выдержав, я почти вылетела из этой чертовой комнаты, громко захлопнув за собой дверь. Но не проснулась.
  
  * 'Филарель - редкое и самое опасное ядовитое растение Идеона. Листья филареля вырастают на стебле только раз в 5 лет. Из них получают мощнейший паралитический яд, но в небольшом количестве. В Идеоне запрещено законом использовать растение в качестве яда. В основном настой из листьев филареля применяют в очень маленьких дозах в лечебницах, чтобы ослабить боль агонирующих больных... Хммм, и почему я нарвалась на единственное исключение из правил?' Из раздумий Элиссы во время чтения Справочника Идеона.
  
  
  
  Глава 7
  
  
  Темнота. Кругом была одна темнота, холод и невыносимая боль. Я не помнила кто я, не помнила своего имени. Эта агония выжгла всё, оставляя лишь желание исчезнуть, раствориться в этой пустоте, лишь бы только ничего не чувствовать. Я хочу уйти, я больше не могу терпеть. Почему я не могу уйти? И почему мне так больно? Почему я не могу кричать от боли, когда так хочется?
  Боль впивалась отовсюду, создавалось впечатление, что я вся состою из этой боли. Что со мной случилось? Кто я?
  И тут темноту начал разрезать свет, сначала появилась маленькая золотистая точка где-то вдали, а потом она становилась всё больше и больше, а когда свет осветил то, что на данный момент было мной, я поняла, что передо мной стояло существо. Оно и испускало этот золотистый свет. Что-то внутри меня подсказало, что это женщина.
  - Твоё время ещё не пришло Элисса. - Тепло улыбнулась она.
  Элисса? Это моё имя?
  - Да, это твоё имя. Разве ты не помнишь? Ты должна вспомнить.
  Но мне так больно, я не могу сосредоточиться. И боль только усиливается, когда я пытаюсь вспомнить.
  -Я помогу тебе. - Она протянула руку, и на меня полился тот самый золотой свет, обволакивая, снимая часть боли. - Тебе нужно вернуться.
  Почему?
  - Ты знаешь почему. - Рассмеялась женщина. - Поверь, у тебя много причин жить.
  Жить? А я умерла?
  - Нет, но если ты сдашься, то умрешь.
  Это вызвало во мне волну негодования. Я не могу умереть, ведь я никогда не сдаюсь.
  - Прежде чем ты вспомнишь, возьми этот амулет.
  В руке женщины появилась цепочка с кулоном, напоминающим... Что же это? Что? Почему мне это кажется таким знакомым? Где я это уже видела? Женщина снова тепло рассмеялась.
  - Позволь мне надеть его.
  Она слегка наклонилась и кулон, самой реальной в этом пространстве вещью, опустился мне на грудь, холодя кожу. У меня есть тело? Разве я не часть тьмы?
  - О, нет, девочка моя, ты вполне реальна. - Хихикнула женщина.
  Точно. Я человек и зовут меня Элисса. Я опустила взгляд на кулон и взяла его в руку, рассматривая. Эта форма... тонкая, широкая вначале и острая на конце, напоминающая полумесяц... Это... Коготь! Коготь в точности как у Дракона, только намного меньше. В голове сразу всплыл образ Черного Дракона. Кто это?
  - Раньше, когда Богов не существовало, и все расы были в гармонии, Драконы могли разрезать материю своими когтями и путешествовать не только по мирам, но и по сознанию. Они открывали границы неизведанного, познавали мир совсем с другой точки зрения, они видели то, что больше никому не было под силу не только увидеть, но и понять. Те древние Драконы были мудрейшими во всех мирах.- Её взгляд опечалился. - Но всегда найдется чернь, зависть и злость. Драконов объявили опасными, и на них началась охота. Истребляли всех Драконов, что попадались на пути, не разбирая, кто прав, а кто виноват. Животный страх двигал палачами, страх перед неизвестностью. Пытаясь спастись, Драконы рискнули заглянуть глубже, в самое сердце мироздания. Там они и нашли тех, кого вы называете сейчас Богами. В то время они представляли собой лишь бессознательную невидимую силу, основу, что создавала миры, давала жить всем существам в гармонии. И тогда выжившие Драконы провели ритуал, который придал форму этой силе. Первый Дракон, что просил правды, породил Богиню Справедливости. Второй, что верил в неизбежность, породил Судьбу. Дракон, что поклялся отомстить, породил Бога Войны. Другой Дракон, сожалевший об утрате любимой, породил Любовь. И пятый, что принял в сердце зло, создал Мрак. Это были первые Боги, те, что разделили все миры, разделили расы, поделили между ними земли и миры, добившись шаткого, но равновесия. Пусть войны прекратились, но зло осталось. В мирах исчезла гармония, потому что Боги обрели форму, обрели сознание. Те последние древние Драконы отдали жизнь за спасение равновесия, но прежде чем исчезнуть, они просили у Богов сохранить их расу. И Боги выполнили их просьбу. Но их так и не приняли по сей день. Из-за предрассудков, из-за памяти о той страшной войне, из-за страха, другие расы не хотят иметь с ними ничего общего. Нынешние Драконы не обладают теми силами, что и их предки, но страх перед ними навсегда отпечатался в сознании поколений других рас. Хоть Драконы и живут тысячелетиями, они живут обособленно, не контактируя с другими расами, боясь повторения прошлого, но природа для всех едина и им нужно стать такой же частью этого мира, нужно, чтобы их приняли, иначе раса исчезнет из-за невозможности продолжить род. Сейчас по пальцам можно пересчитать Драконов, что остались. Долг Богов хранить все расы, предупреждать их гибель. Но особенно силен наш долг перед поколением тех, что нас породили. Вы, люди, существа, которые умеют подстраиваться под обстоятельства, вы выживаете там, где другая раса давно бы исчезла. Это дало вам дар в нашем мире. Вы можете принять расу вашего Избранного, переродиться, и быть частью этого мира, не потеряв себя. Это стало наилучшим выходом. И Боги решили создать ритуал, который ищет души людей из другого мира, связанные с душой из этого мира. Ритуал затрачивает много наших сил, поэтому он проводится только для правящих семей. Он необходим для сохранения чистой крови той или иной расы.
  Я понимала всё, о чем рассказывала женщина, которая оказалась Богиней. Но никак не могла понять, для чего всё это рассказали мне?
  - Так уж получилось, Элисса, что я выбрала тебя. Ты отмечена Судьбой. И скоро ты поймешь свое предназначение. А теперь тебе пора.
  Наклонившись, Богиня поцеловала меня в лоб, и я стала проваливаться вниз, вниз, пока меня не затянуло в черноту.
  
  ***
  
  - Лекс, бесполезно держать её тело в источнике больше десяти минут. Если бы Боги сочли Лиссу достойной того, чтобы сохранить ей жизнь, то она бы уже очнулась.
   Снова Фрит был первым, кого я услышала. Хотя нет, первое, что я услышала, - сбивчивое дыхание Рейнирра. Я чувствовала, как его грудь слишком часто поднимается и опускается.
  - Этого просто не может быть! - Рычал Нирр.
  - Ты стоишь с ней уже час, возьми себя в руки и принимай то, что есть. Выходи из воды. - Этэриэль был холоден, как никогда. И это было странным. Почему он так серьезно отнесся к тому, что я умираю? По сути-то, я ему никто, да и не знает он меня вовсе, чтобы за это ненавидеть друга.
  - Нет. - Упрямо ответил брюнет. И, похоже, уже не в первый раз. - Она должна очнуться.
  - Лексинар, ты понимаешь, что хоть я и сын эльфийского короля, но долго твое присутствие здесь терпеть не будут. Не забывай, что ты всё ещё славишься наемным убийцей. Поэтому не испытывай свою удачу. Хвала Богам, что Хранители Источника дали нам столько времени. Уходи, пока они не перестали думать, что твое появление здесь было ознаменовано Богами.
  Ладно, хватит изображать из себя умирающую, а то, боюсь, Рейнирр ещё умом тронется. А говорил: нервы крепкие, нервы крепкие. Жаль, нет зеркала, чтобы показать ему как он смотрится со стороны.
  - Рано мне умирать, Тэри. Сначала нужно воздать по заслугам тем, кто вмешался в мою спокойную и размеренную жизнь, и превратил её в хаос.
  -Лисса? - Тихо прошептал Рейнирр, будто не веря, что я очнулась.
  Брюнет стоял по грудь в воде и держал меня на руках. Но как только он произнес эту фразу, видимо, от шока прекратил меня держать, и я плюхнулась в воду. Естественно, я наглоталась воды, так как не успела задержать дыхание, и злая принялась вылезать на берег.
  - Чтоб вас всех... - Бормотала по пути, откашливаясь и пытаясь отжать волосы. - Чуть второй раз не загубил, супостат.
  Нирр истуканом застыл в воде, не подавая признаков того, что он не статуя. Фрит, как оказалось, тоже. Но, если Рейнирр, смотрел в воду блуждающим взглядом, то эльф с открытым ртом смотрел, как я выхожу из воды. Ей-богу, будто призрака увидел. Ах, ну, да. Он же меня мертвой считал. Не дождешься, голубчик.
  - Что уставился как на призрак своей покойной прабабушки? - Я встала перед Этэриэлем и скрестила руки на груди. - Я мокрая, голодная и мне холодно. Всё это потому, что я живая.
  - Лисса! - Радостно воскликнул Тэри и крепко прижал меня к себе, обнимая. - Как я рад, что ты жива! - Рассмеялся он и растрепал мои и без того разлохмаченные мокрые волосы. Я добродушно похлопала эльфа по спине. - И к твоему сведению, моя прабабушка жива и здорова, а на вид ей дашь столько же, сколько и тебе.
  - Что?! Тэри, прости, я не хотела обидеть твою бабушку. - Начала испуганно тараторить. Но эльф только рассмеялся. Давно меня так не шокировали. Главное, чтобы эта молодая бабулька меня не услышала и не была поблизости. Стыдно-то как.
  Я оглянулась по сторонам. Мы были в пещере, которую освещали кристаллы, растущие на стенах, отливая приятным голубоватым светом. Эльфийский источник, который отчасти меня спас, выглядел далеко не источником. Это было целое озеро, которое даже на вид было загадочным и таинственным, поблескивая в свете кристаллов. И что в этом мире за привычка называть город деревенькой, а озеро источником?
  Только осмотрев всё, я позволила себе взглянуть туда, где стоял Рейнирр. Если Тэри я была рада видеть, то к брюнету у меня были смешанные чувства. Что всё это значит? Правда ли то, что я слышала у костра, правда ли то, что я слышала сейчас? А если правда, то почему? Конечно, я не дура, но я не верю в то, что этот рогатый воспылал ко мне любовью за несколько дней. Я даже поверю в то, что эта любовь гастрономического характера, и не безосновательно, ведь он, оказывается, Дракон, но уж точно не в то, что у него ко мне появились чувства.
  Рейнирр 'отвис', его программа перезапустилась и теперь оценивала обстановку. Когда наши взгляды встретились, то он отвел глаза, снова буравя воду отнюдь не дружелюбным взглядом. Выходить из воды он, похоже, не собирался.
  Всё это время эльф внимательно наблюдал за нами, а потом выдал:
  -Лисса, ты мне нравишься. - И, не дожидаясь пока я отойду от очередного шока, притянул меня к себе в объятия. Хоть не поцеловал против воли, как в сопливой мелодраме, и на том спасибо.
  Пока я раздумывала, как бы помягче ответить эльфу отказом, ведь кроме друга я в нём никого не видела, почувствовала что-то злобное и кровожадное, надвигающееся со спины. Даже не оборачиваясь, я догадалась, что злобные миазмы исходят от брюнета. Этэриэль ослабил хватку и я, наконец, смогла обернуться и взглянуть в глаза своей смерти. Почему смерти? Объясню. Вы когда-нибудь видели, как сексуальный парень выходит из воды? Без рубашки он идет по направлению к вам, медленно, но верно, приближаясь. По его мускулистому телу струятся капельки воды, стекая вниз. И тут ты доходишь до его прекрасного лица и натыкаешься на взгляд. И этот взгляд говорит тебе светящейся ярко-красной радужной оболочкой, что тебе хана. Вот, собственно, поэтому я и решила, что моя смерть имеет обличие красноглазого мускулистого брюнета, которого бы ты съела на десерт, но кому нужны твои желания?
  Рейнирр, который, кстати, до этого был в своем нормальном человеческом облике, без рогов и когтей, снова обзавелся этими милыми пугающими штучками. Когда он полностью вышел из воды, оказалось, что хвост у него тоже есть в наличии, а уши стали заостренные, но не такие длинные, как у эльфа. Но откуда у Нирра, явно, демонический хвост? До этого момента я не задумывалась к какой расе он принадлежит, а вот сейчас мне стало очень любопытно. Но прежде чем узнать... Мамочкииии! Как же мне вырваться из хватки Этэриэля и убежать подальше отсюда? Из огня, да в полымя. А по-русски - из когтей смерти, в когти Рейнирра. И смотря на брюнета, я бы предпочла первое.
  - Отпусти её сейчас же. - Прорычал Демон. По-другому не назовешь.
  - А то что? - Поинтересовался эльф.
  - Сейчас я тебе покажу. - Рейнирр выхватил меня из объятий эльфийского чуда и отодвинулся в сторону. А дальше...
  А дальше я смотрю, как одним неуловимым для меня движением Рейнирр впечатывает эльфа в стену пещеры. М-дааа, многовато для меня событий на сегодня. Пусть Тэри и болван, но он не заслуживает избиения просто за то, что он чувствует.
  - Рейнирр! - Рявкнула я так, что сама от себя не ожидала. Рейнирр, который хотел продолжить начатое, от неожиданности, или, поражаясь моей наглости, остановился. - Какое право ты имел на этот ничем необоснованный поступок?
  - Необоснованный? - Прошипели мне в ответ. Ага, клыки, значит, тоже есть. - Он не смеет прикасаться к тебе, не имеет права! - Его хвост нервно ударил по земле.
  - Это ещё почему? - Я нахмурилась и подозрительно сузила глаза. Ну, давай, удиви меня.
  - Потому что он мой! - Раздалось из входа в пещеру.
  Мы втроем синхронно повернулись на источник звука: Тэри как-то обреченно, Рейнирр с приподнятой бровью, а я с любопытством. Там, уперев руки в бока и смотря воинственным взглядом на меня и на брюнета, стояла светловолосая девушка, и, между прочим, весьма красивая. Она выглядела настолько хрупкой, утонченной и грациозной, что сразу было понятно - эльфийка. Я себя рядом с ней почувствовала страшным корявым поленом, не знаю, откуда взялось это чувство. Нет, уродиной я себя не считала. Вплоть до этого момента.
  - Как смеешь ты, жалкое отродье, - изящный тычок пальцем в сторону Нирра, - покушаться на принца Этэриэля, наследника Эльфийского Лесного Царства, и моего жениха?
  - Лира, прекрати. - Укоризненно произнес эльф-принц, отряхиваясь от пыли. Удивительно, но Этэриэль даже не сморщился, словно не его только что в стену впечатали.
  - Не Лира, а Лирамиэль, принцесса Снежного Эльфийского Царства, и твоя будущая жена! - Ну, нифига себе, особа. Прямо богиня Возмездия. И что я здесь делаю? Захотелось удариться головой о стену, лишь бы не видеть того кошмара, что начал твориться в моей жизни. - А ты, Этэриэль, мне ещё ответишь за то, что я сейчас увидела. Но прежде, я приговариваю этих двоих к публичной казни за покушение на наследника короля!
  Вот мы и приехали. Сейчас точно что-то будет. Это я увидела в решительном взгляде Рейнирра.
  - Нет, Лекс, даже и не думай. - Тэри испуганно кинулся вперед, закрывая собой эльфийку. Значит, она для него много значит и брак не по расчету. А из этого выходит, что сейчас Тэри с какой-то целью специально вывел Нирра из себя. Интересно...
  - А что ты мне прикажешь делать? То, что ты знаешь о моих делах - вопрос отвлеченный и неважный, а тут назревают громадные проблемы. Зачем мне мучиться потом, расхлебывая целую кучу неприятностей, если я могу устранить их сейчас одним отточенным движением. - Рейнирр не шутил. И только сейчас я в полной мере осознала, что он убийца.
  - Этэриэль, что происходит? - Подала голос Лирамиэль, но не предприняла попыток выйти из-за спины эльфа. Видимо, чувствовала угрозу, витающую в воздухе. Но Тэри и Нирр проигнорировали её.
  - Я позабочусь об этом. Позволь мне уладить это самому. Она не доставит тебе проблем. - Тэри упрямо смотрел на Рейнирра. - Если всё выйдет из под контроля...
  - Мне не нужны твои 'если', Фрит. - Перебил эльфа брюнет. - У меня не должно быть ни малейшего намека на провал. Поэтому ты либо решаешь проблему без всяких 'если' и 'может быть', либо её решаю я. - Нирр устало потер лоб рукой. - Вот поэтому я и делаю всё в одиночку, от попутчиков одни проблемы.
  - Дай мне пять минут. - Сказал Тэри и повел растерянную девушку к выходу из пещеры. А мы с брюнетом остались наедине.
  Когда они полностью пропали из поля зрения, я посмотрела на Рейнирра. Никто не спешил начинать разговор, но это стоило сделать.
  - Ты и вправду убьешь её? - В моем голосе проскользнула нотка неверия. Ну, не могу я никак в это поверить, не могу. Или не хочу...
  - Если это будет необходимо, то да. - Брюнет отрешенно смотрел на озеро, которое сейчас потускнело. - Она станет серьезной помехой, если узнает кто мы. Давать такой козырь в руки Бальтазара я не собираюсь.
  Я не смогла сдержать разочарование во взгляде. И почему я до последнего стараюсь найти в людях, и нелюдях, что-то хорошее? Заметив мой взгляд, Нирр взорвался.
  - Неужели до тебя никак не дойдет, что я не герой из твоих сказок? Не просто так все шарахаются от меня, стоит им только понять, кто перед ними. - Брюнет подошел ближе и когтистой рукой стиснул мне плечо. - Не расслабляйся и не забывай о том, кто я. Это не история о путешествии девушки из другого мира, о том, как она нашла себе друзей - попутчиков и спасла весь мир, это заказ на похищение, в котором по пунктам расписано, что я должен выполнить. Это естественный отбор, либо ты выполняешь задание, либо устраняют тебя. Такова жизнь тех, кому Судьба не улыбнулась, как, например, твоему жениху, или этому белокурому воздушному созданию. И если встанет выбор перед моей жизнью или чужой, я выберу свою.
  - Я это уже поняла. - Аккуратно взяв его руку в свою, я убрала её со своего плеча, но не отпустила, сжав второй рукой. - Но, Рейнирр, зло так и будет множиться, если в нашем мире не найдется места состраданию, я не знаю, что произошло в твоей жизни, и почему ты сейчас поступаешь так, но, пойми, твоя жизнь не станет лучше, если ты будешь усугублять её такой жестокостью. Если ты хочешь счастья, то, прежде всего, начни с себя. - И когда во мне проснулся философ?
  - Я слишком глубоко увяз в этом. - Тихо прошептал Рейнирр, а я пораженно уставилась на него.
  Он выглядел таким беззащитным и... раненым. Всего на секунду, но всё же я увидела. Затем он будто вспомнил, где и с кем находится. Его алая радужка глаз блеснула в полумраке и он, убрав свою руку из моих ладоней, вернулся в свою человеческую форму.
  - Не думай, что произошедшее что-то изменит. - Добавил он спустя минуту и это хрупкое, шаткое подобие сближения разрушилось на мелкие осколки. - Пять минут давно прошло. Пойдем, нам нужно разрешить ситуацию и продолжить игру в прятки. Итак слишком долго задержались с твоим предсмертным состоянием. - И тут я вспомнила, что он не ответил на мой вопрос, который я задал перед появлением эльфийки.
  - Так почему Этэриэль не имеет права ко мне прикасаться? - Его радужка на миг полыхнула алым.
  - Слишком много вопросов, человечка. - Скривился брюнет, словно лимон съел. - Или тебе напомнить, что ганиары делают с женщинами, которые слишком много болтают? -Узнаю Рейнирра.
  - Язык отрежешь что ли? - Закатила глаза. - Ну-ну, придумай что-нибудь поубедительней.
  - Ни в одном пункте не указывалось, что мне этого сделать нельзя. Так что попридержи язык, а то я начал находить в твоем молчании огромный плюс. - И, не обращая больше на меня внимания, устремился к выходу.
  Не пойду за ним. Надоело. К тому же тут так хорошо: озеро, полумрак, тепло. Я села на пол, облокотившись о стену, и, согнув ноги в коленях, подвинула их ближе, чтобы положить на них голову. Как же я устала. Пусть сам идет куда хочет и решает свои проблемы. Не знаю, чем руководствовался Рейнирр, но либо он не заметил того, что я не пошла следом (сразу отметается), либо он решил, что моё присутствие при решении проблемы не обязательно. Ну и ладно. Все равно мне мое шестое чувство говорило, что всё обойдется мирным путем, а я пока отдохну от эмоциональных перепадов.
  Вздохнув, я только сейчас заметила, что под почти высохшей черной блузкой что-то есть. И нет, это я не о груди. А о странном когте на цепочке. Вот только откуда? Я взяла вещицу в руки, чтобы осмотреть внимательней. Как только я коснулась когтя, на меня нахлынули воспоминания. Боль. Свет. Богиня. История о Драконах. Всё вспышкой пролетело в сознании. Снова устало вздохнула. Я же сама хотела приключений в своей жизни. Так чего теперь жалею? Ведь всё, что я хотела постепенно сбывается. Пусть и немного в другой интерпретации... Да уж, боюсь представить, что будет дальше.
   Додумать мне не дали, так как вспомнили о моем отсутствии и решили вернуться за мной. А нет, простите, вернулась только девушка. Как там её? Лами..Лирэ... Эльфийка, короче. Какие сложные у них у всех имена. С первого раза не запомнишь.
  - А я теперь иду с вами. - С милой улыбочкой произнесла принцесса. М-да, вот только принцесс с принцами мне и не хватало.
  
  
  
  Глава 8
  
  - Ааапчхиии! - Как я и думала, долгое пребывание в холодной эльфийской водичке не прошло для меня даром. Первые признаки простуды на лицо. - И всё-таки, как великий и ужасный Рейнирр согласился на это?
  - Предпочитаю лично следить за врагом, если более простые варианты отбросили.
  Это мы разговаривали о новом компаньоне - эльфийской принцессе, которая, кстати, как вцепилась в руку Тэри, так и не отпускала её с того момента, когда Хранители Источника просто помахали нам ручкой и пожелали удачного пути (что привело меня в полнейший ступор), и до сих пор. И ладно бы она просто шла, так она неотрывно буравила меня злобно-подозрительным взглядом из-за спины эльфа, но как только Тэри поворачивался к ней, чтобы о чём-то спросить, она включала милашку-обаяшку. Собственно, устав терпеть её пристальные взгляды, я и завела разговор с Нирром, чтобы хоть как-то отвлечься, а то напрягает.
  - И что же помешало тебе применить свой излюбленный метод?
   Одежду мне так и не довелось сменить, потому что владения эльфов нужно было покинуть в кратчайшие сроки, чтобы нашего принца, который оказался ярым любителем приключений, не успели поймать дворцовые слуги для того, чтобы вернуть во дворец. Поэтому я шла всё в той же высохшей, и теперь неприятно натирающей, одежде, и мечтала о долгожданном привале, чтобы переодеться. Ах, да, и не будем забывать об ещё одном раздражающем факторе, под кодовым названием 'Ревнивая Лирамиэль'. И чего так взъелась? Я повода не давала, пусть вон своего Тэри испепеляет взглядом. А этот тоже не лучше. Мало того, что оказался принцем, так, вдобавок ко всему, женатым принцем. Ещё и наглости хватает довольно ухмыляться и идти, как ни в чём не бывало.
  - Выплата одного из моих долгов помешала. - Ответил Рейнирр, останавливаясь. Тропа разветвлялась на три ветви, и брюнет, вероятно, выстраивал в своей голове цепочки из того, что с нами может случиться, пойди мы по одной из этих дорог, и выбирал более безопасную. - До твоего появления, я задолжал этому ушастому одну жизнь, а с твоим приходом я обзавелся ещё двумя долгами. Вот один из них и пришлось выплатить.
  - Так вот как тебе удалось выполнить это поистине невозможное задание. - Я повернулась в сторону Этэриэля. Он довольно прищурился и кивнул. А от эльфийки начали исходить злобные миазмы. Ну и собственница.
  - Нам сюда. - Нирр указал на тропу, идущую направо. Прям как в сказке: направо пойдешь - люлей огребёшь. Или там было по-другому?
  - А разве это не дорога в столицу Империи Тьмы? - Поинтересовалась Лирамиэль. - Мы вроде как прячем эту человеческую девушку от будущего Императора, а не преподносим её в качестве сюрприза. Уверена, Бальтазар обрадуется такому подарку. - Она посмотрела на Тэри, потом на меня, потом снова на Тэри и выдала: - Хотя, знаешь, мне нравится ход твоих мыслей, наемник!
  Рейнирр, до этого обдумывающий что-то, хлопнул себя по лбу.
  - Боги, ну, почему я? - Вид у него был такой, словно он с радостью утопился бы в первой попавшейся луже. - Мало мне было этой ненормальной, так появилась вторая.
  - Значит, присутствие Тэри тебя не напрягает? - Подозрительно покосилась на брюнета. Эльфийка тоже.
  - Нет, мне комфортней в присутствии мужчины, нежели женщины. - Выдал Нирр.
  Меня будто молнией ударило и я как рыба, выброшенная на берег, хватала ртом воздух, но не находила, что сказать. Он это сейчас серьезно? Мои глаза грозились вылезти из орбит. Неужели он... предпочитает мужчин?! Судя по реакции эльфийки, ход её мыслей не далеко ушел от моего. Она начала ненавязчиво пихать эльфа в спину, убирая его подальше от брюнета, чем меня позабавила. Можно подумать, если эльф захочет вступить в ряды братьев наших нежных, то она сможет вытащить его оттуда. Хотя... Раз взглянув в её маниакальные очи, можно сразу отбросить все сомнения. Уж эта особа живо всю дурь из него выбьет.
  - Ха-ха, вот оно как. - Нервно хихикнула. - Тебе нужно было сразу обо всём нам рассказать, многих проблем бы избежали. А то заладил: 'Не прикасайся ко мне, человечка, не прикасайся'. Я начала думать, что проблема во мне, а оказалось...
  - Я не понял, ты к чему клонишь, девчонка? - Нирр сощурил глаза и остановился, ожидая ответа.
  - Нууу... Я... Эммм... Как бы... - Что-то мне расхотелось произносить это вслух. С его спиной разговаривать было легче. Эльф не выдержал и захохотал в голос.
  - Они обе подумали, что ты нисаши*. Если бы я тебя не знал и не видел, как ты девок таскаешь к себе в комнату, то также окрестил бы тебя после твоего заявления. Ой, не могу. Ты хоть думай, прежде чем такое сказать. - Этэриэль облокотился на дерево и пытался успокоиться, а Лирамиэль живым щитом загородила его, опасливо косясь на брюнета.
  - Что?! - Взревел Рейнирр. - Нисаши? Да как вам обеим это могло в голову прийти? - Вот и настал мой час, когда я могу вдоволь подкалывать Нирра.
  - Ну, как же? Ты сам сказал, что тебе комфортнее с мужчинами, чем с женщинами. Нравится, когда тебя прижимают к себе сильные и мужественные руки? - Я обхватила свои плечи и показательно погладила их, изображая объятия. - Когда на тебя так нежно и трепетно смотрит мужчина? - Мне показалось, или в глазах Рейнирра полыхнуло бешенство? Неужели он и вправду воспринял нашу шутку всерьез? Тут уже я не выдержала и начала хохотать. Лирамиэль поддержала веселье, прикрыв ладошкой рот и тихо хихикая.
  Конечно, логически подумав, можно было сразу понять, что брюнет нормальной ориентации. Вспомнить хотя бы ту рыжую девицу из таверны, но все умные мысли приходят после. Да и это того стоило. Видеть брюнета, который был вне себя от злости, видеть, как его эмоции так легко читаются у него на лбу, сорвать с него холодную и пофигистичную маску, которой он прикрывается, - всё это доставляло мне странное удовольствие. Мне нравилось выводить его из себя.
  Хммм. Что-то долго он ничего не отвечает.
  - Мои слова отправили тебя в мир грез, где ты представил себя и своего возлюбленного? - Я сделал голосок как можно приторней. - Рейнирр, не нужно это стесняться. У каждого свои предпочтения.
  - Не нужно стесняться, говоришь? У каждого свои предпочтения? Сейчас я тебя проучу, человечка, чтобы ты навсегда запомнила, что не нужно переходить черту дозволенного. - Он поднял на меня свои ярко-зелёные глаза, в которых постепенно разливалось алое озеро, поглощая всю зелень. - Я предупреждал тебя, чтобы ты не забывала о том, кто ты.
  Тэри резко перестал улыбаться, спрятав Лирамиэль за собой. Та, в свою очередь, замерла, наблюдая за брюнетом. В её глазах полыхал ужас.
  - Тэри, я чувствую в нём две сущности. - Испуганно прошептала эльфийка. - Это он? Тот самый? И не говори мне, что нет, слишком много совпадений.
  - Лира, не шевелись, и чтобы не произошло, не отходи от меня. - Эльф посмотрел на меня и поджал губы. - Лисса, ты только что нарвалась на крупные неприятности! Извини, но в этом случае, я не знаю, как тебе помочь. Спасти себя можешь только ты сама.
  Что? Что я сделала? И что происходит с Нирром? Да, что кругом за тайны такие? Нельзя мне сразу обо всем рассказать?
  - Дракон, вышедший из себя - похуже ауэрра*. Если останешься жива, мы будем неподалеку, устроим привал. Рейнирр нас найдет, когда снова обретёт разум. - С этими словами Тэри взял свою невесту на руки, прыгнул на ветку дерева и исчез.
  Брюнет оказался прав и мозгов у меня, как у морской звезды. Шутки шутками, но... В какой-то момент мне показалось, что я имею полное право подтрунивать над Нирром, словно я имею над ним власть. Это было странное, чуждое чувство, раньше я ничего подобного не испытывала, находясь рядом с ним.
  Рейнирр преображался медленно, будто давал шанс убежать, но я точно знала, что ни в коем случае этого делать нельзя. Он хищник, а если добыча начнет убегать, он только больше заинтересуется охотой.
  - Знаешь, Лисса, - он поиграл когтями на руке, - одно дело быть наглой, а другое - безрассудной. - Его хвост метался из стороны в сторону. - Я предупреждал тебя. - Он неторопливыми шагами начал приближаться ко мне. - И не единожды. Не нужно провоцировать меня лишний раз. - Я сглотнула, когда между нами остался один шаг. - Сейчас я лично продемонстрирую тебе, что я предпочитаю отнюдь не мужчин.
  О, нет. Я не думала, что дело примет такой оборот. В моей голове проносились разные варианты, но ни один из них не подразумевал... Это. Намерения рогатого читались на лице ярко-красными буквами, и только слепая не заметила бы. Теперь и мне стало страшно. По-настоящему страшно.
  В одно движение брюнет прижал меня к себе и впился в мои губы поцелуем. Не сказать, что мне было неприятно. Я хотела, я так этого ждала. Но не так. Упрямо сжав губы, я попыталась отвернуться, но его когтистая рука схватила меня за подбородок, не давая пошевелиться. Его хвост обвил мою ногу, а его вторая рука принялась гладить мою спину.
  - Я проучу тебя, Ширэнни, чтобы ты не смела во мне сомневаться. И уж тем более не смела подтрунивать надо мной, особенно в так.
  О каком сомнении он сейчас говорит? Все мои мысли куда-то улетели и не желали возвращаться, когда его язык пробежался по губам. И куда только страх делся? Воздуха стало не хватать, и я непроизвольно открыла рот, чтобы сделать вдох, чем Рейнирр и воспользовался. Углубив поцелуй, он ещё сильней прижал меня к себе. По телу начал распространяться пожар.
  На миг Нирр оторвался от моих губ. Непонятное головокружение и я поняла, что мы стоим не на тропе, а в другом месте. Это была комната. За окном сгущались сумерки, неярко освещая спальню. А это была именно она. Большая, на вид уютная, двуспальная кровать стояла у дальней стены. Это всё, что я успела разглядеть, так как брюнет ловким движением опрокинул меня на кровать и лег сверху, уперев руки по бокам от моей головы. Его взгляд обжигал желанием. А я, наконец, до конца осознала где мы и ещё раз убедилась, что с видом 'наказания' не прогадала. Мой девственно-испуганный взгляд не заставил себя ждать. Рейнирр, заметив это, тяжко вздохнул.
  -Ты невыносима. - Брюнет провел тыльной стороной ладони по моей щеке. Этот ласковый жест сбил меня с толку. -Не нужно смотреть на меня, как на монстра. Я всего лишь хотел тебя напугать, но не до такой степени.
  - Всего лишь? И это мне говорит тот, кто при каждом удобном случае старался убедить меня, что он самое ужасное создание на свете? - Я попыталась вырваться из его хватки, но безрезультатно. Конечно, какая-то слабая человечка пытается вырвать свои маленькие ручонки из драконьей лапы. Силы изначально были не равны.
  - Раз ты это поняла, то тебя можно поздравить? -Он наклонился и провел носом вдоль шеи. - Я монстр, которого это 'всего лишь' не остановит в следующий раз. - Заглянув мне в глаза, и что-то найдя там для себя, он лукаво усмехнулся. - Судя по всему, ты и сама не против. Так может нам продолжить?
  Его рука проникла под мою рубашку, лаская живот, и я начала извиваться как змея, пытаясь его оттолкнуть. Брюнет ослабил хватку и, воспользовавшись этим, я высвободила руки. Ох, оказывается, иметь свободу действий - блаженство. Мигом схватила его руку, находившуюся под рубашкой, и вцепилась в неё, как клещ.
  - Но-но. Я, пожалуй, откажусь от такого счастья. - И, зажмурившись, тихонечко произнесла. - Можно мне обратно к Этэриэлю и Лирамиэль? Я больше не буду потешаться над жестоким и ужасным тобой. Пожалуйста, Рейнирр. - Боже, какое унижение. Я ему этого не забуду и обязательно отыграюсь. Вот только пусть эти ненавистные гормоны сначала перестанут бурлить и подкидывать мне неприличное продолжение дня.
  - Лисса умеет просить? - Его брови исчезли под густой челкой, упавшей ему на лоб и сделавшей его озорным мальчишкой. - Это что-то новенькое. А что ещё в тебе изменится, если я...
  - Прекрати. - Не выдержала я. На глаза стали наворачиваться слезы от осознания того, что он меня попросту унижает. Пришла догадка, что вначале я сильно ошиблась с видом наказания. Вот оно. Это унижение.
  - Так-то лучше. И запомни, прежде чем унижать меня прилюдно, вспомни этот момент, и хорошенько подумай. - Он встал с кровати и отошел к окну, повернувшись ко мне спиной. - И я уверяю тебя, если что-то подобное повторится, я не ограничусь простым ударом по твоей гордости.
  Я сжала руки в кулаки, чтобы не разреветься. Я и не знала, что моя игра может обернуться против меня, что он вывернет всё таким образом. А больше всего горько от того, что я и вправду была не против продолжить.
  Рейнирр начал меняться, становясь снова человеком. Хотя нет, человеком в моих глазах он уже точно не будет. Чтобы быть человеком, нужно уметь сочувствовать другим и уважать их чувства... Хотя бы. А он не умеет ни того, ни другого. И пусть моего позора никто и не видел. В первую очередь мне стыдно перед собой. Как же я хочу исчезнуть отсюда.
  Я закрыла глаза, а открыв, оказалась перед удивленными Тэри и Лирамиэль.
  - О, а ты откуда? - Спросил эльф, оглядываясь. - А где злой и свирепый Дракон? - Тэри нахмурился. - Судя по всему, вы не помирились. Зря только старался.
  - В смысле старался? - Теперь настала моя очередь хмуриться. Ну, хоть реветь перехотелось. Эльф растрепал свои отросшие волосы на затылке и неловко на меня посмотрел.
  - Лекс не хотел признавать в тебе Ширэнни, а эльфы чувствительны к такого рода связям. - Лирамиэль, отвлекшись от готовки на костре, посмотрела на меня и смущённо улыбнулась. - И я решил ему помочь, хотел подтолкнуть, сказав, что ты мне нравишься, и вроде всё шло по плану, но твоё лицо сейчас говорит о том, что Лекс полный гаррах*. Что он натворил?
  - Ничего. - Буркнула я. - И я не знаю, как сюда попала.
  - Ладно, разберемся, когда вернётся Лекс. Ты, наверное, голодная? - Желудок жалобно заурчал в подтверждение его слов.
  - Всё понятно. - Эльф протянул мне тарелку с чем-то, похожим на суп. Я покосилась на эльфийку. Надеюсь, не отравит.
  На удивление еда оказалась очень вкусной. Принцесс учат готовить? Видимо, мой вопрос отразился на моем лице, потому что Тэри мне ответил.
  - Да, Лирамиэль очень вкусно готовит, я взял её с нами чисто из этих соображений. - Лирамиэль намахнулась на него ложкой
  - Ах, ты!.. А я-то думала, чего ты всю дорогу так довольно улыбался. - Хоть она и пыталась напустить на себя оскорбленный вид, было видно, что она шутит.
  - Ну, что ты, цветочек мой, не злись. - И, прижав к себе, чмокнул её в макушку. Я отвернулась, соображая, что бы спросить. Не хотелось смотреть, как у других есть то, чего у тебя нет.
  - Откуда ты знаешь Рейнирра?
  - Это долгая история. - Но увидев мой взгляд, эльф исправился. - Но я расскажу тебе её покороче. Хоть о Лексе и ходит молва, как об убийце, который ни разу не проваливал задание, это не так. 30 лет назад...
  - Сколько? - Округлила я глаза. Эльф, недовольный тем, что его перебили, укоризненно цокнул, но ответил.
  - Ты не ослышалась. И, удовлетворяя твоё любопытство, мне 247 лет, а Лексу 634. - Тут я подавилась, а пока откашливалась, эльф продолжал. - Дама, если захочет, сама назовет свой возраст. - Лирамиэль хихикнула, но делиться стратегической новостью не пожелала. Не думала, что Рейнирр такой старик... - 30 лет назад, я выслеживал Баньши, которая губила лес, но никак не мог её найти. Я нападал на след, но как только мне казалось, что я почти близок к поимке, Баньши умудрялась ускользнуть. И я начинал поиски заново, с самого нуля. Так я и встретил Лекса. Кто-то из наших нанял его убить Баньши, и он сумел отыскать её из-за своей Демонической ипостаси, но не был готов к встрече с ней. Он же самонадеянный, ты знаешь. Вот и проиграл. Баньши сумела серьёзно ранить его, но эти ведьмы не настолько сильны, поэтому она исчезла, понадеявшись, что он умрет, не добравшись до целителя. Регенерация не работает в случае с Баньши, их крик ранит изнутри, я до сих пор не могу понять, почему мы не можем восстанавливаться после их атак. Вылечиться можно только при помощи другого, например, целителя. Но Лекс работает один, поэтому он бы и умер, но Судьба послала меня по тому пути, где я и нашел умирающего убийцу. Он был без сознания и не протянул бы и дня. - Эльф замолчал, что-то вспоминая. - Я потратил почти весь резерв магии, чтобы исцелить его. Почему я так захотел ему помочь - не знаю. Но с тех пор Лекс терпимо относится ко мне, и я с уверенностью могу сказать, что так он выражает то, что мы друзья. Говорить он может, что хочет, но таков уж у него характер. Он пытается нагрубить и оттолкнуть от себя всех, чтобы они не пытались к нему приблизиться. Ему проще быть одному. И его можно понять.
  -Ты что-то знаешь о его прошлом? - Я с надеждой посмотрела на Тэри. Пусть Рейнирр и сволочь, но узнать, почему он строит из себя эту самую сволочь, было бы ценной информацией. Может я смогу ему отомстить за свою задетую гордость. Ну, или хотя бы пошантажирую всласть.
  - Нет, Лисса, этого я рассказать не могу. Это его жизнь. Захочет - сам расскажет. - Покачал головой эльф.
  - А почему он зовет тебя 'Фрит'? - Ладно, хоть немного, но проясняется картина жизни моего похитителя.
  - Это с языка Драконов означает 'Сохранивший Жизнь'. Сам не знал, пока этот чудик не рассказал. Поверь мне, я очень долго выпытывал у него, думал, вдруг это ругательство какое-нибудь, а я не знаю. - Засмеялся Тэри.
  Лирамиэль посмотрела на эльфа, создалось впечатление, что они разговаривают друг с другом без слов. После нескольких минут их молчания, девушка решила обратиться ко мне.
  - Лисса, так ведь? - Дружелюбная эльфийка - это подозрительно. Такая разительная перемена. - Прости, что я не сразу всё поняла. Тэри объяснил мне, что произошло, когда увел меня оттуда. Я не знала, что ты Ширэнни Лексинара, поэтому так тебя возненавидела. Сейчас у меня вроде нет причин тебя ненавидеть, так что думаю, мы подружимся. Но, при условии, что ты не будешь заглядываться на Тэри. Он мой. - М-да. Ничего себе странная особа. Слишком прямая. - Тэри часто путешествует и оставляет меня одну. Он сам вынуждает меня так сильно ревновать и постоянно дает повод, флиртуя с другими, как с тобой. - Закончила она недовольно.
  - Не нужно придавать значение тому, что я внимателен к девушкам. Ты же знаешь, что моё сердце навек твоё, любовь моя. - Ласково сказал эльф, притягивая Лирамиэль в объятия.
  Вау, а они действительно любят друг друга. Тэри с такой нежностью и вниманием смотрел на невесту, что я сразу почувствовала себя лишней. На душе сделалось ещё паршивей. Я встала и решила прогуляться, чтобы не мешать воркующим голубкам и не травить себе душу. Немного проветрю голову и пойду спать.
  Я заметила, что стала привыкать к лесу, к ночевке под открытым небом. Воздух был теплым, да и насекомых не было в таком количестве, как на Земле. Яркая Луна снова сменила Солнце, освещая лесную тропу. Их тут было множество. Я отошла недалеко от эльфов, помня прошлую свою ошибку. Их смех и неясные слова долетали до меня, но разобрать о чем они говорили, я не могла. Найдя поваленное дерево, я села на него и посмотрела на небо. Почему всё так сложно? И почему именно я? Мне неспроста было так больно от слов Рейнирра. Я и сама не поняла, как влюбилась в него. Да, стоит признаться в этом хотя бы самой себе. Нужно убить в себе это чувство, пока не стало слишком поздно. Я не принадлежу этому миру и собираюсь вернуться домой. Да и если не выйдет вернуться, то я Избранная Бальтазара, нам с Рейнирром в любом случае не по пути...
  За спиной раздался шорох, и я подскочила с дерева. О, нет, только не снова.
  - Лисса? - Крикнул Тэри. - Ты где?
  Я хотела ответить, что я здесь, но не смогла. Тяжелая рука закрыла мне рот.
  - Не вздумай кричать. Совсем на ошибках не учишься. Прошлый раз одна ушла, и сейчас. Такая бесстрашная? Но знаешь, мне это даже на руку. - Голос был женский, но я не смогла обернуться, чтобы посмотреть, - к моей спине приставили что-то острое. - Я тогда сглупила, решив убить тебя отравленной стрелой, но на то был повод. Крутиться возле Рейнирра чревато. Хотя, если бы я сразу узнала, что Правитель дает за твоё благополучное возвращение во дворец такую огромную сумму, то поступила бы более благоразумно с самого начала. Но в отличие от тебя, я учусь на своих ошибках.
  - Лисса? - Эльф был уже близко. Давай же, Тэри.
  Женщина протянула к моему носу колбочку с каким-то странным веществом и меня вырубило. Как мне это всё надоело.
  
  * 'Нисаши - судя по всему это местное словечко, означающее в нашем мире парней другой ориентации. Не думала, что в других мирах они тоже существуют... ' Выписка из дневника Элиссы.
  ** 'Ауэрр - воздушный поток неимоверной силы, созданный магами воздуха и вышедший из под контроля, став частью природных явлений. Судя по рисунку, это наше торнадо...'
  *** 'Гаррах - Нууу... Дословного перевода не знаю, но могу сказать, что означает это 'придурок', потому что описания в книгах нет, а привыкать к местному жаргону и адаптировать под себя как-то нужно...'
  
  
  
  Глава 9
  
  Терраш феррел! Стоило мне на секунду отвернуться, и эта девчонка пропала. Куда могла испариться человечка без особо выдающихся способностей? Я обыскал весь дом, каждую комнату, просмотрел окрестности, но её нигде не было. Если бы её похитили, используя магию, я бы 'почуял след' и сразу нашел девчонку. Поэтому вариант с магическим похищением я сразу отбросил. Быстро убежать или спрятаться она не могла, Лисса обычный человек, ей не под силу исчезнуть из моего поля зрения, без единого шороха. Тогда что?
  Последней разумной мыслью было найти эльфа со своей параноидальной суженой. Вернувшись на тропу, я сразу почуял Этэриэля и переместился к ним.
  - Где Лисса? Она была здесь? - Без обиняков начал я, появившись у костра. Эльф виновато на меня посмотрел. Что это значит? - Что случилось? Говори уже.
  - Тебе сначала или концовку? - Попытался отшутиться ушастый.
  - По порядку и вкратце. Итог очевиден.
  Ярость клокотала внутри, но внешне я оставался спокоен. Это же надо быть таким гаррахом, и упустить заказ. Никогда, повторяю, никогда ничего подобного раньше не случалось. У меня из - под носа пропала суть договора. И когда я стал таким беспечным? Хотя для меня до сих пор остается загадкой, как Лисса попала к этим двум эльфам.
  - Начнем с того, что ты, наемник, судя по всему, потерял то, что должен был прятать. Наш договор лишь в том, чтобы мы были на виду, дабы не сделать лишних телодвижений. Ни в одном из пунктов не указывалось то, что мы должны защищать и следить за этой смертной. - Эльфийка, как там её, с невозмутимым видом рассматривала ногти. И, шартр рахха*, я не мог их ни в чем упрекнуть, она права. - Так что даже думать не смей о предъявлении претензий после того, как Тэри всё расскажет.
  - Лира! - Эльф нахмурился и укоризненно на неё посмотрел. - Она наш друг, и то, что мы не смогли ей помочь - наша вина.
  - Не припомню, чтобы она была моей подругой. А вот когда с ней успел подружиться ты? - Вот только ссоры влюбленных мне тут не хватало, а всё к этому и шло.
  - Семейные ссоры устраивать будете потом, сначала скажите мне, где девчонка. Или хотя бы, что с ней случилось. - Эльфы будто только что вспомнили о моем присутствии. Какие же они... легко отвлекаемые.
  - Она каким-то образом оказалась на поляне из воздуха. - Я одарил ушастого взглядом а-ля 'ты псих, задумайся над этим'. Это просто невозможно. Если бы в ней была хоть толика магии, я бы почувствовал. Заметив мой взгляд, эльф добавил. - Можешь не верить мне, но это так. Не затрагивая этого вопроса, всё было хорошо. Лисса сидела с нами и разговаривала, а потом... - Этэриэль осекся и замолчал.
  - Что? Что потом? Да не тяни ты. Сейчас каждая секунда на счету. Неужели ты не понимаешь, как важно для меня отыскать её? - Все-таки эмоции прорвались сквозь выстроенную стену спокойствия. Но эльф только покраснел, и, видимо, подбирал слова для ответа. Ситуацию спасла эльфийка-как-там-её.
  - Мы были поглощены друг другом, не вижу в этом ничего преступного. Человеческая девушка сама решила уйти, за что и поплатилась. - Какая же она всё-таки бесчувственная к тем, кто не входит в ее окружение. - Она сама нашла себе приключения на свою задницу, так пусть и расхлебывает. Свою часть сделки мы выполняем.
  - Я пытался найти Лиссу, когда понял, что она ушла, чтобы не мешать нам, но не нашел. Мне так стыдно. Ведь она только сказала, что ничем хорошим ваш разговор не закончился и тут мы... - Эльф тяжело и с грустью вздохнул. - Лекс, я сожалею, серьезно. Она для меня важна не меньше, чем для тебя. Но я оказался настолько бездарен, что даже не смог проследить, кто её похитил.
  - А как связан наш разговор и её попытка вам не мешать? - Я тут один чего-то не понимаю? - И она для меня не важна в том смысле, в котором важна для тебя.
  - Да кого ты обманываешь, Лекс? Ты бежишь от самого себя! - Заладил свою лютню Этэриэль.
  Нет уж, этот бред я слушать снова не собираюсь. Что-что, а разобраться в своих чувствах я и сам могу. Ситуацию снова спасла эльфийка. Хоть она и раздражает ужасно, как аза* в летний день, но стоит отдать ей должное хотя бы в том, что она может ужиться и управиться с этим ушастым эмоциональным нивиром.
  - Ну всё, Этэриэль Фалиннэ Оран, ты меня достал! - Воскликнула бешенная эльфийка и схватила эльфа за ухо. - Ты мне сейчас же объяснишь с какой стати тебя так волнует судьба этих двоих. Или ты решил подработать свахой у Богини Любви, а я не знаю?
  Так, пора отсюда уматывать. Вот только с чего начать поиски?
  
  * 'Аза - Мелкое, назойливое насекомое, обитающее во всем Идеоне. Имеет небольшие прозрачные крылья и издает жужжащий звук, когда перелетает с места на место. Муха, короче...'
  ** 'Шартр рахха - 'Черт, подери'. Вот честно, мне порой кажется, что у Драконов самый большой набор ругательств. От Тэри я вообще редко слышала эльфийские неприличные эпитеты, или просто дело в самом Рейнирре...'
  
  ***
  
  Пробуждение было одним из тяжелых. Даже в тот раз с отравлением я очухалась бодренькой, зато сейчас... Голова словно опухла изнутри и налилась свинцом, а глаза будто песком засыпали. Черт, чем же меня там одурманили?
  - О, уже пришла в себя? Не думала, что ты очнешься так быстро. Нам ещё минут десять лететь до Дворца Императора.
  По голосу я узнала ту самую похитительницу. Кое-как разлепив глаза, я в следующую же секунду пожалела, что это сделала. Оказалось, что мы летели, а тело болело от того, что меня в когтях несла огромная птица.
  - *****! - Вылетело прежде, чем я сумела себя сдержать. А похитительница засмеялась.
  - Не знаю таких словечек, но по интонации похоже на ругательство. И тут я с тобой согласна. Неприятно просыпаться в таком невыгодном положении, лучше бы ты спала и дальше.
  - Так ты птица? - Пришла к выводу. А девушка снова рассмеялась.
  - Нет, айта*. Это мой Уру, я на нем передвигаюсь. У наемников обязательно должно быть средство передвижения, иначе как нам ускользать, если всё пошло не по плану? - Я не могла видеть девушку, так как она, видимо, сидела верхом на птице. Всё что открывалось моему взору, - это коричневые перья на киле птицы.
  - Угу, выстраивая логическую цепочку, у тебя всё пошло не по плану? - Однако, вы смотрите какая разговорчивая девица попалась.
  - Естественно, я ведь уже говорила о том, что собиралась тебя убить. - Я кивнула, а потом поняла, что она не могла увидеть этого. Но мой ответ и не требовался. - Ты выжила, поэтому пришлось задействовать план 'Б'. Он оказался лучше первого, хоть и прошел не так, как я планировала.
  - И как же ты его планировала? - Высота птичьего полёта начинала меня немного нервировать. Не думала, что это так пугает.
  - Ты наверняка заметила, какой Рейнирр душка. - Сладким голосом пропела девица. - Я рассчитывала развлечься с ним, как в старые добрые времена, а потом усыпить его и украсть тебя. Убить двух ваиров*, так сказать, но там оказались эльфы. - Девушка на несколько секунд замолчала, а я... А что я? Просто молча вытащила из сердца ещё одну иглу и отложила её на полочку с коллекцией игл 'Неприятные сюрпризы из жизни одного рогатого недодракона'. - Тут-то всё и пошло не так. Рейнирра там не было, развлечься не вышло, что самое досадное. Он потрясающий...
  - Довольно! - Не выдержала я. Эта девушка и не догадывается, что причиняет мне столько боли одними словами. - Хватит повестей о твоих любовных похождениях. Не всем приятно это слушать. Лучше скажи, как ты собралась отдать меня Бальтазару? Не явишься же ты на крышу дворца, горланя: 'невеста на месте, где выкуп?'
  - Я отослала ему весточку, что его дорогая невеста в пути. Место и время назначено мной. Если ты и впрямь ему так нужна, он явится. Один. - Недовольная тем, что я её перебила, девица теперь не слишком охотно отвечала, так как в голосе слышалась злоба. - Уру, приземлись вон там, венценосная особа не должна тебя увидеть, поэтому мы пройдемся немного пешком.
  Огромная птица пошла на посадку, а я вспомнила, что, как и все, она приземляется на лапы, а там я! Меня же раздавят! Но, вопреки моим ожиданиям, меня выбросили на траву и только потом приземлились. Благо, что скинули меня примерно в метре от земли. Иначе я бы не отделалась лишь царапинами и ссадинами.
  - Садистка. - Тихо прошипела я, но садистка услышала.
  - И это я слышу вместо благодарности! - С птицы спрыгнула миниатюрная девушка в плаще с капюшоном, который закрывал ей лицо. - Уру, улетай. - Скомандовала она и сбросила капюшон, когда птица скрылась из виду.
  Девушка оказалась рыжей, с торчащими кошачьими ушами, её ярко-желтые глаза с вертикальным зрачком, хитро прищурились. Из под полы плаща выглядывал такой же рыжий хвост. Это что, новая версия женщины-кошки? И какие расы тут ещё проживают? Страшно представить.
  - Что так уставилась? - Недовольно выдала она. - Никогда не видела метаморфов? - Вопрос оказался риторическим, так как девушка продолжила. - Следуй за мной. И без всяких штучек, иначе убью. Плата хоть и меньше, но не намного, чтобы пренебрегать этим.
  - Я не пойду. - Девица, начавшая идти, остановилась, и нарочно медленно обернулась.
  - Что ты сказала? Я не расслышала. - Её хвост заметался из стороны в сторону, а глаза расширились. - Ты забываешься, дорогуша. - Где-то я уже это слышала. Ах, да, Рейнирр. Но если от него я это потерплю (привыкла), то от этой вертихвостки - нет.
  - Вроде уши большие, как у волка из Красной Шапочки, но слух тебе достался от её бабушки. - Сердце забилось чаще, но страшно мне не было. Адреналин, скорее всего.
  - Девка, я даю тебе последний шанс. - Рыжая неуловимым движением достала саи из - под плаща и направила в мою сторону. - Я выбрала более гуманный путь, так чего же ты противишься? Чем тебя не устраивает быть женой Императора?
  - Тем, что никто не спросил о том, чего хочу я!
  Выкрикнув это, я всем сердцем захотела, чтобы в моих руках появились те самые клинки из лавки гнома. И они появились, причем в моих руках они сильно отличались от тех, что я видела, когда их покупал Рейнирр. Они были будто из воздушного голубого лезвия, а само голубое свечение двигалось, как огонь, вдоль лезвия. Я удобнее перехватила рукояти. Так, теперь главное не показать этой кошке, что я не умею ими пользоваться.
  Наконец, взглянула на рыжее создание. Девица шокировано уставилась на клинки, но отступать не собиралась. Что ж, буду стоять до последнего, но больше помыкать собой не позволю. Надоели, честное слово. Это моя жизнь, в конце-то концов!
  - Откуда у простого человека Клинки Души?
   Женщина-кошка медленно начала наступать. Её движения были настолько плавными и отточенными, что я поняла - мне долго не выстоять. Всё в ней говорило о том, что передо мной профессиональная убийца. Зрачки девушки светились в темноте, давая ей дополнительное преимущество передо мной. Я в темноте видела не так хорошо, даже Луна, которая светила достаточно ярко, мне не поможет. Вокруг одни деревья и горы, расположившиеся неподалеку. Жилых поселений нет. Бежать нет смысла, да и глупо. На помощь никто не придет, я могла рассчитывать только на себя. Если припомнить последние разы, ничем хорошим это не кончалось. Меня постоянно кто-то спасал. Неужели я и правда беспомощна, как слепой котенок, каким меня назвал Нирр?
  - Я задала тебе вопрос, смертная! - Прошипела рыжая. А я совсем забыла, что она ждет ответ. Вот так и утонуть можно в размышлениях. Как она не напала на меня ещё - вопрос.
  - Не знаю. - Улыбаясь, ответила я, и встала в боевую стойку. Нууу, боевой стойкой там и не пахло, но подобие было. - Я думала, мне кто-нибудь подскажет, но вот досада, все кругом тоже этого не знают. - Я развела клинки в сторону, изображая разочарование.
  - Тогда умри, а твои клинки, после твоей смерти достанутся мне.
  Девица кинулась в бой, а я даже не сумела проследить за её движениями. Скорость была неуловимой для человека. Я думала, что вот и пришел мой конец, но не тут - то было. Клинки были словно живыми, я не знаю как, но они подсказали мне с какой стороны будет удар, и я с легкостью отразила его, следуя за ощущением приятного покалывания в руке. Шокированные глаза женщины-кошки не заставили себя долго ждать.
  - Невозможно! Человек не смог бы отразить мою атаку. - Она со злостью и едва уловимым страхом, стояла в трех метрах от меня, но не решалась снова напасть, а я и не хотела драться. Что-что, а убийцей стать я не хочу.
  - Да что вы все заладили 'человек', 'смертная'. Я попаданка и, кажись, суперсилы начали проявляться. Так что, не всё ещё потеряно для меня. - Конечно, рыжая ничего не поняла из первых двух предложений, а вот я набралась оптимизма. Спасибо вам, здешние Боги. Без вас точно не обошлось. Одна из них что-то говорила о том, что я должна исполнить какую-то миссию, так что так просто я не помру. Радует.
  - Я докажу тебе, что ты ошибаешься. - Тихо сказала девушка и снова бросилась в атаку.
  В ходе нескольких минут её молниеносных нападений и моих защитных отражений, благодаря всё той же связи с клинками, я до сих пор стояла, притом не запыхавшись. Чего не могла сказать о рыжей. Скорей всего она вкладывала все силы в эти атаки. М-да, знала бы я раньше, что орудовать клинками так просто, уже бы давно поставила этого выскочку Рейнирра на место, послала бы его куда подальше и пошла пытать счастья в новом мире.
  Эх, даже себя саму обмануть не получается.
  - Может, прекратишь и пойдешь своей дорогой? - Попыталась найти путь демократии.
  - Я не могу отступить. Так же как и Рейнирр не сможет. - Ответила девица, готовясь к новой атаке.
  - Но почему? - Наивно спрашивать, я догадывалась, каким может быть ответ, но надежда ведь умирает последней, так?
  - Нас выследят и убьют. Такова цена за невыполненное задание. Каждый берется только за то, что в силах выполнить. - Если такова цена, то, как выживал Рейнирр все эти годы? - Поэтому не жди, что я отступлю. Если я не умру от твоей руки, то умру в любом случае. А так, есть шанс, что я сумею тебя одолеть.
  Девушка хотела снова попытать удачу, но в свете луны, которая освещала сцену нашего действа, появилось третье лицо белым пятном среди наших темных точек.
  - Так и знал, что если прогуляюсь, то увижу нечто интересное. - Сказав это, парень улыбнулся белоснежной улыбкой и отбросил свои серебристые волосы назад. - Скучала по мне, дорогая?
  Тем временем рыжая мигом накинула на себя капюшон и натянула маску, которая скрыла пол лица. Появление Бальтазара стало слишком неожиданным поворотом для меня, поэтому я пропустила момент, когда женщина-кошка схватила меня и приставила нож к горлу. Мои клинки исчезли, и на меня резко накатила ужасная усталость. Если бы не кошка, которая оказалась на удивление сильной и поддержала меня, я бы свалилась с ног. Последствия потери адреналина в крови не заставили себя ждать.
  - Так вы всё-таки явились, Император. Да ещё и один, как и требовалось. Не слишком ли опрометчиво с вашей стороны? - Ишь ты, какая наглая кошачка, разговаривать в таком тоне со своим правителем. Но именно это заставило посмотреть на неё с уважением. Она не пресмыкается ни перед кем.
  - Давайте не будем забегать вперед, юная леди. Я пока только наследник Империи. - Бальтазар учтиво склонил голову, в знак приветствия. - Вижу, называть себя не имеет смысла, так как вы прекрасно об этом осведомлены. Как я понимаю, представляться вы не будете, наемница. Поэтому перейдем сразу к делу. И да, - он насмешливо на неё посмотрел, - я могу позволить себе путешествовать без эскорта, иначе какой из меня будущий Император, если я не могу постоять за себя самостоятельно? - Кинув красноречивый взгляд на нож у моего горла, он снисходительно покачал головой. - Что вы, не нужно крайних мер, вознаграждение получите сразу же, как только я лично удостоверюсь, что девушка в ваших руках не фальшивка с качественной иллюзией, а действительно моя Избранная.
  Но хвостатая только сильней прижала нож к моему горлу, а я старалась не шевелиться, чтобы случайно самой не пораниться. Боли я боюсь ужасно, особенно от колюще-режущих предметов.
  - Я не настолько наивная, чтобы верить вам на слово. Сначала половина назначенной суммы, и только потом я отпущу её, дабы вы убедились, что она настоящая. - Сказала Кошка и добавила уже только для меня шепотом. - Если ты выдашь имя того, кто тебя похитил, я не посмотрю, что меня убьют за покушение на будущую Императрицу. Я лично найду тебя и прикончу. Поняла?
  Я аккуратно кивнула. Могла бы и не говорить. Я и сама бы не стала его выдавать. И эта мысль, только что сформировавшаяся в моей голове, словно оглушила. Неужели я настолько серьезно вляпалась, что и под страхом смерти ни за что не выдам его? Черт, ненавижу его.
  - Значит, договорились.
  Бальтазар взмахнул рукой и на траве возле наемницы появился сундук. Приличный такой сундучок, я бы сказала. И если это только половина, боюсь представить, сколько будет, если Демон озвучит мне сумму выкупа в цифрах. Было бы приятно, если бы так пеклись о моем возвращении без корыстных целей, но я-то знаю правду.
  Рыжая, всё ещё удерживая меня, уже зашипела от нетерпения.
  - Откройте его и покажите, что внутри. - Бальтазар рассмеялся чистым и, скорее всего, притворным искренним смехом.
  - Он прямо перед вами, вы можете сами лично открыть и проверить. - Было видно, что Бальтазар откровенно издевается над рыжей, а та всё больше закипала. Единственное, что меня не устраивало в поведении Демона, это то, что я буду за всё отдуваться в случае чего. Пришлось вмешаться.
  - Может, прекратишь портить нервы этой милой девушке, иначе я тебе потом лично покажу, каково это стоять с ножом у горла в 'нежных объятиях' взбешенной Кошки!
  Под конец фразы я неосознанно подалась вперед и задела лезвие. Почувствовав короткую боль, я рефлекторно отшатнулась назад и нечаянно заехала рыжей по носу. Та, не ожидая от меня подлянки, охнула и схватилась за нос, выпустив меня из рук и убрав нож от горла. Похлопав глазами и смотря, как Бальтазар одним прыжком, преодолев метров пять, оказывается возле меня, стремительно подхватывая на руки и снова отпрыгивая, я подумала, что, даже специально спланировав, так идеально не вышло бы.
  - Теперь я вижу, что это действительно моя невеста. - С легкой улыбкой на губах, он смотрел в сторону Кошки, а та, думая, что её надули, и я всё сделала специально, приготовилась к нападению. Видя это, Бальтазар спокойно добавил. - Не волнуйтесь, неважно кто доставил мне Эвелин. Я держу своё слово.
  Перед удивленной девушкой оказался ещё один такой же сундук, а в следующий миг они оба распахнулись. Мама дорогая, чего там только не было: золото, различные драгоценные камни, а сверху лежали украшения. Видимо, Кошку интересовал тот же вопрос, что и меня: причем тут украшения? Вдруг бы какой-нибудь мужчина доставил меня к наследнику. На наш удивленный взгляд, Бальтазар лишь хмыкнул.
  - Эти украшения я дарю вам лично от себя в знак благодарности. - На минуту воцарилось молчание, каждый обдумывал своё. - Хочу спросить вас напоследок. Кто похитил Избранную невесту наследника? Кто осмелился бросить вызов воле Богов? - Рыжая злобно зыркнула на меня, напоминая о своих последних словах. - Я заплачу артефактом, если ответишь. - Добавил Бальтазар, видя то, что Кошка упрямится. Но её ответ меня снова удивил.
  - Конечно, все падки на золото и драгоценности, Император, но позвольте вам сказать, что не всё вы сможете купить этим. И, поверьте мне, никто не продаст вам эти сведения. Пусть мы и наемники, но, по крайней мере, считаем друг друга членами семьи. Вам это чувство чуждо. Я выполнила то, что от меня требовалось, так что прощайте. - Гордо задрав подбородок, рыжая повернулась к нам спиной.
  Демон недовольно поджал губы, раздавил кристалл голубого цвета, и мы оказались уже в знакомой мне комнате. Я была тут в одном из моих последних снов, это была комната с камином и двумя креслами возле него.
  - Откуда ты так уверен, что я - это я? Ты ведь не проверил. - Я обреченно уставилась на Бальтазара, всё также пребывая у него на руках. Если он поставит меня на ноги, точно упаду.
  - Только ты могла вытворить весь этот спектакль, угрожать мне, и потом отрицать, что ты - это не ты. - Бальтазар так и не отпустил меня, что радовало. - Тебя всю трясет. Это последствия боя? - Я кивнула. - Ты не из нашего мира, сразу видно. Тут каждого с детства учат владению каким-нибудь оружием.
  - Уж извини, что тебе не досталась красотка-драчунка отсюда. Если найдешь, с радостью поменяюсь. - Бальтазар пропустил моё высказывание мимо ушей.
  - Надо же, в жизни ты ещё прекрасней. - Он взял прядь моих волос и заправил мне за ухо. По закону жанра в его глазах сейчас должна быть нежность, но там было одно спокойствие. Его голубые глаза (Я, наконец, смогла разглядеть цвет его глаз) были словно море. Тихое, спокойное и безмятежное море. Так, подождите-ка, что он сказал?
  - Прекрасная? - Я захохотала в голос. - Больше так не шути.
  - Не вижу ничего смешного. - Он нахмурился, от чего между его бровями пролегла морщинка. - Я сделал тебе комплимент.
  - Знаю, но вот сомневаюсь в правдивости. Ты мне просто льстишь. - Я в последний раз весело хихикнула и откинула голову на плечо Демона. Как же я устала, спать хочется неимоверно.
  - Могу предположить, что ты так флиртуешь. - Сил реагировать на неправильное замечание, не было. Так что я молча закрыла глаза. -Я пока не хочу, чтобы кто - то знал о том, что я нашел тебя. Только моя семья будет осведомлена, слугам о тебе знать нельзя, запомни. От них сплетни разносятся, как по ветру. Официально я представлю тебя через два дня на балу, который будет посвящен нашей помолвке. - Я резко распахнула глаза.
  - Что? Какой бал? А меня ты спрашивать не собираешься? Да и к чему такая спешка? - Эта новость не просто шокировала, а напугала меня. Я не готова к этому. Но, похоже, что меня как обычно и не спросят. Что за мир. Интересно, тут все так живут?
  - Извини меня, дорогая, но ты сама отняла у себя время, не сказав мне где ты и кто тебя похитил. Это был твой выбор. - Невозмутимо ответил Бальтазар.
  Демон вышел в широкий коридор, чтобы тут же занести меня в соседнюю спальню.
  - Отпусти, пожалуйста, я и сама могу ходить. - Недовольно проворчала чисто из упрямства, и меня соизволили отпустить. Найду силы стоять.
  Как только я встала на ноги, боль в мышцах, как после нашей физкультуры в университете, пронеслась по всему телу. Черт, завтра вообще не встану.
  - Я запру комнату для твоей же безопасности, и без глупостей. Захочешь есть, позови меня, я услышу. И не нужно кричать, у меня хороший слух. К тому же, моя спальня этажом ниже, как раз под твоей, так что, если нужно, зови. - И, точно также как Рейнирр, испарился в воздухе.
  Эх, тоже хочу уметь телепортироваться, никакие двери не помеха, а теперь, словно птица в клетке, как и предсказывала. Осмотрела комнату. Ничего особенного, обычная дворцовая спальня с камином, большим окном, выходящим на восток, шкафом, кроватью с балдахином, стоящей у стены, и ворсистый ковер под ногами. Шаблон. Было видно, что в этой комнате давно никто не жил, но она была чистая, ни одной пылинки не нашла, даже специально наверху шкафа пальцем проверила на наличие пыли. Ничего. Идеальная чистота. Чего нельзя было сказать обо мне. Розовые звери с носом-пяточком нервно курят в сторонке. Бальтазар, наверное, первым делом быстрее в ванную пошел. И мне следует.
  Присмотревшись внимательней, нашла неприметную дверь. Открыв её, обнаружила ванную и что-то похожее на наш земной туалет.
  Где бы мне теперь отыскать сменную одежду? Да и кушать охота. Но не хочу пока видеть Бальтазара. Придется потерпеть. Да и для меня это не в новинку, я частенько забывала покушать, когда нужно было подготовить пары. Так что справлюсь.
  Набрав в ванну воды, я только потом сообразила, что она холодная. Очень приятно, и как они моются тут? Обратив внимание на полочки, вделанные в стену, я обнаружила там банные принадлежности и странные кристаллы, похожие на тот, что раздавил Бальтазар, когда переместил нас во дворец. Но цветом они отличались. Несколько штук были зеленого цвета, парочка синих и ещё несколько красных. Логически предположив, что красный может подогреть воду, я кинула кристалл в ванную, но ничего не произошло. Наверное, нужно раздавить. Достала его и, взяв в руку, опустила в воду и только потом раздавила. Вода и правда стала горячеватой. Ну, вот, не зря я увлекалась любовными романами о попаданках, порой там пишут полезные вещи. Когда вернусь домой, то напишу целое пособие, а то, судя по всему, тут наших прилично, раз Боги воруют невест из нашего мира.
  Скинула одежду и погрузилась в воду, не дав грустным мыслям завладеть мной. Не сейчас. Да и потом не нужно, бесполезное это дело. Пока я ничего не могу сделать для того, чтобы вернуться домой. Лучше будет поискать выход из этой ситуации. Точно, наверняка, во дворце есть огромная библиотека. Как только Бальтазар выпустит меня отсюда, я первым делом наведаюсь туда.
  Лежа в ванной, я только сейчас вспомнила о том необычном когте, что дала мне Богиня, пока я была в отключке. Рассматривая его в тусклом полумраке комнаты, я не обнаружила ничего примечательного. Коготь, как коготь. Драконий правда, судя по заверениям Богини. Но он не обладал внушительными размерами и легко прятался под одеждой, оставаясь практически незаметным, поэтому я не особо верила в то, что он когда-то принадлежал какому-то Дракону. Ладно, он мне не мешает, так что можно отложить поиски информации о нем на неопределенный срок, но и откладывать в долгий ящик тоже не буду. Сначала нужно разобраться с внезапно нагрянувшим балом в честь меня, а уж потом я займусь поиском информации о необычных когтях.
  Закончив с водными процедурами, постирала вещи, повесила их сушиться и, обмотавшись полотенцем, пошла обратно в спальню. А там меня поджидал сюрприз, который бесцеремонно развалился на кровати.
  - Кажется, я вовремя. - Он приподнялся на локте и уставился на меня. Я же старалась сделать вид, что меня это ни капельки не волнует. - Я тут подумал, что ты голодна и тебе нечего надеть, но зная твой характер, ты не попросишь, поэтому решил принести всё сам, лишним не будет. - Он указал на прикроватный столик, на котором стоял поднос с едой и сок в стакане, а потом показал на край кровати, где лежало платье темно-зеленого цвета и то, в чем спали здешние девушки. По-моему, это называется пеньюар. - Я не знал, что ты предпочитаешь на обед, - смущенно (!) добавил наследник, - поэтому взял всего понемножку, потом скажешь, что понравилось, а что нет.
  - Спасибо, Бальтазар. - Поблагодарила, улыбнувшись. - Но не мог бы ты теперь удалиться.
  На меня возмущенно уставилась пара оскорбленных глаз. Честно говоря, забота Демона оказалась приятной. И он был учтив и вежлив, чего не скажешь об одной темной личности.
  - Я за ней пытаюсь ухаживать, а она выгоняет.
  - Нет, мне нужно переодеться, потом хоть засидись тут. - Я оставалась на приличном расстоянии от кровати. Как бы там ни было, он мужчина, поэтому, я не собиралась подходить ближе, застыв статуей у окна. - Бальтазар хмыкнул и встал с кровати.
  - Ты уже не маленькая наивная девочка, и, думаю, ты знаешь, что взрослые после свадьбы не просто спят в одной постели, поэтому не вижу смысла в том, что ты стесняешься меня. - Я покраснела до кончиков ушей и задохнулась от возмущения. О супружеском долге я напрочь позабыла.
  - Может для влюбленных это ничего, а для мужчины и женщины, которые видят друг друга первый раз в РЕАЛЬНОЙ жизни, это неловко. С моей стороны уж точно. Я не могу тебе ничего обещать, насчет близости. И я буду не против, если ты заведешь любовницу. Давай посмотрим на наш брак с практической точки зрения и как на сделку. Я помогаю тебе исполнить волю Богов, чтобы твоей семье ничего не угрожало, а ты не домогаешься меня. У меня нет чувств к тебе, как и у тебя ко мне. Всё по-честному. Ну что, по рукам? - Всё это время Демон смотрел на меня, как на восьмое чудо света. А потом захохотал.
  - Ты раз за разом меня поражаешь, Эвелин. Хорошо, пока пусть будет по - твоему. - Одарив меня загадочным взглядом голубых глаз и бросив взгляд куда-то в область шеи, он исчез. Интересно, это он обо мне, или о кулоне, который я не успела спрятать от его любопытных глаз. Да и похоже, надо сказать ему, что с именем немного пошаманила, а то на всю жизнь останусь этой 'Эвелин'.
  И что значит его 'пока'? Ладно, я устала, завтра со всем разберусь. К тому же, солнце уже начало появляться на горизонте.
  Покопавшись в подносе, съела понравившуюся еду, запила соком, и, переодевшись, отправилась спать. Расслабленное тело ещё больше стало болеть от недавней 'боевой тренировки', поэтому я не сразу уснула. Но зато, когда сон сморил меня, мне, в кой-то веки, ничего не снилось.
  
  * 'Айта - снова местный жаргон, который не найдешь в библиотечных книгах. Означает 'идиотка', как мне потом объяснил Этериэль за одним из разговоров...'
  ** 'Ваир - маленькое пушистое белое существо, которое питается травой и скачет на задних лапах, выставив перед собой передние лапки. Имеет большие уши и пушистый круглый хвост средних размеров. Честно, я удивляюсь сходству местной фауны с нашей, поэтому смело могу сказать, что это немного мутированный заяц!'
  
  
  
  Глава 10.
  
  Проснулась я от ощущения чужого присутствия в комнате. Прям сразу дежавю посетило. Такое уже случалось в ночь, перед тем как меня похитил Рейнирр. Неужели...?
  В этом мире я научилась тому, что прежде чем открывать глаза или шевелиться, когда ты проснулась, нужно тысячу раз подумать, прислушаться и оценить обстановку. И не прогадала. В тишине комнаты слышалось едва уловимое дыхание. Глубокое и размеренное. Похоже, что, кто бы это ни был, он очень близко. Я ведь не суперсущество, как все здешние, чтобы слышать на расстоянии чужое дыхание, а значит... 'Сплю' дальше.
  Лежала я так очень долго, но ничего не происходило. Такое же размеренное дыхание где-то рядом. Ни шагов, ни чего-то другого. Поэтому мне вскоре надоело ждать и я решила, что пора действовать, раз не действует некий нарушитель границ. Фух, да помогут мне здешние Боги.
  Резко распахнув глаза, я соскочила с кровати и схватила подсвечник. Удивительно, но боли от вчерашних "тренировок" не было. Удивившись и тихонечко порадовавшись про себя этому факту, я воинственно стала разглядывать комнату.
  - Кто здесь? - Гаркнула на всю комнату. - Выходи, подлый трус.
  Тишина стала мне ответом. Хммм, может, мне всё почудилось спросонья?
  День был в самом разгаре, но солнце уже не светило в окно. Значит, где-то за полдень. Поставив подсвечник на место, и подумав, что, нафига я его схватила, если у меня есть Клинки Души, я плюхнулась обратно на кровать, но в спину уперлось что-то мягкое. Кровать ответила сначала писком, а затем грозным рычанием. С испугу я подскочила мгновенно, уставившись на белоснежную лису, которая недобро на меня смотрела и, судя по виду, ворчала.
  - Боже, какая прелесть! - С этим визгом лиса была задушена неадекватной попаданкой. - Откуда ты здесь, малышка? Хотя, неважно. Оставайся со мной. А то мне тут скучно. Да и я всегда хотела купить себе лисенка там на Земле. Вот повезло! - Эта милая и пушистая прелесть уставилась на меня своими светло-зелеными глазками. - Давай мы дадим тебе имя. - Тем временем, ворковала укаваенная будущая хозяйка. - Посмотрим, кто тут у нас.
  Я уже хотела проверить кто это, мальчик или девочка, всем известным методом, но была укушена испуганным зверьком. От колющей боли я выпустила лису из рук, а та, воспользовавшись моментом, соскользнула на пол, подальше от меня.
  - Эй, ну чего ты? Я не обижу. Иди сюда. - Я потянулась за лисой, а та в панике побежала к окну, нервно виляя хвостом из стороны в сторону. - Стой, куда ты? Не бросай меня, моя прееелесть! - Изобразила гоблина из 'Властелина колец', зато лиса впечатлилась и с разбегу запрыгнула на подоконник. - Ну, и иди. - Надулась я и отвернулась.
  В животе заурчало. Бальтазара звать не хотелось, но нужно. Ладно, умоюсь, потом позову его.
  Лиса всё также восседала на подоконнике на всякий случай, но не уходила. И куда она там прыгать собралась? Высоко же. Я показала ей язык и удалилась в ванную.
  Платье, которое дал мне вчера Бальтазар, сидело, как влитое. По фасону чем - то напоминало наши летние легкие платья, достающие до колен с открытыми плечами. Вот только проблема в том, что я терпеть не могу платья. В них ужасно неудобно. Платье можно надеть на праздник или мероприятие, но в домашних условиях, или в тех, в которых я прибывала последнее время, оно не годится. Особенно, учитывая то, что неприятности шагают со мной в ногу. Стоит открыть глаза, и ты уже с новыми людьми в новом месте.
  Лиса сменила дислокацию, вернувшись обратно на кровать, и уставилась на меня.
  - Что, тоже хочешь кушать? - К моему глубочайшему удивлению, она кивнула. Так, что-то тут не так. - Хорошо, сейчас я позову доброго дядю, без пяти минут Императора, чтобы он покормил своих питомцев. - Это я и про себя тоже. - Да, дядя Бальтазар? - Спросила тишину комнаты.
  - Как с тобой тяжело. Но я рад, что смог тебя подлечить. Судя по виду, тебе лучше, скачешь, как ваир. - Так вот, кто приложил руку к этому. Я, конечно, благодарна, но вот ему об этом знать не стоит. Зазнается ещё. Да и "ваир" этот... Знать бы вообще, кто это. Помнится, женщина-кошка вчера тоже этих самых ваиров упоминала. Сам же Демон появился посреди комнаты, горестно приложив руку к глазам. А когда открыл, внимательно меня осмотрел с ног до головы. - Ты выглядишь потрясающе. Я рад, что угадал с размером. - И перевел тему. - Тебе снова всего понемногу, или ты уже разобралась в своих предпочтениях?
  - Всего понемногу, у вас тут необычные блюда, хотелось бы попробовать всё. - Я протянула руку и погладила лису, которая подставила мордочку.
  - Я смотрю, вы подружились. Любишь лис? - Бальтазар странно на меня смотрел. На тот момент я не придала значения его взгляду.
  - Да, она такая хорошенькая, правда? Всегда мечтала. - Лисичка была небольшого размера, возможно, чуть больше кошки, поэтому я взяла её на руки. - Если это твой подарок, то спасибо.
  - В каком-то смысле, ты права. - Демон задумчиво потер подбородок. - Ты сказала 'она'? - Я кивнула. - Нет, это 'он'. Его зовут Рэнай. Его семья издревле служит нашему роду, они Хранители. И, мне кажется, ваша симпатия взаимна.
  Когда Бальтазар закончил свою речь, по мере которой мои глаза увеличивались в размерах, лис спрыгнул на пол. Образовалась светло-серая дымка и маленький лис превратился в мужчину с белыми волосами, светло-зелеными, почти желтыми, глазами, белоснежными ушами и хвостом, одетый в кимоно.
  - Это что, японский демон Кицунэ? - Пискнула я.
  Нет, ну, точь-в-точь анимешный парень. Тут я вспомнила, что хотела заглянуть ему под хвост и залилась краской стыда. Ну, откуда я знала, что это вполне сформировавшийся мужчина? Не обращая внимания на мою реакцию, Лис раскрыл веер, прикрыв им рот, и поклонился.
  - Я Ренай, четыреста первый Хранитель рода Шауриантэ, клянусь служить вам до конца своих дней. - Я поперхнулась воздухом.
  - Стой-стой-стой, не нужно мне таких клятв. - Черт, и что я буду делать с ним, если... когда вернусь домой? - А вдруг со мной что-то случится? Сколько лет живут Хранители?
  - До тысячи, леди. - Всё также стоя на одном колене, ответил Ренай. - Но, если я вас не устраиваю, вы в любой момент можете поменять меня.
  - Устраиваешь, просто есть один нюанс. А без прислужников никак? - Обратилась к Бальтазару. Тот отрицательно махнул головой.
  - Ты будущая Императрица, я не всегда смогу быть рядом, чтобы защитить тебя, а желающих твоей смерти будет предостаточно. - Какая замечательная новость. Я так рада.
  - А если, допустим, я когда-нибудь перестану нуждаться в твоих услугах, смогу ли я отпустить тебя и сделать свободным? - Посмотрела на Лиса.
  - Я ещё не встречал таких случаев. Обычно мы погибаем, защищая род Шауриантэ, либо служим до своей смерти, или смерти господина. Поэтому не могу ответить на ваш вопрос. - Стало грустно. Какая ужасная судьба, жить, зная, что в любой момент ты можешь умереть. - Но не волнуйтесь, госпожа, нас не так-то просто убить.
  - Вас непросто, зато меня раз плюнуть. - Пробормотала, смотря на Бальтазара. Тот в свою очередь смотрел на меня, как обычно что-то обдумывая.
  - Я могу ответить на твой вопрос, Эвелин. - Бальтазар сел на подоконник и посмотрел в небо. - Отпустив Хранителя, ты заберешь у него смысл жизни, смысл того, ради чего он существует. Наш мир не такой как ваш. Вы можете родиться где угодно и кем угодно, но в дальнейшем поменять статус. У вас есть выбор, а у нас его нет. Если ты родился наследником, то только им и будешь, если ты родился в семье воров, то им и станешь. То же и с Хранителями. Здесь каждый рождается с определенным статусом, и выбрать другую жизнь мы не можем. Другими словами, принеся тебе клятву, но имея свободу, он умрет.
  Лис без тени испуга смотрел на меня, словно ожидая приговора. Я обреченно выдохнула. Похоже, только у меня в этом мире статусы меняются со скоростью звука. То невеста, то заложница, то хозяйка, то будущая Императрица, то почти покойник. И за что мне это?
  - Лады, братан, служи мне верой и правдой. - Положила руку на плечо Реная. - Извини, меча нет, чтобы ты официально стал рыцарем круглого стола. - Видимо, я неудачно пошутила, так как Лис воспринял всё в серьез.
  - Вам нужен меч, для того, чтобы я принес клятву на крови? Понимаю, так как вы из другого мира, то слова мои ничего не значили для вас. - Он материализовал из воздуха катану, если это так называется в этом мире, и, склонив голову, протянул мне.
  - Нет-нет! Я не это имела ввиду. Это просто шутка, неудачная шутка. - Поспешно добавила я и выставила руки перед собой, махая ими в отрицательном жесте и смущенно улыбаясь. Бальтазар рассмеялся, глядя на нас.
  - Тогда ответь ему, что принимаешь его клятву. Он ведь ничего не понял из твоих земных словечек. - Я хлопнула себя по лбу. Тут всё настолько серьезно, а я тут со своими шутками не в тему. Нервы.
  - Ренай, я принимаю твою клятву. - И протянула ему руку. - Встань с колен и впредь таких крайностей не нужно.
  - Спасибо, госпожа. Вы слишком добры. - Он встал, но руку мою так и не взял, демонстрируя, что в помощи не нуждается. Ишь ты, какой важный.
  - Бальтазар, я всё забываю тебе сказать. - Он вопросительно поднял брови, спрыгивая с подоконника. - Меня зовут Элисса.
  - Поэтому ты так странно реагировала на имя 'Эвелин'. Точнее, совсем никак не реагировала. - На лице Демона появилась кривая ухмылка. - Я догадывался. Ты как всегда ведешь себя неординарно. Это радует. Наши женщины слишком предсказуемы и скучны. - Он подошел ближе и взял мой подбородок в свою руку. - А ты мне скучать не дашь.
  - А вот вы, мужчины, все одинаковы. - Я отвернулась, смотря на Лиса, который стал словно тень, стараясь нам не мешать. Так, нужно его перевоспитывать.
  В минутной тишине комнаты раздались жуткие звуки умирающего кита.
  - Я пойду за едой. А то, боюсь, стены долго не выдержат звуковой атаки и моя невеста погибнет под обломками. - Ответить я не успела, так как зараза пропала. Бесит меня эта их способность телепортироваться.
  - Да что мне постоянно попадаются мужчины-язвы. - Вопрос был риторическим, но Ренай ответил.
  - Возможно, потому что вам такие нравятся? - Даже в виде мужчины он выглядел довольно мило, особенно, когда улыбался и всё из-за его ушек и хвоста. И тут я вспомнила.
  - Ты что, подглядывал, когда я переодевалась? - В моей руке появился Клинок.
  - Что вы, госпожа, как я мог! - В панике ответил Лис. - Только падшие мужчины позволяют себе подобное!
  Как камень с души упал. Причин не верить Ренаю у меня не было, да и такое паническое возмущение нужно постараться изобразить. А, учитывая рассказ Бальтазара о 'статусах' в этом мире, то нет причин сомневаться в искренности Реная. Пусть он и выглядит как лис - оборотень из моего мира, но в этом мире он может называться по-другому, а значит и мои привычные стереотипные представления о хитрости лис могут быть ошибочными. Какой, однако, благородный попался Хранитель.
  - А в вашем роду есть девушки Хранительницы? - Ожидая еду, попыталась наладить отношения. Всё-таки неизвестно сколько мне теперь жить с ним бок о бок. М-да, гарем какой-то.
  - Нет. Хранителями могут стать только мужчины, поэтому в нашем роду рождаются исключительно мальчики. - Так, видимо, я залезла не в те дебри. Неспроста же Лис заметно погрустнел, будто его что-то тяготит.
  - А ты всё время будешь рядом со мной, неустанно преследуя? - Этот вопрос волновал меня с самого начала, как только я обо всём узнала. Представив, как мы втроем, я, Бальтазар и Ренай, спим в одной постели, захихикала. Вот умора.
  - Не в том смысле, в котором вы подразумеваете. - У меня всё на лбу написано что ли? - Пока это вынужденная мера. Потом, когда вы станете женой господина, я буду лишь сопровождать вас, если его не будет с вами. - Фух, спать я буду, хвала здешним Богам, одна. Бальтазар обещал.
  - И, пожалуйста, зови меня Лисса. А то я на госпожу и близко не похожа. - И не давая ему возразить, а то по лицу вижу, собрался, быстро заговорила. - Где там этот чертов Демон, я сейчас с голода помру, мало того, что запер, так и не кормит вовремя.
  - Я уже здесь, хватит ворчать. - Бальтазар поставил поднос на прикроватный столик. - Ты хоть когда-нибудь бываешь довольной?
  - Да, когда меня не держат взаперти и не решают всё за меня. - Ответила тоном, не терпящим возражения. - Ренай, пошли кушать, а тебя, Демон, прошу удалиться. Спасибо за еду.
  - Как пожелаете, моя госпожа. - Изображая тон Лиса и, явно, потешаясь, ответил Бальтазар, вздернул подбородок, и демонстративно вышел через дверь, открыв и закрыв её ключом. Вот кто он после этого, как не рогатое животное?
  Я со злостью накинулась на бедную, ни в чем не повинную, еду. Но Ренай и с места не сдвинулся.
  - Ты чего там встал? Нападай. Или тебе особое приглашение нужно? - Я похлопала рядом с собой. - Присаживайся.
  - Мне не положено. - Его ушки забавно прижались к голове, а веер закрыл пол лица. Ну, не прелесть? Я умилилась, продолжая активно пережевывать безумно вкусную местную пищу.
  - Я что, зря Бальтазара выгоняла? Запомни, при нём, веди себя как принято у вас, а со мной ты будешь вести себя, как принято у меня, то есть, как с другом. - И улыбнулась. Лис, поддавшись моим женским чарам, всё же сел рядом. - Выбирай любое блюдо. Я всё равно всё не съем.
  Ренай все время трапезы ел молча, не произнеся ни слова, а вот я так не привыкла. Вспомнилось, как мы постоянно болтали у костра. Сначала только с Рейниром, постоянно препираясь, потом с Рейнирром и Тэри, который стал для меня другом, а потом к нам добавилась Лирамиэль, она хоть и испепеляла взглядом, зато было весело. Я вздохнула. Что ни говори, а я скучаю по ним.
  - Благодарю за обед. - Ренай встал и поклонился. А я, хихикая, потрепала его по макушке между ушами, разлохматив волосы, которые на ощупь были безумно мягкими.
  - Прекращай себя так официально вести, иначе выкину из окна. - Лис с глазами блюдцами положил руку на то место, где я только что прикасалась и, по-моему, выпал из реальности. - Эй? - Помахала перед глазами. - Ты в порядке? Или я сделала что-то, что у вас не положено делать?
  - Нет, всё в порядке. - Лис несколько раз моргнул, но взгляд был такой, словно он о чём-то думает. - Вы закончили? - Я кивнула. - Я отнесу оставшуюся еду и поднос на кухню. Скоро вернусь.
  - А давай позовем Бальтазара? - Злорадная улыбка расползлась по моему лицу. - Чтобы меньше выделывался. Поработает моим слугой.
  - Госпо... Лисса, он вас слышит. - Лис дернул ухом и смущенно улыбнулся. Черт, теперь нужно учить язык жестов. Иначе и не отомстишь женишку.
  - Ренай? А ты можешь по пути заглянуть в библиотеку? - Я умоляюще на него посмотрела.
  - Что вы предпочитаете читать? - Ох, мне уже нравится это чудо природы, думаю, мы без проблем сработаемся.
  - Историю этого мира от начала и по нынешний день. - На секунду его глаза приобрели неестественный размер, но он быстро взял себя в руки. - Какие-нибудь любовные романчики, если есть, и что-нибудь о здешней магии и как её использовать. Ну, и если есть, поищи книги о магических артефактах.
  - Хорошо. Я поищу.
  Исчезать Лис не умел, зато парить в воздухе умел превосходно, потому что выпрыгнул в окно. Я естественно подбежала, чтобы увидеть труп, потому что высота была большая, где-то этаж 7-8. Но Лис плавно спускался, будто плыл по воздуху. Эх, и где же мои сверхспособности затерялись? А то чувствую себя Рапунцель, которую заперли в башне. Вон, даже буйство зелени и водопады имеются в наличии. А я-то думала в Темной Империи канонически будут черные безжизненные земли, вулканы и лава, ну, на крайний случай, голые деревья, пугая своими высохшими ветвями, и куча нечисти, снующей между ними.
  
  ***
  
  Всё оставшееся время до того, как стемнело, я провела за чтением книг, которые принес Лис. Начала с истории. Теперь я поняла, почему Ренай так на меня смотрел. Там был такой 'томик' размером с приличный ящик. Хранитель побоялся дать мне его в руки, поэтому положил на кровать и попросил только листать. Сам Ренай превратился в того самого маленького и на вид беззащитного лисенка, которым был прежде и теперь уютно посапывал у меня на коленях. Я, поглаживая его мягкую шерстку, читала. Оказывается, Нирр каким-то образом, наверняка, магическим, сделал так, что я теперь могла понимать много разных языков, потому что Ренай сильно удивился, когда понял, что я могу читать книги, написанные как на шерранийском, так и на алианском. Так назывались языки демонов и серафимов.
  Мир, в который я попала, называется Идеон. До Великого Крушения (это они так обозвали нарушение гармонии) было всего четыре расы: Драконы, Асуры, они же Демоны, Серафимы, похожие по описанию на наших Ангелов, и Фейрги, живущие в море. После Великого Крушения мир был на грани уничтожения, но его спасли Боги, населив Идеон различными расами. Править могли только древние расы (те самые четыре первоначальных) и некоторые из тех, которые населили мир в последствии: Эльфы и Гномы. Сейчас мир условно разбит на шесть королевств. Эльфийское Царство, Город Камня, в котором жили Гномы, Небесное Царство, которое населяли Серафимы, Тёмная Империя с Демонами, Морские Владения, населенные Фейргами, и Вечный Город, в котором обособленно жили Драконы.
  Верховных Богов, которых почитали больше всех и которые являлись изначальной Гармонией, было всего пять: Война, Судьба, Мрак, Любовь и Справедливость. А уже потом появились остальные Боги, менее сильные и не так активно участвующие в жизни этого мира, но они тоже почитались отдельными расами.
  Когда я дошла до раздела, где описывались существа и расы, населяющие этот мир, то у меня глаза на лоб полезли, их было так много, что моя природная лень пролистала все странички очень быстро, мельком отмечая знакомые названия: оборотни, фэйри, дриады, орки, гоблины, ганиары, ундины, наги, тролли, вампиры, и ещё множество. И куда я попала? Да тут на улицу выйди и тебя утащат, сожрут, убьют, а всё потому, что я - человек. К людям у здешних особое отношение. Листая, я случайно зацепила глазами главу о людях, и, конечно, прочла. Людей на этой планете вообще не должно существовать, они случайно попадают сюда через разрывы в пространстве, и чтобы выжить, нанимаются слугами в дома. Некоторых еще до наема сжирали местные существа. Вон оно как, ещё смотря в какой райончик занесет.
   Прав был Рейнирр, мне крупно повезло. Теперь я была только рада тому, что Бальтазар меня запер и приставил Реная. Свои монстрята ближе.
  Когда стемнело, я захлопнула книгу. Никогда не любила историю, но об этом мире мне интересно узнать больше. Поэтому продолжу завтра, всё равно бал только через день, нужно же чем-то заняться. А при свете свечи читать не хочу, да и утомительно столько часов в одном положении сидеть - боялась разбудить Реная-лисёнка. В этом виде мне было с ним проще, я меньше смущалась. Видимо, он это понял, поэтому и не думал превращаться в человека.
  Разминая шею, я кое-как, передвинула книгу на край кровати. Мешать не будет, потому что кровать была просто огромных размеров. Лиса переложила на одеяло, подумав, что зря старалась, пытаясь не шевелиться. Он даже не проснулся от того, что я его переложила с колен на кровать. Тоже мне, Хранитель. Вот так придут меня украсть, а он и ухом не поведет. Взяв пеньюар (язык не поворачивается назвать это ночнушкой), я отправилась в ванную, решив там и переодеться. А то мало ли... Лисы, они коварны и хитры. Если он и вправду Лис.
  Когда я залезла под одеяло, Ренай всё также спал. Я решила последовать его примеру. Интересно, чем сейчас занят Рейнирр?
  
  ***
  
  И всё-таки я наткнулся на след, прочесав перед этим всю округу неподалеку от места стоянки. Сначала я почуял запах сонного снадобья, а потом едва уловимый запах Лиссы, который смешался со знакомым кошачьим. Мирина! Эта шарье* увела у меня заказ прямо из под носа. Шарт! Если бы не запрет об убийстве членов гильдии, я бы долго не думал. Зачем ей понадобилось вмешиваться? Я ведь в два счета её найду.
  Терраш, я допустил оплошность, а конкуренция высокая. Пнул упавший ствол дерева, на котором был запах Лиссы. Эта девчонка на несколько мгновений заставила меня забыть о том, для чего я её прятал. Я забыл о том, кто она. И эти мгновения стоили мне огромных последствий. Оставалась всего неделя до выполнения условий заказа, такого простого заказа - всего лишь спрятать девчонку до назначенного срока свадьбы. А я уже оплошал.
  Стукнув дерево пару раз, я пытался упокоиться, но не мог. Все чувства смешались в одно: Злость на себя и на Мирину, разочарование в себе, странное беспокойство от того, что я не могу видеть Лиссу перед собой, и незнание с чего начать и как все исправить.
  Кое-как взяв себя в руки, я частично обратился, высвобождая крылья. Сейчас Дракон, парящий в небе, будет слишком привлекать внимание. Хотя безумно хотелось лететь, выпуская из пасти клубы пламени и сжигая все на своем пути.
  Запах был едва уловимый, но он был, значит прошло уже больше двух часов. Нужно поторопиться. Ко всему прочему примешался запах птицы Мирины - Уру. Вот животный запах был более 'стоячим', чем запах человекоподобных. Летел я довольно долго. Мы были в восьми днях пути от гор, но запах привел меня именно к ним. У подножия горы он был более густым, значит тут они остановились, а потом... Этот запах я не спутаю ни с каким другим. Бальтазар. Этот Демон сам пришел за ней? Неужели она так важна для него? Непонятное чувство, похожее на злость, смешанное с желанием убивать, обуяло меня. Мне нужно срочно отыскать эту девчонку, иначе такими темпами я истрачу весь запас терпения.
  Бальтазар использовал что-то, так как его запах и запах Лиссы прерывался тут, а вот Мирина... Особым желанием встречаться с ней я не хотел, боюсь, сорвусь и убью ненароком. Нет, я не боялся кары всей гильдии, которая после этого ополчится на меня, просто гильдия вырастила меня, заменила семью и я жил хоть в каком-то её подобии. Пусть у меня и не было настоящей семьи, но то, что дали мне они, было вполне достаточным. Поэтому нет, я не буду её искать. И без этого понятно, куда направился Бальтазар. Дворец Темной Империи не был тайным местом. Вот только, как мне туда пробраться?
  
  * 'Шарье - длинное чешуйчатое существо без ног и рук, обитающее в Морских Владениях и редко встречающееся за их пределами. Может передвигаться как по воде так и по суше... Бла-бла-бла, змеи, в общем, ну или еще какая-нибудь неприятная рептилия, похожая на нее. Напомните мне не соваться на земли Фейргов.'
  
  
  
  Глава 11.
  
  - Элисса... - Чей-то голос настойчиво, но приглушенно звал меня. - Элисса... Умоляю... - Ммм, он умоляет. Продолжай. - Отпусти меня! - Из последних сил прохрипел голос. Хммм... Что-то здесь не так. Это не похоже на страстные объятия.
  Медленно приоткрыла глаза, чтобы узреть испуганные золотистые очи. Господи! В моей постели ушастый парень! Всё, кажется, моя психика сделала ручкой нерадивой хозяйке, увлекшейся парнями из аниме и фэнтезийных книжек.
  Галлюцинация трепыхалась, пытаясь вырваться из моих объятий. Но-но, парень, куда собрался? Крепче обвила руками его шею, подумала и применила захват ногами для пущей достоверности, чтобы объект не сбежал. Ушастый покраснел.
  - Элисса, Бальтазар будет в ярости, прошу, пусти. - Его ушки прижались к макушке, делая похожим на нашкодившего кота.
  - Мррр, солнышко, какой ещё Бальтазар? - Эта прелесть слишком много болтает. Это же сон? Так меньше слов, больше дела. Потянулась к губам красавчика, на лице которого проступило выражение вселенского ужаса. Кажется, он собрался кричать.
  - Элисса, попрошу вести себя, как подобает будущей Императрице. В этот раз я сделаю вид, что ничего не видел. Но если подобное повторится, за последствия не ручаюсь. - Я лениво повернула голову в сторону звука. Моё не до конца проснувшееся сознание, вмиг приобрело трезвость рассудка, стоило мне встретиться с потемневшими от злости глазами Бальта. Вспомнила всё, начиная от того где я, и заканчивая на том, что быть мне порезанной на мелкие ленточки, если бы не благоразумие и хладнокровие Демона, который в отличие от черноволосого экземпляра, сначала думает, а потом делает.
  Вскочив с кровати, я уставилась на Реная, который выглядел, аки девственница, чудом спасшаяся от насильника. Беловолосым Чудом, которое испепеляло остатки моей невозмутимости. Лицо постепенно окрашивалось в 50 оттенков красного, по мере того, как я начинала понимать, что вытворила. Бедный Бальтазар, не успел невесту оставить на одну ночь, а та ему уже рога попыталась наставить, да ещё и с Хранителем, которого он сам же 'подарил'. Вдоволь поиграв желваками и запугав меня до смерти черными глазами без белка, он решил, что этого достаточно. Ренай вообще не издавал звуков и не шевелился всё это время, возможно, и не дышал. А что, его можно понять. Если меня, саму Невозмутимость, пробрало, то, что говорить о звере, который чует опасность на уровне инстинктов.
  - У тебя сегодня насыщенный день. Будь готова и веди себя соответственно статусу. Я оповестил слуг о том, что невеста нашлась. Они помогут тебе подготовиться к сегодняшнему ужину. - Злость исчезла с лица венценосной особы, но недовольство сквозило в каждой букве. Помедлив, он всё же добавил. - Хорошо, что сам решил прийти. Представляю, какой скандал был бы, явись сюда не я, а слуги. - И пренебрежительно фыркнул.
  - Повелитель, я приношу свои извинения. Это моя вина. - Перемещение Лиса с кровати на пол, осталось для меня незамеченным. - Я приму любое наказание. - Ренай стоял перед Демоном, склонив голову и приложив правую руку к сердцу.
  - А ну, прекращай. Я твоя хозяйка, а не он. - Тычок в сторону Блонди. - Или ты на два фронта? Если так, то и служи ему. Мне нужен преданный союзник.
  - Элисса. - А сколько 'знай своё место' в голосе. Не пойму я этого Демона, то говорит, что я будущая Императрица, то показывает мне всем видом, будто я мошка, которую прихлопнуть - раз плюнуть.
  - Разве я не права? Ты мне его подарил? Подарил. Соответственно я законный владелец. - Говорить в таком контексте о Ренае было неприятно, но я не позволю, чтобы Хранитель пострадал из-за меня. - И только попробуй с ним что-нибудь сделать! Только через мой труп. - Скрестила руки на груди, копируя тон Бальта. Надеюсь, ему не нужен мой труп, правда ведь?
  К моему удивлению, Демон на это только хмыкнул.
  - Ты ещё не Императрица, а уже пользуешься положением? - Бальт сделал шаг в мою сторону.
  - Не нужно было напоминать мне об этом каждую минуту, если хотел избежать такой ситуации. - Не меняя тон, ответила я. Ренай выпрямился, повернул голову в мою сторону, и, незаметно для Блонди, улыбнулся.
  Бальт, как хищник, крадущийся к жертве, продолжал медленно сокращать расстояние. Когда между нами осталось всего полметра, он остановился и пристально взглянул мне в глаза.
  - Отец хочет познакомиться с тобой, но он терпеть не может, когда мямлят и краснеют постоянно. Я боялся, что именно так ты и будешь себя вести, но, похоже, я ошибался. Теперь я уверен, что ты справишься. - Причина запугивания стала ясна. Куда ни глянь, одни подвохи. Тем временем, беловолосый протянул ко мне руку. Тепло его ладони согрело щеку. - Будь собой, не разыгрывай из себя ту, кем не являешься. Как и мне, отцу приелся весь этот пафос аристократов. Прибереги свои актерские штучки для бала, там они будут к месту, а мы - твоя будущая семья. Так что не нужно притворства.
  Бальт был очень близко, его дыхание щекотало лицо, а в глазах плескалось едва заметное тепло. На какой-то миг я забыла обо всём, мне так хотелось поверить ему, поверить его словам. Позволить себе окунуться в ту жизнь, которую он рисовал: любящий муж, его семья, которая приняла меня, светские приемы, бальные танцы, путешествия в другие Земли, смех, улыбки и слезы, радость и печаль, и всё с ним.
  Но всё это разбилось о суровую реальность. Мои родители остались в моем мире, и никто их не заменит. Из-за ритуала, который провел беловолосый Демон, я лишилась их. Он и Боги этого мира отобрали у меня семью и причинили им невыносимую боль утраты.
  В нОчи, когда мне снились обычные сны, меня преследовали одни и те же видения, как плачет мама, узнав, что я мертва, как осунулось и похудело её лицо от горя и непрекращающихся слёз. Как, всегда собранный и ответственный, папа рассеян на работе, как он стискивает кулаки и хмурит лоб, зажмуривая глаза и понимая, что его дочери больше нет. Каждый раз я со слезами на глазах просыпалась посреди ночи, и, пряча в подушку рыдания и тихие всхлипы, снова засыпала от бессилия, и была благодарна за то, что потом спала без сновидений.
  Конечно, Бальтазар не телепат и резкой смены моего настроения не понял, когда я, отпрянула от его руки, словно это была скользкая и мерзкая змея.
  - Не стоит беспокоиться. Всё будет по высшему разряду. Тебе не придется страдать от запачканной репутации. - Я не смотрела на Демона, а тот недоумевал, в чем же провинился. В этот момент он был противен мне до тошноты, как и, впрочем, Рейнирр. Этих двоих я не прощу до конца своих дней. И себя не прощу.
  Кто-то может упрекнуть меня в том, что я сама желала очутиться в другом мире, а теперь нос ворочу, но это далеко не так. Когда ты живешь в мире, который сплошь и рядом окружен техникой и электроникой, а люди давно обозлились, ненавидя свой образ жизни, где такие понятие, как 'Дружба' и 'Любовь', утратили своё значение у 95 % населения планеты, невольно захочешь чуда. Захочешь в те волшебные и необычные книжные миры, где героиня, пройдя через трудности, всё же обретает счастье, где есть настоящая дружба и любовь. Но разве могла девушка из техногенного мира, где воздух пропитан выхлопными газами, а природа погибает от вмешательства человечества, знать, что чудо может произойти? Что ты действительно можешь попасть в другой мир? Мы никогда не задумываемся о последствиях своих желаний, а когда сталкиваемся с ними, получается вот такая реальность, в которой я теперь обязана выжить, пытаясь не обращать внимания на спрятанные глубоко внутри чувства. Жизнь превращается в сплошное противоречие, когда твоя мечта сбылась, но какой ценой. И в какой-то момент, ты понимаешь, что винить, кроме себя, некого. А ненависть к себе затмевает другие чувства.
  Бальтазар долго и пристально изучал меня. Тишина в комнате стояла такая, что, казалось, её можно разрезать ножом, настолько ощутимой она была. А мои стены, что я возвела, начали рушиться, обнажая душу и вырывая оттуда печаль, что гложет меня, когда никто не видит. Слезы начали собираться в уголках глаз. Стиснув руки в кулаки, и, вдавив ногти в ладонь, я пыталась заглушить душевную боль физической, чтобы не плакать при Ренае и Бальтазаре. Они должны видеть только собранную и оптимистичную девушку, которой и море по колено, которая постоянно шутит и смотрит на всё с улыбкой. И ни за что не опустится до жалости к себе.
  - Элисса, почему ты плачешь? - Брови Демона сошлись на переносице, он хотел было шагнуть ко мне, но я отскочила.
  - Уйди. - Стараясь не сорваться на рыдания, я отвернулась.
  - Госпожа... - Тихо сказал Ренай, растерянно смотря на меня. На его лице читалось сожаление, что разозлило меня.
  - Оба. Вон! Оставьте меня. Не хочу никого видеть. - Ну, вот, истерика подобралась из кустов. Бальт хотел было что-то сказать, но осекся, сменив хмурое выражение лица на безразличное.
  - Слуги придут через час. Они же принесут завтрак. Мы с тобой встретимся только на ужине. Постарайся до этого времени разобраться со своими мыслями. - И привычно исчез.
  Я прислонилась к стене и медленно сползла вниз. Похоже, чаша истерики капля за каплей наполнялась, а теперь всё вылилось за край. Больше я не сдерживалась. Даже присутствие Реная меня не волновало. Ренай - это всё-таки Ренай. А вот Бальтазару видеть необязательно.
  Я не знаю, сколько я так рыдала, поэтому не сразу ощутила, что меня обнимают и утешающе гладят по спине.
  - Знаешь, в нашем роду не только девочки не рождаются. Я с детства мечтал о сестре, а, когда узнал, что это невозможно, то часто просил у мамы братика. Но и этой мечте не суждено было сбыться. - Замолчав на пару мгновений, Лис продолжил. - В нашем мире Лис-оборотней называют Фералами. И в зависимости от цветов мы делимся на рода. Я отношусь к Белым Лисам, поэтому мой род несет название 'Бьякко'. Когда-то наш предок влюбился в Императрицу Темной Империи, но та была уже замужем за своим Избранным. Белый Лис понимал, что им не суждено быть вместе, но не мог с этим смириться, Наэлла навсегда покорила сердце Гаэро. Терзаемый неугасаемыми чувствами, он убегал от себя, скитаясь по Землям, изучая историю различных народов и посвящая свою жизнь знаниями. - Слезы уже давно высохли. Я всматривалась в лицо Реная, а он будто забыл, что не один, следуя за своими мыслями. - Через несколько лет началась война, родившись из маленького волнения народа. Восстания, недовольства и бунты обходят стороной, разве что, Серафимов, живущих в подобии былой Гармонии. А в Темной Империи, где собрано наибольшее количество различных рас темного происхождения, войны - обычное явление. Причина же той войны была, как обычно, власть. - Он посмотрел на меня. Грустная улыбка тронула его губы. - Ты, вероятно, прочла в истории ту часть, где описываются расы, имеющие право на трон? - Я кивнула. - Тогда ты знаешь, что из переселенных добиться прав на корону смогли лишь Эльфы и Гномы, доказав свою мудрость и сравнявшись в знаниях с Древними расами. И, конечно, остальных это не устраивало. - Ренай снова погрузился в свои мысли, нахмурившись. - Недовольные смогли собрать мощную армию, все они требовали возможность править. Но Императрица Асуров ответила, что на это не было Воли Богов, а бунтующие могут расходиться по домам. Естественно повстанцы не для этого вынашивали планы долгие годы, чтобы просто разойтись. И разгневанный народ начал штурм замка. Так началась пусть и короткая, но война. Обозленные и ослепленные жаждой расправы, они врывались в дома жителей Приимперского Города, грабили и убивали всех кто попадался им на пути. Императрица со своим супругом возглавила армию, желая защитить свой народ и остановить безумцев. Битва длилась неделю. Армия взбунтовавшегося народа по силе не уступала имперской, но опыта у повстанцев было меньше, поэтому имперская армия побеждала, им почти удалось подавить бунт, но...
  - Но что? - Ренай вздохнул и продолжил.
  - Императрицу тяжело ранили, а её супруг погиб. К сожалению, даже Древние расы не всесильны. Защитники города отправили посыльных, чтобы те нашли лекаря. И они нашли его. Гаэро примчался так быстро, как только смог. Наэлла лежала вся бледная на простынях, а вокруг неё суетились слуги, меняя повязки, пропитанные кровью. Осмотрев её, он понял, что она не выживет с такими ранами, она потеряла слишком много крови, так как раны Императрицы не затягивались из-за яда, которым было пропитано оружие главаря повстанцев, ранившего Наэллу. В те времена яд использовался редко, и его было трудно достать, а о противоядиях ещё не задумывались. Видя, как на руках умирает возлюбленная, Гаэро воззвал к Богам, прося справедливости, прося спасти Императрицу. И на его зов откликнулись две Богини - Любовь и Справедливость. Любовь не могла смотреть на страдания Белого Лиса, поэтому создала противоядие, которое спасло Наэллу, а Справедливость наказала тех, кто посмел восстать против Воли Богов. Но она же и потребовала плату за жизнь Императрицы. Справедливость спросила Гаэро, что он может дать взамен. И он ответил, что пусть Богини заберут его жизнь. И они забрали. Но не так, как представлял Гаэро. Богини сделали его Хранителем Императрицы, наделив большим потенциалом Силы, исключив при этом возможность зачать ребенка женского пола у всех Бьякко, чтобы не только Гаэро, но и все Белые Лисы служили и защищали Императоров и Императриц Темной Империи. А наш Бог - Покровитель - Ренар - дал возможность крови рода Бьякко доминировать над кровью другого цвета Лис.
  - Но это же несправедливо! -Ну, нифига себе плата. - Почему за Гаэро должны отдуваться все Белые Лисы?
  - Потому что перед Богами мы - одно целое. - Лис щелкнул меня по носу и оскалился. - Ты знаешь такое правило: один за всех и все за одного?
  - Знаю. Дурацкое правило. Стадный инстинкт. - Буркнула я.
  - Нет, оно учит нас ценить жизнь других и помогать друг другу, показывает, что все мы в одной лодке, противники или друзья, отказавшись помочь там, где ты мог оказать помощь, это отразится в жизни каждого, передавшись, словно по цепи. Правило, что ты назвала 'дурацким' помогает нам сохранить расу. Фералов не так уж и много, если сравнивать с другими расами, населяющими Идеон, но то, что Богини назвали 'наказанием' в итоге спасло наш род от возможного вымирания. - Ренай поднял меня на руки и понёс к кровати.
  - И каким это образом оно вас спасло? Как я поняла, Белые Лисы доминируют над другим цветом Лис, поэтому их дети рождаются обязательно Белыми. Так какая же женщина вашего вида захочет потерять возможность дать ребенку свой цвет? - Посадив меня на кровать, Лис уселся у моих ног у подножия кровати, смотря на меня снизу вверх.
  - К твоему сведению, наш род самый почитаемый среди прочих. Хранители невероятно сильны, обладают редкими знаниями и считаются красивейшими из мужчин-Лис. И каждая стремится стать спутницей жизни Хранителя. - Ага, скромности Ренаю не занимать. - Всё не так уж и печально, как ты представила себе. Или это я показал всё в неправильном свете. - Он усмехнулся, демонстрируя клыки. Черт, тут все парни клыкастые, что ли? -Всё уравновешено. Поэтому Генко - Черные Лисы - имеют в потомстве практически одних девушек. И не забывай, что только в нашем роду сократили численность потомства до одного. А в остальных - как придется. Шакко - Красные Лисы - имеют чуть ли не по десять лисят. - Белый Лис засмеялся, а потом положил голову мне на колени, прошептав. - Я редко видел отца, так как он практически всегда был с Императором Элиазаром. У матери я был один, и, считай, она сама воспитала меня. Я был избалованным ребенком, мне ни в чем не отказывали, и всё внимание было направленно только на меня. Но когда мне стукнуло двадцать, отец сказал, что пора меня обучать должности Хранителя, ведь во дворце подрастал маленький Бальтазар - будущий Император. Тогда и кончились мои дни, наполненные бездельем, друзьями и девочками, строившими мне глазки. В Академии Меча из меня выбили всю дурь и спесь, показывая, что, даже родившись Хранителем, это звание нужно заслужить и оправдать.
  - Подожди, Ренай, получается, что ты должен был быть Хранителем Бальта? - Я вскинула брови. - Тогда почему он отдал тебя мне? Фу, блин, как ужасно звучит. Прости. - Поспешно исправилась, но Лис не обратил внимания. Привык, наверное, что к нему относятся, как к вещи. Не удержавшись, я погладила Реная по голове. А он тяжко вздохнул.
  - Мама часто так делала в детстве, когда мальчишки обижали меня. - Так вот почему он так смотрел на меня в прошлый раз. Видать, понравилось, и он у меня выпросил ласку, словно зверек, без слов подставив голову. - И да, я должен был быть Хранителем Бальтазара, но он решил, чтобы я стал твоим Хранителем, сама у него спроси почему. Лично я считаю, что он возомнил себя бессмертным, способным самому со всем справиться. И на это есть основания, на его самостоятельность. - Интересно, какие же? Но вслух задала другой вопрос.
  - Тебя обижали? - Я не видела Лиса в бою, но была уверена, что он превосходно владеет катаной, которой предлагал сделать себе харакири по-хранительски.
  - Конечно. - Грудь Реная сотрясалась от смеха. - В те редкие встречи с отцом, он рассказывал мне о Хранителях, вот я и вообразил из себя невесть что, поэтому получил по заслугам от ребят.
  - А где твой отец сейчас? -Хоть бы не умер, хоть бы не умер...
  - С Элиазаром. Но я не виделся с ним ещё. Хранители проходят разносторонне обучение, поэтому прибыл я относительно недавно. Должен был поклясться Бальтазару, а оно вон как вышло. Но я рад. - Хранитель встал и пронзительно посмотрел в глаза, заглядывая глубоко в душу. - Суть всего моего рассказа в том, что ты не одна, Элисса. Все те, с кем ты столкнулась, это часть цепочки твоей жизни, они в какой-то степени помогли тебе, чему-то научили, или ещё научат. Кто-то останется с тобой, кто-то уйдет, но одна ты не останешься. Я знаю, почему ты плакала. Ты из другого мира, тебя вырвали из привычной жизни и поставили перед долгом, не оставляя выбора, к которому ты так привыкла. - Он легонько приподнял мою голову за подбородок, когда я посмотрела в пол, не выдержав его мудрого взгляда. - Не сворачивай и не убегай со своего пути. Просто так ничего не происходит, и чем бы тебе ни пришлось пожертвовать, тебя обязательно вознаградят в конечном счете. А ещё постарайся научиться доверять тем, кто рядом.
  - Нет, Ренай, ты не понимаешь! - Заупрямилась я. Умом я понимала, что Ренай прав, я ничего не могу исправить и нужно двигаться вперед, но как доказать это чувствам? - Мои родители... Они... Для них я умерла. - В конце я перешла на шепот.
  - Это жизнь, Элисса. Ты бы всё равно когда - нибудь умерла. - Я взбесилась. Он не поймет меня.
  - Я безумно люблю их, мне тяжело от одной только мысли, представив, что они переносят сейчас. Родители не должны смотреть на смерть своих детей. Во всём виновата я! Я мечтала об этом. О другом мире, приключениях, любви и дружбе. Но цена оказалась слишком высокой! - Ренай встряхнул меня за плечи.
  - Хватит жалеть себя. Это смотрится жалко. Где та Элисса, которую я встретил вчера? Девушка, перед которой даже Бальтазар, ввергающий в ужас мужскую половину населения и очаровывающий женскую, не смог устоять. Где та, что меньше часа назад вступилась за обычного слугу, защищающего тело Императора? - Под его нравоучительным взглядом, почувствовала себя глупым бунтующим подростком. - Возьми себя в руки. Ты попала в этот мир, мечтая об этом? Так теперь не просто мечтай, а поставь себе цель вернуться домой. Докажи всем, и себе в первую очередь, что никто не властен над тобой. Стань сильнее.
  Обличающая речь Лиса и его искренность в каждом слове придала надежду. Но стало стыдно. Надо же так опуститься до жалости к себе, развести здесь слезы и сопли, устроить истерику, позволив парню приобрести нервный тик. Вон как глаз задергался вместе с хвостом. И не поверишь, что вот эта особь мужского пола утром строила из себя невинность, когда я в него вцепилась. Что ни говори, но Ренай не тот, кем кажется на первый взгляд. Хитрый Лис, одним словом. Хотя в одном я уверена точно. Этот нелюдь - единственный кому я могу доверять в этом мире полностью. И дело не в его клятве. Сейчас он сорвал свою маску, был тем, кто он есть на самом деле. Быть может это потому, что я ему тоже открылась, пусть и своеобразным способом?
  - Что ты на меня так смотришь? - И взъерошил мне волосы.
  - Эй! - Возмутилась я и только сейчас вспомнила, что всё время была в пеньюаре, неумытая и лохматая. А теперь ещё и зареванная. Понимая, что уже нет смысла краснеть, бледнеть и переживать, я махнула на это дело рукой.
  - К нам гости. - Оповестив, Ренай обернулся лисенком и прыгнул на подоконник.
  Не успела я сообразить, что там за гости, и почему такая резкая смена темы, как в дверь робко постучали. Точно, слуги! Ладно, позориться, так до конца. Главное, придать лицу выражение 'так и было задумано'.
  - Госпожа, - дверь приоткрылась, и в комнату вошли две служанки с подносом еды. - Повелитель приказал приготовить вас к ужину, подобрать платье и сделать прическу. А ещё просил передать вам это. - Миловидная служанка, лет восемнадцати с каштановыми волосами и большими голубыми глазами, поставила поднос на прикроватную тумбочку и подошла ко мне, протягивая коробочку синего цвета.
  Вторая служанка постарше, где-то за двадцать, блондинка с карими глазами, стояла у входа и смотрела на меня, как на восьмое чудо света. Ну, неудивительно. Такого монстра они в жизни не видели. Так, самый невозмутимый вид и поехали. Как он там сказал? Вести себя как подобает?
  - Благодарю. Сейчас я приму ванную, отобедаю, и мы примемся исполнять приказ Повелителя. Хорошо? - Задрала подбородок, перекинула ногу на ногу, и, ожидая ответа, уставилась на служанок. Надеюсь, не переиграла.
  - Как пожелаете, госпожа. Когда нам зайти? - Нашлась блондинка.
  - Часа через два. - На лицах девушек отразился испуг.
  - Но, госпожа, это слишком много времени, мы не успеем к ужину. - Девушка с каштановыми волосами упала на колени и сложила ладони в молитвенном жесте, а вторая просто склонилась. - Господин нас накажет. - Бальтазар, да ты изверг, как я погляжу. Ладно, ситуацию мы поправим, но позже. Я научу тебя не смотреть на людей свысока. И тут меня озарило. Да это же действительно люди! Подавила порыв кинуться обниматься, но, как ни крути, приятно видеть своих в этом мире нелюдей.
  - Меня зовут Элисса. А вас? - Обратилась к девушкам.
  - Я Ринда, а это - Ная. - Ответила девушка, которая стояла на коленях.
  - Встань Ринда. Раз Бальтазар сказал, значит выполним. - Я ободряюще улыбнулась, пытаясь расположить их к себе. - И с чего там нужно начать?
  Ох, зря я это спросила. Девушки тут же подхватили меня под руки и потащили в ванную. Там они вымыли меня до блеска, ей богу, стала сверкать ярче пола, что помыл Мистер Пропер. Натирали маслами непонятного происхождения, но приятно пахнущими. Хоть бы аллергия не высыпала. Кушала я урывками, в моменты, когда девушки отвлекались, споря о том, какой цвет подойдет госпоже (никогда не привыкну к этому слову, применяя к себе) больше. В итоге перевалило за полдень, а они так и не выбрали между синим и красным платьем. Ная настаивала на синем, а Ринда на красном. Переругавшись, они свалили всё на мою голову, и занялись макияжем. Оказалось, тут есть что-то похожее на нашу тушь, тени и пудру. Не разукрасили и на том спасибо, не хотелось бы мне выглядеть чучелом огородным. Девушки лишь подчеркнули цвет лица, подкрасили ресницы, а от теней я отказалась. Не люблю много краски на лице.
  Над прической они колдовали долго. Волосы длинные - разгуляться есть где. Закончив, они обе остались довольны результатом, впрочем, как и я: замысловатая коса на макушке, а из неё выпущены несколько волнистых прядок. Зато сколько шпилек! Мама роди меня обратно. Несколько штук упирались в голову, создавая неприятный зуд. Понадеюсь на то, что это не будет сильно отвлекать за ужином. А то венценосные родители ещё решат, что педикулезная.
  Когда мы, наконец, выбрали туфли, подходящие к обоим платьям, солнце уже склонялось к горизонту.
  - Девочки, спасибо вам огромное, дальше я сама. - Они преобразили меня до неузнаваемости, я и не думала, что могу быть такой красивой. Вытащив два платья из вороха платьев (Мне кажется, или Бальт сам их носит? Выбор просто нереальный), я протянула их Нае и Ринде, видела, как они смотрели на эти платья и украдкой вздыхали. - Это вам за труды.
  - Нет, госпожа, мы не имеем права. - Отмахнулись девушки. Но я упряма, как танк, где нужно.
  - Если Повелитель что-то скажет вам, все шишки на меня кидайте, а я с ним сама разберусь. - И не дожидаясь ответа, сунула им в руки платья, выставив за дверь.
  Осмотрев комнату, и не найдя хитрого белого лисенка, я начала переодеваться, выбрав синее платье. Красное тоже было красивым, но цвет не мой. Натянула туфли. Заглянув в зеркало, поняла, что чего-то не хватает.
  На глаза попалась синяя коробочка. Подойдя к кровати, я взяла её в руки и открыла. В коробочке лежали висячие серьги, украшенные белыми камнями. Подарок красивый и, наверное, очень дорогой, но мне бы очень хотелось надеть совсем другой комплект серёжек с цепочкой. Вздохнув, продела серьги в уши. Даренному коню в зубы не смотрят. Хватит вспоминать о злобном Драконе.
  Покрутившись возле зеркала, я не сразу заметила, что в комнате больше не одна. Беловолосый Демон выглядел безупречно: волосы зачесаны назад, ни одна прядь не выбивалась из стройного ряда, а черный костюм, состоящий из брюк, белой рубашки и пиджака, подчеркивал статную фигуру будущего Императора.
  - Ты великолепна, дорогая. - Поцеловав мне руку, он взял меня под локоток и повел к двери. - Готова? Нас уже ждут.
  Не в силах найти слов, я лишь кивнула в ответ. Боги этого мира, пожалуйста, не дайте мне опозориться.
  
  
  
  
  
  Глава 12.
  
  Всё то время, что Бальтазар тащил, именно тащил, меня к дверям тронного зала, я старалась ничем не выдать то, что с каждым шагом, приближающим меня к злополучной двери, уверенность улетучивалась с большой скоростью.
  Что я им скажу? Почему я не обдумала всё это раньше? А что, если я выставлю себя в ужасном свете? Глупая, глупая, как всегда. Ничему жизнь меня не учит. Самоуверенно думала, что импровизация поможет в любом деле, но это же не наш мир, здесь совсем другие правила, совсем другие манеры и этикет. А что, если я ляпну что-то такое, что запрещено? И вообще, как невестам будущих Императоров положено себя вести?
  - Лисса! - Не выдержал Бальт. - Прекрати, тебя всю трясет. Всё будет хорошо, не волнуйся. Я тебе помогу, если всё выйдет за рамки разумного.
  - Проще сказать, чем сделать. - Выдохнула я и провела рукой по волосам.
  - Чего ты боишься? Того, что они не обычные родители, а правители Империи? - Демон остановился и приподнял мой подбородок, чтобы я посмотрела на него. - Поверь, они такие же как и я. Тебе будет легко с ними разговаривать.
  - А ты думаешь, мне легко было с тобой общаться? - Ухватившись за внезапную передышку, которую устроил Бальтазар, я пыталась выплеснуть всё волнение в диалоге с ним, чтобы успокоиться к тому моменту, как мы войдем в тронный зал. - Я тебя когда первый раз встретила, если бы не все обстоятельства, то и не знала бы, что ответить. То был сон, а это реальность.
  - Но ты же сама говорила, что это всё сделка. Так чего ты так волнуешься и переживаешь сейчас, словно мы влюбленная пара, которая впервые идет знакомиться с родителями? - В его голубых глазах плясали смешинки.
  И правда. Чего это я? Я ведь не планирую тут остаться. Это всё временно, пока я не найду способ вернуться домой.
  Всё беспокойство сдуло мгновенно. Эти нелюди мне чужие, а найти общий язык я могла с любым незнакомцем. И неважно какое положение они занимают в иерархии. Выдохнув в последний раз, я успокоилась окончательно.
  - Вот, так - то лучше. - Наклонившись ближе, Бальт чмокнул меня в висок. - А теперь пойдем.
  На мгновение я выпала из реальности, но ноги на автомате пошли следом за Демоном, который так и не выпустил мою руку. Что это сейчас было? Моё внутреннее Я почесало головушку и решило разобраться с этим позже, так как большие двери, я бы даже сказала врата, которые я не успела рассмотреть, открылись и в глаза ударил яркий свет.
  Как только глаза привыкли к слепящим люстрам, после коридора, в котором был мягкий и неяркий свет, я увидела одно из великолепий замка.
  Высоченный потолок, боюсь даже представить, сколько там метров. Чтобы вы понимали о чем я, - Рейнирр в облике Дракона мог бы свободно здесь расхаживать. Через каждые несколько метров висели четырехэтажные люстры, а потолок был исписан различными узорами, в которых, если приглядеться, угадывались очертания рогатых существ, очень похожих на людей, находящихся среди каменных ветвей. Колонны, украшенные гобеленами, доходя до самого потолка, отделяли окна, которые также были во всю длину стены. Окон очень много, днем тут, наверное, красиво, когда солнечный свет попадает в зал. Но, увы, мне пока этого не дано знать, так как золотистые шторы полностью занавешивали оконное пространство. У противоположной стены стоял пьедестал с несколькими ступенями, который вел к трону. А посреди зала находился не менее большой стол, который в своих размерах не уступал всей комнате, и на котором находилась гора всевозможных блюд.
  И вот когда я дошла взглядом до стола, окруженного стульями, я заметила мужчину, который с ленивым любопытством рассматривал меня. У него были короткие темные, словно вороново крыло, волосы, которые при свете люстры давали синеватый отблеск, глаза я не могла разглядеть, так как было еще довольно далеко до него. Плотного телосложения, с царской осанкой, сразу видно, кто перед тобой стоит. Одет он был достаточно просто, но со вкусом: камзол, расшитый позолоченной вязью и светлые брюки... Ну, или как назывался этот предмет одежды раньше? На вид мужчине можно было дать лет тридцать с хвостиком. Но, чем ближе мы подходили к мужчине, тем больше меня что-то настораживало. Его черты лица были мне смутно знакомы, словно я видела его раньше.
  - Приветствую тебя, иномирянка. Моё имя Элиазар. И я рад видеть тебя в нашем замке. - Император, который оказался достаточно высоким, слегка наклонил голову в знак приветствия и знакомства. - Ходили слухи, что ты была похищена. Но хорошо, что всё закончилось благополучно. Бальтазар переживал за тебя, искал, места себе не находил. Он лично возглавил поисковый отряд. - Ого, даже так. Мужчина кинул на сына насмешливый взгляд, который, как ему показалось, я не заметила.
  - Очень приятно, Элиазар, я также рада знакомству. Меня зовут Элисса. - И присела в неуклюжем реверансе. Черт, хорошо, что додумалась надеть платье с широкой юбкой, иначе опозорилась бы в самом начале. - Ваш замок просто великолепен, я впечатлена. Он так же величественен, как и вы. - Легкая улыбка скользнула по моим губам. Боже, что я несу? Совсем на меня не похоже, откуда эта учтивость и светский тон? Бальтазар тоже странно на меня покосился.
  Не знаю, как бы всё пошло дальше, но хрупкое актерское начало разрушила девушка, которая влетела в распахнутые двери и, с испугом взирая на Элиазара, пробежала мимо всего зала и кинулась Императору на шею.
  - Её нет! Элиазар, её нет! Я хотела зайти к ней раньше ужина, чтобы успокоить, но не нашла никого в отведенных покоях! - Мужчина, стараясь скрыть улыбку, мягко развернул девушку в нашу с Бальтазаром сторону.
  Волнистая серебряная шевелюра девушки, достававшая практически до пола, прокрутилась вслед за хозяйкой, а огромные фиолетовые глазюки впились в наследника. Посмотрев на неё, можно было с уверенностью заявить, что гены Императрицы были доминантными, так как Бальтазар был мужской копией девушки, от отца в Демоне было совсем чуть - чуть, что придавало ему тот самый мужской шарм, иначе наследник вышел бы слишком смазливым.
  - Бальтазар! Я сколько раз тебе говорила, чтобы ты... - Начало это очаровательное создание и не закончило, так как Императрица заметила меня, стоящей за спиной Демона, а это была именно она, судя по тону, с которым она обращалась к Бальту и, самое главное, по тому, как смотрел на неё Элиазар. - Ой... - Выдохнула девушка. - Так вот ты где.
  - Моё имя Элисса, Императрица, рада, что вы почтили нас своим присутствием. - Выйдя из-за спины Бальта, снова присела в неуклюжем реверансе, проклиная всё на свете. На что девушка только заливисто рассмеялась.
  - К чему всё это наигранное представление, Элисса? - Мило улыбнувшись, девушка взяла мои руки в свои. - Я прошла через то же, что и ты, и мы обе землячки. Кстати, меня зовут Мириэнн. - Хихикнула Императрица. - Если честно, она, ну, никак не вязалась у меня с образом правительницы. Слишком... Безобидная, что ли? Лирамиэль и то больше подходит на эту роль: холодная и расчетливая.
  Я молча уставилась на весь этот балаган и не знала, что делать и что сказать сейчас. Если бы встреча прошла только с Элиазаром, я бы придерживалась выбранной роли, ведя светскую беседу и поддерживая условия нашей с Бальтом сделки, но искренний и теплый взгляд, пусть и бывшей, но человечки, сбил меня с толку. Разглядывая Мириэнн, мне стало дико любопытно, а как изменюсь я, когда приму расу Асуров? По фиолетовым глазам Императрицы, стало ясно, что изменения затрагивают и внешний облик, ведь у людей нет таких неестественно ярких глаз.
  Мы так и стояли бы, молча разглядывая друг друга, но ситуацию спас наследник.
  - Мам, Лиссе сейчас итак тяжело, пусть она ведет себя так, как ей удоб... - Бальтазара нагло перебили. Императрица вмиг поменялась и сузила глаза.
  - Бальтазар ирэн Шауриантэ, - тихо, но не менее грозно начала Мириэнн. Вот сейчас она была больше похожа на Императрицу, которая держит в своих бархатно-ежовых рукавицах мужа, сына и всю Империю Темных. - Мне, как лицу, через всё прошедшему лично, лучше знать как ей тяжело и что она сейчас переживает. А ты только усугубляешь ситуацию. - Это уже мужу, который округлил глаза в стиле 'я тут причем?'. - Раз девочка начала разговаривать так, словно между нами социальная пропасть, значит, ты всю эту игру поддержал! А она именно играла. На публику.
  Женщина, похожая на восемнадцатилетнюю девушку, взяла меня за руку и повела к выходу из тронного зала, что-то бормоча себе под нос. А я, недоумевая от всего и не успевая уследить за переменой настроения Императрицы, вынужденно пошагала следом, так как хрупкая с виду девушка была неимоверна сильна.
  - Эммм... Мириэнн... - Осторожно, стараясь не нарваться на её испорченное настроение, попыталась воззвать к ней, чтобы спросить, куда она меня ведет.
  - Сейчас Элисса, только дойдем до сада, и потом поговорим. Пусть эти двое остаются там, вместе со своим пафосом и величием. Когда поймут, тогда и поговорим всей семьёй.
  Женщина вела меня по коридорам, постоянно куда-то сворачивая, а через миг мы вышли на улицу, залитую светом двух ночных светил, а мне в лицо подул свежий ветерок, который я с наслаждением вдохнула. Она права. Я не этого хотела. Мне не нужен замок с его царственностью и обязанностями. Мне нужна привычная простота: небо над головой, усыпанное звездами, а не потолки замка, свобода выбора, а не сделки, ведущие к определенным обязанностям, свежий ветерок, а не тяжелый воздух давящих стен. И мне не нужны эти игры, в которых я должна играть определенную роль.
  Пройдя немного по дорожке, выложенной камнями, и вокруг которой росли цветы и деревья, названия которых, я, конечно, не знала, мы пришли к беседке. К тому времени Мириэнн уже успела успокоиться и снова мне улыбалась. Не знаю что, но что-то заставляло меня доверять этой женщине. От неё шло материнское тепло и забота.
  - Мириэнн, зря вы так с Бальтазаром. Он мне говорил, чтобы я была непринужденной, что вы только на приемах и балах величественные правители, но я не смогла... - Девушка сидела напротив меня и по-доброму улыбалась.
  - Ничего этому прохвосту не будет от того, что я устроила ему маленькую взбучку. - Императрица хитро прищурила глаза и коварно мне улыбнулась. - С этими мужчинами только так и надо, не то сядут на шею от хорошего поведения и покорности. Да и не сказала бы, что эти двое любят покорных, ты, наверное, и сама это заметила. Бальтазар весь в отца пошел характером, сколько не билась, а вечно всё по - своему делает и ни к кому не прислушивается. Это он когда чуть постарше стал, тогда начал следовать советам родителей. До этого мы его по всей Империи искали. - Засмеялась девушка.
  - Не могу представить Бальтазара таким. - Улыбнулась в ответ. - Как по мне, так он истинный наследник. Его спокойствие и рассудительность говорят сами за себя. Он станет отличным Императором. - Возникла недолгая пауза, в течение которой Мириэнн, не отрываясь, смотрела на меня.
  - Ты не хочешь здесь быть, да? - На лице Императрицы появилась печальная, но понимающая, улыбка.
  - Не хочу. - Зачем отрицать очевидное?
  - Элисса, я понимаю тебя. Когда-то я тоже хотела сбежать от Элиазара. Ну, ещё бы. - Женщина усмехнулась, вспоминая. - Когда меня избрал ритуал, мне было всего восемнадцать лет. Считай, наполовину подросток, наполовину взрослая. А я была ещё той бунтаркой. К Элиазару я пришла также, как и ты: во сне. Но в отличие от тебя я зашла в дверь. Затем Элиазар стал каждый день приходить ко мне во сне и говорил о том, что заберет с собой, чтобы я подготовилась. Но разве мы, люди, придаем особое значение снам? - Мириэнн встала и повернулась ко мне спиной, устремив взгляд в небо. - Элиазар пришел ко мне на выпускной в школе и под завистливые взгляды одноклассниц, прошел прямо ко мне, предложив с ним потанцевать. Столько времени уже прошло, но такое ощущение, словно это было вчера.
  - Выпускной? - Удивилась я. - Как я понимаю, вы правите довольно - таки давно.
  - Скоро будет тысяча. - Я не видела лица девушки, но точно знала, что она усмехнулась.
  - Тысяча... лет? - Поразилась я. - Но как? В нашем мире тысячу лет назад вряд ли были выпускные.
  - О, всё просто, - на миг Мириэнн повернулась ко мне, - время здесь и на Земле течет по - разному. Так что не стоит удивляться. Здесь пройдет тысяча лет, а на Земле всего десять.
  Я зацепилась за эту мысль, словно утопающий за соломинку. Может быть не всё потеряно? Ведь, я могу успеть к тому времени, когда родители ещё будут в блаженном неведении. Мириэнн всё это время смотрела на меня, а я будто очнулась ото сна, когда поняла, что ещё не всё потеряно и есть реальные шансы вернуться домой. Осталось только придумать как.
  - Ты не сможешь вернуться, я знаю, что ты сейчас об этом подумала. - Грустно заключила девушка. - Я пыталась. И не раз. Искала любую зацепку, любую информацию, но ничего не нашла. А ведь мне помогал Элиазар, мы поднимали архивы, часами пропадали в библиотеке, ища хоть что-то...
  Я сжала руки в кулаки. Нет, она не имеет права рушить мою надежду.
  - Там, где не справились вы, справлюсь я. Я смогу вернуться. - Упрямо настаивая на своем, я встала и вышла с беседки. Мне нужно было пройтись.
  - Элисса, прошу, просто смирись. Ты только время зря потратишь. Избранные не просто так приходят в этот мир. Они его меняют. Да и разве отпустят Боги ту, которую сами выбрали, чтобы изменить в чем-то ход истории? - Мириэнн последовала за мной, но не приближалась, предпочитая идти позади. - Всё это пустые надежды. Ты думаешь, мне не хотелось вернуться к родителям? Увидеть сестру хотя бы разок? Мне нет смысла сейчас тебя обманывать. Да, я желаю счастья своему сыну, но не ценой чужого несчастья. Если ты захочешь уйти, я сама лично тебе в этом помогу.
  В голосе Императрицы появилась серьезность и решительность, поэтому я остановилась и обернулась, желая посмотреть в её глаза. Но и там я нашла лишь желание помочь. Чем я заслужила такое расположение?
  - Почему вы мне помогаете? Разве Боги не покарают вас за это? - Это было слишком странно и слишком просто. Где подвох? Не могла же она из-за обычного желания девчонки, пойти у неё на поводу, ведь впоследствии это приведет к изгнанию её семьи.
  - Я помогу, если ты захочешь уйти. - Повторила она, прикладывая руку к груди. - Я клянусь честью своей семьи. И пусть Боги будут мне свидетелями. Но сначала я попрошу тебя об услуге. Если и после этого ты не изменишь своего решения, тогда я исполню свою клятву.
  - О какой услуге идет речь? Я мало что могу. - Вот, я же говорила, что ничего не делается просто так.
  - Не волнуйся, тебе под силу это сделать. Я прошу тебя остаться до окончания проведения ритуала. Ты, наверное, и сама понимаешь, что своей семьей я тоже не хочу жертвовать, поэтому прошу тебя стать женой Бальтазара перед Богами. А пока побудь здесь в замке с нами. - Рука девушки легла мне на плечо. - Мы не желаем тебе зла. Ты сама видишь. Отплати за доброе отношение тем же.
  - Но, если Боги проведут ритуал, как я смогу уйти?
  - Ритуал не накладывает на тебя никаких обязанностей. Это дань уважения Богам, обычная церемония.
   Что-то она темнит, но... Я не могу ей отказать. Она поклялась, значит, теперь обязана будет исполнить обещание, а своё решение я вряд ли изменю. Действительно, что я потеряю? Лучше остаться, потому что жить потом с грузом, что я поспособствовала изгнанию и наказанию целой семьи, я не смогу. И почему я такая совестливая?
  - Хорошо. Я согласна. - Обреченно вздохнув, я последовала примеру Императрицы, и приложила руку к груди. - Клянусь, что исполню своё обещание и буду присутствовать на ритуале. И пусть Боги будут мне свидетелями. - Мириэнн округлила фиолетовые очи, а в небе сверкнула молния.
  - Боги услышали тебя. - Шепотом произнесла женщина и приложила руку ко рту. - Зачем ты произнесла это? Я итак поверила бы тебе. Ты знаешь, чем карается нарушение клятвы?
  - Смертью? - Горько ухмыльнулась я, выдавая самое очевидное предположение. Мириэнн кивнула в ответ. - Ну, ничего. Зато я теперь буду обязана не только перед вами, но и перед собой. Это не даст мне не исполнить обещание. При смерти, но приползу на ритуал. - Попыталась отшутиться, но на душе противно царапали кошки страха. А вот женщина заметно расслабилась и, словно маску, сорвала с себя всю официальность, снова тепло улыбаясь.
  - Ты добрая. Боги видят это. Пусть они хранят тебя. - И заключила меня в объятия. А я застыла истуканом. Ну, не привыкла я к объятиям. - Спасибо тебе, Элисса.
  - Да не за что. - Неловко похлопала Императрицу Темных по спине.
  - Завтра же бал! Как я могла забыть о таком важном событии! - Внезапно воскликнула девушка и, ухватив за руку, потащила меня в неизвестном направлении.
  Да что за жизнь, вечно кто-то да норовит меня потащить куда-нибудь. Мириэнн напомнила мне о том, о чем я вовсе не хотела думать. Бал... Интересно, что же ждет меня завтра?
  Первое, что я сделала, когда мы оказались в моей комнате - это повытаскивала шпильки из волос. О, да, блаженство. Я из последних сил сдерживала себя, чтобы не запустить руки в мою многострадальную шевелюру и не почесать голову. Не в обиду Мириэнн, но я мечтала, чтобы она, наконец, оставила меня одну. Всю дорогу женщина болтала о предстоящем бале и о моей роли в нем, о том, как нужно себя вести и как избегать навязчивых кавалеров, которые, как выяснилось, придут по мою душу. Я, конечно, понимала, что светские балы еще то мероприятие, но где-то в глубине души очень надеялась просто расслабиться и повеселиться. Но не тут-то было. В Темной Империи было принято испытывать каждую вновь прибывшую будущую императрицу на прочность. Некоторые ради любопытства или пари даже нанимали специально обученных актеров, которые пытались соблазнить жертву и доказать богам, что она недостойна.
  Мой фэйс палм не заставил себя долго ждать. Собственно, как и горестный вздох.
  - Боже, меня хоть на миг оставят в покое в этом мире?! - Лишь в последнюю секунду я поняла, что произнесла это вслух, так как Мириэнн уставилась на меня извиняющимся взглядом.
  - Прости, я совсем забыла, что тебе нелегко пришлось. Похищение, новая обстановка, новый мир, всё... - она на секунду замолчала, обводя взглядом роскошную комнату, - это. Пойми, бал мы не можем отложить, а никто кроме меня не позаботится предупредить тебя о всевозможных неприятных ситуациях, которые могут с тобой произойти. Именно поэтому я и щебечу без умолку. - Ее теплая заботливая материнская улыбка не заставила себя ждать.
  Я благоразумно промолчала. Я итак всё понимала, но сил уже никаких не было, как и желания разговаривать. Почему-то голова болела неимоверно. Хотелось поскорее лечь спать. Похоже, Мириэнн и это заметила.
  - Наверное, мне всё же следует дать тебе время всё осмыслить, включая наш разговор наедине. Бал будет завтра вечером, так что, думаю, мы с тобой еще успеем обсудить важные детали. А пока отдыхай. - С этими словами Мириэнн встала с кровати, на которую усадила меня, когда привела в комнату и направилась к двери.
  - Спасибо вам. - Тихо прошептала я ей вслед. - За всё.
  Мириэнн ничего не ответила, лишь мягко прикрыла за собой дверь, одарив меня грустной всепонимающей полуулыбкой напоследок. Всё-таки она очень хорошая женщина.
  Мягкий свет двух иномирных светил заливал комнату, освещая всё так, словно сейчас был день. Я прекрасно видела каждую деталь, даже напрягаться не приходилось. Поэтому я сразу заметила, когда на подоконнике моего окна появился гость. Серебристая шерстка лиса мягко переливалась в 'лучах' ночных светил, а его зелено-желтые глаза загадочно светились, завораживая. Я молча раскрыла руки в приглашающем жесте, предлагая ему свернуться клубочком у меня на коленях. Лис мягкой поступью пересек комнату и аккуратно запрыгнул на кровать, удобно устраиваясь у меня в ногах.
  Я задумчиво гладила лиса, смотря куда-то вдаль комнаты.
  - Ренай, у меня появился шанс вернуться домой. Реальный шанс, который я не могу упустить. Но почему у меня такое чувство, что я совершу дичайшую ошибку, приняв решение вернуться домой? Что вообще со мной не так?
  И я беззвучно заплакала, уткнувшись лбом в мягкую шерстку. Что ни говори, а жизнь очень тяжелая штука.
  
  ***
  
  - Что из моего приказа: 'Испортить ритуал', - было тебе непонятным? - Человек огромной комплекции, что восседал в массивном кресле, скрывая свое лицо в тени, громко ударил по подлокотнику кулаком. Его глаза пылали ярко - красным светом из мрака, вызывая ужас и толпу мурашек по всему телу у мага, который, следуя примеру своего Господина, скрывал свое лицо в тени капюшона.
  - Я прошу прощения, но я не мог прервать ритуал. Это бы вызвало сомнения у Императора, он не глупец. Не зря же он уже тысячу лет правит Темной Империей. Малейшее подозрение и за мной будет слежка. А это выведет на Вас, Господин. - Голос мага едва уловимо дрожал от страха, что очень нравилось сидящему в кресле человеку. Он получал удовольствие, запугивая других, причиняя им боль, неважно словами или физически.
  - Если они выйдут на меня, - в жутком басовитом голосе слышалась усмешка, - им же хуже будет. А тебя я просто убью в таком случае. Вам всем повезло, что мне нравится играть с вами как с игрушками, я мог бы переубивать вас всех одним взмахом. - Человек замолчал, наслаждаясь ужасом, что исходил от мага. - Но это было бы слишком скучно.
  Маг не сдержал облегченного вздоха. Он уже миллиарды раз жалел, что связался с этим человеком. Что-то на уровне инстинктов кричало ему изнутри 'Беги. Этот человек монстр'. Но этот монстр платил огромные деньги, настолько, что можно было выкупить члена гильдии наемников, проданного туда когда-то давно. Отнюдь, хоть жалованье Император выплачивал солидное, этого не хватало, чего не скажешь о золоте, которое уже заплатил ему этот ужасающий человек. Но до сих пор мага не покидала мысль, что нужно бежать, бежать от него пока не поздно.
  - Я благодарен Вам за то, что Вы настолько великодушны, Господин. - Маг склонился в поклоне чуть ли не до пола.
  - Ты не выполнил свою часть сделки. - Вкрадчиво начал человек, сидящий в тени, барабаня пальцами, на которых виднелись когти, по подлокотнику. - А ты знаешь, что это означает?
  - Что? - Еле выдавил из себя маг, сглотнув слюну и облизнув пересохшие губы.
  - Что теперь твоя душа принадлежит мне. - Зловещим голосом проревел человек.
  Клубы дыма, - или всё-таки не дыма, а тьмы? - обступили мага, не давая сбежать. Тьма окружала, проникала в плоть, в разум, заставляя кричать от ужасающей боли, а человек, сидящий в кресле, хохотал, наслаждаясь. Или всё же это был не человек? В ускользающем разуме мага громом пронеслось осознание того, кто всё это время стоял за всем, но было уже слишком поздно, как для него, так и для других.
  - Ну, а теперь, магистр, ты точно исполнишь мое поручение безукоризненно. И тебя не будет волновать какая-то там человеческая мораль.
  Во мраке комнаты стояла Гончая, сверкая пламенем алых глаз, точно таких же, как и у хозяина.
  
  
  
  
Оценка: 7.90*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com L.Wonder "Ветер свободы"(Антиутопия) Архимаг "Нуб и Олд. E-Revolution"(ЛитРПГ) В.Гордова "Во власти его величества"(Любовное фэнтези) М.Олав "Мгновения до бури 2. Темные грезы"(Боевое фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) К.Вэй "Меня зовут Ворн"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Алиев "Леший. Путь проклятых"(ЛитРПГ) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) А.Квин "У тебя есть я"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиНарушенное обещание. Шевченко ИринаМаг и его тень (Темный маг - 2). Валерия ВеденееваПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаНедостойная. Анна ШнайдерПорченый подарок. Чередий ГалинаКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваЗаписки журналистки. Сезон 1. Суботина Татия
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"