Чиркова Вера: другие произведения.

Северная долина

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    добавлено ещё 23.11

  
   ГЛАВА 19
  
  -Невероятно... - восхищенно бормотал Грозби, поглядывая вниз, на стремительно проносящиеся под ними редкие огоньки поместий, темные речки, дороги и рощи. Подсвеченные последними закатными сполохами и прорезанные мрачными ущельями горные отроги высились справа, и проплывали намного медленнее. Шана мирно спала в удобном кресле рядом с ним, Кора сидела по соседству с магом на переднем сиденье, повернутом лицом к носу странной ладьи. А позади, там, где у обычных лодок расположена корма, устроился Чезен и с аппетитом грыз душистые абрикосы, время от времени предлагая промышленнику угощаться.
  Однако тот лишь отмахивался, абрикосов он за жизнь съел не одну телегу, а вот в таком чуде летел впервые.
  -А Фаечка тоже в такой ехала? - вдруг вспомнил он про жену.
  -Нет, - оглянувшись, ответил маг и пообещал, - но мы обязательно ее покатаем. Днем, когда все хорошо видно.
  -Только она приболела... - помрачнел Грозби, - и зелья все хуже помогают.
  -Папенька... - обернулась и Кора, - Ирджин её уже вылечил. Но ты только не волнуйся.... и не ругайся на матушку... она просто не хотела тебя огорчать. И я сейчас тоже смолчала бы, но боюсь, ты как обычно устроишь допрос... а ей и без того нелегко пришлось.
  -Как-то неправильно я прожил жизнь... - сразу позабыв про виды побережья, помрачнел ее отец, уронил на колени мозолистые руки, - детей от ошибок не уберег, за любимой женой не уследил... может, зря вы меня туда везете? Оставьте тут... пусть меня заговорщики поймают... хоть какую пользу принесу.
  -Лэрд Гранериз, а вот сейчас вы в корне неправы, - веско сообщил ему Ирджин, - насколько я могу судить, всё вы делали правильно и получше, чем многие другие родители. Всю жизнь зарабатывали, заботились, воспитывали и вообще полностью посвятили себя семье... не тратя времени и сил даже на невинные увлечения и слабости. Но не все в жизни зависит от наших желаний и невозможно всего предусмотреть. Один слишком бережливый писарь заказал у мошенника дешевый портрет, второй охотник за приданым вовлек неопытную девушку в коварную и не раз испытанную ловушку. Как бы вы смогли предугадать реакцию юных дочерей, если они и сами не могли заранее сказать, как поступят?! И действовали под влиянием эмоций?
  -Когда ты так объясняешь, - задумчиво сообщила Кора, - сразу становишься очень похожим на Анвиеза.
  -Боюсь даже спрашивать, - с беспечной усмешкой пошутил маг, - радоваться мне или пора раскаиваться.
  И прежняя, беззаботная и в чем-то легкомысленная Коралия поверила бы, что ему все равно, похвалила невеста или наоборот, осудила. Но нынешняя, научившаяся на своей шкуре понимать истинность чужих чувств и слов и ценить добрые намерения и порывы девушка сразу сообразила, что всё далеко не так просто, как он хочет показать. И ей почему-то вовсе не безразлична его неожиданная и странная, абсолютно нелогичная ранимость. Но отвечать на этот полувопрос она не стала, предпочитая сделать вид, будто ничего не заметила. Обижать мага или вступать в объяснения не хотелось абсолютно, а радовать пока было особенно нечем.
  -А меня это радует... - помолчав, уже спокойно сообщил её отец. - Больше всего, родив дочерей, я боялся одного, не рассмотреть... не угадать негодяя в том хлыще, что однажды увезёт из дома мою кровиночку... и тем самым обречь её на страдания... на несчастливое, беспросветное существование.
  -Папенька... - голос Коры сорвался, в горле встал комок, - но мы ведь это знали... где-то в глубине души. Просто совестно было возвращаться в дом, откуда так самонадеянно ушла... но я всегда понимала.... если станет совсем невмоготу, все брошу и вернусь... приползу как побитая собака...
  Слезы сами брызнули из её глаз, обожгли щеки, и девушка поспешала прикрыть их ладонями и отвернуться к окну.
  -Кора...
  -Лиечка... - два голоса слились в одном вскрике, грея и раня душу этим согласием в главном.
   В тот же миг сильные мужские руки крепко прижали ее к пахнущему грозовой свежестью полотняному дорожному колету мага, горячие ладони нежно, успокаивающе погладили по голове, по плечам.
  -Всё... - яростно прошипел маг, - больше никаких воспоминаний! Выяснили главное? Ну и нечего снова рвать душу. Запрещаю. Кто ослушается, пусть пеняет на себя, наложу заклинание забвения.
  -А на того? - справедливо осведомился здравомыслящий лэрд Грозби, покосившись в сторону телохранителя.
  -Он ничего не слышал, - остывая, буркнул Ирджин, - у меня привычка... накрывать щитом тех, с кем беседую не о погоде.
  -Полезная привычка, - одобрил промышленник, наблюдая, как внезапный жених бережно прижимает к груди его строптивую Лиечку.
  Нежно вытирает ей платочком заплаканное лицо, осторожно поправляет воротничок дорожного бежевого платья и виновато шепчет что-то неслышное, но явно доброе.
  Лэрд спохватился и отвернулся к окну, чтобы удивленно охнуть. Прямо перед ними расцветала в темноте яркая россыпь огней, два этажа высоких окон и широких балконных дверей, цепочки убегающих за них фонарей, взлетевшие в небо стрельчатые оконца башен, сложенных из светлого кварцита, льдисто поблескивающего в падающих из окон лучах света.
  -Это замок?
  -Да, - отозвался маг, и ладья тотчас замедлила полет. Чуть опустилась и полетела вокруг замка, подбираясь к северной стене основного строения.
  Кора торопливо достала из кошеля зеркальце и благодарно улыбнулась, заметив вспыхнувший рядом с ней шарик света. Оглядела себя, убеждаясь, что кто-то успел позаботиться о ее внешности прежде нее самой. Убрал со щек следы слез, а с глаз предательскую припухлость, поправил локоны, уложив волосок к волоску. И усмехнулась собственной наивности, никогда прежде она и не подозревала, что бывают мужчины, способные так внимательно и деликатно ухаживать за своими избранницами. Все ее прежние воздыхатели по сравнению с магом были просто стадом бычков, движимых парой-тройкой примитивных стремлений. Как можно скорее ощупать девицу, выбранную в невесты или просто подружки, чтобы убедиться в упругости ее форм, застолбить у ее родителей право на приданое и заодно на вечерние чаепития и пятничные обеды, и показать в "деле" свои мускулы и прочие телесные достоинства.
  -Прибыли, - ладья мягко опустилась на широкий балкон и растаяла как дым, оставив пассажиров на расставленных вдоль перил креслах.
  Чезен мгновенно оказался на ногах, подхватил на руки спящую Шану и шагнул в ярко освещенную просторную галерею. В нее выходили двери восьми покоев герцогского крыла, проходы к лестницам, в оранжерею, в крыло для важных гостей и родичей, а еще к комнатам телохранителей. И обычно тут было тихо и пустынно, но в этот вечер на диванах и креслах вокруг широкого низкого чайного стола разместилась целая компания, горячо спорившая о чем-то интересном настолько, что они пропустили прибытие ладьи.
  Первым насторожился и повернул голову Анвиез, почти одновременно с ним поднялись с ковра и тихо зарычали снежные барсы. Смолкли и повернули головы к выходу на балкон и все остальные, но Ильда уже бежала туда, подхватив непривычно длинную юбку.
  -Что с няней?
  -Спит, - успокоила шедшая следом за телохранителем Кора, - она ведь боится высоты.
  -А я совсем забыла... - огорченно выдохнула герцогиня, и подсказала Чезену, - ее комнаты рядом с Дорсом.
  И тотчас забыла о нем, разглядев стоящего в дверях промышленника.
  -Отец...
  -Эничка... - его голос сорвался, губы горестно искривились, и Ильда вмиг оказалась рядом, обвила отца руками и как в детстве положила голову ему на плечо, огорченно отмечая, насколько худ, почти бестелесен папенька по сравнению с образом, хранящимся в ее воспоминаниях.
  -Ирджин? -герцогиня глянула на мага сквозь невольные слезы и тот сразу понял, о чем она хочет спросить.
  -Подлечил. Теперь ему нужен лишь отдых и нормальное питание.
  -Я нормально питался, - возмутился Грозби.
  -Нормально - это четыре - пять раз в день, спокойно и с удовольствием, - уверено парировал маг, - а не утром чашка взвара наспех и обильный поздний ужин. Но сильнее всего ваше здоровье подкосила беспросветная работа.
  -Я сама теперь прослежу, - объявила Ильда кротко, но лэрд Грозби вдруг очень ясно осознал, что отныне за его питанием на самом деле будут присматривать бдительно и неумолимо, как он сам наблюдает за работой помощников и старших мастеров.
  -За матушкой тоже приглядывать не помешает, - подняв голову от книги, заметила Лиатана, - может приставим к ним Мили?
  -Я только хотела это сказать, - кивнула ей Кора, - девчонка бойкая и все тут знает... А где лейда Нетанья?
  -Придет через полчаса, мы вас ждали к ужину, - пояснил Дарвел и шагнул к тестю, ошеломленному напором дочерей, - лэрд Грозби, я очень раз видеть вас в своем замке. Теперь это и ваш дом, и я надеюсь, вам тут понравится.
  -Я в этом не сомневаюсь, - пристально его оглядев, ответил Гранериз, - но сначала нужно прополоть ваших врагов.
  -Предлагаю перейти на неофициальное обращение, - заинтересованно приподнял бровь герцог, - всё-таки вы будете единственным дедом моим детям.
  -И очень об этом сожалею, Дарвел, - скорбно вздохнул его тесть, -Конрад был умным, честным и смелым человеком... нужно признаться, я одно время сомневался в случайности его гибели... и провел собственное расследование.
  -Очень интересно... - насторожился Анвиез, - а скажите, лэрд Грозби, это не ваш ли человек искал самоцветы в отвалах обрушившейся шахты? И попутно расспрашивал горщиков про детали происшествия.
  -А не ваши ли люди его поймали и пытались напоить каким-то зельем? - прищурился Грозби.
  -Нанятые соглядатаи... - удрученно вздохнул Анвиез, - сам я никак не мог там сидеть. И мне понятно, почему он привязал их к деревьям... но зачем снял с них штаны и сжег?
  -Чтобы не сразу ринулись в погоню... а сначала отправились добывать одежду, - невозмутимо сообщил Гранериз и виновато развел руками, рассмотрев потрясенные взгляды дочерей, - вы же понимаете, что я должен был все выяснить. У меня были малые дети... и я не мог оставаться в герцогстве, где даже правитель не защищен от нападений.
  -Папенька... - восхищенно выдохнула Лиатана, - я никогда бы не подумала... а кто был этот сыщик?
  -А где Фаечка? -Настороженно оглянулся он.
  -С ума сойти... - ошеломленная Кора не глядя шлепнулась в кресло, - так ты сам рисковал!
  -Мне ничего не грозило, - со вздохом возразил он, - но Фаечка не знала... и не вздумайте сказать. Я ездил за новыми инструментами. И Дорс со мной... подстраховать. Он и освободил, когда меня поймали сыщики. Они ведь не ожидали, что добропорядочная матрона с четырьмя детьми может оказаться крепким мужчиной. А вы Анвиез... кажется, хотели в чём-то признаться?
  -Да, я собирался сказать, что люблю Лиатану и она отвечает мне взаимностью. - твердо произнес магистр, - Мы не собираемся устраивать поспешную свадьбу... но и наблюдать, как за ней увиваются послы короля и соседних правителей я не намерен. Поэтому мы провели сегодня ритуал обмена обещаниями и теперь помолвлены по всем правилам. Лейда Фаиния тоже присутствовала... а сейчас пошла в свои комнаты... отдохнуть перед ужином.
  -Папенька, тебя сейчас к ней отведут... - заторопилась Ильда, - только проясни, где ты взял детей?
  -Нанял бродячих карликов, - небрежно пожал он плечами, - они очень повеселились. Но помогли существенно, ведь при детях никто не держит языки за зубами, что они поймут?
  -Да, я помню отчет... - усмехнулся магистр, - два мальчика, лет пяти и две девочки-близнецы не старше четырех. И их белокурая пышнотелая мать, в амазонке старинного покроя и с кнутом за поясом.
  -Идти совсем без оружия Дорс не захотел, - кивнул лэрд Грозби, - а в карманах особого жилета, купленного у комедиантов, поместился целый арсенал амулетов и зелий. Но меня хотели проводить к Фаечке?
  -Я сама, - отложила книгу Лиатана и подхватила отца под руку, - идем, тут всё рядом. Первые от балкона покои - Дарвела, соседние - Коры, потом мои. Следующие ваши, затем Дорса и Шаны. Остальные пустуют, регент занимает такое же крыло по соседству. Там же недавно поселились Анвиез и Ирджин. Вот и пришли, проходи. Я пойду к себе, сменю туфли.
  
  - После ужина не уходите, нужно поговорить, - проводив взглядом нечаянно обретенную, но от этого не менее драгоценную возлюбленную, предупредил Анвиез. - У меня новости..
  По его губам скользнула тень мрачной ухмылки и герцог с Ирджином сразу поняли, что ничего хорошего в тех новостях нет.
  -Я тоже хочу послушать новости, - предупредила Ильда, взглянула на задумчиво нахмурившую брови Кору и неожиданно спросила, - А ты?
  -Не откажусь, - благодарно улыбнулась та, чувствуя, как теплеет на сердце,- но теперь думаю, что и отца нужно позвать. Не такой уж он погрязший в железках механик, как выяснилось.
  -И близко не такой, - довольно усмехнулся Дарвел, - я теперь даже не знаю... какой пост ему предложить. Тайного советника или по промышленности.
  -Ему сначала нужно отдохнуть, - возмутилась Кора, - он уже чуть ли не тридцать лет работает и работает без передышки.
  -Мы его спросим... - мягко пообещал ей жених, - такие люди сами знают лучше всех, чего хотят.
  -Редкой целостности человек, - подтвердил Анвиез, - не сравнить с придворными болтунами. Просто молча идет и делает то, что считает необходимым для безопасности своей семьи. И конечно, иногда поступает неверно... но не ошибается лишь тот, кто ничего не делает. А Грозби еще и умеет рассуждать, анализировать свои промахи, делать из них выводы и стараться не повторять. Я думаю, он и так не останется в стороне... и сам выберет себе место.
  -Ну да, сдаться заговорщикам, чтобы им было, кем шантажировать герцога, - сердито припомнила Кора.
  -Отец так сказал? - нахмурилась Ильда, - нужно с ним поговорить.
  -Я ему уже объяснил... - предупредил Ирджин, - и он передумал. Хотя идея хорошая... в общем, разумеется.
  -Поговорим после ужина, - постановил Анвиез, и добавил, - неплохо бы позвать Таубена. Только незаметно.
  
  ГЛАВА 20
  
  Кабинет герцога, примыкавший к гостиной его личных покоев, удивлял скромностью обстановки, граничащей со скупостью. Ни щедрой позолоты, ни искусной резьбы либо мозаики драгоценных камней тут не было и в помине. Все добротно, удобно и строго, словно это кабинет самого неприхотливого и не амбициозного чиновника.
  Лишь овальная крышка вместительного стола, поблескивающая в мягких лучах настенных светильников, слегка выделялась своей необычностью. Ее поверхность из неизвестного Коре темного минерала была отполирована до зеркального блеска и отражала каждое движение сидящих вокруг людей. Самых доверенных и испытанных из живущих во дворце, и хотя их набралось не так уж мало, но должно было быть, по мнению девушки, намного больше. Особенно если принять во внимание, что сама она и её родичи попали сюда очень недавно и оказались в числе избранных почти случайно.
  -Сначала посмотрим, чем заняты наши мятежники, - обыденно произнес сидящий рядом с герцогом Анвиез, и над столешницей появилось зеленоватое светящееся облачко. Разрослось, посветлело и вдруг превратилось в изображение сидящих за столом людей.
  Только стол был другой и люди - тоже. Все как один мужчины в дорогих, модных рубашках и жилетах, с гирляндами амулетов на шеях и оружия на поясах. Перстней и прочих украшений тоже хватало, присутствующие словно соревновались между собой в богатстве и холености.
  -А разговаривать можно? - одними губами шепнул отец Коры, сидевший напротив нее рядом с Эниль, которую все непривычно звали Ильдой.
  -Да, - ответил магистр, - это было еще после обеда. Но сначала лучше их выслушать.
  -Я собрал вас ради важного известия, которое мы ждали не один год, - важно заявил немолодой лэрд в темно-фиолетовом жилете, поблескивающем золотой вышивкой и некрупными бриллиантами. - настал час великой битвы.
  Вытянувшиеся лица его сообщников яснее всяких слов доложили, что далеко не все ожидали этой самой битвы так же горячо, как их предводитель, и уж тем более не мечтали в ней участвовать. Но все они поспешили скрыть истинные чувства за притворными радостными возгласами, хотя, судя по мелькавшему во взоре главаря презрению, старались зря. Он все знал загодя и давно отвел им подобающие роли и определил заслуженные награды. Только они пока об этом не подозревали... ну а если кто-то и сообразил, то высказать не посмел.
   -И что нам нужно делать? - поспешил справиться один из заговорщиков так рьяно, будто рвался в бой.
  -Предупредить своих воинов, чтобы не пили и выспались заранее. И вас самих это тоже касается. - жестко произнес Пангерт. - После полуночи вы все получите четкие приказы, и к этому времени ваши люди должны быть готовы. Все помните наши планы и главные правила? Действовать быстро, тихо и раньше времени не пользоваться жезлами. Только когда мы встретимся с щенком и его мажатами. Их бить без приказа и стараться уничтожить дотла. И главное, не позволяйте своим людям вступать с магами в переговоры... они могут затуманить разум.
  -А мы же собирались ... - договорить седой пухлощекий мятежник не успел, телохранитель в темной маске, стоящий у него за спиной, стремительно, без замаха, ударил болтуна по темечку.
  Вроде рукой, но за это Кора не поручилась бы. Старичок тюкнулся лбом в стол и застыл, а все остальные побледнели и подтянулись, начиная понимать, что никто не собирается с ними шутить и миндальничать.
  -Если все понятно, расходитесь потихоньку, - велел главарь, - и помните, измены или трусости я не прощу никому.
  Заговорщики начали вставать с мест и изображение угасло.
  -Мерзавец, - с чувством высказал Грозби, - я всегда чувствовал в нем гнильцу. А о чем хотел сказать лэрд Яртинс, неизвестно?
  -Все нам известно, - недобро хмыкнул Анвиез, - он хотел спросить, поймана ли заложница, как они договаривались.
  -И кого же они хотели ловить? - задумался лэрд Гранериз, оглядел помрачневшие лица магов и Дарвела и невольно вытер ладошкой выступивший на лбу пот, - Эничку?
   -Руки коротки, - рыкнул Дарвел и в гневе стукнул кулаком по столу, - Анви, напомни мне, какого лешего я кормлю их так долго?
  -Напоминаю, - невозмутимо сообщил магистр, - ты кормишь их девятый день. До этого их кормил лэрд Вандерт.
  -Но ты давно мог бы выкинуть их из долины, - сердито буркнул герцог, принимая справедливость замечания.
  -Не мог, - укоризненно глянул на ученика Анвиез, - я уже пояснял, что не имею права ничего решать за правителя и вмешиваться в его дела.
  -А сейчас вмешиваешься, - поймав мага на слове, подозрительно уставился на него Вандерт.
  -Обстоятельства изменились, - спокойно пояснил тот. -Во- первых, правитель теперь мой ученик и его жена -тоже. А за учеников я отвечаю и потому могу в случае необходимости принимать за них решения и действовать по собственному усмотрению. Но во-вторых, поскольку моя невеста приходится Дарвелу ближайшей родственницей, и он сам и вся его семья отныне мне тоже родня. А замок - законное жилье. И это в корне меняет все правила. Свои семьи и дома белые маги оберегают ревностнее, чем легендарные драконы - пещеры с золотом. Теперь я не просто имею право, я по незыблемым законам ордена должен выкинуть отсюда и из долины наглых заговорщиков, протягивающих лапы к моему дому и угрожающих моей семье.
  -Вот как...- задумчиво протянул лэрд Грозби, - нечто подобное я и подозревал... но теперь обязан спросить, а почему он считает, что уже пора начинать мятеж? Ведь Эниль здесь?
  -Нету Ринка... - встревоженно осмотрела присутствующих герцогиня и требовательным взглядом уставилась на учителя, - Анви?
  -Вот он, - не вдаваясь в объяснения, магистр создал новое облачко.
  Над столом повисло изображение светлой, уютной столовой, где мирно беседовали трое женщин. Перед ними стояли чайные чашки, вазочки с вареньем и медом, тарелочки с печеньем и пирожными.
  -Лейда Энильда, - в приоткрывшуюся дверь просунулась встрепанная голова молоденькой девушки, - там прибежали... говорят, горничная упала с лестницы...
  -Пойду посмотрю, - поднялась со стула иллюзорная герцогиня, в темном платье и косынке знахарки.
  -Но Ильда... - встревожилась лейда Нетанья, полчаса назад ужинавшая вместе с большинством из присутствующих, - тебе нельзя без охраны. Сюда ты пришла с барсами...
  -Не волнуйся, я защищена, - успокоила ее копия и поспешно направилась к выходу.
  -Так это он? - нахмурилась подлинная Ильда, - а вы уверены, что они ничего ему не сделают?
  -Посмотрим? -лукаво предложил магистр, - у Ринка активирован камень связи.
  -Если они не совсем идиоты, то первым делом отберут у заложницы все украшения с камнями, - желчно пробурчал Таубен, и смолк, заметив смену картинки.
  Лже-Ильда безропотно шла по темным, плохо узнаваемым коридорам, галереям и залам, вслед за торопливо шагавшим лакеем.
  -Сутулится и слишком напряжен, - вздохнула герцогиня, - сразу понятно, что трусит. Этот Пангерт страшный человек, одержимый лишь одной идеей... и никого ему не жаль.
  -Такие люди и сами не заслуживают жалости, - тихонько произнес сидевший с краю Вашек, - лично я бы его не помиловал. Лэрд Яртинс конечно был не лучшим помощником герцога, но не таким подлым как другие. И не заслужил такой участи.
  -Он жив... пока, - хмуро сообщил Анвиез, - но нуждается в лечении. Мне пришлось всех их защитить... чтобы главарь не лишил нас свидетелей и соучастников его преступлений.
  -Это очень предусмотрительно, - с уважением глянул на будущего зятя лэрд Грозби, - а эту женщину? Или это мужчина?
  -Это мой ученик, Ринк. И он уже маг второй ступени. Это значит, ему вполне под силу вмиг заморозить их всех... но это нежелательная мера, и так он поступит лишь в самом крайнем случае. Негодяи и подлецы ни в коем случае не должны превратиться в безвинных мучеников в глазах толпы... поэтому придется позволить им показать свою истинную сущность.
  Выслушав это сообщение Кора огорченно вздохнула но смолчала. Магистр был совершенно прав... но простых жителей дворца, спокойно укладывавшихся сейчас в свои постели, было очень жаль. Они пока даже не подозревали, какая ночка их ожидает. И хорошо что матушка с Шаной уже спокойно спят, выпив зелье Эни, до этих покоев не дойдут ни мятежники, ни слуги. Ирджин после ужина поставил в центре галереи какой-то особо мощный артефакт, пояснив, что теперь в эту часть дворца не ведет снаружи ни одна дверь. А отсюда смогут выйти лишь маги.
  И это было с одной стороны приятно, а с другой - жутковато, ведь в запасах забастовщиков не могло быть ничего опасного. Или... все же, могло?
  -Вот, лейда Энилия, - провожатый распахнул какую-то дверь и отступил в сторону.
  А едва "знахарка вошла внутрь, прыгнул к створке, торопливо захлопнул и крутнул в замке массивный ключ.
  -Молодец, - пробормотал, выступая из темной ниши, один из преданных телохранителей Пангерта, - а теперь иди в свою комнату и жди сигнала.
  Лакей дернулся, как от удара, приоткрыл было рот, возразить, и тотчас испуганно захлопнув, помчался прочь.
  -Молодец, - едко повторила пустота голосом Пангерта, и жестко осведомилась, - не зря ты оставил свидетеля?
  -Пойдет в первых рядах, - равнодушно сообщил тот, - маги умеют защищаться. Но обычно стараются никого не убивать... белые.
  Последнее слово прозвучало презрительно, как худшее из ругательств, и оба мага тотчас насторожились, обменялись быстрыми взглядами.
  -Какие интересные у банкира охранники, - изумленно протянул приметливый Бремер, - я ни разу не видел их в столовых и залах.
  -А они туда и не ходят, - с усмешкой пояснил Анвиез, рассматривая появившуюся над столом картинку, - раньше обеды и ужины приносили слуги, а теперь секретарь Пангерта съездил в ближайший трактир и привез сундук с едой, пояснив на воротах, что это новые костюмы для его хозяев.
  - И они ненавидят белых магов, - напрямик объявил Грозби, - интересно, почему?
   -Потому что сами маги, - ответил Ледтон. - Я замечал... мелочи. То огонек зажгут, то еду нагреют... хотя стараются незаметно.
  -Темные колдуны, - вздохнул Ирджин, - Им не нужен ни герцогский трон, ни деньги. Главное - набрать побольше мощных амулетов, а если повезет - то и артефактов. Потом они исчезнут... и зря Пангерт думает, будто их удержит магическая клятва. Не бывает на свете таких клятв, которые не могут отменить давшие их маги.
  -Даже свадебные? - заинтересовалась Лиатана, поглядывавшая больше в книгу, чем на изображение в облаке.
  -Про них позже, - шепнул ее жених, на миг опередив раздавшийся над столом такой знакомый голос Ильды.
  -Ну и где пострадавшая?
  -Вон, на диване, - сухо ответила ухоженная лейда не первой молодости, - на редкость неуклюжая служанка. Я бы давно выгнала... да других в замке нет.
  -Ну так ведь замок не ярмарка, чтобы можно было получить все, чего угодно, - так же холодно заметила лже-Ильда, подсаживаясь к бездвижно лежащей пациентке.
  -Нарочно сбросили, - с ненавистью процедил Вашек, -знаю я эту девчонку. Шустрая и ловкая.
  -А кому служит?
  -Вот этой злыдне. Сестра советника Кангера.
  -Он отвечает за добычу самоцветов и управляет всеми рудниками, - уточнил Грозби для дочерей, и добавил осуждающе, - редкий прохвост и вор. Не менее четверти добычи идет мимо казны.
  -Вы уверены? - помрачнел Дарвел.
  -Мне предлагали сделку, - признался промышленник, - я ведь вывожу в приморские долины некоторые товары. Если между ними положить упакованные как мясорубки камни, то можно без забот вывезти за лето восьмую часть. Но они ведь уже отправляют с другими товарами. В рыбе, в мешках с орехами. Просто заранее собирают партию для определенного купца.
  -Поговорим об этом завтра, - повинуясь знаку учителя, Дарвел нехотя оставил интересующую его тему, и снова уставился на изображение Ильды, бережно водящей руками по шее и позвоночнику горничной, пока не подающей признаков жизни.
  И совершенно неосознанно обнял и притянул к себе жену, ему просто необходимо было знать, что она здесь, рядом, и в безопасности.

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"