Чиркова Вера: другие произведения.

Подруга для маглора книга 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 6.43*51  Ваша оценка:

  
  Подруга для мага
  СЕРИЯ МАГЛОР
  КНИГА 3
  
   Аннотация:
  
   Вовсе не мечтал проходивший практику в человечьих землях маглор, ни о приключениях, ни о власти, ни о любви.
   Но когда по воле случая и проклятья изменилась его жизнь и статус, безропотно принял на свои плечи и бремя власти и ответственность за чужие судьбы и собственную, первую, робкую и совершенно ненужную ему любовь.
   И пока даже не догадывается, что это еще не все сюрпризы, что приготовила ему судьба.
  
  
   Глава 1
  
   -Иридос, - расправившись со своей порцией рыбы, выуженной мною из речки банальной водной лианой и приготовленной с помощью кухонного заклинания, запрещенного обычным маглорам, дроу решился прояснить волновавшую его проблему, - ты уже придумал, что делать дальше?
   -А ты? - невозмутимо вернул я ему вопрос.
   Пусть привыкают к мысли, что вожак стаи или глава дома - это вовсе не нянька и не оракул, по первому требованию выдающий ответы на любую тему.
   -Нужно послать вестника Зийлару, что я жива, - робко предложила Сейнита, посматривая на меня умоляющим взглядом, - он, наверное, сильно страдает.
   -Нет, - категорично отрезал я, - нельзя. Он совершенно не умеет скрывать свои эмоции, и вместо того, чтоб горевать, начнет радоваться, что ты избежала этой свадьбы. Тогда уже проще написать мне на лбу, что это я тебя утащил, и поставить возле гномьего банка.
   Да и не считал я, что так уж вредно ему немного пострадать, этому послушному племяннику правителя. Пусть на своей шкуре испытает, что чувствовала запертая в спальне девушка, потерявшая за несколько месяцев и брата и возлюбленного.
   -А почему именно там? - невпопад поинтересовался Даверлис, - ну, у банка?
   -Место бойкое, через час весь Тмис будет в курсе, - мрачно пошутил я, и испытующе глянул на Мэлин, - а ты уже подумала, что теперь с вами делать?
   -Ну, с Сейнитой всё ясно, - с сочувствием посмотрев на светленькую соперницу, уверенно заявила ведьмочка, - нужно менять ей внешность, и выдавать вместо меня замуж за Зийлара. Если он её любит, то ему неважно, какого цвета волосы.
   Я не стал бы утверждать так категорично, что мужчинам на самом деле не важно, как выглядят их любимые, но спорить не стал, ждал ответа Сейниты.
   -А надолго? - робко спросила девушка, и, смутившись, уточнила, - сделать меня похожей на Мэлин?
   Похоже, бывшая невеста еще надеялась, что после свадьбы с маркизом однажды сможет стать прежней.
   -Вспомни, где ты окажешься, если выйдешь вместо нее замуж за своего любимого, - осторожно предложил я, и она начала бледнеть.
   Только теперь осознав, что попадет в свой собственный дом, где каждая тетушка, кузина или племянница отлично знакома с ее привычками и жестами. Там только полная смена облика, привычек и вкусов сможет спасти девушку от разоблачения.
   -Но неужели нет никакого иного выхода? - дроу смотрел на меня почти умоляюще и я ощущал, как болит его душа за сестру, потому что бессовестно подслушивал все эмоции присутствующих.
   Сегодня я не имею права прозевать хоть малейшую неуверенность кого-то из них или попытку обмануть меня. От того, насколько решительно они настроены идти до конца, зависит благополучие и спокойствие всего дома Тинерд.
   -Другого выхода нет, - строго отрезал я, - но кое-что сделать, чтоб ей помочь, я постараюсь. Однако, если Сейнита не уверена, что сможет прожить оставшуюся жизнь под чужим именем и обликом, вам лучше срочно уехать куда-нибудь подальше, и забыть про Зийлара. Но запомни накрепко, Даверлис, из стаи я тебя не отпущу никогда, и потому всегда буду точно знать, где ты находишься.
   - Сколько я могу думать? - горестно осведомилась девушка, даже не пытаясь скрывать текущие по щекам слезы.
   -Десять минут, - решительно отмерил я срок её страданий, все равно ничего нового девчонке не придумать, даже если будет мучить себя целый месяц, - а пока поговорим о тебе, Мэлин. Если она сейчас решит выйти замуж за Зийлара вместо тебя, ты тоже теряешь всё. Внешность, имя, ауру, привычки и всех родных.
   -Но из стаи я ведь не уйду?
   -Уйдешь. Но лишь на время. Потом к нам придет совершенно чужая и незнакомая девушка, и постарается не дружить со своими родичами и теми, с кем дружила раньше.
   -А внешность?
   -Вот тут тебе повезло больше. Ты сможешь выбрать любую, и, разумеется, чем меньше будешь похожа сама на себя или Сейниту, тем лучше.
   -Хорошо... - помолчав всего минуту, твердо сообщила Мэлин, - если Сейнита решится, я на всё это согласна.
   Я строго кивнул, стараясь не показать, что у меня камень с души свалился. Пока ведьмочка даже не догадывается, что ее желания имеют для меня особое значение, и я этому чрезвычайно рад. И очень постараюсь, чтоб она и не догадалась как можно дольше. Нет у меня сейчас ни времени, ни сил на личные проблемы.
   -Тогда и я согласна, - не стала дожидаться конца выданного ей срока дроу, - раз Мэлин отказывается от Зийла, я не могу упустить этот случай. Ему и так сейчас плохо...
   -Хорошо, - коротко кивнул я. И, не желая растягивать и без того тягостную процедуру единственно верного, на мой взгляд, выбора, создал маленькую деревянную чашу с зельем для новичков и всучил ее Мэлин, - держи. Сейнита, иди сюда, ты должна лизнуть мою ладонь.
   -Зачем? - подозрительно уставилась на меня девушка.
   -Мэлин член моей стаи, и это известно всем. Как вы думаете, что заподозрят Гуранд и Изиренс, если вдруг окажется, что принцесса уже не с нами?
   -Он прав, - виновато ответил Даверлис немому вопросу во взгляде сестры, - ты должна стать ею во всём, и постараться не забывать этого ни на секунду.
   -Ладно, - кротко кивнула Сейнита, встала и шагнула ко мне, - просто лизнуть?
   -Да. - Я подождал, пока по ладони прокатится знакомое тепло, и девушка выпьет ритуальное зелье, затем произнёс, - Поздравляю, ты вошла в дом Тинерд равноправным родичем и теперь мы все будем заботиться о тебе, а ты, по мере сил, должна заботиться о слабых и нуждающихся. С этой минуты ты больше не Сейнита ди Гиртез, а принцесса Мэлинсия дель Гразжаор ди Тинерд. Отныне ты будешь откликаться только на новое имя и никак не реагировать на прежнее, однако ни твоей памяти, ни чувств, эта смена имени не коснется.
   Говоря это необычное приветственное слово, я кастовал на нее доступное только менталам заклинание глубинной защиты памяти. Этот незаметный для магических поисковичков крошечный щит не дано обнаружить или снять ни одному магу Дройвии. Да и на плато его не сможет найти никто, кроме верховного магистра. И оно стоит первым в том перечне запрещённых заклинаний, который знает наизусть каждый практикант.
   -А теперь первая трапеза за семейным столом, - я создал тарелку с кусками горячего мяса и сам разложил его по тарелкам.
   -Сейчас вся стая гадает, кого ты тайно принял в сородичи, - спокойно уписывая мясо, невинно заметила ведьмочка.
   -Ну и пусть гадают, - нарочито небрежно буркнул я, и все же не удержался, хмуро пожаловался, - каждый день попадаю впросак с этими родственными связями. Почему Таилос не объяснил мне все подробно?
   -Он объяснил, - невесело усмехнулась девчонка, - другому вожаку этих объяснений на всю жизнь хватило бы. Но ты же постоянно все делаешь по-своему!
   -Меня ставят в такую ситуацию, что не по-своему не получается, - не стоит позволять ей слишком меня критиковать, - все поели? Мэлин и ведьмочка без имени, попрощайтесь с Даверлисом. Теперь вы его увидите не скоро.
   -А куда ты их? - не выдержал дроу, но я лишь молча дружески улыбнулся ему в ответ.
   Подхватил обеих девушек за талию и нажал камни портала.
   Дом приветливо светил окнами гостиной, сад одарил меня лавиной одуряюще знакомых и любимых запахов. Но я не остановился даже на мгновение, просто, увлекая спутниц к широким ступеням веранды, старался вдыхать эти запахи полной грудью.
   -Знакомить вас здесь ни с кем не буду, - предупредил я девушек, шагая по ступеням, - всё, что делаю, - это нарушение законов. Называть их можете просто, маг и магиня.
   Дверь послушно распахнулась, едва мы вступили на крылечко и напрасно девушки пытались найти взглядами открывшего ее слугу. Магистры плато никогда не держат в своих домах слуг, да и чужих, особенно чистокровных людей, тут не бывает. Это правило нарушается только в очень редких случаях ради проверенных друзей или пациентов.
   -Добрый вечер, - входя в гостиную, коротко поздоровался я, обводя взглядом присутствующих. Ну как я и думал, Дэгерс тоже тут, значит, подсматривали за нами дружной компанией.
   -Добрый, - мать сорвалась с кресла мне навстречу, на минутку прижалась к моей груди, заглянула в глаза, - может быть, девушки немного подождут, а мы пройдем поговорить в кабинет? Или у тебя уже есть точный план?
   -Конечно, есть. А уходить мы не будем, - усаживая на диван притихших спутниц, отказался я, - им и так страшно. Я расскажу вам свою просьбу при них. Как вы знаете, я взял контракт, не допустить, чтобы принцесса Мэлинсия вышла замуж по принуждению или без взаимной симпатии. Но обстоятельства сложились так, что не выйти замуж она не может, хотя и не желает. А желает другая девушка, но не имеет возможности.
   -Мы в курсе этой проблемы, - неожиданно покладисто сообщил Дэгерс, - скажи просто, чего ты ждешь от нас?
   -Помочь им стать другими, - с лету поймал я подсказку магистра, - и первой нужно заняться новой Мэлин, к утру она должна уметь ходить и разговаривать как истинная, а так же иметь идентичную с принцессой ауру и кровь. Хотя кровь лишь настолько, чтоб маги дроу ничего не заподозрили. И, разумеется, ей нужно стереть со лба эти знаки бывшего дома, свой маячок я уже повесил. Я заберу её рано утром, и отправлю в дом Унгердса, не может быть, чтобы Гуранд не пожелал призвать меня для беседы.
   -А вторую?
   -Ведьма поживет здесь несколько дней, пока изменит резерв и ауру, и привыкнет к новой внешности и имени.
   -Ты остаешься ночевать? - небрежно осведомилась мать, стараясь не выдать своего беспокойства.
   -Не могу. Правитель может прислать вестник в любой момент. Я уже гадаю, почему он до сих пор этого не сделал?
   -Может, стоит поставить на границе следилки за всеми вестниками? - отстранённо буркнул отец, и я благодарно ему улыбнулся, не часто он позволяет себе выдать мне подсказку.
   Хотя мне и не кажется, что в стае может найтись человек, отправляющий вестников повелителю или его личному магу. Все оборотни чувствуют подобную магию, и уже давно доложили бы мне. Но на всякий случай заслон чужим вестникам я все равно поставлю.
   -Возможно. Тогда я ухожу?
   -Иди, - кивнул Дэгерс, и по его сосредоточенному виду любой маглор догадался бы, что магистр уже вовсю решает про себя подброшенную ему задачку.
   -Можно, я провожу?! - вскочила с дивана ведьмочка, и у меня не повернулся язык сказать ей "нет".
   -Только до крыльца, у вас остается мало времени, - буркнул я сухо, стараясь не замечать странного взгляда матери.
   -Хорошо, - Мэлин послушно вышла в открытую для нее дверь, дошла до крыльца и вдруг резко развернулась и уткнулась мне в грудь, - Ир...
   -Мэлин! - процедил я сквозь сжатые зубы, едва сдерживаясь, чтоб не обнять ее за вздрагивающие плечики, и отлично зная, что этого ни за что нельзя делать, - не нужно. Ты же сама сделала выбор... и отлично понимаешь, ни один оборотень не должен ничего заподозрить, когда ты вернешься в стаю. Слишком нас уже много, и я не уверен, что для кого-то золото не важнее, чем покой стаи... или мой.
   -Я сама всё это знаю... - горько выдохнула она, - только ответь на два вопроса. Какое имя тебе нравится, и можно ли мне оставить свой цвет глаз?
   -Ну, оставь, раз тебе так хочется, - я не выдержал, осторожно провел пальцем по ее щеке, стирая слезинку, - а про имя поговори с моей матерью. Всё, мне пора.
   Нехотя отстранил ее и нажал камни браслета.
   -Там тебя зовут, - едва я оказался в своем доме, выпалил дроу, и я снова схватился за браслет, перенося себя за плетеную калитку своей ограды.
   -Иридос, - Схватили меня за плечи мощные руки медведя, а в следующий миг он чутко принюхался к моей одежде и успокоенно выдохнул, - извини... мы тут переволновались, думали, Мэлин пропала.
   -Разве она не предупредила, - заметив за его спиной Орисью, нахмурился я, - что уходит в Тмис?
   -Как в Тмис? - растерялся оборотень, не зная кому верить, мне или своему обонянию, - а разве...
   -Я только что вернулся оттуда, - устало пояснил я, - отвел Мэлин и привел с собой Даверлиса. Сам знаешь, она ему не доверяет. Да и пусть он поживет здесь, лишний маг нам не помешает. У Унгердса теперь живет Лавена. Кстати, что мы тут стоим, может, хотите зайти, посмотреть мой временный дом?!
   -А как же ее вещи?! - недоверчиво мерила меня взглядом ведьма.
   -Некогда мне было мотаться за ее вещами, да и резерв уже на половине, - сердито буркнул я и укоризненно добавил, - а сама она идти не захотела, чем это вы так принцессу обидели?! Но не волнуйтесь, там у нее полный шкаф одежды, а все, что осталось здесь, я обещал принести утром. Мне все равно за гномами идти. Так открывать щиты или нет?
   -Открой, раз уж мы пришли, - мрачно буркнул медведь, и я снова сделал вид, что не заметил, как толкала его в бок ведьма.
   Не хочется с ней ссориться, ведь Орисья пока не знает, что прежней дочери у нее больше нет.
   -Проходите, - я раздвинул защитные щиты, снова запер за ними, и гостеприимно показал на вьющуюся между валунов тропку, - дорожки пока нет, и не скоро будет.
   -Зачем тебе этот холм? - пожал плечами Таилос, - занял бы дом в деревне.
   -Я тоже сначала так думал, - усмехнулся я, незаметно бросая на дом заклинание чистоты, - но Кахорис меня уговорил. Он считает, что когда-нибудь к нам будут приезжать гости из других старших домов и нужно иметь солидное строение для их приема. Входите.
   -Добрый вечер, - войдя в столовую, вежливо произнес медведь.
   -И вам, - хмуро буркнул сидевший, за столом Даверлис, не поднимая голову от тарелки с остатками рыбы.
   Однако я успел заметить, что остальная посуда со стола исчезла. Значит, дроу сообразил, что не зря я кастовал свое заклинание и успел составить ее на полку. Это хорошо, что он такой понятливый, я твёрдо намерен нагрузить Даверлиса работой, чтобы у него не оставалось слишком много свободного времени для переживаний за сестру. И начинаю подозревать, что уже нашел для него подходящее место.
   -Садитесь, - создавая корзинку с запашистыми мясными пирогами и кувшины с отварами, предложил я, и призвал с полки чистые кружки.
   После магической очистки даже магистр не найдет на них ни запаха, ни каких-то следов.
   -Неуютно у тебя тут, - впервые после того, как вошла в дом, обратилась ко мне ведьма.
   -Мне сейчас не до уюта, - подарил я ей понимающую улыбку, и устало пошутил, - главное, никто не стучит по утрам маслобойкой. Не смотри так, я не всерьез. А здесь все устрою позже, когда все сородичи будут иметь надежную крышу над головой. Угощайтесь, это мои любимые пироги, и рассказывайте, что у нас нового.
   Таилос кивнул, откусил сразу полпирожка и начал подробно рассказывать, как Март с маглором уговорили трактирщика продать свое заведение, и теперь там устроилось сразу несколько семей. Вообще-то я намеревался со временем устроить в том здании хорошую гостиницу и получать с нее неплохую прибыль для стаи, но пока решил ничего не менять.
   -А куда он сам подался?
   -Ему дали пять золотых, на эти деньги можно купить магазинчик или небольшой трактир в Палере. Ты правильно решил его отсюда выставить, паршивый человечек, половина подвала заставлена бочками с протухшим мясом, завтра будем освобождать. Уже начали вытаскивать.
   -Зря, - вздохнул я, - у меня есть хорошее заклинание, оно вернет мясу вкус и свежесть.
   -Ох ты, - обрадовался медведь, - наши трактирщики за него бы золотом осыпали.
   -Вот потому маглорам и запрещено его кастовать, - кивнул я, только сейчас осознав смысл этого запрета.
   -А тебе?
   -А я уже не совсем маглор, - усмехнулся я, наблюдая, как бесцельно бродившая по комнате ведьма постепенно подбирается к лесенке на второй этаж, - Орисья, хочешь посмотреть спальни? Я зажгу там светильники.
   -А можно?
   -Конечно, только никаких наговоров не теряй, на мне пять артефактов, только зря время потратишь.
   Ведьма фыркнула рассерженной кошкой, но на лестницу всё же полезла, а я и впрямь зажег ей свежесозданные светильники, развесив их по стенам.
   Не вставая с места, разумеется.
   -Зря ты на нее так, - тихо выдохнул медведь и покосился в сторону лестницы, - она же волнуется.
   -Таилос, не зли. Не нужно было доводить девчонку своими советами, она уже взрослая, не забыли?! На ней между прочим, лица не было, когда она прибежала, я ее час чаем отпаивал, прежде чем увел к Унгердсу.
   -Так она же решила... - медведь покосился на дроу, посопел, но всё же договорил, - решила выйти замуж, за этого тихоню маркиза.
   -А-а! - глубокомысленно повторил я любимый звук Мэлин, - так ведьмы хотели и на нее ошейник нацепить, и засунуть на болото, только не на год, а лет на десять?
   -Иридос, - насупился медведь, - ты ведь не понимаешь...
   -Хочешь сказать, что я у вас дурак?! - специально поддразнивал я друга, чтоб он высказал все, чего нашептали ему ведьмы, - а вы все умные?! Но не понимаете, что оставить бастарду в стае я не могу! Ты был на том собрании, когда нас признали домом, помнишь, какие дома были за нас?! А если она не выйдет замуж за этого "тихоню" то и они будут против! И можно сразу составить договор с домом Ратилос, сколько мальчишек в год мы должны выдавать им на убой!
   -Я все это знаю, Ир, - сумрачно посмотрел мне в глаза Таилос, - и если помнишь, это не просто слова, а на своей шкуре испытал. Но...
   -Но не веришь своему вожаку, - с сожалением бросил ему дроу, - или плохо понял, какой он человек.
   -А ты значит, хорошо понял?! - метнул в него острым, как дротик, взглядом сердитый медведь, - ну и как?
   -Верю, как себе, - холодно отрезал Даверлис, - и тебе советую.
   Таилос ответил ему недоверчивым взглядом, но сказать ничего не успел.
   -А кого это ты тут в стаю-то принимал, - спускаясь с лестницы, словно невзначай поинтересовалась ведьма, - а нас на ужин не позвал.
   -Орисья, - мрачно вздохнул я, - разве не всем объявили, что теперь принимать в стаю будем раз в три дня?! А если я делаю какие-то эксперименты, или принимаю людей, которых никто не должен знать в лицо, то отчитываться перед вами не должен и не собираюсь. Ладно бы я простым оборотням пояснял, что старые законы отменяются, но ведьмы и мои советники должны сами такое понимать и другим подсказывать!
   -Извини Ир, - медведь, наконец сообразил, что ведьмы умудрились исподтишка заморочить ему голову, как кикиморы, и решительно поднялся, - отдыхай, тебе и в самом деле достается больше всех. А тут еще мы со всякой ерундой.
   -Давай я вас отведу, - я тоже встал со своего стула, - заодно вещи Мэлин заберу, чтоб утром не мотаться по деревне, а то обязательно где-нибудь застряну.
   Он хотел было поспорить, но потом глянул на меня и раздумал. Подхватил жену и позволил доставить их к дому Мильды.
   -Ну, нашли? - встретила нас вопросом старая ведьма, но Таилос молча прошел мимо нее в дом, покопался там и вернулся с мешком и корзинкой.
   -В столице она, - ответил за него я, забрал вещи и, буркнув "спокойной ночи", вернулся домой.
   Завтра меня и в самом деле ждет напряженный день.
  
   Глава 2
  
   Ранним утром выяснилось, что я недооценил судьбу. День еще не начался, а непредвиденные проблемы уже долетали до меня из окна порывами грозового ветра, приносившими внушительные порции дождя.
   Да и сквозь плетеные стены уже просочились нахальные струйки. Пришлось, не вставая с постели, проститься с мечтой о легкой беседке и кастовать заклинание усиления, а заодно создать в пустых оконных проемах застекленные рамы. Ну, ничего, при постройке дома бревна понадобятся, утешал я сам себя, глядя, как меняются стены домика.
   -Можно? - дроу стукнул в дверь, когда я уже заканчивал одеваться, попутно размышляя, успею ли до рассвета пробежать по деревне, или сначала нужно всё же сходить за лже-Мэлин.
   -Входи. Промок?
   -Немного, - он не стал лгать и я отметил про себя, что это мне нравится, - чем мне заниматься?
   -Пойдем, выпьем по чашке кофе, я все расскажу, - предложил я, и тут же передумал, - впрочем, не так. Сначала составь список вещей, какие нужны тебе лично, чтоб спокойно жить в весьма пустынном месте.
   -Посуду и утварь включать? - спокойно осведомился Даверлис, но в уголках губ легли предательские складочки.
   -Нет, это все там будет. Сейчас поясню, я нанял гномов, вести разработки с нашей стороны хребта, дому нужны деньги. Но за ними нужно присматривать, и никого, кроме тебя, на место старшего представителя от нашего дома у меня нет. Ведь мне не показалось, что твоя стихия водная или металлов? Разумеется, я дам тебе в охрану несколько парней, и повариху вам тоже выделю, но одних их оставлять с гномами нельзя, как сам понимаешь.
   -Спасибо, - скупо кивнул он, - и извини, я подумал...
   -Даверлис, я ментал. Но использую свои способности далеко не в каждом разговоре. Это очень портит характер, знаешь ли, чужие угрызения совести, или еще хуже, застарелая жажда мести. А тебе верю, и потому не проверяю, так что не переживай. Сейчас иди в столовую и ставь на стол посуду, я приведу Сейниту... вернее, уже Мэлин, чтоб ты мог с ней несколько минут поговорить, а потом пойду за гномами.
   Ждать его ответа я не стал, просто нажал на камень и очутился в саду родного дома. На эту полянку портал выводил меня не случайно, когда-то, получив первый браслет, я получил и место, куда можно приходить в любое время, не рискуя свалиться кому-нибудь на голову. Чистопородным людям невдомёк, как легко сломать себе шею, если заиграешься во всемогущество. Да им вообще, по-моему, в голову не приходит, что только самые осмотрительные и дисциплинированные маги становятся верховными магистрами. Хотя, мне эта участь уже не грозит, едко ухмыльнулся я и потопал по тропке к крыльцу.
   Они все уже сидели на веранде за столом, и мои родители, и Дэгерс, и обе Мэлин, и смотрели на меня с веселой заинтересованностью. Чудаки, хмыкнул я про себя, и, пробурчав "доброе утро", направился к девушкам, незаметно пытаясь вырастить на сжатых в кулак пальцах хоть один коготь. Возле той из двойников, что сидела ближе, когти прорезались легко, выскочили как у рассерженной кошки. И сразу спрятались, едва я сделал еще шаг.
   -Отлично получилось, - приветливо улыбнулся я той из девушек, что была опознана моей шкурой как истинная Мэлин, и повернулся к Сейните, - готова? Собирайся, заглянем на минутку в деревню, Дав хочет на тебя посмотреть.
   За столом пронесся разочарованный вздох, только мать тихо хихикала, да прятала загадочную улыбку Мэлин.
   -Объяснять, как тебе это удалось, ты, конечно, не намерен? - ехидно поинтересовался отец.
   -Пусть Мэлин объяснит, она тоже знает, - пожал я плечами, и сел таки рядом с ведьмочкой к столу, принимая у матери чашку с кофе.
   Когда еще удастся позавтракать?
   -Она нам ничего не сказала, - задумчиво посмотрел на бастарду старший магистр, - даже не намекнула.
   -Потому что тогда тут ещё не было меня, и у неё не было разрешения, - любезно пояснил я, - это же стая, а не просто дом.
   -Так в чем дело? - Отцу надоело ждать, и он уставился на меня требовательным взглядом.
   -Да всё очень просто, - не стоит испытывать терпение родителей, если хочешь и дальше получать от них помощь, - когда в меня попало то проклятье, я уснул на три дня. И они возились со мной вдвоем, Мэлин и Ганик. Спрятали в разрушенной хижине, поили, кормили, одевали... вот с того времени моя шкура признала их своими. Вот, - я вытянул в сторону Дэгерса руку и создал на ней когти, потом подвинул их к Сейните и показал всем стальной блеск. А затем молниеносно махнул рукой в сторону Мэлин и остановил движение всего в ладони от даже не вздрогнувшей ведьмы. Когтей на пальцах уже не было. - Всё очень просто.
   Мать постаралась подавить несчастный вздох, но посмотрела на меня с таким виноватым состраданием, что я немедленно пожалел, что рассказал им эту историю. А когда на стоящей передо мной тарелке резко добавилась внушительная горка любимых с детства лакомств, искренне расстроился, ясно же, что теперь она будет вечерами представлять себе эту ужасную картинку. Хорошо хоть магистры не придали особого значения трудностям, которые я давно преодолел. А судя по их глубоко задумчивым лицам, нескольким песчаным дракончикам в южных пустынях вскоре придется пожертвовать для науки часть своей чешуи.
   Хотя гномье железо их не берет, зато магия маглоров усыпляет достаточно легко. Эта мысль навела меня на идею сделать дополнительную защиту от снотворных заклинаний, и я немедленно ее кастовал, не переставая торопливо поглощать маленькие бутербродики, тарталетки с салатиками и паштетами, и запивать все это изобилие отличным кофе.
   -Пора, - заявил я через несколько минут и, взглянув на несчастно наблюдавшую за этой трапезой мать, кивнул в сторону Сейниты, - что мне нужно про нее знать? Надеюсь, вы оставили Зийлару возможность понять, кто она на самом деле?
   -Неужели ты мог подумать, что об этом мы не позаботились в первую очередь? Вот для него кольцо, как наденет, запри. Оно не должно попасть в чужие руки. В нем заклинание истинного видения, ты про него знаешь.
   Разумеется, я отлично знал про это заклинание, очень сложное и забирающее при изготовлении амулета или кольца очень много магии. Зато потом оно позволяло видеть в любом предмете или существе то, чем, или кем, он был изначально. В яблочном пироге можно было рассмотреть гору золотистой пшеницы и висящие на дереве плоды, в старой юбке нарядное платье, а в волке - оборотня. И Сейнита, хотя и смутно, будет видеться Зийлару той, кто есть на самом деле, а не Мэлин, с которой ее легко спутал бы даже я, если не немыслимое чутье драконьей шкуры. Хотя я давно подозреваю, что дело не только в скормленных мне бульончиках, но в этом не готов пока признаться никому на свете.
   -Спасибо, - искренне обрадовался я, - это именно то, что нужно. Теперь насчет Мэлин. Мне придется через пару дней навестить деревушки оборотней, которые расположены в наших ущельях. Было бы неплохо, если там обнаружилась семья, готовая вступить в стаю, и у этой семьи была дочь или племянница... ну вы понимаете?! Причем ритуал принятия в стаю мне придется проводить на месте, вчера я недооценил бдительность своих подопечных.
   -Мать или Мильда приходила? - Сразу сообразила Мэлин.
   -Орисья... с Таилосом, - вздохнул я, - кстати, я забрал у них вещи, хотя теперь они принадлежат не тебе. Но если там есть какая-то особо ценная безделушка, могу спрятать.
   -Шкатулка, простенькая, из бересты. Только не открывай! - поспешно предупредила она.
   -За кого ты меня считаешь? - фыркнул я, подхватил под руку лже-Мэлин и открыл переход.
   -У вас три минуты, - сообщил неверяще разглядывающему девушку Даверлису и ринулся в угол, где с вечера оставил вещи бастарды.
   Сначала проверил корзинку, и порадовался, что не выдал все это Сейните. Несколько связок трав все же оставил на месте, а вот флаконы с зельями отправились в сторону. И мешочки с засушенными пауками тоже. Все равно Рведес ди Гиртез не позволит юной супруге сына ничего из этого пронести в свой дом. Да и мужской костюм, и заботливо завернутые в холстину походные сапоги, обнаруженные в мешке, тоже вряд ли пригодятся Сейните. А вот берестяная шкатулка все не находилась, и я уже начал подозревать Мильду в самом некрасивом деянии, когда решил напоследок проверить вещи поисковичком.
   И неожиданно он потянулся не вглубь тощего мешка, а в сторону корзинки, и вскоре уперся в лохматый снопик крупных листьев клещевины. Я тихонько усмехнулся, хитра ведьмочка. Это та самая трава, которую никто не возьмет по ошибке, чтоб бросить в отвар для бодрости. Прихватив из корзины всю связку, и направился в свою комнату, стараясь не смотреть на дроу, удрученно гладившего по плечу плачущую сестру. Зря я её сюда привел, нужно было дать им время свыкнуться с этой мыслью, ругал сам себя, создавая в стене тайничок и запихивая в него пучок листьев вместе с едва ощущавшейся под ними маленькой коробочкой. Не буду я смотреть в её шкатулки, зачем мне это нужно? Она и без них все давно сказала сама... а чего не сказала, то я нагло подслушал.
   У меня теперь другая проблема, как бы подольше сохранить в тайне содержимое своей шкатулки... той, что неумолчно стучит в груди. Стая сейчас еще настолько неустроенная и плохо защищенная, что никак нельзя позволить шпионам догадаться о моих слабых местах.
   -Нам пора, - торопливо сбежав по ступенькам, я отобрал у дроу его хлюпающую носом сестру и подхватил воздушной лианой вещи Мэлин, - знал бы, что ты так ее расстроишь, никогда бы не привел.
   -Нет, он не расстроил... - девушка смолкла, изумленно озираясь, - а где мы?
   -Это же твои покои, Мэлин! - укоризненно произнес я, - и я принес тебя сюда еще вчера вечером! Тебе, наверное, кошмар, приснился, хорошо, что я пришел вовремя и разбудил! Вот твои вещи, зря ты так беспокоилась, у тебя тут полный шкаф платьев, а эти походные сапоги больше никогда не понадобятся. Я ухожу, а ты ложись, поспи еще. Тебе нужно выглядеть свежей, думаю, днем нас навестит магистр Гуранд.
   Свои простенькие пояснения я подкрепил слабым заклинанием убеждения, сегодня оно ей не помешает. Первые дни на новом месте и в новом статусе вообще обычно самые трудные, я-то помню, как прибыл в человеческие земли на практику.
   Проводил сонно потирающую глаза девчонку к двери спальни и поспешил вниз, искать Унгердса. Необходимо предупредить его, причем так, чтоб не раскрыть всей тайны. Незачем ставить старика против его жизненных принципов, достаточно и того, что я вынужден переступать через свои.
   Однако едва выйдя в коридор и пробежав насколько шагов по направлению к лестнице, понял, что судьба приготовила для меня на сегодня не только дождик.
   Огромный дом в такую рань уже не спал, как обычно. Где-то внизу, в просторном приемном зале, слышался гул, какой создает только толпа. Причем, толпа встревоженная, напуганная и ошарашенная.
   -Что случилось? - завидев одного из подчиненных Марта, бегущего куда-то со стопкой одеял в руках, я не стал раздумывать, просто захватил его воздушной петлей и поставил перед собой.
   -Отец! - так искренне обрадовался он, что спорить против этого обращения сразу расхотелось, - так идут же!
   -Кто? - строго глянул я в бесхитростные глаза.
   -Люди! Ну, оборотни, - он посмотрел в мое недоумевающее лицо и сообразил, наконец, что я ничего не знаю, - по Тмису слух прошел, что в этот раз бои будут еще интереснее, устроители решили сделать женские поединки.
   Меня словно облили... сначала ледяной водой, потом кипятком. Из горла раздался непроизвольный рык, а из пальцев резко полезли когти.
   -Вот и мы все расстроились, - сочувственно глядя на эти превращения, по-взрослому вздохнул мальчишка,- а люди с ночи идут, с детьми и вещами...
   -Идем, - я уже отпустил его, и, усилием воли вернув себе обычный облик, бежал вниз по лестнице.
   -Они говорят, прочли наши объявления... - торопливо пояснял оборотень, прыгая следом за мной через ступеньку, - да и слухи уже ходят, что в новых землях всем оборотням будет защита.
   -Понятно, - просчитывая, как быстрее забрать отсюда людей и не прихватить шпиона, я сдвинул свою шапочку и стиснул зубы.
   Пожалуй, долго я такого наплыва боли, растерянности и откровенного горя не выдержу. Придется закрываться каждый раз, как наберу группу для переноса.
   -Десять человек с самыми маленькими детьми подойдите ко мне, - встав посреди зала, и осмотрев пришедших, властно объявил я, - надеюсь, вы все понимаете, что вам придётся вступить в стаю?!
   -А говорили - дом Тинерд, - недовольно буркнул хмурый оборотень, - откуда стая-то?!
   -Оттуда, что глава дома Тинерд - оборотень и вожак, - любезно улыбнулся я ему, попутно тщательно проверяя эмоции оборотня.
   Нет, слава великой пентаграмме, обычный усталый и расстроенный нытик, никакого зла или обмана не чувствуется.
   -А жить там есть где?
   -Мы выкупаем у местных жителей дома и строим новые, - честно сказал я, - но пока живем тесновато. Зато спокойно.
   -Отец! - влетел в зал еще один парень, постарше, - Вариса спрашивает, мясо варить?
   -Дома всех примем, - улыбнулся я ему, сообразив, что именно этого оборотня Март оставил вместо себя, - ты как, справляешься? Держитесь, сейчас Марта с парнями в помощь приведу. Магистр с Лавеной где?
   -Малышей лечат, - сначала ответил он, потом кивнул, - да, без Марта трудновато. Мы пока не всех пускаем, только с самыми маленькими детьми.
   -Потерпите четверть часа, - я оглянулся на притихших гостей, - ну, кто уже решился?
   -А что тут решаться, раз дом уже бросили, - вздохнула довольно моложавая оборотница и, подхватив на руки малыша, шагнула ко мне. За ней шла девушка лет шестнадцати и не понять, ради кого семья бросает дом и привычный уклад жизни, было невозможно.
   Десять оборотней набралось довольно быстро, и я, не раздумывая, открыл портал во двор нового дома, в уголок возле веранды, откуда можно было взбежать на крыльцо, не промокнув под дождем. И как водится, кого-то всё же задел, рыкнул, скрываясь под коконом, один из домочадцев, ойкнул женский голос.
   -Не сильно зацепил? - Подхватив пострадавшего воздушной плетью, я торопливо создал целительского поисковичка, и отправив его проверить кости оборотня, приказал растерянно жмущимся ко мне новичкам, - не стойте под дождем, заходите на веранду.
   Они послушно направились к крыльцу, и я только теперь обнаружил, что дождь уже почти закончился и капает только с деревьев и крыши.
   -Да нет, все цело, - дернулся из моих рук сородич, - я успел закрыться.
   -Тогда беги, ищи Марта и Таилоса, пусть немедленно идут сюда. И поторопись.
   Но волк и сам уже стрелой вылетел за ворота и только теперь я заметил смущенно порозовевшее лицо оставшейся у крыльца оборотницы. Так, похоже, создание новых семей в нашей стае продолжается, несмотря ни на какие трудности, и я даже не знаю, радоваться мне нужно или огорчаться? Или проще вообще не обращать внимания?
   -Размещайте новичков, придется еще потесниться. Я скоро вернусь, - сказал я ей строго, и решительно открыл портал на площадь к трактиру.
   И на этот раз очень удачно, никого не задел, зато обнаружил Кахориса, беседующего о чем-то со знакомым мне круглолицым трактирщиком.
   -Привет Ках, - бросил я другу, - у нас большие неприятности. Подожди минутку...
   Небольшой навес над крыльцом харчевни навел меня на хорошую идею, и я сначала запустил заклинание созидания, лишь потом оглянулся на встревоженного оборотня.
   -По Тмису ползут слухи, что теперь в боях будут и женские пары. Оборотни обеспокоены, у нас в доме Унгердса полный зал беженцев и очередь у ворот. Я уже привел десяток женщин с детьми, сейчас начну приводить остальных. Нужно срочно искать, где всех разместить.
   -Мы сегодня утром купили два дома, но остальные пока думают.
   -Нужно строить, Ках. Один я не справлюсь, да и неправильно это. Нужно, чтоб каждый думал, чем он может помочь семье и стае.
   -Мы уже думаем. Мужчины предлагают вырыть землянки, это для оборотней привычный труд. Женщины вымажут крыши глиной, и перезимуем.
   Мне была неприятна сама мысль о том, что мои сородичи будут жить в таких условиях, но я кивнул. В конце концов, позже можно будет поставить над землянками срубы и сделать из них погреба. А пока люди будут заняты делом, у них не будет времени на хандру.
   -Кстати, - вспомнил я опыт селян, для которых защищал сено от мышей, - не копайте и не стройте поодиночке. Собирай людей в артели, человек по пять, это самое удобное число, и назначай одного старшего. Пока кто-то копает, остальные рубят ветки, ну, они и сами сообразительные. Я к новому дому, но вторую группу приведу сюда, не стойте в загоне. И пересели отсюда всех, у кого есть друзья или родичи, тут разместим новеньких, пока не приняли в стаю.
   Кахорис оглянулся и озадаченно хмыкнул. Пока мы разговаривали, навес разросся, соединился с охранявшей фасад оградой, образовав большую крытую беседку, одну половину которой я закрыл ажурной редкой решеткой, с широкой дверцей. К вечеру придется произвести временную переделку харчевни в общий дом, а пока нет времени.
   Март и Таилос уже ждали меня возле нового дома и даже были в курсе плохих новостей. Но по их виду трудно было бы сказать, что оборотни сильно огорчены или расстроены. Значит, что-то такое предвидели, сообразил я, и в душе сердито выругал сам себя. Насколько нужно быть самовлюбленным маглором, чтобы совершенно забыть о том, что оборотни внимательные и сообразительные, хотя и несколько простоватые люди? И не воспользоваться этими положительными качествами просто смешно, если не глупо.
   -Март, возьми отсюда нескольких парней покрепче, тебе понадобится помощь. Я боюсь, что к нам попытаются заслать шпиона.
   -Не бойся, - нехорошо ухмыльнулся Таилос, - он не успеет отправить ни одного сообщения, если конечно, найдется такой дурак.
   -Это радует, - кивнул я, - Тогда займись продовольствием и поторопи селян, продавших дома, с переездом. Кстати, сколько скота мы купили? Напомни тем, кто не вступил в стаю, что они могут расплатиться с долгами животными. Разумеется, по самым хорошим ценам. А тех, кто вступил, попросите потесниться, пообещай, что это ненадолго.
   -Я все понимаю, - серьезно кивнул Таилос и, пользуясь тем, что Март умчался собирать себе команду, хмуро попросил, - ты прости, за вчерашний вечер. Ведьмы конечно неправы. Сначала орали на девчонку, что собирается ради тебя на всю жизнь повесить себе на шею дроу, а потом к тебе же и побежали ее искать.
   -Но она действительно прибежала ко мне, - искренне жалея, что не могу рассказать ему правду, буркнул я, - а к кому ей еще бежать, если мы вместе столько пережили? Но ты не виноват, и вообще нужно тебе как можно скорее собственный дом строить. Ты, кстати, пройдись по окрестностям, посмотри, в какую сторону нам Зеленодол расширять, а магистра я попрошу план городка нарисовать. Боюсь, мы недолго останемся деревней, с таким-то поворотом событий. И кстати, ничего не известно про его семью?
   -Кое-что выяснилось, похоже, это именно они попросили у плато подданства пятнадцать лет назад и ушли в ущелья. - Тай был рад сменить тему с ведьм на семью Унгердса, - А ты еще не спрашивал на плато?
   -Обещали послать старостам вестников, - кивнул я, досадуя на себя, что совсем забыл утром сказать про это матушке, - но я сам собираюсь в те деревни завтра или послезавтра, лучше познакомиться с ними лично.
   -Мы готовы, - несколько зверей вихрем пронеслись по улице и, спешно теряя коконы, замерли возле меня.
   Медлить я не стал, привычно захватил Марта за пояс, приказал остальным держаться за него и открыл портал в свой кабинет, прикидывая, какую бы комнатку занять под портальную.
   Таковая нашлась недалеко от кухни, и вскоре под руководством стремительного и находчивого Марта разрешились все остальные мелкие проблемы. Весь следующий час я каждые несколько минут мотался в деревню и обратно, уводя начавших успокаиваться новичков. Я давно уже понял, что когда-то, на тайной тропе оборотней в южных горах королевства Сандиния, Кахорис отдал мне самых лучших и надежных из своих помощников, но всё никак не находил подходящего момента поблагодарить его за это. А теперь и не знал уже, а стоит ли благодарить, ведь, как оказалось, он думал тогда о благополучии для всей стаи.
   -Ну, много еще? - спросил я, вернувшись в дом Унгердса в очередной раз, и увидел довольные лица оборотней.
   -Пока все, - обрадовал меня поджидавший Март, - самых сильных мужчин из тех, кто не успел продать свои дома и лавки, мы пока оставили здесь, сейчас поедем вместе с ними, уладим все дела, отдадим долги и выставим на продажу. В гномий банк нам сходить, или ты сам?
   -Сам. Но тогда нужно принять их в стаю, - решил я, отпускать в город своих парней с не связанными клятвой людьми мне не хотелось.
   -Разбудить Мэлин? - заторопился он.
   Проклятая пентаграмма, вот ведь, кажется, я все предусмотрел, и как назло, судьба подбросила очередную ловушку. Ни в коем случае нельзя допустить, чтобы лже-Мэлин взяла в руки чашу с зельем, она же ни за что не сумеет сделать все точно так, как делала ведьмочка!
   -Нет, не нужно. Идем в кабинет, я сейчас все тебе объясню, - лихорадочно придумывал я, как избежать участия Сейниты в ритуале, - а где магистр и Лавена?!
   -Ждут нас в столовой.
   -Тогда идем в столовую, - повернул я в другую сторону, с тоской думая о том, что сейчас мне снова придется снова лгать людям, которым я доверяю и которых считаю друзьями.
   -Доброе утро, - приветствовал я Унгердса и Лавену, входя в столовую, - совсем ночью не спали?
   -Спали... но не ночью, а вечером, - пошутил магистр, - всех увел? Где вы там размещаетесь?
   -Дома покупаем, кое-что строю, - я плюхнулся на стул, в три глотка выпил кружку отвара и хмуро вздохнул, - но сейчас я хотел сказать не про это, а про Мэлин.
   Никто не задал ни одного вопроса, не сделал заинтересованного лица, не уставился на меня ожидающим взглядом. Но в комнате повисла какая-то напряженная тишина, словно все ждали чего-то страшного, вроде объявления о нападении гоблинов, которых в этой части мира не видели уже с самого разлома.
   -Она решила выйти замуж за Зийлара, и сообщила об этом матери и бабушке. Не знаю, точно, - я удрученно вздохнул, ложь для маглора такое же испытание, как нищета, - что там произошло, но они рассорились и принцесса находилась с вечера в самом подавленном состоянии. Поэтому попросила меня кастовать на нее одно из ментальных заклятий... ей не хочется, чтоб в её решения вмешивались. Поэтому лучше сейчас её не будить и не трогать, через два дня Мэлин выходит замуж, и все наши заботы станут ей неинтересны.
   Фух, кажется, я всё же смог это выговорить.
   -И что... - вдруг подняла на меня полные слез глаза Лавена, - ты так и позволишь ей выйти замуж за этого дроу?!
   -А чем он тебе не нравится? Знатный, богатый, порядочный, добрый... - я запнулся, не зная, как еще похвалить маркиза, и услышал в ответ ее горький и язвительный смех.
   -Она его не любит! Это же сразу видно! Как ей жить с нелюбимым, ты подумал?
   -Лавена! - начал злиться я, ее упорство ломало все мои так тщательно выстроенные планы, - бастарда была просватана еще тогда, когда ты была ее воспитателем! Почему же тогда ты не искала способа ей помочь, а сбежала, бросив все вещи и мантию?
   -Но я же не знала!
   -Мне тоже никто ничего не рассказал! Ренгиус сунул в руку записку, когда мы садились в карету! Но было поздно, да и Даверлис с магами уже ждал нас на тропе. Но у нее была возможность сбежать и не раз. Я ее сам Мэлин предоставлял. Но она не воспользовалась.
   -Неужели ты не понимаешь, почему?! - Маглора смотрела на меня почти с ненавистью.
   -Лавена, ты абсолютно не права, - неожиданно вступился за меня магистр, - он попал в безвыходное положение. И действительно ничего не может сделать. Поэтому не стоит больше спорить на эту тему, и не нужно беспокоить принцессу. Чужие решения, тем более такие благородные, необходимо уважать.
   Я был неподдельно благодарен ему за эти слова и совершенно с ними не согласен, но даже не собирался об этом кому-нибудь говорить. Молча налил себе кофе и подвинул пирог, за два часа мотания по порталам успел проголодаться, как зверь. Или как дракон?
   И к тому же желал спокойно обдумать мысль, пришедшую мне в голову, пока ее не потеснили другие, более свежие. Мне хотелось придумать, как заставить дом Ратилоса хоть на некоторое время отказаться от устройства боев.
   Но судьба снова сделала мне сюрприз.
   -Там приехал магистр Гуранд, - заглянул в дверь один из парней Марта, - пускать?
   -Конечно, - с досадой вздохнул я, - он же все равно не отстанет. Лавена, а ты можешь идти отдыхать, и пока не выспишься, не приходи. Вечером я уйду, возможно, тебе придется снова работать.
   -Спасибо, - суховато буркнула маглора и ушла, а вслед за ней исчез и Март, заявив, что у него полно намного более важных дел, чем беседа с дроу.
   Я понимающе ухмыльнулся и кастовал на себя заклинание невозмутимости, на этот раз сделав его мощнее обычного, иначе допроса пройдошливого магистра мне не выдержать.
  
   Глава 3
  
   -Доброе утро, Иридос, доброе утро Унгердс, - Гуранд выглядел довольно свежо, но в голосе сквозила усталость.
   -Я счастлив, что хоть для кого-то оно доброе, - хмуро вздохнул я, - садись, Гуранд, кофе будешь?
   -А у вас что-то произошло? - Во взгляде дроу сквозило искреннее непонимание, но сегодня у меня не было никакого желания ему подыгрывать.
   -Тебе пора увольнять своих шпионов, магистр, они зря жуют копченое мясо, если до сих пор не прислали известий о том, что всю ночь творится в этом доме. Да и во всей столице, если не во всей Дройвии.
   -Ты о тех людях, которые решили вступить в твою стаю?
   -Я о тех несчастных, которые являются подданными Изиренса и платят ему налоги, чтоб он заботился об охране их жизни, - сурово отрезал я, - мы конечно всех примем, но мне очень интересно, почему они не идут за помощью к правителю?! А еще я начинаю подозревать, что взял у вас маловато земли.
   -Ну, уж вот это наглость, - вяло возмутился маг, - кусок, который мы отдалили тебе, в два раза больше чем у любого из домов.
   -Надо же! - начал я язвить уже всерьез, - а я-то льстил себя надеждой, что меня считают наивным лопухом, а оказывается я еще и наглец! А то, что на севере на десятине вырастает вдвое, а то и втрое меньше плодов или овощей чем на юге, значит уже не считается? А то, что ваши самые большие дома едва дотягивают до двух сотен сородичей, а у меня с теми, что пришли сегодня, уже почти четыреста, ничего не значит?!
   -Иридос, но мы же не отказываемся тебе помогать! Скажи, что тебе нужно, и я постараюсь все сделать.
   -Отлично, - обрадовался я, - мне нужны срочные контракты с гильдией плотников и каменщиков. И с лесорубами, на заготовку леса в ущельях плато.
   -А тебе помогает плато? - выдал он свою заинтересованность.
   -Нет. Я собираюсь поехать в деревни оборотней и предложить им выгодный контракт, - отрезал я, - плато в их дела обычно не вмешивается. А тебя я хотел спросить про другое, твои или Изиренса домочадцы тоже поедут посмотреть, как будут убивать друг друга юные рыси и пумы?
   -Как ты можешь такое предполагать?! - нахмурился он, - конечно нет. И откуда у тебя сведения, что будут женские поединки?!
   -Представь себе, - не выдержал молчавший Унгердс, - все просто, это рассказали нам оборотни, пришедшие после полуночи с детьми и узлами стучаться в наши ворота и просить помощи. По Тмису уже пропало несколько девушек и оборотни напуганы, как никогда ранее.
   -Иридос... - Магистр тяжело вздохнул и вдруг попросил, - сделай мне кофе покрепче.
   А когда я исполнил эту просьбу, сначала выпил почти полчашки, потом мрачно выдавил:
   -Я могу сейчас своей властью устроить в имении Ратилоса обыск, но уверяю вас, девушки окажутся совершеннолетними, а контракты на обучение рукопашным боем в полном порядке. Этим он всегда отличался, все документы сделаны заранее и подписи подлинные. И даже девушки будут помнить, что подписывали, правда, смутно.
   -Очень интересно, - задумался я, - получается, у него есть сильный артефакт очарования или ментал? Но это ведь невозможно, считается, что среди дроу менталов нет.
   -Во всех правилах есть исключения, - так же мрачно вздохнул магистр, - но сейчас у нас пока нет никаких законных оснований к нему вломиться. Все это только слухи, а прийти с обыском к главе сильного дома на основании слухов, сами понимаете, невозможно. Но если у вас есть какие-то предложения, я готов помочь. Разумеется, негласно.
   -Есть, - искоса глянул на меня советник, и я понял, чьи советы он собирается выдать за свои.
   Значит, успел уже прочесть кристалл, выданный мне Дэгерсом.
   -Поделись, - с истинным интересом уставился на него Гуранд.
   -Для начала ответить тем же, распустить какие-нибудь нелепые слухи про дом Ратилоса. Причем, чем невероятнее и страшнее они будут, тем лучше. Например, что его маги используют в ритуалах омолаживания запрещенные триста лет назад кровавые жертвы и похищают для этой цели не только оборотней, но и дроу. Можно пустить слух, что дом Ратилос тайно продался гоблинам или королю Ардага за помощь в свержении Изиренса. Еще можно распустить сплетню, что его долговые обязательства ничем не подкреплены, так как один из младших домочадцев выкрал казну дома и бежал неизвестно куда. Или, что победы в боях дом Ратилоса подстраивает заранее, потому-то так часто и выигрывает.
   -Все вместе и немедленно, - сразу понял я ценность этой идеи. Пусть враги попробуют защищаться и оправдываться, это всегда труднее, чем строить каверзы, - подготовь мне этот список, я сам займусь.
   -Только будь осмотрительнее, Ратилос этого не простит, - предупредил Гуранд, допил кофе и вдруг сказал, пристально глядя на меня, - а я пришел к тебе с просьбой. У нас произошло несчастье... нужна твоя помощь.
   -Но вы же сами все целители, - с минуту недоверчиво сверлил я его ответным взглядом, потом сделал вид, что начинаю понимать, - что, нужно допросить шпиона?
   -Нет, - он тяжело вздохнул, - в доме Рведеса была девушка... она влюбилась в Зийлара.
   -Была? - Сразу насторожился я, - а куда делась?
   -Использовала старинный ритуал, маги дома ди Гиртез с трудом нашли описание в старинных книгах.
   -Что за ритуал? - живо заинтересовался Унгердс.
   -Обращения к святой Элторне, - мрачно сообщил Гуранд, - у неё нашли кольцо со сломанным камнем, и маги считают, что там было усиливающее эмоции заклинание. Девочку, конечно жаль, но не в ней дело. Она была единственной родной сестренкой Даверлиса, и он опекал её, как клушка. Постарайся, чтобы он ничего не узнал, иначе ничем не удержите от безумных поступков.
   -А его тут и нет, - любезно сообщил Унгердс, - он уже два дня, как в деревне.
   -Что ему делать в деревне? - удивился магистр, но на этот вопрос я мог дать кучу ответов.
   -Гуранд, я тебе только что сказал, что у меня там толпа народа без кровли над головой. И их нужно защищать, лечить и кормить. У меня вообще все ведьмы и маги там, я намерен устроить своих людей так, чтоб никто не смог увести ни одного подростка. Ты же знаешь, что на моих людей в первый же день напали вербовщики? Разумеется, они не из дома Ратилоса, но я смогу заставить их говорить правду, когда будет нужно.
   -А где они?
   -У меня в подвале сидят, - сухо сообщил Унгердс, и так зло блеснул глазами, что я незаметно поежился. Мне ли не знать, что он желал бы с ними сделать.
   -Ну и хорошо, что Даверлис в деревне, пусть сидит там подольше, - свернул разговор к прежней теме магистр, - и еще одна просьба... снова приблизить день свадьбы. Зийлар тоже случайно все узнал. Сами понимаете, невозможно не узнать, когда живешь в одном доме.
   -Гуранд, - строго нахмурился я, - только не говори, что он тоже был влюблен в ту девочку. Неужели глава дома Гиртез мог так жестоко поступить с собственным сыном?
   -Вся правда открылась, когда он уже был обручен с бастардой, - мрачно вздохнул магистр, - как ты теперь догадываешься, потому-то Даверлис и предпринял ту отчаянную попытку заранее влюбить в себя Мэлин. Умышленно уговорил друга. Ну а мы надеялись... а! Что теперь об этом говорить.
   -Нет, вот как раз теперь-то самое время поговорить, - я устроился поудобнее, и уставился на него прокурорским взглядом, - итак, какие еще планы вы строили за спиной королевы и моей?!
   -Иридос! - оскорбленно фыркнул магистр, потом вспомнил, что на меня его грозные окрики не действуют, посопел немного и нехотя произнес, - ты же догадываешься, что это не мы настаивали на этом браке? Это условие вашей королевы... извини, королевы Сандинии. И требования к жениху она выставила очень жесткие, обязательно кровный родственник правителя, недурен собой, неглуп, неженат, с хорошим, покладистым характером и собственным состоянием, не интересующийся интригами и не стремящийся к власти... учти, я выдаю тебе секретные сведения.
   -А она прибудет на свадьбу? - заинтересовался я, припомнив, что у меня к Альбионе старые счеты.
   -Нет, - мрачно усмехнулся магистр, - обещала прислать придворного мага. Ну тебя еще интересуют наши планы?
   -Конечно. Только честно.
   -А я рассчитывал соврать менталу, - ехидно ухмыльнулся он, - сам понимаешь, Рведесу тоже жаль, что сын женится на ведьмочке, и изначально мы надеялись, что она начнет грубить и устраивать прислуге сцены, и строить мелкие пакости всем остальным, как делала в крепости.
   -У вас хорошие шпионы, - отстраненно заметил я, начиная понимать, что положение еще более мерзкое, чем я представлял.
   -У нас хороший шар, - внезапно развеселился магистр, - был. Пока один маглор не наставил столько щитов и ловушек, что подсматривать стало невозможно. А потом и неинтересно. Но тогда мы еще надеялись, что она притворяется, и готовит план побега. А как только окажется на воле, проявит все свои таланты во всей красе.
   -Ладно, можешь дальше не объяснять, - я уже понял, к чему он клонит, и совершенно не желал еще раз выслушивать намеки на то, что ведьмочке вполне разрешили бы вместо племянника главы дома выбрать кого-нибудь попроще.
   Все равно это уже бесполезно. Все что мог, я уже сделал, и переиграть это теперь не получится.
   -Почему?! - ехидно смотрел на меня магистр.
   -Потому что Мэлин уже приняла решение, - веско сказал Унгердс, - и даже поссорилась ради Зийлара с родителями, и мы намерены это решение уважать. Когда вы предполагаете устроить свадьбу?!
   -Да хоть сегодня, - Гуранд явно боялся, как бы жених чего-нибудь не сотворил с горя, и мечтал поскорее сдать его в надежные ручки ведьмы.
   -Унгердс, я ничего в этом не понимаю, - озадаченно уставился я на советника, - но точно помню, что в Сандинии знатные девицы за три месяца начинали шить платья и закупать перчатки, туфельки, платочки и веночки. Мэлин не обидится, если у нее всего этого не будет?
   -Мы пришлем женщин из дома правителя, и они привезут всё, что необходимо, - пообещал магистр, но выглядел он невесело, - а где Мэлин?
   -Здесь, спит, - сказал я чистую правду, - рядом с родственниками ей находиться сейчас трудно. Но раз всё так просто, я согласен. Если честно, даже рад, у меня столько проблем, что я не обижусь, если их станет на одну меньше. А сейчас я ухожу, меня возле банка ждут гномы. Унгердс, ты сам всё организуешь?
   -Иди, не волнуйся. Ты же ещё придешь?
   -К тому времени, как мясо сварится, буду здесь, - уже нажимая камни, пообещал я.
  
   Рудокопы уже стояли тесной кучкой неподалеку от крыльца банка и мрачно посматривали на снующих вокруг дроу. Как я начал понимать, понаблюдав за ними несколько секунд, утро в банке - довольно оживленная пора, и гномы не могут не чувствовать раздражения при виде самоуверенных дылд.
   -Доброе утро, уважаемые, - шагнул я к ним, - я маглор Иридос. Возьмитесь все крепко друг за друга.
   Сам я вцепился в пояс того рудокопа, что выглядел самым старшим и сердитым, для надежности обвил их воздушной петлей и через несколько мгновений убрал ее, любуясь на растерянность и изумление, гуляющее на их румяных личиках.
   Мы стояли на берегу небольшого горного ручейка, у подножия разноцветных скал Геркойского хребта, и это было самое удобное и самое ближайшее к Зеленодолу место, которое я смог найти на карте магистров плато.
   -Если желаете перекусить, я создам вам стол, - предложил я, запуская на полянку между ближайшими соснами заклинание создания плетеного дома, напоминающего мой собственный.
   Только намного длиннее его, и поделённого на две неравные части. Та, что для оборотней и дроу поменьше, а для рудокопов - побольше. Лестниц тоже запланировал две, с разных сторон, и с разными ступеньками. А пока он сам заплетался, я делал мебель. Короткие и широкие низенькие лежаночки для гномов и обычные кровати для оборотней.
   -А большие кровати зачем? - подозрительно смотрел на мою работу старший гном.
   -Мои оборотни будут вас охранять, добывать дичь, рубить дрова. Ваше дело только скалы, но если нужна будет помощь, пришлю еще своих людей.
   -Наши еще завтра придут, - веско сказал он, и заинтересовался, - а назад в столицу нас унесешь или идти?
   -Унесу, - пообещал я и поинтересовался в ответ, - а вы когда собираетесь?
   -Так через декаду. Мы по очереди работаем, а то так и дом забыть можно.
   -Верные слова, - поддакнул я и вздохнул, похоже, мне придется на эти дни выдавать свой браслет Ренгиусу, иначе стану постоянным транспортом.
   -Ну, давай твое угощение-то, - смилостивился старшина артели, когда я начал делать маленькие столики и креслица, - да пойдем мы смотреть скалу.
   Разумеется, я не стал создавать им чай или кофе. Все знают, что гномы, работающие в шахтах, не пьют перед работой горячего. И молочного тоже. Поэтому я поставил на стол кувшин с холодным кисленьким отваром барбарисовых листьев и холодные пирожки с рыбой. А едва гномы расселись вокруг столика, бросил на строящееся жилище охранную сторожку и открыл портал в деревню, в собственный дом.
   -Даверлис, ты готов?
   -Да, - дроу стоял передо мной с мешком в руках, и в его взгляде была непреклонная решимость.
   -Уведу пока тебя одного, позже вернусь и все расскажу, - пообещал я, подхватывая дроу за пояс.
   Сторожка звенела и плевалась искрами, а гномы азартно швыряли в нее камни, когда мы вышли из портала.
   -Что здесь происходит? - Холодно осведомился я.
   -Там что-то воет, - не моргнув, соврал один из гномов, заставив меня втихомолку ухмыльнуться.
   Ну, вот ведь взрослые же мужчины, а как дети полезли проверять, устоит против их камней моя защита или нет.
   -Не что-то, а мои щиты. Я специально дом закрыл, когда уходил. Он еще не готов, и ходить там пока нельзя. Знакомьтесь, это маг Даверлис, он будет тут главным от дома Тинерд. Я скоро вернусь, принесу оборотней и одеяла.
   -Котел не забудь! - напомнил мне вслед ничуть не пристыженный происшествием старшина артели.
   В этот раз я вышел из портала возле трактира, и как оказалось, правильно сделал. Тут гуляла толпа народа, и среди них было почти половина селян.
   -Отец, - обрадовался что-то объяснявший им Кахорис, - как раз вовремя. Вот эти люди согласны продать дома, но спорят из-за стад.
   -Кстати, я тебе хотел отдать, - вспомнил я про приготовленные долговые обязательства, и вынул из кармана пачку листов, - с тех, кто уходит, высчитывай долги, за чужих я платить не намерен. Но без процентов, по справедливости. И еще насчет скота. Уходящие могут забрать с собой половину своих животных. Остальной скот остается нам, разумеется, не бесплатно. А мне немедленно нужна одна или две женщины, готовить еду на артель лесорубов и трое или четверо мужчин, добывать мясо и охранять кухарок. Старшим там Даверлис.
   Говорить при селянах, что мы будем добывать руду, я не стал, пусть те, кому не нравится моя стая, уйдут, пока не сообразили, что скоро тут будет и работа и постоянный заработок. Отдавать в руки дома Гиртез или какого-то другого обработку добытых камней и изготовление украшений и мелких поделок я тоже не собирался.
   Из толпы селян послышались недовольные выкрики, и пришлось им пояснить, что пастбищ для их скота за рекой все равно нет, а пускать на свои пастбища тех, кто будет жить в Палере, мы не станем.
   -Почему?
   -Потому что на мосту через Палеру уже стоит застава, и бесплатно пропускает только тех, кто идет отсюда. А со всех, кто идет в наши земли, берет плату. У вас денег не хватит, платить за каждую овцу. Ну а через реку тоже не переправитесь, наш берег защищен от лазутчиков магическими щитами.
   Вот теперь до них начало доходить, что прежней жизни больше не будет и нужно выбирать что-то одно, и селяне, примолкнув, группками разбрелись по Зеленодолу.
   -Вот двое парней, - подвел мне оборотней Кахорис, а это их мать, за остальными послал. Что им выдать?
   -Дом там будет и кровати тоже. Нужны постели, котлы, крупы, приправы, посуда. Сейчас пока давай хоть котел и посуду, остальное приготовь, я заберу позже, меня ждет Унгердс.
   Однако, переправив подмогу Даверлису, я открыл портал не в дом советника, а в один из укромных уголков столицы, что присмотрел заранее. Накинул на себя сначала отвод глаз, потом мощную иллюзию и вышел к рыночной площади немолодой женщиной-дроу в аккуратном платье, какие носят служанки из богатых домов. Потолкался между покупателей, зашел в несколько лавок и везде, словно ненароком, ронял одну из фраз, приготовленных магистрами плато. Не забывая вкладывать в голос убеждение и кастовать доверие. Все это менталам в человеческих землях делать запрещено, если они не находятся на вражеской территории и им не угрожает смертельная опасность. Однако я не испытывал ни малейшего угрызения совести, хотя объявления войны и нет, и территория эта мне теперь не совсем чужая, но есть опасность для тех, кого я считаю сородичами.
   -Что вы говорите! - Немолодая дроу с горящими глазками сплетницы жадно слушала мой доверительный шепоток.
   -Да, представьте себе! Но только никому... я вам как порядочной госпоже.
   -Ну, разумеется... - она еще переваривала новость, а я, снова накинув отвод глаз, уже уходил в соседний магазинчик, где толпилось несколько покупателей.
   Не сомневаясь, что уже к вечеру новости, непременно обрастя, как водится, жуткими подробностями, будут обсуждаться даже в доме правителя.
   Выйдя из последней лавки, я завернул в безлюдный закуток, поправить прическу, а вышел оттуда уже в собственной спальне, в доме Унгердса. Чуткий нюх дракона мгновенно уловил запах вареного мяса, и я невольно заторопился, отлично понимая нетерпение голодных, усталых людей. Снимая по пути иллюзию, и кастуя заклинание чистоты, вытащил из-под рубашки символ дома, а из-под собственной кожи драконью шкуру.
   Незнакомые оборотни насторожились, заметив меня на лестнице, но чем ближе я подходил, тем изумлённее и восторженнее становились их взгляды.
   -Кто будет выдавать зелье? - встретил меня тихим вопросом советник, уже стоявший рядом со столиком, где стояла чаша со сваренным Мэлин снадобьем.
   -Можно позвать Варису, или взять из Зеленодола ведьму, - задумался я.
   -Лучше ведьму, - определился он, и хотя я вовсе не считал, что это будет лучше, однако спорить не стал.
   И так уже веду себя достаточно подозрительно. Просто прихватил воздушной петлей кучу приготовленных к отправке в деревню мешков и бочонков и открыл портал.
   -Отец пришёл! - Тут же рядом так громко заголосил мальчишеский голос, что я невольно заткнул пальцами уши.
   -Ты что это так орешь?!
   -Кахорис приказал, - важно сообщил мне мальчишка лет десяти, - он меня специально выбрал, потому что я громче всех кричу.
   -Иди, играй, я сам что-нибудь придумаю, - вздохнул я, и тут заметил тихо сидящую на ступеньках крыльца ведьму, - Орисья, иди сюда, ты мне как раз и нужна.
   -Зачем?! - Хмуро отозвалась она, но со ступенек все же встала и нехотя поплелась в мою сторону.
   Проклятая пентаграмма, приоткрыв на миг свою шапочку и проверив ее эмоции, выругался я, да она совершенно подавлена. И даже не злится на меня как обычно, а только слегка досадует. А еще ее душу затопило море горькой вины и безысходности. Вот змейство, придется утешать, а меня там ждет не менее трех десятков голодных мужчин.
   Решительно подхватив женщину воздушной волной, я подтащил ее к себе и открыл портал в Тмис, в свой кабинет.
   -Слушай меня и не спорь. Сейчас мы идем вниз, принимать в стаю оборотней, и ты будешь выдавать им снадобье, как это всегда делала Мэлин, с приветливой улыбкой. А потом вернемся сюда и поговорим серьезно, я обещаю.
  
   Глава 4.
  
   Спорить Орисья не стала, и на ритуале приема новичков в стаю выполнила все как положено, однако поговорить с ней, как я обещал, нам так и не удалось. Не успели принять в стаю новичков, и съесть по куску мяса, как прибежал дежуривший на воротах охранник и объявил, что прибыли заказанные Кахорисом товары. Само собой, мне пришлось прятать драконью шкуру и идти вместе со всеми во двор. Перегружать товары лучше с телеги на телегу, да и собирать обоз следовало немедленно, поэтому моя помощь в погрузке была совершенно не лишней. Кроме того, едва я увидел все, чего Кахорис поднакупил для стаи, мне стало совершенно ясно, что приготовленных Мартом телег явно не хватит для того, чтоб все поместилось.
   Пришлось снова кастовать заклинание доверия, и уговаривать торговцев продать или сдать в аренду хоть несколько повозок. А часа через два, когда купцы, наконец, уехали, а мы пересортировали товары и отложили в сторону те, что смогут унести с собой новички, а остальное загрузили на телеги, Март заявил, что сейчас самое время выезжать. Для охраны особняка он оставлял Юста, своего помощника, и добавил ему пятерку новичков, а с обозом собирался идти сам с проверенными парнями.
   -Понимаешь, отец, я уже все расспросил про дорогу, - объяснял он мне, - тут в полудне пути большое село. Вот если мы до вечера доберемся до него, то завтра к ночи выйдем как раз к Касму. В Касме заночуем, и остается самый трудный и пустынный перегон до Палеры. Там иногда случаются нападения, места очень уж глухие. Вот как мы выйдем из Касма, я тебе отправлю вестника, и ты придешь. Чего тебе трястись с нами?
   -Хорошо, - согласился я, обдумав его предложение, - отправляйтесь. Но вестников не жалей, мне не трудно их наделать. Вызывай сразу, едва лишь заметишь что-нибудь подозрительное, я приду, как только ты бросишь вестника. А денег ты не маловато взял? Не экономь, бери лучшие комнаты для отдыха и лучший корм для шаргов.
   -Хватит, - потряс он туго набитым монетами поясом, - не волнуйся. Передай Мэлин мои поздравления.
   -Обязательно, - кивнул я, пряча досадливый вздох, и этот пытается влезть мне в душу.
   Треснутая пентаграмма, а что там делает Орисья? - Вспыхнула в мозгу запоздалая тревога, и я мигом нажал на камни браслета, открывая портал в спальню, где отдыхала лже-Мэлин. Вот она лежит на постели, почти с головой закрывшись покрывалом...
   Вот только смешно пытаться обмануть маглора примитивной иллюзией, у которой даже аура не просматривается. А еще смешнее обмануть дракона, который не слышит стука сердца и не чувствует присутствия живого человека.
   Не жалея резерва я перепрыгнул порталом на первый этаж, торопливо задал вопрос убиравшей со столов Варисе, и получил ответ, что мать повела Мэлин погулять по саду.
   Но тут я и сам нашел поисковиком уходящий куда-то к задней калитке след знакомой ауры, и ринулся в ту сторону, надеясь, что еще успею.
   Пробежав почти до середины сада, я отстраненно заметил, что после нашего приезда он совершенно изменился. Исчезли сорняки и сухие сучья, неопрятные кучи несожжённых старых ветвей и листьев, перепутанные кусты. Сад стал светлым и чистым, дорожки везде посыпаны песком а среди низенькой, кудрявой травки торчат расцветающие кустики садовых цветов.
   И беседка, о существовании которой я даже не подозревал, подправлена и подкрашена, и в ней на скамейке сидят две женские фигурки и обе рыдают.
   Треснутая пентаграмма, только и оставалось выругаться мне, ну как я мог не додуматься, что Орисья обязательно раскусит девчонку?! Ведь недаром мне Мэлин все время намекает на какие-то ведьминские секреты! А я, лопух маглорский, не сообразил запереть двери спальни щитами и от членов дома, а не только от чужих.
   -Ну, и зачем ты ее сюда увела? - Подойдя вплотную, поинтересовался я у ведьмы самым строгим голосом, - неужели думала, что я тебя не найду, после того, как принял в стаю?
   -Иридос, - всхлипнула ведьма, вытерла нос краем длинного фартука и вдруг шлепнулась на колени и вцепилась в мои ноги, - прости... прости, ради всего светлого дурную ведьму. Я ведь привыкла... что никому нет дела до моих бед, да и мать одно твердит... даже когда ты дом мне сделал, до конца не поверила. Только теперь поняла... как тебе обидно.
   -Так, - вспомнив про всевидящий шар Гуранда, я первым делом кастовал вокруг беседки непроницаемый купол, и только потом поднял ведьму и усадил на скамью.
   Затем создал столик и поставил на него чашки с горячим отваром мяты и мелиссы, медовые пряники и ореховые тянучки, когда девушки жуют, они обычно перестают плакать. Заставил обеих взять чашки и отпить по несколько глотков, не предупреждая, разумеется, что добавил легкое успокаивающее заклинание.
   -А теперь рассказывайте мне, до чего вы тут договорились.
   -Маглор Иридос... - снова всхлипнула Сейнита, - клянусь, я ничего не сказала... я же не могу.
   -Она ведьма, - с досадой вздохнул я, и как меня только угораздило забыть про их тайные штучки?! - И это я виноват, что упустил ее из виду.
   -Не кори себя, - ведьма допила чай и теперь перевязывала сбившийся платок, - ты всё сделал так ловко, что даже Мильда не поняла. Да и я не сообразила бы, если не застала ее спящей. Сначала рассердилась, думала, одурманил. А потом, как повела к калитке, начала понимать, что-то нечисто, все она делает как-то неправильно. Еще раз за все спасибо... и прости. Я ведь понимаю, нужно было держать все в тайне, да мы и не заслужили, чтоб нам секреты открывали. Хотя ты ведь не знаешь, ведьмы никогда не предают... тех, кому верят.
   -Вот только никому не доверяют, - хмуро усмехнулся я, - но я попробую тебе поверить. Так вот... у девочки сегодня свадьба. Гуранд с утра приезжал, настоял. Скоро приедут из его дома женщины, наряжать. Сама понимаешь, мне в это дело соваться неудобно, присмотри за порядком. Тем более, Мэлин сирота... но официально ведь она тебе теперь родная дочь.
   -Спасибо! - они обе снова заплакали, и я торопливо подлил им чаю, заодно сотворив и себе чашечку.
   Несколько минут мы молча пили чай, жевали пряники и у меня рождались в голове идеи, как еще раз побольнее уколоть жестоких дроу, заставивших так страдать эту безобидную девочку.
   -Успокоились? - Поинтересовался я, когда пряники в вазочке существенно убавились, - так вот, объясняю свою задумку. По местным законам невеста весь день сидит в комнате одна, но мне это не нравится. Скучно, и кроме того, Мэлин у нас не местная девушка, а принцесса. И кроме того, ведьма. Да и наряды мне здешние не нравятся, сделают из девушки кружевной кулек, никакой красоты. Сейчас мы пойдем в ее комнату и ты, Орисья, придумаешь ей самый роскошный наряд, какой только можешь. Ну и я добавлю от себя, что помню по столичным модницам. Пусть эти самоуверенные красавцы, что придут за ней, рот разинут от зависти. И кстати, ты будешь рядом с нею, и тоже должна выглядеть, как королева. Да на тебя и будут смотреть как на подругу короля, а Хендвард ди Бангарит дель Гразжаор, насколько мне известно, выбирал в подруги только самых хорошеньких девушек.
   -Только потому... - сердито прищурившись, посмотрела на меня ведьма, - что я дала себе слово больше никогда не сомневаться в твоих действиях, я сделаю все так, как ты задумал.
   -Тогда не медлим, - я протянул руку, намереваясь вернутся порталом, но ведьма торопливо отстранилась.
   -Подожди... одно словечко. Мэлин... - она покосилась на невесту, - далеко?
   -Орисья, принцесса Мэлин рядом с тобой! - твердо сказал я, посмотрел в ее тоскливые глаза и нехотя добавил, - А одна незнакомая ведьмочка... пока и сам не знаю ни имени ее, ни внешности, скоро придет к нам в деревню.
   Она зажмурилась изо всех сил, и зубы стиснула, но удержать несколько скользнувших из-под ресниц слезинок так и не смогла, и мне пришлось подсушить их воздушной лианой.
   -Спасибо, - хрипло шепнула мне ведьма еще раз, и крепко обхватила за плечики Сейниту-Мэлин, - идем, дочка.
   Чтоб избежать встреч и расспросов оборотней я открыл портал в спальню Мэлин и в тот же миг понял, что поступил правильно. За дверью несколько самоуверенных женских голосов яростно спорили о чем-то с магистром Унгердсом. Хотя о чем именно, догадаться было нетрудно, желали немедленно дорваться до невесты.
   -Сиди тут, - предупредил я лже-Мэлин, и шагнул к двери.
   -Я с тобой, - тут же ринулась вперед Орисья, и мне пришлось придержать ее воздушной лианой.
   Она себя хоть в зеркале видела? Если покажется сейчас в своей ведьминской юбке в мелкий цветочек и с десятком разноцветных карманов, потом никакой наряд не затмит в памяти гостий первого впечатления.
   -А вы вместе с Мэлин идете в умывальню и приводите себя в порядок. Потом подберёте в шкафу одежду и выйдете в гостиную. Одевальщиц я пока уберу.
   -Хорошо, - послушно развернулась к умывальне Орисья, и я мечтательно вздохнул, вот ведь умеет же ведьма быть разумной и покладистой! Если бы еще сумела оставаться такой подольше. О том, чтобы навсегда, я даже не осмеливаюсь загадывать.
   -В чем дело? - выходя в гостиную, мрачно рыкнул я, - магистр Гуранд обещал, что придут женщины и принесут одежду и украшения для принцессы, но о том, что в мой дом ворвется толпа торговок с рынка, мы не договаривались!
   -А... - старшая из дам, попытавшаяся перебить меня в самом начале этого обращения, резко поперхнулась, и застыла с самым оскорбленным видом.
   -Значит, так, - воспользовался я этим молчанием, - кладите вот на этот стол все, что принесли и отправляйтесь в гостиную, что напротив. Вам туда подадут чай и сладости. Советник Унгердс, вы не заняты? Мне нужно обсудить с вами несколько важных вопросов.
   Дамы поняли намек, задрали кверху носики и цепочкой потянулись к столу, складывая на него шкатулки, свертки, сундучки и пышные мешки из белого полотна, похожие на перины.
   Магистр стоял рядом со мной, холодно взирая на соотечественниц, и в его эмоциях плескалось ехидное веселье.
   -А кто же поможет невесте одеться? - не выдержала одна из одевальщиц, кладя свою перину.
   -С нею в спальне ее мать, она разберется, - сухо отрезал я, - но вы же будете неподалеку? В случае надобности вас позовут.
   Открыл дверь в коридор и, заметив крутившегося неподалеку оборотня, громко скомандовал:
   -Попроси на кухне, пусть гостьям принесут чай и сладости, вон в ту гостиную.
   Парень сообразительно кивнул и умчался, а я предусмотрительно бросил заклинание чистоты в комнату, предназначенную для дам, и первый прошел в коридор, распахивая перед ними двери.
   -Прошу, тут вам будет удобно.
   Поджав оскорбленно губы, женщины нарочито медленно прошли в гостиную, и я со спокойной совестью оставил их одних, надеясь, что теперь им будет, о чем поговорить.
   За время, пока ведьма с приемной дочерью сушили волосы и решали, каким должен быть наряд невесты, мы с Унгердсом успели обсудить несколько важных вопросов и договорится, как вести себя с женихом и его родичами. Все-таки не шутка, племянник самого правителя. Наверняка и Изиренс пожалует, значит, нужно подготовиться, как следует. Я не стал мелочиться и запустил по дому заклинание праздничного уюта, напугавшее кухарку. Вариса прибежала с сообщением, что дом сошел с ума. Стекла в окнах, зеркала и ручки на дверях начали сиять, в напольных вазах появились роскошные букеты, а на расставленных в приемном зале простых столиках, возникли шелковые скатерти и вазочки с фруктами.
   Выслушав мое объяснение, Вариса расстроилась, запричитала, когда она успеет приготовить угощение на всех гостей, но Унгердс приказал не волноваться и просто накрыть столы, а сам отослал вестника хозяину дорогой харчевни с заказом.
   Я тем временем нагрузил на оставшихся новичков багаж, и, разделив их на три группы, поочередно переправил в деревню. Приведя первую компанию, я приказал мальчишкам, чтоб отыскали и привели к харчевне Кахориса и Таилоса, и когда вернулся со второй группой, оба заместителя уже ждали у ограды.
   -У нас важное мероприятие, - сообщил я друзьям, - нужно, чтоб вы оба присутствовали, и было не меньше десятка надежных оборотней. Но и Зеленодол оставлять без проверенных глаз нельзя. Быстро решайте, кого оставите за себя и вызывайте всех, кого возьмем с собой. Я скоро вернусь.
   -А нельзя не ходить? - хмуро пробурчал Таилос, - и так ничего не успеваем. Еще и забирают людей, то в горы, то в Тмис.
   -Как хочешь, - пожал плечами я, и небрежно добавил, - судя по тому, как наряжается твоя жена, ей и без тебя сегодня скучно не будет.
   Он неверяще уставился на меня, но я уже нажал камни портала, солнце клонилось к горам, а у меня еще оставалась куча несделанных дел.
   Когда я пришел с последней толпой новичков, возле загородки нас уже ждало около десятка оборотней под предводительством Кахориса и медведя.
   -Одежда там найдется? - деловито осведомился Ках, - а то некоторые переживают, что не успели переодеться.
   -Не волнуйтесь, - хватая его за пояс, фыркнул я и отпустил уже в приемном зале доме Унгердса, - и мыльни и праздничные костюмы вас уже ждут, так что поспешите.
   -А нас? - Заинтересованно спросил знакомый голос и я крутнулся так резко, что едва не сбил дернувшегося в ту же сторону Таилоса.
   -Рэш! Наконец-то!
   -Приятно, когда так встречают, - хитро оглядывая букеты, сообщил он теснившейся за его спинами толпе оборотней.
   -Ках, веди их на третий этаж, пусть купаются и устраиваются, там все комнаты свободны. А Вариса пока накроет в столовой обед, - мигом решил я, - в Зеленодол их отправлю утром, сегодня всем отдыхать.
   И пока толпа оборотней, тащивших в руках утомленных детей и ценное имущество, опасливо поднималась по сверкающей чистотой лестнице, я торопливо засунул в амулет полный накопитель и отправился к Варисе, кастовать кухонное заклинание.
   И уже через полчаса на плите исходили ароматным паром котлы и жаровни с тушеным и отварным мясом и рыбой, а столах и полках теснились миски и салатницы с закусками.
   -Иридос, тебя Орисья зовет, - прибежал один из охранников, в свободное от дежурства на воротах время помогавший, как и остальные, на кухне и в саду.
   -Иду, - я порадовался, что резерв снова полон и открыл портал сначала в свою комнату, по опыту зная, что потом мне одеваться будет некогда.
   Все мои зимние вещи и нарядные костюмы хранились здесь. И те, что я купил сам, и приобретенные заботливым Кахом. Для жизни в деревне мне пока хватало и простых штанов и рубахи.
   Торопливо переодевшись и натянув фасонные сапоги, я прихватил воздушной петлей деревянный манекен, на котором уже сделал для Мэлин столько нарядов и направился в ее гостиную. Орисья уже успела к этому времени распотрошить принесенные дроу перины, и оказалось, что это тюки тончайшего шелкового кружева, тонкого и легкого, как паутинка.
   -Какая прелесть, - выдохнула лже-Мэлин, и мы с ведьмой переглянулись, сообразив, что подумали об одном и том же.
   -Представь себе это платье, - приказал я Орисье, набрасывая на манекен один тюк, - так, словно оно уже сшито.
   -Поняла, - кивнула она, прищурилась и ткань зашевелилась поползла, превращаясь в закрытое под шейку платье с длинным рукавом, затянутым в рюмочку лифом и роскошной юбкой в каскадах широких воланов.
   Открыла глаза, рассмотрела и снова закрыла. По груди манекена, спускаясь с плеч, пролегла пышная оборка, плавно переходящая в поднимающийся высоко к затылку широкий, как крыло лебедя, воротник, окаймляющий воображаемое личико изящно-затейливой рамой.
   -Всё? - Дождавшись довольного кивка ведьмы, я закрепил ее иллюзию заклинанием созидания, и открыл наугад несколько шкатулок. Голубоватый жемчуг показался мне наиболее подходящим, и вскоре край высокого воротника и лиф платья покрыли замысловатые узоры из жемчуга. Разумеется, я их не сам придумал, просто увеличил те, что были воплощены неизвестными мастерицами в кружеве.
   -Ну как?
   -Очень красиво, - похвалила невеста и с сожалением выдохнула, - но ведь этого не будет видно.
   -Будет. Всё что ты наденешь, кроме этого платья, это - атласный нижний чехол и накидка из самого тонкого кружева, - решительно отрезала Орисья, - я хочу, чтоб сегодня ты была самой красивой, дочка.
   Я только незаметно вздохнул, сообразив, что создавать этот неведомый чехол и всё остальное, что придумает воспарившая духом ведьма, придется именно мне. Но не имел ничего против, потому что в кои-то веки намерения у нас совпадали.
   Вот и копался еще почти час, создавая и чехол, оказавшийся простым нижним платьем, и кружевные туфельки расшитые таким-же жемчугом и перчатки. А затем и жемчужную же диадему, со свисавшими на виски и открытый лоб невесты голубоватыми жемчужными капельками. Все это ведьма сразу же относила в спальню и немедленно надевала на принцессу, а я пока потихоньку творил из оставшегося кружева более строгое платье для нее самой.
   -Орисья, какого цвета твое платье делать?
   -Может, темно-синего?
   -Не может. Ты и так всегда в синем. А сегодня должна быть матерью принцессы, точнее, ты ею и являешься, - я немного подумал, и окрасил иллюзию в цвет морской волны, потом в лавандовый... нет, не то.
   Осторожно меняя цвета, задумчиво посматривал на ведьму, и прикидывал, нужно ли заранее ставить щит, на случай если медведь, не разобравшись, полезет меня убивать. С оборотнями можно ждать всего, чего угодно.
   -А по-моему, маме лучше сделать серебряное платье, знаете, такого цвета старого серебра и с алмазами, - выплывшая из спальни невеста показалась мне сказочной феей, и в груди что-то дрогнуло от счастливого сияния знакомых глаз.
   -Где ты раньше была, - торопливо отводя взгляд, с нарочитой укоризной буркнул я, исправляя цвет платья и разбрасывая по нему горсть мелких алмазов. Вот теперь именно то.
   -Вы с ума сошли, - охнула Орисья, - я такое не надену.
   Но глаза ведьмы уже горели мечтательным предвкушением и мы в два голоса заверили ее, что как раз именно это и следует надеть.
   -Всё, я ухожу, - я быстренько создал туфли и прочие мелочи для Орисьи и поспешил сбежать - но запомни, ведьма, рассказывать никому ничего нельзя.
   Мне пришла в голову мысль, что пока она будет переодеваться, я вполне успею сходить проверить, как там принарядился Таилос, по моему плану ему придется стоять с другой стороны возле падчерицы, и он не должен выглядеть хуже всех. А здесь, если потребуется еще что-то создать или поправить, я всегда успею.
   -Не волнуйся, Ир. - Орисья подошла ко мне вплотную, заглянула снизу вверх в лицо и очень серьезно пообещала, - я всё понимаю. Буду нема, как могила.
   -Постарайся, - тихо выдохнул я, и поспешил уйти, чтоб не видеть виноватых глаз.
   -Ну, как они там? - оказывается, медведь бродил по коридору неподалеку и немедля бросился ко мне, едва захлопнулась дверь, - плачут?
   -И не думают, - мне пришлось обвить его воздушной лианой, чтоб запихнуть в одну из соседних пустующих комнат, после ухода стаи в Зеленодол дом казался странно безлюдным, - это что на тебе за рубашка такая?
   -Ир?! - предупреждающе рыкнул Тай, - ты чего это удумал?
   -Немного украсить твой костюм, чтоб дроу не решили, что ты лакей принцессы, а не ее отчим.
   -Если ты сделаешь из меня ряженую куклу, то я на тебя обижусь, - мстительно предупредил он, не в силах даже пошевелить рукой.
   -Давай, обижайся, - сердито рыкнул я, - это же очень удобно! Сначала нарядиться на свадьбу дочери так, словно ты до сих пор живешь в руинах мельницы, потом ничем мне не помогать, а когда я пытаюсь придать тебе такой вид, чтоб эти напыщенные дроу не кривились высокомерно, еще и обидеться. Не волнуйся, я привык! Я же безотказный! Мной каждый командует, и на меня же все обижаются, если им что-то не понравится!
   Высказывая все это оборотню, я не стоял без дела. Превратил недорогое сукно его костюма в лучшую замшу темно-серого цвета, а простую полотняную рубашку - в шелковую, отделанную по вороту и манжетам узким кружевом. Добавил вышивки на плечи и полы камзола и несколько алмазов в заколку на вороте, затем сменил медные пуговицы на белое золото. Эта работа меня постепенно успокоила, и я уже почти улыбался, добавляя шелковистый блеск его черной гриве и серебренные пряжки подновленным сапогам.
   -Ир, ты и правда, так думаешь? - медведь выглядел озадаченным.
   -А ты думаешь по-другому?! - изумился я, и тут почувствовал, как открываются внешние щиты, - Но сейчас не время и не место об этом спорить, к нам приехали гости, я должен их встретить. А ты иди к Кахорису и проследи, чтоб он и Рэш были одеты не хуже.
   Спускаясь по лестнице, я еще ехидно ухмылялся, вспоминая расстроенный взгляд, каким провожал меня Таилос, но, уже дойдя до входной двери начал с досадой понимать, что несправедливо напал на оборотня. Наверное, нужно чаще кастовать заклинание невозмутимости, или больше отдыхать, а то вскоре от меня начнут прятаться самые надежные друзья, постановил я, выходя на крыльцо.
  
  
   Глава 5
  
   Дроу подходили к дому дружной толпой, надежно зажав где-то посредине неё своими шикарно разодетыми фигурами тихого жениха. Так надежно, что даже я не сразу отыскал его среди шелка, бархата, золота и блеска драгоценностей. А найдя как-то сразу понял, кого он мне сейчас напоминает. Маглора-первогодка, подписавшего неимоверно трудный и кабальный контракт, условий которого заведомо не сможет выполнить, но не имеет никакой лазейки отказаться, даже за разорительную неустойку.
   И вот именно потому, вежливо поздоровавшись с гостями и пригласив их в дом, я сначала обратился с вопросом к нему.
   -Зийлар, вы хорошо себя чувствуете? Мне кажется, вы несколько бледнее, чем обычно.
   Все замерли, как перед магистром, держащим на раскрытой ладони смертельное заклятье, а я мысленно подбадривал жениха решиться, поверить мне, задать вопрос или попросить поговорить с ним наедине. Однако он вместо этого сделал нечто совершенно неожиданное. Сунул руку за ворот, жестом фокусника достал из-за пазухи свернутый в трубочку свиток, и молниеносно сунул его мне в руки.
   -Я совершенно здоров, и готов жениться на принцессе Мэлинсии, но нижайше прошу вас прежде исполнить мою просьбу. В этом документе я все написал... потому что не надеялся, что мне позволят говорить свободно.
   Рведес ди Гиртез непроизвольно дернул рукой в сторону свитка, но я уже успел кастовать защиту и его пальцы встретили непроницаемую стену.
   -Извините, маркиз, но это письмо мне, - в моем голове было столько же учтивости, сколько и льда.
   Глава дома Гиртез торопливо опустил руку и уставился на меня с таким исследовательским интересом, словно обнаружил на собственном рукаве диковинного, но явно ядовитого жучка. Однако меня сейчас меньше всего волновали мысли Рведеса, все мое внимание было приковано к умоляющему взгляду его сына. Неужели жених додумался попросить об отмене ритуала? В таком случае я окажусь в крайне щекотливом положении, настаивать на свадьбе неприлично, а лишить Сейниту любимого - жестоко.
   Осторожно, словно в свитке пряталась гадюка, я развернул документ, прочел, секунду подумал и передал Унгердсу. Магистр прочел, изумленно поднял одну бровь, и так же молча передал свиток подошедшему вместе с Рэшем Кахорису. Старый волк читал письмо со скептической ухмылкой, а дочитав, не глядя передал соседу.
   -Ну что, будем кидать камни? - Прочтя письмо, Рэш спокойно сунул его в собственный карман, - я бросаю белый.
   -Я тоже, - уверенно кивнул советник.
   -И я, - не глядя на меня, твердо сказал Ках, - он маг и вообще человек хороший.
   -И я белый, - радуясь, что успел кастовать заклинание невозмутимости, ровно сказал я, и подвел итог, - решение принято. Зийлар, твоя просьба удовлетворена. Желаешь ли ты, чтоб ритуал был проведён немедленно?
   -Да, - непоколебимо кивнул он, - желаю.
   -Вариса, принеси чашу стаи. Поскольку Мэлин в этот раз занята, в ритуале поможет Орисья. Ках позови ее.
   Мне очень не хотелось раньше времени показывать ведьму гостям, но ради важного дела пришлось пожертвовать эффектом.
   -Иридос, ты не можешь нам объяснить, - не выдержал правитель, - чего попросил у вас мой племянник?
   -Принять его в дом Тинерд, и соответственно - в стаю, - сухо сообщил я, сразу смекнув, что своим поступком Зийлар на корню подрубил мою мечту, как можно дольше держать в тайне от подданных Изиренса свою принадлежность к оборотням.
   Но не зря говорят, что ежа в мешке не спрячешь, хоть где-то да вылезет иголка. И теперь уже не имеет особого значения, на день раньше или позднее это произойдет.
   Дроу ошарашенно замерли, определенно, такой подлости от спокойного и скромного парня они никак не ожидали. Только еле заметно ухмыльнулся державшийся чуть в стороне посланец королевы, опознанный мною по маглорской мантии и широкой ленте официального цвета Сандинии.
   -Но ты ведь понимаешь, что он не в себе? - Осторожно осведомился у меня личный маг правителя.
   -А в ком? - едко пошутил я, и холодно добавил, - извини, Гуранд, но признаков безумия я у него не нахожу. Вот успокаивающее зелье он пил, и три сторожки, которыми вы его держите, я тоже вижу. Все остальное, как обычно. Но вы можете с ним поговорить, хотя, если он откажется, я не буду настаивать.
   -Нет, - решительно поднял руку в предупреждающем жесте жених, заметив намерение отца шагнуть ближе, - не тратьте время и силы. Я думал всю ночь, и принял это решение сам, без подсказки или давления. И не намерен от него отступать. Я вряд ли когда-нибудь сумею простить самого себя за проявленную мягкость и сговорчивость, но вот зато о том, чтобы Мэлин была счастлива, вполне смогу позаботиться. И потому жить мы будем в доме Тинерд. Мэлин ведьма, и ей нужен простор, а в доме Гиртез она просто задохнется и высохнет, сидя на женской половине.
   -Спасибо, - произнес с лестницы звонкий женский голос, - ты сказал золотые слова, и я рада, что у тебя такое чистое сердце. Зачем звал меня, маглор Иридос?
   Дружно оглянувшиеся на этот голос дроу в остолбенении смолкли, как, впрочем, и Рэш с магистром. Только Кахорис, ведущий ведьму по лестнице, прятал лукавый блеск глаз. Я и сам на секунду замер, изучая совершенно неизвестную даму в роскошном, достойном королевы платье, ее гордо запрокинутую голову с простой, но изящной прической, украшенной усыпанным драгоценными камнями гребнем и невесомой серебристой накидкой.
   -Поскольку Мэлин не может сегодня выполнять свои обязанности при ритуале, замени ее.
   -Хорошо, - согласно кивнула ведьма, подошла к столику с чашей, торопливо принесенной подслушивающими оборотнями и взяла в руку ложку, - я готова.
   -А нам не представят эту даму? - не выдержал Гуранд, рассматривавший Орисью с врожденной подозрительностью.
   -Я и сама представлюсь, - сверкнула она на него насмешливым взглядом, - ведьма Лаоринна, родная мать невесты.
   -Так ведь она погибла... от укуса гадюки, - тихо и растерянно пробормотал кто-то из сопровождавших Рведеса магов, но в наступившей тишине эту фразу расслышали все.
   -Где вы видели ведьм, которых кусали бы гадюки?! - так же тихо, с безмерной язвительностью хмыкнул Кахорис, и кротко взглянул на меня, - протяни ему ладонь, отец.
   Умник, буркнул я про себя, думает, этих дроу проймешь видом клетчатой кожи. Скорее, станут меня считать после этого кем-то ниже себя, такое заблуждение свойственно не только чистопородным людям. Однако заклинание невозмутимости не позволило мне выдать своих сомнений даже усмешкой, и я спрятал родную внешность так хладнокровно, словно даже не предполагал, что не все присутствующие знают о моем втором облике.
   И невольно пожалел оторопевших дроу, вряд ли они в своей жизни получали разом столько потрясений за несколько минут. Спокойнее всех выглядели только Зийлар, правитель со своим учителем, да королевский маглор, у которого я заметил только одну светлую полоску на ногте мизинца. Но и они не отказали себе в удовольствии изучать меня в открытую, как выставленную напоказ диковинку.
   -Лизни, - кивнул Зийлару волк, едва я важно протянул вперед ладонь, но дроу и сам знал, что нужно делать, не зря же следил за нашими ритуалами с таким вниманием.
   Торопливо и тщательно провел языком по подставленной ему руке, выпил зелье, выслушал торжественное поздравление Унгердса и, повернувшись ко мне, проникновенно шепнул:
   -Спасибо.
   -Мы открыты для всех, кто приходит с добрыми намерениями, - кивнул я в ответ, и, пряча драконий облик, приказал,- а теперь повернись к своему отцу, пусть он снимет знаки дома Гиртез. Мой знак на тебе уже стоит.
   -Где? - неугомонный Гуранд внимательно изучил сначала новичка, потом оборотней, и даже ведьму, сдававшую подоспевшей Варисе любимую супницу Мэлин.
   Взамен кухарка вручила Кахорису большое блюдо с красиво разложенными среди зелени ломтиками мяса, поступив так явно по его рекомендации.
   -Каждый из нашего дома видит, - веско ухмыльнулся старый волк, дождался, пока помрачневший, как грозовая туча Рведес сотрет со лба сына невидимые руны, и первому поднес блюдо жениху, - теперь ты наш брат и мы рады разделить с тобой и свидетелями свою трапезу.
   Пока гости вежливо жевали традиционное угощение, за окнами погас закат, и Унгердс широким жестом зажег сразу все светильники. Вспыхнувший яркий свет отразился в безупречно начищенном магией серебре и бронзе, стекле и хрустале, брызнул по стенам разноцветными веселыми зайчиками. На вершине лестницы появились две фигуры, стройная и плечистая черноволосого мужчины и непривычно изящная, с гордо поднятой головой - ведьмы.
   В этот миг я с огорчением сообразил, что совершенно упустил из виду одну деталь, но королевский маг, незаметно оказавшийся рядом, исподтишка дернул меня за рукав и лукаво подмигнул. И в тот же момент под сводами зала раздались торжественные звуки государственного гимна Сандинии.
   Воспользовавшись моментом, пока взоры всех присутствующих в ожидании устремились на верхнюю площадку лестницы, я незаметно кастовал на подопечного невозмутимость четвертой ступени. Парню еще предстоит выдержать самый неожиданный удар, и я вовсе не желаю, чтоб он невольно выдал меня или новую Мэлин. Да и к тому же, поскольку он теперь мой сородич, намерен защищать его не только от бед, но и от наставлений или упреков родичей. Контролирующие жениха сторожки магов-дроу я оборвал еще в тот момент, когда он лизал мою ладонь.
   Зийлар осторожно скосил на меня глаза, но я, строго сдвинув брови, указал ему взглядом на вершину лестницы, куда важные дамы дома Сартено привели кого-то, плотно накрытого кружевными покрывалами.
   В первый миг я едва не взрыкнул с досады, решив, что пока Орисья поила жениха зельем, одевальщицы успели захватить власть в покоях невесты, но через несколько секунд успокоенно выдохнул. Ведьма и ее планы оказались гостьям не по зубам.
   Доведя невесту до отчима и матери, женщины отступили, утаскивая за собой все покрывала, кроме одного, загадочно прикрывавшего личико невесты невесомой паутинкой. Все остальное, роскошное платье и вьющиеся каштановые локоны, спадающие из высокой прически на шейку и стекающие на грудь, драгоценную диадему и расшитые жемчугом носки туфель можно было рассмотреть во всех подробностях, пока Таилос и Орисья неторопливо вели дочь по ступеням вниз.
   Пора, решил я, заметив, с каким интересом изучают лже-Мэлин дроу, и, осторожно поймав руку стоящего рядом Зийлара, мигом надел ему на палец тоненькое колечко - амулет, приготовленное магистрами плато. Шепнул про себя запирающее слово, подхватил слегка растерявшегося жениха за предплечье и повел навстречу спускающейся по лестнице невесте.
   Подойдя ближе, он легонько дёрнулся, намереваясь то ли что-то сказать, то ли вообще остановиться, но я только крепче стиснул пальцы на его руке. Не самый подходящий момент для паники или выяснений сути происходящего, когда до невесты осталось всего несколько шагов.
   -Зийлар ди Тинерд! - строго и веско сказал я, почти силой проведя дроу это оставшееся расстояние, - сегодня я вручаю тебе в жены Мэлинсию ди Тинерд дель Гразжаор, нашу сестру и принцессу Сандинии. Береги и цени ее, и живите в любви и согласии. Подай ей руку, сейчас магистр Унгердс проведет свадебный ритуал по правилам Дройвии.
   Под торжественные звуки гимна Мэлин осторожно положила затянутые в кружево пальчики на руку жениха, и как-то по-особому быстро пожала ее. Если бы я не стоял вплотную, вряд ли смог заметить этот явно знакомый Зийлару условный жест. Он побледнел еще сильнее, отчаянно сглотнул от волнения и слегка неуверенно повел невесту к магистру.
   Двери небольшой комнатки, которая всегда была на замке, и которую я до этого по наивности считал кладовой, распахнулись во всю ширь, явив мне уже знакомую картину, окруженный свечами высокий постамент и замотанную в кружево статую святой Элторны.
   -Ничего себе, - опередил меня Кахорис, - а я всегда думал, что в этом месте вход в сокровищницу.
   -А я - что там кладовая оружия, - хмуро поддакнул я.
   -Эта комната никогда не открывается без важной причины, - мимоходом пояснил Гуранд, и шагнул ближе к новобрачным.
   А вслед за ним слитно двинулись и остальные маги.
   Ну, ну, ухмылялся я про себя, отступая в сторону и рассматривая приготовленные дроу амулеты, неужели вы считаете, что духу святой Элторны делать больше нечего, кроме как портить свадьбу двух влюбленных? Или что настоящая Мэлин станет взывать к неизвестной ей святой?!
   Спросили бы у меня, я вам заранее гарантировал, что все пройдет мирно и чинно. Ну а за тем, чтоб жених не упал в обморок от счастья или волнения я и сам услежу, воздушная плеть уже наготове.
   Все и в самом деле закончилось замечательно, Унгердс торжественно прочитал ритуальное напутствие, надел на молодоженов браслеты и запер их особым заклинанием. Затем велел им дружно дунуть на свечи, и к моему изумлению, все они погасли с первой же попытки.
   Выйдя из святилища, успевший взять себя в руки Зийлар подвел новобрачную ко мне. Всезнающий Кахорис успел шепнуть, что теперь я должен выдать новой семье ключи от принадлежащих им отныне покоев, после чего присутствующие поздравят молодых, наделят их советами и дарами, и лишь затем дружно проводят до лестницы. Он даже сунул мне эти ключи, но память о шарах Гуранда и о том, что влюблённым сейчас намного важнее побыть наедине и все друг другу объяснить, заставила меня снова нарушить традицию.
   -Доверяете ли вы магистру Унгердсу получить за вас дары и советы? - сурово спросил я молодоженов, и они дружно кивнули, словно отрепетировали заранее.
   - Да!
   -В таком случае скажите гостям спасибо и помашите им ручками, - я крепко прижал к себе молодоженов и, дождавшись неуверенного "спасибо" открыл портал в свой собственный домик. - Мэлин, ты в курсе, что тут где находится, - отпуская парочку и ставя на стол корзинку с едой и кувшин с отваром, весело произнес я, - на сегодня мой дом в вашем распоряжении, а завтра утром отправлю вас к магистру.
   И открыл портал, но не в столицу, а в домик у подножия скал. Просто не мог не порадовать Даверлиса.
   На полянке возле созданного мною дома было оживленно, горел аккуратно сложенный из камней очаг, на нем стоял котел, и все вокруг пропахло жареным мясом.
   И поднимающийся к ночному небу дымок, и сосны и гномы, дружно сидящие прямо на камнях и траве и держащие в руках огромные куски мяса. Оборотень тоже был, но всего один, сидел у дверей дома и сыто поглядывал на прожорливых коротышек.
   -Где маг и все остальные? - обойдя гномов сторонкой, спросил я оборотня, вспоминая пословицу, что каждый гном работает за двоих, спит за троих, а ест за четверых.
   -Я здесь, - позвал из окна второго этажа голос дроу, - сразу услышал, как сработала защита. Уже иду.
   -Не торопись, - я сам прошел в чистенькую столовую той половины дома, где жили оборотни, сел на стул и, дождавшись, пока дроу сядет напротив, кастовал защитный полог, - я на минутку. У вас все в порядке?
   -Да, - кивнул он, - они только недавно пришли. Говорят, проделали проход в двадцать шагов, но пока ничего интересного не нашли.
   -Завтра приду, сам посмотрю, - отмахнулся я, - Даверлис, я по другому поводу. Видишь, как я одет? Как думаешь, где я был?
   -Неужели?! - дроу даже побледнел.
   -Да. Но тебя взять не мог... извини, как бы мне ни хотелось. Зато есть приятная для тебя новость, Зийлар так обиделся на отца, что едва войдя в дом магистра, попросил принять его в стаю. Конечно, я его принял. Сейчас они в моем доме на холме, а я ухожу в Тмис. Неудобно бросать таких важных гостей.
   -Спасибо, - маг глянул на меня признательно, но я не дал ему продолжить.
   -Не благодари, не за что. В скалы не лезь, тут скальники иногда шалят. Вот тебе на всякий случай накопитель, утром приведу еще оборотней. Сегодня пришел из Сандинии Рэш с отрядом, у меня там сильные парни. Спокойной ночи.
   Появившись в доме Унгердса, я очень скоро сообразил, что процедура дарения уже закончилась. Хозяева и гости сидели за столами, на которые шустрые парни подтаскивали все новые блюда и кувшины с разнообразными напитками. Можно было заранее догадаться, ехидно ухмыльнулся я, что дроу в отсутствие молодоженов станет неинтересно говорить свои умные советы и они просто сложат подарки в кучу.
   -И куда ты дел молодожёнов? - чуть насмешливо усмехнулся Гуранд, когда я проходил мимо него к устроившимся за отдельным столом оборотням.
   -Отправил изучать карту моих земель, - не моргнув глазом, ответил я, - в моей стае такие правила.
   -Что за странные правила? - хмурый Изиренс явно не мог пока определиться, нравится ему или нет, как повернулись события.
   -Подарить молодоженам в первый же день совместной жизни возможность выбрать место, где будет стоять их дом.
   -И кто-нибудь уже нашел себе место? - Неожиданно для меня заинтересовался Рэш.
   -Да, - твердо ответил я, - два дня назад Аган принял Хельту, и она выбрала себе дом. Я уговорил хозяина его продать, теперь они там живут.
   -Вот как, - задумался оборотень, и я воспользовался этим, чтоб сесть рядом с Таилосом и ведьмой.
  
   -Ну, ты не раздумал обижаться? - тихонько спросил я медведя к концу праздничного ужина, когда дроу, отсидев положенный час, чинно откланялись и важно удалились, а в зале остались только мои сородичи.
   И те, кто жили здесь уже несколько дней и пришедшие с Рэшем, но присоединившиеся к нам лишь после ухода дроу. До того времени они решительно отказывались, стесняясь своей простой одежды и разодетых, важных дроу.
   -Ир, - остро взглянул Таилос, - я как раз сидел и думал, что пора с тобой договориться.
   -Как чудно ты сегодня выражаешься! Ну и о чем?
   -Чтобы ты, если узнаешь что-нибудь такое, о чем нельзя говорить, или придумаешь какую-то интригу, говорил мне особое слово... например, "тихо, Тай". Тогда я буду послушно делать все, что ты скажешь. Велишь надеть шелковые штаны, молча надену и буду ждать. Потому что окончательно убедился... вы маглоры, как ведьмы, только наоборот.
   Орисья, и не подумавшая снимать после ухода гостей свое великолепное платье, тихо хихикнула и прижалась головой к его плечу.
   -Он у меня самый смелый, - сообщила она мне, нежно посматривая на мужа, и я озадаченно помотал головой.
   Нет, похоже, мне не дано понять, что они имели в виду, говоря эти странные слова. Но сегодня я и без того устал, чтобы еще разбираться в их загадках. Лучше завтра спрошу. Тем более, что маг королевы делает мне незаметный, но красноречивый знак, что желает поговорить.
   -Идем в мой кабинет, - пригласил я, открыто встав из-за стола и подойдя к сородичу.
   Он слегка дернулся, оскорбленно поджал губы, но направился за мной, а следом за нами торопливо двинулся его слуга, тащивший довольно объемистый сундук.
  
   Глава 6
  
   -Меня зовут Алдорис, - суховато буркнул маглор, оказавшись в моем кабинете и отпустив слугу, аккуратно поставившего в уголке свою ношу, - ты же понял, что я хотел поговорить по секрету?!
   -Конечно, понял, - миролюбиво кивнул я, спокойно создавая пару чашек кофе и деревянное блюдо с сухим печеньем, - но в моем доме это невозможно. Оборотни, мало того, что обладают более тонким слухом и нюхом, но еще и связаны со мной, как с вожаком. Поэтому, куда бы я ни пошел, об этом знает каждый в доме, особенно те, кто в стае с первых дней.
   Он задумчиво на меня посмотрел, взял чашку и сделал несколько глоточков, потом открыто улыбнулся.
   -Извини, но такого я даже не предполагал. И как ты это терпишь?
   -Как видишь, - пожал я плечами, а что мне ему сказать?
   Что я и сам себе иногда удивляюсь, а иногда ощущаю слабый налет ужаса, словно стою на вершине утеса и забыл заклинание левитации, но знаю, что прыгать все равно придётся?!
   -А снять... - маг сочувственно глянул на меня и крутнул пальцами, не зная, как назвать мою защитную шкуру.
   -Не получится, - усмехнулся я, вполне понимая его чувства, и небрежно махнул рукой, - да я уже привык.
   Говорить о том, что ходил на плато и верховные магистры тоже не смогли разобраться с моим проклятием я ему не стал. Раз он не знает этого до сих пор, значит и не должен знать.
   -Это я виноват, - мрачно сообщил Алдорис, - можешь требовать с меня все, что пожелаешь. Я осенью заканчиваю практику, хочешь, приду в твою Крапивку и буду строить дома?
   -Подожди, - непонимающе помотал я головой, - но причем тут ты?! И к тому же, Крапивки больше нет, есть Зеленодол.
   -Притом, что это был полностью мой план, как всучить тебе тот контракт, на бастарду. Понимаешь, когда стало ясно, что самые бойкие и уверенные в себе маглоры не выдерживают хитростей и подлостей этой ведьмы, мы стали искать именно такого, честного, доброго, и очень упорного. Но одновременно необидчивого и обязательно с даром ментала.
   -М-да? - задумался я, надо же, как по-разному оказывается, оценивают одного и того же человека он сам и окружающие. Да ладно бы простые люди, а тут собрат маглор с почти отработанной практикой! - А я думал, это королева, мечтал при случае на нее что-нибудь бросить.
   -Вроде почесухи? - Вдруг облегченно хихикнул он.
   -Обижаешь, я же ментал. Вполне могу навеять ночные ужасы или навязчивые сны... любого содержания. Но раз ты говоришь, что она не при чем, не буду. Хотя ее идея выдать бастарду насильно замуж все-таки мерзкая.
   -Так ты ничего не понял? - Так искренне изумился коллега, что я на миг почувствовал себя трехлетним малышом, случайно перепутавшим туфли.
   -Думаю, я просто чего-то не знаю, - суховато сообщил я, и, создав кувшин с кофе, долил в свою чашку, - но буду рад узнать.
   -Ну да... - сообразил он, - извини еще раз. Просто я при дворе уже почти десять лет, и мне кажется, что все должны знать, в чем суть дворцовых интриг и событий. Тогда слушай. Возможно ты уже знаешь, что король был... несколько свободен в отношениях?
   -Алдорис, я маглор. И к тому же живу достаточно далеко от столицы Сандинии, и не имею ни малейшего желания туда возвращаться. Поэтому можешь смело называть вещи своими именами. Покойный король Хендвард был неуемным кобелем.
   -К-ха, - подавился он кофе, - немного не так. Он вынужден был жениться на Альбионе, она его подловила, потому что очень любила. И любит до сих пор. Зато он до самой смерти так и не сумел ни полюбить, ни простить королеву. И потому мстил ей... или искал истинную любовь, все считают по-разному. Потому и не боялся заводить бастардов... ты же понимаешь, что при желании он мог получить самое надежное магическое противозачаточное зелье. Разумеется, Альбиону это оскорбляло, но главный скандал разразился, когда его не стало, и вскрыли завещание. Оказалось, Хендвард не забыл никого из своих детей. Это именно он предписал собрать их в одном, хорошо защищённом месте, приставить опытных учителей и воспитателей и устроить их дальнейшую судьбу так, чтобы дети ни в чем не нуждались. Многие пункты были прописаны так скрупулёзно, что было понятно, король провел в раздумьях не один вечер. Особенно тщательно Хендвард описал требования, какие следовало предъявить к жениху его единственной дочери. И хотя Альбионе удалось сохранить в тайне от придворных и подданных большую часть содержимого завещания, но не исполнить его она не могла. Да и не желала, как я считаю, потому что до сих пор мучается угрызениями совести за ту женитьбу короля на себе.
   Он давно смолк и неторопливо пил кофе, понемногу откусывая печенье, а я все переваривал услышанное, и никак не мог понять, почему мне не жалко ни короля, ни королеву? Потому, что он когда-то давно испугался скандала и не нашел в себе решительности или способа отделаться от влюблённой в него назойливой принцессы?! Или потому, что она пожинает плоды собственного эгоизма и упрямой самоуверенности и жалеть нужно не ее, а несчастных бастардов, оказавшихся заложниками этой старинной семейной драмы?! Кстати, пришла мне в голову внезапная идея, а ведь у меня есть желание, исполнения которого я могу потребовать с Алдориса.
   -Святая пентаграмма им судья, - твердо сообщил я, глядя на коллегу, - скажи мне по-дружески, а где матери Степоса, Азирта и Вакринта? Не может же быть, что все они сироты?!
   -Как оказалось, и Мэлин не сирота, - тихо фыркнул он, - а кто этот оборотень, что вел бастарду по лестнице?
   -Ее отчим, Таилос, один из моих заместителей и лучших друзей. Он воспитывал девочку с четырех лет, но им пришлось расстаться, когда королева начала собирать бастардов. Так что про матерей?
   -Степос давно полный сирота, но он горд, что его отцом был король, и уже присягнул королеве. У меньших есть матери, и они сами отказались от всех прав... за солидную сумму, разумеется. А почему ты это спрашиваешь?
   -Сейчас мне некогда, да и с жильем у нас туговато, но позже, я думаю, Мэлин будет приятно пригласить их в гости, на каникулы. Разумеется, в сопровождении воспитателей и охраны.
   -Как мы все ошиблись, - помолчав, еле слышно буркнул он с досадой, и громче добавил, - я постараюсь помочь.
   Помолчал еще, посмотрел на мое невозмутимое лицо и добавил:
   -А чтоб тебе больше не пришло в голову насылать на королеву навязчивые сны, прими от меня ее извинения и подарок. Думаю, он тебе понравится, хотя, к сожалению, уже не новый. Если точнее, осталось одно расширение.
   И кивнул на оставленный слугой сундук.
   Разумеется, у меня сразу появилось подозрение, что это такое может быть, но я не позволил себе поверить до тех пор, пока не распахнул крышку. А рассмотрев бережно замотанные в пуховые шали непроницаемо темные продолговатые бруски, похожие формой на большие шкатулки, выдохнул восхищенно, целых четыре!
   Великая пентаграмма! Сейчас умру от счастья, - произнес я совершенно искренне, и Алдорис вдруг весело захохотал.
   -Не обижайся, но ты непредсказуем. Я несколько месяцев тебя изучаю... сначала просчитывал, подойдешь ли в воспитатели, потом пытался понять, как ты поступишь, когда пришло сообщение о нападении дроу. Кстати, магистр Гуранд мне сообщил, что маг, организовавший это нападение, найден, и передан тебе для назначения наказания. Интересно знать, что ты с ним сделал?
   -Дай слово маглора, что никому не скажешь, - посмотрев на его веселую рожу потребовал я, - я не собираюсь снабжать Альбиону информацией. И где ключи?
   -Ключи вот, - достал он из потайного кармана кошель, - а слово, так и быть даю... но королева должна быть уверена, что он наказан.
   -М-да? - протянул я, пряча ключи, и задумался. Разумеется, Даверлиса я не выдам, но королева за такой подарок заслуживает ответного знака внимания, - хорошо, можешь сказать ей, что я отправил его в шахты, добывать для моего дома руду.
   -А на самом деле? - Обдумав мой ответ, хитро прищурился он, - клянусь, этого от меня не узнает никто.
   -И на самом деле отправил в скалы, - оскорбленно задрал я нос, посмотрел на его недоверчивое лицо и со вздохом добавил, - командиром над отрядом оборотней и артелью гномов.
   -Да, вот этого точно не стоит говорить ее величеству, - подумав, постановил он, - а не сбежит?
   -Алдорис, я его в стаю принял. И вообще он человек надежный, думаешь, я кого попало послал бы следить за жуликоватыми гномами? Ты не обидишься, если я сейчас друзей позову, мне не терпится их порадовать? А где ты устроился? Хочешь остаться здесь, у нас полно свободных комнат?
   -Наверное, хочу, - он ответил не сразу, а немного помедлил, как полагается воспитанному маглору, - тогда нужно устроить моих слуг. Неудобно было являться к правителю в одиночку. А в столицу ночью не уйдешь, портал Гуранд открывает только в обед.
   -Кстати, - решение пришло мне в голову внезапно, но я сразу понял, что оно верное, - в следующий раз не останавливайся в других местах. Несмотря ни на что - я маглор и это мой дом. Вернее, Унгердса, но магистр тоже в стае и он мой советник. Я вообще собирался повесить в крепости на перевале объявление, что все маглоры всегда найдут в этом доме и место и еду. В Тмисе нашим трудно снять комнату.
   Объясняя все это, я создал воздушную лиану, распахнул ею дверь и позвонил ложечкой о стенку чашечки как в колокольчик. Звук получился негромкий и глуховатый, чашки я ради экономии создавал керамические. Алдорис с интересом ждал результата, и заметно поразился, когда через пару секунд услышал звук легких и быстрых шагов.
   -Ты звал, отец? - Один из парней Марта возник в дверном проеме и окинул внимательным взглядом кабинет.
   -Позови всех советников.
   -А Рэша?
   -Тоже. И скажи, чтоб приготовили комнаты маглору Алдорису и устроили его слуг.
   -Королева от зависти бы позеленела, увидев таких слуг, - шутливо произнес королевский маг, когда оборотень исчез так же моментально, как появился.
   -Они не слуги, - не принял я шутки, - они мои родственники и домочадцы. И знают, что я сделаю все, чтоб их защитить.
   -Извини, - серьезно повинился он, - я пошутил.
   -Комнаты готовы, - через минуту заглянула в комнату одна из приехавших оборотниц, - прямо напротив. Показать?
   -А можно мне остаться? - Осторожно осведомился маглор, и я усмехнулся про себя.
   Даже не сомневался, что он не захочет сидеть в спальне, когда тут будет происходить что-то интересное. Разумеется, вовлекать посторонних в личные дела стаи я не очень-то хотел, но Алдорис сегодня преподнес мне поистине королевский подарок и я был счастлив и добр.
   -Конечно... только не всё рассказывай королеве, - кивком головы поблагодарил я женщину и она исчезла.
   -Что случилось? - Кахорис влетел в дверь первым, и почти следом за ним явились Рэш и Таилос с Орисьей.
   -На этот раз только хорошее, - успокоил я, - магистра подождем и все расскажу.
   -Он Лавену утешает, - сообщила ведьма, и потащила мужа к диванчику.
   Треснутая пентаграмма, как это я так закрутился, что забыл про маглору?! И ведь мелькало ощущение, что кого-то не хватает, да приход Рэша сбил все мысли.
   -А ты не могла ему помочь? - первой пришла мне в голову мысль о самом простом способе.
   -Я занята была, да и не знала. Но он сказал, что и сам справится.
   -Знакомое имя, - осторожно произнес себе под нос Алдорис, и я разраженно фыркнул.
   -Еще бы оно тебе было незнакомо! Она была до меня воспитательницей Мэлин и сбежала.
   Орисья тихонько хихикнула.
   -А что она тут делает? - изумился маг.
   -По контракту работает, - мог бы и сам понять, что после позорного ухода на плато маглоры вынуждены браться даже за такие неблагодарные задания, как провоз через границу беременных молодок, - мог бы помочь ей, когда вернулась.
   -Она бы не приняла, - хмуро вздохнул Алдорис и я не мог не согласиться.
   Этика маглоров, треснутая пентаграмма ее забери.
   -Что случилось? - в кабинет вошел магистр, и я невесело усмехнулся.
   Как мы все-таки напряженно живем, если от каждого вызова ждем в первую очередь сообщения о неприятности, а не обычного приглашения к другу на чашку чая. Или кофе.
   -Я просто решил пригласить вас выпить по чашке кофе и поделиться хорошей новостью, - проводя руками над столом и создавая чашки, сливочники, блюда с пирожными и сладостями, сообщил я.
   -Тогда я позову Лавену, она сидит в соседней комнате, - встал вдруг с кресла магистр, но я его остановил.
   -Сиди, сам позову, - все равно нужно с нею поговорить, пока не надумала разорвать контракт.
   Лавена сидела в одной из пустующих гостиных, тонущей в бледном свете единственной свечи, и бездумно водила пальчиком по столу.
   -Извини, что помешал, - сел я напротив, и создал две чашки кофе, - будешь?
   -Не хочу.
   -Лавена, - помолчав, собрался я с мыслями, - мы оба знаем, что у любого маглора есть самый последний способ уйти от неприятного контракта. И оба знаем, как трудно потом все начинать снова. Я не буду перед тобой оправдываться за то, что сделал, да и Мэлин не будет. Взрослым людям свойственно иногда принимать не такие решения, каких ждут окружающие. Поэтому я предлагаю тебе свободное расторжение контракта в любой момент. Прошу только об одном, не торопись. И если решишь уйти, то скажи сначала мне, а в награду за честность я сам отправлю тебя в Деборет.
   -Хорошо, - сказала она тусклым голосом, - я скажу.
   -И извини, что не выбрал времени поговорить раньше, - я встал, посмотрел на нее и неуверенно предложил, - мы сейчас будем обсуждать в моем кабинете проблемы стаи, если интересно, идем со мной.
   -Я же не в стае, - вяло буркнула маглора.
   -Оборотни считают тебя своей, - жалея, что позвал, сухо буркнул я и пошел к двери, неужели обязательно нужно вслух говорить то, что и так заметно?
   -Хорошо, - снова буркнула Лавена и медленно поплелась вслед за мной.
   Я остановился в коридоре, поджидая ее, и едва Лавена подошла, замер от внезапного понимания, почему она сидела в темноте. Лицо девушки опухло от слез, глаза стали узкими щелочками. Мгновенно схватив маглору за руку, я снова рыкнул про себя, покрываясь от злости драконьей шкурой, ее резерв был пуст больше чем на две трети. Заметив, что я достаю контейнер с накопителями, Лавена попыталась отодвинуться, но я решительно поймал ее воздушной лианой, поддел драконьим когтем цепочку личного амулета и поставил в гнездо полный кристалл.
   -Я не буду у тебя спрашивать, для чего ты бережешь полные накопители, - отпуская девушку, прошипел я рассерженно, и убрал драконий облик, - если тебе они нужны, могла бы спросить, я выдам еще. Но вот ходить с пустым резервом запрещаю. Сама прекрасно знаешь, что здесь магия может понадобиться в любой момент.
   Поправить ей лицо немедленно было невозможно, даже самому сильному исцеляющему заклинанию нужно хотя бы несколько минут, поэтому вместе с лечением я кастовал иллюзию. Подхватил коллегу под руку и повел в кабинет.
   -Ладно, - еле слышно и нехотя буркнула она, но я не обольщался, что маглора осознала свою неправоту. Это была всего лишь благодарность за лечение.
   Из кабинета слышался оживленный разговор, и я сразу понял, что Алдорис пытается разузнать у моих домочадцев поподробнее про устройство стаи и наши проблемы. Однако прислушавшись, с удовлетворением понял, что ничего у него не выходит. Оборотни, которых за время моего отсутствия стало больше, появились Валар и Остон, со своим обычным простодушием рассказывали маглору то, что он и сам мог без труда узнать. И словно не замечали вопросов и намеков на те секреты, которые не желали выдавать.
   -Маглор Алдорис принес мне подарок от королевы, - усевшись за свой стол, многозначительно произнес я, и все сразу замолчали, с интересом переводя взгляды с меня на сундучок. - хочу сразу сказать, подарок очень нужный и ценный для всей стаи. И еще, если кто-то не догадался, Алдорис - личный маг королевы Альбионы, и это он зимой устроил мне контракт по воспитанию Мэлин. Так что, хотя никто и не представлял, как повернутся события, получается, что именно он нечаянно стал тем человеком, который перевернул мою жизнь.
   -Ты его хочешь убить или поблагодарить? - Задумчиво спросил Таилос, оценивающе посматривая на насторожившегося маглора.
   -Вы не поняли. Я просто говорю, что больше не испытываю желания мстить королеве. Оказывается, это вообще была последняя воля Хендварда, именно так устроить жизнь его детей. Он все подробно прописал в завещании. А теперь про подарок, кто-нибудь слышал про сорбы?
   -Разумеется, - подтвердил магистр, и покосился на сундук, - неужели там сорб?!
   -Да, - не мог я сдержать ликования, - и не один, а четыре!
   -Иридос, - магистр в волнении даже пирожное уронил и Рэш успел моментально подставить ладонь, - я должен это увидеть!
   -Конечно, - пообещал я, - утром пойдешь вместе с нами. Пора тебе посмотреть наши земли своими глазами.
   -Может быть и темным оборотням кто-нибудь объяснит, что такое нам подарили? - въедливо осведомился Ках.
   -Я объясню, - подал голос Алдорис, - когда-то давно, когда составлялся пакт Хангерса, магистры с плато подарили королю несколько магических диковинок. Если кратко - сорб это большой дом, сжатый особым заклинанием в маленький кубик, размером со шкатулку. Его можно поставить где угодно, а уходя - снова собрать. Но не бесконечно, заклинание постепенно слабеет. Те сорбы, которые я принес, можно открыть только один, последний раз, больше они не свернутся.
   -Поэтому я вас и позвал, - обвел я сородичей строгим взглядом, - нужно решить, как распорядиться этим богатством. Все, у кого есть дети, должны получить свой дом. В сорбах будут жить одинокие оборотни и маленькие семьи. Поэтому, как вы сами понимаете, возле сорбов всегда будет больше народу, шума, толкотни. И нужно поставить их так, чтоб между ними была широкая площадь, но не дорога. Вот и думайте. Унгердс, ты вроде собирался нарисовать план?
   -Кахорис, сходи в мой кабинет, - магистру явно не хотелось покидать место, где находятся в сундуке такие редкие артефакты.
   -Стой, Ках. Унгер, ты же помнишь, где что намечал? - решил я проблему по-другому, и сначала сотворил иллюзию Зеленодола, а потом воплотил её в виде вырезанного из дерева барельефа.
   -Сейчас, - оборотни молниеносно переставили посуду в сторону, а я опустил висящую на воздушной лиане деревянную карту на письменный стол. И потом создал еще четыре продолговатых кубика и выдал магистру.
   -Какая маленькая у вас деревушка, - разочарованно протянул маглор, рассмотрев деревянную копию нашего будущего городка, и, заметив возмущенный взгляд ведьмы, спешно поправился, - Зеленодол.
   -Ничего, мы домов настроим, будет большой, - уверенно выразил общее мнение Кахорис и первым взял у магистра кубик, - один поставим тут.
   -Не поставим, - возмутился я, - не нужен на холме сорб.
   -Нужен. А то ты там еще долго ничего не построишь! - Упрямо держался за кубик волк.
   -Когда-нибудь построю.
   -А зачем вам вообще что-то строить на том холме? - Снова вмешался маглор, - и что это там за сарайчик?
   Ну да, на плане мой временный домик именно сарайчиком и выглядел.
   -Это его дом, - строго оборвала мага явно невзлюбившая его Орисья, - Иридос там живет. И дальше собирается жить.
   -Пусть поставит себе сорб и живет по-человечески, а то сплел шалашик, - Кахорис упрямо не желал отступать от своей задумки, и мне пришлось подробнее объяснить то, чего он никак не мог понять.
   -Ках, не спорь. Я же говорю, всё построю. Я даже план придумал, внизу просторный зал, сверху комнаты, с севера высокая башня. А сорб придется ломать, его больше нельзя будет собрать.
   -Да зачем тебе та башня! - Расстроился волк, - у тебя сейчас жилье как летний балаган у медогона.
   -Ты не прав, - тихо сказал оборотню Алдорис, - каждый маглор мечтает иметь свою башню, а в ней лабораторию. И балкончик, откуда можно любоваться видами, когда обдумываешь какой-нибудь эксперимент.
   -Вот именно, - я чувствовал к нему такую огромную благодарность, что произнёс вслух то, чего я не собирался рассказывать никому, - и вид там как раз на плато.
   Оборотни как-то резко притихли, спрятали помрачневшие взгляды, и я сразу расстроился, ну вот кто меня за язык тянул?
   -Ир, - мягко подошел медведь, облапил за плечи железными ручищами, - извини. Мы не подумали. А башню нужно начинать строить, раз тебе она нужна. Я сам там камни таскать буду.
   -Вы лучше сначала придумайте, где сорбы ставить, да не забудьте, что канал делать придется, воду из Горянки подводить, - нарочито строго фыркнул я, и в следующие полчаса четыре кубика успели подержать в руках все присутствующие.
   Как выяснилось, мнение, где ставить сорбы, у каждого было свое. Даже у никогда не бывавшего в деревне Рэша и его парней.
   -Нужно повыше ставить, - убежденно спорил Валар, - внизу будут весной тонуть, реки весной разливаются.
   -Может, один поставить возле заставы? - Задумался Таилос, - чтобы охране не ездить каждый день.
   Вот против этого был я. Проехавшая каждый день по дороге смена - это дополнительный надзор за местностью, а если оборотни будут жить обособленно, они очень скоро почувствуют себя отдельным или даже особым отрядом. А мне этого совершенно не хотелось, я считал, что парней на заставе нужно менять чаще, чтобы все равноценно считали своим делом и строительство, и охрану, и все остальные заботы.
   -Воду я помогу подвести, - не выдержала, наконец Лавена, - а внизу возле реки можно поднять набережные. Но Горянка быстрая река, а такие обычно сильно не разливаются.
   -Правильно, - ободряюще погладила ее по плечу Орисья, и я понял, что ведьма, как и я, ждала, пока маглору захватит всеобщий азарт, - так ты сходишь с нами туда завтра? Сразу и зелья заберешь, что Мильда тебе наварила.
   -Я тоже думаю, что ставить нужно здесь, - отобрал у волков кубики медведь, и поставил в западном, широком углу, образованном пересечением дороги и речки, - Здесь близко два моста, большой и тот, что Иридос построил, а на берегу лавка и наш трактир. Оставим между ними широкий проход и вместо конюшен и сараев сделаем площадь.
   -А куда конюшни? Возле трактира приезжие всегда лошадей держат, не бегать же им на окраину, - не соглашался Кахорис.
   -Да все просто, - горячо поддержала мужа ведьма, - раз трактир наш, пусть он будет общим домом, вроде нового. Справа все расчистим, и сделаем начало площади, а слева оставим во дворе только кухню. А трактир сделаем в сорбе, и поставим его самым первым с севера. Зачем нам приезжие в центре?
   -Неверно, - возмутился Ках, - мы с них прибыль будем получать, и пусть будут на виду. Да и везде трактиры ставят в центре, нужно же где-то отдыхать?!
   -Точно, - задумчиво взиравший на доску магистр отобрал кубики и веско сказал, - трактир будет в сорбе, но поставим его в дальнем углу площади. Тогда и конюшням места хватит.
   Я слушал эти споры, исподтишка радовался и думал о том, как и в самом деле привлечь Лавену к подведению воды, все-таки это ее стихия. А еще думал, что площадь не должна быть не слишком маленькой, но и не слишком большой, и можно построить что-нибудь в центре. Например, фонтанчик и пару клумб, а возле них скамеечки. А для приезжающих, которых я пока что-то не замечал, сделать от дороги к сорбу, какой будет трактиром и гостиницей, отдельную тропу, и тогда можно будет дальше построить стойла для шаргов.
  
   Глава 7
  
   Проспорили оборотни почти до полуночи и всё же пришли к одному решению, устраивающему всех. Даже меня, хотя я всячески избегал высказывать свое мнение. Не нужно мне такого счастья, сначала согласятся, как с вожаком, а потом будут потихоньку сопеть, что можно было сделать по-другому, значительно удобнее.
   -Всё, - сурово объявил, наконец Унгердс, крепко прижав заклинанием кубики к карте, - поставим так. В конце концов, когда мы поживем там пару-тройку лет и станем сильнее, нам никто не запретит построить что-то новое. А сейчас отправляйтесь спать, кто утром проспит, того не возьмем ставить сорбы.
   Как мне показалось по скорости, с какой домочадцы испарились из кабинета, в Зеленодол утром собирались все до единого, даже Лавена.
   И даже Алдорис, давно сидевший тихо в уголке и наблюдавший за нашим планированием.
   -Я бы тоже посмотрел, - и в самом деле вздохнул он, вставая, и я ехидно ухмыльнулся про себя собственной догадливости.
   -Так идем. Заодно повидаешь Ренгиуса, - небрежно пригласил я королевского мага, наслаждаясь появившимся на его лице изумлением, - а обратно я тебя доставлю порталом.
   -Согласен, - немедленно кивнул маглор, а выходя, еле слышно пробормотал, что ошибся намного сильнее, чем предполагал, заставляя меня сомневаться, насколько он понял предупреждение насчет слуха оборотней.
  
   Тревожный звук рожка охранников разбудил меня, кажется, в тот же самый момент, когда я провалился в темноту сна, и я спросонья еще секунды три сомневался, снится мне тревога или звенит наяву.
   На то, чтобы натянуть обычную одежду и сапоги, ушло еще несколько драгоценных секунд, ножны с кинжалом я схватил на ходу, а вешал их на пояс, уже стремглав спускаясь по лестнице.
   -Где? - Интересовал меня только один вопрос, и ответить на него смогли лишь драконье чутье и связь стаи. Все остальные оборотни, судя по едва ощутимому запаху свежести, какой появляется при уходе в кокон, уже промчались куда-то в сторону сада.
   Я взревел от обиды и возмущения, и, ругая себя за то, что не додумался выдать домочадцам на такие случаи четкие указания, помчался со всей скоростью, на какую был способен. И вдруг в памяти прорезались полученные с кристалла сведения о песчаных драконах, чья чешуя так активно проявила себя при образовании моей защитной шкуры.
   Как я и подозревал, они имели способности к воздушной магии, и активно ими пользовались. Ставили слабые воздушные заслоны во время частых в пустынях песчаных бурь и даже создавали потоки, помогающие избежать встречи со смерчами. Злость и раздражение на оборотней, умчавшихся прямо в лапы опасности, подтолкнули мою маглорскую сущность на отчаянный эксперимент. Прямо на бегу я создал небольшой вихрь, подталкивающий меня снизу в спину, и приподнятую спереди узкую воздушную площадку вроде той доски, на каких дети катаются зимой с горок. Разумеется, я не ждал особенных результатов, но как ни странно, они проявились. Вихрь толкал меня в спину с такой силой, что мне больше не нужно было переставлять ноги. Зато пришлось спешно приподнять край площадки еще выше, примерно на уровень груди, и вцепиться в него драконьими когтями, чтобы не покатиться кубарем.
   Таким способом я за минуту проскочил весь сад и оказался перед настежь распахнутой задней калиткой, уже почти рядом с нею обогнав нескольких домочадцев.
   -Все назад, - рыкнул я на них, и без остановки промчался наружу, сразу рассмотрев в сотне шагов от себя посверкивание злых зеленых искр и синих молний.
   За последние секунды я успел сообразить, что побоище или сражение идет не на нашей территории, а в глухом переулке, которым хозяева окружающих дом Унгердса особняков пользовались только для вывоза мусора или подвоза дров.
   Треснутая пентаграмма, снова маги! Но судя по заклинаниям, убивать никого не собираются, и в таком случае мне больше чем понятны их намерения. Выследили, подлецы, что за последние дни все больше оборотней приходят к нам именно через эту калитку и как раз по ночам. Благодаря отличному ночному зрению, подарку уже почти родной чешуи, пролетая на своих воздушных санках мимо оборотней, я успел заметить, чем они занимаются. Несут и ведут детей и женщин, упрямо цепляющихся за какие-то узлы.
   Еще я успел приготовить несколько надежных, давно отработанных еще на плато заклинаний. Мудрить или выдумывать что-то новенькое не стал, приблизившись на расстояние в десяток шагов, широкой дугой бросил в магов оцепенение и следом - подчинение. Гуранд особо намекал, чтобы я не убивал пойманных врагов. Он намеревался устроить суд, и я был в этом полностью с ним согласен.
   Что-то тонко взвизгнуло под самым ухом, и стрела или болт отлетела в сторону, не причинив моей шкуре никакого вреда. Зато я немедленно обнаружил несколько арбалетчиков, рассевшихся на верхних ветвях осин, растущих рядком вдоль проулка. Зло рыкнув, я бросил вверх заклинание острого желудочного расстройства, и стрелки с громкими стонами посыпались вниз, как переспевшие груши от дуновения ветерка. Мои сообразительные домочадцы дружно ринулись собирать урожай, а я помчался дальше, по пути громко отдавая застывшим дроу приказы снимать ловушки и направляться в сад. О том, куда их девать потом, думать, а тем более отдавать распоряжения, мне было некогда. В конце переулка тускло светила синеватая аура, защищенная, судя по сильно расплывчатому ореолу, не меньше, чем артефактом, и я торопился познакомиться с ее хозяином.
   Однако он уже понял, что схватка проиграна и торопливо уходил, щедро сея за собой ловушки. И это говорило о том, что нас наконец-то оценили по достоинству и бросили в атаку мощного мага. А может он просто прикрывал обычную операцию наемников по отлову непокорных оборотней, и хотел прощупать, насколько хорошо у нас поставлена оборона. Тут я с досадой рыкнул, точно зная, чья вина в том, что понадеявшись на крепкую защиту своей территории, никто не подумал о том, чтоб расставить сигналки и посты на подходах. И не оборотней стоило в том винить, у них таких сильных щитов никогда не было, и тактика, соответственно, была проще. Лежали под кустами в засаде и жевали горьковатые ягоды калины.
   Мои санки тряхнуло и из-под ног во все стороны брызнули зловонные капли болотной топи, мерзкой и трудно снимаемой ловушки. Однако сработала эта гадость впустую, я успел проскочить ее на полной скорости. От приостановившегося противника донёсся отзвук злого разочарования, а в следующий момент он начал что-то торопливо крутить пальцами. Я резко свернул в сторону, обходя мага по дуге, и бросил в него оцепенение, но проверенное заклинание прошло сквозь пустоту.
   Маг исчез, словно растворился, и сделать это можно было только одним способом, открыть портал. А вот как раз его у дроу и не должно было быть. И потому я сначала не поверил свои глазам, ушам и прочим органам чувств, и несколько раз промчался по тому месту. Однако все, и слабый отголосок сильного заклинания, и отсутствие даже следов ауры, говорило о том, что мне встретилось нечто не менее таинственное, чем святая Элторна.
   Обратно я шел своими ногами, методично обыскивая поисковиками дорожку и кусты и уничтожая ловушки. В одном месте под кустами обнаружилась прикрытая простеньким пологом невидимости тесная клетка, в которой сидели два взъерошенных зверька, волчонок и рысь.
   -Если я открою клетку, вы не убежите? - приветливо поинтересовался я, заглянул в полубезумные от ужаса глаза и отчетливо понял, убегут. Просто не могут не убежать, потому что только это желание и живет сейчас в их перепуганных душах, выжигая напрочь все остальное.
   Я скрипнул зубами, поднял клетку воздушной петлей и потащил за собой, продолжая убирать ловушки. Некоторые из них были поставлены магом без использования амулетов, и вот эти были кратковременными, через час-другой и сами могли рассыпаться. А вот те, на которых он не пожалел заряженных колец и брошей, могли хранить силу еще несколько часов или дней, и я вовсе не желал, чтоб в них попал кто-то беспечный и невинный.
   -Иридос, - позвал от калитки Таилос, и я обнаружил, что мои домочадцы уже успели собрать стрелков и посадить вдоль дорожки ровным, стонущим рядком, - отпусти ты их. А то мы тут потом неделю не пройдем.
   Дроу оскорбленно застонали в ответ, но мне не было их жаль. Вот эти сидели на деревьях на самый крайний случай, и если бы не моя шкура, Алдорису пришлось бы очень постараться, чтоб вернуть меня стае. И, тем не менее, медведь был прав, и мне пришлось кастовать отмену заклятья. Но в назидание я создал над стрелками очищающий ливень, и целую минуту они барахтались в его мощных струях.
   -А где женщины? - пройдя в сад, осведомился я у мрачных домочадцев, - у меня тут чьи-то дети.
   -Где дети?! - Вскинулся немолодой оборотень, и при виде его моя драконья шкура вместе с когтями вмиг самовольно вылезли наружу.
   -Вот, - недоумевая, что это за странный вопрос, обернулся я и только тут понял, что так и не снял с клетки заклинание невидимости, и никто, кроме меня, детей не замечает.
   Маги дроу явно не ожидали встретить здесь ментала, иначе не стали бы тратить магию на заклинание, не действующее ни на одного из нас. Особенно такого низкого уровня. Вот дроу и оборотни сквозь него видеть не могли.
   Проклятая пентаграмма, а почему же они не почувствовали запаха? И только тут я, наконец, догадался, почему. Человеческие байки насчет того, что оборотни гибнут от запаха чеснока, глупость, конечно же, полнейшая. Но вот почувствовать легкий запах коконов, доносящийся из натертой чесноком клетки, не сумеет ни один оборотень.
   Одним движением руки я снял заклинание, а потом сорвал с дверцы замок.
   -Пресветлые духи! - Незнакомая женщина, возле которой толпилось несколько оборотней, вырвалась из их успокаивающих объятий, и рванулась к клетке, - Ноли, Сатик!
   -Я рад, что мы решили сюда прийти, - старик распахнул длинную куртку, и я увидел на нем пояс вожака и ножны с кинжалом, - прими нас в свою стаю, иначе не сберегу ребятню.
   Проклятая пентаграмма, да ведь если так будет продолжаться, я от этого железа скоро на кровати не помещусь.
   -Бери, - подтолкнул Таилос, и я, несчастно вздохнув, взял пояс, и протянул сдавшемуся вожаку ладонь.
   И только когда ее обожгло мимолетное прикосновение, сообразил, что старик легко снял с себя символ вожака. Несмотря на то, что я чувствую в его оружие незаурядную силу.
   -А я не могу снять свой пояс, - откровенно пожаловался я, вынимая из ножен его кинжал, и оборотень вдруг усмехнулся с лукавым облегчением.
   -Так нужно было закрепить связь кровью, всего несколько капель, тогда можешь и снимать и оставлять, никто не прикоснётся.
   -Где ты раньше был, - вздохнув, я оглянулся на сосредоточенных домочадцев и понял, чего они ждут.
   И почему держат в стороне столичного мага, считают, что никто не должен видеть сокровенных тайн оборотней. Но спорить и приказывать пустить его ближе не стал, опытный маглор и сам найдет способ подсмотреть.
   Решительно застегнул поверх своего пояса второй, еще хранящий чужой запах и тепло, наполовину вытащил из ножен синеватое, как инеем покрытое потайными узорами лезвие кинжала, и начал объединение. Тонкий кинжал старика я совмещал со своим уже увереннее, чем в первый раз, да и руны быстрее находили свои места. Короткая вспышка, волна освободившейся магии и нет больше ни второго пояса, ни вторых ножен.
   Вытащив из ножен клинок, я задумчиво осмотрел его острие, сильно сомневаясь, что оно прорежет мою шкуру. Но желание спать спокойно, без кучи громыхающего металла, все же победило, и я поднес кончик кинжала к пальцу, мысленно уговаривая свою защиту не сопротивляться и позволить мне сделать хоть небольшой прокол. Все маглоры знают, что многие артефакты, изготовленные в смутные времена после разлома, завязывались именно на кровь одаренных, и потому я сразу поверил словам старика.
   Оставалось только убедить собственную шкуру, которая слушала меня далеко не всегда. Я вспомнил, как она реагировала на Мэлин, и едко ухмыльнулся. Других я могу обманывать сколько угодно, но самому мне давно ясно, почему шкура так безоговорочно признала ее своей.
   Внезапная боль кольнула палец, и я неверяще уставился на лишенную когтей и шкуры руку, с которой капали тяжёлые темные капли. Великая пентаграмма, подставляя под них клинок, охнул я про себя, вот он, ключик, открывающий тайную дверцу.
   По металлу побежала туманная волна изменения, отдалась в руку жаром, и я залечил ранку на пальце. А потом спокойно снял с себя пояс, подержал на руке, радуясь непривычной свободе, и - надел снова. Защита, которая от него исходила, пока была необходима не только мне одному.
   -Идемте в дом, - позвал я новичков, зная, что все они сейчас временно беззащитны и бесправны, - там я вас всех приму в стаю.
   -Я рад, - тихо сказал Алдорис, поджидавший меня у дорожки, когда я поравнялся с ним, - что уговорил королеву подарить тебе сорбы. Но если ты не против, я посоветую ей прислать Мэлин в подарок еще что-нибудь нужное.
   -Поговори с Кахорисом, - устало посоветовал я, - он у нас отвечает за хозяйство. Но вообще мы ни от чего не отказываемся.
   В этот раз прием в стаю мы провели много быстрее, чем обычно. Пока новички лизали мою несчастную ладонь и пили выдаваемое ведьмой зелье, Алдорис помогал Лавене залечивать ожоги и ушибы, более серьёзных ран было всего две, и с ними маглоры справились в первую очередь. Мои домочадцы в это время расставляли принесенные из кладовой лакомства, оставшиеся после вчерашнего ужина.
   -Я смотрю, вы богато живете, - осторожно заметил Хорил, бывший вожак стаи в три десятка оборотней.
   -У нас вчера свадьба была, - просто пояснил Кахорис, - дочку Орисьи за племянника правителя выдали, вот и расстарались.
   -Нелегко ей там будет.
   В голосе старого оборотня я расслышал искреннее сочувствие и потому устало объяснил:
   -Нет. Он в стаю попросился, здесь жить будут.
   -Иди-ка ты спать, - посмотрев на меня, прикрикнула Орисья, - мы и сами справимся. Детям уже постелили.
   -Ну, раз я как дети, - сделал я обиженный вид, но все же встал со стула и отправился в свою комнату. Утро обещало быть нелегким.
   Однако обещанные трудности оказались несколько преувеличены. Когда я вышел на рассвете в приемный зал, оказалось, что лично мне оставили только роль извозчика. Все остальное уже было решено и все обязанности распределены. И даже кувшины с горячим кофе и миски с едой стояли на столах, и большинство оборотней уже позавтракало.
   -Мы решили оставить тут двенадцать оборотней из старших, и пятерых женщин, - объявил мне Кахорис, - а парней заберем в Зеленодол. Командовать будет пока Остон, ты его хорошо знаешь. Ну а кроме них еще Лавена и Мэлин с Зийларом. Если он бросит клич, ему ни один маг дома Гиртез не откажет. Ты свой сундук не забудь.
   -Сначала людей перенесу, - выпив чашку кофе, объявил я, - с сундуком нужно осторожно. Кто в первый круг, идите ко мне. А где, кстати, Унгердс?
   -Уже отправляет с башни парней с вещами и маглора. Мне показалось, что ты не очень хотел ему показывать свои секреты?
   -Он все равно все заметит, - отмахнулся я, сообразив, что оборотни после моих вчерашних слов стали относиться к королевскому магу так, словно он мне, по меньшей мере, жизнь сломал. Хотя откуда им знать, что это не так-то и легко?
   Зеленодол встретил нас туманным, прохладным рассветом, и толпой выскочивших из бывшего трактира оборотней, специально дожидавшихся этого момента, чтоб быстро расхватать детей и вещи и утащить в тепло дома. Мне пришлось открывать портал несколько раз, прежде чем все новички оказались в деревне и лишь тогда я вернулся за сундуком.
   Открыл портал прямо в кабинет, шагнул в угол и напряженно замер, ощутив чье-то присутствие. Шкура и когти проявились мгновенно, как взорвавшееся заклинание ловушки и поворачивался к незваному гостю я уже в облике оборотня. Но рассмотрел сидевшую в кресле фигуру и так же быстро убрал защиту.
   -А вдруг бы я сюда не пришел? Или вы подслушивали наши разговоры?
   -Подслушивали, - честно признался Дэгерс, - а ты научился быстро поднимать свою защиту.
   -Сама вылезает, - я присел на край стола, раз он подслушивал, должен знать, что меня ждут, - на малейший шорох.
   -Это хорошо, - кивнул он, - а я с подарком.
   -Я сейчас плакать начну от счастья, если ты дашь еще парочку сорбов, - серьезно пообещал я.
   -Хватит тебе и тех, что Алдорис по нашей подсказке у королевы выклянчил. Альбиона не жадная, зато хозяйственная. Мы тебе другое приготовили, ждите к вечеру несколько плотов. У тебя три маглора, Алдорис получил приказ задержаться на денек, не гони его. Он между прочим, имеет способности в магии минералов. Ну и не забудь захватить Лавену, она бревна поможет достать.
   -Что бы я делал без умных советов, - беззлобно пошутил я, и вспомнил, что давно хотел спросить, - Дэгерс, а ты хоть примерно не знаешь, сколько всего в Дройвии оборотней?!
   -Наконец-то додумался до главного, - так же ехидно откликнулся он, - мало. Очень мало по сравнению со смутными временами. И с каждым поколением остается все меньше. Поэтому мы тебе и помогаем, но пока неофициально. Хотя могу порадовать, переговоры с Дройвией идут. Ну, я вижу, что ты спешишь, так вот последнее, бревна тебе предложили купить оборотни ущелий, в обмен на бесплатный проход через заставу их обозов. А теперь отдай мне ключи от сорбов, и не возмущайся, вот тебе другие. Только Алдорису ничего не говори, королева умеет из него вытаскивать тайны. А на вид ключи одинаковы.
   -Что они могут? - отдавая магистру кошель в обмен на такой же, живо заинтересовался я, - еще раз собрать сорбы?
   -Нет. Просто ты сможешь ими руководить, когда станешь устанавливать. Твоим ведь оборотням нужно больше спален, а не гостиных и чайных комнат? Ну вот и командуй, когда будешь открывать. И не забудь отойти на десять шагов, когда оставишь ключ. Пока.
   Он небрежно коснулся запястья и исчез, а я сидел еще с минуту, размышляя над этими словами. И решая, как поступить с молодоженами. Конечно, я был уверен, что Мэлин была бы счастлива посмотреть на чудо превращения сорба в дом. Но Мэлин, что находилась сейчас в моем доме, вовсе не та ведьмочка, для которой трудности оборотней стали такими же близкими, как и мне. И она не сумеет ни изобразить восторг, ни высказать вслух свое мнение, слишком затуркана законами своего дома. Я невольно тяжко вздохнул, и замер, пораженный новым открытием. Чем дольше ведьмочки нет рядом, тем чаще я невольно вспоминаю о ней, представляю, как бы она поступила и что сказала.
   Проклятая пентаграмма. Все гораздо хуже, чем я наивно думал еще два дня назад. И ничего мне не останется, как каждый день с утра пораньше кастовать на себя невозмутимость. Заводить подруг в человечьих землях маглорам не запрещено, а вот забирать их на плато нельзя. Не потому, что кто-то будет против, ничего подобного. Просто они сами через некоторое время начинают чувствовать себя никчемными рядом с магами, которые могут почти все. И обычно каждый такой эксперимент плохо заканчивается, нам перед уходом в человеческие земли специально показывали и рассказывали про самые яркие и трагические истории любви маглоров и чистопородных людей. Но что противнее всего, ведьмы среди них тоже были.
   При воспоминании о тех примерах мое настроение резко ухудшилось, я зло пнул кресло, подхватил сундук и решительно открыл портал на свой холм. Не забыв вначале кастовать на себя невозмутимость.
  
   Глава 8
  
   Ради деликатности я вышел из портала рядом со своим домом, и бережно поставил сундук возле камня. С минуту постоял, озирая окрестности и тающие в заросшем кустами ложке под холмом остатки тумана, затем решительно стукнул в дверь.
   -Маглор Иридос? - дверь распахнулась и на пороге, улыбаясь чуть смущенно, но счастливо, возникла новобрачная, одетая в простое платье Мэлин.
   Меня неожиданно остро царапнула по сердцу и эта улыбка и счастье, светившееся на знакомом личике вовсе не для меня, и простенькое платье ведьмочки. Но заклинание уже подействовало, и я сумел улыбнуться в ответ открыто и доброжелательно.
   -Вам пора в столицу. Потом мне некогда будет. Мэлин, устаивайся в любых покоях второго этажа, кухарка Вариса поможет выбрать, и веди себя посмелее.
   -Я понимаю, маглор Иридос.
   -Вот и хорошо. А меня зови просто Иридос.
   -Иридос... - дроу подошел к жене, обнял ее за талию и уставился на меня пронзительно благодарным взглядом, - прости пожалуйста. Я не понимал... но теперь сделаю все, что ты скажешь.
   -Зийлар, я сейчас отведу вас в дом Унгердса, бери понемногу под контроль охрану и продумывай, как защитить тех, кто хочет добраться до нас. Но будь очень осторожен и осмотрителен. Сегодня ночью стаю, которая шла к задней калитке сада, ждала в проулке засада. Маги, арбалетчики, - я невольно потер при этом воспоминании скулу, - и один магистр. У него явно были способности ментала и приготовленный портал, поэтому я не смог его поймать. И не стесняйся договариваться с Гурандом и домом отца о немедленной помощи, в случае нападения. Магистр на нашей стороне, только тайно. И еще... о том, что я подменил Мэлин Сейнитой, не знает никто, кроме ее матери, Даверлиса и самой Мэлин, разумеется. Поэтому я поставлю тебе ментальный запрет говорить вслух на эту тему. Сам понимаешь, я делаю это ради вас обоих. Как я выяснил, Гуранд подсматривал за Мэлин даже в тот момент, когда она была в королевской крепости.
   -Я про это знаю, - виновато кивнул он, - ты можешь кастовать на меня все что угодно, я не против.
   Ну, вот и отлично, у меня еще один камень с души упал. Заклинание, которое ставится в разуме человека против его воли, нестабильно и потому требует более высокой ступени. А это постепенно действует на человека, незаметно меняя его характер не в лучшую сторону.
   Через несколько минут, оставив молодоженов вместе со свернутым в кружевной узел свадебным нарядом, в гостиной, где мы вчера создавали невесте это платье, я снова стоял на своем холме, держа в руках сундук. И думал, что зря отказался поставить здесь один сорб. Но ведь тогда я не знал, что смогу трансформировать его по своему желанию?
   Нет, пожалуй, не стоит жалеть о сделанном. Хотя Дэгерс и сказал, что оборотней мало, не думаю, чтоб сорбов хватило на всех, иначе мои сородичи не стали бы заботиться о бревнах.
   При воспоминании о плотах все посторонние мысли вымело из головы, как ураганом, и я сразу заторопился, к их прибытию нужно успеть поставить сорбы и организовать сбор бревен.
   В этот раз портал я открыл сразу на то место, где мы решили ставить сорбы, и обнаружил что все оборотни уже в курсе предстоящего события. Даже сердце захлестнуло на несколько секунд непривычным теплом и умилением, когда я рассмотрел внушительную толпу, устроившуюся в центре будущей площади со всеми возможными удобствами. На скамейках, на стульях и положенных на камни дерюжках, и на овечьих шкурах, брошенных прямо на землю.
   Поставив свой сундук посреди тропинки, я кастовал над ним надежный купол и пошел вдоль вытоптанного скотом пустыря, намереваясь получше рассмотреть это место и попытаться представить, как именно будет выглядеть площадь и как расположатся на ней дома. Оборотни следили за мной внимательными взглядами, но ближе не подходили, и меня грела эта деликатность и забота.
   А вот казавшийся ночью идеальным план расстановки сорбов с каждой минутой не нравился мне все больше. И не столько он сам, сколько два угловых дома, которые на деревянном панно были просто маленькими кубиками. А на самом деле оказались с этой стороны неприглядными задворками, занимающими часть уже жившей в моем воображении площади. И чем дольше я бродил по пустырю, тем чаще оглядывался на неопрятные загоны для скота, кучи навоза и какие-то сумбурные сараюшки.
   -Их нужно убирать, - сочувствующе произнес голос Алдориса, и, оглянувшись, я обнаружил, что маг ходит за мной следом вместе с Ренгиусом.
   -Коренные жители и так нас скоро ненавидеть будут, - именно эта мысль возникала у меня, когда я смотрел на так грубо нарушившие мои планы дома.
   -Ты же ментал, можешь их уговорить.
   -Но стараюсь пользоваться этим даром только в крайнем случае, - суховато отрезал я, хотя сердился вовсе не на него.
   -Дай мне право с ними поговорить, - не отставал королевский маг, - я знаю пару способов.
   -Ир, дай ему право, - неожиданно воспользовался Ренгиус моим сокращённым именем, как бы намекая, что это неплохая идея, - а пока прикинь, как бы поставил сорбы, если не было этих домов.
   -Хорошо, иди, разговаривай, - сдался я и повернулся к другу, - ты понимаешь, дома как раз не мешают. Я мог бы их перестроить, сделать жилье для одиночек, или устроить вон в том харчевню, а во втором лавку. Мы же не всегда будем распределять штаны и рубахи, и у наших сородичей появятся свободные деньги. Вот тогда и понадобится лавка, но я хочу, чтоб она принадлежала дому. Мне не нравится, когда торговцы пользуются бедами сородичей и дерут тройную цену за обычные сапоги, если внезапно наступают холода.
   -Это всё я уже записал в нашем законе, - вступил в разговор подошедший к нам Унгердс, - а где сорбы?
   -Вон, в сундуке. Не волнуйся, там мощный щит. Мы ждем, пока Алдорис уговорит хозяев тех домов немедленно продать их нам.
   -Не продадут, - Кахорис по обыкновению примчался стремительно, как смерч, - там в одном живет брат старосты, мы к нему уже подходили. А в другом - семья оборотней, их ты обещал не трогать.
   -А они уже в стае? - заинтересовался магистр.
   -Нет, хозяин говорит, ему и так неплохо живется.
   -Сейчас они начнут собирать вещи, - весело сообщил Алдорис, еще даже не дойдя до нас, - начинай ставить, как нравится.
   -И как тебе удалось? - Кахорис смотрел на него почти влюбленно.
   -Дроу в одном похожи на людей, - необидно усмехнулся маг, - не могут устоять перед золотом. Впрочем, и некоторые оборотни тоже.
   - Тогда отходите.
   Я представил себе, что нет ни загонов, ни куч мусора, ни неопрятных разномастных сараюшек и сразу понял, что центральный проход на площадь нужно устроить не один, а два. Между лавкой и нынешним трактиром, и между новым трактиром и выкупленными магом домами. И значит, три сорба должны встать в ряд, а тот, что для трактира - в конце новой площади и поперек. Первым делом я разметил под дома продолговатые прямоугольники, очистил их смерчем и огородил сторожками, чтобы случайно не влезли любопытные мальчишки.
   -Сорбы квадратные, и меньше по размеру, - немедленно прибежал встревоженный Алдорис.
   -Я в последнее время часто использую магию созидания, а сорбы, как мне известно, построены довольно основательно. Вот и хочу их сразу растянуть, - кротко соврал я, отнеся весь стыд за такое некрасивое действие на счет Дэгерса.
   -А магия? - Он тревожился так искренне, что мне стоило большого труда смотреть беспечно, - возьми хоть накопители.
   В руке маглора появилась коробочка, но я не взял, в нищем на источники королевстве это неимоверная ценность.
   -Дай кому-нибудь другому. Мне уже Рен дал. И дроу тоже добавили.
   -Хорошо, тогда я буду неподалеку, - нехотя спрятал он контейнер и намного отошел назад.
   -Еще! - Показал я рукой, намереваясь открыть сознание, чтобы точнее диктовать свою волю напоенным магией сорбам. Его эмоции будут слишком близко и смогут помешать.
   Ну вот, как я и предполагал. Увидев мой жест, маг полыхнул обидой, но объяснять ему сейчас его ошибку я не имел ни времени, ни желания. Просто отложил на время этот разговор, пообещав себе ни в коем случае не забыть. Знаю по собственным ощущениям, как портят маглорам жизнь придуманные обиды.
   Шкатулки я доставал из сундука осторожно, словно это были знаменитые хрустальные цветы из пещеры Илкеин. Доносил до намеченной точки в центре расчищенных площадок, осторожно ставил на созданную воздушную подушечку и так же осторожно отступал, пятясь задом наперед. Чем дольше используются сорбы, тем темнее их цвет и нестабильнее сдерживающее заклинание.
   Когда последняя заняла свое место, и я отступил на безопасное расстояние, вдруг обнаружил, что весь покрыт своей защитной шкурой, нет только когтей. Как интересно, оказывается, иногда они могут появляться поврозь! И это очень радует, но пока некогда обдумывать все выгоды такой особенности. Тем более, что я совсем забыл про еще одно важное дело.
   -Кахорис! - Крикнул я негромко, но волк примчался почти мгновенно. И кувшин с отваром предусмотрительно притащил.
   -Выпей. У меня вся спина взмокла, пока за тобой наблюдал.
   -У меня важная новость, - сделав несколько жадных глотков, сообщил я, - оборотни из ущелий отправили нам по Горянке плоты из бревен. К обеду или чуть позже они должны быть здесь. Думай пока, как их выловить. Лавену забери, она водой повелевает. Все, отходи подальше.
   Сорб, предназначенный под трактир, я ставил на место последним, но открывать решил первым. Чтоб на опыте его переустройства ставить другие дома.
   -Вот план, - снова подошедший ко мне Алдорис держал в руках бумажку с криво нацарапанными квадратами, - я так понимаю, ты хочешь их немного переделать?
   -Спасибо, - обрадовался я, и не откладывая на потом, добавил, - и извини, что прошу отойти. Я открываю свое сознание, и ваши эмоции отвлекают.
   -Что? - Он начал еле заметно краснеть, - но ты же говорил, что шапочка стала частью щита?
   -Кахорис в первый же день, когда учил меня прятать эту шкуру, подал мысль, что можно доставать все, что в ней растворилось. - Я знал, что делаю ему подарок с подвохом, как нормальный маглор он теперь долго будет ломать голову над этим явлением, - вот я и научился доставать личный знак, коробку с накопителями, и сдвигать шапочку мысленным приказом.
   -Потом покажешь? - сразу забыв про все обиды, с надеждой уставился он на меня, - мне разрешили задержаться тут ещё на сутки.
   -Конечно, - чуть не проговорившись, что знаю про тайный приказ, расщедрился я, - это хорошо. Мы сегодня ждем купленные в ущелье бревна, поможешь доставать?
   -Неужели ты сомневался?!
   Маглор ушел подальше, грея меня своим удовольствием от удачной сделки, а я, проводив его насмешливым взглядом, рассмотрел план, немного посомневался, и, наконец, достал из кошеля первый ключ. В конце концов, правильно сказал Унгердс, позже у меня будет возможность все перестроить.
   Ключ надлежало просто положить в том месте, где предполагался вход, и сказать условное слово, но я сначала представил себе внутреннее расположение комнат, а затем создал над шкатулкой призрачную иллюзию этого дома. Так, как создавал платья для Мэлин. И только потом, не отпуская иллюзию, воздушной лианой положил на место двери ключ и прошептал пароль.
   Магистры плато вместили в новые ключи почти столько же магии, сколько в большой накопитель. Я понял это совершенно отчетливо, едва мои эфемерные перегородки и лестницы начали стремительно наливаться цветом и скрываться за наружными стенами. Выстроенными, по обычаю королевства, до второго этажа из гранита, а выше - из ракушечника. И я не выдержал, пока заклинение не закрепилось, раздвинул дом еще на несколько шагов в длину и ширину. Одновременно радуясь, что намеренно разместил сорбы как можно просторнее, чтобы можно было посадить вокруг них побольше цветов и кустов. Оборотни любят жить среди зелени. Дом послушно отозвался на это изменение, пополз в разные стороны и среди толпы зрителей раздался дружный испуганный всхлип.
   Треснутая пентаграмма, это же они решили, что он сейчас развалится! Нужно было поставить простой щит невидимости, чтоб не пугать своих домочадцев, запоздало осознал я, но теперь это делать было поздно.
   -Ир, отходи! - грозный рев медведя перекрыл женские охи, и мне пришлось сердито рыкнуть в ответ, что все в порядке.
   Сорб тем временем окончательно завершил расширение и потерял иллюзорность, явив себя зрителям во всей красе. Бледно-серый первый этаж был строг и внушителен, розоватый второй с обрамленными резными узорами арочными окнами казался праздничным и легким, а красноватая черепичная крыша вселяла веру в тепло и надежность этого строения. А балкон, нависавший над крыльцом защитным козырьком, с ажурной бронзовой решеткой перил, намекал на благоустроенность и даже роскошь, о которой оборотни пока даже не смели и помышлять.
   Единодушный вздох восхищения я поймал только благодаря тому, что держал свое сознание открытым, настолько робки были надежды моих домочадцев.
   Проверив поисковичками прочность стен и перекрытий, я успокоенно выдохнул, магистры постарались облегчить мне работу, не нужно даже обновлять полы или краску, все заклинания входили в обещанное Дэгерсом переустройство.
   Остальные дома я поставил почти играючи, сразу задавая иллюзии больший размер и добавляя комнат и купален. И хотя изменений сделал намного больше, времени затратил почти столько же, сколько на первый сорб.
   -Таилос, - закончив ставить последний дом, вернулся я к трактиру, - а где у нас хозяин той харчевни, из Тмиса?
   -Тирох? Да вот он, - Кахорис подтолкнул ко мне знакомого круглолицего трактирщика, - а зачем он тебе?
   -Тирох, - показал я побледневшему оборотню на трактир, - принимай дом под свою власть. Это будет наша харчевня и гостиница, в которой всегда должно быть хотя бы две свободные комнаты для путников. В остальных пока поселим одиноких оборотней старшего поколения. Кого именно, к вечеру решит Кахорис. Пока набери кухарок, если захотят жить здесь, внизу для них есть несколько спален. Продукты бери у Кахориса, все вопросы тоже к нему.
   -А деньги? Сколько брать? - не понял Тирох, но к крыльцу все-таки шагнул.
   -Со своих - пока ничего, с чужих бери по совести. - Отмахнулся я и направился распоряжаться остальными домами.
   Расчистку купленных усадеб я решил оставить на завтра, когда хозяева вывезут все имущество. Маглоры и друзья ходили вместе со мной, давали советы и даже спорили, и я не сразу обнаружил, что вместе с ними ходит и Орисья и еще несколько молоденьких оборотниц.
   А обнаружив, припомнил, что собирался отдать ей сундук из-под сорбов, ведьмы очень любят хранить в таких основательных сундуках свои книги и амулеты. Да и шали, в которые были завернуты сорбы, ей не помешают.
   -Орисья, вон стоит сундук, можешь забрать, - окликнул я ее, - скажи мальчишкам, чтоб отнесли.
   -Так мы пойдем на холм и захватим, - кротко опустила она ресницы.
   -Зачем пойдем? - не понял я, и окружающие нас девчонки странно заулыбались.
   -Ну, ведь у тебя же комнаты теперь пустуют? - так же кротко сообщила она, - и завтрак тебе сварить некому, а в общий дом ты не ходишь. Да и Таилос собирается место под дом начинать расчищать.
   Треснутая пентаграмма! Меня словно обухом шарахнули, я даже остановился, от возмущения. Только разобрался с гостями, собирался немного поразмыслить в тишине, и на тебе, они у меня жить будут! Да я маглор, или не маглор?!
   -Орисья! Я и сам могу себе завтрак сделать! А в свободной комнате сегодня Алдорис ночует, он у нас еще погостит! И камни таскать пока не нужно, нам сегодня и бревен хватит, что уже плывут сюда по Горянке! Поэтому забирай сундук, и не спорь.
   Ведьма стрельнула в меня хмурым взглядом, и, резко развернувшись, пошла прочь, а лица окружающих девушек расцвели довольными улыбками. Только теперь я рассмотрел то, чего не замечал раньше, занятый своими мыслями и заботами. Все оборотницы были необычайно нарядными, словно на праздник собирались. Платьица с кружевами и вышивкой, сережки, брошки.
   Ох, и проклятая же пентаграмма, так вот отчего она меня так опекать взялась, сообразил я, наконец. Ну и что мне теперь делать, смеяться или ругаться? Однако, добравшись до последнего дома, я все же придумал, как отделаться от девушек.
   -А вы что гуляете, красавицы? - словно только что их заметил, уставился я на ту, что казалась самой старшей и серьезной, - как тебя зовут?
   -Луиса, - ласково улыбнулась она.
   -Очень приятно. Так вот, Луиса, ты назначаешься старшей над всеми вот этими девушками. Сейчас вы пройдете по всем домам и проверите все комнаты. Нужно, чтоб везде были постели, одеяла, ну сами знаете. Потом скажете Кахорису, чего не хватает, он вам выдаст, и вы всем раздадите. А если обнаружится что-то ненужное, вроде ваз и статуэток, относите в харчевню Тироху. Приступайте, я на вас надеюсь.
   Решительно развернулся и пошел назад к харчевне, собираясь чем-нибудь перекусить. Друзья и маглор шли следом, не отставая, а едва вошли в пустынную пока, просторную переднюю комнатку, откуда наверх вела удобная лестница, а во все стороны двери разной ширины, дружно захохотали. Не смеялся лишь несчастно пыхтевший медведь, да сочувственно посматривающий на меня Ренгиус, явно успевший наслушаться баек от стражников Агана.
   -Ни грамма не смешно, - с досадой фыркал я, открывая широкую дверь в зал, который планировал как обеденный. Даже специальную дверцу в него из кухни предусмотрел, - говорите, кто чего хочет съесть?
   -Прости, Ир, - вытирал слезы Кахорис, - не ожидал я, что ты так быстро с ними расправишься. Сам придумывал, куда бы послать.
   -Раньше нужно было посылать, пока они за мной бродить не начали, - создавая несколько плетеных стульев, бурчал я, понимая, что неправ, и стремления оборотниц занять место рядом со мной не сломить ничем. Разве что турнир придумать? С заведомо невыполнимыми условиями.
   -Я и сам могу создать, - заявил Рен, садясь к единственному столу, - лучше расскажи, что у вас ночью было.
   -У тебя магия не так быстро пополняется, - не согласился я, ставя на стол уже традиционные чашки с кофе и плетенки с пирогами, - а про ночь расскажу обязательно. Одному мне эту загадку не решить.
  
   Глава 9
  
   -Может, сходим на твой холм? - как-то робко предложил Алдорис, когда все пироги были съедены, а все ночные новости рассказаны.
   И даже все предположения сделаны, и какие я сам уже смог придумать, и до чего никогда бы не дошел своим умом. Пришли к выводу, что нужно поговорить с Гурандом, и как можно скорее. Эту задачку я решил просто, создал лист бумаги и, набросав несколько строк, отправил магистру вестника. Вот после этого маглор решил, что у меня есть время заниматься своим жилищем.
   -Немного позднее, - вежливо кивнул я, сильно подозревая, что говорю неправду, - сейчас мне нужно отправить к шахте еще пару оборотней и продукты. Гномы кушают с большим аппетитом.
   -Они уже собрались, - кивнул Ках, - позвать?
   -Сам пойду, где они?
   -Возле старого трактира.
   Я торопливо нажал на камень, пока маглор не пожелал идти со мной к Даверлису, и оказался в сделанной возле старого трактира загородке. Трое оборотней действительно уже сидели возле нее на появившейся откуда-то скамейке, и рядом с ними высилась куча мешков. Мне совершенно непонятно было, откуда Кахорис умудряется брать все необходимое, и как делит это между оборотнями, но вникать я упорно не желал. Пусть сам ищет способы, в конце концов, у него все наши капиталы.
   Эта мысль показалась мне интересной, но и ее пришлось оставить на потом, сейчас я приказал парням собрать мешки, привычно оплел их воздушной лианой и открыл портал к домику у скал.
   Тут было тихо и спокойно, на полянке горел очаг, рядом с ним неспешно чистила коренья кухарка, на крыльце сидел Даверлис и что-то раскладывал по мискам.
   -Это хорошо, что ты пришел, - обрадовался он в ответ на приветствие, - гномы с утра наткнулись на жилку самоцветов. Сейчас ее разрабатывают, а я вот сортирую. Сколько долей мы им отдаем?
   -Две, - сообщил я, - куда вы складываете продукты и вещи?
   -На нашей половине кладовка, - бросила в миску недочищенный корешок кухарка, - я покажу. А можно вопрос, маглор Иридос?
   -Конечно, я затем и прихожу, чтоб узнавать, что вам нужно.
   -Мы тут надолго?
   -На столько, сколько сможешь. Если не нравится или не по силам, скажи мне или Даверлису, приведу другую. Я же понимаю, что с гномами трудно. Вообще-то Кахорис собирался написать список, чтоб кухарки и охранники жили тут по пять или десять дней, а потом менялись. Вот Даверлису пока замены нет, но и он будет отдыхать, как захочет посмотреть на Зеленодол. Вместо него тут пару дней поживет Ренгиус или я сам.
   -Мне тут как раз нравится, - сразу резко отказался дроу, - только шкатулок для камней побольше наделай. Я буду их сортировать и на самые ценные писать небольшие описания и рекомендации, по тому, как лучше использовать.
   -Даверлис, - родилась в моей голове новая идея, - ты же из дома Гиртез, а у вас обработка камней фамильное дело?
   -В доме Гиртез гранят и оправляют только самые большие и дорогие камни, - неохотно буркнул дроу, - но я учился у мастера, который умел делать любые поделки. Мы все с детства этим занимаемся, лет с десяти, пока не определятся магические способности. В доме Гиртез не принято бездельничать, а работа для боевых магов есть далеко не всегда. Я имею в виду, достойная работа.
   -Вот тебе шкатулки, - собрав воздушной плетью ворох сорняков и веток, я сотворил кучу разномастных шкатулок, - и еще задание. Напиши список, какие нужны инструменты, чтобы организовать мастерскую. Зимой, когда скот будет стоять в загонах, у людей появится свободное время, и ты будешь учить желающих делать красивые вещи.
   -А шахта?
   -Что-нибудь придумаю, - я обернулся к примолкшей кухарке, - так чего ты хотела? Вернуться в деревню, или получить помощницу?
   -У нее там дружок остался, вот и волнуется, - не выдержал дроу, - не обижайся, Чила, но лучше будет, если ты уже выберешь, с кем рядом больше хочешь быть, с сыновьями или с любимым.
   -Так ведь там дома новые строят, - виновато вздохнула она, - и женщины каждый день приходят.
   -Собирай свои вещи, - решил я, нечего тут мучиться ревностью и подозрениями, - быстро. Мне нужно на твое место кухарок привести.
   И уже через несколько минут мы с кухаркой стояли под навесом возле старого трактира, озадаченно рассматривая опустевший двор. Даже спросить, что произошло, было не у кого. Пришлось создать поисковика и отправить на розыск домочадцев. Однако они заметили нас все-таки раньше.
   -Отец, - выскользнул из прохода между домами молодой оборотень, - наши все там.
   -Где? - не понял я.
   -На площади.
   -Отнеси вещи Чилы в дом, где живет ее муж, - скомандовал я, и отправился искать Кахориса, рассудив, что это будет быстрее, чем ждать, пока он прибежит сам.
   Прошел вдоль стены в сторону площади, распахнул высокую калитку и замер, не сразу разобравшись, что тут происходит. Куда торопливо бегут шарги, везущие на своих спинах большие корзины, чем заняты снующие по площади оборотни. И куда делись кучи веток, навоза и кривые, покосившиеся и много раз латанные частоколы и сараюшки.
   Но постепенно начал понимать, что весь этот хаос творится не бесшабашно и бездумно, а подчиняется замыслу одного из домочадцев, и это вовсе не Кахорис и не Таилос, а старый вожак, только ночью приведший ко мне свою стаю. Это повинуясь указанию его мозолистых пальцев мужчины копали ямки и бороздки и таскали в них навоз, девушки собирали в кучи сухие сорняки и разбрасывали по вновь созданным клумбам семена. Мальчишки весело доламывали сарайчики и таскали доски за новые дома, откуда раздавался перестук топоров, женщины постарше суетились возле очага, сооружённого на месте одного из заборов, и из громадного котла, водруженного на него, уже неслись запахи готовящегося варева. А посреди площади столпились маглоры и сосредоточенно водили руками, но я предусмотрительно постарался, чтоб они меня не заметили, иначе артель гномов останется без обеда.
   -Как тебе нравится наша площадь? - Гордо спросил примчавшийся Кахорис, и я одобрительно улыбнулся.
   -Очень. Но у меня вопрос, тут есть свободные девушки?
   -Да, - как оказалось, девушки снова нашли меня раньше, чем я их, и теперь стоят, рассматривая с самым откровенным интересом.
   -Мне нужны две... - я немного подумал, глядя на толпу красавиц и поправился, - нет, три, работящие, добрые и умеющие хорошо готовить девушки.
   -Я, - все семь или восемь дружно шагнули вперед, и Кахорис несчастно засопел.
   -Очень хорошо, - обрадовался я, - но вам придется это доказать.
   -Что?
   -Ну что вы умеете вкусно готовить. Проведем испытания, первыми будете ты, ты и ты, согласны?
   -Да, - трое выбранных снова дружно сделали еще один шаг ко мне, и я немедленно обнял их покрепче и перенес на знакомую полянку, - вот очаг, вот котел, вот коренья, мясо и крупа. Приступайте, едоков почти двадцать человек, но едят как сорок.
   Оставив ошарашенных кухарок под заинтересованным взглядом начинающего ехидно ухмыляться Даверлиса, я с чистой совестью открыл портал в Тмис. Мне пора было забирать остальных рудокопов.
   Эти гномы тоже стояли кучкой возле своего банка и озирались так похоже на вчерашних, что я не стал с ними даже разговаривать. Незаметно подошел и сразу бросил отвод глаз. А затем обвил их плетью и открыл портал на знакомую полянку.
   -Маглор Иридос! Куда вы нас принесли? - похоже, за прошедшие минуты девушки уже успели осознать, что попали вовсе не в мою хижину на холме, и больше не горели желанием проявлять кулинарные таланты.
   И если бы они смотрели на меня такими негодующе-обиженными глазами еще несколько месяцев назад, я непременно сразу растерялся бы и начал чувствовать себя диким гоблином, грубо обманувшим несчастных наивных девиц.
   Однако теперь я был уже почти таким же оборотнем, как и они, вышедшим победителем в схватке с ведьмовским коварством и к тому же вожаком и главой дома. И просто не имел сейчас права проявить ни грамма обычной маглорской обходительности.
   -Первое испытание, на быстроту реакции, никто из вас не прошел, - внимательно оглядев чистенькие ручки прелестниц, с нарочитой печалью объявил я, - ни одна не догадалась о сути задания.
   -Какого задания? - растерянно пролепетала самая смелая.
   -Турнирного! - Важно подняв вверх палец, объявил я, подумал и добавил, - в доме Тинерд тайно проводится турнир девушек на звание самой доброй, работящей и хозяйственной дочери стаи.
   -Но нам никто ничего не объяснил, - начала наседать на меня вторая, и следивший за этим разговором со своего крылечка Даверлис ехидно ухмыльнулся.
   -Еще одно такое глупое заявление, и ты будешь с позором отстранена от участия в турнире! - Строго оборвал я, - Как это не предупредил? А на площади, когда я при Кахорисе спрашивал, кто готов доказать, что она самая работящая и хозяйственная? Вы же все согласились!
   -Но взял ты только троих, - попыталась осторожно уличить меня во лжи вторая.
   -Правильно, раз желающих слишком много, организаторы турнира имеют право поделить участников на несколько групп, - я специально говорил официальным тоном и сыпал словечками, какие магистры плато применяют только в экспериментах, - так вы собираетесь продолжать выполнять задание? Или отнести вас назад и забрать сюда вторую группу? Но предупреждаю, поскольку турнир тайный, вам будет поставлено заклятье, запрещающее пять дней о нем что-либо рассказывать.
   -Я остаюсь, - решительно объявила самая сообразительная девица, - а кто будет проверять, как мы готовим?!
   -Не волнуйся, - насмешливо сообщил с крыльца Даверлис, - проверяющие скоро придут. И стесняться в высказываниях не будут. А я сумею подсчитать, сколько будет недовольных.
   Девушки посмотрели на него, как на овечку, внезапно показавшую волчьи клыки, и молча повернули к котлу. Мне пришло в голову, что им не очень-то удобно будет тут возиться в нарядных платьях, но возвращаться в деревню за вещами очень не хотелось, да и были еще кое-какие тайные намерения. И я отправился в Тмис.
   Снова, как и вчера, создал себе облик внушающей доверие немолодой служанки и пошел по лавкам, слушая сплетни и заодно покупая дешевые мужские штаны и рубахи, в каких оборотницы обычно ходят в поездках и по лесу.
   Разумеется, я и сам не молчал, с самым важным видом подбрасывал кучкам сплетничающих торговок загадочные новости и ужасающие подробности, "полученные от надежного дроу". Так же бдительно слушая все, что касалось предстоящих боев, о которых слуги обычно говорили шепотом и опасливо оглядываясь по сторонам. И все отчётливее понимал, в этот раз увести тех, кого успели навербовать наемники дома Ратилос, без откровенного боя мне не удастся. А в этом бою я буду бессилен причинить хозяевам поместья существенный вред, и никого не спасу, только восстановлю против себя стоящие за Ратилоса дома. И они перенесут на всех живущих в столице оборотней свою злость на меня.
   Моя задумчивость едва меня не подвела, у дверей одной лавки я не сразу заметил мага, делавшего вид, что рассматривает выставленные в витрине товары, и поддакнул троим служанкам, обсуждающим невероятные новости, что это еще цветочки, а вот говорят...
   Много рассказать я не успел, маг мигом оказался рядом и прижал меня к перилам крыльца.
   -И кто тебе это сказал? - его глаза уставились в мое лицо с подозрительной настойчивостью, а руки ощупывали мою талию с ловкостью опытного карманника.
   -Ах ты, мерзавец, - возмутился я, понимая, что нужно выкручиваться, - что это ты себе позволяешь?! Ты где это меня щупаешь? Я, между прочим, честная женщина, у меня рекомендации от самой госпожи Айли!
   Я наседал на него, размахивая корзинкой и ловко загоняя в узкий проход между лавками, и он вяло сопротивлялся, явно лишь для виду. А едва мы оказались за углом, торопливо швырнул какое-то заклинание, тихо сгоревшее на моих щитах. И в тот же миг застыл послушным болванчиком, безучастно глядя, как я ловко накрываю нас пологом невидимости, и увожу его в неприглядный уголок за мусорной кучей. Сжигающие палочки становились все дороже, и многие торговцы предпочитали собирать мусор по нескольку дней.
   -А теперь говори, из какого ты дома? - надеясь, что дроу принадлежит к младшим домам или вообще одиночка, строго прошипел я, готовя заклинание краткой потери памяти.
   -Сартено, - уныло произнес он, и я невольно фыркнул, с каких это пор Гуранд дает своим магам такие странные задания?
   -Это тебя магистр Гуранд послал ловить сплетников на рынке?
   -Нет, - внезапно занервничал он, - я сам.
   -Зачем?
   -Помочь... мы друзья... он попросил... - маг бормотал все тише и бледнел все сильнее.
   Если бы я не опутал его сразу несколькими сторожками и следилками, чтоб не позволить швырнуть еще заклинание, то не сразу заметил бы, что он теряет силы слишком быстро, словно борется с чем-то, сжигающим его изнутри. Но теперь я понял это почти сразу и, не раздумывая, открыл портал туда, где как я точно знал, ему обязательно смогут помочь.
   -Иридос! - Возмущенно охнул голос Лангориса, едва портал сработал, и я облегченно выдохнул, как повезло, что учитель не на уроке и не где-нибудь в пещерах, а в своей башне!
   -Он гаснет, помогай, - метнувшись к целительскому столу, я положил на него дроу, выхватил коробочку с накопителями и вставил один в его амулет, благо гнезда для кристаллов во всех амулетах одинаковы, что у нас, что у дроу.
   -Мерзкое заклинание, - опуская на голову мага сплетенную из лунного серебра и усыпанную алмазами сеточку, до отказа напоенную магией, мимоходом буркнул учитель, сдвигая с головы собственную шапочку, - закройся, не мешай!
   Я немедленно мысленно надвинул на место свою маглорскую шапочку, и принялся помогать магу Гуранда восстанавливать быстро угасающую жизненную энергию, не обращая внимания на действия учителя. Все равно Лангорис сильнее меня, а вдвоем соединить сознание с разумом, угасающим под действием самого разрушительного и потому строго запрещенного заклинания невозможно. И все, что мне остается, это поддерживать жизнь в теле дроу, хотя если учителю не удастся быстро снять заклинание с его разума, это будет бесполезной тратой сил и магии.
   -Ну, что я говорил, - насмешливый мужской голос раздался неподалеку, в портальном углу лаборатории, но мы даже не повернули в ту сторону голову, - эффект Эрангиуса в действии.
   -Дурак он, набитый, этот Эрангиус, - зло буркнул я, наконец-то восстановив нормальную работу сердца и легких дроу, - в морду бы плюнуть.
   -Не отвлекайся, - рыкнул учитель, - сбрасываю!
   Я призвал к себе с полки ловушку магии, на плато незавершенные проклятья и смертельные заклинания вроде этого угасания лучше не оставлять на свободе, а собирать в ловушки и потом сливать в пустынных местах.
   Фиолетовый дымок зловещего, багряного оттенка скользнул в ловушку изо рта дроу, и в следующий момент Лангорис снял с его головы защитную сеточку и бережно опустил в специальную шкатулку. Она стоила просто баснословных денег, но ценна была вовсе не тем. Хотя в лабораториях магистров было достаточно много артефактов, эта сеть была единственной. Слишком долго нарастало лунное серебро на кристаллах, опущенных в глубины лунного озера, чтоб делать из него копию артефакта.
   -Так за что господин маглор хотел бы плюнуть в морду Эрангиусу? - с желчной обидой осведомился незнакомый магистр, но у меня не было никакого желания с ним разговаривать.
   Я нестерпимо хотел пить и только теперь обнаружил, что так и хожу в облике служанки. Создав большой бокал холодного подкисленного отвара, я выпил его не отрываясь, шагнул к креслу, шлепнулся в него и только после этого небрежно сбросил иллюзию.
   -Как получилось, что по Дройвии гуляет мощный ментал с портальным браслетом, а вы ничего не знаете?
   К этому моменту к незнакомому магистру, немым укором застывшему у окна, добавился Дэгерс, мой отец и Тэрлон, магистр созидания.
   И рассмотрев, чем мы заняты, безмолвно расселись вокруг столика, стоявшего именно для таких гостей. Магистры проводят почти полжизни в своих лабораториях и обставляют их с не меньшей заботой, чем придворные дамы свои будуары.
   -До сих пор у нас не было веских доказательств, - мрачно вздохнул Дэгерс, - что он так силен. И про браслет мы узнали только сегодня утром, когда ты рассказывал оборотням про ночное нападение. Можешь рассказать, с какой скоростью он ушел?
   -Ты же знаешь, что я могу и показать, только окна закройте.
   Разумеется, я и сам мог бы закрыть, но у них у всех резервы на треть больше моего и полны до отказа, а кристаллы у каждого стоят на пополнение, а не на сливание, как у меня. Впрочем, для магов это было такой мелочью, что никто даже не подумал попрекнуть меня этим указанием, только неизвестный магистр поджал губы.
   Сцену короткого боя с враждебным магом я показал два раза, а потом, словно забывшись, но на самом деле чисто из вредности, показал и малышей в клетке, и их встречу с матерью.
   -А этого где взял? - Тихо спросил Дэгерс, кивнув на спящего пациента.
   Так же молча, продолжая понемногу потягивать холодное кисловатое слабенькое вино, я показал момент встречи с дроу и его намерение захватить меня в плен с помощью заклинания. Скорее всего природного, вроде дурмана или обманки, точнее понять по тому, как оно горело, невозможно.
   -Он в самом деле, из дома Сартено? - Спросил отец, и я честно пожал плечами.
   -Сейчас схожу, узнаю. Все равно хотел Гуранду все рассказать.
   -Пошлем ему это, - Дэгерс достал из футляра разовый портал, - нам нужно задать магистру несколько вопросов. Напиши несколько слов, тебе он верит.
   Едва большой вестник ушел по назначению, ученик Лангориса унес по лестнице на созданной мною воздушной лежанке еле живого мага. Магистры решили, что его разум лучше не подвергать сейчас действию портала.
   -Так что с эффектом Эрангиуса? - Упрямо повторил незнакомый магистр, нехотя подсевший к столу.
   -А вы кто? - недобро уставился я в его глаза.
   -Етгерс, его ученик.
   -А где сам магистр?
   -Его уже нет, неудачный эксперимент, - нехотя буркнул Лангорис, - но вот найденной в его записях фразой назван самый известный эффект. Он был самым лучшим воспитателем и контролером за практикой маглоров.
   -А никому не пришло в голову, - устало хмыкнул я, - что он потому и записал эту фразу, что намеревался проверить? Или даже опровергнуть? Или вывести из нее исключения и придумать, как этого эффекта избежать? Почему вы восприняли ее именно как правило против маглоров?! Как запрет любой помощи, даже в самых трудных ситуациях? Ну да, все знают, что маглоры не гибнут, что в минуту смертельной опасности спрятанный в амулете разовый портал выбрасывает их сюда, сжигая для перехода всю возможную энергию. И эта уверенность помогает нам идти на самые невероятные трудности. Но почему-то я больше не уверен, что не было ни единого случая, когда портал так и не донес погибающего до плато.
   -Было всего два происшествия, - тяжело вздохнул Дэгерс, - и то уже довольно давно. Сейчас появилась новая, странная закономерность, дети магистров, прошедших практику, все чаще отказываются от академии, если не попали в ежегодную десятку. Даже талантливые в какой-то стихии. Вот мы и спорим, нужно ли и дальше так категорично следовать запрету на помощь.
   -Просто нужно изучать каждый случай, когда просят помощи, отдельно, - устало буркнул я, - и особое внимание обращать на то, для кого маглор просит поблажки и почему. Устал, растерялся, хитрит, или помогает оказавшимся в беде. Лично я еще придумал бы для новичков законный способ пообедать хоть раз в день. Например, пусть по особому соглашению хозяева харчевен кормят всех маглоров, а тем разрешить кастовать что-то полезное в хозяйстве. Хоть сохранение мяса или овощей. Новичкам очень трудно переносить голод после сытой жизни на плато. И неимоверно унизительно чувствовать себя в роли голодающих попрошаек.
   -Добрый день, - личный маг правителя Дройвии стоял в углу и рассматривал нас с неподдельным интересом, - Иридос, я как раз приказал перевернуть все архивы и нашел по твоему вопросу один любопытный документ.
   -Можешь показать? И садись, кофе будешь или сок?
   -Конечно, для того и принес, - он подал свиток, шагнул к креслу и восхищенно вздохнул, - сколько тут энергии!
   -Да, - кивнул отец, внимательно рассматривая магистра, - много.
   -Похоже, это он, нужно проверять, - прочитав вслух донесение одного из магов дома Сартено, посланное почти сто лет назад, объявил Дэгерс, и никто не стал спорить.
   Маг писал в отчете, что встретился с очень странным явлением, жители одной дальней деревушки, куда можно попасть только по тайной тропе, ведут себя очень необычно, ничем не интересуются, в быту тихи и послушны, как монахи самого строгого монастыря. И живут так же скудно, все вырученные деньги отдавая хозяину небольшого поместья, защищённого не хуже боевой крепости.
   -Вы не посылали туда проверяющих? - задал я вопрос Гуранду, уже догадываясь, что это не конец истории и магистр принес документ неспроста.
   -Мы отправляли отряд магов, - подтвердил он, - но они не нашли ни этой деревни, ни упоминания о ней в соседних деревнях, - хмуро признался он, а маг, написавший это, был признан сумасшедшим. Такое иногда случается с магами. И документ этот сохранился только потому, что был причиной отправления магов. Но много позже магистры нашего дома несколько раз замечали следы ментальных заклинаний, и никогда не находили кастовавшего их мага. Даже выдвинули версию, что это кто-то из маглоров-менталов приторговывает амулетами. И мы были склонны ей верить, но вот Иридос... он поколебал наши убеждения.
   Магистр смолк и взял чашку с кофе, явно не желая больше раскрывать ни одной тайны. Но я чувствовал недоговоренность, и знал, как убедить его сказать больше, но очень не хотел пользоваться своими знаниями втемную.
   -Гуранд, - оглядев молчавших магистров, явно не собиравшихся ничего обсуждать при дроу, а возможно даже при мне, признался я, - тебе выслали портал из-за странного и печального происшествия.
   -Что произошло? - резко насторожился он, - Зийлар?
   -Нет, он в безопасности в доме Унгердса и выходить оттуда я ему пока запретил. Несчастье с одним из магов из твоего дома. Тебе рассказать, или показать?
   -Покажи, - сразу выбрал он, но тут же добавил, - а потом объяснишь.
   -Объясню сначала, - не согласился я, - как ты знаешь, я распространяю нелестные слухи про дом Ратилос, мне хотелось, чтоб они занервничали и занялись поисками сплетника. И вот сегодня на торговой площади Тмиса на меня напал маг, дальше смотри сам.
   Показанный мною эпизод с нападением на меня мага и последующим нашим приходом на плато, внимательно смотрел не только дроу, но и магистры. Да мне и самому было интересно еще раз посмотреть на произошедшее со стороны. Я даже неимоверно удивился, когда оказалось, что от момента его обращения ко мне до исцеления прошло всего несколько минут. Раньше мне почему-то казалось, что это тянулось почти полчаса, если не дольше. И теперь очень интересным стал другой вопрос, а каким образом тут так быстро оказался Етгерс?!
   -Вы что, наблюдали за мной? - прямо обратился я к Лангорису, едва это осознал, - Етгерс никак не мог по моему порталу так быстро определить точку выхода и прийти сюда.
   -Он был тут, ты не заметил, - укоризненно посмотрел на меня учитель, - мы как раз спорили о тебе. И сегодняшние твои действия подтверждают, что ты прав. Если бы вы попытались лечить мага сами, парень бы не выжил. Я сам его еле вытянул. И потому считаю, что пора вмешаться в это дело, ментал, без малейшего колебания использующий такие методы и заклинания, это очень большая опасность. И для жителей Дройвии и для оборотней и для маглоров, которых мы, в соответствии с готовящимся договором, намеревались осенью впервые отправить в Дройвию.
   -А готовится такой договор? - Живо заинтересовался я.
   -Ты и так уже нанял двоих маглоров, - строго отрезал Дэгерс, но в его глазах плескалось веселье, - а третьего чем-то так заманил, что он строит посреди площади бассейн и собирается пустить туда золотых рыбок.
   -Какой бассейн? - Возмутился я, вспоминая дружно махавших руками маглоров, - там должен быть фонтан!
   -Поздно, - почти счастливо хихикнул Тэрлон, - я им всем засчитал экзамен по созиданию. Справились с задачей очень просто и красиво.
   -Ну да, - чуть обиженно хмыкнул я, - это же не пирожки и не сарайчики.
   -А вот по этому поводу они с Лангорисом как раз спорят, - печально кивнул отец, - кому брать тебя в ученики. Тэрлон считает, что твои главные способности - в магии созидания.
   -Ты собираешься уйти из дома Тинерд?! - встревожился дроу так серьезно, что у меня вдруг стало легче на душе, и я окончательно простил ему все прошлые обиды.
   Но не смог отказать себе в удовольствии пошутить.
   -Конечно, - полюбовался на вытянувшее лицо и снисходительно добавил, - но не прямо сейчас... а лет так через двадцать. А теперь мне пора бежать, там бревна плывут. И кухарки у меня в туфельках у котла мучаются. Вы мне только пришлите вестника, когда решите, что будем делать.
   -Подожди, - остановил меня учитель, - я уже решил, через час ухожу в дом Сартено под личиной этого мага. Только передам все дела и соберусь. Гуранд, тебе придется подготовить мне все, что нужно, чтоб я смог его достоверно изобразить. Кое-что я узнал, когда удерживал сознание парня от распада, но не всё. Поэтому тебя мы отправляем первым, и постарайся никому не проговориться. "Ментал" мог держать "под присмотром" не только его.
   -Понял, - деловито кивнул магистр, вставая, - буду ждать.
   Лангорис сунул ему в руку еще один портальный стержень, дроу разломил его и исчез.
  
   Глава 10
  
   -А теперь мы расскажем тебе то, что выяснили по твоей просьбе, - отец не глядя, создал себе еще чашку кофе и печально вздохнул, - можешь обрадовать магистра Унгердса... но только наполовину. Его сын жив и здоров, женат и имеет двоих детей. А вот жена магистра умерла еще несколько лет назад, и прежде взяла с сына клятву, что он не станет искать встречи с отцом и говорить ему про ее кончину.
   -Вот же... - расстроенно выдохнул я, истово жалея, что ничего нельзя сделать, несмотря на все могущество находящихся рядом магистров, - просто не знаю... как я ему скажу.
   -Его сын написал письмо, подробное, - отец достал пухлый свёрток из простой бумаги, и подал мне. - И ждет встречи с отцом, надеюсь, внуки смогут немного смягчить горе магистра. И еще, оборотни ущелий предупреждены о том, что ты можешь к ним прийти в ближайшее время и уже есть желающие вступить в стаю. В той самой деревне, где живет сын магистра.
   Он создал на столе иллюзию карты и показал мне деревушку, отлично зная, что я запомню расположение домов, чтоб знать, куда открыть портал.
   -Они хотят, чтоб я прямо там принял их в стаю? - Мне не хотелось выдавать своих догадок, но не задать этот вопрос я не мог.
   -Да, и среди них есть пара оборотней... которые дождались приезда давно потерянной племянницы, правда она не унаследовала этой способности. Зато у нее неплохой магический дар.
   -Откуда?!
   -Соседство с плато всегда повышает возможность развития способностей и повышения резерва, - важно пояснил Дэгерс, и сразу перевел разговор на другое, - а ты постарайся пока не дразнить дом Ратилос, мы ими займемся. А сейчас можешь отправляться к кухаркам, да корзинку свою не забудь прихватить. Еще постарайся к вечеру отправить Лавену в дом Унгердса и не волнуйся. Как только мы что-то найдем или придумаем, сразу пришлем вестника.
   Я не стал спорить. Это самое бесполезное и безнадежное занятие, что-то доказывать куче магистров настроенных на военный совет. Просто подтянул к себе лианой корзинку и открыл портал на поляну.
   Девушки возились возле очага с неподдельным энтузиазмом и пахло из большого котла очень аппетитно. На боковой печурке пеклись пирожки, в поставленной на угли жаровне томилось что-то мясное.
   Даверлис сидел на крыльце с довольной физиономией и не спеша поглощал пирожок. Судя по полупустой мисочке, стоявшей рядом, далеко не первый.
   -Привет, красавицы, - жизнерадостно объявил я, - организаторы турнира приносят вам свои извинения за то, что забрали на испытания прямо в нарядных платьях и в возмещение неудобств передают вот эту рабочую одежду. И еще вот эти сладости.
   -Спасибо, - старшая ловко выхватила у меня обе корзинки, и с купленными мною вещами и с созданными прямо тут сладостями.
   -А как он будет определять, - бдительно уставилась на меня вторая кухарка, и кивнула на дроу, - кто из нас вкуснее готовит?
   -Не волнуйся, - веско заявил я, и покосился на мага, - Даверлис не только сильный боевой маг, но и хороший алхимик, поэтому его не проведешь. Но сегодня вы выполнили одно из заданий, когда решили готовить все вместе, а не по очереди, вы же помните, что я говорил, девушки должны быть добрые? Поэтому поздравляю вас, за это задание вы получаете первую награду. А вот чтобы доказать свои кухарские способности, можете в остальные четыре дня готовить разные блюда по очереди. Например, сегодня супом занимается одна, завтра другая. Но могу по дружбе подсказать, честность и взаимовыручка тоже будут оцениваться организаторами. Все, я ухожу, если чего-то нужно, говорите быстро.
   -Где мы будем спать? - волновало третью, самую молчаливую.
   -Вон видите крыльцо, где сидит Даверлис? Эта половина дома для наших сородичей, с другой стороны живут гномы. Так вот, там есть умывальня и столовая, и можете выбрать себе спальни. Слышал, Дав? Парни могут разместиться и по двое.
   -Сделай пару лежанок, - кивнул он, - одеял и тюфяков хватает.
   -А где вы взяли тюфяки? - что-то я не помнил, чтоб приносил сюда что-то подобное.
   -Оборотни вчера мха натаскали, а мешки освободились, - сообщил он.
   Треснутая пентаграмма, снова огорчился я, ну почему я так привык к бедности, что никак не научусь создавать хоть немного больше удобных вещей сверх того, что нужно человеку для самого скромного существования?
   Решительно прошел в столовую и, радуясь втихомолку, что после плато резерв просто переполнен, решительно создал пару десятков тюфяков и подушек, набитых пухом. В лесу, где на каждом дереве живет птичья семья, летом не проблема найти немного пуха для заклинания созидания. Затем, оглядевшись, бросил на дом усиление, добавил окнам ставни и стекла. Под горами ночью всегда прохладнее, и зря я не позаботился об этом заранее. И под конец создал рулон простого полотна.
   -Пусть используют, как хотят, делают покрывала на тюфяки или полотенца, - кивнув на полотно, сообщил я наблюдающему за мной дроу, - уверен, девушки найдут этому применение. Что вам еще создать?
   -Можешь добавить сюда стульев, - пожал он плечами, и вдруг тихо спросил, - а с чего ты такой веселый? Что-то хорошее произошло?
   -Удалось спасти одного мага, дроу, - туманно буркнул я, - больше пока ничего не могу сказать.
   Торопливо добавил пару плетеных диванов и несколько кресел, еще один стол, пониже, и, помахав Даверлису, открыл портал в свой дом, так оскорбительно названный Алдорисом сарайчиком.
   Мне нужно было перевести дух и немного поразмыслить.
   Первым делом я сходил умыться, затем поднялся на второй этаж и направился в собственную спальню. Осмотрел ее критическим взглядом и огорченно хмыкнул, что-то я и на самом деле живу не как маглор, а как самый нищий оборотень. Даже у Таилоса в его подвале под мельницей и то было более удобное ложе из высохших шкур.
   Я немедленно поднял ножки собственной лежанке, сделал ее шире и создал себе пуховой тюфяк, подушку и тонкие полотняные покрывала. Потом прошел по небольшой комнатке, превращая скромный столик в удобный письменный стол, стул в кресло, а полку с разложенными на ней маглорскими принадлежностями в резной застекленный шкаф. Потом пришла очередь моей одежды, развешенной на выросших из стен сучках. Для нее я создал удобный платяной шкаф, потом плетеный коврик на пол и красивый бронзовый держатель для светильника.
   И только убедившись, что в моей комнате достаточно удобно не просто отсыпаться после дневных забот, а еще и жить, подошел к окну. Уставился на видневшийся за рекой пологий противоположный берег, и позволил себе задуматься. Я и до замечания дроу понимал, что веду себя как-то непривычно и бесшабашно, но он невольно заставил меня искать причины этого приподнятого настроения. Ведь не сообщение же о смерти подруги советника так меня порадовало?
   Угрызение совести острым уколом напомнило, что маглоры на самом деле не такие уж бесчувственные, как думают некоторые хуторяне королевства. И невероятно стесняются радоваться своим удачам, если у друга случилась беда.
   Но откуда на самом деле возникло то ощущение радости, с которым я пришел к скалам? Я тяжело вздохнул и стукнул кулаком по стене.
   Проклятая пентаграмма, как ни увиливай, а себе-то придется признаться честно, меня обрадовало именно сообщение, что уже сегодня вечером я смогу принять в стаю незнакомых мне оборотней, взявших в свой дом незнакомую ведьмочку. Или... теперь уже магиню?
   Вот это западня. Ну и как с ней разбираться? И, главное, как все это воспримет стая? Если все и так заинтригованы моим уводом сразу троих красавиц. Определенно постановят, что глава собрался завести подругу, и не одну. А что, мне по статусу положено! И теперь все наверняка совершенно по-другому растолкуют мой отказ пускать к себе в дом Таилоса с женой. Я невольно покосился на широкую лежанку и ехидно ухмыльнулся, вот что сработало у меня в мозгах, когда я так решительно ее увеличивал?
   А с другой стороны, и у маглоров и у оборотней подруг выбирают значительно проще, чем у дроу или людей. Да и у ведьм совершенно незатейливые правила, в которых значение имеет только взаимная симпатия
   Мне вдруг вспомнились ее отчаянные глаза, прижавшееся ко мне худенькое, но упругое тело и резко стало не хватать воздуха. Треснутая пентаграмма, охнул я и торопливо кастовал на себя заклинание невозмутимости пятой ступени. Постоял несколько секунд и протянул руку, намереваясь распахнуть окно. Однако тут же по-новому оценил его убогий размер и решительно запустил заклинание созидания. Всего минута - и окно вытянулось до пола и превратилось в застекленную до половины овальную дверь, а за ней вырос из стены и поднял плетеные перила просторный балкон.
   Вот теперь это настоящая комната маглора, распахивая свежесозданную дверь, довольно ухмыльнулся я. И пусть она пока еще маленькая, но в ней мне уютно и работать и мечтать о нашем городе и о собственной башне.
   Несколько минут я гордо стоял на пороге балкона, ожидая, пока его пол упрочится окончательно, и попутно создавал легкие плетеные кресла и низкий столик, потом шагнул на балкон и окинул взглядом ошеломительный пейзаж. Неважно, что я построил этот домик примерно на середине расстояния от калитки до будущего дома, зато всего в трех шагах от обрыва. И теперь отлично видел в ярком послеполуденном сиянии дня и далекую полоску края плато и темную щеточку лесов, росших по ближайшим склонам широко расходящихся в стороны горных хребтов. Перевел взгляд ниже, изучающе разглядывая тонущие в зелени крыши на противоположном берегу, и насторожился.
   А чем это, интересно, занята внушительная толпа моих домочадцев, снующих, как мышки, по берегу?!
   И что делают среди них фигуры в так знакомых серебристых мантиях?
   И откуда они вообще взяли кучу бревен, которую складывают возле дома Агана? Я же предупреждал, что сначала будем строить дома за дорогой, по направлению к Палере, а это почти пол лиги ниже!
   Пальцы сами нажали на камни браслета, а еще через миг я стоял на крупном булыжнике возле суетящейся толпы и мрачно взирал на оборотней, таскающих из реки бревна, которые ловко заворачивала к берегу тугой водной струей Лавена.
   -Кто отдал приказ вытаскивать бревна в этом месте?! - В моем рыке неожиданно прозвучало столько гневной ярости, что замерли даже маглоры.
   Отпустила почти вытащенное бревно Лавена, неверяще оглянулся Ренгиус.
   -Ну, я, - Кахорис смотрел на меня так упрямо, что на миг я даже восхитился его настойчивой заботой о моем собственном удобстве.
   Ну не дурак же я, сразу понял, для чего он распорядился таскать бревна именно напротив моего холма. Однако и уступать ему не намеревался, хотя и считал Каха своим самым надежным другом и заместителем.
   -Зачем?!
   А вот теперь я специально добавил в рык льда и металла, даже звякнуло что-то в ответ в доме Агана. То ли стекла, то ли посуда.
   -У вожака должен быть достойный дом, - волк чуть побледнел, но губы поджал еще упрямее, - лучше всех. А отсюда мы их легко к тебе на холм поднимем.
   -Ках, - я специально назвал его коротким именем, чтоб до него наконец дошло, - ты про какого вожака сейчас говоришь? Про Парамона или про Назирга?
   -Про тебя, - его голос вдруг сел и охрип, - как ты не понимаешь...
   -Это ты не понимаешь.
   Мне вдруг резко расхотелось спорить с ним, а может наконец сработала невозмутимость, но я просто спрыгнул с булыжника и пошел прочь. Как они не могут понять, что вовсе не у всех так устроена совесть, чтоб позволила спокойно сидеть на шелковом диване, если поверившие в тебя женщины с малышами ночуют в сараях. И догадаться, что если нужно будет, я и сам смогу поднять эти бревна на холм, тоже могли бы.
   Кто-то шагнул следом, но мне не хотелось никого видеть, и потому я создал воздушную площадку, как ночью, потом вихрь, и, мысленно управляя своим новым транспортом, стремительно помчался вдоль берега, мимо разбросанных по склону стволов. Несколько бревен, нагроможденных в таком беспорядке, что сразу становилось ясно, что их тащили не оборотни, а маги, внезапно выросли передо мной и я не сразу сообразил, что ни миновать, ни обогнуть посуху уже не успеваю. Единственное, что успел в самый последний момент - свернуть к Горянке, торопливо несущей вдаль невыловленные плоты.
   В душе я приготовился к купанию в ледяной воде, и был немало озадачен, когда моя площадка помчалась по воде, как по маслу. Но анализировать и размышлять, отчего так получилось, было некогда, Горянка река каменистая и бурная, а я мчался прямиком на ближайшую связку бревен. Пришлось обмотать плот воздушной лианой, и направить свой транспорт на его мокрую, вздрагивающую и неустойчивую поверхность. Едва оказавшись на связке, я прикрепил к ней площадку лианами и убавил скорость вихря. И только тут сумел перевести дух и оглядеться. Оказывается, плот уже почти поравнялся с местом, где я приказывал складывать бревна, и там тоже работали домочадцы, хотя их и было раза в три меньше, а бревна подводил к берегу магистр Унгердс.
   Я чуть развернул на плоту свою площадку, снова добавил ветру силы и бревна послушно свернули к берегу. Магистр создал волну, я прибавил скорости, и плот выскочил на берег как парусник, подгоняемый ураганом. От удара о берег меня чуть не вытряхнуло из воздушных саней, и Унгердс отчаянно замахал мне рукой, но я и не подумал останавливаться или отдыхать. Уже привычно убрал плети, развернул свои сани и помчался за новым плотом. В этот раз все прошло еще лучше, потому что я успел осознать прошлые ошибки и поставил площадку не на самом носу, а посредине связки. К этому времени народу на берегу прибавилось, прибежали первые из тех, что ловили раньше бревна для моего дома, и мне пришлось рыкнуть, чтоб они не лезли под плоты. А некоторых даже отодвинуть воздушной плетью.
   Потом я ловил и приводил третий, четвертый, десятый, пятнадцатый плот и когда уже начал тихо костерить магистров, отправивших все бревна разом, пришел плот, на котором был прутик с белым флажком, знаком того, что это последняя связка. Я вывел его на берег, где уже давно собрались все маглоры и домочадцы, убрал сани, и начал перетаскивать бревна выше воздушной плетью, захватывая сразу по нескольку штук.
   -Иридос, - лавируя между бревен, магистр Унгердс подобрался ко мне поближе, чтобы быть в полной уверенности, что проигнорировать его слова я не сумею, - хватит работать. Никуда они отсюда не денутся, идем отдохнем.
   -Идем, - мрачно согласился я, пакет, оставшийся дома на письменном столе, тянул мою душу необходимостью отдать его магистру и этим простым действием убить в его сердце надежду на счастье, - мне нужно с тобой поговорить.
   Решительно взяв советника за пояс, я открыл портал в свой дом.
   -Умывайся, я сейчас вернусь, - кивнул я дроу на дверь и направился к лестнице, призывать письмо и вручать не успевшему сесть магистру казалось мне неправильным.
   В своей комнате я секунду постоял возле стола, набираясь смелости, потом выдохнул, взял письмо и нарочито медленно направился вниз. Проходя мимо свободной спальни, вспомнил, что обещал пригласить Алдориса, и приостановился еще на пару секунд, бросить заклинание созидания. В конце концов, он тоже маглор, и хотя личному магу неплохо живется в королевских покоях, незачем ему спать на низенькой лежанке без тюфяка и подушки.
   -Иридос, - магистр уже сидел за столом, устало положив на него руки, - что ты хотел...
   И тут он увидел конверт и сразу смолк и побледнел, все поняв по тому, как я осторожно клал перед ним проклятое послание.
   Наверное, нужно было что-то сказать, но я не смог. Просто повернулся и отошел к окну, дожидаясь, пока он дочитает.
   Тихо шелестела грубая бумага, а я постепенно начинал ощущать, как все сильнее наваливается усталость и угнетенность. Можно было бросить заклинание и ноющие ноги и спина мгновенно нальются силой, можно было выпить бодрящего зелья... Но мне не хотелось. Это будет самообман, потому что усталость гнездилась вовсе не в ногах. Наверное, даже самым упрямым и выносливым маглорам тоже нужно, чтоб их иногда хвалили и жалели, а не требовали действий и не навязывали решений.
   Звякнула сторожка, сначала робко, потом залилась требовательным звоном.
   -Ир, открой, - глухо произнес магистр.
   -А ты уверен? - Я оглянулся и стиснул зубы, не в силах смотреть на его осунувшееся лицо, - а то могу просто убрать звук.
   -Нет. Открой.
   Я нехотя повиновался этому приказу, и пока они топали от калитки, мстительно создал диван с подушечками, коврик перед ним и на нем маленький столик с полной фруктов вазой. Пусть не упрекают, что я плохо живу и тут нельзя принимать гостей.
   -Можно? - Алдорис вошел первым, и мне пришлось ответить.
   -Конечно, проходи. Умывальня там, спальня на втором этаже. Есть хочешь?
   -Я хочу, - Ренгиус вошел следом, таща под руку слегка упирающуюся Лавену, прошел к столу, сел напротив дроу и только после этого рассмотрел лицо магистра, - мы что, не вовремя? Унгердс, что-то случилось?
   -Да, - глухо и нехотя ответил тот, и встал, - Ир, ты когда туда пойдешь?
   -Хотел вечером, - оглянулся я на уходящее за горы солнце, - но можно прямо сейчас. Ты готов?
   -Немного погуляю, - отозвался он, и торопливо прошел к двери, даже не заметив вошедших Таилоса с Орисьей, шарахнувшихся в сторону, чтоб его пропустить.
   -Что с ним? - сразу заподозрил неладное медведь, -Ир?
   -Что, Ир?! - мрачно фыркнул я, - нашли его сына.
   -А ее?
   -А вот ее больше нет. - Я снова отвернулся к окну, не желая ничего больше объяснять.
   -Я пойду, посижу возле него, - Таилос метнулся к двери, но вдруг застыл и осторожно спросил, - а ты когда узнал?
   -Еще в обед, - я понимал, что он пытается выяснить, знал ли я про жену советника, когда обнаружил выходку Каха, и как-то оправдать или объяснить этим мои действия, и снова промолчал.
   Пусть объясняет, как хочет, но ни оправдываться ни обсуждать произошедшее, я сейчас не намерен. И вообще, как начинаю отчетливо догадываться, все больше хочу попасть в ту деревню. И хоть на пару минут встретиться с ведьмочкой. Как ни странно, но она меня понимала и верила мне больше, чем все они. Хотя именно ей я больше всех причинил обид.
   Таилос молча потоптался и вышел, а все остальные как-то разом притихли. Хотя и до этого сидели молча, но теперь просто как вымерли.
   -Схожу, принесу еды, - наконец тихо буркнула Орисья, и шагнула к двери, но я поймал ее воздушной лианой и вернул на место.
   -Сиди, сейчас создам. Ты пойдешь с нами, там нужно новичков в стаю принять.
   Повернулся к столу, прищурился и начал создавать деревянные блюда с едой и тарелки перед гостями.
   Себе, Таилу и магистру тоже создал, хотя не был уверен, что он станет сейчас есть.
   -Мы не из-за еды пришли, - виновато сказал Ренгиус, - извини, Ир. Просто там сейчас стая судит твоего помощника, и мы попросили подождать, пока поговорим с тобой.
   -Как это, судит? - не поверил я, вгляделся в его лицо и рявкнул, - где?
   -Я с тобой! - бросилась ко мне ведьма и вцепилась в руку, - на площади.
   А в следующее мгновение мы стояли на площади, и я ошарашенно рассматривал сидевших кружком на траве и прямо на земле оборотней, среди которых была одна-единственная женщина, ведьма Мильда. И она единственная сидела на стуле. А посреди круга стоял только один человек, мой надежный друг Кахорис.
   Решительно оторвав от себя Орисью, я порталом перешел к Кахорису и крепко стиснул за плечи.
   -Извини Ках, у меня сегодня просто день тяжелый. Я понимаю, что ты хотел как лучше, и ты совершенно прав, дом нужен. Я даю тебе честное слово, я его построю, и вы все будете помогать. Только немного позже. Пойми, я маглор. И не могу строить себе дом, пока у нас нет хороших домов для детей. А бревна эти не последние, несколько семей из ущелий хотят вступить в стаю, и они будут этим заниматься. А если нужно будет, пошлем им на помощь мужчин, у нас же сейчас будут свободные люди, - я говорил и говорил, и только когда почувствовал, что его непримиримо напряженные плечи расслабились, тихо спросил, - Ты меня прощаешь?
   -Куда от тебя денешься? - еще хмуро буркнул он и осторожно спросил, - а что случилось?
   Мне очень хотелось рассказать домочадцам про проклятого ментала и про подчиненных им магов, чтоб предупредить, заставить быть бдительнее, но этого делать было нельзя, и потому я принял нелегкое решение пойти по пути, подсказанному Таилосом.
   Но сначала создал небольшой плетеный диванчик, шлепнулся сам и хлопнул по сидению, приглашая сесть его.
   -Орисья, тебе стул сделать, или сюда придешь?
   -Стул сделай, - ворчливо ответила ведьма, и я послушно сделал ей стул.
   Помолчал, решая, сколько можно сказать, а о чем лучше смолчать, и начал издалека.
   -Наверное, многие из вас задавались вопросом, почему магистр Унгердс вошел в нашу стаю, почему отдал дом и сад, и во всем нам помогает? И почему я ему доверяю так же, как Кахорису и Таилосу, как Рэшу и Агану, и Марту... и еще многим из вас. Так вот, эта история началась давно, когда он еще был одним из сильнейших магов дома Каллейн. Он был тогда лет на пятнадцать моложе, и у него была любимая жена. И не менее любимый сын. И они оба были оборотни.
   Стая замерла, интерес в глазах стал живее, а на лицах появилось напряженное ожидание.
   -Но однажды случилась беда, парень пропал. Унгердс искал и просил о помощи свой дом... но сумел только выяснить, что возле его сына вертелся вербовщик.
   Оборотни разом посуровели, поджались, спрятали мрачные взгляды.
   -Ему много пришлось там пережить... этому парнишке, и когда один из надзирателей решил, что он уже умирает, велел другому бойцу выбросить тело в соседний овраг. Но парень поступил иначе, попав за ворота, взвалил друга на спину и потащил в Тмис. Не знаю, как ему удалось уйти от погони, по болотам или по лесу, но он принес Унгердсу сына. Магистр парнишку вылечил, но его жена больше не захотела оставаться в столице. Забрала сына и ушла... найти ее не смогли.
   -А теперь?
   -Когда мы поселились в доме магистра, я пообещал, что найду его семью, и я все время искал. А сегодня мне сказали, что нашли... они прятались от него в одной из деревушек оборотней в ущельях плато. Мне даже дали письмо от его сына... но в нем плохая весть, женщины, которую столько времени любит и ищет Унгердс, уже нет. Я сейчас ухожу в ту деревню, магистр должен увидеться с сыном и познакомиться с внучатами, а вы попросите прощения у Каха... и пожалуйста, больше не устраивайте судов... без моего ведома. Все-таки мы не просто стая, а дом Тинерд, не забывайте.
  
  
   Глава 11
  
   Воздух в ущелье был прохладнее и влажнее, чем в Зеленодоле, а еще он пах медом и дымом. Точнее, пропахла ими вся деревенька, стоявшая на пологом склоне холма, за которым темнел покрывающий ближайшие склоны лес. Еще в ранней юности я досконально выучил в магическом иллюзионе все принадлежащие плато земли и потому хорошо знал, чем зарабатывают на жизнь местные оборотни. Мед и воск, орехи и мех, вот основные занятия мужчин, пасечников и охотников. Еще тут варили сыры, и делали наливки и настойки, собирали для себя и на продажу целебные травы.
   Вот потому и пахнет дымом, сейчас как раз пора первой качки меда. Значит, нужно не упустить момент, закупить несколько бочонков, ребятня будет рада и сотам и медовым рогаликам. Обо всем этом я рассуждал, внимательно наблюдая за пятеркой местных жителей, степенно приближающихся к нам. Согласно сообщению магистров, нас должны были встретить и проводить в дом старосты, где пройдет официальное знакомство, и желающие вступят в стаю. Но непримиримый огонек, горевший в глазах селян, явно говорил о том, что у них свои представления об этой церемонии.
   И я отлично понимал, почему. Когда-то давно, сразу после разлома, эти земли не считались принадлежащими плато, по простой причине, моим предкам они были совершенно не нужны. Все что маги хотели, они могли сделать сами, а если бы захотели купить, то вполне достаточно было поставить на тропе, ведущей наверх, такой же рынок, какой стоит на границе с королевством. Торговцев там всегда бывает больше, чем покупателей.
   Но вот оборотням, что рождались на плато, жить там неудобно. Избыток магии для них вовсе не благо, потому что концентрировать и собирать ее в накопители они не могут, да и жить рядом с магами им трудно. Вот и заключили договор, плато объявляет ущелья своими, но живут там оборотни. Мои учителя говорили, что то требование выдвинули оборотни, но после того, как я разобрался с пактом Хангерса, уверенности в этом больше не имел. Впрочем, Дройвия за ущелья все равно не стала спорить, если посмотреть на карту, они и в самом деле врезаются в плато, как раз в том месте, где сошла волна.
   -Кто такие? - Старший оборотень, выпятив перепоясанный поясом вожака живот, смотрел на нас строго, как на нарушителей какого-то закона.
   -Маглор Иридос с советниками, - скосил я взгляд на спутников, гадая, как они воспримут повышение статуса Орисьи до советника.
   -А нам сказали... - поторопился один из сопровождающих вожака оборотней и проглотил язык под яростным взглядом отца.
   Все ясно, ухмыльнулся я про себя, вожак только со мной пытается показаться грозным, а на самом деле ему помогают разбираться в делах все, кому не лень, почти, как и мне.
   -Наверняка вам сказали, - приветливо улыбнулся я, - что придет глава дома Тинерд, получившего от правителя все земли от границы с плато и до Палеры, и являющийся вожаком стаи, которая и называется дом Тинерд. Так вот, это я и есть.
   Я снял отвод глаз со своего пояса и камни ножен и рукояти блеснули напоенным магией светом.
   -Что-то он у тебя великоват, - въедливо сообщил второй сопровождавший и тоже получил полный упрека взгляд вожака.
   -Это потому что в нем слито уже три кинжала, - безрадостно признался я, - когда ко мне присоединяется стая, я объединяю их пояс со своим.
   -И сколько у тебя подданных? - подозрительно проворчал вожак, грозно глянув на спутника, открывшего рот, чтоб задать какой-то вопрос.
   -Почти четыре сотни с ведьмами, дроу и маглорами, - не давая мне ответить, звонко объявила Орисья, - и долго вы нас на дороге держать будете? Мы по делу пришли, нам некогда тут стоять.
   -А ты кто такая?
   -Обнаглел, оборотень! - Вдруг рассердилась она, - ведьму не признал! Значит, хорошо живете, лешие вас не водят, кикиморы не заговаривают!
   -У нас тоже ведьмы есть, - примирительно сказал вожак, - а знакомство - оно для порядка. Проходите в дом, решим все дела по-соседски.
   Стараясь не улыбаться слишком насмешливо, ясно ведь, что вовсе не отповедь ведьмы заставила их сдаться так быстро, а рассказ про три кинжала, я направился к крепкому бревенчатому дому, на просторном крыльце которого маялась молодка с румяным пирогом на блюде.
   И уже через несколько минут мы сидели за столом, с тоской рассматривая довольно крупного румяного кабанчика, зажаренного целиком на вертеле и блюда с сыром, колбасами, солеными и жареными грибами и прочую снедь. Вот ведь правильно предупреждал нас Таилос, что перед уходом сюда лучше не ужинать!
   -А как бы нам Кинреса увидеть? - не выдержал медведь, поглядывая на напряженное лицо магистра.
   -Они вас тоже ждут, - неохотно признался вожак, представившийся Фараутом, - но мы договорились, что сначала решим деловые вопросы.
   -А давайте так, - сразу нашел я устраивающее всех решение, - мы будем решать вопросы, а магистр Унгердс пойдет, проведает сына?! Он его пятнадцать лет мечтает встретить.
   -Сына? - Вожак переглянулся с оборотнями, и все они как-то сразу расслабились, - так это же другое дело! Святое, можно сказать, дело! Будер, проводи!
   -Я тоже пойду, - просительно глянул на меня Таилос, - старый друг, как-никак.
   -Конечно, иди, - кивнул я и мстительно добавил, - и не волнуйся, за твоей ведьмой я присмотрю.
   Медведь лишь коротко ухмыльнулся, исчезая за дверью, а ведьма, которая должна была, по моему разумению, яростно возмутиться, и вовсе смолчала.
   Что это с ней?! И какого сюрприза можно ожидать, захотелось мне узнать заранее, и я осторожно сдвинул шапочку. И тут же поспешно вернул на место.
   Кривая пентаграмма, мог бы и без проверки додуматься, что ведьму снедают те же чувства, что и меня самого. Нетерпение, предвкушение, тревога, и даже какие-то странные страхи. Не знаю, чего боится ведьма, возможно, того, что Мэлин теперь долго не захочет с ней мириться, а вот я опасаюсь совершенно конкретных вещей. Что девчонка выбрала слишком броскую внешность, или что еще хуже, слишком похожую на себя прежнюю. А еще, что я не сумею скрыть так не вовремя проявившиеся чувства, или еще хуже, ведьмочка не сумеет не выдать себя.
  
   Дела местных жителей оказались вполне предсказуемыми и разрешили мы их довольно быстро. А что там решать, молодых оборотней, как обычно, тянет в новые места, посмотреть мир, а отцы и деды, напуганные рассказами скрывающихся тут сородичей из Дройвии, всячески стараются их уберечь и удержать. Да и торговые дела волновали Фараута не меньше, с тех пор, как мы переселились в Зеленодол, к ним не приехал ни один перекупщик. А теперь, по достигнутому соглашению, я позволю парням гостить в Зеленодоле столько, сколько захотят, с условием, что они вступят в стаю, но когда надоест, смогут свободно вернуться домой. И даже увезти с собой тех из девушек, кого сумеют увлечь.
   -А что вы продаете? - Заинтересовался я, ни на минуту не упуская из памяти свое желание купить мед.
   -Да все, и медок с воском и шкуры, и орехи, - перечислял вожак, посматривая на меня с надеждой.
   -И почем? - практичную ведьму волновали прежде всего цены.
   Оборотни принялись перечислять, и через несколько минут этих пояснений по скептической ухмылке Орисьи я сообразил, что скупщики наживались тут очень неплохо.
   -Предлагаю сделку, - решительно предложил я вожаку, - все лишнее вы продаете мне, и по самой высшей цене, по какой брали они. А дальше я сам решаю, что оставить своим людям на зиму, а что продать. Хотя не думаю, что у меня сейчас будет возможность что-то перепродавать. Дом Ратилос совсем озверел, девочек на бои выставить обещает, и оборотни бегут к нам со всей Дройвии. А мост через Палеру мы перекрыли заставой и охраняем, вербовщики устроили драку в деревне в первый день нашего прихода.
   -А удержите, если полезут через заставу-то? - Во взгляде оборотня плескалось сомнение.
   -Она трехэтажная и защищена щитами. И парни у меня там не одни, я маглора нанял. А если начнется стычка, сам приду на помощь.
   -А ты волк, или медведь?! - судя по заблестевшим бойким интересом глазам селян, этот вопрос волновал их очень живо.
   Тайком вздохнув, я привычно выпустил наружу свою шкуру и почти без удовольствия полюбовался на ошеломленные лица хозяина и его домочадцев. Этот эффект повторялся каждый раз с таким постоянством, что я начинал привыкать.
   -Давайте тогда сразу примем всех желающих в стаю, - подождав, пока они налюбуются на мою ячеистую шкуру, предложил я, - отпразднуем, и мы пойдем домой. Всех, кто уже решил погостить в Зеленодоле, можем забрать с собой, мы сегодня построили новое жилье и у нас найдется свободное место. Но если хотят прогуляться, пусть едут своим ходом, у вас же есть шарги? Заодно и мед привезут. Хотя несколько бочонков я сразу заберу. У нас ребятишек много, а они, сами понимаете, сладкоежки.
   - Шарги у нас есть, и тележки тоже, а как с деньгами?
   -Если у вас есть счет в гномьем банке, то могу дать расписку. Если нет, выбирайте, монетами, слитками или золотыми украшениями.
   -Нам бы украшения, - переглянувшись, решили оборотни, - осенью свадьбы, на подарки.
   -Как хотите, - пожал я плечами и кивнул Орисье, - доставай зелье.
   -Что за зелье? - Неугомонные оборотни недоверчиво принюхивались, пока ведьма важно объясняла, что это особое зелье дома Тинерд.
   -Сразу лечит все мелкие недуги, очищает кровь и снимает усталость. Ну и еще добавляет особый запах, чтоб своих издали узнавать. Так кто первый?
   Торопится, хмыкнул я и вдруг понял, что Орисья не зря так делает. Раньше меня сообразила, что для всех нас лучше, чтобы ведьмочка как можно дольше оставалась в тени, и потому не хочет сейчас ее показывать ни мужу, ни магистру. Пока все в стае не привыкнут к ее новой ауре, запаху и внешности, и не забудут про прежнюю Мэлин. Вернее, прочно уверятся, что именно она вышла замуж за дроу и живет в столице.
   Оборотни как обычно, сначала подходили с опаской и неторопливо, но по мере того, как рассмотрели немудреный ритуал, потекли бойким ручейком. Да и было их, самых смелых и непоседливых парней, всего с дюжину, и всего три девушки. И, пожалуй, впервые за все время с тех пор, как стал вожаком, я искренне порадовался, что принимать новичков положено в шкуре оборотня. В ней мне значительно проще удержать на лице важное и невозмутимое выражение, а даже если и проскользнет какая гримаса, разобрать, что именно она означает, вряд ли удастся даже изучившим меня друзьям.
   Оказалось, что мне не нужно долго изучать подошедших селянок, и высчитывать, кто именно из них Мэлин. И ждать подсказки своей шкуры тоже не пришлось. Я понял это с первого взгляда. Да я даже имя заранее угадал, ну, почти угадал.
   И за это я должен был поблагодарить самого себя. Ведь именно мне пришло в голову дать девчонке дурацкий совет обсудить все с моей матушкой. Ну и, разумеется, саму матушку, если она не догадается подольше не показываться мне на глаза.
   Такое задорно-веснушчатое личико, обрамлённое веселым облаком золотистых кудряшек, было только у моей кузины Энерины в те времена, когда мне было всего десять, а ей семнадцать, и она училась у моего отца и жила в соседней комнате. Правда недолго жила, года два, но мы дружили и частенько устраивали совместные проказы. Потом у нее проснулся интерес к магии воздуха, и она выбрала другого учителя, а лет через пять и вообще превратилась в гладко причесанную, томную красавицу с фиалковыми глазами. Наша дружба к тому времени не угасла, но превратилась в более прохладные и отстраненные отношения, хотя она даже иногда спрашивала мое мнение по поводу своего очередного поклонника.
   И только моя матушка догадывалась, что в те годы давно прошедшие годы я был тайно влюблен в Энерину глупой детской любовью.
   Ведьмочка подошла ближе, глядя на нас с той же насторожённостью, что и ее новые подружки, и я облегченно перевел дыхание.
   Нет, вблизи некоторое сходство с кузиной никуда не делось, но при более внимательном изучении я начал понимать, что на самом деле этими яркими чертами матушка ловко замаскировала родной облик Мэлин. Хотя если рассматривать все по отдельности, не так уж их было много, этих черт. Волосы оказались не соломенно-золотыми, а темнее, и лишь чуть рыжеватыми. Да и локоны вились не такими тугими кудряшками, как у Энерины, а скорее, мягкими волнами. И загадочно-зеленые большие глаза остались прежними, только стали длиннее обрамлявшие их густые ресницы и чуточку посветлел цвет четко очерченных бровей.
   -Меня зовут Анэри, - склонившись к моей руке, тихо сказала девушка, и пришлось спешно кастовать заклинание иллюзии. На всякий случай предусмотрительно приготовленное мною заранее.
   Драконья шкура непостижимым образом узнала бастарду в новом облике и моментально поторопилась показать это всем. Хорошо, что во мне еще жива маглорская паранойя, ворчал я про себя, глядя как Мэлин, точнее, Анэри, делает вид, что лижет мне ладонь.
   Ей вовсе не было нужды это делать, поставленный магистрами хитрый щит, скрывающий мой маячок, мигом слетел от легкого прикосновения и знак стаи стал виден всем остальным.
   -Поздравляю со вступлением в стаю, - заученно произнес я, а Орисья сунула в рот дочери ложку зелья, хотя я пока не был уверен, удалось ли ей опознать ведьмочку так же точно, как мне, - а теперь мы приглашаем разделить с нами наше угощение.
   И в ответ на недоуменные взгляды новичков создал блюдо с жареными перепелами, фаршированными по особому рецепту. Ведьма, успевшая спрятать зелье в свой походный кошель, висящий через плечо на широкой лямке, ловко обнесла всех новичков и хозяев, делая вид, что не замечает воздушной лианы, которой я поддерживал тяжелое блюдо.
   Анэри уселась в уголке, рядом с подружками, и я искоса поглядывал на нее, изучая ауру, резерв, жесты, и силясь понять, сумеет ли кто-то еще опознать в ней Мэлин?! И чем дольше изучал, тем сильнее успокаивался, но драконьей шкуры, вернувшейся на место, едва ведьмочка отдалилась, не снимал. Впрочем, она и действительно была теперь по резерву не ведьмою, а магиней, хотя до маглоры ей пока было очень далеко. И дело не в размере резерва, а в количестве выученных заклинаний и проведенных в тренировочной башне часов. Понять это легче всего тем, кто досконально изучил любое ремесло, хотя бы гончарное. Когда ладони сами ощущают по эластичности глины, что она как раз такой степени готовности, что не растечётся и не рассыплется на кругу и не треснет при обжиге. И когда рука раз за разом берет ровно столько глины, чтоб создать чашку одной формы.
   Так и маг, сотни раз бросает в поглощающую стену одно и то же заклинание, чтоб потом твердо знать, какой мощности оно получится и куда попадет, если придется применить в деле.
   -Иридос, знакомься! Это Кинрес, а это его семья, - радостный бас Таилоса отвлек меня от наблюдений и через несколько минут я был знаком с ними со всеми и знал, что Унгердс уговорил сына погостить в его доме и даже вступить в стаю.
   Суматоха, поднявшаяся после их прихода, улеглась, когда все четверо с невероятно серьезными лицами лизнули мою ладонь, выпили зелье и уселись пробовать перепелов. Только в этот момент я смог снова взглянуть в угол, где сидели девушки и когти сжали кусок кабанины так крепко, что на тарелку упало несколько ровно нарезанных ломтиков.
   Один из собирающихся к нам в гости парней сидел рядом с бастардой и, положив одну руку на спинку скамьи за ее плечами, другой ловко подкладывал девушке на тарелку соленых грибочков.
   Страстное желание засунуть все их ему за пазуху и превратить в жаб или ужей мгновенно вспыхнуло в душе и мне пришлось собрать всю выдержку, чтоб отвести от них взгляд.
   -Фараут,- решительно произнес я, через несколько минут, найдя, наконец, убедительную причину поторопить события, - готовьте мед, я сначала уведу Унгердса с семьей в Тмис, им хочется поговорить, да и детей скоро укладывать спать.
   Магистр бросил мне благодарный взгляд, и я с огорчением сообразил, что занятый своими заботами, угадал его желание совершенно случайно. И едва осознав это, решительно встал и направился к двери, властно бросив на ходу, что уходить будем с улицы.
   Оборотням понадобилось с четверть часа, чтоб доставить мед и пару мешков с орехами, которые они желали непременно всучить магистру в подарок, и я всё это время стоял у крыльца, и задумчиво чесал когти о бревно. И только когда заинтересовался встревоженным взглядом мнущегося рядом хозяина и обнаружил на сапогах ворох свежих стружек, а в стене дыру, достаточную для устройства тайника, спохватился. Немедленно кастовал на бревно заклинание восстановления, а щепки превратил в кучку нарядных шкатулок и подарил оборотню.
   В доме Унгердса я задерживаться не стал, оставил всех посреди переднего зала и немедленно вернулся в ущелье.
   -Кто-то решил идти с нами сейчас? - Спросил безразлично, рассматривая высыпавших на крыльцо новичков и хозяйственно добавил, - хотя, если поедете утром, сможете заодно привезти товары. Захватите весь мед, какой соберете, мы будем варить на зиму груши и айву.
   -Мы пойдем сейчас, - выступила вперед одна из девушек, - пусть только наши сундучки захватят.
   -Слышал, Фараут?! Ждем. - Я поспешно, пока не одумались селяне, подтянул девушек и ведьму воздушной лианой, схватил за пояс Таилоса и сгреб плетью бочонки с медом.
   А в следующий миг открыл портал на новую площадь.
   -Ну, вот и прибыли. Тай, распорядись насчет мёда. Девушки, идите за мной, я устрою вас в гостинице, - и, не оглядываясь, пошел впереди селянок в созданную из сорба харчевню, точно зная, что за нами сейчас наблюдает не один десяток любопытных глаз, и зверея от невозможности это запретить.
   Ведь завтра утром любопытные оборотницы будут вовсю изучать девушек и гадать, почему я последнее время вожу по деревне юных красавиц именно по три. И мне заранее рычать хочется от понимания, какие именно предположения они выдвинут в первую очередь.
   -Где Тирох? - Войдя в гостиницу, строго спросил я у гуляющих по лестнице оборотней, мимоходом отмечая, что они тащат наверх миски с едой.
   -Я здесь, - хозяин шариком выкатился откуда-то со стороны кухни.
   -У тебя свободны те две комнаты, про которые я говорил? - поинтересовался я, подтолкнув девушек к двери в столовую.
   -Да, - как-то неуверенно сообщил он.
   -Освободи еще одну и посели там наших гостий из ущелья. И предупреждаю в последний раз, не забывай ни на минуту, что этот дом - гостиница, а не постоянное жилье. Никаких семей здесь не должно быть, как и обедов в своих комнатах. В комнаты еду подавать только самым важным гостям. Ну, ты и сам все должен знать. Завтра из ущелья придет обоз с медом, возчики погостят несколько дней, приготовь им к вечеру места. Их можешь поселить по двое или трое. Если они решат остаться надолго, переселим в другое место. Все ясно? Кстати, не забудь завтра сразу набрать в свои кладовые меда и орехов, и вообще у тебя там должно быть все.
   Я специально выдавал ему такие строгие указания, потому что точно знал, Кахорис, несмотря на мое предупреждение, еще не раз попытается сделать из гостиницы общий дом, а когда я построю дом себе, то из моего маглорского жилища нечто вроде королевского дворца. Постарается поселить там как можно больше кухарок, охранников, и прочих домочадцев, а кроме того, устраивать у меня под боком всех гостей. А вот этого я не желал ему позволить ни в коем случае. Я маглор, а не король и не маркиз, и даже не такой глава дома, как остальные двадцать четыре владельца артефактов. И потому никогда не пожелаю устроить у себя в доме такой порядок, какой успел рассмотреть в доме Гиртез. Вот именно потому так пекусь, чтоб в гостинице всегда было место для гостей.
   -Понял, - он взглянул на меня с особым интересом, - а кухарки и горничные?
   -Бери одиноких, тут таких полно. Или пусть ночуют дома. И еще, где ты берешь тюфяки?
   -Нигде, просто положил на лежанки одеяла, - вздохнул он, - будем пока собирать пух с дичи, а осенью, как станут стричь овец, намоем и начешем шерстяных.
   -Уже собрал хоть немного пуха? - порадовался я его хозяйственности, проверяя резерв.
   Если больше не использовать портал, то вполне смогу сделать несколько тюфяков, и не добавляя накопитель.
   Пуха оказалась полная корзина, и через несколько минут на полу лежала пышная куча тюфяков.
   -В первую очередь гостям и кухаркам, - предупредил я, создавая вдобавок рулон полотна, - да не стесняйся привлекать к помощи тех, кто окажется поблизости без дела. Завтра загляну, сделаю еще тюфяков.
   И направился к выходу, думая о том, что пора сказать женщинам, чтоб собирали пух. Да наказать Каху пройти по деревне и поинтересоваться, может, у кого осталась непроданная шерсть. До своего холма я добрел без помех, открыл калитку и насторожился, обнаружив, что окна освещены. Потом вспомнил, что в доме оставались маглоры и тяжело вздохнул, объясняться с ними не хотелось. Однако в столовой на диване сидел один Ренгиус и это немного утешило.
   -Алдорис уже спит, - кивнул он в ответ на мой вопросительный взгляд, - у тебя есть силы поговорить?
   -Конечно, - шлепнулся я в кресло, и он тут же оказался рядом, прикоснулся к руке, проверяя резерв. Как будто так плохо видит, все же он почти отработавший практику маглор, лениво шевельнулась в моей голове ехидная мысль, но вслух я ничего не сказал, привык за последнее время, что все пытаются опекать.
   -Как магистр? - усевшись на место, спросил он, хотя я мог бы поклясться, друг ожидал меня вовсе не затем, чтоб задать этот вопрос.
   -Лучше, - кивнул я, - его сын с семьей вступили в стаю и сейчас я отвел их в Тмис. Думаю, внуки займут большее место в его сердце.
   -Я тоже отправил Лавену в Тмис, - сообщил он, - и хотел спросить... ты не будешь против, если я...
   -Нет, - не дожидаясь его объяснений, кивнул я твердо, - не буду. Но вот отпустить тебя с заставы не могу.
   -Я и не прошу, - фыркнул он, - хотя и не собираюсь сидеть там все время. Щиты я усилил, ловушки по берегам растянул, сигналок наставил, и срочный вызов для меня кастовал. Он сработает сам, если дернется хоть одна ловушка.
   -Здорово, - восхитился я, - а вот я такого не умею. Но сейчас учиться не буду, позже покажешь. Это все?
   -Нет, - он посмотрел на меня испытующе и вдруг кастовал вокруг нас непроницаемый купол такой мощности, что я даже смог различить сплетающиеся в нем волны магии, - я хотел задать очень важный для меня вопрос.
   -Задавай.
   -Магистры на плато в курсе всех твоих дел?
   -Разумеется, - признаваясь в этом, я не выдавал никаких особых тайн, все маглоры еще в первый год практики начинают понимать, что наблюдатели живут в королевстве не только для того, чтоб ставить на ногти практикантов черные полоски.
   -Они тебе помогают? Ну, ведь не украл же ты эти браслеты?
   -Что тебя натолкнуло на такое предположение, кроме браслета? - временно ушел я от ответа, пытаясь понять, что и зачем стремится выяснить маглор.
   -Бревна, - внезапно весело усмехнулся он, - эти бревна выращены на плато специально. Неужели ты вчера не почувствовал остатки магической силы, когда вытаскивал их на берег, и тебя не заинтересовало, почему они так послушно подчиняются маглорам?
   -Ренгиус, мне не хочется напоминать тебе, что я теперь имею шкуру оборотня. С одной стороны это удобно, она непрерывно собирает магию и помогает пополнять резерв. Но есть и недостаток, чтоб найти слабый след магии на вещах мне нужно создать поисковик, сам я этого больше не ощущаю.
   -Извини, - расстроился он.
   -Да нет, не переживай. Удобств от моей шкуры значительно больше. Если бы мне раньше попал в висок болт, его не смогли бы отвернуть никакие щиты и амулеты. Как мне сказал магистр, и арбалеты и стрелы были зачарованы. Но давай о главном, есть что-то еще?
   -Есть, - честно признался он, - но все мелкое и заметить это может только маглор. Вот я и подумал, раз тебе помогают магистры и даже разрешили нанять нас, возможно, я что-то не сделал... ну что должен был решить сам. Например, попросить принять меня в стаю. Ведь тогда мне было бы легче видеть тех, кто в ней давно, а кто чужак.
   -Ты прав, - осознав, что он дошел до той грани, за которой умалчивать о чем-то будет только во вред нашим отношениям, - они мне помогают. И тебя разрешили забрать из крепости именно для этого. Даже про то, что в стае тебе было бы легче, понял верно. Но вот вступать в нее тебе нельзя. Вот этот амулет, который снять невозможно, привязан не только ко мне, а и к остальным двадцати четырем символам старших домов. И так настроен, что я не могу ничего неприятного или опасного кастовать ни на кого из их владельцев и связанных рунами домочадцев. Кроме заклинаний лечения или бытовых. Дом Ратилос обходит этот запрет, нанимая магов -одиночек, но мне такое не подходит.
   Говорить про загадочного ментала я пока не собирался, раз им будут заниматься магистры, можно надеяться что очень скоро он будет пойман. Или хотя бы обезврежен.
   -Но Иридос, - задумался маг, - а зачем тебе на них нападать? Если это не даст никакого результата?
   -Незачем, - кивнул я, - но дело в том, что именно дом Ратилос и примкнувшие к нему дома наживаются на боях оборотней. И делают это давно, успели поставить мощную защиту и придумать надежные ловушки. И вот все это я тоже не могу взломать так, чтоб меня не опознали сразу же. А ломать придется, позволить, чтоб гибли подростки, я не могу.
   -А правитель почему не запретит?
   -Сам знаешь, все делается тайно и доказать невозможно. А без доказательств он не может вмешаться, и не хочет допустить бессмысленной бойни. Это только артефакты у всех одинаковые, а силы разные. Кто первый пробьётся сквозь чужую защиту, а кто пострадает от наемных магов - предсказать невозможно. Не было до сих пор таких стычек, дроу хватило мелких недоразумений, чтоб понять, что артефакт это грозное оружие.
   -Спасибо, я все понял, - задумчиво кивнул он и снял купол, - спокойной ночи, я на заставу.
   Я посмотрел на опустевший диван, вздохнул и поплелся в свою комнату, обдумывать все произошедшее за день. А едва растянулся на непривычно мягкой постели, перед лицом замерцал вестник. В душе вдруг робко шевельнулась надежда, она же теперь магиня, значит, могла научиться...
   Однако письмо оказалось от Ренгиуса, он писал, что забыл сказать важную вещь. Мне все-таки нужно натаскать этих бревен на свой дом, из них я построю все почти без усилий и без помощи домочадцев.
   -Спасибо, - сказал я темноте за окном, - но дома для оборотней мне будет строить из них ничуть не труднее.
  
   Глава 12
  
   Разбудил меня стук, негромкий, глухой и равномерный. Сначала, открыв глаза, разглядев новое устройство комнаты и сообразив, что нахожусь в своем доме, я не поверил собственному слуху. Не мог никто стучать не только в доме, но и поблизости. Наверное, мне это приснилось, или пригрезилось со сна. Однако секунды шли, я уже совершенно проснулся, а стук все не прекращался.
   Пришлось кастовать поисковик, привязывать его к зеркальцу и посылать на поиск источника этого шума. Долго искать виновника поисковику не пришлось, посредине кухни сидел Алдорис и небрежно помахивал рукой. А напротив него, прямо на полу, лежала куча камней и с ними что-то происходило. И именно они издавали это непрерывное постукивание.
   -Треснутая пентаграмма, - сердито буркнул я, слезая с постели, - вот потому я и не буду строить себе дом. Как можно дольше.
   Посмотрел в окно, просто полюбоваться видом и определить, давно ли рассвело, и обнаружил что погода снова радует нас дождем. И судя по серым тучам, это не гроза, а более затяжная непогода. Ну вот и хорошо, сейчас пройдусь по домам и проверю, у всех ли в порядке крыши?
   Но сделал пару шагов и сообразил, что это будет смешно и неправильно. Нет, крыши чинить как раз правильно, но бегать по деревне - не мое дело. И не потому что я загордился, просто успею больше сделать. Потому вернулся, написал пару строк и отправил вестника Кахорису. Потом с минуту постоял, раздираясь между осторожностью, здравым смыслом и собственным эгоизмом и, злясь на самого себя, сдался эгоизму. Написал "доброе утро", и послал в гостиницу, рисунок резерва одной из гостий я очень постарался вчера запомнить.
   И лишь потом, с бесшабашностью устроившего шалость ученика, направился к лестнице.
   -Доброе утро, - едва завидев на ступенях мои ноги, сказал маглор, - я тебя разбудил специально.
   -Спасибо, - оставалось ответить мне, - тебе пора домой, или позавтракаем вместе?
   -У меня время до обеда, так что умывайся и делай завтрак, - заявил он, и я, пожав плечами, направился в умывальню, пытаясь понять, что в нем изменилось со вчерашнего вечера?!
   Как-то по-другому он начал разговаривать, да и не смотрит больше настороженно, как все маглоры, живущие в человеческих землях. Впрочем, мне такое обращение нравится намного больше, чем маглорская подозрительность и щепетильность Лавены.
   -Что ты любишь на завтрак? - вернувшись к столу, спросил я, решив пока не обращать внимания на странные камни.
   -Там за калиткой поставили кувшин с медом, - сообщил он, - я не стал трогать щиты, открой сам, я принесу.
   -Сиди, - я привычно создал воздушную лиану и приоткрыв на минуту защиту, притащил кувшин на стол, - и с чем мы его будем есть?
   -С горячими лепешками или пончиками, - Алдорис ни капли не смутился, и это мне снова понравилось.
   -Давай я создам разных булочек, печений, лепешек, блинов и оладий, - сопровождая свои слова действиями, сказал я, и поставил в дополнение к горячему печеву холодное молоко и кофе, - а ты объяснишь две вещи. Что ты там такое делаешь, и почему стал разговаривать со мной как с оборотнем, а не как с маглором.
   -Не как с оборотнем, - садясь к столу, поправил он, а как с маглором, только закончившим практику. Ведь ты им по сути дела и являешься, только никак не хочешь признать. Или просто настолько замотался со своими делами, что никак не доберешься до наблюдателя.
   В первый момент, услышав это ошеломляющее заявление, я откровенно заулыбался. Само собой, очень приятно услышать такие слова от сородича и коллеги, достигшего последней ступени перед возвращением домой. Скоро на ногте его мизинца появится последняя темная полоска и королева Альбиона начнет подыскивать себе нового личного мага. Чем-то эта мысль зацепила меня, и я спросил скорее из маглорского любопытства, чем всерьез:
   -А ты бы смог забыть про то, что нужно посетить наблюдателя?
   Алдорис макнул в янтарный мед кусочек свежей лепешки, прожевал, запил молоком и неожиданно вздохнул.
   -Уже третий год забываю.
   -Что?! - я отставил в сторону чашку и неверяще уставился в его серьезное лицо, - ты не хочешь вернуться на плато?
   -А ты? - усмехнулся он в ответ, - ты ведь сдал два значительных контракта, и неважно, что второй брал у простой ведьмы, наблюдатели считают по-своему. Так почему тебя не волнуют полоски на ногтях?
   -А что будет, - задумался я над вопросом, которым ни разу не задавался прежде, - когда ты поставишь на ноготь последнюю полоску?
   -Может, они станут золотыми? - Лукаво усмехнулся маг.
   -Шутишь, - я лихорадочно искал ответ, припоминая всех знакомых магистров, точно прошедших практику, - неужели просто исчезнут? В смысле, полоски?!
   -Я горжусь твоей сообразительностью, - ехидно заметил он.
   А я вспомнил, что когда мы уходили на плато и клялись пройти практику, несмотря на все трудности, наблюдатель поставил каждому по тонкой подарочной полоске, означающей исполненный полугодовой контракт. Разумеется, никого из чистопородных людей эта полоска не обманула, маглора, не умеющего полноценно умыться одной миской теплой воды, видно за лигу. Но как грела мне тогда душу эта узенькая полосочка!
   -Значит, все маги, встреченные мною в человеческих землях, и не имеющие ни одной полосы, - развивал я свое открытие, - уже прошли практику или магистры? Как интересно. Но спасибо за рассказ. А теперь объясни, зачем ты ломаешь тут камни?
   -Утром погулял по участку и нашел несколько обломков кварцита. Решил сделать тебе плитку, может, надумаешь делать очаг. В дождь не помешал бы огонь.
   Если бы это сказал Кахорис, я бы представил все, что он видел возле этого очага в мечтах, и разозлился. А сейчас подтянул к себе несколько кусков камня, рассмотрел рыжеватые, похожие на затухающие языки пламени плитки размером и толщиной с ладонь и задумался. Да, осень подступит незаметно, в этом я имел опыт убедиться, и понадобятся очаги, дрова, теплые вещи. Святая пентаграмма, когда же мы все успеем запасти?!
   Вот кончится дождь и нужно отправлять мужчин за дровами. И узнать, кстати, чем топят печи местные жители?
   -Ну, и о чем ты задумался? - не дождавшись ответа, поинтересовался маглор.
   -О дровах, - честно ответил я, - нужно узнать, где селяне берут дрова на зиму.
   -А о своем очаге?
   -Мне его построить полчаса, только нужна глина и камни, - снова откровенно признался я. Это я дерево могу создать из прутьев и веток, да укрепить магией. - Но сейчас я не хочу тратить на очаг силы. Кахорис послал по селу парней, проверить, у кого течет крыша, сначала я починю им крыши.
   -Понятно, - чуть нахмурился он, съел еще блинчик, отодвинул тарелку и заявил, - твой Кахорис молодец. И мыслит правильно. А про то, что маглоры устают, когда рядом толкутся люди, нужно просто объяснить.
   -Вот он сейчас придет, и ты объясни, - с надеждой уставился на него я, - а я пока крыши починю.
   -Вообще-то я собирался, пока у меня есть время, наделать плит из тех валунов, что лежат у тебя на участке, - наконец сознался он, - хотел только спросить, есть там какой-то особый камень, который ты хочешь оставить целым? А то склеивать его обратно я не стану.
   -Нету, - вспомнив, сколько вокруг валунов, помотал я головой, - можешь делать плиты. Только строить я все равно ничего сейчас не буду.
   -А им и через год ничего не станет, - хмыкнул он, и пошел на улицу, но у двери обернулся и добавил, - а к наблюдателям все-таки сходи. Неужели не интересно, свободный ты маглор или еще практикант?
   Я посмотрел на кучу плиток, вздохнул, сгреб их воздушной плетью в угол и прикрыл отводом глаз, Кахорис и в самом деле может прийти.
   А потом открыл портал на площадь, к самому крыльцу гостиницы. Что-то мне подсказывало, что Алдорис прав, и я теперь свободный маглор. Может тон, каким разговаривали со мной магистры, может их откровенная, на глазах у других маглоров помощь? Ну не могли же они не понимать, что прочие маглоры сразу заметят следы магии на этих подозрительно ровных и одинаковых брёвнах?!
   Ну а раз я свободный маглор, то могу делать то, что хочу... хотя бы с утра. А хочу я посмотреть, как дела в гостинице.
   -Это хорошо, что ты пришел, отец, - обрадованно шагнул навстречу Тирох, - у нас в кухне что-то с очагом, а мне сказали, ты их хорошо делать можешь.
   -Идем, - безнадежно покосившись на лестницу, согласился я и пошел на кухню.
   Рассмотрел очаг и тяжело вздохнул, сообразив, что именно не устраивает трактирщика. Эти дома создавались как охотничьи, и предназначались для королевских пикников и поездок. И очаг был соответственный, огромный, как валун с моего холма, рассчитанный на то, чтоб жарить на вертеле или запекать сразу целого быка. А для этого было нужно много хороших дров, хотя, у королевы, как известно, в дровах нехватки нет, не то что у нас. Были в очаге и печурки поменьше, но их было всего три, и расположены они были по сторонам, и топить приходилось каждую отдельно. Но что хуже всего, он возвышался прямо посреди кухни, занимая значительную часть не так и большого помещения, и как я понимал, для кухарок это было очень неудобно.
   -Где бы ты хотел его видеть, этот очаг? - спросил я просто для порядка, для себя уже все решив, но трактирщик сказал нечто такое, чего я никак не ожидал от новичка.
   -Один можно оставить тут же, но сделать поменьше, - отчаянно глянув мне прямо в глаза, выдавил Тирох, - зимой это будет хорошо. А нам бы еще второй, на улице, и навесик от дождя.
   Что там говорили магистры про эффект Эрангиуса? - размышлял я глядя в его круглое, покрасневшее от волнения лицо, дай один раз и тебя замучают просьбами. Хотя он просит не для себя, и придумал очень верно, летом жара от очага пойдет по всему дому, а кухарки вообще изжарятся.
   -Молодец, - пришлось похвалить Тироха, причем искренне.
   Хотя жаль, конечно, что я не попался ему на полчаса позже.
   Вид из окна подсказал мне, что оборотень сначала продумал этот план, кухня располагалась в задней части здания и место для летнего очага было подходящее. Однако я помнил, что когда-нибудь под этими окнами пройдет дорога к конюшням для постояльцев. А это не лучшее соседство с очагом.
   -Тирох, - оглянулся я на переминающегося рядом трактирщика, - я все сделаю, как ты хочешь, но ты не забыл, что там должны быть конюшни и дровяники?
   -Я сам покажу, где их строить, и помогать буду, обрадовался он, - а навес потом можно с боков занавесить... и дверь к нему отсюда сделать.
   -Вот только не нужно лепить нищету, - сразу поймал я его на желании попросить сначала что-то скромное, а потом переделывать, - ты хорошо начал, так не отступай. Представь себе, что ты можешь все, и рассказывай.
   -Совсем все?! - Неверяще уточнил он, и, решившись, заявил, - ну тогда лучше очаг с середины кухни убрать, мы тут столы для работы поставим, а дверь вот тут, а там широкую веранду и летний очаг, и еще лесенку в подвалы...
   Я создал сначала проем на улицу, а потом иллюзию веранды и мы вместе начали ее исправлять и просчитывать, где удобнее устроить выход с веранды и крыльцо, какую стену закрыть, где будет очаг а где вход в подвал. А когда окончательно договорились и я кастовал созидание, то уже ясно понимал, кого буду звать на помощь, если понадобится переделывать дома. Этот круглолицый оборотень очень любил удобство и рациональность и не забыл ни одной мелочи.
   Мы сидели с Тирохом на креслах возле входа в освободившуюся кухню, пили чай и ждали, пока закончится упрочнение, потому что я хотел сразу создать ему столы, шкафы и лари, и расставить по местам.
   Одновременно я понемногу создавал тюфяки, и отбрасывал их в угол, откуда шустрые добровольцы растаскивали по комнатам.
   -Доброе утро, - сказал за спиной девичий голос, и моя драконья шкура мягко дрогнула, узнавая его хозяйку.
   -Доброе утро, - торопливо, как в крепости, кастуя на себя невозмутимость, сказал я и осторожно оглянулся, - как отдохнули?
   -Хорошо, - кротко опустила она глаза, сразу напомнив мне Мэлин того времени, когда она перестала устраивать каверзы, - девочки еще спят. Все равно некуда идти, на улице дождь.
   -Будете завтракать? - засуетился трактирщик, побежал к стоявшему в углу кухни вместительному буфету и я тут же выловил его воздушной петлей и вернул на место.
   -Тирох! Я кому сказал, что нужно ждать полчаса?! Хочешь врасти в пол и стать украшением кухни? Сиди и карауль, я отведу девушку к женщинам, они ее накормят. Смотри, без меня сам тут не ходи и никого не пускай.
   Встал, решительно подхватил Анэри под руку и открыл портал.
   -Ну и где женщины? - Скептически оглядев освещенную веселым солнечным светом полянку на краю пологого спуска к прозрачному озерцу, ехидно поинтересовалась ведьмочка.
   -Будут, - пообещал я, рисуя на валявшемся на краю поляны булыжнике замысловатый знак,- но несколько позднее.
   Защитная капсула растаяла, и сорб раскрылся без малейшего звука и без неизбежного в землях людей выплеска энергии. Я первым шагнул на приветливо низкую и широкую ступеньку домика и дверь передо мной распахнулась.
   -Проходи, я обещал тебя покормить, - доставая из ящичка с надписью "завтрак" сложенную конвертом скатерть, позвал я застывшую возле входа ведьмочку.
   -А мы где? - медлила она.
   -На плато, разумеется, - на развернутой скатерти начали подниматься вазы, блюда, графины и кофейник. Само собой, не пустые.
   -Тебе попадет?
   -А как ты думаешь? - Моя интуиция строго предупреждала, что будет большой ошибкой говорить ей о сделанном с утра открытии.
   -Ир! - Вот теперь она ожила и стала похожа на саму себя, - они и так говорили, что ты рискуешь сверх меры! И что зря согласился сейчас показать свой символ и стать главой! А если тебя накажут...
   -Мэлин, а разве ты не знаешь, что подслушивать некрасиво?
   -Я случайно. И я не Мэлин, а Анэри.
   -Постараюсь привыкнуть. Но здесь никто не услышит, - я подтолкнул ее к стулу и налил кофе, - завтракай, я уже ел.
   Но все равно сел рядом, и начал рассматривать ее слегка напряженное личико и нахмуренные брови. Мне очень не хотелось сдвигать шапочку, у менталов считается верхом бестактности проверять без особой причины эмоции друзей, но чрезвычайно интересовало, кто ее успел огорчить? Вроде вчера в ущелье она была намного оживленнее. Ведь не расстроила же ведьмочку потеря мохнатого ухажера? Даже представить такое смешно, хотя он и раздражал меня своей самоуверенностью. Но я знал Мэлин и догадывался, что "порадовать" ее успели позже. Но когда, если она только проснулась?!
   -Что ты меня так рассматриваешь, не нравлюсь? - В ее голосе не было ни грамма кокетства, только сердитый вызов.
   -Нравишься, - вовсе не собирался я лгать, - просто пытаюсь сообразить, кто тебе испортил настроение? Но пока ты ешь и думаешь, сообщать мне это или нет, я тебе расскажу новости. Орисья перед свадьбой решила украсть Сейниту, вывела из дома и повела в сад.
   -Дьявол, - расстроилась девчонка, - а мне вчера показалось, что вы помирились.
   -Правильно показалось. Слушай дальше, довела она ее до беседки и заподозрила неладное. Ну и начала расспрашивать. В общем, пока я прибежал, они обе рыдали как селянки.
   -Представляю, - с хмурым сочувствием глянула она на меня и снова уткнулась в чашку с кофе.
   -Спасибо за понимание, - так же хмуро усмехнулся я, - но слушай дальше. Потом она просила у меня прощения, и удочерила Сейниту, и выдала ее замуж как родную. Я им сделал платья, Орисья была в серебряном, дроу чуть не ошалели, когда увидели... Так кто тебе настроение испортил?
   -Все говорят... ты трех девушек выбрал, самых добрых и хозяйственных.
   -Ну да, - покладисто согласился я, - у меня Даверлис с артелью гномов под скалами сидит, а кухарок нет. А эти ходят толпой, вот и придумал, как с ними разделаться.
   -И они согласились кухарить?! - недоверчиво прищурилась ведьмочка.
   Вот всегда я подозревал, что она очень сообразительная.
   -А куда они денутся? Я им сказал, что это тайный турнир, и они первая группа. А через пять дней придет вторая.
   -И что получит победительница? - снова нахмурилась Анэри.
   -Ну не меня же! Я что, по-твоему, похож на турнирный приз? Еще времени хватает, придумаю, чем наградить. Впрочем, можешь и ты думать, тебе лучше знать, что утешит оборотниц! И вообще, ты поела? Иди сюда, я собираюсь поцеловать свою подругу.
   -Ир... ты уверен?! - не сопротивляясь, прошептала она.
   -А ты до сих пор - нет? Горюшко мое, - я прижал ее крепче и вздохнул, - Плохо, что нельзя сразу тебя забрать в мой дом... подозрительно. И тут нам долго оставаться нельзя, искать начнут. Придется несколько дней скрываться, хоть и не люблю я такие игры. Вытерпишь?
   -Ир... - она прижалась к моей груди со всей силы и вдруг заплакала, - теперь я все стерплю.
   Хотел бы я быть так же уверенным в собственной выдержке. Особенно, когда она вот так жалобно всхлипывает.
   -Мэлин... - чуть отодвинув голову ведьмочки, я заглянул в ее глаза, и вынырнул из них только минуты через три, - пора возвращаться. Решай сама, к кому тебя отвести, к Хельте или Орисье? Или в общий дом?
   -К матери нельзя, - разочарованно буркнула она, - а Хельта хитра. Просто оставь меня где-нибудь в укромном месте, я пойду потихоньку гулять по деревне, как будто никогда не видела.
   Я представил, как девушка бредет по площади под изучающими взглядами молодых оборотней и селян, и стиснул зубы. Проклятая пентаграмма! Да я же теперь все время в драконьей шкуре ходить буду!
   -А вечером я запрусь в своей комнате, и ты меня заберешь, - продолжала развивать свои планы ведьмочка и я не смог сдержать саркастический смешок.
   -И ты думаешь, что потом я отпущу тебя из своего дома?!
   -Но Ир!
   -Мэлин! Не зли! Я и так все время под заклинанием невозмутимости хожу!
   Это сообщение почему-то мгновенно утешило мою ведьмочку, в зеленых глазах плеснулась вина и раскаяние и она начала торопливо поправлять волосы, совсем недавно, как мне помнится, туго стянутые лентой. Я легонько дунул, восстанавливая порядок в ее прическе и убирая румянец со скул и губ, и, состроив самое строгое выражение лица, открыл портал в загончик у старого трактира.
   Это место я выбрал только потому, что оно было закрыто от дождя навесом, но как оказалось, рассчитал правильно. Никого из домочадцев тут пока не было видно.
   -Обедать и ужинать будешь в гостинице, - произнес я самым вежливым и отстраненным тоном, зная острый слух оборотней и, кинув напоследок на ведьмочку приготовленное заклинание уничтожения собственного запаха, открыл портал в свой дом.
   Мне было необходимо хоть немного собраться с мыслями, прежде чем отправляться чинить крыши.
   В доме было пусто, но выглянув в окно, я обнаружил гуляющего по холму Алдориса. Потом полюбовался на Ренгиуса, махающего руками неподалеку от королевского мага и вовремя вспомнил, что давно не был на заставе. А раз от Кахориса до сих пор нет сообщений, значит, с крышами справились и без меня, тем более дождь начинает стихать.
   В следующую секунду я стоял на верхней галерее заставы и рассматривал видневшуюся вдалеке деревню. Здесь дождя уже не было, лишь мокрые плиты каменного моста свидетельствовали о его недавнем окончании.
   -Иридос! - взлетевшего по лестнице Агана я почувствовал издали, и заранее повернулся в его сторону.
   -Извини, не мог раньше выбраться. Дома строил.
   -Да я знаю, - улыбнулся он, - Ренгиус каждый вечер домой отводит.
   -А парней?
   -Я набрал шесть человек, трое дежурят, трое отдыхают. Днем тут еще я и маглор. Но торговцы не идут. Несколько раз подъезжали селяне на телегах, посмотрят издали и гонят назад. Даже объявление прочесть боятся подойти.
   -Ходите сюда с маглором по очереди, - посмотрев в сторону Палеры, определился я, - всем нужно отдыхать. А с деревней сейчас разберёмся, только сначала решим один вопрос.
   И первым отправился в столовую.
   Здесь было чисто и пусто, на полках стояла посуда и туесок с ложками, на ларе пара больших корзин, судя по краю походного котла, выглядывающего из-под крышки и запаха мяса, с принесенным Ренгиусом обедом. Только теперь я сообразил, что оборотни завтракали в деревне, и вопросительно оглянулся на волка.
   -Позови их сюда.
   Аган издал короткий взвизг и торопливый топот легких ног был ответом на этот сигнал.
   -Отец! - Обнаружив меня, сообщил остальным стражник, влетевший первым, а потом вопросительно уставился на Агана, - зачем звал?
   -Чем вы занимались? - поинтересовался я, сразу учуяв запах рыбы и обнаружив мокрые пятна на их одежде.
   -Рыбу ловим, - пояснил за них Аган, - сети местные оборотни дали. Сейчас хотим новые связать.
   -Много рыбы?
   -Иногда по три мешка бывает. Мы Кахорису относим, он женщинам отдает и солит.
   Надо же, а я до сих пор ничего про рыбу не слышал. Но это полезное дело.
   -Помочь с сетями?
   -Сами справимся, тут и так работы нет. - Парням явно казалось, что они сидят на шее у стаи.
   -Работа будет, не волнуйтесь. А что рыбу ловите, молодцы. Первый год всем трудно придется.
   -Мы когда сюда шли, думали, намного тяжелее будет, - сказал один из парней и остальные согласно закивали, - собирались шалаши строить.
   -Еще очень много не сделано, - вздохнул я и вспомнил, что вовсе не собирался их пугать, - но я вас позвал по другому поводу. Я хочу чтоб у охранников была особая одежда. Одинаковая и удобная форма. Примерно как у королевских стражников, но без всяких там блестящих пряжек, и неудобных отворотов. Давайте придумаем ее вместе.
   Оборотни оказались довольно единодушны во многих вопросах, и вскоре выглядели очень мужественными и строгими в рубашках серо-зеленого цвета, заправленных в темно-серые штаны. Кожаные жилетки, невысокие сапоги и ремни мы решили сделать под цвет брюк, только на тон темнее. Еще я предложил дополнить костюмы длинными куртками на случай холодов, но парни убедили меня, что пока рано, да и некуда их складывать. И так пришлось создать в спальне большой шкаф, после того, как я сделал полтора десятка комплектов про запас. Тюфяки, подушки и новые одеяла я им тоже сделал, невзирая на протест волка. Пришлось на него строго прикрикнуть, и сообщить, что от здоровья стражи зависит покой всего Зеленодола. Ну не объяснять же другу, что после короткого пребывания на плато резерв у меня переполнен магией?!
  
   Глава 13
  
  
   Покончив с внешним видом своей маленькой армии, я прихватил с собой Агана и открыл портал на ту сторону моста. До деревни было не больше лиги, и я намеревался пройти это расстояние пешком, изучая окрестности, но оказалось, что селяне поставили неподалеку от моста шалаш и там дежурит крупный детина, а поблизости стоит запряженный в повозку шарг.
   -Вы кто такие? - Выскочив из шатра, караульный навел на меня арбалет, но сегодня у меня не было ни малейшего желания долго объяснять кому-либо свой статус.
   Одним движением пальца я опутал его воздушной петлей, вырвал и забросил в сторону арбалет, а караульного подтащил поближе к себе.
   -Это ты кто такой?! И по какому праву нападаешь на путников?
   -Я мост охраняю! Чтоб никто не прошел, - с каждым словом в его голосе становилось все меньше уверенности.
   -Ну а мы вот прошли, и что, сохранил свой мост? - засмеялся Аган и кивнул мне, - Отпусти его, отец, мы уже хорошо этого сторожа изучили. Сейчас он отоспится, потом вытащит из реки сетку с рыбой и поедет домой обедать. К вечеру вернется, а потом прибежит его подружка и останется до утра. Мы думаем, она дочка или племянница старосты.
   -Ты что врешь! - Вспыхнул детина, и сжал кулаки, - когда это она приходила!
   -Спроси лучше, когда ушла, - надменно хмыкнул Аган, - мы, между прочим, все оборотни и можем повторить каждое ваше слово.
   -Поехали в деревню, - решил я, и влез на место кучера, - садись. А этот любитель девушек пусть бежит домой за брачными браслетами, если хочет, чтоб мы подтвердили, что она сама приходит.
   Селянин сначала остолбенел, а когда сообразил, что мы не шутим, во всю прыть ринулся вслед за тележкой.
   -Стойте! Я с вами! Я и сам хотел...
   Стоять я не собирался, но шарга придержал. Маглоры вообще очень добрые и отходчивые люди.
   И как вскоре выяснилось, иногда доброта приносит заметную выгоду. Уже через сотню шагов селянин успокоился, немного посопел, что-то обдумывая, и приступил к переговорам.
   -Вы... это... маги конечно, и оборотни, - я едко усмехнулся про себя, надо же, угадал! - но вам туда лучше не ездить. Они тоже маги, и сильные, огнем швыряют, как огрызками. А у нас дома почти у всех деревянные, запустите красного петуха, дети без крыши останутся.
   -И давно они в деревне? - придержал я шарга, грех не выслушать такую интересную информацию.
   -Три дня уже, - обрадованно затараторил детина, восприняв мой маневр как шаг к переговорам, - и всех, кто приезжает из Крапивки, первым делом допрашивают. А дальше на дороге, лигах в десяти, селяне сказывают, тоже заставу поставили, и тоже всех проверяют.
   Треснутая пентаграмма, ну и дела, рыкнул я про себя, и все-таки остановил тележку.
   -А потом, как допросят, что с селянами делают? - я вспоминал лица тех, у кого мы купили дома, вспоминал, как они уезжали на набитых скарбом телегах и чувствовал, как в ладони впиваются острые когти.
   И старался не поворачиваться к селянину лицом.
   -Сначала в амбаре запирали, потом наш староста упросил отпустить, они все люди простые, давно известные, - а парень-то оказался смышленым, - даже деньги отдали, некоторые дома купили. А кто в Тмис хотел, пока у знакомых живут, боятся туда ехать.
   Мне очень хотелось поехать в Палеру, посмотреть на наглецов, осмелившихся нас запереть и показать им, как умеют обижаться маглоры. Я даже на миг не сомневался из каких они домов, или кто их нанял.
   Однако парень был прав в главном, маги вполне успели приготовить ловушки и церемониться не будут. И стало быть по моей вине могут пострадать местные жители, а это вовсе не послужит на пользу репутации дома Тинерд.
   -Ладно. - Я развернул тележку и спрыгнул на землю, - езжай назад и спи дальше. И не бойся, наши тебя не тронут.
   Потом ухватил за пояс уже стоявшего рядом Агана и открыл портал на заставу.
   -Ир! - Вцепился в меня оборотень, едва вокруг нас встали стены столовой, - не ходи туда один! Возьми нас, Ренгиуса, магистра... я тебя прошу, как друга.
   -Ты меня плохо знаешь? - Мельком оглядел я насторожившихся стражников, - не пойду я туда, тем более один. А вы будьте внимательны, и забудьте про всякую рыбу. Они за этим детинушкой определенно следили, сейчас тоже могут предпринять следующий шаг. Я вам через пять минут приведу помощь, и пойду к Гуранду, пусть помогают.
   -Да разве мы не выстоим? - Парни явно успели проверить заставу на крепость и считали неприступной.
   -Мы, может, и выстоим, - пришлось мне сказать то, о чем я напряженно думал с того мгновения, как услышал про занявших деревню дроу, - но с той стороны к Палере самое позднее завтра должен подойти обоз Марта.
  
   На площади снова было многолюдно, и я мгновенно поймал троих подростков и послал за советниками. А пока их искали, устроился в одном из освобожденных, но пустых пока домов и написал Гуранду короткое письмо с просьбой указать, где он меня встретит, я собираюсь прийти немедленно.
   -Отец, ты нас звал? - я только чуть поморщился, с каждым днем это обращение Кахориса вызывало все меньше желания оглянуться и спросить, кто тут отец.
   -Да. Подождем Тая и Хорила. Ты почему не ответил на мое письмо? В следующий раз не обижайся, если я тебе тоже не отвечу.
   -Извини, сначала не нашел бумаги...
   -Кахорис, не лукавь! Скажи еще, что вестника не носишь с собой, или не умеешь писать. - сердито оборвал я, - но не волнуйся, у меня есть способ тебя заставить. Жаль только, после этого способа советником ты останешься, но моим другом больше не будешь.
   -Почему? - волк интересовался только из упрямства, я видел, как побледнели его скулы.
   -Не буду пока говорить. Лучше пойми простую вещь, легче заклинанием восстановления сделать крышу новой, чем ползать по ней с молотком. Все за вас я и сам никогда делать не буду, но магию мне просто необходимо тратить, иначе придется сливать излишки в накопители. А мне интереснее сделать стул, чем наполнить кристалл, хотя накопители и дороже. Все маглоры в душе созидатели, а не банкиры, и выгода для нас не главное.
   -Я давно это понял, - шутливо сообщил Таилос, переступая порог, - ты уже валялся бы на диване во дворце, а не возился со стаей, если был не маглором. Зачем звал?
   -Где Хорил?
   -Я тут, - оказалось, старого оборотня просто не видно из-за широкой спины медведя.
   -У нас неприятности, - я оглядел советников, понял, что они не совсем в это поверили и веско добавил, - крупные. Я сейчас уйду за помощью к Гуранду, но сначала хочу решить несколько вопросов. Хорил, сначала с тобой. Я вчера видел, как хорошо у тебя получилось найти всем дело, поэтому с этого дня ты за это и отвечаешь. Кахорису хватает хлопот с продуктами и домами. Кахорис, выбери себе с десяток помощников и займись устройством амбара, склада и расширением подвала старого трактира. Еще тебе подчиняется все жилье, кроме гостиницы и вот этих двух домов. И когда вселяешь в дома людей, сразу объясняй им, что это временно, чтобы потом не обижались. Таилос, ты набираешь себе три десятка молодых мужчин и парней, это будет наша маленькая армия. Пока занимаете вот этот дом, потом я сделаю тебе комендатуру. Ты их будешь учить и тренировать, я хочу, чтоб в нужный момент не приходилось собирать по деревне пастухов. Как только наберешь первую шестерку, Ренгиус отправит их на заставу. Форму пусть возьмут у Агана. Но сразу всех предупреждай, что дисциплина будет строгая. Чтоб не спорили, когда начнешь отправлять их на охрану шахт или на работы, где нужна мужская сила, например на стройку или разгрузку. Те парни, что уже сидят на шахте, тоже твои. Все, я ухожу, с остальными вопросами разберемся позже.
   -Ир, а что случилось, ты нам не скажешь? - осторожно заглянул мне в глаза медведь.
   -Пока ничего, просто я сегодня проверил, почему к нам не идут через заставу торговцы. В Палере несколько магов-дроу устроили засаду и никого сюда не пропускают. Крестьян, что ушли от нас, допрашивали и запирали в амбаре. На дороге в Тмис тоже поставили засаду.
   -Змейство, - мрачно рыкнул он, и внезапно сообразил, - так там же Март должен подойти!
   -А почему я иду за помощью, как, по-твоему? - ловя зависший перед лицом черный пенальчик вестника - сердито усмехнулся я, - Ренгиус сейчас придет, поторопись.
   И немедленно ушел порталом в свой дом. Мне нужно было выдать распоряжение Ренгиусу и заодно захватить в Тмис Алдориса, неизвестно, будет ли позже у меня время и резерв. Еще меня нестерпимо тянуло хоть одним глазком посмотреть, чем занимается ведьмочка, но я настрого запретил себе про это даже думать.
   -Все крыши починил? - оба маглора уже сидели в столовой и что-то пили из красивых каменных бокалов. Судя по довольной физиономии Алдориса, на моем участке не осталось ни одного целого валуна, и в другой момент я обязательно отправился бы посмотреть, но сейчас только кивнул ему.
   -Собирайся, сейчас уведу тебя в Тмис. Ренгиус, что у тебя с резервом? Иди в старый трактир, нужно будет забрать на заставу еще людей, там Таилос командует, - выдавая эти команды, я уже бежал по лестнице, намереваясь прихватить с собой кошель с заговоренными камнями и пояс вожака.
   После того, как научился его снимать, я устроил в своей комнате защищенный тайник и собирался в обычное, мирное время, хранить там и свой артефакт, и прочие ценные вещицы. Разумеется, пояс сопротивлялся, и тянул меня к себе связью, но она слабела по мере того, как я удалялся.
   -Ир, что случилось? - Потребовал объяснения Ренгиус, когда я спустился в столовую за королевским магом.
   -Аган расскажет, он в курсе, - направляясь к Алдорису, отмахнулся я, но упрямый маглор не ушел. Все так же стоял посреди комнаты, сверлил меня настороженным взглядом и пришлось на секунду приостановиться - Рен, не волнуйся, я скоро вернусь. Меня ждут.
   -А мне ты тоже не скажешь? - Осторожно осведомился королевский маг, осматривая приемную кабинета Гуранда, куда привел нас портал.
   -Это внутреннее дело Дройвии, извини, - вежливо улыбнулся я, точно зная, что коллега с удовольствием в него бы влез.
   За время знакомства с ним я постепенно убедился, что быть личным магом королевы хоть и почетная, но совершенно неинтересная для маглора должность.
   -Добрый день, Иридос, добрый день маглор Алдорис, - вежливо поздоровался Гуранд, выходя из своего кабинета, и не успел я ответить, как следом за ним появилось несколько знакомых и незнакомых мне дроу.
   Среди них был Изиренс и молодой маг, с очень знакомой физиономией, которого на самом деле тут не было, боевой маг из дома Гиртез, с которым я уже пару раз сталкивался, хотя он сможет вспомнить только один случай, и ученики магистра, запомнившиеся мне по встрече на дороге из Деборета в Дройвию. И физиономия одного из них, старавшегося держаться позади всех, еще отливала лиловым.
   -Добрый день, ваше величество, добрый день, магистр, - ответил я так же учтиво и решил, что на этом официальную часть можно заканчивать. Не для того же он всех их собрал, прежде чем прислать мне разрешение, - Мне срочно нужна помощь.
   Оглядел их ожидающие взгляды, хитрую ухмылку Лангориса, скрывающегося под личиной того самого дроу с рынка, почти не пытающегося скрыть веселых чертиков в глазах Алдориса, кисловатую гримаску правителя и жестко добавил:
   - В противном случае не спрашивайте с меня милосердного отношения к врагам. Убивать буду беспощадно. Особенно, если пострадает хоть один из моих парней.
   -Ты это про что? - Вот теперь маг повелителя подобрался и выглядел так, как и должен был, встретив меня в своей приемной.
   -Про магистров, захвативших Палеру и не пропускающих к мосту ни одного торговца.
   -Уф, - облегченно выдохнул правитель, - мы об этом знаем и уже послали старшим домам вестников с требованием убрать оттуда своих магов.
   -Знаете?! - начиная свирепеть не на шутку, ласково осведомился я, - а почему меня никто не предупредил? Ждали, пока туда сунусь я или мои люди, и они испытают на нас свои файерболы, как уже опробовали на жителях?! Или ждали, пока меня вместе с переселенцами запрут в амбаре и будут держать там, выбивая информацию? Или ждали, пока мы ввяжемся с ними в бой и выжжем всю деревню?!
   -Иридос, - попытался успокоить меня Гуранд, - мы же знаем, что ты очень осторожный и рассудительный маглор, и к тому же занят постройкой домов, и потому ничего такого не сделаешь!
   -Ничего вы не знаете, - яростно рыкнул я, - ни того, что они перекрыли ловушками дорогу на Тмис, ни того, что как раз сейчас к этому месту подходит мой обоз. Поэтому делайте что хотите, а я вас предупредил.
   -Ты куда? - цепко схватился за мой рукав Алдорис, заметив, что я взялся за портальный браслет.
   -К своим людям, разумеется, - спокойно ответил я и нажал на камни.
   Само собой, в этот миг я понимал, что он уйдет со мной, но успел сообразить, что королева ничего серьезного ему не сделает. Ведь не может же она не быть в курсе, что ее главный магистр давно свободный маглор, а не практикант. Ну а дроу могли бы попросить его выйти, если не хотели, чтоб Алдорис был в курсе принесенных мною новостей. Они намного опытнее меня в таких вопросах и сами должны отвечают за свои промашки. Да и к тому же два маглора намного лучше, чем один, это я всегда знал.
   -Ну и где твои люди?! - Оглядывая пустынную дорогу, поинтересовался маг, предусмотрительно не отпуская моего рукава.
   -Алдорис, - вкрадчиво спросил я, выпуская наружу свою шкуру, - скажи, ты ко мне нарочно прицепился, или случайно?
   -Какой ты внушительный в этой сеточке, - маг рассмотрел меня с искренним интересом, потом вздохнул и признался, - конечно, нарочно. Их там и без нас много. Да и не очень люблю я с дроу общаться.
   Рассказывать, что дроу там далеко не все, я не собирался, но вот выяснить уровень его возможностей не постеснялся, секунду подержал коллегу за руку и понимающе фыркнул. Резерв у него был довольно подрастрачен, однако быстро пополнялся. Значит успел вставить кристалл.
   -А на плато ты ходишь? - посылая в обе стороны поисковичков и бдительно принюхиваясь, поинтересовался я.
   Мы находились примерно в пятнадцати лигах от Палеры, и я очень надеялся, что Март не успел еще пройти это место.
   -Хожу... - он отлично понимал, что может не отвечать или солгать, амулеты королевского мага наверняка не из обычных, тех, что продаются в магических магазинчиках, - но не часто.
   -Тогда у тебя не может не быть портального браслета, - сделал я вывод, и решительно повернулся лицом к югу.
   Ни одного доказательства, что тут недавно прошли оборотни, к своей радости я не обнаружил, но вовсе не собирался сидеть у обочины и ждать. Много больше я успею сделать, если буду вместе с оборотнями. Да и на душе будет спокойнее.
   -Ну, есть, - признался он нехотя, - но у меня тут магии не так много, как у тебя, так что не жадничай.
   -Алдорис, да с чего ты решил, что я жадничаю? Просто дай мне слово, если будет жарко, без спора сходить за подмогой.
   -Ах, вот ты о чем! Так можно вестника послать.
   -Можно. Но вестник не откроет магам путь в самое выгодное и безопасное место.
   -Ладно, даю, - хмуро согласился он, - но надеюсь, до этого не дойдет. А что это ты делаешь?
   -А ты не видишь? - буркнул я, заканчивая творить вокруг пойманного поисковиком ворона иллюзию шарга.
   Только не обычного, а раза в два более крупного, крепко стоящего на длинных, мускулистых лапах.
   -Без лестницы не влезем, - скептически объявил коллега, и с насмешкой добавил, - теперь я понимаю, почему ты так не хочешь пускать в свой дом бедных оборотней. Чтобы не перепугались до заикания, когда ты начнешь изобретать всяких монстров.
   -Ошибаешься, - завершая заклятье созидания, язвительно сообщил я в ответ, - всего лишь, чтоб не стучали по утрам ни маслобойками, ни камнями. Всё, готово. Ты первый испытываешь.
   И пока коллега не успел открыть рот, захватил его воздушной плетью и водрузил на гигантского шарга. Уже через секунду сообразив, что совершил невероятную глупость, поступив так с маглором. Всё же он не обычный оборотень или даже маг. И защитой, как оказалось, был окружен весьма мощной, моя воздушная плеть сгорела с искрами и треском за пару мгновений. Алдорису сильно повезло, что он за это время успел ухватиться за ремни седла, ворон, хоть и находился под подчинением, а от страха рванул вперед так резво, что через считанные секунды был от меня за сотню шагов.
   Треснутая пентаграмма, рычал я на самого себя, спешно создавая воздушную площадку и вихрь, если рассказать учителю, как я сглупил, он бы меня обязательно заставил дня три подряд повторять святое правило маглора. Сначала проверить каждую вещь на наличие ловушек и защиты, а только потом к ней прикасаться. И, тем более, хватать. Причем, люди и нежить в этом правиле тоже подходили под определение - вещь.
   Однако ринуться в погоню за Алдорисом мне было не суждено. Громадный шарг развернулся и помчался назад с той же прытью, и пришлось развеивать незаконченное плетение и торопливо кастовать усиленное повиновение.
   Заклинание ударило в мощную грудь шарга, и он послушно остановился, не добежав до меня всего один свой гигантский шаг.
   -Мне очень понравился твой эксперимент, Иридос, - проникновенно объявил королевский маг, когда воздушная площадка подняла меня на седло, - но будь любезен, в следующий раз объясняй мне заранее, в чем будет состоять моя задача.
Оценка: 6.43*51  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Ливадный "Нейр" (ЛитРПГ) | | Я.Зыров "Огненная академия, или Не буди в драконе зверя" (Попаданцы в другие миры) | | С.Волчок "В бой идут-2" (ЛитРПГ) | | У.Гринь "Швабра и шампанское, или Танцуют все!" (Женский роман) | | М.Весенняя "Живая Академия. Печать Рока" (Фэнтези) | | М.Савич "" 1 " Часть третья" (ЛитРПГ) | | Е.Кариди "Проданная королева" (Любовное фэнтези) | | Т.Орлова "Подчинение" (Романтическая проза) | | С.Лайм "Мертвая Академия. Печать Крови" (Юмористическое фэнтези) | | В.Чернованова "Александрин. Яд его сердца" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"