Чиркова Вера: другие произведения.

Дочь двух миров

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Книга вторая. Ознакомительный фрагмент. Полностью на пм.

   ДОЧЬ ДВУХ МИРОВ
  Книга вторая
  
  ВОЗВРАЩЕНИЕ
  
  
   Предисловие
  Входить в межмировой переход всегда страшно, ведь никто не гарантирует точное попадание в необходимое место. Как и факт, что новый мир встретит пусть и не добродушно, но по крайней мере не враждебно.
  Однако еще тяжелее уходить, оставляя за спиной смертельную битву. Неправедный бой, в котором подлецы и негодяя пытаются уничтожить твоих друзей и единомышленников. А с ними и единственного родного человека. Но обиднее всего осознавать, что другого выхода просто не оставили внезапно объявившиеся враги.
  Самоуверенные ничтожества, с какой-то блажи вообразившие себя самыми достойными власти и решившие, будто имеют полное право вершить чужие судьбы.
  Изменить их невозможно, спесь и высокомерие не лечатся. Зато можно и нужно сурово карать их за искалеченные души и тела невинных, за разбитые чужие мечты и жизни.
  И это наказание вовсе не месть и даже не возмещение обид.
  Это закон наивысшей справедливости.
  
  
  Глава первая
  
  
  Не знаю, на что рухнул Данерс, а я приземлилась на него и мне было мягко и тепло.
  Целую секунду, пока не пришло понимание, что вся наша одежда осталась в другом мире.
  Но прежде, чем я успела хотя бы шевельнуть рукой, не говоря о том, чтобы распахнуть глаза и осмотреться, как требуют непреложные правила Беса, инквизитор уже легко сдвинул меня на прохладную травку и резко откатился в сторону.
   Подавив смущенный смешок, я все же открыла глаза и сразу почувствовала себя ежиком. Тем, который в тумане. Родной сердцу мир встретил меня густым молоком утренней дымки, робким пересвистом просыпающихся птиц и мирным запахом мяты.
  А где-то там, в другом мире сейчас поздний вечер и идет яростный бой, остро кольнуло душу возникшее ощущение вины. И вроде все правильно я сделала... без нас они будут не слабее, а сильнее, потому что все умеют открывать порталы и точно рассчитывать свой резерв... а про опыт проведенных каждым из них боев, пусть и тренировочных, можно и не вспоминать. Но не думать, что возможно и я бы пригодилась, все же не могу.
  Вспомнив про резерв, попыталась проверить осталась ли энергия и огорченно застонала, ни браслета шеоссов, ни накопителя у меня больше не было. И хотя это было предсказуемо и логично, но все равно обидно.
  -Варья... - тут же спросил из соседнего куста ромашек Данерс, - ты ушиблась? Или... обиделась на меня?
  -Нет, - ответила я честно, и поспешила создать себе шорты и топик.
  Не самая подходящая к моменту одежда, но магию необходимо экономить. Почувствовав ладонями мягкую ткань, успокоилась, похоже, резерв не совсем пуст, и создала Дану плотные шорты и футболку безрукавку.
  -Спасибо... - выдохнул он через несколько секунд, за которые я успела сесть и оглядеться, - а верхней одежды создать не сможешь?
   -Могу... - не стала я шутить, Данерсу и так досталось, - но в этом мире магии нет. Почти. Поэтому я экономлю, и ты постарайся беречь каждую каплю. А еще тут сейчас лето и многие ходят именно в такой одежде, привыкай. Я в вашем мире целый день в шкуре сидела.
  -В какой еще шкуре? - не понял инквизитор, помялся и осторожно добавил, - ты же не шеосс?
  Оп-ля! Приехали. Буду знать, что эту тему пока задевать нельзя.
  -Дан... ты, наверное, не знаешь, что меня туда отправлял дед. И он очень беспокоился, как я выживу несколько дней, пока доберусь до деревни и добуду себе одежду. Поэтому научил меня простому заклинанию... звериная шерсть. И даже немного тренировал, истратил на это драгоценный накопитель. Вот и пришлось сидеть под кустом мохнатой зверушкой. Но тебе так мучиться не нужно, я помогу. И еще... извини за напоминание, но ты многое пережил и вытерпел за последние дни ... и пока еще не совсем пришел в себя, - объясняла я мягко, как больному, - однако теперь уже совершенно здоров... и никаких артефактов в тебе нет. Да и быть не может, по закону переноса. Поэтому просто поживи спокойно несколько дней, отдохни, приди в себя.
  -А... жить нужно в лесу? - Бывший инквизитор осторожно оглядел проявляющиеся из тумана березы.
  -Нет... скоро пойдем домой. Но сначала найдем клад... дед тут приготовил на всякий случай.
  -Он очень мудрый человек, - признал Данерс, - и сразу видно, как о тебе заботится...
  -Так ведь у него нет других детей и внуков кроме меня, - пояснила ему, пристально оглядывая окрестности.
  Мутная дымка наконец начала оседать и расползаться. Выросли над головой вершины берез, вылезли слева кусты боярышника и мне наконец стало понятно, где мы находимся.
  -Тут недалеко, я схожу, принесу, - поднялась с пригретого местечка, но Данерс мгновенно оказался рядом.
  -Я пойду с тобой.
  -А ты умеешь ходить босиком?
  -Что такое... а, без ботинок! Когда-то ходил... ничего страшного.
  -Тут везде плети ежевики, - попыталась я его отговорить, но то ли название нашей ягоды не соответствовало растению его мира, то ли Дан опасался остаться один в чужом мире, но мое предупреждение не произвело на него никакого впечатления.
  Я только пожала плечами, не спорить же со взрослым мужиком? Тем более привыкшим в своем мире повелевать своими помощниками и слугами.
  Некоторое время мы шли по едва приметной тропке, в эту часть леса не каждый добирался, черничники левее, а брусничных зарослей и ближе к деревне немало. Ну а за подберезовиками только мы с дедом и охотились, местные жители почему-то предпочитали им белые грибы и опят. И однажды, бродя в поисках грибов, мы совершенно случайно нашли чью -то заброшенную нору, и дед устроил из нее схрон, завалив вход замшелым камнем.
  -Сюда, - спрыгнув в неглубокий овраг, полезла я к тайнику, и отчетливо расслышала как сердито зашипел метнувшийся следом иномирянин.
  -Данерс, что случилось?
  -Тут трава колючая, - тихо буркнул он.
  -Я же говорила, ежевика! Вот ее плети, они тут повсюду.
  -А как ты по ним ходишь? - Подозрительно уставился на мои ноги иномирянин, и мне пришлось стиснуть зубы, чтобы не засмеяться. Слишком сильно напомнил мне этот взгляд мое собственное недоверие к Шейне.
  А ведь она тогда всего лишь пыталась найти общий язык, как теперь абсолютно очевидно. Н и разумеется проверяла, не подойду ли я на роль сеятеля.
  -Внимательно смотрю под ноги, - мягко пояснила спутнику, - И стараюсь наступать только на кочки или мох. Но не сразу всем весом, а прежде осторожно прощупав.
  Выдавая эти указания, я не стояла на месте, а пробиралась к раскидистому кусту дерезы, а попросту - волчьих ягод. Они еще не поспели, и потому почти незаметны в зелени листвы, но даже когда ветви обвиснут под тяжестью ярких ягод, ни один деревенский житель и близко к ним не подойдет.
  -Что ты собираешься делать? - раздался над ухом голос мага, едва я, присев возле вросшего в пригорок камня, начала осторожно отгребать от него мусор, - пусти, я сам его подниму.
  -Не нужно, тут не тяжело. И не трогай ягоды, они ядовиты!
  -А съедобных здесь нет?
  -Еще рано. Ну землянику можно поискать, но лучше съесть оставленные дедом продукты.
  -Ты говоришь непонятно, - вздохнул инквизитор, - только теперь я начал понимать, насколько ты другая. А это что такое... черное? - вдруг встревожился он.
  -Пленка. Дед специально закрыл ею дыру, чтобы вода не протекла.
   Я осторожно освободила край пленки, на которой лежит валун, и достала из-под него рюкзак, упакованный в плотный мусорный мешок. В глубине норы, за толстой песчаной перемычкой спрятан еще один, на случай, если кто-то найдет первый мешок, но дальше я не полезла. Пусть лежит, может еще когда-нибудь понадобится.
  Отложив находку в сторону, сначала возвращаю на место пленку и мусор, старательно присыпая следы сухими травинками и листочками.
  -Зачем? - безнадежно интересуется Данерс.
  -Потом придем сюда и устроим новый клад... на всякий случай, - объяснила я понимая, что именно так и сделаю.
  Но позже. Сейчас, развязав мешок, достаю из него рюкзак и начинаю потрошить. Белье в сторону, переодеваться тут негде, да и незачем. Инквизитору отдала чуть потертые джинсы деда, ковбойку и носки. Потом выделила ему мужские кожаные шлепки с закрытыми носами. Дед терпеть не может, когда ему в дыры попадают сучки, улитки и прочий мусор.
  А пока Дан, уйдя за куст, торопливо натягивал вожделенные штаны, тоже надела джинсы, серенькую ветровку и любимые ботасы. Иначе любознательные соседи сломают себе головы, гадая, почему я спозаранку гуляю в пляжном одеянии.
  Одевшись, принялась готовить небольшой перекус. Чай, посомневавшись, решила не делать, хотя дед и положил маленькую горелку, сухой спирт и плоский медный чайник. Обойдемся водой с экстрактом шиповника и походными бутербродиками, под ложечкой и в самом деле нещадно сосет.
  Первый ломтик копченой колбаски положенной на галету, я протянула Данерсу, а второй взяла себе, приглашающе указывая на импровизированный стол из того же рюкзака.
  -Перекусим немного и пойдем домой, тут недалеко.
  Иномирянин вмиг проглотил крохотный бутерброд и заинтересованно огляделся, явно пытаясь понять, в какой стороне от кажущегося бесконечным леса находится это недалеко.
  Колбаса и галеты закончились почти молниеносно, чуть дольше мы пили воду. Потом я сложила все улики в мусорный мешок, и сунула его в рюкзак, прежде достав собственный телефон, ключи и кошелек. Дед, как обычно, постарался предусмотреть даже самые невероятные ситуации.
  -Рюкзак понесешь ты, - закончив сборы, объявила явно не насытившемуся магу.
   Объяснять ему, что в рюкзаке остались лишь продукты, требующие приготовления, а за то время, пока мы с ними провозимся, вполне можно дойти до деревни, я не стала. И не из вредности или детского зазнайства, просто вдруг стало интересно, начнет инквизитор спорить или нет.
  Но он покорно ухватил рюкзак за лямку, пытаясь сообразить, как носят такую неудобную сумку.
  -На спине. Одну руку сюда, вторую сюда... я помогу, только чуть присядь.
   Данерс снова послушно выслушал все указания, и я начала тревожиться, не расстроил ли проклятый артефакт его разум? Но говорить обо всем этом вне дома по меньшей мере неразумно, и потому, убедившись, что с рюкзаком инквизитор справится, первой выбралась из овражка.
  Настоящей тропки здесь нет, но по наизусть знакомым ориентирам я вывела спутника из лесу, удачно минуя все болотистые низинки, заросли сорняков и буреломы. Хотя и появились в последние годы добровольцы, приезжающие в лес не водку пить, а собирать в кучи валежник и пилить сухостой, но до этих мест они пока не добрались.
  -Это деревня твоего деда? - спросил Данерс, когда мы по уже уверенной тропе вышли на асфальт и за поворотом показались первые дома.
  -Это просто деревня, - поправила я, догадавшись по тону инквизитора о его заблуждении. - И Бестенс тут обычный житель. Он купил здесь домик из-за слабенького источника. В этом мира магии очень мало и источники большая редкость.
  -Тогда на что же он жил? - нахмурился маг, исподтишка приглядываясь к заборам и участкам, мимо которых мы шли.
  -Пенсию платили. Правда, небольшую... ведь документов у нас никаких не было, а без них здесь нельзя. Ну и людей понемногу лечил, тайно, разумеется. Тут это запрещено, нужно иметь диплом.
  -Варья... - начал он и внезапно шагнув в сторону, официально закончил, - извини за любопытство.
  -Данерс, - дернув его к себе, тихо зашипела я, - ты куда пошел? Это дорога для автомашин, а люди должны ходить с краю.
  -Но тут нет никаких... авта... как это?
  -Автомашины. И когда появятся, убегать поздно будет, - припугнула его на всякий случай, - они ездят быстро. И вполне могут задавить, гулять в неположенном месте нельзя.
  -Мне начинает не нравиться этот мир, - помрачнел он.
  - Ты даже не представляешь, - огрызнулась в ответ, почему-то обидевшись за вовсе не розовую действительность этой многострадальной страны, - как мне не понравился ваш! И насколько я помню, тебе там тоже было далеко не весело.
  Инквизитор смолчал, но помрачнел еще сильнее, а меня уже через секунду начало грызть раскаяние. Ну зачем я задела самое больное, трудно что-ли было смолчать? Ведь не хотела же делать ему больно, и вообще ненавижу и саму боль, и всех чокнутых, склонных причинять ее людям или себе.
  И давно поняла, что все отклонения психики легче всего определять по сравнению с животными. С собаками, кошками, лошадьми. Ни одна собака не полезет в огонь, в прорубь, или пропасть по собственному желанию, без команды или особого повода. Причем он должен быть жизненно важным для нее, спасение хозяина, детей или друга, ну в крайнем, редчайшем случае, единственным способом избежать гибели. А уж обижать свою подругу или собрата просто так, ради развлечения или острых ощущений, никогда не станет ни один зверь.
  Мои размышления прервало появление несущегося навстречу оранжевого жигуленка, на котором сосед, дядя Петя, по утрам отвозил жену к станции, торговать парным молоком и свежей сметаной.
  Я еще раздумывала, нужно ли нам молоко или обойдемся сгущёнкой, как жигуль резво промчался мимо и тут же затормозил.
  -Варечка, - взвыла баба Рая, едва распахнув дверцу, - приехала, горемычная! Беда-то какая!
  -Какая? - недоуменно спросила я, глядя на торопливо идущую к нам женщину, одетую в черный спортивный костюм и с барсеткой на поясе.
  -Дедушка твой... светлый человек... - она жалостливо скривила губы и шмыгнула носом, но тут же, что-то заподозрив прежде меня, деловито осведомилась, - или еще не нашли?
  -А чего его искать? - изумилась я, наконец сообразив, как деревня поняла исчезновение Беса, - он только ночью мне звонил... время у них другое.
  -У кого это? - деловито осведомился подошедший дядя Петя.
  -В Мексике, - пояснила я, - дед там по обмену опытом между травниками, народными целителями и экстрасенсами. Всегда мечтал поговорить со жрецами майя. Пришло срочное приглашение, кто-то заболел, а группа уже ждала в Питере, вот он и сорвался среди ночи на такси, даже ко мне не заехал. Еле успела добраться до Пулково, повидаться перед отлетом. Хорошо еще визы на запасных участников организаторы сами делали заранее, иначе бы не полетел. А к нам вот прибыл господин Данерс из Новой Зеландии. Баба Рая, я бы взяла молока и творога со сметаной.
  -Да, конечно, - отошла от шока соседка, но продолжала бурчать, направляясь к багажнику, - нет, ну это же надо, в Мексику! А ну как привезет оттель мексиканку?
  -Мексиканки не дуры, в таком болоте жить, - кивнув мне, развернулся к машине ее муж, - она как посмотрит на наши болота, тут же назад рванет. Ни моря, ни фруктов, ни солнца... удружил тезка, выбрал местечко для столицы. Как еще в Мурманск не забрался, там ночи побелее будут. Вот бы подивил любимую Европу.
  Расплатившись, я получила пластиковый пакет с продуктами и потянула дальше внимательно следившего за переговорами Данерса.
  -Идем, уже близко.
  -Кто эти люди и почему женщина сначала притворялась плачущей?
  -Это наши соседи, объясню все дома.
  Наверняка просыпающиеся спозаранку дачники уже заметили наше появление и не стоит интриговать их и дальше.
  Дом деда стоял последним в ряду, за ним только ложок и молодой лесок, выросший на месте бывшего совхозного поля. Когда дед купил дом, в ложок все, кому не лень, ссыпали мусор. Бес поступил просто, сначала нанял толпу гастарбайтеров и вывез мусор, а потом поставил высокую решетку и видеокамеру. И повесил плакат с размером штрафа. Теперь там чисто и все лето пышно цветут высоченные мальвы и люпины.
  -Надо бы вам в ложку-то облепиху насадить, - посоветовала как-то одна из соседок, встретив нас в местном ночнике, - польза от нее большая.
  -Не надо, - мгновенно жестко отрезал дед, - видел я, как вы ее собираете. Не успеют кусты подрасти, как набежит орда с секаторами да еще и скандал поднимет, как делить. Сажайте у себя, хоть на участке, хоть за заборами, и пользуйтесь в свое удовольствие.
  Вспомнив, в какой непростой ситуации я оставила деда, подавила тяжкий вздох и достала из кармана ключи.
  Грома во дворе не было, Бес сразу после моего приезда отдал его знакомому пасечнику, и мрачно ворчал, собирая ошейники, миски и резиновые игрушки, что не было на земле человека мудрее и несчастнее Экзюпери. Ибо так думать может лишь тот, кто прячет в душе горечь одиночества.
  -Проходи, - пропустив Данерса, заперла калитку и повела его в дом, еще не успевший обрести ни одного признака запустения.
  Все выглядело так, как будто Бес всего минуту назад вышел в огород или вообще прилег отдохнуть в своей комнатке напротив кухни. Словно только вечером поставлены на крылечке расхожие галоши, переброшено через перила полотенце и сунуто под скамью пластмассовое ведерко с рабочими перчатками.
  На веранде, освещенной еще нежаркими лучами солнца, тоже было чисто и уютно, и я вдруг очень ясно осознала, что именно этого эффекта дед и добивался. Ведь не мог не предусмотреть реакции соседей и даже прихода участкового. И как подтверждение моей догадке на столике лежала написанная размашистым, уверенным подчерком деда записка. И в ней точно то, о чем я рассказала бабе Рае, Бес постарался сделать все, чтобы мы не запутались в собственной лжи.
  И потом тоже... не упустил возможности убрать меня подальше от опасности... последним штрихом лег яркий мазок на уже завершенную картину и я наконец сорвалась. Еще заставила себя самым последним усилием воли поставить подальше пакет с молоком и шагнуть к диванчику. А потом неуклюже рухнула на него и, уже не сдерживаясь, отчаянно зарыдала.
  -Варья? Варья! - ринулся ко мне иномирянин, схватил с дивана и куда-то потащил, роняя стулья и сбивая моими ногами какие-то мелкие вещички с полок, - что случилось? Где больно? Варья!
  А я все отчетливее понимала, что впервые за мою взрослую жизнь ничем не могу помочь единственному родному человеку. Отсюда я даже весточку послать не сумею и значит напрасны были мои последние страдания, страхи и поступки. Все, абсолютно. Споры с шеоссом, скачки на клыкастых оленях и копание подземных ходов. Все оказалось впустую, кто-то подлый сумел поймать нас в ловушку и теперь собирается по-своему распорядиться судьбами и счастьем далеко не безразличных мне людей.
   И потому я рыдала все сильнее, пытаясь отчаянным воем и слезами выдавить вонзившуюся в грудь невыносимую боль.
  -Варья... -Данерс куда-то сел и, крепко прижав меня к груди, принялся качать как ребенка, - успокойся...прошу, скажи мне, кто тебя обидел? Я его убью...
  Но я просто не могла говорить, лишь рыдала все отчаяннее, и сама в глубине души понимая, как глупо и некрасиво себя веду. И все же, как ни старалась, не могла ничего с собой поделать, плакала и плакала, до икоты, до хрипа в горле.
  А маг, бормоча какие-то глупые обещания страшной кары всем обидчикам, явно считающиеся у него самыми успокаивающими, вдруг осторожно прикоснулся губами к моему лбу, а потом, все смелея, принялся осторожно целовать лицо, потихоньку спускаясь к губам.
  Наверное в другой ситуации я восприняла бы это как-то иначе, но сейчас мне было очень больно и обидно, и я никак не могла справиться с навалившимся горем. Мне и без того уже не хватало воздуха, а лицо мага, волна его густых волос и все более настойчивые губы все плотнее перекрывали доступ кислорода.
  -Не-ет.... - уворачиваясь, прорыдала я, вырываясь из его рук и на автопилоте, задевая мебель и стены побрела в ванную, помня, что при истерике показаны холодные ванны.
  Разумеется, купаться я не собиралась, зато несколько минут яростно плескала себе в лицо ледяной водой, стараясь подавить неуместную истерику. И под конец, сделав прямо из-под крана несколько глотков, с облегчением почувствовала, как безбрежное, всепоглощающее отчаяние отступает в глубины подсознания и застывает там тяжелым, темным комком.
  Промокнув лицо, я еще собиралась немного привести себя в порядок, но грохот и короткий вскрик заставили опрометью выскочить из ванной и мчаться на спасение невезучего инквизитора.
  Данерс нашелся на кухне, неудобно, бочком сидел на стуле, встревоженно поглядывая на валяющийся на полу фен.
  Бес обожал домашнюю лапшу, которую когда-то готовила нам Клавдия Степановна, и давно сам научился катать прозрачные листы теста и нарезать их ровненькой, тонкой соломкой. Но вот сушить предпочитал феном, который держал на кухне как раз для подобных вещей.
  -Что случилось? - Поднимая фен и вешая на место, спросила я, с досадой морщась от звука собственного голоса.
   Далеко не каждый так жутко хрипит даже после ангины, или спевок на природе.
  -Эта штука... - расстроенно буркнул инквизитор, и вдруг горько усмехнулся, - извини Варья... я и сам отлично знаю, что у меня нет даже надежды... но не выдержал...
  -Дан... я не понимаю, о чем ты, но прошу, давай поговорим чуть позже? Сейчас мне нужно тебя накормить... после перехода все хотят есть, это правило.
  -Я и до перехода хотел... - вдруг глянул он так открыто, как в своем замке, - они не считали нужным меня кормить. Но ты не волнуйся, я сильный и многое умею... только расскажи, где тут требуются работники?
  -Господи... - охнула я по-русски, - совсем забыв, что он не понимает, - ну и сволочи.... - и заметив недоуменный взгляд мага пояснила, - они негодяи... но работать не нужно. Дед сделал запасы и денег тоже заработал. Некоторое время мы проживем... а потом, если не получим никаких известий, начнем думать. Я тоже умею работать и у меня есть свое дело. Но сначала я буду готовить и объяснять.
  И я принялась хозяйничать, попутно выдавая Данерсу известные даже детям популярные сведения об электричестве и газе, и особо напирая на правила безопасности. Хорошо еще что сам отключился фен, который он, нажав из любопытства кнопку, отбросил, при этом вырвав вилку из розетки.
  Поставив на огонь сковороду с ветчиной и гнездами, я повела Дана в ванную, и там тоже объяснила все дотошно, отлично помня, как однажды приехавшая к соседке деревенская гостья затопила целый этаж, не сочтя нужным выключить воду в раковине, где она остужала арбуз.
  А когда бывший инквизитор вернулся, отвела его в комнату деда, и показала отделение в шкафу, где лежала новая одежда и белье.
  -Ты будешь спать тут, - сообщила внимательно слушавшему Данерсу, - вещи бери любые, какие нравятся. Абсолютно новое лежит вот в этих пакетах, Бес приготовил все именно на такой случай. А теперь идем завтракать.
  За столом Данерс попытался было скромничать, утверждая, что уже наелся, но этот фокус ему не удался.
  -Я не для того тебя все время спасаю, чтобы ты тут помер с голоду, а мне потом пришлось отвечать перед Шейной и дедом. Поэтому пока не доешь всю лапшу и бутерброды, никуда из-за стола не пойдешь.
  -Ты очень смешно командуешь, - почти счастливо улыбался он, уничтожая последний трехслойный бутерброд, - деду с тобой повезло.
  Тоскливая нотка, скользнувшая в его голосе при упоминании о Бесе, мне не понравилась но я стойко молчала, отложив все вопросы на потом.
  
   Глава вторая
  
  После завтрака я отправила Данерса переодеваться, лично собрав ему вещи. Созданную мной одежду пора было обратить в энергию.
  А сама захватила легкую юбку и майку и поднялась на мансарду, где собиралась жить. Именно там дед сделал точку ухода, зная, что никого не насторожит разбросанная по комнате одежда. А вот возвращаться, когда в доме нет никого из своих, приходилось в лес, мало ли какая бдительная соседка додумается в момент Х подсмотреть в окно. Или того хуже, вызвать полицию.
  Щелкнув засовом, я торопливо переодевалась и искоса посматривала в зеркало, потому и не прозевала мелькнувшее в вырезе майки пятно.
  Где же я так выпачкалась? - Хмурясь наклонилась ближе к стеклу, думая, чем придется оттирать непонятно, когда найденную грязь. Если это просто пыль или сок растений то можно и водой, а вот если все же смола - придется идти в подвал и искать скипидар.
  Но рассмотрев светло-коричневое, округлое пятнышко размером с рублевую монетку, онемела от изумления. Оно было сильно уменьшенным изображением накопителя, еще три часа назад висевшего на этом самом месте.
  Но ведь перенос убирает все чуждое человеческому организму? Вон из тела и мозга Данерса исчез иезуитский артефакт. Так почему у меня остался след накопителя? Что могло так повлиять?
  И как я ни ломала мозги, но пока нашла всего лишь одну правдоподобную причину. Видимо выпив сок синего дуба и получив способности шеосса, я изменилась сильнее, чем предполагала там, в необозримо далеком мире. И эту модификацию неуклонный механизм переноса счел моей истинной сущностью.
  С минуту я раздумывала, нужно ли искать футболку с более скромным декольте, но здраво рассудила, что раз это пятно есть, то никуда уже не денется, и нужно вести себя так, словно оно было всегда. То- есть - попросту не обращать внимания.
  -Варья? - раздался за дверью встревоженный голос Данерса, и хотя я понимала, что больше всего инквизитор опасается остаться тут один, но в душе все же как-то потеплело.
  -Иду, - откликнулась я, и направилась к двери, вспоминая как он испугался, когда меня накрыло истерикой.
  Как таскал по дому... целовал... Щеки вдруг опалило незваным жаром стыда. Ну вот с чего я сегодня вела себя как глупенькая, не приспособленная к жизни блондинка? Из тех неумех, которые до тридцати лет не умеют сварить пачку пельменей.
  Рассказывала однажды Ольга, как ее брат поехал на выходные на дачу к другу. Пока мужчины рубили дрова и разжигали мангал, дамы должны были быстренько сварить пельмени. Ну они и сварили, высыпали в холодную воду и ждут, пока закипит.
  -Ну... - открыв дверь, спросила мрачного мага, уже понимая, что у него снова проблемы.
  -Я не капризный и не слабый, - решительно объявил он, и хмуро глянул мне в глаза, - и в своем мире многое мог вынести. Но тут почему-то все время чувствую себя неуклюжим селянином.
  -Данерс... - вспомнив, как сама ругалась с Шейной, мягко улыбнулась я, вдруг показавшись самой себе намного старше этого сильного мужчины, - я тебе помогу... недавно тоже это пережила. Идем, посидим, поговорим... кстати, где вещи, которые я просила снять?
  -Рубашка вот, - отдал он смятую в комок безрукавку, и мрачно засопел, как провинившийся первоклассник.
  -А шорты? - осторожно спросила я, не понимая, в чем загвоздка.
   -Я тебе накопитель заряжу, - еще угрюмее пробормотал маг, так яростно сжимая губы, что мне стало предельно понятно, он пошел в несознанку и теперь не вернет полюбившийся предмет одежды даже под пытками.
  -Да ладно, - пожала я плечами, не желая заострять внимание и развеяла футболку, тут же скачав энергию.
  По коже, там где теперь красовалось новоприобретенное родимое пятно, прокатилась теплая волна и впиталась куда-то глубже, заставив невольно усмехнуться. Похоже, скоро ладанкой с энергией будет все мое тело.
  -Варья... - Данерс наконец огляделся, остановив взгляд на висевших на спинке стула штанах деда, - чья это комната?
  -Это дежурная, - едва найдя подходящее слово в его словаре, пояснила я, - отсюда мы уйдем в твой мир. Извини... в наш. Здесь у деда стоит накопитель и маяк, вот этот старинный глобус, в нем спрятано несколько кристаллов. Он специально прикручен к полу, чтобы никому не пришло в голову убрать или передвинуть. И поэтому теперь в этой комнате буду спать я, а раньше, после того, как я ушла, жил дед. И даже вниз не ходил, чтобы не пропустить сигнала, поэтому тут и остались его вещи.
  -Понятно, - маг прошел по комнате, изучая карты и безделушки, постоял возле стула, рассматривая одежду Беса и вдруг, наклонившись, поднял с пола какую-то тряпку.
  -И это тоже носил Рэйльдс?
  -Что? - шагнула я ближе и разочарованно фыркнула, рассмотрев темно-синие боксеры Беса, - конечно. Тут все такие носят. А что еще ему было носить? Панталоны с кружавчиками, как Витерс? И как ему тогда раздеваться у врача или на пляже? Все вокруг обрыдаются от смеха.
  -А на те штаны ... - инквизитор почти рычал, - которые ты сделала, тоже обрыдаются?
  -Нет, - вздохнула я, вдруг ясно осознав, насколько неприемлемы для него бесстыжие, на их взгляд, трусы, - только они из плотной ткани... тебе будет жарко.
  И предчувствуя, что его моральную проблему этим объяснением не решить, все же предложила компромисс.
  -Но спорить не буду, не хочешь, значит не надевай. Хотя есть и другой выход, у деда где-то лежит пара пижам... - это название пришлось произнести по-русски, - там штаны даже ему коротковаты, а ты намного выше. Посмотри, может подойдут.
  И направилась к лестнице.
  -Варья... - когда мы добрались до комнаты деда, не выдержал гость, - ты ушла из дежурной комнаты... а вдруг придет известие?
  -Извини, не успела объяснить. Зазвенит во всем доме, там датчик стоит. Просто ты же быстрее прибежишь, чем я?
  -Да, - просто согласился он, и мечтательно добавил, - тогда можно будет не экономить магию.
  -Перед уходом сольем все до капли в накопители и оставим тут, -пресекла я его надежды, принимаясь за разбор недр массивного темного шкафа.
  Нет, Бес далеко не шмоточник, но жизнь в этой местности требует намного больше вещей, чем городским пенсионерам, или даже перелетным дачникам. Причем вещей повседневных, рабочих. Ведь покопавшись денек в огороде, почти всю одежду к вечеру нужно простирнуть, а обувь помыть и поставить сушить.
  -Вот! - найдя наконец светлые пижамы в бледно-голубую полоску, гордо предъявила их стоящему у окна Данерсу, - получай. Можешь мерить, я наверх.
  -Варья... - остановил меня маг, но оборачиваться и не подумал, - я отлично понимаю... что своим поведением копаю между нами пропасть. Но я уже не юный парнишка... кстати, откуда ты знаешь, какое белье носит Витерс?
  -Видела... - ответила автоматически, ошалев не столько от этого вопроса, сколько от горечи, звучащей в его голосе, - я же вырастила ему ноги. Данерс... а это что-то значит? Вот тебя я видела вообще без белья... и остальных узников тоже. Может после этого я стала... второсортной, что-ли?
  -Ты лучше всех... - тихо вздохнул он, и теперь я ясно слышала в его тоне искренность, тепло и нежность.
  Но кроме них звенела и нотка грусти и это мне не понравилось. Он словно сдавался, отступал, даже не начав бороться. И хотя обычно я более всего ценю в людях деликатность и чуткость, совершенно не приемля грубую и наглую напористость, отождествляя ее с самыми низменными инстинктами, в этот раз вдруг стало обидно.
  За себя и за него... и за что-то, пока неверное и неопределимое, но уже витающее между нами.
  -Дан... мы хотели поговорить. Только давай вернемся наверх... и на всякий случай захватим какой-нибудь еды.
  Он только согласно кивнул, и вскоре мы сидели на мансарде, грызли шоколадные шарики и тихо беседовали. Меня интересовало, кто такой этот Чезен, и много ли о нем известно.
  -Он самый талантливый ученик Ильгирса, жил такой гениальный мастер около трех десятков лет назад. Он был сильным магом, и самым великим артефактором, но в старости ему потребовались помощники, копировать самые удачные творения. И он набрал учеников, в том числе и неодаренных. Главное, чтобы были хорошими ювелирами. Так к нему попал Чезен. Мастер был очень доволен точностью и аккуратностью его работ, но очень жалел, что ученик не может сам вкладывать в артефакты заклинания и энергию. И однажды придумал артефакт, который можно внедрить в тело неодаренного и заставить работать как усилитель. Нужно только, чтобы у подопечного было хорошее знание начертательной магии и развитое художественно-пространственное видение. К слову... крохи дара есть у многих людей, которые об этом даже не подозревают. И хотя с этим амулетом они не смогут создать штаны или огненный шар, зато вполне сумеют с помощью накопителей и пирамидок заряжать амулеты и артефакты. Его затея удалась... и когда он умер, место старшего артефактора занял Чезен. Я точно не знаю, чем он занимался, задания ему давали только входящие в совет магистры и Клаурт. Но до сегодняшнего дня главным считал Клаурта, ведь именно он присылал мне распоряжения от имени совета.
  Данерс зло фыркнул, явно кляня себя за былую неосмотрительность и веру в старших магов, и, чтобы его отвлечь, я поспешила задать новый вопрос.
  -А ты не понял, почему Чезена так слушались верховные магистры?
  - Там я мало что мог рассмотреть и понять, - горько хмыкнул инквизитор, - видел, слышал и понимал только тебя. Каждый вздох, каждый шорох так громко, как будто стал мышкой.
  -О господи... - невольно охнула я, представив эту пытку.
  -И еще приказ... просто выжигавший мне разум... поймать тебя, связать и быстро отнести в дом Клаурта. Думаю, потому они и нашли нас так безошибочно, что я был для артефактора огромным маяком. А теперь можно мне вопрос?
  -Конечно.
  -Я слышал, как Рэйльдс сказал, что считает тебя дочерью... но мне не ясно, почему, и кем ты сама его считаешь...
  -Теперь отцом, хотя на самом деле он мне дед... то есть отец отца. Не понял? Расскажу подробнее. Та злобная Дуся когда-то жила с ним, и он даже считал ее женой. Но она нашла жертву побогаче и сбежала. А вскоре обнаружила что ждет ребенка от Беса. Он тоже об этом узнал и попытался забрать малыша, но она клялась, что Берг не его сын. Дед отступил... не захотел скандала, а Берг как повзрослел и сам приехал. Откуда-то узнал что у деда есть замок.
  -Он гнилой человек, - тяжело вздохнул Данерс.
  -Сама знаю... собственными глазами видела. Ну а как я появилась - вообще некрасивая история. Когда Берг гостил у отца, спутался с молодой селянкой, причем прикрылся личиной Беса. Она тоже особа хитрая и родила ребенка, надеясь выгодно продать, но дед ничего не знал... а магии в ребенке не нашел. Ну и выгнал селянку вместе с мужем... лгунов он не выносит. А сам вернулся на балкон, где они с Бергом обедали и рассмотрел, как селяне, дойдя до моста через пропасть, начали ссориться. А потом муж выхватил у жены ребенка и начал размахивать им над пропастью...
  -Гнилое отродье, - рыкнул Данерс.
  -Вот тут Берг себя выдал... что-то ляпнул про нахальную селянку, которая сама навязалась. Дед сразу все сложил в уме ... и вызвал лавину, чтобы закрыла скалы и камни пропасти. И сразу сам прыгнул туда порталом, Кавин все же успел швырнуть меня в поток. Сначала Бес закрыл коконом ребенка... потом отбросил подальше селян. И попытался выбраться... но нас завалило большими валунами и ему придавило руку. Вот тогда он вызвал амулет и открыл портал в другой мир. Потому и нашли там его одежду и руку... а амулет привязан к замку и всегда возвращается на место.
  -Вам трудно здесь было?
  -Мне - нет. Я росла как обычная девочка, у которой нет родителей, зато есть заботливый дед. Училась, потом работала... а он здесь каплю за каплей копил энергию и про тот мир рассказал мне, только когда накопил с запасом.
  -Кем ты работала?
  -Делала разные поделки из камня и продавала.
  -Ты стояла на рынке?
  -Нет... в небольшом магазинчике сувениров. Всего по четыре часа в день. Бижутерию , картины и статуэтки я делала дома по утрам.
  -Варья... а можно нескромный вопрос?
  -Можно ... но не нужно, - сообразив, о чем ему хочется узнать, отказала я, поглядела в сразу помрачневшее лицо инквизитора и тихо добавила, - и так могу сказать. Мужа у меня не было, любимого - тоже. Ухаживать парни пытались, и часто... но дед во всех находил недостатки и теперь я его понимаю. Он хотел вернуться.
  Данерс собирался что-то еще сказать, но тут зазвонил мой мобильный и маг подпрыгнул как ужаленный.
  -Сигнал?
  -Нет, это телефон, - виновато качнув головой, я поднесла к уху мобильник.
  -Варя, это ты? - надрывно закричала в трубку Наташка, - как хорошо! Нужно срочно выйти на работу, Ольга одна не справится.
  -А ты?
  -У меня такое дело... вопрос жизни... выручай, Варечка, - Наташка неожиданно горько всхлипнула.
  И вот это было нарушением всех правил. Наташка могла нести глупости, могла млеть от слащавых сериалов и книг, могла мечтать о принцах и олигархах. Но при этом она была стойким солдатиком и никогда не плакала. По крайней мере без очень важных причин. И не узнать, почему она сейчас готова разрыдаться, я просто не могла.
  -Наташа! - рявкнула на нее как можно строже, прекрасно понимая, что иначе придется потратить полчаса на успокаивания, - не хлюпай, а доложи четко, в чем дело. Я сейчас не в городе, и мне нужно время.
  -У нас Тарасик... - Наташка снова горько всхлипнула, - нашли опухоль... нужно деньги... срочно...
  Слова она перемежала горькими всхлипами, но я уже поняла, что к ним пришла большая беда. Тарасик был племянником Натальи, и кроме сестры и него у нее никого не было. Только какие-то троюродные родственники, которых девушки и в глаза не видели. Впрочем, с моей точки зрения, назвать Настю девушкой было бы неверно, все-таки ей за тридцать и сыну, этому самому Тарасу уже четырнадцатый год. Отца у него не было, богатый мажор исчез из их жизни, едва узнав о беременности временной юной подружки. Правда дал ей немного денег, сестрам хватило чтобы разменять двушку на две раздельные квартиры.
  -Поняла, сейчас посмотрю, сколько у меня есть, - попыталась я успокоить снова зарыдавшую Наташку, но она взвыла еще громче.
  -Нет... ты столько не найдешь... Настя квартиру продает... мне нужно идти, помочь ей перевезти вещи и убрать.
  А вот это, даже на первый взгляд, показалось мне большой глупостью. Ну куда они побегут с деньгами за квартиру? Точнее, почему делают все так срочно?
  -Наташа! - Прикрикнула я сурово, - не мели ерунды. Ты же девушка рассудительная. Быстро говори, когда нашли опухоль, сколько есть времени, какое лечение предложили?
  -Сообщили два дня назад, - заметно подобралась Наташка, всегда начинавшая соображать быстрее, когда находился кто-то, готовый взять ее проблемы на свои плечи, - направили их в онкологию. Там назначили всякие анализы, но все говорят, это уже бесполезно... три месяца, от силы полгода. И тут предложили лечение... экспериментальный курс, но восемьдесят процентов положительный результат. У Тарасика все шансы вылечиться. Но это очень дорого, клиника в Альпах, новое оборудование...
  -Наташа, - остановила я ее, уже сообразив, что их разводят по крупному, - вам повезло. Я сейчас как раз общаюсь с человеком, который этим занимается. Притормозите с квартирой, пока я с ним пообщаюсь.
  -Варечка... спасибо конечно, но они нам помогли найти хорошего покупателя... юрист уже работает над договором. Вечером подпишем а утром самолет.
  -Наташка! - не выдержав, рявкнула так, что самой стыдно стало, - я хоть раз что-нибудь пообещала и не исполнила? Или я меньше вашего люблю Тарасика? Беги к Насте и запрети подписывать документы, хотя бы до завтра.
  -А Ольга?
  -Пусть закрывает магазин на перерыв по техническим причинам. Касса у вас сломалась.
  -А как же...
  -Скажешь Галине Викторовне что это мое распоряжение.
  Про долю, которую я имела в этом магазинчике, сотрудницы не знали, дед посоветовал молчать, но о том, что хозяйка ко мне прислушивается, им было известно.
  -Спасибо, Варечка!
  -Потом поблагодаришь, а пока задержи эту сделку, запомни, я запрещаю вам подписывать документы!
  -Поняла... - раздалось в трубке и связь прервалась.
  -Варья... что-то случилось? - встревоженно смотрел на меня маг.
  -Да... плохие люди пытаются обманом отнять дом у моей подружки...
  -Мы можем туда пойти?
  -Нужно ехать... это почти три часа на электричке, а машину я вожу слабовато... практики мало. Да и когда приедем толку мало... эти пираньи обычно наседают стаей... - от волнения я путалась в языках, но Данерс каким-то образом меня понял.
  Поднялся с места, подошел к креслу и присел, оказавшись прямо передо мной.
  -Не знаю... как поступают в вашем мире, но если бы я куда-то не успевал в своем, то отправил бы туда кого-нибудь из команды, кто умеет ходить порталом или уже находится неподалёку.
  -А я кого могу отправить? - еще кривились мои губы в безнадежной усмешке, а в памяти уже всплыло имя. - Данерс... ты молодец! Спасибо...
  Я вскочила с кресла и оказалась почти вплотную с успевшим подняться на ноги магом. Подняла взгляд от футболки инквизитора на его лицо и рассмотрела блуждавшую по его губам полуулыбку.
  -Это очень непривычно... - с неожиданно смущенной усмешкой признался он, - слышать благодарность за такую мелочь от сильной магини, уже два раза вытащившей меня из бездны... но на душе почему-то становится теплее.
  -Доброе слово и кошке приятно, - в шутку процитировала я старый фильм, - а теперь мне нужно найти записи деда.
  Дан смотрел на меня всего секунду, потом с явным сожалением отступил, но сейчас у меня не было времени думать о его поведении.
  Копия флешки со всеми самыми ценными сведениями хранилась в тайничке, и найти его довольно просто, но только если знаешь, какую из дощечек обшивки стены и как нужно нажать.
  -И как ты это будешь читать? - не выдержал следящий за мной инквизитор.
  - С компа, - снова по-русски сказала я, не найдя подходящего синонима в языке другого мира.
  И только достав из шкафа ноут и подключив к сети, заметила как снова помрачнел мой напарник.
  -Данерс... - кляня себя за невнимательность и невольную грубость, тихо позвала мужчину, - иди сюда, я покажу тебе наш мир. Только сначала найду номер.
  Некоторое время он медлил, потом взял стул и сел рядом, но так, чтобы даже невзначай не прикасаться ко мне. Придется объяснять... хотя, как большинство людей, не люблю оправдываться. Но сейчас особый случай... и я действительно виновата. Как-то слишком быстро забыла, насколько обидно было мне, когда Шейна действовала и обращалась со мной так решительно, словно с собственной рабыней.
  -Понимаешь... это очень серьезно. В последние годы в нашей стране появились люди, которые, как Клаурт, пытаются делать деньги на всем, даже на миг не задумываясь, что обирают самых обездоленных. Больных, старых, детей, несмышленых подростков. Способов у них море, и они постоянно изобретают новые. Разумеется преступников пытаются ловить... но зачастую за рядовыми исполнителями стоят очень могущественные личности. А они со своими преследователями разбираются очень жестоко. Могут убить слишком рьяного следователя, сжечь его дом, иногда вместе со всей семьей. А пострадавшие тем временем остаются без денег, без имущества и жилья, и заканчивают жизнь на мусорках.
  -Понимаю, - отстраненно согласился он и хмуро вздохнул, - жаль, что здесь нет магии... и нельзя тратить резерв. Но он потихоньку пополняется.. под домом и в самом деле есть слабенький источник.
  -Нашла, - набрала я номер, написанный прописью русскими буквами но на родном деду языке.
  И пусть кто-то попробует догадаться что это цифры, если дед разместил их среди инструкции по безопасной связи с его старым клиентом, постепенно ставшим другом. Одним из немногих, зато полностью надежных.
  -Алло, - холодно произносит мужской голос, и в нем ощущается готовность сбросить нежданный вызов.
  -Травы от Сергия, - профессиональным голосом менеджера по продажам представляюсь я, - вы будете заказывать зверобой и липу?
  -Не в этот раз, - безразлично отозвался он, и словно нехотя добавил: - если понадобятся, перезвоню.
  -Всего хорошего, - выбираю я из ответов тот вариант, который означает, что помощь нужна немедленно.
  Разговор прерывается, но в инструкции сказано, что он свяжется в течении четверти часа.
  -Нужно подождать, - оглядываюсь через плечо на мага, - он позвонит.
  -Ты ему доверяешь?
  -Я его даже никогда не видела, - улыбнулась еще хмурому магу, - Это друг Беса. Но у него все друзья надежные и не раз проверенные... я только теперь начинаю понимать, как напряженно он здесь жил. А у нас пока есть немного времени... что тебе показать? Город, где я живу?
  Светящийся значок сообщает, что вай-фай есть и мне остается только мысленно поблагодарить деда за предусмотрительность.
  Минут десять я показывала Данерсу снимки и видео и работала гидом, потом раздался звонок.
  -Да?
  -Кто это? - требовательно осведомился тот же голос.
  -Варвара Сергеевна, - ответила четко, как солдат.
  -А Бес дома?
  -Нет, он в Мексике, - и это тоже часть пароля.
  -Завидую, - вдруг устало усмехнулся он, - а ты почему не в Мексике?
  -Уже была, вернулась. Там жарковато.
  -Надеюсь, дед это перенесет? - в голосе мужчины проскользнула настоящая тревога.
  -Я тоже. Тот климат ему подошел. В конце месяца думаю вернуться к нему.
  -Завидую... - повторил он с легким вздохом, - а тут что за дела? Можешь говорить открыто, я уже за городом.
  -У меня есть сотрудница, ее племяннику два дня назад поставили смертельный диагноз... и сразу предложили чудесное лечение в Альпах. Сейчас они срочно продают квартиру, покупателя тоже нашли благодетели. Если их не спасти... больше не выкарабкаются.
  -Адрес, имя.
  Я назвала.
  -Их придется на время куда-нибудь вывезти... прессинг будет жесткий.
  -Сюда, ко мне, в дом деда. Адрес знаете?
  -Да. Тогда жди. А как с сотрудницей?
  -Всех, - приняла я решение, понимая, что неизвестные благодетели не пощадят Наташку за своевольство.
  -Как будем подъезжать, звякну, - сообщил он и отключился.
  -Ну, что сказал этот друг? - внимательно смотрел на меня Данерс.
  -Обещал помочь. Он привезет всех сюда... нужно приготовить обед и комнаты. Тебе лучше перейти в соседнюю, она не хуже, но санузел тут один, внизу. Нату поселим в комнате деда, а Настю с сыном в моей, у меня там кровать и диван. Ты пока можешь посмотреть картинки... я тебе открою и научу.
  - Потом сама покажешь, - не согласился Дан, - я буду тебе помогать.
  Разумеется, я понимала, что от него будет больше помех, чем помощи, но спорить не решилась, помня наставления бабушки.
  - Если мужчина хочет помочь по дому, женщине нужно радоваться и говорить спасибо, а потом хвалить за работу, - всегда говорила она, - Кислый вид жены и ее недовольство даже у святого отобьют охоту что-то делать, и тогда поздно будет махать руками и сыпать упреками. Если поезд ушел, то его не вернешь.
  Но когда бывший инквизитор с энтузиазмом чистил картошку и собирал в теплице помидоры и огурцы, а потом, научившись управлять насосом, поливал растения, стараясь держаться поближе ко мне, вдруг очень ясно поняла недосказанную Клавдией Степановной истину. Трудиться рядом с человеком, который искренне желает сделать тебе приятное, облегчить домашнюю ношу, взяв как можно больше на свои плечи, это еще и ни с чем не сравнимое моральное удовольствие. Так я себя до сих пор чувствовала только, работая с дедом... но он не посматривал на меня с затаенным восхищением и не радовался так откровенно удаче в новых для него делах. И тем более - моей похвале. Да мне и в голову не пришло бы хвалить деда... хотя, как я начинаю подозревать, ему тоже было бы приятно.
  -Дан, спасибо, хватит лука. У нас и так получится целый тазик салата. Осталось сделать майонез и смешать, потом будем ждать гостей. Жаль... что тебе нельзя было там, на острове дать кристалл. Все наши уже выучили русский язык.
  -Ты так мне и не рассказала... почему ты с ними, - осторожно намекнул маг.
  -Извини... хотела, но никак не успеваю. Об этом нужно говорить спокойно, не спеша... а у нас все время какие-то дела. Вот устроятся гости и поговорим.
  
  Глава третья
  
  Однако первыми прибыли вовсе не те, кого мы ждали. Когда запиликал домофон, я сначала обмерла, предполагая что-то непредвиденное. И разумеется, недоброе. Внезапные гости редко приходят с хорошими новостями, а Зверобой явиться без звонка просто не мог. У деда четко написано - опаслив как зверь и педантичен как аптекарь.
  Поэтому, прежде чем ответить, я нажала кнопку видеокамеры. О ней никто не знал и даже не догадывался, дед постарался предусмотреть любую случайность.
  -О, - изумился Данерс, увидав лицо стоящего у калитки старика в белой бейсболке, и мне пришлось спешно положить ему палец на губы, чтобы не выдал нашу осведомленность.
  -Кто это? - Спросила я трубку, уже зная ответ.
  -Захарьев, - коротко отрапортовал он, - открывай, Варвара Сергевна!
  -Уже, - так же четко сообщила я, нажимая кнопку и потянула Данерса встречать гостя, - идем, это друг деда, он живет недалеко.
  -Принимай продукты, Варвара краса, - поставил на крыльцо пакеты дед Максим, которого за глаза вся деревня звала дедом Мазаем, - Разведка донесла, что ты приехала с гостем, так бабка плешь проела, езжай скорее, пока в магазин не пошли. Тут все свое, ну ты знаешь. Хотел сначала Грома привезти поздороваться, да раздумал. Он только привык...
  -Правильно сделали, - вручая пакеты Данерсу, вздохнула я. Хоть и люблю лобастого пса, но его и в самом деле лучше попусту не волновать, - проходите, чаю попьем?
  -Некогда.. - отказался он, - у меня пчелки роятся. Ты мне лучше намекни... как там Бесу нашему, в Мексике его?
  -Неплохо, - тихо ответила я надежному товарищу деда, единственному, с кем он по-настоящему дружил в этой деревне, - только жарковато. Но зато он поздоровел... и помолодел, а остальное переживет.
  И поспешила сцепить за спиной пальцы, чтобы не сглазить.
  -Дай ему бог, - понимающе кивнул пасечник, надвинул на лоб бейсболку и пошел к верному газику, который прихватил с собою, уйдя со службы.
  -Он очень интересный человек, - встретил меня в дверях кухни Данерс, - твой дед умеет находить необычных людей.
  -Дан... - посмотрев ему прямо в глаза, все же решилась сказать правду, - Бес - ментал. И как я теперь подозреваю, вовсю пользовался этим даром, однако здесь он намного слабее. Хотя способности эмпата берут очень мало энергии, без усиливающих заклинаний от них немного пользы. Можно точно определить обманщика или человека, задумавшего пакость, но в нашем положении и это было огромной помощью.
  -Я начал догадываться, - серьезно произнёс маг, - когда постепенно пришел в себя и смог вспомнить о том, что творилось в доме Авинкеса. Он ведь спас меня... когда приказал тебе уходить. К тому моменту я уже еле держался, сознание раздваивалось и держать себя в руках становилось все тяжелее. И теперь я его должник... такие у нас законы.
  -Не думаю, - разгружая пакеты, рассуждала я вслух, - что в тот момент Бес думал про какие-то законы. Он давно мне сказал... что судит людей по собственным правилам и ничего никому не должен, кроме того, чего хочет сделать сам. Тогда я с ним спорила... говорила, что если все так начнут жить, то наступит анархия. На это он ответил, что главное помнить правила, которым нужно следовать неуклонно. И они, как ни странно, за несколькими исключениями соответствуют главным догмам местного религиозного учения. Но давай об этом ты поговоришь с дедом, когда мы вернемся?
  -А ты веришь, что это случится? - с тоской заглянув мне в глаза, внезапно спросил бывший инквизитор и тотчас отвернулся, - Извини... я сказал глупость.
  -Данерс... - мне вдруг стало его так жаль, до боли, до слез.
  Маг неожиданно оказался в чем-то очень похожим на деда. То ли привычкой все решать самому, то ли судьбой, которая сначала не скупясь отсыпала за труд и настойчивость всяческих благ, а потом вдруг подложила подлую мину. Ведь для успешного, уверенного в себе и своем деле мужчины целая катастрофа внезапно выяснить, что на самом деле он давно играет роль марионетки в кем-то поставленном жестоком спектакле.
  Я даже шагнула к нему, дотронулась до сжатых в кулак пальцев, успокаивающе погладила.
  -Дед никогда не оставит меня здесь... а если... не дай боги, конечно, сигнала не будет, то ведь мы вдвоем сумеем набрать энергии?
  Про себя я думала о шеоссах, которые придут на помощь собратьям, но Данерсу пока говорить этого не хотела.
  -Варья... - маг резко обернулся, сгреб меня в объятья и прижал к себе, - я буду делать все...
  Договорить он не успел, где-то наверху раздался грохот, и мы встревоженно замерли, явно подумав об одном и том же.
  -Стой здесь, - мгновенно запихнул меня в самый дальний угол Дан, и, оставляя на месте тапочки, босиком двинулся в сторону лестницы. Он скользил неслышно, словно тень, чуть приподняв ладонь, как делают слепые, а я почему-то думала, куда делись носки, которые ему выдавала.
  Наверху тихо скрипнула дверь, и раздался знакомый голос:
  -Варья? Ты тут? - неуверенно осведомился нежданный гость, и я невольно усмехнулась.
  -А где же мне быть?
  -Сиди там, я сейчас приду, дам одежду, - недовольно буркнул на него Данерс. Потом оглянулся и заявил так категорично, что я даже умилилась, - в той комнате буду жить я, а он - рядом. Ты устроишься внизу, в комнате деда, мальчик в гостиной. А девушки разместятся в твоей.
  -А откуда взялись девушки? - тотчас заинтересованно спросил из полумрака Леттенс.
  -Тебе сказано сидеть в комнате и не разгуливать без штанов? - рявкнул на него Данерс.
  -А я в штанах гуляю, - притворно обиделся блондин, - мне Рэйльдс сказал, где можно найти одежду.
  -Тогда что там грохотало? - я мгновенно встревожилась еще сильнее.
  -Картинка упала... - огорченно пробормотал гость, - я же не знал что у вас картины привязывают ремешком.
  -Каким ремешком? - так и охнула я, мгновенно вспомнив про ноут и ринулась наверх, пытаясь обогнать Данерса.
  Не вышло. Мужчина, который минуту назад так трепетно заглядывал мне в глаза, вмиг стал непрошибаемой стеной, причем живой и очень ловкой. И к распахнутой двери, откуда за нами наблюдал одетый в дедовы джинсы Леттенс, я пришла второй.
  -Варья, подожди тут немного, я выдам ему рубашку, - попытался задержать меня Данерс, даже не подозревая, что просит о невозможном.
  Ждать за дверью, когда душу рвет тревога за деда и друзей я сейчас просто не в состоянии.
  -Мне достаточно и того, что он надел брюки, - твердо заявила Дану, стойко выдержав его возмущенный взгляд, - меня больше волнует как там дед и все остальные... ну и жив ли мой комп.
  -Кто такой комп? - мгновенно загорелся любопытством отступивший в глубь комнаты Леттенс, и получил уничижительную усмешку бывшего командира.
  -Это то, что ты назвал картинкой.
  -Ну... рассказывай! - потребовала я, остановившись против нежданного гостя, - как они?
  -Ушли порталами, - осознав серьезность вопроса, блондин перестал улыбаться, - кто куда смог. Но все постарались захватить с собой кого-нибудь из верховных магистров. Увели шестерых... остальных не удалось. Сейчас на Тегуэнь попасть невозможно, Чезен поднял противометеоритную защиту, шхуна заперта в бухте, башни аржаблей отключены.
  -А ты откуда взялся? - подозрительно уставился на Леттенса инквизитор.
  -Его дед послал, - уверенно ответила я, - и даже не сомневайся.
  -Дед мог оказаться в плену у Чезена, - нехотя пробормотал Данерс.
  -Тогда Леттенс или кто-то другой пришел бы в тот березняк, куда попали мы, - мягко объясняла я хорошо понятную мне деталь, - сюда дед мог отправить его только в одном случае, если полностью уверен , что никто не проследит путь.
  -Но его могли заставить... - Дан разглядел мою саркастическую усмешку и поджал губы, но сдаваться и верить Леттену пока не желал, - или открыть сознание артефактом истины.
  -Нет, не могли. Он все время помнил про этот артефакт... догадывался, что селяне могут его обвинить... и подготовился. Поэтому я точно знаю, что Леттена прислал дед и хочу знать, с каким сообщением?
  -Преклоняюсь перед логикой рассуждений прекрасной эйны, - чуть дурашливо поклонился гость, - ты все точно сказала. Рэйльд велел передать, что нас заберут через дьюжину часов, из этой комнаты. Поэтому я отсюда не уйду.
  -Ты будешь делать все, что прикажут, - рыкнул Данерс и, достав из шкафа футболку, бросил ее блондину - надень!
  Поспешив отвернуться, чтобы не рассмеяться, решила проверить лежащий на столе ноутбук.
  -Картинка пропала, - тихо посетовал посланец, наблюдая как я подключаю шнур, - это вышло нечаянно... прости. Рэйльд предупреждал чтобы ничего не трогал без разрешения...
  -И ты разумеется, в точности выполнил все его указания, - ядовито заметил инквизитор, подвигая стул и устраиваясь рядом со мной, -кто-нибудь умеет их ремонтировать?
  Последние слова относились ко мне, и я утвердительно кивнула, ожидая пока загрузится инет. Нестабильная связь и маленькая скорость - обычная история для небольших городов и поселков, куда не хотят соваться крупные компании, но охотно идут их "дочки", берущие за худшие услуги большую плату. Хитрый маркетинговый ход.
  Экран засветился нормально, я пробежалась по программам и облегченно вздохнула. Видимо обещания противоударного корпуса были не просто рекламой.
  Леттенс уже замер с другой стороны и несомненно сопел бы мне в ухо, если Данерс предупреждающе не положил руку на спинку моего стула. Я мельком отметила этот собственнический жест, но промолчала. Почему-то, против обыкновения, такое поведение почти чужого мужчины не вызывало во мне ни возмущения, ни неловкости.
  -Все в порядке, - тихо сказала я ему, - он удачно упал. Сейчас пойдем покормим Леттенса, потом я покажу вам все, что захотите.
  -Я потерплю... - поторопился отказаться новоприбывший иномирянин.
  -Не дури, - строго осадил его Данерс, - я еще отлично помню, как у меня сворачивало от голода желудок.
   Первым встал с места и галантно подал мне руку. Но лишь после того, как инквизитор не выпустил мою ладонь и на лестнице, я наконец сообразила, что он поступил так вовсе не из вежливости. Но протестовать опять не стала, хотя меня всегда смешило казавшееся показным стремление юных влюбленных постоянно держаться друг за друга.
  С Данерсом и без того творится что-то непонятное... совсем недавно, в подземелье, распятый и пришпиленный он был намного более независимым и стойким.
  -Рэйльдс жил очень бедно? - дойдя до прихожей, осторожно справился Леттенс.
  -По местным меркам - довольно прилично, - усмехнулась я, - в этой стране большинство живет еще хуже. Данерс, давай поедим вместе с ним, а то потом здесь будет толпа.
  -А вы ждете гостей? - Заинтересовался Леттен, - Рэйльдс велел мне никому на глаза не показываться.
  -Он вообще мудрый человек, - прищурился Дан, подавая гостю тарелку с гуляшом, - мы так и поступим. Будешь тихо сидеть в своей комнатке.
  -А куда мне деваться... если гоняют между мирами как мальчика на посылках, - торопливо проглотив несколько ложек еды, беззлобно огрызнулся блондин и кого-то передразнил: - Как самого бесполезного. Как оказалось, я имею всего одно достоинство, что Варья сочла меня безобидным.
  -Не безобидным, - поправила я, - а не способным на подлость и ложь. И кроме того, тебе же пообещали существенную награду?
  -А ты откуда знаешь? - с детским потрясением уставился на меня Леттенс, - или это какая-то условная фраза?
  -Это твое упорное нежелание учить историю магии, - снова съязвил Данерс, - все прилежные ученики знают, что междумировой переход у всех пробуждает дар к управлению магией и восстанавливает неразвитый резерв. Ну а магам добавляет мощности и выявляет спящие способности.
  -Правда? - не донеся до рта ложку подозрительно замер гость.
  -Да, - поспешила подтвердить я, - но в этом мире с магией очень плохо. Ее почти нет, поэтому не вздумай пробовать здесь свои силы. И когда будем уходить, сольешь все до капли в кристалл. Это на крайний случай для тех, кто когда-нибудь сюда придет.
  -Ты думаешь, твой дед не сказал мне этого пять раз? - обиженно пробормотал Леттенс и снова споро заработал ложкой.
  
  Зверобой позвонил, когда мы, пообедав и напившись чаю с молодым медом, сидели на мансарде и я показывала магам чудеса этого мира. Города восхитили их ненадолго, больше мужчин предсказуемо интересовала техника и оружие. Но самое большое потрясение испытала я сама, когда Данерс, загадочно усмехнувшись, вдруг заявил, что об этом он уже читал и видел в кристалле.
  -Лет семьдесят назад был у нас человек из вашего мира... верховные случайно вытащили, когда испытывали амулет, подобный тому который использует Рэйльд. Совет допрашивал его несколько дней, и твердо решил, что большинство знаний и приспособлений вашего мира нам не подходят. Но некоторые из тех новшеств, что сочли безвредными, продали ремесленникам, а кое-что выдали за свои изобретения. А гостя отправили в его мир... он очень хотел домой.
  -Думаю, Бес о нем знал, и пытался отыскать, - вздохнула я, - но вряд ли нашел. Вы же видели сколько у нас стран и людей, а магом тот человек здесь хотя и остался, но без энергии даже себя лечить не мог. Кстати... скоро привезут парнишку... кто из вас самый сильный целитель?
  -Ты, - уверенно объявил Леттенс.
  -Я тоже имею способность к целительству, - удрученно вздохнул в ответ на мой взгляд Данерс, - но не занимался лечением людей.
  -Ты их ловил, - подколол Леттенс.
  -Ловил ты, а я передавал вам приказы Клаурта. Или Чезена... но вины с себя не снимаю, - сухо парировал инквизитор. - Не маленький, должен был думать, что делаю.
  -Знаете... здесь есть поговорка, кто старое помянет, тому глаз вон, - пришлось мне мирить собеседников, - очень правильная, на мой взгляд. Нельзя постоянно упрекать человека за прошлые ошибки. Тут еще говорят, не ошибается тот, кто ничего не делает. И вообще, ведь главное - какой урок человек вынес из своего промаха, и как намерен воспользоваться этим опытом.
  В этот момент и зазвонил телефон, но теперь подпрыгнул только Леттенс.
  -Еще рано... - пробормотал он, и смолк, остановленный властным жестом бывшего командира.
  -Да... да... поняла, - коротко ответила я Зверобою и отключилась, - У них все хорошо, едут. Нужно отпереть ворота и проверить пульт.
  -Я с тобой, - немедленно поднялся с места Данерс и рявкнул на подчиненного, - а ты сиди тут и ничего не трогай руками.
  -Кстати, - заявил вдруг Леттенс, - чуть не забыл сказать, я теперь понимаю здешний язык. Рэйльдс давал кристалл.
  Услыхав это заявление, бывший инквизитор даже побледнел, и мне пришлось снова бросаться ему на выручку.
  -Очень хорошо, тогда смотри телевизор, совершенствуй знания, - объявила блондину и щелкнув пультом, повела Данерса прочь.
  Мы убрали с подъездной дорожки тележку, отперли замок и проверили как действует механизм ворот. И все это время Дан молчал, а судя по хмурому взгляду, настроение у него было намного хуже, чем до появления Леттенса.
  -Мне непонятно... - не выдержав, вздыхаю, садясь на стоящую у крыльца скамейку, - что тебя так расстроило? Леттенс же не виноват, что оказался в нужном месте в нужный час. И разумеется его постарались подготовить к жизни в чужом мире как можно лучше.
  -Я не из-за него... - постояв, маг все же сел рядом. Некоторое время молча рассматривал усыпанные смородиной кусты, еще зеленые яблоки на яблонях и раскидистую ель посреди клумбы, потом безнадежно вздохнул, - все не знаю как сказать... я ведь старше тебя... и по нашим правилам должен был сразу предупредить...
  У меня просто камень с души свалился. Нет, само собой, увидеть рядом с собой одуванчика я и в страшном сне никогда не желала. Но ведь Дан ни на какого старика и близко не похож. Да и переход всегда снимает с людей все возрастные изменения, возвращая в самый оптимальный период жизни от двадцати пяти до тридцати. И Бес, уже потерявший седину, тоже через месяц будет выглядеть моложе сына. Но даже представить пока не могу, как объяснить это Данерсу, чтобы не было похоже на согласие встречаться. Ведь предложения мне еще никто не сделал. А намеки... в подобных случаях я предпочитаю их не понимать.
  -А на сколько мужчина в вашем мире может быть старше девушки? - спрашиваю, как можно наивнее.
  -Лет на тридцать... если маг - то сорок... - обреченно вздохнул он.
  -Ну тогда ты зря волнуешься, - поспешила его успокоить, - твоя девушка еще лежит в люльке. А может и вообще пока не родилась.
  -Почему это? - не сообразил он.
  -Так ведь тебе сейчас больше тридцати никто не даст, - кротко пояснила я.
  -Но это... - в запале начал спорить Данерс и вдруг замолчал и задумался, подозрительно посматривая на меня.
  Но ничего ответить так и не успел, - позвонил Зверобой и коротко сообщил, что они подъезжают к дому.
  
  Глава четвертая
  
  Машина заехала во двор задом, и я мгновенно нажала кнопку, закрывая ворота. Любопытные соседи не должны рассмотреть, сколько гостей к нам приехало и кто именно.
  Но когда дверцы открылись, и сама застыла в недоумении, так как не знала никого из четырех девиц, высадившихся из машины.
  Хотя... что-то знакомое мелькнуло в глазах самой молоденькой, светловолосой девчонки в пестрых шортах, алой тунике и с броским макияжем.
  -Здравствуйте, - сказала она вежливо и осуждающе покосилась на исподтишка ухмыляющихся подружек, - цирк приглашали?
  -Тарасик! - ахнула я, не веря своим глазам, и пристальнее вгляделась в остальных.
  Хотя это оказалось не так-то просто. У всех ярко накрашенные губы, модные темные очки, эффектные наряды, и явно недешевые парики.
  -Может, нас в дом пригласят? - странно писклявым голосом осведомилась самая высокая и плотная из гостий. Незаметно оглядела тянущиеся вдоль высокого забора заросли сирени и слив и начала легко доставать из багажника сумки и пакеты, - мужчина, помогайте!
  -Дан, носи вещи в дом, - перевела я.
  -А, так он иностранец, - тихо буркнула она мужским голосом, - тогда я пообедаю с вами.
  -Зверобой? - охнула я.
  -Липа, - поправил он.
  -Ясно.

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | Е.Боровикова "Разрешение на отцовство" (Антиутопия) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Ф.Вудворт, "Особое условие" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | С.Суббота "Я - Стрела. Академия Стражей" (Любовное фэнтези) | | В.Старский ""Академия" Трансформация 3" (ЛитРПГ) | | Н.Черная "Сделай вдох" (Антиутопия) | | Э.Широкий "Красный бог" (Киберпанк) | | AlicKa "Алисандра" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"