Логинова Мию: другие произведения.

Авалон

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 7.66*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что если твою жизнь перевернули с ног на голову и отправили учиться военному делу, посулив в партнеры мужчину, который этого совершенно не хочет? Что если в этом мире партнерство значит не просто выполнение миссий, продиктованных сверху, а связь, основанная на доверии, любви и... страсти? Что если у твоего партнера есть девушка, которую он хочет видеть вместо тебя? Что если не смотря ни на что, ты понимаешь, что любишь его? Что если он ... Небольшая прода от 20.05.2013

  Авалон. Хроники островных королевств.
  
   Глава I
  
   - Через десять минут наш корабль совершит посадку в международном порту Авалона. Прошу пристегнуть ваши ремни безопасности.
   Голос стюардессы звучал довольно бодро, не смотря на то, что часы показывали половину пятого утра.
   -Дэрья в рассветный час просто восхитителен, - послышался шепот за моей спиной.
   Я взглянула в иллюминатор и улыбнулась. Да, в первых лучах восходящего солнца океан был действительно красив.
  Солнце поднималось из - за Авалона, острова-университета в который меня сослал отец. Розовато оранжевое, оно росло на горизонте, прогоняя серость ночи, окрашивая воды Дэрьи во все оттенки красного. Минуты рождения нового дня были наполнены некой магией. Для меня, жительницы Нэги, земли вечного холода и снега, настоящее, природное солнце, дарящее не только свет, но и тепло, было чудом. Но, чем выше оно поднималось, освещая все вокруг, тем неспокойнее становилось у меня на душе. Переведя взгляд на берега Авалона, я нахмурилась. Что ждало меня там? Светлое будущее или ежедневная борьба за выживание? Как примут меня здесь, на этой стороне Бенголарреа? Кто станет моим партнером и найдётся ли такой вообще? Я тяжело вздохнула и поджала губы. Все-таки прав был отец, что мне нужно быть немного напористее и наглее. Провожая меня на корабль, даже брат, младше меня на два года раздавал нравоучения: 'Запомни, первое впечатление - самое важное, - говорил он. - Как только ты окажешься на Авалоне, тебя будут оценивать. Сильная или слабая? Бояться или можно издеваться? Красивая или страшненькая? От этих первых дней и первых впечатлений во многом зависит твоя дальнейшая жизнь на острове. Поэтому не облажайся, ладно? Возьмись за это всерьез. Ходи уверенно, не прячь волосы и глаза. Покажи взглядом, пластикой, что не они оценивают тебя, а ты оцениваешь их. Поверь, сестренка, если ты будешь собой - заведешь массу друзей и поклонников. Только не жди, пока кто-то первым подойдет знакомиться с тобой. Знакомься сама, придумай предлог. К примеру, спроси дорогу к какому-то корпусу. Чаще улыбайся, и окружающие будут относиться к тебе с симпатией. Если кто-то пригласит в кино, прогулять или пообедать, не отказывайся, даже если тебе на самом деле не очень хочется идти. Сделай что-то приятное для всех. Например, угости всех пиццей или пригласи пропустить по стаканчику вина, Авалон славится своими яблочными винами. И не беги сломя голову домой, как только закончатся занятия. Останься на минутку во дворе университета, пошути и подурачься с новыми знакомыми. И самое главное, Илина, - брат сделал паузу, - старайся не опаздывать. Своим опозданием ты отвлекаешь, привлекаешь всеобщее внимание к своей персоне, а это не всегда нравится крашеным сучкам, которые привыкли привлекать внимание только к себе'.
  Вспоминая его речь, я улыбнулась. Братик, тебе легко говорить. Красавец, под два метра ростом, божественного телосложения, коммуникабельный, дружелюбный, лидер от природы...
   И я - маленькая, худосочная, не обладающая особыми талантами, с уродством на теле и слишком ... белая.
   Ко мне прикоснулась стюардесса с просьбой пристегнуть ремень. Мы приземлялись.
  
   Пройдя пограничную и санитарную проверку я, наконец-то, вышла в зал встреч. Покрутив головой по сторонам, увидела молодого парня с табличкой, на которой красовалось мое имя - Илина Гай. Нэга. Сердце ускорило свой ритм. Немного постояв, я сильнее натянула капюшон, поправила очки, которые закрывали половину моего лица и направилась к нему.
   Вспоминая напутствия брата, я попыталась мило улыбнуться. Видать переборщила, так как он шарахнулся от меня, как от прокаженной. Сразу представила, какой выгляжу со стороны - черный, в пол, плащ, солнечные очки на половину лица, объёмный капюшон и бледная кожа. Направляюсь к нему и скалюсь. М-да, мне не хватало только косы, чтоб походить на завершенный образ вестника смерти.
   -Эм, - я стерла улыбку с лица, - привет. Я - Илина Гай.
   На его симпатичном лице произошла невероятная смена эмоций, - от недоверия и шока до удивления и веселья.
   -Оу, - наконец выдавил он, выбрасывая табличку в мусорное ведро. - Привет. Приятно познакомится. Меня зовут Данэль Зилар и ректор нашего университета просила встретить тебя.
   -Хм, - я пыталась перевести его имя, - Данэль означает бог, а вот Зилар?
   Он улыбнулся и пояснил - все вместе звучит немного пафосно - серебряный бог. А все виной мои глаза.
  Я кивнула. Да, все логично. Его глаза, вернее радужки, выглядели словно расплавленное серебро. Лицо обрамляли белокурые волосы, делая его похожим на одного из божественных созданий. На Бенголарреа всем давали 'говорящие' имена. Обычно оно указывало на место рождения человека или черту характера, или внешность...
   -А твое, - беря у меня из рук сумку и указывая рукой путь, начал переводить он.
   -Лунный лес, - проговорила я.
   -Хм, - он украдкой рассматривал меня.
   Очевидно, старался найти причину моего имени.
   -В машине поймешь, - объяснила я.
   Данэль просиял добродушной улыбкой и кивнул.
   Вот он, первый человек на Авалоне, кто увидит меня настоящую. Возможно, он и есть мой партнер, раз его отправили забрать меня? В глубине души, мне хотелось бы, что б им был именно он. Я думаю, в будущем мы бы поладили.
   Подойдя к машине, мы погрузили мой немногочисленный багаж и умостились на заднее сиденье. Водитель приветливо улыбнулся в окно заднего вида и отгородился от нас зеркальным экраном.
   Данэль выжидающе уставился.
   Я сняла очки и, не поднимая на него глаз, откинула капюшон.
   Он не проронил ни слова.
   Я решилась взглянуть на него.
   От удивления, он открыл рот.
   -Все ясно, пробубнила я. - Сильно бросается в глаза, да?
   Зачем спрашивать, если знаешь ответ.
   -Ты всегда такой была? - спросил он. - На Авалоне есть несколько нэгийцев, но я их никогда не видел. Вы все такие, эм, светлые?
   Я взглянула на себя в зеркальную перегородку. Большие, изумрудно-зеленые глаза казалось, были единственным цветным пятном во всем моем облике. Длинные серебристые волосы, по сравнению с волосами Данэля, выглядели седыми, не принимающая загара кожа, была слишком бледной.
   -Да, - тихо ответила я. - Теперь ты понимаешь значение моего имени?
   -Оно тебе подходит, - протараторил он, беря себя в руки. - Не такая как все, еще не значит, что не правильная или не красивая. Ты очень привлекательная, поверь.
   -Угу, - промямлила я.
   -Прости за мою реакцию. Просто я не ожидал. - Он взъерошил свои волосы и мило улыбнулся. - И сейчас я пытался сделать комплимент, а ты как-то суховато отреагировала.
   Я неуверенно улыбнулась в ответ.
   - Спасибо, - запоздало поблагодарила я.
   -Тебе стоит отказаться от этого капюшона и очков. Тогда будет не так неожиданно, - посоветовал он. - Тем более на Авалоне очень много разных, нестандартных людей.
   -А форма? Есть?
   Он утвердительно кивнул.
   -Ты ведь курсант? Пилот?
   -Да.
   -У курсантов два вида формы, - праздничная и повседневная. Твою уже доставили в общежитие.
   Я промолчала.
   -Нэга, - он задумчиво потер подбородок, косясь в мою сторону. - Заснеженный остров без тепла и солнца. Постой, но ты ведь сгоришь в первый же день!
   -Нет, - я посмотрела в окно. Мы двигались по мосту, соединяющего порт и деловую часть острова. - Моя кожа не загорает. Солнце не причиняет мне вред, но и его тепло я не чувствую. Как впрочем, и огонь.
   -Круто! Это твой дар? - спросил он. - Я такого еще не слышал. Как необычно...
   Я тяжело вздохнула. - Мой дар Всевидящего неизвестен. Устойчивость к солнцу есть у многих нэгийцев. Поэтому, я была бы совершенно обычным представителем своей расы, если бы не слишком белая кожа и не свойственные для Нэги зеленые глаза. Обычно, они у нас голубые.
   -Нет, - он слегка прикоснулся к моей руке, - Ты единственная и неповторимая. Уникальная. На Авалоне, особенно в рядах курсантов нет обычных людей, у каждого есть своя изюминка.
   Улыбнувшись одними уголками губ, я предпочла не развивать тему об уникальности. К примеру, мне впервые встретился настолько разговорчивый парень. Его, казалось, совершенно не смущало, что мы познакомились совершенно недавно. Он общался со мной так, будто бы мы уже давно закадычные друзья. Кто знает, возможно наставления Элиана не такие уж и безнадежные?
   -Кстати, ты знаешь историю Авалона? - сменил тему Данэль.
   -В общих чертах.
   Он удивленно приподнял бровь.
   -Я не очень сильна в истории, - призналась я. - И в древней географии. Да и вообще, теорию я плохо усваиваю.
   -Ладно, тогда я тебя просвещу. Это любимая тема разговора Магдалены. И она обязательно проверит твои знания во время разговора.
   -Это кто?
   -Ты что, совсем не интересовалась островом? Никогда? - теперь он был не на шутку удивлен.
   -Я сюда, как бы, не очень стремилась. Для меня до сих пор остается загадкой причина моего вызова на остров. Не думаю, что подхожу для пилотирования...
   Данэль облокотился на спинку сиденья и ухмыльнулся.
   -Вот как... а я, сколько себя помню, мечтал о Вольбране. В детстве, собирал газетные вырезки со статьями о пилотах. Вся комната была оклеена постерами. Об Авалоне я знаю практически все! - похвалился он. - Кстати, тебе повезло, что она прислала меня.
   Вдруг его лицо просияло.
  - Нет, она знала, что нужно прислать меня! От Магды ничего не укрыть. Вот она - истинная причина нашей встречи. Я должен ввести тебя в курс дела.
   -Тогда начинай, - особо не вникая в его рассуждения, я размышляла о том, что не понимаю, как можно увлекаться чем-то одним с таким рвением и постоянством. В то же время, хотя бы себе, я признавалась, что завидовала людям, подобным Данэлю. Свои увлечения я меняла как перчатки, - сегодня это могла быть фотография, завтра - катание на лыжах, а послезавтра - стрельба из лука. А у подобных этому парню, их увлечения не редко превращались в дело жизни. Вот и сейчас он говорил об Авалоне, как о чем-то невероятном.
   - До того, пока не открыли Авалон, люди думали, что обратной стороны Земли не существует. По их представлениям там существовал лишь бескрайний Дэрья. Но они ошибались. На этой стороне планеты был Авалон.
   Он стал предметом споров между независимыми островными королевствами. В начале пятого века правления Всевидящего Совета, правитель Кассии послал на архипелаг 600 человек, где на тот момент проживало около двух тысяч местных жителей, чтобы захватить его. Фонтейское правительство было крайне удивлено нападением и быстро организовало ответный удар, послав на острова своих солдат. Короткая, но кровавая война, включающая в себя бои на море, в воздухе и на земле, закончилась победой Фонтеи, спустя восемьдесят семь дней после начала конфликта. Слава небесам, что победила именно Фонтея. Так как агрессивный, захватчениский настрой Кассии никогда бы не дал возможности Авалону стать центром мира.
   Но благодаря мудрым фонтенианцам, у нас есть город - государство, колыбель мира - Авалон.
   -Яблочный остров, - подтвердила я.
   Данэль утвердительно кивнул.
   -Верно, в переводе - яблочный остров. Все из-за многочисленных яблочных садов и рощ что росли по всей его территории. Но этим одним лишь островом территория Авалона не ограничивается: ему принадлежат близлежащие острова, соединенные с главным островом мостами. На них базируются жилые, торговые и развлекательные массивы. Учебный и деловой центр - это сам Авалон. Единственный из шести независимых островных королевств на котором можно получить образование и выбрать свою будущую профессию.
   Пейзажи Авалона удивительно живописны и разнообразны: от мелкозернистых песчаных пляжей до высоких горных вершин, от сухих степей до влажных тропических лесов. Здесь ты можешь встретить как людей, управляющих живыми лошадьми так и пилотирующих Вольбраны. Кстати, ты хотя бы раз видела настоящий Вольбран?
   -Нет, - я отрицательно качнула головой, улыбаясь. Его 'настоящий Вольбран' звучало так по-детски серьёзно. Как будто ребенок спрашивает у взрослой тети, видела ли она настоящую фею. Но передо мной сидел молодой, привлекательный мужчина, спрашивающий с полной серьезностью. Подавив улыбку, я ответила. - Нет, и, если честно, мне немного страшно.
   -Почему?
   -Этих 'почему' слишком много.
   - У нас еще достаточно времени.
  - Ладно. - Я вздохнула. - Потому что сама сущность Вольбрана мне непонятна. Что или кто они? Роботы или живые существа? Их оболочки выглядят как настоящие тела. И когда они двигаются, это больше похоже не на боевой доспех, хотя их так называют, а на громадное живое существо. Их рев похож на рык животных... И мне предстоит пилотировать одного из них, стать частью одного из них. Кто-то решил за меня, что я подхожу на эту роль и вот я, против своей воли, готовлюсь к этому... слиянию.
   -Но это же круто! Если ты была выбрана на роль пилота - значит в тебе есть нечто, отличающее от всех остальных. Тем более, - он подмигнул, - пилотам на Авалоне предоставлено все самое лучшее. Ведь мы - защитники Бенголарреа.
   -А как же...партнерство? - я опустила взгляд и прикусила губу.
   -У меня, пока, тоже нет партнера. Это, безусловно, самое сложное, но многие проходят через это. - Он смотрел на меня с улыбкой. - И, справедливо отметить, что нам дают право выбора.
   -Ага, - хмыкнула я. - Но принятие окончательного решения оставляют за собой.
   -Потому что Магда и Всевидящие знают, кто кому предназначен. Еще не было ни единого случая неудачного партнерства. Благодаря контролю Всевидящих, у нас есть будущее.
   -Расскажи мне о Магде, - попросила я, меняя тему. Спорить с фанатом Вольбранов и установленными правилами мне не хотелось. Данэль был отличным рассказчиком и я понимала, что возможно, не все на этом острове столь словоохотливы. Нужно было ловить момент.
   -Она единственная и неизменная, - просто сказал он. - Никто и никогда не пытался снять ее с должности ректора. Никто не знает, сколько ей лет и кем она была до своего появления на острове. Она, Кальд и Мурена - самые важные персоны Авалона. Они представляют тройку Всевидящих королевства Авалон на Великом Совете. Мурена отвечает за остров Фонсо, второй по масштабу после главного острова. Там обучаются те, кто уже обрел партнера. Изучение механизма Вольбрана, техника, тактика, стратегия, управление - всему этому научат на Фонсо. Если честно, пилотировать настоящий Вольбран там удается не многим. Тренируются на симуляторах, так как становление пар только-только начинает развиваться. А бывает, что попав туда, сразу возвращаются обратно. Не выдерживают нагрузок, союзы не создаются, не выходит слияние. Да много разных причин. В любом случае, попасть на Фонсо большая удача.
  Во время пребывания на Фонсо, практически каждая пара тратит определенное время на другой остров, - вотчину Кальда, остров Банти. И в отличие от первого, на этом нет ни единого робота. Живая природа, животные и умение выживать в группе. Там учат доверию и пониманию, урокам выживания в разных неблагоприятных условиях. После Банти многие, казалось бы, определенные пары распадаются. Никто из них не говорит, что там происходит. Наверное, что-то ужасное...
   Он выглянул в окно и указал пальцем куда-то в сторону.
   -О, подъезжаем к общежитию. Тут, как правило, долго не живут. Курсанты находят себе друзей и снимают личные апартаменты в Южной части острова. Так намного удобнее, да и учебный корпус ближе. Отсюда на учебу возит развозка. Время сбора - восемь утра. Если не успел - все, добирайся своим ходом. А это бьет по карману. Поэтому, к пункту сбора лучше не опаздывать.
   Я лишь усмехнулась, вспоминая наставления своего брата. Похоже, многие свои устоявшиеся привычки придется менять.
   Автомобиль мягко притормозил возле центрального входа. Мои часы показывали половину седьмого утра.
   -Все уже проснулись. - Понимая, о чем я думаю, сказал Данэль. И немного замялся. - Твоя соседка, с нетерпением ждет тебя.
   А вот это уже интересно. Голос Данэля поменял тональность. В нем сквозило плохо скрытое раздражение.
   -Она моя сестра. - Пояснил он.
   -А. Ясно. - Совсем ничего не ясно, но понятно, что ему не очень приятно говорить об этом.
   -Не родная, правда. - Неожиданно для меня продолжил он. - Наши родители поженились четыре года назад. Теперь у нас общая фамилия и обоюдная неприязнь друг к другу. Вы с ней одного возраста. Должны поладить.
   -А сколько тебе лет?
   -Двадцать девять, - ответил Данэль.
   Значит старше на четыре года. На Бенголарреа идеальный разрыв для партнеров.
   -Она тоже пилот?
   Он хмыкнул.
   -Пытается им быть. Но для того, чтоб стать пилотом, нужно не бояться запачкаться, а она слишком...
   -Что?
   -Сама все поймешь.
  Попрощавшись с водителем, я направилась следом за Данэлем.
  Общежитие было похоже на средневековый особняк. Мне казалось, что вот-вот из-за угла выйдет знатный лорд, хозяин дома и приветствует нас. Но на нашем пути встречались сонные лица девушек, с изумлением разглядывающих нас.
   - Наверное, было плохой идеей снять плащ, - прокомментировала я очередной удивленный взгляд.
   - Не хочу тебя расстраивать, но эти взгляды не из-за тебя.
   - Тогда, что не так?
   - Все очень просто, - мы подошли к комнате с номером 29. Он поставил мою сумку на пол. - Дальше пойдешь сама. Было приятно познакомиться, и уверен, еще увидимся. Отсалютовав мне, он направился к выходу. Завернув за угол, он выглянул и, скорчив смешную рожицу, заговорщицки прошептал, - общежитие женское и парней, обычно, не пускают, вот причина удивленных взглядов.
   Я еще немного постояла у дверей, нерешительно потопталась на месте и, без стука, вошла.
   Мы таращились друг на друга, ни говоря, ни слова. И у каждой, скорее всего, была своя причина. Я была поражена красотой, она, по выражению ее лица, совершенно противоположными качествами.
   Сестру Данэля можно было сравнить с нимфой. Ее белокурые волосы мягкими волнами ниспадали до талии. Густая челка закрывала лоб, акцентируя внимание на таких же, как и у Данэля, серебряных глазах. Даже странно, что они не родные брат и сестра, настолько они были похожи. Скорее, смотря на меня и Элиана, никто бы не поверил что мы родственники.
   У девушки был идеальный макияж, подчеркивающий серебро ее глаз и пухлость губ, длинные, ухоженные ногти с голографическим рисунком. Указательным пальчиком она играла со своим локоном.
   Что ж, пора было прекращать эти гляделки.
   -Привет. Я Илина Гай, твоя новая соседка.
   Девушка молчала, продолжая меня рассматривать. Да-а, хорошие манеры ей явно не знакомы. Или теперь все на Авалоне будут реагировать на мой облик таким образом? Пожав плечами, я огляделась. Моя кровать стояла у противоположной стены. Подойдя к ней, я поставила сумку и положила плащ.
   -Что ж, довольно неординарная внешность для наших широт, - подала голос соседка, - хотя, стоит признать, фигурка у тебя ничего. Сперва, я перепугалась не на шутку. Контраст одежды и цвета кожи вбивает в ступор. Тебе нельзя носить черное. Совсем. В подобной одежде ты похожа на мертвеца, разве что глаза живые.
   -Чего? - я опешила от такой бесцеремонности. Да уж, на внешности вся схожесть с Данэлем и заканчивалась.
   Она встрепенулась. Пару раз моргнула, словно приходя в себя от наваждения.
   -Ой, а представиться я и забыла. Привет. Рада знакомству, - как ни в чем не бывало, оставляя мой вопрос без ответа, пролепетала она. - Алейна Зилар к твоим услугам.
  
   Леон облокотился на спинку дивана в комнате ожидания. Нетерпеливо барабаня пальцами по обивке, он размышлял о том, зачем его вызвали к Магдалене. В последний раз они виделись, когда она отклонила его предложение о партнере. Он сказал, что определился с выбором, но Магда сказала, что его решение неверно и он вообще не готов к партнерству. Как же тогда они кричали друг на друга. А она, в доказательство своей правоты вызвала Сорн и наглядно продемонстрировала их несовместимость. Вспоминая о травмах, нанесенных девушке, Леон поморщился.
   В комнату заглянула секретарь и доложила, что ректор готова его принять.
   Открыв дверь кабинета, он осмотрелся. Даже запаха гари не осталось...
   Леон внимательно смотрел на Магду. Перед ним стояла высокая молодая женщина, в глазах которой читалась грусть и радость одновременно. Ее короткая стрижка была уложена мастером, хотя со стороны казалось, что этот хаос был создан случайно. Ее глаза, цвета меда, слегка прищурились, рассматривая вошедшего. Да, она ни капельки не поменялась. Словно кто-то отключил счетчик ее времени.
   Леон склонил голову и учтиво поклонился.
   В ответ, она недовольно щелкнула языком, вышла из-за стола, и стремительно преодолев дистанцию между ними, обняла.
   Он напрягся. Магда никогда не позволяла себе таких вольностей. Что-то было не так, и он еще больше разнервничался.
   -Неужели ты не соскучился? - тихо спросила она.
   Он поднял руки и слегка приобнял ее.
   -Ты ведь знаешь ответ на этот вопрос.
   Конечно, он скучал. Тосковал по ней, хотя в этой самой комнате, два года назад клялся, что никогда не захочет ее видеть.
   -Все еще злишься?
   -Я не знаю, - честно признался он.
   Она отстранилась и внимательно посмотрела на него. Их глаза встретились.
   -Я не хочу, чтоб ты 'читала' меня!
   -Я этого и не делаю, - мягко ответила она. - Сейчас ты видишь взгляд матери, которая волнуется о своем сыне.
   Леон убрал руки и отошел от нее.
   -Сама же нарушаешь свои правила? - он усмехнулся.
   -Нас никто не слышит. Я 'поставила' барьер.
   -Зачем?
   -Давай присядем? - вопросом на вопрос ответила она.
   Магдалена вернулась к столу, жестом приглашая его занять одно из кресел напротив.
   -Как поживает Сорн?
   -Все хорошо. Я оплатил все счета в больнице, ей сделали пластику и она теперь снова... она.
   -Я спрашивала не о внешности.
   -Мы общаемся, - уклончиво ответил Леон.
   -Как часто?
   -Это допрос?
   -Нет, что ты, - поспешила заверить его Магда. - В скором времени твоя жизнь изменится и мне хотелось бы не травмировать эту девчушку еще больше.
   Он промолчал. Этот разговор коснулся скользкой темы и Леон старался не раздражаться. Сорн всегда была и будет его слабым местом.
   -На Авалон прибыла девушка...
   -О, прошу, не начинай! - Он вскочил и зашагал по кабинету. - Еще одна девушка! Сколько их уже прибыло на Авалон? Я сказал тебе тогда и сейчас повторю, кроме Сорн мне никто не нужен. Мы уважаем и понимаем друг друга. Я готов прожить с ней всю свою жизнь.
   -А она?
   -Что?
   -Она готова? - Магдалена не мигая, смотрела на молодого мужчину. Ее глаза, казалось, пылали. Леон знал, что сейчас она видит их судьбу, как на ладони.- Вы иногда спите вместе, проводите досуг, у вас есть общие воспоминания. Но когда украдкой ты наблюдаешь за ней, что ты чувствуешь? Вожделение? Гордость? Радость от того, что она рядом с тобой? Твое сердце замирает при одном лишь взгляде на нее?
   -Мама, - давно он не произносил этого слова. - Пожалуйста, не надо...
   -Тебя разъедает чувство вины, - продолжала она. - Такое сильное, всепоглощающее чувство вины, что ты готов все сделать для нее. А хочешь, я скажу тебе, что чувствует она?
   -Нет, - ответил он.
   -Страх... Страх, что однажды ты снова повторишь то, что случилось в этом самом кабинете. И если бы у нее был дар Всевидящей, она бы бежала от тебя сломя голову, так как ей страшно оказаться с тобой в Вольбране. Она представляет машину, как огромную железную могилу. Думаешь, я не знаю, что ей сниться?
   -Чего ты хочешь? - взорвался он. - Чтоб я ее бросил? Чтоб начал пробовать каждую девушку на роль своего партнера?
   - Не говори так. Из твоих уст это звучит слишком грубо. Я хочу помочь. Как любой родитель, я хочу избавить тебя от трудностей. Я просто хочу, чтоб ты был счастлив.
   Он презрительно хмыкнул.
   -Зачем тогда пробовать, если ты уже и так все знаешь? Просто подложи ее под меня.
   -Леон, я не сутенер, а девушка, предначертанная тебе судьбой не проститутка. К тому же, не телом мы выбираем партнера, а душой. И у тебя всегда есть выбор. Мы лишь пытаемся оградить будущее от беды и соединить две половины одного целого. Если ты останешься с Сорн, она не выдержит. Все, что у вас выйдет это паразитарный союз. Совместное развитие и эволюция невозможны. В конечном итоге все закончиться трагедией.
   -А кто выдержит? - крикнул он. - Кто? Я не представляю себе девушку способную выдержать меня!
   -Но она есть.
   Он устало потер лоб.
   -Чего ты хочешь? Говори прямо, мама. - Он сделал ударение на последнее слово. -Хватит ходить вокруг да около.
   Магдалена так же вздохнула.
  - Поверь, я мечтала и молила высшие силы, чтоб ты родился без этого ... дара. Кому дар, а кому и проклятие, верно? - Магда провела рукой по своим волосам. - Дар и пилотирование великая, но в то же время тяжелая ноша. Партнер - это не просто спутник, напарник или соучастник битв, это человек, на которого ты можешь положиться, вторая половина, готовая разделить с тобой непосильную ношу. Поэтому, - она внимательно посмотрела на сына. Ее взгляд утратил былую теплоту, - с сегодняшнего дня ты, Данэль Зилар, его сестра, Илина Гай, Горрия Изар, Ливиу Плеймн, будете распределены в одну штурмовую группу. Начиная со следующего месяца и весь оставшийся год, вы будете обучаться на острове Фонсо. Каждые три месяца - с разным партнером.
   -Ты с ума сошла?
   -К этому решению пришли мы все. Вы представители разных королевств, причем представители правящих династий.
   -Вы втягиваете нас, своих детей, в дворцовые игры?
   -Это необходимо для Бенголарреа. Назревает нечто очень страшное Леон. Нечто, что перевернет наши взгляды и устои. Враги станут друзьями, друзья - врагами. Шести континентам необходимо стать одним целым. Это не только вопрос партнерства. Это дружественный союз на века. Сейчас ты не понимаешь меня, но придет время и все встанет на свои места.
   -Я никогда не понимал и не пойму ваших мотивов. Когда-то ты обещала мне, что свою жизнь я буду планировать сам. Но все же, ты методично вносишь коррективы, заставляя безропотно подчиняться тебе. Я не знаю, что ты там 'видишь', но своей жизнью мне хотелось бы распоряжаться самому.
   -Однажды ты скажешь мне спасибо.
   -Никогда! - заверил он.
  Магдалена лишь грустно улыбнулась. - Для родителей, дети всегда остаются детьми, сколько бы лет им не было. Ты, как и раньше, стараешься во всем мне перечить. Прямо как в детстве. Споры излишни, сын. Как только Илина Гай прибыла на остров, уже ничего не изменить. Вы стали звеньями одной цепи, разорвать которую уже не в силах никто. Я знаю, что ты будешь сопротивляться... но будущее уже предрешено.
  -Они уже знают о формировании группы? - спросил Леон.
  -Нет, - она качнула головой. Считай это слабостью матери, а не информацией от ректора. - Я хочу, чтоб у тебя было время присмотреться к ним. Я говорю о девушках, ведь с парнями ты уже давно знаком. Данэлю и Ливиу знать об этом не обязательно. Ровно месяц, Леон... Всего лишь месяц.
  Леон лишь пожал плечами и вышел из кабинета.
  
  
   -Вот видишь, так намного лучше, - Алейна уложила последнюю косу в причудливую прическу. Вот, если бы еще челку обрезать...
   -Нет, - категорично заявила я.
   -Ну и ладно, - буркнула она.
   Я взглянула на себя в зеркало. Мои волосы девушка разделила на четыре косы и сплела их в причудливый узел.
   -Это и есть ваша форма? - я с сомнением рассматривала свой наряд. - Похоже на водолазный костюм.
   -Это наша форма, Илина. - Она подмигнула. - Тончайший экзоскелет, усиливающий наши силы за счет внешнего каркаса. Повторяя биомеханику человека, он помогает пропорционально распределить силы при движении. Отличная броня и огнеупорность, увеличенная скорость и все при массе в обычную одежду. Здорово, правда?
   -А что это за выемки? - я потрогала небольшие отверстия на руках. Похожие были равномерно распределены по всему костюму.
   -Это для слияния.
   -А...
   -Я еще не пробовала, - она ответила на мой незаконченный вопрос. - У меня нет партнера. Да и Вольбран я видела только издали. Так что поделиться впечатлениями не могу.
   -Ясно. Хотя бы, почему цвета у наших костюмов разные можешь объяснить? Это что, какая-то градация?
   Она весело хихикнула.
   -Нет, Это моя модернизация. Ты же видела, в первозданном виде экзоскелеты серого цвета. Но моя тонкая душа не смогла вынести такого издевательства и я, пользуясь возможностями самого костюма, сменила тональность. Никто не делал замечаний. Вслед за мной, цвета начали менять и другие курсанты. Белый с зеленым тебе, между прочим, идут больше чем серый. В нем ты выглядела мертвой, как и в черном.
   Я рассматривала себя в зеркало, продолжая хмурится. Прямолинейность Алейны выводила меня из себя, хотя я старалась не обращать на ее слова особого внимания. За то короткое время, что мы пробыли вместе, она успела спросить о цвете моей кожи, телосложении, возрасте, семье, а по итогу высказать свое авторитетное, но не совсем корректное мнение. Но больше всего она разошлась тогда, когда помогала одеваться и увидела мой шрам, - уточнила все подробности его приобретения и сделав вывод, что с таким уродством не смогла бы жить и что он непременно присниться ей ночью в кошмарном сне, принялась хвалить мои волосы. Что ж, такой она была, и мне следовало принять это. Бороться и перечить у меня не хватало желания и смелости.
   Тем временем, она продолжала рассматривать мой новый облик.
   -Все же, стоит признать, белый тебе к лицу.
   Я еще раз посмотрела в зеркало.
   От шеи до пят я была запакована в белый экзоскелет, - 'экзо', как коротко называли его все. Некоторые вставки Алейна сделала изумрудными. К пяткам крепились треугольные каблуки. Мне было жутко неудобно, так как дома у нас просто-напросто не было возможности носить красивую обувь. В лютый мороз - луноходы, самая удобная и теплая обувь на свете. Но до изящества ей было очень далеко. Шпильки я одевала только на балах, которые на Нэге были редкостью. И вот теперь, моя соседка нацепила на меня платформу, при ходьбе на которой, мои бедра слишком сильно, на мой взгляд, виляли, но Алейна заверила, что это смотрится просто восхитительно со стороны.
   -Это называется плавно покачивать бедрами, - заверила она.
   -Я никогда так не ходила. И, боюсь к концу дня, это будет выглядеть не так плавно.
   -Шпилька добавляет тебе рост, округляет нужные формы и прибавляет женственности. - Она серьезно кивнула.
   -На Нэге я считаюсь низкорослой и слишком худой. Какие-то десять сантиметров роста не добавят мне всех нужных показателей для ценителей женской красоты.
   -На вашей Нэге без лишнего жира не проживешь, - буркнула она. - В такой то мороз. Пусть ты и маленького роста, и не блещешь пышными формами, но зато такая пропорция! Почти идеал. После меня, конечно, - добавила она.
   На это авторитетное заявление я не нашлась что ответить. Хотя моей соседке особо то и ответ был не нужен.
   Тем временем, Алейна закончила свою прическу. - Развозка приедет через пятнадцать минут. Нам нужно поспешить, - она выключила голографические часы, закрыла дверь в ванную и направилась к выходу.
   Все время, пока мы шли по коридорам общежития, спускаясь вниз по улице к месту сбора и стоя на остановке, я чувствовала на себе их взгляды. Любопытные, насмешливые, испуганные или неприязненные, они все устремились на меня. Костюм не давал мне покоя, я стояла, переминаясь с ноги на ногу желая одного, оказаться где-то далеко-далеко отсюда.
   -Не вертись, - с милой улыбкой на губах, процедила Алейна. - Веди себя естественно. Знай - ты королева.
   Я лишь презрительно хмыкнула.
   -Возможно, ты и королева, а я белое пятно у них на глазах.
   -Слушай, я вот никак не пойму, - она задумчиво уставилась вдаль, - как ты жила все эти годы? С такими-то комплексами?
   От удивления я открыла и закрыла рот.
   -Вот-вот, а так ты вообще на рыбу похожа. И зачем так глаза пучить? Некрасиво же.
   Теперь мне было понятно, почему Алейна Зилар жила одна. Скорее всего, никто кроме меня не смог выдержать этот нескончаемый поток критики и наставлений. Да и то, на свой счет я была не до конца уверена. Мои горестные мысли прервала подъезжающая развозка.
   Ею оказался двухэтажный електробус. На Нэге таких не было, так как там не было солнца, а електробусы питались его энергией. Второй этаж развозки был оснащен складывающейся крышей, и поскольку утро было теплым, а крыша сложена, я с удовольствием согласилась проехаться там.
   Алейна увлеченно щебетала, постоянно тыча пальцами.
   -Вот это главная библиотека острова. Там же находится и архив. Один из самых древних на всей Бенголарреа, - вещала она. - Нам часто приходиться обращаться к тамошним сотрудникам. А вот это, - она указала в противоположную сторону, - исследовательский центр и госпиталь. Там мне, слава богам, не приходилось бывать.
   -Кстати, - встрепенулась она. - Ты часто болеешь?
   -Вроде как нет. - Ответила я. - А что?
   -Обычно, новые курсанты довольно тяжело проходят акклиматизацию. А ты слишком кардинально сменила условия проживания.
   -Хм, - болеть мне не хотелось и ее слова меня насторожили.
   -Главное, не забудь сходить к медсестре. Она даст тебе пилюли.
   -Какие еще пилюли? - переспросила я.
   -Акклиматизационные. Они облегчат перестройку твоего организма.
   -Спасибо.
   -За что? - искренне удивилась Алейна.
   -За все. За то, что относишься ко мне вот так, советуешь.
   -Да ладно тебе. - Она передернула плечами. - Ты мне нравишься, нам с тобой жить вместе. К тому же, я просто люблю быть в центре внимания. А с тобой именно там мы и будем.
   Почему-то от этого признания мне легче не стало.
   -О, смотри, - девушка пихнула меня вбок. - Это Яблочная улица. Самая старая на острове. Там живут только коренные жители. Следующая за ней - Прибрежная. Хотя до берега еще далеко. Там можно снять жилье.
   -Значит, мы уже почти приехали?
   -Угу. А ты откуда знаешь?
   -Данэль рассказал.
   -Вот как...
   -Он говорил, что курсанты очень часто меняют общежитие на съёмное жилье. Он живет там?
   -Да.
   -Сам?
   -Нет. С друзьями.
   Ее односложные ответы заставили повернутся к ней лицом.
   Алейна сидела, как натянутая струна, хмурилась и сжимала кулаки.
   -Что с тобой?
   -Ничего. Просто мы не очень ладим, - пояснила она. - Он все никак не может принять то, что нам обоим давно известно. А все эти дурацкие предрассудки! Прости, мне неприятно о нем говорить.
   -Да, конечно.
   - Если мы подружимся, а я уверена, что так и будет, мы сможем переехать сюда, верно?
  Я неопределенно пожала плечами. Столь долгосрочные планы в первый день на острове... как-то слишком...
   -Тебе нравится учиться здесь? - меняя тему, спросила я.
   -А кому не понравится? Авалонский университет - это высокие стандарты качества и разнообразие академических программ...
   Оборвав цитату из путеводителя, она вздохнула.
   -Кстати, ты наверное не знаешь, но сперва на Авалоне разрешалось учиться только мужчинам. По прошествии пяти веков был создан первый женский колледж. А стать женщине пилотом Вольбрана вообще разрешили меньше двухсот пятидесяти лет назад. Именно тогда, Совету открылось 'партнерство' и его влияние на пилотирование. - Она немного пожевала нижнюю губу и продолжила, - Сейчас университет Авалона состоит из центрального департамента и тридцати пяти колледжей - тридцать совместного обучения и пять женских. Здесь более сотни отделений, факультетов и школ, которые координирует Совет. Курсатны Авалона - элита университета. Так как мы будущая защита и мощь Бенголарреа, нам позволено немного больше, чем студентам технических и гуманитарных направлений.
   -А досуг? - спросила я, вспоминая наставления брата о кинотеатрах и пицце.
   -О, тут полно увеселительных заведений - ресторанов, кафе, баров и кабачков. Но часто туда не походишь. В течение всего года проводятся разнообразные торжества и праздники, соревнования университета по военному делу, стрельбе, фехтованию, боевым искусствам, - перечисляя, она загибала пальчики, - а еще художественная неделя, весенний и осенний бал, фейерверки, музыкальные фестивали и многое другое. Проще говоря, свободного времени не так уж и много. Да и зависать большинство любит на чьей-нибудь квартире или дома. Так спокойней.
   -Спокойней?
   -Ну да. Конкуренция, - Алейна пожала плечами. - Курсанты делятся на штурмовые группы. Обычно, по шесть человек, соответственно три Вольбрана. Каждая группа выступает отдельной командой на всех соревнованиях. В жизнь эта конкуренция тоже переходит.
   -А одиночек нет?
   -Одиночки это те, у кого что-то не так. К примеру, разногласия с партнером или же его отсутствие, невозможность работы в команде. Вот мы с тобой, пока, тоже одиночки. Когда Магдалена увидит приемлемую штурмовую группу, в которой ты будешь полноценным звеном - тогда все. Пути назад нет. В нашем деле один в поле не воин.
   -А если не увидит?
   Алейна задумчиво смотрела вперед.
   -Тогда ты так и будешь тренироваться с симулятором, работать в ангаре, помогая техникам в починке Вольбранов, - немного помолчав, добавила, - и настоящий полет тебе будет неведом.
   Какие-то совсем не радужные перспективы.
   -О, - она снова толкнула меня локтем в бок, - сейчас ты просто обалдеешь. Смотри внимательно!
   Развозка поднялась на гору, предоставляя нам возможность полюбоваться панорамным видом острова и продолжила свой путь, медленно спускаясь вниз. Нашему взору предстал главный корпус университета Авалона. От восхищения у меня замерло сердце.
   Квадратные шапочки, шпили, вздымающие в облака, мозаичные окна, - здание было похоже на игрушечный сказочный замок позабытый невнимательным ребенком среди темно-зеленых елей.
   -Невероятно красиво, - прошептала я.
   -Да-а, - подтвердила Алейна. - Каждый день его вижу и каждый день он не перестает захватывать мой дух.
   -А это что? - я указала на красную точку, движущуюся к нам с противоположной стороны острова, - еще один электробус?
   -Угу, - проследив за моей рукой, ответила Алейна. - Там тоже есть общежития. Но пилотов селят туда очень редко. Чаще всего, в качестве наказания.
   -Почему?
   -Потому что те общежития не похожи на дома, это только их подобие. Находятся в лесу и до остановки развозки нужно пешком чесать целый час.
   Электробус подъехал к высоченным кованным воротам. Следом за нашим, в очередь на проезд стал тот самый, красный, который я видела недавно на склоне. Он был практически пуст. Водитель передал путевой лист в автомат считывания данных. После недолгого жужжания, тот выдал его обратно с отметкой времени прибытия. Ворота университета открылись, и мы продолжили свой путь по довольно широкой подъездной аллее. Возле кованой арки с выгравированными на латыни: 'CORRIGE PRAETERITUM, PRAESENS REGE, CERNE FUTURUM'*(исправляй прошлое, руководи настоящим, предусматривай будущее), автобус остановился.
  Красный припарковался следом за нами. Из него вышло несколько человек в обычной одежде и лишь одна девушка в экзо. При взгляде на нее у меня была только одна мысль - огонь и агрессия. Ее волосы были темно красного цвета, кожа, казалось, мерцала бронзой, броский, выполненный в красно-бордовых тонах макияж, только подчеркивал всю ее цветовую насыщенность. Цвет костюма был так же красным.
  -Ого! - прошептала я.
  -Да уж, - процедила Алейна, беря меня под руку и уводя от остановки в сторону учебного корпуса. - Это Горрия Изар и у нее, как по мне, совершенно нет чувства вкуса. Вот кому-кому, а эй бы пошел черный экзо. Всем своим видом, этой, - она повертела рукой в воздухе, - краснотой лишь отталкивает людей от себя. Учебный год начался две недели назад, а она так ни с кем и не подружилась, да к тому же, по собственной инициативе отселилась в те жуткие общежития на отшибе. Ужас, правда? Даже не представляю, кто осмелиться быть ее партнером. Мы, кстати, вместе с ней в одном учебном классе.
  -Да?
  Она кивнула. - В классах идет совместное обучение как парней так и девушек. Курсанты отдельно, все остальные отдельно. Но есть дисциплины, когда проводят общие лекции, знакомые всем со школьной скамьи, только более углубленные, к примеру,- медицина, этикет, обществоведение, всемирная литература и языки, кораблестроение и география, - наморщив лоб, она махнула рукой, - да много чего. А еще, - ее глаза загорелись, - все силовые занятия проходят на тренировочном полигоне. Вот там можно поглазеть на парней постарше! Все курсанты, независимо от возраста и группы занимаются вместе. Таким образом, мне кажется, многие и знакомятся.
  -А бывают пары, когда девушка старше парня?
  -Очень много, - подтвердила Алейна. - Но по этому поводу можешь не переживать, мы с тобой в самой младшей курсантской возрастной категории. Так что партнер-малолетка тебе, как и мне, Слава Богам, не грозит...хотя-бы в этом учебном году.
  -Да я не поэтому...
  -Ладно тебе, - перебила она, - можешь не выкручиваться. Вопрос партнерства волнует каждую девушку.
  Мы остановились возле учебной аудитории. Мимо нас прошла Горрия, углубилась в самый конец класса и заняла один из столов в последнем ряду.
  -Хотя ее, может быть, и не очень волнует, - задумчиво пробормотала Алейна. - Пошли.
  Наша группа состояла из тридцати пяти человек курсантов, тридцати техников и двадцати пяти гуманитариев. Перед началом занятий мне пришлось представиться и дать возможность вдоволь поглазеть на себя. Я не понимала этой необходимости всеобщего обозрения, и мне очень хотелось наконец-то занять свое место в конце класса, по соседству с красной тихушницей. Не смотря на все увещевания Алейны, в первых рядах я сидеть отказалась.
  -Ну и зря, там же практически ничего не слышно, да и все нормальные сидят ближе, - прокомментировала она.
  -Ну, значит я не совсем нормальная.
  -Как хочешь, - равнодушно пожав плечами, она направилась к своему столику.
  Подойдя к Горрии и заняв соседний стол, я тихо поздоровалась. Она лишь кивнула в ответ.
  Урок начался и все притихли. Это была общая лекция по всемирной истории и мне пришлось оставить место для занесения данных из пропущенных уроков за прошедшие две недели. Я пытаясь сделать вид, что не замечаю, как многие поворачиваются в нашу сторону.
  -Зря ты это сделала, - процедила сквозь зубы соседка.
  Я непонимающе уставилась на Горрию.
  -Что именно?
  -Уселась сюда!
  Ничего себе... Вот это теплый прием.
  -Почему? - все же решила спросить.
  -Сама не видишь? Все пялятся на нас.
  -Мне не привыкать. Да и тебе, я думаю, тоже.
  Она лишь скривила губы в подобии усмешки. - Ты ничего не понимаешь. Теперь о нас будет говорить весь первый курс, а думать будут вообще многие.
  -Это почему еще?
  Она лишь покачала головой и больше со мной не заговаривала.
  После урока я чувствовала себя разбитой. Горрия, как только прозвенел звонок, собрала свои немногочисленные вещи и скрылась в неизвестном направлении. Алейна тоже ушла. Видать обиделась. Следующим по плану была теория военного дела, и мне нужно было сменить не только аудиторию, но и корпус. Из общего, мне нужно было пройти в курсантский зал. А поскольку все мои возможные спутники разбежались с небывалой скоростью, мне оставалось рассчитывать только на себя. Нажав на запястье несколько кнопок, я вывела голографический навигатор и указала необходимый мне маршрут.
  Пока я шла, то и дело ко мне доносились удивленные и заинтересованные голоса. Они шептали о каком-то фото и о второй чудачке. На одной из проекционных стен для новостей я увидела причину этих слов. От удивления я открыла рот, но вовремя вспомнив утреннее сравнение Алейны, поспешно его закрыла.
  На всю стену, от потолка до пола была размещена фотография где я, вместе с Горрией, шепчемся. На ней мы казались закадычными подругами, двумя яркими пятнышками на сером фоне учебного класса. Надпись под фото гласила: 'У нашей злюки-Горрии появилась подруга. Правда, вместе они неплохо смотрятся? Кто она? Хочешь узнать? Спроси меня!' И какие-то цифры внизу.
  -Похоже, ты становишься знаменитой. - Этот голос я не слышала уже около двух лет. Не веря в свою удачу, я медленно повернулась. - Привет, Лина.
  Улыбнувшись, я бросилась ему на шею.
  -Ого, - он подхватил меня на руки и немного покружил, как раньше, в детстве. - Тише, тише. Я тоже рад тебя видеть, но... а-а, уже поздно.
  Фото на стене уменьшилось, над ним появилось еще одно - я на руках у Изаи. Надпись заботливо ставила всех в известность о происходящем: 'Похоже, Илина Гай не теряет времени зря'.
  -Что это? - спросила я.
  -Что-то вроде микроблога, только не в сети, а прямо у всех на виду. Проекторы стоят во всех учебных корпусах, на каждом этаже по несколько штук. Новости может отправлять каждый учащийся, считающий, что его фото имеет ценность. Не обращай особо внимания, сегодня на фото ты, завтра кто-то другой, а к концу года все друг другу так осточертеют, что главными новостями будут температура Дэрьи и предстоящие каникулы. - Парень провел рукой по своим волосам, - я так рад тебя видеть!
  -Я тоже, Изаи! Мы так долго не виделись. Почему ты не звонил? У тебя есть партнер? Где ты живешь? Ты уже был на Фонсо? А на Банти? Что там происходит?
  -Не так быстро! - он засмеялся. - Давай, сперва, я провожу тебя к аудитории. Ты так сосредоточенно следовала по навигатору. И где твоя подружка? - он кивнул в сторону фото.
  -Эм, все не так просто, - я пожала плечами.
  -Как насчет рассказать мне сегодня вечером?
  -Ужин?
  -Конечно!
  -Да, я согласна, - я хотела его снова обнять, но вовремя остановилась. - Далеко идти?
  -Не совсем. - Он зашагал по коридору. - Ты давно приехала?
  -Сегодня утром.
  -А почему с задержкой в две недели? Обычно курсантов набирают заранее.
  -Для меня это такая же загадка, - призналась я. - Ты ведь знаешь, что двадцать пять последний возрастной максимум для набора в пилоты. Когда меня не взяли я даже обрадовалась. Папа заговорил о поступлении на гуманитарный, а точнее в медицинский.
  -Да ладно! Ты - медсестра? Это кому пришло такое в голову?
  Я понимающе покивала головой.
  -Никто не хотел меня слушать, и я готовилась устроить скандал. Ты ведь знаешь, как я люблю охоту и снег, и природу. Я как минимум, хотела бы связать свою жизнь с охраной окружающей среды или стать спасателем.
  -Это очень опасно, - он слегка провел рукой по моей спине, там, где находится шрам.
  -Знаю, знаю. Но это уже пустые слова, так как я здесь. - Я нахмурилась. - Неожиданно для всех, из Авалона пришло письмо, в нем говорилось, что меня решили взять в курсанты и мне необходимо прибыть на остров как можно быстрее.
  -Возможно твой дар...
  -Нет, - я покачала головой, - он так и не раскрылся.
  -Но зато теперь мы знаем, что он у тебя есть!
  Я изобразила недовольную гримасу.
  -И, - продолжил он, - мои мучения были не зря. Я и учитель Белиас потратили много физического и эмоционального здоровья обучая тебя боевым искусствам и навыкам пилотирования на спасательных ботах.
  -Ну ладно, ладно. Я была не таким уж и плохим учеником.
  -Как сказать, - он подмигнул, а я стукнула его кулачком в плечо.
  -Мы пришли, - Изаи указал на дверь аудитории. Поднял мою руку, пощелкал на клавишах, нажал несколько кнопок, поднес свое запястье. - Теперь у тебя есть мой номер, а у меня твой. Сегодня вечером, в шесть. Я заеду.
  -Угу. - Я подождала, пока он скроется за углом коридора и только затем вошла в класс.
  В этот раз, занятие было только для курсантов и размеры учебной комнаты были значительно меньше. Большая часть учеников была, как всегда, в первых рядах класса. Горрия сидела сзади, и при моем появлении скорчила недовольную мину, указывая головой на свою соседку. Возле нее, совершенно невозмутимо раскладывая свои вещи, сидела Алейна. Заметив меня, она приветливо помахала рукой.
  -Тебя совершенно нельзя оставить одну, - сходу начала она. - Как только ты умудряешься так привлекать внимание? - Она ткнула наманикюренным пальчиком в распечатанное фото.
  -Я не специально, - попыталась заверить ее я. - Зачем ты ее распечатала?
  -Ладно, ладно. Это не столь важно. - Алейна покосилась в сторону девушки. - Раз уж тебе нравиться сидеть тут, я тоже попробую. Тем более, от сюда прекрасно видно кто чем занимается. Очень удобно.
  На протяжении учебного дня мы, уже втроем, становились несколько раз объектами проекторных новостей, успели серьёзно поспорить и снова примириться. Горрия старалась отсаживаться от нас, но размеры классных комнат не позволяли кардинально сменить месторасположения и, в конце концов, она смирилась с нашим присутствием. Даже в обеденный перерыв Алейна нашла ее и заставила с нами пообедать. Я искренне удивлялась, почему она нас не пошлет, но ее компания, каким-то странным образом мне нравилась. Возможно потому, что она была немножко не такая как все, хотя бы в этом, схожая со мной.
  
  -Еще раз повторите, зачем я иду с вами? - спросила Горрия.
  -Потому что тебе, как и ей, - Алейна указала в мою сторону, - не помешает урок стиля, женственности и красоты.
  Девушка лишь передернула плечами и углубилась в прослушивание музыки на своем плеере.
  Алейна, как заправский полководец скомандовала нам двигаться вперед.
  Около трех часов мы бродили по магазинам выбирая мне наряд для предстоящего ужина.
  -Ты здорово меня удивила сегодняшним фото, - защебетала Алейна. -Такой красавчик - высокий, мускулистый, с таким красивым цветом волос, почти как у меня, и такими бездонными голубыми глазами...
  -Ты это все успела рассмотреть на том фото? - скептически спросила Горрия.
  Мы удивленно на нее уставились.
  -Как ты можешь нас слышать при такой громкой музыке? - спросила я.
  Она снова пожала плечами.
  -Я ввела его имя в поисковую базу данных, - пояснила Алейна. - А там лицо можно рассмотреть крупным планом... да и тело тоже.
  -Я же говорила, это мой друг детства. Он старше нас на три года и он тоже пилот. Его забрали два года назад и с тех пор мы не виделись. Хотя, как сын главнокомандующего войсками Нэги он, в случае отсутствия у нас обоих дара, должен был стать моим мужем. Мы росли и учились вместе. Мы знали, что наше будущее одно на двоих и были готовы к супружеству, так как между нами было нечто большее, чем любовь. Изаи знает меня лучше всех на свете, понимает с полуслова.
  -Ого! - глаза девушки засияли от предвкушения. - И что дальше? Что значит больше, чем любовь? Целовались? Или уже и постель была?
  -Это не наше дело, - отозвалась Горрия.
  -Как это? - удивилась Алейна.
  -Да тут нечего особо скрывать, - неуверенно ответила я. - Мы знали свою участь, росли с этой мыслью, пробовали кое-что...
  -О-о, - понимающе протянула Алейна.
  -Но, - я поспешно замахала руками, - мы никогда не чувствовали друг к другу любви. Нет, мы любим друг друга, но не так, как должны любить мужчина и женщина.
  -Почему ты в этом так уверена? - спросила Горрия. - Откуда ты знаешь, что это не та любовь?
  Я рассмеялась.
  -Изаи красавец и многим нравиться. У него было много поклонниц и нескольким он уделял особое внимание. Ну, вы понимаете. Я никогда не ревновала, хотя должна была, верно? У нас был уговор: пока точно не убедимся в том, что станем мужем и женой - никаких обязательств. Но потом, он говорил, что в его жизни буду только я. И я всегда знала, что это правда. Он всегда был, да и будет для меня братом, другом, партнером, лучшей подружкой.
  Девушки заулыбались.
  -Ничего смешного, - продолжила я, - он всегда будет у меня на особом месте. Ему я могу рассказать абсолютно все. Я верю ему, как никому другому... Но он не сможет занять то особое место в моем сердце. К сожалению.
  -И вот теперь, вы снова встретились, - подытожила Алейна. - Возможно это судьба? А вдруг вы должны стать не просто супругами, а партнерами?
  Горрия отрицательно покачала головой.
  -Почему нет? - насупилась Алейна. - Все может быть. Это идеальный вариант. Они так подходят друг другу.
  -Они совершенно разные, - возразила Горрия. - И она только что сказала тебе, что не чувствует к нему ничего, кроме родственно-дружественных чувств. А этого для партнерства маловато.
  -Ну, не знаю... - начала Алейна.
  -А давайте лучше не будем об этом, - встряла я.
  Они кивнули. Я хотела поблагодарить за понимание, но крик Алейны помешал.
  -Вот оно! - крикнула Алейна, и, схватив нас за руки, потянула через дорогу.
  -Кто?
  -Не кто, а что, - самодовольно выдала она, - платье твоей мечты!
  
  Алейна завила мои волосы в крупные волны, слегка прихватив локон у левого уха миниатюрной заколочкой, остальные волосы она оставила распущенными.
  -Сегодня ты будешь мисс 'романтика и нежность', проворковала она, рассматривая меня с чувством выполненного долга.
  -Действительно, вышло очень красиво, - призналась я. - Но как-то уж слишком... нарядно и продумано. Я так только на балы собиралась.
  -Глупости. К балу нужно готовиться минимум неделю!
  В двери постучали.
  -О, - она захлопала в ладоши, а вот и наш ухажёр! - Ты стой вот здесь, а я открою.
  -Почему именно здесь? - спросила я.
  -Идеальный ракурс, - прошептала она открывая двери.
  Изаи удивленно таращился на меня, пряча улыбку.
  -Привет, я Алейна Зилар, соседка Илины, - девушка протянула руку для рукопожатия.
  -Изаи Готье, - представился он. - Давний друг этой девчонки. Ты сегодня отлично выглядишь, - прокомментировал он. - Прямо как на нэгийских балах.
  -В каком же захолустье вы жили, а? - Алейна переводила взгляд с Изаи на меня.
  Мы лишь переглянулись и рассмеялись в ответ.
  -Готова?
  -Угу.
  Бросив последний взгляд в зеркало, я улыбнулась. Что-что, а в моде Алейна знала толк. Нежно голубое, почти белое платье в мелкий зеленый цветочек, туго обтягивало мою грудь и талию, юбка же, чуть ниже колена, была достаточно пышной, но в то же время мягко струилась при каждом шаге. Зеленые босоножки с открытой пяткой и носочком были на умопомрачительной шпильке, что добавляло мне немало роста. Шею украшало одолженное Алейной изумрудное ожерелье. Ну точно на бал, а не поужинать.
  Выйдя из общежития, Изаи приобнял меня за талию.
  -Видел бы тебя сейчас твой отец!
  -И не говори.
  -Может сделать фотку и отправить ему, - он потянулся к своему запястью.
  -Эй-эй, не перегибай палку! - я потянула его за руку.
  -Да шучу, я, шучу, - он щелкнул меня по носу. - Ну что ж, я планировал провести время в одной милой закусочной, но в таком виде придется вести тебя в ресторан.
  -Наконец-то, дождалась! Ты ведешь меня в ресторан! Для этого точно стоило нарядиться!
  
  Сегодня он был каким-то напряженным.
  -Милый, что с тобой? - Сорн прикоснулась к руке Леона. - Ты какой-то задумчивый. Не хочешь рассказать, что произошло?
  Он словно очнулся ото сна.
  -Прости, - Леон мягко улыбнулся в ответ. - Сегодня я был у Магды. В первый раз после того... случая.
  -О-о... вот как.
  -Да-а. Прости, - он снова извинился, - не стоило тебе говорить, напоминать...
  -Все хорошо, - девушка чуть сжала его руку, - правда. Не нужно постоянно извиняться.
  Он кивнул.
  -Возможно, нам не стоило приходить, - Сорн обвела взглядом ресторан, - остались бы дома, я бы что-нибудь приготовила.
  -А о Данэле и Ливиу ты не подумала? Пришлось бы кормить всю нашу банду.
  -Ты же знаешь, я люблю готовить, да и друзья у тебя славные.
  -Ага, и славненько так уплетают все, что ты приготовишь.
  -Ну и что...
  -Я хотел поговорить с тобой, - перебил он. - Наедине.
  -Это о вашем разговоре с Магдаленой?
  Он кивнул.
  Ее сердце болезненно сжалось. Возможно... возможно время пришло...
  -Говори, - поторопила она.
  -Меня и ребят собрали в штурмовую группу, - сухо проговорил он. - Магда предупредила меня, но запретила говорить парням.
  Она внимательно смотрела на него, во рту пересохло.
  -Она назвала имена ваших партнеров?
  -Да. Первогодки. Сегодня они были звездами проекторных новостей. Все трое. И это меня бесит! Как так вышло, что они уже знакомы и, похоже, успели подружиться?
  -А как вы втроем стали друзьями? - с грустью спросила она. - Само собой вышло, верно? Вот и у них так же... Это судьба, Леон.
  -Нет! Это манипуляция!
  Сорн лишь покачала головой.
  -Я люблю тебя, Леон, но ты же знаешь, что мы не можем быть парой.
  -Я готов бросить все это...
  -Ш-ш-ш. Не говори так, - она слегка сжала его пальцы. - Ты лучший из лучших. Тебя ставят в пример и пророчат великое будущее. Я никогда себе не прощу, если ты все бросишь!
  -Но как же мы?
  -Расскажи, что говорила Магда, - попросила она, игнорируя его вопрос.
  Он вздохнул. - Несла какой-то бред об экспериментальной группе. Представляешь, мы должны будем менять партнеров каждые три месяца.
  -Зачем?
  -Она не объяснила, - он нахмурился, - да и мне все равно. Я не хочу этого. На год мне придется уехать на Фонсо, мы сможем видеться только во время балов. Я подумываю над тем, чтоб отказаться.
  -Леон, послушай, ты должен ехать.
  Он поднял на нее свой взгляд. Кто-то другой, возможно, не рискнул бы продолжать, но только не Сорн. Она видела его настоящий взгляд, тот, который действительно заставляет трепетать и то, как он смотрел на нее сейчас, лишь придавало ей смелости.
  -Давай решим так: пусть это будет нашим последним испытанием. Если после Фонсо ты будешь готов бросить пилотирование и остаться со мной на суше, навсегда остаться, - Сорн сделала ударение на последних словах, - так тому и быть. Но если что-то или кто-то изменит твое решение...
  -Я не знаю... не думаю, что это правильно. Зачем нам это испытание?
  -Но это правильно, - Сорн улыбнулась. - Знаешь, мне кажется это не лучшее место для подобного разговора. Давай уйдем отсюда, а? Заберем наш заказ и поужинаем где-нибудь за городом?
  -Хорошая идея, - Леон обвел ресторан взглядом. Многих из присутствующих он знал. Счастливые, радостные, улыбчивые лица. Сорн права, не самое подходящее место для таких бесед. - За еду я заплатил, схожу к администратору, попрошу, чтоб все упаковали.
  -Да. Я подожду здесь.
  Леон поднялся и направился к барной стойке. Многие с радостью и каким-то благоговением поднимались ему на встречу, протягивая руку для рукопожатия.
  Сорн наблюдала за ним с противоречивыми для себя чувствами: с одной стороны она чувствовала гордость как за него, так и за себя. Ведь это именно она, девушка без дара смогла завоевать мужчину, о котором мечтает любая на Авалоне. А с другой стороны - они были самой несчастной парой, людьми, встретившимися не в то время и не в том месте.
  Дверной колокольчик мелодично звякнул, впуская новых клиентов. Красивая пара, - девушка с необычным, белым цветом волос и высокий блондин. Она заливисто смеялась над какой-то его шуткой. Сорн не могла вспомнить, когда в последний раз так искренне улыбалась Леону...
  
  
  Тренировочный полигон был невероятных размеров! В ангаре размещалось пять тренировочных полей, различающихся между собой уровнем умений курсантов и интенсивностью тренировок.
  Мы с Алейной как всегда опаздывали. В последние несколько дней, что ей, что мне было трудно проснуться и в результате, мы опаздывали на развозку, добирались своим ходом, тратя наличные. И вот теперь, на свою первую тренировку я опоздала на целых пятнадцать минут.
  - Курсант Зилар, не хотите узнать, почему вся начальная группа все еще продолжает стоять в шеренге и не проходит разминку?
  Тяжело дыша, мы с Алейной встали в конец колоны. В этот раз девушка решила благоразумно промолчать.
  -Я так понимаю, что своим молчанием вы хотите сказать, что не хотите?
  -Какая проницательность, - буркнула она себе под нос.
  -Я все слышу, Зилар. - Высокий мужчина, в сером экзо не спеша подходил к нам. - Вся группа ожидает вас, Алейна... и новенькую.
  -Меня зовут Беласко Рэни, - представился он мне, - и в стенах тренировочного полигона я для вас все.
  Он обвел взглядом младшую курсантскую группу и с трудом удержался от насмешливой улыбки. Сейчас они напоминали ему перепуганных мышат, потревоженных внезапным появлением кошки. Некоторые из них, как эта Зилар и пытались под его взглядом придать облику вид заправских вояк, озабоченных десятком неотложных дел, но он знал, что у каждого из них поджилки трясутся от предстоящего наказания.
  -Ну что ж... - он немного помолчал, - все кроме курсанта Гай, начинают тренировку. В качестве наказания за опоздание курсанта Зилар вы проведете час на беговых дорожках с уровнем разгона в двадцать километров в час, затем вас ждет бег по периметру полигона с кувырками через плечо, - он немного нахмурил брови, - еще мы добавим стрельбу из резиновых пуль среднего размера, так что вам придётся успевать уворачиваться. Напоминаю, что стрелковые тренажеры находятся также по всему периметру и будут настроены на стрельбу без определенного времени между выстрелами. Это может быть как два - три выстрела из одного тренажера, так и целая очередь. Затем, вас ждет рукопашный бой, без использования экзо, - добавил он, - с первым подвернувшимся соперником из группы. Права выбора у вас нет. Ну а затем, возможно, вас ждет перерыв.
  В колоне прошел недовольный шепот.
  -Отставить разговоры! - гаркнул Беласко. - И шагом марш к беговому полю. Курсант Гай, вы останетесь со мной и присоединитесь к остальным чуть позже.
  Когда группа покинула первое поле, Беласко ткнул меня в бок. - Пойдем, пройдемся?
  -Э?
  Он указал рукой направление и, не дожидаясь, двинулся первым. Догнав его, я приноровилась к размашистому шагу инструктора и засеменила рядом.
  -Поскольку вы пропустили начало занятий и общий инструктаж в качестве исключения, я проведу его для вас сегодня. Мы прошли к стальной двери, совершенно не обозначенной какими-либо табличками. Приставив запястье к считывающему устройству и услышав писк отворившего замка, Беласко толкнул дверь.
  -Входи, - скомандовал он.
  Я зашла в помещение погруженное во мрак. При нашем появлении, сработали датчики движения и в глаза ударил яркий свет.
  -Это комната предназначена для тестирования экзо и обучения использования его функций.
  Он ухмыльнулся и слегка присев сделал огромный прыжок на другую сторону комнаты.
  -Круто! - прошептала я.
  -Теперь твоя очередь,- он отошел немного в сторону. - Тебе ничего не нужно специально делать для этого, экзо сработает усилителем. Просто прыгай.
  Я кивнула и прыгнула. Следующим моим ощущением было стремительное чувство полета и такое же стремительное впечатывание в стену.
  За моей спиной послышался довольный смешок.
  -Мне это никогда не надоест, честное слово! - инструктор ходил, довольно потирая руки.
  Я потрогала пальцами лицо. Оно немного побаливало, но никаких серьёзных повреждений не было.
  -Стены оббиты мягким волокном, - пояснил он. - Почему-то все бояться 'не долететь', а вот 'перелет' никто не учитывает. Попробуй еще раз, но теперь, не бездумно прыгай, а реши где именно ты собираешься приземлиться.
  -Хорошо.
  Несколько последующих часов мы провели с Беласко прыгая, отталкиваясь от стен и кувыркаясь в воздухе. Он показал мне принципы взрывной и скоростной силы ударов. В поединке мы использовали скоростную силу при перемещениях и финтах, сменяя ее резким взрывным усилием при атаке. Хотя это и были базовые навыки в любом единоборстве, с применением экзо выматывали они конкретно. Мне было тяжело представить, как можно провести целый день тренируясь?
  После того, как большая часть из показанного ним у меня стала получаться, Беласко удовлетворенно кивнул.
  -На этом можно остановиться, - он подошел к двери, - остальное поймешь на тренировках. У каждого есть свои хитрости и методы использования экзо. У тебя, вскоре, появятся собственные.
  Выйдя из комнаты, я обвела взглядом полигон. Мне казалось, что мы провели немало времени в той комнате, а моя группа все продолжала бегать.
  -Давай поднимемся на смотровую площадку, я объясню тебе строение тренировочной арены.
  Я согласно кивнула, следуя за инструктором к винтовой лестнице.
  Мы поднялись на мостик и Беласко пустился в пояснения.
  -Как видишь, полигон разделен на пять зон. Самая последняя - пятая, постоянная. Она самая большая из всех. Там тренируются курсанты уровень показателей которых отвечает мастерам, в основном там находятся те, кто готовятся к поездке на Фонсо. Основа их тренировок - рукопашные бои с использованием экзо. Оставшиеся четыре - плавающие зоны. Их границы меняются в зависимости от уровня подготовки курсантов. Поскольку есть вы - новички, существуют с первой по третью зоны. В них происходит базовая подготовка и освоение экзо. С повышением вашего мастерства, границы между зонами убирают. В четвертой происходят смешанные бои новичков и ветеранов. Обычно они происходят в тройках, с разделением обязанностей по типу Вольбранов, но без таковых.
  -А симуляторы?
  -Симуляторы будут на Фонсо.
  -Ясно. - Я обвела взглядом полигон. Как оказалось, курсантов было не очень много, всего около сотни. Я рассматривала присутствующих. Среди них есть тот, с кем я буду парой. Кто же ты? Кто?
  Беласко украдкой рассматривал меня. Интересно, знают ли преподаватели Авалона о моем 'спящем' даре?
  -А есть тренировки с использованием дара? - решила уточнить я.
  -В этом нет необходимости. Так как ваше присутствие одобрено советом. В учебных стенах Авалона курсантам запрещено использование дара. Но это не запрещено и даже приветствуется на Фонсо. Там уж есть где развернуться.
  -Ясно...
  Он кивнул. Мы немного помолчали.
  -Я хотела бы спросить...
  -Эти вопросы стоит задавать декану или своей подружке.
  -Чего?
  В общем гуле и криках прозвучал монотонный гонг, сообщавший о короткой паузе.
  -После паузы ты можешь присоединиться к своей группе, - отчеканил Беласко, игнорируя мой вопрос.
  Кивнув, я поплелась в сторону столиков с водой и полотенцами. Вокруг них столпилась толпа жаждущих. Пробираться сквозь плотное кольцо курсантов не было ни сил, ни желания, но мне необходимо найти Алейну или Горрию. Возможно, если подождать, толпа разбредётся? Вздохнув, я отошла в сторонку.
  -У меня есть то, что ты ищешь, - из-за плеча показалась рука с бутылкой воды. -Привет, - Данэль мило улыбался.
  Я схватила бутылку и сделала глубокий глоток.
  -Привет, - наконец произнесла я, только сейчас поняв, что мне, как и всем остальным очень хотелось пить - А по тебе не скажешь, что ты только отбегал пару десятков километров.
  Он пожал плечами. - Скоро и по тебе не скажешь, - пообещал он. - Вот увидишь.
  -Посмотрим, - я усмехнулась. - Кто-то вообще проверял нагрузку? Это же настоящее издевательство!
  -Это только кажется. Когда втянешься - тебе будет даже мало.
  -Да ладно?! Не верю!
  -Точно, точно.
  -О чем шепчемся? - Алейна подошла к нам подозрительно щуря глаза.
  -А поздороваться не надо? - Тон Данэля изменился до неузнаваемости. Взгляд утратил свою теплоту и приветливость.
  -А я всех уже сегодня видела, - с каким-то вызовом ответила девушка.
  -Я, пожалуй, оставлю вас, - пробормотала я.
  -Зачем? - остановила она, - неужели я помешала вам общаться? Или мой милый братик не может соблюдать этикет общения и норовит любой разговор превратить в семейную ссору?
  Я нахмурилась. Данэль удивленно вскинул брови.
  -Это я то?
  Она утвердительно кивнула.
  -Я вообще не сказал ни слова. Ты подлетела к нам, никого не поприветствовала, напала с какими-то невероятными обвинениями и еще об этикете заговорила. Илина, она что, совсем того?
  -Я тебя искала, - пробормотала я.
  -Да, я заметила, - все тем же воинственным тоном произнесла девушка.
  К нашей группке подошел еще один парень. На его голове красовался невероятных размеров ирокез, кончики которого были выкрашены в ярко-красный цвет. Его голубые глаза были какими-то колючими. Хотя он и приветливо улыбался, но этот его взгляд перевешивал все его обаяние и милую улыбку. Он казался опасным и, почему-то, немного несчастным.
  -Привет, - он махнул рукой. - Дэни, не хочешь познакомить с девушками?
  -Ну, мы то тебя прекрасно знаем, - прощебетала Алейна, кокетливо улыбаясь. -'троица самых завидных партнеров на Авалоне'. А где же ваш третий недопартнер? Или лучше сказать партнер с довеском?
  Я переводила свой взгляд с одного лица на другое.
  -Ого, а у этой красотки острый язычок, - цокнул ирокез.
  Данэль тяжело вздохнул.
  -Познакомьтесь, - запоздало изрек он, - это моя сестра - Алейна Зилар и ее соседка, совсем новенькая на Авалоне - Илина Гай. А это, - он указал в сторону парня, - мой сосед Ливиу Плеймн.
  Я приветливо кивнула. - Рада знакомству.
  Он кивнул в ответ.
  -Дэни, а почему ты прятал свою сестренку? - поинтересовался Ливиу.
  -Возможно, не хочет в зятья, такого как ты? - вместо парня ответила Алейна.
  -Ей, - Ливиу расплылся в кошачьей улыбке, - а я, кажется, замуж тебя не звал.
  -Узнал бы меня лучше, уже так не говорил бы, верно...Дэни? - пропела девушка.
  На щеках у Данэля заиграли желваки. Я ничегошеньки не понимала, что происходит.
  -Эм, - мне надо было как-то разрядить обстановку, - а почему вас называют -'троица самых завидных партнеров на Авалоне'. И кто ваш третий?
  -Кстати, - подхватил Ливиу, - почему же только трое? А как же Саргон Арима?
  -Я же говорю - перспективные и самые желанные, - наморщив нос, поправила Алейна. - А этот сплошное наказание. К тому же, совет всевидящих вообще может запретить ему летать. Его способность неконтролируема и даже опасна для жизни. Только безумец согласиться на партнерство с ним.
  - О ком вы? - спросила я.
  Девушка замялась.
  -Произошел один несчастный случай, - нехотя ответил Данэль. - Саргон Арима - прошлогодний выпускник Авалонской академии, вместе со своим партнером - Фритрикой были направлены на передовую. У них была очень редкая способность, он может проникать в голову людям, извлекая из глубин памяти воспоминая о важных событиях прошлого, он находил уязвимые места и пользовался ими. К примеру, он мог силой мысли, заставить поверить что перед тобой на самом деле не он, а кто-то из твоего прошлого. Фритрика же могла усиливать его способность и, считывая полученную им информацию, могла создавать иллюзию присутствия в другом месте. Например, вместо поля боя, ты могла вдруг оказаться на краю пропасти, спасая свою мать или отца от падения вниз. Человек, захваченный их разумом, как будто находился совершенно в другом месте, верил что он там находиться. По их желанию, он мог прыгнуть вниз переживая все эмоции падения на самом деле. И в момент соприкосновения с землей сердце человека останавливалось. Он умирал на самом деле...
  Но случилась трагедия. Во время отдыха на Касторских островах они были захвачены врасплох и боевая машина врага, воспользовалась их находжением не Вольбрана, убила Фритрику. Саргону удалось не только выжить, он силой своего дара, заставил Вольбран поверить в присутствие Фритрики и расправился с врагом.
  -Это невероятно... - прошептала я. - Значит, ему не нужен партнер?
  -Если бы, - хмыкнул Ливиу. - Никто кроме Энкилов (враги) не может управлять боевыми машинами в одиночку. И то, они настолько поглощают личность, что долгое расставание с машиной разрушает их психику. Нечто похожее происходит с Саргоном... без партнера и его поддержки, его разум потеряет ясность. он просто на просто съедет с катушек, а тело потеряет силу.
  -Если говорить по-простому - нахмурившись, Данэль печально посмотрел в сторону, - Вольбран вберет его в себя и истощит.
  -Я где он сейчас?
  -Говорят, его отправили на Банти. Подальше от машин и цивилизации. Совет отчаянно ищет партнера с похожими способностями.
  -Но не зря говорят, что партнер возможен только единожды. Каждая машина создается советом только под одну пару. Это единый организм, единое существо. Никто не сможет заменить ее. Да и он, вряд ли захочет.
  - Это очень грустная история.
  -Не с одним ним произошло нечто подобное, - буркнула Алейна. - Сколько таких, подобных ему, отказываются от жизни поблизости Вольбранов, отправляются на отдаленные острова и живут тихой и непримечательной жизнью? Сколько их - страждущих по своей единственной любви?
  - Чертовы Энкилы! - Данэль сжал кулаки. - Им не хватает своих безумцев, так они покушаются на наших людей.
  -Их можно назвать Вольбрановыми наркоманами, - задумчиво проговорила Алейна. - Радость слияния с машиной и единоличное владение ей, делает их неистовыми воинами, с одним лишь желанием - убивать.
  -Машины диктуют свои права, - поддакнул Ливиу. - Созданные с целью убийства они несут смерть, как от них и требовалось.
  -Донесли уже, - возмутилась Алейна. - Они настолько подвластны им, что им не хватает ни территории для размещения роботов, ни пилотов.
  Я нахмурилась. Мне было трудно представить этих людей. Я вообще мало чего понимала в этой войне. Почему наши народы и Энкилы не живут мирно? Почему они решили управлять Вольбранами только с участием одного человека? Как им это удается? Почему, в конце концов, их пилоты идут на это? Это же явная дорога в никуда! Почему совет все еще терпит их, предпочитая вести оборонительную политику? Почему всей своей мощью, силами шести королевств не напасть и раз и навсегда отстоять свое право? Так много вопросов и нет ни одного верного ответа...
  Снова прозвучал звуковой гонг, сообщающий нам о возобновлении тренировок. Парни попрощались с нами и направились в сторону пятоко тренировочного отсека.
  -Пообщей мне, Илина, - задумчиво потребовала Алейна.
  -Что?
  -Что в скором времни мы окажемся рядом с ним!
  -В пятом отсеке?
  -Конечно! Я не дам ему самому покинуть Авалон.
  -Ты о Данэле?
  -Ну не о Ливиу же!
  -У вас так развито чувство соперничества?
  -Можно и так сказать, - усмехнувшись, ответила она. - Хотя, в большей степени я не позволю ему рисковать собой в одиночку. А теперь вперед, курсант Гай, вы и так достаточно много времени просачковали.
  Обхватив меня за плечи Алейна повела меня в сторону первого тренировочного отсека.
  
  
  Леон наблюдал за группкой мило беседующих молодых людей, и его все больше и больше разбирала злость. Как, ну как они все вместе!!! Всего несколько дней прошло, после его общения с матерью, а все люди, названные нею уже знакомы друг с другом. Он решил для себя, никаким образом не сталкиваться ни с одной из этих девушек.
  Тем временем Данэль с Ливиу подошли к нему о чем-то споря.
  -Представляешь, - Ливиу тыкнул пальцем в сторону удаляющихся девушек, - вон та белокурая красотка сестра нашего Дэни.
  -И?
  Ливиу в удивлении приподнял бровь.
  -Мы знакомы не один год и за все это время он не только не показывал ее фото, но и не представил ее. Хотя с этого года она так же учится на Авалоне да к тому же она будущий пилот.
  -В этом я очень сомневаюсь, - пробубнил Данэль, - кроме маникюра и шмоток ее больше ничего не интересует.
  -А парни?
  -Чего? - лицо Зилара искривила издевательская усмешка. - да она заговорит любого до смерти. После непродолжительного общения все ее ухажеры бежали от нее как от огня.
  -А вторая кто? - неожиданно для самого себя, спросил Леон.
  Парни удивленно переглянулись.
  -Тебе правда интересно? - спросил Ливиу.
  -А что в этом такого? - Леон уже жалел о вопросе, опрометчиво слетевшим из его уст.
  -Да ничего такого, - поддакнул Данэль, - вот только, насколько мне помниться, это первая девушка-пилот о которой ты что-то спрашиваешь.
  -Да я ради тебя спросил, - выкрутился он, - по тебе же видно, что разговор о сестре тебе не приятен.
  -Угу, - пробормотал Данэль. - Спасибо, тогда.
  Парни замолчали. Ливиу и Данэль переглянулись.
  -Ну? - поторопил Леон. - Так кто она?
  Ливиу усмехнулся.
  -Илина Гай, соседка моей сестры. Прибыла на Авалон с двухнедельным опозданием. Она нэгийка, наследница правящей династии. У нее есть младший брат - Эллиан и он мечтает об Авалоне, в отличие от нее.
  -Ничего себе, - присвистнул Ливиу, - откуда ты все это знаешь?
  -Эм, - Данэль немного замялся, косясь в сторону Леона, - ректор направила меня в качестве встречающего. Так что я был первым человеком, с каким эта девушка познакомилась на острове.
  -Оу, - Ливиу потер руки, - возможно, это она?
  -О чем ты? - спросил Данэль.
  -А то ты не понимаешь? Твой партнер?
  -Нет, - отчеканил Данэль. - Это не она. Я уверен.
  -Откуда такая уверенность? - поинтересовался Леон.
  -И ты туда же?
  -Просто мне интересно. Ты так категорично об этом заявил.
  -Просто знаю и все. - Отчеканил Зилар. - И я не хочу больше об этом говорить.
  -Ладно-ладно, - Ливиу примирительно поднял руки. - Как скажешь.
  -Давайте, лучше пойдем комнату постановочных боев.
  -Хочешь поучаствовать в интерактивной войнушке?
  -А почему бы и нет? Ведь нормативы и так уже нами пройдены?
  -Я с вами, - Данэль последовал за парнями, на ходу оборачиваясь в сторону первого отсека.
  
  Первый тренировочной день давно подошел к концу. С каждой минутой полигон пустел и пустел. К моему удивлению, так как я - отстающих по некоторым дисциплинам и желающих, по собственной воле, подтянутся до уровня группы, было не так уж и мало.
  Но, в отличии от них, у меня на слабость была причина. Или это я сама давала такое объяснение? Шрам под экзо безбожно ныл. Мне казалось, что еще хоть немого силовой нагрузки и мое ослабевшее плечо отвалиться. Но, если я хотела попасть в пятый отсек, мне было необходимо заниматься.
  К восьми часам вечера полигон совсем опустел. Я закрыла за собой дверь комнаты тестирования экзо. Все, что мне сейчас хотелось - это душ, а затем мягкая подушка.
  Описать коридор от полигона к раздевалкам и душевой.
  Душевая представляла собой один вход, как для парней, так и для девушек. Затем небольшая перегородка делила ее на зоны для мужчин и для женщин. В мужском отделении шумела вода. Значит, кто-то кроме меня все еще здесь? Какой-нибудь неуспевающий за своей группой?
  Запрограммировав душевую кабину на контрастный душ, я встала под теплые струи воды. Струи воды расслабляли натруженное тело принося с собой необходимое спокойствие и умиротворение. Постепенно, напряжение сменяло чувство удовлетворения проделанной работы. Теплая вода сменилась прохладной, а затем и вовсе холодной. Почему сразу же вспомнилась Нэга и наставления отца о пользе купания в холодной воде. Закрыв глаза, я подставила лицо под брызги. По щекам потекли холодные струйки. Я улыбнулась. Хорошо... Внезапно свет в душевой заморгал и совсем погас. Странно, неужели тут бывают перебои в напряжении? Вода продолжала бежать и в кромешной тьме ее холодный шум стал более слышимым. Я, отчего-то поежилась и вышла из под зоны действия душа. Он сразу же прекратил свою работу. Воцарилась тишина. Возможно, парень уже ушел? Или так же, как и я, прислушивается? Нужно было добраться до шкафчика в раздевалке и побыстрее одеться. Я начала на ощупь пробираться в сторону выхода из помывочной. Словно слепец, держась одной рукой за стену, другую же выставила вперед. Совсем недалеко послышался шорох. Я остановилась. Сердце пропустило один удар и тут же ускорило свой ритм.
  -Эй, вы еще там? - позвала я, продолжая пробираться к выходу. - Свет погас и я...
  Почему он молчит? Хотя бы что-то сказал... Ведь кто-то точно был в мужском отсеке. Вода подается только по тепловым датчикам.
  -Эм, вы где? - снова позвала я. - Отзовитесь, пожалуйста, а то знаете ли, не по себе становиться.
  Я добралась до общего предбанника. Расставив руки в стороны я пошла в сторону раздевалок. Не сделав и двух шагов, моя выставленная рука уперлась в торс мужчины. От неожиданности я попятилась, издавая нечленораздельные звуки.
  -Ш-ш-ш, - он стремительно подошел ко мне, прикладывая руку к моему рту, заглушая мои возгласы. - Я не причиню тебе вреда.
  Я перестала мычать отводя лицо в сторону.
  -А зачем тогда подкрадывались ко мне? - прошептала я.
  -Это проделки моих друзей, - пояснил он. Как будто это было достойным оправданием. - Ты в полотенце, я надеюсь?
  -Дд-да.
  -Хорошо. Тогда сделаем так, быстро расходимся по раздевалкам, одеваемся, а потом улизнем через вентиляцию. Эти придурки точно на выключенном свете не остановятся. Обязательно добавят еще чего-нибудь. Договорились?
  -Есть проблема, - доверительно прошептала я следуя за его удаляющимся голосом.
  -Какая? - он остановился, и я врезалась в его спину.
  -Я тут первый раз и еще плохо ориентируюсь в пространстве. Номер шкафчика я помню и его приблизительное расположение, но вот найти его быстро мне не удастся.
  -Фигово, тогда..., - он остановился на полуслове. - Этого не может быть! Ангелы и демоны, это просто невозможно!
  -Что?
  -Ты - Илина Гай?
  -Да, - я удивленно таращилась в темноту.
  -Вот тебе и на, - с обреченностью пробормотал он.
  -Постой, а ты...
  Мой незаконченный вопрос снова прервала его рука. Мы стояли в предбаннике, прямо возле входной двери и прямо сейчас, по ту сторону слышались голоса и довольные смешки.
  -Быстро фоткаем и сразу же на 'стену', - проговорил мелодичный женский голос.
  -Но мы же не знаем кто там, - неуверенно ответила другая.
  -Да ладно тебе. Все девченки скажут нам спасибо. В курсантах ходят сплошные красавцы.
  Не успела я опомниться, как сильные мужские руки обхватили меня за бедра, оторвали от пола и понесли куда-то. Я старалась не думать о том, что его руки касаются моего тела там, где нет нижнего белья. Прикусив губу, я терпеливо ждала, когда мы доберемся места назначения, где бы оно ни было. Послышался тихий щелчек и он, наконец-то поставил меня. Но мое облегчение длилось не долго. Буквально сразу, он прижался ко мне всем своим телом, закрывая за собой дверцу.
  Я поняла, что нашим убежищем стал обыкновенный шкафчик. Было настолько тесно, что мне казалось, я просто впечаталась в его тело. Наше молчание прерывало лишь прерывистое дыхание. На Бенголарреа, на всех островах, по крайней мере на тех, о которых я знала, подобная близость была возможна лишь между любовниками. А тут я, в обнимку, голая, обнимаюсь с парнем ни имени, ни лица которого не знаю. Если кто-то об этом узнает... Это будет позор.
  Голоса девушек приближались. По стремительным шагам было ясно, что они буквально вбежали в раздевалку. В щели проскользнул луч света. На мгновение я даже перестала дышать. Подняв голову, в слабом отблеске фонарика я пыталась разглядеть лицо своего союзника. Он склонил голову, так же рассматривая меня, в то же время, пряча лицо в тени.
  -Тут никого нет, - с досадой пробубнила одна из заговорщиц.
  -Не может быть, - упрямо парировал другая. - Я уверена, что там кто-то был. Из окна был слышен звук воды.
  -Возможно, стоит проверить женскую раздевалку? Вдруг он решил там спрятаться?
  -Пошли.
  Звук шагов постепенно затих. Я вздохнула с облегчением. Пошевелив руками, я нечаянно провела по его бедрам. Он был без полотенца!
  -Да, - будто читая мои мысли, прошептал он в самое ухо,- так что лучше не вертись. Мало ли что еще может в руки попасться.
  Я прикусила нижнюю губу.
  -Извини, - так же шепотом пролепетала я.
  Мы замолчали, прислушиваясь к происходящему за стеной. Нам слышались отдельные обрывки разочарованных фраз, а потом все стихло. Для уверенности мы постояли еще немного.
  -Думаю, можно выходить, - подытожил он.
  -Угу, - поддакнула я.
  Из шкафчика мы буквально вывалились.
  -Подожди пару секунд, ладно? Я быстро оденусь и помогу тебе добраться в раздевалку.
  -Ты так хорошо знаешь расположение шкафчиков в женской уборной?
  Его голос зазвучал где-то сбоку.
  -Я изучал план эвакуации здания, - пояснил он. - Наши раздевалки и номера шкафчиков находятся в зеркальном отражении. Просто скажи свой номер и мы без труда его найдем.
  -Здорово. А я даже не подумала ознакомиться со схемой.
  -Она, между прочим, загружена во все экзо. Как и другие схемы всех зданий Авалона.
  -Ясно, - нахмурившись отчеканила я. - Значит ты ботан.
  -С чего ты взяла? - он снова оказался рядом и взял меня за руку. - Пошли.
  В этот раз вместо тепла его ладони я чувствовал слегка шершавую структуру экзо.
  -Просто, только ботаны будут изучать схемы эвакуации.
  -Не согласен, - строго возразил парень. - В случае атаки, нам просто необходимо знать пути отступления, а не тыкаться носами в стены, словно слепые котята.
  На это мне было нечего возразить.
  -Вот, - остановился он. - Твой шкафчик.
  Я нащупала ручку и потянула дверцу. Она плавно ушла в сторону. Внутри висел мой экзо.
  -Спасибо!
  -Да не за что. Ладно, я пойду. Когда эти двое включат свет, если они об этом вспомнят, конечно, нам будет обоим неловко, верно?
  -Уж мне так точно, - заключила я.
  -Поэтому я ухожу. Проверю рубильник в подсобке и, если что, включу свет.
  -Да, хорошо, - я с поспешностью натягивала экзо.
  Он направился к выходу. Я всматривалась в еле различимый силуэт. - Постой!
  -Что?
  -Кто ты?
  -Это неважно, Илина. К чему нам это? При встрече, ты будешь чувствовать себя неловко, мне так же будет не по себе. Давай представим, что этого никогда не было, ладно?
  Не дожидаясь моего ответа, он ушел.
  Свет зажегся только тогда, когда я выходила.
  О своем маленьком приключении я решила не рассказывать Алейне. В последнее время мы практически не разговаривали. Девушка была чем-то явно расстроена и так же, как и я не желала делиться.
  Все мои мысли занимал незнакомец. Я ругала себя за тупость и временный ступор. Как я могла не настоять и не узнать его имя?! Он-то мое знал! Все последующие недели я напряженно всматривалась в лица курсантов, ища хоть какой-то намек во взгляде или жесте. Во мне поселилось какое-то маниакальное желание узнать кто же он.
  -Илина, дорогая, - заметив мой взгляд, прокомментировала Алейна, - таким взглядом мужчину не привлечь. Ты как будто ищешь жертву, а не партнера.
  -Я никого не ищу, - отмахнулась я.
  Мы подъезжали к воротам университета. В этот раз красный электробус подоспел первым. Увидев в нем Горрию, я приветливо помахала рукой. В ответ она кивнула.
  -Кстати, в последнее время наша пунктуальность возросла в разы!
  -Да уж, - совсем не радостно подтвердила Зилар.
  Автобусы, как всегда остановились на подъездной аллее, прямо у главного входа.
   Не успела я выйти, как динамик громкой связи, произнес ряд имен с требованием немедленно явиться в ректорат. Среди этих имен я узнала свое, Горрии, Алейны, Данэля, и Ливиу. Оставшиеся были мне не знакомы.
   Алейна схватила меня за руку и поволокла куда-то в сторону от центрального входа.
   -Что это значит? - спросила я.
   В ее глазах читалось возбуждение и азарт. От прежней грусти не осталось и следа.
   -Скорее всего, нас собрали, - она радостно смотрела на меня, не в силах сдерживать эмоции. - Я знала! Я чувствовала!
   О чем это она?
   -Этот засранец зря упирается! Все равно я докажу ему!
   -Алейна, ты о ком?
   -О своем 'братике', конечно, - ехидно пропищала она. - Он думает, что все знает! Умник! Но только одного он не учел, - если я захочу, даже звезды будут помогать мне. Как только я тебя увидела, то поняла, что-то изменится. Ты была для меня знаком! Не зря именно Данэль поехал за тобой в порт, не зря тебя поселили со мной, не зря ты уселась рядом с Горрией!
   Бред. Все, что она сейчас несла, не имело для меня никакого смысла. Как только я об этом подумала, Алейна резко остановилась.
   -Пришли, - констатировала она. - Готова?
   Не понятно кого, себя или меня, спросила она. Видимо себя, так как кивнув самой себе, выровняв плечи, она открыла дверь приемной и вошла вовнутрь. Мне ничего не оставалось, как пойти следом.
  
   Глава ІІ
  
   Явно позабыв обо мне, девушка прошагала мимо секретаря, толкнула массивную дверь, находящуюся напротив входной, предупредительно закрыв ее за собой.
   Я, было, направилась следом, но голос секретаря остановил меня.
   -Илина Гай?
   -Да.
   -Ректор ждет вас. - Она встала из-за своего стола и направилась к боковым дверям. - Следуйте за мной.
   Мне ничего не оставалось, как идти за ней.
   Не дожидаясь разрешения войти, девушка завела меня в кабинет, учтиво поклонившись и не проронив ни слова - вышла.
   Передо мной стояла молодая женщина, изучающая меня с таким же неподдельным интересом, как и я ее. Черные с синеватым отливом волосы были коротко пострижены. Рваная челка приоткрывала брови. Глаза теплого, медового оттенка светились, как будто подсвечивались изнутри. Она была одета в строгий черный костюм с белой рубашкой.
   Опомнившись, я нагнула голову в почтенном поклоне.
   Она едва заметно кивнула в ответ.
   -Илина Гай рада приветствовать. Будь добра подойти ближе.
   Я сделала несколько шагов к столу.
   -Присаживайся, - скомандовала она, сама продолжая стоять.
   Я аккуратно примостилась на краешек кресла. Во рту, почему-то пересохло.
   -Как тебе Авалон?
   -Он прекрасен, - честно ответила я.
   -Но учится здесь не хотела, - она не спрашивала, а констатировала факт. - Не расскажешь почему?
   Неопределенно пожав плечами, я ответила:
   -Я не амбициозный человек и никогда не стремилась к известности. А одно лишь обучение в Авалонском университете заставляет людей говорить о тебе. К тому же Вольбраны? Пилот? - Я еще раз пожала плечами. - Моя травма не дает полностью выкладываться на тренировках, я отстаю от своей группы на несколько показателей. Не знаю, кто увидел меня пилотом.
   -Я увидела, - просто сказала она.
   Если бы я умела краснеть, то непременно бы покраснела. Мне было стыдно.
   -Простите.
   -Ничего страшного, я знаю твое отношение к этому вопросу. Так же знаю, что об Авалоне ты не знала ничего, до самого своего приезда на остров. И до твоего появления на острове я знала о трагедии случившейся с тобой.
   Мы немного помолчали.
   -Но все же, с сегодняшнего дня, ты и еще пятеро курсантов института были сформированы в штурмовую группу. Завтра, ровно в три, с южного порта вы отправитель на остров Фонсо и поступите в распоряжение декана военного факультета - Мурены. Она побарабанила по столу пальцами.
   -Твои товарищи могут показаться тебе странными...
   -Не думаю, что более странными чем я, - совсем не вежливо, перебила я.
   Она усмехнулась.
   -Каждый человек в группе занимает свое место не случайно. У каждого есть своя цель.
   -Я знаю. Стратег, тактик...
   -Нет,- она качнула головой. - Для друг друга вы, прежде всего, учителя. Каждый из вас призван научить чему-то. Кто-то терпимости, кто-то добавит смелости, кто-то научит смотреть на устоявшиеся взгляды не так строго. Когда мы встретимся в следующий раз, ты уже будешь совершенно другим человеком.
   -И у меня будет партнер? - я не могла упустить такой шанс. Если есть возможность заглянуть в будущее, то почему не воспользоваться этим?
   -Он уже у тебя есть. Только пока, ни ты, ни он об этом не догадываетесь.
  
   Ливиу Плеймн рассматривал присутствующих.
   Брат и сестра Зилар, как всегда, сцепились в словесной перепалке, словно две собаки. Хотя, стоило признать, до сегодняшнего дня он еще ни разу не видел Данэля таким злым. Зилары увлеченно ругались, не обращая на присутствующих никакого внимания. Он покосился в сторону еще одной девушки. Эту он видел впервые. По крайней мере не на стене новостей, а вот так - совсем рядом. Красный экзо, красные волосы и огненные глаза, делали ее слишком раздражающей. А ей как-будто не хватало этого цвета, она еще и макияж выбрала в тех же тонах. Горрия Изар отрешившись от всего происходящего, слушала музыку. На губах легкая улыбка, в так музыке покачивает ногой. Наушники в ее ушах были едва заметны, но звук... Как она еще не оглохла? Что это? Тяжелый рок? Какая-то слишком агрессивная. Ливиу хотелось схватить ее, вывести в уборную и хорошенько умыть. Хотя сам он... Не лучше.
   Он посмотрел на свое отражение в дверце шкафа. Каштановые волосы, по бокам коротко подстрижены. На макушке красуется ровный ирокез с выкрашенными красными кончиками. Все-таки ему нравился красный. Но не до такой степени, как той девуле. Он еще раз покосился в сторону Горрии. Придется краску смыть. Он любил быть уникальным, но с этой...Горрией у него явно ничего не выйдет.
   Ему становилось скучно. То, что Леон не явится, он знал с самого начала. Но куда делась Илина Гай и почему все ее ждали, ему было не понятно.
   -Эм, - он привлек внимание Данэля и сестры. - Я, конечно, извиняюсь, что лезу в семейные разборки. Но хотелось бы спросить, куда твоя сестра дела соседку.
   Лицо Алейны мгновенно изменилось. Злость и раздражение сменились удивлением и раскаянием.
   -Ой, я о ней забыла.
   -Вот! - с чувством превосходства констатировал Данэль. - Именно об этом я тебе говорю! О каком Вольбране может идти речь, если ты не можешь справиться даже с таким простым заданием - присмотреть за соседкой!
   -Да ладно тебе! - отмахнулась Алейна. - До приемной я ее довела. Скорее всего, она сейчас у Магдалены.
   -На данный момент уже не так важно где она. Этот случай только один из доказательств твоей пустоголовости!
   -Я говорила тебе дома и сейчас скажу, - упрямо сдвинув брови, серьезно проговорила Алейна, - я не уступлю тебе в пилотировании! Если будет нужно, я даже стану лучше, чем ты!
   -О партнерстве ты не подумала? - зло выпалил он.
   -А что с ним? - она удивленно приподняла бровь. - Я готова к этому. Давно.
   Данэль промолчал.
   -Ты ведь знаешь, - продолжила она. - Я пойду на все.
   -Я ни черта не понимаю, о чем вы говорите! - Ливиу провел рукой по ирокезу. - И мне надоело тут торчать. Леона все равно не будет. Так что знакомства не выйдет. Может по домам, а?
   В этот момент дверь открылась и в комнату ожидания вошла Магдалена, ведя за собой Илину.
   Магда отдала последние указания, напоследок отчитав его за то, что Леон так и не явился. Будто это его вина, а не Леона.
   Попрощавшись с ректором, молодые люди спустились на улицу. Никто не разговаривал. Мрачноватая картина, как для людей, встретивших свою половинку.
   Ливиу рассматривал троих девушек, прислушиваясь к своим чувствам. Кто из них может стать его партнером? Горрия и Илина не вызывали никаких чувств в его душе. Разве что красная безумно раздражала. Нет, партнерами эти цветные не будут. Бросив взгляд на сестренку Зилар, Ливиу решил, что скорее всего она.
  
   Рано утром, корабль - транспортник обогнул Авалон, приближаясь к берегам острова Фонсо. Поблизости островов, Дэрья кипел жизнью. Летающие рыбы, сверкая серебром чешуи, пронизывали воздух. Несмотря на утренний час, жизнь была везде: и в океане, и на берегу. Мне и немногочисленным пассажирам был виден порт заполненный мачтами и корабельными трубами. На берегу размещались многочисленные гостиницы, магазины, мастерские и оружейные склады. Уютные белые домики сверкали на склонах гор Фонсо.
   Я с любопытством глядела на игры дельфинов, сопровождавших наш корабль в гавань. Со стороны берега, нам на встречу плыл буксир. Капитан говорил, что еще до спуска нас осмотрит врач, а Вольбраны переместят на другой корабль и доставят к учебному корпусу. Но все же, я была не готова к такому количеству людей, появившихся на палубе, проворно снующих между закрепленных роботов, кричащих друг другу незнакомые слова.
   Мне захотелось поскорее сбежать на берег, туда, где Дэрья вздымался огромными изумрудными волнами, разбивавшихся снежной пеной о берег. А дальше - белоснежный песок и безграничная зелень деревьев.
   -Выглядишь бодрой, - подавив зевок, пробормотала Алейна. - На кораблях меня всегда в сон клонит. Могу проспать всю дорогу. Если бы не эти доктора, проснулась бы только тогда, когда пришлось бы выходить. Тебя уже осмотрели?
   -Угу. И пилюли дали. Хорошо, хоть вспомнила.
   -Да уж.
   Мы немного помолчали.
   -Слушай, - на языке вертелся единственный вопрос, - долго еще этот Леон будет прятаться?
   -Кто знает, - Алейна пожала плечами. - Если бы не Магда, ему бы с рук это не сошло, - на знакомство не пришел, на корабль добрался самостоятельно, да еще и закрылся в своей каюте.
   -А как это связанно с Магдой?
   -Я все забываю, что ты совсем ничего не знаешь да и интереса не проявляешь, - она подавила еще один зевок, - сын он ее.
   -Магды? - у меня отвисла челюсть.
   -Ага. О, кстати, а вот и он, девушка кивнула в сторону кают.
   Если бы она не сказала, что он сын ректора, я бы все равно это поняла. Он был очень похож на мать: такие же черные смоляные волосы с синеватым отливом, такие же янтарные глаза, прямой нос, полные губы. Высокий, широкоплечий с развитыми грудными мышцами. Он был похож на пантеру - такая же плавная поступь, все движения нереально текучие. Почему-то снова пересохло во рту и перехватило дыхание. Почему я раньше его не видела? Ведь мы должны были заниматься на полигоне вместе, обедать в одной столовой, видеться в коридорах... Вернув свой взгляд на его лицо, я встретилась с его глазами. Он так же рассматривал меня. Колючий, оценивающий взгляд. В их глубинах читались хладнокровие, расчетливость и уверенность. Захотелось куда-то убежать и спрятаться. Я поспешно отвернулась.
   -Не переживай, - подбодрила меня Алейна. - Прячься или нет, он уже знает о нас все.
   -Откуда?
   -Ты что, не читала правила?
   -Нет.
   -Такое безразличие к своим товарищам и общему делу вижу впервые, - констатировала она. - В правилах даны наши полные биометрические, военные, биографические и демоны знают еще какие данные. Уж поверь, в отличие от тебя, Леон уже все изучил и знает все твои плюсы и минусы, размер ноги и нижнего белья, когда у тебя месячные и...
   -Достаточно, - прервала я. - Я думала в том постулате только скучное перечисление прав и обязанностей, какие нам расскажут еще раз сто.
   -Ну, это там тоже есть.
   -Неужели прочитала? - усомнилась я.
   -Конечно, нет, - Алейна бросила в мою сторону удивленный взгляд, - я прочитала только анкеты.
   -Ты уже знаешь, кто будет твоим партнером?
   Она вздохнула.
   -По показателям должен быть Данэль. Хотя он удавиться, но не допустит этого. Мы же родственники... А Леона я бы никогда не захотела. Дотянутся до его уровня - это все равно, что вплавь переплыть Дэрью. Так же нереально. И у него уже есть девушка. Он даже ходил с прошением к Магде.
   -И?
   -Что, и? Как видишь, ее среди нас нет. Она и не курсант вовсе.
   -Но они все еще вместе?
   -Точно не знаю. Но говорят что да.
   -Грустно это все. Он, видимо, очень несчастен. Да и девушка тоже.
   -Грустно или нет, неважно. Кому то из нас придётся стать его партнером и это будет настоящий кошмар, поверь.
   Корабль, наконец-то загрохотал якорной цепью.
   На берегу нас уже ждал декан военного факультета, Всевидящий Мурена. Средних лет, с здоровым, золотистым загаром и ясными голубыми глазами. Он оглядел нас всех с ног до головы, чуть заметно кивнул и представился.
   Пока мы ехали к базе, он делал наставления.
   - Сейчас вам может казаться, что я несу чепуху и попросту трачу ваше время, но я всего лишь озвучиваю несколько важных нюансов, которые вам придется неукоснительно выполнять. Итак, сойдя на причал острова Фонсо, вы должны забыть о том, что вы - идивид, отдельная личность. Теперь для вас есть только команда. У каждого из вас уже есть партнер, которому вы будете доверять, как самому себе.
   Некоторые не согласятся с выбранными кандидатурами и могут думать, что мы - Всевидящие, не беря во внимание ваши эмоции и чувства, желания и комплексы просто столкнули вас друг с другом. Сразу скажу - это не так. Совет работал над формированием партнерских команд и его идеальной совместимостью. Конечно, у нас возникли некоторые трудности и, как только я озвучу вам имена партнеров, вы сами поймете какие именно. Но никто и не говорил, что будет легко. Преодолеть их без вашего участия невозможно.
   Первая трудность, - он открыл входную дверь спального корпуса, пропуская нас в лифт, - уметь прислушаться к командам лидера. В каждой паре кто-то номер один. Второму необходимо уметь быть ведомым. Сейчас ваша задача - приложить все силы для того чтоб каждая партнерская пара стала единым организмом, без паразитарных признаков.
   Мы поднялись на третий этаж. Лестничная площадка делила коридор на два крыла. В каждом крыле по три комнаты.
   -Ну что ж, - Мурена прокашлялся и тяжело вздохнул. - Пришло время огласить состав партнерских пар: первая - Горрия Изар и Ливиу Плеймн, вторая - Леон Сельви и Илина Гай, третья - Данэль и Алейна Зилар.
   -Но мы же родственники! - возмущенно пробасил Данэль. - Такое партнерство невозможно!
   Алейна покраснела до кончиков ушей.
   -Курсант Зилар! - прогремел Мурена. - Решение не обсуждается. К тому же, вы такие же родственники, как я и Илина Гай.
   Данэль обреченно опустил голову. Моя голова находилась в таком положении с самого момента оглашения. Я чувствовала на себе ЕГО взгляд. Но мне было страшно поднять голову и узнать, что именно он выражает - презрение, злость или разочарование?
   -Ну а теперь, - продолжал декан, - самое интересное. - Вот здесь курсант Зилар, сможете побушевать вволю. Разумеется, когда я уйду. - Мурена плотоядно улыбнулся, предчувствуя каскад смены эмоций на наших лицах. - Каждой паре выделена жилая комната, в которой вы будете проживать вместе, все двадцать четыре часа в сутки. Обмен комнатами недопустим и строго наказывается. Отныне, все ваши действия - общие. Будь то тренировки или досуг. Для друг друга вы - преподаватель, который раскроет свои сильные стороны и дотянет второго до своего уровня, жилетка, в которую можно поплакаться, товарищ, которому можно рассказать о наболевшем.
   Кстати, все зачеты вы будете сдавать вместе. Иными словами, результат будет учитываться парный, а не отдельного курсанта. Провалит один - значит, провалила пара.
   Ну а теперь, можете расходиться по комнатам. Они все одинаковы. Конечно, вы можете обустроить их по своему, но имейте ввиду, сразу же после окончания обучения, вы или забираете свои манатки, или же они отправляются прямиком на свалку. Все. Все свободны...
   Даже когда Мурена ушел, никто не проронил ни звука.
   Я подняла голову и покосилась в сторону своего партнера. Его глаза сверлили меня. Я никогда не понимала этого выражения - сверлящий взгляд. Но сейчас, глядя на Леона, я поняла. Его взгляд именно сверлил.
   Молча, он поднял свою сумку и направился к самой последней комнате. Мне ничего не оставалось, как поплестись следом. Рассматривая его спину, я никак не могла представить этого парня своей жилеткой, в которую можно поплакаться.
   Войдя в помещение, я чуть не впала в ступор. Наше жилье состояло из одной комнаты, не имело никаких перегородок и ниш. Большое окно закрывали дешевые жалюзи, две полуторные кровати были разделены небольшой прикроватной тумбочкой. Один большой шкаф занимал половину стены, письменный стол тоже один, но с рабочими местами друг напротив друга. Трюмо с зеркалом. Вот и вся мебель. В боковой стене еще одна дверь - туалет и ванная.
   -Не густо, - я подвела итог.
   Он промолчал.
   Стало совсем неуютно.
   -Слушай... - я попробовала начать разговор.
   Жестом руки он остановил мою речь.
   -Давай договоримся сразу, - начал он, бросая сумку на кровать. От его голоса у меня потеплело в животе. Бархат. Он ассоциировался у меня с бархатом. От чего то, один лишь звук его голоса успокаивал и придавал уверенность. Но то, что он потом выдал, было не так приятно слушать. - По-поводу эмоциональной связи - у меня есть девушка, которую я люблю. Вот, собственно и она, - он достал из сумки самую настоящую, не голограмму, а бумажную фотографию, в тонкой деревянной рамке и примостил ее на тумбочке. На меня смотрела, нежно улыбаясь, миловидная девушка, с тонкими чертами лица, темными глазами и каштановыми волосами. Свежа. Юна. Красива. Почему-то захотелось плакать. Тем временем он продолжал, - мне бы не хотелось делать больно ни тебе, ни ей. Поэтому сразу оговорим эту деталь. Я не планирую формировать партнерскую пару. Но из-за решения Совета вынужден быть здесь. Нет, конечно, я не собираюсь лажать и делать все возможное чтоб нас отчислили, просто давай попробуем сделать это без привязанностей. Тем более, со мной тебе быть недолго и нас потом поменяют.
   Я лишь неопределенно кивнула. Подойдя к кровати я уселась на нее, сцепив руки в замок.
   -Я изучил твои данные, - он уселся напротив меня, достал электронный блокнот и включил голограмму. В комнате спроецировалась моя увеличенная копия в полный рост. Под ней шли мои данные. Он начал читать вслух.
   -Та-ак, биометрические данные пропустим, - задумчиво бормотал он. Меня начинало выводить из себя его самоуверенное поведение. - Тут говориться, что ты в совершенстве владеешь любым видом холодного оружия и боевыми искусствами. Хотя, проблему вызывает стрельба из огнестрельного. Значит, над этим поработаем усерднее. Недостаток веса и роста ты компенсируешь скоростью и маневренностью. Предпочитаешь борьбу на расстоянии. Все тесты на выносливость и силовые нагрузки почти провалила. Насчет дара Всевидящих - не изучен. Что ж, - подытожил он, - раз тебя взяли в пилоты, он у тебя точно есть. Остается узнать, что это.
   У меня начинало гудеть в ушах. Комната стала походить на клетку. Он продолжал словесно препарировать меня, рассматривая мою голограмму и совершенно не обращая внимания на оригинал. Я с усмешкой вспомнила слова Алейны. Да-а, быть партнером Леона Сельви сущее наказание.
   -Эй, ты слушаешь? - он пощелкал пальцами перед моим лицом.
   Я мигнула. Если не сейчас, то потом я не смогу сказать.
   -Знаешь, - я нахмурилась, но все же подняла на него глаза. - У меня нет никакого желания эмоциональной связи с тобой, это во-первых, - я старалась повторить его тон, - во-вторых, свои слабые и сильные стороны я знаю и так, поэтому нечего их сейчас изучать и раскладывать передо мной. Поверь, я тоже не горела желанием навязываться кому бы то ни было. И, если говорить по правде, а это, по словам декана Мурены, именно то, что должны делать партнеры, - если бы ты так сильно любил свою девушку, то не оказался здесь, оторванный от нее океаном и временем. Само твое присутствие и готовность пройти этот тест с заменой партнеров, уже делает ей больно, поверь.
   Я вскочила и зашагала по комнате. Моя голограмма противно мигала каждый раз, как я ее пересекала. Он неотрывно смотрел на меня, глаза полыхали огнем. Похоже, я его здорово разозлила.
   -Я тоже не собираюсь ставить нам палки в колеса, постараюсь подтянуться до твоего уровня, но знай, мне противно находится с тобой в одной комнате и команде.
   Выдавив все это из себя, я выскочила из комнаты, напоследок громко хлопнув дверью. Ничего не скажешь, отличное начало партнёрской работы.
  
   Из первой комнаты высунулась белокурая голова Алейны.
   -О, а ты была права, она действительно тут! - прокричала она кому-то. - Ты чего там стоишь? Давай к нам!
   Я поспешила к девушке. Эта была комната брата и сестры Зилар. Точно такая же как и наша. На стульчике, задумчиво смотря в окно, сидела Горрия.
   -А где Данэль? - спросила я.
   -Сбежал, - выдохнула Алейна. - Как всегда. Да ты не стой на пороге, садись на кровать. Думаю, пришло время нам узнать друг о друге немного больше.
  -В каком смысле? - спросила я. - Мы ведь не первый день знакомы...
  -Но это не мешает каждой из нас иметь свои тайны, - скривившись, сказала Горрия.
  -И что это значит? - все же спросила я.
  -Давай поговорим о даре, - вместо девушки ответила Алейна. - Горрия, например, видит прошлое и будущее.
   -Как Магда?
   -До Магдалены мне еще далеко, - задумчиво пробормотала она. - Я вижу только кратковременные события будущего. Да и они постоянно меняются.
   -И ты знаешь, кто твой истинный партнер?
   Она кивнула.
   -Кто?
   Повисла тишина.
   -Нас ведь будут менять, - выкрикнула я. - Если ты знаешь, кто кому предназначен, проще же сразу сформировать как надо!
   -Они так и сделали, - ответила она.
   -Чего? - мне не хотелось верить в то, что она сказала.
   -То, как нас сформировали и есть правильное партнерство. Даже не обладая даром предвиденья, это можно понять. Просто просмотри способности Всевидящих каждого участника нашей группы.
   Я опустила голову.
   -Она их не читала, - пояснила Алейна.
   Горрия вздохнула.
   -У меня есть дар предвиденья, - начала объяснять она, - но он требует стабилизации. Так как информации много, я всегда как-бы не здесь. События давят на меня. А Ливиу умеет блокировать. Когда мы находились в комнате ожидания, я впервые за долгое время, не слышала и не видела ничего. Только музыка, которую слушала. И это только находясь рядом с ним. Конечно, это может и помочь. С его помощью я могу 'видеть' более четко. Точно таким же стабилизатором я служу и для него. Он может влиять на эмоции людей. Успокаивать или же наоборот...так вот я могу блокировать или увеличивать его дар.
   -А как же Данэль и Алейна? - я понимала, знала, что она говорит правду, но сознание пыталось найти лазейку для бегства от Леона. Даже если мне придется говорить об отношениях брата и сестры.
   Горрия улыбнулась.
   -Тебе не сбежать. Это судьба. Как говорил Мурена, никто не говорил, что будет легко. А насчет Алейны...ты сама расскажешь, верно?
   Алейна старательно рассматривала свои руки.
   -Что ж, в скором времени вы и так все узнаете, - пробормотала она.
   Горрия отвернулась к окну. Видимо, она и так все уже знала. Я же уставилась на девушку.
   -Данэль и я... как бы это сказать...
   Ее щеки залились румянцем.
   -Мы любовники, - выпалила она.
   Вот тебе и на! У меня волосы встали дыбом. Данэль и Алейна Зилар, сводные брат и сестра - любовники!
   -Давно? - зачем-то спросила я.
   Она кивнула.
   -Мы сразу почувствовали влечение друг к другу. На свадьбе родителей я уже знала, чем закончатся наши отношения. Просто я не упиралась судьбе, а вот Данэль... Он вбил себе в голову, что испытывать какие либо чувства к сестре, пусть и сводной, просто непростительно. Но я сделала тот шаг, который изменил все. С тех пор, это стало нашим маленьким секретом. Слегка непристойным, а оттого еще более возбуждающим. - Она виновато взглянула на меня и Горрию. - Юридически, мы считаемся братом и сестрой, хотя кровь у нас совершенно разная. Поэтому, я так рада решению Совета. А вот Данэль, как с цепи сорвался. Побежал на прием к Мурене.
   -Я отправила Ливиу за ним. Его надо успокоить, - пояснила Горрия.
   Да уж, похоже, кроме меня, все получили своих партнеров. Я, конечно, тоже получила, но ни у него, ни у меня нет особого желания сотрудничать.
   -Снова врешь, - пробормотала Горрия. - Сама себе врешь. Он нравится тебе. Там, на корабле, впервые его увидев, ты поняла, что он тебе нравится.
   Алейна вопросительно подняла бровь. Я лишь махнула рукой, предпочитая не отвечать. Похоже, в присутствии этой девушки, стоит думать о чем-то более отвлеченном.
   -А каковы ваши силы? - спросила я Алейну.
   -Металл, - просто ответила она. - Я умею расщеплять, он создавать что-то новое.
   -Это как?
   -Я могу взять нож и расплавить его до жидкого состояния. Данэль может сотворить из этой жидкости что-то совершенно другое или вернуть прежнюю форму. Соответственно он не умеет расщеплять, а я создавать. Лишь стабилизируя друг друга, у нас может выходить менять форму.
   -Судя по всему, Горрия права, - признала я. - Анализируя дары всевидящих можно легко подтвердить компоновку пар. Но, а как же я?
   Мы обе уставились на Горрию. Она лишь пожала плечами.
   - В твоем прошлом не прослеживается использование дара. Скорее всего, это как-то связано с огнем, так как Леон пирокинетик. Он может вызывать и управлять им. Возможно, ты сможешь его стабилизировать и повысить его возможности?
   -Или погасить, - задумчиво пробубнила Алейна. - Ты ведь не боишься солнца, не сгораешь на его свету, даже тепла не чувствуешь.
   -Я не правильно выразилась, - возразила я, качая головой, - я чувствую его тепло и жар, но оно не заставляет меня нагреваться. А касательно Леона, солнце это не огонь, в определенном понимании.
   -Все же, что-то в этом есть, - сделала вывод Горрия.
   -А парни знают об этом?
   -О чем, об этом? - уточнила мой вопрос Алейна.
   -Ну, - я развела руками, - о партнерстве.
   -Я ничего не говорила Ливиу, пояснила Горрия. - Прежде чем он поймет, нам многое предстоит пройти. Он должен почувствовать, как и все мы. Но если кто-то из них спросит, я не стану лгать.
   -И ты готова поменяться местами, если до того момента никто из них не поймет?
   Она метнула взгляд мою сторону.
   -А что, ты уже ревнуешь?
   Я ухмыльнулась.
   -Вовсе нет. Если мне и стоит ревновать, то это к Сорн, его девушке. - Я с мольбой посмотрела на Горрию, - слушай, ты ведь знаешь, он ее любит?
   -Я больше ничего тебе не скажу Илина. Я не гадалка и не оракул. Будущее изменчиво. В твоих руках лежит твоя судьба и тебе ее менять. Каждое твое слово и поступок несут послание и безвозвратно меняют его.
   - Ладно, я поняла.
   Мы немного помолчали.
   Алейна задумчиво всматривалась в стены.
   -Мрачноватая комната, - наконец- то выдала она. - Как насчет сходить по магазинам и купить немного декора?
   -Хорошая идея, - поддакнула Горрия. - У нас с Ливиу вкусы схожи. Но я, на всякий случай, уточню его пожелания.
   -А как же никуда не отлучаться от партнера? - спросила я.
   -Так я и предлагаю пойти всем вместе, - заверила Алейна.
   -Я... мы, скорее всего не пойдем, - пробормотала я. - Нам еще очень далеко до совместного выбора домашней утвари. После того, что мы друг другу наговорили, я вообще не представляю, как вернуться в комнату.
  -Все наладиться, - пообещала Алейна. - Обычно, у нас с Данэлем после бурных ссор случается не менее бурное примирение.
  Мы с Горрией понимающе переглянулись. Ну что еще взять из этой девченки?
  -Алейна, спасибо за поддержку, но о сексе вообще не хочу говорить. Ладно, я, пожалуй, пойду.
   Коридор был погружен в полумрак. Пушистый ковер заглушал мои шаги. Подойдя к дверям своей комнаты, я уже была готова войти, как услышала смех. Наполненный теплотой и любовью, мягкий, бархатный смех Леона. Сердце замерло и ухнуло вниз. Почему его голос производил на меня такое действие?
   -Сорн, глупенькая, зачем ревновать?
   Приглушенный женский голос что-то затараторил в ответ.
   Снова его смех.
   -Поверь, даже если она будет щеголять передо мной голой, я буду лишь усерднее считать недели до нашей с тобой встречи. Остальные так же меня не интересуют.
   Ничего себе заявления! Захотелось войти и хорошенько его стукнуть.
   Очевидно, они общались по видеосвязи. Значит, пройти незамеченной не выйдет. Устройство проецировало все пространство, в каком находился абонент. А поскольку комната была всего лишь одна, девушка точно меня увидит.
   Развернувшись, я зашагала к лестнице. Нет, пока он говорит с этой Сорн, я лучше прогуляюсь. Мне не хотелось видеть ее удивленный и одновременно оценивающий взгляд.
   Спускаясь, я представляла, как они обсуждают меня.
   -Эй, ты куда намылилась? После девяти выходить запрещено.
   Не веря своей удаче, я не спешила повернуться. Все же, дважды так повезти просто не могло.
   -Ты новенькая? - продолжал спрашивать он, подходя ближе.- Из второй или третьей штурмовой?
   Не говоря ни слова, я, круто развернувшись и присев, выпадом ноги, сбила стоявшего мужчину с ног. Пока он не успел опомниться, уселась на него сверху, блокируя ногами руки, исключая возможность освободиться.
   -Попался! - я победно смотрела на парня. - Впрочем, ты все никак не запомнишь этот мой трюк.
   На полу, недоумевая и пялясь, лежал Изаи Готье.
   -Ну скажи хоть что-нибудь! - я убрала захват и встала, протягивая ему руку.
   -Неужели это ты? - спросил он, поднимаясь, игнорируя мою помощь.
   -Да, Изаи, это я.
   -Как ты тут очутилась? В смысле, так скоро! Я думал, ты как минимум пробудешь на Авалоне первый год обучения.
   -Я сама была в шоке. В последнее время в моей жизни происходит такой водоворот событий. Сама иногда не успеваю все проанализировать.
   Он подошел и крепко обнял меня. Я обняла его в ответ. Такой знакомый и родной. Неужели боги смиловистились и послали мне Изаи? На Авалоне и тут, на Фонсо, был единственным близким для меня человеком.
   -Если бы ты знал, как я рада, что ты здесь! - я уткнулась лицом в его рубашку, вдыхая привычный аромат духов.
   -Ты приехала сегодня? С этой экспериментальной группой? Как твой отец допустил такое? Он ведь в курсе, что ты будешь менять партнеров?
   -А что, уже все знают?
   Он отстранился и внимательно всмотрелся в мое лицо.
   -Я не сомневаюсь, что ты справишься со всеми физическими тренировками, но вот партнерство... Илина, ты всегда мечтала о принце. О единственном, сильном, верном и любящем. Что сейчас происходит, далеко от твоих представлений. Кто он? Твой первый партнер?
   Я тяжело вздохнула. С уст Изаи все звучало как-то пошло.
   -Здесь есть место, в котором мы можем поговорить, и нас никто не потревожит?
   -Есть, пойдем, - он взял меня за руку и повел прочь от дверей.
   Библиотека была не большая, но очень уютная. От потолка до пола размещались книги. Самые настоящие - старые, в бумажном переплете. У одной из стен был камин, на небольшом расстоянии от него - кожаный диван и пуфик.
   -Ты уверен, что сюда никто не придет?
   -За то время, что нахожусь здесь, библиотекой никто не пользовался. Это мой укромный уголок. К тому же, камин напоминает мне о Нэге. В холодные, дождливые дни я люблю разжигать огонь и вспоминать о прошлом. Но давай, сперва, разберемся с тобой. Расскажи мне, как ты очутилась здесь.
   Растянувшись на диване и примостив голову у него на коленях, я рассказа ему все. Кто оказался в нашей группе, рассказа о Леоне и видении Горрии. Рассказа о Сорн.
   -Да-а уж, - подытожил он. - Все очень запутанно и странно. Я думал у меня проблемы с партнером, но твои переплюнут все.
   -Да-а, - согласилась я.
   -Я не понимаю, почему твой отец ничего не предпримет? Ты его дочь, надежда и опора нэгийского народа.
   -Изаи, знаешь, что значит Бенголарреа?
   -Земля счастливых.
   -Угу. Благодаря видениям Совета, их непростым решениям, мы можем жить в мире и счастье. Энкилы несколько лет не предпринимает попыток нападать масштабно, лишь единичные налеты на приближенные острова. Они затаились и ждут. И я, как один из призванных воинов, сделаю все возможное для поддержания мира. Отец это знает. И, если мне придется связать свою судьбу с человеком, сердце которого отдано другой... что ж, такова моя судьба. Я приму ее и буду бороться за свое счастье.
   -Как ты себе это представляешь? Бороться за счастье? А близость между партнерами? За нее не борются, Илина. Она возникает сама собой...
   -Ну, мы с тобой духовно близки и понимаем друг друга с полуслова.
   Он усмехнулся.
   -Это совсем другое, Лина.
   -Почему же? Мы ведь были готовы скрепить наш союз.
   -Но ведь мы не любили друг друга.
   -Верно, - согласилась я. - Но если бы нас поместили в Вольбран, неужели у нас ничего не вышло?
   -Почему же? Вышло, - признался он, - но только потому, что я знаю тебя как самого себя. С человеком, вступающим в партнерство, у тебя нет столько времени. При таком союзе действуют другие законы и правила. Другие эмоции. Намного сильнее, чем связывают нас. Да и стабилизация дара всевидящих между нами, скорее всего, невозможна.
   -Изаи, что же мне делать?
   Он печально улыбнулся. - Учиться партнерству. Это не легкий путь. И этому Леону многое предстоит решить. Раз вас соединили, значит, в этом есть высший смысл. Так что расслабься и отпусти все эту ситуацию. Все будет так, как должно быть.
  -Но мне так обидно, - пропищала я и разревелась. - О-он обсуждал меня с ней. Представляешь? И еще эта дурацкая фотография...
  -Не плачь, - он погладил меня по спине. - Тише, тише.
   Изаи протянул руку и провел по экзоскелету там, где находился мой шрам.
   -Еще болит? - меняя тему, спросил он.
   -Только когда погода меняется, - шмыгая носом, ответила я. - Ноют ребра и выкручивает предплечье. В такие моменты мне не помешает хороший массаж, - я усмехнулась. - Но я уже привыкла.
   -Прости, - он убрал руку. - Это все из-за меня.
   -Ты что! Прекрати. Это была моя идея. Мы были не готовы для охоты и не готовы к таким погодным условиям.
   Он покачал головой, не соглашая со мной.
   -Почему ты не убрала шрам? Можно же сделать пластику.
   -Сперва хотела. Но нужно было подождать год, прежде чем он зарубцуется, а потом мне расхотелось. Это часть меня, моего тела и я не хочу забывать. Я хочу помнить, что моя жизнь висела на волоске. Он помогает мне ценить каждый прожитый день, каждый луч солнца, смену времен года. Знаешь, раньше я терпеть не могла холод и снег. Я мечтала куда-нибудь переехать. Нэга казалась мне темной и унылой. Но после того события, по крайней мере, тех осколочных воспоминай того дня, я смотрю на родной город другими глазами. Каждая снежинка воспринимается с радостью. И этот шрам... я тоже люблю его. Он многому меня научил и продолжает учить.
   Мы немного помолчали.
  -А тренировки?
  -Полигон был сущим адом, - признала я. - Но, кажеться преподаватели в курсе моего положения. Каким-то образом я чувствовала поблажки с их стороны. Хотя меня и наказывали как остальных, но чаще всего отправляли в спарринги или в комнату тренинга по экзо. Но когда дело доходило к бегу...
  Он понимающе кивнул.
   -Пожалуй, нам пора возвращаться, - предложил Изаи. - Скоро эта стерва начнет бить тревогу.
   Мы вышли из библиотеки и направились в сторону холла.
   -Как вы ладите? И почему ты ее так называешь?
   -Мы ругаемся и деремся как кот и собака. Она склочная и скандальная, не умеет ладить с людьми и я не думаю, что из нашего партнерства может что-то выйти. Нас только недавно сформировали, и я, кстати, как и твой Леон присматривал себе в партнеры совершенно другую девушку. Она осталась на Авалоне. У нее был совершенно не совместимый со мной дар и наш союз грозил стать паразитарным. Представляешь, я бы питался ее энергетикой, как кровосос?
   -Это тяжело?
  -Ты сейчас о чем? - он ухмыльнулся. - Питаться чужой энергией или о партнерстве с нежеланным человеком.
  -Второе.
   Он нахмурился и скривил нос.
   -Понимаешь, ты сейчас пытаешься сравнивать меня и его, но мы разные. Я не приволок ее фотографию и не установил на самом видном месте, - он хохотнул.
   -Перестань! - я пихнула его. - Еще расскажи всем вокруг.
   -Обязательно, - кивнул он. - А возвращаясь к твоему вопросу, отвечу, что мне и сейчас тяжело.
   -Как это?
   -Понимаешь, - снова повторил он, - когда дело доходит до постели, думать и вести себя правильно становится сложно.
   -Ты спишь со своим партнером?
   -Не делай такие удивленные глаза!
   Я смотрела на лицо моего друга и видела эмоции, доселе не виданые мною. Этого Изаи я не знала. Его создала девушка, которую он называл стервой, но в то же время спал с ней, в то время когда на Авалоне осталась другая.
   -Мужичье! - я покачала головой. - Некоторые из вас совершенно неисправимы. Как был бабником, так и остался.
   -Вот поэтому я не был против женитьбы с тобой.
   -Не поняла?
   -Ты бы давала мне пространство для действий, - он подмигнул.
   -Ты знаешь, что это не так, я бы отрезала тебе все те места, - я покрутила пальцем, указывая на его пах.
   Он расхохотался. - Охотно верю. Я бы никогда не предал тебя, Илина. Для меня ты - единственная женщина на земле, ради которой я готов рискнуть всем.
   Я кивнула, пряча взгляд, так как на глаза снова навернулись не прошенные слезы.
   -Знаешь, мы ведь с тобой конкуренты, - признался он. - Через две недели начнутся турниры. На поле боя я буду твоим противником.
   -Да, я знаю.
   -Но знаешь, вечером, в той библиотеке, мы можем быть прежними Илиной и Изаи из Нэги. Идет?
   -Угу! - я прерывисто обняла парня и побежала в сторону своей комнаты. - Ты ведь не против, если я буду сбегать туда?
   -Пользуйся сколько пожелаешь! Спокойной ночи.
   -И тебе, - пожелала я, берясь за дверную ручку собственной комнаты.
   Интересно, будет ли эта ночь действительно спокойной?
  
   Глава ІІІ
  
   Леон отвернулся от окна, продолжая вытирать влажные волосы. Видимо, он только что вышел из душа.
   -Ты где была?
   -Что-то случилось? - спросила я, подходя к шкафу. Мне следовало разобрать немногочисленные вещи. Основной одеждой, если это можно было так назвать, был экзоскелет, поэтому, в остальном мои пожитки составляло нижнее белье и домашняя одежда. Открыв дверцу, я обратила внимание, что верхние полки он забрал себе. Интересно, случайно или все же учел мой невысокий рост?
   -Ну, надолго нам нельзя быть порознь, - ответил он. - Я заходил к нашим, тебя там не было.
   -А-а... Я была у Алейны, но потом ушла.
   -Ясно...
   Мы замолчали.
   -Слушай, - он нарушил тишину, - я немного перегнул палку. Ты ведь ни в чем не виновата... Я хочу сказать... В общем... Извини, я был не прав.
   -Ты тоже прости, - мне тоже захотелось извиниться. - Я была слишком резка.
   Он улыбнулся. От этой улыбки у меня защемило сердце. Что бы ты сделал, если бы знал то, что сказала Горрия? Повлияли бы ее слова на твое отношение ко мне? Или, изучив способности всевидящих каждого участника нашей штурмовой группы ты уже знаешь истину?
   -Знаешь, - Леон прервал мои размышления, - Данэль сказал, что они завтра собираются за покупками. Ты ведь тоже хочешь пойти?
   -Ты сам только что сказал, что нам нельзя надолго разлучаться? - я закончила раскладывать вещи.
   -Я и не говорил, что ты поедешь одна.
   Моему удивлению не было предела. Что случилось с тем хмурым, агрессивно настроенным мужчиной, который остался в этой комнате несколько часов назад? Сейчас передо мной был совершенно другой Леон. И я не знала, радоваться или переживать этой его перемене.
   -Так ты согласна? - спросил он.
   -Конечно, - поспешно ответила я, - эту комнату следует сделать более уютной.
   -Отлично. Я уже составил список необходимых, на мой взгляд, вещей, ты потом посмотришь, ладно? Возможно там много ненужного? Или наоборот, стоит добавить парочку позиций?
   -Угу. Сейчас посмотрю.
   -Я уже распаковался и принял душ. Так что ванная в полном твоем распоряжении. Кстати, тут нет автоматической сушки тела, придётся пользоваться полотенцами.
  -Спасибо, что предупредил.
  Стоя под горячими каплями воды, я размышляла о его разительной перемене и своем будущем рядом с этим мужчиной. Неужели это действительно он? Он - Леон Сельви моя судьба?
  
   В отличие от остальных, я и Леон ровно в девять сидели в холле, ожидая, когда остальные спустятся. Пока мы ждали, на кухню прошло несколько человек, включая Изаи. Видимо, вторая штурмовая группа. Они с таким же любопытством рассматривали нас, как и мы их. По-видимому, мы были странной парой: Леон в своем черном экзо с белыми вставками и я... бледная поганка в белом. Мы были такие же разные, как день и ночь...
   Проходя мимо Изаи подмигнул, а я хихикнула в ответ. Леон недоверчиво покосился в мою сторону.
   -Это мой друг детства, - зачем-то решила оправдаться я.
   Он лишь пожал плечами.
   Оставшееся время мы провели в молчании.
   Я размышляла о том, что делить все с мужчиной странно. А с незнакомым мужчиной, которого знаешь всего несколько часов и который, по утверждению Совета, твой партнер, еще хуже. Нет, конечно, мы оба взрослые люди и все такое... но сегодняшнее утро было смущающим. Одеваясь, я словила на себе его изучающий взгляд. Наверное, рассматривал мной шрам. Но почему-то ничего не спросил. Нам следовало купить какую-то перегородку, за которой можно будет переодеться, так как щеголять перед ним в одном белье было как-то неуютно.
   К десяти часам в холле появились Горрия и Ливиу. Она была как всегда, при полной боевой раскраске, всячески подчеркивая оттенок своей кожи и волос, он же, наоборот, оставил иррокез, но красные кончики смыл. Горрия слушала музыку, всячески демонстрируя свою отрешенность, Ливиу хмурился. Интересно, как они ведут себя оставаясь наедине?
   Приветственно кивнув, Леон спросил:
   -А где Зилары?
   -Алейна никак не выберет цвет костюма, - выдохнул Ливиу. - Хоть в этом нам повезло, да Леон?
   Парни уставились на нас. Снова этот взгляд. Мне казалось, что он смотрит на мое голое тело, сквозь тонкую защиту экзо. Жаль, что у меня тоже не было микропроигрывателя как у Горрии. С удовольствием бы сейчас врубила бы музыку и не слышала их разговор. Но мы действительно не меняли свои костюмы. Так же, как и вчера, и несколько дней назад, даже месяцев - она была в красном, я в белом. Парни переглянулись и обменялись понимающими улыбками.
   Со стороны лестницы послышались стремительные шаги и громкий спор. Первым в холл вышел Данэль.
   -Я ее убью, - пообещал он, - еще чуть-чуть потерплю, а потом точно убью!
   -Не кипятись так, - раздраженно пробормотала она, - мы не так уж сильно опоздали, правда?
   Горрия безразлично пожала плечами.
   -Вообще-то, - ответил Леон, - достаточно сильно.
   -Мы сами только что пришли, - игнорируя замечание Леона, поддержал Алейну Ливиу.
   -Вот видишь? - она повернулась к Данэлю, тыча в нас пальчиком, - даже если бы он ничего не сказал, было и так понятно, что они тут с девяти торчат.
   -Ну раз все в сборе, может наконец-то поедем? - спросил Леон вставая.
   -Конечно, - за всех ответила Алейна, - пока соберемся, вечер наступит.
  Я лишь тяжело вздохнула. Даже не читая никаких описательных данных, мне было ясно, что штурмовая группа из нас была никакая. Действительно, сплошной эксперимент...
  
  Выйдя на задний двор общежития я увидела три разноцветных мотоцикла. Они были достаточно внушительных размеров, занимая почти все пространство дворика. Куча выпирающих труб и шлангов красного цвета, переплетунных между собой в замысловатых соединениях были похожи на оголенную мышечную ткань живого организма. Так похожи на Вольбраны.
   -Что это? - я таращилась на двухколесного монстра, морщась
   -Байк - просто ответил Леон.
   Покосившись в сторону остальных, я увидела, что они уже одели свои защитные шлемы.
   -Это я вижу, а почему не на машине? - подойдя к мотоциклу, я взяла протянутый шлем. - Куда покупки складывать?
   -Их доставят к спальному корпусу еще до нашего приезда. Садись уже.
   Перебросив ногу через сиденье и умостившись за парнем я уставилась на его спину, нерешительно протягивая руки и обнимая его за талию, стараясь слишком тесно не прижиматься.
   -Если ты собираешься сидеть так и дальше, то я потеряю тебя на первом же повороте, - прокомментировал он. - Держись крепче!
   Я послушно схватилась за него, прижимаясь всем телом. Ведь он не может чувствовать мое сердцебиение, верно?
   -Ну что, готовы? - к нам подъехали остальные.
   Леон кивнул: - кто последним приедет к торговым кварталам, тот проиграл и платит за обед.
   Данэль и Ливиу кивнули и сорвались с места.
   Леон последовал за ними.
   От страха, я закрыла глаза и сцепила зубы. Мне казалось, что хватаюсь за него слишком сильно, но ничего не могла с собой поделать. Почему- то было очень страшно. Мелькающее под ногами дорожное покрытие вызывало в воображении картинки автокатастрофы. Все, о чем я думала - это то, что мы разобьемся. Вот сейчас, налетим на какой-нибудь камешек, кубарем полетим по дороге и даже экзо нас не спасут.
   Внезапно Леон замедлил ход. Неужели приехали? Так быстро? Или что-то случилось с ребятами?
   Рискнув открыть глаза, я сразу же забыла о своих опасениях.
   Скалистая серпантинная дорога вела нас вдоль берегов Дэрьи, открывая живописные виды на его берега, небольшие уютные бухты и скалы. Горы Фонсо поражали своей мощью, неповторимостью и суровостью. Наверное, я запомню этот момент навсегда, настолько он поразил меня. Человек, который все еще далек от меня, но в тоже время так близок, океан и дикая природа гор. И больше никого кроме нас...
   Я вперила свой взгляд в его спину. Со вчерашнего вечера Леон проявлял чудеса тактичности и вежливости, - пока я спала, принял душ и освободил ванную, а когда проснулась, нацепил виртуальные линзы и погрузился в сеть. Конечно, я сама старалась особо не действовать ему на нервы и не ставить в неловкое положение. Что-ж, можно сказать, что первое утро удалось. Интересно, получиться у нас и дальше так себя вести?
   То тут, то там начали появляться домики и небольшие лавочки. Мы подъезжали к торговому кварталу. Издали я заметила, что ребята уже приехали. Значит, мы проиграли?
   Как только Леон заглушил мотор, Алейна не упустила возможность высказаться.
   -Илина, знаешь, я кажется знаю, каков твой дар всевидящей и его влияние на твоего нынешнего партнера, - она специально выделила последние слова.
   Я вопросительно подняла бровь.
   -Ты заставила Леона Сельви проиграть пари. Насколько мне известно, раньше он никогда не проигрывал.
   -Ее вины в этом нет, - парировал Леон. - Во-первых, у меня достаточно денег, чтоб угостить вас вкусным обедом, ну а во-вторых, я специально выбрал путь более длинный, чем вы. Посмотреть на Дэрью нам удастся не скоро, так почему я должен был упустить такой шанс? - он подмигнул мне.
   Алейна удивленно уставилась на меня. Я лишь незаметно передернула плечами. Почему его поведение разительно поменялось, для меня тоже оставалось загадкой.
   -Предлагаю разделиться по парам, - высказал свое мнение Ливиу. - Так мы сэкономим время на покупки и сможем быстрее справиться.
   -Согласен, - поморщившись, согласился Данэль.
   -Идет, - поддакнул Леон.
   -Эй, а у нас спросить не хотите? - возмутилась Алейна, все же беря вырывающегося Данэля под руку. - Вдруг кому-то из девочек понадобиться моя помощь?
   Горрия сделала звук плеера громче, стараясь не отходить от Ливиу далеко, игнорируя вопрос Алейны. Видимо, в многолюдных местах, ей было особенно тяжело.
   Я решила последовать ее примеру и не обращать на Алейну внимания.
   -А как вы будете покупать, если она вся в музыке? - спросила я.
   -Сегодня утром она отдала мне список и сказала, что кроме этого ей ничего не нужно. Так что покупками займусь я, - ответил Ливиу. - Ладненько, давайте встретимся через четыре часа в городской таверне?
   -А давайте лучше купим все с собой и поедим на берег, - подала голос Горрия. - Раз Леон угощает, он и Илина купят все необходимое. Можно будет искупаться...
   Мы удивленно уставились на нее.
   -Как она может слышать при таком грохоте из динамиков? - спросил Данэль.
   Ливиу пожал плечами.
   -Ну так что? - уточнила Горрия обращаясь больше к Леону.
   -Отличная идея! - подхватил он.
   -Хорошо, - согласился Ливиу, спеша за удаляющейся Горрией. - Я сообщу Зиларам.
   -Угу, - пробормотал Леон что-то сверяя на своем карманном навигаторе. - Не дорогой, но довольно добротный магазин мебели и декора как раз на следующей улице. Идем?
   -Да, - ответила я направляясь следом за ним.
  
   Старомодный колокольчик на дверях, звякнув, сообщил хозяину, что пришли посетители.
   -Входите, входите, - послышался немолодой голос.
   Магазинчик был заполнен предметами антиквариата и новомодными приспособлениями. На стенах висели древние картины, рядом же мостились голограммы с таким же пейзажем, но оживленные микросхемами. На таких картинах, ветви деревьев шевелились от ветра, животные вертели головами, птицы чуть слышно пели.
   -О-о, - неизвестно откуда, к нам вышел хозяин. - Новая пара. Нэгийская девчушка и паренек из... Авалона. Какой неожиданный союз. Приятно познакомиться, молодые люди. Я хозяин этого магазина - Неми. - Он поклонился нам.
   Неми был похож на представиля Фонтеи,- такие же узкие глаза, не высокий рост и немного желтовая кожа. Он хитро улыбался, но улыбка не была лукавой или злой. Во всем его облике скользила мудрость и понимание чего-то, что нам, молодым-зеленым неизвестно. Интересно, сколько этому старичку лет?
   -Здравствуйте, - я поклонилась в ответ.
   Леон кивнул.
   -И что же вы ищете? - спросил он.
   -Нам нужно сделать нашу комнату более функциональной, - ответил Леон.
   -И уютной, - добавила я.
   -Ну это нам известно, - ответил старичек. - Что именно вы ищите?
   Леон достал список, который мы составили накануне.
   -Нам нужны светильники, шторы, кресло, парочка картин, небольшой столик, скорее всего чайный, - пояснил он, - и штука, которой можно отгородиться, когда переодеваешься.
   Неми утвердительно кивал, слушая парня до конца. Вздохнув, он скомандовал:
   -Эх, птенчики, следуйте за мной.
   Переглянувшись, мы поспешили за хозяином, углубляясь в магазин.
   -Молодой человек, то, что вы описывали называется ширма и впервые она появилась у меня на родине, очень и очень давно. Называлась она тогда фуи, - начал рассказывать Неми. - В древности ее расписывали тушью, украшая пейзажными мотивами, каллиграфией или стихотворными надписями. В остальные королевства она попала после войны за Авалон, а уж потом обрела свою популярность, впрочем, как и все фонтейское.
   Он открыл дверь в небольшую кладовою, которая едва освещалась.
   -Ну-ка, помогите мне, - скомандовал Неми и Леон послушно отставил какие-то ящики. - К сожалению, с приходом стальной эры, изделия из натуральных материалов утратили свою цену и их можно найти разве что в коллекциях таких же стариков, как и я. А вот и она!
   Старый фонтенианец вытащил небольшую прямоугольную конструкцию, состоящую из трех пластин. Верхние края были закруглены, делая ее похожей на арку.
   -Это то, что ты ищешь? - с сомнением спросил Леон.
   -Да! - я завороженно смотрела на ширму. - А можно посмотреть в раскрытом виде?
   -Конечно, - заверил Неми. - Только давайте ваш партнер вынесет ее отсюда.
   Леон с легкостью подхватил ширму и понес к прилавку.
   Неми следовал за ним. И откуда у него появилось столько прыти? Он довольно потирал руками, с какой-то нежностью смотря на ношу парня.
   Всего несколько минут потребовалось для того, чтоб ее разложить и пред нами стояла аккуратная и совершенно невесомая фуи. На каркас из черного лакированного дерева была натянута бамбуковая бумага с причудливыми тонкими завитками, нарисованными черной краской.
   -Так она же все просвечивает, - недоуменно уточнил Леон.
   -Виден будет всего лишь силуэт, - пояснил продавец. - Вы знаете, в мое время она по праву считалась мастерицей интриги. Ширма по сути своей родственна искусному флирту. Полуобнаженный силуэт за ее прозрачными створками и чуть слышный шелест одежды возбуждают интерес, будоражат воображение, заставляют прислушиваться, затаив дыхание...
   Я кашлянула.
   -Эм, это немного не то, что от нее требуется в данном случае, - пояснила я. - Нам нужно, чтоб она достаточно прикрывала и ничего не возбуждала.
   Я покосилась в сторону парня. Он невозмутимо рассматривал нашу будущую покупку, как будто сама возможность такого происшествия ему не приходила в голову. Почему то это разозлило.
   -Мы берем, - решительно выпалила я.
   -Уверена? - спросил Леон.
   -Конечно, хорошая покупка. Именно то, что нужно.
   Неми утвердительно кивнул.
   -Тогда, давайте перейдем к следующим позициям в вашем списке, а потом заполним документы на доставку. К сожалению, штор у меня нет, но я порекомендую вам отличный магазинчик.
   Оставшееся время мы провели закупая мебель, книги, предметы гигиены и все остальное, необходимое нам в повседневной комфортной жизни. Мы умудрились выбрать миленький пушистый ковер и две самые настоящие картины. Старик Неми, рассказал нам, где лучше всего сделать покупки, поведал, что в городе все еще есть фотомастеркая, которая печатает бумажные фото, правда только черно-белые. Там же, можно заказать портреты, которые нарисует самый настоящий художник. Заполняя последний бланк доставки, мы вздохнули с облегчением.
   -Наконец-то! - обрадовалась я.
   -Это точно, - поддакнул он. - Но знаешь, я думал, что мы вообще не сможем с этим справиться.
   -Почему?
   -Ну, - он немного помедлил, - незнакомые люди, разные вкусы.
   -А-а...
   -Но оказалось, что наши вкусы во многом схожи. Это хорошо.
   -Да-а, наверное, - совсем неуверенно протянула я.
   -Знаешь, я ужасно голоден, - леон взглядом искал ближайший магазин.
   -Я тоже.
   -Тогда, предлагаю сходить за продуктами и ехать.
   -Думаю, с Зиларами стоит связаться раньше, они могут снова опоздать. А ждать два часа я не смогу, - с голоду умру.
   -Это точно.
   К нашему удивлению, на место сбора все пришли без опозданий. Распределив немногочисленные пакеты, дружной группой мы выехали из города. Как только торговые кварталы закончились, Леон выжал скорость и мотоцикл сорвался с места. Ловко лавируя среди немногочисленного транспорта, парни пытались перехватить первенство у друг друга. Я видела то мотоцикл Данэля, то Ливиу и во мне загорался азарт. Утренний страх прошел, уступая место восторгу и жажде скорости. Мне хотелось, чтоб мы приехали первыми. Подъезжая к небольшому повороту, ведущему в один из заливов Дэрьи, Леон, все же притормозил на минуту раньше Ливиу.
   -Вот демоны, - проворчал парень, когда мы остановились на берегу океана, - Сельви, тебя никто не обскачет, как не старайся.
   Леон улыбнулся уголками губ.
   -Это долгие годы практики, дружище, - он похлопал парня по плечу.
   -Есть охота, - слезая с байка, пожаловалась Алейна.
   -Ты недавно съела сандвич, и снова хочешь есть? - Данэль удивленно поднял брови.
   -А что тут такого? - она надула губки. - Я могу радоваться, что сколько бы я ни съела, все равно не поправлюсь. А есть мне хочется практически всегда.
   Горрия отключила плеер и прислушалась.
   -Красота... - после недолгого молчания, заключила она.
   -Ну а мы? Мы тебе не мешаем? - спросила я.
   -О вас я и так все знаю, - она усмехнулась. - Я смотрю, по сравнению со вчерашним, твое настроение заметно улучшилось.
   -Мне все еще не понятно почему, но он стал намного любезнее.
   -Возможно, осознал, что был не прав? - предположила она.
   Я прищурилась.
   -Ты ведь знаешь!
   Она рассмеялась. Тонким, мелодичным смехом. Мы все уставились на нее. У Ливиу вообще отвисла челюсть. Сейчас Горрия была нежной, открытой и совершенно не воинственной.
   -Что? - спросила она, - вы так уставились, как будто увидели нечто невообразимое.
   -Что-то типа того, - промямлила Алейна.
   -Тебе идет быть такой, - за всех ответила я, когда остальные принялись раскладывать наши пожитки и еду.
   -Какой?
   -Вот такой - с хорошим настроением, расслабленной и милой.
   -Это бывает крайне редко, - пояснила она.
   -Но все же бывает, - я подмигнула.
   -Чего вы там секретничаете? - возмутилась Алейна. - Помогать кто будет?
   -Идем, - крикнула Горрия.
   Всю еду мы разместили на небольшом пледе. Алейна и тут постаралась и накрыла наш импровизированный стол со всей изящностью. На листья салата, закрывающие бумажные тарелки, она выложила сандвичи, предварительно украсив их ломтиками томата и зеленью. Ветчину и сыр она нарезала тонкими кусочками, соединив их шпажками. Груши, яблоки и сливы разместила на большом блюде, выложив их слоями. Данэль как раз заканчивал поджаривать сочное мясо, аромат которого разносился по всему берегу лагуны.
   Ливиу достал бутылку красного вина, разлив содержимое нам по бокалам. Парни обошлись соком.
   -У меня созрел тост, - выпалила Алейна. - Выпьем за нас. За наше единство и взаимопонимание. Хотя, как и до первого, так и до второго нам еще очень далеко, но давайте постараемся. Мне правда, совершенно не хочется ни с кем из вас меняться партнерами. Меня полностью устраивает нынешний.
   Данэль поперхнулся соком.
   -До дна, - добавила она и осушила бокал.
   -Эм, - начал Данэль.
   -Не оправдывайся, - смеясь, остановил Ливиу. - И не злись. Такой хороший день. Будешь злиться завтра.
   Алейна довольно смотрела на своего 'брата'. В этот момент я готова была признать, что завидую им. Как бы не брыкался Зилар, по ним было видно, что они пара. Влюбленная пара...
   -А кто пойдет купаться? - спросила Горрия.
   -Все, - ответил Леон.
   -Я не пойду, - я прикусила нижнюю губу. - Плавать не умею. У нас нет водоемов пригодных для этого, сами понимаете.
   -А бассейны?
   -Дома было полно вспомогательных средств для купания. На Нэге плавать учат только парней.
   -Жаль, - вздохнула Алейна. - А я искупнусь.
   Она подошла к кромке воды и нажала на кнопку разгерметизации костюма.
   -Ты чего делаешь? - прокричал Данэль.
   -Разве не видно? Раздеваюсь!
   -И? - уточнил он.
   -Ты что, думаешь, я полезу в воду в этом? - она указала на экзо, который успела снять до груди.
   -Но тут же... - начал он.
   -Они? - она кивнула в сторону Ливиу и Леона, - ты ревнуешь?
   Данэль сжал кулаки, но промолчал.
   -Я, пожалуй, тоже освежусь, - вставая и нажимая кнопку разгерметизации, ответила Горрия. - Леон был прав, такого шанса у нас может больше и не быть. Тем более, ведь все носят белье?
   Все утвердительно кивнули.
   -Тогда давайте все вместе? - предложила она. - Илина, а ты можешь поплескаться недалеко от берега. Тем более, если ты купаешься в океане впервые незачем портить ощущения экзоскелетом. Чувствовать воду, как она окутывает все тело, ни с чем несравнимо, поверь.
   Украдкой взглянув на Леона, я увидела, как он едва заметно мне кивнул. Его одобрение добавило мне храбрости.
   -Хорошо, - согласилась я.
   Дэрья был удивительно спокоен. Его небольшие волны лизнули мои ноги. Вода была необыкновенно теплой. Зайдя по пояс, я провела по ней руками и, совершенно по-детски лизнула палец. Соленая! Присев, я окунулась с головой и вынырнула. Вытерев глаза увидела, как остальные уплыли на приличное расстояние. Сейчас мне стало очень жаль, что не умею плавать. Неожиданно, рядом со мной, вынырнул Леон. От удивления я попятилась в сторону и неуклюже завалилась в воду.
   -Эй, аккуратнее! - он подошел ближе и подхватил меня за локоть.
   -Ты меня испугал, - призналась я.
   -Я не хотел.
   -Ничего страшного.
   -Все уплыли, а ты...
   -Что бы ты осталась одна?
   -Спасибо.
   Я глубоко вздохнула, исследуя его торс, грудь, широкие плечи и мускулистые руки. Внизу живота стало почему-то горячо. Я взглянула на его лицо. Он точно так же рассматривал меня и этот взгляд заставил мое сердце учащенно забиться. Вот он смотрит на мою грудь, поднимается к ключице, исследует шею, останавливается на губах. Я прерывисто их облизнула. Он поднял взгляд на глаза и заметил, что я наблюдаю за ним.
   -Хочешь, поплаваем вместе? - ничуть не смутившись, спросил он.
   -Но я...
   -Ты поплывешь на моей спине.
   -Чего?
   -Зацепишься за мою шею, - пояснил он.
   -Не думаю, что это хорошая идея, - испуганно пролепетала я, отступая от него на шаг.
   Если он возбуждает меня просто стоя рядом, то что будет, если наши тела соприкоснуться?
   Леон расценил мои сомнения по-своему.
   -Не бойся, с нами ничего не случиться. Я отличный пловец. Тем более, это будет первый шаг к укреплению доверия между нами. Тебе следует довериться мне.
   -Ладно, - пробубнила я, - давай попробуем, раз это может нам помочь.
   Он улыбнулся и развернулся ко мне спиной. Немного присев, он погрузился в воду по шею.
   -Цепляйся, - скомандовал он.
   Судорожно сглотнув, я подошла к нему и провела руками по его плечам. Обтянутые кожей мускулы, заскользили под моими пальцами. Обняв его за шею, я прильнула к нему всем телом.
   -Готова? - почему-то шепотом спросил он.
   -Да-а, - в тон ему ответила я.
  
   Плеск воды, соприкосновение тел, мои руки на его шее, его мокрые волосы щекочут мой нос...
   Мне казалось, что я попала в какое-то шоу, в котором ведущий неожиданно выскочит и скажет, что весь день и то, что сейчас происходит чья-то злая шутка. При каждом рывке вперед, моя грудь соприкасалась с его спиной и это движение казалось мне слишком интимным. Зачем он предложил это? Почему я согласилась? Что скажут остальные, если вдруг увидят нас такими? Когда это кончиться? Если бы только не кончалось!
   Вопросы без ответов возникали один за другим, не давая возможности подумать над ответом.
   Мне хотелось верить, что я ему понравилась, но я понимала, что это не возможно за столько короткое время. Он просто хотел сделать наше партнерство более комфортным. Я это понимала, но в душе продолжали блуждать романтические надежды. От мысли, что на моем месте может быть Алейна или Горрия, становилось как-то неприятно, а понимание, что сердце этого мужчины принадлежит другой и вовсе приносило боль. Странную, еле уловимою, но уже ощутимую. 'Эх девочка, - пожурила я саму себя, - быстро же ты сдаешь позиции. Прав был Изаи, своего партнера я воспринимаю сердцем, а надо бы мозгами'.
   -Ты чего притихла? - неожиданно спросил Леон.
   -А?
   -Ну, как-то странно, - пояснил он. - Плывем в тишине.
   -А-а-а, - протянула я. - Задумалась просто. Насыщенный был день. Обдумываю.
   -В целом, неплохо провели время, верно?
   -Да.
   Немного помолчав, я все же решила спросить.
   -Мы ведь должны быть откровенны друг с другом?
   -Как бы.
   -Тогда я спрошу?
   -Давай.
   -Ты ведешь себя немного странно. По сравнению со вчерашним.
   Он немного помолчал.
   -Это была идея Сорн.
   -Чего? - хорошо, что он не видел моего лица. Его исказила красноречивая гримаса, выдающая все, что я по этому поводу думаю. Не трудно было догадаться, что именно она посоветовала. Он тут же подтвердил мои догадки.
   -Она посоветовала мне быть с тобой белее мягким. Мы знакомы уже давно и она, как никто другой знает, каким я могу быть.
   -Ты хочешь сказать, что все твои поступки сегодня - это действия на слова твоей девушки?
   Он перестал грести и я машинально отпустила руки с его шеи. Моя попытка достать до дна не увенчалась успехом. От неожиданности глотнув соленой воды, я оказалась под водой.
   Леон обхватил меня за талию и привлек к себе.
   -Ты чего? С твоим ростом до дна не достать!
   Вцепившись в его плечи, я откашлялась.
   -Зачем отпустила руки?
   И он еще спрашивает? В горле нарастал комок обиды и злости. Он был таким милым сегодня только из-за того, что так ему посоветовала Сорн!
   -А Сорн советовала тебе обниматься с полуголой девушкой? Нет? Тогда зачем все это?
   Он непонимающе моргнул, а затем уставился на мою грудь.
   Он что, только сейчас обратил на это внимание или я ему настолько не интересна как женщина?
   -Поставь меня там, где есть дно.
   Немного подплыв к берегу, он опустил руки.
   -Спасибо за сегодняшний день, - буркнула я, выходя из воды. - Или мне нужно благодарить Сорн?
   -Илина, к чему этот спор? - он последовал за мной. - Я не понимаю, на что ты злишься? Мы же провели замечательный день, узнали друг друга. Нам даже удалось поладить! Какая разница, кто дал совет, главное он работает.
   Он был прав. С самого начала. Еще вчера он говорил, что в его сердце нет места для меня. Он воспринимает меня как партнера и старается создать связь между нами. Он не знает то, что знаю я. Так почему я вымещаю на нем свою злость?
   Глубоко вздохнув, я обернулась к нему.
   -Ты прав, прости, - подхватив экзо, я направилась в сторону нашего мотоцикла. - Мне просто немного неприятно, что это было не твое решение. И то, что сегодня ты был не тем, кем являешься на самом деле. Мне не нужен милый Леон Сельви, я хочу узнать и познавать настоящего Леона.
   -С чего ты взяла, что сегодня я был не искренним?
   -Не знаю, - я пожала плечами. - Возможно потому, что в отличие от Сорн, знаю тебя всего несколько дней?
   -У нас будет достаточно времени, чтоб узнать друг друга.
   -Верно. Постараемся?
   Он кивнул.
   -Тебе пора одеться. Ты замерзла, - сказав это, он развернулся и направился к океану. - Я еще разок искупнусь.
   Откуда он узнал?
   К моменту нашего приезда на базу, все купленные вещи были уже в комнате. Мы решили все расставить уже сегодня, так как с завтрашнего дня начинались занятия и времени на это у нас точно не будет. Пару раз к нам в комнату забегала Алейна и фотографировала. Говорила, что это для ее альбома по обмену партнерами. Что за альбом и для чего он, для нас осталось загадкой.
   Как только Леону позвонила Сорн, я сбежала в библиотеку к Изаи. Он рассказывал, что его группа заинтересовалась нашей, особенно после того, как узнали, насколько колоритными являются наши пары. Они с нетерпением ждут состязаний.
  
   Леон выждал пару минут и нажал на кнопку громкой связи. Голограмма Сорн заняла собой все пространство комнаты.
   -Привет, - мягко произнес он.
   -Приветики! - она с интересом оглядела комнату. - Все никак не привыкну к вашей новой обстановке. Все-таки вы здорово постарались. Получились очень стильно и уютно. А Илина?
   -Снова ушла.
   -И тебе не интересно, куда?
   -Почему мне должно быть интересно? - с небольшим раздражением ответил он.
   -Она ведь твой партнер.
   -Мы сразу договорились, что у каждого из нас своя личная жизнь.
   -Только не говори мне, что ты ей это все выдал?!
   -А что тут такого?
   -Леон, Леон, - девушка покачала головой. - Как же плохо ты знаешь женщин.
   -И как это понимать?
   Сорн усмехнулась.
   -Мне, конечно, приятно, что ты хранишь мой портрет и говоришь обо мне со своим партнером, но это не правильно...
   -Я...
   -Подожди, - она подняла руку, останавливая его. - Я много читала о Вольбране и партнерстве. - Вас там должно быть трое, а не четверо. Ты можешь все испортить, Леон.
   -Как?
   -Когда произойдет слияние, Вольбран должен видеть только вас.
   -Я думаю, что смогу заблокировать воспоминания о тебе, - сказав это, он немного поморщился. - Звучит как-то... неправильно.
   -Все в порядке. Мы знали, на что идем. - Сорн вздохнула и тепло улыбнулась. - А вот сможет ли Илина их заблокировать?
   -О чем ты?
   -Я говорю о том, что тебе пора спрятать вот это, - она указала на портрет, стоящий на тумбочке. - К тому же, я уезжаю на месяц к Скрибонийским островам. Говорят, там были небольшие столкновения местных жителей. Они все еще ведут дикий образ жизни, им необходима наша помощь. Как ты знаешь, там нет связи.
   -Это было твое желание или она отправляет тебя туда? - глаза Леона потемнели. - Если я узнаю, что она...
   -Твоя мать не имеет к этому никакого отношения! Я выступила волонтером.
   -Но это опасно!
   -С нами будут две группы прошлогоднего выпуска Авалона. А значит шесть Вольбранов. Этого более чем достаточно.
   -Я не понимаю, чего ты хочешь, - парень взъерошил свои волосы. - Я стараюсь поддерживать нашу с тобой связь! Стараюсь, чтобы расстояние между нами не разрушило наши отношения. А ты делаешь все обратное этому. Ты как будто подталкиваешь меня к...
   -К чему? - девушка склонила голову на бок. - Или стоит спросить к кому?
   -Зачем ты это делаешь? - спросил Леон.
   -Все, что предначертано нам, обязательно случиться. Ты ведь это знаешь, верно? Я не толкаю тебя к Илине. И не отталкиваю от себя. Я хочу, чтоб ты был лучшим, Леон. Мы встретимся на осеннем балу на Авалоне. Ведь курсанты тоже будут присутствовать?
   -Кажется, да. Зачем ты меняешь тему разговора?
   -Потому что хочу говорить с тобой о приятных вещах. Расскажи, как проходят ваши занятия?
   -Что рассказывать то? Мы тут уже месяц и каждый новый день похож на предыдущий. С самого утра - общая физическая тренировка. Потом завтрак и теория. Следом за теорией - партнерские спарринги, стрельба из огнестрелки, холодное оружие, боевые искусства.
   -Как ваши спарринги?
   -Пока, без изменений. Дар всевидящего у Илины так и не проявился. Так что я тоже не использую свой.
   -Возможно, стоит попробовать?
   Леон метнул в ее сторону полный злобы взгляд.
   -Я никогда, слышишь, никогда больше не буду использовать его без четкой уверенности в том, что мой партнер сможет это вынести.
   -Прости.
   -Ты ведь сама знаешь...
   -Как никто другой...
   Они немного помолчали.
   -Расскажи о тренировках, она тебя сделала, верно?
   -Что ж, не смотря на свой рост, она практически ни в чем не отстает от меня. А во владении холодным оружием, даже немного и превосходит. Первое время, допуская ошибки, она дико расстраивалась. Но после должного объяснения и практики у нее все выходит. Она быстро схватывает, хотя все еще не дотягивает в выносливости, быстро 'сгорает' и устает. Знаешь, она даже научилась плавать. Выходит не очень хорошо, пока, но она старается.
   -Она стремиться соответствовать тебе.
   -Она не должна мне соответствовать.
   -Должна, должна, - Сорн рассмеялась. - Если бы ты знал, как это сложно! О тебе на Авалоне легенды ходят. А ты говоришь, не должна. Когда начинаются практические по пилотированию?
   -Отдельное пилотирование уже началось. Я вот слияние... думаю, на следующей неделе.
   -Ясно. А поездка на Банти будет до бала или после?
   -Кто знает. Горрия и Ливиу сейчас там. Представляешь, туда отправляют без экзо.
   -Переживаешь?
   -Я просто не знаю, что там происходит. Никто не знает. Это немного раздражает.
   -Вы справитесь.
   -Возможно...
   -Ладненько, давай заканчивать. Поздно уже. Я бы, на твоем месте, все же разузнала где твой партнер проводит вечера.
   -Ох, ну хватит. Ты как старая бабуля ворчишь. Пока.
   -Целую.
   -И я тебя, - Леон отключил переговорное устройство и потер виски.
   -Как-то легко и быстро мы распрощались как для пары, которая не будет общаться целый месяц, - сказал он вслух.
   В дверь постучали.
   -Войдите.
   -Один? - в комнату заглянул Данэль.
   -Да. Илина вышла.
   Парень подошел к креслу.
   -А ты? Сбежал? - спросил Леон.
   -Она бывает настоящим исчадием ада, - признался Данэль. - Но знаешь, в последнее время, мы миримся совершенно другим способом. Так что сбегаю я теперь очень редко.
   Леон лишь неопределенно пожал плечами.
   -А у вас как? - спросил Зилар.
   -Ты пришел обсудить нашу сексуальную жизнь?
   -Да нет. Это сугубо ваше дело.
   -Нет у нас никакого 'нашего' дела. Мы строим партнерство на других ценностях.
   -Ох, как же ты сейчас похож на меня! - Данэль усмехнулся. - Если бы на месте Илины была Алейна, ты бы давным-давно оказался в ее постели. Она бы совратила тебя, не успел бы и моргнуть. С этими ее штучками...
   -Ей и без штучек твоей 'сестрички', - съязвил Сельви, - многое удается.
   -О-о, - Данэль подался вперед, - я даже пропущу твой неуместный сарказм. Неужели она тебя зацепила?
   Леон задумчиво уставился на ширму.
   -Знаешь, когда мы покупали вот это, - он указал на нее рукой, - торговец наговорил кучу чепухи о том, что шорох одежды будоражит воображение, а силуэт тела будит желание. Тогда я думал, что это торговые басни. Но сейчас, я готов отнести эту штуку к разряду опасного женского оружия. Не знаю, что со мной происходит. Возможно, столь долгое воздержание дает о себе знать?
   -Ничего не могу сказать по этому поводу, так как с этим у нас проблем нет, - Данэль довольно улыбнулся.
   -Придурок.
   -Это скорее всего о тебе, - парень утвердительно кивнул. - А ты думал, будет легко жить с девушкой, да к тому же настолько симпатичной?
   -Я знал, на что иду. Я изучил ее досье вдоль и поперек. Я знаю все ее физические параметры. И как только нас составили в пару, я старался относиться к ней как к бесполому существу. Но сразу же, еще тогда, когда мы ездили за покупками, помнишь, мы тогда остановились на берегу Дэрьи перекусить, а потом пошли купаться?
   -Угу, помню, - утвердительно кивнул Данэль.
   -Надо было плыть с вами. А я, дурак, остался с ней. Она была такая маленькая и ранимая. Рассматривала воду с какой-то детской непосредственностью. Но когда я подплыл ближе, передо мной была не маленькая девочка, а девушка, с красивыми формами, параметры которых я знал наизусть. Смотря на нее тогда, я наблюдал, как капли воды стекают в ложбинку ее груди и эти долбанные цифры выветрились с моей головы, а вместо них была только одна мысль - перед тобой женщина: юная, сексуальная, красивая. Мне хотелось прикасаться к ней! И это на второй день нашего знакомства... Представляешь, что происходит со мной после месячного проживания с Илиной в одной комнате?
   -О, парень, да ты кажется, попал.
   Он отрицательно качнул головой.
   -Нет, Данэль. В том то и беда.
   -Беда?
   -Я не хочу сделать ей больно. Но во мне говорит похоть, желание. Примитивное чувство. Она достойна большего.
   -И что дальше?
   -Не знаю. Мне нужно продержаться еще месяц, верно? А там осенний бал. Я наконец-то увижу Сорн.
   -Ты думаешь все дело в сексе?
   -Другого ничего не может быть.
   -Ты дурак, Леон. Просто ответь на один простой вопрос: хотя бы раз Сорн вызывала в тебе такие чувства? Ты хотел Сорн как только вы встретились? Да ваши отношения начинались и длились как поставленный и утвержденный годовой план. Без эмоций и ревности, страсти и жажды...
   -Я не могу предать ее, - прервал он Зилара.
   -Сорн?
   -Да.
   -Я думал, что у нас все сложно. Но по сравнению с вами, у нас просто идиллия. Знаешь, это место помогает мне понять себя и мои настоящие чувства. Я долгое время брыкался и отказывался от Алейны. Я намеренно делал ей больно. Уходил в долгие загулы с одной только целью - забыть ее. Чувства, что я прикрывал желанием, росли во мне с каждым днем, но мне было стыдно признавать их. Стыдно, что я вступил в связь со своей 'сестрой'. Я думал, на нас будут смотреть как на уродов, предавших устоявшиеся правила общества. Но тут - мы простые партнеры, не связанные кровными узами и носящие одну фамилию на двоих. И я учусь принимать это. К чему я веду? - парень встал и направился к двери. - Как только пройдет срок нашего партнерства, я подам прошение о отмене расформирования нашей с Алейной пары. Я не могу отдать ее, Леон. Поэтому, если Илина не тот человек, который тебе подходит, не рассчитывай на мою девушку. У тебя на один запасной вариант меньше. Твое чувство вины уже приносит боль Сорн и Илине, я не хочу быть его жертвой.
   -Я так виноват перед ней, Данэль. Если я предам ее здесь...
   -А ты уверен, что она считает тебя виноватым? Уверен, что все еще хочет быть с тобой? Вы хотя бы раз говорили об этом?
   -Нет.
   -Что ж, дружище. Советую тебе использовать осенний бал как повод встретиться с Сорн и выяснить все до конца. Еще не было ни единого случая, чтоб пилот Вольбрана любил одну женщину, а пилотировал с другой. Это неразделимо.
  
   Находиться рядом с Леоном становилось каждый день все труднее и труднее. В наших жестах, движениях, взглядах появилась какая-то недосказанность... Что-то неуловимое, что-то, что заставляло мое сердце биться все быстрее и быстрее. Его близость во время спаррингов, жар его тела, приносил муку и наслаждение одновременно. Хорошо, что эти тренировки происходили наедине, иначе мне было бы очень неловко. Мы могли остановиться во время какого-то захвата и как загипнотизированные смотреть друг на друга. Это были секундные моменты, но я готова была наброситься на него совершенно по другой причине. Я так хотела его! Хотела безумно, дико, неистово. Смотря на его руки, я представляла, как он прикасается ко мне. Я мечтала о том, как его губы накроют мой рот и я отвечу ему на поцелуй. Мне кажется, я схожу с ума и он это видит, а самое главное - знает, что у меня на уме. Ангелы и демоны, что же с нами происходит?
   -Илина Гай! Я понимаю, что ваша прелестная головка может быть забита достойными мыслями, но сейчас было бы неплохо подумать о партнерстве! - окрик Мурены заставил меня прийти в себя.
   -Извините, - я потупила голову.
   -Она как раз об этом думает, - вставила реплику Горрия.
   Я уставилась на девушку. Она показала мне язык.
   С тех пор как Горрия и Ливиу вернулись из Банти они здорово поменялись. Было очевидно, что они стали парой. Чувство единства скользило во всех их жестах, взглядах. Мне даже казалось, что они мысленно разговаривают друг с другом. Если кто-то начинал разговор, другой мог с легкостью закончить предложение за него. Горрия совсем перестала носить плеер. Даже когда Ливиу не было рядом. Но ни один из них не рассказывал, что там с ними произошло.
   -Итак, если все уже здесь, - Мурена красноречиво покосился в мою сторону.- Сегодня мы поговорим о партнерстве. Ваши самостоятельные тренировки подошли к концу и сегодня вы начнете совместное пилотирование на симуляторе. Но прежде чем вы начнете, вспомним теорию. Курсант Плеймн, совсем недавно, вы должны были на своей шкуре испытать такое замечательное понятие как взаимопомощь. Расскажите же нам, что оно значит.
   Взглянув на Горрию, Ливиу произнес:
   -Взаимопомощь - один из основополагающих факторов эволюции человечества. И данное понятие противоположно конкуренции.
   -Что выступает одним из важных средств обеспечения взаимопомощи? - спросил Мурена.
   -Объединение людей для более успешного и эффективного выживания и развития.
   -Достаточно, Плеймн. - декан одобрительно кивнул. - Сельви, ответьте, что лежит в основе доверия?
   -Доверие... - пробормотал Леон.
   -Именно, - Мурена продолжил, - на Банти вам и вашему партнеру будет дана возможность ощутить, насколько сильно вы доверяете друг другу. Перед вами будет поставлена одна задача - выжить. Противостоять в одиночку суровым природным условиям да и хищникам не возможно. Но не буду забегать вперед, о своем острове и его обитателях вам расскажет декан Кальд. Давайте, лучше, поговорим о синергии. Что вы об этом знаете. Гай?
   -Эм, - я поерзала на стуле, - это суммирующий эффект взаимодействия двух или более факторов при котором их действие существенно превосходит эффект каждого по отдельности. В понимании партнерства - синергия это совместное усилие партнеров и Вольбрана.
   -Отлично, - похвалили он, - все же, хотя бы что-то из теории вы не поленились выучить. Или вопрос партнерства единственный, что представляет для вас интерес?
   В эту минуту, я в очередной раз поблагодарила создателя за свое неумение краснеть.
   -Не единственный, - поспешно заверила я.
   -Правда? - декан приподнял одну бровь. - А мне показалось, что на данный момент у вашей парочки с этим проблемы.
   Мы с Леоном переглянулись.
   -Об этом говорят показатели ваших тренингов. Я, пока, не нашел в чем причина, но не сомневайтесь, скоро я обо всем узнаю. А пока, поговорим о симбиозе. Курсант Зилар, вот вы нам и расскажите, вы, как никто другой близки к этому.
   Данэль ухмыльнулся и стрельнул глазами на Алейну, она ему подмигнула.
   Да что же это происходит?! Почему все такие странные? Какие-то, какие-то...
   -Илина, перестаньте хмуриться. Ваши гримасы заставляют меня отвлекаться от ответа Зилара.
   Я сцепила зубы. Этот противный мужлан выводил меня из себя.
   -Симбиоз, - начал Данэль, - это тесное и продолжительное сосуществование представителей разных видов, при этом происходит их взаимоадаптация. Так происходит в момент слияния человека и Вольбрана. Так как пилотами Вольбрана могут быть разнополые пары, тесная связь между ними устанавливается с момента тренировок и на всю жизнь. В симбиоз с Вольбраном может входить только одна пара. Замена элементов невозможна. В случае утраты одного из звеньев, нервная система Вольбрана рушиться и он не подлежит восстановлению. В истории Бенголарреа существуют случаи замены партнеров или их двойственности. Но они крайне редки и возможны только с кровными родственниками, у которых присутствуют схожие дары всевидящих. Так же возможна, но крайне не желательна, паразитарная связь партнеров. Сейчас она запрещена Советом, но была массово использована во время войны за Авалон. Паразитарный союз...
   -Достаточно. О паразитарном союзе нам расскажет Леон. Тем более у него уже есть подобный опыт, верно?
   В аудитории повисла гнетущая тишина. Я, как и все остальные, уставились на Леона. Он поднял глаза и наши взгляды встретились. Неужели они говорят обо мне? Из-за отсутствия проявления дара мы могли создать подобный союз?
   -Сельви! - поторопил Мурена.
   -Паразитарный союз создают отношения, выгодные одному, но вредные для другого партнера. При таком союзе, даром Всевидящих одного партнера организму и эмоциональному состоянию другого наноситься вред, иногда смертельно опасный. При этом, паразитарный партнер не испытывает отрицательного влияния.
   -Отлично, - Мурена кивнул, - а теперь перейдем к практике.
  
  Глава IV
  
  Мы продвигались к зданию, где располагались симуляторы. Как всегда, Мурена на ходу посвящал нас в курс дела.
  -Как вам известно, пилоты Энкилов работают в одиночку. Они заперты в Вольбранах, словно жуки в консервной банке. Им, в силу обстоятельств, приходиться приучать себя ко многому, да и привыкать ко многому, особенно к отсутствию человеческого общения и поддержки. Сила Вольбрана давит на пилота, постепенно поглощая его. Для предотвращения подобных результатов у вас есть партнер. Он, в первую очередь, служит залогом вашей вменяемости.
  Мы прошли наземный отсек, напоминающий собой ровную, безлюдную и совершенно пустую площадь.
  -Во втором отсеке, на первом подземном этаже располагаются ваши боевые машины. Каждая из них уникальна - так как создана под определенную пару. Сейчас их память чиста, со временем она заполниться вашими общими воспоминаниями и будет неотъемлемой частью вас самих. Каждый Вольбран обладает уникальной личностью, имеющей свои недостатки и причуды. Двух похожих не найти, даже если они одной модели. Они, в некотором роде, живые существа.
  Подойдя к лифту со стеклянными стенами, Мурена прошел опознавательное биометрическое сканирование. Такой же процедуре были подвергнуты и мы. Считывающее устройство запомнило каждого из нас и присвоило серийный номер в своем архиве.
  Проезжая первый подземный этаж, Мурена нажал на кнопку 'стоп' и кабина бесшумно замерла. Нашему взору предстала ровная шеренга Вольбранов.
  -Так как это учебный остров, разрешенное количество боевых машин, полностью готовых к сражению равно двадцати семи. Не считая трех Вольбранов руководящего состава. В каждом ангаре, как вы видите, находиться по шесть боевых машин. - Он перевел дух и продолжил, - Можете как следует рассмотреть и мы продолжим спускаться дальше.
  Я подошла к стеклянной стене лифта и, не мигая, уставилась на открывшийся вид.
  Под ярким светом дневных ламп, стояли огромные фигуры, как будто связанные по рукам и ногам многочисленными проводами.
  -Так вот какие вы, - прошептала я.
  -Как будто полуобглоданные скелеты, - прокомментировала Алейна. - Ужасное зрелище. Я нахожу их пугающими.
  На это замечание Мурена презрительно фыркнул.
  -В этом их смысл, курсант Зилар. Они и должны наводить страх на каждого, кто их увидит.
  В чем-то сравнение Алейны было правильным.
  Вольбраны отдаленно напоминали людей, но в определенных местах совершенно отличались от привычного строения человеческого организма. Броня, цвета слоновой кости, облегала всю машину, но все же, кое-где просвечивала соединительная ткань и она была кроваво красной. Издали, все провода, массивные металлические сочленения были похожи на оголенную мышечную ткань. Каждый Вольбран был уникален и не похож на стоящего рядом.
  У одного из них, 'голова' была непропорционально большой и похожей на треугольник с кроваво красным подобием рта из соединительных проводов. Все остальное строение тела напоминало женскую фигуру. Другой был еще страшнее: рядом с головой, у которой вместо глаз была пустота, размещался нарост, отдаленно напоминающий то ли эмбрион, то ли какое-то насекомое. Конечности, что у всей машины, что у 'нароста' больше походили на клешни, чем на руки. Еще два были в чем-то похожи друг на друга: на них практически не было белой брони, лишь небольшое количество на угловатых плечах и 'голове'. Все те же клешне подобные руки плетями свисали по бокам туловища. Последний, больше всего походил на человека. У него присутствовало подобие лица, хотя отверстие для рта было непропорционально большим. Голова немного раздваивалась сверху, создавая подобие рогов. Эта машина больше других была покрыта белой броней.
  -Страшилища, - подытожила Алейна. - И самое поганое, что я знаю, чувствую ту, что принадлежит нам с Данэлем.
  Горрия согласно кивнула. - Мы все уже знаем где чья, верно?
  Видимо Мурене наша реакция не пришлась по вкусу и он поспешно нажал на кнопку 'пуск', заставляя нас просмотреть во время спуска всю конструкцию Вольбранов, с головы до ног.
  На третьем подземном этаже лифт остановился.
  -Приехали.
  Пройдя за Всевидящим мы оказались в просторном помещении, в котором с каждой стороны размещались похожие на гробы конструкции.
  -Это и есть симуляторы.
  -Как-то гнетуще выглядит, - разглядывая машины хмыкнул Ливиу. - Вы нас тут точно к пилотированию учите?
  -Отставить разговоры! - гаркнул Мурена.
  -Да, сэр! - отрапортовал в ответ Ливиу.
  -Это дубликаты капсул внутри Вольбранов. Они созданы специально для тренировок пилотов. Вам дается недельный срок для изучения новых приборов и правил выполнения безопасного слияния. В симуляторах нет подключения к сознанию Вольбранов. На этом этапе ваша задача - научиться понимать и чувствовать друг друга. Начинать можете прямо сейчас.
  Закончив говорить, Мурена повернулся и пошел к выходу.
  -Стойте! - Данэль сделал несколько шагов за Всевидящим. - А-а как же инструктаж и прочие наставления?
  -У вас есть партнер, Данэль. Теорию вы прошли на моих уроках. А с курсантом Зилар разбирайтесь в строении капсулы. Я буду наблюдать во-он от туда.
  Все подняли головы. Под потолком находилось большое окно. В нем виднелись силуэты людей. Их было около десятка.
  -Эти люди будут следить за вашими тренировками и записывать все результаты. Я так же буду там.
  Сказав это, он удалился.
  Повисла гнетущая тишина. Каждая пара неуверенно пошла к симулятору.
  -Ну что, готова? - спросил Леон.
  -Сам как думаешь? - я провела рукой по краю капсулы. - Не очень-то много места.
  Сейчас капсула походила на раскрытый гроб, в половинки какого нам с Леоном предстояло улечься.
  -Я немного боюсь закрытого пространства, - призналась я.
  -Правда? - он удивленно поднял брови.
  Я кивнула.
  -К тому же, - проведя пальцами по соединительным каналам на своей руке, я взглянула на точно такие же на его экзо, - нас ведь подсоединят друг к другу...
  -Но это ведь не больно, верно? - он запрыгнул в свою часть симулятора. - Залезай. Наконец-то узнаем что это - слияние.
  Я скривила губы.
  -Это не слияние, - забираясь в капсулу, пробормотала я, - а только его подобие.
  Внутренняя обшивка капсулы напоминала пчелиные соты. Из некоторых шли тонкие провода двух цветов - мои зеленые, его синие.
  -Соединительные провода?
  Леон, проследив за моим взглядом, утвердительно кивнул.
  -Включаю соединение капсулы. Готова?
  Поерзав на месте, будто бы умащиваясь удобнее, я утвердительно кивнула.
  -Тогда, поехали. Нажми на своем пульте запуск, - напомнил он.
  Вызвав голографический навигатор, я запустила стартовые настройки. 'Соты' симулятора заискрились всеми цветами радуги. Капсула пришла в движение, медленно принимая вертикальное положение, разворачивая нас с Леоном лицом друг к другу. Провода в наших частях ожили и, как нити, потянулись друг к другу. Наши капсулы последовали за ними. Это был какой-то завораживающий момент. Сейчас, для меня не существовало никого вокруг, только эти цветные 'нити', притягивающие меня к Леону, его лицо, его глаза, смотрящие на меня с доселе неизвестными мне эмоциями. Интересно, о чем он сейчас думал? О правильном соединении или о нас? Хотя, это девушкам свойственно романтизировать совершенно банальные ситуации. Скорее всего, он думал о правильном слиянии, о том, чтоб все прошло гладко и без проблем. Что ж, я также заинтересована в благополучном результате, так что мне следует постараться. Главное, не запаниковать, когда капсула закроется.
  Тем временем соединительные провода достигли наших тел и ненадолго замерли.
  -Начинается, - сосредоточенно проговорил Леон, стараясь говорить как можно быстрее. - Ты ведь помнишь, неприятные ощущения будут лишь поначалу.
  Провода в капсулах разделились надвое, становясь совсем тонкими. Как же их было много! Казалось их несколько сотен. Я, как завороженная смотрела на зеленые 'нити' своей капсулы. Те, что были короче, начали окутывать мое тело, подключаясь к соединительным каналам на моем экзо. Все тело начало покалывать. Я невольно поморщилась. Те, что были длиннее, устремились к Леону, проделывая то же самое. Как будто я запускала в него свои щупальца.
  -Я бы хотел тебе кое-что сказать, - заговорил он.
  -Леон, не сейчас, - слабо запротестовала я, наблюдая как его синие провода пробираются к моим соединительным каналам.
   -Илина! - он повысил голос и я отвлекалась от завораживающего действа. - Прости, это моя вина, у нас нет общих, эмоционально сильных воспоминаний.
  -Ле...
  -Но, - он прервал меня, - давай попробуем поделиться чем-то положительным, ладно?
  -Ты что, боишься? - заподозрила я. - Ты тараторишь как ненормальный! Зачем сейчас, зачем...о-о-о...
  Я недоговорила. Ход моих мыслей утратил всякий смыл. Погружаясь в бессознательное состояние, мои мозг старался запомнить последние сведенья - нити Леона были подключены к моему экзо, капсула закрыта, если поднять голову, его губы будут совсем рядом, стоит только немного дотянуться, а затем темнота поглотила меня.
  
  
  Я плыла на какой-то небольшой лодке, мерно покачивающейся на волнах Дэрьи. Мои глаза были закрыты. Я слышала отдаленные голоса, тихо переговаривающиеся между собой.
  -Ты должна! - настаивал мужской голос. - Он не должен знать.
  -Но это неправильно, - с сомнением ответила женщина.
  -Придет время и он узнает.
  -Как? Мы будем так далеко друг от друга...
  -Ты ведь уже знаешь ответ.
  -Ему будет тяжело принять это.
  -Выбор всегда делать непросто.
  -Да...
  Голоса отдалялись, в то время как темнота рассеивалась. Я стояла в нэгийском лесу, с благоговением наблюдая, как снежинки медленно падали мне на руку и сразу же начинали таять.
  -Я не хочу, - отчаянно проговорила я.
  -Не хочешь чего? - шутливо проговорил отец.
  -Чтоб они исчезали.
  -Это в твоих силах, дочь. Сделай так, чтоб они не исчезли.
  Я сосредоточенно уставилась на опустившуюся на ладошку снежинку. Хмурясь, я смотрела на нее со всей серьёзностью на какую была способна. Но, мой взгляд ее совершенно не пугал и, немного полежав, она начала таять.
  -Нет! - я со злостью топнула ногой.
  -Неудачница, - злорадный голосок Изаи врезался в уши. - Смотри как надо! У его ног поднялся небольшой ветерок, заставляя падающие снежинки кружиться в причудливом танце.
  -Ничего, - отец потрепал меня по макушке. - Всему свое время. У тебя обязательно выйдет. Нужно только время.
  Чтоб скрыть слезы обиды я отвернулась и очутилась в большом, старом доме. Вдали слышался шум волн. Видимо, океан был совсем близко. Я смотрела на маленького мальчика, который виновато опустил голову. Перед ним стояла женщина, строго рассматривая кучку чего-то черного. В воздухе витал запах гари.
  -Снова? - тихо повторила она. - Сколько это будет продолжаться?
  -Я не хотел, - пытался оправдываться мальчуган. - Не заставляй меня больше.
  -Ты должен научиться, - она покачала головой. - Должен. У тебя же иногда получается. Почему же сейчас не вышло?
  -Я старался, честно! - он испуганно взглянул на женщину.
  -Сын, я знаю, - она печально взглянула на него. - Ты устал, но тебе необходимо научиться контролировать ее. От этого зависит твоя жизнь и не только твоя.
  -Знаю! - зло отчеканил он. - Знаю...
  -Прости меня, - проговорила женщина, отходя от него и отворачиваясь. Я увидела как она, украдкой, смахнула непрошенную слезу.
  Мальчонка за ее спиной, опустив плечи, молча кивнул.
  Я повернулась, чтоб посмотреть на женщину и оказалась в библиотеке отца. Огонь в камине тускло освещал пространство, бросая тени на наши лица.
  Изаи сосредоточенно смотрел на меня. Я прыснула со смеха.
  -Не смейся, - строго проговорил он.
  -Но ведь смешно, - я постаралась подавить улыбку.
  -Я хочу тебя поцеловать, а ты смеёшься мне в лицо? Могу и передумать, - он отодвинулся.
  -Стой! - я схватила его за руку, - прости. Я ведь сама напросилась. Все. Готова. Но глаза закрывать не буду.
  Он улыбнулся.
  -Нужно все запомнить, верно?
  -Ага, составлю потом подробный отчет, - кивнула я.
  Смешинки в его глазах исчезли, зрачки расширились, заставляя меня тонуть в их глубине. Я непроизвольно приоткрыла губы. Он погладил меня по щеке. Я потянулась ему навстречу. Наши губы встретились. Сперва, мы просто пробовали мягкость наших уст, затем его язык устремился вперед, и я последовала его примеру. По телу разлилось неведомое доселе тепло, собираясь в тугой комок внизу живота. Инстинктивно я подалась вперед. Мне хотелось прижаться к нему всем телом.
  Я села на него верхом, продолжая целовать. Он провел руками по моим бедрам, слегка сжимая их руками. Мои руки так же исследовали его тело - шея, плечи, бицепсы, предплечье.
  Сама того не заметив, я закрыла глаза, отдаваясь новым эмоциям. Поцелуй Изаи становился более настойчивым, его руки переместились на мою талию. А затем мягко легли на грудь. Оторвавшись от его губ, я открыла глаза и увидела лицо Леона.
  Я сидела на кресле и наблюдала, как он занимается любовью с Сорн. Они находились в каком-то отеле. Громадная белая кровать, была устлана красным шелковым бельем. Она лежала под ним, обнимая ногами его ягодицы, целуя его лицо, шепча слова любви. Я не видела его лица, но знала, что он смотрит на ее разметавшиеся по подушке волосы, наблюдает за ее пухлыми губами, видит в ее глазах ответное желание, еще больше возбуждающее его. Я как будто видела Сорн его глазами. Удивительно, как будто ты и зритель и участник.
  Его губы опустились к ее шее, проделывая влажную дорожку к груди. Одной рукой он гладил ее грудь, продолжая целовать вторую. Из уст девушки вырвался удовлетворенный стон.
  Их движения ускорились, приближая к кульминации. Я, как завороженная, смотрела, как они одновременно достигли оргазма.
  Леон, улегшись на спину, притянул девушку к себе. Она положила голову ему на плечо. Он поцеловал ее макушку.
  -Я люблю тебя, - прошептала она.
  -А я тебя, - ответил он.
  -Знаешь, я ведь могу забеременеть...
  -И? Это же замечательно!
  -Но Магда...
  -Она будет рада стать бабушкой.
  -Ты так спокойно об этом говоришь.
  -Я хочу, чтоб матерью моих детей была ты. И если этому суждено быть - так и будет.
  -Но Вольбраны...
  -Ты важнее любого Вольбрана. Завтра же пойдем к Магде с прошением.
  -И тебе не страшно?
  -Нет. Я готов ко всему. Вместе мы - сила.
  Она сильнее прижалась к нему.
  -Знаешь, ты обладаешь талантом убеждения. Я верю тебе.
  Я мотнула головой, зажмурив глаза. Отчего-то в груди жгло. Злоба, обида и боль скрутились в ядовитый комок, разъедающий изнутри. Убить! Убить их обоих. Разорвать на мелкие кусочки и развеять по ветру!
  -Илина, убирайся! Беги!
  Открыв глаза, я с трудом могла различить что-либо. В лицо ударил ледяной ветер, несущий с собой хлопья снега. Они царапали мои лицо, но я не обращала на это внимания. Голос Изаи звучал где-то позади меня. Обернувшись, я увидела, что он лежит на земле, под ним разрасталось темно-красное пятно. Кровь. Да, этот запах ни с чем не спутать. Кто ранил его?
  -Берегись! - прокричал он.
  Боковым зрением я увидела, как к моему лицу тянется рука, в искусно вычиненной дубленой перчатке. Из пурги, следом за рукой, выступила тень. Он был выше, больше и намного сильнее меня. Человек в маске, схватил меня за горло и начал медленно сжимать пальцы.
  -Останови меня! - прокричал он.
  Я попробовала разжать руками его пальцы.
  Он лишь хмыкнул, сжимая их еще сильнее.
  -Если ты не постараешься - я тебя убью. Толку от тебя все равно нет.
  Я могла вдохнуть, но выдохнуть мне уже не удавалось. Горло жгло, но сил сглотнуть и даже сделать вдох уже не оставалось.
  -Оставь ее! - Изаи, чудом оказавшийся рядом попробовал напасть на душителя.
  Нападавший, одной рукой, держа меня, второй собрав невидимую энергию, отпихнул Изаи. Тот, пролетев несколько метров, ударившись об дерево, приземлился.
  Я перевела свой взгляд на лицо врага.
  На его маске красовался серебряный герб, изображающий змею, кусающую себя за хвост. Во мне пробуждалась ненависть к этому самоуверенному, невесть откуда взявшемуся незнакомцу. Возможно, он убил Изаи, теперь хочет убить меня, а затем доберётся к городу и перебьет там всех. Возможно, он не один и сейчас, его союзники направляются к дому моего отца. Мне необходимо выжить и предупредить всех. Я должна!
  -Я те-бя у-бь-ю, - произнесла я.
  -Хо-о? Правда?
  Я глубоко вздохнула и закрыла глаза. Холод. Холодный метал и холодная кожа. Холодные осколки льда хрустят под ногами. Смертельный холод. Когда я их открыла, человек был мертв, в его груди торчал ледяной кол, а мои глаза были неестественно белого цвета.
  Отступая от задубевшего тела, я обернулась к лежащему другу.
  Но там, вместо парня, в пламени огня корчилась от боли девушка. В обгорающем лице, я узнала Сорн. Это была она, - девушка, ради которой Леон был готов пойти на все, даже бросить пилотирование.
  -Я говорила тебе, научиться контролировать силу! - голос Магдалены гремел словно гром. Он был везде - в голове, как будто шел изнутри, он отражался от полыхающих стен, подстегивая языки пламени гореть, уничтожать все вокруг с большим рвением.
  -Прекрати это немедленно! - Леон боролся с невидимой преградой, стараясь пробиться к девушке. - Прекрати!
  -Это твоя сила, не моя, - ответила декан. - Ты и прекрати. Ты ведь хочешь остаться с ней? Ты ведь за этим пришел? Ты ведь уверен, что вы созданы друг для друга? Значит, она может выдержать тебя всего!
  -У нее нет дара!
  -Вот удивил, - Магда провела рукой по окружающему ее куполу энергии. Он защищал ее от бушующей стихии. - А не поэтому ли пилоты связывают свои жизни с им подобными? Не поэтому ли союзы, подобные вашему, - обречены?
  -Мама, Сорн, возможно, беременна.
  Женщина остановилась, метнула свой взгляд в сторону парня и, стремительно преодолев дистанцию между ними, с размаху ударила его щеке.
  -Ты! Как же ты в эту минуту похож на своего отца! Так же готов манипулировать и использовать любую возможность для достижения своих целей!
  Там, в отеле, ты специально сделал все так, чтоб эта девушка могла забеременеть. Ты заранее спланировал и вашу поездку, и секс, и возможность оплодотворения. Все для того, чтоб я не причинила ей вред. Ты ведь мой сын и знаешь, что я не смогу навредить своему потомку. Но этого не произошло, Леон. Она не способна иметь детей от тебя. Кто угодно, только не ты. Сколько бы ты не старался, она не сможет. Любой, кто не есть всевидящим, сможет стать отцом ее ребенка, но только не пилот.
  -Я тебя никогда не прощу!
  -Я знаю, сын. Ты будешь меня ненавидеть, - она подошла к нему вплотную и, взяв его лицо в ладони, всмотрелась в его глаза. - А теперь давай остановим все это. Сорн должна жить. Жить и радоваться жизни.
  Ее глаза заполняли мое сознание, заполняли янтарным светом. Мне казалось, что я маленькое насекомое, упавшее в пчелиные соты, увязшее в вязком медовом плену.
  Я открыла глаза и уперлась взглядом в чужой экзо. Воспоминания, свои и чужие давили на сознание тяжелым грузом. На глаза навернулись слезы. Я попыталась выпутаться из паутины соединительных проводов, но у меня ничего не получалось. Леон все это время молча наблюдал за мной. Наверное, у нас было общее желание - поскорее убраться из этой камеры пыток. Я попыталась вызвать навигационную панель.
  Он протянул руку и остановил мое движение.
  -Что? - злобно спросила я. - Только не говори, что хочешь продолжить этот кошмар! Уж извини, но мне неприятно смотреть и чувствовать, как ты трахаешь свою девушку желая сделать ее матерью твоих детей. Серьезно, Леон - дети?
  Он с силой сжал мою руку.
  -Ты делаешь мне больно!
  -Я не хотел...
  -Что не хотел, Леон? Не хотел делать больно Сорн, не хотел бросать ее, не хотел обижать меня, не хотел давать мне никаких надежд, не хотел, не хотел, не хотел... Ты так много не хотел, но делал... И не нужно винить кого-либо в своих собственных лажах!
  Я перевела дыхание, пытаясь успокоиться, но меня как будто прорвало. Воспоминания, навалившиеся на меня, пробудили все мои сомнения, страхи и неуверенность. Все недосказанное, сейчас рвалось наружу, заставляя меня говорить и говорить.
  -Ты ведь знаешь, что эта замена партнеров всего лишь предлог. Какая к чертям 'экспериментальная группа'? Они изначально соединили всех так, как нужно. И ты думаешь, меня устраивает, что партнер, уготованный мне богами или демонами, совершенно не хочет меня? Зачем ты вообще продолжаешь подготовку, если тебе так дорога Сорн? Ты говорил ей, что готов иметь детей, хочешь создать семью - так что мешает тебе? Или информация о том, что она не сможет родить тебе наследника заставила пересмотреть свои планы на будущее?
  Он поморщился.
  -Илина, я...
  Я мотнула головой. - Я не закончила! Я знаю, что нет исключительно хороших людей и плохих. В каждом из нас живет как добро, так и зло. Ты не должен быть идеальным, но извини, ты взваливаешь на меня все это дерьмо с воспоминаниями и предлагаешь, чтоб я просто приняла их? Каждый раз, соединяясь ты будешь кормить меня новой серией вашего секса? Мне очень жаль, что все так вышло с твоей силой... Но это не моя вина Леон.
  Я вытирала и вытирала непрошенные слезы, но они все равно продолжали бежать по щекам.
  -Я не пониманию, что произошло со мной, - всхлипнула я. - Сегодня я увидела нечто, что совершенно не помню. Я не понимаю, когда это было, что тогда произошло... Никто, никогда не рассказывал мне ничего подобного. Это полный бред! А еще и ты... Я хочу прекратить, Леон. Хотя бы сегодня...
  Он молча опустил мою руку. Я вызвала навигационную панель и нажала кнопку отсоединения. Капсула тихонько пискнула и с шумом начала открываться. Провода мягко вышли из углублений в наших экзо, прячась в ячейки. Части симулятора расходились друг от друга, возвращаясь на свои места. Когда движение остановилось, я поспешно выбралась и поспешила к выходу. Обернувшись, я увидела, что только наша капсула открыта. Леон находился возле нее. Он не смотрел на меня. Ну и пусть. Я сейчас же напишу прошение о разъединении нашей пары. Не выйдет у нас быть партнерами. Никогда не выйдет.
  
  Магдалена Сельви еще раз прочла отчет. Мурена молча наблюдал за сменой эмоций на ее лице.
  Вот уже неделю пара Леона и Илины не могла справиться с симулятором. К тому же, девушка написала письменное прошение об увольнении.
  Оно так же находилось на столе у Магды. Бросив на него мимолетный взгляд, она отодвинула его в сторону.
  -Что скажешь?
  -Ты сама все видела - откашлялся Мурена. - У них не выходит.
  -Но ты ведь знаешь, в случае чего, только она сможет его остановить. Мы ведь специально проверяли...
  -С тех пор не было ни единого случая повторения. Она совершенно не вынослива. С ее физическим состоянием вообще противопоказано пилотирование. На турнирах они выезжают только благодаря твоему сыну. Не спорю, у девочки есть потенциал и если бы не травма... В бою, если они окажутся без Вольбрана, она не устоит. Если бы это был не твой сын и не твое личное прошение перед Советом...
  -Я знаю! - огрызнулась она. - Но я так же знаю, что только она сможет спасти его жизнь! Я никогда бы не отказалась от такого шанса... Ей нужно помочь вспомнить и пробудить дар. Тогда с Вольбраном или без него она сможет не только выжить, но и стать решающим звеном нашей победы.
  Мурена тяжело вздохнул.
  -А как быть с прошением? Как быть с твоим упертым сыном?
  -Отправляй их на Банти. Я поговорю с Кальдом.
  -Хорошо, - кивнул Мурена. - только пообещай мне.
  Она вопросительно подняла бровь.
  -Если после Банти они не смогут стать парой... отпусти их. Пусть все идет своим ходом. Мы и так слишком сильно вмешиваемся. Дай им возможность решать самим. Сделай поблажку для собственного сына.
  -Я не знаю, - неуверенно начала она. - Я так боюсь...
  -Ты же знаешь, что будущее неопределенно. Мы видим только часть, постоянно меняющуюся часть.
  -Я подумаю.
  
  -Завтра очередной турнир, Лина.
  Я покосилась в сторону Алейны. И без ее напоминаний мне было известно, что завтра нас ждут отчетные соревнования, с использованием симулятора и дара.
  Мы находились в банном комплексе. После парной, я, Алейна и Горрия разместились в массажном кабинете, где наши косточки искусно разминали фонтенийские мастерицы.
  -Не знаю, как переживу еще и турнир, - призналась я.
  -Все так плохо, да?
  -Ты еще спрашиваешь? - хмыкнула я. - Иногда мне кажется, что знаю Леона даже лучше, чем его мать. Все эти подробности... с каждым соединением мне открывается что-то из его прошлого. Я знаю все: от момента его рождения до ...
  Я поучаствовала в каждом его сексуальном опыте, не только с Сорн. А она вообще... иногда мне кажется, что она это я. И самое поганое, что я умудряюсь получать наслаждение. Стыдно признаться, но бывает, я испытываю оргазмы просто наблюдая за ними. Это какое то извращение.
  -И что в этом плохого? - хихикнула Алейна.
  -Как всегда, видишь только то, что сверху, - устало пробормотала Горрия. - Если бы ты видела нечто подобное с Данэлем, только вместо тебя была какая-то другая девица?
  -Нуу, - уклончиво протянула Алейна.
  -Вот-вот, - Горрия утвердительно кивнула. - Илина, ты ведь знаешь, что твои эмоции в это время не совсем твои. Возможно, твое тело реагирует на эмоции Леона.
  -А как это на самом деле? - спросила я. - Слияние? Эмоции что испытываешь только твои?
  Горрия мягко сжала мою ладошку.
  -Зачем себя мучить, Лина?
  Я лишь пожала плечами.
  -Знаешь, - Горрии пришлось вернуться в прежнее положение, так как массажист недовольно цокнула, - Память, вообще, очень странная штука. Какие то вещи запоминаются во всех подробностях, до мельчайших деталей, хотя произошли они настолько давно, что кажутся невероятными. А что то, казавшееся еще несколько дней назад очень важным, вдруг быстро забывается.
  -Ты уходишь от ответа, - буркнула я.
  -Не-а, - она уткнулась лицом в полотенце. - Я к тому, что, возможно, все это к лучшему. В отличии от нас, у тебя есть шанс узнать своего партнера до мельчайших подробностей. А он, в свою очередь, может помочь тебе узнать о себе нечто такое, что твоя услужливая память или подсознание спрятало в глубины. Ведь ты можешь заставить себя вспомнить.
  -Не поняла...
  -Во время слияния, - пояснила она, - ты можешь блокировать воспоминания Леона и направить ваши силы на те воспоминания, что нужны тебе. К примеру, если ты хочешь узнать подробности о том человеке со знаком змеи, тебе просто нужно сконцентрироваться на этом. Ты не должна ни о чем думать, кроме того случая, того обрывка воспоминания. Постарайся вытеснить подсознание своего партнера. Мне кажется, но на ментальном уровне ты сильнее его.
  -Ага, конечно, - недоверчиво хмыкнула я.
  -Просто попробуй...
  
  Леон задумчиво рассматривал витиеватые узоры голографического декора на стене. Он, не отдавая себе отчет, продолжал хмуриться.
  -Если вы не расслабитесь, я не смогу как следует размять вам спину, - с легка уловимым акцентом, проговорила девушка - массажист.
  -А если ты не перестанешь пялиться на эту стену, то совсем скоро прожжёшь в ней дыру, - в тон ей пробормотал Данэль.
  -Ха, а ведь он и вправду может, - хмыкнул Ливиу.
  Парни рассмеялись. Леон улыбнулся и покачал головой.
  -Никак не могу расслабиться, - признался он. - Возможно, мне не стоило приходить?
  -Ты забыл приказ Мурены? Везде вместе, помнишь?
  Леон нахмурил брови. Как раз за стеной, находилось женское отделение, в котором была Илина.
  -Мне кажется, она ненавидит меня. Мы постоянно ссоримся, спорим и выносим друг другу мозг. Она единственная может вывести меня из равновесия буквально за секунду. В такие моменты я готов ее придушить. До начала работы на симуляторах у нас все выходило, я был уверен, что нашел хорошего друга. Вечерами мы могли подолгу болтать, совершенно на разные темы. Она так заливисто смеялась... Никогда бы не подумал, что она может быть такой. Но эти чертовы симуляторы все изменили. Сейчас в ее глазах сплошное раздражение и ненависть.
  -Нет, брат, она не ненавидит тебя. Ей просто очень тяжело, намного больше чем тебе. И я, честное слово, не понимаю, зачем ты обрекаешь и себя, и ее на эти мучения.
  Леон печально взглянул на парней.
  -Я совершенно запутался, - признался он. - Я был полностью уверен, что у меня получиться построить партнерские отношения с Илиной на дружбе и взаимоуважении. Я думал, что мы сможем не вмешивать чувства. Но... где я просчитался?
  -Вот ненормальный, - Ливиу стукнул парня в плечо, - чувства не просчитывают. Это не магазин, в котором по желанию можно выбрать, что душе угодно. Они просто есть.
  -Знаешь, - задумчиво проговорил Данэль, - чем больше желаешь избавиться от человека, тем сильнее он западает тебе в душу. Нам - людям, достаточно секунды, чтоб встретить особенного человека. Понадобиться всего минута, чтоб его узнать, день - чтобы полюбить. Но порой не хватает целой жизни, что бы его вернуть, когда потерял. Будет очень грустно, если с вами произойдет нечто похожее.
  -Стоп, стоп, стоп, - Ливиу поднялся на локтях. - Между ними что-то есть? Я что-то пропустил? А ну колись!
  -Я что кокос, что ли, чтоб колоться? - поморщился Леон глядя на Ливиу.
  -С чего ты взял, разве мы говорили, что между ними что-то есть? - спросил Денэль.
  -Ну, мы тут обсуждали их проблему и возможность, - Ливиу поднял указательный палец, - замечу, возможность чего-то большего между ними. Ведь у Сельви есть Сорн и все такое. А тут ты задвигаешь о чем-то вроде: 'День - чтобы полюбить, вся жизнь, чтоб вернуть'. Че это за фигня? Ты что, влюбился? - он приподнялся на локтях и пытливо уставился на друга.
  Леон фыркнул.
  -Свихнулся? Мне не пятнадцать лет, чтоб влюбляться направо и налево...Она не безразлична мне. Понятное дело, мы проводим двадцать четыре часа в сутки вместе. И меня беспокоит наше положение, - хмурясь, ответил Леон.
  -Хотел бы я послушать, что бы сказали девушки, услышав наш разговор, - хохотнул Данэль.
  -Все просто, девушки вообще думают, что нам - мужчинам, не свойственны душевные переживания. Холодный расчет - это наше все.
  -Мы сами заставляем их думать так, - Ливиу поднялся с массажного кресла и направился к раздевалке. - Я уже закончил, пойду, закажу нам поесть.
  -Да, хорошо.
  Парни немного помолчали.
  -Что будешь делать со всем этим?
  -Пока ничего. Остался один турнир и совсем немного до осеннего бала. Там я поговорю с Сорн, и все встанет на свои места...
  -Звучит не очень убедительно, - Данэль также направился к раздевалке.
  -Я сам в это мало верю. Но продолжать в том же духе, просто нет сил. Пора взглянуть правде в лицо.
  
  Голос Изаи убаюкивал. Нет, конечно, он читал с выражением, эмоционально, просто такой родной, знакомый голос, успокаивал и заставлял отвлечься. Я поудобнее примостила ноги у него на коленях. Он автоматически их погладил. Как раньше, в отцовской библиотеке, совсем в другой нашей жизни. Интересно, если бы с нами не случилось Авалона, были бы мы счастливы как супруги? В голове сразу же возникло воспоминание о нападавшем, возникающее во время соединения в симуляторе.
  -Изаи? - позвала я.
  -М-м?
  -Во время соединения на симуляторе я кое-что вижу, из нашего прошлого.
  Он отложил книгу и лукаво мне подмигнул.
  -Представляю, как беситься Сельви.
  -Чего это вдруг?
  -Ну, я бы бесился, если бы в такой момент у Дэю был кто-то другой кроме меня.
  -А как это происходит у вас? - спросила я.
  -Прости, - он немного поморщился, - но я не готов обсуждать с тобой свою сексуальную жизнь.
  -Я о слиянии, дурачок.
  Он кивнул. - Я это понял. Но слияние - это те же интимные отношения.
  Я вопросительно подняла бровь.
  -Двое молодых людей, оказываются связанны друг с другом на всю жизнь, - начал пояснять он, - Их ставят перед фактом и им приходиться искать дружбу, любовь, утешение друг в друге. Что возникает между ними в самом начале? Не любовь же, Лина, - сам же ответил. - Сперва, это просто внутренний бунт, протест против несправедливости, насилия против свободной воли. Затем принятие. В этот момент все, что может быть общего между двумя чужими друг для друга людьми, все, что может соединить их...
  -Секс.
  -Верно, Лина, секс, - он утвердительно кивнул. - Первобытное чувство, живая, мощная энергия, соединяющая не только тела, но и души. Во время сексуального контакта, между партнерами происходит ее обмен и устанавливается энергетическая связь. Это древние верования, на которых построена вся система Вольбранов.
  -Женское и мужское начало.
  -Энергия мужского и женского, и их взаимодействия. - Он, отодвинув мои ноги, подошел к камину. - Это взаимодействие преобразует любую энергию, которая поступает извне, в сексуальную энергию. А она оказывает влияние на организм человека в целом, на его работоспособность, на работу внутренних функций организма, то есть работу его органов, на его мысли, на то, насколько у него есть желание получать удовольствие, наслаждение при контакте с противоположным полом.
  Энергосистема, которая существует у человека, имеет внешнюю оболочку и внутреннюю. Внешняя оболочка энергосистемы взаимодействует с энергосистемой другого человека. Если происходит взаимоинтерес у людей противоположного пола между собой, то происходит контакт вот этих энергетик, и если они совпадают по каким-то вибрациям, то возникает симпатия, а в дальнейшем и любовь. На энергетическом уровне они сливаются в одно целое и могут стать частью Вольбрана.
  Я задумчиво уставилась в окно.
  -Сложно это все, Лина, - Изаи вздохнул и повернулся ко мне лицом, - если честно, я не совсем пониманию, зачем мы об этом говорим.
  -Мы с Леоном не близки, - выдала я.
  -Чееего? - его брови медленно поднялись
  -Того! - в тон ему ответила я. - У нас не было половых отношений. Ни разу. Нас не влечет друг к другу...
  -Совсем?
  -Ну-у, - я немного замялась, встала и подошла к столу, начала рассеяно листать какой-то журнал. - Было время, когда мне казалось, что между нами происходило что-то, но как только начались занятия на симуляторах, все пошло коту под хвост. Он совершенно не хочет не меня. Не видел, да и не видит во мне женщину.
  -Ничего не понимаю, - он взъерошил свои волосы. - Тогда, что происходит между вами в капсуле? Вы же проходите пилотирование! Это невозможно!
  -Об этом я и хотела с тобой поговорить.
  -Давай, - он подошел ближе и выжидательно уставился на меня.
  -В первый день тренировок, - начала я, - мне кое-что вспомнилось, вернее я думаю, что это забытое воспоминание. Я увидела тебя.
  -Меня?
  Я кивнула, устремив свой взгляд на Изаи. Не знаю почему, но мне было важно не упустить ни единой смены эмоций на его лице.
  -Мы были вдвоем, в лесу, достаточно далеко от города. И вдруг, совершенно неожиданно там оказался мужчина в маске с серебряным гербом змеи. Он напал на нас. Ты был ранен, он схватил меня, - я начала ходить туда-сюда, не сводя глаз со своего друга. - Говорил какую-то ерунду, чтоб я его остановила... но у меня ничего не выходило. А потом мне стало страшно... и я разозлилась...и закрыла глаза...
  Когда я их открыла, он был мертв, было жутко холодно, я буквально умирала от холода.
  Ни один мускул не дрогнул на лице Изаи. Он продолжал так же внимательно меня слушать.
  -И-и? - поторопил он.
  -Все.
  -Все?
  -Да.
  -Ты же сама знаешь, что такого никогда не было.
  -Я подумала, что слияние пробуждает воспоминания, заставляет работать подсознание, пробуждает силы всевидящих...
  -Что на это сказал Сельви?
  -При чем тут он? - вспылила я, - это касается нас двоих! Тебя и меня! То, что мы пережили в прошлом, то, что я не помню и мне кажется, ты скрыл от меня. Там, ты истекал кровью и мне казалось, что ты умираешь.
  Изаи подошел ко мне и обнял.
  -Лина, - тихо заговорил он, - я не знаю, что ты хочешь услышать. Такого никогда не было и, как видишь, я жив и здоров. На мне нет шрамов и увечий. Ты знаешь меня всю жизнь.
  -А тот несчастный случай? - прошептала я.
  Он немного отстранился, поднимая пальцами мой подбородок. - Я всегда буду винить себя за беспечность. Идти на охоту вдвоем, в надвигающуюся бурю, с неподготовленной тобой... Я как сейчас помню ту падающую глыбу и то, как она проткнула тебя. -Морщась, он погладил меня рукой по спине. Я так спешил, таща тебя на тех еловых ветках. Думал, если ты умрешь, я так же не смогу жить. А часы операции стали для меня сущим адом.
  -Да, я знаю, прости, что заставила вспоминать, я подняла руку и прикоснулась к его щеке. Наши взгляды встретились. - Скажи, я спрошу тебя только сейчас, больше никогда не буду поднимать эту тему. Но прошу, скажи только правду.
  Он кивнул в знак согласия.
  -Это все? Это - вся правда?
  -Лина...
  -Мне кажется, правда в том, - голос Леона был полон плохо скрываемого раздражения, - что вы, в нарушение приказов декана Мурены, оставили своих партнеров и занимаетесь здесь чем-то запрещенным.
  Я представила, как мы с Изаи выглядим со стороны - стоим в обнимку, поглаживая друг друга, проникновенно глядя в глаза. Поспешно отойдя от парня я, наконец-то, решилась спросить: - Что ты здесь делаешь?
  Он удивленно приподнял бровь. - Это я то? Кажется, Илина, я должен быть тем, кому следует задать подобный вопрос.
  Нахмурившись, я рассматривала Леона. Что с ним? Стоит, скрестив руки, хмуриться, взгляд полон злобы и раздражения.
  -Сельви, поубавь пыл, - Изаи, примирительно вытянул обе руки. Подойдя к дивану, где осталась лежать недочитанная книга, он сделал закладку и поставил ее на полку. - Мой партнер, к примеру, знает, где и с кем я. Я и Лина...мы...
  -Кто же вы с Линой? - на его лице отразилось насмешливое выражение лица. - Друзья? Возможно, учителя на просторах любви? А может, не состоявшиеся супруги, украдкой ловящие моменты близости у нас под носом?
  Я поморщилась. Меня начинал раздражать этот разговор и вся ситуация.
  -Аааа, - к моему удивлению голос Изаи был полон понимания и плохо скрываемого веселья. - Я приношу свои извинения, Сельви, за то, что отобрал у тебя партнера сегодняшним вечером. Между нами ничего нет, кроме всепоглощающей... дружбы.
  Он шутливо отсалютовал и ушел.
  Едва дверь за парнем закрылась я уставилась на Леона.
  -И? Что это было?
  Он подошел к камину и едва уловимым вращением пальцев заставил огонь полыхнуть ярче. Объятое пламенем бревно с треском раскололось. Когда он перевел на меня свой взгляд, я инстинктивно отступила назад. Его глаза полыхали, они сами были огнем, жгучим, обжигающим пламенем, готовым поглотить меня всю, без остатка.
  -Что ты здесь делаешь? - вопросом на вопрос ответил он.
  -Это библиотека, Леон, - пожала плечами, стараясь хотя бы выглядеть спокойной - что делают в библиотеке?
  -Ну, твои воспоминания подкинули мне парочку альтернативных вариантов, - он хищно усмехнулся.
  -Ты упрекаешь меня? Ты? Упрекаешь?- Я начинала выходить из себя. - Я могу рассказать тебе о том, что ты мне 'показываешь'!
  Он стремительно преодолел расстояние, разделяющее нас, схватив меня на руки и слегка стряхув, прижал к стене с книгами.
  -Сколько раз мне просить прощения? - прошептал он мне прямо в губы. Его глаза продолжали полыхать. - Сколько раз говорить, что я понимаю и принимаю всю ответственность? Мне уже достаточно тяжело Илина, зачем ты мучишь меня?
  Я шумно вздохнула с готовностью ответить какую-то колкость, подняла глаза и утонула в его взгляде. Внезапно я осознала, что Леон все еще прижимает меня к полке с книгами, держит мои плечи, его лицо всего в нескольких сантиметрах над моим, бедра и туловище практически прижаты ко мне. Он смотрел на меня так, словно только сейчас по-настоящему заметил, словно только сейчас осознал, что мы вместе, что мы одни. Тишина и едва уловимый треск камина одурманивал, влек, притягивал друг к другу. Казалось, что между нами происходит какая-то неизвестная магия.
  Не до конца отдавая отчет своим действиям, я протянула руку и провела пальцами по его щеке. Как только они коснулись его верхней губы, я вся потянулась за ними. Впервые я целовала сама - требовательно и властно, желая пленить, сокрушить все существующие между нами барьеры и одновременно соединить нас навсегда. Сперва, он продолжал так же неподвижно удерживать меня. Я же, следуя зову своего тела, надеясь на чудо, желая не быть отвергнутой продолжала целовать. И вот, он сдался, - мужчина, вдвое больше меня, сильнее и опытнее сдался под натиском моего поцелуя. Леон отпустил мои плечи, медленно провел руками по талии, слегка сжал пальцами бедра. Я застонала прямо в его губы. Он прижал меня еще сильнее, переместил руки на ягодицы, приподнимая меня. Я обхватила его торс ногами.
  -Я хочу тебя, - прошептала я ему прямо в губы. - Я так сильно хочу тебя!
  Теперь уже он целовал меня. С тихим стоном он запустил пальцы мне в волосы и притянул к себе. Впервые я почувствовала всю тяжесть наших экзо, они мешали нам познавать друг друга.
  Дверь в библиотеку с шумом открылась и в комнату влетел декан Мурена. Просканировав помещение взглядом, он остановился на нас. Повисла гробовая тишина. Через несколько минут, следом за деканом появилось еще несколько преподавателей. Все, как один, обвели взглядом комнату и уставились в нашу сторону. Я судорожно провела руками по экзо, как будто старалась поправить невидимые складки.
  -Датчики зафиксировали применение дара, - откашлявшись, пророкотал Мурена. - Сельви, ничего не хотите объяснить?
  -В камине угасал огонь, сэр, - отрапортовал он.
  -Правда? И вы решили...согреть даму?
  Леон на этот вопрос не ответил.
  -Вы ведь знаете, что на учебных островах использование дара без разрешения ваших преподавателей и не в специально отведенных на это местах - запрещено?
  Он кивнул.
  -На самом деле это я его попросила, - я выступила из-за его спины, желая продолжить оправдываться, но открывшаяся картина меня поразила.
  -На самом деле, - в тон мне ответил декан, - это не столь важно, Гай. Вы нарушили правила. Даже не одно, а целый свод правил. И как команда, как партнеры, понесете соответствующее наказание.
  Я понурила голову. Все, что только что происходило, все, что я шептала Леону совсем недавно, обрушилось на меня лавиной воспоминаний. Я поцеловала его, я сказала ему, что хочу его! Нас застукали преподаватели! И мы понесем наказание. Стало безумно стыдно и неуютно. Я поежилась, так как внезапно повеяло холодом. Температура в помещении, казалось, снижалась совершенно неестественным образом.
  -Илина Гай! - голос Мурены вырвал меня из размышлений.
  -Д-да? - меня немного трясло.
  -Вы слышали, что я сказал? - в его голосе звучала скрытая угроза.
  Леон сжал мою руку. Его ладонь была не просто теплая, она была горячей, обжигающе горячей. Но именно ее тепло, придало мне сил поднять глаза и утвердительно кивнуть.
  Мурена так же кивнул и холод отступил.
  -Отлично. Сейчас вы возвращаетесь в свою комнату, а завтра, я надеюсь, вы покажите, что этот неприятный инцидент и снятые баллы не станут помехой на пути к победе.
  Сказав это, он вышел из библиотеки и выжидающе придержал дверь, знаком указывая нам на выход.
  Пока мы шли к комнате, Леон все время держал меня за руку. Этот жест успокаивал и придавал сил не упасть в темную яму стыда.
  -За что снятые баллы?
  -Он же говорил это при тебе! - он стрельнул в меня глазами. - Прослушала?
  Я неопределенно пожала плечами.
  -За использование дара, - пояснил он. - К завтрашнему турниру приступаем с минусом.
  -Это моя вина, - буркнула я, открывая двери в комнату. - Прости.
  -За что именно ты сейчас извиняешься, Илина? - устало спросил он.
  Действительно, за что?
  
  Магдалена сидела в своем кабинете перед мониторами, занимающими почти всю стену, то и дело незаметно вытирая вспотевшие руки о брюки своего костюма. Она немного отвлеклась, переваривая информацию, полученную от ректора Фонсо сегодня утром. Видимо, лед тронулся. Она усмехнулась, понятной только ей шутке. Тут же придя в себя, нахмурилась, осознав, что отвлеклась от беседы. Магда вслушалась в суть, стараясь не упускать ни слова из многоканальной конференции Совета. Каждый из них коротко отчитывался о работе вверенных им ведомств. Они тут же координировали свои действия, используя свои дары. Конечно, все обсуждали турнир, он должен был вот-вот начаться. Новое поколение всевидящих, молодняк... их будущее.
  Магдалена тяжело вздохнула. Сегодня был ее черед главенствовать. Всегда, когда дело касалось образования, возглавляла совет Магда, если обговаривались вопросы военных действий, во главе был всевидящий Ронг Лей. И так везде, во всех сферах их жизни.
  Ректор Авалонской академии обвела взглядом кабинет. Сквозь экраны на нее смотрели остальные члены Совета. Как долго она их знает? Сколько общих тайн хранят их сердца? Долго ли будет так продолжаться или, все же, кто-то рискнет поставить жирную точку в том фарсе, который они гордо называют Советом всевидящих и войной с Ксипилом?
  Небольшой кубик на столе ректора мигнул, проэцируя в ее кабинете турнирную арену Фонсо. И вот она уже восседает на трибуне, - эффект полного присутствия. Зрители парят в воздухе, а внизу арена - многокилометровая зона, способная меняться по желанию настройщиков: зима, лето, град или снег, шквальный ветер или даже битва над океаном, бедным курсантам иногда приходилось очень туго.
   Всеобщее ликование заставляет ее сердце биться быстрее. В голове всплывают образы совершенно другого турнира, случившегося с ней очень - очень давно...
  Рядом проэцируеться образ декана Мурены.
  -Мы готовы, - рапортует он.
  Магдалена согласно кивает. - Начинайте.
  
  -Ну, - деловито проговорила Алейна, поправляя свою замысловатую прическу. - Нам кто-нибудь расскажет, почему вы начали с минусом?
  Мы с Леоном переглянулись. Поспешно отведя взгляд, я неопределенно пожала плечами.
  -Я нарушила дисциплину, покинув партнера. Мурена засек и наказал. Ничего особенного.
  -И всёё? - протянула она.
  -Не лезь, куда не просят, - отрезал Данэль, уделяя все свое внимание тренировочному оружию и снаряжению. Закрыв глаза, кончиками пальцев он провел по притупленным ножам, пристёгнутым к экзо, мысленно отмечая их один за одним . - И, место своих косм, проверь, лучше, экипировку.
  Хмыкнув, Алейна проворковала. - А я уже. Хочешь, твою проверю?
  Я нахмурилась. Как всегда, ее заявления звучали слегка двусмысленно. Зилар лишь скорчил недовольную мину и отошел к Леону, Горрии и Ливиу.
  -Илина, - позвала Горрия, - обсудим еще раз?
  -Иду.
  Леон начал повторять нашу стратегию. В подобных турнирах, каждый пилот сдавал собственные нормативы, затем парные, а потом начиналось самое интересное. Штурмовые группы соревновались друг с другом. Постановочные бои с возможностью использования дара.
  Леон сделал вздох:
  -Хорошо, мальчики и девочки. Давайте повторим еще раз.
  Поэтапно, мы повторили нашу многоуровневую ударную операцию, включавшую воздушные налеты на обе штурмовые группы. Нам с Леоном, учитывая мою неспособность к использованию дара предстояло, на удивление, самое сложное. Пока наши будут воевать с помощью симуляторов, мы должны будем проникнуть в 'лагерь' врага и стереть с лица земли их маячок. Это принесет безоговорочную победу.
  Прозвучал стартовый гонг и голос оператора монотонно провозгласил:
  -Пилотам занять свои места в симуляторах. Разбивка на лагеря произведена. Реквизит на местах. Загружаю карту. Начало через пять минут.
  Мы ободряюще кивнули друг другу.
  -Повторяю: пилотам занять свои места...
  Я и Леон направились к нашему симулятору. Это было нечто, отдаленно напоминающее Вольбран. Оказавшись внутри, я была поражена размерами прототипа, хотя по сути дела, удивляться было нечему. Турнирные машины были всего лишь огромными жестянками, предназначенными только для постановочных боев на арене.
  Разместившись в капсуле, мы готовились к соединению.
  -Готова?
  -Я уже привыкла, - вздохнула я. - Ничего нового все равно не увижу.
  Он кивнул.
  Как быстро человек привыкает ко всему...
  Но нас ждал сюрприз.
  Это соединение не было похоже на предыдущие. Оно было яростное, всепоглощающее, словно водоворот в глубоких водах Дэрьи. Мы как будто находились в кипящем котле, варились в нем, смешивались, теряя друг друга. О Боги! Что происходит? Почему именно сегодня, в такой важный день?
  Меня уносило назад в библиотеку, показывая, заставляя ощущать всеми клетками наше вчерашнее влечение друг к другу. Тело, разум и сердце желало продолжения. Но меня что-то выталкивало из воспоминаний. Леон, он сопротивлялся. Как всегда, он вытащил нас из омута. И кто же из нас сильнее на подсознательном уровне, а?
  Когда я пришла в себя, Леон уже подключал ментальное управление машиной. Его глаза и часть лица были скрыты проекционным обручем управления. Подчиняясь его командам, гидравлика зашипела, огромные сочленения заскрежетали и лязгнули. Я чувствовала это! Как будто это были мои собственные ноги! Все же, капсула и настоящий робот - совершенно разные вещи!
  -Т-ты чувствуешь?
  Он лишь кивнул. - Сосредоточься!
  Я активировала свой обруч.
  Машина сделала шаг, и земля под нами содрогнулась.
  -Быстрее, в укрытие! - по переговорному устройству послышался голос Ливиу. -Леон, вы чего застыли? Вас засекли обе группы, направляются в вашу сторону.
  'Глаза' машины заработали на полную мощность, регистрируя окружающую нас обстановку. Лесная чаща, мы посреди нее, словно выросшая, из ниоткуда, гора. Полное отсутствие подходящего укрытия вблизи. Но все же, совершенно невероятно!
  -Илина, - прокричал Леон. - Соберись!
  -Есть! - в тон ему отрапортовала я, сосредотачивая свое внимание на приказах Леона.
  -Двигаемся на север. Вон к тем горам. Там бросим машину и направимся к ближайшему лагерю противника своим ходом. Данэль, доложить обстановку!
  -Арена обустроена по модели 2.3. У нас сейчас позднее лето, но быстро холодает, без осадков, сильный порывистый ветер, скорее всего типа Бора, скорость, - он ненадолго замолчал, - около сорока метров в секунду. Возможно ухудшение погоды. На юге, протекает река, ее глубина еще не просчитана. Все остальное - трудно проходимые леса. На севере - горы.
  -Расположение противника и наш лагерь?
  -До нашего, мы как раз добрались. Это в самой чаще леса, к северо - востоку от вас. Машину мы 'посадили' и включили экран невидимки. Горрия сканирует их намерения.
  -Лагерь первой штурмовой группы как раз за вашим укрытием, - спокойно проговорила Горрия, включаясь в разговор. - Оптимальный вариант для нашего плана. Третья штурмовая, по проекту, дальше наших двух, как раз на берегу реки. Но у них две боевые машины типа 'воздух'. Долетят сюда за несколько минут. Вам нужно немедленно погасить свое тепловое поле. Вы 'светитесь' словно новогодняя елка.
  Я включила экран маскировки.
  -Экран на полной мощности.
  -Ваши показатели не изменились. Вы словно...
  -Горите, - закончил вместо нее Ливиу.
  -Это дар, - процедил Леон.
  -Зачем ты его используешь? -подала голос Алейна. - Приглуши немедленно.
  -Я не использую, - Леон вывел на мой экран быстро приближающуюся к нам точку. - Это остатки нашего соединения.
  -Чееего? - протянула Зилар.
  -Заткнись! - голос Данэля звенел. - Приближается первая боевая машина. Это третья штурмовая. Мы с Алейной двигаемся в вашу сторону. Постарайтесь продержаться.
  -Есть. Ливиу, займите оборонительную позицию в лагере. Данэль, доведете нас до гор и уводите их подальше от лагеря. Если мы не можем погасить, мы разожжем.
  -Но Илина...
  -Она...
  Снаряд ударил нам в ноги. Момент падения оглушил мой громкий крик. Было такое чувство, что это я, маленький, беспомощный человек, падает с невероятной высоты роста машины.
  Леон непрерывно ругался. Такого отборного мата мне еще не приходилось слышать.
  -Чего ты верещишь? - кричал он. - Чегоо?
  -Прости.
  -Готовимся к схватке! - перед моими глазами мелькало множество команд отданных им. - Нам нужно их задержать до прибытия Зиларов, затем продолжим путь.
  -Есть.
  -Хорошо. Тогда поднимаемся и полный вперед!
  Я нахмурилась и послала ментальный сигнал.
  Наша машина поднялась и сорвалась с места, переходя на бег меньше чем за пятнадцать секунд. Деревья разлетались в разные стороны, словно щепки.
  Противник двинулся нам на встречу.
  -Поднять щиты! - скомандовал Леон.
  -Есть поднять щиты! - ответила я.
  Машина противника превосходила нашу вдвое за счет приделанных турбин и системы полета. Их орудийные конечности поднялись в нашу сторону и замерли, набирая мощность для выстрела.
  -Приготовиться к огненной атаке.
  -Е-есть!
  Я заставила заглушки на металлических кистях машины открыться. Теперь, в руках нашего симулятора зияли дыры.
  -Запустить горючую жидкость.
  -Есть!
  Жар заполнил нашу капсулу. Он растекался по телу, согревая, обволакивая, как снаружи так и внутри, глубоко-глубоко в сознании. Жалобно запищали какие-то датчики. Ну конечно, эта примитивная симуляция не рассчитана на подобные дары. Только грубая сила. Никаких психических способностей. Никакой магии.
  -Огонь! - у меня в голове прозвучала команда Леона.
  Из кистей машины ударил столб пламени, разрывая воздух. Ослепительные сгустки один за другим били по машине третьей штурмовой. Первую атаку она приняла всем телом, две последующие заставили отступить на несколько громадных шагов.
  Я чувствовала все возрастающее возбуждение своего партера. Какие демоны пробудились в нем?
  -Еще раз! - заорал он. Голос превращался в рык, в хищное урчание.
  -Леон, хватит! - я сопротивлялась возрастающему во мне возбуждению. Оно передавалось нашей связью. Но в отличии от моего партнера, эта сила пугала меня.
  Он не слышал. Он упивался силой, своим могуществом. Я убрала обруч. Его кожа 'горела'. Как будто в венах была не кровь, а текла расплавленная магма. Если бы не обстоятельства, это зрелище можно было бы назвать завораживающим.
  -Леон! - я подняла спутанные соединительными проводами руки и прикоснулась к его лицу. В месте моего прикосновения зашипело и капсулу заволокло густым паром. Стало тяжело дышать.
  -Леон! - закричала я. - Остановись!
  Никакой реакции.
  Я схватила обруч и откинула с его глаз. То, что я увидела, навсегда запомнилось мне. Скорее всего, я всю жизнь буду помнить его лицо, - горящее в огне собственной ярости.
  -Леон...
  Еще один удар с силой швырнул нас в сторону. И, Слава Богам, привел моего партнера в чувство.
  Я, как и он, ощущала, что разбуженный даром зверь успокаивается, рыча и недовольно завывая где-то на краю нашего общего сознания.
  -Илина что...ты...
  -Я в порядке, - не совсем уверенно брякнула я. - Нам необходимо выбираться. Нас откинуло достаточно далеко. Пока они подберутся, мы успеем покинуть машину.
  Он кивнул, поспешно отключая соединительные провода.
  Выбравшись из симулятора, мы ошалело замерли.
  Обжигающее пламя, выпущенное нами, съев кислород, подскочило, метров на шестьдесят и выше в черный воздух. За стеной пламени возвышался силует - грубое подобие человека, увеличенного до тридцати метров ростом. Машина третьей штурмовой медленно продвигалась в нашу сторону, используя огненный занавес для своего же прикрытия.
  -Как же они держаться? - проговорил Леон, собирая все необходимое нам для последующего выполнения плана.
  -А что не так?
  -Ты еще спрашиваешь? - он удивленно уставился на меня. - они могут там запросто зажариться!
  -Это турнир, Леон. За нами следят.
  Он застыл, понимание, что это не настоящая битва, кажется, только сейчас пришло ему на ум. Кивнув, он пробормотал, - Нам пора. Зилары уже рядом.
  -Откуда...
  Над моей головой просвистело гигантское металлическое копье.
  -От туда. - Сказал он, подавая мне небольшой рюкзачек. - Пошли, Зилары прикроют.
  Над нашими головами развернулась настоящая бойня. Две машины выжимали из себя все, что позволяло их убогое телосложение. Трансформация металла Зиларами завораживала. Они переделывали все, что только можно. И эта способность мне казалась идеальной.
  -По навигатору, нам осталось совсем чуть-чуть, - Леон перепрыгивал с ветки на ветку, используя всю силу своего экзо. Я следовала за ним. - Семьсот метров. В таком режиме двигаемся еще двести.
  Как же они умудрялись так проецировать реальность? Я провела рукой по древесной коре. Все - структура, цвет, запах все казалось реальным. Ветер доносил запах еды.
  -Они, что, обед готовят?
  -Постановка, - процедил Леон. - Это лагерь, а значит и еда должна быть. Разделимся и зайдем с обоих сторон. Маячок должен быть где-то в центре.
   Кивнув, я начала обходить лагерь по кругу. Вдали гремели Машины, земля дрожала, хотя бой шел далеко отсюда. Очевидно, к поединку присоединились симуляторы и первого лагеря. Значит, здесь тоже только двое. Главное, чтоб попалась девушка, будет проще, наверное...
  Совсем рядом послышался треск веток. Сердце пропустило удар и ускорило свой ритм. Противник был рядом, где-то совсем-совсем близко.
  -К тебе, как всегда, легко подобраться.
  Мне удалось развернуться как раз вовремя. Изаи поднял обе руки и нанес мне двойной удар ребром ладони в шею. Не слишком сильно, но очень продуманно - там моя кожа была незащищена экзо. Тем временем, мой друг нанес двойной удар пальцами в живот. Я покачнулась, отступая назад.
  -Брось, ты же знаешь эту технику. Я предупреждал, что на арене мы будем соперниками. Спуску не дам.
  -А кто просит? - не дав ему сообразить, используя экзо, подпрыгнув, ударила его кулаком в голову, не останавливаясь, развернула тело вправо на сорок пять градусов и нанесла такой же удар в шею. Захватив его руку в локтевом суставе, я ударила его ногой в солнечное сплетение и попыталась стукнуть в паховую область. Изаи удалось выдернуть руку и отшвырнуть меня на дерево.
  -Вижу, тебя чему - то научили. - Он потер шею.
  -Это бесполезно. Ты знаешь меня, а я тебя. Мы можем кружить до бесконечности.
  -Да, если только я не использую это, - вокруг него стал образовываться небольшой вихрь. - Прости, но я не могу подвести свою команду. На поле боя не поддаются.
  Я стиснула зубы. Сейчас будет больно. Воздух вокруг меня начал дрожать. Я знала, что Изаи создаст вокруг меня ветровую капсулу, которая не даст уловить его движения. Это все равно, что поставить слепого котенка против бульдога.
  -Предатель! - выкрикнула я в темноту ветра.
  Ответом мне послужил удар по ногам. Я упала на землю.
  -Сдавайся.
  -Сдурел?
  -Где твой партнер?
  -Надеюсь, вытворяет нечто подобное с твоей Дэю.
  Изаи снова стукнул меня в бок.
  -Ее не так просто достать как тебя.
  -Ты знал? Вы специально так разделились, верно?
  -Ты права, - ответил его голос. Видимо он ходил вокруг меня. На одном месте не стоял. - Я знаю тебя как облупленную, Лина. И могу уложить на лопатки за несколько минут.
  Хмыкнув, я стремительно преодолела ветровую стену, налетев на парня всей силой своего веса. Действовать нужно было быстро: точечный удар пальцами в глаза, затем ребром ладоней в шею, захват рук и...
  Невидимая сила отшвырнула меня от Изаи и грохнула о дерево. Затем снова подняла и снова грохнула. Я застонала. Вот это уже не шутки.
  -Дэю, хватит!
  -Но меня же не останавливают инструкторы? - ее мелодичный, почти детский голосок совершенно не подходит нынешней обстановке. - Тем более, я так давно об этом мечтала, - надрать зад твоей бывшей.
  -Она у тебя ревнивица! - я закашлялась и сплюнула кровь с разбитой губы.
  -Лина! - Изаи направился ко мне.
  Я рукой остановила его.
  -На поле боя нет друзей, верно? Берите меня в плен.
  -Чтооо? - глаза девушки полезли на лоб. - Изаи, она это серьезно?
  -Я сдаюсь, - громче повторила я.
  -Почему? - ошалело спросила Дэю.
  -Ну, вы победили.
  -Твой партнер не сдался. Он может помочь тебе! Используй дар!
  -Не могу, - призналась я.
  Она повернулась к Изаи.
  -Что все это значит?
  -То, что противник сдался, - недовольно проворчал Изаи. - Вставай.
  Я поднялась на ноги и сложила руки за спиною.
  -Ты понимаешь, что это означает и его проигрыш? - парень связал мне руки и повел в сторону от лагеря, углубляясь в лес.
  -Куда мы?
  -Ты думала, мы будем сидеть на том месте, что светится на карте противника?
  Ну конечно! Какой дурак будет охранять маяк там, где о нем всем известно?
  Мы, не спеша, продвигаемся вглубь леса. На несколько мгновений я забываю, что все окружающее меня - иллюзорно. И лес не настоящий, и звери не дикие, а выпущенные из клеток. Всего на мгновение мне кажется, что лесная чаща наполнена тайной. Она живет свой жизнью, вечным круговоротом времен года, подчиняется ритмам, которые диктуют ей древние стихии - солнце, земля и ветер. Я шумно вдохнула. Если бы не доносящийся запах гари - старания Леона, пахло бы замечательно.
  Я стараюсь запомнить наш путь и понимаю, что меня ведут зигзагообразно, специально запутывая следы. Бросив взгляд на Изаи, я искренне недоумеваю, неужели он верит в то, что мне, жительнице Нэги, будет тяжело найти путь обратно? Я же практически жила в лесу, точно так же как и он.
  -Пришли, - замечает Дэю.
  Я рассматриваю небольшую каменную насыпь. Она образует естественную пещерку, в какую меня и заталкивают. Там, в маленькой жестяной кастрюльке кипит вода.
  -Соскучился по детству? - комментирую я кастрюльку.
  -С чего это вдруг?
  -Так в машине же есть термос, - напоминаю я.
  -А так романтичней, - язвит Дэю.
  -Ооо, - тяну я, - так вы тут, вроде как, на свидании? А как же дым от костра? Не боитесь, что засекут?
  Они переглядываются, а затем хохочут.
  -Лина, ну и насмешила, - Изаи хлопает меня по плечу. - Наша дымовая струйка, ничто по сравнению с вашим кострищем!
  Я плюхаюсь на пол и предпочитаю не отвечать на его колкость. Ребята быстро выпили какое-то варево и Изаи снова ушел патрулировать. Оставаться с его партнером один на один мне совершенно не хотелось. Мы надолго замолчали. Интересно, у Леона возникает такое же чувство неловкости, когда он встречается с Изаи один на один?
  -Эм, можно вопрос? - решаюсь спросить я.
  -Валяй.
  -Ты не ревнуешь? Его ко мне?
  -А ты, я смотрю, не очень-то тактична...
  Я пожала плечами.
  -Просто я ревную, - признаюсь я и мне становиться легче.
  -Изаи ко мне? - Дэю настораживается.
  -Нет, - качаю головой, - не совсем.
  Она вопросительно поднимает брови.
  -Я ревную не как женщина к женщине, - поясняю я, - а как друг, у которого могут отобрать близкого человека.
  -Но я же так не делаю, - напирает она.
  -Ты очень мудрая девушка.
  Она лишь пожимает плечами.
  -Мне каждый вечер тяжело отпускать его в библиотеку, - признается она. - Начинаю себя накручивать и придумывать всякие разности... Наверное все же ревную, как женщина к женщине.
  -Мы не...
  -Да знаю я, - немного самодовольно отвечает она. - У нас любовь.
  Я соглашаюсь.
  -Но знаешь, что он сказал?
  -Что?
  -Если, вдруг, с тобой что-то случиться или тебе понадобиться его, - она немного запнулась, - наша помощь, мы последуем за тобой хоть в пропасть.
  -Правда? - удивилась я.
  Она кивнула.
  -Тогда, - я делаю дурацкое предположение, - может, отдашь маяк? Нам он сейчас очень нужен.
  -Ты издеваешься?
  -Ну и где ваша преданность?
  Она подходит ко мне и щелкает по носу. - Ее надо заслужить. А я...
  Ее останавливает все нарастающий гул и приближающиеся крики людей. Дэю отходит от меня, становясь в защитную позицию. Она готовиться к бою.
  -Развяжи мне руки! - кричу я.
  И тут начинается ад.
  В наше укрытие кубарем вваливается Леон с Изаи . Я успеваю заметить, что около пещеры кто-то вывалился из их сражающегося клубка и теперь неподвижно лежит у входа. Они вращаются в вихре огня. Вот, значит, как выглядит огненный вихрь - огонь, разнесенный ветряной мощью Изаи окружает их борющиеся тела, но не причиняет вред. Ментальная и физическая битва одновременно.
  Дэю, пытающуюся влезть в драку, Леон просто ударяет о стену и та, без сознания, оседает вниз. Я пытаюсь позвать его, но он не реагирует. Его безумные глаза сверлят противника. Он что, всерьез съехал с катушек? Кто же его остановит? Это ведь должна быть я! Я!
  Я снова безрезультатно зову его. Свернувшись в клубок, перебрасываю руки вперед. Встав на ноги, кричу Изаи, - пусти меня в круг!
  Он, к моему удивлению, слушается. И вот я, маленькая букашка, без способностей, встряю в драку и заслуженно получаю разгоряченным кулаком Леона в челюсть. Из глаз сыплются звезды, дыхание на миг прерывается, я теряю ощущение реальности. Мне помогают удержаться на ногах заботливые руки Изаи. Он пытается вытолкнуть меня из круга, но я проявляю недюжие способности сопротивляться. Оттолкнувшись от друга я, словно разъяренная кошка, прыгаю на Леона, обхватываю его торс ногами, все еще связанными руками обхватываю его голову и прижимаю к своей груди. Он впивается руками в мою талию пытаясь сбросить как назойливую муху. Я чувствую, как он увеличивает силу своего дара. Моя кожа обретает розоваты оттенок.
  -Уведи Дэю, - кричу я Изаи. - Сейчас рванет!
  И почему я так уверенна в этом?
  Изаи два раза повторять не надо, он хватает бесчувственную девушку на руки и выбегает из пещеры по пути оттягивая подальше обездвиженное тело, лежащее на пороге.
  Мы продолжаем кружиться.
  -Услышь меня, - я кричу во все горло.
  Те немногочисленные вещи, находящиеся в пещере, сгорают в мгновение ока. Мне становиться по-настоящему страшно. Страшно, что от его неконтролируемого дара мы можем погибнуть.
  -Леееон! - верещу я ему в ухо.
  Он перемещает свои руки мне на шею и начинает жечь. Глаза заволакивает слезами и я понимаю, что вот он - мой конец.
  А потом все происходит как во сне - почему то становиться очень холодно и у меня, наверное, начинают стучать зубы, я вижу, как мои руки, обхватывающие его голову, покрываются тонкой коркой льда и она постепенно растет и растет. Наши сплетенные тела, сперва, вырываются из ледовых оков, но с каждым разом это становиться сделать все сложнее и сложнее. И затем, я как будто вижу все со стороны - ноги Леона, его талия, оплетенная моими ногами, наши руки, и только потом глаза замерзают. Мы превращаемся в ледяную скульптуру и наступает темнота.
  
  Кто-то, совсем недалеко от меня перешептывается. Я пытаюсь открыть глаза, но мне это не удается. Свет немилосердно режет глаза и у меня вырывается стон.
  -А вот и она.
  Все плохо. Если Магдалена Сельви стоит над моей кроватью, значит все действительно очень плохо.
  -Приглушите свет, пожалуйста. - Ее просьба звучит как приказ.
  Даже с закрытыми веками, я чувствую, что в комнате становиться значительно темнее.
  -Можешь открыть глаза, - разрешает она.
  Я опасливо щурюсь, но все же слушаюсь.
  Мурена, Магдалена, мой отец и еще какие-то люди, вернее их проекции, стоят в ногах моей кровати. На их лицах читаются разные эмоции, от удивления на лице отца до страха на незнакомых мне лицах.
  -Я убила его?
  Губы ректора дрогнули в едва заметной улыбке.
  -Интересно, каким образом? - спросила она.
  -Где он? - вопросом на вопрос отвечаю я.
  -Готовиться покинуть Фонсо.
  В моей голове роится куча вопросов: нас отчислили? Мое заявление об отказе от партнера подписали? Что дальше? Отец заберет меня домой?
  -А тоже покидаю остров?
  Ректор кивает.
  Вздох не то облегчения, не то жалости к самой себе срывается из моих уст.
  -На отчетном турнире вы проявили несдержанность, подвергли опасности своих товарищей, повредили учебный реквизит и все из-за вашей неспособности найти общий язык, - Магда медленно перечисляет наши прегрешения.
  -Простите, - пытаюсь извиниться я.
  -Ты подала прошение о разрыве партнерского союза в то время, как весь совет, благодаря своим дарам благословил вашу пару.
  -Я...
  Магда подняла руку и я тут же умолкла.
  -Вы совершенно не пытались понять друг друга, выучить, а главное - принять. И вчера мы видели результат.
  -Вы разгромили тренировочную арену, - подытожил Мурена. - На реставрацию понадобиться не один месяц.
  -Простите, - повторяюсь я. - Я соберу вещи так быстро, как только смогу. Я не доставлю вам больше проблем. Отец, я обещаю, что дома буду делать только то, что ты мне скажешь!
  -Лина, - в его глазах читается облегчение и грусть одновременно. - Я верю, но ты не вернешься домой.
  -Все верно, - кивает Магда. - О доме можешь забыть. Потому что как только придешь в себя, вы с Леоном отправляетесь на Банти.
  
  
   .
Оценка: 7.66*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 3" (Любовная фантастика) | | Э.Тарс "Б.О.Г. 4. Истинный мир" (ЛитРПГ) | | О.Лилия "Чтец потаённых стремлений (16+)" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | М.Веселая "Я родилась пятидесятилетней... " (Юмористическое фэнтези) | | А.Оболенская "Как обмануть босса" (Современный любовный роман) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | А.Мур "Мой ненастоящий муж" (Современный любовный роман) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"