Чиркова Вера: другие произведения.

Последний отбор 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Добавлено 18.11

  Публика затаила дыхание, никому не верилось, что провинившиеся лорды добровольно очистят карманы и снимут с себя опасные драгоценные игрушки.
  И их ожидания оправдались.
  Расставаться с ценным имуществом не пожелал ни один из мятежников. Стиснули зубы, словно держали во рту самое дорогое и прижали локти и ладони к карманам и груди, давая понять всем желающим, где именно хранят незаконное оружие.
  Нет, разумеется, жители Тезгадора имели полное право покупать на всякий случай все, что угодно, но применять боевые амулеты разрешалось лишь для защиты при особых обстоятельствах. При нападении грабителей или взбесившихся зверей. Ну и в редчайших случаях, когда требовалось припугнуть или усмирить перепившего дебошира либо ревнивца. Приносить же подобные вещицы в чужие дома, имения и общественные здания было настрого запрещено. Тем более в королевский дворец.
  -Три объекта, - поглядывая на кристалл, заключенный в замысловатую витую серебряную пирамидку, деловито и буднично произнесла магистресса и шагнула к следующему бунтарю, - четыре объекта, один особый...
  Она неспешно и невозмутимо шла мимо преступных лордов, громко называя сколько и каких запрещенных амулетов скрывали они за пазухой, а маг неотступно двигался следом, держа сундучок открытым.
  -Кто -нибудь желает проявить добрую волю и смягчить свое наказание? - сухо осведомился Неверс, когда леди Модена закончила свою работу и вернулась на место.
  -Я желаю, - встала женщина, спрашивающая о судьбе претенденток, - у меня один амулет. Только он не мой, мне его дали, чтобы пронесла мимо охраны. Но охрана никого не задержала... и ничего не отобрала.
  -Принесите сюда, - распорядился прокурор, и все притихли, глядя, как побледневшая леди несет на вытянутой ладони оправленный в серебро кристалл удлиненный формы.
  Судя по цвету - с боевыми огненными заклинаниями.
  -Он стоит втрое больше твоего приданого, Валенса! - скрипнув зубами, с угрозой рыкнул лорд, рядом с которым она недавно сидела.
  Но леди даже не оглянулась, лишь с отчаянием приговоренного задрала нос еще выше. Подошла к сундучку, осторожно положила туда смертельную игрушку и опустила руку, незаметно вытерев ладонь о платье. Повернулась было, чтобы отправиться на место, но Неверс ненавязчиво ее придержал.
  - Минутку. Больше никто не желает встать на путь исправления? - громко спросил прокурор, выждал пару секунд и добавил, - цитадель дает вам последний шанс проявить благоразумие. Больше подобного случая не будет. Я жду.
  Преступники упорно молчали. Публика следила за происходящим затаив дыхание, понимая, что настал самый главный момент этого необычного суда. Мне тоже было это ясно, но я в отличие от знати точно знала, как ошибаются преступники, считая будто им удалось отстоять свое имущество.
  -Ну что же, вы сами подписали свой приговор, - Неверс смотрел на них с грустным сочувствием, как смотрел бы отец на непослушных детей, из-за баловства уронивших в канаву корзинку с праздничными пирогами, - за неповиновение власти срок вашего наказания удваивается и все вы на это время лишаетесь звания лордов, родовых имений и ценностей. Кроме леди Валенсы. Вы, леди, получаете полное помилование и особую премию цитадели за честность и законопослушность. Подойдите к казначею цитадели. Лорд Гринти, можете забрать амулеты.
  -Уже, - отозвался маг с сундучком, закрыл крышку, щелкнул запором и исчез в мгновенно поднявшемся тумане портала.
  -Что за бред... - привычно не поверил Мазенг, но его соседи уже лихорадочно ощупывали карманы и неверяще шарили у себя за пазухой, в детской надежде что прокурор всего лишь пошутил.
  Отчаянные стоны, тихие проклятья и полные ненависти взоры неслись со всех сторон, и не только от толпы приговоренных.
  Только теперь я начала понимать, ради чего придворные блюдолизы так рвались посетить этот суд. Судя по их поведению, многие из них поставили на победу заговорщиков и одолжили тем под нее боевые амулеты из собственных запасов.
  -Полковник Бервинт! - разнесся по залу четкий приказ короля, - прикажите вашим гвардейцам вывести за ворота этих простолюдинов, и проследить, чтобы они не попытались воспользоваться отлученным у них имуществом. Пожелали стать простолюдинами, презрев заслуги прадедов и их заветы - пусть сумеют собственным умом и трудом вернуть утерянное положение.
  -Вы еще пожалеете... - выкрикнул Мазенг, до которого все никак не доходила серьезность произошедшего и трагичность его собственной судьбы и всех его близких.
  -Ты намекаешь на пять сотен вооруженных слуг и наемников, которые вчера ночью тайком разместились в ваших городских домах? - насмешливо осведомился провожающий их взглядом Неверс, - так они давно уже покинули Истград. Очень понятливые люди оказались... и законопослушные. А теперь последняя новость. Поскольку все оставшиеся претендентки на место невесты его высочества внезапно потеряли звание леди и вместе с ним право на участие в смотринах, отбор объявляется завершенным. Девушки сегодня же будут отправлены к родственникам, которые готовы принять на себя заботу о них. Если родственников не найдется, их отправят в один из монастырей, помогающий оказавшимся в подобной ситуации найти достойное занятие.
  Одна из двух женщин, уныло бредущих через зал к выходу, видимо наконец осознала чья дочь скоро отправится в монастырь для простолюдинок, вскрикнула и рухнула в обморок. Но настоящему упала, со всего размаху, не выбирая красивую позу. Я едва успела подхватить ее любимым щитом, чтобы не расшиблась.
  -Опусти ее на диван, - тихо скомандовал Стайн, успевший пересесть поближе к жене, - сейчас целители помогут.
  -Суд окончен, - строго объявил Неверс, словно не заметив происшествия, и замершие статуями гвардейцы направились вдоль рядов, безмолвно приглашая публику покинуть зал.
  Впрочем, они и сами не жаждали остаться, торопливо поднимались с мест и теснились в дверях, спеша разнести по Истграду невероятные новости.
   Вслед за зрителями зал покинули и воины. Большая часть магов тоже ушла, открыв портал прямо около окна. Вокруг нас стало непривычно пустынно и тихо.
  Лишь король почти неслышно переговаривался о чем-то с незнакомым мне немолодым магистром, да Неверс диктовал молодому магу новый указ.
  -Ну что, друзья, - наконец закончил разговор с Альгертом незнакомец, - поздравляю. Эту атаку мы отбили бескровно, теперь проведем несколько указов и лет на пять можем забыть про всякие мятежи. Вопросов ни у кого нет?
  Он явно спросил из вежливости или на всякий случай, маги только усмехались в ответ, но мне было не до смеха.
  -Есть, - сказала я смело, пытаясь не смотреть в заинтересованные глаза собратьев.
  -Гина? - удивился он, безошибочно узнав меня под личиной, - Прости, Элгиния.
  -Можно просто Гина. А как зовут тебя я не знаю. Однако спросить хотела другое. Мне ясно что преступники жадны и бесчеловечны, и ничуть их не жаль. Но за что так сурово наказаны домочадцы? Или вы не знаете, что ослушаться приказа лорда не смеет никто из его родичей? Дома все лорды имеют беспрекословную власть, и их никогда не интересует, чего хотят жена и дети. Куда им господин прикажет, туда и пойдут.
  -Спасибо, Гина, ты снова меня порадовала, - серьезно произнес он, - тем, кто каждый день выходит в поле, трудно сохранить доброту и сострадание, а тебе это удалось. Зовут меня Ансельз, я один из двенадцати верховных магистров, входящих в совет цитадели. А с мятежниками все не так просто... все эти люди из той породы, что мечтает получить от жизни сразу все, но не приложить для этого никаких усилий. Они обожают сказки про несметные клады и спасенных гольдов, готовых расплатиться бездонным кошелем, мечтают жениться на огромном приданом, получить большое наследство от забытого всеми дядюшки... и прочее в подобном роде. Недавно они вдруг узнали, что цитадель перебралась на Харгедор... мы нарочно не стали делать из этого тайны. Любители чужих богатств вмиг сочли это знаком к действию и как обычно, первым делом решили захватить власть. Так как твердо уверены, что доброта и сочувствие, с которыми относится цитадель ко всем бездарным жителям - это признак слабости. А раз кто-то слаб, значит его можно подчинить. Разве они правы?
  -Нет, - твердо заявила я и честно призналась, - но это мне объяснил отец. Никому не удастся занять место присягнувшего цитадели короля-мага. И цитадель победить невозможно, ведь именно ей принадлежит власть над банками, армией и магией. Но им же этого некто не объяснил?
  -Обьяснили. Всем юным лордам отцы нанимают учителей из гильдии наставников, а экзамен по истории у этих учителей принимает цитадель. Следовательно все знатные лорды просто обязаны знать правду. Вот только сами они учиться не хотят, скандалят с учителями и забывают все вызубренное, едва учитель покинет их дворец. Но вернемся к их несчастным родичам. Можешь не волноваться, мы не оставим их на произвол судьбы. Детей устроим в школы, где их будут учить хорошие учителя, старикам предложим на выбор несколько мест, где им будут рады, слуг оставим в поместьях. Ведь долго пустовать они не будут, в цитадели много молодых магов , которым звание лорда и поместье подойдут намного больше, чем жестоким тупицам вроде Мазенга.
   Некоторое время я сидела, отстраненно раздумывая над его словами, а когда подняла голову и огляделась, в зале осталось лишь шестеро магов. Со мной.
  Король, Ренд, Стай с Альми и белокожий магистр, пообещавший мне маа.
  То есть прежний король Грайнор Зарвинд Вадерт.
  -Элни, - безмятежно осведомился следивший за мной Ренд, неизвестно когда успевший занять соседнее место, - мы идем домой или у тебя есть еще дела?
  -Но ведь отбор закончился? И тебе больше ничто не угрожает? - недоумевающе приподняла я бровь.
  Нет, мне не было жаль для друга комнаты... да и жить с ним рядом намного надежнее и как-то интереснее. Но для чего принцу оставлять отчий дом и родного брата, если можно спокойно уходить на Харгедор каждую ночь?
  -Нет, - с едва заметной досадой буркнул он и раздраженно дернул плечом, как делал лишь в тех случаях, когда приходилось терять драгоценное время на разъяснение очевидных вещей.
  Этот жест мне приходилось видеть крайне редко, и он означал, что Ренд очень устал, переволновался и голоден.
  -Тогда идем, - кротко кивнула я, сразу вспомнив, что спал он урывками и вообще сидел под арестом.
  Принц облегченно выдохнул, крепко обнял меня за талию и щелкнул портальным амулетом.
  
  
  Глава шестая
  
  Мгновенно возникшая по щелчку темнота приняла нас в свои бесплотные и бесконечные лапы и я привычно считала про себя, зная что до Харгедора перемещение занимает три-четыре секунды. Но счет дошел уже до десяти, а путь все длился и длился, постепенно зарождая в душе тревогу. Успокаивало лишь присутствие Ренда, он никуда не исчез, как обычно бывало во время перехода, а по-прежнему держал меня правой рукой.
  А чуть позже обнял и левой и прижал к себе так бережно, как в там, под завалом. И тихонько дышал в висок, словно уснул.
  По ногам скользнул порыв ветра, раздувая подол и я забеспокоилась всерьез. Попробовав ногой на твердость пол и убедившись что переход уже закончился а темнота никуда не исчезла, шепотом спросила:
  -Ренд? Ты спишь?
  -Нет... - помолчав, тихо ответил он, и мне почему-то послышался в его голосе затаенный смех.
  -А куда мы попали... понял?
  Напарник молчал еще дольше, и ответил лишь когда новый порыв ветра растрепал мне волосы и рванул юбку.
  -В твой домик. Просто тут ночь и непогода.
  -А фонари? Разве в цитадели не зажигают по ночам фонари или светлячки?
  -Нет. Магистры не желают никому выдавать тайну этого места. Сама понимаешь, пускать сюда чужих никто не собирается, за ними ведь придется следить.
  -Тогда идем в дом, - чувствуя, что ветер становится все сильнее, я кастовала небольшой непрозрачный купол и создала маленький шарик света, - ты есть хотел.
  -Откуда ты это взяла? - осведомился принц, когда мы уже спускались по лестнице.
  -Что? - не поняв вопроса, оглянулась я.
  -Про еду.
  -По жесту... наизусть знаю все ваши жесты. А вот твои гримасы пока не могу читать.
  Он молчал пока мы не вошли в кухню, потом рухнул на стул и неожиданно захохотал. Весело и задорно, как будто услышал очень веселую байку.
  Я лишь усмехнулась и искоса приглядывала за ним, помогая хлопотухе подавать на стол. Они умеют делать множество дел, не могут лишь двух вещей, пользоваться магическими вещицами и огнем. Осторожно достав жаркое из духовки, разогревающей обед амулетом, поставила его на середину стола и села напротив квартиранта.
  -Доброго аппетита. А как поешь, расскажешь мне , над чем смеялся.
  -Прости, Элни, - лицо напарника мгновенно стало серьезным, - я не над тобой. Просто вдруг легко стало... а кто тебе готовит еду?
  -Пока ем то, что поставила в холодный ларь Альмисса. Потом буду думать. Самое простое и сама могу приготовить, а еще можно заказывать... портальщики доставляют из старой цитадели. А ты ешь, не отвлекайся... не знаю, как тебя там кормили... под арестом, но выглядел ты усталым, злым и голодным.
  -Больше всего я был зол на самого себя, любимая. Вроде не дурак, и все знал... - принц расстроенно усмехнулся и глотнул воды, - должен был раньше сообразить. Так обидно, ведь почти догадался... но не поверил собственным выводам. Тогда тебе не пришлось бы приезжать на этот дурацкий отбор. Его вообще бы не было, понимаешь?
  -Ничего не понимаю, и сегодня не собираюсь, - я и в самом деле вдруг почувствовала, как наваливается на плечи усталость - Давай ты мне завтра расскажешь? Сейчас я хочу спать. Завтра еще нужно идти на совет... Поешь и устраивайся, твоя комната первая от лестницы на втором этаже. Вторая для гостей... моя в конце коридора.
  - Мирного сна любимая... - пожелал Райвенд и я сонно побрела к выходу, по пути привычно погладив по голове хлопотуху.
  И вдруг споткнулась, словно кто холодной водой в лицо плеснул. Ринулась назад, вцепилась в закаменевшие плечи напарника, тряхнула изо всей силы.
  -Ренд! Что произошло? - он упорно молчал, но я не сдавалась, глядя только на побелевшие костяшки туго сжатых кулаков, - Райвенд! Райв! Ну прости, не поняла что это важно... расскажи сейчас, ну?
  -Нет... это неважно... - постепенно оттаивая выдохнул принц, - можно и завтра... ничего не произошло... накатило. Бывает, когда ты любишь... а тебя - нет.
  -Думаешь я не знаю, как это больно? - спросила с горечью и нехотя призналась, - Три года каждую ночь поливала слезами подушку... а потом еще два года с кровью выдирала из сердца эту любовь... как сорняк. И только теперь поняла... в кого влюбилась в тот вечер.
  -А там... в твоем сердце, - повернув голову он нежно целовал мою руку, - не осталось ни одного росточка?
  -Райв... - невесело усмехнувшись, осторожно коснулась ладонью его собранных в хвост волос, - наверное, остались... но ведь любила я не тебя. А кого-то придуманного... только глаза у него были твои. Мне вот сейчас вспомнилось, просто интересно... что ты изучал, когда загораживался бокалом? Или... нарочно прятался чтобы я тебя не узнала?
  -Ничего я не изучал... когда ты была на балу, - неохотно признался Ренд, - Следил, чтобы никто не заморочил тебе голову. Ты ведь доверчивая... А когда тебя не было, старался поскорее сбежать... и шел учить заклинания. Кстати... мой амулет показывает, что на твоем балконе сработал портальный круг.
  -Наверное Стай, - решила я и вернулась к столу.
  Подвинула к себе тарелку и принялась за еду. В этот глухой послеполуночный час учитель вряд ли придет сюда чтобы просто проведать, скорее всего снова что-то произошло.

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  A.Summers "Воздушные грани: в поисках книги жизни" (Антиутопия) | | С.Суббота "Я - Стрела. Тайна города нобилей" (Любовное фэнтези) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки - 2. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | А.Мичи "Академия Трёх Сил" (Любовное фэнтези) | | Д.Хант "Вивьен. Тень дракона" (Любовное фэнтези) | | В.Казначеев "Искин. Игрушка" (Киберпанк) | | Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"