Чиркова Вера: другие произведения.

Северный перевал

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
  • Аннотация:
    3 августа добавлено

   Северный перевал
  
   Глава 1
  Звери подняли тревогу в самый неподходящий момент. Мало того, что за крохотными оконцами избушки разыгралась метель, так еще и до рассвета было не менее часа. Хотя время Ильда определяла интуитивно, но погрешностей больше пары минут обычно не допускала. А точнее ей и ни к чему.
  На самом деле ей часы и нужны-то лишь при варке зелий, в остальное время достаточно знать, закат сейчас на дворе или рассвет.
  Рис нетерпеливо поскреб лапой обитую шкурой дверь и укоризненно оглянулся на торопливо одевавшуюся хозяйку, но та лишь отмахнулась. Минута сейчас ничего не решит, а распахивать двери, не успев надеть теплой кофты и платка - большая глупость. Особенно для нее.
  Наконец знахарка резко отдернула последний засов и потянула на себя тяжелую, облепленную снегом дверь, впуская в сени порыв холодного ветра, несущего рой мелких, колючих крупинок. Два грязновато белых зверя молниеносно скользнули мимо, унося в промерзшую мглу частицу уюта и тепла. Ильда постояла пару секунд, вслушиваясь в тихий шелест непогоды, но так ничего и не услыхав, поспешила захлопнуть дверь и задвинуть засов.
  Иначе, несмотря на тяжесть двойного полотна, упорный ветер постепенно приоткроет его и после придется выгребать из сеней плотно сбитый снежный сугроб. А у знахарки и без того теперь дел прибавится. Чуткие звери ушли не просто так, явно расслышали призыв о помощи, либо еще что похуже. Следовательно, обязательно приведут заблудших и замерзших путников, и тех придется поить горячим взваром и кормить... а скорее всего и лечить. Именно для этого и сидит на перевале знахарка гильдии целителей. По уговору с гильдией наемников, разумеется, за это крепкие мужчины присматривают, чтобы всякие хамы и наглецы не протягивали лапы к женщинам со знаком целителя на тыльной стороне ладони.
  Привычно ставя на плиту котел и наливая в него воду для взвара, Ильда хмуро усмехнулась своим мыслям и поспешила разжечь приготовленные с вечера дрова. Тропа проходит всего в трех сотнях шагов от ее убежища, и звери могут вернуться с минуты на минуту. Пока огонь разгорался, Ильда успела достать из потайного сейфа журнал и сделать запись о происшествии. Это было одной из ее служебных обязанностей, ежедневно записывать самые важные сведения. О погоде, о пациентах, о проходящих обозах и одиноких путниках. Обо всем, что ей удавалось увидеть и услышать. И все появляющиеся в целительском приюте проверяющие из обеих гильдий первым делом требовали именно эту книгу, сшитую заговоренными нитями и защищенную от пожара и тлена. Хотя с каждым годом, проведенным Ильдой на перевале, проверяли ее все реже, и последние были в начале осени. Привыкли, наверное, что у нее всегда сделаны все положенные приготовления к приходу пациентов и аккуратно записано, как, кого и от чего она лечила.
  Время шло, уже был заварен и отодвинут на край плиты целебный настой из семи трав и семи плодов, уступив место котлу поменьше, где теперь тихонько кипит бульон из нежного мяса осеннего тетерева. Самое то на суп для промерзших путников или на бульон для раненых... и пора бы решить, следует ли забросить в него миску загодя порезанных овощей, слегка привяленных с приправами ... но зверей все нет. Ильда уже раза три открывала двери и бдительно вглядывалась в неутихающую круговерть метели, наблюдая как с каждым разом чуть сереет мрак и слабеет мороз, обещая перемену погоды. Однако пока не заметила никаких признаков возвращения барсов.
  Нет, за преданных помощников она не волновалась, снежные барсы умные и мощные звери, недаром каждая уважающая себя знахарка старается завести такого. Или даже парочку, несмотря на впечатляющую цену. Но тут Ильде повезло, Рис и Рата были братом с сестрой, самыми последними и слабенькими в помете щенками и их продавали парой по цене одного. Она взяла не глядя, надеясь на силу своих трав и дара. И выходила-таки, хотя в первый месяц вставала по ночам каждый час, чтобы влить в слабенькие пасти по ложечке смешанного с молоком бульона. Зато теперь знала, что звери никогда не подведут и не продадут за кусок мяса, даже если будут сдыхать от голода.
  Поэтому сейчас знахарка сильнее всего тревожилась о тех, кого ушли спасать ее мохнатые друзья. Видать непросто им там приходится... а она и помочь не может. Даже шагу из избушки сделать нельзя, в такой метели очень легко заплутать и прийти к обрыву, по краю которого идет тропа. Только барсы и горные яки, на которых преодолевают перевал в это время года путешественники, могут выжить здесь и не сбиться с пути.
  Нижний колокольчик, нарочно поставленный для зверей, чтоб могли сообщить о своем возвращении, дергая лапой за специальное кольцо, залился звоном лишь утром. К этому моменту за окошками сквозь пелену метели и туч уже слабо светлело низкое небо а Ильда начала всерьез паниковать.
  -Слава богам... - метнулась девушка к двери, молясь теперь лишь об одном, чтобы помощники вернулись вдвоем.
  И боги услыхали ее просьбу, оба зверя были живы. Хотя казались промерзшими сугробами, так плотно забилась в длинный мех снежная крупа. Странный тюк, который они тянули за собой, тоже походил на сугроб, но более страшный. В нем угадывалось человеческое тело, лежавшее на спине судя по проталине напротив лица, на которое даже Ильда не могла смотреть без содрогания. Кто-то очень кровожадный изуродовал его десятком глубоких порезов, и трудно было понять сквозь толстый слой запекшейся, смешанной со снегом крови, целы ли там глаза и нос.
  -Камней вам в печенки и почки, изверги, - с чувством пожелала знахарка неизвестным злодеям и оглянулась на зверей.
  Но они уже скрылись за куском шкуры, прикрывавшим ведущий в их каморку проход. Значит вымотались до предела, и пошли обсыхать и есть, а таскать пациента придется ей самой, поняла Ильда. Ну так это не впервой... хотя таких вот изуродованных бандитами больных у нее до сих пор еще не бывало. Обычно приводят или притаскивают замерзших, ослепших от сияния снега, потерявших яков, оступившихся на камнях и сломавших ногу или руку.
  Девушка сходила в кладовую и принесла деревянные носилки на колесиках, подарок от гильдии за добровольное согласие отработать в самом непрестижном и удаленном приюте. Старшие сестры конечно догадывались, что неспроста молоденькая знахарка выбрала самое дальнее и малолюдное место, но все равно не поскупились на усиленные магией вещицы, которые могли хоть немного облегчить ей тяжкий труд.
  Повинуясь управляющему браслету колесики раздвинулись в стороны и опустили ложе на пол, а затем медленно, дюйм за дюймом протиснули его под пострадавшего. Погрузка прошла довольно легко, пациент был не только облеплен снегом снизу, как, впрочем и со всех сторон, но еще и укатан. Наверняка барсы проторили его телом неплохую тропу, с невеселым смешком подумала Ильда и тотчас забыла про всякие шутки.
  Подняв магией носилки с телом пострадавшего мужчины, это она успела определить по его росту и весу, на высоту пояса, Ильда направила их к задней стене дома. Там за печью притаилась невзрачная дверца, расположенная в том месте где у всех селян обычно находятся чуланчики для дров. Вот только здесь все было иначе. Простенькую на вид избушку под приют целителей строили маги из гильдии наемников по особому плану и потому она имела не один секрет. И главным была вовсе не лесенка на второй этаж, который невозможно рассмотреть снаружи, потому что строение вписалось в горную расщелину, а этот замаскированный под чулан проход в пещеру с теплым источником. Туда Ильда пускала лишь проверенных людей из гильдий, да самых тяжелых пациентов и то лишь пока те находились без сознания.
  Барсы уже тоже были тут, прошли через свой, узкий и низкий лаз. Занятые выкусыванием из шкур снега звери даже не оглянулись, когда хозяйка привезла спасенного ими человека, зато отреагировали помахиванием хвостов на ее похвалу и обещание выдать по куску свежего мяса. И снова забыли обо всем, торопясь избавиться от текущей по коже ненавистной холодной воды.
  Ильда понимающе вздохнула и взялась за ведерко. Таскать крепкого мужчину в вырубленную в камне купель и обратно, а потом пару дней ждать, пока вода постепенно очистится от крови и грязи было по меньшей мере неразумно. Лучше поработать часок ручками.
  Выливая на бедолагу ведро за ведром горячую воду, знахарка бдительно следила чтобы та не попала на лицо пострадавшего. Пока на ранах лежит снег, есть надежда собрать из обрезков человеческий лик, а не жуткую рожу урода. К тому моменту, как ей наконец удалось поочередно снять с пострадавшего подбитый мехом плащ, куртку, кожаный жилет и перевязь и добраться до рубах, Ильда была уверена, что на теле ран нет. Возможно ушибы или даже переломы... но не порезы. Стало быть, враги, теперь напавших на незнакомца бандитов можно было с полной уверенностью называть именно так, вовсе не собирались его убивать... только изуродовать до неузнаваемости. Эта подлость могла исходить как от отвергнутой женщины, так и от неудачливого соперника. Бывают такие мужчины... с трусливой бабьей натурой. В обязанность Ильды входил немедленный доклад старшим сестрам обо всех подобных случаях, но она пока не спешила.
  Значительно важнее для знахарки была предстоящая операция, детали которой девушка скрупулезно обдумывала, пока до одури черпала из купели воду.
  Мягкие нити, свитые из паучьей паутины, полностью растворяющиеся после заживления, стоили как золотые, но Ильда не собиралась на них экономить. Как и на драгоценном клее на ласточкиной слюне. Но прежде всего знахарка накапала в ложечку сильного сонного зелья смешанного с обезболивающим и аккуратно вылила в приоткрытые губы пациента.
  Дожидаясь, пока оно подействует, она успела приготовить десяток разных игл, накрутить корзинку тампонов из тополиной ваты и нарвать бинтов из старой простыни. Нельзя было допустить, чтобы пациент, придя в себя, начал щупать незажившие раны.
  А потом она шила и шила, часа четыре кряду, до мушек в глазах и ломоты в согнутой спине. Сначала самые крупные раны, рассекшие основные мышцы, затем все более мелкие, прошедшие поперек и наискосок. Палачи на удары не поскупились, отработали каждый полученный черным делом золотой, и это тоже наводило на определенные выводы. Так стараются только преданные слуги, да замешанные в преступлении подельники. Ну и разумеется, сами заказчики, если присутствуют при казни.
  Когда наконец на зашитое и промазанное клеем лицо лег последний виток бинта у Ильды оставалось лишь одно желание, лечь прямо тут на старую соломенную циновку и уснуть часа на три, не меньше. Но прежде требовалось устроить раненого, и она, развернув носилки, повезла его в соседнюю пещерку, оборудованную как раз для таких вот бедолаг. Поднимающаяся половина кровати, чтобы удобно было кормить несчастного, в углу за дощатой перегородкой стульчак и узкая ванна с опускающимся сиденьем и поручнями да мягкое кресло для сиделки - вот и вся обстановка, не считая намертво прикрученного к стене столика. Последнее - жестокая необходимость, еле держащиеся на ногах пациенты так и норовили свалить на себя все, что попадалось по пути в отхожее место.
  Привычно раздев очередного постояльца особой палаты, Ильда бдительно осмотрела его и прощупала кости. Все как она и предполагала, несколько огромных, зловеще фиолетовых следов от чужих сапог на ребрах и плечах, но кости, слава богам и крепкой коже жилета, остались целы. Промазав мазью синяки, знахарка натянула на пострадавшего простую рубаху из запасов наемников и на миг засомневалась... надо ли снимать со спасенного влажные подштанники из синего льна. Единственное, что еще осталось из его собственной одежды.
  Но тут же отбросила всякие сомнения, она не просто девушка, а знахарка, а у них не может быть никаких стеснений и запретов. И в конце концов, Ильда все уже видела на картинках целительских книг и на манекенах.
  К великому облегчению знахарки, пациент оказался предусмотрительнее, чем она могла бы ожидать и носил под исподним особую кожаную броню. Ильда встретила такую впервые, но по рассказам наставниц знала с чем ей довелось столкнуться. Прикрепленный к тонкому металлическому поясу надежными цепочками, усиленный тончайшей кольчужной сетью и напитанный защитной магией панцирь являлся очень редким и дорогим артефактом. Стало быть, ее пациент далеко не простой человек и даже не какой-нибудь мелкий помещик либо дворянин , и ей следует хорошенько обдумать сложившуюся ситуацию, прежде чем что-либо предпринимать.
  И тем более - писать в журнале. Ведь этого лэрда несомненно ищут... независимо от того, жертва он или соучастник какой-то аферы. Либо даже беглый преступник, с которым расправились сообщники, теперь нельзя игнорировать ни одной версии.
  Ильда торопливо промазала мазью последние синяки, натянула на пациента сухое белье и заботливо укрыла его легким одеялом. В пещере неизменно тепло, хотя и чуток влажновато, и замерзнуть ему не грозит. Затем, собрав все свои припасы, торопливо направилась в официальную часть дома. Сделать нужно было многое, а времени до темноты оставалось мало.
  За окнами по-прежнему властвовал полумрак и мела метель, и знахарка немного успокоилась. Можно перевести дух... по такой непогоде пройти через перевал не рискнут даже сильные магистры из белого ордена. Но даже в том невозможном случае... если рискнут... ее должны предупредить. Цитадель ордена расположена в Зармейне, столице Ниратского королевства, и магам волей-неволей придется пройти через постоялый двор "Горный козел", расположенный за перевалом с южной стороны, в трех милях отсюда. А лэр Тревиз, хозяин постоялого двора, ее должник и почитатель.
  Не в том, скользком смысле, как это понимают беспечные столичные дамы, иногда проезжающие мимо приюта. Хозяину "козла" уже за шестьдесят, и, хотя это не возраст для урожденного горца, на какие-либо особые отношения он не покушается. Просто искренне благодарен Ильде за спасение одного из трех работников, своего верного приятеля Кироса.
  Пока знахарка убирала на место иглы и зелья, да писала хорошо продуманную, нарочито короткую фразу о поступившем пациенте, снаружи совсем потемнело, и ветер, казалось, засвистел еще пронзительнее.
  Из последних сил закончив неотложные дела, Ильда добрела до печи, влезла на теплую лежанку и провалилась в сон, как в омут.
  
   Глава 2
   Проснулась знахарка резко, словно ударил кто и секунду лежала недвижно, с тревогой вслушиваясь в окружающую ее тьму. Вроде все спокойно... звери не скулят, ветер не безумствует, грозя сорвать незапертые ставни... что же тогда могло заставить сердце забиться так взволнованно? Почти испуганно?
  И вдруг вспомнила - пациент.
  А едва выяснив причину волнения скатилась с печи как ужаленная. Мигом сдернула черный лоскут с пузыря с ведьминым мхом, молнией метнулась в умывальню, потом наверх, в свою спаленку, за чистой юбкой и рубахой. Это в одиночку можно разгуливать по дому в мужских штанах и растянутой кофте, а перед пациентом следует появиться в самой строгой из целительских одежд. Длинная шерстяная синяя юбка, фланелевая блуза того же цвета и к ним крахмальные чепец и фартук фасона "сарафан" из бледно-голубого льна.
  Пока Ильда поспешно переодевалась и заплетала волосы, в маленькой жаровне прогорела горсть щепы, подогрев горшочки с отваром и бульоном. Девушка перелила их в высокие серебряные кружки, прихватила пару тростниковых трубочек и, метнув по пути за окно бдительный взгляд, поспешила в пещеру.
  Увиденное ее успокоило, предугаданная перемена все-таки наступила. С толстых стекол пропали намороженные шубы, ставни не дергались от порыва ветра. Значит через день - два можно ожидать гостей.
  Едва войдя в потайную палату Ильда незаметно усмехнулась, интуиция или чутье, неимоверно обострившееся за время одинокого дежурства не обмануло. Пациент уже не спал, лежал напряженый и злой, судя по колючему взгляду серых глаз. Они у него оказались с голубизной и сейчас более всего напоминали осколки насквозь промерзшего хрусталя.
  У Ильды и у самой глаза были серые, но с прозеленью, и это делало их мягче и теплее.
  -Отвяжи меня... - хрипло потребовал пациент, безуспешно напрягая впечатляющие мускулы рук и плеч.
  -Обязательно, - невозмутимо пообещала девушка, ставя кружки на стол, - но сначала проявите терпение. Мне нужно всего три минуты, чтобы объяснить вам главное.
  -Говори... - процедил он презрительно, словно разговаривал с заклятым врагом, но иного Ильда и не ждала.
  Любой на его месте повел бы себя точно так же, хотя некоторые вполне могли удариться в панику.
  -Вы находитесь в целительском приюте гильдии наемников, на Северном перевале, - строго и спокойно сообщила девушка, внимательно следя за пациентом. - Я -Ильда, дежурная знахарка, живу тут одна. Мне помогают снежные барсы. Вчера под утро они кого-то услышали и ушли на тропу. Через несколько часов притащили вас...
  Пациент слушал, прикрыв глаза, и судя по сжатым кулакам, не очень-то верил ее словам, но Ильда знала не один способ его убедить. И самый верный - это ни на шаг не отступать от правды.
  -Некоторые порезы были сквозными, и, хотя я залила их клеем на ласточкиной слюне, лучше вам хотя бы пару дней не разговаривать, не есть твердой пищи и не пытаться себя ощупать. Особенно изнутри, языком. Если не желаете на всю жизнь остаться косоротым или позже снова лечь под нож, но теперь уже целителя. Теперь я покажу вам свою целительскую метку и освобожу руки, чтобы вы смогли сходить в тот чуланчик умыться. Ведьмин мох там висит, достаточно снять крышку.
  Подержав перед его лицом всем знакомую магическую печать, изображавшую любимый цветок знахарок - ромашку, Ильда дернула за концы заговоренных бечевок и пациент оказался на свободе.
  Пока он озадаченно крутил кисти рук перед неверяще прищуренными глазами, девушка отошла к креслу, опустилась в него и щелкнула пальцами, подавая зверям условный знак.
  Пострадавшему нужно время, чтобы осознать и принять все произошедшее с ним, а до того момента он никому не верит и оттого особенно опасен. И может ринуться на нее в любое мгновение.
  Однако лэрд поднялся с постели так спокойно, и даже безразлично, словно разгуливал в нижнем белье перед старухой, а не молодой девушкой. Прошлепал босыми ногами по застеленному козьими шкурами полу, решительно хлопнул дверцей. Ильда лишь поморщилась и повторила сигнал. Рата проскользнула в дверь неслышно, как порыв ветра, вмиг заняла любимое местечко за креслом и словно исчезла, слившись с белой шерстью шкур.
  Пациент появился через полчаса, задумчивый и угрюмый.
  -Ты не сказала про синяки на теле... - с легкой угрозой протянул, остановившись у двери.
  -Ну я же обещала пояснить коротко, - устало вздохнула Ильда, - а синяки не опасны. И неизвестно, откуда они, били вас или это следы падения на камни.
  -А где меня нашли? - словно позабыв ее объяснения, прокурорски прищурился он.
  -Представления не имею, - знахарка смотрела на него укоризненно, как на шкодливого малыша, - на перевале два дня мела метель, я и с крыльца не сходила. И даже понять не могу, как они сумели вас найти. Но погода меняется, и как только будет можно, отправлю голубя на постоялый двор лэра Тревиза. Он держит почтовую пирамидку и может сообщить о находке страже правопорядка Манерга.
  - А поискать... тех, кто мог быть со мной? - бдительность лэрда начинала утомлять.
  -Если бы там оставались живые, - сурово глянула она на пациента, - звери никогда бы не отступили. А раз они притащили вас и пошли отдыхать - значит там нет никого, кто может стать моим подопечным. А все прочие меня не интересуют, пусть ими занимаются те, кому положено по службе.
  Она немного помолчала, давая ему осознать справедливость своих слов и мягче добавила:
  -А кроме того, звери сами едва приползли, мех до шкуры был забит промороженной снежной крупой. А теперь выпейте через трубочку половину взвара, потом бульон. Напоследок снова запьете взваром, в нем целебные травы. И пойдем устраивать вас в доме. Сюда я пускаю только самых тяжелых пациентов.
  Пациент посверлил Ильду подозрительным взглядом но от дальнейших вопросов удержался. Взял кружку с настоем, бдительно принюхался и осторожно выцедил половину. Затем принялся за бульон. Ел он очень сдержанно, можно сказать - деликатно, хотя, судя по опыту знахарки должен был сейчас испытывать нешуточный голод. Однако добавки не попросил, получив за это мысленное одобрение хозяйки. Лишь небрежно спросил, покончив с завтраком:
  -А мяса тут нет?
  -Разговаривайте поменьше, - строго предупредила она, направляясь к двери, но сжалилась и добавила - мясо-то есть... но вам пока нельзя. Ничего больше нельзя, ведь неизвестно, сколько вы голодали. Идем, Рата.
  Барс выскользнул из-за кресла, невозмутимо прошел к хозяйке и замер, ожидая, пока ему откроют дверь, хотя сам умел делать это не хуже Ильды. Но твердо помнил правило, при чужих нельзя показывать всех своих умений. Просто так, на всякий случай.
  -Ого... - угадать, восхитился лэрд мощью зверя или устрашился, Ильда не смогла.
  Голосом он ничего не выдал, да и звучал тот глуховато, а вместо лица был кокон из ткани с четырьмя небольшими отверстиями.
  Отвечать она не стала, просто направилась по узкому тоннелю к заветной дверце. Сейчас девушке сильнее всего хотелось устроить спасенного и уйти наверх, в свою спальню. До рассвета еще часа три и можно немного поспать.
  -А где мои вещи? - справился лэрд, едва оказавшись в передней комнатке, служившей знахарке не только прихожей и кухней, но и столовой и, зачастую рабочим кабинетом.
  -Валяются в холодном чулане, - буркнула Ильда, с содроганием вспомнив об ожидавшей ее работе. - они были сильно залиты кровью, пришлось промазать алхимическим раствором, чтоб не въелась намертво. Чуть позже промою и высушу, пока не успела.
   Разумеется, мытье и сушка вещей пациентов не входила в обязанности знахарок. Но лэрду придется что-то надеть, когда он отсюда поедет, или пойдет, это уж как повезет. А подходящей запасной одежды и особенно обуви в кладовой кот наплакал, и все это далеко не того качества, как собственные вещи лэрда. Наемники привозят сюда старые и ненужные одежки и обувки на тот случай, если придется срочно переодеться в сухое или чистое. Или одеть неудачников, потерявших или порвавших дорожные костюмы. Поэтому лучше привести в порядок одежду пациента, не стоит отдавать ему имущество наемников. она и так лечит неожиданного пациента без их разрешения.
  Хотя в подобных случаях знахарки никогда не оглядываются на правила и условия контракта, их собственные принципы превыше всего. Но и слишком своевольничать не стоит.
  -Я хочу глянуть, - процедил пострадавший так властно, словно это он был тут целителем, а Ильда - случайной пациенткой.
  -Сначала оденьтесь, - сухо возразила девушка, - в шкафу висит чистая одежда. Не новая... но другой нет.
  Она решительно прошла мимо входа в столовую, и распахнула дверь в спальню. Хотя при нужде и в столовой на широких лавках вдоль стен можно было уложить не менее десятка путников. Тюфяки и подушки лежали там вовсе неспроста. Но в спальне кровати стояли и посредине, оставляя узкие проходы, и сюда выходил обогреватель печи. А прямо у двери упомянутый ею шкаф. Указав на него лэрду, знахарка развернулась и направилась прочь, неприступно поджав губы.
  Пациент зло прошипел что-то нечленораздельное и шагнул в спальню, с силой захлопнув за собой массивную дверь.
  "Ну-ну, - Ильда сердито дернула плечом в ответ на этот протест, - пошуми немного. Привык небось, что слуги бегают белками по первому знаку. А она не служанка и ничего ему не должна. Благодарить должен за спасение... если не жизни, так внешности - точно. Хотя она работала вовсе не за благодарность, а по велению совести, но ему это, похоже, не постичь".
  Девушка присела возле стола, достала из нижнего шкафчика вощеное полотенце, в которое завертывала хлеб, вытащила ломтик и налила из ковша бульона, только теперь припомнив, что вечером так и не поела.
  Лэрд появился как раз вовремя, она только сгребла в рот последние крошки и сделала последний глоток.
  -Я готов, - проскрипел недовольно и отвернулся к окну. - А почему ставни закрыты?
  -Они не закрыты, - проследив за его взглядом, так же сухо сообщила хозяйка приюта, - просто еще темно. Пять часов после полуночи. Идем.
  Поднялась и не оборачиваясь направилась в холодную пристройку, дверка в которую скромно пряталась в дальнем уголке кухни. В длинном, во всю боковую стену домика строении разместились летняя кухня, кладовая для продуктов, чулан и дровяник. А еще дверца в теплую умывальню для гостей, и Ильда все это лаконично объяснила, ведя пациента к чулану.
  Распахнув дверь, девушка отступила в сторону, вдвоем в чулане не развернуться. Да и нечего ей там смотреть, все уже видела, когда раскладывала вещи прямо на полу и мазала раствором.
  Лэрд возился с вещами минут пять, не более, но когда вылез, взгляд его был мрачным, как у приговоренного.
  -Ты не отрезала пуговицы и пряжки? - спросил он глуше чем прежде, и знахарка от возмущения даже дар речи на минуту потеряла.
  -Я лекарь, а не одна из твоих подружек, - опомнившись, процедила Ильда в лицо пациенту так яростно, что теперь уже он опешил, - и еще никогда нитки чужой не тронула!
  Крутнулась с такой злостью, что юбка взвилась словно от порыва ветра и бросилась прочь.
  -Стерегите, - сворачивая за печь, к лесенке, велела хозяйка барсам. - есть не давайте!
  И белкой взлетела наверх.
  Снимая фартук и чепец Ильда искренне надеялась снова провалиться в сон, едва коснувшись головой подушки. Не тут-то было. Обида кипела в груди растревоженным осиным роем, жалила и жгла невысказанным протестом. И злостью на саму себя, за какие-то глупые, базарные обвинения, брошенные от растерянности в спесивого лэрда. Не так, вовсе не так должна отвечать на неправедные наветы уважающая себя, знающая себе цену знахарка.
  И ведь знала Ильда все эти слова, и сказать умела хлестко но учтиво, а поди ж ты! Когда пришлось на самом деле отбиваться от грязных подозрений - одно лишь и смогла бросить в обидчика, каких-то девок. Причем даже не зная наверняка, есть они в его жизни или там цветет и плодоносит райский сад семейного счастья.
  
   Глава 3
  Девушка зря провалялась больше часа, потом, когда за окнами занялась ясная заря, наконец вспомнила про зверей. Их пора было отпускать на прогулку и кормить, а еще чистить вещи раненого и его тоже кормить. Так чего валяться без толку?
  Одевшись и спрятав под чепец переплетенную косу, Ильда подошла к оконцу оглядеть свои владения. И не удержалась от расстроенного вздоха. Теплый ветер, растопивший в ночи верхушки наметенных пургой сугробов, к утру остыл, и на горы упал заморозок. Довольно сильный, судя по искрившимся на стеклах полосках инея.
  Да по зеркальному блеску сугробов, покрывшихся сверху прочной коркой свежего льда. По такому даже барсы не смогут и шагу сделать, придется посыпать им дорожку золой.
  Ильда ловко спустилась по лесенке, держа в уме перечень предстоящих дел и не сразу заметила сидящего у стола пациента. Лишь наткнувшись на окруживших его барсов, поняла, что лэрд попытался нарушить ее предписания. Сердито глянув на кокон из белых лоскутов, с которого неприветливо взирали льдинки прищуренных глаз, девушка спокойно прошла мимо. Больше она себе не позволит поддаться неположенным знахаркам эмоциям.
  Прихватила у печи бадейку с золой и распахнула дверь, по северному обычаю открывающуюся внутрь. От самого порога начинался лед, ослепительно блестящий в лучах утреннего солнца. За двое суток метель сравняла с тропой высокое и широкое крыльцо, наметя снега под самые окна, похоронив и перила, и кусты шиповника, и скамью и даже стоящие вертикально гранитные плиты, защищающие дорожку от осыпей.
  Теперь перед Ильдой была гладкая как стол площадка, тянувшаяся до самой пропасти.
  -И куда ты идешь? - подозрительно осведомился за спиной пациент.
  -Сейчас тут можно прийти только в пропасть, - спокойно, но с прохладцей ответила девушка, собралась с силами и создала крошечный, с кошку, смерч.
  Он покорно прыгнул в бадейку, поднял вверх столбик золы и потащил по льду направо, за угол пристройки. Именно туда приходилось ходить чистоплотным зверям в случае сильной непогоды. Бадейка вмиг опустела, барсы понятливо скользнули мимо Ильды и скрылись за углом, осторожно ступая точно по припорошенной серым порошком полоске.
  Ильда прихватила бадейку и вернулась назад, не забыв прикрыть дверь. На улице далеко не тепло, а она еще не топила печь. Хотя вода горячего источника после купели попадает в трубы, проходящие через подвал и отдающие избушке последнее тепло, но зимой этого маловато. И неважно, что через день начнется первый весенний месяц, в горах такие вот морозы иногда случаются и в начале лета.
  Лэрд тоже вернулся, сел на свое место у стола, внимательно следя за ее действиями. Однако Ильду это не смущало, привыкла почти за три года. Все наемники, попадавшие сюда, почему-то любили сидеть именно там, и наблюдать за действиями хозяйки.
  Девушка спокойно принесла ковш застывшего в холодец бульона и поставила греть на жаровню, а сама, не теряя времени, вынула из печи чугунок с теплой кашей для барсов. В распаренную крупу знахарка всегда добавляла щедрую порцию рыбного фарша, но сегодня поверх обычной нормы положила в широкие миски по половине кролика. Звери заслужили такую награду и им еще предстоит идти на постоялый двор. Не сейчас, разумеется, а когда тропа хоть наполовину очистится от льда.
  Звякнул колокольчик и тотчас дверь распахнулась. Звери вошли в дом и скромно сели на половичок.
  -Сейчас, - заторопилась Ильда, подхватила ведро, до половины налитое теплой водой, старую простынь и низкую скамеечку. Поставив все это перед барсами, первым делом закрыла и заперла двери, потом сняла чистый фартук, накинула старенький и села, подобрав повыше юбку. Рата первой протянула лапу, Ильда вымыла ее от золы, вытерла и взялась за вторую. И так восемь раз. После обязательных омовений звери дружно отправились обедать, а Ильда выплеснула за дверь воду, убрала все следы, помыла руки и сменила фартук. И только после этого приступила к приготовлению еды для пациента. Стараясь не встречаться с его откровенно голодным взором процедила нагревшийся бульон в чисто вымытую кружку, достала трубочку и несколько баночек с притертыми крышками и невольно задумалась.
  Не все едят все подряд, но простых наемников она и не подумала бы спрашивать, добавляя в бульон драгоценные смеси. А вот лэрд может обидеться... он и без того подозрительный и нервный. И ей не было бы до его капризов никакого дела, если от этого не зависела скорость его выздоровления. Немного отдохнув и успокоившись, Ильда ясно осознала, что вполне возможно ее лечение будет проверять целая комиссия опытных лекарей.
  -Как вы относитесь к грибам? - спросила она отстраненно, изучая наизусть известные надписи на этикетках.
  Сама ведь писала.
  -В каком смысле? - предсказуемо насторожился он.
  -Я могу добавить в бульон для питательности ореховую муку или грибную. Ну и яичную. Но если вы чего-то не выносите...
  -Яиц, - уверенно заявил лэрд, - у меня от них кашель.
  -Понятно, - завязав узелок на память, Ильда отставила баночку, затем зачерпнула из остальных по ложке и уверенно всыпала в бульон. Взбила венчиком, налила во вторую кружку травяной отвар и подвинула к пациенту.
  -Пейте как раньше, половина отвара, бульон, потом снова отвар.
  -А мясо... - с надеждой заглянул он в ковш.
  -Через два часа, если ваш желудок не расстроится, сделаю паштет, - знахарка решительно отодвинула посудину. - У меня полкотелка вареного мяса. А жевать вам все равно пока нельзя, швы могут разойтись.
  -Спасибо, Ильда... - доев, неожиданно произнес пациент, посопел и глухо добавил, - и извини. Я не собирался обвинять тебя в воровстве.
  -Я поняла...- с холодком отозвалась она, - но вы как-то неправильно представляете себе работу знахарок. Ну вот допустим в вашем случае... звери разбудили меня среди ночи, потом я несколько часов их ждала. Но не сидела у окошка, а варила котел мяса и котел взвара, стелила на постели свежие простыни... ведь неизвестно, сколько человек они приведут? Однажды в грозу пришел весь караван, почти пять десятков людей. И все промокшие, голодные, замерзшие... А вы и один стоили десятка обычных раненых. Промерзший снежный кокон...только кровавая каша вместо лица. Я поливала вас горячей водой... и боялась не успеть, человек не морж, в сугробе не выживает. Поэтому даже внимания не обратила, как были застегнуты вещи. Оттаял немного плащ - начала поливать куртку... вот теперь смутно припоминаю какие-то завязки, вроде шнуры. Можно пойти, глянуть, они так там и лежат. А про пуговицы даже не подумала, не до того было. Как только дотащила вас до лавки, начала клеить и шить...несколько часов кряду.
  Девушка невольно передернула плечами.
  -Что, так страшно было? - осторожно осведомился лэрд, всматриваясь в ее лицо.
  -Человеческая подлость всегда ужасна, - хмуро усмехнулась Ильда, - а вас резал кто-то очень подлый. Ведь вы ему доверяли... раз подпустили так близко. И даже важных секретов от него не таили. Судя по вашей надежде на пуговицы, они были далеко не простыми, и ваш враг это явно знал. Иначе не стал бы отрезать так скрупулезно.
  -Там было несколько штук с маячками... - помолчав, процедил лэрд, - но эти маячки необходимо активировать, если понадобится помощь. Кстати... а когда ты собираешься отправлять почту ?
  -Я могла бы хоть сейчас, - удрученно вздохнула Ильда, - да боюсь, зря погубить птицу. В горах полно орлов и беркутов, и они сейчас голодны. Дичь-то вся подо льдом. Так уже было два года назад, в первую зиму. Три птицы растерзали на моих глазах... Но, если вы настаиваете, можем проверить. Только предупреждаю, голубь у меня остался всего один.
  -Я куплю вам полсотни голубей, - сгоряча пообещал пациент, явно мечтавший оказаться подальше от чуждого ему места.
  Поймал полный презрения взгляд знахарки и с досадой стиснул губы, только теперь сообразив, как она могла воспринять его обещание. Как унизительную подачку высокомерного капризного богача, привыкшего покупать все, что приглянется, невзирая на цену и желание хозяина. И тут же понял но ледяному ответу, что именно так Ильда и думает.
  -Как о вас писать? - холодно процедила знахарка, доставая из шкафчика бумагу и стило. - я же должна написать, кто требует немедленной помощи.
  -А если просто путник... - задумался лэрд, - они не будут помогать?
  - Всем будут. - нехотя буркнула она, и сдаваясь врожденной честности добавила - но придут позже. Хотя и к вам за пару часов не примчатся ... и даже дней.
  -Почему? - нахмурился он.
  -Гололед, - Ильда снисходительно кивнула в сторону окна, - чтобы сейчас пробить сюда дорогу нужен отряд магов. Но днем лед на горах будет таять и заливать тропу, делая ее еще более скользкой, а к ночи снова замерзнет. Магии потребуется немерено... а опасность все равно останется.
  В словах знахарки был здравый смысл и чувствовался опыт жизни в горах и мужчина не мог не согласиться с ее мнением. Но и своих подозрений и опасений отбросить не мог... и решился немного прояснить ситуацию.
  -Можешь звать меня - Дар. - он помолчал, собираясь с мыслями, и нехотя продолжил, - я помню и свое имя и все, что было раньше... но не знаю, кто на меня напал. Стараюсь вспомнить... и не могу.
  -Ничего странного... - спокойно сообщила Ильда, - частичная потеря памяти. Такое случается не так уж редко. Вам было очень больно и от этого шока разум отключился, стирая произошедшее, как будто ничего не было. Обычно память возвращается, но у всех по-разному. У одного через несколько дней, у другого - через год или дольше.
  -Но мне нужно знать... - скрипнул зубами Дар, - они ведь напали на меня неспроста... преследовали какую-то цель? И если я вернусь, то не смогу понять, с кем можно разговаривать, а кто - тайный враг, который все помнит и может повторить попытку. Скажи... у тебя есть зелье, восстанавливающее память?
  -Есть... - Ильда отчаянно вздохнула, как перед прыжком в ледяной омут и жестко заявила, - но вам я его не дам. По крайней мере - сейчас.
  -Почему? - вмиг насторожился он, впился в девушку подозрительным взглядом.
  -Рано. Зелье сильное... сразу снимет действие всех обезболивающих и успокаивающих снадобий, какими я вас лечу. От резкой боли вы начнете морщиться и кривиться... хотя и без того не можете держать свое лицо под контролем. И результат может быть очень плачевным. Порвутся нити, не выдержит клей... и вместо своей внешности вы получите криворотого уродца. Но самое главное - память вернется сразу вся. Мигом всплывут все детские проделки и яркие впечатления, ошибки и победы молодости, случайные разговоры и встречи... память тела и эмоций... в вашей голове будет властвовать хаос и сумбур. Придется напрягаться, чтобы вытащить нужное... а это неизбежная головная боль и паника. А ради чего? Побежать в Манерг или просто на постоялый двор Тревиза вы все равно не сможете, будете сидеть у окна два или три дня и беситься, когда можете потратить это время на лечение и восстановление сил.
  -Возможно ты и права... - обдумав ее слова, глухо признал лэрд, - но голубя все-таки нужно послать. Я напишу короткую записку... и вложу в твой пенал. Есть чем заклеить, чтоб не читал никто чужой?
  -Даже капсула есть... попадет к главной целительнице гильдии, - судя по неприязненному тону Ильды, ей очень не хотелось отдавать ценный предмет, и Дар отлично это понимал.
  Но и отказаться от такой неожиданной удачи тоже не мог.
  -Отлично. Она не отдаст кому попало. Не беспокойся, я попрошу лаэру Вильдинию выдать тебе новые капсулы.
  Ильда только кисло поморщилась в ответ и взяла в руки стило. Вскоре послание было готово, а чего там писать? Ни имени ни подробностей упоминать пациент не позволил, только пару коротких фраз.
  -Можно я пойду с тобой на чердак? - спросил он осторожно, когда Ильда направилась к лестнице, и девушка нехотя кивнула.
  Хотя следовало бы отказать... но он же такой подозрительный! будет потом думать, будто знахарка обманула, не отправила птицу. Так пусть лучше убедится своими глазами.
  Оказавшись на чердаке, лэрд предсказуемо присвистнул, но Ильду это не насмешило, как когда-то, в первый год. Привыкла уже что все так реагируют на выкрашенные светлой краской двери и обитые ореховыми панелями стены.
  -А чердачок-то с сюрпризом, - ехидно отметил пациент, шагая вслед за хозяйкой.
  -Второй этаж, - поправила она привычно. - Для женщин и детей, если они сюда попадут.
  Объяснять подробнее Ильда не стала, и сам не маленький, должен понимать, насколько неприлично и неуютно порядочным путницам спать в одной спальне с наемниками и возницами.
  -Но лестница крутовата, - осуждающе добавил Дар.
  -Единственное неудобство, - огрызнулась она, не собираясь объяснять придирчивому пациенту, что это вовсе не единственный путь наверх.
  Есть еще одна лестница, более удобная и покатая. Проход к ней спрятан в шкафу, встроенному в стену тоннеля, ведущего в пещеру с купелью. Но ее открывают очень редко, до сих пор все попавшие в приют путешественницы прекрасно обходились маленькой.
  В конце коридора имелся выход на балкон, как и всё прочее заваленный снегом и скованный льдом, но знахарка шла не туда. Рядом с ним была неприметная дверца, а за ней крутая лесенка на настоящий чердак. Низкий и тесный, но голубиные клетки там отлично умещались. Шедшего от печной трубы тепла им хватало, чтобы не мерзнуть, однако последнему, серенькому курьеру Ильда устроила теплое гнездо из перевернутой корзинки обшив ее изнутри козьей шкурой.
  - Вылезай, серый, - позвала девушка печально, - гулять пойдешь. Там солнце... небо... только будь осторожен, ладно?
  Ручная птица доверчиво клекотала у нее на руках, пока знахарка пристегивала пенал, и в надежде на кусочки яблока или горсть орешков все пыталась заглянуть ей в кулак.
  -Кормить не буду, - шепнула ему знахарка, - утром уже давала. Теперь лети к хозяину... он обрадуется.
  Осторожно пересадила голубя в клетку и все же дала один орешек, чтобы не волновался. А потом прошла к чердачному окну, распахнула его и поставила клетку на подоконник.
  -Ну, лети!
  Серый потоптался, недоверчиво изучая горы, сверкающие непривычно стеклянным блеском, потом бочком пробрался к откинутой стенке и вышел на нее, как на балкон. Огляделся, разминаясь, взмахнул крыльями, раз, другой и вдруг сорвался с решетки, уверенно поднимаясь в небо. Ильда следила за ним затаив дыхание, и мысленно молила быть осторожным и бдительным.
  Напрасно. Не успел голубь подняться так высоко, чтобы скрыться из поля зрения, к нему с разных сторон ринулись две более крупные и стремительные птицы. Он заметил одну, кувыркнулся через крыло и помчался вниз, надеясь, как обычно укрыться в верхних ветвях смешанного леса, раскинувшегося на склонах соседнего ущелья, но попытка не удалась. . Ближайший хищник догнал его, вцепился когтями в спину и поволок добычу в сторону гор. Но тут на него налетел второй, более крупный и завязался жестокий бой. Обычно эти птицы не вступают в схватку с соседями, но непогода оставила их без пищи и в результате без выбора. Нужно было кормиться самим и кормить самок, уже начинающих нести яйца.
  Короткий бой закончился победой более крупного хищника, он уносил в когтях безвольно обвисшую серую тушку. Меньший, теряя высоту и часто дергая целым крылом, пытался добраться до гнезда, но вряд ли ему это было суждено. Второе, порванное крыло, помогало мало и за неудачливым охотником наверняка уже следила не одна пара голодных глаз.
  Ильда молча захлопнула клетку, опустила ее на пол и заперла оконце. А затем, не оглядываясь на притихшего пациента и ничего не замечая от текущих по лицу слез, направилась к люку.
  
   Глава 4
  Вернувшись на кухню знахарка сразу занялась делами. Вытерла мимоходом щеки, слезами уже не поможешь. Ими вообще, как она давно поняла, ничего не сделаешь и не решишь. Так лучше не позволять себе бесполезной слабости... хотя иногда она прорывается неожиданно и безотчетно.
  Сначала Ильда затопила печь, поставила чугун с водой и крупой на кашу зверям, принесла из пристройки брусок замороженного рыбного фарша. Заготовленные с осени мясо и рыба прекрасно хранились в набитом льдом погребе. Затем переодела фартук и снова направилась в пристройку, на этот раз в умывальню, куда недавно перетащила вещи лэрда. Пора было начинать приводить их в порядок.
  В просторной комнатке, где на случай наплыва гостей мастера сделали несколько отдельных кабинок, Ильда развесила на самодельных плечиках тяжелую от воды одежду и ненадолго задумалась.
  Если делать все по правилам - то тратить магию на вещи пациента нельзя, сила может потребоваться неожиданно. Следует отмывать вещи руками. С помощью воды, щеток и мыльного раствора. Но это долгая, тяжелая и грязная работа, а пациента скоро снова кормить, да и умывальня ему может понадобиться.
  К тому же пробиться сюда по гололеду не смогут и закалённые воины с помощью магов, а тем помощь знахарок обычно не требуется, они и сами мастера на все руки. Но к сожалению их очень мало.
  Выходит, не случится ничего страшного, если Ильда почистит вещи с помощью воздушной магии, которая после целительства дается ей легче других. Приняв это решение знахарка приободрилась и немедленно принялась за дело. Налила в бадью теплой воды, плеснула чуток настоя мыльного корня, и снова создала маленький смерч.
  На этот раз совсем крохотный, иначе все вокруг будет мокрым и мыльным. Пышный, как облачный ежик, смерчик выскочил из бадьи, шустро помчался по вороту и полам плаща, покрутился в капюшоне, выплеснув оттуда горсть бурой пены. Ильда бдительно следила за ним, возвращая в бадью с чистым раствором, едва ежик терял белизну. И так раз за разом, пока не оттер все вещи. А затем еще раз, уже чистой водой, и еще, теперь уже сухим, пышущим жаром суховеем.
  Оставить дорогую одежду обсыхать как обычную - довольно опасно, тонкая замша и велюр могут сильно уменьшиться в размере и стать совершенно непригодными.
  Закончив чистку, Ильда аккуратно сложила вещи в чистую корзину и свистнула Риса. Чуткие уши барса услышат ее сигнал даже на расстоянии в несколько сотен шагов.
  Зверь примчался без промедления, послушно подставил под корзину спину и неторопливо двинулся на кухню. Оказавшись в доме, Ильда принялась развешивать вещи по крючьям, отмечая незаметные прежде дырки, оставшиеся на месте пуговиц.
  Злодеев явно не волновала сохранность добротных вещей жертвы, и это говорило о многом. Стало быть они богаты и могут себе позволить просто выбросить одежду, которую любой бандит или вор отнес бы скупщику. И скорее всего, лэрда уже ждали приготовленные загодя вещи, неизвестно только, в кого его собирались превратить преступники.
  Ильда представила себе этих безжалостных, нечеловечески жестоких мерзавцев и невольно зябко дернула плечами. Да уж, Дару не позавидуешь. Наверняка уже просчитал свои шансы выжить и итог вышел неутешительным. И значит не зря он сейчас дует на холодную воду, проверяя каждое слово знахарки. На его месте любой бы так осторожничал, опасаясь снова попасть в западню.
  Знахарка сочувственно покосилась на смотревшего в окно лэрда и решительно пошла за вареным мясом. Судя по всему, желудок пациента не против сытной пищи, и значит нужно кормить его почаще, чтобы восстанавливался быстрее.
  Пока котелок с мясом грелся, Ильда достала массивную мясорубку, прикрутила к столу и приготовила миску для фарша.
  -Я могу помочь... - оказывается пациент исподтишка следил за ее действиями.
  -Не нужно, мясо вареное, крутится легко, - отказалась знахарка, - лучше мойте руки и садитесь к столу. Сейчас будете обедать.
  -А что ты сама ешь? - вдруг осведомился он.
  -То же самое, из того же котла.
  Девушка принесла горячий котелок, процедила в ковш бульон и принялась ловко отделять самые крупные куски мяса.
  -И кто это был? - заинтересовался Дар.
  -Тетерев. Осенью их много в соседнем лесу. Рис с Ратой иногда по два десятка в день приносят, я еле успеваю ощипывать и потрошить.
  Она быстро намолола полмиски мякоти, добавила туда бульона и грибного порошка, налила в кружку травяной настой и подвинула все к лэрду. Потом налила и себе отвара с мясом, достала хлеб и горшочек с рыжиками и села есть.
  -Чем у тебя так пахнет?
  -Солеными грибами, - вздохнула Ильда и, не в силах смотреть в его голодные глаза, взмолилась, - Потерпите еще хоть денек, потом мелко порежу и заправлю конопляным маслом.
  -Не доживу, - мрачно буркнул он, медленно допивая густой суп. - грибы ты тоже в лесу берешь?
  -Да их тут к концу лета под каждым кустом будет как насыпано, - фыркнула Ильда и поспешила доесть, чтобы не дразнить лэрда.
  -Под каким именно кустом? - лэрд недоверчиво глянул в окно.
  -Они под снегом, - терпеливо пояснила девушка, встав рядом. - крыльцо здесь широкое, видите столбы? К ним прибиты перила, мне по пояс. А с крыльца вниз ведет лесенка в восемь ступеней, примерно в рост высокого человека. От ступеней начинается тропа, обсаженная малиной, смородиной и шиповником. Под крутыми склонами скал выложены каменные стены, ловушки от осыпи, возле них скамейки. Тут очень красиво, когда все цветет.
  -Знаешь Ильда, - внимательно рассмотрев сверкающий на солнце лед, вдруг скептически усмехнулся он, - если это действительно дорога через перевал из северной долины в прибрежные пределы, то мне эти места знакомы. Пришлось ездить, и не один раз. Но я никогда не видел тропы, о которой ты рассказываешь.
  Знахарка невольно улыбнулась, и улыбка вышла не менее ехидной, чем у него. А вот уверенности и превосходства знающего тайну человека было, пожалуй, вдвое больше.
  -Можете ответить на два вопроса? - не скрывая свое веселье, спокойно осведомилась девушка.
  -Попытаюсь. - Лэрд был предсказуемо осторожен.
  -Вы ездили с наемниками или с личной охраной?
  -А это имеет значение?! - Глянул он изумленно, но сразу задумался и нахмурился.
  -Конечно, - не стала она ждать, - откуда вашей охране знать тайные приюты гильдии наемников? О них даже не все старшины обозов знают... только самые надёжные. Сами подумайте, зачем гильдии нужна лишняя головная боль? Если в приют начнут заглядывать все любопытные путники, желающие развлечься или купить выпивку, главе придется держать здесь охрану.
  -Резонно... - подумав, хмуро согласился он, - но ведь и посторонним иногда требуется помощь?
  -Но ведь они платят налоги не гильдии, а королю, - сказала Ильда фразу, которую не раз слышала от своих нанимателей, - пусть с него и требуют. И кроме того, отсюда до "Горного козла" лера Тревиза всего пара миль. При надобности легко добраться... по хорошей погоде, конечно.
  -Я там был... - снова задумался пациент, - но все равно не помню чтобы поблизости видел тропу к приюту.
  -Ладно, - сдалась Ильда, вдруг сообразившая, что довольно скоро тут будут люди, которые, теперь она не сомневалась, ищут Дара. И разумеется, он узнает, где спрятан приют гильдии, так что напрасно она пытается сохранить тайну. Только разжигает любопытство и подозрительность пациента. -Идите за мной.
  Шли они недалеко, всего в столовую. Там Ильда сдернула со столешницы скатерть и аккуратно свернула, потом достала из дальнего угла шкафа фонарь с волшебными картинками и поставила в центр стола. В долгие осенние и зимние вечера он разгонял скуку и ей и редким в эту пору особо тяжелым пациентам. Легких обычно увозили на второе же утро.
  Лэрд следил за хозяйкой с любопытством, но фонарь его не удивил. Значит ее пациент и в самом деле богат, отметила Ильда, такие игрушки могут купить своим отпрыскам только очень состоятельные лэрды и купцы.
  -Вот северная долина, - взяв в руки указку управления Ильда нажала один из камней.
  Стол осветился, замерцал и исчез вместе с фонарем. Вместо них перед знахаркой поднялась подробная карта королевства, какой она виделась бы парящим под облаками птицам. Пики гор, извилистые ленточки рек, мох лесов и трещины ущелий. И яснее всего виделась Северная долина, владение герцога Трегерна. Драгоценным аквамарином светилось в центре озеро Сатрен, раскинулись вокруг поля, леса и города. Целых четыре.
  -А вот дорога из долины в прибрежные области, - указка коснулась едва видной паутинки, протянувшейся через горы, и та тотчас увеличилась, словно резко приблизившись, налилась цветом и объемом. - Вот постоялый двор Тревиза, от него тропа идет наверх, на перевал. Сотня шагов по самому верху - затем наискосок вниз, к Домскому ущелью. Так его назвали первые путники, возвращавшиеся домой в долину. По ущелью несется бурный поток, а склоны заполонены лесом и кустарником... там водится много дичи и птиц. Путешественники преодолевают его по каменному мосту, от которого дорога сворачивает направо, и вьется по более пологим, чем прежде, склонам гор. В полумиле от моста дорога проходит мимо почти незаметного ущелья ... скорее расщелины между двух тесно стоящих гор. В этом месте из-под кустов выбивается ручеек и весной он довольно буйный, даже пришлось делать над ним мостик. Вот сразу за этим мостом кустами бузины прикрыт проход к идущей по берегу тропе. И ни одному путешественнику даже в голову не приходит вопрос, откуда в горах, сплошь заросших колючим терном и облепихой вдруг взялась бузина? Все под впечатлением щедрой красоты Домского ущелья, и никого не интересуют растущие на склонах скудные кусты. Тем более с дороги ущелье кажется тесным и непроходимым потому что резко сворачивает влево. И избушку невозможно увидеть, пока не проедешь пары сотен шагов.
  -Картинки этого места нет? - безо всякой надежды осведомился лэрд, и сам понимавший, что никто из глав гильдии наемников не спал бы заказывать магам-иллюзионистам дорогую работу.
  Они наоборот, стараются прятать от чужих глаз свои тайные местечки, где можно, как ему теперь предельно ясно, не только получить помощь знахарки, но и укрыться от бандитов или преследования, отлежаться, как в норе, зализывая раны и обдумывая планы.
  -А вы бы сделали? - с усмешкой осведомилась знахарка.
  -Нет, - честно признал он.
  -Вот тогда и постарайтесь забыть про этот приют, - выдала она неожиданно жесткий вывод, - когда вас отсюда заберут.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Завгородняя "Самая Младшая Из Принцесс"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) К.Демина "Вдова Его Величества"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"