Логинова Мию: другие произведения.

Южный Эдем.Пробуждение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.18*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    К нам, неспешно, подходило божество. За свои двадцать три года жизни я повидала невероятное количество Иных, но этот экземпляр превосходил всех. Он походил на тренированную суперзвезду. Ангелы и демоны, что я несу? Какая еще тренированная суперзвезда? Просто солдат в хорошей физической форме... наверняка без рубашки он еще интереснее. Не успела я об этом подумать, как тут же ужаснулась подобной мысли. Что это? Возбуждение? Мне хотелось отвернуться от него и прийти в себя, но я продолжала его разглядывать. Его глаза сверлили меня изумрудным пламенем. -Приятно познакомиться, - я протянула руку для приветствия. Поколебавшись, он быстро пожал мою руку. -Олав, я могу повлиять на твое решение не брать в мои напарницы эту... малявку? Я растерялась и не нашлась что ответить. Бабушка крякнула от удовольствия, Олав смутился, а божество, мгновенно превратившееся в исчадие ада, стояло и терпеливо ждало ответ. Я постаралась взять себя в руки. - Мой рост не показатель коэффициента полезного действия в бою, - я пыталась говорить как можно спокойнее, - я в отличной физической форме, и, при необходимости, смогу защитить объект независимо от данных противника. У каждого есть слабые места, гражданин Александр Даниель. -У вас их, Юки Романова, целых метр шестьдесят четыре, - парировал он.

  -Зи-зи, ты ведь это не серьезно, правда? - я переводила взгляд с ее лица на слегка округлившийся животик. - Скажи, что ты шутишь!
  -Это правда, Юки... прошу тебя, не плач, - дрожащей рукой, она смахнула слезинку с моей щеки.
  Я нахмурилась и отвернулась. - Зачем? - Это все что я хотела знать.
  -Потому что люблю.
  -Это не повод убивать себя.
  -Ты не права...
  -Зи-зи, ты умрешь!
  -Знаю.
  -Давай избавимся от него, - с надеждой предложила я. - Еще есть время.
  -Уже нет. Я знала, что тебе придет это в голову. Я все просчитала.
  -Ты умрешь, - зло повторила я.
  -А ты будешь жить.
  -Ты рожаешь его мне? Мне?
  -Юки, поверь, ты справишься! - Она настойчиво взяла мою руку и прижала к вздувшемуся животу. Я оставлю его вместо себя. Пообещай мне, что защитишь его от Инкубатора!
  Я попятилась. - Ты в своем уме, Зои?
  -Юки, я не хочу, чтоб мое дитя росло в Инкубаторе, где из него сделают послушного гражданина, работающего на благо Эдема, но за его вратами. Научат жить по правилам, промоют мозги и заставят мыслить, говорить и поступать как нужно городу и Совету Альянса. Я не хочу, чтоб он рос по принципу 'никогда не задавай вопросы системе. Просто живи и слушайся'. Кто, как не ты, знает, что размеренная жизнь Эдема ненастоящая, это всего лишь иллюзия общества. Мы все не жители, а заключенные, заложники города. Я не хочу, чтоб мой сын или дочь стали такими, как марионетки-горожане, управляемые Советом-кукловодом.
  От своего бессилия я сжимала и разжимала кулаки. - Зои, ты понимаешь, что можешь родить монстра?
  -Нет, - жестко прервала она. - Этот ребенок плод любви. Он не будет монстром.
  -Посмотри на меня, Зои, - я взяла ее лицо в ладоши и заставила смотреть на себя. - Посмотри на меня. Перед тобой монстр. Ты хочешь, чтоб твое дитя было таким?
  -Ты прекрасна, Юки. - Она погладила меня по щеке и шепотом продолжила, - это бессмысленный разговор. Можешь злиться, крушить мебель, приводить разные доводы. Но уже ничего не изменишь. Я беременна и через четыре месяца рожу ребенка.
  
  Открыв глаза, я резко села. Сердце колотилось так, как будто я пробежала несколько километров. Протерев глаза, я медленно опустилась на подушки.
  Сон. Снова этот сон. В который раз мне снилась эта девушка...Зои. Во сне я называла себя монстром.
  -Зи-зи, почему ты стала мне так часто сниться? - спросила я темноту. Темнота не ответила. - Ну и ладно. Молчи. Чего уж там.
  До рассвета было еще несколько часов, а сон как рукой сняло. Покрутившись в кровати, я решительно отбросила одеяло и прошлепала в ванную. Приняв душ, одевшись, перекусив круасанами и выпив чашку кофе, я направилась в гараж. Хотя он и был рассчитан на два автомобиля, вместо второй машины стоял байк. В хорошую погоду я любила прокатиться с ветерком. Миновав спальный район, я выехала к Вратам, разогналась и понеслась навстречу рассвету.
  Эдемы... Последние оплоты человечества...
  После столетней войны между Иными и людьми, Земля и ее экосистема были на грани своего исчезновения. Люди - вымирающий вид. Старейшины Иных и оставшиеся лидеры земных федераций объявили о мире. Для сохранения человечества были построены Эдемы - великие города - государства защищенные Вратами - невидимым куполом, оберегающим жителей города от внешней радиоактивной среды. Они служили мощным фильтром всего, что попадало в Эдем.
  Для достижения баланса и мирового порядка, было создано пять городов, - Центральный, Северный, Восточный, Западный и Южный Эдемы. Каждый город возглавлял Совет состоящий как из людей, так и из Иных. Раз в пять лет происходило собрание большой пятерки - члены Советов всех пяти городов собирались в одном городе, выбирая Главного Советника. Следующие выборы должны были состояться через три месяца и нам, Южному Эдему, предстояло проведение выборов.
  Я взглянула на часы. Нужно было возвращаться. Свернув с Большого кольца, я выехала на главную улицу города. Она представляла собой спираль, начинающуюся от наблюдательной башни Совета и заканчивающуюся границей Эдема, выходом из него. От нее отходили небольшие улочки, чаще всего, с тупиком в конце или же выводящие на следующий уровень спирали.
  С тоской, я взглянула на улицу Большого кольца, мне нравилось ездить по этой дороге. За Вратами находился дикий лес, не тронутый ни человеческой, ни чьей либо другой рукой. Было трудно поверить, что там был только Инкубатор и смерть.
  Тяжело вздохнув, я свернула в сторону башни. Подъехав к единственному строению Эдема, которое вызывало у меня трепет, я припарковала мотоцикл на стоянке для служащих и направилась к входу.
  Башня Совета Альянса напоминала собой египетскую пирамиду древних фараонов. Она была построена из черного стекла и казалась чем-то совершенно лишнем в белоснежном городе. В ней жили, работали, проводили свой досуг члены Совета и их семьи. По правилам, как внучка главы Совета, я тоже должна была жить здесь. Но тот факт, что Иные, входящие в Совет города также проживали в башне, делали мое присутствие в ней невозможным. Дело в том, что я не просто не любила взявшихся невесть откуда существ, я их ненавидела лютой ненавистью.
  Эти существа - Иные, появились несколько веков назад, объявив себя истинными хозяевами Земли. Физически, они были похожи на людей, но все отличались неестественной, холодной красотой. Их раса не знает уродства, болезней, генетических мутаций. Но внутри, под маской человечности прячутся чудовища, наделенные страшными возможностями.
  Первоначально, Иные пытались быть незаметными, лишь неправдивые россказни древних людей, передавали ту крупицу правды, что стоило знать нам - людям. Вампиры, оборотни, ведьмы, люди со сверхъестественными способностями - вся эта информация, по крупицам выдаваемая Иными для людей, подготавливала человечество к своему открытому появлению. Но как бы они не старались, как не была популярна мистическая тематика на телевиденье и книгах - мы были не готовы...
  Так началась вековая война за Землю.
  За время войны, численность, как людей, так и иных значительно сократилась. Две расы стояли на грани своего выживания, природные ресурсы были истощены, нехватка воды привела к массовым эпидемиям и смертям, радиация повлияла на репродуктивную систему обеих рас. Вот тогда-то заметно увеличились кровные смешения людей и пришельцев. Дети, рожденные от таких союзов, становились монстрами - ведомые лишь жаждой крови и размножения они несли хаос. Их звериная сущность брала верх с момента рождения, они выгрызали себе путь наружу, прямиком через материнское чрево, умерщвляя существо, что их выносило.
  Совет пришел к решению создания лаборатории, в которой боролись за выживание обеих рас. В них, и люди, и Иные старались вывести общий вид, спасти рожениц. Совсем недавно, учеными Совета, был сделан основательный прорыв в репродуктивной системе Иного-человека. Поговаривают, что совсем скоро лаборатории представят первого человекоподобного Иного, представителя новой расы планеты Земля.
  Сейчас, настоящих, чистокровных людей практически не осталось, наши слабые организмы, не могут конкурировать со здоровьем Иных, их продолжительностью жизни. Мы стали вымирающим видом и с этим ничего нельзя поделать.
  Сама того не заметив, я оказалась перед апартаментами Советника Эдема.
  -О, милая моя, опаздываешь, - фраза была теплой, но из уст моей бабушки, произнесенная металлическим голосом, звучала как насмешка.
  Я подставила для поцелуя лоб. Моя бабушка, глава Совета Южного Эдема, Виктория Романова была как всегда на высоте. Настоящая королева, только без свиты. Я поражалась ее безвозрастности. Казалось, она совершенно не старела. Ее седые, до плечей, волосы были мастерски уложены в простую, но элегантную прическу. Она была одета в нежно голубой твидовый костюм-двойку. В ушах у нее сверкали сапфиры. Настоящий образец изящества и стиля, по сравнению с ней, я выглядела как какая-то уголовница, - кожаные штаны-скинни, короткая куртка, байкерские перчатки...все черного цвета.
  -Входи, не стой на пороге, - приказала она. Я послушно поплелась за ней.
  Бабушка жила на самом верху башни. Ее наблюдательный пост, жильем это назвать было сложно, состоял из стеклянных стен с видом на Эдем. Куда не повернись - везде Эдем. Конечно, при желании, окна можно было закрыть бронированной шторой (это название тоже моя выдумка, и старая карга ужасно злилась, когда я его употребляла). Короче говоря, форпост был результатом работы многих спецов в сфере архитектуры и дизайна, но как дом это было никудышнее место.
  -Присаживайся, - она указала на пустой стул у чайного столика. - Как поживают задворки цивилизации?
  -Прекрасно. Совсем недавно, в моем саду выросли голубые цветы.
  Она скривилась.
  -Юки, дикие цветы могут быть опасны.
  -Каким образом? - я притворно удивилась. - А вот эти тюльпаны тоже опасны?
  Мы сидели за столом, застеленным белоснежной скатертью. На столе, в хрустальной вазе, стоял букет желтых тюльпанов. Цветочный чай томился в серебряном чайничке.
  -Ты прекрасно знаешь, что их выращивают в теплицах города. А те, что выросли у тебя в саду - дикие и, возможно, ядовиты. Тебе следует обратиться в соответствующие службы.
  -А, - скучно пробормотала я, намеренно упуская из вида ее последнюю фразу - искусственные цветы, как и все здесь.
  -Юки, если бы ты не была моей внучкой, тебя бы давным-давно изгнали из Эдема, ты бы умерла без очищенного воздуха города! Ты совершенно не соблюдаешь правила, не ведешь жизнь добропорядочного гражданина! Ты отбилась от рук и пора это прекратить. Она замолчала, выжидательно уставившись на меня.
  -Я слушаю, - буркнула я.
  -Отлично, - она довольно улыбнулась. Как ты знаешь, близиться время выборов. К моменту большого съезда, мы и Восточный Эдем откроем свои врата друг другу. Это будет первый город Иных, жителям которого мы позволим приезжать, жить и работать в нашем городе. В эти выходные к нам приедет Советник Восточного Эдема, дипломат - Олав Мерси. Он будет представлять интересы Восточного Эдема в этом проекте. - Она немного помолчала, нервно барабаня пальцами по столу.
  -О-па, что-то новенькое, - я красноречиво смотрела на ее руки, - ты нервничаешь?
  Она проигнорировала мою реплику. - Есть еще кое-что. Нечто очень важное.
  -Ба, не томи. Хватит ваших дворцовых тайн.
  -Вместе с Советником в город прибудет девочка, Энджи. Она - полукровка. Первая полукровка без признаков деградирующей мутации. Первый представитель Иного человечества. Ты будешь назначена ее Хранителем. Твоим напарником будет Иной. У нас есть информация, что эта поездка может быть для нее не безопасной. И, что важно, опасность грозит с нашей стороны. - Она выпалила эту тираду на одном дыхании. Было видно, как тяжело ей было это все выложить передо мной.
  В комнате воцарилось молчание.
  -Скажи что-нибудь, - попросила она.
  -У меня нет слов, ба, - я словно окаменела. - То, что ты предлагаешь мне в напарники Иного, ничто по сравнению с тем, кого ты предлагаешь мне охранять. Я пришла сюда поговорить с тобой о погоде и птичках, а ты выдаешь мне, что все наши репродуктивные проблемы решены, в город приезжает девочка, представитель новой расы и ее хотят убить. Как? Когда она появилась? Кто ее создатель? Почему ее хотят убить? Почему именно я?
  -У нас есть информация, что власти Инкубаторов хотят заполучить первый...образец. Им не выгодно решение репродуктивной проблемы.
  -Ты говоришь о живых существах, как о ... вещах?
  -Я должна, Юки. Это мой долг, как Советника, думать о всех. А для этого нужно быть беспристрастной.
  -Я не знаю, что тебе ответить. Для меня это слишком сложно. Я не понимаю Эдемы, не понимаю Инкубаторы. Я не понимаю, зачем нужны Врата и Экраны. За Эдемом бурлит жизнь, полукровки живут там без какой либо защиты и выживают. Трудятся на благо Эдема.
  -Пустые разговоры ни к чему, прервала она меня. - За Эдемами нет ничего кроме смерти. Твое задание - Советник Олав Мерси и Энджи. Вы будете защищать их жизни.
  -А кто второй?
  -Его зовут Александр Даниэль, и да, он - Иной.
  -Ты же знаешь как после катастрофы я их... боюсь.
  Бабушка бесцеремонно меня прервала, - у меня только одна внучка, которая могла использовать свое привилегированное положение и выбрать кем ей стать - политик, дипломат, консул, защитник прав человека, врач, ученый, учитель или, на худой конец, - бабуля входила в раж, повышая голос на несколько октав, - ботаник. Перед тобой был открыт весь спектр профессий, достойных внучки Советника, но, наплевав на все, назло мне, ты решила стать обычной вышибалой. Сделала свой выбор? Вот теперь и работай как любой другой добропорядочный гражданин Эдема. Ты сама прекрасно понимаешь, то, что я тебе рассказала, знают только приближенные к Совету. Поэтому, Советник Олав Мерси и Энджи - твоя работа на ближайшие три месяца. Советник Олав Мерси и Энджи - твоя головная боль и заноза в заднице. Александр Даниель - твой напарник, и хоть ты тресни, это никак не поменяется. И мне плевать, что ты по этому поводу думаешь. Так, кажется, ты говоришь?
  Не смотря ни на что, я улыбалась. Очень редко мне удавалось вывести бабулю из себя. Сегодня получилось. Я была готова целовать ее в обе щеки и лепетать сопливую чепуху о любви, потому что в такие моменты моя бабушка была похожа на живого человека, а не на робота. Пусть новость, которую она мне сказала, была для меня убийственной, шокирующей, невообразимой, но эта старая клюшка бушевала в своем гневе, хотя все ее слова были правдой. Под каждым ее словом я могла расписаться. Имея право первенства выбрать себе профессию, я указала самую низшую из всех. Ну что ж, за что боролись, на то и напоролись. Совсем скоро я стану Хранителем Советника Олава Мерси, представителя расы Иных, которых я боюсь и ненавижу, а еще я одной из первых увижу Нового человека. Замечательно, не так ли?
  
  Зигмунд Вердер был Иным и единственным из них, кого я не боялась и любила. Он был приставлен ко мне как личный врач и должен был докладывать все, что касается моего здоровья, как физического, так и морального, бабуле. Но вышло так, что с ним, деля детство в башне, мы стали друзьями. Он был единственным, кому я могла всецело доверять. Я знала, то, что не должно дойти до ушей бабушки, никогда к ней не дойдет.
  Любя, я называла его Мунди, это мягкое сокращение ему подходило больше, чем строгое и холодное Зигмунд. Хотя Мунди был среднего роста, совершенно не типичного для представителей его расы, которые иногда достигали двух с половиной метров в высоту, все же, его телосложение состояло из одних мускулов. Он был широкоплеч, жилист, и, как все Иные, выделялся неподдающейся времени красотой. Он носил длинные, до талии волосы практически белого цвета. Обычно он затягивал их в тугой конский хвост или косу. Его глаза были пронзительно голубыми. Как и все Иные, он выглядел сногсшибательно даже в пижаме. Но обычно, его можно было увидеть в скроенном на заказ костюме-тройке, поверх которого был накинут белый медицинский халат. Если честно, я никогда не понимала назначения этих халатов. Ладно там медсестрички или сотрудники операционных блоков, но зачем халат Мунди и другим врачам не связанным с вмешательством в человеческое тело, я не понимала. Единственное, что приходило мне в голову, так это то, что все они, втихаря, вытирают об него руки. Но, конечно, это были только мои фантазии, так как добропорядочные жители Эдема никогда не поступили бы подобным образом. Все они носят халат, потому что так надо, а кому надо и зачем - неизвестно.
  -Привет, - я протянула руки, обнимая его за шею и чмокая в щеку, привстав на цыпочки. С моим ростом в метр с кепкой, целовать Иного было проблематично.
  -Привет, - он опустился на диван и похлопал на пустующее рядом с ним место. - Присядь.
  Я покорно уселась.
  -Рассказывай, - деловито пробормотал он, делая какие-то пометки в электронном блокноте.
  -Что?
  -Ну, во-первых, из-за чего вы поцапались с Викторией?
  -Все-то ты знаешь, - съехидничала я.
  -А тут и знать нечего. Раз вы с Викторией встретились, значит, наверняка поцапались. Так просто ты бы не ушла.
  -Да, - я с удовольствием потянулась, - сегодня она кричала как никогда.
  -И что случилось?
  Его наблюдательности позавидовал бы любой сотрудник Службы Безопасности.
  -Это не дает мне покоя.
  На этот раз он оторвался от записей и внимательно посмотрел на меня. - И?
  -Возможно, я не подхожу для этой работы. Она поручила мне то, с чем я вряд ли смогу справится. Неужели она настолько мне доверяет? Мне, кто провалил выпускной тест? Мне до сих пор сняться эти непонятные сны и иногда я слышу этот запах... Сперва приятный, даже завораживающий, а потом он, - я запнулась, мне было трудно произнести это вслух.
  Мунди терпеливо ждал.
  -Затем, - продолжила я, - он поглотил меня и я отрубилась. Эта страшная сила Иных, она пугает меня больше всего. А она хочет, чтоб я находилась с двумя Иными двадцать четыре часа в сутки да еще и охраняла... - я запнулась.
  -Энджи. - Подсказал он. - Я знаю о ней.
  Я кивнула. Конечно, он знает о ней. Главный врач Южного Эдема, ведущий специалист лаборатории нашего города.
  -Зачем мне это нужно, Мунди? Я не умею работать в команде, я...
  -Ты просто не умеешь доверять. И это плохо. Ты вообще мало чему радуешься, мало с кем общаешься.
  -Ты не прав. У меня даже есть кандидат в ухажеры, - непонятно чем, похвасталась я.
  -Это ты о Максе?
  Я кивнула. Он скорчил смешную гримасу. Он не подходит тебе, Юки.
  -Это еще почему?
  -Потому что, - он щелкнул меня по носу. - Сама поймешь.
  -Ну-у скажи, - клянчила я.
  -Потому что он нудный, недалекий качек.
  -Ты его просто не знаешь!
  -Конечно, конечно. Как скажешь.
  -Ты не должен со мной соглашаться. Это не соответствует твоим принципам работы.
  -Слушай, а что, если тебе попробовать вести дневник? - он пропустил мои слова мимо ушей. - Находясь в незнакомой обстановке, с незнакомыми людьми, ты сможешь создать иллюзию общения. А я потом прочту и дам тебе хороший совет?
  -Не знаю, дневник? В самом деле?
  -Это хороший способ самоанализа. Возможно, ты откроешь в себе нечто такое, что до этого вряд ли смогла бы понять.
  -Все возможно, - задумчиво протянула я. -Послушай, что ты знаешь об Олаве Мерси?
  -Меняем тему? - спросил Зигмунд.
  Я кивнула.
  -Самый странный из Иных. Многие из нашей расы, считают вас, людей, низшей кастой. Но мирятся с вами из-за необходимости создания нового вида. Так вот он мыслит совершенно противоположно. Он просто обожает людей.
  -Как это?
  -А так: вместо долгих мыслительных процессов - затяжные попойки, вместо воздержания - разгульная жизнь с девицами из 'Страны грез', вместо отшельничества - кутежи до утра. Большинство его друзей, не знакомых, а именно друзей - люди. Можно сказать, что он вас обожает.
  -Слушай, я его еще не знаю, но он мне нравиться. Он больше всех похож на человека. Это мой следующий объект. Виктория сегодня для этого вызывала.
  -Но ты должна быть готова к проблемам, которые он тебе принесет.
  -Проблемы? Почему это он мне их принесет?
  -Потому что с ним не соскучишься. Учитывая то, что как Хранитель, ты должна будешь находиться с ним двадцать четыре часа в сутки... считай, что твоя размеренная жизнь подошла к концу.
  -Умеешь ты успокоить, Мунди.
  
  Стэлла была моим любимым дизайнером. Она была гением вечерних платьев, и, когда мне доводилось присутствовать на официальных балах, я всегда выбирала только ее наряды. В них я чувствовала себя королевой, даже моя великосветская, аристократичная бабуля меркла на моем фоне.
  Сегодня она одела меня в длинное платье изумрудного цвета. Оно было сделано из легчайшего, невесомого шелка и мягко струилось по фигуре. Глубокий лиф платья украшала золотая нить с нашитыми на ней изумрудами. Талию опоясывал пояс-корсет из таких же камней. Грубость, необработанность камня и легкость ткани делали платье похожим на наряд мифических богинь из историй древних людей. Мои волосы, не очень длинные для замысловатой прически, завили, подняли вверх, заколов шпильками, украшенными такими же драгоценностями, как и платье.
  -У меня не прическа, а какое-то гнездо, - довольно проворчала я.
  -Шикарное, стильное гнездо, - деловито поддакнула Стэлла. - Это называется 'творческий беспорядок'. Тебе идет быть кудрявой. Твои волосы просто божественны, они созданы для творений парикмахеров, и к тому же такой редкий цвет. Если бы ты их еще немножечко отрастила. С длинными волосами ты была бы просто красавицей.
  -Не смеши. У большинства Иных он такой же, как и у меня - черный. И волосы у меня слишком тяжелые, долго эти кудряшки не продержаться, но на один вечер хватит, - уж в этом я была уверена.
  -Да, черных волос полно. Но у тебя такой редкий отлив - синий. Цвет воронова крыла. Изумительный, - разговаривая, она достала небольшую коробку, - осталось одеть туфли.
  -Каблуки, как всегда? - я смотрела на дизайнера с предвкушением. Обувь была одной из моих слабостей.
  -Да, как ты любишь. Высоченные. Я думаю, у тебя комплекс, Юки.
  -Да? Какой?
  -Ты стесняешься своего маленького роста.
  -Не буду с тобой спорить. Возможно...
  -Тебе следует обратиться к Зигмунду, - с беспокойством проговорила она.
  -Да, конечно, - я наклеила на губы подобие искренней улыбки, - Зигмунд уже работает над этим.
  Стелла, как и любой другой гражданин Эдема, беспокоилась о благополучии своего ближнего.
  -Вот и славно. Ну все, ты готова.
  -Спасибо.
  Бальный зал башни, утопал в белых орхидеях, искусно вплетенных в венки из молодых листьев и травы. На лестницах, стульях, столах - везде были цветы. Жаль, что искусственные, тепличные, без запаха. Гости праздно шатались от кучки к кучке, обсуждая последние, скучные новости. Ко мне подошел заместитель бабушки Владислав Хана. После всех раскланиваний он, немного помолчав, заговорил:
  -Юки Ломанова, Советом вы выбланы на лоль Хланителя пофетного гостя...
  От его манеры разговора и картавости, меня всегда распирал смех.
  -Угу, типа того.
  -Неблефного отнофения не телпит дело это.
  -Я буду стараться выполнить свою работу, Советник.
  -О вафном деле беспокоюсь я. Не думаю, фто вы годитесь для него, но выбола нет у Совета, к софалению. Единственная вы, Юки Ломанова, следи наследников Совета Хланитель.
  -Ангелы и демоны, какой же вы трудноваримый, Советник Владислав Хана! - в сердцах воскликнула я. - Сколько вы живете среди людей? Сто, двести лет? А говорить так и не научились! Кошмар!
  -Юки Ломанова, вы ведете себя не как доблополядофный глафданин! - он холодно улыбнулся.
  -Хочу заметить, Советник, вы ведете себя так же. - Я сверлила его своим взглядом. - Добропорядочный гражданин не указывает на ошибки прошлого. Со времен Священной войны, Иные и люди решили жить настоящим с постоянной надеждой на лучшее будущее. Мои ошибки на экзамене проанализированы и прощены. Если они все еще вас тревожат, возможно, мне следует доложить вашему доктору о сегодняшнем разговоре? Право же, Советник, вы могли бы взять недельный отпуск и отправиться на 'Белые Острова'?
  -Юки, вот ты где! - к нам, приторно улыбаясь, спешила моя бабушка.
  На эту гримасу я ответила искренней улыбкой. Она приближалась к нам, казалось, плывя над землей. Ни дать, ни взять - королева: прямая осанка, высоко вскинутая голова, гордо расправленные плечи, ей не хватало только тиары на голове.
  -Виктория Романова, бабушка, рада тебя видеть, - в шутку, я сделала глубокий реверанс.
  -Прекращай этот цирк, - мило улыбаясь, прошипела она. - Владислав Хана, я надеюсь, моя внучка не доставила вам хлопот?
  -Виктолия, Юки Ломанова и я беседовали о влемени, котолое ей пледстоит пловести с пофетным гостем, о ее великой миссии! Меня отнофение ее беспокоит к этой задафе. Боюсь, фтоб не выфло фего-то плохого.
  -Владислав Хана, - уважительно начала бабушка, - несмотря на свой характер, Юки, в первую очередь - Хранитель. Как вам известно, это самая опасная и самая ответственная профессия. И когда придет время, Юки Романова выполнит свой долг перед Эдемом и Советом Альянса. Так же, хочу напомнить, что своим выбором она обезопасила всех наследников Совета, в том числе и вашу дочь, верно?
  -Да, - он уважительно поклонился бабуле. - Пелед вафей наследницей в неоплатном долгу все мы. Но, если бы судьба рефила выблать в Хланители кого-то из детей Совета, мы все смиленно плиняли бы ее волю.
  -Хм, - бабушка стрельнула глазами в мою сторону, - повезло нам, что судьба детей Совета была в руках Юки, да?
  Владислав ничего не ответил. Еще раз, уважительно поклонившись, он отошел к другим гостям.
  -Сколько раз я тебе говорила, не вступать с ним в разговоры! Он только и ждет, когда ты оступишся.
  Я хитро прищурилась и подмигнула ей. - Спасибо, - прошептала я.
  -За что?
  -За то, что поставила его на место. Я приношу тебе слишком много неприятностей, да?
  -Тебе станет легче, если я отвечу утвердительно?
  Я потупилась.
  -Юки, ты такая, какая есть. Изменить тебя все равно не удастся. Ты полностью сформировавшаяся личность и я не верю в то, что люди могут меняться. Не станешь же ты, вдруг, добропорядочным гражданином Эдема? Или же переедешь жить в башню, где должна находиться?
  -Нет.
  -И хорошо. Если бы ты так поступила, я бы запаниковала. Значит, с тобой случилась бы беда. Катастрофа. Так что живи так, как живешь. - Она незаметно сжала мою руку. - Но все же, когда я говорю или советую что-то не делать, прошу - слушайся.
  -Постараюсь.
  -Обещаешь?
  -Да.
  -Тогда, прошу, выполни свою задачу, будь Хранителем Олава Мерси и Энджи. И чтоб без всяких твоих 'штучек'! Весь Совет наблюдает за тобой. А некоторые, с нетерпением ждут, когда ты сделаешь ошибку. Я не хочу повторения событий, сама знаешь каких! Я чуть с ума не сошла от страха потерять тебя...
  -Я сделаю все возможное.
  -И невозможное тоже, дорогуша, - с уверенностью выдала она, - пойдем, пора представить тебя Олаву и второму Хранителю.
  -А Энджи?
  -На балу ее нет. Ты познакомишься с ней чуть позже.
  Олав Мерси оказался приятным Иным. Учитывая то, что все Иные были для меня отвратительны, быть приятным для него значило, что в моих глазах он был не совсем пропащим.
  Как и все представители его расы, он был высоченным. Учитывая то, что Иные имели в себе что-то звериное, его черты лица напоминали мне медведя: такие же, небольшие, мудрые, черные глаза, густая каштановая шевелюра, крупная, мускулистая фигура. Стоя радом с ним, я, еле-еле, достигала его подбородка и это на высоченной шпильке! Слон и Моська, честное слово! Его речь была неспешной, текучей. Иногда он останавливался на середине предложения и замолкал. По правде говоря, эта его черта меня страшно бесила, но я старалась держать себя в руках. Мне следовало набраться терпения.
  -О, красотуля, - протянул Мерси, - а вот и твой напарник. Это сын второго Советника Восточного Эдема, Александр Даниель.
  К нам, неспешно, подходило божество. За свои двадцать три года жизни я повидала невероятное количество Иных, но этот экземпляр превосходил всех. Ростом с Олава, но не такой громила. Он походил на тренированную суперзвезду. Ангелы и демоны, что я несу? Какая еще тренированная суперзвезда? Просто солдат в хорошей физической форме... наверняка без рубашки он еще интереснее. Не успела я об этом подумать, как тут же ужаснулась подобной мысли. Что это? Возбуждение? Стыдно признаться, но у меня еще не было сексуального партнера и эмоции, фантазии и желания, которые вызывало во мне это существо одним лишь своим видом, пугали меня. Мне хотелось отвернуться от него и прийти в себя, но я продолжала его разглядывать. Черные волосы, ниспадали до ключицы и были пострижены в стильную рваную стрижку. Глаза сверлили меня изумрудным пламенем, зрачок был сужен, как у кошки. Хм, значит, не расслаблен. Представители его рода, находясь в покое, смотрели на мир глазами человека. Только в случае крайнего напряжения, опасности они открывали свой звериный облик. Его глаза сверкали зверем, красиво очерченные, полные губы были плотно сжаты, ноздри, казалось, что-то вынюхивали.
  -Алекс, - позвал его Олав, - расслабься. Здесь собралось высшее общество Эдема, тут некому на меня напасть. Уж не своими руками они будут на меня покушаться. Лучше познакомься со своей напарницей, - он властно обнял меня за талию и притянул к себе, - это Юки Романова.
  Я нахмурилась и настойчиво отстранилась. Казалось, бабуля и медведь застыли, пытливо вглядываясь в наши лица. Странные какие. Неужели старуха рассказала о моем отношении к Иным?
  -Приятно познакомиться, - я протянула руку для приветствия.
  Поколебавшись, он быстро пожал мою руку.
  -Олав, я могу повлиять на твое решение не брать в мои напарницы эту... малявку?
  Я растерялась и не нашлась что ответить. Бабушка крякнула от удовольствия, Олав смутился, а божество, мгновенно превратившееся в исчадие ада, стояло и терпеливо ждало ответ.
  Я постаралась взять себя в руки. - Мой рост не показатель коэффициента полезного действия в бою, - я пыталась говорить как можно спокойнее, - я в отличной физической форме, и, при необходимости, смогу защитить объект независимо от данных противника. У каждого есть слабые места, гражданин Александр Даниель.
  -У вас их, Юки Романова, целых метр шестьдесят четыре, - парировал он.
  Я уже открыла рот, чтоб высказаться, не стесняясь в выражениях, как Олав, одним движением руки, закрыл рот моему обидчику.
  -Да, Советник, - понял безмолвный приказ хам, - я прошу прощения у Вас Глава Совета. Я позволил себе неподобающие, для добропорядочного гражданина, высказывания. Сожалею.
  А мне приносить извинения не надо?
  -Юки иногда полезно получить отпор. - Бабушка светилась довольством как новогодняя елка, - но в ее защиту скажу, что она лучшая из Хранителей города. Своей внешностью Юки обязана отцу, кстати, японцу. Девушки бывшей Японии все такие миниатюрные. Но, несмотря на это, она настоящий солдат. Хотя я, все же, надеюсь, что нам не понадобиться демонстрация ее силы.
  -Прошу простить, - Александр Даниель поклонился, обращаясь к бабуле, - но мне хотелось бы убедиться в ее физической форме. Я должен быть уверен в человеке, - он специально выделил последнее слово, - который будет прикрывать мне спину. Тем более, я наслышан о провальной операции с участием вашей внучки.
  -Эй ты, киска, - я все-таки не выдержала, - как видишь, я стою перед тобой, так что обращайся прямо ко мне, ясно? Хочешь, чтоб я показала, на что способна? Прекрасно! Мне самой не терпится поколотить тебя как следует, пушистик. Не зарывайся, ладно? А теперь извините, - я поклонилась Олаву, - сегодня вы еще не мой объект, поэтому я иду веселиться. Приятного и тебе вечера, бабуля. Развернувшись на каблуках, я ушла от них походкой королевы. Что скажешь, это у нас с бабулей в крови.
  Так ка наличием друзей я не могла похвастаться, оставшийся вечер я провела вместе с Мунди. Мы пили великолепное вино из подвалов башни, если божественную пищу, хохотали до упада и танцевали всю ночь. Вечер можно было бы назвать великолепным, если бы я, время от времени, не ловила на себе недовольный взгляд чудовища, с которым мне предстояло провести ближайшие три месяца плечо к плечу.
  
  -Что? - от удивления, я даже рот раскрыла, - ты шутишь!
  -Нет.
  -Тогда, я тоже говорю - нет!
  -Говори не говори, а будет так, как сказала я.
  -Ты, старая, противная бабка, - моему бешенству не было конца и края, - ты все это специально подстроила!
  -Юки, не преувеличивай свою значимость, - со вчерашнего бала, бабушка пребывала в превосходном настроении, даже не отреагировав на упоминание о ее возрасте. - Ты думаешь, что я закатила сбор Совета Альянса только для того, чтоб навязать тебе двоих Иных и девочку полукровку?
  -Я не об этом.
  -Веди себя, как подобает Хранителю! - прикрикнула она. - Или мне нужно постоянно об этом упоминать? Я напоминаю себе поставленную на повтор запись.
  -Почему вчера ты не поставила на место того хама? - я, совершенно по-детски надула губы. Мне хотелось побыть маленькой девочкой, мне хотелось, чтоб меня пожалели.
  -Потому что тебе нужно было показать, как ты себя ведешь! Это же ты, только в мужском обличье! Ты бываешь не менее хамоватой, чем Александр. И поверь, все, что он сказал - обоснованно. Что бы сказала ты, увидев перед собой существо, во всех отношениях слабее себя?
  -При тебе и Олаве я бы ничего не сказала, - буркнула я, все же соглашаясь с ее доводами.
  -Девочка моя, я так сильно тебя люблю, что перекусила бы глотку каждому, кто посмел бы тебя обидеть. - Она подошла ко мне и крепко обняла. - Но тебя, иногда, следует щелкнуть по носу. Так, для профилактики. Согласна?
  -Мне обидно...
  -Юки, в том, что сказал Алекс, нет ничего обидного...
  -Он назвал меня малявкой, - жалобно протянула я.
  -Не переигрывай. Тебе не идет быть такой.
  -Отлично, - я резко выпрямилась. - Раз он щелкнул меня поносу, теперь моя очередь.
  -Не делай того, о чем будешь жалеть.
  -Конечно, бабуль. - Я чмокнула ее в щеку. - Мне пора на тренировку.
  Я покажу этому засранцу, где раки зимуют.
  Александр Даниель, стоял в середине арены и делал записи в блокноте. Он был одет в просторные тренировочные штаны и обтягивающую белую майку. Его волосы были небрежно стянуты в небольшой узел, передние пряди заколоты невидимками. Я отметила, что в его правом ухе сверкала изумрудная серьга-гвоздик. В сравнении с ним, я вырядилась слишком... просто слишком. В обычные дни, я одевалась, так же как и он, - простые штаны и майка, но сегодня я одела один из костюмов, в которых работала. Моя рабочая одежда была сшита на заказ из матовой, прорезиненной ткани. Она напоминала комбинезон, обтягивала меня как вторая кожа и совершенно не сковывала движений. Дизайн я разработала сама, благодаря чему, на бедрах у меня были крепления для ножей, под грудью размещались сюрикены, на левом боку находились крепления для катаны. Сегодня я была без нее. Волосы я тоже связала в узел.
  Подкрадываясь, я бесшумно приближалась к нему. Алекс почувствовал мое присутствие слишком поздно. Сперва, я планировала нанести удар в спину, но он повернулся ко мне лицом, немного прогадав с ростом, вместо живота, я ударила в пах. Он согнулся пополам, воспользовавшись моментом, я ударила в челюсть. Он распластался на полу. Усевшись на него верхом и прижав нож к горлу, я довольно произнесла: - Привет, пушистик, заждался?
  -Да не особо, - процедил он сквозь зубы. - Знаешь, обычно я люблю, когда девушка сверху, но не при таких обстоятельствах.
  -Чего? - я переспросила, удивленно моргая. До меня медленно доходил смысл его слов.
  -Примерно вот так, - неуловимым движением, Алекс высвободил свою руку, выбил нож и сел, первоначально перехватив мои руки за спиной. Обе мои руки свободно уместились в его ладошке. Мы оба сидели, причем я у него на бедрах. Наши лица были так близко, что я чувствовала его дыхание на своем лице. Свободной рукой, он погладил меня по бедру, коснулся попки и слегка сдавил. - Как-то так, - улыбаясь, сказал он. Его зрачки сузились и вытянулись.
  Недолго думая, я ударила его головой. Высвобождаясь из объятий Алекса, я отлетела к стене и встала в боевую позу. Где-то в глубине души, мне хотелось, чтоб он сделал что-то подобное еще раз. Мне хотелось чувствовать его руки на своем теле. Эти мысли одновременно пугали и возбуждали меня. Снова! По арене поплыл еле уловимый запах. Я повела носом, принюхиваясь. Алекс удивленно вскинул брови.
  -Что? - спросил он.
  -Что? - повторила я.
  -Тебе чем-то пахнет, малявка?
  -Н-нет, - ответила я, немного заикаясь.-Запах был как в прошлый раз, только аромат был другим.
  -Да? Ну ладно... на чем мы закончили? - он хищно ухмыльнулся. Мы закружились по кругу.
  Второй раз в жизни мне приходилось драться не со спарринг партнером. Это был настоящий бой. Мое тело ныло, гудело, кровоточило и настойчиво просило прекратить издевательства, но я игнорировала его призывы. Мне необходимо было выстоять! Я тяжело дышала, еле держась на ногах, а этот нахал даже не запыхался, более того, ему удавалось вставлять реплики между подходами.
  -Разница в весе с соперником тебя не смущает, да? Ты лихо бросаешься в бой. Все-таки, следует признать, твой рост и то, что ты левша - несомненный плюс, - он перебросил меня через себя, - это очень неудобно для соперника, особенно мужчины, - он недвусмысленно указал в сторону паха, - мне еще пригодиться мое достоинство, малявка. Не делай больше так, ладно?
  Я, сама того не ожидая, зарычала. В этом звуке из меня вырвалась обида за свою слабость перед этим существом, страшная усталость, которая заставляла мое тело двигаться все медленнее и медленнее, смущение от его постоянных, пошлых шуточек. Собрав последние силы в кулак, я ринулась в атаку.
  -О, какие резвые удары! - съехидничал он, - ты что, решила меня убить?
  -Заткнись и дерись! - просипела я.
  -Хорошо, - его взгляд утратил игривость, стал серьезным, сосредоточенным. - Хватить играть.
  Играть? Что это значит?
  Удары Алекса становились все агрессивнее. Я поняла, что только теперь он показывает мне свою настоящую силу. До этого, он лишь тянул время, выматывая меня.
  Мне приходилось осторожничать, удерживая его на дальней дистанции. Его слова, произнесенные ехидным тоном, все еще стояли в моей голове: 'И это все, на что ты способна?'. Они не давали мне расслабиться. Я не хотела, чтоб он еще раз произнес что-то подобное, стоя над моим распластавшимся телом.
  Когда я поперхнулась собственной кровью, он остановился.
  -Довольно. Я достаточно увидел. Если ты все еще стоишь и можешь защищаться - ты мне подходишь, - сказав это, он развернулся и вышел из арены.
  Как только за ним закрылась дверь, я рухнула на пол. Костяшки рук были сбиты в кровь, костюм превратился в лохмотья, правую щеку надуло, глаз заплыл. Слегка прощупав бока, я поняла, что, как минимум, два ребра сломано. О том, чтоб встать и направиться к Зигмунду не могло быть и речи. Проваливаясь в небытие, я размышляла о том, каким позором обернется мое нахождение здесь, когда на тренировку придут другие Хранители.
  
  -Юки, просыпайся, нечего дрыхнуть, - до меня доносился голос Мунди.
  Я, немного постононав, прищурила глаза.
  -Вот приколистка, - он весело хохотнул, - с каждым днем я все больше и больше убеждаюсь в том, что тебе следовало стать не Хранителем, а актрисой. Ты чего стонешь-то? Расскажешь?
  -Что со мной? - спросила я, опасливо открывая глаза.
  -Ничего. Жива и здорова.
  Действительно, меня совершенно ничего не беспокоило. Сперва, я решила, что это результат действия обезболивающего. Но теперь, ощупав лицо и тело, поняла, что сделал Мунди.
  -Ты что, совсем свихнулся и влил в меня 'генератор здоровья?'
  -Да, именно это я и сделал! - с вызовом выдал он.
  -Спасибо тебе, дружище! - съязвила я, поспешно вскакивая с кровати. Не обратив никакого внимания на свою наготу, я подошла к шкафу. - Где моя одежда?
  -Знаешь, Юки, могла бы сказать спасибо. Как ты думаешь, что я почувствовал, когда Александр Даниель, заглянул ко мне и выдал, что только что сделал из тебя фарш? Я ринулся в арену и увидел тебя, еле живую, без сознания. Ты думаешь, у меня было время размышлять о твоем отношении к крови Иных? Я спасал тебе жизнь! Благодаря мне, ты не проваляешься несколько месяцев в кровати, отходя от вашей драки, а будешь выполнять свое задание! Бессовестная девчонка! У тебя хватает наглости обвинять меня в том, что я сделал что-то не так? И, кстати, твои лохмотья уже на свалке. Они не пригодны к использованию.
  Похоже, я действительно перегнула палку.
  -Прости, - накинув халат, я прошлепала к нему. - Я не подумала. Ты прав. Спасибо. Просто мне гадко даже думать о том, что их кровь в моем теле. Мне не хочется быть обязанной несколькими годами жизни и здоровым телом этим существам.
  -Юки, они часть населения Земли. Одного из представителей Иных ты видишь сейчас перед собой. А вдруг мне обидно, что ты так думаешь о моем виде?
  -Но тебе же не обидно, да? - я потерлась о его плечо.
  -Обидишься на тебя...
  Мы немного помолчали. Я думала о том, что в моем теле бурлила инородная кровь. Она лечила меня, смешиваясь с моей, наполняя силой, давая здоровье и лишние, не написанные мне природой, годы жизни. Об этом 'побочном' эффекте узнали только недавно. Первыми сообразили косметологи. Ими была создана целая серия косметических средств для поддержания молодости оставшихся людей. Мне в голову пришла невероятная мысль:
  -Слушай, Мунди, - мои глаза горели интересом, - а ведь бабуля тоже пользуется 'генератором', да?
  Он нахмурился и потупил глаза. Значит, я была права.
  -С чего ты взяла? - все же невозмутимо произнес он.
  -Да потому что, сколько себя помню, она не меняется! - мне стало весело, - старуха решила прожить больше, чем ей положено, да?
  -Нечего так веселиться. Доживешь до ее лет, узнаешь, что такое старческие морщины, слабое здоровье и постоянный стресс!
  -Ага, значит бабуля 'генераторная наркоманка'!
  -Э! Ты чего выдумываешь? Какая наркоманка?!
  -Генераторная, - хохоча, повторила я.
  -Ты еще додумайся ей это сказать.
  -Да не, - пискнула я, - все, кто узнают этот страшный секрет, бесследно исчезнут.
  -Вот именно, - серьезно сказал он.
  -Ладно, - я вздохнула. - Мне пора домой. С завтрашнего дня я официальный Хранитель Олава Мерси и той девчонки. Нужно выспаться.
  -Хорошо. Иди уже, симулянтка. Можешь взять мою одежду. Ради тебя, я пожертвовал своими любимыми джинсами. Теперь они похожи на шорты.
  -Зато мне как раз.
  -Ага, как раз. Там две тебя поместиться.
  -На вырост будут.
  Я выходила из башни в замечательном настроении, совершенно не подозревая, что мой дом превратился в ад.
   Все-таки, бабушка вырастила меня воспитанным человеком. Какие бы страсти не кипели внутри меня, как бы я не противилась тому, что видела сейчас у себя дома, я лишь молча слушала объяснения бабушки, которую словила уже на выходе.
  -Юки, я благодарна тебе, что ты не устраиваешь истерик, - она похлопала меня по руке. - Олав, так же как и ты, не любит башню, поэтому, на время их пребывания в Эдеме, они поживут у тебя. Я думаю, тебя это устроит.
  -Конечно, разве у меня есть выбор?
  -Нет.
  -Тогда, зачем спрашивать? - я пожала плечами. - И мне действительно удобнее, чтоб мы жили здесь. Не придется менять свои привычки.
  -Вот и славно. - Она заторопилась к поджидающей ее машине. - Кстати, тебе совершено не идут вещи Зигмунда. Быстрее переоденься. В кухне тебя ждет сюрприз.
  Подождав, когда ее машина уедет, я открыла дверь и вошла в дом.
  Свое жилище я обустроила в японском стиле, как дань корням моего отца. - Я вернулась - прошептала я комнатам. Здороваться с моими гостями у меня не было никакого желания.
  Приняв душ, я переоделась в домашний халат. Это великолепие подарила бабушка на какой-то праздник. Он был из молочного шелка с вышитым рисунком, изображающим черных драконов. Его широкие рукава, достигающие пола, а так же кайма по краям были обработаны черным шелком. Но подумав, я сменила халат на спортивный костюм. Учитывая, что теперь я была не одна, о халате следовало забыть. Да, я не умела делить жилье. Мне нравилось одиночество. Но этот факт был уже не актуальным.
  Спустившись вниз, я обнаружила Алекса, мирно дремавшего на диване. Его лицо не содержало ни единого признака нашей потасовки, впрочем, мое тоже. На кухне Олав грохотал кастрюлями. Так как находиться наедине с Алексом мне хотелось меньше всего, я пошла на кухню.
  -О, красотуля, вернулась? - он помахал в воздухе поварешкой.
  От удивления, у меня отвисла челюсть.
  По правде говоря, Олав Мерси накопил оснований для того, чтобы заживо покрыться позолотой. Основатель благотворительного фонда 'Земля для людей', руководитель собственной исследовательской лаборатории по возрождению Нового человечества, дипломат и великий оратор.
  Спускаясь к ним, я представляла, как он важно сидит в моей гостиной, а вокруг него кружатся Алекс и еще один помощник, а то и два. Когда я войду, все стихнет и мне, чего доброго, придется отвесить реверанс.
  Но тут, в моей кухне, заполняя собой все пространство, вертелся молодой мужчина в драных джинсах, белой футболке и повязанным наверх фартуке с улыбающимися помидорчиками. Где он вообще такой откопал?
  -А как же начальственные амбиции? - спросила я, усаживаясь на стул. - Не царское это дело, на кухне томиться.
  -Красотуля, я никогда не чувствовал в себе административного таланта, меня это нисколько не увлекало. - Он с удовольствием вдохнул аромат готовящегося мяса. - Но сейчас мне надо отвечать за очень многое. Появился целый комплекс абсолютно неведомых мне доселе тем. Целыми днями мне приходиться делать то, что мне не интересно, но - вынужден. Поэтому, вечером - я вот такой, - он ткнул в себя пальцем, - домашний и совсем не начальственный.
  -А Энджи? - я осмотрела кухню.
  -О, мы подумали, что лучше представить вас друг другу завтра, перед первой встречей с Советом. Мы проведем вместе день, а уж с завтрашнего дня она поселится вместе нами. Было бы неловко сейчас вести непринужденную беседу, в то время как у тебя в голове вертится куча вопросов. Тем более, ты так благородно предложила нам остановиться у тебя.
  Я лишь неопределенно пожала плечами. О 'своем' благородном поступке я предпочла умолчать.
  Олав жестом указал на тарелки. Я кивнула и начала накрывать на стол.
  -Так, о чем мы говорили до этого? - спросил он. - Ах, да! Вспомнил. Обо мне. - Он подмигнул. - Первое время, я воспринимал работу как мучение. Но потихоньку научился, точнее - все еще учусь, привыкаю груз ответственности воспринимать правильно. И знаешь, я действительно очень радуюсь, когда достигаю поставленных целей. Значит, мучаю себя не зря.
  -И каковы ваши цели? Я бы никогда не мучалась, если бы цель не была достойной?
  Олав смотрел на меня полным обожания взглядом. Почему-то меня это смутило. Из гостиной послышался сдавленный кашель.
  -Это что, ваш позывной? - заговорщицки спросила я.
  -Типа того. Алекс напоминает мне, что б я не грузил тебя зря. Знаешь, у этого котяры отменный слух.
  -Котяры?
  -Ну, это же люди придумали глупую классификацию. Вам необходимо всему найти логическое объяснение. Вот и появились эти 'звери внутри Иных', - буднично пояснил он.
  Я, неосознанно, поежилась.
  -Виктория говорила, что ты не любишь Иных. Не хочешь рассказать почему?
  -Нет, - отрезала я. - Давайте, лучше, продолжим говорить о вас.
  -Хорошо, - он с легкостью уступил, - мы говорили о цели, да?
  Я утвердительно кивнула.
  -Глобально - это идея жизни без границ. Я хочу, чтоб Эдемы, были похожи на те города, в которых люди жили много веков назад, - он грустно усмехнулся. - Да, необходимость заставила нас ограничить влияние человека на природу, ограничить использование ее ресурсов. Радиация заставила нас прятаться. Но сколько это должно продолжаться? Почему наши дети и дети их детей, воспринимают мир за Вратами Эдема как угрозу? Я хочу, чтоб молодежь имела возможность быть с природой одним целым, я хочу гармони. Сейчас, у нас, вроде как, открыты двери во внешний мир. Хочешь - уходи. Но при этом никто не рискует. Потому что страшно. Выход из Эдема - это приговор, изгнание, конец. Да и Совет со своими 'Ковчегами' усугубляет отношение к внешней среде. Если у тебя нет 'Ковчега', то безопасный выход наружу означает верную смерть. А я хочу, чтоб выход за Врата было началом. Надеюсь, что моя мечта сбудется.
  -И каким образом полноценный полукровка вам поможет?
  -Еще как поможет! Живя на одной планете, мы, все еще, ограничиваем общение двух видов. А начинать нужно именно с нашей общности. Разделив людей и Иных, поселив их по разным Эдемам, мы не добьемся уничтожения Врат. Когда Врата падут, а я верю, что они падут, люди и Иные будут жить вместе, растить детей, общаться.
  -В результате этого, как вы выразились, общения, рождаются уроды!
  -Мы работаем над этим, Юки. И для людей, и для Иных умершие дети - величайшее горе. - Он печально вздохнул. - Только представь, Энджи - первое существо, совершенное по своей сущности. Она может переживать все многообразие человеческого взросления - родиться, видеть обоих родителей, расти, но в то же время, ей неведомы болезни и слабость. Она красива той особой красотой, которая вплетает в себя все лучшее обеих рас. Подумай об этом.
  -Я не знаю, что сказать вам на это. - я тяжело вздохнула. Вспомнились сны о Зи-зи.
  -Ничего не говори. Просто подумай.
  -Олав, вам нравиться быть Иным?
  -У меня нет выбора, красотуля. Это моя мечта - быть Иным когда нужно, но оставаться человеком все остальное время. По вашему времяисчислению, за три земных года мы проживаем пятнадцать. Мы не знаем, что такое полноценное детство. К примеру, приходя к детской площадке и видя горку, с которой ребятами на снегоспусках спускались, я вижу все ту же горку. А вам, людям, она кажется Альпами в детстве. Такими же неприступными и громадными. Сейчас же, посмотрев на нее, думаете - крошечная. У нас нет таких воспоминаний...
  Слушая этого странного Иного, не похожего на тех существ, которые встречались мне раньше, кажется, мне стало их немножко жаль.
  -Олав, я думаю, мы с вами поладим.
  -Я тоже так думаю, красотуля. Давай, осталось нарезать хлеб, он подсунул мне буханку белого хлеба. Ты и к Алексу относись терпимее, ладно?
  Я промолчала. Мне сложно было говорить о нем.
  -Понимаешь, - шепотом продолжил Олав, - Алекс, сам себя достаточно жестко держит в рамках. Он довольно садомазохистская личность по отношению к себе, но именно благодаря этому качеству чего-то и добился в своей профессии. Но нет худа без добра, а добра без худа: он стал таким же нетерпимым к слабостям других. Вернее, требует такого же отношения к самим себе. Вот тут он просто не прав, потому что нельзя судить по себе.
  -А близких людей он научился принимать такими, какие они есть?
  -Ты сейчас на меня намекаешь? - он хитро подмигнул, - да, конечно. С этим все в порядке. Честно говоря, я этим нещадно пользуюсь. Но благодарен ему, за то, что он меня терпит. Скажу тебе, терпеть меня очень тяжело, поверь. Скоро сама убедишься.
  -Вам, конечно, видней, - недоверчиво пробормотала я.
  -Э, я сейчас не по поводу своего характера, хотя он у меня еще тот. А вообще, по поводу своего поведения. Я очень увлекающийся, красотуля. И увлечения мои, не всегда отвечают поведению добропорядочного гражданина, а уж тем более главе Совета Эдема. И мечта моя не просто так в голове появилась. Я живу Землей, красотуля, а не просто сижу, как птичка в клетке, иногда вылетая наружу. И, кстати, все чаще и чаще, мне интереснее находиться там, за пределами Врат, - наблюдать за природой, травой, листьями. Раньше, я никогда не замечал, когда они желтеют. Я стал концентрироваться на реальных вещах из реального мира.
   -Эй, Олав, ты еще долго будешь продолжать эту увлекательную историю о своем мировоззрении? - В кухню вошел Алекс. Вид его недовольного взгляда совершенно не смотрелся из-за отпечатавшегося контура руки и пальцев на щеке. Обычно идеально уложенные волосы, сейчас смешно заломились. Переглянувшись, Олав и я рассмеялись. Алекс смерил нас холодным взглядом и уселся за стол. Мы приступили к еде.
   Чтобы немного отвлечься, я решила узнать о том, каким образом Энджи и Олаву грозит опасность.
  -Почему вы решили, что вам может грозить опасность? Ведь создание Нового человека - это главная цель двух рас уже много веков. И вот, наконец-то, все чего желали наши предки - свершилось.
  -Это просто, - Олав щедро намазывал хлеб маслом. - Большинство городов заселяется либо Иными, либо людьми с небольшим процентом жителей другой расы. Живя в таких городах, и Иные, и люди ограничивают свое общение друг с другом. Моя же идея - соединение городов людей и Иных. Во-вторых, руководству Инкубаторов не выгодно существование Энджи и ей подобных, так как это ставит под угрозу само их существование. Не будет полукровок с деградирующей мутацией - не будет Инкубаторов, в которых они содержаться. С появлением Энджи пропадает сама цель их существования. Вот так вот.
  -А вы не боитесь, что с открытием врат между городами, появление полукровок с деградирующей мутацией может возрасти?
  -Юки, варварские времена давно в прошлом. Древние люди и Иные не обладали количеством той информации, которой обладаем мы. К примеру, возьмем тебя. Зная, что можешь родить генетически нестабильного ребенка, ты пойдешь на контакт с Иным?
  От неожиданности я подавилась и закашлялась. Учитывая то, какие мысли лезли мне в голову вчера на балу и сегодня во время тренировки, вопрос был, как никогда, актуальным. Выпив водички, я ответила:
  -Я - не правильный пример. Прошу не обижаться, но мое отношение к Иным предвзятое. Я на дух не переношу представителей вашей расы. Уж извините. Так что, половые отношения с мужской особью вашего вида совершенно недопустимы.
  Олав расхохотался.
  Я нахмурилась, но продолжила. - Но, если думать об этом совершенно обезличенно, то, думаю, вы правы. Будучи простым человеком и зная, к чему могут привести подобные отношения, я бы не рискнула вступить в половую связь с представителем вашего вида.
  -Вот об этом я и говорю. Информация - наше главное оружие. Ты согласен, Алекс?
  -Мое мнение по этому поводу не важно. Для меня совершенно не интересны человеческие женщины в сексуальном плане, - пристально гладя мне в глаза, он добавил, - не те эмоции. Они не умеют получать и доставлять то наслаждение, которое могут испытать только Иные.
  Я с силой сжала вилку. Если бы я этого не сделала, то вполне могла воткнуть ее в его светящиеся глазки! Меня задели его слова. Мне нравился этот котяра, в глубине души я это чувствовала, хотя сопротивлялась изо всех сил. А сейчас он заявил, что я для него совершенно не привлекательна. И что самое ужасное, он знал, что его слова задевают меня.
  -Алекс, подробности были излишни.
  Он лишь молча кивнул и встал из-за стола.
  -Когда доедите, позовете меня, ладно? Сегодня я мою посуду.
  -Так на чем мы закончили? - как только Алекс вышел из кухни, я вернулась к разговору о Энджи. - Бабушка говорила, что у вас есть информация, что на полукровку может быть предпринято покушение? Это Иные или люди?
  -Люди в такой ситуации не страшны, они понимают, что без нашей крови обречены на болезни и скорую смерть. А вот что касается Иных...
   До нас доходят слухи, что среди хозяев Инкубаторов есть группа, не желающая отказываться от силы полукровок. Все что они им дают - это кров и пищу, а взамен получают бесплатную рабочую силу. С их помощью они не только добывают ресурсы для поддержания жизни в Эдемах, они готовят армию. Мощную, бесстрашную армию.
  -Зачем? - Мне было действительно непонятна их мотивация.
  -Совет сделал большую ошибку, дав власть над Инкубаторами частным лицам. Это лишняя свобода, а это не всегда хорошо, чем больше у народа свободы - тем сложнее им управлять.
  -Свободнее?
  -Стать хозяином Инкубатора - это подписаться на жизнь вне Эдема и его благ. Это свободный выбор, Старейшины Альянса решили устроить это таким способом. Тот, кто решался на подобный шаг, при жизни получал все почести Эдема, но лишался возможности стать его гражданином. Перед этими людьми открыта вся планета, но в тоже время они закрыты от людей. Так то... Есть среди них и такие, кто не согласен с таким укладом жизни.
  -Зачем же они идут на это?
  -Власть, красотуля. Свобода и власть. А людей стремящихся к свободе и желающих власти сложно контролировать. Вот ты, к примеру...
  -Вы все время приводите на мне примеры, - в шутку пожаловалась я.
  -Просто ты очень занятная девочка, очень.
  -Ладно, продолжайте, мне интересно вас слушать, - честно призналась я.
  -Так вот, на твоем примере, можно увидеть типичное поведение наполовину свободного человека. Тебе претят законы Эдема, тебя угнетают правила добропорядочных граждан, а как результат - тебя сложно контролировать. Ты не вписываешься в общепринятые рамки. Представь, что было бы, если бы все жители вели себя точно так же?
  -Наверное, был бы хаос.
  Олав недовольно поджал губы.
  -Видишь, даже тебе трудно представить.
  -Нет, не трудно. Но только в книгах древних все заканчивается на победе добра над злом, когда весь город или страна в руинах, а счастливая пара целуется на его фоне, с надеждой смотря в будущее. Но никто не задумывается, что их ждет в будущем. Автор об этом тоже предпочитает не упоминать.
  -И что же их ждет?
  -Постройка нового общества. Сперва, это будет сплошной хаос и анархия, - эпидемии, болезни, множество утерянных жизней, рост преступности и голода. Чуть позже - произойдет построение власти и разбивка людей на классы. Мир, в очередной раз, перевернется, и все начнется с самого начала. Только вот мне, например, совершенно не понятно, чему же они радуются, эти главные герои? Ну, свергли они правительство, которое им не нравилось, ну разрушили мир ведомые благими намерениями. Знаете, есть запрещенное в Эдеме высказывание мудрецов: 'Благими намерениями устлана дорога в ад'. Так вот, такие вот книги и их истории как раз из той оперы.
  -А ты бы хотела, чтоб они все сильнее и сильнее прогибались под гнетом тирании и диктатуры?
  -Нет. Просто, я не знаю, - я нахмурилась и потерла лоб, - просто я не люблю перемен. Да, вот вам, правда. Я терпеть не могу перемен.
  -Значит, ты не поддерживаешь меня в моих стремлениях?
  -Ну почему же? - я скривила губы в гримасе. Что-то я совершенно запуталась. - Знаете что, Олав Мерси? Вы запудрили мне мозги. Теперь я не знаю, что вам сказать. Я, как бы, и хочу чего-то нового, но в то же время, в глубине души мне страшно. А вдруг все то, что вы предлагаете, не принесет блага Эдему? Вдруг станет хуже?
  -Ваш Эдем закрыт от Иных несколько веков. Вы - как племя дикарей, которое считает, что оно одно на всей планете, не обращая внимания на то, что под зад дышит прогресс. Пора знакомиться с соседями, налаживать контакты.
  -Но мы и так общаемся. Горожане путешествуют...
  -Только в те места, куда дает разрешение Совет, - напомнил он.
  -Да, да, - меня начинал раздражать разговор. Я чувствовала себя бестолковой девицей, ничегошеньки не знающей. - Ладно, я признаю, что мы племя дикарей.
  Он мягко улыбнулся.
  -Я не пытался навязать тебе свою точку зрения. Ты можешь быть со мной не согласна. В этом нет ничего страшного. Я всего лишь пытаюсь объяснить, по каким причинам меня или Энджи могут убить.
  -Не думаю, что зайдет так далеко. Сколько себя помню, не было ни одного случая убийства Иного. Мы боремся только с озверевшими полукровками.
  -Юки, Юки, как ты наивна, - он покачал головой. - Виктория рассказывала мне, что совсем недавно ты журила ее о дворцовых тайнах и прочей нашей волоките. Так вот, хочу тебе сказать, что вскрытой от глаз граждан Эдема, есть место и наемным убийцам, и целым подпольным армиям, ждущим своего часа.
  -Вы шутите? - перебила его я. - Это не может быть правдой.
  -Нет, не шучу. Ты думала, Эдемы отказались от армии и насилия? Что бы тогда с нами было, если бы появились еще какие-нибудь пришельцы вроде нас, но не настроенные настолько дружно? Беззащитных, они перебили бы нас как мух. У Эдемов есть армии Юки. Мощные, сильные, опасные армии, вооруженные новейшими разработками в сфере оружия.
  -Бред какой-то...
  -Вовсе нет. Скажу даже больше... - он замолчал. Мне казалось, что в его голове происходит борьба между решением сказать мне что-то или нет.
  -Да говорите уже. Дайте мне пищу для размышлений на целую ночь. Я и так уже вряд ли усну, раздумывая над тем, что вы на меня только что вылили.
  -Нет, - он закрылся. - Достаточно на сегодня. Я и так сказал много лишнего. А все потому, что ты умеешь слушать. Возможно, у тебя есть шпионские навыки, а?
  Я лишь неопределенно пожала плечами. Моя голова раскалывалась от обилия свалившейся информации. Разум пытался защититься и выдать все за злую шутку. Но, в глубине души я знала - все, что сказал мне только что Олав Мерси правда. Города издавна живут двойной жизнью, Альянс об этом знает, бабушка об этом знает. А я, как и большая часть населения Эдемов слепа и глуха. Чтоб запудрить мне мозги не понадобилось и Инкубатора.
  
   Вот уже два года она сидела в палате номер семь. Для кого-то счастливое число, но для сотрудников генетической лаборатории 'Ирбис' эта палата была сущим адом на земле. Кроме троих сотрудников лаборатории, никто не знал ее подлинного имени. По всем документам, записям и разговорам сотрудников она была просто тринадцатый образец - Лан. Янек не знал, почему ее и еще шестерых подопытных называют так, а не собственными именами.
  Часы пробили два часа ночи, пора делать обход. Не спеша, следуя к палатам, Янек думал о том, что они сделали не так. Возможно, выпустив ее из лаборатории, открыв людям, обрушив на нее обилие информации, не смогли подготовить, ко всему, как следует. Какие из их действий привели к столь чудовищному результату? С тех пор, как ее притащили сюда, он каждый день терзался этими вопросами.
  В тот день, она была сплетена смирительной рубашкой и скована цепями, которые держали три Хранителя. Все были Иными. А она все равно дергалась, завывая и шипя, как дикий зверь. Ему даже казалось, что ей под силу вырваться.
  Иногда, Янек просыпался среди ночи с чувством панического страха. Неуместная эмоция для Иного. Ему снилось, что цепи поддаются ей, в те моменты он отчетливо слышал лязг рвущихся цепей, а затем она, как кошка, прыгала к его шее, вгрызалась в его вены, мотая головой в разные стороны.
  Он проверил первые шесть комнат. Тяжело вздохнув, направился к бронированной двери. Тринадцатую он всегда оставлял напоследок. Несмотря на то, что это создание было тесно связано с Юки, ему всегда было необходимо собраться с духом, чтоб посмотреть на нее, он ее боялся. Боялся, потому что знал, она чувствует его страх и ненавидит за это. Только один ее дикий, звериный взгляд заставлял чувствовать себя ее жертвой. В ее глазах, которые, не мигая, останавливались на нем, читалось коварство хищника.
  Палаты всех подопытных были одинаковыми. Пустые, оббитые мягким войлоком. Небольшое, зарешетчатое оконце, находилось под трехметровым потолком. Мебель отсутствовала. Все образцы спали, свернувшись клубком, в самом темном углу палаты, но только она, как только Янек открывал наблюдательное окно, поднималась и смотрела на него.
  -Юки, - прошептала она.
  -Что - Юки? - спросил Янек, - почему ты произносишь только это имя?
  -Юки, - повторила она, - ее глаза сверкнули во тьме.
  -Ее здесь нет, - в сотый раз повторил он. Янек с жалостью ее рассматривал. Основательно отросшие, грязные волосы висели слипшимися прядями, больничная ночнушка превратилась в лохмотья. Никто из сотрудников 'Ирбиса' не соглашался к ней подходить.
  -Тебя пора помыть, проговорил он в окошко.
  -Юки, - повторила она.
  -Верно, - Янек снова и снова наделся и пытался пробиться к ее человечности.
  -Если ты будешь хорошей девочкой, я тебя помою, хочешь?
  Она угрожающе зарычала, отворачиваясь к стене.
  -Сколько еще ты планируешь играть? - он стукнул кулаком по стене. - Я знаю тебя лучше, чем кто-либо другой. Я знаю, что ты в трезвом уме и ясной памяти. Только не пойму, зачем вся эта игра в полоумное животное? Какова твоя цель?
  Она не ответила мне. Закрыв глаза, она улыбалась.
  -Юки, смотри! Какое красивое озеро, правда, Юки? - Зи-зи с нежностью гладила свой живот.
  Я стояла позади нее. Это было наше секретное место. Небольшое озеро, находилось сразу за Вратами Эдема, совсем недалеко от нашего дома. От посторонних глаз его скрывали густые кроны деревьев и высокая трава. Нам всегда хотелось в нем искупаться, но мы, пока не решались. Обеих страшила неизвестность глубины. Из древней истории Земли, мы знали, что в реках и озерах могли жить разные существа.
  Зои повернулась ко мне.
  -Виктория нас убьет, - с горьким смешком сказала я, поглаживая ее животик.
  -Не убьет, тем более тебя - свою единственную кровиночку.
  -Еще никто не догадался, - я все время пыталась спустить ее с небес на землю, - но скоро всем станет известно. Мы не появляемся в башне, переехали в этот дом...
  Виктория может приехать в любой момент.
  -Юки, именно это и будет нам на руку. В башне о нас никто не узнает, Виктория уже ничего не сможет с этим поделать, а благодаря кровным узам, мое дитя будет свободным.
  -Да, при условии, что это дитя будет человечным.
  -А если нет? - с вызовом спросила она.
  -Я убью его. Своими руками.
  -Ты не сможешь, Юки, - она тепло улыбнулась. - Потому что ты - добро.
  На наших глазах я стала меняться. Мои глаза утратили человечность, резцы вытянулись, превращаясь в острые клыки, ногти на руках превратились в длинные и острые когти. Я зашипела ей в лицо: - а теперь? Ты все еще так думаешь?
  Она лишь покачала головой, печально улыбаясь: - меня не устрашить твоими фокусами. Более того, ты сейчас такая потешная, как кошка - переросток. У нас в 'Ирбисе' есть подобный экземпляр. Такой милашка, жаль, что его нельзя выпустить... слишком много зверя.
  -Что говорят о твоем положении на работе?
  -Знает только один человек. Он поможет мне родить.
  -А если в ребенке тоже будет много зверя? Он заберет его в вашу лабораторию?
  -Нет, - она довольно улыбнулась, - он выпустит его за Врата.
  -Но там Инкубаторы, - мое сердце беспокойно забилось. - А если не они, кислородное отравление начнется через двое суток. Не пройдет и недели, как твое дитя умрет. Твоя жертва будет бесполезной.
  Зи-зи помотала головой. - Ты еще столько не понимаешь, Юки. Уж лучше смерть на воле, чем жизнь в клетке с постоянными экспериментами.
  Я открыла глаза. Посмотрела на часы - три ночи. Сегодняшний сон был совершенно отличным от других. Существует ли такая лаборатория на самом деле? Кто такой Янек? Почему я всегда просыпаюсь в это время? Я сосредоточенно пыталась вспомнить хоть что-то, что указывало бы на реальное существование этой девушки. Но я ничего не помнила. Ее никогда не было, это точно. Тогда почему она мне сниться?
  Накинув халат, я спустилась в кухню. Сейчас, чашка горячего кофе была бы к месту.
  -Занятный халатик.
  От неожиданности я подпрыгнула на месте. Алекс, конечно, кто же еще.
  -Ты всегда так подкрадываешься?
  -Такова моя суть, - он пожал плечами. - У тебя, кстати, тоже неплохо выходит.
  -Результат упорных тренировок, - в тон ему ответила я. Подхватив чашку и плед, я направилась на террасу. Его я с собой не звала, но он поплелся следом.
  -Знаешь, - задумчиво сказал он, - тебе идет быть такой.
  И как это понимать? Эй, парень, у меня нет экстрасенсорных способностей!
  -Какой - такой? - вслух спросила я, умащиваясь, поудобнее, в кресле и укутываясь пледом. Если он будет находиться рядом, мне не удастся обдумать свой сон как следует.
  -Вот такой - сонной, со спутанными волосами, босой. Сейчас ты уютная и домашняя. Совсем не такая, как вчера на арене и уж тем более, не такая как на балу. Такая как сейчас, - ты мне нравишься больше всего.
  Мама дорогая! Он что, еще не проснулся? От чего столько тепла и чуткости? Еще чего, сейчас израсходует свой годовой запас доброты.
  -Почему? Вопрос, заданный самой себе, прозвучал вслух.
  -Потому что никто, кроме меня, не увидит тебя такой.
  -Слушай, прекращай! - я покосилась в его сторону. - Не знаю, чем вызвана перемена твоего настроения, но мне это не нравится, вернее, я ничего не имею против тебя такого, - я покрутила кистью в воздухе, - но это странно, понимаешь?
  -Что тут странного? Я лишь хочу быть вежливым. Последние пол часа твой сон стал беспокойным, сердцебиение участилось, твоя кровь запахла страхом и злостью.
  -Ты...чуешь мой запах? - от удивления мои глаза полезли на лоб.
  -Ну да. У страха, страсти, радости, счастья, грусти, ненависти, да много еще чего есть свой вкус и запах.
  -Кошмар, - подытожила я.
  -Наоборот, - возразил Алекс, - в этом плане Иные намного удачливее людей. Нам дано не пять чувств восприятия, а намного, намного больше.
  -Но чувствовать страсть... - неуверенно пробубнила я.
  -Очень помогает, - он усмехнулся. - Представь, тебе нравиться мужчина, но ты не знаешь, питает ли он по отношению к тебе только приятельские чувства или же что-то большее. Вот ты, например, будешь мучаться в догадках, анализировать, что может означать его взгляд. А так, уловив запах страсти, ты понимаешь, что у вас может что-то получиться.
  -Но так ведь совершенно не интересно! А как же конфетно-букетный период? А замирание сердца?
  -Напомню тебе, что процесс ухаживания, как ты выразилась конфетно-букетный период, начинается тогда, когда пара знает, что нравиться друг другу. И поверь мне, когда ты ощущаешь запах эмоций партнера - это ни с чем несравнимо.
  -Как...удобно, - морщась, выдавила я. - А как насчет любви?
  -Я не знаю запаха любви. Он мне неведом.
  -Бедняжка, - пожалела я. - Чувствовать такое разнообразие, но не знать любви.
  -Ты жалеешь меня?
  -Да, - честно призналась я. - Ты не знаешь запах самого прекрасного чувства. Если бы я была Иной, то обязательно постаралась отыскать запах любви.
  -Эй, - он приподнял одну бровь, - ты говоришь как спец в этом вопросе. Но, насколько мне известно, опыта в подобных делах у тебя нет. Или моя информация не совсем полная?
  -Ну знаешь! - если бы не темнота, он увидел бы мое красное лицо. Он что, читал мою медицинскую карту?
  -Спусти пар, ты сейчас лопнешь, - в его голосе слышался смех. Немного помолчав, он продолжил, - многие Иные не способны любить. Я, например, никогда не любил и не знаю, смогу ли когда-нибудь. Возможно, мне не дано. Поэтому, запах любви мне неведом.
  -Знаешь, ты странный, - заключила я, стараясь быстренько сметить тему разговора - Вчера, чуть не убил, сегодня - отвлекаешь разговором, который тебе совершенно не свойственен.
  -Сам себе удивляюсь, - признался он. - И кстати, на арене я всего лишь испытывал допустимый порог твоих возможностей.
  -Испытал?
  -Угу. Ты довольно крепкая малышка.
  -Я?
  -Ты, ты, - он встал и грациозно потянулся. - и не делай такие удивлённые глаза, я прекрасно тебя вижу даже ночью. С таким выражением лица ты очень забавная. Кстати, ты так и не рассказала, что тебя беспокоило во сне.
  -И не расскажу, - пообещала я.
  -Как хочешь, - он пошел ко входу в дом. - Спать еще пойдешь?
  -Не-а. Сегодня я уже не усну.
  -А я попытаюсь.
  Когда его фигура скрылась в темноте дверного проема, я задумалась над тем, что он еще учуял во мне. Знает ли, что не смотря на то что он Иной, вызывает во мне чувства, которые я не испытывала ни к кому другому?
  
  На первый взгляд, она была как обычный человек - не было присущей им высокорослости и взгляда переполненного чувством превосходства. Но если присмотреться - ее облик выдавал, что она не человек.
  Если бы я верила в мифических существ, то сказала бы, что Энджи похожа на эльфа. Волнистые, собранные в высокий хвост белокурые волосы струились по ее плечам мягким шелком. Взгляд светло-карих глаз - любознательный и открытый.
  Как только я села в машину, она схватила меня за руки, легонько сжимая пальчиками мои ладони.
  -Ты Юки, верно? - защебетала она. - Я очень, очень рада нашему знакомству. Я так много о тебе слышала. Мне Олав рассказывал, - предупредила она мой вопрос. - Жаль, что не удалось попасть на бал. Я еще ни разу не была на балу, но я не оставляю надежды, так как во время Совета Альянса балов будет достаточно. О, кстати, - без перехода продолжила Энджи, - вы все та-ак здорово выглядите! И мы с тобой одеты похоже. Только я больше люблю брюки. Но тебе идет эта юбка, в брюках был бы не тот эффект, - сделала она свои выводы.
  -Хм, - это все, что мне удалось выдавить из себя. Я старалась незаметно высвободить свои руки.
  Как по мне, наша компания выглядела, как минимум, странно. Сегодня все мы были одеты в официально деловом стиле. Алекс был запакован в отличный черный костюм, с едва заметным синим отливом. Единственной цветной деталью был кремовый галстук. В элегантном мужчине с сурово стиснутыми губами и цепким, оценивающим взглядом было трудно узнать Олава, готовящего утром завтрак с милейшей улыбкой, которую может изобразить лишь заботливая бабушка. Его костюм был такого же цвета, как и у Алекса, единственной отличительной деталью были запонки с сапфирами. Что же касается меня...
  Я скептично оглядела свою юбку-карандаш. Она так сильно сужалась к коленям, что у меня возникали сомнения, смогу ли я вообще в ней передвигаться. До машины я семенила, попеременно переживая то за узость юбки, то за высоту своих шпилек. На мне был деловой костюм кремового цвета с темно-синим галстуком в тон туфлям. В руках я несла дипломат. По поводу него у нас утром случилась размолвка. Алекс настойчиво втюхивал его мне в руки, я отбивалась.
  -Я не секретарь. Я Хранитель. И мое дело не носить документы, а защищать жизнь моего объекта, - отмахивалась я.
  Но все же он мне его впихнул, просто-напросто оставив на диване. Мне пришлось забрать. Здорово.
  -Нам обязательно было так рядиться? - шепотом спросила я Олава, косясь в сторону девушки. Она получала от всего неподдельное удовольствие.
  -Конечно. Все Иные выпендрежники. Мы любим шик, блеск, немного китча.
  -На суть дела это не влияет, - возразила я.
  -Нет, - согласился он, - не влияет. Но о нас будут говорить, а это не менее важно. Привыкай, красотуля.
  -И не подумаю. Эта одежда совершенно не приспособлена для выполнения моего задания. В случае нападения на вас или на нее, эта юбка превратиться в ловушку для меня.
  Олав слегка приобнял меня за талию. - Красотуля, я думаю, ты найдешь выход из положения. Ведь ее можно в любой момент снять.
  Я, совсем непрофессионально и неуважительно пихнула его локтем в бок. Он довольно крякнул и отстранился.
  -Энджи, мы подъезжаем, - Олав указал рукой в сторону башни. - Готова?
  -Я знаю, что мне предстоит Советник, - задумчиво проговорила она. - Немного страшновато. Сегодня Совет узнает кто я, а завтра обо мне узнают в Инкубаторах. Удастся ли наш план? Смогу ли я изменить все к лучшему?
  -Даже не сомневайся в этом, - Советник погладил ее по волосам.
  Мне стало ее по-настоящему жаль. На плечах этой хрупкой девушки лежала ответственность за две цивилизации.
  
  
  Комната Совета находилась под башней. Лифт доставил нас на нужный этаж. Что находилось на других подземных этажах, я не знала. Да и в эту мне открылся доступ только благодаря Олаву. Перед входной дверью нас тщательно обыскали и попросили сдать оружие. К моему удивлению, у Алекса был только нож. Я же вызвала к себе немалый интерес. Приподняв юбку, я достала два тонких скальпеля, закрепленных на внутренней стороне бедра. Расстегнув пиджак, сняла сюрикены. Алекс лишь удивленно приподнял бровь, у стражей отвисла челюсть, я фальшиво улыбалась, переживая о том, чтоб они не досмотрели, чем заколоты мои волосы. Олав старался спрятать улыбку.
  -Юки Романова, у вас больше нет при себе другого оружия? - ошарашено спросил страж.
  -Нет, - соврала я.
  -Хорошо, - облегченно вздохнул он. - Можете проходить.
  Олав прошел первым.
  -Любопытно посмотреть, каким образом бы ты вытаскивала свои игрушки во время битвы. Занятное зрелище, - процедил мне на ухо Алекс.
  Я решила пропустить его замечание мимо ушей. Без оружия я чувствовала себя голой, а он насмехается? Но все мои мысли разом пропали, как только мы зашли в зал Совета. Я заворожено огляделась.
  Это было круглое помещение с невероятно высоким потолком. Выполненное в черно-красных тонах, приглушенное мягким теплым светом. В противоположной от дверей стороне стоял 'пьедестал'. По-другому это назвать я не решилась. Ни дать, ни взять - королева и ее свита. На троне сидела моя бабуля, по бокам от нее два Советника. На уровень ниже от их стола, размещались остальные члены Совета. С правой стороны - Иные, с левой - люди. Наше место, трибуна, с которой Олаву предлагалось высказать цель своего визита, находилась в самом центре помещения.
  С позволительного кивка бабушки, мы подошли к ней. Я подала Олаву дипломат и зло покосилась в сторону Алекса, но мой испепеляющий взгляд не достиг цель. Этот нахал невозмутимо смотрел вперед.
  -Я рад приветствовать Совет Южного Эдема, - начал Олав. - Благодарю за теплый прием и оказанную честь - в Хранители мне дана внучка самой Главы.
  Я кожей чувствовала на себе любопытные взгляды. Если я чувствовала неловкость, то, каково было Энджи? Словно прочитав мои мысли, они взяла меня за руку. Я сжала ее ладошку в ответ.
  -Советник Олав, - голос бабушки эхом пронесся по залу, - сегодня Совет собрался по двум причинам. Сперва, обговорим открытие врат наших городов, ну а затем, вы представите нам ее. Взглядом она указала в нашу сторону.
  -С удовольствием, - Олав учтиво поклонился.
  Он начал свою речь о долгом пути людей и Иных к сосуществованию. Затем перешел к вопросу решения репродуктивной функции Иных и людей, о выживании наших видов. Последовала череда нескончаемых докладов и отчетов. Совету представили Энджи.
  Я всматривалась в затемненные лица людей и только сейчас поняла, что все в зале Совета сделано с умом и целью. Цветовая гамма, приглушенный свет, тени в углах и на лицах - все играло в пользу Совета. Докладчик не мог понять по их лицам, что они думают по поводу его предложения.
  -Перед тем, как Совет удалиться - заговорила бабушка, - есть ли у присутствующих вопросы к гражданину Олаву Мерси?
  -Разумеется, есть! - со своего места встала советник Кума. Ее кожа отливала белизной, глаза были темны, как ночь, волосы можно было назвать седыми, настолько они были белые. Она была красива, и даже я, девушка, невольно засмотрелась на ее грациозную походку. Она подошла к трибуне, игриво провела пальчиком по ее углу. Что еще за заигрывания?
  -У меня есть множество вопросов относительно этой девочки, - она даже не посмотрела в сторону Энджи.
  -Где гарантия, что мутирующие признаки не проявятся позже? Возможно, перед нами бомба замедленного действия...
  -Вы правы, у нас нет гарантий, - согласился Олав, - но это все, чем мы располагаем сейчас.
  -В таком случае, я считаю ее представление общественности слишком поспешным.
  -Мы не говорим об открытии этой информации для широкого круга, - Олав согласно кивнул. - Энджи вывезли из лаборатории и показали вам с целью, как это ни странно звучит, защиты. Ваш город - самый закрытый из пяти существующих. Вы, больше других отдалены от Инкубаторов. У вас практически не бывает случаев появления полукровок.
  -И именно вы угроза всему этому, - подытожила Кума. Вы не только предлагаете открыть врата, но и привезли ее сюда, тем самым навлекая опасность на жителей города.
  -Советник Кума, - Олав улыбнулся ей улыбкой, от которой у меня побежали мурашки. Он ее соблазнял. Эти двое вели какую-то свою игру, правила которой, кажется, понимали все, кроме меня, - вы обижаете меня, Советник. Моему появлению здесь предшествовали долгие переговоры, исследования. Предприняты все возможные меры безопасности. Вы, как Советник по вопросам безопасности знаете о них. Я бы не явился сюда лично, бросив свой город и его жителей только для того, чтоб встретиться с вами и побеседовать о чем-то эфемерном. И у меня есть обязательства.
  Мое внимание привлек запах. Я вскинула голову и натурально принюхалась. Снова этот запах, - тяжелый, терпкий и в тоже время сладковатый. Нет, он был не совсем таким, как в арене. Тогда он был легким, невесомым, еле уловимым, как весенний ветерок. Этот же, сбивал с ног своей насыщенностью и силой. Он окутывал своим ароматом, входил во все поры. В зале повисла тишина. Энджи со всех сил сжала мою руку. Взглянув на нее, я увидела, как ее зрачки сузились. Такие же зрачки я помнила в моем провальном экзамене. На меня смотрели глаза полукровки, монстра, готового разорвать меня на кусочки. Инстинктивно, я выдернула руку и отступила от нее в сторону. Затравленно оглянувшись, я остановила свой взгляд на Алексе. В голове, тут же, завертелись пошлые картинки: красные шелковые простыни и я... вместе с ним занимаемся любовью. Картинка была настолько отчетливой и реальной, что мне казалось, все происходит на самом деле. Я мотнула несколько раз головой, пытаясь прогнать наваждение. Бросив взгляд в его сторону, ища объяснений, я придвинулась к нему.
  -Немедленно. Отойди. От. Меня. - Алекс чеканил каждое слово, пятясь. Его взгляд фокусировался на спине Олава, зубы стиснуты, кулаки сжаты.
  -Ты чувствуешь это? - прошептала я.
  Мне показалось или он подавил стон?
  Подойдя вплотную к Олаву, он схватил его за рукав и угрожающе процедил на ухо: -Прекрати! Сейчас же! Ее пробуждение очевидно.
  Э? Какое пробуждение? Глаза Энджи? Да, верно. Сейчас, она меньше всего походила на человека. Его слова подействовали на Олава как ушат холодной воды. Запах исчез так же стремительно, как и появился. Покачнувшись от неожиданности, я поняла, что и эротичные картинки в моей голове исчезли. Судорожно сглотнув, я поправила идеально сидящую юбку. Тело ныло от неудовлетворенности. Я прокашлялась, мне казалось, что все на нас смотрят, хотя, на самом деле присутствующие были в таком же замешательстве, как и я.
  Обменявшись странными взглядами, Олав и Советник Кума склонили головы в поклоне.
  -Прошу Совет простить мои недопустимые эмоции, - извинился Олав. В свое оправдание хочу сказать, что долгие годы мне не встречалась женщина столь прекрасная, как Советник.
  -Олав Мерси, - подала голос бабушка, - ее глаза блестели как сапфиры, - зал Совета не место для подобной демонстрации. Мы все почувствовали силу вашего...хм...вашего влечения. Но прошу вас, впредь, воздерживаться от выброса подобной...энергии.
  -Прошу простить, - хором ответили Олав и Кума.
  -Мне хотелось бы вернуть первоначальный разговор, - к трибуне подходил Иной, которого я видела впервые. Он был таким же, как и все они, но почему-то, при взгляде на него, меня прошиб озноб, он внимательно рассмотрел каждого из нашей группы и остановился на Энджи. Желтые радужки с вертикальным зрачком делали его похожим на змею.
  -У меня есть сведенья, что если мы отдадим девочку, никакой угрозы от представителей Инкубаторов нам не грозит.
  Комната совета утонула в возмущенных возгласах.
  -Советник Хэки! - металлическим голосом сказала бабушка. - Вы забываетесь! Как смеете вы предлагать подобное решение проблемы? Эдем не пойдет на поводу Инкубатора. Это неслыханно!
  Он почтительно поклонился. - Я согласен со всеми вашими словами. Но в свое оправдание скажу, что защита множества жизней, важнее одной...
  -Советник! - бабушка перешла на крик. - Да что происходит, в конце концов? Вы окончательно лишились ума? Наши предки, наши отцы веками шли к этому прорыву. Эта девочка - самое ценное, что есть у Эдемов. Единственный представитель нового вида. А вы предлагаете отдать ее в жертву? Могу сказать, что она служит лишь детонатором, конфликт между городами и Инкубаторами назревает давно. И отдав ее им, мы его не решим. Кто знает, зачем она им. Возможно, все действительно так, как мы думаем и Энджи всего лишь угроза для Инкубаторов. А если все намного сложнее? У нас есть информация, что и у них есть лаборатории. Что или кого они там выращивают?
  -Простите! - Он поклонился.
  -Извинения приняты. - Бабушка кивнула. Выдержав небольшую паузу, произнесла: - Прошу, давайте продолжим.
  Советники задавали вопросы, но я не слушала. Все мои мысли витали вокруг Инкубаторов и их лабораторий. Мой последний сон не давал мне покоя. Возможно, Зи-зи существовала или все еще существует? А вдруг она находится в одной из этих лабораторий? Возможно, ее и ребенка отправили туда и сейчас проводят опыты?
  Спеша к машине я думала над тем, что мои странные сны пробираются в реальную жизнь. Или же я схожу с ума.
  -Юки! - Зигмунд догнал меня уже возле машины. - Что за вредная девчонка!
  Я непонимающе уставилась на него.
  -Эй! Проснись и пой! - Он пощелкал пальцами у моих глаз. - В каких облаках витаешь?
  Моргнув, я уставилась на Мунди. - Привет.
  -Наконец-то меня заметили, - пожаловался он остальным, протягивая для рукопожатия руку. - Ты почему ко мне не зашла? - спросил он.
  -Ну, если ты слепой, - съязвила я, - объясню. Я на работе, Мунди. И не могу бросать свой объект ради того, чтоб заскочить к тебе, поздороваться.
  -Красотуля, - вклинился в разговор Олав. - Вообще-то, я забыл передать кое-какие документы в Департамент безопасности. Так что у тебя есть время поболтать со своим другом.
  -Нет, - возразила я. - Вы мой объект и я иду с вами.
  -Ну что за непонимающая женщина, - пожаловался Олав Алексу.
  -Скажи ей все, как есть, - предложил в ответ он, - со мной ты не церемонишься в выражениях и не вешаешь лапшу на уши.
  -Ладно, ладно, - проворчал Советник. - Красотуля, Энджи сейчас проходит тестирование в лаборатории башни, а я, если честно, собирался навестить Советника Куму.
  Я нахмурившись, я спросила. - Зачем?
  Трое мужчин озадаченно переглянулись.
  -В таких вопросах она - чистый лист, - пояснил Зигмунд.
  Да, я тормоз. Нечего так удивляться. До меня только сейчас дошло, по какому такому делу Олав идет к Советнику. Стрельнув в него глазами, я проворчала, - Если вы хотели провести вечер в компании дамы, так бы и сказали.
  -Ну вот и славно, что ты все понимаешь. На сегодня ты свободна. Я появлюсь только завтра. Алекс проводит меня к апартаментам Советника, заберет Энджи, и вы поедете домой, хорошо?
  -Я могу добраться самостоятельно, - возразила я.
  -Я приеду за тобой, - настоял Алекс.
  Это было сказано таким тоном, что мне совершенно не хотелось возражать.
  -Хорошо, - согласилась я. - Мунди, когда будет свободна Энджи?
  -Часа через три.
  -Так долго? А что же мне делать?
  -По дороге объясню, Юки. - Он взял меня за руку и повел в сторону башни. Я засеменила рядом.
  -После двадцати четырех часов, действие 'генератора здоровья' имеет максимальное действие. Сегодня очень важный день, мне хотелось бы сделать все необходимые анализы. Кто знает, когда тебя в следующий раз так отделают.
  -Извращенец. Меня избили до полусмерти, а ты этому радуешься и надеешься о повторе?
  Он улыбнулся и легонько приобнял меня за плечи.
  -Юки, я, в первую очередь, твой врач. Поэтому, мне важно знать, как на тебя действует 'генератор'. Второго такого раза может и не быть, я надеюсь, что его не будет. Мне необходимо собрать все данные за один раз, понимаешь?
  -Понимаю, - кивнула я.
  -Вот и славно. А теперь переодевайся в измерительный костюм и марш в спортзал. - Он покосился в мою сторону. - Ты странно покладиста. Это вызывает опасения.
  -Не бойся, - великодушно разрешила я, - просто сегодня тебе со мной везет.
  За три часа я успела отпахать в спортзале, сдать невероятное количество анализов, пройти уйму психологических тестов и, наконец, расслабиться.
  -Так значит Энджи останется в лаборатории? - Застегивая пиджак, я подытожила: - Жаль мне ее. Эта девочка не предоставлена самой себе. А она ведь ребенок. Видел бы ты, как она цеплялась за мою руку сегодня. Ей было страшно. Хотелось бы, чтоб она жила обычной жизнью.
  -У нее еще будет такая возможность, поверь. Как ответственный за ее исследование, могу с уверенностью сказать, что так долго она больше у нас не задержится.
  Я лишь тихонько вздохнула. Мой живот издал голодное урчание. Я стыдливо взглянула на Мунди. - Может, спустимся в тот замечательный рыбный ресторанчик? Поужинаем и пропустим пару бокалов вина, коль на сегодня я свободна от своих объектов, а?
  -А давай поужинаем у меня в кабинете? Закажем еду с доставкой. У меня есть потрясающее вино.
  -Давай, - согласилась я, на ходу сбрасывая туфли. - Знаешь, даже моей всепоглощающей любви к обуви на высоком каблуке не хватает на многочасовое хождение в этих орудиях пыток.
  -Я вообще удивляюсь, как ты передвигаешься на этих ходулях, - добавил Мунди, вытаскивая вино и бокалы. - Сегодня, вся твоя одежда похожа на костюм самоубийцы.
  -Скажи? - поддакнула я. - Идея Олава. Теперь я понимаю, почему вы, Иные, всегда так потрясно выглядите. У вас пунктик насчет одежды.
  -Что есть, то есть, - согласился он разливая вино по бокалам. - Расскажешь, как прошел день?
  Я сделала глубокий глоток и удовлетворенно вздохнула.
  -Да с самого утра происходят странности.
  -Рассказывай, - он умостился напротив меня.
  -Это еще часа на три.
  -У меня много вина.
  -Алекс...-начала я.
  -Он звонил и предупредил, что задерживается.
  -Понятно.- Почему-то мне стало грустно. Он не спешил ко мне. А почему, собственно, должен? - Начну с того, что сегодня снова снилась Зи-зи. Но сперва, был сон о враче и лаборатории. Будто бы она закрыта в клетке, а врач по имени Янек присматривает за ней. Потом мы с ней были за Вратами Эдема и гуляли без какой либо защиты. Зигмунд продолжал прихлебывать вино.
  -И что дальше? - спросил он.
  -Ничего. Я проснулась. Но сегодня, во время совета, Советник, которого я не знаю, заговорил о лабораториях, что находятся в Инкубаторах. И я подумала, а вдруг я ее не придумала? Вдруг она существует на самом деле? И ее с ребенком отправили туда?
  -Юки, я знаю все о твоей жизни с момента рождения Не только о состоянии твоего здоровья. Но и о круге твоего общения. И поверь, я ничего не знаю о Зи-зи, правда. В твоей жизни никогда не было этого человека. Мы уже говорили об этом, твои сны - отображение страхов. На себя ты проецируешь образ полукровки и нападаешь на человека. Все то, что произошло с тобой на экзамене, только наоборот.
  -Но я чувствую, что это не просто сны. Мне нужно узнать больше о лабораториях Инкубаторов.
  -Юки, не говори глупости!
  -Но подумай! Она должна была родить ребенка от Иного! Будучи человеком, она родила полукровку. Значит, ее ребенка либо уничтожили, либо проводят эксперименты. Я думаю, что лаборатории Инкубаторов - это место, где находиться Зи-зи и ее дитя.
  Зигмунд зашагал по кабинету. Беспокойно вороша волосы, он размышлял вслух: - Хорошо, допустим, - рукой он остановил готовый вырваться из моего рта возглас, - только допустим, что нечто подобное существует. Как ты узнаешь что-то об этом?
  -Мне нужно выбраться наружу, - от выпитого вина моя храбрость и задор росли все больше и больше. - Я должна завладеть 'Ковчегом', добраться до Инкубатора...
  -Ты что напилась?
  -Нет, - неуверенно сказала я.
  -А по-моему напилась, - скептически сказал Мунди.
  -Еще нет, все под контролем, Мунди. О чем я говорила? - переспросила я.
  -О том, что победишь всех и вся, прорвешься в логово существ, которых боишься больше всего на свете и узнаешь страшную тайну инкубаторских лабораторий. - Зигмунд рассмеялся. -Юки, ты напилась.
  -Угу, - согласилась я, крутя бокал в руках. -У меня есть один вопросик.
  -Какой?
  -Мунди...э-э...вы, Иные, - я сосредоточенно потерла глаза, - источаете ферромоны?
  -Чего? Я за тобой не успеваю. О чем мы сейчас говорим?
  -Ну, когда хотите обратить на себя внимание самки, ой, - я пьяненько захихикала, - ну, девушки. Вы источаете ферромоны?
  -Где ты слов таких набралась, профессор?
  -Не важно. Источаете, да?
  -Я не...
  -Алекс мне говорил, что источаете, - уверила его я, умащиваясь на диванчике клубочком. -Он говорил, что вы можете распознавать запах страсти. А это же ферромоны, да?
  -Типа того, - неохотно согласился он.
  -Сегодня Олав Мерси источал такое количество ферромонов, что мне казалось я задохнусь.
  -Ты чувствовала запах страсти?
  -О, не только я, - зевнув, возразила я. - Мы все были готовы на стенку лезть.
  -Почему?
  -Ты дубина, Мунди? - я пыталась сфокусировать на нем взгляд. - Представляешь, у меня в газах тебя аж три штуки. Там пахло сексом, так...соблазнительно пахло.
  -Соблазнительно?
  -Угу. Если бы Алекс не остановил Олава, я бы на него набросилась.
  -На кого? На Олава?
  Я недовольно заворчала. - Точно дубина. Зачем мне Олав? У него есть белая красотка. Небось, сейчас кувыркается с ней, - мечтательно протянула я.
  -Тебе хочется секса? - Мунди удивленно приподнял брови.
  -М-мм, нет. Сейчас, мне хочется спать.
  -А тогда? Тогда хотелось? Что ты чувствовала?
  Я была не в состоянии ответить. Мое сознание проваливалось в глубину сна.
  Очнулась я уже у себя дома. Надо мной склонился Алекс. По пояс голый.
  -А где рубашка? - Видимо, я сказала это вслух, а не просто подумала, потому что он поднял на меня свой взгляд и ответил:
  -На тебе. Я снял твой пиджак, но не рискнул рыться в твоих вещах в поисках пижамы или в чем ты там спишь. В доме холодно, в одном белье ты замерзнешь.
  -Голая, - буркнула я, рассматривая его торс. - Я сплю голая, не мерзну. Знаешь, я просто балдею от тебя без рубашки. Увиденное превзошло все ожидания. -Мной внутренний голос прорывался наружу, так как он, видно, снова услышал.
  Отодвинувшись от меня, он блеснул зубами в усмешке:
  -Значит, тебя следует хорошенько напоить, чтоб услышать комплимент? Честное слово, когда ты пьяна, с тобой куда приятней общаться. Он прикоснулся к моей щеке, подхватил выбившуюся прядь.
  В глазах у меня все еще мелькало.
  -М-м, ты всегда великолепен. Особенно, когда я в первый раз тебя увидела. Твои глаза сверкали как изумруды. А сегодня на Совете я...я так хотела тебя! - Я шептала ему то, что лезло в голову, провела пальцем по его щеке. - Поцелуй меня...
  -Юки, ты пьяна...
  -Пожалуйста.
  Он обхватил меня за талию и придвинул к себе. Наши тела прикасались друг к другу, и их общая энергия пьянила меня еще больше. В комнате запахло весной.
  -Это твой запах, - услышав знакомый запах, прошептала я.
  -Нет, - ответил он, - твой.
  Я обхватила его торс, увидела, как округлились его глаза, притянула к себе, прижавшись грудью. Его руки сжались крепче, одна рука скользнула вверх, легла на затылок. Он касался губами моей щеки, говоря прямо в ухо: -На самом деле ты этого не хочешь. В тебе говорит вино.
  -Хочу.
  Он до боли, ухватив в горсть волосы, запрокинул мне голову, и наши взгляды встретились. - Чего ты хочешь? - в его зеленых глазах читался вызов и прямая угроза. Еще чуть-чуть - и результат неизбежен, ясно сказали его глаза, и мне стало горячо от этого взгляда. Мне следовало бы испугаться, но я утратила способность мыслить здраво. Я облизнула губы:
  -Я хочу тебя.
  Легкая улыбка скользнула по его губам при этом откровенном признании.
  -Я хочу тебя с тех пор, как впервые увидела. Но ты сказал, что тебя не привлекают человеческие женщины.
  -Я солгал. - Его губы сомкнулись на моих, умело вызывая ответ. Первый поцелуй был нежным, еле уловимым, но мне хотелось большего, он чувствовал это. Его губы становились жадными, требовательными и на редкость деспотичными. Он словно ставил на мне свое клеймо. Я застонала от удовольствия. Я почувствовала, как его резцы вытянулись, превращаясь в клыки. Их острые края должны были напугать меня - но не напугали. Высвободив одну руку, я погладила его обнаженную грудь - такую же невероятную на ощупь, как и с виду. Как обтянутая шелком сталь! Мои ладони гладили его спину, плечи, грудь. Алекс издал низкий стон, больше похожий на рык и...отстранился от меня. Проведя пальцем по моей нижней губе, он покачал головой.
  -П-почему ты остановился? - задыхаясь, спросила я.
  -Юки, я не могу ломиться туда, куда меня не приглашают.
  -Я приглашаю.
  -Нет. Приглашает алкоголь, испытанные тобой эмоции на Совете, но не ты.
  На несколько ошеломляющих мгновений я лишилась дара речи. За этот день произошло столько странных, невероятных событий, что я не успевала разложить все по полочкам. И вот сейчас, мужчина, которого я так безумно желала, отказывался от меня.
  -Ты не хочешь меня? - обиженно, как маленькая девочка, спросила я.
  Он подавил улыбку.
  -Хочу, - признался он. - Очень хочу. Но это не правильно.
  -Потому что от такого союза рождаются монстры, да?
  Он удивленно поднял брови. - Тебе пора спать. Завтра, ты ничего не вспомнишь, - поцеловав меня в лоб, он надавил за моим ухом. Я провалилась в сон.
  
  
  Проснулась я в полном ужасе. Я все помнила. Все: как напросилась на поцелуй, как сто раз повторила, что хочу его. Кошмар! Конец света! Я металась по спальне, судорожно соображая, как мне теперь себя вести. Как я вообще оказалась с ним в одной комнате? Все, что я помнила до нашего поцелуя - это Мунди. Мы о чем-то беседовали, я уснула. Скорее всего, Алекс приехал за мной и доставил домой. А потом я устроила это...шоу. Нужно было успокоиться, так как он мог услышать мое волнение. А я не должна была ничего помнить, значит, не должна была нервничать.
  Я спустилась в гостиную. Алекс лежал на диване. Каким же разным он был. Сегодня, одетый в голубые джинсы и черный пуловер он выглядел обычным мужчиной...привлекательным, сексуальным мужчиной. Вздохнув, я начала красться мимо него к кухне.
  -Доброе утро, - пробормотал он, не открывая глаза.
  -Доброе, - как можно спокойнее, ответила я.
  -Как себя чувствуешь после вчерашнего?
  -Ч-что?
  -Голова. Похмелья нет? - он приоткрыл глаза.
  -А-а...похмелье. Нет. У меня не бывает похмелья.
  -Это хорошо. Провалов в памяти нет?
  Вот он, этот вопрос. Сказать, что нет? Тогда, я хотела бы сразу провалиться под землю и не вылезать от туда лет двадцать. Почему он вообще спрашивает? Мог бы притвориться, что ничего не произошло. А если я скажу что есть, то решиться ли он еще раз поцеловать меня? Какой еще раз? Так, Юки, прекращай думать о том, о чем не положено.
  -Есть немного, - врала я, не моргая. - Помню, как с Мунди пили вино, о чем говорили, не помню, а потом я там уснула. Проснулась уже сегодня утром. Я что, вытворяла что-то позорящее меня? - я округлила глаза, с мольбой и вопросом взирая на него. Очень натурально. Когда я научилась так врать?
  -Например? Что ты могла такое сделать?
  -Ну, например, завывать песни. Знаешь, у меня совершенно нет голоса, честно. Лучше тебе никогда не слышать, как я пою, особенно когда пьяная. Это улет. Еще могла рассказывать всякие басни и громко смеяться, икать, проливать слезы, жалея кого-то. Ну, - протянула я, - успокой меня. Скажи, что я не позорилась. - Немного помедлив, добавила, - пожалуйста.
  -Снова твое 'пожалуйста'.
  -Снова? - спросила я.
  -Не бери в голову. Ты не позорилась. Я забрал тебя у Зигмунда и привез домой.
  -И все? - Меня задевало, что он так безразлично говорил о прошлом вечере.
  -А что еще?
  -Слушай, не отвечай вопросом на вопрос. Ты меня уложил спать?
  -Я.
  -И раздел тоже ты?
  Он закрыл глаза.
   -Нет, раздевалась ты сама.
  -Правда? - я состроила удивленную гримасу, - а почему на мне была твоя рубашка?
  Твою мать, чего я добиваюсь? Зачем задаю все эти вопросы? Зачем вынуждаю рассказать его все?
  -Я накинул ее на тебя, когда ты порвала пиджак.
  О, так ты тоже начинаешь врать. Интересно.
  -Я порвала пиджак? Где?
  -Да прямо у входа в дом. Зацепилась за вешалку для ключей и полностью порвала бок. Я тебя пожалел и одолжил свою рубашку. Очевидно, ты одела ее, когда зашла в комнату.
  -Странно, зачем я ее взяла. Я же сплю голая.
  -Избавь меня от этих подробностей. Мне не интересно, как и в чем ты спишь.
  -Спасибо, что довез меня домой.
  -Всегда пожалуйста. Только не напивайся больше так, ладно? От этого много проблем.
  Я прошагала на кухню. Мне было обидно до слез. Впервые мне понравился кто-то. Этот кто-то оказался не только Иным, существом каких я презирала, но еще и мужчиной отвергшим меня.
  
  
   Набрав полную ванну воды, блаженно потянувшись, я погрузилась в воду.
   Вот уже месяц, как мы живем так... одной семьей. А это, оказывается, может быть приятным.
   Олав, как заботливый папаша дома, а за порогом - настоящий дипломат и политик, его перевоплощению можно было позавидовать. Энджи - как младшая сестрёнка, следующая за мной хвостом, куда бы я ни шла. В последнее время она даже спит у меня в спальне. И Алекс, как...
   После того инцидента, он не проявлял ко мне никакого интереса. Вообще. Поэтому, Алекс, скорее всего как брат. Хотя мне, конечно, хотелось, чтоб он был для меня кое-кем большим. Для меня это стало какой-то навязчивой идеей. Я не могу нормально спать, есть, работать. Я чувствую его присутствие и не могу успокоится. Мне снятся сны... всякие. Мы с ним в каких-то неведомых местах, вытворяем разные штучки...
   Я зажмурилась и погрузилась в воду с головой. Вынырнув, сделала несколько глубоких вздохов. Наконец-то оставшись одной, у меня появилась возможность обдумать то, что произошло за все это время.
   Эдемы довольно быстро возводили дорожный коридор между городами. Это была широкомасштабная стройка, требующая многочисленной рабочей силы и затрат ресурсов. В городе рассказывали о привлечении полукровок из Инкубаторов. Они помогали добывать ресурсы и доставлять их с Эдем на очистку. Их лагеря были разбиты прямо под вратами города. Среди жителей росло недовольство и страх. Виктория как могла, успокаивала горожан и уверяла, что это временные меры. Но все равно, многие боялись, что некоторым удастся прокрасться в город. Совет убеждал в обратном. Многое стояло на кону постройки этого коридора, и я не могла понять, к чему столько риска? Почему все не могло оставаться так, как есть? В такие моменты, Олав говорил, что все идет своим чередом и в свое время.
   Мне сложно было с этим согласится. Хотя, что могло от меня зависеть?
  Одновременно с постройкой коридора, строились новые модели 'Ковчегов' - машин, путешествующих по ним. Сконструированные для полного обеспечения безопасности путешествующих, они походили на гигантских гусениц. Полностью, герметичные, в случае нарушения коридора, в состоянии защитись пассажиров от радиации. Завтра мне предстояло увидеть 'Ковчеги' и даже прокатиться на одном из них к месту стройки. Довольно ответственная миссия, если учесть что там будем только я и Олав. Алекс останется с Энджи. Завтра впервые в жизни я покину Эдем. Если бы Мунди знал, он бы посмеялся надо мной. Совсем недавно, в пьяном угаре, я мечтала как украду 'Ковчег' и поеду в инкубатор. Эх, не зря говорят, мечтай осторожно. Иногда мечтам свойственно сбываться...
  
  -Нервничаешь?
  Олав, в отличие от меня, пребывал в превосходном настроении.
  -Немного, - честно призналась я. - Почему вы выбрали меня? Алекс бы лучше справился с этим. Там действительно опасно. А я, возможно, не смогу вас защитись.
  -Юки, красотуля, я ведь тоже могу постоять за себя.
  Я вспыхнула.
  -Но ваш хранитель я!
  Он довольно улыбнулся. - Вот видишь. Ты даже мысли не допускаешь о подобном. Значит, все будет в порядке. Если бы ты согласилась со мной, вот тогда я бы занервничал.
  -Сколько раз вы бывали за вратами?
  -О, я уже сбился со счета. Поездки по коридорам я не считаю. Это то же самое, что и Эдем. Экран защищает от внешней среды, датчики движения и высокое напряжение не подпускают к нему ничто живое. Через каждые пять километров стоят автоматические защитные башни, стреляющие на поражение. Так что поездки по нему, даже более безопасное времяпрепровождение, чем нахождение в городе. - Он усмехнулся.- А вот выход в одном 'костюме', где своими руками можно потрогать землю, цветы, листья. Вот это настоящее наслаждение. Так я выходил всего несколько раз.
  Мы подъехали к заводу. Выйдя из машины, он продолжил - кстати, сегодня, у тебя будет шанс попробовать это самой.
  -Ч-что? - я не верила своим ушам.
  -Мы поедем к стройке не на 'Ковчеге'.
  Я даже боялась представить, как мы поедем туда.
  Зайдя в ангар, нас проводили в отсек, отделенный от других несколькими уровнями защитных стен.
  Техник, ехавший с нами в лифте, медленно рассказывал о разработке.
  -Пока это только первая версия 'костюма'. Можно сказать, прототип. Со временем мы хотим добавить больше мощи. Пока, он снаряжен только одной запасной колбой с очищенным воздухом и одним сменным патронташем. Нам не хотелось, чтоб он был слишком тяжелым. Благодаря небольшому весу, удалось увеличить его скорость и маневренность. Но конечно, пока, он не готов к полномасштабным сражениям.
  Олав довольно крякул, - сегодня он понадобится нам только в качестве защиты от радиации.
  Выйдя из лифта, мы остановились на смотровой площадке. От удивления, я открыла рот.
  Когда техник говорил 'костюм', я представляла себе нечто похожее на деловой костюм, какие мы носим в повседневной жизни. Но то, что находилось в ангаре, было совершенно непохожим на мои фантазии.
  Их можно было бы сравнить с водолазным костюмом, состоящим их мелких кусочков металлической стружки. По ним, словно вены, расходились тоненькие белые трубки. Шлем, был похож на обычный защитный шлем для мотоциклистов, только немного вытянутый на затылке.
  -Это наши Аяксы, - гордо выдал техник, словно представлял нам живых людей.
  Я провела рукой по шлему. - Аяксы?
  -О, это моя идея, красотуля. - Олав, рассматривал 'костюмы'. Я поклоняюсь пред древними людьми и тем, как они могли описывать существующих Иных в своих, так называемых, мифах. Хочешь услышать историю о Ином, которого люди разделили на двух героев?
  Я утвердительно кивнула.
  Олав довольно вздохнул и начал свой рассказ: - древние называли Аяксами двух смелых воинов, воевавших бок о бок во времена Троянской войны. Один из них, он указал на 'костюм', возле которого я стояла, - прекрасный бегун, копьеметатель и лучник. Так называемый 'Малый Аякс', - не столь могучий и не столь высокий ростом по сравнению со вторым. К сожалению, отличался своим буйным и дерзким нравом. После падения Трои, он ворвался в храм Богини, где искала защиты девушка Кассандра, оторвал её от статуи и изнасиловал.
  Я поморщилась. Уже тогда Иные вели себя подобным образом, вызывая страх людей.
  Второй Аякс, - продолжал Олав, - по одной из версий, его тело было неуязвимо, кроме подмышки. Великий и могучий воин. Храбрый, сильный, бессмертный. Хотя, по записям древних, покончил жизнь самоубийством.
  Оба Аякса относятся к очень древним мифологическим образам. Это необузданные и гордые герои, идущие не только против воли людей, но и против воли богов. - Немного помолчав, Олав продолжил, - Достоверно известно, что оба Аякса составляли один целостный образ Иного, который в дальнейшем претерпел определенную модификацию, представ в виде двух очень близких по своему духу и отличающихся скорее внешними чертами героев (Аякс большой и Аякс малый).
  -Как-то все не очень оптимистично, - подытожила я.
  Олав расхохотался.
  -Юки, эти истории кроме меня, практически никого не интересуют. Да и то, это имя я дал благодаря боевой мощи своих прототипов. Кстати, вы расскажите нам об их характеристиках?
  Техник утвердительно кивнул, открывая перед собой голографический блокнот.
  -Выгнутая и продолговатая форма шлема, позволила нам создать своего рода отсек, в котором находиться суточный запас чистого воздуха. Правда, его нужно активировать вручную. Но мы работаем над этим. Следующая модель будет запускать воздух автоматически, сразу после отказа основной системы.
  -А как работает основная система? - поинтересовался Олав.
  -Она берет загрязненный воздух и моментально перерабатывает его с помощью вот этих нитей. - Он указал на белые трубки.
  - А вдруг они повредятся? - задала я логичный вопрос. Они выглядели слишком уж хлипкими.
  Техник улыбнулся.
  -Разве что, они все без исключения будут разрушены. Но если, хотя бы одна будет цела - система будет работать. Их не так-то легко повредить Юки Романова.
  -А оружие?
  -Костюм оснащен последними разработками оружейников. Во-первых, любой может его одеть. Он сконструирован так, что считывая информацию со своего 'носителя', подстраивается под его биометрические параметры, строение тела, при этом увеличивая физические показатели в несколько раз.
  В набедренных кобурах находятся пистолеты, системы 'Метал Шторм', в которой вообще нет движущихся частей - кроме самих пуль. Это ствол, в котором одна за другой уложены пули, разделенные воспламеняющимся метательным зарядом. Когда перед пулей возникает высокое давление от предыдущего выстрела, она расширяется и блокирует ствол, выполняя роль затвора. Заряды пуль воспламеняются независимо друг от друга с помощью электронной системы воспламенения. Такой метод позволяет добиться идеальной точности задержки между выстрелами.
  -Впечатляет, - прокомментировал Олав.
  -Более того, - продолжил техник, - можно плавно перестраивать скорострельность оружия в зависимости от задач, просто задав нужную программу контроллеру электронного воспламенения!
  -А если механизм заклинит? - спросила я.
  - Его не может заклинить, просто нечему, - ответил техник. - А сбой воспламенения, осечка не приведет к остановке стрельбы - просто следующая пуля выталкивает несработавший заряд из ствола. Еще одно достоинство 'Метал Шторм' - его фантастическая скорострельность: более миллиона выстрелов в минуту.
  Это основное оружие прототипа, - подойдя к Аяксу, подытожил техник. - Пока, в дополнение, мы добавили комплект электрошокеров. Они находятся вот здесь, - он указал на небольшие выпуклые прямоугольники на руках. Электроток блокирует мышечный контроль, и человек либо полукровка падает на землю. При этом можно направлять электрошокер на руки, ноги, спину, но в любом случае - не на голову, шею или паховую область.
  -Почему? - спросила я.
  -Ну, если вы хотите смерти противника, можете попробовать. Электроимпульс может вызвать судороги или спастическое нападение, что может привести к летальному исходу.
  Я кивнула.
  -А это что? - Олав указал на выпуклости под грудью Аяксов.
  -Это ножи. - ответил техник. - Они включают в себя 13 функции, которые помогут вам в трудную минуту. Длина клинка 95 мм, рукоятки 130 мм. Каждый нож состоит из 7 элементов, выполняющих 13 функций. К примеру, отвертка с системой блокировки, отмычки, развертка, шило с ушком, штопор. Кольцо для ключей, - он усмехнулся, - полезная штука на крайний случай.
  Олав довольно потер руки.
  -А как передвигаться? - у меня было еще несколько вопросов.
  -Нашей задачей было создание 'костюма', который можно было бы использовать не создавая дополнительных, вспомогательных систем обслуживания. Поэтому, используя Аякс, можно путешествовать как на 'Ковчеге', так и на любом другом существующем транспорте.
  -И мотоцикл подойдет? - уточнила я.
  -Конечно, - техник кивнул. - Правда, если использовать их за вратами, загрязнение будет максимальным, поэтому вернуть его назад в город не выйдет. Мы подали прошение о постройке ангаров за Вратами. Там бы мы смогли хранить транспортные средства, используемые не в коридорах.
  -Ну что, - Олав хлопнул техника по спине. - Пора бы пройти тренинг. Готова, красотуля?
  Я недоверчиво переводила взгляд с одного мужчины на другого.
  -Все системы в норме и угрозы для вашей жизни нет. - расценив по своему мое замешательство сказал техник.
  -Да я не об этом. А вдруг я что-то сломаю?
  Мужчины рассмеялись.
  -Красотуля, за нами будут следить вон из той рубки. - Олав указал рукой на комнату, в которой работало около десятка людей. - Тебе не дадут что-либо сломать. К тому же, у нас будет некоторое время на подготовку.
  -Сколько? - уточнила я.
  -Двух часов будет достаточно.
  После тестирования оборудования и проверки нашей совместимости с ним, нам, наконец-то, разпешили выйти наружу.
  К вратам нас подвезли на 'Ковчеге'. Во время поездки я рассматривала свои руки. Аякс окутывал меня словно вторая кожа. При каждом движении чешуйки слегка мерцали. Я уже знала, что его хрупкость - всего лишь иллюзия. В тренировочном отсеке, я сама того не желая, сломала стену. Благодаря Аяксу, я могла делать то, что же что и Иные, даже превосходить их.
  Мы приблизились к вратам.
  -Готова увидеть настоящий мир? - Олав довольно потирал руки.
  Я лишь утвердительно кивнула.
  Подойдя к Вратам, Олав незамедлительно шагнул вперед и уже через секунду стоял по ту сторону. Белые нити на его костюме засветились неоновым светом очищая воздух.
  Как часто я представляла этот момент. Я фантазировала над тем, как, когда и при каких обстоятельствах покину Эдем, пройду врата и окажусь там, в диком мире. И вот сейчас, в шаге от меня, простиралась неизвестность.
  Прямо в ухе зазвучал голос Олава:
  -Красотуля, долго еще будешь там торчать? Транспорт приехал!
  Сжав кулаки и глубоко вздохнув, я сделала первый шаг.
  
  Несколько секунд, я не слышала ничего, кроме звука своего сердца. Мне казалось, что даже Олав слышит его. Сознание отказывалось принимать то, что я нахожусь за Вратами. Оглянувшись, я провела рукой по экрану и сделала глубокий вздох.
  -Юки, ну же, скорее! - поторапливал Олав.
  Развернувшись, я зашагала в сторону стоящих машин.
  -Это квадрацикл системы 'Отшельник', - давал короткие наставления Олав. - В его багажник загружена палатка, суточный запас питьевой воды, еда, блоки для установки Экрана. Ввсе герметично запаковано и пригодно только для разового употребления. Это на случай крайней необходимости, - весело добавил он. И даже не видя его лицо, спрятанное за шлемом, я отчетливо представляла, как он подмигивает мне.
  Тем временем, он продолжал. - Эти малышки могут доставить нас к месту назначения в считаные секунды, но мне бы хотелось, чтоб ты все как следует рассмотрела. Поэтому, в этот раз мы поедем не спеша. На месте стройки пробудем около часа, а затем вернемся. Ладно?
  Я кивнула. - Спасибо, Олав.
  -Добро пожаловать в настоящий мир, Юки.
  Мы неспешно двигались небольшой колонной. Впереди везли стройматериалы. Не знаю, то ли Олав продумал все до мелочей, то ли нам просто повезло, но в нашей колоне не было ни одного полукровки. И я была этому несказанно рада. Немного освоившись и привыкнув к обстановке, я вертела головой, рассматривая и стараясь запомнить все, что попадалось мне на глаза.
  Дорога, по которой мы ехали, была разъезжена многочисленными грузовыми машинами. Довольно узкая, она вела вперед, не имея никаких ответвлений. Интересно, если следовать по ней до конца, она приведет к Инкубатору? И что или кто находится там, в лесу? Я взглянула в вглубь леса. Он окружал нас со всех сторон. Деревья, росшие по бокам дороги, словно расставшиеся любовники, тянули свои руки - ветви друг к другу, сплетая их над нашими головами, образуя живую арку и тень от солнца. В их листве гулял небольшой ветерок и монотонный шум листвы успокаивая, нагонял сонное настроение. Как-то совсем не верилось, что все это отравлено и густая, сочная трава, так же опасна, как и любое биологическое оружие. А мне так хотелось бы снять этот костюм, распластаться на земле, слушать шум ветра и пение птиц.
  Я тяжело вздохнула.
  Видимо Олав чувствовал то же самое, так как задумчиво проговорил:
  -Знаешь, самый сильный побудитель на свете выражается несколькими простыми словами: я так хочу. Эти слова вплетены в саму нашу жизнь. К примеру, наш разум в течении долгого времени будет диктовать условности, правила поведения, которые для него будут казаться в определенной ситуации верными и необходимыми. Или же, будет настойчиво предупреждать об опасности, убеждать, что это смертиподобно. И вроде бы ты соглашаешься со всеми доводами своего разума, но в последнюю минуту, сказав или подумав 'я так хочу' делаешь абсолютно противоположное.
  Эти простые слова - причина, почему кто-то становиться примерным семьянином, а кто-то говоря 'я так хочу' едет в 'Страну грез' развлекаться с жрицами.
  Я так хочу - причина, почему Советник Северного Эдема вместо того, чтоб сидеть в своей башне, едет сейчас рядом с тобой. Эти слова - причина, почему единственная внучка Советника Южного Эдема противоречит своей бабушке. И знаешь что? Это здорово!
  -Что же тут хорошего? - буркнула я. - Если бы моя бабушка знала, где мы сейчас находимся, она бы заперла меня на века и отстранила от выполнения задания. Все потому, что я не только не доложила о ваших планах, но и последовала за вами. А если бы я ее слушалась, я бы сейчас находилась на каком-то курорте, в обнимку с милашкой, которого мне посулили бы в женихи.
  -И если бы так поступила, то никогда бы не узнала ни меня, ни Алекса.
   Хорошо, что я была одета в Аякс. Так никто не мог чувствовать и видеть моих эмоций в данный момент.
  -Причем тут ваш Хранитель? - все же спросила я.
  -Ну, я его просто для примера привел, - серьёзно ответил он. Ты бы ведь сожалела об этом, верно? О том, что так бы и не узнала нас?
  -Наверное, - пробормотала я.
  -Я веду к тому, Юки, что когда наши 'хочу' состоят из достижений, развивают личность, помогают понять, что твое первое мнение было ошибочно, в конце концов приносят людям пользу и добро, можно с гордостью сказать: 'Это сделал я! Я! Собственными руками'. И не жалеть о том, что хотел, но просидел штаны за рутинной и скучной работой. Мечтая, но боясь воплотить свою мечту в жизнь.
  -Ваша мечта - жизнь без врат, да? - переспросила я. - Вы когда-то говорили мне об этом.
  -Теперь, видя все эту красоту, ты ведь понимаешь меня? Мое самое заветное желание - я хочу, чтоб когда-нибудь наступили времена, и в этих лесах жили люди, в гармонии с природой, друг с другом. И пусть пока, мое 'хочу' лишь начало этого пути. Запомни, девочка, живая жизнь - это жизнь успеха; успех - биение сердца. Преодоление трудностей - это всегда удачное приспособление к суровой действительности. Чем больше препятствия, тем больше удовольствия для их преодоления.
  Мне было нечего сказать. Я думала над тем, что пробыв здесь совсем чуть-чуть, я уже любила это место и что желание Олава - стало самым заветным моим желанием.
  -Олав, долго нам еще ехать? - спросила я.
  -А что, тебе уже надоело?
  -Нет, просто тут как-то безлюдно.
  Он рассмеялся.
  -Сегодня все для тебя, Юки. - Он даже развернулся на своем квадрацикле и помахал мне рукой. - Поселения, защитные базы, основные артерии доставки материалов и ресурсов находятся в непосредственной близости с коридором. Если бы мы выбрали тот путь, твое первое впечатление об этом мире не было бы таким радужным и впоследствии, было бы связанно с воспоминаниями о полукровках. Я этого не хотел. Мы сделали небольшой круг, но уже совсем скоро будем возле коридора. Ты готова к встрече с существами, которых боишься?
  -Не знаю, буду ли когда-нибудь готова...
  -Благодаря костюму, они не смогут знать кто ты, твой пол, мысли и чувства. И их ферромоны будут для тебя безопасны. Просто наблюдай, ладно?
  -Хорошо, пробормотала я.
  О том, что мы приближаемся к месту стройки, говорил все нарастающий шум. Что-то гудело, пищало, скрипело.
  Обогнув последний холм, нам открылось поселение и сам коридор.
  От этих масштабов у меня закружилась голова. Издали все было похоже на громадный муравейник разбирающий тело убитого животного. Каркас коридора напоминал скелет лежащий на спине. Казалось, что строители не собирают, а наоборот, растягивают его по кусочкам. Никто не сидел без дела. У каждого была своя функция, которую они монотонно выполняли. На нашем пути стали появляться они. Полукровки. Мое сердце затрепетало.
  Одеты в простые одежды, без защитных масок они свободно ходили по периметру. На первый взгляд, их можно было принять за людей, но они ими не были. У каждого в облике выделялся мутационный признак - шерсть, клыки, когти, нос, кожа. С каждым было что-то не так.
  Они украдкой косились на нас, принюхиваясь. Видимо пытались прочесть, кто мы.
  -Ты в порядке, красотуля? - прозвучал вопрос Олава.
  -Угу, - подтвердила я.
  -Мы почти приехали. Не отходи далеко. Мы проверим отчеты, я поговорю с несколькими людьми и мы отправимся в обратный путь.
  -Угу.
  Олав остановил машину и немного размявшись, направился в сторону коридора. Я, сделав то же самое, поспешила за ним.
  Пока он всматривался в цифры, я рассматривала лица полукровок, которые будили во мне воспоминания.
  В тот день дождь лил как из ведра. На расстоянии вытянутой руки ничего не было видно. 'Это надо же, так не повезло, - думала я, - в такой день мой выпускной тест'. Мне было необходимо собственноручно поймать полукровку, обезвредить и, дождавшись представителей Службы безопасности, передать его им.
  Складские помещения находились достаточно отдаленно от жилых массивов Эдема. Интересно, что его сюда привлекло? Я искала достаточно долго, рыская в полумраке как слепой котенок. И наконец, услышала этот запах. Сперва, он был еле уловимым, но он привлекал к себе, заставляя следовать его зову. Кто-то, что-то кричал по системе беспроводной связи, мешая сконцентрироваться. Я сняла наушник и выбросила его. Стало легче. Теперь все мое внимание было нацелено на этот аромат, - тяжелый и легкий одновременно, смешивая тона, создавая неповторимое благоухание. Я подавила готовый вырваться наружу стон и ускорила шаг. Что или кто так пах? Эта мысль затмевала все остальное. Один из контейнеров был открыт. Я направилась туда. Проскользнув в щель, я увидела ее.
   В закрытом пространстве запах был нестерпимо сильным. У меня кружилась голова. Нужно было бежать, но я шла вперед.
  Девушка была необыкновенно красива. Ужасна и красива одновременно. Высокого роста, подтянута и стройна, она была одета в какие-то лохмотья, еле-еле прикрывающие тело. Волосы, разметавшиеся по голой спине, спадали до талии мягким шоколадным покрывалом. Тонкая талия плавно переходила в округлые бедра. Золотистая кожа, казалось, светилась. Но вот лицо... Вместо зубов - клыки, причиняющие боль даже своей хозяйке. Губы разодраны и кровоточат. Надбровные дуги нависают над глазами, которые ввалились и сверкали нечеловеческим блеском. Она была полностью поглощена своей жертвой.
  Под ней лежал мужчина, без сознания. Она шарила по его телу руками, довольно урча. Вместо пальцев - острые когти. Полоснув его по шее, быстро слизнула выступившую кровь. Запах усилился еще сильнее. Стиснув зубы, испытывая страх вперемешку с возбуждением, я подходила все ближе и ближе. Она не чувствовала моего присутствия. Пока не чувствовала.
  Не помню, как и когда оказалась настолько близко к происходящему. В чувство меня привел треск рвущейся одежды. Как я тут очутилась? Почему она не реагирует на меня? Как мне отойти на безопасное расстояние незамеченной? Стоя за ее спиной, я смотрела и ждала, что она сделает дальше. Шорох гравия под моими ногами привел ее в чувство. Она почувствовала меня. Резко развернувшись, встав в оборонительную позу, она зарычала. По-настоящему страшный, пронизывающий до костей, звериный рык. Сжав в руках катану, я медленно отходила назад, просчитывая возможность убить ее, если понадобится.
  -Хорошая девочка, - шептала я. - Тише, тише.
  Она нюхала воздух, неотрывно следя за мной взглядом. Я отступала, она не двигалась. И надо же, как раз в эту минуту мужчина пошевелился.
  В следующую же секунду я отлетела от них на несколько метров. Одним лишь взмахом руки она впечатала меня в стену. Прижавшись к земле она подкрадывалась, тихо рыча, закрывая своим телом его. Попыток нападать не предпринимала. Я медленно поднялась сперва на четвереньки, потом в полный рост. В таких ситуациях нас учили не убегать. Убегаешь - жертвой станешь, повторяли учителя.
  По ее поведению, было видно, что она воспринимает меня как соперника, вернее соперницу. Ее напряжение росло, давя на меня. Она все время оглядывалась на мужчину, словно проверяя, в порядке ли он. Странно...
  Мне нужно было схватить ее. В самом начале, когда она не ждала нападения. Теперь слишком поздно.
  -Прости, - прошептала я, - но мне придётся тебя убить.
  Собрав все свое мужество, я ринулась на нее.
  Последнее что я помню, это лязгающие челюсти у себя над глазами. Мы буквально купались в крови друг друга. Кровь была везде. Последнее что я помню - это ее вкус, кисловато-соленый, терпкий вкус ее крови.
  Очнулась я уже в больнице, с загипсованным телом, практически без сил. В память об этой схватке у меня остался рваный шрам через всю спину. Иногда он ныл, заставляя вспоминать снова и снова. А потом появились сны и панический страх.
  Из воспоминаний меня вывел голос Олава:
  -Красотуля, проснись и пой.
  Я встрепенулась и осмотрелась по сторонам.
  -Я уже закончил. Можем выдвигаться.
  -Отлично, - пробубнила я. - Почему-то мне стало неуютно.
  В обратный путь наша процессия выдвинулась наполовину опустевшей. Чувство тревоги, навеянное воспоминаниями, не отпускало. Наоборот, оно росло, угнетая меня. Меня беспокоило все: то, что Олав решить возвращаться той же дорогой, что и приехал. То, что вооружены были только мы. Остальные десять человек ехали в 'Ковчеге'. Да, там была охрана, они следили за обстановкой через смотровые окна и готовы были стрелять. Но почему-то меня это мало успокаивало.
  Олав хранил молчание, что было совершенно на него не похоже. Скорее всего, обдумывал информацию, полученную от бригадира строителей.
  Я всматривалась в деревья. Они стояли, невинно покачивая ветвями. Но мне все время казалось, что на меня кто-то смотрит: словно даже валуны, камни, пни и цветы следили за мной, желая зла. 'Скорее всего, это из-за нашей изоляции, - думала я. - Никого, кроме нас, тут нет. Вот и чудятся глаза среди листвы'.
  До Эдема оставалось рукой подать, когда из 'Ковчега' прогремел выстрел. Одновременно с ним, я почувствовала чудовищный удар в грудь. Меня выбросило из квадрацикла и отбросило в сторону. Поднявшаяся дорожная пыль сбивала столку. Что произошло? Почему стреляли? Где Олав?
  Мотнув головой я, наконец-то увидела свою машину. Квадрацикл одиноко стоял в метрах двадцати - тридцати от меня. Я облизала пересохшие губы и поднялась. Мне нужно было добраться до транспорта и найти Олава. Было очень неприятно находиться на открытом пространстве дороги, - тут я была видна со всех сторон, со всех сторон уязвима. И к тому же, не оборачиваясь, я чувствовала, нутром ощущала на себе взгляд существа, что стоит где-то там, сзади и пристально наблюдает за мной немигающими глазами. Я направлялась к квадроциклу, стараясь сбавить шаг и идти своей обычной, размеренной походкой. Однако ноги не слушались: чем медленнее я пыталась идти, тем быстрее они несли меня вперед. В конце концов, я не выдержала и оглянулась - проверить, есть ли там кто-то.
  В стороне от меня раздался громкий звук - будто кто-то наступил на ветку. Подпрыгнув от неожиданности, я мелкой трусцой побежала к машине. И тут, тень метнулась в нескольких метрах передо мной. Страх заставил меня остановиться. В этот раз я была парализована ужасом.
  Я не видела соперника, не могла рассчитать его силу, я не знала где находиться Олав, и жив ли он вообще, я не знала, придет ли помощь из Эдема. В конце концов, я боялась нарушить герметизацию костюма и задохнуться радиационным воздухом.
  Я не знала, что происходит и как мне реагировать на все это.
  Тень снова начала свое загадочное движение. Все ее маневры происходили в полной тишине и от этого становилось еще страшнее. От происходящего волосы дыбом становились. Тень приближалась ко мне и вдруг я различила контуры невиданного крылатого существа. И как только я осознала это, оно стремительно понеслось на меня.
  Теперь я видела, что это существо живое, такое же как и я, одетое в костюм, похожий на Аякс, только с крыльями. Я развернулась и побежала, не оглядываясь, вглубь леса. Там ему будет труднее лететь и придется встать на ноги.
  Маневрируя между деревьев, я звала Олава, но ответа не было. Неужели он мертв? Они убили его, а теперь перешли на меня?
  Существо продолжало лететь следом, бесшумно и скрытно, не давая достоверно определить свое месторасположения. Казалось, оно знало каждое дерево, каждый кустик, ловко маневрируя между ними. Я продолжала бежать вперед сломя голову. Чтоб хоть как-то напасть или защитить себя, мне было нужно опустить его на землю. Но как?
  Выбежав на открытую полянку, я огляделась. Поваленное дерево и груда камней, поросших травой могли служить единственной моей защитой и укрытием. Но они так сильно бросались в глаза! Оно сразу найдет мня...
  Времени для принятия решения оставалось катастрофически мало. Обведя взглядом поляну, я всматривалась в листву деревьев. Да, именно! Для укрытия подойдет. Привстав на корягу, я подпрыгнула, ловко взбираясь по веткам. В эту же секунду, еле уловимой тенью, на поляну вылетело оно. Немного полетав в воздухе, оно сложило крылья и опустилось.
  -Ну, где же ты? - послышался металлический голос. Кому он принадлежал, - мужчине или женщине? По строению тела, мне казалось что женщине. Тем временем, оно продолжало говорить:
  -Мне было интересно, когда же ты, наконец, прекратишь бегать? В этом тихом месте - оно обвело поляну рукой, - твой топот просто издевательство. Такая маленькая, а столько шума.
  Оно подошло к валунам и отшвырнуло их в сторону. Невероятная сила! Я сглотнула.
  -А теперь, ты решила спрятаться? Умно... - похвалило оно. - Твой прототип справляется с этой функцией на отлично. Признаться, я не слышу тебя.
  Оно, как маленький ребенок, затопало ногами.
  -И это очень, очень бесит! Мне хочется услышать, как грохочет твое сердце, как пахнет твой страх!
  Оно медленно приближалось к дереву. Я напряглась всем телом. Как только оно подойдет к коряге, я прыгну. У меня есть только одна возможность! Существо подошло к дереву, нагнулось, обхватив ствол руками, отбросило его в строну. Сейчас!!!
  Я прыгнула на него, обхватывая ногами его талию, что есть сил, схватившись за металлические крылья, потянула их в разные стороны. Послышался скрежет, и они отлетели в разные стороны.
  Существо зарычало, изворачиваясь, сбросило меня со спины.
  -Ты!!! - зашипело оно. - Сломала их!
  Пока оно бесновалось, я старалась рассмотреть его получше, ища еще какие-нибудь скрытые возможности, которые могут сыграть против меня.
  Его костюм очень походил на мой Аякс, сейчас был цвета травы у нас под ногами. Но при каждом его движении, он мигал, как будто плавясь, меняя свой цвет, подстраиваясь под окружающую среду. Все ясно - хамелеон. Больше разницы я не заметила. Те же выпуклости под пистолет, электрощокер и ножи.
  От досады я скривила губы. Никто не догадался оснастить Аякс оружием, способным нанести вред такому же костюму. Все, что у меня было с собой - абсолютно не нужный балласт. Тем временем, мой противник медленно подходил ко мне. Я напряженно следила за каждым его движением.
  Когда расстояние между нами уменьшилось до метра, я резко ушла в сторону, одновременно впечатывая свой кулак в его шлем. Не смотря на силу моего удара, усиленную костюмом, существо слегка пошатнулось и отошло на несколько шагов. Да, сражаться в Аяксах, это все равно что в ладушки играть...
  Дура. Просто нужно было знать слабые стороны костюма. Оно знало, я - нет.
  Немного присев, существо оттолкнулось о землю, прыгнуло в мою сторону, нанося удар в живот. Я согнулась пополам. Тонкая сталь костюма, защищала не так хорошо, как шлем. Оно же продолжало методично наносить удары. - в живот, по ногам, в живот, по ногам. От боли у меня потемнело в глазах. Затуманенным взглядом я видела, как воздухоочистные нити гаснут одна за другой.
  -Скоро ты сдохнешь! - пообещало оно.
  Выкручивая руки, держащие меня, я прыгнула вверх, меняя захват, обхватив его под руки, приземлилась прямо на него.
  Мне показалось или оно лишь хмыкнуло? Отбросив меня в сторону, оно с разбегу ударило меня в шею. Я закашляла и схватилась за горло. Воздуха не хватало. Горло жгло. На глаза выступили слезы.
  -Ты знала, что у прототипа есть множество слабых сторон? - спросило оно, беря меня за ногу и таща к валунам. - Одно из них - шея. Место, где состыковывается шлем. Если его нарушить - воздушные нити перестанут работать.
  Мне было сложно сконцентрироваться и понять, что оно говорит. Сознание настойчиво требовало отрубиться.
  -А если еще повредить и шлем...
  Не договорив, оно ударило по защитному шлему камнем. Послышался легкий треск. Запищали какие-то датчики.
  Время как будто замедлилось, образ противника словно плыл в тумане. Удар камня...треск защитного пластика. Удар камня...щелчок отсоединения шлема.
  С этим щелчком мой страх приобрел иной масштаб. Это был всепоглощающий ужас. Теперь я знала, что именно так боятся смерти - боятся не потому что смерть может причинить конкретный вред, а потому что ... страшно! Непонятно. Неизвестно и страшно!
  Существо стянуло с меня шлем и отшвырнуло вглубь леса. Мои глаза тут же заслезились. Из последних сил я старалась задержать дыхание и не дышать отравленным воздухом. Глупо? Да, наверное...
  -А вот и твой запах! - весело прокомментировало оно. - Мерзкий и липкий.
  Сердце билось все быстрее и быстрее. Силы покидали меня, но я все еще старалась не дышать.
  -Брезгуешь нашим воздухом? - выкрикнуло оно и сдавило свои пальцы на моей шее. Нестерпимая боль заставила меня сделать вдох.
  -Довольно! - прогремел незнакомый голос.
  К моему удивлению, оно послушалось, хотя пыталось перечить:
  -Отец сказал...
  -Только поиграть, - напомнил голос.
  -Она сломала мне крылья!
  -Сделаем новые. А теперь отойди и дай мне взглянуть на нее.
  Существо пропало, а его место занял мужчина.
  Мои глаза выхватывали отрывки его образа: без защитного костюма. Блондин. Волосы коротко острижены. Глаза цвета вишневой смолы.
  Эти глаза смотрели на меня с чувством беспокойства и жалости.
  -Маску! - прокричал он.
  Последнее, что я видела, погружаясь в столь желанное небытие - его глаза. Беспокойные, тревожные глаза.
  
  -Как такое вообще могло прийти тебе в голову!
  -Алекс, мне и без твоих нотаций тошно!
  -Ради своей прихоти, ты решил рискнуть жизнями стольких людей? - голос Алекса срывался на рык, - ее жизнью! Нам нужно ей все рассказать...
  -Разве мы не договорились подождать?
  -В прошлый раз, наше ожидание ничем хорошим не закончилось, - возразил Алекс. - Тем более, ситуация изменилась. Они открыто напали, да еще и на подходе к городу.
  -Алекс, - Олав взъерошил волосы, - я готов взять всю ответственность за случившееся. Но, честно говоря, не думал, что они отважатся на такой шаг. Они знали, где и когда стоит нападать.
  -Что ты хочешь этим сказать?
  В комнате повисла гнетущая тишина.
  -Ты думаешь, у нас появился стукач? - спросил Алекс.
  -То, что мы собирались покинуть Эдем, знали немногие. Даже ты не знал.
  -Потому что никогда бы этого не позволил, - кивнул Алекс. - Кто?
  -Мне не хочется в это верить... Но скорее всего, это она.
  -Советник Кума, - подтвердил Алекс. - Олав, вы все еще не умеете разделять дела и любовь.
  -Это слишком сложно, мой мальчик. Я был беспечен, - он вздохнул. - Глава Службы безопасности города, - кто как не она, может беспрепятственно перемещаться наружу и обратно будучи совершенно незамеченной?
  -Или же впускать в город извне, - задумчиво побормотал Алекс.
  Советник утвердительно кивнул.
  -Нам стоит усилить защиту, - продолжил Олав.
  -И, возможно, рассказать обо всем Энджи и Юки.
  -Нет, - Олав качнул головой, - у меня есть идея получше. Я сделаю все распоряжения, - мои люди проверят наши подозрения. А мы, пока, покинем город. Об этом не будет знать ни одна душа, кроме нас.
  -И куда же вы предлагаете бежать?
  -Поедем с инспекцией в 'Белые острова', - он подмигнул, - проверим готовность курорта принять высокопоставленных гостей.
  -Идея не очень, - хмурясь, возразил Алекс.
  Не обращая на него внимания, Олав продолжал:
  -К тому же, Юки будет полезно немного отвлечься от обязанности охраны, да и подзабыть о случившемся. Хотя и Зигмунд заверяет о ее психической стабильности, я бы хотел, чтоб более приятные эмоции затмили недавние события. Да и Энджи будет просто в восторге. Она там никогда не была.
  Алекс устало потер переносицу.
  -Возможно, стоит попробовать, - согласился он.
  -Ты всегда трезво оценивал ситуацию, - советник похлопал его по плечу, - я рад, что ты согласен с моей идеей.
  -Да, но как мы объясним все Виктории да и Совету. Мы выбрали этот город для зашиты полукровки, а теперь сами же вывозим ее?
  -Ну это мы спишем на мою взбалмошность. Благо, репутация позволяет...
  
  Еще не раскрыв глаза, я почувствовала их присутствие. Пытаясь сглотнуть, я закашлялась.
  -Тише, тише красотуля, - ласково проговорил Олав, - хоть мы и влили в тебя невероятное количество 'генератора', твое горло все еще не излечилось.
  Открыв глаза, я увидела Советника, сидящего на кровати возле меня. Он ласково гладил меня по руке. Алекс стоял возле окна. Смотрел на меня с едва прикрытым чувством ярости. За что он злиться? Что не защитила Олава? Что не достаточно сильна?
  -Как ты вообще? - спросил Советник, - не считая горла, конечно.
  Тело было в полном порядке, ничего не болело. Я подняла руку и легонько прикоснулась к шее.
  -Что случилось? - прокаркала я и удивленно подняла брови. Голос отдаленно напоминал тот, которым я обычно говорила.
  -Ты не помнишь? - спросил Олав.
  Я качнула головой.
  -Что произошло после? - уточнила свой вопрос я. - Где были вы? Что случилось, когда я потеряла сознание?
  -А-а, - протянул он и встал с кровати, - я как и ты, красотуля, сражался. Они так внезапно напали. Мы как раз говорили об этом с Алексом. У нас есть предположение, что за нашими действиями зорко следят и доносят на ту сторону.
  Я снова посмотрела на парня, но он продолжал хранить молчание.
  -Мы думаем, - продолжал Олав, - тебя спутали с Энджи вот и напали.
  -Это не так, - возразила я. - Они сняли с меня шлем. И были совершенно не удивлены, увидев мое лицо. Они знали, что в том костюме была не полукровка.
  Олав развел руками: - возможно, их заинтересовали Аяксы?
  -Чья это разработка? - спросила я.
  -Мы привезли макеты, а разработкой и внедрением занимается Служба безопасности города, - ответил он. - А что?
  -У нападавшего был Аякс, только его мощь была намного больше. Наши костюмы оно называло прототипом. Значит, каким-то образом, в их руки попали чертежи.
  Мужчины переглянулись.
  -Что? - спросила я.
  -Ничего - улыбнувшись, ответил Олав, - об этом, пока, рано говорить. Отдыхай, завтра будет тяжелый день. Мне нужно кое-что уладить. Совет не знает о происшествии, в курсе только самые близкие люди.
  -Виктория?
  -Она знает.
  Я потупила голову.
  -Ничего, - он хохотнул, - побушует немного.
  -Да уж, - буркнула я.
  -Через пару дней нам необходимо будет съездить к 'Белым островам', мне нужно проверить их готовность к Совету Альянса. Совместим приятное с полезным.
  -Вы все еще хотите, чтоб я была вашим Хранителем?
  Он удивленно поднял брови.
  -Больше не задавай такие глупые вопросы, - пожурил он. - Ты мой Хранитель и другой мне не нужен.
  Я кивнула.
  -Ну, - Олав потоптался на месте, - я, пожалуй, пойду. Алекс?
  -Я догоню.
  -Ладно, - закрывая за собой дверь, ответил Олав. - Не ругай ее сильно, ладно?
  Мое сердце учащенно забилось. Он вопросительно поднял одну бровь. Услышал.
  -Ну? - спросила я.
  -Что?
  -Ругай.
  Он молчал. Я заерзала на кровати. Чего он вообще остался, если не собирался ничего говорить?
  -Я знаю, что полностью провалила свое задание, - затараторила я, - и что если бы не Олав, ты бы давно дал прошение о моей замене. Я понимаю, что слаба и не достаточно компетентна в защите. Но в свое оправдание хочу сказать, что все случилось так внезапно, да и еще там... за Вратами. Я знаю...
  -Ничего ты не знаешь! - рявкнул он.
  От силы его голоса я вздрогнула и поморщилась.
  -Я...
  -Завтра же, слышишь, завтра же мы будем тренироваться. Я не хочу больше пережить такое! Ты знаешь, что я чувствовал, когда мне сообщили, что Олав доставлен, без сознания, а его Хранитель вообще чуть живой?! Я не знаю, кто помог тебе, и почему они сжалились над тобой одев маску, но больше такого не допущу! Как ты вообще могла пойти на уговоры этого фанатика живой природы? Ладно он, у него есть здоровье Иного, а ты! И запомни - убей или умрешь! В любом сражении ставка - жизнь. Либо твоя, либо противника. Когда стоишь на поле битвы - думай только о выживании.
  -Я понимаю...
  -Ничего ты не понимаешь, дура! - рыкнул он и, хлопнув дверью, вышел из комнаты.
  -И что это было? - спросила я тишину.
  
  Из письма Алекса
  Знаешь, до знакомства с тобой, я не верил в судьбу и смеялся над теми, кто утверждал обратное. Но, увидев тебя в тот дождливый день, понял, что это судьба - наша встреча. Ты была младше меня на несколько десятков лет, смотрела на мир неискушенными глазами, не знала, что твориться там, за стенами твоего маленького мирка, в какой тебя погрузили.
  В тот день, впервые увидев, ты подошла и обхватив мое лицо руками, изрекла, что я буду твоим парнем. Представляешь? Тебе было всего пять лет, а ты уже все за нас решила...
   Они хотели, чтоб я научил тебя боевым искусствам. Хотели, чтоб я научил тебя убивать...
  Теперь я знаю, что мои уроки прошли даром. Ты так и не научилась причинять боль.
  К нашему удивлению, ты росла как человек, и все это время я старался относиться к тебе как к младшей сестре. Я познавал мир вместе с тобой. Именно ты научила меня грустить и радоваться, сострадать и жалеть, ненавидеть и любить.
  Но ты, ты с самого малолетства видела во мне мужчину. Не знаю, почему они не хотели это замечать. Я чувствовал, что когда-нибудь это может привести к беде.
  Если бы ты знала, как было сложно не обращать внимания на все твои уловки и ухищрения. Мне казалось тогда, что ты прочитала всю литературу по соблазнению и ставила на мне свои опыты.
  Даже спустя столько времени, я помню тот день, когда мы стали близки. Когда-нибудь, я надеюсь, мы сможем вспоминать о том времени, вместе. В то время, ты была похожа на настоящего хищника, загнавшего свою первую самостоятельную добычу. Настоящая хищная кошка. Моя кошка... я был не против быть твоей жертвой.
  Я боялся того, что они могут сделать с нами, если узнают. Я боялся потерять тебя. Я боялся твоего исчезновения. Слушая мои страхи, ты лишь смеялась и говорила, что никто и ничто не сможет разлучить нас. Даже в другой жизни мы все равно будем вместе. Если бы я знал, что твои слова будут пророчеством нашего будущего...
  
  В этот раз, я одела простые штаны и белую майку. Войдя в тренировочный зал, я увидела его. Он снова что-то писал в своем электронном блокноте.
  -Доброе утро, - буркнула я.
  Он поднял голову и посмотрел на меня отчужденным взглядом.
  -А, - он свернул блокнот, - привет. Куда дела подставку для металлолома?
  -Чего?
  -Костюм твой где? И все те штуки на нем? Уверена, что сегодня они тебе не понадобятся? - издевательски спросил он.
  -Уверена, - процедила я.
  -Отлично. Тогда приступим?
  Я старалась держаться от него на расстоянии, вспоминая наш предыдущий спарринг, когда он накостылял мне, забив почти до смерти.
  Алекс не обращал внимания на мою осторожность и желание приноровиться друг к другу. Он ринулся в бой, всей своей силой.
  -Давай! - процедил он, - я знаю, ты можешь драться лучше.
  Стиснув зубы, я еле-еле успевала защищаться. Первая же попытка напасть, провалилась, он отбил мой удар ногой, блокировал руки, прижал меня к себе.
  Я чувствовала его дыхание на своем лице. Тяжело дыша, он проговорил:
  -Что с тобой? Ты не дерешься на полную, не отдаешь всю себя.
  -Я не...
  -Юки, мир Хранителя порой жесток и беспощаден. И видя твои жалкие попытки соответствовать, я убеждаюсь, что ты не готова в него войти.
  -Вранье! - выкрикнула я. - Я смогу!
  Он лишь хмыкнул, сильнее сжимая мои руки. Я попыталась вырваться. Его слова и жестокость, с какой он это сказал, причиняла боль сильнее, чем любой захват.
  -Отпусти!
  -Нет.
  -Отпусти!!!
  -Заставь меня.
  Я завертелась с большей силой. Тщетно. Его пальцы обхватили мои запястья словно клешни. Мне не вырваться. Он победно ухмыльнулся. Я замерла.
  -Неужели это все?
  Глубоко вздохнув, я старалась успокоить колотящееся сердце. В конце концов, он мужчина. Причем мужчина, у которого давно не было женщины. В этом я была почти уверенна, так как все свободное время он проводил дома. Я не любила все эти женские уловки, но в данной ситуации, это было единственно возможным шансом вырваться. Убей или умрешь, да? На войне все средства хороши.
  -Я смогу освободиться, не применяя силу, - заверила его я.
  -Правда? Любопытно будет посмотреть на это.
  -Уверен, что не будешь сожалеть?
  -Удиви меня.
  Я прижалась к нему всем телом. Потершись о его торс грудью, встав на цыпочки, поцеловала. От неожиданности он отпрянул, изумленно уставившись на меня.
  Я победно улыбнулась.
  -Вот видишь, чтоб освободиться, мне не пришлось применять силу.
  -Значит вот как. Хорошо, поиграем по твоим правилам.
  Я снова была в его объятиях.
  Одной рукой он прижимал меня к себе, не позволяя вырваться, другой поднес мою ладонь к своим губам, нежно целуя.
  -Ч-что ты делаешь? - почему-то переходя на шепот, проговорила я.
  -Тебе не нравиться?
  Эм, и что мне сказать? Нет? Но это не правда. Мне нравилось. Очень нравилось.
  Я не ответила. Мое дыхание участилось уже не от физических нагрузок, а от желания. Алекс умел был нежным, я поняла это еще тогда, ночью. И сейчас мне хотелось одного, я хотела чувствовать его губы не на ладони.
  Он как будто прочитал мои мысли. Его губы коснулись моих волос, переместились к виску, спустились к шее. Он провел языком по пульсирующей венке на ключице, прикасаясь одними губами, медленно, словно боялся спугнуть. Немного отстранившись, он посмотрел на меня. Наши глаза встретились.
  -Останови меня.
  -Нет, - прошептала я, потянувшись губами для поцелуя.
  Я отвечала ему, как могла, как умела, только сейчас понимая, как нуждалась в мужской ласке, поэтому ни с чем несравнимому ощущению силы, податливости, наполненности и жара внутри. Как хорошо! Мне хотелось вжаться в него, стать одним целым. Высвободив руку, я обхватила его за бедра и прижала к себе. Застонав, я подняла его майку и прикоснулась к торсу. И тут, балансируя на границе сознания, я не успела понять, что Алекса уже нет рядом. Он отстранился, мгновенно.
  -Алекс? - задала я немой вопрос.
  В это же мгновение дверь тренировочного зала открылась.
  -А-а, вы тренируетесь, - протянула Энджи. - Доброе утро.
  -Мы уже закончили, - ответил Алекс.
  Совершенно спокоен. Будто бы и не было ничего.
  -Мы с Олавом приготовили завтрак, вот я и решила поискать, - задумчиво произнесла Энджи. - Юки, что с тобой? Ты какая-то... взъерошенная.
  -Э-э...
  -Я показал ей несколько новых приемов, в которых Юки нужно больше практики, - ответил вместо меня Алекс.
  -Но у нее ведь все выходит? - спросила Энджи.
  Я опустила голову, пряча улыбку.
  -Более чем, - процедил он.
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 7.18*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Савченко, "Последняя черта"(Антиутопия) Л.Хабарова "Юнит"(Научная фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Григорьев "Проклятый.Начало пути"(Боевое фэнтези) В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"