Чихирёв Владимир Евгеньевич: другие произведения.

Звездные бродяги

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 6.59*22  Ваша оценка:


Звездные бродяги

Глава 1. На обочине

     
      Начальник отдела межпланетной доставки особо важной корреспонденции станции "Глобал" господин Романов хмуро рассматривал ещё не раскуренную трубку, изредка бросая взгляд в мою сторону. Я сидел и ждал. Романов побарабанил по столу пальцами. Я вздохнул, глядя в огромное окно его кабинета, за которым открывалась панорама на причалы околоземной космической станции "Глобал". Огромный перевалочный город-порт. Здесь перед многочисленными туристами и усталыми работягами с дальних границ открывались ворота "Большого космоса". Всего таких станций было три, но если другие были в первую очередь рассчитаны на тягачи - "дальнобойщиков" солнечной системы, то "Глобал" настоящий монстр, раскорячившийся на земной орбите, пропускал через себя почти весь пассажиропоток.
      На фоне черной бездны космоса, зоны стыковок, подсвеченные яркими огнями и многочисленные полупрозрачные переходы для пассажиров и техперсонала смотрелись безупречно красиво. У большинства платформ стояли стремительные и грациозные по своей форме пассажирские корабли. Вдалеке виднелись целые "леса" стыковочной арматуры, где швартовались тягачи с Луны заполненные рудой. Там же стоял и мой корабль. Среди таких исполинов межпланетный курьер казался муравьем.
   У всего этого великолепия был хозяин, вернее сказать хозяйка. Светлана Седова - уником которой было чуть больше сорока, но благодаря своей невероятной работоспособности и коммерческой хватке многое успела в этой жизни.
   Когда-то её отец руководил небольшой компанией челноков, обслуживающим околоземные научно-исследовательские станции. После его смерти двадцатипятилетняя Светлана, за десять лет превращает отцовскую компанию в пассажирский флот с собственной верфью. После чего продает все челноки отказываясь от околоземных линий и все силы и деньги вкладывает в дальний космос. Круизные космолайнеры, огромные тягачи, тянущие с дальних границ системы полезные ископаемые, малые корабли обслуживающие поселения Луны и три верфи, работающие в круглосуточном режиме. Все это теперь империя "Звездных дорог". Венцом своей деятельности она считала начавшееся строительство города "Орион" на Европе.
   Формально станция "Глобал" ей не принадлежала. Там была своя компания толстосумов, но "Звездные дороги" имели в долгосрочной аренде более половины швартовочных мощностей "Глобал". При этом туда входили все пассажирские терминалы. Более того, хозяева станции расширяли эту сферу только благодаря заказам Седовой. Именно хозяйка "Звездных дорог" определяла положение вещей на станции, принося его хозяевам хорошую прибыль. Они не возражали против её доминирующего положения. Зачем? Вам приносят деньги. Просто сидите на своих океанских земных виллах поплевывая в сторону прибрежных бирюзовых волн, а Мельникова обо всем позаботится! И именно такого человека я умудрился разозлить, чуть не сорвав какую-то её сделку. Как мне сказали.
      Я мрачно посмотрел в сторону своего начальника. Теперь мне оставалось только сидеть и ждать, когда же Романов подберет слова для того, чтобы объявить меня безработным. Будучи человеком, очень мягким, к тому же знавшему меня не один год, ему было тяжело это сделать.
      - В этот раз произошла совсем уж неприятная вещь, Володя - наконец выдавил он из себя - Седова утверждает, что из-за того, что ты, вовремя, не доставил необходимые документы у неё чуть не сорвалась крупная сделка по транспортировке урана с Марса. Её компания, якобы понесла крупные убытки из-за задержки курьерской почты. Они были вынуждены пойти на менее выгодные условия, чтобы контракт не хапнула другая компания
      - Интересно кто бы это мог быть? "Сверхновая" со своими тремя тягачами и разгрузочной станцией "Дальняя" где нет даже терминала для радиоактивных грузов?! - усмехнулся я
      - Сарказм понятен, но Седова говорит, что представители "Ориона" буквально ходили под дверью
      - "Орион"?! Забавно! Они туристическая компания
   - Говорят на их верфях стоят пару дальнобойных тягачей - растягивая слова проговорил Романов
   Я промолчал
      - Понятно, что это преувеличение, но она наш... наш постоянный клиент. Самый крупный, и что уж там скрывать - самый щедрый. Её компания пользуется не только услугами нашего отдела, но и отдела грузоперевозок. Руда, вода.... Это большие, очень большие деньги. Уже не говоря об этой станции - он обвел плавным жестом пространство вокруг себя
      - Я понимаю - пробубнил я
      - В общем, она настояла на том, чтобы вас, Володя, уволили. Господин Мельников лично распорядился рассчитаться с вами до пятницы
      - Сегодня уже суббота - вставил я
      - Это ещё не все - не обращая на мою реплику, продолжил Романов - мне приказано уволить вас с серой пометкой. Чтобы это послужило уроком остальным работникам.
      Я похолодел. Серая пометка в трудовой книжке запрещала мне профессионально заниматься пилотированием космических кораблей любого тоннажа, не говоря уже о том, чтобы попасть в экипаж пассажирских лайнеров, о чем я мечтал после окончания звездной академии. Навсегда. Теперь я мог кататься по Солнечной системе только по своим личным нуждам, в качестве туриста
      - У тебя хотели конфисковать и корабль, но я отстоял этот пункт - как бы извиняясь, сказал Романов - знаю, что достался он тебе нелегко. По-моему, ты так пока и не рассчитался за него?
      - Нет, он у меня в лизинге - я лишь покачал головой. Мой разум отказывался понимать глубину произошедшей со мной катастрофы
      - Думаю, что смогу тебе помочь. Может даже удастся сохранить его как твою собственность
      - Спасибо, конечно - пробормотал я - но, зная, что топливо хотя бы до Луны стоит половину моего месячного заработка плюс услуги пирса по швартовке и обслуживанию... да и на кой он мне нужен?
      - Да это дорогое удовольствие, содержать корабль за свой счет. Это даже я не могу себе позволить!
      - Но мы можем продать его за неплохие деньги - чуть помолчав, заговорил Романов - я могу провернуть это дельце. Твой процент будет неплохой. Это поможет тебе перебиться пока будешь искать работу на Земле или ещё где. Жизнь не заканчивается. Тебе всего тридцать пять.
      - Геннадий Павлович - простонал я - я пилот космического флота. Я учился этому шесть лет в академии. Я из-за этого в армии отслужил два года. Что я ещё могу делать?
      - Авиация
      - Правильно ещё полтора года в академии гражданской авиации
      - Ну и что?
      - Да меня по возрасту не возьмут!
      - К твоему сведению из космического флота пилотов берут, не глядя, до сорока семи лет. И переучивают их не полтора года, а год. Если хочешь на пассажирские авиалинии. А на грузовые авиалайнеры и того меньше.
      - А серая пометка
      - Я напишу рекомендательное письмо, где все будет указано. Уверяю, уволенных из- за капризов богатеньких девочек, не считают профнепригодными.
      Я задумался
      - А может на челноки? - спросил я
      - Тебе вообще запрещено зарабатывать деньги в космосе. К тому же на кой черт тебе эта работа? Там одни пенсионеры. Что хорошего мотаться от земных терминалов до орбитальных станций!? К тому же там зарплата ниже, чем у пилотов земной авиации!
      Немного подумав, я кивнул
      - Может, вы и правы - произнес я
      - Вот и отлично - улыбнулся Романов - прием у них в сентябре, так что полтора месяца можешь отдыхать. Сегодня я составлю письмо, а ты пока получи в кассе компенсацию, за досрочное расторжение контракта, плюс реабилитационные за серую пометку - он протянул мне пластиковую карту.
      - А как насчет корабля? Как мы с вами будем...
      - Через неделю я перечислю за него деньги на твой счет. Повторяю, сумма тебя вполне устроит.
      - Спасибо, Геннадий Павлович - мы встали и пожали друг другу руки.
      Я вышел из кабинета своего бывшего начальника с чувством глубокой ненависти ко всему управляющему персоналу компании, но особой строкой шла лгунья Седова! По дороге к лифту, я успел придумать пару способов отомстить ей за свою покалеченную карьеру пилота. В конце концов я заставил себя не думать о ней, а сконцентрироваться на своих дальнейших планах.
      Получив компенсацию, и пройдя процедуру удаления информационного чипа из моей руки содержавший данные на корабль, я вышел за дверь головного офиса. Челнок на землю в европейский порт отходил только через сорок минут. В космосе мне больше нечего было делать. Я купил билет и, сохраняя угрюмое выражение лица, направился в бар.
      Заказав себе большую кружку темного пива, я уселся за столик у панорамного окна, выходящего на центральный зал порта. Глядя на суету внизу, я представил себе земной пейзаж. Спокойный, умиротворенный. Солнце, море и тепло. Тоже есть свои плюсы. Я сделал большой глоток, а когда оторвал взгляд от бокала, то обнаружил, что я уже не один. Рядом со мной сидели трое парней. Одного из них я знал. Борька из геологоразведочной группы "Луна".
      - Как ты тут оказался? - я посмотрел на него - думал ты сейчас где-нибудь на обратной стороне луны алмазы добываешь
      Борька покусал губы и, наконец, произнес:
      - Выгнали меня. Неделю назад. Я тут уже три дня болтаюсь. Вот с ребятами познакомился - он неопределенно шевельнул головой
      Я ещё раз окинул взглядом его приятелей. Здоровые и мрачные. "Недобрые намерения у них" подумалось мне.
      - Бывает же такое - хмыкнул я, делая ещё один глоток - ты не представляешь, как я тебя понимаю
      - Представляю - кивнул многозначительно Борька
      - Уже!? - удивился я - вроде я не с кем не делился. Или эта Ребекка из секретариата разболтала?
      - Я это знал ещё вчера. Поэтому мы с приятелями и решили тебя дождаться.
      - Вот как?! - я с подозрением уставился на своих собеседников - а зачем это вдруг я тебе понадобился?
      - Девушка - Борька окликнул официантку - можно вас попросить бутылку минеральной воды
      - Послушай, у меня рейс через двадцать минут - засуетился я
      - А ты выслушай наше предложение - тихо произнёс Борис - а потом посмотрим - будет ли тебя волновать рейс на Землю!
      Мне даже в голову ничего не приходило, о чем таком мне может поведать этот "лунатик". Получив свою минералку, Борька заговорщицки посмотрел по сторонам
      - Тебя ведь уволила эта сволочь, Седова
      - По её настоянию. Что из этого?
      - Ничего. Видно у неё просто настроение было плохое! Ведь так?
      - Я должен что-то ответить? Нет у меня времени болтать...
      - Подожди - поморщился Борька - а ведь тебя не просто уволили, а с волчьим билетом! То есть пилотом тебе не быть! Нигде и никогда!
      - Что значит нигде - насторожился я - Романов сказал, что запросто можно уйти в земную авиацию
      - Враньё! Мне Ребекка сказала, что он тебе лапши на уши навешал, чтобы тебя побыстрее на землю сплавить. Там в агентстве у тебя лицензию изымут, а, увидев с каким ты посланием уволен - в твой паспорт, тиснут красную печать. И космос для тебя закрыт! Навсегда!! Даже в качестве туриста. Понял?
      Я сидел, ошарашено хлопая глазами
      - Ну, и хрен с этим космосом - наконец выдавил я - стану в земной....
      - Не станешь ты не в какой авиации - резанул Борька ладонью - и все по той же причине! А Романов сейчас продаст корабль, перешлет тебе сотню, другую и все!
      - Как это сотню?
      - А остальное себе! - хмыкнул Борька и на лицах его спутников появились злорадные улыбки - а с банком ты же бумаги подписывал - не Романов
      - А я в суд... - промямлил я
      - А ты с ним как-нибудь будущую сделку оформил? Что, мол, Романов обязуется отчислить тебе такую- то сумму?
      - Нет, какая сделка!? Я так понял что там какая-то "левая" операция... - только сейчас я стал соображать, что просто отдал все документы на корабль, а взамен получил лишь голые заверения
      - А тогда и разговоров нет! - продолжил Борис - Ещё тебе иск впарят за клевету! А то и за незаконную сделку с имуществом корпорации! По документам корабль принадлежит не тебе. Он у тебя в лизинге! Так что положение твое хреновое. Будешь перебиваться случайными заработками или вообще в бомжа превратишься! Если тебя на рудники не зашлют, как некредитоспособного типа! Ведь у тебя никого нет, кто бы мог за тебя поручиться? Ты один на всем белом свете!
      Я был просто уничтожен такими выводами, и мог лишь качать совершенно пустой головой. Затем мысль пришла. Я встал, но Борька схватил меня за руку
      - Ты куда?
      - К Романову
      - Глупо. Ничего не докажешь. Да и доказывать особо нечего, а вот нашего человека в корпорации спалишь!
      - Вашего человека? - не понял я
      - Ты сядь - предложил Борька - и теперь послушай мое предложение.
      Я сел и уставился на него
      - У тебя ведь курьерский корабль?
      - Ну
      - А именно какой?
      - "Триумф" ТТ 0031
      - Модификация, какая? - взволновано спросил Борька. Даже его парни подались вперед
      - Ну, вторая
      Борька дернулся, словно получил разряд тока и хлопнул в ладоши. На лицах парней заиграли довольные улыбки
      - То есть это тот тип, который сделан на базе спасательных кораблей
      - Да, это и есть спасатель. Просто используется под другие задачи
      - С принудительной швартовкой, и дублированием систем пристыкованного корабля?
      - Чего?
      - Ну, мы можем пришвартоваться и открыть входной шлюз любого корабля. И при этом, не спросив хозяев! Так?
      - Ну, это можно..... - мурашки побежали у меня по спине, потому как я начал понимать к чему он ведет
      - У тебя ведь даже грузовой отсек есть?
      Я кивнул. Мне стало холодно и жарко одновременно.
      - Сколько человек может находиться на борту и при этом чувствовать себя комфортно?
      - Десять - я говорил все тише
      - Ты ведь уже понял, о чем я веду речь? - Борька смотрел мне прямо в глаза
      - Ты предлагаешь нападать на корабли?! - не веря самому себе, пролепетал я
      - Именно!
      - Но это невозможно!!
      - Почему? - усмехнулся он - у тебя самый быстрый тип кораблей. Маленький, маневренный, к тому же рассчитанный на длительные полеты. Кто нас остановит? Военных кораблей пока не придумали, Тактики борьбы с космическими пиратами нет. Мы ведь будем первыми!!
      - И что мы будем делать?
      - Грабить суда корпорации - глаза Бориса потемнели - и ты отомстишь этой твари! О нас станут писать книги и снимать фильмы!
      - По-моему ты чокнулся! - мне не верилось, что он говорит на полном серьезе - фильмы и комиксы! Максимум на что сможешь рассчитывать, так это на эпитафию в социальном крематории.
      - Черта с два!! - рявкнул Борька - я все продумал!
      - Продумал - передразнил я. Беседа все больше напоминала мне диалог в сумасшедшем доме - а как мы будем жить? Все время на корабле? После первых же "подвигов" наши физиономии появятся во всех городах Земли, колониях Луны и Марса! Надеюсь ты не собираешься жить на отдаленных рудниках Солнечной системы или в поясе астероидов?
      - База может быть где угодно. Это же просто место где мы будем коротать время до наводки - прищурился Борис
   - Наводки? Это Солнечная система а не Карибское море! Миллионы километров. Я до Марса две недели на полной тяге буду идти! Ты вообще представляешь себе размеры!? Зато укрыться просто негде. А сидеть где-то в скале у внешних рубежей я уж лучше спасателем на курортах Индийского океана!
   Борис внимательно продолжал смотреть на меня
   - Схватят нас, понимаешь? Через несколько часов после попытки запрыгнуть на.... Да как мы вообще в космосе на другой корабль выйдем!? Это даже не иголка в стоге сена, а песчинка в океане! Ты это понимаешь?
   - Думаешь вот так просто?
   - Что так просто- не понял я
   - Нас схватят. Просто раз - и схватили!?
      - Уж чего-чего, а личности наши установят. И быстро. Чей корабль - известно. В этот момент камеры вон на той стене срисовывают наш разговор, вот и ты со своими парнями известен. Остальные, если они есть, уже никуда не денутся.
      - Я все это предусмотрел - уверенно произнес Борька - то есть абсолютно все! Поверь мне!
      Я покачал головой
      - Давай так - Борька закурил - ты сейчас сдашь билет. Возьмешь номер в портовом отеле. Подумаешь. А я завтра утром к тебе приду и расскажу все. О людях, которые готовые на нас работать, о том, как избежать ареста, обо всем. И если тебе покажется, что я блефую или что я идиот, ты спокойно завтра вечером улетаешь. Идет?
      - Мне уже кажется, что ты идиот - буркнул я себе под нос
      - А если я откажусь, а потом ещё и сдам тебя полиции? Почему ты мне так доверяешь? Готов рассказать обо всех людях, о своих планах, а мы ведь так - просто знакомые? - я подозрительно уставился на него
      Он усмехнулся
      - Ну, во-первых, если ты отказываешься, то вся затея идет к чертям! Без тебя мы не сможем воспользоваться этим кораблем. Твой код....
      - Кстати насчет кода - прервал я его - думаю, что мой код уже уничтожен. И я не смогу управлять кораблем
      - Нет. Это не так. Он, конечно, приказал Ребекке начать процедуру, но только завтра в пять вечера. Сегодня у технарей полно работы и без твоего корабля. Пришли четыре новых тягача, и они прошивают данные об экипаже.
      - Но мой чип уже удалили - я показал ему пластырь на ладони
      - Если скажешь да - завтра он снова будет на своем прежнем месте
      - Но он же в отделе... Реббека с вами?
      - Инсценируем кражу со взломом - Борис проигнорировал мой вопрос - Благо -- это обычный деревянный ящик в комнате отдела. Твой корабль хотят пихнуть одному богатею из Амстердама. Переделают под прогулочную космическую яхту. Так что быть твоему кораблю либо первым космическим пиратом, либо ещё одной космической яхтой. Кстати это ещё раз о деньгах. Представляешь сколько они с него хотят содрать!?
      Я не спеша, допил своё пиво. Посмотрел в окно, затем на Бориса
      - Понятно - протянул я - ну допустим. А что, во-вторых?
      - Во-вторых, если ты сейчас кому-то расскажешь о нашем разговоре, именно тебя посчитают сумасшедшим. Напился парень с горя, и привиделась ему чушь разная. Тебе ещё штемпель алкоголика и шизофреника впаяют! Так что думай!
      Я сидел и молча смотрел на них, а они на меня
      - Ну, давай хоть для начала познакомь меня с твоими парнями - прервал я
      паузу
      - Это Игорь - он показал на того парня, что сидел слева от него - наш будущий инженер. Отличный технарь!
      Я протянул руку, и он ответил крепким рукопожатием. Высокий черноволосый парень. Борода и усы делали его похожим на байкера
      - Рад знакомству - хрипло проговорил он
      - Взаимно. Владимир
      - А это Эвандер
      - Владимир
      Парень, сидевший справа от Бориса тоже привстал и пожал мою руку. Он улыбнулся, и лицо его вмиг приобрело добродушное, открытое выражение. Подстрижен он был на военный манер, из чего я сделал вывод, что это бывший офицер. А может и не бывший.
      - Ну, вот и познакомились - удовлетворенно заметил Борис - Значит, завтра я тебя найду в портовом ресторане. Я буду ровно в десять. Не рано?
      - Нет. В самый раз
      - Ну, тогда до завтра
      Борис и его спутники поднялись, и вежливо поблагодарив официантку за минералку, не спеша, направились к выходу.
     
  
     
   Глава 2. За чертой
     
      Резкий звонок телефона заставил меня вскочить с кровати и обшаривать комнату в поисках телефонной трубки
      - Пять минут одиннадцатого - бархатный голосок Ребекки был строг - ты бы хоть сейчас не опаздывал
      - Я буду на месте через десять минут - пробурчал я, стараясь сообразить, где я нахожусь
      - Поторопись милый. Не забудь, что ты сегодня обещал пораньше приехать домой
      - Обещал приехать домой!? - я уставился на панель, где крутились утренние новости
      - Все пока! Мне работать надо
      В трубке раздались короткие гудки. Только сейчас до меня дошло, что Ребекка звонила из офиса и видно была не одна. Тут же в памяти всплыл вчерашний разговор.
      Наспех умывшись, я спустился в фойе.
      - Вы съезжаете? - администратор вопросительно посмотрел на меня
      - Пока нет - немного подумав, ответил я. Мысленно отметив про себя, что я уже сейчас стараюсь не светить своей физиономией
      Пройдя через просторный и многолюдный холл, я оказался в ресторане. В это время он был почти пустой, и я сразу же увидел сидящих за столом Бориса и Эвандера
      - Извините за опоздание
      - Принимается - Борис был серьезен
      Я уселся за стол и уставился на своих собеседников
      Борис неспешно закурил, и, выпустив струю дыма, посмотрел на меня
      - Ну, спрашивай. Что тебя интересует и что беспокоит?
      Оглянувшись по сторонам и немного собравшись с мыслями я спросил:
      - Сколько нас всего? Я имею ввиду не только команду?
      - Команда "Моржа" десять человек. Из них шестеро будут составлять абордажную команду
      - Те, кто будет врываться на корабли?
      - Именно
      Мы замолчали, пока официантка расставляла перед нами заказанный Борисом кофе
      - Ещё двое наших людей в компании будут снабжать нас информацией
      - Одна из них Реббека?
      - Точно. Мы будем непосредственно у неё на связи
      - Никогда бы не подумал, что эта дамочка обладает подобными способностями
      - Никто так не думает - кивнул Борис - и это меня чрезвычайно воодушевляет
      - А кто будет забирать нашу добычу, и сбывать её?
      - Ну, у тебя и вопросы - хмыкнул Борис - есть ребята. Но они не из корпорации. Мы будем выходить с ними на связь после каждого удачно провернутого дельца
      - Слишком много людей в этом замешаны. Рано или поздно кто-нибудь из них погорит
      - Есть вероятность - кивнул Борис - только по-другому не получится. Ты же не сможешь просто летать в пустоте, в надежде наткнутся на торгаша! Нам нужно будет знать точные координаты маршрута корабля, состав команды и груз.
      - Именно это я тебе и говорил вчера!
   - Видишь, у меня все продумано. В том числе и способ выхода на торгаша
   - Хорошо. Вот мы пошли на абордаж, взяли груз - тут меня словно молотком по голове ударило - стоп, а если нам не захотят его отдать?
      - Понятное дело не захотят - согласился Борис - но для этого существует такое понятие, как применение силы
      - И до какой же черты может дойти твое применение
      - Черты нет - Борис и Эвандер внимательно следили за моей реакцией на услышанное
      Я покрылся потом
      - Ты хочешь сказать, что мы будем убивать!?
      - Это крайние меры - вступил в разговор Эвандер - Никто не готов сейчас умирать за груз. Каким бы он не был.
      - Но рано или поздно....
      - Я и те люди, которых ты ещё не видел - военные. Бывшие, разумеется. И поверь мне, для того чтобы нейтрализовать команду торгашей и пилотов им вполне хватит своих способностей даже не прибегая к крайним мерам.
      - Оружия на борту не у кого нет - поддержал Бориса Эвандер - а поэтому боятся, что может завязаться перестрелка, не надо.
      - А у нас есть оружие?
      - У нас есть - улыбнулся Эвандер
      - Поговорка существует - мрачно изрек я - если есть ружьё, значит оно выстрелит
      - Да? - с лица Эвандера не сходила улыбка. Разговор об оружии ему нравился - так и говорят?
      - Не дословно, конечно, но смысл именно таков
      - У нас АВЛ-3. Обшивку не пробьет, если это тебя беспокоит
      - АВЛ?
      - Автоматическая винтовка, легкая третьего поколения. Точность великолепная.
      - Замечательно - кисло проговорил я
      - Хватит вам об оружии болтать - вмешался Борис - тебя ничего кроме этого не волнует?
      - Волнует. И очень многое - я постарался вспомнить - Ах да, какого рода груз нас будет интересовать?
      - Нас будут интересовать деньги, драгоценности и конечно продовольствие
      - Про тех, кто будет пристраивать награбленное ты говорить не хочешь?
      - Есть каналы сбыта и счета в банках, на которые мы будем получать свой процент. Люди чрезвычайно надежные и проверенные. Беспокоится не о чем
      - Где это они интересно были проверены? Со временем....
      - Ведь ты пойми - Борис положил мне руку на плечо - мы не собираемся заниматься этим до тех пора пока нас не схватят или мы не погибнем. В том и суть, чтобы хапнуть за короткое время как можно больший куш и разбежаться по райским местечкам матери Земли! Так что твои опасения, что ты проведешь всю жизнь в расщелинах астероидов у дальних границ напрасны. И ты окажешься на курортах Индийского океана. Вот только не в качестве спасателя.
      - Пока они разработают планы защиты от нас, мы уже отойдем от дел - согласно кивнул Эвандер
      Я недоверчиво посмотрел на своих возможных подельников
      - Сколько же вы собираетесь быть в деле?
      - Предполагается, что когда на нос мы срубим по два-два с половиной миллиона - можно будет заканчивать. Как тебе?
      Я почувствовал, как нижняя челюсть опускается на грудь. Таких денег я бы не заработал и за десять жизней!
      - Вы серьезно? - не поверил я - Откуда такие суммы!?
      - Один только тягач с Европы вместе с рудой может везти до пяти сотен килограмм необработанных алмазов!
      Какое-то время я сидел прихлебывал крепкий кофе и старался переварить информацию
      - Ладно - наконец решился я - Но ты мне не слова не сказал о местах, где мы будем отлёживаться! Если не принимать мой сарказм про дальние рубежи - тогда где? Или ты планируешь все взять за один раз? Скажу честно, у меня в голове не укладывается, что ты все это смог спланировать и организовать! Все же твоя должность и связи.....
      Борис поднял руку
      - Ты прав. Я не в состоянии был все это организовать. Я помогал. Был мальчиком на побегушках у Стаса Крюкова. Помнишь такого?
      - Знаю, конечно. Вернее, знал. Он же был твоим начальником группы, пока его не убили где-то на станции
      Я с опаской покосился на Бориса
      - А может это ты его...
      - С ума сошел! - возмутился Борис - мне и так было комфортно. А после того как он погиб я остался единственный, который был в курсе всего дела
      - Ну, допустим - неуверенно сказал я - так что насчет мест, где можно затаиться? У нас ведь должна быть база?
      - Их две. На Луне и Тритоне
      - Тритоне?! - я не смог скрыть своего удивления - откуда там.....
      - Ещё, когда сам Крюков был молодым, там велась пробная разработка в районе голубых льдов. Шахта так и осталась с приемлемыми условиями для небольшой группы человек. Все данные и координаты о ней Крюков уничтожил год назад, когда начал готовить это место, как базу для корабля и команды. Так что по документам там пустота. Ничего нет
      - Голубой лед - это ведь метан!
      - Не только. Ещё азот и твердая порода
      - А это не опасно?
      - Нет. Мы там неоднократно бывали с ним, и жили каждый раз не меньше недели. Корабль швартовали в скалах, а потом на скутерах за полчаса добирались до убежища. У тебя же есть спасательные скутеры?
      - Да. Три штуки
      - Более чем достаточно
      Я допил кофе и посмотрел на здоровую плазменную панель, на которой бушевала новогодняя метель, напоминая обитателям станции, что уже через три дня наступит новый год.
      - Ладно. Черт с вами - сказал я, чувствуя, как ледяной ком подступает к горлу, а ладони становятся мокрыми от пота - я в деле!
      - Вот и отлично - с облегчением вздохнул Борис
      - Будьте добры счет - Эвандер обезоруживающе улыбнулся официантке
      - Чувствую, добром дело не кончится - проворчал я, выходя из уютного зала
      - Володь, ты вспомнишь этот разговор через год, когда будешь лежать на золотых пляжах Гваделупы и попивать ром - Эвандер выглядел совершенно беззаботно, словно нам предстояла морская прогулка на коралловые рифы
      - Ром, значит - с сомнением произнес я - посмотрим
     
   -------------------------
     
      Мы шли по огромному пассажирскому залу станции. Проходя мимо посадочных терминалов, с которых отходили челноки на Луну, Борис еле видимым кивком головы подал знак. От толпы возле справочных стендов отделились мужчина и женщина
      - Это Войцех и Молли - сказал мне Борис
      Оба были похожи на Эвандера, как похожи все военные друг на друга. Мысленно я назвал их, нашей абордажной командой. Правда вряд ли Молли будет размахивать кулаками, как героини второсортных боевиков. Скорее она военный аналитик или спец по навигации
      - Она системный инженер в службе спасения. Была, пока не сократили из-за романа, с каким-то лейтенантом. Компьютеры, системы навигации, электронная защита - это все наша очаровательная Молли. Да и постоять за себя она сможет, если что - Борис мило улыбнулся подошедшей девушке.
      Тонкие черты лица, короткая стрижка и голубые глаза, контрастирующие с черными как воронье крыло волосами. Мне она понравилась. Как женщина.
      - Это тот самый парень? - тон её голоса был слегка насмешливым
      - Точно - кивнул Борис - это наш пилот
      - Войцех - крепкий мускулистый парень в легкой ковбойке и джинсах кивнул мне и, не дожидаясь ответного приветствия, мрачно стал поглядывать по сторонам, полностью меня игнорируя
      "Да и хрен с тобой" - раздраженно подумал я
      - Честно сказать впечатления не производит - девушка пялилась на меня словно на выставленный на витрине товар - Я ожидала этакого звездного волка, а тут... Ты уж не обижайся
      - Плевать я хотел на твои впечатления - грубо буркнул я
      - Все-таки обиделся
      - Так, хватит - Борис посмотрел на Молли - надо поторапливаться, пока его чип и вправду в утиль не сдали
      Перед нами был новый коридор, ведущий в служебные зоны станции. К нашему общему удивлению, помимо обычного дежурного у проходной стояли два мордоворота со значками "Звездных дорог". Я начал сбавлять шаг, но получил болезненный тычок в спину.
      - Топай спокойно - Молли делано улыбнулась
      Наша компания, не сбавляя шага, направлялась к турникетам, только Войцех и Эвандер выдвинулись чуть вперед. В это же время Молли быстрым движением закатала рукав, под которым у неё прикрепленный к запястью обнаружился переносной аварийный терминал. Быстро набрав на клавиатуре какую-то комбинацию цифр и букв она кивнула Эвандеру. Наши действия немного насторожили охрану, но, похоже, они никак не ожидали от нас серьезных неприятностей.
      Войцех одним резким движением перепрыгнул турникеты и мощным ударом в живот заставил согнуться первого верзилу. Второй потянулся за оружием, но Войцех не дал ему на это времени. Ещё один удар, за которым последовал хруст сломанного колена. Охнув, охранник рухнул на пол следом за своим товарищем. Эвандер в это время скрутил опешившего дежурного. Борис достал из кармана шприцы. Быстро и четко все трое получили парализующие уколы. Дежурный был заботливо усажен на прежнее место, а охрану свалили за будкой. Я снова получил тычок в спину
      - В следующий раз куплю поводок. Не светись на камеры! - Молли снова колдовала над своим терминалом
      - Ну!? - нетерпеливо спросил Борис
      - Все - девушка кивнула - видеоизображение восстановлено
      - Все. Давайте быстрее! Володь веди нас к Ребекке! Ведь там технари сидят?
      - Угу. В соседней комнате
      - Давай - подбодрил Борис
      - Толкнуть?
      - Иди к черту! - огрызнулся я, направляясь к двери эксплуатационного отдела
      - Слушай....
      - Молли, хватит его доставать! - Борис зло поглядел на девушку - это наш пилот, и его плохое настроение может дорого нам обойтись
      - Да нужен он мне - хмыкнула она
      Коридор, по которому мы шли, был необычайно пуст
      - Какого черта тут происходит? - ворчал я - обычно здесь не столь пустынно!
      - Долго ещё? - Борис и сам немного нервничал
      - Вон та дверь - я ткнул рукой в сторону большой железной двери с зеленой табличкой
      До двери оставалось не более десяти метров, когда она открылась, и на пороге показался ещё один охранник из "Звездных дорог". Аккуратно прикрыв за собой дверь, он заметил нас.
      - Вы кто такие? - Тревога отразилась на его лице, а рука потянулась к пиджаку
      Справа от меня лязгнул затвор, и раздалось глухое уханье. В тот же миг охранник схватился за горло, а между его пальцев заструилась кровь. Лицо Молли было такое же спокойное, как и несколькими минутами ранее.
      - Вы что рехнулись?! - я не верил своим глазам. Ещё вчера я был добропорядочным гражданином, а сегодня в компании этих людей уже заработал смертную казнь за соучастие в убийстве!
      - Вовка, шевелись! - Войцех подтолкнул меня к двери - переживать потом будешь!
      Ругнувшись, я открыл дверь, и наша компания ввалилась в приемную Романова. У противоположной стены за красивым дубовым столом сидела Реббека. Увидев нас, она поспешно повернулась в кресле и стала что-то усердно выстукивать на клавиатуре. Сидевший возле неё человек повернулся в нашу сторону, и я узнал начальника технического отдела главу логистических программистов и системных инженеров Джеймса Лоренца.
      - О! Наш главный неудачник пожаловал! - он окинул нас насмешливым взглядом - признаться, я уж думал ты очередь на бирже труда занимаешь. Говорят, в Португалии, таким как ты вполне можно найти работу на пляже. Банки из-под содовой убирать! - он громко засмеялся, поглядывая то на нас, то на Ребекку приглашая её разделить веселье.
      Но постепенно смех его затих, и он с подозрением уставился на нас
      - А вы собственно как тут.....
      - Этот?
      - Он самый - кивнул я
      - Тогда мы к вам, дорогой! - Эвандер быстро подошел к Лоренцу и с силой схватив того за воротник поставил рядом с собой
      Лоренц попытался что-то сказать, но увидев перед собой хромированную сталь ножа, умолк, с ужасом смотря на Эвандера
      - Нам нужен чип корабля - Борис подошел в плотную к Лоренцу
      - Какого? - прохрипел Лоренц
      - Вот его. Володи. За которого ты только что так искренне радовался
      - Но его лишили корабля и должности
      - Должностью его можешь подавиться, а вот корабль мы реквизируем. Он нам нужен.
      - Нужен?! Реквизируете?! Это как?!
      - Ещё один вопрос, и я отрежу тебе палец - произнес Эвандер - а если будешь задавать много вопросов, у тебя пальцы могут закончиться, и я примусь за другие выступающие части тела. Ясно?
      - Да - Лоренц судорожно сглотнул, косясь на лезвие ножа
      - Итак, ты вновь вживляешь чип и запускаешь со своего пульта подготовительные процедуры запуска для "Моржа". Все ясно?
      Лоренц лишь кивнул головой
      - Вот и отлично. Володь, Молли давайте приступайте, а мы пока займемся этой милой девушкой - Борис многозначительно посмотрел на Ребекку
      Эвандер пихнул Лоренца в лабораторию. Следом зашли мы с Молли. Я закатал рукав и сел на тот самый стул, на котором вчера меня лишали звездного будущего.
      Лоренц, дрожа и потея, достал из сейфа мой чип, и вставив его в прошиватель
      - Сделаешь больно, ударю - с мстительным весельем ответил я
      Лоренц заботливо взял меня за запястье и ловко прошил мне электронную таблетку.
      - Запускай - рявкнула Молли
      Лоренц защелкал клавишами и на мониторах высветился "Морж". Через мгновение в рубке блеснул свет, а дюзы наполнились легким голубоватым дымом
      - Пошло - удовлетворенно произнес я
      - Через сколько он может стартовать?
      - Три минуты двадцать секунд
      - Отлично - Молли с силой ударила Лоренца рукояткой пистолета по голове - Шевелись!
      Мы выскочили из приемной и помчались к лестнице, ведущей к стыковочным шлюзам. К этому времени по коридорам уже гулял звук тревоги. Из кабинетов выглядывали удивленные сотрудники
      - Пожар!! - заорал Войцех - все на выход!!!
      Уже через полминуты суматоха и паника накрыли коридоры компании. Когда мы подбежали к швартовочному переходу "Моржа" гул и крики заглушали все другие звуки. У самого входа в шлюз стояли пятеро парней в спецовках техников. Я уже напрягся, когда Борис успокоил меня
      - Это Игорь, и остальные наши ребята - Борис махнул им рукой, приглашая последовать за нами
      Я кивнул и буквально ворвался внутрь корабля. Нижняя палуба приятно подрагивала. Я бегом промчался к дальнему трапу. Взлетев по нему на вторую палубу я, через узкий коридор, вбежал в рубку. Приборная доска услужливо высвечивала расчетный курс отхода из знакомого дока. Я прислонил руку с микрочипом к центральной консоли. Знакомо хрустнул винчестер, считывая информацию, после чего вышел запрос о разрешении на начало процедуры выхода в открытый космос. Я ввел команду подтверждающую процедуру. Громкий щелчок и нарастающий гул возвестил о старте корабля. В этот момент ожила радиосвязь
      - Курьерский второй зоны, кто разрешил выход!?
      - Я сам себе разрешил!
      - Какого черта вы делаете!? Немедленно прекратите выход! Вы создаете аварийную ситуацию на выходе из дока
      - Пошел ты! - отозвался я и выключил внешнюю связь
      "Морж" развернул нос и теперь с нарастающей скоростью выходил на около станционную орбиту. Позади меня фыркнула дверь
      - Вот видишь. Все получилось - Борис встал позади меня, разглядывая приборную доску
      - Что получилось? - мрачно отозвался я - пока у нас получилось убийство и бандитизм
      - Я уверен, что впереди нас ждет удача
      Мне с трудом удалось удержаться от встречной реплики. Я отчаянно жалел, что ввязался во все это, но обратного пути теперь не было. Сейчас ясно одно - мы превратились в главных злодеев солнечной системы.
     
   Глава 3. Первый "клиент"
     
      Я в оцепенении сидел в кресле пилота, пялясь через обзорные иллюминаторы в черноту космоса. Двигатели работали на сорок процентов своей мощности, обозначаясь чуть вибрирующим полом.
      - Почему так медленно отходим от станции? - Борис появился у меня за спиной и, повозившись с ремнями, уселся в кресло второго пилота
      - Потому что у меня нет ни малейшего представления о том, где брать топливо - буркнул я не поворачивая головы - и я не собираюсь сжигать лишнее, устраивая фейерверки для телевизионщиков
      - Экономишь, значит? - усмехнулся Борис - а если сейчас за нами погоня?
      - Пока они придут в себя и поймут, что там произошло, высылать за нами кого бы то ни было будет бессмысленно. Вся связь отключена. Совсем - я кивнул на темные экраны мониторов связи и аварийного сопровождения курса - засечь нас, конечно, могут, но это должно очень повезти им и очень не повезти нам
      - Отлично - Борис оглянулся и откинулся на спинку кресла с довольной улыбкой
      - Ну и что ты расселся - я не пытался скрывать охватывающее меня раздражение
      - Да не психуй ты - он потрепал меня за плечо - сейчас Молли принесет координаты сектора
      - Мы засветимся в логах координатных буйков - мрачно констатировал я - а значит, власти будут знать, куда мы направляемся
      - Подумаешь - он махнул рукой - сектор Д87! Знаешь сколько это квадратных километров?!
      - Нет - буркнул я - но мы сразу сузим им радиус поиска от Солнечной системы до квадратных километров!
      - Это если нас вообще будут сейчас искать - пожал плечами Борис
      В этот момент в проеме показалась Молли
      - Держи, шкипер - улыбнулась она, передавая мне листок с координатами одного из лунных секторов
      - Что ты постоянно улыбаешься? - буркнул я - раздражает эта приклеенная улыбочка
      - Как только проложишь курс, переводи мощности двигателей на сто процентов. Нам нужен запас по времени - Борис мгновенно сделался серьезным - войдем в нулевую точку у поверхности - перейдешь на ручное управление и снизишься на высоту полсотни метров
      - Полсотни метров!!? - у меня отвисла челюсть - это пятьдесят метров?
      - Всегда так было - кивнул он
      - Что значит "всегда"?!
      - Пятьдесят метров - это такая величина....
      - Пошел ты к черту! - рявкнул я - со мной не надо упражняться в остроумии!
      - Ух, ты! - промурлыкала сзади Молли - наш мальчик сердиться!
      - Закрой пасть! - я повернулся к ней с перекошенным от злобы лицом
      На некоторое время мои подельники растерялись, не ожидая от меня подобной вспышки ярости
      - Слушай - Борис примирительно положил руки на подлокотник моего кресла - успокойся. Ну, с чего ты так нервничаешь?
      - Да произошло тут кое-что!!
      - И что с того?
      - С того, что теперь мы не просто похитители звездолета, а ещё и убийцы! Мы учинили бойню на станции...
      - Ну, прямо уж бойню - возразила Молли
      Я снова повернулся к ней, готовый вновь взорваться, но спокойный голос Бориса остановил меня
      - Не прикидывайся невинно обманутым - Борис достал сигарету и, закурив, продолжил
      - Ведь ты наверняка представлял себе, как мы будем брать суда на абордаж
      - Да, но...
      - И то, что нам будут оказывать сопротивление ты тоже допускал
      - Слушай....
      - И знал, что в случае сильного сопротивления мы будем стрелять, а значит убивать
      Я хлопал глазами не зная, что ответить
   - Ты же говорил...
   - Просто это произошло гораздо раньше, чем ты ожидал. Но в этом есть и свои плюсы
      - Плюсы?!
      - В следующий раз будет уже не так страшно, а потом это превратится в ремесло
      - Вот уж не думал, что ты на такое способен
      - А уж как не думали о тебе твои бывшие сослуживцы! А вот иди ж ты, наш Вовка оказался в банде первостатейных мерзавцев!
      Я глубоко вздохнул. Голова отказывалась работать и воспринимать происходящее.
      - Подай кофе - я показал Борису на кофейник
      - Что?
      - Чашку подай. Вон там, у тебя под рукой
      - Держи - Борис дружелюбно улыбнулся - вот правильно. Успокойся, и начинай работать
      Я сделал большой глоток. Затем ещё один
      - Сигарету дай
      - Вот тебе сигаретка
      Закурив, я посмотрел сначала на Бориса, потом на Молли
      - Возвращаясь к нашим делам...
      - Слушаю тебя внимательно - Борис выпустил густую струю дыма
      - Черт бы вас побрал - проворчала Молли - дышать нечем. Надеюсь, у тебя работает система фильтрации воздуха, а то я доберусь до Луны с больными легкими
      - У меня все работает - подтвердил я - но при нашей нынешней профессии, смерть от больных легких тебе грозит меньше всего
      - Хорошая шутка
      - Да, я бываю в ударе
      - Пессимист - хмыкнул Борис - чуть больше положительных эмоций!
      - Времени у нас слишком мало. По моим ощущениям нас схватят к концу этого месяца, а в карцерах смертников курить нельзя
      Молли состроила гримасу и отвернулась к иллюминаторам
      - Так ты хотел что-то сказать - напомнил Борис
      - Я хочу сказать, что этот корабль не сможет держать постоянную высоту в пятьдесят метров.
      - Но я летал...
      - На геологоразведочной барже - кивнул я - а тут тяга такова, что маневровые двигатели просто не позволят нам держаться так низко. Или мы садимся, или мы взлетаем
      - А как же ты швартуешься к пирсам
      - Я же не на брюхо сажусь. Вот носовой движок нам бы позволил плыть над планетой на такой высоте. Теоретически
      - А может, мы так и полетим?
      - Как? Задницей к верху? Шутишь что ли?
      - Ну ладно - сдался Борис - а какая минимальная высота?
      - Двести метров, не меньше
      Борис задумался.
      - Черт! С такой высоты я просто не увижу метку ангара
      - Если тебе нужно что-то разглядеть, то это можно сделать вот при помощи этого сканера. Увеличение таково, что с двух сотен метров будешь видеть, как с метра. Изображение выводиться на этот монитор. Тут ещё масса всяких настроек
      Борис просиял
      - Что же ты молчал? Это совсем другое дело
      - Ты в следующий раз задачу формулируй полностью, а не так "полетаем на высоте 50"
      - Хорошо - он весело посмотрел на Молли - замечание принимается. Ну, к делу!
      Я кивнул, и принялся вводить координаты. Через некоторое время бортовой компьютер вывел на штурманский монитор все данные о новом маршруте при максимальной скорости. Увеличив тягу двигателей до ста процентов, я согласился с расчетами компьютера и нажал "ввод".
      - Заложить эти координаты в память?
      - Давай
      Выполнив все манипуляции, я посмотрел на Бориса
      - Можно идти отдыхать. Дежурить на мостике предлагаю по три часа
      - Как скажешь. Ты тут командир.
      - Тогда я, пожалуй, и начну первую смену
      - Валяй, а мы пойдем, отдохнем
     
     
   --------------------------
     
      Мы медленно плыли над лунной поверхностью. Борис не отрывался от монитора сканера. Я делал вид, что слежу за скоростью и тягой двигателей, хотя все это "висело" на бортовых "мозгах" судна. На этот раз в рубку набилась вся наша банда, кроме Игоря, который сидел в кубрике над схемами "Моржа". Запах табака и перегара пропитал весь корабль. Наши новые парни, присоединившиеся к нам у причала, ни в чем себе не отказывали. Система кондиционирования работала не переставая, но курильщиков на борту оказалось слишком много. Я и сейчас вяло попыхивал сигаретой, несмотря на протесты Молли. Мне даже нравилось её нервировать. Хоть какое-то развлечение.
      - Вот оно!! - Борька так заорал, что я выронил сигарету
      - Обалдел совсем, так орать - я зло посмотрел в его сторону
      - Вот этот красный треугольник видишь? - он не обратил на мои слова внимания
      - Это не треугольник, а огромный сигнальный буй!! - я хмуро смотрел на ярко красные полосы
      Окинув взглядом собравшихся и найдя взглядом Молли я продолжил:
      - Я был слишком оптимистичен. Нас схватят не через месяц, а гораздо раньше. Уже на этой неделе
      - О чем это ты говоришь? - Войцех подозрительно уставился на меня
      - Эта хреновина - я ткнул пальцем в монитор - видна не то, что с пятидесяти метров, её с орбиты Земли через обыкновенный телескоп найдут
      - С земли эта сторона не видна - сумничала Молли
      - Я это образно сказал. Но любой поисковый корабль её засечет без труда! Ты хоть знаешь, что этот знак означает? - я посмотрел на Борьку
      - Закрытую выработку
      - Аварийную выработку!!
      - Ну и что?
      - А то, что в любом спасательном корабле есть координаты заброшенных аварийных выработок. На тот случай если любители экстремальных путешествий наплюют на запреты и попытаются проникнуть в шахты
      - И что это означает?
      - Если нас и бросятся сейчас искать, то Луна это, то место, с которого они начнут поиск
      - А почему мы думаем, что......
      На приборной доске замигала лампа. Бросив на неё взгляд, я похолодел
      - Проклятье! Нас уже запеленговали! - я включил полный обзор и вывел данные с внешних камер на главный монитор
      Над нами завис малый разведывательный скутер, какими пользуются геологи
      - Приехали, господа флибустьеры - мрачно проговорил я - почему никому из нас не пришло в голову очевидное? На Луне четыре крупных поселения!! Вопросы ещё есть?
      - Нам надо захватить его! - Эвандер посмотрел на нас, нервно сжимая кулаки
      Его шумно поддержали Антон, с Жаком - двое новичков из абордажной команды
      - Ты только сейчас палить не начни. С перепугу - посоветовал я ему
      - Отличная мысль! - воскликнул Борис - это наш шанс! Вов, давай, связывайся с ним
      - И что сказать?
      - Придумай
      - Жаль пушки нет, а то дали бы предупредительный выстрел перед носом, вывесили "Веселый Роджер"! Все как в книжках
      - Мы оценили твой сарказм - голос подал Жак, невысокий лысый мужичок - нам главное пришвартоваться, а там проблем не будет
      - Черт бы вас всех побрал - проворчал я, активируя внешние антенны
      Как только система связи пробудилась в рубке раздался приятный мужской голос
      - Курьерский корабль "Морж" просим выйти на связь! У нас есть данные о ваших правонарушениях на околоземной станции. Мы имеем право требовать от вас проследовать к научно-техническому порту "Ноябрь"
      Я включил микрофон и, стараясь изобразить сильно пьяный голос, промямлил:
      - У нас проблемы. Пилот не может рулить этой штуковиной, а я слишком плохо себя - я икнул для пущей убедительности - чувствую. Прошу помощи
      На некоторое время в эфире наступила тишина. Спустя некоторое время информацию переварили
      - Что у вас происходит? Вы пьяны?
      - Я совершенно, абсолютно, изумительно пьян!! Мы все пьяны!! Помогите, а то мы сейчас угробимся
      - Вы в состоянии поддерживать курс корабля и скорость?
      - Я вообще не в состоянии. Все само..... идет
      - Переходной шлюз-то вы можете подвести?
      Мы переглянулись, и на лице Эвандера появилась кровожадная улыбка
      - Да, неспешно доползу. Мне уже начинать....ползти?
      - Давай - в голосе отвечавшего слышалось нарастающее раздражение - только умоляю осторожно
      - Вы подплывайте, а я нажму кнопку
      - Черт с тобой! Только не нажмите чего лишнего. Проклятый молодняк!!
      - Давай лучше вызовем спасателей - послышался второй голос - все-таки они угонщики
      - И отдать своими руками вознаграждение... - связь прервалась
      - И что теперь? - спросил Войцех
      - Ждем - пожал я плечами
      - Если он через пять минут не начнет сближение, нам надо будет рвать отсюда
      - Интересно куда?
      В рубке повисла тишина
      - Ну что же? - я обвел взглядом нашу компанию - красноречивое молчание
      В это мгновение скутер начал медленно описывать вокруг нас пируэт, заходя на траекторию стыковки.
      - Эвандер, давай со своими парнями к шлюзу - рявкнул Борис
      - Не начинайте только палить без разбора
      - Будь спокоен! - успокоил меня Жак
      На экране высветился запрос системы о возможности открыть шлюзовые камеры. Я еще раз посмотрел на Бориса. Он напряженно смотрел на мониторы внутреннего слежения, наблюдая как наши головорезы занимают позицию. Эвандер, Войцех и Антон встали слева от шлюзовой двери. Жак с Андреем заняли позицию правее, а последний из них - Брюс, с широкой улыбкой на лице расположился прямо напротив двери.
      - Где ты их набрал? - я посмотрел на Бориса
      - Сокращение службы безопасности Марса - ответил он - там стало слишком безопасно. Думаю, мы изменим эту тенденцию.
      Я вздохнул и нажал кнопку. Компьютер попросил подтвердить, что я и сделал.
      - Пошли - Борис вытащил из-за пояса пистолет
      - Какого хрена!? - но он уже вышел из рубки
      Дверь с громким шипением открылась и на пороге нашего негостеприимного корабля показались двое мужчин. Характерно, что у обоих были в руках здоровенные биты. Ребята видимо что-то подозревали и припасли для нас увесистые аргументы.
      С решительным видом они шагнули навстречу опасности, и она уткнулась в их сосредоточенные лица дулами автоматов. Запал "охотников за головами" выветрился в ту же секунду. Дубины для катания мяча с глухим стуком упали на палубу.
      - Руки поднимайте - посоветовал им Эвандер
      - Что!? - голос одного из гостей сорвался на писк
      - Подними руки к потолку
      - И что? Да-да я уже.... мы уже поднимаем. Валентин ты поднял руки?
      - Давно уже
      - Кто ещё есть на вашем судне? - Борис хмурил брови и зверски вращал глазами. Так, по его мнению, должен выглядеть пират
      - Моя жена
      - Жена? - протянул Эвандер, плотоядно улыбаясь - молодая?
      - Так - начал я - вы совсем голову не теряйте!
      - Володь, у нас включена блокада отстыковки?
      - Нет, Боря, не включена
      - Так что же ты стоишь?
      - При открытых шлюзовых дверях никто никуда не отстыкуется. Автоматика не позволит
      - Вот я и говорю
      - Но это не....
      - Ладно! - Борис нервно прикрикнул, подняв руку с пистолетом, вызвав у наших пленников приступ икоты - я все понял. Идем на борт. Войцех, Антон давайте за мной
      - Призовая команда? - хмыкнул я - там вам тесно будет. Идите вдвоем, хватайте дамочку и тащите сюда
      Борис одарил меня тяжелым взглядом. Он считал себя нашим капитаном и не собирался терпеть конкурентов.
      - Борь, это скутер - примирительно проговорил я - там только сортир и рубка. Она сейчас находится от нас в двух метрах. Открой дверь и сам увидишь
      - Ладно - Борис мрачно посмотрел на меня - будь в рубке. Эвандер - позаботься об этих господах
      Он подошел к терминалу внешней двери и дал команду на открытие. Шипение пневматики прервал громкий хлопок. За ним последовал дикий вопль Бориса. Я обернулся и увидел, как наш капитан пятится назад, в то время как его голова превратилась в горящий ослепительным белым светом факел. "Сигнальная ракета!" мелькнула у меня мысль. В ответ прозвучала короткая автоматная очередь и в стыковочном модуле закричала женщина.
      - Ублюдки! - тот, кого звали Валентином бросился на стрелявшего Эвандера, и, схватив его за волосы повалил на палубу
      На помощь бросился Войцех, и Брюс. Несколькими ударами прикладов они опрокинули Валентина на спину. Я подобрал пистолет Бориса и навел его на второго пленника
      - Не думай геройствовать - посоветовал я ему
      С округлившимися от ужаса глазами он кивнул и, прислонившись к стене, опустился на колени. Картина была впечатляющая. Догорающий Борис, один из пленников с развороченной от ударов приклада головой и в довершении всего убитая женщина, лежавшая в проходе скутера. Немая сцена длилась достаточно долго, пока мне не пришло в голову начинать что-то делать.
      - Долго будем таращиться на все это? - зло проговорил я - вы же к этому стремились!
      - А что делать?
      Я посмотрел на пленника
      - Как зовут?
      - Петр
      - Сколько ещё народу сейчас на "Ноябре"?
      - Только мы были, но там постоянно пристыковываются экипажи геологов
      - Ясно - кивнул я - ты же хочешь выбраться из этой передряги живым?
      Он активно закивал головой
      - В таком случае от тебя потребуется помощь. Выполнишь все без фокусов - останешься живым и невредимым. Идет?
      - Да! Что вы хотите?
      - Вот что Петр - я аккуратно обошел нашего бывшего капитана и подошел к замершему Петру - Сейчас ты дашь нам координаты "Ноября" и коды системы опознавания. Пока мы будем следовать к порту - сложи всех погибших в шлюзовом отсеке. Затем наведешь порядок на палубе. Вот и все. Справишься?
      - Да - подбородок Петра нервно подрагивал - а потом?
      - Эвандер! Поможешь ему со своими людьми - я пропустил вопрос Петра мимо ушей
      - А что это ты тут командуешь? - Жак, прищурив глаза, смотрел на меня - и с чего это мы меняем планы? Под нами схрон, в котором Борис...
   - Вот ты у него код доступа к этому схрону и спроси - посоветовал я ему - и как только Борис тебе все расскажет мы немедленно опускаемся, швартуемся и получаем все блага этого схрона
   - Думаешь это остроумно? - Жак не спускал с меня тяжелого взгляда
   - Не знаю насчет остроумия, но вот разумности там больше, чем в твоем вопросе - ответил Войцех - поможешь нашему гостю
   - Я имею право....
   - Выполняй и хватит болтать! - рявкнула Молли
      Эвандер с Войцехом многозначительно переглянулись и Эвандер чуть заметно кивнул головой в знак согласия
      - Молли! - я посмотрел на девушку, едва скрывая улыбку - назначаешься старпомом
      В ответ она хмыкнула и по шутовскому отсалютовала мне.
      С Игорем мы осмотрели скутер. Ничего ценного там не было, но, по крайней мере, стало понятно, откуда женщина догадалась о захвате её спутников. Мой бортовой компьютер после стыковки услужливо предоставил информацию со своих мониторов на мониторы скутера. Все правильно - ведь он воспринял создавшееся положение как спасательную операцию. Вернувшись в рубку, я отключил внутреннее наблюдение, и, отшвартовавшись от теперь уже мертвого корабля, мы взяли курс на порт "Ноябрь". Нам надо было спешить.
     
     
   Глава 4. "Ноябрь"
      - Долго нам ещё плестись? - в рубку ввалился Эвандер и шумно опустился в кресло второго пилота
      - Не больше получаса - пожал я плечами - идем на малой тяге. Не хочется светиться на всех лунных радарах
      - Много их тут?
      - Те, что мониторят тот или иной сектор мне известны, но вдруг где-нибудь появился новый? Береженого бог бережёт
      - Тут такая вещь выяснилась...
      Я замер, ожидая новую порцию пакостей
      - Мы немного надавили на нашего временного члена экипажа и кое что выяснили. То, чего он нам раньше не сообщил
      Я посмотрел на разбитые в кровь костяшки пальцев Тома
      - Надеюсь, он ещё жив? Или мы уже не останавливаемся на пол пути!?
      - Нет, с ним почти порядок - Том потянулся за сигаретой - может пары зубов теперь не хватает. Вставит ещё.
      - Так что за новости?
      - Эти ребята должны были выйти на связь с "Ноябрем" минут десять назад. А до этого они получили предупреждение соблюдать осторожность при возможной встрече с курьерским кораблем "Морж"
      - Он же говорил, что там нет постоянного экипажа
      - Ну, значит он тебя обманул
      - Я же сказал, что нас тут живо вычислят!
      - Не в этом суть - покачал головой Том - они связались с базой, прежде чем вышли на контакт с нами.
      - А те наверняка передали координаты в службу безопасности - я облизнул вмиг пересохшие губы
      - Вот поэтому нам надо спешить
      - Проклятье!!
      - Нам обязательно нужно идти к "Ноябрю"?
      - У нас нет провизии, да и топливо бы не помешало. Я вообще плохо себе представляю, что нам дальше делать
      - Ладно, Влад я понял.
      - Готовьтесь, господа флибустьеры - мрачно пробубнил я по внутренней связи - я вывожу тягу на сто процентов. Швартоваться будем сходу без всякой лишней болтовни. Позови Молли!
      - Понял, кэп - Эвандер выскользнул из кресла с грацией огромной кошки и исчез в проеме
      Смысла скрываться уже не было. Я запустил активные радары и вскоре вывел на мониторы базу "Ноябрь". Увеличив изображение я внимательно стал осматривать небольшое здание, прицепившееся к выступу скалы. Основной шлюз располагался под "Ноябрём". Две из трех стыковочных площадок были свободны, но меня больше заинтересовал аварийный шлюз на крыше здания. Я повел "Морж" в обход базы, рассчитывая прикрыться скалами, а затем свалиться к ним на "голову".
      - Звал? - позади меня стояла Молли
      - Да. Вот посмотри - я показал ей нашу цель - мы зайдем со стороны скал. И пришвартуемся к аварийному шлюзу. Я его вскрою и дальше дело за абордажной командой.
      - Вижу, ты начинаешь осваиваться - ухмыльнулась Молли
      - Слушай, тут уже не до шуток - недовольно проворчал я - вполне вероятно, что нас там уже ждут. И может не только геологи или кто они там.....
      - Не беспокойся - она хлопнула меня по плечу - все будет хорошо
      - У нас с тобой слишком разные понятия что такое хорошо
      - Мы постараемся никого не убить. Ты это хотел услышать
      - Хотя бы. Кстати у тебя коды связи с нашими людьми в корпорации?
      - Хочешь выйти на связь?
      - А что нам остается делать? Дороги назад нет. И если там решат, что связываться с нами опасно, можно смело кончать дело самоубийством
      - Сколько у нас времени на все мероприятие?
      - Я бы тоже хотел это знать
      - Значит, времени столько, сколько нам нужно
      - С учетом оптимизма
      - С этим у тебя проблемы, Влад. Наверняка у тебя и девушки то нет. С такими...
      - Молли, мы будем на месте через пять минут. Гони коды связи, и готовь головорезов!
      - Держи! - издевательская улыбка не сходила с её лица. В моей ладони оказался небольшой модуль памяти
      Я проводил Молли хмурым взглядом и переключился на экраны мониторов. Как раз в этот момент автопилот вывел "Морж" на заданные координаты. Переключив управление на себя, я тяжело вздохнул и, увеличив тягу, стал набирать высоту. "Моржу" хватило трех минут на выполнение задуманного мной маневра. Перевалив через вершину скалы, мы зависли над станцией "Ноябрь" на высоте ста четырех метров. Бортовой компьютер выложил всю информацию о геологической станции, поинтересовавшись в заключении, причиной моего любопытства.
      "спасательная операция. Код 794." Шлюзовые огни "Ноября" окрасились в дружелюбный янтарный цвет.
      - Готовьтесь к переходу на станцию - хрипло проговорил я по внутренней связи - шлюзовой отсек разблокирован!
      Через несколько секунд мы плотно пристыковались к аварийному выходу "Ноября". - Давай! - голос Эвандера был необычайно резок
      Я нажал комбинацию клавиш, и тяжелые двери с шипеньем ушли в стороны
      Первое, что я увидел - было летящим в проем двери ледорубом
      Антон, стоявший на пути этого "снаряда" проявляя чудеса реакции, бросился в сторону, одновременно дав короткую очередь в полутемный коридор станции. Молли среагировала хуже. Тяжеленный инструмент ударил ей по ноге, заставив охнуть. Но остальных это не остановило. Затрещали выстрелы, и вся абордажная команда ринулась в коридор базы. Я с ужасом подумал, что сейчас кто-нибудь пробьет обшивку станции или корабля.
      - Можем выйти на связь с нашими людьми в корпорации воспользовавшись коммутатором базы - морщась от боли, проговорила Молли - лишний раз не будем светить пеленги "Моржа"
      Я кивнул и осторожно выглянул в коридор. Помещения станции в отличии от шлюзового коридора были ярко освещены. У самого люка лежали двое. Пожилой мужчина в вязаном свитере и женщина. Её темные волосы слиплись на лбу от крови. Видимо она получила ранение в голову. На сером комбинезоне с эмблемой компании так же были заметны следы крови. Вытащив пистолет, я медленно двинулся к кабинке лифта. Дверь открылась, когда мне оставалось сделать ещё полшага. С перепуга я чуть не разрядил обойму в пустоту.
      - Влад! Подожди! - Молли выглядела обеспокоенной - дождись кого-нибудь из наших
      - А если никого не будет? - огрызнулся я - что тогда делать?
      Она беспомощно покачала головой
      - Не ожидали, что так будет!? Думали нам все будет само в руки плыть?
      Постанывая Молли, поднялась на ноги и медленно подошла ко мне
      - Если начинаешь закатывать истерику...
      - Никакой истерики!
      Мелодично сработала сигнализация вызова лифта, заставив нас мгновенно замолчать
      Отступив на свой корабль, мы напряженно ждали появления гостя. Звякнув новой мелодией дверцы, открылись и в проеме показались взмыленные и уставшие Антон с Жаком
      - Дело сделано! - Жак попытался выдавить улыбку
      - Сколько?
      - Что сколько?
      - Сколько трупов мы оставим тут?
      - Пятеро. Три женщины. Если тебя так интересует статистика - Антон прошел мимо нас, и, отбросив в сторону автомат, вытащил из-за пазухи металлическую фляжку - Устал я.
      - Где остальные?
      - На первой палубе. Обчищают закрома
      Я с совершенно пустой головой пялился на убитых нами людей. Теперь уже точно можно сказать, что мы "прославимся" на всю солнечную систему. Подобные бессмысленные и жестокие убийства мой разум отказывался принимать. Но самое страшное, что я имел ко всему этому самое непосредственное отношение!
      - Проклятье, Антон ! Неужели нельзя было обойтись без этой бойни!? Ведь у них наверняка были семьи!
      - Ну-ка напомни мне, что вылетело из шлюзового отсека, как только приоткрылась дверь?
      - Они защищались
      - Мы тоже - отрезал Антон - и вообще раньше надо было думать! Тебя предупреждали..
      - Никто мне не говорил, что это будет в порядке вещей!
      - Хватит трепаться! - Молли с силой толкнула меня в плечо - если мы не хотим, чтобы нас тут застукали пора начинать действовать! Придите в себя, наконец!!
      - Это, это что!?
      Мы обернулись и увидели нашего пленника. С вытаращенными от ужаса глазами он в сопровождении Игоря появился у шлюзовой двери.
      - Это парень мертвецы - с трудом проговорил я - и если ты не горишь желанием к ним присоединится - ты нам сейчас поможешь
      Парень попятился качая головой
      - Ничего я не буду для вас делать! Проклятые убийцы!!
      - А какого черта ты мне врал!? - закричал я
      - Я же все рассказал вашим людям!!
      Сухой звук выстрела заставил меня вздрогнуть, а нашего пленника с воплем упасть на пол
      - Сейчас я лишь слегка поцарапала твою ногу - ледяной голос Молли был страшен - если ты будешь продолжать корчить из себя героя, то следующую пулю я пущу тебе в живот
      - Очень болезненно - подошедший Эвандер озабоченно покачал головой - Самое для тебя хреновое, что умирать будешь долго и мучительно. Ползая в луже собственной крови
      - Мой тебе совет, парень - помоги нам, и весь этот кошмар для тебя закончится. Мы улетим, а ты вызовешь помощь - я старался говорить спокойно, хотя внутри меня все переворачивало от страха
      Парень только закивал, держась за неглубокую рану
      - Нам нужно заправится - Игорь помог ему подняться
      - Да - он всхлипнул - вон там заправочный конец
      - Хорошо - кивнул я - Игорь займитесь этим, а мы пока перейдем в радиорубку. Давай парень. Она далеко?
      - На первой палубе
      - Замечательно. Пошли - я чуть ткнул его дулом пистолета
      - Я пойду с вами - Молли слегка прихрамывая, двинулась следом за нами
      Спустившись на первую палубу, мы оказались в коридоре, из которого вели три двери. У одной из них словно статуя стоял Войцех.
      - Все в порядке?
      - Чисто - кивнул он
      - Там что?
      - Холодильник. Там продукты. Парни сейчас набирают баклажу
      - Отлично
      - Дальше по коридору жилые отсеки. А это радиорубка
      - Давай двигай - я толкнул пленника
      - Через мгновение мы оказались в тесной комнате. Под столом лежал труп в луже крови. Наверное, это была женщина. От головы мало что осталось. Вся рубка была забрызгана кровавыми ошметками.
      - Я этого не перенесу - застонал пленник
      - Активируй модуль и можешь падать в обморок - рявкнула Молли
      Подойдя к столу, Петр набрал код входа.
      - Теперь отвали - Молли уселась на стул и принялась за настройки закрытого канала дальней связи
      Меньше чем через минуту она посмотрела на меня
      - Приступай
      - Давай ты
      - Тогда какого черта ты забрал у меня коды
      - Держи их обратно
      После введения трех ключей на мониторе появилось сообщение о готовности приема информации
      - Чего писать? - Молли нетерпеливо посмотрела на меня
      - Готовы к действиям. Сообщите координаты возможных акций. Приоритет на средний сектор.
      - Что такое средний сектор? - Молли быстро отправила сообщение с пометкой срочного ответа
      - Маршруты на траекториях Луна - Марс. Полно туристических кораблей, казначеев и курьеров с важной документацией
      Хмыкнув, девушка обратила внимание на пленника
      - Парнишка скис
      - Не доставай его - вяло возразил я
      Модуль связи пронзительно пискнул, поинтересовавшись выводить ли ответное сообщение на печать
      - Давай - кивнул я
      Спустя мгновение из принтера выполз листок до отказа забитый координатами. В конце красным цветом было вынесено предупреждение
      " Три спасательных корабля идут к "Ноябрю". Расчетное время прибытия - двадцать минут! Рекомендую уходить в средний сектор по четвертому эшелону! Связь после охоты!"
      - Сваливаем отсюда! Срочно!!
      - А продукты!!?
      - Найдем тут! - я махнул листком перед лицом Молли - Войцех срочная эвакуация! Отзывай остальных!
      Сзади прозвучал выстрел. Я присел на колени и резко обернулся. Наш пленник медленно сползал по стене на пол, оставляя за собой кровавый след
      - Какого хрена ты делаешь!!? - взвизгнул я
      - Одним больше, одним меньше - теперь уже не имеет значение - Молли застегнула кобуру - Зачем оставлять свидетеля, который видел, что мы получаем откуда-то данные? Или ты хочешь поставить под удар Реббеку?
      - Плевать я на неё хотел!
      - Эта малышка только что спасла наши жизни, предупредив о копах и подсказав эшелон выхода!
      Я стоял и сверлил её взглядом
      - Время мало, "кэп". Потом эти театральные позы применяй!
      Мне оставалось лишь молча поспешить к лифту.
      На этот раз мы уходили от станции на максимальной тяге. Когда "Морж" встал на курс, уводящий нас в глубокий космос мониторы обзора высветили четыре спасательных корабля, братьев "Моржа". Они закладывали виражи на стыковочную платформу
      - А если они бросятся за нами? - Молли с беспокойством смотрела на изображение
      - Это вряд ли - покачал я головой - мы для них булавка в стоге сена. К тому же идущая непонятным курсом на ручном управлении
      - Мы не потеряемся?
      - Через семь минут я заглушу разгонные двигатели, и мы попросту растворимся.
      - А что потом?
      - Потом, через пару часов, я активирую систему ориентации, и, определив себя мы будем выбирать жертву, ориентируясь на те данные, что нам скинула Реббека
      - Мы сможем высчитать точку встречи с "купцами"?
      - До минуты
      Она внимательно посмотрела на меня
      - Может я тебя и недооценила. По крайней мере, мне хочется в это верить
      - У меня есть только одно желание - побыстрее вновь стать неприметным обывателем
      - С хорошей чековой книжкой! - улыбнулась Молли
      - Иначе я бы не ввязался в такое грязное предприятие! Кстати, а где наш второй пленник
      - На "Ноябре" - не глядя на меня бросил Жак
      - В таком же состоянии как и остальные?
      Мне никто не ответил
     
     
   Глава 5. Совет
     
      Романов чувствовал себя крайне неуютно, ожидая начала экстренного совещания, созванного службой безопасности космических перевозок. Естественно, что Седова и его непосредственный начальник директор станции "Глобал" господин Мельников не упустят того факта, что один из преступников - его бывший непосредственный подчиненный. Так можно остаться без работы, и последовать тем же курсом, которого до этого он выпроваживал со станции одного из курьерских пилотов Владимира Коростылева, ставшего теперь чуть ли не главным злодеем человечества. Журналисты постарались на славу! Если их послушать, то тут были просто-таки звездные войны! И естественно появляются бумагомараки с целой стопкой неудобных вопросов.
      - Господа - хрипящий голос Мельникова заставил притихнуть сидевших за столом чиновников - прошу внимания!
      Он медленно оттер пот со лба и, обведя присутствующих мрачным взглядом, набрав воздуха, продолжил:
      - Вы, конечно, понимаете по какой причине мы собрались. Надо сказать, что мне и в страшных снах не могло, привидится, что мы станем свидетелями зарождения космического пиратства
      Одновременно с возникшем после такого заявления шумом, раздалось многозначительное покашливание начальника службы безопасности "Глобал" инспектора Шнайдера
      - Я бы не стал высказываться столь категорично - укоризненный взгляд брошенный им в сторону Мельникова ясно давал понять, что тот слишком много мелет языком - госпожа Седова, которая, к сожалению, не сможет присутствовать на нашем совещании высказала свою гипотезу на произошедшее в порту
      Шнайдер сделал паузу
      - Она склонна полагать, что все это месть недобросовестных работников, уволенных недавно непосредственно из головного отделения и нескольких дружественных "Звездным дорогам" организаций. Поэтому заявления о зарождении пиратства совершенно безответственны и, я бы сказал, опасны.
      - Опасно недооценивать то, что произошло тут вчера - высокий сухой старик поднялся с кресла и посмотрел на Шнайдера - эти парни захватили самый современный корабль. Кто и что им сможет помешать и дальше творить беззаконие!? Более того мне сообщили что все эти люди весьма квалифицированные в своем деле специалисты
      - Кто вам сказал, что они квалифицированные специалисты?
      - Мне об этом рассказал господин Романов. Я склонен доверять этому человеку. Или я не прав?
   - Я говорил лишь о Коростылеве - Романов замер в ожидании неприятного порицания, но Станче был слишком крупной "рыбой" в совете, чтобы Шнайдер мог запросто отчитывать его и тех, кто делится с ним информацией
   - Нет - инспектор натянуто улыбнулся - конечно же, нет! Господин романов знает, что говорит. И когда.
      Он дружелюбно посмотрел на Романова, который под его взглядом почувствовал себя крайне неудобно
      - Но, господа - Шнайдер развел руки в стороны - нам надо выработать единую линию поведения. Чтобы вся информация, исходящая от нас тщательно взвешивалась и продумывалась. Не думаю, что нам придется долго соблюдать подобные меры предосторожности. Этих мерзавцев или схватят или они сдадутся сами. В противном случае их ждет смерть в глубоком космосе. Наше предложение заключается в следующем....
      В этот момент дверь в зал совещаний резко распахнулась, и на пороге показался запыхавшийся офицер связи
     - В чем дело!? - Шнайдер возмущенно разглядывал молодого человека
      - Только что лунная база геологов "Ноябрь" подверглась нападению!
      Тишина, повисшая в зале, нарушалась лишь шелестом жестких дисков многочисленных мобильных компьютеров, стоящих на столе.
      - Это был...
      - Курьерский корабль "Морж", угнанный вчера со станции....
      - Закройте дверь!
      Связист с грохотом затворил за собой дверь и уставился на Шнайдера в ожидании распоряжений
      - Что теперь, инспектор? Какой текст будем придумывать для журналистов? - в хриплом голосе Мельникова явственно чувствовался сарказм
      - Я понимаю ваше злорадство..
      - У меня нет никакого злорадства, господин Шнайдер- возразил Мельников - в конце концов, мы все плывем в одной лодке и с чего это мне радоваться, что она дала течь!? Просто если мы будем прятать голову в песок, делая вид, что ничего не происходит, нам могут оттяпать причинные места
      - Когда поступил сигнал? - Шнайдер перевел взгляд на связиста
      - Полчаса назад
      - И вы ничего не докладывали нам!?
      - Ваш сектор станции блокирован. Нам пришлось связываться с вашим заместителем, а он в это время инспектировал грузовой причал у пятого блока
      - Хорошо. Что было предпринято?
      - Высланы три спасательных корабля с вооруженной охраной
      - Им удалось застать негодяев?
      - Нет, но они видели, как курьерский корабль уходил на "полных" двигателях по четвертому эшелону
      - Вот как? - полковник выглядел удивленным
      - Что это значит? - Станче посмотрел на Шнайдера
      - Обычно так уходят по курсу глубокого космоса
      - Удалось проследить начальный курс, но видимо затем "Морж" перешел на ручное управление, погасив все радары
      - Ушёл бесследно?
      - Просто растворился, господин полковник
      - Он может выйти на торговые пути?
      - Боюсь этого исключать нельзя
      - Безумие какое-то! - Шнайдер усиленно потер виски и тяжело опустился в кресло
      На поясе связиста сработал коммуникатор
      - Разрешите?
      - Валяй
      - Да, Том
      - Все мертвы!
      - Живых нет?
      - Нет. База разграблена. Топливные танки пусты, провизию тоже подчистили, но самое интересное нашел наш техник
      - Я слушаю
      - В логах рации остались сведения о связи. Уже после того как пришел сигнал о помощи
      - Адресат?
      - Нет. Ничего нет. Тот, кто выходил на связь знает свое дело. Странно, что рацию просто не уничтожили
      - Забыли?
      - Спешили. Очень может быть, что они знали о нашем приближении и знали расчетное время прибытия. Знали куда уходить. Поэтому ушли четвертым эшелоном. Нам просто так на этот курс не лечь. Надо было вводить данные глубокого космоса
      - Это значит...
      - Что эти ребята не так просты. Похоже, они знают, что делают. Я готов поставить половину своей премии на то, что это только начало.
      - Ладно, Том, спасибо. Ждем вас с протоколами и высылаем на "Ноябрь" медиков
      - До связи, лейтенант. Нам тут коронеры нужны, и психологи для моих двух стажерок
   Связь прервалась погрузив комнату в абсолютную тишину
      - Мы получили такую головную боль, что боюсь не все из нас перенесут подобные испытания - Шнайдер медленно покачал головой - лейтенант пошлите сообщение госпоже Седовой. Нам нужна экстренная встреча.
      - А что мы можем сделать? - Мельников хмуро смотрел на начальника службы безопасности - кто знает, где они вынырнут?
      - Ну, уж, по крайней мере, на абордаж брать суда они не смогут
      - Это почему? Технически класс этих кораблей обладает принудительной стыковкой
      - Все-таки это космос - хмыкнул главный инженер станции Эдвард Бёрдсли - расстояния тут, какие и скорости! Попробуй, выйди на курс межпланетных кораблей!
      - Если у них нет курсовых распечаток - голос Романова заставил всех посмотреть в его сторону - а если есть?
      - Вы хотите сказать, что тут действует целая группа? И их люди есть в нашем штате!? - Станче перешел на фальцет- потому что получение подобной информации -- это не просто "кто-то тиснул бумажку у начальника на столе", а результат подрывной деятельности целой группы людей!
      - Не знаю - вздохнул Романов - Коростылева я знал давно. И когда я сообщил ему о том, что мы его увольняем,... он был потрясен. Вообще я чувствовал себя последней скотиной вешая парню лапшу на уши...
      - Да, нет - отмахнулся Шнайдер - он тут никак не организатор. Мы отследили его перемещения по станции в тот день. Его завербовали в портовом баре. У него уже и билет на руках был, а после встречи с теми типами он его сдал. Чем только они его купили? Вы говорите, что это был дисциплинированный и положительный работник!
      - Правдой
      - Простите?
      - Правдой. Они могли рассказать ему, что его ждет на земле. Ведь мы увольняли его с "волчьим" билетом.
      - Теперь ясно, что история получается крайне неприятная - после некоторого молчания снова заговорил Мельников - Сегодня надеюсь встретиться с командиром поисково-спасательной службы майором Дерлером. Может нам удастся выработать хоть какие-то решения или рекомендации для экипажей кораблей. А пока я очень прошу вас, господа, воздержаться от публичных высказываний. При этом после того как введу других членов правления в курс происходящего я вынужден буду обратится за помощью к Федеральному правительству Земли, что повлечет за собой... непредсказуемые последствия для некоторых из нас....
      На столе сработал селектор
      - Корабль госпожи Седовой начинает стыковку со станцией - раздался голос секретаря
      - Спасибо, Вера. Я сейчас иду.
      - Нам придется прерваться, но я буду держать каждого из вас в курсе всех событий. Мы обязательно соберемся завтра и примем определенные решения.
      Сидящие за столом закивали в знак согласия и неспешно потянулись к выходу из зала.
     
     
     
   Глава 6. Первая добыча
     
      Я смотрел, как на локаторе ярко зеленым светом мигают несколько точек обозначающих спешащую помощь для мертвых теперь людей. Нам повезло. На этот раз. Стараясь отбросить мысли о том, кто мы теперь такие, я отключил все активные устройства корабля. Выставив тягу на половину мощности, я уселся в кресло и принялся изучать переданное нам сообщение.
      Пробежав взглядом по первым строкам, я понял, что трафик между Марсом и Землей не такой уж плотный, каким он мне представлялся. Нет, конечно, огромных "тягачей" с миллионами тонн руды, больших пассажирских лайнеров тут хватало, но что нам с ними делать? Я отложил бумаги и, потянувшись, взял сигарету. Может, стоило связаться с теми людьми, что обещали пристраивать нашу добычу? Но тут были строгие инструкции: у вас есть товар - мы его пристраиваем. Связаться с ними с вопросом - "а где бы нам тут кого-нибудь ограбить и убить. Может, подскажете?" - значит навсегда отбить охоту у этих ребят иметь с нами дело. Мы и так успели наломать дров. Щепки по всей системе летят! Спроси меня кто-нибудь о том, что ты думаешь о парнях, которые за пару бутербродов и полканистры топлива отправляет на тот свет с десяток невинных человек, у которых были дети, семьи... Я тяжело вздохнул, чувствуя, как дрожат пальцы. Служба безопасности теперь землю будет рыть, чтобы отправить нас в газовую камеру.
      - Какие мысли? - позади меня стоял Войцех. Он был почти голым, лишь полотенце на талии
      На мой удивленный взгляд, он ответил широкой улыбкой
      - Девчонка хороша! Горячая штучка!!
      - Вы там все вместе время проводите? - у меня кольнуло в груди, толи злость, толи зависть
      - Нет - он качнул головой, протягивая руку к кофейнику - парни немного выпили и теперь отдыхают. Устали.
      - Устали - кивнул я, делая глубокую затяжку. Дошедший почти до фильтра огонек тлеющего табака обжег мне пальцы
      - Да, немножко
      - Хорошо вам - я прикурил вторую сигарету и нервно окинул взглядом рубку
      - Что? Ах да. Но тут такое дело - он весело подмигнул мне - я всегда нравился женщинам и умел доставить им удовольствие
      - Выпить бы - на меня наползала бессознательная злость на Молли.
      - Хорошо. Молли! Принеси капитану, чем бы горло промочить
      При слове "капитан" я кисло улыбнулся
      Через минуту рядом в штурманское кресло уселась Молли. Так же, как и поляк, она не выказывала особого стеснения. Вытянув ноги над приборной доской, она протянула мне бутылку
      - Что это? - я нервно переводил взгляд с соблазнительных форм девушки на литровую бутылку с темной жидкостью
      - Брэнди. Снимет стресс - промурлыкала она - тебе это не помешает
      - Да? Ты точно так думаешь?
      - Какой хмурый взгляд - губы девушки растянулись в улыбке - Ты меня ревнуешь может?
      - Ну конечно. Все мысли только о тебе - хмыкнул я - только я что-то не помню, чтоб у меня был бренди. Пиво было, а вот...
      - Антон забрал с "Ноября". Там теперь в нем нет необходимости, но если хочешь я схожу..
      - Незачем - буркнул я и, сделав два больших глотка, отдал бутылку Войцеху
      - Так как мы теперь будем? - спросил он
      - Боюсь, что мы теперь никак не будем - я выдул струю дыма прямо в обзорный экран
      - Это ещё что значит? - Молли приняла более пристойную позу и уставилась на меня - У тебя же все полетные логи на четыре дня вперёд!!
      - На целых две недели - поправил я её
      - Ну?
      - Почему я должен что-то думать, пока вы там трахаетесь и пьянствуете!?
      - Каждому своё - взгляд Молли стал презрительным - Ты больше подходишь для того, чтобы корпеть над картами и дергать рычажки своего корабля
      - Я ведь могу что-то и не так дернуть! Это на тот случай....
      - Ты капитан - Войцех посмотрел на меня, жестом остановив готовую взорваться Молли
      - Это как-то отражается на моем благосостоянии? - алкоголь с табаком немного вскружил мне голову
      - Твоя доля будет больше
      - Да бросьте вы! Доля!! Доля чего!? Каменного угля или куриного мяса глубокой заморозки?
      - Что за хреновину ты тут мелешь?! - не выдержала Молли
      - Вот - я схватил распечатку и потряс ею перед лицом своих подельников - с чего Борис взял, что по космосу снуют богатые дамочки, обвешанные золотыми украшениями!?
      - Ты хочешь сказать..
      - Что 99 процентов перевозок - это промышленные грузы. Толку с них для нас просто никакого, если у кого-нибудь из вас нет знакомого хозяина сталелитейного завода, который купит у убийц и грабителей несколько сотен тонн руды по бросовой цене!
      - Послушай...
      - Какого хрена мне слушать!! - мой взгляд остановился на одной из строчек логов и я застыл
      - Что там? - Молли даже подалась вперед
      - "Казначейский корабль", завтра в четыре будет на окололунной орбите. Назначение - порт Буэнос айрос. Получение инструкций на заход в атмосферу Земли двадцать три минуты. Груз - контейнер необработанных алмазов - зачитал я, протягивая руку к бутылке
      - А вот и купец! - Молли выглядела обрадованной
      - Пока рано целовать друг другу задницы - буркнул я - сейчас заведу координаты ожидания и будет все ясно
      - Размечтался мальчик - девчонка и не пыталась скрыть издевку
      - Что тебя не устраивает? - Войцех внимательно следил за мной
      - Он отходит от промышленного порта луны
      - И?
      - Это рядом с "Ноябрем" на котором мы так порезвились. Там сейчас все на ушах стоят
      - А с чего бы им там стоять на ушах? Спасатели были совсем близко, когда мы оттуда свалили и видели, что мы уходим в глубокий космос
      - Порезвились - повторил я, лихорадочно пытаясь оценить насколько эта затея, будет безумнее тех, в которые я уже ввязался
      - Координаты контрольных точек прописаны?
      - Да - кивнул я - самая удобная там, где я уже сказал и на подходе к орбите Земли. Там они зависнут приблизительно на такое же время - двадцать пять минут
      Молли наклонилась ко мне, и я почувствовал исходящее от неё тепло. Невольно я замер, напрягшись от близости девушки
      - Ясно, капитан - она посмотрела на меня и улыбнулась - я тебе так нравлюсь, что даже перестал дышать?
      Я откинулся на спинку кресла
      - Не льсти себе - ещё один глоток янтарной жидкости обжег мне горло - меня сейчас занимает совсем другое
      - Ах да, рычаги...
      - И карты. Ты совершенно права. Войцех, зови всех в комнату отдыха
      - Они и так все там - усмехнулся он
      - Интересно тогда где вы себе нашли пристанище? В сортире или...
      - Перед шлюзовой камерой есть раздевалка и душевая. Если это тебя так интересует - ядовито улыбнулась Молли
      - Почти угадал - я поднялся и закурил очередную сигарету
      - Мне, капитан можно быть свободной?
      - Я тебя не держу. Только вот оделась бы
      - Не хочется. Надеюсь, у нас с Войцехом последует продолжение. Ты же не будешь долго болтать?
      Ничего не ответив, я вышел из рубки
     
     
   -------------------------
     
      - Наверняка такие грузы охраняются - Эвандер ещё раз пролистывал данные о рейсе купца - почему решили брать его у Земли?
      - Экипаж на таком судне четыре человека, и на подходе к орбите они заняты по горло. Зачастую, в такие моменты, обзорные мониторы используют под вывод более полезной, на данный момент, информации.
   - А у Луны?
   - Ну на хер! - замотал я головой
   - Есть шанс подойти к ним незамеченными? - с надеждой в голосе спросил Игорь
      - Не то чтобы незамеченными, но не думаю, что они сильно нами заинтересуются
      - А если всех уже проинструктировали, что необходимы дополнительные меры безопасности?
      - Почти наверняка - отозвался я - но ему это несильно поможет. Мы его возьмем в момент получения данных по глиссаде и возьмем на абордаж! На все у нас будет не более получаса
      - Через сколько мы там будем?
      - Я заложу данные в бортовой компьютер. Проблема будет в том, что изначально мы сильно проигрываем во времени, а значит для того, чтобы прибыть в назначенное место вовремя, мы сожжем чертову уйму горючего. Даже идя оптимальным курсом
      - Компьютер так рассчитает, оптимальный курс, что мы рискуем пройти в сотни метрах от терминала безопасности "Глобал" - мрачно проговорил Андрей
      - Я прослежу за этим - кивнул я
      - Надеюсь, что в этот раз нам попадется что- то более ценное, нежели утренние завтраки для колонистов - хмыкнул Жак
      - Как бы нам не поперхнуться этим куском - буркнул я себе под нос
      - Для капитана ты слишком труслив - Молли состроила на лице брезгливую гримасу
      - Давай я тебе подскажу более подходящее слово - осторожный
      - Вот так значит? - жесткая улыбка не сходила с её лица
      - Помимо всего прочего я должен быть уверен в тех, с кем иду на такие мерзкие действия
      - Мерзкие действия! - захохотал Брюс - Ну у тебя и выражения!
      - Я гарантирую, что мы выйдем на этот денежный мешок тютелька в тютельку, я видел, что с теми, кто отвечает у нас за душегубство проблем не будет. Также я отвечаю, что вскрою казначея, а вот кто будет вскрывать коды сейфов?
      - Да вскрою я их, не беспокойся! - произнесла Молли выходя из кают компании - хватит болтать. Просто доставь нас в нужную точку!
      - Я ещё не закончил
      - Думаю, ты вообще этого никогда не делал - донеслось до меня из коридора
      - Чертова дура - буркнул я - у меня уже руки чешутся вырвать её язык
      - Неплохо все прошло, ребята! - Брюс налил себе из бутылки хорошую порцию бренди - нет, правда, необычно так, для команды единомышленников! Могу себе представить наши взаимоотношения, когда трюм будет набит всяким ценным дерьмом! За удачу парни! - он залпом осушил свой стакан - проверю оружие перед космической битвой!
      Во время затянувшейся паузы я подумал, что замечание Брюса про "ценное дерьмо" в трюме может иметь последствия, и не самые приятные для нас.
      - Пора заводить курс в мозги нашей посудины - я поднялся из кресла и направился к рубке
      - Влад! Держи себя в руках - посоветовал Войцех - мы все слишком зависим от тебя
      - Я само спокойствие - бросил я не оборачиваясь - постарайтесь все же отдохнуть. Мне то не надо будет резать глотки
      Когда компьютер выдал параметры круиза, я только присвистнул. Мы подойдем к цели с почти пустыми баками, что означало, случись погоня, мы повиснем в космосе, словно воздушный шар под потолком, потому как на разгон топлива хватать не будет и корабль заблокирует любую попытку выхода на максимум мощности, оставив нам аварийную тягу и принудительный курс на ближайший форпост Земли. По сути нас даже не надо будет брать штурмом. Службе безопасности можно будет просто стоять у пирса с ружьями наперевес, и ждать пока компания придурков сама не приплывет к ним в руки. Я вызвал по коммутатору Игоря
      - Недобрые вести? - он хмуро уставился на меня
      - Мы пойдем на абордаж, имея в баках топливо только на аварийный курс
      - Мы же закачали с "Ноября"!
      - Мало закачали - я скинул пробки с бутылки - мы с околоземной базы улепетывали на предельном литраже, и то, что закачали на Луне сожрет наш нынешний бросок к заданной точке.
      - У тебя есть предложения?
      - Ты быстро все провернул на "Ноябре", поэтому я предлагаю, сначала подойти к казначею со стороны топливных резервуаров. Ты возьмешь себе помощника, и первое что мы сделаем - это начнем откачивать у них топливо через клапаны аварийного сброса
      - Ты сможешь их открыть?
      - Конечно, на любом входном, выходном отверстии есть интерфейсные коннекторы.
      - Даже на кранах сброса топлива?
      - На любом. В случае если невозможно по каким-то причинам пристыковаться к внешним шлюзам, то перехватить управление аварийным кораблем можно из любой дырки. Везде есть интерфейсные разъемы
      - И на топливном шланге?
      - Красная такая хрень. Вставляется в паз под ручным замком
      - Я думал, что это просто фиксатор
      - И фиксатор тоже
      - Ладно, это я понял, но мы, же не сможем одновременно производить забор топлива и .....
      - Грабить
      - Да
      - Нет, не сможем. Как только мы войдем в контактную зону аварийных антенн, и я дам приказ компьютеру казначея убрать тягу ты уже должен быть одетым в скафандр, пристегнутым к инженерному тросу и стоять у технического шлюза с топливным шлангом наперевес. Тот, кто будет стоять за пультом инженера подведет тебя к каналам аварийного сброса топлива. Ты подсоединишь шланг, а я открою клапаны. После чего тебе останется только ждать, когда мы закончим забор топлива. Отсоединяешь, и тебя затаскивают обратно. После чего мы подойдем к пассажирскому шлюзу. Далее дело наших головорезов и хваленной дамы
      - А почему это я должен висеть в космосе? Я все-таки с инженерным пультом дело имел, и управлять им могу гораздо лучше любого из нас
      - Да я просто так сказал. Бери себе в помощники любого
      - Кучу времени потеряем на этом - задумчиво произнес он - да и эти типы успеют, подготовится к встрече с нами
      - Интересно как? Кулаками и матом? Ведь оружие на кораблях запрещено
      - В связи с последними событиями
      - Маловероятно, что эти жирные бюрократы так быстро ориентируются - возразил я, делая ещё один глоток из бутылки
      - Может, хватит хлестать это пойло - Игорь озабоченно посмотрел на меня - не хватало еще, чтобы нами управлял смертельно пьяный пилот
      - Меня это не берет. Слишком высокий адреналин
      - Ну конечно. Это из-за Молли?
      - Из-за неё!? С чего ты взял?
      - Мне кажется, ты переживаешь, что она так быстро сошлась с поляком
      - Совсем спятил - я невольно улыбнулся - она меня просто раздражает. А нервничаю я из-за нашей деятельности
      - А вообще она так ничего - Игорь задумчиво посмотрел в монитор - симпатичная
      - Ты бы сейчас о другом думал....
      - Интересно сколько мы потеряем на этом времени? Баки у него наверняка будут почти полные
      - Минут двадцать - пожал я плечами
      - Может и больше. Надо будет за давлением следить. Я ведь не знаю, как из этих аварийных сливов будет подаваться топливо
      - Следи
      - Ладно - наконец кивнул Игорь - пойду. Пожалуй, обрадую Жака, и начнем готовится. Сколько у нас времени?
      - Десять часов
      - Хоть что-то хорошее
      Как я и ожидал большинство были не в восторге от того, что нам потребуется лишних двадцать минут, но то, чтобы обчистить казначейский корабль. Мне пришлось опять объяснять, что лучше задержаться, чем потом с трюмами набитыми драгоценными камнями медленно дрейфовать в сторону эшафота или, в лучшем случае, каторжного топчана.
      Время шло медленно. Но все когда-нибудь заканчивается. Все уже были на своих местах, когда я нервно крутанув колесо зажигалки и глубоко затянувшись, увидел объект. Чуть светящаяся точка незамедлительно была выделена красной рамкой услужливой бортовой электроникой
      - До контакта две минуты. Уменьшаю тягу до сорока процентов - прочитал я на информационном табло инженерного модуля
      - Игорь, Жак, вы готовы? До контакта менее двух минут - краем глаза я заметил красный индикатор на панели управления. Технический шлюз открылся
      - Да все в порядке - услышал я голос Жака - стою как космонавт на пороге вечности! Со стальным тросом в заднице и шестеренкой на спине!
      - Хорошо - усмехнулся я, и тут почувствовал, как внутри меня все похолодело.
      "Время до контакта!" - чертово ведро с гвоздями рассчитал курс ровно для того, чтобы мы со всего ходу вмазали в казначейский корабль.
      "Чертов дурак!" - мои руки запрыгали по клавиатуре блока управления -
      " Ювелирно проложил курс! Точно для того, чтобы два наших корабля сымитировали траектории сталкивающихся бильярдных шаров!"
      Одновременно с поправками к курсу, я вручную завел тридцать процентов на двигатели торможения
      - Какого хрена ты делаешь!!! - в моей рубке раздался отчаянный крик Жака
      - Чертов идиот!! - заголосил Игорь - ты только что выкинул Жака в космос!!
      - А трос!?? - заорал я в ответ - Что ты несешь!!?
      - Он перезакреплял его на больший уровень маневренности!!
      - При открытом шлюзе!!!? Ты соображаешь, что говоришь!?
      На обзорном экране заднего вида я увидел, как, нелепо расставив руки и ноги в стороны, от нас стремительно удаляется фигурка Жака
      - Я убил его - прошептал я. Но резкий звук аварийного сближения вывел меня из шокового состояния
      - Игорь! Бери топливный конец и топай к шлюзу!!
      - А кто будет следить за пультом заправки
      - Я
      - А кто...
      - Выполняй!!
      - Чтоб ты сдох! Дебил!!
      Я воспринял это как знак согласия
      - Вижу тебе ничего не дается легко - позади меня стояла Молли, а за ней и остальные члены нашей абордажной команды
      - Закрой рот! - рявкнул я, заводя команды одну за другой
      - Ты... - угрожающе начала Молли
      - Подожди - Брюс остановил её - ты совладаешь с ситуацией?
      - Почти совладал, если не считать Жака
      - Мы можем помочь?
      - Она может
      - Что надо? - буркнула Молли
      - Корабль, терпящий бедствие теперь в пределах аварийно-спасательных радаров - напомнил мне бортовой компьютер
      - Я набрал кодовую команду
      - Игорь ты закрепился на тросе?
      - Да
      - Держись за поручни! Вам бы я тоже посоветовал за что- нибудь ухватится - бросил я остальным
      - Что сейчас опять произойдет?
      - Мы перехватим управление кораблем, а наш борт начнет выравнивать скорости для того чтобы совершить стыковку
      Нажав код команды я почувствовал, как резко возросли перегрузки и к горлу подступила тошнота. Палуба завибрировала, а затем все разом стихло. На мониторах было видно, как работают маневровые двигатели казначейского корабля
      - Все. Теперь все сделает электроника. Молли, тебе только надо следить за нашими маневровыми двигателями. Просто на всякий случай. Не давай им набирать более трех процентов нагрузки. Это просто перестраховка, но я уже ничему не доверяю
      - А ты куда?
      - Помогу Игорю перекачать топливо
      - Эй! - у нас заголосила аварийная связь - вы что творите!? У нас не было информации о готовящихся учениях. Вы парни целью ошиблись. Мы казначейское судно, совершающее плановый рейс!
      - Каков ваш экипаж? - я придал голосу официальности
      - Пятеро. Доложите свой индетификационный номер, и номер приказа о проведении..
      - Заткнись! - динамик взорвался тревожным возгласом - посмотри на мониторы - это же "Морж"! Тот самый, который напал на "Ноябрь"
      - Проклятье! Вызывай базу!
      - Бортовые компьютеры заблокированы!
      - Экстренная связь, идиот! Быстрее!!
      - Что это ещё за связь? - Войцех посмотрел на меня
      - На случай выхода из строя бортовых систем
      - Так, и сколько у нас времени?
      - Не знаю - мне надоели бесконечные вопросы - готовьтесь к абордажу!
      Когда я добрался до инженерного пульта, Игорь уже подключил топливный шланг и терпеливо ждал меня
      - Готов?
      - Давай быстрее! Болтаешь много!
      - Насос включил. Открывай!
      Последовал сильный свист, а затем топливный шланг окаменел. На пульте счетчик бодро начал отсчет поступившего топлива
      - Влад! - голос Молли звучал тревожно - база приняла аварийный вызов! У нас полчаса времени. С земного форпоста к нам идут корабли!!
      - Всего!?
      - Да, что делать?
      Глянув на дисплей показывающий, что заполнение топливного танка произойдет через двадцать минут, я начал лихорадочно придумывать план действия
      - Одевайте оставшиеся скафандры
      - Что ты задумал?
      - Подойдете к швартовочному шлюзу на тросах безопасности, и я его открою
      Парни переглянулась
      - Ты разгерметизируешь корабль?
      - Именно так
      - А команда? Ты убьешь их?
      - Мне послышалась нотка сожаления? - я зло посмотрел на Молли - странно слышать это от человека, порешившего геологов за банку консервированного мяса и несколько бутылок бренди
      - Заткнись, ублюдок!! - прошипела Молли
      - С радостью! Тем более что времени у нас нет. Решайте - или мы берем груз, и очередной грех на то, что у остальных людей называется душой или сваливаем немедленно!
      - Вот что...
      - Топлива нам хватит на неделю активных полетов, пойла тоже. Еды вам, судя по всему особо не надо.
      - Отлично!
      - Отлично будет, когда через нас пропустят заряд и поджарят мозги. Или можно прихватить сейчас груз, связаться с нужными людьми, хапнуть барыш и попивать коктейли на Карибах. Решайте!
      Им хватило минуты
      - Только смотри не упусти нас как Жака!
      - Он сам себя упустил!
      Пока наша абордажная команда, чертыхаясь и матерясь, готовилась к выходу в космос, я переключил внимание на топливо
      - Пока все в порядке - я постарался придать голосу будничное спокойствие - ещё немного и все будет в ажуре
      - Даже раньше, чем ты думаешь - голос заправщика с трудом прорывался сквозь возникшие помехи
      - Ты это о чем?
      - Какой-то умник видимо перекрыл вентиль у топливного танка
      - Как это? - опешил я
      - Руками! Влад ты совсем тронулся что ли!?
      - Проклятье!
      - Все, я отсоединяю рукав! Вытягивай меня назад!
      - Когда подача прекратится совсем, я тебя вытащу
      - А ну давай шевелись! Я не собираюсь болтаться тут просто потому, что тебе так хочется!
      - Успокойся. Перекроешь, когда я скажу. Я не собираюсь терять сотню килограммов топлива!
      - Бред какой-то! - психовал Игорь - этого количества не хватит даже на прокачку системы
      - Мне видней - краем глаза я увидел, как дернулась шкала подачи топлива и замерла на нулевой отметке
      - Заканчивай - бросил я - через минуту лебедка подтянет тебя к шлюзу. Надеюсь, сам ты справишься?
      - А ты куда?
      - Мы берем купца на абордаж. Я должен быть у первого шлюза
      - Что вы там надумали?
      - Увидишь
      - Где ты шлешься!? - Молли трясло, словно на борту была зимняя стужа
      - Мы закончили заправку - буркнул я - взяли оружие?
      - Придется обходиться ножами
      - Я загоню их в рубку разгерметизируя отсек за отсеком. Если эти ребята не будут проявлять чудеса самопожертвования, то вы их даже не увидите. Нас волнует сейфовый отсек - это почти у самого шлюза
      - Это все хорошо лишь в том случае если они вообще не соображают и не вынесли алмазы с собой
      - Не смогут. Шифр от сейфа только у того, кто их встречает на земле
      - Да они уже связались...
      - Хватит болтать! - рявкнул Войцех - мы готовы
      - Давайте к шлюзу
      Я был у инженерной консоли, когда в рубку ввалился Игорь. С сигаретой в зубах, бледный как мертвец
      - Вижу я поспел как раз вовремя - криво усмехнулся он, глядя в монитор на то, как наша абордажная команда замерла у входного шлюза.
      - Прослушай эфир - я посмотрел на американца - интересно, что там, в мире происходит
      - А ты?
      - А я пока проложу нашим ребятам дорогу к сокровищнице
      Перейдя на управление курьера, я отметил, что наши оппоненты время не теряли. Камеры были вырублены. По всему кораблю. Хорошо, что они не добрались до аварийных динамиков. Я активировал тяжелые шлюзовые створки. В рубку ворвался звук от сирены, зазвучавшей на борту курьера. Мне показалось, что я услышал отчаянные крики команды и послышались глухие удары. Похоже, я недооценил этих ребят. Они пытались добраться до механизмов дверей и просто заблокировать их.
      - Входите! - я переключился на связь с поляком - не задерживайтесь. Эти придурки все же могут нам помешать
      - Ты их видишь?
      - Нет. Камеры сломаны
      - Ублюдки! Оружие на изготовку!
      - Какое оружие, идиот!?
      - Жаль изображения нет - Игорь выдул густую струю дыма - интересное зрелище - битва в скафандрах!!
      - Не хрена ничего интересного. Это у нас скафандры с высокой степенью свободы, а у них обычные гробы. В них можно залезть и ждать спасательную группу. Ну, может еле-еле ползать вдоль стенки
      - Понятно
      - Что там в эфире?
      - Шумят, ребята. Я так понял к нам борта три, четыре идет
      - Черт с ними. Войцех, Эвандер вы вошли?
      - Здесь тьма кромешная!
      - Так включите фонари!
      - Черт, я и забыл про них
      - Работайте головой! У нас нет времени на глупости!
      - Проклятье!!!! - динамик затрещал так, что у меня заложило уши
      - Какого хрена там у вас!?
      - Что это за чучело!? - истеричный возглас Молли заставил меня судорожно сглотнуть
      - У нас защитник появился - нервный смешок Брюса немного успокоил меня
      - В аварийном скафандре? - догадался я
      - Ты бы это видел
      - Да видел я этот доспех. Он вам мешает?
      - Видимо пытается это сделать. Перегородил собой проход
      - Убирайте его и принимайтесь за сейф! Я открываю следующую переборку!
      - Поторопи их - Игорь нервно поглядывал на экраны внешних локаторов - чувствует моя задница, что накроют нас тут!
      Я поглядел на него и пододвинулся к пульту маршрутизатора
      - Интересно знать, насколько будет хороша связь с нашими пока ещё неизвестными партнерами, если уйдем к Марсу? - пробормотал я, разглядывая один из секторов околомарсианского пространства
      - Если мы выйдем на них через общие каналы связи, то пусть они хоть на Плутоне базируются. По хрену! Но мы тут, же засветимся, потому, как после сегодняшнего мероприятия нас будут искать везде, где только можно
      - Надеюсь, ты не угадал, а то нам придется брать на абордаж ещё не одно судно, чтобы слить с него топливо
      - Дай-ка ту писульку, где Молли тебе накатала их канал связи
      Не отрываясь от монитора, я бросил в его сторону блокнот
      - Почерк, какой красивый - хмыкнул Игорь - а вот и их частота
      - И что?
      - Частный канал. Такой не отследишь, если только случайно не наткнуться
      - Вот сюда мы и отвалим - я ткнул пальцем в экран и принялся набирать координаты
      - И из чего ты исходил?
      - Из запаса топлива
      Игорь хотел ещё что-то спросить, но динамик в рубке разорвался от очередного вопля. Вздрогнув я быстро переключился на связь с абордажной группой
      - Что там опять!? - мне плохо удавалось изображать хладнокровие
      - Груз у нас! Большой черт! - это уже был голос Антона запыхавшийся, как после долгого бега
      - Вы от счастья орете?
      - Этот проклятый охранник схватил Войцеха! - Молли почти паниковала - у этого скафандра есть клешня! Он зацепил его, когда мы уже выходили! Что делать!?
      - Убейте его и не тяните! - проорал мне на ухо Игорь
      - Уже! Чертов умник!! - огрызнулась Молли - только механизм клешни это не развело
      - Черт бы побрал вас! - не выдержал я - хоть раз можно сделать все без лишних приключений на нашу задницу!!
      - Вот ты и делай, раз такой умелец! - Молли почти задыхалась от злости - можешь только языком молоть сидя в своем чертовом корабле!
      - Я....
      - Хватит галдеть! - Игорь ударил меня по спине - у нас гости!
      Холодея я повернулся в сторону локаторных мониторов. Три корабля! Спасатели!
      - Живо на борт, если не хотите остаться там. Через три минуты я отключаю бортовые спасательные системы и перехожу на ручное управление. Впустить я вас уже не смогу!
      - Что за хрень ты несешь? - удивился Игорь
      - Если я отключу мозги этому кораблю, то придется делать все самим, но и обездвижить нас не смогут
      - А почему пустить их не сможешь
      - Теоретически смогу, но только долго придется крутить рукоять двери шлюзового отсека
      - Сколько у нас времени?
      - Минут восемь
      - А как мне быть? - спокойный голос Войцеха сильно контрастировал с нашими
      - Выбирайся вместе со своим паразитом - хмыкнул я - мы его тут отрежем от тебя
      - Я не смогу пройти с ним через шлюз. Не смогу выйти из корабля
      Мы с Игорем переглянулись. Я нажал на кнопку блокирования переговоров
      - Что делать?
      - Выйти он не сможет. Это без вариантов - буркнул я покрываясь испариной - этот ремонтный костюм слишком здоровый
      - Оставлять мы его тоже не можем. Он знает слишком многое, а язык ему однозначно развяжут
      Облизнув пересохшие губы я активизировал канал связи с Эвандером, одновременно с этим увидев, как на тросах безопасности подтягиваются к кораблю Молли, Антон и Брюсс толкая перед собой громоздкий куб
      - Да, капитан? - Эвандер с трудом говорил
      - Что делаешь?
      - Пытаемся освободить Войцеха от клешни
      - И?
      - Бесполезно
      - Мы не можем оставить его - деревянным голосом произнес я - а времени на твою эвакуацию не более пяти минут
      Повисла тишина. Я почувствовал, как меня бьет дрожь
      - Понял, капитан - голос Эвандера был совершенно спокойным - Войцех, повернись
      Одновременно с этим замигал светодиод срочной связи. Меня вызывал Войцех
      - Да, дружище - ответил я
      - Вы чего там задумали!? - он не говорил, а шипел - я сразу понял..... ах ты сука!!! Поганая сук...... - свист выходящего воздуха заполнил динамики
      - Давай в двигательный отсек, Игорь. Зайдет Эвандер, и уходим на полной тяге
      Я ещё раз глянул на обзорные мониторы. Эвандер быстро подтягивался к кораблю.
      Спасательные шлюпы были ещё сравнительно далеко, когда грохот в шлюзовой камере возвестил нас о том, что добыча на борту.
     
   Глава 7. Станция "Глобал"
     
      Шнайдер предавался тяжелым раздумьям, пуская в потолок густые табачные облака, когда дверь отворилась и на пороге его кабинета возникла высокая фигура мужчины средних лет, с аккуратно уложенной прической, тоненькими усами под острым носом и большими карими глазами. В комнате повис запах дорогого парфюма
      - Вы ведь господин Шнайдер?
      - На дверной табличке написано именно это - недовольно буркнул инспектор, разглядывая своего гостя - а вас я что-то в нашей деревне до этого не видел.
      Ему позвонили несколько часов назад из головного офиса "Звездных путей" предупредив, что ему на помощь вылетает их специалист для оказания всевозможной помощи. У Седовой, к удивлению Шнайдера, оказались срочные дела. Некоторые знакомые из окружения Седовой сообщили, что её гораздо больше волнует новая сделка по разработке газовых месторождений на Марсе, чем ситуация с угнанным кораблем. "Искать бандитов должна служба безопасности, которым она немало платит" - такова была её фраза перед отлетом
      - И исходя из этого я предположу, что вы человек с земли - Шнайдер медленно поднимался с кресла
      - Береговой Анатолий - фарфоровые зубы блеснули отражая свет настольной лампы
      - Прибыли за мной присматривать и подталкивать под зад коленом, если я буду не очень расторопен? - инспектор отметил для себя крепкое рукопожатие Берегового
      - Это вы сказали - снова улыбнулся он - я приехал вам помогать
      - Ну что ж, проходите, располагайтесь - Шнайдер сделал неопределенный жест рукой - выпить?
      - А у вас есть?
      - Это у меня есть всегда! Несколько грамм помогают работе мозга
      - Не откажусь
      Инспектор хрустнул ключом и выдвинул из шкафа полку с двумя бутылками вермута и початой бутылкой портвейна
      - Однако напитки у вас - отреагировал на увиденное Анатолий - странные
      - Хороший выдержанный портвейн даст фору и вашей водке, и нашим виски! К тому же я люблю пить маленькими глотками ничем не закусывая. А как такой фокус провернуть с водкой я не знаю. Мне это не под силу - признался Шнайдер звякая горлышком бутылки о толстые стенки стаканов
      - Предлагаю выпить за наш успех - улыбка вновь озарила лицо Берегового - и я думаю скорого
      Шнайдер кивнул и жестом предложив гостю сесть, сам опустился на своё кресло
      - Можно полюбопытствовать, на чем основан ваш оптимизм? - спросил он делая глоток тягучей жидкости - мне представляется что впереди у нас вполне могут ждать неприятности. Преступники наглые, жестокие и терять им уже абсолютно нечего. Чего бы они изначально не задумывали
      - По-моему вы переоцениваете этих ребят - покачал головой Береговой - пока их налет больше похож на действия жестоких дебилов из подворотни, готовых за два гроша убить беззащитного человека. Я почти уверен, что они продержаться не более недели. Может ещё попытаются напасть на грузовые транспорты, чтобы уволочь с них воду и с десяток сосисок и на этом их приключения закончатся. Топливо и еда - вот их цель. А конец - полное безумие в летящем в никуда корабле
      - Красиво - хмыкнул Шнайдер - мне бы очень хотелось, чтобы ваши слова оказались верными
      - Я в этом уверен. И поэтому считаю главной задачей поймать негодяев здесь! Среди сотрудников логистических фирм! Вот эти люди гораздо более опасны, чем тот полоумный сброд на корабле!
      - Ну, с точки зрения компании вы конечно правы...
      - Что значит " с точки зрения компании"? - сощурившись Береговой посмотрел на Шнайдера
      - Безопасность таких крупных компаний вряд ли беспокоит большинство граждан. А вот нападения, в результате чего гибнут люди - совсем другое дело
      Резкий стук в дверь не дал ответить Береговому
      - Господин Шнайдер, разрешите? Это Ежов
      - Да входи - инспектор привычным движением убрал бутылку под стол, что не прошло незамеченным для Берегового, губы которого тронула усмешка
      В кабинет вошел молодой человек с эмблемой службы безопасности на нагрудном кармане
      - Только что пришло сообщение о нападении на казначейский корабль!
      - Не может быть! - Береговой растерянно посмотрел на инспектора
      - Говорите уволочь воду и буханку хлеба!? - он резко поднялся - идемте в центр управления. Туда пришел сигнал?
      - Да, господин Шнайдер
      - А что вы сидите? Вы же прибыли сюда поспособствовать... или как вы там сказали?
      - Да, я иду - Береговой инстинктивно поправил галстук и вышел следом за инспектором.
      Центральный зал управления выглядел обыденно. Полутемный, с характерными попискиванием и мурлыканьем электроники. Только было очень тихо. Дежурившие операторы, диспетчеры и инженеры старались не разговаривать. "Затишье в ожидании бури" - Подумал Шнайдер
      Ежов подвел их к центральному терминалу, где Мельников поглощал одну таблетку за другой. Увидев инспектора он подскочил с кресла и отчаянно жестикулируя руками запричитал:
      - Третье нападение менее чем за сутки!! Третье!!! И это не считая того, что случилось в порту!
      - Информация о нападение уже попала во вне?
      - Ещё как! - отозвался сзади один из диспетчеров - журналисты уже все разнесли. Результат - столпотворение на пассажирском терминале. Все хотят корабли сопровождения и гарантии безопасности перелетов. В залах творится что-то невообразимое. Телефоны просто пришлось отключать.
   - Звонки с Земли от политиканов тоже не за горами - проговорил Береговой
      - Даже грузовые экипажи взволнованы. Требуют полной информации о происходящем. Ещё немного истерии по телеящику и запаникуют даже они
      - Надо заткнуть им рот - произнес Мельников - я вызвал майора Дерлера. Надо вам что-то придумать. Что-то что хотя бы на время успокоит ситуацию!
      - Как? Может просто сообщить что опасаться нечего и предприняты все необходимые шаги для нормализации положения - промямлил Шнайдер
   - С ума сошли! Какая ещё нормализация!? Это только усугубит ситуацию! На место информации придут слухи. И там уже будут фигурировать целый пиратский флот или инопланетное вторжение!
      -Седова должна срочно возвращаться! - Шнайдер смотрел как на экране мониторов толпа пассажиров что-то требует от растерявшегося персонала - нам надо принимать решение о приостановке рейсов и разработке новых графиков маршрутов.
      - При этом теперь это должно быть строго секретной информацией! - добавил он, просматривая распечатку маршрута "казначея"
      - Вы в своем уме?! - глаза Мельникова полезли из орбит - сотни маршрутов! Это грузы, время, контракты, деньги! Фантастические деньги!! Седова никогда не пойдет на это. Неустойки поставят на её компании крест!
      - Господин Береговой вызывайте Седову! Я буду ходатайствовать о выступлении перед членами федерального правительства - на Шнайдера не произвели впечатление слова начальника станции - эти ребята открыли новую эпоху. Эпоху космического пиратства, а значит, теперь космос перестал быть безопасным местом
      - Вполне допускаю, что если мы не поймаем этих ублюдков в самое короткое время, это послужит примером для других негодяев - произнес Береговой - и не только уголовников, но и политиков. Мы на пороге "Звездных войн", господа! Я немедленно свяжусь с госпожой Седовой
      - Оставим красивые выражения журналистам - Шнайдер посмотрел на одного из диспетчеров - Шемрок теперь подробнее о нападении. "Казначей" вышел на связь?
      - Да, вышел
      - И?
      - Будет тут через пару часов. Рейс на землю отменен
      - Груз?
      - Они взяли все! Подчистую.
      - Алмазы - Шнайдер посмотрел на Берегового - теперь я уже вполне могу допустить что все ещё более серьезно
      - Вы думаете, что у них есть ещё и сбытчик подобного "добра"? - Береговой не отрываясь смотрел на инспектора
      - Ещё немного фактов подобного рода и на месте безмозглых придурков возникнут расчетливые жестокие бандиты, со связями как в крупнейшей межпланетной компании, так и в криминальных кругах. А иначе, зачем им алмазы величиной с куриное яйцо? Их же не продашь... просто так
    - Да и как им продавать? Их схватят в любом порту!!
    - Значит, они должны где-то пересекаться со своими сообщниками
    - Ладно, оставим обсуждение до прилета Седовой. Анатолий срочно вызывайте её! Скажите ей что я обращаюсь к федеральному правительству о приостановке рейсов, пока не будет создана новая карта маршрутов под грифом секретности! - Когда подойдет казначей, сразу их старшего в мой кабинет - Бросил Шнайдер вдогонку Береговому спешащему на сеанс экстренной связи
      - Она будет резко против ваших инициатив - покачал головой Мельников
      - Посмотрим - произнес Шнайдер
   Сзади них открылась дверь и на пороге показался майор Дерлер
   - Мы начали размещать пассажиров с отмененных рейсов в недостроенной части станции. удобств немного, но вода и туалеты там есть. Думаю, через пару часов мы наведем тут некое подобие порядка. Как раз к прибытию представителя федерального правительства с группой экспертов.
   - Вполне допускаю, что вскоре тут окажутся серые мундиры земных отрядов спецназначения и нас начнут протаскивать через допросные зоны
   - Когда.... - лицо Мельникова посерело
   Темный кабинет Мельникова как нельзя лучше подходил под состояние собравшихся тут людей
   - Ну, по-моему, у нас теперь есть очевидная зацепка - Анатолий первый решился нарушить тягостное молчание - эти ребята могут орудовать в космосе пока знают координаты маршрутов, верно?  
    - Похоже на то - глухо отозвался Шнайдер - иначе я не в состоянии объяснить, как они с такой точностью вышли на перевозчиков алмазов, а не уперлись в сотне тысяч километрах отсюда в какой-нибудь мусоросжигатель! Теперь я вполне могу допустить, что они в курсе маршрутов всех или почти всех судов начиная от тягачей, идущих с рудников Нептуна и заканчивая орбитальными туристическими "трамваями"
   - Это катастрофа! - прошептал Мельников - мы сейчас даже представить не можем к каким для нас последствиям это приведет
   - К плохим - резюмировал Шнайдер - и не только для нас
   - Очевидно, что кто-то из сотрудников работает на этих мерзавцев! Теперь нам надо определить круг потенциально ненадежных сотрудников
   - Прокладкой маршрутов занимаются семь крупных логистических фирм - Шнайдер чиркнул спичкой и глубоко затянулся зажжённой сигаретой- а потом данные стекаются к системным программистам для запихивания всех данных в суперкомпьютер компании. Теоретически каждый из этих сотрудников имеет доступ к той или иной части расписания.  
     - Каждый!? - Береговой удивленно поднял взгляд на Шнайдера
      - Это не считалось секретной информацией - пожал плечами Мельников, продолжая безучастно смотреть в темный экран телевизора
      - Но как же безопасность!?
      - До нынешнего момента никому и в голову не могло прийти начать грабить межпланетные суда! Куча проблем! Даже если ты наткнулся в космосе на другой корабль его же нужно остановить, вскрыть и затем захватить экипаж. Даже сейчас, после случившегося, это напоминает космический киношнымй боевик. К тому же надо сильно постараться собрать воедино все расписание. Ведь оно также высылается различным транспортным подразделениям
      - Выходит, что все сложно? И это не могут сделать несколько бывших пилотов, техников и отслуживших охранников
   - Именно - кивнул Шнайдер - казалось это невозможно!Теперь получается до тех пор пока для безопасности полетов у службы спасения не появился этот чертов корабль. А затем ещё и у курьерской службы
      - Зачем понадобилось делать такой монстр для почтальонов!?
      - А для них ничего и не делали. Просто не выбрали весь первоначальный заказ на верфях. Вот и решили отдать курьерам! Сейчас то понятно таких уже не выпускают, но.... - Мельников вновь пожал плечами
     - Но кто-то свел все воедино и подготовился именно для грабежа кораблей
     - Точно. А это значит, что вполне вероятно у него есть не только сообщники на Земле, но и подготовленная база
   - Помниться вы, Шнайдер жаловались мне на рутинную скучную жизнь на станции - Мельников повернулся к инспектору - теперь могу за вас только порадоваться!
  
  
  
  
  
  
    

Глава 8. Неожиданный поворот

     
      - Если ты не перестанешь орать я вышвырну тебя за борт, как кулек с дерьмом! - Я с трудом сдерживался, чтобы не пустить в дело висящий на поясе пистолет
      - Ты проклятая скотина убил Войцеха!!
      - Он сам себя убил! Своей неуклюжестью! Какого хрена мы должны все подставляться из-за одного!?
      - Вот видите!? - Молли с перекошенной от злобы лицом обвела собравшихся в кают компании - так он каждого из вас сдаст!! За лишнюю гору медяков сдаст! Он и Жака угробил!
      - Ты видимо хотела сказать горсть? - усмехнулся Эвандер - за гору и я любого из вас сдам - он сделал несколько глотков из бутылки и недобро сощурившись посмотрел на девушку
      По каюте прошелестел сдержанный смех. Молли ещё раз оглядела собравшихся и поняла, что сочувствия, а тем более поддержки тут не найдет. Она сразу поникла, и устало опустилась на пол. По щекам заструились слезы
      - Давай только без этих мелодрам - скривился я - так ты готова взять себя в руки и приступить к работе?
      - Я... я ведь почти любила его
      - Вот дерьмо! - засмеялся Эвандер - ты совсем рехнулась, старушка?
      - То есть трахаться больше не с кем? - уточнил я - но думаю это поправимо. Любой из этих джентльменов окажет тебе эту услугу. Скорее всего, их даже не придется сильно просить
      Теперь уже громкий смех и непристойные выражения наполнили все пространство
      - Ублюдок! - она посмотрела на меня так, что на миг мне показалось, что она готова вцепится мне в горло.
      - Ладно парни, хватит - не стоит так перегибать палку - спрашиваю в последний раз. Ты с нами? Осталось не так долго терпеть общество друг друга. Судя по этому сейфу мы взяли более чем солидный куш. Но для того чтобы связаться с нужными людьми мы должны знать сколько!
      Молли ещё раз бросила злобный взгляд в мою сторону что-то буркнув при этом
      - У меня плохой слух, подруга. Скажи громче
      - Да!
     - Вопрос закрыт - кивнул я - не думаю, что нам всем нужно будет вспоминать этот малоприятный разговор
      В ответ моя шайка закивала головами. Я уже не первый раз ловил себя на мысли, что называю их моей командой. Роль мерзавца, видимо, не слишком тяготило мою совесть.
      Когда команда стала медленно разбредаться из кубрика ко мне подошел Эвандер
      - Я прослежу за ней. После всего, что произошло нельзя оставлять её одну
      - Хочешь утешить? - оскалился я откупоривая бутылку и садясь в кресло пилота
      - Хочу, чтобы она ничего не сделала с нашим барышом. Ну, если она захочет....
      - Валяй - прервал я его прикладываясь к горлышку
      - Ты в порядке?
      - Ещё в каком! Вот только мне не терпится скинуть добро, разделить и разбежаться, чтобы больше никогда не натыкаться на ваши рожи!
      - Понимаю - кивнул он - думаю не ты один так думаешь
      Я убрал тягу двигателей и заглушил всю активную электронику. Тишину нарушали лишь негромкий звук разговоров из кают компании, да Молли гремела инструментом на шлюпочной палубе
      - Надеюсь там достаточно много, чтобы обеспечить каждого из нас всем необходимым - произнес я, чувствуя, как в голове начинает шуметь алкоголь - А то, как подумаю, что придется вновь на кого-то напасть - дрожь пробирает
      - Это ещё сильно зависит от наших таинственных помощников
      - Имеешь в виду перекупщиков?
      - Если они перекупщики
      С мрачным видом я уставился на мониторы навигатора
      - Они могут нам здорово зажать
      - О чем ты? - я механически сверял наше положение с межпланетными трассами и поэтому не видел озабоченного лица Эвандера
      - Кинут нам подачку, процентов десять от всего. Вот и все дела
      - Думаешь? - я оторвался от монитора и посмотрел на него
      - А что им мешает? Они знают, что выбора мы не имеем
      - Посмотрим - я откинулся на спинку - иди к Молли, а то она и в правду что-нибудь натворит.
      Сделав ещё несколько глотков обжигающей жидкости, я почувствовал, как на смену нервозности приходит апатия и слабость. Глаза слипались и в конце концов я уснул.
      Меня растолкал Эвандер. Позади него все такая же мрачная стояла Молли
      - Орешек расколот - на его лице играла довольная улыбка
      - Сколько? - я даже приподнялся
      - Не менее восьми, а то и все десять
      - Чего десять? - я не поверил своим ушам
      - Кэп, ни прикидывайся идиотом
      - Ему не очень приходится стараться - буркнула Молли, забирая из моих рук бутылку и делая изрядный глоток
      - Вот черт! - мой рот невольно растянулся в довольной улыбке - парням сказал?
      - Они берут пример со своего капитана - девушка уже расположилась в соседнем кресле - пьяны и храпят как суслики!
      - Понятно - я заставил себя подняться - я объявлю одиннадцать
      - Они от тебя не твою оценку потребуют, а вес
      - Ладно. Пошли - я слегка тронул Молли за плечо
      Сморщившись словно она прикоснулась к таракану девушка повернула кресло с панели связи
      - Давай их данные - она набрала комбинацию на пульте и терминал ожил
      - Сейчас нас запеленгуют
      - Сильно сомневаюсь - покачала она головой - если конечно все силы федералов не брошены на сканирование эфира.
      - Держи
      Она начала вводить данные связи, после чего несколько минут мы сидели в напряженном молчании. Если здесь пусто, значит все пошло прахом, и мы можем сколько угодно летать в космосе с этими алмазными кирпичами
      - Есть! - воскликнула она, когда на мониторе высветился запрос пароля
      - Значит эти ребята не миф - с надеждой в голосе воскликнул я
      - Ты сомневался?
      - Я вообще во всем сомневаюсь
      - Все. Что им сообщать?
      - Есть груз. Ждем выхода на связь - пожал я плечами - что ещё?
      - Мне вообще по хрену - Молли быстро набрала текст и откинулась на спинку кресла
      Ждать пришлось недолго. На пульте замигала кнопка прямой связи
      - Они охренели что ли? - изумился я - прямые переговоры точно скопируют!!
      - Ты собираешься отвечать, или будешь сидеть и паниковать!? - зло бросила Молли
      - Слушаю - прохрипел я
      - Это хорошо, что слушаешь - хмыкнул наш возможный партнер - шумно гуляете, ребята. Всех тут на уши поставили!
      - О деле - прервал я его
      - Я так понимаю, вы сцапали камешки
      - Точно, их там...
      - Я знаю
      - Сколько и где?
      - Ваши двадцать процентов. Координаты получите через пару дней на том же канале связи
      - Не маловато ли
      - Найди лучшее предложение, парень! - на том конце раздался грубых смех
      - В следующий раз может так и поступлю
      - Так мы договорились? Мне заморачиваться со сбытом или...
      - Все путем. Ждем координат
      - Уходите быстрее со своего маршрута. До связи
      - Не хрен меня учить! - огрызнулся я - До связи!
      - Что теперь? - Молли посмотрела на меня
      - Валить отсюда, вот что
      - Куда?
      - Пойдем ближе к маршрутам грузовых кораблей.
      - Два дня. Я свихнусь
      - Думаю, ты найдешь чем заняться
      Молли встала и вышла из радиорубки, словно не услышав мою реплику. Я направилась следом за ней. Заглянув в кают- компанию и чуть не задохнувшись от густого запаха перегара, направился в командный отсек.
      Перейдя на тридцать процентов тяги, я ввел координаты нового квадрата в котором нам предстояло дрейфовать в ожидании связи с перекупщиками.
      Закурив, я покосился на стоявшую в соседнем кресле наполовину полную бутылку. "Нет! К черту! Хоть кто-то должен оставаться трезвым на борту кроме этой проклятой бестии!"
      Я уже собирался вылезти из-за пульта, когда радар зафиксировал гостя. Первая мысль у меня была паническая. "Нас засекли и сейчас сюда стягивают спасателей". Но в следующий момент, я уже пришел в себя поняв, что при всем уважении к федеральной службе спасения подобный фокус - это что-то из ряда вон выходящее. Вот так, через полчаса настигнуть нас в пустоте космоса только лишь по минутному разговору.... Нам должно было слишком не повезти.
      Я включил внутреннюю связь
      - Эвандер, поднимай всех и приводи в чувство. Срочно! Молли давай ко мне!
      Немного поколебавшись, я включил дальний сканер. С минуту он обрабатывал полученную информацию, а затем выдал на экран картинку, от которой по всему телу у меня побежали мурашки.
      - Какого черта... - начала было Молли, но осеклась увидев изображение корабля - Мне это не сниться?
      - Похоже, что нет!
      - Твое решение?
      - Не знаю - покачал я головой
      - Интересно, какого хрена он тут делает?
      - Очень похоже на перепрокладку курса - пожал я плечами - видишь тяга падает на глазах. Обычно так корабли ведут себя, когда на бортовом компьютере снимается старая задача и начинают закладывать новый курс
      - Что тут у вас? - на пороге возник Эвандер
      - Смотри - кивнул я ему на экран
      - И что? Небольшой корабль, что это может быть?
      - Ты не знаешь? - удивился я
      - а должен?
      - Это "Звезда", личный корабль Седовой, или как она его называет первая космическая яхта
      - Что-то есть похожее... - начал было Эвандер, но тут же осекся и посмотрел на нас широко открытыми глазами - Седова!?
      - Именно - кивнул я
      - И он сейчас беззащитен
      - Для нас он вообще беззащитен всегда - поправил я Молли - не быстрый, да и "мозги" у него не очень
      - Это у Седовой-то? - недоверчиво покосился на меня Эвандер
      - Там все ушло на роскошную начинку. Миронов мне рассказывал, что когда ей выкатили цену она устроила истерику потребовав снизить затраты. Ей сказали, что при её запросах к комфорту это невозможно. Вот тогда она и сказала, что ей не нужны технические характеристики спасательного судна. Ну, парни на верфи и "порезали" все что только можно "порезать". Так что...
      - Надо брать - закончил за меня фразу Эвандер, появившись в дверях рубки
      Я надул щеки и изобразил на лице задумчивость
      - а нам это надо? Тогда уж точно мы будем первые в очередь на смертную казнь
      - А ты все ещё рассчитываешь на путевку в санаторий "Звездных дорог"? - хмыкнула Молли
      - Нет, но.... - это как- то слишком. Брать заложников или кем она у нас будет?
      - Сказал тип, который приказал пришить собственного члена команды
      - Послушай Молли...
      - Влад, надо брать - оборвал меня Эвандер - какие же мы тогда пираты если у нас нет рабов, за которых можно выручить куда больше чем за ящик с алмазами!?
      - Это ты так язвишь?
      Я ещё немного помедлил, а затем дал двигателям полное ускорение, включая следом все бортовое оборудование
      - Жаль нельзя вывесить "Веселого Роджера"! - усмехнулся Жак - надо привести в чувство кое кого
      - У тебя минут двадцать
      - Мы опять куда-то спешим - охрипшим голосом проговорил Игорь входя в рубку источая вокруг себя резкий запах перегара
      - Готовься к работе. Мы снова идем на абордаж
      -Черт - прокряхтел он опускаясь в кресло второго пилота - не слишком ли мы активную жизнь ведем?
      Они нас засекли, когда я уже делал "эвакуационный заход". Их транслятор буквально взорвался бешеными криками пилота.
      - Нас атакуют!! Координаты прилагаю к просьбе о помощи!! Повторяю, нас...
      И я заглушил его, надеясь, что оборванный на полуслове пилот Седовой слушался где-нибудь на центральном посту управления "Глобал" достаточно эффектно.
      - Говорит "Морж" - усталым голосом произнес я - всему экипажу и пассажирам "Звезды" предлагаем не оказывать сопротивления и выполнять наши требования неукоснительно. В этом случае мы гарантируем сохранить ваши жизни. Другие варианты будут означать для вас смерть! Прием
      - "Звезда" "Моржу" какие у нас гарантии, что вы не тронете экипаж и пассажиров?
      - Нам нужны ценности, а не лишние рты на борту - я пыхнул сигаретой - любителей убивать просто ради удовольствия у нас нет. К тому же есть опасность повредить обшивку
      Пауза была недолгой
      - Мы готовы
      - Хорошо. Все двери должны быть открыты, а сами оставайтесь на местах и ничего не делайте. Просто ждите гостей!
      Закончив заводить в компьютер программу эвакуации и дождавшись, когда мы пристыкуемся к шлюзу "Звезды" я встал и вышел в наш стыковочный отсек
      - Каковы наши действия? -Эвандер посмотрел на меня
      - Забираем Седову, а там как получится. Главное на этот раз без лишних приключений
      - Ладно, начинаем - Брюсс подошел к стене и нажал кнопку активации
      Я отошел в сторону, памятуя о том, как погиб Борис. Шлюзовая дверь отошла в сторону, открыв перед нами узкий коридор, похабно сверкавший золотой отделкой. Первыми двинулись Антон и Андрей, держа оружие на изготовке. В конце коридора нас ожидал небольшой зал. Из него вели три двери с примечательными подписями на опять же золотых табличках "Рубка", "Размещение экипажа" и "Седова. Личные апартаменты"
      - Всем выйти в центральный зал или как он у вас называется! - громко произнес Эвандер
      Через некоторое время в зал неуверенно вошли четверо пилотов и две женщины.
      - Это все?
      - Да. Я капитан Федор Леснин. На корабле больше никого
      - А хозяйка? - тихо спросил я
      - Вы имеете в виду госпожу Седову?
      - А у этой великолепной космической яхты много владельцев? - поинтересовался Жак не скрывая ехидный тон
      - Нет... но её нет на судне
      - С вашего позволения мы осмотрим судно
      - Нам нечего скрывать, господа
      Мы потратили почти двадцать минут, и никого не нашли. Хотя следы пребывания ещё одного человека были налицо. В душевой кабине все ещё чувствовалась горячая влага и капли покрывали все стенку душевой
      - Кто из вас сейчас принимал ванну?
      - У нас душевая - буркнул второй пилот
      Я подошел к нему и со всей силы ударил рукоятью пистолета по лицу. Взмахнув руками и вскрикнув от боли он повалился на пол
      - Кто ещё тут хочет поумничать?
      В ответ все молчали, стараясь не смотреть на нас. На какое-то мгновение волна жуткого стыда и жалости к абсолютно невинным людям захлестнула меня. Я отвернулся, стараясь вызвать в себе злость воспоминаниями о том, как меня выставили из компании. Наверное, Эвандер что-то почувствовал.
      - Даем минуту на то, чтобы вы выдали её нам. Затем мы будем убивать вас, выдерживая все тот же временной интервал - спокойно произнес он
      - Если вы боитесь, что вас накажут за то, что вы, спасая свои жизни выдали эту суку, то поспешу вас успокоить - медленно проговорил я, изучая картины, висящие на стене - никто не узнает о том, что здесь произошло. Кроме нас с вами и госпожи Седовой. Вот только у неё уже не будет возможности наказать вас. Это я вам обещаю
      Повернувшись, я посмотрел на наших пленников. Бледные и испуганные они смотрели в пол, но никто говорить из них не собирался. Я пошел в рубку и связался с рубкой "Моржа"
      - Игорь, разблокируй внешнюю связь
      - Хорошо, кэп. Готово!
      Корабль заполнил тревожный шум центрального поста управления "Глобал"
      - "Звезда"! - взвывал кто-то охрипшим голосом - ответьте станции "Глобал"! С вами на связи старший инспектор Шнайдер! Ответьте!!
      - Заткни свою пасть и слушай!! - рявкнул я
      В динамиках воцарилась тишина. Я тем временем вышел в зал
      - Минута истекла, госпожа Седова - я кивнул Эвандеру
      Грохот выстрела оглушил нас всех, заставив женщин вскрикнуть. Второй пилот, вскрикнув, стал медленно опускаться на пол. На белоснежной куртке в левой части груди стало проступать казавшееся черным пятно крови. Динамики взорвались криками
      - Прекратите это безумие! Мы готовы пойти на переговоры! Что вы хотите!? - голоса были разные. Видимо весь центральный пост был набит "шишками" высокого ранга
      - Это может прекратить Седова. В любую минуту! Потому как с окончанием этой минуты закончиться жизнь ещё одного из этих несчастных
      Позади меня послышался шум. В стене открылась панель, открывая небольшое помещение, оказавшимся винным шкафом. На пороге стояла Светлана Седова. В домашнем халате, и спортивных тапочках. Длинные черные волосы её были мокрыми. И без того приятная внешность показалась мне куда более привлекательной без косметики. Она заметно дрожала, но это был не страх, а просто холод, от кондиционера поддерживающего нужную температуру для этого "винного погреба"
      - Закачка топлива завершена - послышался в динамиках голос Игоря
      - Нам пора - я улыбнулся и жестом попросил Седову идти на наш корабль - Молли собери её вещи. Ты лучше нас знаешь, что необходимо даме в дороге
      Повернувшись, я посмотрел на экипаж "Звезды", как вдруг почувствовал, как в волосы мне впились чьи-то руки, одновременно с этим жгучая боль пронзила правое плечо. Я упал на колено и, дернув за руку нападавшего, перекинул его через спину. Грохнуло несколько выстрелов, и следом раздались крики. Седова упала сильно стукнувшись головой об пол, а я рассвирепев от боли несколько раз сильно ударил её в живот. Оглядевшись, я увидел раненного капитана "Звезды" и лежащих на полу остальных членов экипажа. Андрей и Антон стояли над ними направив оружия на своих жертв.
      - Все! - Крикнул я - Эвандер бери эту бестию и тащи на борт! Уходим! Мы и так слишком злоупотребили гостеприимством этих благородных людей!
      - Я возьму спиртное - Андрей уже разжился мешком и спешно направился к винному шкафу
   - Продовольствие тоже! - выступила Молли
      - Точно! - зло прошипел я - чуть не забыли самое основное! Давайте быстрее! Я черт побери ранен!
     
     
     
     

Глава 9. Шок

     
      Шнайдер с Береговым заканчивали вторую чашку кофе сидя в небольшом кафе в служебной части станции
      - Значит, она согласилась без лишних уговоров? - Шнайдер посмотрел на Берегового
      - Мне даже показалось, что она напугана - кивнул он - по крайней мере услышав, что вы собираетесь обратится к представителю федеральных властей она сказала, что это разумная идея и что нам удастся выработать общую стратегию противодействия этим бандитам.
   - Если будем действовать сообща, то, безусловно, сможем. Когда её ждать?
   - Она немедленно отдала приказ на возвращение. Пару дней, думаю
      Раздался стук в дверь и на пороге показался Ежов
    - Капитан "казначея". Я его привел
    - Пусть войдет - Береговой вытер рот салфеткой, и, поднявшись, отошел в глубину комнаты - ведите допрос вы. Я не хочу мешать
      - Как скажете - пожал плечами Шнайдер
      Ежов выглянул в коридор и махнул рукой. В двери показался невысокий мужчина. На потном, сером лице выражение тревоги и дикой усталости. Седые виски топорщились в разные стороны, словно их хозяин только что оторвался от подушки. Внимательные чуть раскосые глаза скользнули по кабинету, чуть задержавшись на фигуре Берегового и остановились на старшем инспекторе
    - Я капитан Ярцев - глухо произнес он, так и не решаясь переступить порог
    - Проходите, прошу вас - инспектор чуть приподнявшись жестом пригласил его пройти - располагайтесь. Кофе?
      - Не откажусь - он чуть расслабился, уловив дружелюбный тон инспектора - если можно покрепче
      - Сам так пью - улыбнулся Шнайдер подходя к кофейнику - слабый кофе лишь набивает желудок ненужной водой. А вот хороший крепкий заставляет мозг работать чуть собраннее. Хотя ото сна он меня не избавляет.
      Ярцев с благодарностью взял горячую чашку и сделав несколько глотков поставил её на стол, настороженно глядя на Шнайдера
      - Я понимаю, что вы сейчас не в лучшем состоянии, но вы не могли бы мне рассказать, как у них получилось взять вас на абордаж
      - Сам не могу понять - покачал головой Ярцев - мы уже закончили маневр выхода на основной маршрут и.... так выйти на нас в открытом космосе?! Я честно сказать ничего не понял. И что настораживает....
      - Я вас слушаю - инспектор внимательно посмотрел на собеседника
      - У нас создалось впечатление, что им нужны были именно мы. Это не был случайный выбор. Они шли именно за камнями! Значит, у них была о нас полная информация! Кто-то "слил" им наш маршрут!!
      - Вы не пробовали заблокироваться?
    - Как? У нас за все отвечает электроника, кроме топливной магистрали. Но пока сообразили... они слили почти все топливо
    - Возможности уйти от них не было?
      - Во-первых мы засекли его, когда он был достаточно близко для того, чтобы заблокировать наш бортовой компьютер. Да и потом мы не получали никакого предупреждения о том, что у нас появились пираты! Слышали о заварухе на "Глобал" и геологоразведочной станции, но у нас и в мыслях не было, что они могут нападать на корабли!
      - Как они действовали?
      - Быстро. Сначала начали откачивать топливо, но когда поняли, что мы по аварийной связи вышли на базу решились, судя по всему, по страховочным тросам через открытый космос взять нас на абордаж. А как это ещё назвать? - он посмотрел на своих собеседников
   - Понимаете, они пошли на такой риск четко зная, что мы перевозим
   - Эту мысль я уже понял - Шнайдер поднял руку - а вы видели, как они переходили к вам?
      - Нет. Они заблокировали все наши камеры. Мы были глухи и слепы
      - А почему вы решили, что они перебрались к вам по тросам?
      - Все это время они откачивали топливо, а это значит, что пристыковаться они физически не могли. Шлюз в другой части корабля
      - А вы пытались как-то оказать сопротивление?
      - Они просто разгерметизировали отсеки и все! Все очень просто. Все наши скафандры у главного шлюза. Нас просто как крыс вытеснили в рубку корабля. Всех кроме Томаша
      - Как он умудрился успеть залезть в ремонтный скафандр? - подал голос Береговой читая по- видимому отчет капитана
      - Там... в общем
      - Господин Ярцев, все как есть! - произнес Береговой
      - Мы поспорили ради смеха, за сколько времени можно одеться. Вот и все
      - В своем докладе вы предполагаете, что одного из пиратов убили его же подельники
      - Каким-то образом на минуту связь вернулась, и мы ясно слышали, как их капитан фактически отдал приказ убить своего же члена команды. У них не оставалось времени на его эвакуацию
      - Это из-за Томаша, надо полагать?
      - Да, он захватил этого парня монтажным крюком
      - И эти люди убили его без помех?
      - Не колеблясь
      - Сумма, я так понимаю там немаленькая
      - Да, господин инспектор
      - Продать её сложно?
      - Если у вас нет особых связей, то это просто невозможно
      - Что это должны быть за связи?
      - Тут вам лучше задать вопросы нашим клиентам. Я всего лишь перевозчик. Я просто не могу себе представить, как и за сколько можно продать такие огромные камни!
      - Спасибо господин Ярцев - Шнайдер встал и, пожав ему руку, открыл перед пилотом дверь - мы с вами ещё свяжемся, если понадобиться что-то уточнить
      - Да, конечно. Я в вашем распоряжении, господа
      - В общем пустой разговор - подвел итог Береговой, когда за Ярцевым закрылась дверь
      - По крайней мере мы теперь совершенно четко должны себе представлять с кем имеем дело
      - С жестокими, готовыми на все бандитами - пожал плечами Береговой - это было ясно уже после бойни на "Глобал"
      - Все же вы их недооценивали
      - Только не по уровню жестокости и отсутствия каких-либо моральных "тормозов"
      - "Моральные тормоза"! Забавно выражаетесь - улыбнулся Шнайдер
      - Сколько ещё, по-вашему, нападений произойдет до того, как мы решимся на те или иные действия?
      - Надеюсь, что хапнув такой куш они будут заняты его сбытом.
      - Каковы у них шансы попасть на Землю или другие поселения на планетах
      - Мое мнение, что единственное место для них - это Земля. На других планетах слишком мало жителей для того чтобы затеряться и жить как простые обыватели. К тому же я так предполагаю, что эти ребята не для того грабят и убивают, чтобы затем жить в поселениях шахтеров, научных центрах или заводообразующих городках. Если их и надо будет где-то искать, то это на многочисленных земных курортах... хотя на Земле слишком много мест где человек имеющий деньги мог бы жить в свое удовольствие
      - Как и положено по законам криминальных фильмов?
      - Вы бы конечно выбрали марсианские города купола?!
      - Нет - рассмеялся Береговой - конечно же нет. Я бы поселился в Шотландии. В замке на прибрежной скале!
      - Понятно. У нас с вами разные представления о "райских уголках"
      На столе инспектора затрезвонил телефон тревожной связи. Чувствуя, как к горлу подступил ледяной комок Шнейдер взял трубку
      - Старший инспектор....
    - S.O.S. с яхты Седовой! - голос дежурного слегка дрожал - необходимо ваше присутствие в центральном зале управления
    - Авария!!? Сейчас будем! - побледневший инспектор ринулся к двери
      - Накладывается все одно на другое! - Береговой еле поспевал за почти бежавшим Шнайдером - Что там может сломаться!? Спасателей надо высылать!
   - А если это...- Шнайдер еле попал в нужную кнопку дисплея лифта
   - Её корабля нет в логах! - Завертел Береговой - К тому же она должна была возвращаться, а это значит непредусмотренное изменение маршрута! Такое невозможно отследить!
      Они вбежали в зал, где уже толпилось немало народу. Изображение с корабля не было, но "линк" её корабля горел изумрудным цветом показывая, что корабль все ещё определяется в пространстве и теоретически может выйти на связь
    - Как с казначеем - сказал кто-то за спиной Шнайдера
    - Черт бы все это побрал! Можно хоть что-то сделать для восстановления связи!? - инспектор оглядел собравшихся
      Экран визуальной связи мигнул и в правом углу появилась надпись "проводится спасательная операция"
      - Проклятье!! Не может быть! - Береговой опустился на стул, глядя на экран
      - Наши корабли в этом секторе есть?
      - По идее семь кораблей, при смене курса могут оказаться там через час, полтора. Но это пассажирские и три тягача. Кто из них рискнёт помочь?
      - А если кто-то решиться? - в голосе Берегового не было надежды
      - Вы можете сказать, чем это закончиться? Берете на себя ответственность?
      - Это глупо - начальник дежурной смены диспетчеров чуть выступил вперед - эти люди и не думают останавливаться, бросаясь на все, что движется! А вы предлагаете подогнать им ещё кораблей!? Что могут они сделать против вооруженных людей? Уже не говоря о том, что на абордаж может идти только "Морж"
      - И, думаю, он пойдет - кивнул Шнайдер
      Какое-то время ничего не происходило, но вдруг затрещал динамик и корабль Седовой вышел на прямую связь.
      - "Звезда"! Ответьте станции "Глобал"! С вами на связи старший инспектор Шнайдер! Ответьте!! - голос старшего инспектора охрип от волнения, а на висках появились капельки пота
      - Заткни свою пасть и слушай!! - злой, "взвинченный" голос рявкнул в ответ
      - Это пират? - тихо спросил Береговой
      - А вы ожидали услышать кого-то другого?!
      "Минута истекла, госпожа Седова" тот же голос, только звучавший уже как из бочки. Шнайдер почувствовал, как капелька пота катится по спине. Чудовищный грохот автоматной очереди загнал инспектора в ступор. Вокруг него закричали люди. Несколько женщин бросились из зала не в силах слышать того, что сейчас происходило на захваченном корабле.
      - Прекратите это безумие! Мы готовы пойти на переговоры! Что вы хотите!?
      Шнайдер повернул голову и увидел, как Береговой кричит в микрофон. Начальник смены тоже что-то пытался сказать. Никогда ещё Шнайдер не чувствовал себя таким беспомощным. Хуже того - он паниковал.
      - Это может прекратить Седова. В любую минуту! Потому как с окончанием этой минуты закончиться жизнь ещё одного из этих несчастных - тон преступника не сулил ничего хорошего пленникам
      - Инспектор! Сделайте же что- ни будь - его трясла за плечо какая-то женщина
      - Что я могу?! - зло огрызнулся Шнайдер
      Связь стала сбоить и следующие несколько минут через динамики слышались выстрелы, ругань, оборванные фразы и несколько истошных криков
      - Да они там устроили бойню!! - Береговой не в силах был сдерживать эмоции - я достану этих сволочей! Пусть хоть они укроются....
      Связь вновь стала почти идеальной. Стоны и плач хотя бы говорил о том, что живые пока ещё есть
      "Все! - вновь голос пирата, выходившего на связь - Брюсс бери эту бестию и тащи на борт! Уходим! Мы и так слишком злоупотребили гостеприимством этих благородных людей!". "Я возьму спиртное! Продовольствие тоже!". "Точно! - сказано было с такой злостью, что Шнайдер стиснул зубы - чуть не забыли самое основное! Давайте быстрее! Я, черт побери, ранен!"
      На это раз связь пропала окончательно.
      - Они захватили Седову - Береговой не мог поверить в происходящее - что теперь?
      - Теперь нам надо брать под контроль каждый вылет во внешний космос, прочесать все злачные места "Глобал"
      - А Земля?
      - Черт, я не знаю, что делать. Наверное, надо связываться с силами безопасности Земли и просить их о тщательных досмотрах во всех портах дальнего космоса и следит за незаконными входами в атмосферу Земли?
   - Атмосферу Земли? Вы серьезно? - Шнайдер чуть не улыбнулся - это ежедневная проверка около сотни малых кораблей. В основном частных, принадлежащих всякого рода богатеям. Представляете какой хай они поднимут, если начнут "шманать" их корабли!?
   - Значит их надо напугать до полусмерти этими ребятами. И сказать, что по оперативной информации несколько пиратских кораблей планируют начать охоту на околоземной орбите
   - Мы такими заявлениями лишь вызовем панику планетарных масштабов
   - И очистим небо от этих пижонов. Хотя бы на время.
   - Ну допустим - Шнайдер поднялся из-за пульта - сейчас нам надо решать, как спасти Седову. Мы не можем выйти на связь с правительством не зная, как ответить на очевидный вопрос. Или мы что-то придумываем или честно говорим, что шансов на спасательную операцию ноль целых ноль десятых.
   - Хоть какие-то мысли у вас есть? Зачем она им?
   - Вы серьезно? - инспектор с удивлением посмотрел на Берегового - я не удивлюсь если они завтра выйдут на связь и предложат освободить её. Не за даром, конечно же. Сколько корпорация готова будет отстегнуть?
    - Я... я не могу ответить ..
    - Ясно что немало. А вы говорите зачем она им! К тому же нельзя исключить и другой мотив
      - Другой мотив?
      - Месть. Она ведь была инициатором увольнения их теперешнего капитана
      - Черт! Но вы ведь не думаете....
      - Вполне допускаю, что над ней просто поиздеваются, а потом убьют
      Береговой так и остался стоять посередине зала, когда Шнайдер заходил в кабину вызванного им лифта.
   -В течении часа мы должны выйти на связь с представителями правительства имея четкий план действий. Я свяжусь с вами, как только составлю некий проект - двери лифта закрылись
     
     
     
     

Глава 10. Морж

  
   Она сидела напротив меня тщательно скрывая испуг. Ей это почти удавалось, если не считать дрожи что накатывала на неё время от времени. Небольшой платок она с силой тискала в ухоженных с безукоризненным маникюром руках.
   Сделав глубокую затяжку я чуть улыбаясь наблюдал за тем, как она подкладывает под руку этот самый платок стараясь чтобы её дрожащие пальцы не выбивали чечетку на металлической столешнице. В каюту зашел Андрей держа в руке наполовину заполненный стакан.
   - У них был целый ящик "Джемесона" - хмыкнул он протягивая мне спиртное - болит?
   - Несильно - покачал я головой, не спуская глаз с пленницы
   - Пойду. Ты долго будешь? Парни переживают о том, что делать дальше
   - А барышня?
   - Кто?!
   - Молли переживает
   - Хрен её знает - пожал плечами Андрей - сидит злая
   Я кивнул, и он вышел, тихо прикрыв за собой дверь
   - Значит любите крепкие напитки? - я покрутил в руках стакан с янтарной жидкостью
   - Давайте не будем болтать - резко ответила она - мне совершенно неинтересно ваше позерство
   - А кого теперь интересует ваше мнение? - я ещё раз затянулся и сделал глоток
   - Осталось надеть рваную тельняшку, макаку на плечо и замотать один глаз - будет полное погружение в образ, так как воняете вы, господин бывший курьер, уж никак не меньше ваших древних предшественников
   - С зоологией у вас были проблемы - кивнул я чувствуя растущее раздражение, вызванное таким наглым поведением пленницы - посадить себе на плечо обезьяну будет непросто. Мартышку можно, но не макаку. Видимо в школе бывший курьер учился куда лучше вас
   - И чем это тебе помогло? - криво ухмыльнулась Седова - мальчик который развозит письма и получает тычки от офисных клерков. Хотя даже это у тебя получалось скверно. Вот твой финал
   - Похоже, я пропустил, когда мы с вами перешли на "ты"? - я поднялся и медленно подошел к ней
   - Я готова заплатить вам тридцать миллионов. Без всяких условий и подвохов - она смотрела мне в глаза уверенная что произвела впечатления.
   Может так оно и было бы, если бы не её едкое замечание. Я был слишком зол. И не только за эту фразу. Я винил её и за то, что оказался сейчас здесь именно в этой роли
   - А кто сказал, что меня интересуют ваши деньги?
   Да, ради таких моментов стоило идти на преступление против Седовой. Её лицо несколько вытянулось, а в глазах промелькнул настоящий животный страх. Страх за свою жизнь!
   - Но... я ведь.... Вам нужны! Вашим людям нужны!!
   - Денег у нас достаточно, чтобы прожить жизнь не особо в них нуждаясь. Вы, госпожа Седова приятный сюрприз на нашем пути. Кто-то обзавелся хорошей выпивкой, запчастями, оружием. А я получил тебя, сука! И я вовсе не собираюсь договариваться с твоими халдеями из корпорации!!
   - Зачем я вам, тогда - тихо проговорила Седова, впервые опустив взгляд
   - Вы та самая мартышка на плече пирата! Существо на забаву, к тому же женщина - я изобразил на лице мерзкую улыбку - и надо отдать вам должное - женщина приятная во всех отношениях
   Лицо Седовой стало пурпурным, а в уголках глаз заблестели слезы. "Вот так приходит новость о том, что не все можно купить" - мелькнуло у меня в голове
   Я сделал паузу всматриваясь ей в ей лицо
   - Поэтому я постараюсь продать вас. Как можно дороже
   - Что!?
   - Продать - я залпом допил стакан и бросил в него окурок - людям, которым я больше доверяю, чем вашим
   - Но я... я ведь могу дать вам больше, какую бы сумму вам не назвали ваши компаньоны... - она была по-настоящему шокирована этой новостью
   - Вы меня не слушаете! Деньги в вашем случае далеко не на первом месте
   - А что тогда со мной будет?! Кому вы будете ...
   - Мне на это наплевать! Превратят ли вас в шлюху или отпустят через час домой мне все равно
   - Но я.... Я ведь... Я не заслужила! Я дам больше!! За что же так поступать!?
   - Вот за это!! - выкрикнул я ударив по стене и заставит её вздрогнуть - какого хрена я тут по-твоему делаю!? Отвечай!!
   - Я не знаю! - она больше не смогла сдерживать слезы - я правду не знаю
   - Ты! Ты выкинула меня из корпорации! И не просто выкинула, а позволила мерзавцу облапошить меня с кораблем! Ты или твои, как ты их называешь, клерки оставили меня без будущего впаяв волчий билет!! И все это из-за опоздания корреспонденции на пару часов. Вот уж не думали вы тогда, что это будет для вас роковым обстоятельством
   - Я действовала по правилам. Вы же сами подписывали контракт, где это прописано! И я не заслужила таких мучений!
   Я подошел к ней и схватив за волосы повернул её лицо к себе
   - А какие, позвольте узнать, мучения вы сейчас испытываете!? Педикюр вовремя что ли не сделала?! Ещё раз заикнетесь о мучениях, и они не заставят себя ждать. Меня не остановит даже если из-за вашего нетоварного вида я потеряю с десяток тысяч!
   Немного успокоившись и отойдя к двери я посмотрел в её сторону
   Она сгорбившись сидела в углу кушетки, пряча лицо в складках халата и тихо всхлипывала. Я не хотел, чтобы жалость начала закрадываться мне в голову и толкнул дверь
   Выйдя, я увидел, как вся наша команда сидит в кубрике в напряженном молчании
   - Вот что, капитан - начала Молли - расскажи-ка нам о том, как не важны деньги, а важна личная вендетта! Нам стали интересны твои принципы!
   - Хватит уже! - буркнул я - давайте в грузовой отсек. Андрей, а ты покарауль нашу гостью
   - Нашел себе парнишку на побегушках? - съязвила Молли
   - Закрой рот!
   - А то что!?
   - Хорош Молли! - Эвандер поднялся и демонстративно направился к грузовому отсеку - мы ему предъявили свои претензии. Теперь, надеюсь, получим ответ. К тому же охранять её действительно надо. Ведь мы не знаем на что она способна в отчаянном положении
   - Так что ты задумал? - мои подельники подозрительно смотрели на меня
   - Вы вроде как все слышали - я снова потянулся за сигаретой
   - Слышали, что ты отверг её предложение - огрызнулась Молли - не посоветовавшись с нами!
   - То есть ты предлагаешь связаться со службой безопасности корпорации? Или правительства? С кем именно, Молли? - я сделал глубокую затяжку и потянулся за бутылкой
   - Хватит, пожалуй - Эвандер мрачно покачал головой - нажраться не лучшая твоя идея
   - И не надейтесь - хмыкнул я - я не потеряю бдительность. Тем более у нас скоро связь с нашими клиентами
   - Не удивлюсь, если эти парни предпочтут с нами не связываться - проговорил молчавший до этого Игорь
   - Что ты имеешь в виду?
   - Это безумство, что мы сделали
   - Напомни-ка о каком именно ты сейчас говоришь?
   - Все это полная ерунда, по сравнению с Седовой. На её поиски бросят все имеющиеся силы
   - Теперь давайте отойдем от этого клише - я с удовольствием сделал глоток - каким образом нас можно найти в Солнечной системе
   - Ну к Солнцу точно можно не лететь
   - Это конечно существенно сужает им район поисков. Поэтому единственная для них надежда -- это то, что мы окажемся достаточно глупы и жадны, как наша любительница трахаться, и пойдем на переговоры с ними в надежде на огромный куш
   - Завидуй молча! - злобно оскалилась Молли
   - Так что нам будет безопаснее сплавить её парням из синдиката, а может прямо сейчас отправить в бесконечный путь по звездному пространству - я игнорировал реплику Молли
   - Ну и на хрена мы тогда во все это ввязались? - Антон окинул хмурым взглядом собравшихся
   - Теперь у нас до хрена выпивки и еды - хмыкнул я
   Все промолчали
   - Может действительно оставить её у нас? - наконец подал голос Игорь
   - Для чего, позволь спросить?
   - Ну в качестве обслуги - пожал он плечами
   - Могу себе представить, что это за обслуга будет - поморщилась Молли
   - Конкуренция ещё никому не мешала - не удержался я - боишься проиграть?
   - Заткни пасть, урод! - зашипела Молли
   - У неё есть семья? - вдруг спросил Эвандер
   - Нет, насколько мне известно - пожал я плечами - чокнутая на деньгах и успехе одиночка
   - А тогда кто так уж захочет её возвращения в корпорации? - тонкая улыбка прочертила небритое лицо американца - ставлю сотню на то, что шакалы из совета директоров уже облизываются на её долю
   - Может ты и прав - кивнул я - действительно полезнее будет её попридержать, а когда эти жирные коты уже разинут свои пасти мы сможем сделать предложение, которое сильно испортит им аппетит.
   - Это вполне может пройти! Когда все уже будет поделено мы пригрозим отпустить её
   - Все это не отменяет того, что её все равно будут искать. Не корпорация так федеральная власть
   - Сколько угодно - пожал я плечами
   - И опять все упирается в наших неизвестных партнеров
   - Других у нас нет
   - Тебе заплатят за неё - и что дальше
   - Отпускать её нельзя в любом случае. Что-то мне подсказывает - она не простит того что произошло
   - А кто сказал, что мы её отпустим? - я обвел взглядом подельников
  
  

Глава 11. Все дальше в трясину

  
   Мы болтались третий день на удаленных секторах лунного сектора. Время связи приближалось. и чем ближе оно было, тем тревожнее я себя чувствовал. Остатки благоразумия требовали от меня пойти к Седовой и попробовать договориться, хотя понимал, что сделанное нам не забудут. "Надо просто взять себя в руки. Успокоится и трезво оценить положение". Наша пленница за эти дни осунулась и утратила былой лоск. Из кладовой, где мы сотворили для неё камеру, она выходила лишь в туалет. Сначала помогать и конвоировать её вызвалась Молли, но я решил приставить к Седовой Антона, чтобы избежать возможных интриг нашей соучастницей. Естественно с её стороны это вызвало новую порцию злого шипения в мою сторону. Я сделал для себя вывод, что поступил правильно. Эта стерва Молли становится для меня настоящей проблемой.
   Я скомкал сигарету и отшвырнул её в угол. "Как не оценивай выход может быть только один - отбросить сомнения и идти до конца, не тешив себя иллюзией что все обойдется. Достаточно придерживаться плана и тогда, через несколько месяцев, я забуду все это как страшный сон".
   С трудом поднимаясь из кресла я глянул на часы. Полчаса назад начался новый день. День, который многое прояснит о нашей дальнейшей судьбе.
   Выйдя из рубки я медленно прошел по коридору первой палубы. У каюты, где была закрыта Седова никого не было. Пройдя в инженерный отсек, служивший нам кают- компанией я обнаружил всю нашу шайку. Спящими. Чтоб они навсегда уснули, мрачно подумал я. Не рассчитанный на такое количество людей корабль с трудом справлялся с регенерацией воздуха. Ещё неделю, и мы просто задохнемся в этом стальном гробу.
   Пройдясь несколько раз взад -вперед я снова поплелся в рубку. Выкурив ещё одну сигарету, попутно уничтожая остатки кислорода, я перебрался в кресло второго пилота и принялся неспешно вносить курс на одну из трас грузовых кораблей. Обычно там полно "фонящего" мусора, и я надеялся, что несмотря на то, что весь эфир должен был прослушиваться, в секторе не сразу обратят внимание на появление нашего корабля.
   Палуба чуть завибрировала, когда бортовой компьютер принялся выводить нас на заданный курс. Мой взгляд упал на початую бутылку возле бортового журнала, и рука невольно потянулась в ту сторону. Сделав пару небольших глотков я повернулся на кресле лицом к выходу и невольно вздрогнул, обнаружив стоявшую там Молли
   - Ходишь словно привидение -буркнул я ещё раз смачивая губы
   - Может перестанешь накачиваться этим дерьмом?! - хмуро буркнула она садясь за соседний пульт
   - До связи ещё десять минут - я косо глянул на часы - какого хрена приперлась?
   - Соскучилась по тебе - Молли достала коды передач - вдруг и тебе хочется нежности?
   - При той вони, что источает каждый из нас мне в последнюю очередь захочется какой-либо нежности
   Она проигнорировала мои слова и молча изучала длинный код связного буя
   - Парень, а ведь код с земли - задумчиво проговорила она
   - И как ты это поняла?
   - Кое какие знания у меня ещё остались - скривилась Молли - сумма определенных чисел кода выдает 77. Код земных станций связи. И более того, знаю, что это коммерческий ретранслятор
   - Может и адрес назовешь? -хмыкнул я
   - Не с этим! - она брезгливо повела рукой над панелью приборов
   - Да и хрен с ним - пожал я плечами. В конце концов что в этом важного? Ну знаем мы теперь, что наши друзья используют земной ретранслятор? И что с того?
   - Что те, с кем мы ведем переговоры сидят на земле. Меня это как-то беспокоит.
   - Серьезно? -я посмотрел на неё - а откуда ещё могут быть люди готовые отвалить несколько миллионов за камни! Вот если бы сигнал пришел с одной из лун Юпитера с шахтерскими вахтенными поселениями - вот это было бы странно и настораживающе!
   - А если что-то пойдет не так. Твой план "Б"
   - Понятия не имею - я лишь покачал головой - может знаешь несколько тихих бухт куда мы могли бы наведаться для пополнения запасов воды и очистки днища корабля от налипших полипов? База, про которую говорил Борис есть смысл использовать в случае получения нами денег. Залегли бы там на дно, насколько позволят припасы. Глядишь постепенно истерика и ядерное рвение служб безопасности пойдет на спад. Больше шансов пробраться на Землю и растворится.
   - Я честно говоря вообще не представляю, как нам попасть на Землю - тихо проговорила она
   - Просить этих? - она неопределенно кивнула в чернеющий за смотровым окном космос
   - Эти выставят нам немалый счет - ответил я - да и доверять я им бы не стал. Уходя на покой и перестав таскать для них дорогие бирюльки мы для них становимся ненужной ниточкой за которую могут потянуть и выйти на них
   - Грохнут нас? - она перевела взгляд на меня
   - Не исключаю. Я честно говоря больше рассчитываю на Седову
   - Как условие?
   - Нет. Личный договор. Никаких денег за освобождение- только тайная переправка на Землю
   Почему бы и нет - пожала плечами Молли и сконцентрировалась на приборной панели. Вскоре на мониторе замерцали цифры кода с последующим "Передача принята. Канал активирован"
   - Сейчас какая-то задница на лунной орбите подскочила со стула - зло улыбнулась она - "Я нашел! Нашел!!"
   - Очень убедительно - я невольно улыбнулся - натурально, как это у тебя получается
   - Насмотрелась на этих слухачей - нехотя отреагировала девушка
   - Ясно - кивнул я вводя код нового курса
   - Мы сожжём немало топлива на этих маневрах - проворчал я, глядя на выкладки бортового компьютера
   - И?
   - Твое "и" зависит от результатов переговоров
   - "Морж"! - Рявкнули звуковые колонки - вижу вы время зря не теряли!
   Мы переглянулись
   - Где и когда мы получим бабки - глухо проговорил я - надеюсь получить от вас весточку с координатами и временем
   - Время попусту не тратим, так!?
   - Наш канал наверняка запеленгован, и придурки из безопасности сейчас лихорадочно стараются вычислить наше положение
   - Никто твой сраный канал не пеленгует! Об этом можешь не беспокоиться
   - И наземный ретранслятор? - не удержалась Молли
   В рубке повисла тишина, только легкий гул разгонных генераторов
   - Вас это значит волнует? - вновь ожили динамики - Вот только мне кажется, что у вас проблемы с мозгами! Какого черта вы хватаете человека, которого будут искать чуть ли не все службы земли? Мне начинает казаться, что начинать с вами дела будет большой ошибкой
   - Хватит втирать про свои предчувствия - прервал я его - Девчонка вас не касается. Мне имеет смысл продолжать общение?
   - Крутых из себя строите? Грохнули туристов и геологов за бутылку вермута....
   Я отключил связь, отвернувшись к приборной доске
   -Ты что делаешь? - Молли резко схватила меня за плечо - ты понимаешь, что наделал!?
   - Хочу уйти в другой квадрат. Мне не понравились нравоучения вместо координат встречи!
   - Чертов идиот.... - зуммер на пульте связи останавливает готовый сорваться поток ругательств в мою сторону
   - Дашь ему коды связи. Время - через сорок минут!
   Некоторое время она смотрела на меня, затем включила селектор
   - Ещё раз посмеешь так сделать....
   - Код получите по второй линии - её голос был совершенно спокоен - Через сорок минут ждем выхода на связь
   Она отключила селектор и снова продолжила давить меня своим взглядом. Я старался всем своим видом показать, что мне наплевать на её психические маневры и усиленно разглядывал через смотровой иллюминатор черноту космоса. Жутко хотелось закурить, и я принялся мять сигарету пока не стер табак в пыль. Так мы и молчали пока корабль выходил на заданные координаты
   - Нам нужно провернуть эту сделку - наконец произнесла она
   - Представь себе, я и сам этого хочу- я заставил себя посмотреть на неё
   - По тебе не скажешь
   - Ты же сама заподозрила неладное
   - Но это не значит, что нам надо было ставить под угрозу срыва встречу
   - Если они действительно те, за кого себя выдают, то они снова выйдут на связь, а если это ловушка....
   - То тем более выйдут на связь - хмыкнула Молли
   Я не нашелся, что ответить и продолжил хмуро мусолить остатки сигареты
   Зуммер связи вывел нас из мрачного оцепенения, заставив отвлечься от тяжелых мыслей
   - На связи - Молли смотрела на громкоговоритель словно перед ней сейчас появится ненавистный офицер безопасности
   - Координаты встречи переданы. Расчетное время прибытия 20 минут. После чего ваш капитан, или кто он там у вас.... Короче тот, кто пилотирует ваш поплавок поднимается к нам на борт. С этим все.
   Я даже рот не успел открыть, как связь прекратилась. Молли посмотрела на меня
   - И что теперь?
   - Теперь.... - Я считывал полученные данные и вводил их в бортовой компьютер - теперь мы попремся туда. У нас и выбора другого нет. Топливо на исходе, кислородные картриджи почти выработаны. Они теперь больше вредят, чем помогают
   - На встречу могу, и я пойти - предложила Молли
   - Можешь, но не пойдешь. Вы все настолько меня достали, что я с огромной радостью сменю обстановку
   - Хорошо бы в эту обстановку не входила прикрученная кровать у заделанного стальной сеткой окна....
   - Мне уже по хрену - буркнул я, снова прикладываясь к бутылке
   Молли хотела что-то сказать, но потом, махнув вяло рукой, просто откинулась в кресле положив ноги на приборную панель и закрыв глаза
   - Ты сейчас своими чудными ножками отправишь нас в район Меркурия - я искоса посмотрел на нее
   - Пульт второго пилота заблокирован - не открывая глаз отреагировала она - но за чудные ножки спасибо
   - Всегда пожалуйста- буркнул я
   Время тянулось неимоверно. Я жевал третью сигарету, когда внешние датчики засекли объект сближения. Отбросив измусоленную сигарету я прильнул к мониторам. Позади меня напряженно покусывая губы встала Молли
   - Это что ещё за хреновина? - произнесла она, когда мы приблизились на столько, что отчетливо проступила конструкция объекта. Уродливая, пузатая бочка с натыканными где ни попадя антеннами и словно неровно прибитым швартовочным местом - Ты уверен, что это она и есть? Ты имеешь хоть малейшее представление о том, что это?
   - Имею конечно - я облизнул пересохшие губы - вот только этот чудище последнее, о чем бы я подумал доведись мне отправится на поиски контрабандистов или прочей нечисти
   "Код аварийного судна опознан и принят. Просим начать процесс стыковки" Мягкий женский голос автоматической посадочной службы резко контрастировал с обликом все увеличивающегося в размерах монстра
   - Это оперативная ремонтная база - пояснил я - попутно выполняющая функции маяка. По идее корректирует сбои в маршрутной линии бортовых компьютеров. В общем спасательная и навигационная конструкция. Их у каждой планеты по две три штуки плавает. Их еще космическими кашалотами некоторые называют.
   Сбоку от монитора ожила индикация внешней связи
   - Да, я уже запустил...
   - Не дай своему железному идиоту вытянуть тягу на пятнадцать процентов. На десяти швартуйся
   - А то, что? - я уже потянулся к манипулятору тяги
   - Разнесете мне посадочные скобы! Итак, все на соплях висит!
   Я втянул манипулятор, выставляя самую малую тягу, сожрав при этом ещё несколько десятков килограммов топлива
   - с тебя заправка, парень - зло бросил я в громкоговоритель, когда мы вздрагивая и вибрируя зашвартовались
   - Через семь минут коридор будет готов - услышал я в ответ
   - Держи - Молли протянула мне пистолет-автомат - здесь снимается с предохранителя. Обшивку не пробьёт, так что можешь сечь очередями. Ну это если что
   - Сечь очередями - задумчиво повторил я, разглядывая оружие так удобно легшее мне в руку - надеюсь до этого не дойдет
   - Я подниму ребят
   - Я сейчас уйду, и можешь поднимать. Мне только сейчас не хватало вороха прокисших советов! Все, я в шлюзовую
      Лифт гулко ударил ограничителями и медленно раскрыл двери. Я, в ожидании подвоха замер внутри кабины с оружием наперевес, но в полутемном коридоре было пусто. Лениво мигали датчики кислородного контроля окрашивая стены вокруг себя бледно-зеленым цветом. Где-то в глубине станции щелкали механизмы циркуляции воздуха. Я осторожно вышел из лифта, все так же водя перед собой оружием. Пустота. Я только успел нервно вздохнуть, как слева от меня с тихим шипением открылась дверь. На пороге показалась грузная фигура человека.
   Я немедленно перевел дуло в сторону двери
   - Я совершенно один - дружелюбно ответил он - палить не надо. Просто заходи!
   Человек повернулся ко мне спиной и исчез в проеме.
   Приблизившись к открытой двери я заглянул внутрь. Большая каюта, с огромным смотровым иллюминатором, через которые было видно швартовочные комплексы и мой "Морж". Чуть правее от двери на небольшом возвышении располагался, судя по всему, центральный пульт управления. Теперь я смотрел на хозяина станции. Необычайно грузный человек с жиденькой рыжей бородой и крупными чертами лица. От него резко пахло потом, даже на фоне давно не мытого меня. Он жестом пригласил меня к заваленному бумагами столу, а сам направился к вспомогательному монитору. Некоторое время он что-то быстро печатал на клавиатуре
   - Что вы делаете? - настороженно спросил я
   - Убираю из мозгов этого чудища информацию о вашем визите и блокирую комплекс мониторинга.
   Я ещё раз оглядел взглядом каюту. Правее от меня на стене располагалась карта активности секторов. Паутина маршрутов мерцала разноцветными огнями, обозначая загруженность той или иной звездной трассы.
   - В дальнем углу бар. Сразу за креслами - снова проговорил человек, не отрываясь от монитора - Если вам не трудно налейте нам выпить. Мне потребуется ещё пара минут.
   Проследовав в указанное место и пару раз споткнувшись о разбросанные пустые пивные банки я выбрал бутылку из внушительного ряда. Наполнив стоявшие тут же стаканы, я повернулся продолжая разглядывать своего собеседника. Он был слишком толст. Глядя на него мне даже становилось тяжело дышать. Живот рос у него прямо от грудной клетки, видимо доставляя немало неудобств своему владельцу. Он то и дело тяжело вздыхал и тогда отчетливо слышалось его хриплое дыхание. Я сделал глоток и жидкость приятно обожгла пищевод. Опустившись в кресло я позволил себе немного расслабиться. Зал был большой. Даже некое подобие панорамного окна имелось, но интерьер был по-военному скуден. Многочисленные коммуникационные и силовые кабели хоть и были аккуратно уложены и стянуты жгутами, но выведенные наружу создавая впечатление двигательного отсека межпланетного рудного буксира. Хотя что ещё нужно для станции экстренных случаев, будь то заправка, ремонт или здоровье пилотов и пассажиров. А большую свою часть это вообще был своего рода космический маяк. Когда бортовые компьютеры дальнобойщиков улавливали сигнал станции - экипаж понимал, что до дома осталось совсем чуть-чуть.
   Наконец закончив свои дела, он повернулся и направился в мою сторону. Шел он переваливаясь с одной ноги на другую. Мне подумалось, что так могут переваливаться с борта на борт в несильный шторм морские буксиры. Тяжело вздохнув, заставив меня поморщиться от сипов, вырывавшихся из его груди, он сел напротив меня. Взял стакан и немного откинувшись назад поерзал в кресле устраиваясь поудобнее, чем вызвал немалый скрип кресельных пружин.
   - А ты везунчик - наконец произнес он после изрядного глотка спиртного
   - Интересный вывод после двух минут взаимного разглядывания - отреагировал я
   - Я не об этом - отмахнулся он, сразу доливая себе ещё немного ароматной жидкости - ты влез в такое дело, из которого живым выйти не должен был. Так бы все и было, если бы тебе снова не повезло вчера
   Я разглядывал его самодовольную ухмылку. "Наслаждается моментом! Он знает то, о чем я даже не подозреваю! Интересный тип. Мне бы повезло ещё больше если бы он оказался в своем уме!"
   - Думаешь, я рехнулся?! - расхохотался он, вынуждая меня убрать свой стакан подальше
   - Сейчас все объясню - теперь он выглядел совершенно серьезным
   - Хотелось бы чтобы рассказ был не долгим. Я не очень расположен выслушивать всякие там истории. Ты прекрасно знаешь, что я тут не за этим
   - А может все таки захочешь узнать, что происходит на самом деле?
   - Я хочу сдать камни и получить за них свою долю, и мне плевать на то, что у тебя там происходит
   - Допустим я дам тебе сейчас столько сколько ты думаешь они стоят. И что дальше?
   - Сколько я думаю? Ты это о чем говоришь? - я подозрительно посмотрел на его ухмыляющееся лицо
   Он осушил стакан и налил себе новую порцию, сохраняя молчание
   - Хорошо - не выдержал я - просвети меня, что же это вокруг такое происходит?
   Он удовлетворенно кивнул
   - Начну с того, что за всем вашим лихим действом стоит человек из ближайшего круга Седовой
   - А если мне на это плевать?
   - Когда ты знаешь, кто твои партнеры и какие у них мотивы легче получить то, что тебе причитается по праву, а не то сколько тебе кинут
   Я некоторое время раздумывал над тем спустить ли мне курок или ещё немного потерпеть
   - И зачем ему это надо? - я решил потерпеть
   - Вопрос денег
   - Вот ты удивил!?
   - У этого джентльмена очень тесные связи с концерном "Горизонт". Знаешь, что это за организация? - он прищурился, затягиваясь сигаретой
   - Что-то связанное с высокотехнологическим производством
   - Военным производством - уточнил он
   - Я сейчас снова скажу тебе, что мне на это плевать...
   - Седова отказалась инвестировать и впоследствии закупать военные корабли
   - Военные корабли? - я невольно открыл от удивления рот - Они собирались делать военные корабли?!
   - Именно
   - Но с кем воевать в космосе?
   - Вот!! - толстяк аж подпрыгнул на месте, вызвав новый стон старого кресла - она задала им точно такой же вопрос
   - И что?
   - Не долго думая эти ребята объявили ей, что по их информации в доках системы нет-нет, да и заходит речь о желании некоторых мутных личностей встать на не совсем честный путь. И дескать, чтобы не оказаться застигнутыми врасплох этими негодяями, надо бы открыть программу "Конвой". Тем более, что с "Европы" начали идти грузы с особо чистыми алмазами. Сечешь, о чем я говорю!? - он подмигнул мне и снова ткнулся своими толстыми губами в край стакана
   Да, теперь я понимал, о чем он говорит, но насколько я могу всему этому верить?
   - Кто же этот человек из окружения Седовой?
   - Думаешь тебе что-то скажет его имя?
   - Я все-таки работал на "Звездные дороги". Вдруг знаю
   - Не веришь мне? - улыбнулся он - ладно, Тенгиз Бури. Стамбульский пижон.
   - Он тебе сам все рассказал?
   - Нет, он показал кое что. Не мне. Я оказался в этой веселой компании только из-за того, что мы с Тенгизом оказали друг другу услуги определенного свойства - на миг лицо толстяка приняло злодейский вид
   И я все внимательнее всматривался в него. Что-то знакомое было в его взгляде и манере говорить. Где-то я это видел или слышал. Но где?
   - Ты уж прости - начал я - но ты занят на должности...
   - Можешь не подбирать выражение. Работа для отшельников и закостеневших неудачников. Сам понимаешь, что нормальных на такую должность найти крайне трудно
   - Но ты...
   - Давай начистоту! Я почти свершившийся арестант "Мадагаскара". С красной статьей
   - Ты мертвец!? - я поставил стакан на стол и положил ладонь на рукоять оружия
   Он проследил за моей рукой и криво усмехнулся
   - Счастливчик, которому удалось обменять камеру смертников этого ада на стерильную чистоту и тишину космоса
   Я смотрел на него, не зная, что сказать. Клиенты "Мадагаскара" - отъявленные злодеи, коих надо сторониться как проказы!
   - Ты как-то напрягся - рассмеялся толстяк - узнал меня что ли? Я тут как видишь здорово раздобрел, но если внимательно присмотрится...
   - Седой Тони! Ты из "Свободных душ" !? Ведь это ты?!
   - Вот так бывает, парень - хмыкнул толстяк - мой клуб исчез! После моего ареста многих парней упекли за решетку, а кого и постреляли
   - Тебя казнили....
   - Пять лет назад - кивнул он - шумное было дело. Власти представили это как наступление на преступность за пределами первого круга. "Мотобанды- 1% последний бастион преступности на Земле!". Таким был слоган когда нас стали прессовать по всему миру. Чаптер за чаптером!
   - Теряюсь в догадках, как ты смог выкрутится? - спросил я, хотя ответ был очевиден
   - Нашлись люди, которые за определенные услуги дали мне.... выбор
   - Могу себе представить, что это за услуги
   - Шишка из министерства захотел избавится от своей супруги и сынишки ради денег и любовницы
   - И ты...
   - И я хотел жить, как бы это тебя не удивляло. Я решил его проблемы
   - Он заказал своего ребенка и жену чтобы трахать любовницу?!
   - Любовь зла - он расплылся в улыбке - для меня сотворили ложную казнь, потом по бумагам сделали слабоумным послушным парнем - и вот я здесь
   - Не очень хорошее резюме для напарника - медленно проговорил я
   - Ты что-то испариной покрылся - он чуть двинул рукой в мою сторону - на этой штуке очень легкий курок. Скользкий палец может стать причиной недоразумения. А мы ведь не хотим, чтобы наши дела начинались с недоразумений?
   Я напряженно молчал
   - И потом. Насколько твоя репутация лучше, парень? - жесткая улыбка превратило его лицо в каменную маску - я убивал ради того, чтобы выжить, а ты за бухло и пару бутербродов!
   Я скрипнул зубами, почувствовав, как сильнее ладонь, сжала ребристую ручку огнестрела.
   Его взгляд беспокойно опустился на черное дуло оружия.
   - Послушай, все нормально - он примирительно развел руки - мы оба мерзавцы, волей или неволей, но шутка в том, что мы можем помочь друг другу
   - Кто те люди, которые могут сбыть камни? Ты действительно можешь выйти на таких? Вернее, не ты, а этот Тенгиз?
   - Могу. Я могу. А те, кто может поработать с камнями - ребята из "Вагос". Они могут провернуть сделку за 15 процентов от выручки
   - "Вагос"!? - мне все тяжелее становилось воспринимать реальность. - Да я в жизни не свяжусь с однопроцентниками!
   - Вот как? - он кивнул головой - ну тогда ты вполне можешь подписать соглашение с одним из федеральных банков, как гражданин нашедший клад. Получишь свои три процента, а заодно и примеришь на свою шею жесткий, длинный галстук с тяжелым узлом аккурат у твоего кадыка!! Дерзай парень!
   Я поднялся и медленно прошел к панораме стыковочных шлюзов. Отсюда космос выглядел так, как на картинках туристических фирм. На миг мне показалось, что я готов с удовольствием обменялся с Тони местами
   - Эта "шишка" из корпорации тебе настолько доверяет? - я повернулся к толстяку - Потому как мне кажется, что этот разговор не входил в планы Тенгиза. Или я неправ?
   - Он посчитал, что спасая меня от виселицы приобрел обязанного по гроб жизни шестерку
   - Он оказался наивным человеком? - усмехнулся я
   - Оказался - чуть кивнув головой ответил Тони
   - Идея откормить тебя как борова принадлежит ему? - новая порция спиртного пополнила мой стакан
   - У него тут время от времени бывают всякого рода.... Мероприятия
   - Космический Лас-Вегас - кивнул я - слухи ходили, время от времени. Правда думали, что он расположен на дальних секторах
   - Понял по упакованным колодам карт?
   - Ящикам карт - я кивнул в сторону железных шкафов - да и выпивка тут шикарная. Слишком шикарна и разнообразна для твоего статуса.
   - Вчера мне удалось подслушать разговор между Тенгизом и Бертом Когтанью - парнем из "Горизонта"
   - Видимо что-то важное...
   - Дай мне все-таки рассказать тебе все. Это совсем недолго. Зато поможет тебе принять правильное решение
   Я молча кивнул усаживаясь обратно в кресло
   - Они поняли, что Седову уломать на создание военных прототипов нереально. Но для них это было вопросом больших денег. Скорее даже так - или куча бабла от военных заказов корпорации или банкротство и попрошайничество, так как один корабль уже создан. За их собственные средства. Теперь они на мели и им реально светит отдых в южных секторах. Да и это будет ещё не самым плохим финалом для этих умников!
   - И тогда потребовались ещё несколько идиотов?
   - Да, чтобы устроить переполох, а тут ещё так удачно намечалась первая партия чистых алмазов с Европы
   - Те, что лежат у меня?
   - Они самые - кивнул он
   - Стоят то они немерено, видно?
   - Даже не представляешь насколько!
   - И что, Седова бы не заподозрила подвох. Слишком все явно
   - Это для тех, кто более-менее в курсе. А таких в совете директоров всего двое
   - Вижу, насколько полезно прослушивать богатых дяденек
   - План был прост, и рассчитан на месяц с небольшим, в течении которого совершается несколько нападений. Причем только одно из них было запланировано как настоящее
   - С алмазами?
   - Естественно! Так вот я слушал как они обрабатывают парня из геологоразведки. Вербуют за гроши! У него залеты какие-то крупные были с его командой - вот они его и давили, мол простим и немного подкинем
   - Он согласился?
   - Ну да. А потом я его у шлюза встретил и просто реальные цены назвал и свои потенциальные возможности
   - Как мне, прям
   - Именно. И скажу тебе, что думал он недолго.
   - Это Стас был?
   - Он самый. Мы отлично вели наш план. Он косил под простачка, а я под верного слугу. Его они сделали наконечником своего плана - этаким Эдвардом Тичем 22 века, а я должен был стать его базой на то короткое время, когда хитрые парни будут убеждать Седову вложить миллиарды в милитаризацию космоса
   - Игорь мне говорил про базу на Европе
   - Ну конечно! - засмеялся толстяк - он своим ребятам навешал на каждое ухо по пачке вермишели
   - Я много чего наслушался от них. И то, что кроме Ребекки ещё кто-то будет в курсе. Кстати, Стас набирал команду?
   - Только Игоря - лицо толстяка помрачнело - потом этот идиот запил и остальных привел Игорь
   - Они не похожи на простаков геологов
   - И в этом наша первая проблема - кивнул толстяк - он собрал банду отчаявшихся, потерявших перспективу в мирной жизни головорезов и ещё профессионального пилота с кораблем спасателем! Он не собирался играть! А я не решился раскрыть ему свой план
   - Он убрал Стаса?
   - Черт его знает. Я тебе говорю, что мы потеряли контроль над нашим цепным псом. А уж после того как вы начали действовать у меня волосы стояли дыбом несколько дней. Ты сказал, что не будешь связываться с однопроцентниками, но чем вы лучше!? Ты такой же. И теперь это единственные кто могут помочь тебе выйти из этой ситуации живым, да еще с неплохим прикупом. Теперь это твой круг, парень.Провернем с ними это дельце, и они на тебя жилет с цветами клуба повесят без всяких сроков для проспектов
   - Да ты меня ещё и на будущее трудоустраиваешь? - ухмыльнулся я - А что Тенгиз?
   - Думал, что все контролирует. Рад был до чертиков, когда завертелась такая кутерьма. Особенно после того, как вы вышли на связь и приняли координаты нападения на алмазный груз. Ребекка подготовила для вас ещё несколько точек встречи, но тут вы взяли Седову и все ушло на второй план
   - Он тут был?
   - Да. Изображает из себя трудягу, инспектирующего удаленные службы, мол война войной, но должен кто-то же держать руку на пульсе!
   - И как он отреагировал
   - Испугался здорово. Понял видимо, что вы сами по себе дела воротите. А потом нагрянули ищейки из безопасности. Судя по всему, там плотно начали рыть. Легко могут выйти на него. Он так психует, что перестал пьянеть. Сосет бутылками, а трезвый. Он тут три дня ошивался, а сегодня за ним пришел борт. На "орбиталке" собирают совет директоров.
   - А ты видел прототип?
   - Видел - толстяк как-то многозначительно кивнул - выглядит серьезно. Не знаю насколько из него хороший боец, но смотрится грозно
   - Так что дальше? - я посмотрел на толстяка.
   Его взгляд некоторое время шарил по углам рубки
   - Есть два варианта
   - Целых два!? - недобро улыбнулся я
   - Первый - Тони не обратил на мой тон ни малейшего внимания - все делаем как хотел Тенгиз
   - Я же не знаю, как он хотел
   - Оставляете себе семь процентов от камней. Инсценируем вашу гибель от рук экспериментального образца. После чего вас с вашей долей и подправленными рожами переправляют на землю. А там уж куда захотите
   Я пожевал губу выражая сомнение по поводу такого предложения. Это конечно решало вопрос с нашим исчезновением, но семь процентов....
   - Да, чуть не забыл - он хлопнул себя по лбу - турок готов накинуть ещё сотню тысяч если замолчит девчонка. Ребекка. Совсем замолчит
   - Совсем? - я почувствовал, как в желудке заныло
   - Именно так
   - Мы настолько низко пали, что получаем такие предложения?
   - После "Ноября"? Ты ещё спрашиваешь?
   Я старался сосредоточится, но мысли расползались как масло по горячей сковородке
   - Ты ведь знаешь, сколько эти семь процентов будут в наличных?
   Он нахмурился
   - Сколько у тебя людей?
   - Шестеро
   Толстяк закатил глаза
   - По сто пятьдесят штук на каждого. Плюс сотня за девчонку
   - Это неплохие деньги
   - Точно - кивнул он - два года хорошей жизни. Если не шиковать, то и все четыре
   - Я и не собирался шиковать, а как остальные будут тратить свою долю мне абсолютно наплевать
   Он задумчиво уставился на меня
   - Забавно. А если кто-то будет жить так, что привлечет внимание безопасности. Тем более, что теперь они будут чутко реагировать на ребят, сорящих деньгами
   Меня эта фраза поставила в тупик. Я настолько сконцентрировался на решении ближайших задач, что совсем не думал о том, как мы расстанемся и уж тем более не думал о том, как последствия такого расставания могут ударить по мне.
   - Вижу ты проникся проблемой - ухмыльнулся толстяк - уйти из-под удара можно, а вот как быть дальше? Куришь?
   Я машинально взял протянутую мне сигарету
   - Сдаётся мне, что второй план решает эти проблемы?
   - Он сложнее, неприятнее, но дает тебе возможность прожить свою новую жизнь не оглядываясь назад и не принюхиваясь к грязному белью старой жизни
   - Очень образно - хмыкнул я - а теперь что конкретно?
   Толстяк улыбнулся. Потрепал в руках сигарету и вздохнув посмотрел на меня
   - Во-первых глупо будет упускать второго купца с таким же толстым кошельком - он хитро прищурился
   - Соглашусь с тобой, но сдается мне, что огромное, вонючее "но" притаилось где-то неподалеку
   - Не без этого - физиономия толстяка приобрела озабоченное выражение - после всех неприятностей с первой партией камней заказчик настоял, чтобы на момент появления корабля в ближнем космосе его встречали два корабля сопровождения
   - Ты мне предлагаешь поиграть в звездные войны?! Рехнулся?
   - Там камней на семь миллионов - многозначительно произнес он - и корабль у тебя будет другим
   Я посмотрел ему в глаза
   - Хочешь сказать, что тот корабль
   - В доке аварийных кораблей. Еле там встал
   - А кто его сюда перегонял
   - Перегонял? - удивился Тони - его тут собирали
   - Значит куча персонала с "Горизонта" в курсе...
   - Когда происходила сдача объекта и все создатели находились в ангаре на получении причитающихся офигенно больших премий случилась мгновенная разгермитизация с последующим открыванием главного шлюза дока. Они и сейчас где-то там плавают....
   Я нервно сделал глоток виски
   - Погляжу в этой истории труп на трупе уже. Не хочется мне ввязываться ещё глубже
   - Ты не понял, судя по всему - прервал меня толстяк - это неотъемлемая часть плана. Люди, которые согласны помочь тебе, нам, рассчитывают на ответную реакцию. Все хотят заработать. Половина от содержимого - ваша
   - Тенгиз расщедрился
   - К нему это не будет иметь никакого отношения - лицо Тони изменилось, сквозь жирные складки проступили жесткие черты главаря одной из самых опасных и многочисленных мотобанд, распространившее свое влияние в мире второго и третьего круга. Земель, удаленных от фешенебельных столиц Земли.
   - Вот как?
   - Второе предложение не от него - от шуточного тона моего собеседника не осталось и следа - а от меня и "Вагос"
   - Что-то я запутался - я осторожно перехватил рукоять автомата - ты вроде как на него работаешь
   - Я описал тебе твою жизнь после принятия предложения Тенгиза. Немного приукрасил, но в целом так все могло и получится. А вот моя - это пожизненная отсидка на этой чертовой станции и то только до того момента пока этот индюк не решит избавится от меня, как и от этой дурехи из офиса. Я с этим, сам понимаешь, не шибко согласен
   - Ты сказал, могло получится....
   - Просто надеюсь, что ты сделаешь правильный выбор
   - А то, что?
   - Ничего - он мотнул копной грязных волос - просто ничего. Ты встречаешься с ним завтра в этом месте. Отдаешь товар. Решаете, что делать с Седовой, а затем происходит шоу с уничтожением вашего корабля. После чего он сажает тебя в челнок и обещая спустить на Землю в укромном местечке. Ты ему веришь..... или не веришь
   Мы какое-то время молчали. Я лихорадочно соображал о том, что мне делать дальше. Кому доверится? В одном он прав - заканчивать надо сейчас. Мы больше не можем шляться в космосе
   - Кстати по Седовой - нарушил он молчание - есть некоторые влиятельные люди, готовые заплатить за то, чтобы их босс не нашлась
   - Я думал, что она погибнет в этом бутафорском сражении
   - И Тенгиз ничего тебе за это не даст - проговорил Тони - но есть те, которые не знают, что этот негодяй заварил всю эту кашу, но чрезвычайно выигрывают от исчезновения Мельниковой. Если хочешь я могу узнать во что они оценивают её отсутствие
   - Это в том случае....
   - Если мы становимся партнерами - кивнул он - и это будет моим подарком
   - То есть? - не понял я
   - Я согласен за два процента обтрепать дельце и организовать рассылку по чистым счетам. И я даже не буду настаивать на её смерти
   Видимо лицо у меня стало совсем похожим на знак вопроса
   - Главное, чтобы о ней никто никогда больше не слышал. Если она появится после того, как мы пообещаем обратное - увлекательный месяц жизни напоследок я тебе гарантирую
   - А что мне с ней делать?
   - Сам решай. Впрочем, как и обо всем моем предложении
   - Сейчас?
   - Готов дать тебе пару часов. Обговори это с своими людьми
   - Если я говорю тебе да?
   - Я становлюсь счастливым человеком - тихо засмеялся он
   - А твой нынешний босс?
   - Мы сыграем на его жадности, и ты дашь согласие на новое нападение. Получим координаты от Ребекки и его можно будет убирать
   - Не хрена себе ты мне путь предлагаешь?!
   - Этот тип знает кто я на самом деле, а значит если мы его кинем он будет иметь представление о том куда мы могли податься. Я не собираюсь оставлять за спиной эту ядовитую змею!
   - Кто ещё знает, что ты не тот, за кого себя выдаешь?
   - Да кроме Ребекки больше никого - он безвинно пожал плечами
   - А её ты...
   - Она уже скоро окажется в лапах безопасности. И если в случае с Тенгизом за нами пустились бы его головорезы, то после того как заговорит Реббека мне на хвост сядут эти парни. А значит и вам. Теперь подумай - нужно ли тебе такое приключение?
   Видя мою нерешительность, он понимающе похлопал меня по плечу
   - Ты подумай, парень. И я ещё подумаю. Гости будут не ранее чем через шесть часов. Через два ты и твоя бойкая помощница должны быть здесь
   - Она не моя помощница
   - А похоже, что именно так - он вновь улыбнулся, обнажая желтые от никотина зубы - держи вот это. Помогает в тяжелых ситуациях
   Он кинул мне бутылку, которую я едва поймал за скользкое горлышко.
   Лифт мелко подрагивал опуская меня к швартовочной палубе, а я думал о том, что дела оказались куда хуже, чем можно было предполагать. Впервые за последние дни я буду почти рад увидеть лица своих подельников.
  
  
  

Глава 15. Предложение

  
   Прошедшая связь с Землей оказалась совсем не такой какой представлял себе Шнайдар. Да и Береговой похоже был сбит с толку. Вместо людей из правительства или службы безопасности они увидели на экранах представителей агентства "Взгляд". Приближенная к правительству Земли контора следящая за общественным мнением и отслеживающая риски той или иной информации. Сейчас, по их мнению, риск сделать необдуманные заявления гораздо выше чем если бы официальные лица взяли бы паузу для полного ответа на все интересующие общественность вопросы. Не давая им даже вставить хотя бы пару фраз представитель агентства сообщил что ждет их с Береговым на Земле с полным докладом по предпринятым мерам, а ещё лучше хотя бы какими-то результатами. Пусть даже они будут ничтожны по своей сути.
   - Нам нужно срочно организовывать кордоны на планетах системы, и в первую очередь Земли, а их больше беспокоит как они будут выглядеть после той или иной фразы! - бушевал Шнайдер - практически мы даем этим мерзавцам шанс проникнуть на Землю и растворится в одном из серых анклавов. Они там сдадут награбленное, изменят внешность и ищи их после этого!! Чертовы бюрократы и политиканы!!
   - Инспектор - Береговой покачал головой - ваша истерика тут не поможет. Давайте лучше подготовим все как надо. Вы возьмите на себя персонал станции, а я попробую силами безопасности нашей компании начать хоть какой-то контроль на кораблях.
   - Они же не пришвартуются к одному из космопортов и не купят билет на корабль до Земли - отмахнулся Шнайдер
   - Хоть что-то, инспектор - с нажимом повторил Береговой выходя в коридор станции
  

----------------

  
   Шнайдер устало протер глаза и отвел от лица монитор. И хоть в глазах рябило от дат и названий учебных заведений которые заканчивали работники логистического отдела "Звездных дорог" он был доволен. Даже взволнован
   Просидев несколько часов в попытках разобраться как организовывается работа огромной станции и как формируется график прилетов Штайнер решил начать допросы с логистических отделов. Ведь именно они занимаются составлением маршрутов. Реальность оказалось много запутанней. Оказывается, графики движения разбиты на сектора и составляет их один из суперкомпьютеров компании. Логистики лишь собирают запросы компаний на движение кораблей, заносят их в программу и затем уведомляют о результате. При этом учитывается масса вводных. От срочности и спасении жизни до сроков через который может пропасть груз помидор с Земли на Марс. И в последующем они лишь следят за тем чтобы не было сбоев или вносят корректировки в связи с различными обстоятельствами.
   Все это он проверит в разговоре с Лоуренсом, но основная его цель Реббека. Случай, который может дать ему шанс получить повышение. Час назад на его стол легла очередная скучная распечатка разговоров, нарушавших внутренние инструкции "Глобал". Обычно он просматривал их и тут же отправлял в шредер, но тут... Утром того дня, когда пираты захватили судно был совершен звонок в номер отеля, который снимал Владимир. Он обратил на это внимание только из-за того, что название отеля было на слуху и номер уже навяз в зубах службы безопасности. Почему никому не пришло в голову проверить звонки!? Шнайдер зашел на свой терминал.
   "А вот об этом, ребята, вы похоже и не догадывались" - подумал про себя Шнайдер запуская поиск локации исходящего звонка - "знал, что нарушая права пользователей я сделаю что-то полезное!"
   Звонок пришел со служебного телефона Владимира который был сдан вместе с чипом корабля! 10.05 служебный сектор, помещение 1357. Волнуясь он ввел коды личных датчиков сотрудников романовского отдела.
   "Так, Романов, Лоуренц в это время на диспетчерской, как и ещё несколько начальников лаборатории. Ребекка, секретарь Романова, в комнате для отдыха" Штайнер ввел запрос на пояснение функциональной принадлежности помещения 1357. На мониторе отобразился план крыла станции с зеленым очертаниями заинтересовавшего его помещения. "комната отдыха отдела межпланетной доставки и логистики станции "Глобал"
   Сделав глоток он оглянулся. Маленькая двухкомнатная каюта с туалетом. Душем можно пользоваться один раз в течении суток и не более двадцати минут при скорости потока 15 литров в минуту.
   "Никогда я ещё так не любил родной Гамбург! Может пора возвратится!?". И возвратиться на коне! Он взял блокнот и вышел в коридор. До офиса отдела он добрался за полчаса. Миновав двух охранников, узнавших его и услужливо отворивших дверь он оказался в очередном из множества коридоров станции. Было тихо и под ногами лежал плотный ковролин, а не пластиковая палуба. Сквозь одну из дверей был слышен ровный гул вычислительный серверов. Справа от Штайнера дверь одной из комнат была приоткрыта. Он сделала несколько шагов и вошел внутрь.
   Большой стол с широким монитором занимал почти все пространство. Рядом со входом высился огромный сейф и какое-то комнатное растение с мелкими розовыми цветами на кончиках стреловидных листьев.
   - Могу вам чем-то помочь? - на него смотрела черноволосая девушка с четкими и правильными чертами лица. Наличие косметики лишь немного подчёркивало утонченную и совсем не приторную красоту девушки.
   "Умеют же некоторые применять всю эту краску!" Штайнер с досадой вспомнил яркое, словно лампочка, лицо жены на их последнем празднике
   - Я ищу Джеймса Лоренца. Моя фамилия Штайнер....
   - Да конечно - она приветливо улыбнулась - вы тут знаменитость теперь. Почти как эта банда флибустьеров
   - Пиратов - уточнил Штайнер
   - Их тут все так зовут - она пожала плечами, нажимая на кнопку одного из селекторов - да и по телевизору тоже. Сегодня утром выступил один из экспертов и сказал, что по-видимому планировалось все с самого начала
   - С какого ещё начала? - недовольно поморщился Шнайдер
   - Ну как только он получил этот корабль
   - Да неужели?! - вся это трепотня необычайно раздражала - и с чего он это взял?
   - Из-за названия
   - Названия?
   - Он назвал его "Морж"!
   - Забавное название для космического корабля, но при чем тут пираты и его планы?
   - Вот я тоже так подумала, а этот эксперт сказал, что так назывался корабль самого страшного и кровожадного пирата! Он давно жил, где-то в Европе
   - В самом деле? - инспектор был искренне удивлен - А что это за пират?
   - Флайт или Флинт - она поморщила носик - как-то так
   - Интересная история
   - Ребекка - заговорило селектор - ты связывалась со мной
   - Даже и не надейся! - она кокетливо стрельнула своими зелеными глазами в сторону Штайнера - к тебе следователь. Господин Шнайдер. О твоих связях с командой "Моржа" теперь все известно!!
   Даже Шнайдер немного улыбнулся тому звуку который издал селектор от имени Лоуренца. Уже через минуту он, побледневший, уже стоял перед следователем.
   - Это просто шутка, Джеймс - Ребекка невинно улыбнулась - прости
   Мужчина средних лет с уже сформировавшимся животом многозначительно посмотрел в сторону секретаря
   - Я всего лишь немного побеседовать - улыбнулся Шнайдер - можете уделить мне полчаса вашего времени?
   - Прошу в мой кабинет, господин Шнайдер
   Они зашли в небольшую комнату. В отличии от комнаты секретаря тут был большой иллюминатор выходящий на один из комплексов солнечных батарей. Чернота космоса отсюда была особенно пугающе. Шнайдер отвернулся к выкрашенной в голубой цвет стене. Он ненавидел этот озонированный воздух. Ненавидел эту станцию. Вчера он поймал себя на мысли что в какой-то степени даже понимает бандитов с "Моржа"
   - Сколько тут работаю, а тоже привыкнуть не могу. Кофе?
   - А может есть что ни будь существеннее?
   - И такое имеется
   - Буду благодарен
   Они сели за небольшим журнальным столиком. Выпитое немного расслабило Шнайдера. Немного ушла в сторону тяжесть и противная клаустрофобия
   - Как давно вы знали Владимира?
   - Он у нас несколько лет работал. Обычный парень. Знаю, что у него родных нет. А так .... - Лоуренц пожал плечами
   - А кто название кораблю дал?
   - Название?
   - Да. "Морж" - кивнул Шнайдер - согласитесь как-то необычно для межпланетного курьера
   - Ах вы об этом - усмехнулся Джеймс, наполняя стакан следователя - это я её надоумил
   - Серьезно!? А как?
   - Он, когда подвязался на эту авантюру с кораблем...
   - Почему авантюру?
   - Мы три месяца не могли найти пилота на такие рейсы
   - Вот как?
   - Именно - Лоуренц поднял бокал и сделал еле заметный глоток - сами посудите- по четыре месяца в одиночном рейсе. Это если к Европе, где сейчас просто бум горнодобывающей индустрии. Да даже если ближе - он мотался не останавливаясь. Нам повезло, что он такой романтик космоса был. Словно его из двадцатого века вытащили, и он наигравшись в какой-нибудь "Wing Commander" вдруг и правду оказывается в космосе. Кайф он от этого испытывал и не слабело у него это чувство.
   - А что это за игра такая?
   - На заре компьютерных игр был такой космический симулятор боевых действий в космосе
   - Боевых действий, значит
   Лоуренц посмотрел на следователя
   - Да ну, бросьте вы - он махнул рукой. Не было у этого парня мечты устраивать бои в космосе
   - А вы то про эту игру откуда знаете
   - Так он и показал как-то. Изображение там я вам скажу.... - Лоуренц покачал головой - наскальная живопись какая-то. Я там ничего кроме бесформенных кучек не видел, а Володька мне - вот истребитель, вот авианосец. Охренеть какой он романтик был. И ещё у него музыка была стиля.... Черт забыл! Что-то с металлургией связано. Грохот в динамиках стоит словно транспорт с Нептуна движки в ремонтном доке запустил!!!
   - Необычный он был, правильно я понимаю?
   - Да нет же я вам говорю. Самый обычный. А музыка его мне некоторая понравилась до одурения. Сейчас так не пишут! Pink Floyd - не слышали небось
   - Слышал - Штайнер вздохнул доставая из кармана пачку сигарет -1973 год "Обратная сторона луны". Хотя остальные тоже отличные альбомы
   - Ух ты! - Лоуренц с уважением посмотрел на инспектора
   - А насчет названия - напомнил Штайнер
   - Сказал ему что у него самый юркий и быстрый корабль солнечной системы. А он так призадумался и сказал- "словно шлюп! Так и быть назову "Моржом"
   - Шлюп, значит. Вы его, когда последний раз видели. В качестве ещё добропорядочного гражданина?
   - После его последнего рейса, когда его Романов вызывал. Не ожидал он такого разговора, похоже.
   - Не ожидал?
   - Веселый был. Даже нашу Ребекку развеселил. А она у нас жуткая злюка, тем более после надоедливых туповатых посетителей. А он как раз после дальнего прибыл
   - Посетителей? Каких посетителей?
   - Да, на прошлой недели к нам заходили пара геологов, все требовали уточнить рейсы лунных грузовиков. Они контракт подписали с одной из этих крошечных компаний, работающих на той стороне те обещали, что их заберут на одном из рудовозов
   - Они как-то представлялись?
   - Да. Недовольные были. Запись должна быть у Реббеки
   Шнайдер кивнул, делая запись в свой блокнот, и щурясь от попадавшего в глаза сигаретного дыма.
   - Хорошо. Когда они ворвались сюда.... Какими они были?
   -Владимир весь на взводе был. Мокрый от пота. Зато остальные .....решительные что ли. Не скажу, что спокойные, но знали, что будут делать и совсем не боялись убивать. Ни капли.
   - Понятно. И вы никого не видели из них до этого?
   - Тех, кто были здесь - нет
   - Ещё один вопрос - можете кратко рассказать, как составляются графики движения кораблей? Сколько ваших людей в этом задействовано, и кто владеет полной информацией маршрутов?
   - Полной информацией владеет суперкомпьютер - хмыкнул Лоуренц - Мы лишь собираем данные по планируемым маршрутам и после некоторой компиляции отправляем запросы компаний, которые с нами имеют контракт в центр обработки информации. Оттуда мы уже получаем зашифрованный маршрут корабля и передаем его капитану
   - Вы знаете маршруты следования, которые передаете капитанам?
   - Нет. Они, в свою очередь, получают ключи шифра отдельно
   - То есть все засекречено? Зачем?
   - Конкуренция - пожал плечами Лоуренц - и если вы ищите сообщников этих ублюдков среди логистических фирм, то лишь напрасно тратите время. Отличный заработок, бонусы для семей. Никому тут этого не надо. Так что все скучно и предсказуемо..... - что-то мелькнуло в лице Лоуренца
   - Что-то все-таки было не так буднично?
   - Да, пожалуй - Лоуренц наморщил лоб - обычно все рейсы согласованы уже за месяц до отправления, а последние два месяца два не то три раза срочно меняли расписание. У дальнего шлюза
   - Кто давал указание и чем объясняли?
   - Тенгиз Бури
   - Это кто?
   - Он один из акционеров "Звездных дорог". Большая шишка. Курирует работу каких-то там научных отделений компании или даже государственных с Земли. Не помню.
   - А вам как-то объясняли причину изменений
   - Да, конечно. Не удавалось поставить программное обеспечение на новое судно для дальних перелетов. Испытывали они его в ближнем космосе где-то. Это вам лучше у него спросить. Вот они несколько раз и пытались
   - понятно, спрошу. А почему пилотный чип все ещё находился у вас га время нападения?
   - Не было времени отправить его в отдел утилизации. К тому же существовал вариант перекачки с него контрольной программы на чип нового владельца
   - Так всегда делают?
   - Никогда до этого. Первый раз компания продавала находящийся в лизинге корабль другому частному лицу
   - В общем по стечению обстоятельств этим мерзавцам повезло?
   - Повезло?
   - Что чип не удалили
   - Называйте это как хотите
   - Кто знал, что чип все ещё в офисе?
   - Ну упаковочный конверт для отправки чипа лежал на столе секретаря. Она должна была оформить запрос на уничтожение и уже запечатанный подписать у меня и Романова
   - Мне нужно поговорить с этой Реббекой - Шнайдер посмотрел на своего собеседника- а случайно не знаете у этой девушки за последнее время были с кем ни будь из сотрудников фирмы отношения
   - А это тут при чем? - Лоуренц выглядел удивленным
   - Любая мелочь может помочь поймать негодяев. Не хочется, чтобы злоумышленники пользовались слабостью сотрудников
   - Я конечно не наблюдаю за её личной жизнью, но уж то, что среди знакомых мне людей никто не имеет с ней романтических отношений это точно
   - И Владимир не имел?
   - Владимир!? Вот уж они точно друг друга не долюбливали
   - Понятно. И я вас попрошу не распространятся о том, что я беседовал с вами и секретарем. Думаю, вы и сами в этом заинтересованы.
   - Вы знаете где она сидит - он молча смотрел за тем как Штайнер складывает ежедневник и убирает ручку в карман - будьте поделикатнее с сотрудниками, господин Штнайдер, все мы очень переживаем случившееся
   - Если вы считаете меня человеком, сующим свой нос к людям в неподходящий момент вами может заняться Береговой
   - Нет - казалось Лоренц смутился - это было просто пожелание
   Начальник безопасности лишь хмуро посмотрел на своего собеседника и вышел из комнаты
  

----------------

  
   - Вы уверены, что те геологи не были среди тех, кто ворвался к вам в офис?
   - Я была слишком напугана, чтобы разглядывать этих бандитов. Мне показалось что, и Володя тоже выглядел испуганным
   - Испуганным? - переспросил Шнайдер не скрывая сарказма - в таком случае он быстро освоился
   - А вы думаете они заранее все спланировали? - Ребекка перешла на полушепот - ещё, когда решился на лизинг корабля?
   - У вас должны были сохранятся файлы видео наблюдений вашего офиса - Штайнер проигнорировал вопрос
   - Они хранятся до конца недели, а затем я их стираю
   - Стираете?
   - А на что мне хранить фильмы с физиономиями посетителей!? Недели вполне достаточно
   - Теперь про достаточно будете рассказывать Береговому. Надеюсь знаете кто это такой
   - В должностных инструкциях о сроках хранения записей с камеры посетителей ничего не сказано - лицо Реббеки побледнело
   - Бандиты шли к вам с уверенностью, что чип не уничтожен
   - Я не отвечаю ни за сроки хранения, ни за дату уничтожения! - она ухмыльнулась, глядя ему в лицо
   "Как изменилось её лицо. Глаза сузились, оскал обнажил мелкие зубы, а нос словно бы удлинился. Бешеная белка!"
   Шнайдеру больше не хотелось сопереживать ей. К черту!
   - Зачем вы звонили Владимиру в номер отеля в 10.05? Через некоторое время после вашего звонка камеры зафиксировали сидящим его в окружении его нынешних подельников!
   Заносчивость на её лице мгновенно сменила растерянность
   - Просто позвонила пожелать ему удачи и я хотела, чтобы он прислал мне кое-что из деликатесов с Земли
   - Врете - спокойно возразил Штайнер - разговор длился меньше 15 секунд. Больше похоже на "тебя уже заждались! Хватить спать!"
   - Ребекка откинулась в кресле глядя перед собой. Руки непроизвольно нашарили на столе пачку сигарет
   - Я вот все думаю - Шнайдер чуть подался вперед, наслаждаясь её замешательством - как вы компилировали данные? По тому что мне рассказал Лоуренц полная картина есть только у вычислительной машины и, быть может, нескольких людей на высоких постах в службе безопасности и самих транспортных компаниях. Я думаю, что у тебя есть какой-то дружок программист или системный инженер. Этакий тихий гений, которому удалось заполучить доступ к полным данным движению космолетов по всей солнечной системе
   Секретарь сделала глубокую затяжку и выпустила струю дыма в сторону Шнайдера. Казалось она вновь берет себя в руки.
   - А может дело куда круче - он внимательно посмотрел на неё - может вы всего лишь пешки в играх больших корпораций. И какому-то боссу или группе лиц стало выгодно выпустить в мир этих психов убийц. Просто бизнес, а? Я ведь пройду по всей этой ниточке и .....
   - И в конце этой ниточки, в темной комнате, ты наткнёшься на разевающего огромную пасть крокодила. Вот только, когда до твоей тупой башки что-то начнет доходить будет поздно! Тебя просто сожрут и высрут в какой-нибудь заброшенной шахте в районе Кратора Королев
   Штайнера ошеломило даже не то, что она сказала. А то каким холодным тоном это было произнесено. Это была даже не угроза - просто констатация неизбежного факта. Он растерянно молчал, не зная, что сейчас сказать. "А может просто усмехнуться и арестовать её прямо сейчас!? Передать под шумные вопли репортеров Береговому? Вряд ли, когда поднимется такая буря он или они решаться причинить ему вред
   - Та система контроля звонков - Ребекка не отрываясь смотрела на него - по которой вам удалось напасть на мой звонок она ведь незаконна. Если не сказать преступна. То есть все узнают, что вы сидите и пасете телефонные звонки всех, всех!! Должностных лиц на "Глобале" включая людей из совета директоров всех присутствующих тут компаний. Вы знаете, откуда они звонят, кому, о чем договариваются. С кем трахаются и обманывают своих партнеров...
   - Ничего такого.... - пролепетал потрясенный инспектор
   - Конечно - Ребекка обворожительно улыбнулась - как вы можете!? Вы же честный человек! Только во благо правому делу, а так ни-ни!
   - Все будет совсем не так
   - Как будет никто не знает. Вас или арестуют следом за мной, тот же Береговой, за превышение должностных полномочий или сразу убьют тем же вечером исходя из того, что вы можете знать. Хотя после того как вас арестуют вас опять же убьют. И тянуть не станут, опять же из-за того, что вы можете чего-то знать.
   - Я тебя и слушать не буду...
   - Знаешь, что самое для тебя обидное - прервала она его - то что ты действительно ни хрена не знаешь! Ты эту хреновину-то небось внедрил ради себя самого - играя в крутого спеца! Но поди докажи это нашим деловым людям!
   - Вот значит, как! - Шнайдер попытался взять себя в руки. Самое удивительное что он быстро нашел этих людей, но вместо чокнутых грабителей наткнулся на хорошо организованную группу бог весть на каком уровне имеющее прикрытие!
   - Вы меня нашли - Ребекка вернула Штайнера к реальности - а значит может найти и тот тип, с которым мне не договорится
   Она многозначительно посмотрела на него
   - А с вами можно? Я могу вам гарантировать, что компенсация за ваш труд будет более чем значительна
   - О чем ты сейчас говоришь?
   - О том, что ты можешь стать полноценным членом Земного общества, а не сидеть в этой консервной банке за гроши!
   На мгновение ему даже стало смешно от того, что эта девчонка так нагло пытается купить инспектора безопасности станции в то время когда её схватили за руку!
   Она совладала с собой и теперь спокойно смотрела прямо в глаза Шнайдеру
   - Ты вроде не самая главная в вашей шайке, чтобы раздавать такие обещания - с жесткой улыбкой ответил он
   - Нет - согласилась она - я просто знаю тех людей кто организовал эту акцию. Они ценят полезных людей
   - Полезных людей? - усмехнулся Шнайдер - И чем же я могу быть полезен?
   - А сам как думаешь? Замни расследование на станции и твоя мечта о доме в пригородах Гамбурга, дочери в академии Дюссельдорфа станут реальностью. Будешь видеть её каждый день, а не раз в месяц ....
   - Многовато ты знаешь обо мне - прервал её Штайнер
   - Я должна была присматриваться к людям на станции
   - Задание от босса? - снова ухмыльнулся Шнайдер, хотя после упоминания академии для дочери и спокойной обеспеченной жизни, когда его дочь наконец-то будет расти на его глазах поубавило в нем задора крестоносца. Он старался отогнать из головы эти мысли
   - А если и так?
   - Почем мне знать, что у тебя под блузкой нет жучка?
   Ребекка одним движением расстегнула молнию и застежку лифчика, давая возможность обалдевшему инспектору в подробностях рассматривать её соблазнительные формы
   - Показать, что у меня под юбкой? - с некоторым вызовом спросила девушка
   Шнайдер вернул назад отвисшую челюсть
   - Да я бы не отказался, конечно, но не тут же
   Его смущенная улыбка позабавили девушку
   - Извините что я так круто - она вернула платье на свое место
   Инспектор про себя отметил что нижний элемент белья она бросила в ящик стола. Её крупные соски вызывающе топорщились из-под легкой ткани
   - Я ведь извинилась - кокетливо бросила Ребекка
   - Вид по-прежнему волнующий - голос Шнайдера чуть охрип - не хочется глаз отводить. Впечатлен вашей готовностью идти на договоренности
   - Мы можем сегодня вечером продолжить наши переговоры. Как насчет 23.00 у вас?
   Некоторое время он внимательно смотрел ей в глаза. Девушка не отвела взгляд и спокойно ждала его ответ
   - Дом в Гамбурге, дочь в академии или пуля в тесной душевой станции, в худшем случае мокрое полотенце на синей шее в строгом корпусе лунной тюрьмы "Болота Эпидемий"? - задумчиво произнес Шнайдер - Я думаю есть тема для продолжения переговоров.
  

Оценка: 6.59*22  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"