Чиркова Вера: другие произведения.

Рабыня по имени Гдэя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
  • Аннотация:
    31/05/2020 добавлено

  
  
   Рабыня по имени Гдэя
  
   -Ко-огда-а мы придем в порт? - в голосе высокой, длинноногой блондинки звучала неприкрытая ярость.
  -Через шесть дней, - не глядя на нее, мирно сообщил капитан, продолжая разбирать какой-то прибор.
  -Издеваешься? А ты знаешь, что сделает тебе мой папа... - она оборвала реплику, резко развернулась и выскочила из рубки, мстительно дернув дверь, чтобы хлопнуть посильнее.
  Однако та не хлопнула... ее удерживала предусмотрительно привязанная цепочка. Сидеть в такую жару в наглухо запертой каютке было истинным мазохизмом.
  Блондинка зло рыкнула, ринулась к бортику и с ненавистью оглядела сверху белоснежную яхту, явно намереваясь найти на ней очередную жертву, на которой можно сорвать плохое настроение.
  И замерла с приоткрытым ртом, не веря своим глазам. На корме, возле маленького надувного бассейна лежала смуглая девушка в крохотном бикини и алом парео. Ее, Элеоноры, собственном парео, между прочим.
  И это наглое воровство привело блондинку в неконтролируемую ярость. Дикой пумой слетев на корму, она бросилась к неизвестно откуда взявшейся наглой девице и застыла над ней карающей десницей.
  -Кто тебе позволил брать мои вещи? И вообще, кто ты такая?
  -Я рабыня, - открыв ярко-зеленые глаза невозмутимо сообщила незнакомка, - и ничего у тебя не брала.
  -А парео?
  -Мне хозяин дал. И отойди в сторону, жирафа, солнце загораживаешь.
  Хозяин? - подозрительно протянула блондинка, - и кто же твой хозяин?
  -Почему только мой? Он хозяин этого судна и значит - твой тоже. Так ты отойдешь?
  -Это мое судно, - скрипнула зубами блондинка, совсем забыв про условия договора, - а я не рабыня, а невеста. Это ты играешь в глупые ролевые игры.
  -Значит я тут главная, - невозмутимо констатировала смуглянка, - а у тебя никаких законных прав. Сегодня ты невеста - завтра бывшая.
  -Ах ты салака копченая, - блондинка занесла для удара руку и дернулась к нахалке, но та ловко откатилась, оставив лишь яркий глянцевый журнал.
  Купленный Элеонорой в последнем большом порту.
  -И журнал мой стащила!
  -Мне хозяин дал, - уверенно отбрила та, и наивно хлопнув выгоревшими ресницами, похвасталась, - но он мне вообще все разрешил брать.
  -С ним у меня будет отдельный разговор, - мстительно процедила Элеонора, - а ты снимай мое парео и иди стирать. Да как следует стирай, я после тебя брезгую.
  -Зря брезгуешь, - философски заметила рабыня, замирая в позе нимфы, - я не собираюсь отдавать тебе подарок моего хозяина. Подарки дарят не для того, чтобы рабы ими разбрасывались.
  -Я сама заберу, - вмиг озверела Элеонора и ринулась к нимфе.
  Но та, ловко проскользнув у нее под рукой, уже стояла по другую сторону бассейна.
  -Ах ты дрянь...паршивка... - несколько минут Элеонора безуспешно пыталась настичь незнакомку, пока не поняла, что несмотря на длинные ноги, без оружия ей не обойтись.
  С минуту она оглядывала палубу, пытаясь определить, что станет тем самым оружием и наконец выбрала. Лопатку для угля, лежавшую в переносном гриле. Взвесила в руке, злорадно ухмыльнулась и двинулась на смуглянку неотвратимым возмездием.
  Та ответила широкой радушной улыбкой и отставила в сторону стройную ногу, давая рассмотреть идеально гладкую, блестящую кожу.
  -Снимешь?
  -Нет!
  -Пеняй на себя! -Элеонора замахнулась, словно собиралась прибить лопаткой огромную муху, и в этот миг все вокруг неожиданно пришло в стремительное движение.
  Вначале исчезла куда-то наглая рабыня, потом что-то легонько ткнуло блондинку под колено, заставив ногу подломиться. Затем вода бассейна вдруг помчалась навстречу Элеоноре, с всплеском принимая девушку в свои прохладные объятья. Напоследок намертво зажатая в ее руке лопатка рубанула острым краем по голубой стенке, раздался хлопок и блондинку куда-то неумолимо потащило.
  А через мгновение, безжалостно ударив о борт, оставило отплевываться на остатках бассейна, в последних струйках схлынувшей за борт воды.
  -Что здесь происходит? - вопрос капитана прозвучал гласом небесным.
  -Она меня толкнула, - отбрасывая с лица мокрые лохмы и пытаясь подняться, оскорбленно рявкнула Элеонора.
  -Врет, - печально возразила рабыня, и теперь ее голосок был мелодичен и нежен, как трель соловья.
  -Нет! - Зло взвизгнула блондинка, пытавшаяся встать, неуклюже цепляясь за бортик. Лопатку она так и не бросала, - Почему же я тогда упала?
  -Не рассчитала траекторию удара, из-за непривычного веса орудия. - Веско, как профессор сообщила смуглянка и с ехидцей добавила, - Прежде ты, наверное, только ракеткой замахивалась или просто своей оглоблей. А я толкнуть тебя в бассейн никак не могла, так как в этом случае ты упала бы на спину. Ведь бежала прямо на меня.
  -Но меня что-то коснулось под коленкой! Это была ты!
  -Вполне вероятно, задела случайно, - спокойно пожала плечами рабыня, - но я этого не заметила, так как прыгала в сторону от твоего удара. Ведь этой лопаткой и голову человеку пробить можно.
  -Да такую воровку и убить не жаль! Макс, откуда на моей яхте взялась эта шлюха?
  -Бедный хозяин, - посочувствовала рабыня, кошкой скользнув к молча слушавшему их молодому мужчине, одетому лишь в полотняные белые бермуды и пляжные шлепки. Только фуражка, надвинутая на лоб, говорила непосвященному, кем он является на этой яхте. - как тебе трудно с такой грубой и лживой невестой! Хочешь, помогу сбросить ее за борт? Никто не узнает... скажем, сама упала и сразу пошла ко дну.
  -Ах ты мерзавка, - вспыхнула праведным гневом блондинка, пытавшаяся снять мокрую тряпку, еще недавно бывшую белым воздушным сарафаном от кутюр, - уголовница проклятая! За такие слова тебя сейчас запрут в трюме, а в порту я лично сдам полиции.
  -Мой хозяин добрый и умный, - гордо возразила нахальная незнакомка, - и, в отличие от тебя, обладает чувством юмора.
  -Причем тут юмор? Макс, чего ты стоишь? Отправь ее в трюм! Эта шлюха опасна! Макс? Я с кем разговариваю?
  -Не видишь, жирафа, мужчина не желает с тобой разговаривать! - мгновенно встряла рабыня.
  -Макс! - истерично рявкнула Элеонора, дернула наконец-то обнаруженную молнию и рывком спустила с плеч злосчастный сарафан. - я жду ответа!
  -Ты не забыла, - спокойно поинтересовался капитан, - что это я первый задал вопрос и уже полчаса жду ответ?
  -Какой еще вопрос? - подозрительно нахмурилась она.
  - Что тут происходит?
  -Можно я расскажу, хозяин?
  -Нет. Я спрашиваю свою невесту, одним махом спустившую за борт пять кубов пресной воды.
  -Какой еще воды? - все стремительнее закипала блондинка.
  -Твоя невеста, хозяин, совсем дура, - печально констатировала смуглянка, - не знает, что в бассейны наливают пресную воду.
  -Где моя лопатка? - начала закипать Нора, - сейчас я добью эту нищебродку и выброшу в море. А потом разберемся с тобой... дорогой женишок!
  -Разве с женихами так разговаривают? - покачала головой рабыня, укоризненно глядя на блондинку, - с мужчинами нужно обращаться ласково и бережно, заботиться и жалеть.
  -Чего? Это теперь каждая шлюха будет учить меня, как обращаться с моим собственным женихом? - окончательно озверела невеста.
  Сбросила с ноги мокрую тряпку, бывшую недавно дизайнерским нарядом и, подхватив лопатку, снова пошла в наступление.
   Стоявшие напротив враги как-то очень согласованно шагнули в разные стороны и пока она выбирала, с кого начать расправу, битва неожиданно закончилась. Макс почему-то оказался сбоку и ловко перехватил её сжимавшее рукоятку запястье. А потом без особого труда выхватил лопатку из не привыкших к таким усилиям рук и передал вовремя возникшему матросу.
  -Иди в свою каюту, Нора, и не забудь, что я вынужден ввести ограничения на душ. Не более двух раз в день по три минуты. Нам идти еще шесть дней, а запас пресной воды ограничен.
  -Мне этого не хватит, - зло сверкнула глазами блондинка, - поэтому плевать... сколько будут купаться все остальные.
  Развернулась и гордо направилась к ведущей к каютам лесенке, громко чмокая мокрыми тапочками.
  Смуглянка ехидно хихикнула, но Нора словно не заметила. Однако, дойдя до первой ступеньки, обернулась и мстительно прошипела, глядя в невозмутимое лицо капитана:
  -Ты в моей каюте больше не живешь!
  -Это вообще-то капитанская каюта, - бросил он вслед.
  -Нет, хозяйская! - огрызнулась она.
  -Хорошо, - неожиданно сдался мужчина, - сейчас заберу вещи. Но запомни, уговаривать меня передумать теперь бесполезно.
  -И не мечтай! - змеей взвилась блондинка, - и о месте в фирме папы тоже забудь!
  Капитан пренебрежительно скривился и отправился следом за бывшей уже невестой. У нее вполне хватит дури испортить его рубашки и костюмы.
  Нора предсказуемо оказалась в душевой, одной из четырех на всю яхту. И Макс первым делом открыл панель управления водой и выставил ограничения. Потом с быстротой и ловкостью, свидетельствующими о привычке собирать чемодан самому, сложил стопки белья и всякую мелочь, перебросил через плечо вешалки с парой костюмов, парадным капитанским и деловым и, сунув напоследок в карман навороченный айфон Норы, бесшумно покинул роскошную каюту.
  На судне, кроме номера люкс и кают-компании имелось две каюты первого класса и две двухместных служебных, для матросов. Но в одной из больших кают он ночью поселил Гдэю, а в последней жили его помощники, пользуясь тем, что тут были две кровати.
  -Я могу перейти в маленькую, - шепнула возникшая за спиной смуглянка, - не подобает рабыне жить лучше капитана.
  -Спасибо, - глянул он признательно и они оба знали, что это не за каюту, - но меня воспитывали иначе. Не должен мужчина устраивать свое удобство за счет женщин и слабых.
  -Потому и спит Нора в огромной каюте, - ехидно фыркнула Гдэя и тотчас смолкла, сражённая раздавшимся из люкса воплем. - Там на нее не удав случайно напал?
  -Удав сначала душит, - вежливо пояснил Макс и шагнул в служебную каюту.
  Поставил чемодан, положил на койку вещи и вышел, тщательно набрав на замке код.
  -Советую запереть свои каюты, - кинул появившимся в коридоре матросам, - у нее кончился лимит воды. И еще.. Захар, отключи вай-фай. В инет выходим только с бортового компа. Телефоны спрятать. Кто проколется, может забыть про премию.
  И только после этого отправился в хозяйскую каюту, откуда пожарной сиреной неслись истошные вопли вперемешку с отборным матом.
  -Ну что еще случилось? - спросил спокойно и равнодушно и ругань на миг смолкла.
  А потом раздалась снова, но между непечатными посулами прошло и сообщение что вода в душе закончилась в самый неподходящий момент. Когда Элеонора вылила на себя полфлакона геля.
  -Я ведь предупредил, что вода строго по лимиту? - сухо осведомился Макс.
  -А я предупредила, что мне не хватит! - с ненавистью взвизгнула Нора.
  -Твое предупреждение абсолютно бесполезно. Никто мне ради тебя пресной воды здесь не даст.
  -Матросы могут купаться поменьше!
  -Не могут. Они работают на жаре и потеют. Чтобы нормально отдохнуть и встать на смену - должны сполоснуться. А ты ничего не делаешь, в каюте кондиционер. Можно купаться раз в день, а не пять.
  -Папа узнает, как ты надо мной издевался, - мстительно прошипела Нора.
  -Конечно. Я же пишу в бортовой журнал и камеры тоже пишут. - невозмутимо пояснил капитан, - И твою попытку убить беззащитную девушку тоже записали. Журналисты за эту пленку меня озолотят.
  -Ты не посмеешь!
  -Посмею. Иначе, если не посмею я - первой ударишь ты.
  -И я еще мечтала прожить с этим человеком до старости! - с ненавистью рычала Нора, шлепая по полупрозрачной дверце мыльными ладонями, - вовремя одумалась!
  - Не забудь этих слов, когда встретишься со своей мамочкой.
  -Не забуду... - она распахнула дверь и вывалилась из душа вся в пышной розовой пене. -А сейчас мне что делать?
  -Идти в душ. Я уже выдал механику команду, сейчас он включит воду.
  -Сволочь... - прошипела Нора и полезла назад, скользя на гладком полу и цепляясь за стенки.
  -Очень приятно, - едко хмыкнул он, - а я Макс.
  Открыл панель управления и нажал несколько кнопок. В душе послышался шум воды.
  -Мойся быстро, через две минуты вода кончится.
  -А он сломался! - Обиженно взвыла в ответ блондинка, - вода течет только сверху!
  -Теперь так будет всегда, пока не пополним баки. - капитан жестко усмехнулся и направился к выходу, - кстати... в туалете теперь тоже используй только экономный режим.
  -У-у-у! - несся ему вслед полный ненависти вопль.
  Однако капитан уже не обращал на него никакого внимания. Главное было сделано... и осталось потерпеть всего шесть дней, чтобы снова черпать свободу полной чашей. Конечно, девчонка хорошо ему подыграла... и за это он выполнит все, что ей пообещал и даже больше.
  Макс шагнул в свою каютку, распахнул шкаф и принялся раскладывать вещи в давно привычном порядке, попутно вспоминая вчерашний день и минувшую ночь. Про девчонку от услыхал еще на Батане, одном из трех последних обжитых островков архипелага.
  -Ты же раша? - спросил дюжий веснушчатый канадец, у которого они купили свежий хлеб, молоко и фрукты, - тут передали из племени койнаш, живущем на одном из островов, что у них есть девчонка, из ваших. Они хотят ее продать... но только своим.
  -Дорого? - заинтересовался Макс, прикидывая, хватит ли у него наличных денег.
  Дикие островитяне с карточками не ходили.
  -Не знаю, - пожал плечами торговец, - мне ничего не сказали. Они тут странные... если очень понравишься - могут и подарить. А если нет - хоть лоб разбей, шкурку от банана не дадут.
  -Ладно, подойдем, узнаю, - согласился капитан, - а как мне их искать?
  -Вы же будете брать на Итбаят воду? Вот на причалах у водозаборов и спросишь, они туда придут.
  Макс согласно кивнул, большинство местных жителей пользовалось инетом так уверенно, словно это был старинный способ связи. И любая новость долетала от первого острова до самого последнего всего за несколько минут.
  К причалам Итбаята они подошли ночью. Пока механик занимался закачкой воды, кэп направился к светящемуся оконцу будки дежурного. Все равно больше никого вокруг не обнаружилось.
  -Парень, тут не было племени койнаш? - тихо спросил Макс, ощущая себя последним простаком и лохом.
  Ни инет, ни колоритные путеводители по красотам островов ничего не знали про подобное племя.
  -Там, - безучастно махнул головой в сторону ночной забегаловки смуглый туземец, получил зеленую сотку и захлопнул оконце, разом теряя к ночному гостю всякий интерес.
  Капитан ехидно усмехнулся, если его и разводят - то довольно изобретательно и ловко. Но даже если это и обман - он все равно пойдет до конца, иначе потом никогда не простит себе упущенной возможности спасти соотечественницу.
  В полутемную кафешку он вошел решительно и даже не рассматривая редких посетителей, сразу прошел к весьма упитанному бармену.
  -Никого не было из племени койнаш? - спросил еле слышно, заранее кладя на стойку дежурную сотку.
  Бумажка исчезла как по волшебству, а бармен скосил глаза на приоткрытую дверцу, ведущую на продуваемую ветрами верандочку и едва заметно мигнул.
  -Спасибо, - сказал Макс, положил еще сотку и направился туда, очень надеясь, что толстячок сейчас не ржет про себя, глядя ему в спину.
  На веранде горела всего одна лампочка, и посетителей тоже не было. Лишь сидела нахохлившись за столиком худенькая девичья фигурка в сильно потрепанной ветровке с натянутым по самые брови капюшоном.
  -Хелло... - бросив вокруг молниеносный опасливый взгляд, тихо произнес Макс, теряясь в догадках.
  Если это пленница, то где ее хозяева? А если не она, то куда его поведут дальше?
  -Привет, - ответила она по-русски, и осторожно осведомилась, - ты Максим Ригонский, капитан "Альбатроса" ?
  -Да, - ответил кэп и невольно усмехнулся.
  Нужно ли удивляться такой осведомленности, если он предъявлял документы сутки назад на Батане?
  -Купишь меня в рабыни? - она подняла голову и на Макса с надеждой глянули ярко-зеленые глаза.
  -Почему в рабыни? - сразу возмутился он, - просто выкуплю. Ты кто?
  -Гдэя, - она печально вздохнула, - это они так назвали, матери койнаш. Я сначала все время говорила - где я? Остального не помню... иногда всплывают куски, но разрозненные. А в рабыни обязательно... иначе не продадут. О рабыне ты будешь заботиться, и они будут за меня спокойны.
  -Ладно, - не стал спорить Макс, понимая, что с этим вопросом всегда можно разобраться позже, - а кому платить деньги?
  -Бармену, он им передаст. Они родичи.
  -Сколько? - постучав костяшками пальцев по столу, капитан достал карточку.
  -Сколько не жаль.
  -Гдэя... мне ничего не жаль, чтобы спасти землячку. Но у них ведь есть какие-то надежды? Ну чтобы не обидеть?
  -Дай тысячу зеленых.
  -А не мало?
  -Нет. Иначе они будут переживать что ты все деньги отдал им, и не сможешь меня прокормить, - девушка сбросила капюшон, и ей на лоб упали сильно выгоревшие пряди каштановых волос.
  -Пусть не волнуются, - с облегчением засмеялся Макс, - теперь ты не пропадешь.
  И сбросил две тысячи на ros-терминал подошедшего бармена.
  Девушка поднялась, прихватила лежавший на соседнем стуле узелок и первой уверенно направилась к причалу, где стоял "Альбатрос" .
  Макс догнал ее и пошел рядом, пытаясь сообразить, как легализовать появление Гдэи на яхте.
  -А можно просьбу... хозяин? - приостановилась вдруг девчонка.
  -Просто Макс.
  -Нет... так нельзя, - заупрямилась она и капитан сразу сдался.
  Неизвестно, сколько всего бедняга перенесла за время рабства, и какие правила теперь превалируют в ее разуме. Пусть называет, как хочет, он потерпит.
  -Хорошо. Так чего ты хотела просить?
  -Не сообщай обо мне никому... я не хочу стать уткой для наглых папарацци. Просто нет на них ни сил, ни здоровья. И еще... документы мне сделали, я тебе на яхте отдам.
  -Ты сняла с моей шеи тяжкий груз, - облегченно выдохнул Макс.
  Сейчас не так-то просто пересечь границы даже на яхте. Хотя в аэропорту их будет ждать частный самолет, документы все равно проверят.
  -Могу помочь со снятием грузов, - пошутила она и смолкла, рассматривая выстроившихся у борта матросов, с любопытством изучавших нового пассажира.
  А Макс от всей души радовался, что среди них нет Норы. С вечера она как обычно веселилась допоздна, сопровождая танцы под луной щедрыми порциями любимых коктейлей, и теперь спала в своей каюте непробудным сном. Загрузка продуктов, топлива и пресной воды никогда ее не интересовала.
  Едва оказавшись на судне капитан махнул механику, давая разрешение поднять трап, и вскоре "Альбатрос" торопливо удалялся от редких огоньков Итбаята.
  Отправив девчонку в каюту, устраиваться, капитан прошел в рубку и некоторое время бдительно следил за уходящим в ночь островом. В этих водах время от времени случались нападения пиратов, и не всегда удавалось найти похищенные ими суда и людей. И хотя Макс верил и своей интуиции и знанию людей, игнорировать почти невероятную возможность попасть на удочку ловкой мошенницы он все же не собирался.
  -Вроде нормальная девчонка, - буркнул ставший к рулю помощник, с которым капитан съел не одну пачку соли.
  Но объединяло их вовсе не это. Оба были из той, первой команды, которой довелось обкатывать эту яхту несколько лет назад, и пройденные вместе мили и глубоко спрятанные тайны раз и навсегда связали их надежной нитью крепкой мужской дружбы. Той самой, которой для поддержки не нужны походы по барам и ночным клубам, и которую никогда не разрушить ни воде, ни пламени, ни медным трубам. И ни одной из самоуверенных блондинок.
  -Прошлое почти не помнит, имя дали тут, - тихо отчитался Макс. - но рассуждает вроде здраво... Очень просила никому о себе не сообщать, боится папарацци. Впрочем, могла бы не просить... я и сам не собирался. Теперь бы Нору как-то вывести из зоны доступа... надоели ее отчеты.
  -Терпи, - сочувственно глянул Игнат, - немного осталось. Или... "сломаем" к утру антенну ?
  -А это реально? - невольно глянув на огромную тарелку, усмехнулся Макс. - И как тогда мы сами?
  -Изымешь у нее телефон, а ноут без усилителя не потянет. А я буду следить... чтобы не достал. Возьми у меня в столе старый роут, начинай ковырять для вида. Если спросит, с чего сломался, скажи ночью был шквалистый ветер... она проспала.
  -Да не пошла бы она... еще и врать. Не знаю, почему сломалась. Пусть сама скажет, если знает. Ладно, ставь к рулю Леху, пойдем знакомиться с моей рабыней.
  Девчонка команде понравилась, отвечала смело, но не дерзко, не задумываясь над ответами и не мямля. И смотрела открыто, явно не чувствуя за спиной никаких грехов. Может потому никто не засмеялся, когда собираясь идти спать, Гдэя вдруг, ничуть не смущаясь, заявила:
  -Хозяин... а можно задать один вопрос... наедине?
  -Конечно, - насторожился он, заранее зная, что ничего этакого она не предложит.
  -Скажи... это не слишком большая наглость, спросить, что тебя связывает с красивой блондинкой, которая спит в большой каюте?
  -Помолвка, - мрачнея, почти с ненавистью буркнул Макс и смолк.
  Не рассказывать же совершенно незнакомой девчонке, как Татьяна Ивановна, пройдошливая маменька Норы, буквально приперла его к стенке неожиданным заявлением.
  -Макс, вы же хотите помочь Михаилу Павловичу поскорее вернуть себе былую жизнерадостность? Тогда сделайте для него доброе дело... согласитесь на эту помолвку. Вы же знаете, как он заботится о Норе... это будет для него приятным подарком. А я уговорю его подписать документы на яхту... после вашего путешествия.
  Макс тогда очень сомневался, что боссу понравится эта идея, но к его великому разочарованию, услыхав весьма обтекаемые пояснения жены, Михаил Павлович неожиданно заговорщицки подмигнул своему бессменному капитану. И категорично заявил, что подпишет дарственную прямо сейчас, чтобы никакие посторонние мотивы не влияли на романтические отношения молодых.
  -Я прекрасно знаю, - делая незаметный условный знак, делано вздохнул он, - что моя дочка несколько избалована... и не так просто выдержать ее взрывной характер в течение целого месяца. Но очень надеюсь, что тебе удастся найти с ней общий язык... хотя и абсолютно не важно, чем закончится это путешествие. За одну лишь готовность сделать шаг ей навстречу ты достоин награды, и потому яхта уже твоя... сейчас юристы принесут документы, и я подпишу.
  И Макс, глядя в его усталые, полные сочувствия глаза, с содроганием понимал, что уже никуда ему не деться от этой пытки. От шестидесяти проклятых дней и ночей на мотающемся по океану крохотном судне, в компании неугомонной и претенциозной дуры. До невозможного наглой и авторитарной, чего он на дух не выносил в людях. И особенно - в женщинах.
  -А расторгнуть... можно? - вернул его в реальность новый вопрос рабыни.
  -Даже нужно... - ухмыльнулся он, вспоминая, сколько попыток разозлить Нору по-настоящему сделал за прошедшие дни, - но пока не выходит.
  Нора упорно держалась... видимо получила от маменьки строгий наказ. Или на самом деле так рьяно желала стать его законной супругой... и владелицей его части акций фирмы. Хотя срывы и бывали... куда уж капризной блондинке без них. Но она очень быстро сдавала назад, просила прощения, клялась в любви и истово обещала больше не повторять нечаянных ошибок.
  И ему приходилось делать вид, будто верит... Нора имела обыкновение все писать на камеру... для семейного архива, как пафосно называла она. А на самом деле для отчетов, уходящих в заснеженную Москву с завидной регулярностью.
  -Тогда я завтра попытаюсь, - деловито пообещала смуглянка, - дай мне какую-нибудь ее вещичку. Сарафанчик или майку... можно парео или шляпу. Только яркую, чтобы она сразу узнала.
  И план сработал на отлично... теперь Макс вынужден был это признать.
  
  Нора появилась на палубе только к обеду. На ней был новый дизайнерский сарафан, широкополая шляпа и темные очки. Цокая каблуками прошла к тенту, под которым стоял накрытый стол и остановилась возле него, рассматривая сквозь стекла сидевших по сторонам от Макса матросов и Гдэю, устроившуюся с торца. А еще большую супницу, в которой плескалась холодная окрошка и блюдо с молодым картофелем, запечённым с сыром и огромными креветками под лимонным соусом.
  -Освободи мое место, - сквозь зубы процедила Нора матросу, сидевшему справа от Макса.
  -Это не твое место, - сухо сообщил капитан.
  -Освободи мое место, - упрямо повторила она громче, не обращая никакого внимания на слова бывшего жениха.
  Матрос хмуро покосился на кэпа, и не стал спорить. Ушел и сел на свободный стул рядом с Гдэей. Нора победно усмехнулась и величественно опустилась на отвоеванное место.
  В тот же миг Макс поднялся со своего стула и, прихватив тарелку и приборы, спокойно пересел на единственный свободный стул напротив. Вовсе не для того он так долго добивался расторжения помолвки, чтобы теперь сдать назад и уступить хоть крошку обретенной свободы.
  Да и о том, что блондинка повторит свой фокус, можно было не волноваться. Сейчас справа сидел Игнат, а с ним Нора уже успела поцапаться так основательно, что не замечала механика в упор.
  -Принесите мне икру и салат с кедровыми орешками. - с пренебрежением оглядев наворачивавших окрошку мужчин, надменно скомандовала блондинка, устав бесполезно сверлить Макса взглядом.
  Никто не ответил и даже, казалось, не заметил ее слов. Продолжали с аппетитом черпать густой суп, добавлять квасу и сметаны, закусывать креветками и картошкой.
  -Мои указания саботируют? - осведомилась Нора ледяным голосом, в котором закипала дикая злоба, помедлила немного и резко вскочила из-за стола, уронив стул. - Ну ладно... твари, вы об этом еще пожалеете. Все прямиком отсюда пойдете на нары. Мой папа вам этого не простит.
  И ринулась в сторону камбуза, предусмотрительно запертого Максом на ключ. Все знают, какой бардак их там ждет после хозяйствования Норы. Исковерканные банки, рассыпанные приправы, перевернутые ящики, в которых она что-то искала таким способом. На полдня хватит уборки, а выброшенных продуктов будет не одно ведро. Макс до сих пор не понимал, как может двадцатичетырехлетняя девица быть такой неряхой и неумехой.
  -У нее правда... - Гдэя отложила ложку и задумчиво глянула вслед блондинке, - такой свирепый отец?
  -Представления не имею, - усмехнулся Макс.
  -Но он же... - задумалась рабыня, - ваш хозяин... или я неправильно поняла?
  -Правильно... - нехотя буркнул капитан, вовсе не собиравшийся принародно раскрывать незнакомой девчонке свои тайны.
  Хотя в своей команде был уверен, как в себе, но не во всех. Была на судне и парочка новичков, принятых практически перед самым отходом.
  -Только с Норой он познакомился всего два года назад, - прямо глянул на рабыню Игнат, - когда решил жениться на ее матери.
  -Но он ведь позволяет ей называть себя отцом, - неожиданно заступился за блондинку один из новеньких, Лёша. - и живет она в его доме.
  -Скорее, не спорит, когда она его так зовет, - невозмутимо поправил Игнат, - но на свою фамилию не записал, и на фирму работать не взял.
  -Макс! - от ярости, звеневшей в голосе Норы, сотряслись бы стекла стареньких хрущёб, но тут их, к счастью, не оказалось, - почему кухня заперта?
  -Потому что кок не хочет, чтобы там лазили все, кому не лень, - холодно ответил капитан. - И запомни, Элеонора, кушать мы будем лишь то, что стоит на этом столе. Нам плыть еще шесть дней, и свежих продуктов никто не добавит. А икра будет завтра на завтрак... всем по бутерброду.
  - Это ВЫ! - срываясь, заорала она, - жрите что стоит на столе! А я буду есть то, что захочу!
  -Когда окажешься на берегу, - осадил он, - здесь командую я.
  -А я хозяйка! - гневно топнула она ногой, - и яхты и продуктов и кока!
  -Ничего подобного, - спокойно отозвалась Гдэя, - мой хозяин - он.
  А яхта, и следовательно, все припасы, уже целых два месяца принадлежат ему, мог бы сказать Макс, если захотел еще сильнее сагрить бывшую невесту. И каждый может в этом убедиться, послав запрос в Росреестр.
  Однако Нору лучше лишний раз не злить... от ярости она становится неуправляемой и начинает крушить все подряд.
  Вот и сейчас зверем ринулась к столу, явно намереваясь хоть что-нибудь опрокинуть на голову капитану или его рабыне.
  Остановил ее Игнат. Поймал за руку, резко дернул, приводя в рассудок, и холодно, веско заявил:
  -По международным правилам пассажиры, которые саботируют приказы капитана и устраивают всевозможные эскапады, создавая тем самым на судне тревожную обстановку и угрозу жизням и спокойствию остальных пассажиров и членов экипажа, подлежат заключению в карцер до конца путешествия. И мы вполне можем вам это устроить, если не научитесь вести себя адекватно. Запомните, госпожа Трошкина, еще одно- единственное оскорбление или неадекватная выходка - и вы на шесть дней отправляетесь в трюм. Наверху у нас подходящих помещений нет.
  Не в силах придумать достойный этой наглости ответ, Нора открывала и закрывала рот, как вытащенная из воды рыба, потом вырвалась и помчалась в свою каюту, теряя по пути шляпу и каблуки.
  Леша посопел, поднялся из-за стола и принялся все это собирать, а потом отправился следом за той, кого считал хозяйкой.
  -Пал в неравной битве... - с презрением фыркнул Игнат, - между жадностью и здравым смыслом. Придется ставить его только в дневные смены... и забрать мобилу.
  -У него их два, - подсказал Илья, второй из новичков. - По одному он звонит своей девушке, а по второму - всем остальным и играет.
  -Я схожу, позову, - поднялся механик из-за стола, но далеко идти не пришлось, Леша появился сам, взял тарелку, собрал с блюда оставшихся креветок, добавил картошину и потянулся к бутыли с соком.
  -В официанты поступил? - с усмешкой осведомился Игнат, - хорошее дело. Но не оплачиваемое. И от вахт не избавляет. А еще сдай мне мобильники... оба. И побыстрее, твоя мымра уже кушать хочет.
  -Какие же вы все... злые! - бросая на стол гаджеты, укорил матрос, - и жестокие! Вон даже незнакомую рабыню пожалели, а чем Нора хуже?
  -Ой дурак... - мотнул головой механик, - чем ты слушал?
  - Оставь его, Игнат, он сейчас тебя не слышит и не слушает. - остановил друга Макс, дождался, пока Леша уйдет и приказал, - Иди, пиши новый график, включай меня по две смены. В ночную - на руль, день на моторы.
  Говорить вслух о том, что теперь им нужно гнать, забыв о прежних планах, он не стал, Игнат и сам все знает. И конечно уже обеспокоился включить установленные тайком камеры, чтобы не проворонить какой-нибудь сюрприз Норы,.
  -Я перейду в маленькую каютку, - заявила вдруг Гдэя, - что рядом с камбузом. И давайте не будем оставлять на столе еду и напитки... как захотите есть, приходите, я всегда накормлю.
  -Молодец, - кивнул с уважением Игнат, - Нора мстительна и глупа. Вполне может чего-нибудь подсыпать в лимонад... у нее же не хватит ума подумать, как она потом доберется до берега.
  А возможно, вдруг пришло Максу неожиданное прозрение, - не так она и глупа. И отлично знает, кто поможет ей спрятать концы в воду и привести яхту куда нужно. И не обязательно это - Леша. Бабки на кону стоят такие сумасшедшие, что маменька Норы вполне могла озаботиться наймом вертолета с наемниками... которые только и ждут условной команды.
  Поэтому первым делом, поднявшись из-за стола, кэп направился в рубку, и бдительно поглядывая по сторонам, включил бортовой комп. Полюбовался на зеленую полоску связи и отправил послание на секретный адрес. Единственному человеку, в котором был уверен больше, чем в себе. Совершенно безобидное на первый взгляд письмо, да и на второй - тоже. Никто чужой никогда не смог бы прочесть вложенной в нем информации.
  Но Макс точно знал, его поймут и обязательно придумают, как помочь.
  Ответ пришел через три часа. В нем была всего пара слов: - "Вариант 3 б", и только капитан знал, что они означают. Их направляли в запасной порт прибытия, и, хотя идти нужно было чуть дальше, зато ни какой-нибудь недоброжелатель, ни даже Татьяна Ивановна ничего не знали об этом изменении планов.
  Сведениями Макс поделился только с Игнатом, и с того момента для них началась горячая пора. Они постоянно следили за всем и за всеми, спали и ели по очереди, наращивая скорость и постепенно меняя курс. И когда в обед третьего дня на горизонте начала расти темная полоска земли, это стало неожиданностью почти для всех членов экипажа.
  Особенно изумилась Нора, которая все это время вела себя с командой холодно и высокомерно, и упорно не прекращала попыток доказать Максу, что никакой размолвки между ними нет, и они по-прежнему жених и невеста.
  Сорвалась, и то, ненадолго, она лишь однажды за ужином, когда Макс в очередной раз демонстративно встал из-за стола, едва Нора уверенно села рядом.
  -Я не понимаю, - вскипела взбешенная его неуступчивостью блондинка, - неужели ты настолько глуп, чтобы сменить меня на эту чумазую обезьяну?
  -Во-первых, - играя желваками, процедил капитан, - не смей оскорблять команду. Во-вторых, мы расстались, и ты не имеешь никакого права совать свой нос в мою личную жизнь. И в третьих, не забывай, что в трюме для некультурных пассажиров имеется карцер.
  Нора с размаху шлепнула тарелку об пол и пулей вылетела из-за стола, но уже на следующее утро сидела по обыкновению на палубе в шезлонге в крошечном бикини и посылала Максу самые соблазнительные улыбки.
  И рассмотрев поднимающиеся на горизонте холмы, означавшие скорое окончание путешествия, ибо отсюда они возвращались в Москву самолетом, Нора даже побелела от ярости.
  -Ты же сказал, - шесть дней? - прошипела она ядовитой змеей.
  -Но ты настолько достала, - Макс не отказал себе в удовольствии уколоть надоевшую блондинку, - что я не спал и не ел... стоял у руля, чтобы побыстрее вернуться домой.
  Нора снова умчалась в свою каюту как угорелая, и безотказный Лёша поспешил следом, послав капитану укоризненный взгляд.
  А к обеду она выплыла оттуда в китайском кимоно с длинными, до самого маникюра рукавами и букетиком искусственных цветов в волосах. Подошла к столу, окинула взглядом капитана, по обыкновению севшего между матросами и встала напротив, позади стула Ильи.
  -Как мне кажется, на таком расстоянии от берега даже ваша гребаная антенна должна ловить инет, - заявила Нора совершенно неожиданно, холодно рассматривая насторожившихся мужчин. - Поэтому вы сейчас отдадите мне свои мобилы и будете сидеть смирно, пока я звоню. Иначе вот этому красавчику придётся испортить вам аппетит.
  Блондинка подняла руку, в которой блеснул дулом маленький, но от этого не менее смертоносный Смит и Вессон девятого калибра, и направила его в затылок Ильи.
  -Пожалуйста, вот тебе мой телефон - мягко произнесла скользнувшая к ней Гдэя, минуту назад возившаяся на камбузе, - только убери эту штуку. Я боюсь.
  -Давай я помогу, - Леша подобострастно заглянул в глаза Норы, - подержу телефон... или пистолет.
  -Бери телефон, - недобро усмехнувшись, процедила Нора, - набирай номер, - семь, девятьсот шестнадцать...
  Матрос покорно набрал номер и осторожно подал гаджет своей повелительнице, тихо буркнув что-то непонятное.
  -Ты о чем? - Подозрительно прищурилась блондинка.
  -Говорю, мобильник у нее паршивый... звук еле слышно.
  - Найди у кого-нибудь другой, - велела Нора, прижав телефон к уху, и, забывшись, чуть приподняла вторую руку.
  Всего на ладонь, но Илья вдруг исчез, провалился под стол. И тотчас под правый локоть Норы снизу мощно ударил кулак ее безотказного поклонника, выбивая плечевой сустав. От острой боли блондинка взвыла пожарной сиреной, и, роняя гаджет и оружие, свалилась на пол.
  Рабыня молниеносно подхватила пистолет и свой телефон и отпрянула в сторону.
  -Держите его, - примчавшийся из рубки Игнат не разбираясь врезал Лехе так, что тот отлетел к борту, и выхватил у Гдэи оружие.
  Сунул в карман, и вместе с подоспевшим кэпом сдернул с воющей Норы кимоно. На пол посыпались мотки капронового шнура, какие-то подозрительные пакетики и конвалюты с лекарством.
  -Отлично снарядилась... - задумчиво пробормотал Макс и вдруг оглянулся на Лешу, - ты что, ничего не видел?
  -Откуда? - потирая скулу, мрачно буркнул тот, - она одевалась в ванной.
  -Может... запереть его в карцере? - кровожадно ухмыльнулся механик.
  -Нет, - запретил Макс, у которого неожиданно снова возникло стойкое ощущение неправильности происходящего, - лучше вправь ей руку... пока не опухла. А ты иди за мной... получать люлей.
  -Некогда сейчас с люлями разбираться, - заявил Алексей неожиданно жестко, едва они оказались в кают-компании, ближайшем свободном помещении. - Вот тебе знак, мне дали на такой случай, и слушай внимательно. Ее нужно тщательно обыскать и запереть в карцере. А как только войдем в порт, дать выпивку со снотворным. Нельзя позволить ей устроить скандал, тогда мы до Москвы не доберемся. Летим втроем... это приказ. Проверь, если хочешь.
  Макс верил словам матроса безоговорочно, он и сам так думал. И знак, который мог дать только тот самый друг, это подтверждал. Как и обидное до скрипа зубов понимание собственного просчета. Он снова поставил знак минус вместо плюса, и, хотя мог легко объяснить эту ошибку хронической усталостью и в хлам вымотанными Норой за два месяца нервами, но оправдывать собственную слепоту все же не желал. Мог бы и раньше понять, что даже внешний вид Лёши не соответствует сыгранной им роли.
  Слишком хорошо накачаны мышцы под растянутой выцветшей футболкой, слишком уверены движения и, самое главное, умен взгляд светло-голубых глаз. Не смотрят так лохи, влюбленные в коварных богатых наследниц.
  -И кэп... без обид. Ты умный мужик... и честный... если бы я тебе раньше признался, спалил бы на раз. Театр - не твое, уж извини.
  И по тому, как чуть покровительственно он улыбался, Макс понял, пред ним профи, и кроме всего прочего, он еще и лет на пять старше, чем записан в документах. Следовательно, босс специально сунул его в команду? Значит и второй тоже профи. Но это ведь легко проверить?
  -А Илья? - спросил одними губами и получил утвердительный кивок.
  Ну вот все и стало на свои места... но уходя, капитаном он все же оставит Игната. Это будет справедливо. А девчонку заберет... нечего ей болтаться в море еще неизвестно сколько, пока парни приведут "Альбатроса" в порт приписки.
  Когда он вернулся к столу, там сидели только Игнат и Гдэя. Пинцетами осторожно выуживали из кучки разномастные пакетики и раскладывали по полиэтиленовым мешкам.
  -Ничем не могу порадовать, - мрачно сообщил Игнат, - тут и опий и марихуана... и еще чего только нет. Она собиралась подставить тебя по полной... ты же знаешь, что в этих местах за наркотики смертная казнь. Леха сейчас обыскивает ее каюту и вещи. Вот потому и нужна была ей громкая помолвка... а пока мы тут плаваем, где-нибудь наверняка уже зарегистрировали ваш брак. За деньги все делают. И доказать можем только мы... и наши записи. Но теперь я не дал бы и рубля за свою жизнь. Поэтому Гдэю забери с собой... выдай ей контракт, тут многие нанимают прислугу.
  -Ее я и так забираю, а насчет яхты - вернется Леша, обсудим, - сразу принял решение Макс. - Возможно поставим на ремонт... или сдадим на хранение, позже решим. А всех вас заберем с собой... я своих людей не бросаю.
  -Нора кричала... - тихо произнесла рабыня, - что поздно мы спохватились, раз она успела кому-то позвонить, им уже известно наше расположение.
  -Дура была, дурой и осталась, - фыркнул Игнат, - даже если у них стоит наготове вертолет... пока доберется до нас - мы будем далеко. Тем более, идем вовсе не туда, где ждут. Ну а чем ближе мы к берегу - тем больше вокруг судов. И похожие яхты в этих водах не редкость. Ни один дурак не решится нападать наобум... можно крупно нарваться.
  -Не беспокойтесь, - появившийся Алексей принес аккуратный чемоданчик и поставил на стол, - никуда она не позвонила. Я забил неправильный номер.
  -Прости... - помолчав, огорченно повинился Игнат, - до меня не сразу дошло.
  -Ни до кого не дошло... - довольно буркнул Леха и покосился на скромно помалкивающую рабыню. Потом распахнул чемоданчик и показал смятые упаковки с уже знакомыми пакетиками, - думаю, тут все. Она очень предусмотрительно таскала всё в отдельной сумке. Сейчас найду несколько железяк потяжелее и утоплю все разом... жаль, сжечь нельзя. Рыбы еще нажрутся...
  После чемоданчика за борт полетели пистолет и телефон блондинки, только симки Алексей оставил, и капитан не сомневался, что контора, выучившая этого парня, сумеет выудить из них все возможное и даже невозможное. Последними, опасаясь пристрастного обыска на таможенном пункте, утопили разные шпионские камеры Норы. И отправились пить чай в кают-компанию.
  -Можно спросить, - устроившись в мягком кресле, задумчиво спросила Гдэя, - а почему вы раньше тут не ели?
  И изумленно приподняла бровь, услыхав дружный мужской смех.
  -Из-за нее, - пояснил Алексей, - из-за "хозяйки". Она тут такие правила выкатывала... пока Макс не озверел. Никто не должен входить, пока она ест... никто не может первым брать с блюда еду, стюард должен стоять за ее плечом и подливать напитки по щелчку пальца.
  -Не только поэтому, - хмуро поправил кэп, - эти заскоки я бы стерпел. Но когда она каждый раз выворачивает на стюарда и кока полные еды салатницы и супницы, быстро начинаешь понимать, что очень скоро кают компания пропахнет застарелым маслом и луком. Бедолаги мыли тут диваны и полы по три часа, но они не успевали просохнуть, как Нора снова поливала каким-нибудь соусом. И когда в одном порту она вышвырнула с яхты кока, а в другом - стюарда, и даже мне не удалось его уговорить, пришлось наложить на кают-компанию табу. И в ее собственную спальню я тоже запретил таскать подносы... хотя скандал был грандиозным.
  -А Лёше позволил... - мгновенно поймала нестыковку Гдэя.
  - Пошел на компромисс... - Макс налил в свой стакан лимонад и сделал несколько глотков, - лучше потом нанять клининг вычистить каюту, чем выносить за столом ее хамство ... терпение и так уже давно сдохло.
  Матросы молча кивнули, полностью согласные с мнением своего кэпа, и отправились по своим делам. Ушел и Макс, у него оставалось четыре часа до вахты и нужно было попытаться уснуть. А смуглая рабыня собрала посуду и отправилась на камбуз, должность кока только со стороны кажется легкой и хлебной.
  Следующие сутки берег стремительно приближался. Вокруг теперь то и дело пролетали быстроходные катера и огромные, медлительные плавучие базы, собирающие дань с сейнеров и сдающие в порт горы ящиков с готовой продукцией.
  Нора больше не бесновалась, постоянно находясь в сонном состоянии. Вяло завтракала, принимала душ и снова валилась в гамак, подвешенный в карцере Лёшей. Как он объяснил спутникам, - "чтобы на ней не появилось случайных синяков". И все отчетливо понимали, что избежать разбирательств вряд ли удастся. Но все равно упорно держались за принятый план, истово надеясь дома, на заснеженной родине, найти защиту и помощь.
  Поэтому просто паковали вещи, безжалостно оставляя все лишнее, и вместе обдумывали каждый возможный поворот грядущих событий.
  И наконец настал момент, когда капитан решился сообщить другу, что до прибытия в пункт назначения им осталось всего три часа.
   -Макс... - волнуясь, спросила рабыня застывшего в ожидании ответа начальника, - помнишь... ты обещал исполнить одну просьбу?
  -Конечно. И чего ты хочешь?
  -Если нам удастся... добраться до Москвы... пожалуйста, возьми меня с собой на встречу со своим боссом?
  -Ладно, - кивнул он, не задумываясь, все равно собирался так сделать.
  Михаила очень интересовала тема потерявшихся за границей русских подростков, и он никогда не откажется поговорить об этом с живым свидетелем. Иди жертвой... там станет ясно. Спрашивать босс умеет виртуозно.
  Телефонный звонок раздался неожиданно, как выстрел, несмотря на то, что они все его ожидали. Вмиг смолкли позади тихие разговоры, перестал шаркать шваброй матрос, решивший мыть пол именно в этом месте, и даже море как будто притихло.
  -Алло? - чуточку утомленный знакомый голос друга звучал уверенно и спокойно, выдавая простые, понятные указания и наполняя душу ощущением свободы. -Все понял?
  -Да, спасибо, - с чувством отозвался Макс и услыхал в ответ усталый смех.
  -Это тебе большое спасибо... но все потом. Главное - продержитесь... последний бой... сам знаешь.
  Голос смолк, а капитан еще с минуту молчал, успокаивая сердце. И ведь понимал прекрасно, что команда с нетерпением ждет его слов, но не смог собраться вот так, сразу.
  -В общем так, - он наконец обернулся к ним и широко улыбнулся, - уходим все. Вещей берем по одному чемодану, нужно запаковать в мусорные пакеты. Остальное придет почтой. Надеваем белые брюки и рубашки с коротким рукавом. Нору тоже нужно переодеть. На все - полчаса. Время пошло.
  На самом деле времени у них оказалось еще меньше, сине-белый катер береговой охраны вывернул навстречу на пять минут раньше. Но они все успели. И Нору нарядили в белый костюм, и даже выдали ей рюмку коньяка с ломтиком лимона.
  -Вау... - сонно пробормотала блондинка, одним махом приговорив золотистый напиток, и протянув рюмку, требовательно приказала, - повторить.
  -Немного позже, дорогая, - приторно улыбнулся ей Леха, - после прогулки. Сейчас мы едем кататься на лодке.
  Моторная шлюпка с шестью парнями в белых костюмах и фуражках уже пенила след в их сторону. А вскоре четверо из прибывших стояли на вымытой до скрипа палубе.
  -Капитан? - на английском спросил самый старший, плотный кореец с узкими щелочками умных глаз - Пусть четверо садятся, а мы пока подпишем документы.
  Макс кивнул Игнату и тот понятливо подхватил под локоть Гдэю. Следом за ними в лодку спустились двое матросов, получивших от гостей белые фуражки. Оставшиеся в лодке корейцы мгновенно завели мотор и умчались к своему катеру. Чтобы через пять минут вернуться впятером. Кэп к этому времени успел подписать доверенность на перегон судна, а Илья прицепил к тали сеть с серыми мешками. На этот раз на яхту поднялись трое, и вместо них тотчас спустили груз. А потом и Нору, пытавшуюся погладить по голове молоденького симпатичного матроса.
  -Моя девушка немного... не рассчитала, - виновато объяснял Леха по-китайски, как выяснилось, корейского он не знал.
  Однако корейцы не обижались, понимающе кивали и улыбались, словно с ними каждый день разговаривали на языке соседей.
  Макс спускался в шлюпку последним, до боли боясь поверить в успех операции. И несколько минут, пока лодка несла их к катеру, бдительно помалкивал, тайком оглядывая акваторию огромного порта. Но ни одно из сотен снующих тут судов не мчалось к ним, оглушая сиреной и заваливая приказами встать на якорь. Наоборот, все старались прошмыгнуть мимо как можно незаметнее.
  Первая часть команды уже устроилась в тесной кают-компании, наслаждаясь прохладой кондиционера, горячим чаем и персиковым пинсу. Леша ловко устроил подопечную в уголке дивана, сунул ей в руки бокал с лимонадом и втиснулся рядом. В ближайшие пару часов забота о Норе была его важнейшей задачей, и Илья с Игнатом не зря держались поблизости, готовые в любой момент подхватить или удержать непредсказуемую блондинку.
  Теперь Макс волновался лишь за то, как команда будет объясняться с хозяевами судна, однако вскоре выяснилось, что Гдэя болтает с ними довольно бойко.
  -Еще по-китайски и пилиппино могу, - пояснила она кэпу, - только читаю плохо. Ну и английский, конечно. Я в кафе разносчицей работала.
  Он только молча кивнул. А что тут сказать, работать в кафе разносчицей для русской девчонки, явно увезенной с родины каким-то смуглым мачо - еще очень хорошая работа. Не многим так повезло. Большинство крутится у шестов и сидит за стойками баров, ожидая клиентов. А Гдэе, скорее всего, нужно сказать за удачу спасибо маленькому безвестному племени, взявшему девчонку под защиту. Хотя, и этого нельзя утверждать с уверенностью, пока не ясны все перипетии ее судьбы.
  Высадки на причал Макс опасался сильнее всего. Все-таки трудно ничем не насторожить аборигенов, каждый день встречающих на пристани ребят из таможни. Поэтому он с тревогой следил за приближающимися пирсами, и вздохнул с облегчением, когда катерок приткнулся к самому окончанию металлической конструкции, где уже ожидал юркий микроавтобус.
  Едва увидев эту машину, капитан проникся благодарностью к корейцам, не упустившим из виду никаких мелочей. Окон, кроме водительских и лобовых, в автобусе не оказалось, а задняя дверца была предусмотрительно распахнута, и новоявленные таможенники ныряли с трапа прямо в нее. Сразу же сдавая отслужившие свое фуражки. Шустрые узкоглазые парни споро подсадили Нору, забросили багаж и захлопнули дверцу.
  Молчаливый шофер тут же прибавил газу и автобусик, везущий необычайный груз, ловко завилял по пирсу. Макс напряженно следил за водителем до тех пор, пока машина не выскочила на запруженную техникой трассу и не влилась в плотный поток. Вот теперь его начало постепенно отпускать и появилась надежда, что через день или чуть больше они все же увидят заснеженные крыши родного города.
  О том, что будет дальше, капитан пока не хотел даже думать. И без того знал, что просто и легко клещ по имени Татьяна Ивановна от него не отступится. Куда уж ему, если сам Михаил Павлович не сумел от нее отвязаться... а он не только старше компаньона и друга, но и намного опытнее и осмотрительнее.
  Они познакомились больше двенадцати лет назад, случайно купив соседние помещения под бизнес. Михаил приобрел большую часть магазина и начал торговать дисками и видеокассетами, а Макс в отдельном небольшом помещении, на которое едва хватило денег за вырученную квартиру, устроил мастерскую. Чинил мелкую технику и делал ключи, печатал документы и размножал бланки. Там и спал, на втиснутой в подсобку старой тахте. Отдавать за съемную комнатку деньги, которых никак не хватало на расширение, ему не давала жаба.
  С соседом отношения сложились, Макс никогда не спорил по поводу совместного ремонта санузла или проводки, а Михаил подкидывал ему клиентов, беспардонно рекламируя рукастого мастера. И хвалил не только ремонт техники, но и умение управлять мелкими водными судами, выросшее из пацанского непреходящего увлечения.
  И с предложением объединиться и начать новый бизнес он пришел тоже именно к Максу.
  -Диски скоро сдохнут, - сказал уверенно, - за границей уже никто не покупает. Флешки лучше, проще и несут больше. Я буду срочно продавать магазин, пока он в прибыли. Но продавать площади выгоднее одним куском... если начнем искать покупателей отдельно - потеряем оба. Ты своего потолка уже достиг... тебе надо расти. А мне нужен умный зам, которому я могу доверять. Ты подходишь... я присматривался...и даже специально проверял. Извини... в делах иначе нельзя. Так вот... тут недалеко продается отдельно стоящий цех, там сейчас выпускают разную фигню... а мы сначала откроем заправку и мойку, потом шиномонтаж. У меня друг в этом деле... все связи даст, и на первое время пару толковых работников. Купим на паях, поделим акции. Тебе тридцать процентов, мне семьдесят. Конечно, придется брать кредит... но зато сразу пойдет прибыль. Но думай быстро... у меня покупатель наклюнулся.
  Макс думал быстро. Целых десять минут. Америки сосед ему не открыл, он и сам о подобном задумывался, но возможностей и поддержки не хватало. А вот так, с опытным и честным в делах человеком можно было рискнуть... и он согласился. И теперь не жалел ни о чем... кроме невезения, обрушившегося на компаньона и одновременно босса. Сначала у Михаила заболела жена... как-то резко.
  Хотя Макс ее почти не знал, да и встречал очень редко. Молодой зам просто ненавидел ходить по приемам, обедам, тусовкам и клубам. Его личные интересы начинались в эллинге, который он купил после того, как осознал, что даже маленькой яхте нужно место. Ну и ему самому... чтобы полежать безмятежно в шезлонге у распахнутого окна, спокойно разглядывая паруса, когда от постоянной круговерти начинает портиться настроение.
  В тот раз он приехал на работу в понедельник именно из эллинга, отдохнувший и довольный, и не сразу заметил мрачный взгляд босса. Хотя помочь все равно ничем бы не смог, это оказалось никому не под силу. Любимая женщина Михаила была той еще партизанкой, и молча пила сильные анальгетики, не признаваясь мужу в своих недугах. Уберечь хотела... сразу и бесповоротно решив отказаться от операции. Впрочем, она была права... как после объяснил Максу знакомый врач, но Михаилу-то от этого было ничуть не легче. Он по характеру боец, и не привык сдаваться перед обстоятельствами.
  Миша перевернул бы всё и всех... запер бы жену в клинику, уговорил на хирурга... и она это знала. И выбрала спокойные часы семейного счастья.
  Казалось, трудно представить удар тяжелее... но судьба саданула еще раз. Через два года он внезапно лишился и дочки и после этой потери так до конца и не отошел. Первое время так вообще пугал старых друзей отсутствующим мрачным взглядом и необычайной молчаливостью. Они даже спиртное убрали из своих баров и столов, опасаясь потерять его окончательно. Однако спиваться Михаил не собирался, зато почти потерял интерес к своему любимому бизнесу. Хорошо еще Макс к тому времени уже полностью освоился и заматерел, но ему пришлось практически в одиночку бросаться во все дыры как на вражеские амбразуры.
  А босс чаще сидел в своем загородном доме, играя в детские стрелялки, изредка мотаясь в самые неожиданные места и встречаясь с самыми неожиданными людьми. Второй зам, Роман Игоревич, сначала приходил к Максу с осторожными предложениями отправить босса лечиться, но Макс чуть не отправил его самого... в травматологию. И считал, что тот все осознал и угомонился, но однажды обнаружил возле босса Татьяну Ивановну.
  Как вскоре выяснилось - она была частным психологом, и ее наняли к Михаилу чтобы помочь выбраться из депрессии. И он вроде бы выбрался... даже в офис начал ездить. Но вскоре женился на своем личном враче и даже принял ее в штат специалистом по стрессовым ситуациям. Однако женщина больше сидела у него в кабинете, все решительнее вмешиваясь во все дела, и исподволь, очень осторожно и тонко пыталась показать, что ее муж не совсем адекватен.
  Вспомнив ее рыбий, непрошибаемый взгляд, полные лжи и притворства слова и подлую привычку появляться тихо, как мышка, там, где не ждали, Макс скрежетнул от ненависти зубами. И тотчас, опомнившись, отбросил прочь тягостные воспоминания.
  К черту прошлое... сейчас нужно думать о настоящем. А оно у них хотя вроде и начинает складываться неплохо, пока еще зависит от тысяч различных случайностей.
  Капитан оглядел своих людей, спящую на сиденье Нору, щебечущую о чем-то с водителем рабыню и выдохнул свободнее. За передним окном мелькали дома и магазины переполненной народом и транспортом улицы, но полицейские, следившие за порядком, взирали на их маленький автобус совершенно равнодушно.
  -Капитан, - вернулась на свое место Гдэя, и Игнат тотчас обернулся к ним, - водитель говорит, пассажиров в самолет не заявляли, это спецрейс. Только груз. И нас слишком много... поэтому они приготовили ящики. Три штуки. Вон сбоку лежат. Нору, меня и еще кого полегче предлагает разместить в них. А остальные будут изображать грузчиков. И он сам. Правило простое, в самолет ящики и мешки несут трое - возвращаются двое. Желательно столкнуться на лесенке, чтобы создать суету. Обычно за ними никто не следит... но на всякий случай, лучше подстраховаться. Последний мешок он сам принесет и сам уйдет.
  -А вы там не задохнетесь?
  -Они наделали дырочек, - отмахнулась девчонка, - главное, чтобы Нора несвоевременно не проснулась. А как только самолет ляжет на курс, вы нас выпустите. За полчаса не сваримся.
  План Максу очень не понравился... хотя и решал самую главную проблему. Напрочь отрезал всякую вероятность отследить, куда делась команда "Альбатроса". Можно было даже не сомневаться в весьма значительных возможностях ушлой жены босса. Добравшись наконец до его денег она могла нанять сколько угодно шпионов и спецов разных темных дел, ради того чтобы удержать в руках очень прибыльный бизнес, который уже почти открыто считала своим собственным.
  -Хорошо, - скрепя сердце согласился он, - а как закрываются ящики?
  -На скотч. Но сбоку есть ременные ручки, можно переносить по двое или трое.
  Матросы выслушали его очень внимательно и тут же решили, что третьим "грузом" станет радист Захар, сухощавый парень среднего роста. Потом осторожно переложили багаж так, чтобы ящики оказались под рукой, осмотрели их и исправили мелкие оплошки. Добавили подушечки под голову, свернув их из смятых пакетов, определили, в какую сторону "грузу" лучше лечь ногами, и как удобнее его переносить.
  -Подъезжаем, пригнитесь, - скомандовала Гдэя, взявшая на себя роль посредника между беглецами и корейцем, - не сильно. Чтобы лиц не рассмотрели.
  Небольшой частный самолет стоял на дальней взлетной полосе, и Макс снова перевел дух. Неважно... кто им ворожил... главное, постарался предусмотреть любые случайности. Как оказалось, иногда взятки далеко не зло в обычном понимании.
  Загрузились быстро и слаженно, словно тренировались не один месяц. Дружно выдохнули, когда дверь мягко встала на место и трап поехал прочь. Еще раньше, лихо развернувшись, умчался автобус, унося человека, имени которого они не знали, но благодарили от всей души.
  -Пора? - Спросил Игнат, когда самолет, легко оторвавшись от бетонной полосы, развернулся на северо - запад.
  -Еще немного... - по-русски попросил второй пилот, выглянув из кабинки, - мы пока не получили подтверждение.
  Пришлось ждать, корейские правила пропуска частных судов имели особые детали. Однако и тут все обошлось, и вскоре чуть распаренные зайцы пили холодный лимонад, удобно устроившись в мягких креслах. Нору, которой перед погрузкой добавили снотворного, уложили на кровать в одном из спальных отсеков, и поспешили забыть о ней на ближайшие шесть часов. А если повезет - то и до конца пути.
  Второй пилот вышел из кабины минут через десять, загадочно оглядел пассажиров и официально заявил:
  - Поскольку стюардесс на судне нет, позвольте мне сообщить вам необходимую информацию. Наш полет будет протекать на высоте пять тысяч метров, в направлении российской границы. Через час сорок минут мы пересечем границу, еще через час - совершим посадку на аэродроме Благовещенска. Там вас встретят. Теперь о насущном. В буфете есть напитки и закуски, если среди вас имеется стюард - ему будет несложно разобраться.
  -Я смогу, - уверенно заявила Гдэя.
  -Отлично. И последнее, в России намного прохладнее, чем в Корее... поэтому для вас приготовили куртки и осеннюю обувь. Джинсы, надеюсь, в вашем багаже найдутся? Старайтесь не надевать слишком дорогих... согласно документам, вы бригада сезонных рабочих.
  -А не слишком ли подозрительно... возить в таких самолетах работяг? - ехидно ухмыльнулся Игнат, - и вообще... откуда мы летим?
  -Из Владивостока. - коротко ответил пилот, - А везем вас попутно... основной груз - ценные детали для ремонта оборудования. В общем, вам все понятно, занимайтесь.
   Все же взятки и связи - великая вещь, хмыкнул Макс и отправился искать свой чемодан. Попутно он распаковал вещи Норы, нужно было найти брюки потемнее для нее и рабыни.
  Через три часа команда сидела во вполне современном, стеклянном аэропорту и жевала пирожки с картошкой. Очередной частный самолет, на котором команде предстояло лететь дальше, приземлился несколько минут назад, и пилоты занимались какими-то понятными только им делами. Пассажиров по тайным приметам нашла стюардесса, собрала документы и исчезла, но Макс сидел спокойно, как изваяние. Едва оказавшись на земле, он сумел дозвониться до босса, и получил четкие, как на войне указания.
  Зато беспокоился Алексей. Нора, спавшая на его плече, время от времени начинала возиться, и он все сильнее опасался ее пробуждения. В том, что блондинка устроит скандал, никто не сомневался, и все было бы намного проще, если команда летела обычным рейсом. Сдали бы ее в полицию, вместе с багажом и спокойно улетели. Но теперь придется уговаривать и тащить в самолёт, привлекая внимание скучающих пассажиров.
  -Дай ей глотнуть, - рабыня подала Лехе маленькую кружечку и незаметно подмигнула, - успокаивающее.
  Тот с сомнением покосился на незнакомое питье, явно не желая испытывать его на подопечной. Однако Нора завозилась снова, попыталась освободиться из его объятий, и матрос мгновенно сделал выбор. И только напоив блондинку неизвестной жидкостью, тихо поинтересовался:
  -Где ты это взяла?
  -Всегда с собой ношу, - беспечно улыбнулась она, - это безвредное снотворное из трав. Племя койнаш пользуется только таким. Мне матушка дала в дорогу. Всего три капли в лимонад... и человек спит, как младенец.
  -Странное племя... - задумчиво пробормотал Макс, - про него нигде ни словечка не написано, а оно живет, варит свои зелья... кого-то покупает, кого-то продает...
  -Это не этническое... а социальное племя, - негромко возразила Гдэя, - и про него известно всем... кому нужно. Им правят добрые матери... и они принимают под свою опеку всех, кому нужна помощь, кто потерялся и остался один... выкупают насильно проданных и помогают выбраться обманутым или заблуждающимся.
  -Матери Терезы... - изумленно буркнул Леша.
  -Нет... не так. Они ничего не дают даром... просто помогают в тяжелую минуту найти выход из тупика. Мне, например, нашли работу... в кафе, где было двое наших. И я работала спокойно, знала, что никто не обидит, - возразила девчонка, - многие живут так годами, некоторые окрепнут и уходят. Но уходя, обязательно оставляют все, что могут... для следующих.
  -Неплохо бы и нам завести такое племя, - хмуро усмехнулся Игнат, - чтобы точно знать, куда идти в случае беды. И кому можно помочь, если есть чем. А то в этих благотворительных акциях сплошная показуха. Увешанные брюликами жабы жрут лобстеров и фуа-гра, якобы заботясь о калечных детях и рассуждают о том, какой тупой у них народ. Не ценит добродетелей, не падает в ножки, не лобызает ручки... когда они бросают ему обглоданные кости и обноски с барского плеча.
   -Стюардесса идет, - остановил разговор Илья, и все напряглись, глядя на приближающуюся девушку.
  -Нам дали коридор, взлет через десять минут, - оттарабанила она, едва приблизившись. - Идите за мной.
  Они дружно подхватили чемоданы, Игнат, как самый сильный, поднял Нору, и поторопились к ближнему проходу на поле.
  Проверка и посадка прошли необычайно гладко, как видно и здесь помахала зелеными купюрами всемогущая рука босса. Не Макс и не думал жалеть потраченных тем средств. Проклятая морская прогулка с "невестой" забрала столько сил и нервов, что он и сам готов был отдать любые деньги, лишь бы поскорее очутиться дома. Пройти по тихим комнатам недавно купленной квартиры, постоять на лоджии, любуясь ночными огнями, посидеть спокойно за экраном компа.
  Этот самолет был на порядок роскошнее и комфортнее предыдущего. Обитые светлой кожей мягкие раскладные кресла, легко превращающиеся в кровати, душевые кабинки в ванных и ужин как в лучшем ресторане. А еще невероятно учтивые стюардессы, без проволочек взявшие на себя заботу о Норе. И утомленные неизвестностью и нервотрепкой беглецы сполна это оценили. Приняв душ и переодевшись, посидели за общим столом, празднуя близкое окончание эпопеи, и так же дружно легли спать.
  Разбудил Макса крик и ругань, но пока он натягивал джинсы и тонкий пуловер, все стихло. Потом пришел невозмутимый Леха и кивнул в ту сторону.
  -Проснулась. Пока сидела в туалете, сообразила, что события идут не по ее плану... и подняла крик. Дайте ей телефон, иначе сорвет стоп-кран. Девушке с чего-то почудилось будто она в поезде.
  -Усыпил? - просто для порядка спросил кэп.
  -Конечно... нам лететь еще шесть часов. Под утро будем дома. - Алексей явно знал больше остальных и даже самого Макса. Но не успел тот открыть рот, как матрос поделился источником сведений, - Получил смс. Все в порядке... шакалы ничего не подозревают.
  Капитан облегченно выдохнул, он и сам уже интуитивно ощущал, что проведенная Михаилом операция завершается удачно, но дополнительное подтверждение в таких случаях лишним не бывает. До самой посадки он проспал так сладко и мирно, как не спал уже месяца три, с тех пор, как началась подготовка к морскому путешествию. И потому спускался по трапу в прекрасном расположении духа.
  Их ожидало два черных джипа, мгновенно сорвавшихся с места, едва пассажиры и багаж заняли места.
  -Это частный аэродром, - коротко пояснил водитель, - отсюда до дома меньше получаса езды.
  Макс сразу ощутил, как напряглась, замерла сидящая рядом Гдэя, и, осторожно приобняв девчонку, прижал к плечу.
  -Все будет хорошо, ничего не бойся. Главное - мы дома... остальное решаемо. Ты только не спеши... дай себе отдохнуть... выбрать занятие по душе, - шептал он еле слышно куда-то в пахнущую солнцем макушку, даже не пытаясь проверить, слышит она или нет.
  Скорее это было необходимо ему самому, подтвердить обещание помочь, теперь он никогда не забудет своих слов и тем более - не откажется.
  -Ладно, - покладисто пообещала рабыня, и тихо спросила, - а ты знаешь, где он живет?
  -Никто не знает... - помрачнел Макс, это был один из самых больных вопросов.
  Михаил в последний год стал крайне подозрителен и мнителен, и почти не появлялся в своем собственном доме. Снимал различное жилье, то квартиру, то дом, то пентхаус... жил месяц- два и - резко менял. Никому и никогда не объясняя причин такого поведения.
  -Неуравновешенная психика... - многозначительно поджимала губы Татьяна Ивановна, и каждый раз у Макса зверски чесались кулаки, доказать этой гадине, что никакая психика тут вовсе ни при чем.
  Во всем была повинна лишь она сама, ведь Михаил каждый раз уходил в новую берлогу один. А как только его драгоценная половина выясняла место проживания супруга, он снова с легкостью бабочки менял адрес.
  -Понятно... - слегка шершавая ладошка погладила костяшки его стиснутых в кулак пальцев и кэпу вдруг стало легко и спокойно.
  Действительно... чего тут странного? Не хочется боссу жить в одном доме с женой... вот и придумал себе причуду. Макс теперь понимал его как никто иной, он и сам с вечера старался напоить Нору коньяком, чтобы спала всю ночь бревном. И ни здоровье, ни возраст тут не при чем... в тридцать три года никто из мужчин вообще не знает такого слова. Да и Михаилу еще и полтинник не набежал... мужчина в самом расцвете сил.
  Джип начал петлять по небольшим улочкам и проулкам и наконец, миновав слабо освещенные ворота, свернул к небольшому, явно гостевому дому.
  -Вы идете туда, - сообщил водитель Игнату и Захару, - вас устроят. А вам дальше.
  Матросы сообразительно выпрыгнули в ночь, чуть разбавленную светом бледных фонарей, прихватили багаж и исчезли, а джип медленно двинулся дальше.
  -Ваши вещи принесут позже, - объяснил всезнающий шофер, останавливая машину недалеко от крыльца темного дома, - не волнуйтесь. Идите в те двери, в доме светло... это занавеси задернуты.
   Джип скрылся, сверкнув красными огоньками, и Макс, решительно взяв Гдэю за руку, повел за собой на крыльцо совершенно незнакомого дома. Судя по всему, друг снова переехал.
  Дверь распахнулась от легкого движения руки, внутрь, как на севере. Перед гостями предстал просторный холл с камином, лестницей и свободно стоящими посредине диванами. На центральном сидел настороженно вглядывавшийся в гостей Михаил, а возле его ног лежал огромный неподкупный Лорд. Он был нечистокровным акита ану и явно имел в предках представителей более крупных пород, но босс любил его не за родословную. Лорд был преданным и верным другом и никому не подчинялся, кроме хозяина. И теперь пес смотрел на неожиданно появившихся людей настороженно, в ожидании приказа.
  -Привет, - оглядев эту картину, усмехнулся Макс, - вот и мы.
   -Наконец... - хрипловато буркнул Михаил, и вдруг пес, словно только и ждал этих слов, вскочил с места и ринулся прямо на гостей.
  -Лорд, назад! - взревел хозяин, вскакивая с дивана, а Макс мгновенно выставил вперед левую руку, даже не надеясь, что мощные зубы не раздавят кость как простое стекло.
  Однако Лорд обогнул его с непостижимой грацией лишь толкнув в бедро и прыгнул на рабыню.
  -Волну тебе в бок, - взревел капитан, вцепившись в пушистый мех вставшего на задние лапы пса, и пытаясь отодвинуть его в сторону - Михаил, тащи огнетушитель!
  Но ему никто не отвечал, словно ничего не слыша.
  Ни пес, который, положив лапы на худенькие плечи рабыни, восторженно повизгивал, вылизывая ее лицо, ни сама Гдэя, нежно гладившая мохнатое ухо. Молчал и Михаил вдруг тяжело осевший на подлокотник кресла. Застыл и капитан, напрочь отказываясь хоть что-либо понимать.
  -Ну хватит, ну Лорд! - наконец прикрикнула девчонка, стряхивая со своих плеч мощные лапы, - у тебя когтищи, между прочим... Спалил подчистую, мохнатый!
  -Если бы не он... - прохрипел босс, поднимаясь ей навстречу, - никому бы не поверил. Абсолютно не похожа.
  Михаил поймал девчонку за руку, подтянул ближе, вгляделся в загорелое личико.
  -Хотя что-то есть... Катя? А зеленые глаза откуда?
  -Да линзы это, неужели так сложно? - вздохнула она, бдительно рассматривая его в ответ, - а ты что-то осунулся... мало спишь, или плохо питаешься?
  -Ты же их снимешь? И волосы...
  -А вот тут облом, - фыркнула рабыня, решительно обняла отца за торс и опустила голову ему на плечо, - Не знаю с чего, но они вдруг начали темнеть. Нет... если тебе очень нужно, могу покрасить и челку отстричь... но я уже к этим привыкла.
  -Чувствую себя полным лохом, - отмер наконец Макс, - и давно ты знаешь, что она жива?
  -Все четыре года с тех пор, как получил ту СМС. - тихо ответил Михаил, бережно гладя плечи дочери, - Но тебя никто не обманывал... она была единственной, та весточка.
  -Сдох телефончик, - печально призналась Катя, - не выдержал соленой воды.
  -Но ведь ее телефон нашли в каюте? - нахмурился кэп.
  -У нее был второй, особый... только для связи со мной... такой простенький, как детский. Только ему я и верил. - пояснил хозяин и вдруг заторопился, - Но вы, наверное, хотите есть? Или спать?
  -Мы хотим знать... что тут происходит, - нахмурился Макс, - твоя... протеже в нас стрелять собиралась... спасибо Леха с Гдэей отвлекли...
  - Сейчас я этим займусь, - помрачнев, кивнул Михаил, - ей теперь на все хватит. А пистолет вы не сохранили?
  -Леха утопил... и все прочие улики - тоже. Откуда нам было знать, что нигде обыскивать не будут?
  -Ну и правильно... у него и своих видео хватит. Катя... тебе купили платья, я правда не знал... что это ты...
  -Мне все равно, - отмахнулась она, - я вообще теперь больше хожу в шортах или джинсах. Только давайте посидим где-нибудь в другой комнате... тут неуютно.
  -Это охранники, - сразу понял ее босс, - они теперь все время рядом. Танька очень мечтает стать вдовой.
  Но в другую комнату их все-таки отвел, в свой кабинет на втором этаже. Тут тоже были плотно зашторены окна, и светился лишь экранчик маленького камина. Михаил включил бра, усадил дочь в кресло, сел напротив.
  -Сейчас только позвоню... и расскажешь... как жила. - он вдруг запнулся и спрятал взгляд, - Что сможешь, конечно.
  -Все могу, - беспечно фыркнула Гдэя, - мне крупно повезло. Вон Макс подтвердит... попала к хорошим людям.
  -Слава богу... - выдохнул облегченно отец, и тут же взор его стал жестким, как сталь, - Сергей? Извини что разбудил... у нас срочное дело. Меняем план на Б-3. Да, именно баня номер три. Немедленно. Да, привезли, уже у меня. Начинайте, я подключу ребят Борисыча, если появится необходимость.
  Отложил телефон, нажал кнопку вызова и коротко скомандовал:
   - Чай и завтрак на троих.
  -У тебя теперь все так... по-военному, - огорченно заметила Катерина, - а что в нашем доме?
  -Крыса везде камер навешала, - недобро усмехнулся Михаил, - и микрофончиков насовала. А я никогда не мечтал чувствовать себя звездой.
  -Как ты вообще на ней женился?
  -Ну ты же у меня умная... догадайся.
  -Я уже пыталась. Думала, ты ее подозреваешь, вот и решил держать под присмотром.
  -Слабоват мотив. В таком случае можно было просто сыщика нанять. Теперь они такие ушлые... Нет, я ее держу за живца. Она конечно думает, будто ей по доброте помогают бизнес отжать, потому как просто дура... но очень наглая. Но мне-то видно, что королевами бензоколонки Тане с Норой никогда не стать. И без них желающих хватает.
  В дверь деликатно постучали и появился парень с тележкой, заполненной посудой и едой. Ловко расстелил скатерть, расставил блюда и замер, выжидающе глядя на хозяина.
  -Иди Славик, мы сами. - отпустил его Михаил.
  Дернулся было к чайнику, но Катя остановила.
  -Сиди пап. Тебе какой чай?
  Босс с изумлением следил за ее ловкими руками, мелькавшими над посудой с профессиональной сноровкой и постепенно мрачнел.
  -А говоришь, попала к хорошим людям...
  -Пап, откуда такой снобизм? - Укоризненно усмехнулась девушка, и Макс невольно улыбнулся в ответ.
   Умение "рабыни" готовить еду и без паники обращаться с кухонной техникой очень выручило их в последние дни, и капитан считал это несомненным достоинством, выгодно отличавшим ее от криворукой Норы. Он и сам мог многое сделать для себя, и всегда с подозрением относился к тем, для кого приготовление обычных пельменей было сложнейшей стратегической задачей. Одна из его знакомых, вознамерившаяся сварить пачку пельмешек на ужин, пришла через час со странным вопросом:
   -А где у тебя бульон?
  -Какой бульон? - нахмурился Макс, считавший, что пельмени давно пора есть.
  -Ну их же варят в бульоне? А я у тебя нигде ничего похожего не нашла.
  С той минуты они незнакомы.
  -Кать... но ты ведь не умела... - растерялся Михаил, и сразу стало понятно, как он боится ее обидеть или испугать... или, не дай боги рассердить.
  -Эх, папка, - Девчонка мигом оказалась рядом с отцом, обняла его за голову и прижала к себе, - Это же наоборот, хорошо, что они меня многому научили. Я теперь нигде не пропаду. Могу работать в кафе, в ресторане, хоть в зале, хоть на кухне, могу переводить... кроме английского, знаю три востребованных языка. Ну и физически теперь намного сильнее, братья учили женскому каратэ и немного национальной борьбе.
  -Какие братья? - не понял Михаил.
  -Она дочь племени койнаш, - пояснил Макс, - оно не этническое, а социальное. И правят там добрые матери... помогают всем потерявшимся и обиженным.
  -Никогда не слышал... - хозяин посадил дочь рядом с собой, подвинул ей чашку, - позже расскажешь подробнее. А сейчас объясни, почему ты решила сбежать с круизного судна? Там ведь была охрана?
  Макс подавил тяжкий вздох, они сотни раз рассуждали на эту тему и так и не нашли логического и точного ответа. Казалось, все было хорошо, Катя отправилась в поездку не одна, а с двумя одноклассницами. Обе из очень обеспеченных семей, ни зависти, ни недопонимания между ними не было. Конечно... Катя в семнадцать лет выглядела совершенно не так, как сейчас. Тогда она была угловатой и очень худой, вымотанной подготовкой к выпускным экзаменам и круизу, о котором мечтала давно. И густая светлая челка, закрывавшая лоб до самых глаз, ничуть ее не красила, но мать когда-то сказала, что у дочки удлиненное лицо и нужно его немного задрапировать. Наверное, неудачно пошутила... но после ее кончины Катерина вспомнила эти слова и безжалостно отрезала чуть не половину волос.
  -Ко мне привязался наглый мажорчик, - отпив чай, невозмутимо сообщила девушка, - и я от него пряталась. Переодевалась как шпионка, купила черный кудрявый парик... И однажды задремала в шезлонге, а очнулась от звука знакомого голоса. Разговаривала одноклассница и какой-то мужчина. И он давал ей указания, как получить алиби. Они должны были позвать меня гулять ночью под звездами... там это действительно ошеломительное зрелище. А потом "потерять" и пойти в кафе. Ну выводы я сделала сразу... и сразу начала действовать. Улеглась в каюте, жаловалась что тошнит, а сама продумывала план. Сначала собиралась взять плотик в детском бассейне и ночью спрыгнуть с ним за борт. Сходила, посмотрела - и раздумала. Вот и "болела" до самой остановки. У нас были экскурсии на берег, я записалась на все. Сняла денег, надела два комплекта одежды, прихватила курточку и парик. И сошла на берег с дикими туристами. Ну сами понимаете, затеряться в толпе мне ничего не стоило, и вскоре я пыталась снять комнату на ночь. Вот тогда и поняла, что план рушится. Паспорт и документы я оставила в чемодане, понимая, что по ним меня мгновенно вычислят, а без документов мне сдавать комнату никто не хотел.
  -А позвонить? - напряженно выдохнул Михаил.
  -Я боялась. Вдруг за тобой следят? Ты же сразу засуетишься, развернешь спасательную операцию... и они поймут, что я в курсе их планов. Понимаю... глупо... но таким уж параноиком я тогда была. Поэтому дождалась пока лайнер отчалит и пошла изучать объявления. Искала работу с жильем... самую простую. Но до самой ночи так ничего не нашла. Где меня могли бы взять - и сама теперь не представляю. Ведь ничего не умела, языка не знала... документов и страховки тоже не было. К вечеру пошел ливень... пришлось зайти в маленькое кафе. Там работал кондиционер... и вскоре меня начало трясти. Но на улице еще хуже... ветер такой, что пальмы гнет. Это потом я поняла, как мне повезло, а тогда думала - влипла по полной. Если вызовут скорую - половину денег отдам за вызов. Но они не стали никого вызывать... отвели меня в подсобку, дали сухую одежду и кружку горячего чая с медом. А потом, когда ветер утих, отвезли в домик к какой-то женщине... я в полумраке ее и не рассмотрела, поняла только, что она пустит меня переночевать. Но утром я не встала... поднялась температура, кружилась голова. Мать варила травы и поила меня этим отваром, обтирала домашним уксусом... он пах ананасами. И разговаривала... так ласково, душевно... как будто знала всегда. Но на своем языке. И я ей отвечала... по-русски, рассказывала про свои беды, про тебя, про маму, про подлую Марину, которая собиралась помочь киллеру. А потом мне стало легче и приехал Отто. Он наполовину немец, наполовину русский, и неплохо понимает наш язык. А еще он профессор... и работал в Берлинском университете, пока однажды не попал на Филиппины. С тех пор он живет там.
  -Но ведь ты пропала далеко от тех мест! У берегов Австралии! И СМСка была оттуда! - простонал Михаил.
  -Я знаю... это Отто придумал, вместе с Теньхе. Он поразительно талантливый парень, хакер от бога. Пока я выздоравливала, он шерстил соцсети и вскрывал серверы провайдеров. Я знаю, что тебе сообщили о том, что я упала в море только через десять дней. Они очень хитрые, сказал Отто, делают все, чтобы отец с тобой даже случайно не встретился. Значит у них есть какой-то важный мотив... и лучше им подыграть, а отцу дать понять, что его обманывают. Поэтому Хоска взяла мой телефончик и когда они шли на Австралию, отправила там с него СМС. Только телефон случайно уронила в море, даже плакала, когда вернулась. Но я не сильно переживала... Теньхе постоянно следил за твоей жизнью, показывал мне сообщения с твоего сайта. У них с Отто появилась игра... угадать, кому ты помешал. Но проясняться стало лишь после того, как ты женился на Таньке. Ты же уже знаешь, что она была любовницей твоего конкурента Коврова, Маринкиного папы? А Нора приходится Марине родной сестрой по отцу. Одинаковые змеи.
  -Всего полгода назад сыщики раскопали, - ошеломленно смотрел на нее отец, - они же стерли всю информацию!
  - Все стереть невозможно... как говорит брат Теньхе. Остались снимки в инсте у ее двоюродной сестры, с какой-то свадьбы. Но Отто считает, что Ковров ненавидит Таньку еще больше, чем ты. И когда ее руками загребет себе твой бизнес, подстроит ей аварию или посадит за хищение. Она же еще и клептоманка.
  -А не могла ты сообщить все это папе месяца три назад? - не выдержал Макс, - тогда я бы быстренько смотался за тобой на Итбаят и не терпел издевательств Норы.
  -Тогда ситуация еще была неопределенной... Ковров явно сомневался, прежде чем сделать последний шаг. Но теперь он решился... мы прочли переписку с его юристом... тот скупает для хозяина недвижимость в Европе. И ему нужно много свободных денег... их можно достать только в банке, заложив твою фирму. Танька даст фальшивую доверенность, как жена, предоставив свидетельство о твоей недееспособности... его она сама состряпает. Хотя диплом купила у мошенников, ты знаешь?
  -Где там твои Отто и Теньхе? Беру в штат. - невесело пошутил Михаил, и сообщил, чуть понизив голос, - все это мне известно. А еще я уже три месяца как с ней развелся, сразу после отплытия "Альбатроса". Правда на заседания она не являлась, но развели и так. И ей послали решение, но она упорно держится за свои иллюзии. Все время пытается прорваться в мой дом и офис, шантажирует сотрудников. Я конечно могу послать ее подальше так, чтобы больше не вернулась, но получил сведения, что клубок змей зашевелился. И хочу прихлопнуть их разом.
  -Зачем только нужно было жениться, - невольно буркнул Макс, теперь точно знавший, что не может быть никаких, даже самых веских причин, чтобы запереть себя, любимого, в одной клетке с ядовитой гадиной.
  -Я понимаю и принимаю твой упрек... - вздохнул друг, - ты действительно пострадал по моей вине. Но тогда обстоятельства складывались в пользу этого брака. Неведомые враги, пытавшиеся убить мою дочь, почему-то затаились, и более двух лет не предпринимали никаких попыток отжать фирму, кроме настойчивого ухаживания за мной лже-психолога. Создавалось впечатление, что этот брак для них самый простой и оптимальный вариант. Не разорить бизнес, который априори трудно разорить из-за востребованности, и не получить частично, а захватить сразу весь и совершенно законно... на их взгляд, разумеется. Мне надоело ждать... я устал, хотел поскорее направить все силы на поиск Кати, поехать туда, оставив фирму на тебя. А для этого следовало послушно пройти по приготовленному для меня пути. И это действительно помогло, из внимательной и улыбчивой целительницы душ Танька очень быстро превратилась в цербера, пытавшегося взять под контроль все мои действия и объявить паранойей те, которые не устраивали ее сообщника. Дело дошло до того, что некоторые мои служащие начали исполнять ее указы.
  -Я помню, - жестко поджал губы Макс.
  Это действительно была черная страничка в истории их фирмы, и к счастью она продлилась очень недолго. Буквально несколько дней.
  -Мне пришлось уволить несколько работников второго плана, финансистов, кадровиков и секретарей, - помрачнев, скрипнул зубами Михаил, - и очень строго побеседовать с некоторыми ведущими специалистами. Даже показать им брачный контракт, по которому Таньке не причиталось ни одного рубля из состояния, заработанного мною до брака, а доля заработанного позже ограничивалась ее зарплатой. И намекнуть своим служащим, что за каждый случай саботажа буду увольнять безжалостно, и заносить в черный список недобросовестных работников.
  -Пап, - Катя погладила отца по голове, - забудь. Я уже здесь, ты уже объявил своим людям какой-то план... и скоро они начнут действовать. Просто объясни нам, какова наша роль и чем мы можем помочь.
  -Максу придется пожить тут, - наконец признался Михаил, - Танька сфабриковала регистрацию его брака с Норой... и пыталась захватить его квартиру. Но я продал ее еще раньше по его доверенности... и эллинг тоже. Своим людям, разумеется, и они сейчас караулят эту недвижимость.
  -Стерва... - рыкнул капитан. - Значит она знала, что мать так сделает... потому и считала яхту своей?
  -И обломалась... я сразу поднял всех сыщиков и юристов и они нашли всех, кто приложил ручки к этому делу. И подкупленных работников загса, поставивших штамп в поддельный паспорт, и артистов, сыгравших вас с Норой. На них заведено дело.
  -Какая она все же дура, - зло фыркнул Макс, - пытается отжать огромную фирму, и цепляется за дешевый причал для яхты.
  -Для нее не важны ни квартира, ни эллинг, - засмеялась вдруг Гдэя, - она мстит тебе за равнодушие к ее драгоценной дочурке. Вот и старается ударить побольнее.
  -Похоже на то, - согласился ее отец, - а ты еще не желаешь отдохнуть? Теперь у нас сколько угодно времени... успеешь рассказать мне обо всех своих друзьях и решить где хочешь учиться. Выбирай самый лучший институт, проблем с поступлением не будет.
  -Я знаю, - уверенно заявила Гдэя и улыбнулась ему мило, как капризному клиенту кафе, - потому что никуда поступать я не собираюсь.
  -Это несерьезный разговор, - строго свел брови Михаил, - в наше время образование нужно каждому.
  -Ты хотел сказать - корочки, - спокойно ответила она, - так вот, мне они не нужны. Я знаю четыре языка на уровне уверенного разговорного, с приличным запасом слов. И подтянуть мне нужно лишь грамматику, а для этого достаточно компьютерных программ и хорошего учителя. И никаких походов в институт, бесполезных дисциплин, лекций, студентов, зачетов и прочей ненужной тягомотины, которая отнимет целых пять лет, вместо нескольких месяцев. У меня отличная память, Отто сказал. Он учил меня информатике и экономике.
  -Похоже этот Отто безвылазно сидел возле тебя все четыре года, - вроде бы шутя буркнул Михаил, но Макс расслышал недовольство в голосе босса.
  И Гдэя расслышала, потому и притянула к себе его седеющую голову, обняла крепко, словно опасаясь потерять.
  -Смешная шутка, папа. Но на самом деле я видела его всего три раза. Когда он приехал чтобы понять чего лепечет валяющаяся в горячке девчонка... матушка разобрала только одно слово - "Где я ?" Но решила что это мое имя. Тогда Отто пробыл три дня, поил меня антибиотиками и витаминами. Потом, через два года, забегал проездом на пару часов. И последний раз я его видела перед встречей с Максом... учитель желал сам посмотреть на человека, который решит меня купить. А вот в инете мы встречались почти каждый вечер... как и с Теньхе. Днем я работала.
  -Я отдам тебе деньги, - виновато глянул на друга Михаил, - просто не пришлось к слову.
  -Не нужно, - отмахнулся Макс и замер, услышав укоризненный голос рабыни.
  -Папа... ты неверно все понял, я не успела объяснить. Племя койнаш не владеет рабами и не торгует ими. Мы сами, уходя из племени выбираем себе хозяина. Стараемся конечно подобрать понадежнее, но ведь ошибиться так просто? И вот на этот случай и заключается договор продажи. Если рабу станет плохо у хозяина или захочется его сменить, стараются договориться добром. Но иногда это не удается... и тогда достаточно написать своим. Они найдут способ разорвать сделку.
  -Катя... - нахмурился ее отец, - но ведь у нас рабство запрещено! И Макс не станет тебя держать.
  -Он меня и выгнать теперь не имеет права, - спокойно заявила его невозможная дочь. - Он мне вообще обещал любую комнату.
  -Да я и не отказываюсь... - усмехнулся кэп, - живи на здоровье. Вот вернут мне квартиру... или другую куплю.
  -А домик ты купить не можешь? - живо заинтересовалась Гдэя, - хоть маленький... только чтобы второй этаж был. Я не люблю, когда в окно можно влезть.
  -Могу, - Макс пожал плечами, вспоминая, почему в свое время не захотел покупать особняк, - просто мне возиться со всякими газонами и цветочками времени не хватает, а садовники раздражают. Но если ты будешь ими командовать - то легко.
  -За это не переживай, - откровенно обрадовалась она, - значит можно искать варианты?
  -В нашей фирме есть специалист по недвижимости, - мрачно известил ее Михаил, - но Катя, ты все-таки неправа. У нас большой дом, твои комнаты тебя ждут... я собирался нанять стилистов, купить тебе самые модные наряды. Вон дочка Рыжовых блистает на всех презентациях... а ведь ты всегда была красивее ее.
  -Зато теперь я намного умнее, - весело засмеялась Катя, - и запомни намертво - эти ярмарки тщеславия - не про меня. Выгуливать наряды и драгоценности я не стану никогда. Мне это скучно и противно. Но главное - до одури жаль времени, потраченного на спесивых дур. Им нужны очарованные зрители для самоутверждения, а я должна за это расплачиваться своей единственной жизнью? Ведь драгоценных минут не вернешь уже никогда.
  -Ну хорошо, можешь никуда не ходить, раз не желаешь. Но почему ты не хочешь жить дома?
  -Папа, я же объяснила... я выбрала Макса. У нас с ним много общих интересов, он тоже любит море и яхты, ненавидит расфуфыренных мажоров и богатых акулок. А кстати, про Марину... неужели ты ее раньше не заподозрил?
  -Конечно заподозрил. И все эти годы слежу за ее делишками... лет на десять она себе уже заработала. Пока ее папа откупал... но скоро мы его прижмем.
  - Ладно, тогда я схожу переоденусь... вскочила с дивана Гдэя, - где там моя комната? Потом приду завтракать.
  -Тебя проводят... - Михаил нажал кнопку и через минуту в кабинет заглянула подтянутая, строго причесанная моложавая домработница. А когда дочь скрылась за дверью, испытующе глянул на совладельца, - можно... задать нескромный вопрос?
  -Можно, - смерив его взглядом, согласился Макс, - и я даже заранее отвечу. Между нами ничего не было. И я не собираюсь пытаться заарканить Гдэю, нужно дать девушке время осмотреться, понять, чего желает на самом деле. Хотя она очень самостоятельная девушка, такая резкая смена жизни сорвет крышу любому. Но если однажды пойму, что всерьез интересую ее как мужчина, буду только рад. Она из тех редких девушек, каких я уже отчаялся встретить. Нет... не скажу, будто их нет совсем... но я обычно опаздываю.
  -А ты не помнишь, на сколько ты ее старше?
  -Помню. На одиннадцать лет. Ты ведь всегда отмечаешь ее день рождения... В декабре Катерине исполнился двадцать один год, уже идет двадцать второй. Но еще я отлично помню, на сколько ты сам был старше ее матери. Или то, что можно кесарю, возбраняется пахарю?
  -Не злись... - Михаил поднялся, дошел до письменного стола, достал крохотную плоскую фляжку, - будешь?
  -Извини... не сейчас.
  -А я выпью глоток... знаешь, сам пока не могу поверить, что она здесь. И совсем другая... взрослая, резкая... ведь уезжала совсем девчонка...
  -Миш... не переживай ты так. Привыкнешь. Самое главное - ей встретились хорошие люди. Помогли, не сломали, не задавили своими привычками и правилами. Научили тому, чего умели сами, дали работу, за это я готов всем богам говорить спасибо. Иногда люди возвращаются такими исковерканными...
  -Поздравляю, папа, - ворвалась в кабинет Катерина, успевшая снять яркие линзы, - ты прикормил крысу. Взгляни, какие платья она мне купила.
  Вошедший следом охранник молча поставил на пол фирменные пакеты.
  -Магазин вроде хороший... - помрачнел Михаил, но тут девушка распахнула сумку и достала пачку дешевых, незапечатанных пакетов.
  Положила перед ним на стол, вытряхнула короткую розовую юбку с пышными оборками и несколько неоново-ярких футболок.
  -Твоя секретарь, видимо, считает, - ехидно заметила, развернув одну из футболочек, - что слова "Чина" ты не заметишь.
  -А это точно покупала Вика? - усомнился Макс, знавший секретаря Михаила уже лет пять.
  Хотя именно секретарем ее назначили года два назад, но серьезной и обязательной женщина была всегда.
  -Выясним, как придет на работу, - глянув на часы, прорычал босс, набирая чей-то номер, - но мне кажется, отсюда снова торчат чьи-то грязные лапы. Как мне уже хочется ей их оторвать, представить не можешь!
  -Отлично могу, - желчно хмыкнул в ответ Макс, - сам такой. Просто мечтаю сбросить их с Норой на плотике посреди океана... и больше никогда не увидеть.
  -Валера, там Вика не пришла? Ясно. - Оказывается босс звонил начальнику охраны. - Как придет, пусть сразу позвонит мне. Да, прямо из фойе, только не при всех. Уведи в дежурку. Проследи и сразу доложи.
  - И что, там все такое? - стараясь не мешать ему разговаривать, Макс взглядом показал рабыне на пакеты.
  -Не знаю, - усмехнулась она, - мне быстро надоело это рассматривать. Хотя я могу совершенно спокойно такое носить... для меня вообще не существует высокой моды и всяких брендов. Но папу огорчать не хочется.
  -Спасибо, - насмешливо отозвался Михаил, - но меня больше бесит, что это она меня пытается уколоть ... доказать, насколько ты отсталая и глупая... по сравнению с ее Норой.
  -Михаил Павлович, - после короткого звонка из поставленного на громкую связь гаджета раздался взволнованный женский голос, - вы просили позвонить?
  -Да. Вчера я дал указание купить моей родственнице несколько приличных повседневных платьев... кто исполнял приказ?
  -Света из техотдела. У нее неплохой вкус... сама я не смогла, извините. Некого было оставить в приемной.
  - Неважно. Как появится эта Света, отправь ее к Валере, - Михаил выключил телефон и скрипнул зубами, - я сам ей сказал - пошли кого-нибудь посообразительнее.
  -Да она вроде не дурочка... - Макс пытался вспомнить тихую женщину примерно его возраста.
  Неужели у нее хватило наглости попытаться обмануть босса?
  -Михаил Павлович, Света пришла, - снова включилась громкая связь.
  -Дай ей трубку. Света, кто покупал для меня одежду?
  -Татьяна Ивановна, - встревоженно залепетала женщина, - она сказала, сама лучше знает, что вам нужно. А в чем дело?
  -А карту она тебе отдала?
  -Нет... сумки привез ее водитель, я их сразу отправила. - Голос Светы уже дрожал, она явно догадывалась, что совершила большую ошибку.
  -А откуда она узнала, что ты покупаешь платья для моей родственницы? - продолжал допрашивать несчастную босс, хотя Максу уже все было ясно.
  -Мы встретились в бутике... - Женщина начала всхлипывать, - она сказала, что вы помирились... и вы прислали ее мне помочь. Потом отправила меня на работу... сказала и сама справится.
  -Света, - не выдержав, зарычал Михаил, - я вам всем особо объяснил, что разошелся с нею и никогда больше не вернусь!
  -Все расходятся... - горько рыдала она, - а потом мирятся и живут по двадцать лет... мало ли случаев!
  -Ладно, иди работай. - босс выключил телефон и набрал новый номер. -Привет, Георгий Александрович... как дела? Ты уже на работе? Да, и я тоже. У меня небольшая проблема... бывшая жена снова выкрала у секретаря карточку. Нет... много я теперь не кладу, спасибо за совет... но такую вопиющую наглость хотелось бы наказать. Вчера, после обеда. Номер карты? Сейчас скажу...
  Пока он щелкал кнопками ноута, Гдэя развлекалась показом китайских товаров. Точнее, демонстрировала вещицы, которые обычно продают на рынках как "все по сто".
  -Да... заблокируй. Подчистую? Ну этого и можно было ждать. Что? Дашь указание отменить платежи? А деньги с ее счета? Было бы прекрасно. Она жаловаться не пойдет... карту забрала у сотрудницы обманом, сообщив той, будто мы помирились. Кстати, Георгий Александрович, хочу предупредить, у меня есть сведения, что Татьяна собирается взять огромный кредит под мое обеспечение. Довод тот же, якобы мы помирились. Так вот... этого не будет никогда, совершенно не тот случай. Да, не за что. И еще... она вовсю пользуется поддельными документами. Диплом у нее липовый и думаю, для нее не проблема сделать липовое свидетельство о браке. Заносишь в черные списки? Своевременное решение. Спасибо дорогой, обращайся, всегда рады помочь.
  Вытер лоб, посмотрел на валявшиеся вокруг разноцветные шорты и футболки и усмехнулся.
  -Оставь, я, кажется знаю, кому их придется носить. А теперь идем перекусим поосновательнее, потом не до этого будет. Тут вообще скоро начнется самое веселье. Ковров уже едет... сегодня ночью пропала Марина и он почему-то думает, будто это моих рук дело.
  -А оно не твоих, - иронично поднял бровь Макс.
  -Стар я уже... пьяных девиц с тусовок уводить. Для этого есть молодые и красивые парни.
  -И с соответствующей подготовкой, - вздохнула Катерина, - не нравится мне, пап, что ты такими методами начал действовать.
  -Методы очень вежливые, - не согласился он, - девушка спит себе в мягкой кроватке в хорошей гостинице... а не трясется под мокрыми пальмами. А вот Норе так не повезло... эта спит пока в подвале, но вполне может проснуться в карцере полицейского участка. Все зависит от ее родителей... точнее от их способности адекватно мыслить.
  В столовую они шли под конвоем Лорда, не отходившего от нашедшейся хозяйки ни на шаг. Пес явно счел своей обязанностью следить, чтобы она больше не пропадала.
  -Мне нужен ноут, - сев за стол, заявила Катя решительно, - и пароли от входа в твои файлы. Не хочется ломать систему. Знаешь, папа, Отто как-то сказал, что план моего убийства кажется ему одновременно детским и слишком заумным. То-есть, профессионализмом от него и не пахнет. Тогда его выводы показались мне ошибочными... ведь именно на мою долю выпал весь ужас ощущений загнанной в ловушку мышки и никакой наивности я не заметила. Наоборот. Но сегодня четко осознала, насколько он был прав. Если бы это были профи, ты в лучшем случае сейчас подметал бы мусор на одной из своих бывших заправок. А у тебя, несмотря на толпу крутых охранников, в офисе царит благодушие и спокойствие и ходят непуганые Светы, не знающие, кого им нужно слушать.
  -Ты права, - устало усмехнулся Михаил, - все так и есть. Но это вовсе не мое упущение. Я нарочно слегка подыгрывал Таньке, чтобы не спугнуть. Но скоро все это прекратится, Сергей уже захлопнул дверку ловушки. А ноут и пароли ты сейчас получишь, все что я имею - твое.
  -Вот только не думай, будто я собираюсь грабить твою фирму, - фыркнула девушка, наливая себе кофе, - просто хочу поставить с утра новые пароли на некоторые сведения, бывшие до этого в свободном доступе твоих сотрудников. И проследить их активность. Просто ради интереса... есть ли там доносчики у моей бывшей мачехи?
  -Она очень настырная в этом плане особа, - мрачно признал Макс, - может почти любого заставить танцевать под свою дудку. Одному пригрозит, другого подкупит... меня, например, взяла на заботу о здоровье Михаила. Правда я до этого уже получил точный приказ.
   -Сергей советовал их разделить, - пояснил босс, - так проще отслеживать Танькины связи и действия. Это помогло выяснить, что Марина дружит вовсе не с Норой, а с ее матерью. Оказалось, Танька достает для мажорки запрещенные колеса.
  -Ковров знает?
  -Пока нет... - желчно фыркнул Михаил, - но когда Сергей сообщил, что тот едет сюда, мне стало ясно, для чего Танька провернула вчера аферу с бутиком. Чтобы потом отследить, куда водитель отвезет пакеты. Ну а попутно она просто не могла меня не укусить... даже не догадываясь, что этого я ей никогда не прощу.
  Лежащий рядом с ним телефон звякнул, и босс сразу прижал его к уху, выдавая свое нетерпение.
  -Да. Понял. Сейчас спрошу... Катя, ты не против, если сюда придет Сергей, мой начальник безопасности?
  -Конечно, нет, - Гдэя блеснула насмешливым взглядом серых глаз, - даже наоборот. Он же принес что-то интересное?
  - Надеюсь, - предвкушающе ухмыльнулся ее отец.
  -Доброе утро, - худощавый, подтянутый мужчина средних лет скользнул в столовую плавно, как танцор, и на миг приостановился, внимательно оглядывая присутствующих.
  -Садись позавтракай, пока время есть, - дружески предложил ему Михаил, - заодно познакомишься с моей дочерью, Катериной Михайловной.
  -А... - на миг замялся безопасник, и деликатно продолжил, - это достоверно?
  -Более чем, - суховато отрезал босс.
  -Вы вроде хотели сделать тест... - настойчивости Сергею занимать явно не приходилось.
  -А мы и сделали, - засмеялся вдруг Михаил, - причем самый надежный. Стопроцентная уверенность.
  Пес, сидевший на соседнем с Гдэей стуле словно поняв, о ком разговор, повернулся к хозяйке и от души её лизнул.
  - Сделаешь так еще раз, - вытирая щеку салфеткой, строго пригрозила ему хозяйка, - гулять пойдешь в сапожках.
  -У-уу... - жалобно отозвался Лорд и вжал голову в плечи, показывая, как испугался.
  -Даже я такой шутки не знаю... - озадаченно смотрел на верного пса босс, - вот тебе и тест.
  -Тебя же не было дома, когда я готовилась к экзаменам, - спокойно пояснила девушка, - А весна тогда была дождливая... приходилось надевать ему обувку, чтобы не мыть каждый раз лапы. В сапогах он не лезет во все клумбы.
  -Понятно... - безопасник с уважением глянул на пса, которого до сих пор считал просто большой избалованной игрушкой. - Тогда новости. Мы отменили все переговоры, заморозили все финансовые операции, разослали предупреждение заинтересованным лицам по третьему списку. Судя по отзывам и запросам, они уже начали получать наши письма. Вика отправляет заготовленные юристами ответы.
  -Кстати, где мой ноут? - поинтересовалась Катерина.
  -Сейчас принесут, - Ее отец снова позвонил и через минуту в комнату торопливо ворвался взлохмаченный парень.
  -Вот ноутбук, Михаил Павлович, но файлы еще грузятся. Вай фай подключен.
  -Отдай его Катерине Михайловне, - строго приказал босс и представил айтишника дочери. - это мой личный помощник Матвей.
  Тот, недовольно морщась, потащил гаджет Гдэе
  Девушка решительно отобрала ноут у пытавшегося что-то объяснить сотрудника, ушла к окну и присела на кресло у низкого чайного стола. Через миг ее руки порхали над клавиатурой со стремительной уверенностью опытного пользователя.
  -На Филиппинах все официантки так обращаются с компами? -невинно осведомился Сергей.
  -Нет, - не отвлекаясь от экрана, ответила девушка, - только ученики профессора Отто Штразе.
  -Мне стыдно признаться... но это имя для меня пустой звук, - состроил скорбное лицо безопасник.
  -В таком случае лучше смолчать и быстренько прогуглить, - даже не глянув на него, вежливо посоветовала Гдэя, - впрочем... вы можете познакомиться лично.
  И она развернула свой ноутбук к сотрапезникам экраном. Оттуда на них внимательно смотрел немолодой блондин, одетый в потрепанную белую рубаху без ворота. На его шее висело странное ожерелье из раковин, флешек и мелких инструментов, но взгляд первым делом притягивало вовсе не оно, а выцветшие голубые глаза профессора. В них сиял живой интерес, пристальный взор ощупывал и казалось, препарировал каждого, кто попадался в зону веб камеры.
  -Добрый день, - сказал он по-русски с необычным мягким, певучим акцентом, - я Отто. Капитан Макс, я рад видеть вас в полном здравии.
  -Спасибо, Отто, - с чувством ответил Макс, неожиданно узнав в нем неприветливого дежурного с причала Итбаята, - вы не представляете, как я рад вас видеть. Мне очень хотелось сказать вам спасибо, за все, что вы сделали для Кати.
  -Ничего особого, - отмахнулся профессор, - она сама очень способная. Такие ученики - большой дар для учителя. А твоя яхта уже идет в Черное море, но я сменил команду. Корейцы вернулись домой... а на яхте теперь русские, которые хотят домой. Попасть другим путем для них очень сложно и долго... они причалят в небольшом городе Краснодарского края... потом пришлю сообщение, где именно.
  -Документы им нужны? - сразу понял суть проблемы Михаил.
  - У них есть... - Отто чуть поморщился, - и деньги есть. Просто им нужно немного осмотреться... привыкнуть. Теперь о ваших делах, как я вижу, вы решительно подняли все мосты. Значит ждете удара.
  -Нет, - вступил в разговор Сергей, - ждем парламентёров. Мы загнали Коврова в угол.
  -А это не он, - отмахнулся старый профессор, - как я и подозревал, все было задумано человеком с нелогичным мышлением. Это не совсем болезнь, скорее сплав характера и воспитания. Дикий симбиоз авантюризма, наглости, беспринципности, подлости и самоуверенности. Обычно все это бывает приправлено лютой ненавистью к тем, кто сумел заработать и ярым желанием отнять и переделить чужое. Ну а жестокость и извращенное коварство вырастают на этой почве как сорняки.
  -Танька? - с ненавистью спросил Михаил.
  -Да. Я сброшу Гдэе свои схемы, а теперь мне пора.
  Отто исчез мгновенно, на экране остались лишь размашистые лапы пальм, качавшиеся от ветерка.
  -Как там сейчас хорошо, - вздохнула девушка и покосилась на серую хмарь за окном, - жаль, нас нет. Думаю, схемы вам ни к чему, раз Отто сказал - это она, значит - уверен. Где вы будете их встречать? Есть подходящее место? Я бы не отказалась посмотреть... хотя бы с камер.
  -Тут есть особая переговорная... - усмехнулся Михаил, - я из-за нее и взял этот особняк. Все как в лучших шпионских фильмах... видимо прежний хозяин дома был зациклен на предосторожности.
  -Он был бывшим ФСБшником, - пояснил Сергей, - а занимался рэкетом. Потом свалил за границу... уносил хвосты. Но помещение удобное... даже стульчик жуткого вида имеется. К нему можно пристегнуть допрашиваемого.
  -Вытащите этот стул оттуда заранее, - жестко велела Гдэя, - и постарайтесь больше никогда не терять берегов. Вы же не сумасшедшие авантюристки... чтобы действовать подобными методами.
  -Я тоже так считаю, - поддержал ее Макс, - если у нее осталась хоть капля здравого рассудка - она и без стула все осознает, а если в мозгах непроходимое болото, то бесполезно пачкать руки.
  Следующие полчаса они неторопливо пили кофе и решали мелкие текучие вопросы, потом начали поступать запросы от начальников отделов, на странное поведение компов. Те требовали какие-то новые пароли, о каких не знал ни один айтишник.
  -Зачем мы их мучаем? - любознательно заглянул рабыне через плечо Макс.
  -Вот видишь схему? - показала она россыпь желтых кружков, - это все ваши компы, подключенные в одну систему. Большинство их хозяев уже получили пароли и работают. А вот это - те, которые почему-то не подключены... такие есть у пятерых руководителей. И все они наивно считали, что это защищает их от смены пароля. Поэтому эти точки горят сейчас красным... хозяева упорно пытаются войти самостоятельно. Почему? Какие сведения они там хранят, чтобы нельзя было знать программистам и доверить общей системе? Ведь вход в их файлы кроме владельца может осуществить лишь директор фирмы.
  -Назови мне этих людей, - скомандовал отец.
  -Уже сбросила список на твой ноут, - мгновенно отчиталась Катя.
  -Я бы тоже хотел глянуть, - нахмурился Сергей, - но попозже. В ворота въехала машина Коврова. Пора занимать места в допросной.
  Всего через пять минут Гдэя сидела в полутемной комнатке за похожим на полку столиком, приставленным к застекленному широкому окну в соседнее помещение, разделенное на две части стойкой, вроде барной. Только размером та была немного шире и ниже, да посредине, по всей длине поднималось к потолку толстое защитное стекло, какими часто отделяют от клиентов работников банков. Со своего места Гдэя видела лишь затылки сидящих к ней спиной Макса, отца и Сергея, а на стоящих у противоположной стены стульях лицом к хозяину устроилась странная компания. Немолодой, слегка оплывший и какой-то измученный мужчина и две женщины. Одна, худощавая и злая как кобра, светила ярким свежим фингалом и была замотана в самую банальную смирительную рубаху. Вторая, в форме с незнакомыми символами, держала в руках шокер и явно не стеснялась им пользоваться.
   - О чем вы хотели со мной говорить? - выдержав паузу, безразлично осведомился босс.
  -Хотел... - гость горько усмехнулся, - сказать... что понимаю, у вас нет причины мне верить... но я действительно не имел никакого представления, чем она занимается на самом деле. И если уж вам нужно за это кого-то наказать... наказывайте ее, меня... но детей моих пощадите!
  -Вы поистине слепец... Виталий Антонович, - помолчав, хмуро буркнул Михаил, отлично понимавший, что и сам оказался в этой ситуации не слишком прозорливым, - но вас мы ни в чем не обвиняем.
  -Тогда где мои дочери?
  -Это объясню я, - раскрывая ноутбук, сообщил Сергей, - Во-первых, утверждение будто Элеонора Трошкина является вам дочерью, не соответствует истине. Вот скан журнала роддома. Второго февраля тысяча девятьсот девяносто пятого года Татьяна Ивановна Трошкина родила нормального, доношенного ребенка. Девочку весом три килограмма, восемьсот грамм и ростом сорок семь сантиметров.
  -Этого не может быть... - еще ошеломленно бормотал Ковров, а его скулы уже белели от ярости.
  -Они нагло лгут, - взвизгнула Татьяна Ивановна, - мухлюют! У меня свидетельство о рождении есть!
  -Сделанное тремя месяцами позднее в Каменске, небольшом городке, где вы никогда не жили, кроме того дня. Пенсионерка Сычева, работавшая тогда в бюро местного загса, призналась в выдаче фиктивного документа, за который получила тридцать тысяч рублей. Вот этот документ.
  Сергей вывел изображение на монитор, встроенный в центр перегородки.
  -Все ложь, - с ненавистью взирала на Михаила бывшая жена, - кого ты слушаешь? Он вообще шизик, давно не может мыслить адекватно.
  -Успокойте ее, - холодно велел надзирательнице босс, - иначе ее успокоят мои люди.
  -Спасибо... - тяжело выдохнул Ковров, - вы правы... я был полным лохом. И собирался же сделать тест... но какие сцены оскорбленной невинности она закатывала! Ведь уходила... в ночь, босиком, с одним только ребенком. Теперь-то мне понятно, почему она пришла, лишь когда Норе исполнилось полтора года... а раньше верил... будто обида на меня не давала. А что тогда с Мариной?
  -С Мариной... - Михаил задумчиво постукал пальцами по столу, и приказал, - Сергей, поставь возле той стервы охрану. Трупы мне тут не нужны. И пусть принесут гостям напитки... в пластиковых стаканах.
  -Начинаю бояться... - еще пытался шутить Ковров, но его пальцы заметно дрожали.
  -Поздно, - сухо сообщил Сергей, дождавшись пока возле скрученной в гусеничку преступницы застынет двое дюжих парней, а перед ними и гостем поставят подносы с напитками.
  Причем пластиковые стаканы подали лишь Коврову, перед хозяином и его соратниками стояли обычные бокалы.
  -Ваша бывшая любовница, пользуясь самыми немыслимыми методами постепенно нашла в вашем доме осведомителей и даже помощников. Она умело убедила их, что любите вы только ее, а жену едва терпите. Поэтому Татьяна всегда была в курсе всего происходящего... и всячески пыталась расстроить ваш брак. И ей это почти удалось... несмотря на вашу нежную любовь к Марине. Но тут родился Леша... и развод стал невозможен. Вы слишком порядочны, чтобы оставить жену с больным ребенком.
  -Если узнаю... что это по ее вине... - тяжко проскрипел гость и со всей силы саданул по столешнице кулаком.
  -Насколько нам удалось выяснить, утверждать наверняка ничего невозможно, - уклончиво ответил Сергей, - примерно в это время у Трошкиной появилась новая цель. Марина, с которой она постаралась подружиться, рассказала про одноклассницу, у которой недавно остался вдовцом весьма обеспеченный отец.
  -Марина дружит с Норой... - нахмурился Ковров.
  -Нора там только для прикрытия. С Мариной дружит ваша злая фея. Она стала для девочки подругой и советчицей, с шестого класса водила Марину по салонам и парикмахерским, тайком покупала ей косметику и пиво. И когда в десятом классе Марина влюбилась в парня из параллельного класса, Татьяна устраивала им свидания и снимала номер в гостинице. А позже, когда он бросил вашу дочь, доставала ей колеса... развеять горе.
  -Убью... - выдохнул гость, - сверну шею, как цыпленку и ничто меня не остановит. Но не здесь... вы правы.
  -Дурак, ему льют в уши болотную жижу, а он и растаял. Лучше спроси их, где Маринка?
  -В хорошей гостинице, сладко спит. Разумеется, под присмотром охраны, - глядя прямо в глаза Виталия Антоновича, пояснил Михаил. - Марина стала для "тети Тани" лишним звеном, как только, следуя плану своей "феи" провернула исчезновение моей дочери. Однако убирать ее сразу Татьяна не решилась, только щедро подбрасывала колеса, надеясь, что та самоустранится.
  -Все это твои больные фантазии, - презрительно фыркнула женщина, - я тебя давно просила, бросай работу, займись здоровьем! Ну ничего... после суда я тобой займусь.
  -Может заклеить ей рот? - не выдержал Макс.
  -А тебе о жене думать нужно, - вмиг переключилась на него Татьяна, - она небось уже младенчика ждет... а ты ее по гостиницам таскаешь.
  -Марина мне не жена.
  -Я не про Марину! А про Нору! - взвизгнула несостоявшаяся теща.
  -А Нора плывет себе на яхте вокруг Индии, пьет коньяк, лопает креветок, - нагло ухмыльнулся Макс, - и у нее жаркий роман с матросом. Но характер у него не такой покладистый, как у меня... полагаю, он скоро оставит ее где-нибудь в аравийском порту, на радость местным мачо.
  -Ты врешь! - завизжала гусеница, пытаясь вскочить со стула, но ее прижали к сиденью крепкие руки охранников, - она бы не осталась!
  -Не хочешь - не верь. - презрительно скривив губы, капитан отвернулся к безопаснику, - так что там дальше про Марину?
  -Мы за ней следили с того момента, как получили сообщение об исчезновении Катерины Михайловны. - сообщил Сергей, - и стали замечать, что возле девушки все чаще крутятся подозрительные личности. А поскольку она являлась последней зацепкой, пришлось установить круглосуточное наблюдение, потерять единственного свидетеля в нашей ситуации абсолютно недопустимо. Вот благодаря этому мы и обнаружили связь Марины с Татьяной, которой девушка передавала крупные суммы. У нее самой выхода на продавцов колес и наркоты нет. И именно поэтому Михаил Павлович и решился принять упорное ухаживание своего "психолога"... врага лучше держать под присмотром. Ну а уже потом мы постепенно отыскали всех одураченных или напуганных Татьяной осведомителей. А также нанятых ею сыщиков из всяких мелких агентств... которые не брезгуют ничем. Благо, денег на оплату, благодаря Марине и ее отцу преступнице хватало.
  -Вам никто не поверит... ни один суд! У вас нет доказательств! - торжествующе выкрикнула Татьяна.
  Собиралась сказать что-то еще, но Михаил сделал знак своему охраннику и тот ловко сунул преступнице в рот кляп и примотал эластичным бинтом.
  -Тебе так и не хватило ума понять простую вещь, - жестко процедил Михаил, - твой суд - это мы. А мы вердикт уже вынесли. Уведите ее.
  Просто увести бывшую жену босса не получилось, пришлось утаскивать, но с этим его охранники справились весьма споро. Опыт у них несомненно был. Ушла и надзирательница, явно имевшая четкие инструкции насчет подопечной.
  Макс проводил эту процессию мрачным взглядом, поймав себя на истовом желании сбросить подлую стерву с самого высокого небоскреба. Чтобы летела и вспоминала все молитвы... какие когда-либо знала. И отчетливо понимал, что сидящие здесь боссы имеют намного больше права на эту операцию. Именно так... ведь безнадежно больной орган должен быть непременно удален, чтобы не заражать соседние.
  -Мы получили сведения, что ты продаешь бизнес и скупаешь недвижимость за границей, - напрямик заявил Коврову хозяин, - и тебе не хватает активов.
  -Это деза... - поморщился тот, - я тоже пытался вывести ее на чистую воду... чуял, что мутит. Не понимал только, насколько залгалась. А на днях поймал... на подделке счетов. Я ведь оплачивал Норе все покупки. Но своим людям велел проверять, чего именно она приобретает. Оплачивать всяких жиголо даже я не готов. А тебе в благодарность за Марину отдам те две стошки, которые в вашем районе... сегодня же пришлю документы.
  -Я лучше куплю, по разумной цене, - отказался от подарка Михаил, - давно хотел предложить. Все равно по сравнению с моими они не тянут... а мы переоборудуем.
  -Как скажешь, - не стал спорить бывший конкурент, и вдруг пытливо глянул ему в лицо, - а с Норой что делать будешь?
  -Я бы просто вышвырнул за ворота... и пусть идет, - с досадой выдохнул Михаил, - ведь с одной стороны - тоже жертва... неправильного воспитания. А с другой - дура полнейшая и тихонько жить не будет. Начнет бегать по полициям, журналистам, разным шоу... врать и обвинять нас во всех грехах. И нервов и денег качнет немеряно.
  -Тогда может мне ее забрать... и сдать в тот же приют для шизиков?
  -А не боишься, что вдвоем они там очень быстро все разнесут?
  -А кто сказал, что они там могут встретиться? Это не пансионат и не санаторий. - жестко ухмыльнулся Ковров.
  -Тогда бери, - не стал спорить Михаил, - и вот адрес гостиницы, где твоя дочь. Удачи.
  Макс проводил Коврова внимательным взглядом, махом выпил свой сок и упруго поднялся с места.
  -Надеюсь, ты не ошибся, поверив ему.
  -Во-первых, эта встреча записывалась, - поднялся вслед Михаил, - а во-вторых, мои люди за ним какое-то время присмотрят... на всякий случай. Но опыт мне подсказывает, что он не врет. А нам теперь можно и домой возвращаться... надоели чужие стены хуже горькой редьки.
  Выйдя из переговорной, компаньоны, словно сговорившись, заглянули в комнатку для наблюдателей, но Катерины там уже не было. Макс сдержал разочарованный вздох, как-то незаметно за последние дни смуглая рабыня стала неотъемлемой частью его жизни. Вроде и не особо важной, но необходимой, как солонка на обеденном столе или стойка с салфетками. Взор капитана скользнул напоследок по узкой пустой столешнице и он невольно напрягся. А в следующий момент, сообразив, какая деталь его насторожила, яростно ругнулся.
  -В чем дело? - нахмурился босс.
  -Твоя повариха опять берется за старое, - процедил Макс разгневанно, - мы пили лимонад, а Гдэя на нас смотрела. Ей ничего не принесли.
  В любое другое время Михаил встал бы на защиту верной прислуги, жившей в его доме уже больше пяти лет. С тех самых пор, как ушли старые работники, не вынесшие тяжкой атмосферы, господствовавшей в доме после похорон его любимой жены. Но сегодня упрямая Олеся покусилась на самое дорогое, на вновь обретенный им смысл жизни.
  -Немедленно рассчитай домработницу, - позвонил он секретарю, - и пусть ее сразу отвезут туда, куда скажет.
  Макс морщился, слушая эти распоряжения и яростно ругал себя за несдержанность и болтливость. Смолчал бы... а потом выдал кухарке люлей... и она вмиг стала бы шелковой, поди не впервой. Так нет, наябедничал сдури, как черт подтолкнул. А кто теперь будет варить ужин и следить за приходящими горничными? Снова ставить к плите Гдэю? Так босс на это никогда не пойдет. А сами они хоть и могут накормить себя, но лишь при крайней необходимости.
  -За что, Михаил Павлович? - решительно ворвалась в кабинет Олеся. - Хоть объясните... чтоб я голову не ломала.
  -За бесчувственность, - коротко отрезал босс. - Ты прекрасно знаешь, что в первую очередь обязана заботиться о своих хозяевах. А ты прислала напитки даже моим врагам, а о моей дочери, самом важном здесь человеке, даже не подумала. И этого я тебе простить не могу. Все, иди.
  -Можно узнать, чего ты так кричал? - Гдэя появилась через несколько минут после ухода домработницы, когда компаньоны уже открыли на большом экране карту одной из важнейших трасс и прикидывали, как выгоднее вписать в надежную систему две новых СТОшки, шедшие в комплекте с заправками.
  -Можно, - оглянулся Михаил, - объяснял Олесе, за что ее уволил. А ты пришла за нее заступаться?
  -Зачем мне это? - пожала плечами девушка, - мы скоро купим дом и найдем себе такую прислугу, какая устроит нас.
  -А может все же поживете вместе со мной? - вроде беспечно спросил Михаил, но тоска, прозвучавшая в его голосе, выдала босса с головой.
  -Папа... но ведь мы купим дом неподалеку. Я уже нашла пару вариантов и договорилась на просмотр... пришла спросить вас, когда мы отсюда эвакуируемся?
  -Да хоть сейчас. Вещи там у меня все есть, только ноутбуки забрать и можно ехать.
  -Тогда поехали, - решила она, не сомневаясь и мгновения, - оттуда удобнее ходить на просмотры.
  Макс лишь помалкивал, не собираясь вмешиваться в хозяйственную деятельность своей рабыни. Совершенно неожиданно для себя строгий капитан обнаружил, что ему весьма нравится такое поведение девушки, прочно связывавшее их незримыми хотя пока и неясными узами.
  Он и сам не ожидал, что так безропотно отдаст ей право выбора нового дома, но и не думал жалеть. Крамольная мысль, вдруг пришедшая ему в голову, была проста и неопровержима, как три копейки. А чего ему бояться, если он уже убедился, насколько совпадают их вкусы и мнения?
  От Гдэи можно не ждать подвоха, она не Нора. И никогда не выберет безумный, навороченный дизайн и тем более не сделает окончательного шага, не посоветовавшись с ним. Значит можно спокойно наблюдать за ее действиями, предложив в нужный момент свою помощь. И все останутся довольны.
  К дому, который Михаил строил по собственному проекту, машины подъехали почти в четыре часа дня. Как выяснилось, служба охраны не могла оставить в съемном жилье ценное оборудование и пришлось ждать, пока его снимут и упакуют. За это время переселенцы успели проголодаться и перекусить найденными на кухне готовыми блюдами. Организовала обед Гдэя, она же собрала в сумку те продукты, которые собиралась забрать с собой.
  -Завтра же мне пришлют нового повара, - огорченно глядя на ее заботы, вздыхал босс, - тебе не придется каждый раз готовить.
  -Не переживай, папа, - отмахнулась девушка, - для меня это не работа. Вас я легко накормлю. А вот охрана пусть сходит в магазин и купит что хочет. Они парни здоровые, им жаркое нужно в ведерной жаровне тушить.
  Дом встретил чистотой и тишиной, единственный человек, вышедший им навстречу, был охранником. Остальная команда сидела в привратной сторожке и домике для гостей.
  -Я займу свои старые комнаты, - подхватив ноут, направилась к лестнице Катерина, но Макс решительно отобрал у нее гаджет.
  -Если я не гожусь, чтобы выбрать дом, - проворчал просто для порядка, - то для переноски тяжести в самый раз.
  -Ты на все годишься, - загадочно усмехнулась девушка, - я всего лишь хотела избавить тебя от разглядывания сотен фотографий чужих домов. Через некоторое время все они кажутся одинаково неудобными. Сейчас я переоденусь... у меня там висела пара юбок, если их никто не выбросил и мы съездим, посмотрим дом. Это очень близко, на соседней улице, с выходом к речке.
  Дом и в самом деле оказался близко, с его балкона можно было рассмотреть мелькание теней в окнах ее родного особняка. Риелтор расхваливала Максу расположение, планировку, отделку и кухонную технику, оставленную прежними хозяевами. А Гдэя, как опытный боцман, заглядывала во все углы, не поленилась сходить на второй этаж и на мансарду, и даже в подвал и гараж. И пощелкать всеми кнопками, какие ей попались.
  А потом выкатила риелтору список претензий, не пропустив ни порванного шланга посудомоечной машины, ни ободранных собачьими когтями деревянных панелей и дверей, ни двух десятков прочих изъянов, о которых якобы даже не знала риелтор. И назвала сумму, какую считала справедливой, с учетом необходимого ремонта.
  -Вот мой телефон... - протянула она продавцу простенькую карточку, - завтра предложение еще действительно. Потом я пойду смотреть другой дом.
  -Если вы будете выбирать так въедливо, то ничего не купите, - попыталась уколоть раздосадованная риелтор, но Катерину это не проняло.
  -А если я буду хлопать ушами, то вы всучите нам кучку рухляди по бешеной цене, - холодно ответила она. - До свиданья.
  -Зря потратили время, - усаживаясь в машину, заметил Макс и подавил расстроенный вздох.
  Домик ему неожиданно понравился. Резными перилами светлой лестницы и деревянными панелями, высокими окнами и уютными спальнями. Кэп успел мысленно примерился к его расположению и нашел его удобным. И теперь почти мечтал, чтобы продавец согласилась на предложение Гдэи.
  -Не зря, - уверенно усмехнулась Катерина, - она еще сегодня согласится на наши условия. Я уже отпугнула всех остальных возможных покупателей, их кстати, было всего двое. И они не заметили и половины недостатков. А продавец требует продать как можно скорее, у него из-за нехватки свободных денег срывается встречная покупка.
  -Откуда ты это знаешь? - изумился Макс.
  -Так есть же сайты, где покупатели делятся мнением. И предупреждают обо всех скрытых изъянах, которые заметили сами. Я еще дома запустила поиск и нашла претендентов. Но у обоих оставались сомнения. Одним хочется дом побольше, вторым не хватает мест в гараже и всяких детских качелей. К ним привозят на всю неделю внуков.
  Капитан с уважением покосился на зависшую в ноуте девушку и смолчал, опасаясь спугнуть нечаянное везенье.
  Охранники решили отпраздновать возвращение в привычные стены шашлыком. Съездили к знакомому шеф-повару, купили у него два больших ведра замаринованного мяса и кучу разных острых приправ. Узнав, где собираются жарить его шашлык, ушлый торговец мгновенно сориентировался и выдал им опытного шашлычника, заявив, что не переживет, если кто-то по неумению пересушит мясо.
  К вечеру в прятавшейся под навесом печи для барбекю томно помаргивали раскаленные угли, а над участком плыл сизоватый дымок и непередаваемый аромат шашлыка. Гдэя в стороне не осталась, мгновенно нарезала в комбайне большую миску овощей, добавила морепродуктов, приправ и заправила смесью оливкового масла и горчицы. Затем, отложив часть на вазочку, отправила остальное под навес, где охранники уже накрыли стол. Первые палочки шашлыка Сергей притащил в дом лично, и тут же убежал, сообщив, что салат просто бесподобный, он и в ресторане такого не ел.
  Шашлык тоже оказался на высоте, как и легкое полусухое вино, которое потягивали под него компаньоны. Катя пила собственноручно заваренный чай, и аромат от расписного чайника исходил очень интересный и привлекательный. Но совершенно не знакомый Максу.
  -Что это за чай? - Отставив наконец бокал, протянул он девушке пустую чашку.
  -Я смешала три сорта и добавила одну гвоздичку, - наливая ему душистую жидкость, пояснила девушка, - она оттеняет другие запахи.
  -Ты считаешь, что я поспешил выгнать Олесю? - нахмурился ее отец раздосадованный навалившимися на дочь заботами.
  Он постепенно остыл и теперь втихомолку раскаивался в своем спонтанном решении. Нужно было просто объявить домработнице выговор, а то все получилось наоборот. Виновата была Олеся, а овощи теперь приходится резать Кате.
  -Ты извини меня, Миша, что лезу не в свои дела, - заметив, как замерла, задумалась его рабыня, вступил в разговор Макс, - но жалеть о ней не стоит. Хотя я и бывал в вашем доме очень редко... но кое-что замечал.
  -У всех бывают недостатки... - сразу ощетинился босс, очень ценивший верность поварихи.
  В те проклятые дни, когда большинство слуг прогнулось под Татьяну, домработница слушала только его распоряжения и ходила мимо шипящей "жены" с каменным лицом. Он выдержал за нее десятки боев с настырной Танькой, пытавшейся найти в Олесе мнимые недостатки и выставить кухарку за дверь.
  -Папа... - мягко позвала его дочь, - ты считаешь, я должна была за нее попросить?
  -Ну... - растерялся босс.
  Нет он так не считал... но очень надеялся, что хоть кто-то заступится за женщину, и даст ему тем самым шанс смягчить наказание.
  -Знаешь, папа, - вздохнула Катерина, и глотнула остывший чай, - я очень надеялась избежать этого разговора. Ты позже сам поймешь, почему. Некоторые клубки лучше не разматывать... а в некоторые сундуки лучше не заглядывать, как говорит моя добрая матушка. Однако нам отступить теперь уже не получится. И я тебя знаю... ты веришь лишь своему мнению, если оно уже сложилось. Поэтому позови, пожалуйста, Сергея.
  Михаил несколько секунд смотрел на нее изумленно, пытаясь осознать, о чем говорит его найденное сокровище, потом вопросительно глянул на Макса. Тот ответил утвердительным кивком, и босс, пряча невольную досаду на их согласованность, позвонил начальнику безопасности.
  безопасник появился через минуту, сел в предложенное кресло и ожидающе глянул на босса.
  -Катерина Михайловна хочет задать тебе какой-то вопрос.
  -Слушаю, - Сергей перевел на нее взгляд.
  -Скажи, как прежде относилась ко мне Олеся?
  Михаил дернулся, услышав такой странный вопрос, но тут же потрясенно замер, шокированный мгновенным ответом.
  -Еле терпела. Можно сказать, ненавидела, - помолчав пару секунд лаконично сообщил преданный начальник охраны.
  -И почему... - едва придя в себя, возмущенно уставился он на своего главного помощника, - я слышу это первый раз?
  -Но ведь Катерины Михайловны не было, - резонно пояснил тот, - зачем говорить? Тем более, Олеся от всего отказалась бы. Я и сейчас бы смолчал ... если вы ее уже не уволили. Вы же ей верили наравне со мной.
  -А когда ты узнала? - виновато глянул на дочь Михаил.
  -Месяца через два... как она к нам пришла. Я в тот раз сама ее разозлила, - спокойно сообщила Гдэя, - когда случайно поймала заполночь в крошечном полупрозрачном халатике идущую с подносиком в руках в твой кабинет.
  -Ты... - на миг потерял дар речи босс, - решила... будто она...
  -Да это все знают, - не выдержал Макс, - даже я слышал. У нее была великая цель, стать госпожой Дардиновой.
  -Ну... - задумался Михаил, - я не вижу в этом криминала. Не настолько я стар и некрасив, чтобы обо мне никто не мечтал.
  -Папа... ты очень видный мужчина, и достоин самой лучшей женщины, - убежденно заявила Катерина, - и я пригрозила ей вовсе не из детской ревности. На самом деле мне тогда очень хотелось, чтобы ты нашел любящую тебя женщину и перестал себя мучать. Но Олеся тебя и близко не любила, я совершенно случайно узнала ее тайну... повариха была по уши влюблена в другого. И он почти каждую ночь проводил в ее спальне. А от тебя ей требовался только статус и кошелек... прости за прямоту.
  - А ты об этом тоже знал? - укоризненно глянул на безопасника босс.
  Тот только вздохнул. А как можно не знать, если каждое утро просматриваешь записи с камер?
  -И кто же?
  -Ваш бывший водитель, Николай. Он тоже неровно к ней дышал... даже предлагал уехать вместе. Но она предпочла с ним порвать. Тогда он уволился. - сухо доложил Сергей, не желавший вспоминать, сколько нервов вымотала из него эта история в прошлом.
  Ему в тот раз пришлось взять на себя решение непростого вопроса, грузить этой ситуацией босса или повременить, посмотреть, как все повернется. Повернулось самым неожиданным образом, оскорбленный в лучших чувствах водитель ушел, а вскоре исчезла Катерина. И все помыслы хозяина с того момента замкнулись на ней, ничего иного он не замечал и не желал замечать.
  -Ладно, - хлопнул по столу босс, - значит я не зря ее уволил. Не нужны мне тут никакие партизаны.
  -Но позволь обратить твое внимание на одну деталь, - задумчиво изучая свои короткие ногти, с явной неохотой произнесла Гдэя, - поскольку за намерения и мечты не судят... а Олеся позже весьма ощутимо помогла тебе бороться с гадиной, ты все же выглядишь в этой ситуации самодуром и тираном.
  Макс чуть не подавился чаем, едва успел отодвинуть чашку от губ. А Михаила ее слова просто сразили, и он несколько секунд изумленно таращил глаза.
  -Умеешь ты дочь, удивлять, - выдавил босс наконец, - так что, ты предлагаешь позвать ее назад?
  -Конечно, нет, - серые глаза смотрели на отца с укором, - я ведь уже говорила. Но уволить ее нужно иначе. Пусть Сергей убедит Олесю написать заявление по собственному желанию, выдаст хорошие рекомендации и премию. Очень значительную... такую, чтобы перевесила всякие обиды. Например, деньги на квартиру в приличном районе. Двушку или, лучше трешку. Найдите пару-тройку подходящих вариантов и дайте ей выбрать. Это ее мечта номер два... иметь свое жилье.
  -Откуда ты только знаешь? - на самом деле Михаил уже не удивлялся, просто поражался широте ее интересов.
  -Ты бы тоже знал, если иногда заглядывал в соцсети. Она свою страничку не запирает. А переписывается с подружками очень живо.
  -Да, - коротко подтвердил Сергей, и вопросительно глянул на босса, - так мне с ней поговорить?
  -Разумеется, - кивнул хозяин и неожиданно смущенно улыбнулся безопаснику, - и еще... Сережа. Я хотел сказать завтра... но сейчас будет уместнее. Теперь, когда Катерина вернулась, пора подумать о наградах и остальным преданным работникам. Готовь приказ и списки тех, кто верной службой заслужил премии и первым поставь себя. И не мелочись... ты сделал для меня много больше, чем все домработницы.
  -А вы не боитесь... - слегка ошеломленно уставился на него охранник, - что мы вас разорим?
  -Не боюсь, - беззаботно отмахнулся Михаил, - заработал один раз, заработаю и второй. Все, иди отдыхай.
  - Отдохнешь тут... - уходя, тихонько бурчал себе под нос Сергей, - теперь вообще уснуть не смогу.
  -Наверное и мне пора поспать... - поднялась Гдэя, - что-то мир начинает кружиться.
  Лорд мгновенно оказался рядом с ней, преданно заглянул в лицо. Михаил невольно улыбнулся, это всегда было незыблемым правом пса, спать в комнате любимой хозяйки.
  
  Однако рано утром, когда, собираясь на обязательную пробежку, хозяин тихонько заглянул в спальню Катерины, позвать Лорда с собой, дочери он там не обнаружил. Только лениво махающего хвостом пса.
  Несколько секунд Михаил ошеломленно изучал просторную комнату, потом на цыпочках прошел к двери в ванную и прислушался. Тщетно. В ванной не текла вода, не шумел душ, да и свет не горел. А незапертая дверца отъехала в сторону от легкого толчка, подтверждая его самые мрачные подозрения. В своей комнате Катерина не ночевала.
  Словно кто по голове его ударил... одновременно перекрывая доступ воздуха. Вот такого поступка Михаил не ожидал от дочери даже в самых мрачных предположениях... и теперь никак не мог справиться с лавиной обрушившихся на него чувств. От обиды и разочарованья до яростной, застилающей глаза злости. Его скромную, доверчивую, добрую девочку как будто вмиг подменили... на развязанную как Нора особу. А тот прохиндей тоже хорош... верный друг называется. Обрадовался подарочку... мог бы проявить благоразумие, отправить девчонку назад... у нее же наверняка от внезапной свободы крышу ведет.
  Выскочив в широкий коридор, босс всего пару секунд стоял в сомненьях, не зная куда идти. Вернее, нужно ли идти в комнату компаньона, или все же отправиться на пробежку? Но представил себе этот свой бег, и понял, что не готов на такие подвиги. Значит, сегодня утренние занятия спортом отменяются... побегает после на тренажере.
  А если не идти на улицу, то чем заняться? Взгляд невольно метнулся к двери в злополучную комнату, словно магнитом его туда тянуло. Но как-то некрасиво... врываться в чужую спальню.
  Хотя... соблазнять чужих дочерей еще отвратительнее. И потом, он же не просто так... от любопытства, у него есть право защищать своего ребенка.
  Последний, малоубедительный аргумент перевесил в и без того вялой внутренней борьбе, и Михаил решительно взялся за ручку. Дверь открылась неожиданно легко и широко, и Лорд, сидевший рядом с хозяином, уверенно направился внутрь. Боссу ничего не оставалось, как войти следом и вскоре они стояли возле широченной кровати и смотрели на два мирно сопящих бугорка. С разных сторон постели... и под разными одеялами... но этого Михаил уже не видел.
  Да и какое имеет значение, под какими одеялами спят молодые мужчина и девушка, если они лежат в одной постели?
  -Вот какой нужно обладать наглостью, чтобы так обойтись со мной в моем собственном доме? - горько воззвал хозяин, с укором глядя на выглядывающие из-под одеяла вихры компаньона.
  -Михаил? - приподнял голову с подушки мгновенно проснувшийся Макс, привыкший на яхте спать очень чутко, - что-то случилось?
  -Случилось... предательство твое случилось. Не дал девчонке даже оглядеться... поспешил подмять под себя.
  -Ты вообще, о чем? - садясь в кровати, непонимающе потряс тот головой, - а сколько сейчас времени? За окнами еще темно.
  -Он обо мне, - сердито буркнуло сбоку, и Макс изумленно уставился туда, обнаружив, что спит далеко не в гордом одиночестве. - Папа, ну не мог бы ты дать людям выспаться, и устроить свой скандал немного попозже?
  -Что значит, попозже? - спичкой вспыхнул тот, - вы тут устраиваете... распутство... а отец должен любоваться и молчать?
  -Михаил... - наконец- то окончательно проснулся и пришел в себя капитан, - а по какому праву ты нас оскорбляешь? Кто-то из нас несовершеннолетний или недееспособный? Почему ты вообще решил, что мы совершили что-то преступное?
  -Не вздумай оправдываться, - подняв с подушки голову, прервала его Гдэя, - а ты, папа, иди гулять... пока не наговорил лишнего. И по пути подумай над простыми вопросами, где в этом доме прячут постельное белье, где тахта Лорда и сколько сейчас времени на Филиппинах.
  Снова упала на постель и натянула на голову одеяло.
  Михаил скрипнул зубами, резко развернулся и помчался прочь, неразборчиво рыча про себя что-то грозное. Лорд, посомневавшись, поплелся следом, а Макс, посидев с полминуты, тяжко вздохнул, и, отбросив одеяло, потянулся за домашними штанами. Сон был безнадежно испорчен.
  Проходя мимо гардеробной, кэп на миг замер, вспоминая, осталась в его чемодане еще хоть одна чистая футболка, потом, махнув рукой, направился к двери. Все равно придется искать другую ванную комнату, заодно попросит у хозяина рубашку.
  Тот нашелся в своей гостиной, мрачно рассматривал бутылки в баре, явно решая, стоит напиться с горя или нет.
  -Дай мне футболку или рубашку, - хмуро процедил Макс, - мое все нуждается в стирке.
  -Возьми в гардеробе все что хочешь, - махнул рукой хозяин, - там разные размеры. Олеся считала, что я еще расту.
  Макс шутки не принял, сходил в заваленную одеждой комнатку, выбрал спортивный костюм и отправился в ванную. А вернувшись через десять минут с облегчением обнаружил, что босс убрал все бутылки и пьет кофе.
  -Как ты думаешь, - искоса глянув на капитана, пробормотал тот расстроенно, - к чему она сказала про постельное белье?
  -Начинать нужно со времени, - Макс и сам все время думал над вопросами Гдэи и постепенно начал подозревать, что знает некоторые ответы.
  Но вначале нужно было уточнить пару деталей.
  -Я уже посмотрел, разница пять часов.
  -То-есть, еще когда мы разбирались с Танькой, там уже была ночь? - задумался Макс, - значит Гдэя хотела спать и держалась. А потом целый вечер возилась... а когда пошла в свою комнату... а где всегда спал Лорд?
  -На тахте... для него специально поставили кожаную. Чтобы легко было мыть и пылесосить от шерсти.
  -Пойду посмотрю... - направился к двери Макс.
  В то, что его рабыня могла просто пошутить, он и сразу не верил, а теперь находил все больше подтверждений своим догадкам.
  Михаил поплелся за ним, и вскоре шипел и матерился, не обнаружив в комнатах дочери собачьей лежанки. Кто и когда ее убрал, оставалось пока секретом, но теперь ясно было одно, не привыкший спать на полу пес завалился ночью на кровать хозяйки. Об этом без слов говорил белый пух, хорошо видный на синей простыне.
  -Да, белье сменить необходимо... - признал наконец очевидное Михаил, - но почему она решила делать это ночью?
  В этот момент Лорд, которому надоело бродить за хозяином, легко запрыгнул на девичью кровать и развалился посредине.
  -Интересно, - ехидно присвистнул Макс, - а такую узкую кушетку ей специально покупали? Во всех комнатах кровати раза в три шире.
  -Да, специально, - мрачно буркнул хозяин, - пока он был маленький, Катя его жалела... баловала. А как подрос, попыталась приучить к своему месту, но он же хитрый. Ждал, пока она заснет и потихоньку залезал на кровать. И главное старался устроиться к ней поближе... а он, между прочим, жаркий как печка. Вот и купили узкую кровать и приставили к стенке. И повесили сторожа на фотоэлементах. Он голосом Катерины посылал пса на место. Так и отучили.
  -Пойду, проверю одну мысль... - капитан вышел из спальни, открыл дверь в соседнюю, свободную и сразу же засмеялся, - ну этого и следовало ожидать.
  Михаил нехотя последовал за другом, заглянул в распахнутую дверь и поморщился. Вся мебель в комнате была замотана в пленку, на полу серела пыль. Значит горничные, которых вчера отправил сюда секретарь, убрать все комнаты не успели . Ежу понятно, зачем ей потребовалось белье. Спать на пыльной кровати смог бы лишь очень непритязательный человек.
  -Так где у вас хранятся простыни? - выйдя в коридор, ехидно уколол помрачневшего босса Макс.
  -Внизу. Года три назад выделили комнату под прачечную, поставили технику, шкафы, столы... конечно, она не могла знать. Но почему пошла именно к тебе?
  -Может, оттого, что мне доверяет? - взорвался неожиданно даже для себя капитан. - А в последние дни на яхте мы жили в одной маленькой каютке? И всю дорогу она спала в соседнем кресле? И куда еще она должна была идти? К тебе? Ты хоть понимаешь, как это выглядит... она же совершенно взрослая девушка!
  -Макс! - побледнев, Михаил замер против друга, сжимая кулаки, - ты напрашиваешься! Кто вообще говорит об этом? Я мог уступить ей комнаты, уйти вниз, в кабинет. У меня там диван удобный, часто ночую.
  -А ты можешь сообразить, что она не хотела тебя будить? -рычал кэп, не желая сдаваться, - наверняка догадывалась, что ты устроишь ей целое разбирательство на три часа. А она потом, может, вообще не заснет? Не каждый способен засопеть, как только положит голову на подушку, особенно после дебатов. И кроме всего, твои ведь подозрения режут душу без ножа. Ты привык тут общаться с Танькой и Норой, и теперь всех нормальных людей меришь их меркой.
  Он развернулся и направился вниз, одновременно чувствуя досаду, что сорвался, и невольное облегчение. Когда-то все равно пришлось бы все это высказать Михаилу.
  На кухне Макс сначала нажал кнопки кофемашины, раз не удалось выспаться, то хоть позавтракать и поработать. Вернее, попытаться вникнуть в дела фирмы, которую он оставил почти на три месяца.
  Пока готовился эспрессо, капитан расставил по столу тарелки с едой и нарезал хлеба. А потом, налив себе чашечку душистого напитка, все прислушивался... не идет ли хозяин. И то ругал себя за резкость, то снова успокаивал. Ну не настолько ведь Михаил тупой упрямец, чтобы не осознать своей неправоты?
  Босс пришел, когда Макс, уже без всякого аппетита, жевал третий бутерброд.
  -Кофе есть?
  -Да. Налить? - стараясь не показать своей радости мирно спросил кэп.
  -Если нетрудно.
  -Ну, надеюсь, не надорвусь. - Макс подал другу чашку и подвинул хлеб, - я ем бутерброды. Но могу пожарить яичницу с ветчиной.
  -Не надо... я тоже ем бутерброды.
  Некоторое время они завтракали молча, потом Михаил тяжко вздохнул и несчастно глянул на друга. Все еще друга, в этом он пока не сомневался. И нежданно для себя, оказался этому так остро, до боли, рад, что даже не поверил вначале собственным ощущениям. А потом, заглянув в память, оживив на миг прошлое, пройденные вместе трудности, потери и победы, с внезапной отчетливостью осознал, сколько у них общего. Как часто не было рядом никого надежнее и вернее, как многое в первые годы зависело от трудолюбия и терпеливости Макса. И вдруг его настигло отчетливое, как вспышка сварки, откровение. Никогда не было у него более искреннего и преданного друга и никогда уже не будет. Не дружат люди с такими как он, просто ради того, чтобы вместе пить кофе.
   Катерина встала почти в одиннадцать часов, когда Макс уже всерьез подумывал об яичнице. Но пока терпел, хотелось досмотреть последние отчеты финансистов. Они с Михаилом сидели за своими компами в разных углах кабинета и время от времени, тайком посматривали в распахнутую настежь дверь в ожидании появления Гдэи. И все же узнали о ее пробуждении вовсе не от самой девушки, и даже не по радостному повизгиванию пса.
  Просто одновременно получили на свои ноуты перекрывшее все таблицы послание:
  "Доброе утро! Риелтор обнаглела, хочет и с нас получить оплату за продажу дома. Я написала юристам фирмы, но меня они не знают. А Макс вообще еще в море. Кстати , папа, один из компов без пароля стоит у них".
  Михаил схватился за телефон, выдавая Сергею срочные указания а Макс некоторое время обдумывал, как могло такое случиться, чтобы юрист начал копать под хозяина. Прежде у них работал старичок, и у него было святое правило, во всем поддерживать тактику босса. Когда старый зубр ушел на пенсию, пришлось нанять троих, иначе не справлялись. А вот теперь, похоже, придется еще и изобретать способы как подстраховаться от нежеланных сюрпризов.
  Катерина пронеслась мимо кабинета как ветер, только рукой помахала, да увела за собой Лорда. Затем хлопнула дверь в коридоре ведущем к хозяйственным помещениям и все снова стихло, но настроение друзей как-то неуловимо поменялось. Больше не было ни скучно, ни тревожно, не хотелось ни есть, ни пить. Наоборот, появилась жажда деятельности... и в первую очередь Макс занялся домом. Почему-то стало очень важно перебраться в новое жилище еще сегодня. Ну, в крайнем случае - завтра.
  Вскоре совместными с боссом и Сергеем усилиями они выяснили, что начальника юридического отдела на работе нет, он вчера подписывал у зама заявление на трехдневный отпуск. А его коллеги имеют строгий приказ заниматься только текущей работой и не ввязываться в незнакомые дела.
  -Нужно менять, - хмурился Михаил, - он у меня всего полгода... прежний уехал в Питер. Там у него жена. А остальные двое старательные и вполне подкованы, но он их зажал с первых же дней.
  -Кому из них ты доверяешь больше? - задумался Макс, - того и поставь главным. А прежний пусть уходит, если не нравится. Думаю, мы со временем найдем и получше... есть у меня идея.
  -"Кто хочет пиццу, приходите на кухню" - появилось на экране новое сообщение.
  -Все хотят, - буркнул Михаил, - но как она умудряется посылать нам письма?
  -Спроси у нее сам, - пожал плечами Макс, подозревавший, что Гдэя просто лучше их знает возможности последней Винды.
  Ну так ей можно, ее учили такие спецы как Отто.
  Пицца оказалась невероятно вкусной и сочной. Колбаса, сыр, помидоры и маринованные грибочки очень удачно сочетались по вкусу и количеству, выгодно отличаясь от магазинных пицц, где тощие ломтики колбасы были скорее элементом декора, а не начинкой. Мужчины подналегли на еду, подкладывая на тарелки весомые куски и даже не предполагая, что скоро услышат новость, которая одним махом испортит аппетит.
  -Я с паршивой новостью. - с порога заявил мрачный Сергей, - встречался сейчас с Олесей. Ее потрясла щедрость и доброта шефа... и теперь она кается и рыдает. В общем, вчера, получив расчет, она со злости рассказала одной из подруг, что вернулась Катерина. И та предложила эту новость продать. Они и продали. Не дорого... зато удачно. И сейчас сюда примчится вся свора наглых папарацци.
  Мужчины помрачнели, сюрприз действительно был не из приятных. Но сильнее всего их поразила мелочная мстительность женщины, жившей тут несколько лет на полном доверии. Всегда обидно узнавать, что человек, знавший о тебе всю подноготную, может вот так подло предать, нанести удар в самое больное место. Ведь Олесе было прекрасно известно, как ненавидит ее хозяин ушлых репортеров, готовых исказить, изуродовать и вывернуть наизнанку любое услышанное слово.
  -Не понимаю, чего вы так запаниковали, - Гдэя присела к столу отрезала кусок пиццы и кивнула безопаснику, - угощайся. Ты же не завтракал? Так вот... про папарацци. Позже мы придумаем способ от них отвязаться, сейчас меня волнует другое. Что там с риелтором?
  -С каким? - насторожился Сергей.
  Выслушал объяснения Макса, наскоро сжевал кусок пиццы и исчез, пообещав разобраться.
  -А еще у меня вопрос к тебе, папа, - кротко глянула на отца Гдэя и тот сразу как-то сжался, даже вроде стал старше. - Я заказала в магазине одежду... скоро привезут. Как расплатиться?
  -Господи... Катя... как же ты меня напугала... - с облегчением выдохнул Михаил, - я уж думал, будешь убивать за утренний скандал. Сейчас я принесу тебе карточку, специально сделал. И паспорт твой... я его никому не отдал.
  -Да за что убивать-то? - засмеялась она, - ты ни на гран не вышел за рамки стандартного поведения среднестатистического отца в подобной ситуации.
  Макс ехидно хихикнул, глядя в ошеломленное лицо друга, но едва тот перевел на него темнеющий взор, поспешил невинно осведомиться, едут они на фирму или нет, раз у Гдэи имеются собственные планы.
  -Давай съездим. Заодно решим, что делать с замом. Ведь это он подсунул мне Таньку ... как хорошо знакомого психолога. И в делах иногда тормозит не по-детски, его вытаскивает на своем горбу личный помощник.
  -Ну и поменяйте их местами, - невозмутимо произнесла убиравшая со стола Гдэя, - или вам корочки важнее результата? Кстати... чуть не забыла. К обеду в агентство подъедут соискатели на место домработницы. Мне самой выбрать или ты поедешь?
  -Катя... - отец глядел на нее восхищенно, как смотрят на деда Мороза дети, - ты сейчас сказала волшебное слово. Сама. Да я просто мечтаю, чтобы с меня снялся этот груз, и больше никогда не пришлось думать, кто тут будет готовить, а кто - косить траву. Ты же помнишь... мама всегда одна это решала...
  Его голос вдруг сорвался и Катерина вмиг оказалась рядом, крепко обняла седеющую голову отца.
  -Эй, господин Дардинов! Отставить разлив соленой воды... сейчас не время для печали. Вражеские полки репортеров стоят у стен крепости... главнокомандующий должен быть собран и строг. В такие времена у него всегда хватает важных дел. И ты кстати, еще не сказал мне, куда делась тахта и где тут белье.
  -Ладно... - вспомнив, как когда-то играл с ней во всякие стрелялки, невольно улыбнулся Михаил, - ты права. Как мне сказали, лежанка Лорда стоит в пустом боксе гаража, летом и когда меня не было дома он жил там целыми днями. Оказывается, он упорно скулил у твоей двери... пока не унесли тахту. Олеся не могла с ним справиться. А бельевая комната рядом с кухней.
  -Все ясно... - Катерина улыбалась, но Макс неожиданно осознал, как сильно задело ее это сообщение о собаке.
  Впрочем, кому будет приятно узнать, что его любимых питомцев сразу же выкинут из дома, стоит где-то задержаться? Лорду еще повезло, его кормили и иногда появлялся хозяин. Да и порода у него отнюдь не домашней мебели. Но вот характер животных такое отношение меняет вовсе не в лучшую сторону.
  -Я заберу его с собой, - тихо сообщила Гдэя уходящим мужчинам, и они дружно молча кивнули.
  Да и о чем тут говорить? Собака не вещь, ее невозможно просто кому-то отдать. Или не давать. Животные тоже имеют собственное мнение, хотя не могут его высказать. Даже безразличные с виду собаки, которых хозяева ласково зовут домашней "мебелью". На самом деле они твердо знают, кого из хозяев любят сильнее и с кем хотели бы жить.
  -Я все равно им почти не занимался, - глуховато произнес босс, глядя в окно авто. - Только по утрам брал на пробежку... и то не всегда.
  -Миш... - подавив вздох, отозвался его компаньон, сидевший на заднем сидении, - но ты ведь можешь и дальше бегать с ним. Тот дом... который она выбрала, всего в двух минутах ходьбы, со второго этажа твои окна как на ладони.
  -Что, серьезно?
  -Нет, я врать тебе сейчас начну. Конечно серьезно. Участок у речки, через один от твоего.
  Михаил долго молчал, что-то обдумывая, потом вдруг деловито заявил:
  -Нужно глянуть на карте... может имеет смысл купить и тот дом, который посредине. Можно будет ходить напрямик.
  -Как хочешь, - осторожно согласился Макс, ошеломленный этим заявлением.
  Вряд ли Гдэя предполагала, что у отца возникнет подобная идея, но во всех случаях спорить с ним бесполезно. Пусть делает что хочет, там будет видно.
  
  Катерину в этот момент занимал совершенно иной вопрос. Девушка старательно шерстила сайты мебельных магазинов, пытаясь найти точно такую же тахту, какая была у Лорда. Тащить в новый дом пропылившуюся в боксе мебель она вовсе не собиралась. Заодно она прогуглила сайты найма домашней прислуги и внимательно прочла различные советы и претензии, хотя и заранее знала, чего ждет от человека, который будет работать в ее доме, и кого она никогда и близко не допустит на кухню. И на свою и тем, более, на отцовскую.
  Самый бесценный опыт, полученный ею за время работы в ресторане, это изучение хитростей, на которые идут некоторые повара, желая облегчить себе труд за счет качества еды. От заготовки полуфабрикатов для блюд, которые затем хранят замороженными, до чрезмерного использования перцев, пряностей, отдушек и красителей.
  -Катерина Михайловна, - отвлек ее вежливый голос охранника, - там приехал магазин.
  -Пустите.
  - Но мы не можем оставить их с вами наедине. - парень смотрел так упрямо, что стало ясно, охранники получили очень точные указания.
  -Понятно, - вздохнула она, доставая телефон. - Сергей? Это Катерина Михайловна. Тут мне привезли одежду, и ваши мальчики желают, чтобы я устроила для них стриптиз и заодно показ мод. Нужно сразу звонить папе или сначала Максу?
  Охранник ошалело вытаращил глаза, возмущенно засопел, потом начал наливаться злым румянцем. А в следующую секунду раздался сигнал его телефона. Прижав его к уху, парень выслушал сообщение своего начальника, и снова сменил цвет. Теперь он был бледным, как утопленник и отвечал односложно и лаконично.
  -Да. Да. Нет. Понял.
   Затем развернулся к Катерине спиной и опрометью выскочил из холла.
  -А мог бы и сам сообразить, - хмуро усмехнулась она, усаживаясь в кресло.
  Старый и знакомый многим эффект фантика. Неважно, что у тебя внутри, большинство судит по внешнему виду. А у нее он сейчас совершенно не соответствует представлению этого парня о статусе человека, которого нужно слушать беспрекословно. Дочери состоятельных родителей должны быть упакованы в платья и туфли от кутюр из последних коллекций, а вести себя высокомерно и нагло. Примерно, как Нора. Вот она вполне отвечала шаблону. На Катерине же надет ее старый брючный трикотажный костюм, который четыре года назад болтался свободно, а теперь, хотя и сел как влитой, но ни модным, ни шикарным от этого не стал.
  Водитель помог девушке-продавцу втащить в холл несколько больших сумок и исчез, а она, оглядевшись, направилась к Катерине.
  -Здравствуйте, я Лена. У нас заказ от Катерины Михайловны.
  -Катерина Михайловна - это я, - Гдэя положила перед собой на столик лист бумаги, - а это копия заявки. Давайте по списку, у меня мало времени.
  -Как скажете, - вполне по-американски улыбнулась Лена, судя по всему, бывшая далеко не новичком в подобных акциях. - Вот юбки, где мерить будете?
  -Пояс - линейкой, длину прикину к себе. Вот так, - Гдэя ловко приложила к себе первую юбку, сшитую в стиле сафари с добавлением модных сейчас деталей. Эту беру.
  Точно так же она отложила на диван и несколько следующих юбок, радуясь, что пока все идет по плану. И как сглазила.
  -Еще вот это... - продавец решительно развернула очередной пакет, - у вас написано, любые такие же юбки.
  -С какой стороны она такая же? - хозяйка расстроенно отодвинула от себя короткую юбку-карандаш. Как ни прискорбно, но эффект фантика снова работает против нее. А заодно и дружелюбный, доброжелательный тон, каким она до этого момента общалась с продавцом. Придется увеличить дистанцию... хотя и очень не хочется. Иначе придется выдержать настырные уговоры купить неподходящую ей вещь. - Назовите мне три основных сходства и тогда ваши чаевые не уменьшатся на двадцать процентов.
  Последние слова должны были призвать менеджера к благоразумию... и охладить ее неуместный пыл. Хотя Гдэе и чуточку обидно было осознавать, что Норе не пришлось бы даже думать о подобном, такие наглые хамки как она, держат обслуживающий персонал в подобострастном повиновении одним лишь презрительным прищуром. Разумеется, Катя и близко не желала стать такой же, ей самой пришлось побегать с подносами и научиться мило улыбаться самым придирчивым покупателям. И пусть она ни разу не пожалела о полученном опыте, досконально узнав эту сторону отношений с обратной стороны и навсегда запомнив, как гадко выглядят капризы богатых хамов. Но в то же время отлично понимала: клиент должен вести себя как, чтобы после не пожалеть о собственной доброте. Далеко не все работники родной торговли так честны и добродушны, как островная прислуга, многие готовы при первом же удобном случае нагреть ручки на простаках и добряках.
  -Ну, она серая... - Лена невинно опустила взор.
  -Но цвет - это вовсе не стиль и не фасон. - сухо заметила Гдэя, - А у меня в заявке написано четко - по стилю или фасону. Если вы опытный работник, то могли бы заметить, что я очень тщательно выбирала удлиненные, широкие юбки стиля сафари, миди, клеш или даже сельская, но последние лишь из однотонного шелка. И никаких карандашей и мини.
  -Извините, значит я неправильно поняла, - Мгновенно отступила продавец, откладывая в пустую сумку несколько шуршащих пакетов. А платья с юбками тех фасонов, которые вам нравятся, посмотрите? Или костюмы?
  -Платья не нужны. Костюмы могу посмотреть, - мысленно Гдэя вернула ушлой продавщице отнятые ранее проценты.
  За умение быстро соображать и перестраиваться.
  Дальше дело пошло еще резвее, блузки, рубашки и кофточки Гдэя отбраковывала лишь с чересчур откровенным декольте и излишком отделки. Ну и конечно, тех безумных фасонов, в которых можно только позировать. Делать все остальное, есть, работать и просто жить в них неудобно.
  Последними шли пакеты с бельем и пижамами, и вот тут вдруг выяснилось, что почти ничего из заказанного Катей в бездонных сумках нет. Вместо простых, повседневных вещичек, Лена привезла безумно дорогие лоскутки.
  -Если бы они были из золота, я бы еще поняла, откуда такая цена, - саркастически усмехнулась девушка, приподняв за ленточку тряпицу, стоившую как кожаный диван. - А так - увы. Вы снова теряете заслуженные проценты. Мне нужно удобное хлопчатое белье, а не воплощения чьего-то больного воображения. Придется заказывать в другом магазине.
   Пока она рассчитывалась и отдельно вводила премию для продавца, та молчала.
  А уже собрав свои товары и направляясь к двери, вдруг нерешительно оглянулась.
  -Если вы всерьез... о другом магазине... я могу предложить визитку. Это моя сестра. Она только открылась... и будет привозить все, что вы захотите. И цены немного ниже. Только не говорите моей хозяйке...
  Девушка смотрела настороженно, и Гдэя ее отлично понимала. Ради сестренки та шла на большой риск... если хозяйка хоть что-то заподозрит, то устроиться на работу Лене будет очень непросто. Но для самой Кати это предложение просто находка. Хотя и не стоило бы поощрять подобные интриги за спиной работодателя, очень удобно иметь заинтересованного в клиенте торговца, который будет в любое время привозить именно те вещи, какие требуются.
  -Давайте, - решилась она, сделав непростой выбор, - И не бойтесь, никому я не скажу. А если у нее действительно найдутся интересующие меня вещи, и не окажется возможности выехать на дом, приеду сама. Или пришлю машину с охранником.
  Расстались они довольные друг-другом и Гдэя сразу же отправилась переодеваться. Нанимать прислугу не такое уж простое дело и внешний вид при этом имеет важное значение. Люди, готовые жить в чужом доме, тоже идут на немалый риск и потому изучают будущих хозяев с не меньшим вниманием.
  
  Пришедших в агентство кандидатов в повара Катерина вызывала на собеседование по одному, и разговаривала с ними наедине, вытребовав для этого у хозяев небольшой отдельный кабинет.
  -Я оплачу вам свой каприз, - заявила она хозяйке агентства, - но мне так удобнее. Я ведь тоже переживаю за результат и потому не хочу ни на кого отвлекаться.
  Первых двух кандидатов пришлось отправить с неопределенным обещанием позвонить в течение недели, хотя Гдэя четко знала, что звонить им не будет, даже если придется готовить самой. Точнее, ей намного проще сделать ужин, чем встречаться каждый день на кухне с плутоватым цыганистым крепышом. Такие обычно встречаются у мангалов и шаверм, и привыкли зарабатывать за один день столько, сколько домработницы получают за полмесяца. Не поверилось ей и сухопарой невысокой кандидатке, недовольно поджимавшей губы на каждый вопрос по существу.
  -Как вы жарите картошку? - напоследок с самым невинным видом спросила даму Гдэя, и получила убедивший ее в верности решения недовольный ответ.
  -Да как все, режу ломтиками и кладу на сковороду.
  -Спасибо, мы вам позвоним, - сухо буркнула девушка, точно знавшая, что так не ответил бы ни один профессионал.
  Она сама умела жарить картофель более чем десятью способами, и та же Олеся жарила не менее чем четырьмя.
  Третьим в кабинет вошел худощавый парень, чем-то зацепивший Гдэю с первого взгляда. То ли светившейся в глазах тоской, несвойственной молодым людям, то ли какой-то скованностью или неуверенностью. И потому вопросы она задавала сначала самые простые. Однако отвечал он очень уверенно и Гдэя постепенно все усложняла задания, начиная входить в азарт. Просто приятно было встретить настоящего профессионала, хотя недоумение, почему он сидит тут, а не идет в ресторан, росло вместе с удовольствием от ответов.
  -Зачем вам повар, - вдруг тихо поинтересовался Стас, как выяснилось из анкеты, которую теперь Гдэя читала с удвоенным вниманием, - если вы сами так хорошо готовите?
  -Это не мне, а моему отцу, я же не буду всегда жить с ним, - пояснила девушка, поднимая на него взгляд, и невольно переходя на "ты", - а вот почему ты не идешь наниматься в ресторан с Мишленовской звездой действительно непонятно.
  -Я там был... - попытался пошутить повар, но его губы против воли хозяина сложились в горькую гримасу, - пришлось уйти.
  Он помолчал, собираясь с силами и с тяжким вздохом признался:
  - Упал очень неудачно... не заметил на полу масло. Теперь долго стоять не могу, позвоночник.
  Да, это большая беда, сочувственно глянула Гдэя, повара, как волка, ноги кормят. Чем дороже и крупнее ресторан, тем больше времени повара проводят на ногах. И если когда-то раньше им удавалось посидеть, пока чистят овощи, теперь это делают корневщики, а небольшие ресторанчики все чаще предпочитают закупать очищенные корнеплоды. И значит парня нужно брать обязательно, хотя она и так уже почти решилась. Но теперь добавляется еще и незыблемое правило клана койнаш, не раздумывай долго, если можешь помочь попавшему в беду хорошему человеку.
  -Прощайте... - чуть неуклюже поднялся со стула Стас, и Гдэя уставилась на него нарочито изумленным взглядом.
  -Как это - прощайте?! Ты подходишь нам идеально... вот, прочти инструкцию и если согласен, распишись здесь. А потом немного подождешь в приемной, мне требуется еще один работник, в мой собственный дом.
  -Но я...
  -Мастер высокого класса, я поняла. И это главное. Все остальное решим на месте. Но не тревожься, много готовить не придется, отец в основном обедает на фирме, а ужинает один. Главное, это организационные вопросы, должность совмещает повара и домоправителя. Нужно выдавать задания приходящим горничным и садовнику, раз в несколько дней ездить с водителем на рынок и в магазин, и вообще следить за порядком. Но я буду жить неподалеку и первое время постараюсь приходить почаще.
  -А я где буду жить? - настороженно смотрел повар.
  -На третьем этаже гостевые спальни, можно выбрать любую, - Катя отлично знала, что отец никогда не станет спорить против вселения туда Стаса, тем более спальни, построенные в надежде на большую семью и кучи гостей всегда пустуют. - но прежняя домоправительница жила в комнатах расположенных в хозяйственной части первого этажа, рядом с кухней. Ей так было удобнее.
  -А можно узнать... почему она ушла?
  -Да, - вздохнула Катя, парень явно очень не глуп и прекрасно понимает, просто так нормальные работники такие места не оставляют, - она проработала больше пяти лет... пришла вскоре после того, как мы с папой осиротели. И все было прекрасно... пока она не решила стать хозяйкой...
  -Вам это не понравилось? - понимающе кивнул повар.
  -Мне понравилось бы... если бы она не любила другого. Думаю, никому не захочется наблюдать, как нагло наставляют рога его близким. - честно сказала Катя и лукаво усмехнувшись, пошутила, - Но это семейная тайна... и теперь ты просто обязан подписать договор.
  -Я согласен, - немного подумав, серьезно сообщил Стас, - но есть еще один больной вопрос, - со мной живет маленькая собачка... и оставить ее некому.
  -Фух, чуть не испугалась... - облегчённо засмеялась Гдэя, - это не проблема. Если не захочешь ходить на третий этаж, в твоем распоряжении будут две комнатки, правда не очень просторные, они планировались как комнаты отдыха для приходящей прислуги. Но вам с собачкой там места вполне хватит. А гулять с ней можно в парке. Ну а если она еще и согласится бегать с папой по утрам - будет совсем замечательно. Своего акита ану я забираю.
  Стас решительно подписал бумаги и отправился в приемную, а Гдэя вызвала последнего из пришедших кандидатов. Но в этот раз ей не повезло, женщина, которой теперь, когда вакансия домоправителя для отца закрыта, предстояло жить в новом доме Макса, сразу настораживала слишком подчеркнутой идеальностью. Почти монашеской скромностью и аккуратностью явно продуманного облика. Темная удлиненная чуть расклешенная юбка, темный строгий свитерок из-под которого выглядывают белоснежные манжеты и строгий воротничок хлопчатой рубашки. Туфли на низком каблуке, гладко зачесанные волосы, собранные в узелок на затылке - просто Мэри Поппинс.
  Вот только взор наивной отличницы-заучки ни капли не сочетался с неопределенным возрастом "слегка за тридцать" который с головой выдавал вышедшую на охоту хищницу. Этакую повзрослевшую и поумневшую Нору, желающую непременно урвать главный приз.
  И потому Гдэя намеренно не стала давать ей надежду.
  -Извините... но я вынуждена вам отказать. Нет... дело не в вас... а в требовании владельца... большего сказать не могу.
  Через четверть часа, сполна оплатив агентству услуги и оставив новую заявку, Катерина уже сидела на переднем сиденье машины, везущей их в один из старых районов, радуясь, что оттуда рукой подать до кольцевой. Ей не хотелось вернуться домой после отца, тот и так постоянно за ней следит, словно не веря, что дочь больше никуда не пропадет.
  -Я быстро, - пообещал Стас, вылезая из машины, но Гдэя не собиралась отпускать ситуацию на самотек.
  За время поездки парень сказал лишь, что вещей у него мало, так как он временно живет у знакомых, но прозвучало это не очень убедительно. Скорее всего, у него есть девушка... и лучше прямо сейчас выяснить, что та из себя представляет.
  -С тобой пойдет водитель, - безапелляционно объявила Катерина, - поможет донести вещи.
  И тихо приказала хмуро глянувшему в ее сторону охраннику:
  -Разберись там.
  Парней не было более получаса, Гдэя уже вовсю пожалела, что не пошла вместе с ними. И вздохнула с невольным облегчением, когда из подъезда наконец появились две мужские фигуры, как верблюды навьюченные огромными сумками.
  -Если это мало вещей... - шутливо начала девушка, но предостерегающий взгляд охранника заставил ее резко смолкнуть.
   Молчали и парни. Лишь когда машина выехала на кольцевую и помчалась по направлению к поселку, новый домоправитель, поглаживающий сидевшую в переноске собачку, внезапно тихо сказал:
  -Спасибо, Катерина Михайловна.
  -Да не за что, - небрежно пожала она плечами, - я ничего не сделала.
  -За то, что послали со мной Володю. Я даже не подозревал... что люди могут быть такими лицемерными.
  -Скажи проще, жадными, - непримиримо хмыкнул охранник, и скосил глаза на Гдэю, - я командиру все доложил, он в курсе.
  -А теперь доложи мне, - предложила она насмешливо, - если не хочешь моей смерти от любопытства.
  -Избави бог, - шутливо испугался тот, - босс только начал оживать... Ну в общем, там все просто. Пока Стас работал, и таскал им деликатесы, оплату за комнату с него брали весьма умеренную. А когда заболел... резко подняли цену. Он задолжал и обещал отдать с первой зарплаты... но они не поверили, отобрали все его инструменты и заперли. А когда я за него расплатился, начали кричать, что и раньше брали слишком мало... пришлось припугнуть. Так эти крысы вытаскивали коробки из самых разных углов...
  Парень зло хлопнул по ни в чем неповинному рулю и смолк.
  -Стало быть, я тебе должна, - кивнула Гдэя, но водитель отмахнулся.
  -Нет. Сергей сразу же перевел.
  -Хорошо, - согласилась она, - значит всё в порядке. А те хозяева... никогда людьми не были и не будут. Это крысы... и не нужно о них вспоминать. Такие даже родной матери кусок хлеба в тяжелый час не дадут, а если и дадут - потом сто раз засчитают.
  -Он мне другом был... - удрученно признался Стас, - мы в училище учились вместе.
  -Забудь, - строже велела девушка, испытавшая на себе предательство тех, кого наивно считала подругами. Ей до сих пор помнилось та боль, но теперь Катерина точно знала, душевные раны заживают намного быстрее, если их не ворошить постоянно, - у тебя с этого момента свой путь, у них свой, и больше они никогда не пересекутся. Жалеть и думать нужно о хороших людях, плохие этого не достойны.
   Помогать таскать вещи пришли оба дежурных охранника и это свидетельствовало о том, что недавнее происшествие не осталось для них тайной. Гдэя лишь усмехнулась, не зная, сердиться на Сергея за подобную откровенность или радоваться, что он так доверяет своим людям.
  Хотя делать секрет из инвалидности Стаса она все равно не собиралась, и может даже лучше, если парни сразу проникнуться к нему сочувствием.
  Пока они разбирались с сумками, девушка сходила в свою комнату переодеться, попутно согнав с кровати прочно оккупировавшего ее Лорда. Тахта для него пока не нашлась, и пора было думать, как устраиваться на ночь. Второго вторжения дочери к Максу папа определенно не перенесет. Хотя сама она не видела в этом ничего криминального, ведь не силком же Макс ее туда затащил?
  К изумлению Гдэи, на просторной кухне, разделенной на две части стеклянными раздвижными дверями, было пусто. А она-то простодушно считала, что Стас первым делом пойдет изучать свое рабочее место! Посмеиваясь над собственной наивностью, девушка прошла по коридорчику к бывшим апартаментам Олеси, постучала и не дождавшись ответа двинулась дальше. Справа обнаружилась дверь в прачечную, устроенную на месте прежней кладовой для велосипедов, за ней выход на заднее крыльцо, которым пользовались, когда привозили продукты и хозяйственную утварь. Сейчас дверь была чуточку приоткрыта, и Гдэя подошла ближе, посмотреть, кто это сделал.
  Лорд, преданно следовавший за нею, вдруг шагнул вперед, отодвигая хозяйку с дороги, во всю ширь распахнул лапами дверь и огромными прыжками ринулся куда-то в сторону расчищенных от снега аллей парка.
  -Лорд, назад! Ко мне! - кричала Катя, но обычно послушного пса словно подменили.
  Не обращая никакого внимания на команды, он несся к своей цели, оставляя за собой медленно оседающий снежный шлейф.
  -Лорд! - девушка выскочила на крыльцо и замерла от ужаса, увидев стоявшего на дорожке Стаса и несущуюся на него тушу крупного пса.
  Даже глаза зажмурила на миг от страха, представив, чем может закончиться эта встреча. Истошный визг, не похожий ни на что, услышанное ею прежде, прорезал мирную тишину элитного поселка, отдаваясь далеко расходящимся эхом. И лишь захлебнувшись этим воплем Гдэя поняла, что так жутко кричит она сама.
  А в следующий миг отчаянный крик раздался из парка, с того места, где стоял новый повар и едва распахнув глаза, девушка ринулась туда, ему на помощь, даже не вспомнив что на улице еще зима а она в тапочках и легкой домашней одежде. Впрочем, холод не ощущался совершенно, а в душе и мозгу словно выключили все мысли и чувства кроме желания добежать как можно скорее. Зачем, и как она будет останавливать рассвирепевшего пса, Катерина тоже не думала, подсознательно надеясь, что выход найдется сам, нужно только успеть добраться до них, пока Лорд не натворил непоправимых бед.
  Крик стих резко, словно оборвалась нить, заставив девушку сжаться от предчувствия. Однако Стас, которого она, преодолев поворот, видела очень ясно, по-прежнему стоял на том же месте, отвернувшись от мчавшейся к нему Гдэи. И почему-то молчал. Но вдруг резко оглянулся и замахал руками.
  -Не бегите, Катерина Михайловна! Все в порядке...
  -Не нужно меня успокаивать, - упрямо буркнула она, переводя дыхание и немного сбавила скорость, но совсем останавливаться и не подумала.
  У мужчин имеется отвратительная привычка успокаивать женщин ложными сообщениями. Типа, все в порядке, дорогая, иди домой, а я тут немного полежу... пока не окочурюсь.
  Однако подойдя почти вплотную, девушка усомнилась в своих подозрениях, не обнаружив на поваре никаких следов нападения. Куртка и джинсы безукоризненно чистые и целые, сам, хоть и виновато, но улыбается, но главное - не слышно собачьего лая или рыка. Лишь тихое, игривое повизгивание, ставшее живительным бальзамом для расстроенных чувств Гдэи.
  Лишь теперь она вспомнила об еще одной черте Лорда, его любви ко всем прочим животным, от собак и кошек, до лошадей и хомячков. Его нельзя было водить по улице, Лорд, где-то в глубине собачьей души бывший общительным, компанейским парнем, останавливался возле каждой встречной шавки, пытался познакомиться со всеми представителями четырехногого мира. Или четырехлапого? Неважно, главное что он не обидел и не укусил ни одного из тех, с кем пытался познакомиться, даже глупых злюк, не умевших здраво оценить величину его клыков.
  -Как я испугалась... - выдохнула Катя, глядя как лежащий на пузе огромный пес игриво повизгивая, пытается подползти к мохнатой рыженькой коротконогой собачке. - Пекинес?
  -Тибетский спаниель. Самая лучшая из мелких пород. Кстати со всеми животными ладит... если он не станет кусаться, они подружатся. - Рассказывая все это Стас стянул куртку и ловко надел на Катерину, - идите домой, у вас ноги замерзнут. Я их приведу, теперь он на меня не бросится.
  -Да он тут свободно гуляет, территория надежно огорожена, - пояснила Катя и тогда повар решительно подхватил ее под руку и повел к крыльцу.
  -Раз так, Бася тоже может гулять сколько хочет, - объяснил он в ответ на недоумевающий взгляд хозяйки, - а мне пора готовить ужин.
  На кухню Стас пришел в легких полотняных брюках, рубашке с закатанными по локоть рукавами и в белоснежном фартуке, туго обтянувшем его гибкий торс. В руках парень нес огромную сумку, одну из тех, которые привез с собой.
  -Я привык работать своими инструментами, - настороженно глянул он на сидевшую у стола Катю, - это не запрещено?
  -Нет. Это твое право. Но если тебе понадобится что-то еще, сразу говори мне. - твердо ответила она, помня как мучаются повара без любимых, привычных рукам ножей и лопаток.
  Это лишь домохозяйки могут одним и тем же тупым ножом чистить картошку и резать пирог, а у профессионалов ножи разные для каждой операции. Хотя даже Гдэя не могла представить, зачем Стасу столько своего инструмента и смотрела во все глаза, ожидая если не демонстрации, то хотя бы пояснений.
  Однако парень сначала обошел рабочую часть кухни, заглянул во все шкафы и духовки, проверил холодильники, воду и вытяжку. Затем вернулся в чистую часть, где Михаил с Катей любили завтракать за стоящим у окна небольшим столом. К нему примыкал узкий диванчик а по углам разместились самые нужные вещи. Кофемашина, микроволновка и холодильник, где хранили лишь готовые салаты, молочные продукты и колбасы.
  -Кто здесь кушает?
  -Утром - все, в обед - по настроению. Ужин обязательно подавать в столовую, моя мама так завела. Даже если отец будет один. Но много готовить ему не нужно, первое только половник, на второе мясо или рыбу и отварные овощи на гарнир. Из круп он совершенно не ест гречку и перловку, любит рис и макароны. Настоящие, длинные трубочки. Не завтрак можно с вечера нарезать сырную и мясную тарелку и хлеб, бутерброды отец делает сам. И кофе может сварить. Ну постепенно разберетесь, он не вредный.
  -Какие продукты можно брать?
  -Все что найдешь. Чего не найдешь - пиши список, или привезут ребята или купишь сам, - дотошность повара нравилась Катерине все больше.
  Это не капризы и не спесивость высококлассного мастера, а желание ответственного человека не накосячить с первых же дней, не оставить без еды занятого делами хозяина.
  -А если я приготовлю больше, куда девать?
  -Ну ты же и сам должен кушать, - слегка удивилась Катя, - а еще Лорд ест то же, что и мы. Кроме копченостей и жирного. Но овощные супы любит, как и тушеные овощи. Еще ему обязательно требуется отварная рыба, хотя он и нечистокровный. В морозилке всегда лежит пакет с хеком, раза два-три в неделю нужно варить. Но если напечешь слишком много пирожков, охрана никогда не откажется помочь их уничтожить.
  Последнюю фразу она произнесла в шутку, и внезапно, по еле заметной реакции повара, осознала, что случайно попала в яблочко.
  -Их начальник, Сергей, иногда обедает тут... - пояснила девушка, и вздохнула с искренним огорчением, - а раньше и дежурным повара варили суп и второе... хотя бы раз в день. А Олеся отказалась... якобы на них нужно ведрами варить, хотя они предлагали помощь. Но она не захотела... и теперь им возят из кафешки комплексные обеды.
  -А если я буду готовить? - глянул он испытующе.
  -Лишь в том случае, если это будет не во вред твоему здоровью, - твердо заявила Гдэя, завязав себе узелок на память, пригласить для Стаса опытных врачей, - хотя бы дня два-три осмотрись, прежде чем взваливать на себя дополнительную работу.
  -А где вы кормите Лорда? - согласно склонив голову, Стас направился в сторону черного входа, откуда слышалось собачье поскуливание.
  Катерина ободрительно улыбнулась, несмотря на интересующий его разговор, о своей питомице Стас не забыл.
  -Вот здесь, у окна, - прошла она следом за ним в конец коридора и включила свет.
  Сразу стали видны две миски, вставленные в прикрученные к стене металлические гнезда. В одной была налита вода, вторая сияла чистотой. Гдэя распахнула расположенный выше шкафчик, достала контейнер со сваренной утром рыбой и опрокинула еду в миску, оставив немного.
  -Если твоя собака это ест... - протянула посудину Стасу, - после ужина ему обычно достаются остатки и кости. Не даем только трубчатые куриные... все остальное он перемалывает. Но кур готовим не часто... отец предпочитает говядину и свинину.
  -Моя собака ест все... и трубчатые кости тоже, - впервые открыто улыбнулся Стас, запуская собаку в свои комнаты, - поэтому с ней проблем не будет. Что готовить на ужин?
  -Сегодня нас будет трое или четверо, если придет Сергей... но борщ не получится, мясо сварить не успеем. Значит суп с фрикадельками, фарш я вчера не стала замораживать, и рыбу... в подвале есть холодильная камера. Ну и салаты... я могу сделать.
  -Я сам, - отказался Стас, и ушел в подвал.
  Вернулся с пакетом филе и овощами и поставив воду на суп принялся распаковывать свою сумку.
  Как вскоре выяснилось, собственно инструментов, ножей, пилочек, вилок и лопаток там была лишь незначительная часть. Все остальное оказалось различными техническими приспособлениями для чистки и резки продуктов. Мясорубки, блендеры, миксеры и комбайны как самых престижных марок так и еще незнакомых Катерине.
  -Здесь вообще-то тоже есть техника... - деликатно попыталась напомнить она, но мастер лишь бледно усмехнулся.
  -Я привык к своей.
  Вскоре девушка поняла, что он имел в виду. Стас расставил технику в понятном лишь ему порядке и принялся за работу. Через несколько секунд его руки летали над столом птицами и Гдэе пришлось встать неподалеку, чтобы не упустить ни одного точного, выверенного до сантиметра движения.
  Овощи чистились мгновенно, словно по волшебству и отправлялись в разные комбайны, выдававшие соломку, кубики и звездочки, вымешанный фарш выдавливался из специального шприца ровными шариками, рыба румянилась в высоком сотейнике, а в небольшой жаровне томился какой-то пряно пахнущий соус.
  -Здорово, - безоговорочно признавая превосходство этого белобрысого паренька, восхищенно признала Гдэя, вполне заслуженно считавшая себя хорошим поваром, - а это что за ножи?
  Коробку с набором из тонких, изящных лезвий она присмотрела сразу и даже почти догадалась о ее предназначении, но все же желала услыхать это от Стаса.
  -Для карвинга, - подтвердил парень, - не умеешь?
  -Даже не пыталась, - вздохнула она, - не до того было. Туристы, знаешь ли, имеют очень хороший аппетит.
  -Какие туристы? - искренне изумился Стас.
  -Я работала в ресторанчике на побережье, почти четыре года. Только три дня как вернулась домой, - она усмехнулась.
  Вообще-то два... но ведь сутки, проведенные в самолете, можно считать за дом?
  -Давай научу хоть простому... заодно салат украсим, - Стас решительно выхватил из сушилки для мытых овощей крупную морковку и кабачок и достал пару ножей. - и не бойся испортить... в крайнем случае в салат отправим, или в суп...
  -Я и не боюсь, - приглядываясь к его ловким движениям фыркнула Гдэя, если надо, папа вагон моркови купит, - просто не люблю ошибаться.
  -Я тоже, - парень неназойливо встал рядом, осторожно положил руку на ее пальцы, - регулируй глубину зареза... и старайся не отломить краешек. Если морковь очень сочная и твёрдая, её можно немного обдать паром, резать будет легче... Правильно... так, еще немного, тут как раз останется место для пятого лепестка...
  Вернувшийся домой босс первым делом заглянул на кухню и застыл, обнаружив неожиданную картину. Катя, склонив голову, стояла вполоборота к столу, а со спины к ней нагло прижимался незнакомый парнишка и что-то нашептывал в девичье ушко.
  -Чего ты встал... - буркнул шедший следом Макс и тотчас замер изваянием, тоже рассмотрев потрясшее друга зрелище.
   Сердце будто ледяной водой окатили... холодно, мерзко, обидно и пусто, как на площади ненастной темной ночью. Он возвращался сегодня в этот дом с каким-то странным, незнакомым прежде воодушевлением, смутно напоминавшим детское предвкушение новогоднего праздника. Вроде елки еще нет, и разноцветные гирлянды весело не перемигиваются на душистых иголках, а память уже подбрасывает замечательные картинки: яркие подарочные пакеты, горки конфет, мандаринов и румяных яблок в вазах. И ни с чем несравнимый полуночный фейерверк, когда от каждого подъезда взлетают и с грохотом взрываются в вышине ослепительные шары и звезды.
  Воротничок рубашки вдруг начал невыносимо давить и Макс судорожно дернул головой, пытаясь избавиться от этого ощущения. Взгляд невольно скользнул по знакомой фигурке рабыни, и отметил перемену в обнаруженной идиллии. Теперь парень в безукоризненно белом фартуке стоял в стороне, настороженно хмуря светлые брови, а Гдэя, крутившая в пальцах странный рыжий цветок, смотрела прямо на друзей, язвительно и горько кривя губы. И молчала, словно чего-то ожидая.
  А потом неприметно вздохнула, расцвела медовой улыбкой островной официантки и радостно произнесла:
  -Ну вот и хозяева наши вернулись. Знакомьтесь, это Михаил Павлович, хозяин дома. Это Максим Дмитриевич, лучший друг хозяина. А это Стас, ваш новый домоправитель и повар. Ужин будет подан через пятнадцать минут. А я иду отдыхать... адаптация. Лорд?
  Окликнув пса, девушка с гордо поднятой головой проскользнула мимо опешившего отца и направилась к проходу в холл. Заметив, как потемнели от обиды ее глаза и поджались чуть подрагивающие губы, Макс огорченно стиснул зубы, начиная осознавать, что неверно растолковал еще стоящую перед глазами сцену. Но едва развернулся, намереваясь догнать рабыню, как ей навстречу выскочил отставший от них Сергей.
  -Катерина Михайловна, это вам, - протянул он девушке папку с бумагами, -и там маты привезли.
  -Спасибо, Сергей, - с чувством поблагодарила она, - как раз матов мне сейчас и не хватает. Пусть несут в мою комнату.
  Они ушли, а Макс вдруг передумал бежать следом. В конце концов, он ничего обидного не сказал... вообще молчал как рыба. Ну да, не прыгал от радости... увидав их стоящими так близко... но ведь это же не провинность? И вообще лучше немного остыть и во всем разобраться, день оказался насыщенным событиями и утомил просто невероятно.
  А вот Михаил ничего откладывать не собирался, кивнул новичку и решительно шагнув к столу взял в руки цветок.
  -Что это такое?
  -Карвинг, - вежливо, но с достоинством пояснил паренек, - Катерина Михайловна захотела научиться... я привез инструменты.
  -Это она сама сделала? - в голосе босса слышалось изумление.
  -Я немного помог... но у нее определенно есть способности.
  -Я возьму это, - заявил Михаил, сразу теряя всю подозрительность и недружелюбие, и добавил, резко поворачиваясь к выходу, - умоюсь и приду ужинать. Макс, идешь?
  -Конечно, - спокойно отозвался капитан, постановив впредь не поддаваться на провокационные эмоции друга.
  Он теперь еще лет пять на воду будет дуть, и дай ему волю, запер бы Гдэю в высокую башню, как древнюю царевну. А она живой человек... и имеет право общаться со всеми, кто ей интересен.
  О том, почему же тогда так паршиво было ему самому, кэп старался не думать.
  Накрытый к ужину стол вызвал у Макса тихий шок и желание смеяться. Скорее банально хохотать, такого ошеломленного лица он не наблюдал у друга даже в тот момент, когда Лорд вылизывал Катю.
  Олеся тоже всегда стелила свежую скатерть и ставила вазочку с цветами. Но все остальное выглядело как-то простовато... хотя сразу и не припомнишь, почему. А вот сейчас стол просто потрясал строгостью и одновременно изысканностью сервировки, успешно соперничая в этом с лучшими ресторанами.
   Замершие острыми конусами белоснежные салфетки, загадочно поблескивающие фужеры и приборы, роскошно украшенные шары и цилиндры салатов, чинно накрытые крышками супницы и соусники... глаз не мог сразу всего распознать, но в душе уже зарождалось ощущение праздника. И портило его лишь одно... отсутствие Гдэи. Девушка была верна своему решению... хотя Макс слышал, как босс стучал в ее дверь и тихонько чего-то бормотал.
  А потом шел вниз мрачный и сердитый, упорно пиная непонятно откуда взявшийся резиновый шарик.
  Кэп молча шагал следом, а что он мог сказать, когда и сам повел себя не самым лучшим образом? А ведь она давала им шанс все исправить, первыми сказать какие-то шутливые или хотя бы учтивые слова... но они его дружно проворонили.
  -Начинаю жалеть, что не надел костюм и бабочку, - беззлобно усмехнулся Михаил, садясь на свое место, - что у нас на первое?
  -Суп с фрикадельками, - повар открыл крышку и взялся за половник. - Налить?
  -Конечно. Но пока полтарелки.
  -Мне тоже, - кивнул кэп. - и можешь идти, все остальное мы возьмем сами.
  Повар молча налил суп, и поставил перед хозяевами тарелки, но уйти не успел, в столовую шагнул безопасник.
  -Можно?
  -Проходи, садись, - позвал Михаил, - нас кормят роскошным ужином.
  -Я Сергей, - попросту представился повару гость, и тихо добавил, - принес твой стул.
  -Спасибо, - ошеломленно глянул на него парень и снова схватился за половник.
  После его ухода Макс смотрел на прозрачный бульон, янтарные звездочки жира, ровные шарики фрикаделек и отчетливо понимал, его рабыне удалось сделать чудо, нанять мастера высшего класса. Это было странно и практически невозможно, повара такого уровня зарабатывают в несколько раз больше домоправителей. Следовательно, должен быть какой-то секрет... или интрига.
  Суп оказался выше всяких похвал, душистый, вкусный, в меру соленый и перченый. И фрикадельки точно как когда-то готовила его бабушка. Рыба тоже была бесподобной, а соус, которым, уходя, посоветовал ее поливать повар, вообще оказался незнаком Максу, но с первой же ложки стал любимым. Именно такой, по его мнению, идеально походил к любой рыбе.
  -Катерина Михайловна просто асс... - отодвигая пустую тарелку, довольно выдохнул Сергей, - заграбастать такого повара!
  -Где же она его нашла, ты не знаешь? - колюче глянул Михаил, похоже его посетили те же сомнения, что и Макса.
  -Конечно знаю, - безопасник достал из кармана телефон, - в агентстве. Он один из пришедших на собеседование кандидатов. По заданию Катерины Михайловны мы собрали о нем полную информацию, я передал ей папку, но помню и без нее. Стас сирота, родители погибли, жил с бабушкой, учился в училище на кулинара. Потом выиграл какой-то конкурс и поступил в ученики повара в ресторан с Мишленовской звездой. Его очень хвалили, предрекали завидное будущее, а потом началась полоса невезений. Сначала он неудачно упал на работе, повредил позвоночник. Бабушка продала квартиру, чтобы сделать операцию. Делали два раза, первая не помогла. В результате он может ходить и работать, но долго на ногах не выдерживает, начинаются боли. Они с бабушкой купили комнатку в коммуналке, но вскоре старушки не стало... и тут налетели родичи. Наследство делить. В общем досталось ему от той комнатки пять метров, выдали за них любящие родичи немножко денег и пошел он снимать квартиру. Устроился у друга, и пока кое-как работал, и подкармливал хозяев, цена была приемлемой, а как только пришлось уволиться, цену резко подняли. И в уплату отобрали все его инструменты... которые он собирал не один год. Не знаю... как Катерина Михайловна догадалась... но отправила с ним на квартиру своего водителя Володю. Тому пришлось поговорить с ними по-своему... хотя он и оплатил все долги, крысам очень не хотелось отдавать понравившиеся вещи.
  -А что за стул? - начиная ощущать себя идиотом, осведомился Макс.
  -Это тоже она велела... заехать в ресторан, где он работал и выкупить стул... они же все стоя работают, им не нужно. Но они и так отдали с удовольствием... наверно совесть заела, что выжили парня. - Сергей помолчал и решившись, спросил босса, - Стас предложил... готовить для ребят... сказал, заодно не трудно... Это же не пятнадцать часов бегать как таракан. Но если вы против...
  -Я не против, - качнул головой Михаил, - мне, наоборот спокойнее. Но нужно сначала выяснить... не будет ли это во вред здоровью?
  - Катерина Михайловна велела найти опытных врачей и собрать консилиум... - помолчав, неохотно выдал планы хозяйки Сергей, - но мы ведь можем ему помогать. На рынке таскать сумки и вообще...
  -Вот и помогайте, - Михаил заглянул в супницу, - а сейчас, извини, даже угостить нечем.
  -Там еще полкастрюли, - кротко опустил глаза пройдошливый безопасник, - мы посмотрели. И рыба есть.
  -Жулики, - весело фыркнул босс, - с кем работать приходится? Последний супчик отбирают. Зови Стаса, пусть вам ужин соберет, а мы идем пить чай ко мне в кабинет... да пора на боковую. Завтра с замом разбираться... сегодня он с обеда не вышел.
  -Могли бы пить чай и в столовой, - безразлично заметил Макс, поднимаясь вслед за другом по лестнице.
  -Там камеры, - тихо хмыкнул Михаил.
  -А в кабинете нету? - деланно изумился его компаньон, - какая новость!
  -За теми охрана не наблюдает, пока нет тревожного сигнала, - снисходительно просветил его босс.
  -Да? - кэп сделал вид, будто задумался, - а как насчет хакера?
  -Какого еще хакера?
  -Собственного. Личного, - учтиво пояснил Макс, пряча насмешливую ухмылку.
  Похоже, друг пока так и не осознал до конца, насколько повзрослела и изменилась за эти годы его бесхитростная, послушная дочь.
  Михаил задумался и смолчал, но придя в кабинет исподтишка внимательно окинул взором стены и потолок, заранее зная, что обнаружить тщательно замаскированные камеры практически невозможно. Это не монстры, стоящие на перекрестках, и во дворах, а почти шпионская техника, и если он хочет знать наверняка, то лучше спросить Сергея.
  Но не здесь... и не сейчас. Безопасник тоже устал, а у него между прочим, семья. Была... по крайней мере жена... но что-то он давно о ней не говорит. Или просто сам Михаил давно не интересовался? Черт... насколько он, оказывается выпал из жизни своей крохотной империи из -за этой сумасшедшей Таньки...
  Босс вздохнул, решительно отставил чашку с недопитым чаем и неожиданно предложил:
  -Не хочешь прогуляться перед сном, подышать свежим воздухом? Целый день в кабинете... скоро плесневеть начну.
  -Ну идем, - неохотно поднялся Макс, понимая как сжигает друга всегда насущный для русских вопрос, "что делать?".
  Тогда как все остальные, наоборот, ломают головы, как бы не делать ничего... но жить в шоколаде.
  На улицу друзья, как обычно, вышли через черный вход, так ближе и удобнее попасть в парк. Михаила на миг насторожила отпертая дверь, но он решил, что это оплошка охраны и не стал особенно тревожиться. Однако, дойдя до аллеи, резко подобрался, впереди, в свете невысоких фонарей, медленно брела одинокая фигурка.
  Сначала ему даже показалось - Катя... и сердце невольно облило болью и виной... но вскоре босс понял, что фигура мужская. И судя по непокрытой светловолосой голове, это его новый повар. Основательно прижившаяся в душе Михаила подозрительность вмиг снова подняла голову. Вот зачем человеку, едва попавшему в чужой дом, бродить по ночам по пустому парку, когда у него и без того хватает забот?
  -Михаил Павлович? - Оглянулся парень, когда рядом возникли двое мужчин. - А мы с Басей гуляем...
  -С Басей? - недоумевающе оглянулся хозяин.
  Это моя собака... - тихо пояснил Стас, - Катерина Михайловна разрешила... и с Лордом они уже подружились...
  -Да? - явно опешил босс, а Макс огорченно вздохнул.
  Вот и встал на место последний пазл. Ну разумеется, ему очень нелегко было найти подходящую работу, этому настороженному парню с непростой судьбой. Далеко не каждый готов терпеть в своем дворе чужого пса, особенно если домашние любимцы уже имеются. Мало ли какие болячки или паразитов принесет с собой в дом чужое животное, которое будет отвлекать работника от прямых обязанностей?
  И конечно Гдэя все это сразу поняла и просчитала... она вообще очень чуткая и сообразительная. Можно даже не сомневаться, что вопрос, пригласить парня или нет, перед нею даже не стоял. Она же теперь считает себя дочерью своего клана... или племени.
  -Ну и где твой пес? - спросил он дружелюбно.
  -Вон бежит...
  Рыжеватый мохнатый комок выкатился им под ноги из-за ближайшей ровно подстриженной туи, звонко тявкнул и понесся в сторону дома, высоко задрав развевающийся флагом хвост.
  -Это кто? - поинтересовался Макс, не особо разбиравшийся в собаках.
  -Тибетский спаниэль, - с неожиданной гордостью улыбнулся Стас, - самая лучшая порода мелких собак. Ну мы домой, дверь не запирать?
  -Не нужно, мы сами, - кивнул ему Михаил и направился в сторону застекленной беседки.
  Внутри было холодно, но сухо, сюда не попадали ни мусор, ни вода, и на удобных плетеных креслах лежали подушки и свернутые пледы. Но друзья не стали их разворачивать, просто включили электрическую батарею, хотя долго тут сидеть не собирались.
  -Можно будет не выключать... - пробормотал невпопад Михаил, усаживаясь в кресло, и пояснил свою мысль, - пусть сидит тут, пока его моська гуляет. Хотя я всегда думал, что лучшая собака - это Лорд.
  -Он же сказал - среди маленьких... - Макс присел на выстывшую подушку, покосился за окно.
  Худенькой фигуры повара на аллее уже не было.
  -Вот скажи... - хмуро усмехнулся его компаньон, - ведь не дурак же я... и с людьми вроде общаться умею... почему же с родной дочерью все время косячу? Она ведь сразу поняла... и обиделась...
  -Ну скажу я тебе... - вздохнул Макс, - ты сразу изменишься?
  -Сначала скажи... я подумаю.
  -На мой взгляд, все просто. Ты никак не хочешь признать ее взрослой, самостоятельной женщиной. Не фыркай... большинство ее одноклассниц уже давно замужем и имеют детей... и тебя это не шокирует. А Катя так и осталась для тебя семнадцатилетней девчонкой... со всеми привычками и чертами характера. Но на самом деле, их уже и в помине нет... как бы тебя это ни сердило. Она уже давно стала взрослой... научилась работать и жить без твоей поддержки... завела друзей и даже семью... я про племя сейчас говорю. И показалась мне очень самостоятельной и рассудительной... когда мы встретились в кафешке. Да и команда очень быстро приняла ее за свою... хотя Гдэя никому не улыбалась и не кокетничала... как сделали бы многие на ее месте. Просто пошла на камбуз и отняла нож у Захара, он в тот день был дежурным. Нора, если помнишь, профессионального кока оставила в порту... но он и сам был рад.
  -Да понимаю я все это... но, как только вижу рядом с нею мужика просто в глазах темнеет.
  -Помню, на себе испытал, - съязвил Макс, и сразу сбавил тон, - но ты ведь уже осознал, что это неправильно? Теперь поздно ее воспитывать и строить... просто постарайся понимать и поддерживать. Ты же даже не знаешь, может, у нее уже были серьезные отношения... ей двадцать второй год! Скажу даже больше ... только теперь я начинаю подозревать, что она давно уже могла бы вернуться и разогнать всех Танек... но не хотела. Вернее... не видела необходимости...
  -Макс! Не заговаривайся! Как это - не хотела?
  -Да очень просто... ей там жилось лучше. Никто не давил, не воспитывал... природа замечательная, тепло, море, фрукты, рыба... никаких туманов и дождей, никаких пробок... Жилье у нее было, друзья и работа -тоже, причем ей нравилась. Может, и бойфренд был и за тобой она присматривала... чего еще нужно? Но тут появилась инфа, что Танька собирается тебя сожрать... ну и меня, заодно и она решилась... все бросила и ринулась на помощь. А ты с ней как с несовершеннолетней дурочкой... я бы тоже обиделся. Хотя она давала шанс извиниться... а теперь спит голодная.
  -Я звал кушать... - скрипнул зубами босс, - она сказала - не хочет...
  -Сыта по горло... - съязвил кэп и сразу покаялся, - извини... я себя виню больше, чем тебя. Ведь уже успел ее рассмотреть и понять... но почему-то тоже завелся... с первого оборота.
  -Может, уже ревнуешь? - бдительно нахмурился Михаил.
  -Ох, вот только этой темы не начинай! Просто обстановка такая... вот завтра переедем в свой дом и будет поспокойнее.
  -Уже завтра? - сразу сник босс, - разве он уже твой?
  -Да, Сергей надавил... по своим каналам. Завтра они там проверят охранные системы и проследят за уборкой, а вечером можно переселяться. Не обижайся Миш, но я тоже привык жить в своем доме.
  -Я и не спорю... но Катя... ладно, ладно, молчу! Идем домой... завтра с утра еду в офис... накопилось проблем.
  Утром, собравшись по привычке на пробежку, босс на несколько секунд остановился перед дверью Катиных комнат и неуверенно поднял руку. Нужно бы взять с собой Лорда... но стучать не хотелось. Совершенно. Он усердно придумывал причины, почему: - может дочь еще спит... или в ванной... не желая признаваться самому себе, что страшится снова увидеть в ее глазах вчерашний горький укор.
  Наконец, подавив вздох, Михаил коснулся двери и она неожиданно легко распахнулась. Мгновенно насторожившись, он заглянул внутрь и сердито поджал губы, Катерины не было. Лорда, кстати, тоже, но это он рассмотрел позже. Сначала увидел ровно заправленную кровать, несколько больших сумок с разноцветными пакетами и низкую лежанку для собаки, на месте прежней тахты. На ней остались белые волоски, значит пес спал на месте. А Катя где?
  По лестнице босс шагал сердито сопя, дочка словно нарочно испытывала его характер и это боссу не нравилось. Абсолютно. Но и сказать ей он теперь ничего не мог... успев показать себя недалеким самодуром. Не дурак ведь, чтобы не понимать с обезоруживающей ясностью, если будет продолжать так действовать и дальше, то потеряет ее еще раз... и уже навсегда.
  Катерина обнаружилась в холле, сидела на диване перед ноутбуком, стремительно порхая пальцами по клавишам и одновременно говорила что-то в повешенный на шею микрофон. Заметив приближение отца приветливо махнула ему рукой и продолжила работу. Босс облегченно выдохнул, подошел ближе и присел на край дивана.
  -Сейчас, - на миг отвлеклась она, промяукала еще несколько фраз на китайском... или корейском, кто их разберет, и, наконец, закрыла ноут. -Лорд гуляет с Басей и Стасом... я удержать не смогла.
  -Ничего, - небрежно отмахнулся он, набрался храбрости и глянул ей в глаза, - Катенок... прости?
  -Пап... я на тебя не обиделась... ведь сказала уже, ты ведешь себя как среднестатистический отец. Досадно другое... я всегда считала тебя выше этого уровня. Ты и был таким... просто всякие Таньки оставили свой след... но надеюсь, со временем это пройдет. И знаешь еще... врачи сейчас не рекомендуют пробежки. Лучше серию легких упражнений или поплавать... кстати, а что у нас с бассейном?
  -Спустили воду, когда я переехал... а сейчас еще руки не дошли. Но сегодня дам команду...
  -Я сама могу... если хочешь. Привыкла по утрам плавать... а на яхте так и не пришлось, Нора бассейн разрубила, когда за мной гонялась.
  -Мерзавка... - представив эту картинку рыкнул Михаил и оглянулся на влетевшего в холл Лорда, - да он весь мокрый!
  -Там снег с дождем... - огорченно пояснил идущий следом Стас, - Катерина Михайловна, чем его можно вытереть?
  -Идем, я покажу, - направился в хозяйственную половину босс, - тут есть душевая кабинка для него и фен. Он очень любит. А твоя собачка?
  -Уже сидит в полотенце возле батареи... но, если можно... я бы ее помыл.
  -И можно и нужно делать все, что считаешь необходимым, - твердо заявил босс, - ты здесь домоправитель. Сегодня Катерина пришлет людей почистить и налить бассейн, проследишь и выяснишь, как за ним ухаживать. Там не сложно, но горничным настрого запретили трогать рычажки и кнопки. Были прецеденты.
  -Понятно, - кивнул парень и увел Лорда, а Михаил побрел в расположенный в полуподвале спортзал, раздумывая над словами дочери. Беготня по холоду и в самом деле не лучший способ разминки, но прежде он уходил каждое утро чтобы хоть ненадолго остаться наедине с собой... без назойливого внимания Таньки. А после это как-то вошло в привычку... но бесполезные привычки нужно искоренять... и почему бы не начать прямо с этого дня?
  Придя на кухню, мужчины обнаружили, что они тут уже не первые. За столом сидела Катерина и с аппетитом ела какой-то странный салат... или десерт.
  -Бесподобно... - пробормотала она, покосившись на отца, - Стас, научишь меня такую готовить... Я знаю шесть или семь рецептов... но это просто чудо.
  -Я могу сделать ролик или запись... - скромно улыбнулся повар.
  -Не вздумай, - встревожилась она, - авторские рецепты нужно хранить как сокровищницу рода.
  -А что ты ешь? - сел рядом с ней Макс, - и я хочу попробовать. Надоели бутеры.
  -Можно подумать, я вас ими кормила! - с деланым возмущением фыркнула его рабыня, - каждое утро креветок под разным соусом готовила!
  -Креветки были вкусные, - покладисто согласился кэп, - но до этого мы ели кто что найдет. Так где мой салат?
  -Это гурьевская каша, - поставил перед ним тарелку повар, - еще есть омлет с грибами и блинчики с икрой.
  -Ты что, всю ночь не спал? - насторожился босс, - так не пойдет. Не стоит устраивать нам ресторан... чтобы потом свалиться. Здоровье нужно беречь.
  -Я же не перенапрягаюсь... просто пока одно запекается, делаю второе... а со стулом вообще не устаю.
  -Это ты молодец, что отстаиваешь свое мнение, - одобрительно глянул на него Макс, - но постарайся находить свободное время чтобы отдыхать. А каша и в самом деле объедение... наш кок был мастер, но готовил ее хуже.
  -Не сбивай... я блинчики с икрой ни на что не променяю... - не повелся на рекламу босс, - Стас, ты сам-то кушай хорошенько, не скромничай. И собачку корми.
  -Я не стесняюсь... - парень вопросительно глянул на поднявшуюся хозяйку, - пакет вы возьмете или отдать водителю?
  -Отдай Максу, - велела она уверенно, - мы едем вместе.
  -Куда? - Вмиг напрягся ее отец.
  -В офис, - невозмутимо заявила Гдэя, выходя из кухни.
  В ответ на вопросительный взгляд босса Макс только плечами пожал. Он и сам ничего не знал о планах своей рабыни, но какое это имеет значение? Неужели кто-то из них станет ей запрещать появляться в офисе? Вернее, разве кто-то из них всерьез считает, будто какой-то запрет остановит Гдэю, если она захочет туда пройти? Лучше уж привезти ее самим, и постараться присмотреть... по мере возможности.
  -Какой пакет? - вставая из-за стола осведомился он.
  -Вот этот, - подал сумку Стас, - Катерина Михайловна велела завернуть любимые папины блинчики.
  К выходу Макс шел следом за боссом, старательно сдерживая рвущуюся на губы ухмылку. Гдэя одной единственной фразой умудрилась вмиг превратить отца из огнедышащего дракона в счастливого и добродушного Винни-пуха, озаряющего все вокруг трехсотваттной улыбкой.
  Правда, она несколько померкла, когда Михаил увидел дочь в обычных джинсах и простенькой, хотя и новой черной курточке с натянутым на голову капюшоном. Но не угасла вовсе и привычно садясь на переднее сиденье уже ожидавшего их джипа босс продолжал радоваться жизни. Катя села позади него рядом с Максом и сразу же полезла в свой новый телефон, тем самым уходя от всевозможных расспросов и указаний. Но когда машина свернула к зданию офиса, спрятала гаджет и тихо напомнила водителю:
   - Не забудь высадить меня заранее.
  -Я пойду с тобой, - тотчас решил Макс - и не спорь. Меня тоже в офисе забыли... хочется посмотреть со стороны.
  Последние слова он говорил специально для друга, намекая, чтобы не вздумал последовать их примеру. И тот все понял правильно, даже слова против не сказал, но улыбаться резко перестал.
  -Спасибо тебе, - тихо произнесла Гдэя, когда черный джип умчался прочь, а они неторопливо побрели по тротуару, стараясь не мешать спешащим на работу пешеходам, - ты его очень сильно поддерживаешь.
  -А зачем иначе нужны друзья? - хмыкнул кэп, - чтобы читать нотации и выдавать нравоучения обычно хватает родичей и просто знакомых. И даже незнакомых. Кстати, чуть не забыл отдать тебе ключи. Сергей вчера оформил дом... сегодня там уберут и вечером можно заселяться.
  -Это хорошо, - девушка сунула ключи в карман, и тихонько хихикнула, - папе нужно дать небольшой тайм-аут. Мое возвращение обрушило все его прежние представления о будущем, теперь он должен от меня отдохнуть, переосмыслить все и успокоиться.
  -Ему пришлось несладко... - помолчав, признал Макс, - я даже не могу представить, где он брал силы вынести все эти издевательства, ложь, интриги, давление...
  -Вот поэтому, - серьезно кивнула она, - мне и нельзя сейчас идти у него на поводу... если я сначала во всем буду с ним соглашаться, то позже каждый мой самостоятельный шаг станет считаться изменой.
  С этим трудно было не согласиться, да и не хотелось ему спорить.
  Рядом с Гдэей он ощущал себя как-то особенно свободно и безмятежно. Словно она и на самом деле была одним из членов его команды, давно испытанным, надежным матросом, с которым можно говорить обо всем и молчать когда разговаривать не хочется. И это было непривычно и странно... обычно девушки вызывали у кэпа настороженность, от большинства из них в любой момент можно было ожидать самых неожиданных поступков.
  Так после знакомства с одной весьма тихой на вид брюнеткой, Макс зарекся гулять с красотками по мостам и набережным. Когда девушка внезапно вскочила на парапет и двинулась по нему пританцовывая, кэп резко отменил все мероприятия, намеченные на этот вечер, да и все последующие. Поспешил отправить любительницу экстрима домой и попросил больше не звонить.
  -Всё... - остановилась вдруг Гдэя, - дальше мы идем порознь. Если я приду с тобой, то сразу спалюсь, а мне хотелось посмотреть на ваш коллектив со стороны.
  -Тогда иди первой, - усмехнулся Макс, - пока мы тут гуляли, Михаил уже успел занять наблюдательный пункт у окна и теперь отлично нас видит. Вон окна на седьмом этаже, справа, это наша половина. Выбирай правый лифт, из левого не попадешь. Впрочем, без пропуска все равно не попадешь.
  -Пропуск есть... Сергей вечером привез. Но раз папа нас видит, то я пошла... а ты подожди хотя бы пару минут.
  - Кстати, а куда девать блины?
  -Где вы там пьете кофе? Туда и неси, я тоже чуть позже приду.
  Она помахала рукой, глядя на окна и пошла ко входу в здание, вливаясь в редкий ручеек пешеходов. Значительно больше было машин, исчезающих в проезде на подземную парковку. Макс постоял, глядя как вертушка уносит девчонку, за несколько дней ставшую ему близким по духу человеком, и ощутив, как стремительно портится настроение, с досадой скрипнул зубами.
  Как -то все это неправильно... и непривычно. По всем законам пикапа он сейчас должен приглашать ее на свидания, понемногу приучать к прикосновениям и поцелуям, все усиливая натиск... и пожиная законные плоды своих усилий... а он с тоской думает о том, какую спальню выбрать в новом доме, чтобы находиться подальше от нее. Иначе лучший друг получит преждевременный инфаркт.
  Не желая потерять Катерину в огромном здании, Макс ринулся ко входу, едва истекла первая минута. И вскоре уже стоял в лифте, отвернувшись от оживленной стайки сотрудниц. Двоих он знал, еще двое были новенькими, этакими серыми мышками. Татьяна основательно потрудилась, выживая из фирмы всех мало-мальски привлекательных девушек.
  -Говорят, Норкин прынц вернулся, - со смешком шепнула одна из новеньких сотрудниц и вторая тотчас сердито на нее шикнула.
  -Не твое дело.
  -Ну Лен Иванна! Интересно же... вы все его уже видели, а мы - нет.
  -Можете смотреть, - резко обернулся к ней вмиг озверевший Макс, - Все разглядели? А теперь идите писать заявление. На работе вас должны интересовать ваши обязанности, а не личные дела руководства.
  - Доброе утро, Максим Дмитриевич, - приветливо улыбнулась Елена Ивановна, начальник отдела рекламы, - с приездом!
  -Здравствуйте, - холодно ответил Макс, - Спасибо.
  -Простите, пожалуйста, Наташу... она ведь не совершила ничего дурного? А девичье любопытство... такая неискоренимая вещь... но она будет стараться, я прослежу.
  -Вы прекрасно понимаете, что дело не в банальном любопытстве, - голос зама генерального директора по производству звучал еще сухо, но прежней неумолимости в нем не было, - а в желании посплетничать. Однако спорить с вами не буду, ограничусь выговором. Но запомните, в фирме намечается сокращение штатов, за счет внедрения современных способов управления, и провинившиеся уйдут первыми.
  С этими словами кэп вышел из лифта и направился к своему кабинету, но в спину ударил резкий окрик бдительного охранника.
  -Простите, а вы куда? - короткостриженый мужик смотрел очень недружелюбно и явно искал повод придраться.
  Все растущее раздражение, и без того с трудом сдерживаемое обычно невозмутимым капитаном вмиг затопило его душу, и он опустил в карман пропуск, который уже готов был предъявить. Вместо этого достал мобильник и вызвал Сергея.
  -Ты где?
  -В офисе, - насторожился тот, сразу почувствовав по тону начальства, что оно не в духе. И сильно.
  - Подойди к лифту.
  -А вы встаньте пока в сторонку... не мешайте людям, - желчно командовал охранник, чувствовавший себя в своем праве.
  Не пускать никого чужого, пока не предъявят паспорт и пропуск.
  Сергей появился через несколько секунд, в течение которых Макс постарался успокоиться и взять себя в руки. И разгадать, чем так задел его этот парень.
  -Доброе утро, - подойдя, поздоровался безопасник, и замер, вопросительно глядя на младшего босса в ожидании объяснений.
  -Поставь сюда кого-нибудь другого и идем в твои владения. Будем смотреть кино.
  -Идем, Василий, - кивнул тот охраннику и направился к своему кабинету, - а что случилось?
  -А вот об этом ты мне скажешь. Включи запись с камеры на лифт, две-три минуты назад.
  Макс остановился за спиной Сергея, и внимательно просмотрел запись, ничем не выдав своего потрясения, когда к рьяному Василию подошла девушка в так знакомой курточке с закрывающей лоб густой челкой коротких смоляно-черных волос. Так вот почему она не сняла в машине капюшона... не хотела расстроить отца, втайне любовавшегося ее каштановыми локонами, спадавшими почти до поясницы. За этими мыслями кэп почти пропустил собственное появление, и опомнился, лишь обнаружив устремленный на него вопросительный взгляд безопасника.
  -Ну и что тебе непонятно? - вмиг снова разозлился зам генерального, - с каких это пор у нас можно встречать незнакомых людей грубыми окриками, как заведомых преступников? А если бы это пришел приглашенный специалист или кто-то из поставщиков? Да даже простой журналист... он ведь из этого целую историю может раздуть! И кроме того, мы специально делали фотоальбом всех руководителей фирмы и твои люди обязаны были выучить его наизусть. Откуда ты вообще набрал таких кадров? Вроде мы платим достаточно, чтобы выбирать лучших!
  -Я проглядел... - помрачнев, произнес Сергей, - ты прав. Такой тон с посетителями недопустим. Он будет наказан... переведу на СТО.
  -Не нужно, с клиентами ему нельзя. Лучше на склад стройматериалов... но думай сам. И после зайди ко мне в кабинет.
  -Эх Вася, - едва за Максом закрылась дверь, безопасник смерил мужа старшей сестры мрачным взглядом, - накрылось тазом твое повышение. Это Ригонский, совладелец хозяина фирмы, к нему в охрану я и хотел тебя поставить. Но теперь не выйдет... пеняй на себя. Придется Славика с выходного отзывать. Иди домой, завтра выйдешь на новое место, что-нибудь придумаю.
  Тяжело вздыхавший Василий потоптался у порога, виновато глянул на шурина.
  -Может мне того... сходить... попросить прощения? Сам не пойму, с чего он мне подозрительным показался...
  -Иди домой, говорю! Я сам поговорю... он мужик справедливый... не надо только за усы дергать! - Сергей вскочил с места и, выпихнув зятя из кабинета, отправился к Максу.
  Раз звал, значит что-то срочное.
  -Ну, и где она? - встретил безопасника хмурый взгляд, едва он успел переступить порог.
  -Кто?
  -Не смешно. Гдэя... точнее, Катерина Михайловна. Ты же ей делал пропуск.
  -А разве она пришла?
  -Спроси своего Васю. Он ее пропустил, я позже приехал, - сухо пояснил Макс.
  -Так вот почему ты лишние минуты смотрел! А я не заметил... - огорчился Сергей. - Старею.
  -Не прибедняйся... А не проверить я не мог... но куда она потом пропала? У Михаила нету.
  -Я сейчас проверю и доложу, - ринулся с места безопасник, - две минуты!
  Он пока мог лишь догадываться, куда направилась чересчур самостоятельная дочка босса, и не желал снова сплоховать. Лучше сначала проверить.
  Хотя подозревал верно, Катерина шла в комнаты, занятые программистами. И конечно она отлично понимала, что их начальник вовсе не будет ей рад, поэтому для надежности написала и распечатала несколько приказов, пометив как копии. Если ее подозрения не подтвердятся, бумаги можно будет просто выбросить. В ином случае папе придется их подписать.
  Парни, наливавшие в кружки кофе из новенькой кофеварки, оглянулись на девушку равнодушно, и снова занялись завтраком.
  Она лишь неприметно усмехнулась и направилась к стеклянной перегородке, за которой сидел начальник отдела. Должен был сидеть, но пока не пришел. Валерий Петрович имел обыкновение задерживаться, и Гдэе это было только на руку. Иначе пришлось бы отнимать у него нелегальный комп силой... а этого ей совершенно не хотелось. С первого же дня стать на фирме штатным бабаем не самое лучшее начало карьеры. Хотя она никогда не хотела посвящать себя отцовскому бизнесу, но не помочь ему в сложившейся ситуации тоже не могла.
  -Девушка, вы куда? Не видите что начальника еще нет? - раздался недовольный оклик айтишника, но ранняя гостья уже стояла возле стола хозяина кабинета, внимательно осматривая стоящую на нем технику. Затем обошла стол вокруг и решительно опустилась в кресло.
  -Нет, ну ты посмотри, какой наглый народ пошел! - и не думая отрываться от еды, вяло возмутился второй программист, постарше, с серьгой в ухе и стянутыми резинкой в хвост длинными волосами. - Ей говоришь - никого нет, а она нагло лезет за чужой стол. Учти, рыжая, если там хоть винтик пропадет, или что-то сломается, ты не расплатишься.
  -С чего это я рыжая? - деланно удивилась Катя, включая интересующий ее комп и вводя пароль, присланный Теньхе.
   -У брюнеток зеленых глаз не бывает, - сообщил парень. - а за то, что ты лазишь в чужих вещах, тебя вообще выгонят из фирмы. Ты из какого отдела?
  -Ревизионного, - мигом изобрела девушка, вставляя флешку.
  -Здесь такого нет, - насмешливо просветили ее, - ты не заблудилась?
  -Теперь есть, - приняла она решение, которого еще час назад и в планах не держала.
  Так ведь и представить не могла, что сидя на руководящей работе можно подрабатывать еще в нескольких местах. От продажи гаджетов, прог и компьютерного железа до уроков и консультаций на разные темы. Причем в режиме онлайн, что не оставляло ему времени на исполнение должностных обязанностей, если учесть самую модную игру, заведенную на пяти аккаунтах. Значит еще и персами приторговывает... судя по тому, что все они в одной гильдии, где один из персонажей - глава.
  -Ну и долго ты будешь тут сидеть? - появился наконец в комнатке один из айтишников, - учти, мы уже вызвали охрану.
  -Вот приказ, - подала ему листок Гдэя и достала телефон, намереваясь вызвать Сергея.
  -Кому передаешь сведения? - отшвырнув приказ, попытался вырвать гаджет программист, но почему-то промахнулся. - Ах ты шпионка!
  -Ни разу, - огрызнулась она, - это вы тут жулики, прикрываете своего босса. Интересно, и много он вам отстегивает от своих заработков?
  -Чего? - изумился он и сразу же обозлился, рассмотрев, с какой скоростью летают по клавиатуре ее пальцы. - ты на нас собак не вешай! И на босса не гони... все равно тебе никто не поверит.
  -Спасибо, Митя, - холодно произнес появившийся в дверях холеный мужчина в длинном пальто и длинном же сером шарфе, - иди работай, я сам разберусь. Так кто вы такая, прелестная незнакомка... и по какому праву трогаете чужие вещи?
  -Я ваш ревизор, и имею право проверять все, что принадлежит фирме Михаила Дардинова.
  -А этот комп моя личная собственность, - холодно процедил Валерий Петрович, аккуратно разматывая шарф, - и у меня там хранится конфиденциальная информация.
  -На фирму запрещено приносить личные компьютеры и ноутбуки, - учтиво произнесла Гдэя и перевела дух, в дверях появился Сергей.
  -Ты вовремя, - по-барски кивнул ему главный айтишник, - у меня украли секретную инфу, и теперь я ни за что не отвечаю.
  -Я начальник ревизионного отдела, - уверенно заявила Катя, глядя безопаснику в глаза, - и провожу проверку должностного соответствия, согласно полученного от генерального директора приказа.
  -А я протестую, - оскорбленно поджал губы Валерий Петрович, - она влезла в мой комп в мое отсутствие и могла чего угодно туда накачать... а теперь меня же и обвиняет... не пойму только в чем.
  Телефон Сергея пропищал комариком и безопасник сразу приложил его к уху.
  -Да. У айтишников. Да.
  -А можно узнать, что там у него за инфа? - шагнул он ближе.
  -Вот вам флешка, я все скачала. - кротко пояснила Катя, - руководитель ИТ отдела в рабочее время занимался личным бизнесом, свалив всю работу на остальных специалистов.
  Уточнять она не стала, Сергей теперь и сам разберется, а у нее остался лишь один вопрос.
  -Но больше всего меня интересует покупка партии из пяти ноутбуков по семьсот тысяч рублей.
  -Они оказались непригодными для наших целей и мы вернули их в магазин, - уверенно заявил главный специалист, но его пальцы нервно стиснули мягкую ткань шарфа.
  -Возможно, но денег за этот товар фирме никто не вернул, - не стала тянуть кота за хвост Гдэя.
  -Они должны были перечислить... - высокомерно задрал нос айтишник, не глядя Гдэе в глаза. - у нас есть накладные.
  -Я их видела. И банковскую выписку из магазина - тоже, - пояснила девушка, насмешливо глядя на лоб жулика, покрывающийся бисеринками пота, - но там указан номер счета, открытого на имя вашей тети. Вы почему-то считали, будто никто не сможет доказать ваше родство с женщиной, которая вас вырастила и воспитала.
  -А ты считаешь его доказанным? - с ненавистью прошипел Валерий Петрович, внезапно резко толкнул Сергея на заваленный всяким хламом шкаф и тигром ринулся к выходу.
  Гдэя лишь огорченно вздохнула, глядя как разворачивается в полете безопасник, безуспешно пытаясь ухватить ускользающего воришку и вернулась к компу. Бегать по коридору и ловить здоровенного и явно тренированного мужчину вовсе не ее стиль работы. Ей проще остановить лифт, как только беглец туда войдет.
  Чуждый офису шум драки и громкие крики в коридоре заставили Гдэю поспешно набрать код доступа и вывести на экран картинку с ближайшей камеры наблюдения. Ну так она и думала... воришке не повезло, столкнулся с отцом и Максом. И теперь они вдвоем яростно вымещали на нем пережитые тревогу и страх за Катерину.
  Сергей выскочил в коридор как чёртик из коробочки, дернул вора на себя, заломил ему руки и боссы неохотно отступили. Бить связанного каждый считал ниже своего достоинства.
  -Веди в мой кабинет, - велел Михаил, поправляя галстук, - и привяжи к батарее, что ли.
  -Лучше посторожу, - пообещал безопасник, и бесцеремонно подтолкнул вперед еще недавно уважаемого им сотрудника.
  Едва заметно приоткрытые двери кабинетов как по команде плотно захлопнулись и Макс мог бы поклясться, что сейчас все сотрудники сидят на своих местах и усердно работают, моля богов чтобы гроза прошла мимо них. Босс решительно открыл дверь в ИТ отдел, оглядел с порога потрясенных программистов и направился в кабинет начальника. Макс, не отставая, следовал за ним.
  -Доброе утро, Михаил Павлович, - учтиво поздоровалась сидевшая на месте айтишника Катерина, - согласно вашего приказа проверяю профессиональную деятельность руководителя подразделения. Обнаруженные грубые нарушения записаны на флешку и переданы начальнику безопасности.
  Она подсунула отцу собственноручно изготовленный приказ, и босс, скептически его рассмотрев, небрежно сунул бумагу в карман.
  -Что-нибудь еще?
  -Обо всем остальном могу доложить в вашем кабинете. - мило улыбнувшись, предложила Гдэя, - хотя уже сейчас понятно, что исполнять прежние обязанности Валерий Петрович не сможет. На его место рекомендую Полатвина Матвея Ивановича, именно он и занимался в последние два года решением всех важных производственных вопросов.
  -Где он? - оглянулся босс.
  -Это я... - бледнея, растерянно сообщил айтишник с серьгой, - но у меня диплома нет.
  -Нам важны ваши знания и умения, а не корочки, - строго выдал Михаил, припомнив любимое утверждение дочери, - если согласны, принимайте дела.
  -Только не трогайте левый комп бывшего начальника, - встав с места, предупредила Гдэя, - его скоро унесут.
  -И как ты им представилась? - осведомился босс, подхватив дочь под руку, едва они вышли в коридор.
  -Начальником ревизионного отдела, - спокойно сообщила она, и тихо усмехнулась, - сопоставить наши фамилии они не догадались.
  -Потому что тут Танька с Норой примелькались... - ехидно фыркнул Макс, сердясь на друга за упрямство.
  Ну вот чего он снова вцепился в нее мертвой хваткой, как в маленькую девочку, нечаянно добравшуюся до розетки?
  -И кстати, - Гдэя выдернула вдруг рукав из рук отца, - мне не стоит идти в твой кабинет. Я лучше сяду в комнате Макса, буду смотреть через камеры и подсказывать. Иначе получается, что ты сам не в курсе происходящего.
  -Идем, - согласился Михаил и резко свернул к владениям друга, расположенным напротив его собственных в самом конце коридора, - ну, рассказывай.
  Катерина коротко, но четко сообщила внимательно слушавшим ее боссам обо всех выявленных нарушениях и хищении средств, под конец хмуро добавив:
  -Потихоньку промышлять этим он начал еще года три назад, но вначале брал немного. И отправлял на карточку брата... но потом они повздорили, и он вспомнил про тетю. За прошлый год и начало этого увел в общей сложности почти двадцать лимонов, но судя по тому, что все запросы на покупку подписывал Роман Игоревич, можно считать их подельниками
  -Я иду туда, а вы сидите здесь, - обдумав ее слова, приказал помрачневший босс и решительно покинул кабинет.
  -Включай, - велел Макс рабыне, указав на свой ноут, и сел рядом, готовый в любой момент ринуться на помощь друзьям.
  Некоторое время, постепенно успокаиваясь, он бдительно следил за происходящим в кабинете босса, и пока Сергей, умело допрашивая еще щетинившегося айтишника понемногу вытаскивал из того правду, начинал подозревать, что их с другом обманывали не только ушлые работники. Катерина тоже схитрила... и каждый сделанный ею сегодня шаг был заранее просчитан и продуман. От одежды и линз до каких -то невесть откуда взявшихся приказов.
  -Макс... - тихо позвала Гдэя, заглянув в его все сильнее темневшее лицо, - я могу представить, что ты сейчас себе придумываешь... и хочу сказать сразу, твои выводы неверны.
  -Ну, допустим... - кэп помолчал, решая нелегкую задачку, стоит вообще что-то говорить или лучше сначала посмотреть, чем все закончится, - допустим, ты права. Но зачем тебе надо было устраивать шпионские вылазки? Мы могли прийти в отдел открыто, предъявить настоящий приказ, опечатать технику, проверить при нем...
  -Он все-таки опытный программист, - устало вздохнула Гдэя, - и вовсе не беспечный дурак. На его компе стоит программа, уничтожающая файлы по звонку с телефона. Стоило Валерию заподозрить, что в его компе копается не какая-то фифа, от инфы бы ничего не осталось. Ты думаешь, я сама сумела бы взломать его пароль? Это сделал Теньхе, и сейчас он сидел за своим компом, страхуя мои действия. А папе я, как ни печально, заранее ничего сказать не могла... ты же прекрасно понимаешь, что он меня ни за что не пустил бы.
  -А мне?
  -А ты уже забыл, что вчера у меня не было никакой возможности? - обиделась вдруг девчонка, даже побледнела. - Вы как два гоблина...
  Она внезапно вскочила и, сбрасывая на ходу куртку, бросилась в ванную комнату.
  - Гдэя! - ринулся было следом Макс, но запор звонко щелкнул, и он остановился, сердито стискивая от досады кулаки.
  -Ну? - вернулась она через минуту, - чего ты кричал?
   Кэп смотрел в спокойные серые глаза рабыни, не занавешенные никакими челками, на свернутый в комок черный парик и все отчетливее осознавал, что сказать ему нечего. Но что смешнее всего, никого букетного периода у них не будет. Это вообще глупо, и как-то нечестно, ни с того, ни с сего начинать ухаживать за девушкой, плечом к плечу с которой пережил несколько напряженных, полных опасности дней. Проще и честнее сказать ей о своих намерениях откровенно... и ждать ее решения. Он почему-то был уверен, что Катя не станет ни торжествовать, ни жеманничать... и если согласна, то ответит сразу. А если нет... незачем попусту время тратить. Такие девушки не сомневаются в своих решениях и не начинают метаться в поисках более выгодного варианта. Вот только подходящий для разговора момент нужно выбрать ... и место. Не здесь же начинать посвящать девушку в свои планы на их совместное будущее ?
  -Мне показалось... - Макс резко оборвал начатую фразу и вернулся на свое место.
  В кабинете босса за это время добавилось действующих лиц. Появились юристы и Роман Игоревич, которого Сергей усадил подальше от айтишника и устроил подельникам очную ставку. Вначале слушать их было даже интересно, но постепенно Максу становилось все противнее. Словно он незаметно забрел в гиблое болото, мерзко чавкающее под ногами и испускающее зловонные пузыри.
  -Мне пора идти, - тихо сообщила Гдэя, - я записалась к парикмахеру.
  -Решила все же постричься? - искоса глянул на нее кэп и подавил огорченный вздох.
  -С чего ты взял? - искренне изумилась она, - просто подкрасить выгоревшие пряди... хожу как зебра.
  -Я с тобой, - мгновенно решил он, - все равно работать сегодня уже не смогу... гадко на них смотреть. Стервятники... раз у босса неприятности, то самое время урвать себе кусок пожирнее.
  -Сейчас... напишу папе... - пальцы рабыни скользнули по клавишам.
  -Он ведь прибежит... - предупредил Макс, доставая пальто.
  И не ошибся, меньше чем через минуту друг вихрем ворвался в его кабинет.
  -Куда ты собралась?
  -В парикмахерскую, - со страдальческим вздохом пояснила Катерина, - и не волнуйся, стричь я ничего не собираюсь. И охрану мне не нужно, со мной Макс идет.
  -Ладно, - посверлив друга подозрительным взором нехотя согласился босс, - идите. Бросайте меня на растерзание жуликам.
  -Никогда, - засмеялась дочь, на миг нежно обняв его плечи, - просто я хочу завтра прийти сюда начальником ревизионного отдела... а для этого мне придется немного сменить стиль.
  -Заместителем гендиректора по ревизионной работе, - мгновенно изобрел ей должность Михаил.
  -Все равно, - отмахнулась она, - только ты сегодня подержи эту новость в секрете... пока все не подчистили хвосты.
  -А их много еще... - помрачнел он, - с грязными хвостами?
  -Нет... не переживай. Так, по мелочи... но это я говорю только про офис. Рабочие точки нужно проверять.
  -Тебе одной не справиться... - моментально сообразил отец, - и на СТО я тебя не пущу.
  -Я же сказала, отдел. - с укоризной смотрела на него Гдэя, - постепенно наберу сотрудников. Хотя один вроде есть на примете... но о нем пока промолчу.
   Набросила куртку, махнула отцу и, не оглядываясь вышла из кабинета.
  Макс лишь руками развел, об этих планах рабыни он и сам пока ничего не знал.
  В парикмахерскую они отправились на машине, прихватив водителем одного из особо доверенных людей Сергея. Почему-то не возникло желания гулять пешком и лишний раз нервировать и без того злого Михаила.
  Пока Гдэя сидела в дамском зале, Макс тоже обновил стрижку и в ожидании спутницы устроился в холле с телефоном в руках. Просмотрел письма и вызовы, ответил на вопрос босса и случайно заметил откровенный интерес двух ярких, ухоженных девиц, чем-то смутно напомнивших ему Нору. То ли накачанными синтетикой губами, то ли неестественно раздутой грудью. Кэп нахмурился и поспешил отвернуться, разом хороня надежды красоток на знакомство и хотя бы невинный флирт.
  Мимо девочки, мимо. Не на того попали, не нужно ему такого счастья, успел уже распробовать. Одного лишь никак понять не может, с какого бодуна все они вдруг начали считать мужчин законченными дураками, выбирающими себе любимую по размеру груди, накачанной заднице и уродливо раздутым губам?
  Значит пока мужчина должен зарабатывать, строить, управлять и все прочее - ум у него имеется, ведь иначе никто ничего сделать просто не сумел бы. А как только наступает пора выбирать между натуральной красотой и резиновой - все мужики сразу становятся тупыми любителями эрзаца.
  И перед ними начинают махать наращенными лохмами, выпячивать из откровенного декольте резиновые шары и шлепать варениками всех цветов. Макс даже плечами брезгливо передернул, вспомнив огромный, слюнявый рот Норы, которая им очень гордилась. Ну еще бы... ведь обошёлся он в круглую сумму.
  -Я готова, - раздался рядом мягкий голос Гдэи и Макс тотчас вскочил, радуясь ее умению не затягивать посещение подобных мест.
  Нору пришлось бы ждать еще часа четыре, потому-то он никогда и не ходил вместе с нею на берег, отправляя кого-нибудь из матросов. Благо, много лгать не приходилось, у капитана всегда найдется повод остаться на судне.
   Стоящая возле Макса девушка на миг показалась ему незнакомой... хотя и очень хорошенькой, а в следующий момент он ее узнал. И вмиг стиснул зубы, боясь выдать любое из вспыхнувших в душе чувств. Восхищение новым, неожиданным обликом рабыни и огорчение собственной нерасторопностью. Ну вот почему он не сделал ей предложение сразу, как намеревался сначала? И как теперь объяснять, что сподвигли его вовсе не произошедшие в ней перемены? Разительные, нужно признать, хотя и не такие кардинальные, как у любительниц силикона и гиалуроновой кислоты.
  Блестящие дорогим шелком локоны цвета молочного шоколада были заплетены в несколько сложных кос, увенчавших голову роскошной короной, умело подведенные глаза стали ярче и глубже, а пудра окончательно скрыла начавший бледнеть загар. Больше девушка не была привычной ему смуглой бойкой рабыней, теперь перед ним стояла наследница фирмы Катерина Михайловна, и это оказалось неожиданно печальным.
  -Макс! Макс! - достучался до него встревоженный зов Катерины, - что произошло?
  -Ничего, - кэп старался улыбаться как можно шире, и не его вина, что это не очень-то удавалось, - просто задумался. Куда идем дальше?
  - В соседний магазин, - ответила она кротко, беря его под руку, а выйдя на крыльцо, подсушенное выглянувшим солнцем, вдруг предложила, - а может домой? Соберем вещи, переедем к себе, пока светло...
  -Можно, - уныло согласился кэп, теперь ему было как-то все равно, куда ехать, - но сначала в магазин. Мне тоже нужно купить пару рубашек и обувь. Мои вещи неизвестно где... надоело грабить твоего отца.
  Тогда Макс даже не подозревал, насколько сокрушительный удар его ждет, иначе отправился бы в свой новый домик, обживать очередную холостяцкую спальню. Все понял он лишь в тот момент, когда, уложив свои пакеты в багажник, вернулся за Катериной. Ему навстречу вышла утонченно изящная леди в длинном, приталенном светлом пальто с небрежно переброшенным через плечо развевающимся концом серебристого шарфика. На ногах у нее были закрытые туфли на среднем каблучке, в руках сумочка под цвет. Шедший следом продавец тащил два объемных пакета.
  Встречные мужчины провожали девушку восхищенными взглядами.
  -Там моя куртка, - пояснила Катя, когда Макс забирал пакеты, - она очень удобная.
  Это несомненно, желчно подтвердил про себя капитан, он и в самом деле ощущал себя намного комфортнее, когда она ходила в этой куртке с опущенным на лоб капюшоном.
  -Куда? - водитель вопросительно глядел на Макса.
  -Домой, - велел тот, но Катерина неожиданно воспротивилась.
  -Мне нужно съездить еще в два места... встретиться с соискательницами на место повара. Но это через час... пока можно пообедать.
  -Тогда к Емеле, - решил кэп, - Михаил тоже там обедает. Недалеко и кормят прилично.
  Девушка лишь кивнула, не говорить же при охраннике, что давно изучила привычки отца. Да и своего "хозяина" тоже, потому и выбирала парикмахерскую неподалеку.
  Вскоре они входили в услужливо распахнутые швейцаром двери неброского на вид ресторанчика. Если, конечно, не догадываешься о цене основательных створок, светящих прожилками полированного дуба и подлинными старинными бронзовыми ручками и накладками.
  Возле гардероба, куда Макс сдал новенькое одеяние Гдэи и пальто Михаила, которое тот с барского плеча презентовал компаньону, его ждало очередное открытие. Вместо черной водолазки, которая утром дополняла удлиненную серую юбку годэ, на девушке была надета блузка.
  На непритязательный взгляд кэпа - ничего особенного или соблазнительного, наоборот, пожалуй даже чересчур скромная. Высокий строгий воротничок полностью закрывает шею, а длинные, свободные рукава с широкими манжетами - руки. Тонкий, струящийся бледно-розовый шелк ничего не обтягивает и не открывает, из украшений лишь крохотные черные пуговки и бархатный, черный же бантик. Но Катерина теперь выглядит совсем юной, беззащитной и невероятно привлекательной, что тотчас подтвердил тихо присвистнувший посетитель.
  -Ваш кабинет свободен, - услужливо поклонился Максу метрдотель, и двинулся впереди, указывая давно известный кэпу путь.
  Тот подхватил спутницу под руку и решительно шагнул вперед, все отчетливее осознавая свою солидарность с тревогами Михаила. Гдэю действительно нельзя даже на миг никуда пускать без присмотра и охраны... мигом вотрется в доверие какой-нибудь свистун.
  -Что будете кушать? - вышколенный официант подал вложенные в кожаные папки меню.
  - Сейчас посмотрим... - девушка уверенно читала названия, иногда удивленно приподнимая брови. - А кабаре от шеф-повара - это аналог какого классического блюда?
  -Извините... - парень замялся, - у него нет аналогов.
  -Ну, несите, попробуем - кивнула она, - Еще форель на пару с горошком и холодный зелёный чай.
  -Мне то же самое, - выбрал Макс, - только чай черный и горячий.
  А едва официант ушел, тихо произнес, пересиливая себя:
  -Сейчас приедет Михаил... может предупредишь меня заранее... если не нужно чего-то говорить.
  -Извини... - мгновенно расстроилась девушка, - наверное я кажусь тебе прожженной шпионкой? Но это не так... просто исполняю советы Отто. Он очень беспокоится за меня... считает большие города опасным местом для молодых девушек и думает что Валерий будет мне мстить. Потому я с утра и изменила свой облик... хотела помочь вам разок и исчезнуть.
  -И это было разумно... - Макс сразу проникся горячей благодарностью к далекому Отто, - а почему же изменила свой план?
  -Рассмотрела, как разрослась фирма... сколько у вас проблем... и некоторые по моей вине. Нужно было вернуться раньше... - голос девушки вдруг дрогнул и кэп поспешил спрятать огорченный взгляд.
  Он и сам недавно так думал... а теперь разрывался между двух желаний. Снова отправить ее в безопасное мирное тепло доброго племени или запереть в своем доме и никуда не выпускать. А разум ехидно смеялся и советовал не обольщаться. Не станет она спокойно сидеть ни на островах ни дома, натура такая. Вся в отца, и лучше если тот тоже поймет это как можно скорее.
   - Катя... теперь поздно жалеть. И прости меня... я не хотел тебя обидеть. Просто день такой... нервный... я даже с охраной успел повоевать.
  -Я видела... - виновато кивнула девчонка, - и ты был прав... хотя мне он показался слишком простоватым для охранника. И руки у него мозолистые... как у селянина, я такие хорошо знаю. А еще... это не мой секрет... но тебе я расскажу... если не выдашь.
  -Если меня заранее предупредить... - хмуро усмехнулся кэп.
  -Его Сергей взял по-родственному. Василий муж его старшей сестры. Безопасник хотел устроить зятя охранять твой дом... а теперь очень расстроен.
  -Черт... - ругнулся Макс, - то-то он прикидывался таким непонятливым... Но при всем моем уважении к Сергею такого охранника я бы поостерегся брать. Он неосторожен... и плохо разбирается в людях.
  -А я бы его взяла садовником... - задумчиво сообщила Катерина, - скоро весна и вокруг дома нужно будет копать, сажать и косить... хотя я теперь и умею это делать... но не очень люблю. Мне больше нравится сидеть в гамаке и любоваться цветочками.
  -И пить холодный квас, - мечтательно поддакнул кэп, радуясь гармонии в их вкусах.
  Судя по рассказам друзей, нет ничего страшнее, когда они не совпадают кардинально, но неугомонные супруги упорно пытаются перековать своих мужей, отравляя жизнь и им и себе и несчастным детям.
   -Или сок, - с улыбкой кивнула Гдэя, помолчала и вернулась к прежней теме, - знаешь... мне почему-то показалось, что у Сергея дома нешуточные проблемы. Я бы спросила... но вряд ли он пожелает разговаривать со мной на эту тему...
  -Я спрошу, - пообещал Макс, - сегодня же. И давай возьмем этого Василия садовником... пусть ругается с воронами.
  Босс появился в ресторане, когда Кэп доедал вторую порцию густого супа, в котором Гдэя опознала солянку, хитроумно объединенную с кавардаком и есть не пожелала.
  -Столько жирного мяса и картошки мне не одолеть, - сразу огорченно отказалась она, - может, папа захочет.
  Но Максу густое острое варево неожиданно понравилось, на яхте в последний месяц ничего подобного не готовили, и он решил ничего папе не оставлять. Пусть сам себе закажет, если захочет.
  Кате по ее просьбе принесли грибные щи и глядя, с каким аппетитом она их ест, кэп решил в следующий раз последовать ее примеру.
  -Нам ничего не заказал? - усевшись на стул сухо осведомился Михаил, неприязненно изучая склоненную к тарелке замысловатую прическу незнакомой девушки и больше всего желая немедленно выяснить, куда совладелец дел его дочь.
  -Советую взять "кабаре" - подняла голову спутница компаньона и глянула на босса до боли знакомым взглядом Анюты, - Макс вторую порцию ест.
  -Катя? - охрипнув от неожиданности и еще не веря себе, растерянно пробормотал босс, - а откуда все это... прости... я кажется снова тебя не узнал.
  -Значит, богатой буду, - пошутила она, стараясь беззаботной улыбкой приободрить побледневшего мужчину, - а все это - дело рук хорошего парикмахера. Ну, так что будешь есть?
  -Кабаре так кабаре, - небрежно махнул он официанту, - две порции, Сергей тоже сейчас придет. Но сначала зеленый чай с мятой и льдом и салат.
  -Да, стар становлюсь... родную дочь не узнаю... - вздыхал он, получив свой чай, - жуликов за честных людей держу...
  -Он не жулик... - зло буркнул появившийся Сергей, - а оборотень. Потихоньку влез в доверие, изучил порядки, нашел слабые стороны... и начал понемногу тащить.
  -Как вы с ним поступили? - придвинув рыбу, поинтересовалась Катя.
  -Написал расписку... под залог квартиры и дачи. Вернет все украденное и получит увольнение по собственному желанию. Без расчета и рекомендаций. - С досадой сообщил босс. -Конечно, можно его посадить... но тогда своих денег мы не увидим. Мы ведь не коллекторы... выбивать из него долги.
  В кабинет скользнул принесший поднос с едой официант, ловко расставил тарелки и исчез, пожелав приятного аппетита. Некоторое время все молча обедали, потом Макс, исподволь наблюдавший за безопасником, осведомился:
  -Сергей... извини, что вмешиваюсь в твои дела... но интересно понять, как к нам попал этот охранник? Чем больше я думаю, тем сильнее он напоминает мне колхозника... ну или фермера.
  -Все охранники раньше были колхозниками... токарями, учителями и даже инженерами, - усмехнулся тот. - А этот действительно жил в селе... был агрономом. Но проработал недолго... колхоз разогнали... людям пришлось искать другую работу.
  -Как разогнали? - нахмурился Макс, - они сами разошлись... землю поделили...
  -Да ничего подобного, - сердито фыркнул начальник охраны, - у меня там родители всю жизнь живут... я и сам колхозником был... Никто из работников колхоза уходить не хотел, кроме нескольких оболтусов, мечтавших продать землю. Все нормальные ходили как в трауре... женщины даже плакали. Но районное начальство давило... эти крысы сразу учуяли, где можно погреть руки. У нас в колхозе тридцать тысяч коров было, каждое утро и вечер четыре огромных молоковоза везли молоко на молзавод. И соседние колхозы и совхозы точно так же. А теперь нигде ни одной коровки не увидишь, а в магазинах завалы молока. Откуда? Восстановленное. Из чего - лучше не знать. Спокойнее спать будешь.
  -Значит, ты его знал, - задумчиво глянул на преданного работника Михаил, - но почему мне ничего не сказал? Нашли бы ему работу по характеру.
  - Так пусть попробует поработать у нас садовником? - спросив кэпа взглядом, предложила Катерина, - Как выяснилось, мы с Максом любим только смотреть на цветы из гамака, но не сажать и не косить.
  - Я спрошу у него... - Сергей задумчиво глянул на зама директора по производству.
  -Оплатой не обидим, - понял тот.
  - Меньше чем в охране не будет, - подтвердила его слова Катарина и на душе Макса разлилось незнакомое прежде благодарное тепло.
  Как все-таки приятно, когда девушка не спорит по пустякам, не старается во всем взять верх, не рвется бороться за свое особое мнение. И всегда говорит не "я" а "мы".
  Последняя мысль показалась Максу не просто приятной... а очень важной... особо значимой... Это "мы" звучало так многообещающе, словно для себя Гдэя уже связала их судьбы... только пока не успела посвятить в это своего "хозяина". Или напарника? Нет... скорее мужа... звучит непривычно, но почему-то обычного сарказма не вызывает.
  Да и неприятия - тоже. Наоборот, в душе разливается неведомое прежде умиротворение... почти блаженство.
  Эй, Макс! Да ты, друг, похоже влип как пчела в мед, и рад этому будто последний лох! - попробовал осадить все набирающую размах эйфорию кэп, но никакого успеха эта попытка не принесла. Хотя, если признаться себе честно, она изначально была скорее привычной реакцией, чем истинным желанием.
  На самом деле он опасался лишь одного... обмануться в своих ожиданиях, поверить собственной выдумке, погнаться за фата -морганой. И снова разбить об холод запертого сердца и без того пострадавший лоб.
  -Нам пора на собеседования. Оттуда мы поедем домой. - вырвали его из задумчивости слова Гдэи, и кэп немедленно поднялся со стула.
  Официант возник в проеме как кудесник, протянул счет, но его остановил властный голос Михаила.
  -Я плачу. И за водителей тоже.
  -А они обедали здесь? - проходя по залу, огляделась Гдэя.
  -Да, - кивнул Макс, - они же еще и охранники. Куда мы едем?
  -В кафе "Сказка", здесь недалеко. Но у нас есть еще время... я хотела рассказать тебе, почему выбрала эту женщину.
  -Гдэя... - вмиг вспомнив свои недавние выводы, мягко улыбнулся ей кэп, - раз ты уже выбрала то мне этого достаточно. Я успел убедиться... ты не станешь действовать необдуманно и принимать скоропалительных решений.
  -Спасибо... - почему-то вздохнула она, - но в этот раз я ничего не обдумывала. За нее попросили... и на самом деле мы берем кота в мешке. Поэтому и хочу тебе все рассказать... но не здесь... и не в машине. И потом ты сам примешь решение.
  -Раз им так нужна твоя помощь, - Макс сразу сообразил, кто мог ее попросить, - значит мы не станем отказывать. Я не смогу отплатить неблагодарностью людям, которые столько для нас сделали. А как пойдет дело - будет видно.
  Рабыня согласно улыбнулась и молчала до тех пор, пока они не заняли самый дальний столик в небольшом кафе. Села лицом к залу, заказала кофе и мороженое и снова вздохнула.
  -И все же ты должен знать. Назвавшись начальником несуществующего отдела, я поразила саму себя... но с первой же минуты понимала что отступить уже не смогу. Характер такой... раз сказала "гоп" то прыгай. - девушка усмехнулась, сделала глоток кофе и продолжила, - А еще понимала, что мне нужны преданные сотрудники. Одного я нашла сама, это Игнат.
  -У него же есть бизнес... - мгновенно нахмурился капитан. - правда маленький, но он ничего другого не хочет.
  -Поговори с ним сам... я случайно узнала. Он позвонил мне, потому что ты был вне доступа. И попросил иметь его в виду, если появится свободная вакансия. Пока вы плавали, его зять переписал все на себя.
  -Какой еще зять?
  -Муж сестры. Игнат взял его помощником... а когда уезжал, оставил доверенность. Нужно же решать насущные вопросы... вот тот и решил.
  -А в твой отдел он согласен идти? - задумался Макс, понимая, что Игнат будет для Кати лучшим помощником.
  -Я позвала его заместителем... и оплату предложила хорошую. Обещал до вечера подумать...
  Она не договорила, но Макс и сам прекрасно понимал, друг ждет, пока он подтвердит это приглашение. Или сделает свое... более выгодное.
  -Я сейчас позвоню... - пообещал он, - но ведь это не все?
  -Да. Еще я спросила Отто... у него тут много знакомых. И оказалось он сам хотел просить за одного человека. Сейчас он плывет на нашей яхте...
  Макс уже осознанно отметил про себя это "нашей" и довольно ухмыльнулся не почувствовав того внутреннего протеста, какой вспыхивал яростным пожаром, едва нечто подобное произносила Нора. Тогда у него просто руки чесались сбросить наглую самозванку в море, чтобы не протягивала загребущих лап к его судну. А теперь кэп был вовсе не против, чтобы Гдэя считала своими не только дом и корабль, но и его самого.
  -Когда-то он работал ревизором в солидной компании... и однажды нарыл кучу значительных нарушений, вплоть до уголовщины. Виновник понимал, что скоро угодит на нары и решил его убить и замести следы. Я не знаю всех деталей, но парень сбежал и попал на острова. А здесь у него осталась мать. Он не подавал ей весточки... боялся, как бы не навести на женщину палачей... а она тратила все деньги на сыщиков, экстрасенсов, и всех прочих, кто, по ее мнению мог бы помочь. Муж ругался, запрещал, потом подал на развод. Они продали квартиру, и свою долю она потратила на розыск. Жила у подруг и родни, потом сняла угол у старушки. Работает она поваром в семейном круглосуточном кафе на трассе, и хотя работа тяжелая, ее устраивает. Но не сына... он мечтает найти работу и забрать оттуда мать.
  -Я понял, - нежно улыбнулся "рабыне" Макс, наслаждаясь вспыхнувшим в ее глазах изумлением. Всего на миг... потом она заученно улыбнулась и состроила внимательную гримаску, - ты хочешь получить этого ревизора. Вернее, Отто хочет, чтобы ты его взяла. А для того, чтобы он гарантированно согласился, нужно сначала устроить его мать. Я согласен, Катя, бери если она тебе понравится.
  -Она скоро придет... - с минуту девушка сосредоточенно ела подтаявшее мороженое, потом искоса глянула на кэпа, - только меня заботит одна тонкость... кем ты меня представишь? Боюсь... рабыня ее испугает.
  -Да кем пожелаешь, - в душе Макса запели победные трубы и грохнули литавры, - подругой, невестой, женой...
  -Достаточно подругой... - помедлив, выбрала она, и Максу показалось, что в голосе Гдэи прозвучало сожаление.
  -Ну как скажешь, - безмятежно улыбнулся он, мысленно добавив - погуляй немного подругой. Но не слишком долго.
  - Я Лина Петровна Рамина... - подошла к столику немолодая, худощавая женщина с тревожным взглядом голубых глаз, - а вы Катерина Михайловна?
  -Да. Садитесь, пожалуйста... - девушка улыбалась кандидатке приветливо и открыто, и та как-то сразу оттаяла, смягчилась.
   Макс в разговор не влезал, его не волновало, какие блюда умеет готовить эта славная на вид женщина и чем она будет заниматься, пока их нет дома. Он думал о своем, лишь одобрительно кивая по мере необходимости. Договорились женщины к его изумлению очень быстро, уже через четверть часа сообщили кэпу окончательное решение. Сейчас Лина, (повариха попросила называть ее попросту), едет увольняться и собирать вещи, а завтра в обед водитель ее заберет.
  -Куда теперь? - попрощавшись с заторопившейся женщиной, осведомился Макс.
  -Я договорилась встретиться с еще одной женщиной в скверике за музеем искусств, но пока в запасе есть время, хочу кое -что объяснить. Я с ней знакома... когда-то она учила меня рисованию. Но недолго... потом влюбилась в отца и мать ее выставила.
  -Катя... - невольно нахмурился Макс, - я не люблю интриг.
  -Да знаю я... - вырвалось у нее. Кэп уставился на девушку с откровенным интересом, и она тут же с досадой поправилась, - ты все время забываешь, что мы давно знакомы. Это я была зеленью малолетней, на которую никто не обращал внимания, а ты был папиным компаньоном и другом и половина его разговоров была о тебе. Макс сказал, Макс сделал, Макс считает... согласись, трудно невольно все это не зазубрить.
  -И какой же я в твоей памяти? - кэп уставился на спутницу ошарашенно, словно ему открылся ящик Пандоры.
  -Такой же, каким и остался, - неожиданно отмахнулась она, - разговор вообще не о тебе, а о Лизе.
  -Бедная Лиза...
  -Вот именно, - не приняла шутки Катерина, - бедная. Потому как однолюбка. Сейчас она довольно востребованный дизайнер, картины тоже продаются неплохо, уже две персональные выставки... но живет по-прежнему одна. Даже романов не заводит...хотя уже прошло семь лет.
  -А Михаил? - с сомнением смотрел на нее кэп.
  -И он один. А это плохо... особенно теперь, когда у него закончились военные действия и появилось свободное время. Отец ведь еще далеко не старый мужчина... как только ушлые силиконовые акулы поверят, что Танька исчезла навсегда, начнётся осада. Бои без совести и правил.
  -Но ведь она может ему не понравиться... - еще сомневался Макс, но уже понимал, что Гдэя в чем-то несомненно права.
  Если на Михаила откроют охоту жаждущие добраться до его кошелька пираньи, то у нормальных, скромных женщин не останется никаких шансов.
  На встречу с бывшей учительницей Катя решила отправиться в одиночку.
  -Ты попозже подойдешь, - почти умоляюще глядела девушка на Макса, - нам нужно поговорить тет-а-тет.
   Скрепя сердце кэп согласился, но оставаться в машине не пожелал. Вылез, не застегивая пальто, постоял, наблюдая за Катериной, быстро шагавшей по пустынной аллее к центральной клумбе и двинулся следом. А едва она встретилась с Лизой, сел на ближайшую скамью, придирчиво разглядывая незнакомку. Хорошенько рассмотреть отсюда, за тридцать метров, Лизино лицо оказалось невозможно, но общее впечатление оказалось весьма приятным. Художница была немного выше Катерины, и чуть полнее, но модное приталенное пальто лавандового цвета не скрывало весьма соблазнительной, стройной фигуры. На голове у девушки чуть наискосок сидела лавандовая родственница гротескных головных уборов Кейт Мидлтон, но гораздо более строгая и утонченная. Завершала наряд накинутая на плечи черная ажурная шаль крупной вязки, один конец которой был кокетливо переброшен на спину.
  Вряд ли эта Лиза испытывает недостаток мужского внимания, думал Макс, глядя на уверенные, изящные жесты незнакомки. Скорее всего, не захотела расстраивать Катерину.
  Девушки медленно побрели вокруг заваленной нерастаявшим сугробом клумбы а кэп достал телефон, намереваясь поговорить с Игнатом. Одновременно он одним глазком поглядывал в сторону рабыни и честно признавался самому себе, что несмотря на всю свою нелюбовь ко всяким свахам и сводням будет вовсе не против, если ей удасться выполнить задуманное.
  -Господи, Катя... - неверяще качала головой ее бывшая учительница, - я глазам своим не верю. Ты так повзрослела... расцвела... никогда бы не узнала, если встретила случайно. А ведь ходили слухи, что ты погибла... я так расстроилась... даже в храм сходила.
  -Много чего случилось, - мягко улыбалась ей Катерина, - я все тебе расскажу... обещаю. А я про тебя узнавала... в соцсетях, но каюсь, писать не стала. Об этом тоже расскажу... но сначала главное... мне очень нужна твоя помощь, Лиза.
  -Что нужно сделать?
  -Поддержать меня... у меня сейчас в жизни очень сложный и важный период... время перемен. И рядом нет никого... с кем я могла бы поделиться, спросить совета. Нет, жаловаться грех, друзья у меня имеются и очень надежные... но с ними не пошепчешься о сокровенном. Я знаю... ты занятой человек... поэтому предлагаю совместить приятное с полезным... мы купили новый дом, там все меня устраивает... но нужен дизайнер... добавить изюм, как говорят. Ты поживешь с нами пару месяцев... будешь делать свои дела и придумывать планы улучшения нашего дома.
  -Но Катя... - Елизавета растерялась и расстроилась, даже руки задрожали, - я не могу... прости. Ты не понимаешь... я хочу тебе помочь... очень, честное слово! Давай будем встречаться вечерами где-нибудь в тихом местечке... поговорим... обо всем. А дизайн... ты принесешь снимки... я постараюсь сделать все возможное.
  - Лиза... ты чего-то испугалась? Мой отец тебя обидел и ты не хочешь с ним встречаться? Так и не придется, этот дом мой ... и Макса. У отца свой, он живет один... Да и возвращается туда только поздно вечером. Целыми днями в офисе, он всегда был трудоголиком, ты же знаешь.
  -С Максом? - глаза художницы округлились, - извини... но как это возможно... он же женился... мне рассказывали серьезные люди.
  -И все же это был фейк, - уверенно улыбнулась девушка, - вон он сидит на скамейке, хочешь попрошу паспорт показать? А отцу пришлось жениться... но лишь ради того, чтобы найти врагов... которые собирались его разорить и запереть в психушке. Но все это в прошлом, он уже три месяца как разведен, а бывшая жена сидит в желтом доме. Это были ее происки.
  -Подожди... Катя... как это запереть? Я ничего не понимаю... но ведь все говорили...
  -И даже в желтой прессе писали... - фыркнула Катерина, - сплетни страшная вещь...
  Договорить она не успела, шедшие навстречу мужчины в темных куртках и дешевых вязаных шапочках неожиданно разделились, обходя девушек и резко остановившись, взяли в тесное кольцо.
  -Деньга, телепон, золот давай, живой будет.
  Дешевая сталь складного ножа блеснула перед лицом Гдэи, и она согласно закивала в ответ.
  -Жакши, жакши, - испуганно блеяла девушка, копаясь в пустых карманах, не объяснять же грабителям, что сумочка осталась в машине, - сейчас, все отдаю, не надо ножик... вот, бери...
  В следующий момент в раскосые глаза вонзились выставленные рогулиной не по-девичьи крепкие пальцы, а острый каблук со всей силы врезался в дерматин дешевых кедов. Грабитель взвыл от боли и злобы, отчаянно замахал рукой с зажатым лезвием, но Гдэя уже успела отскочить и поймать его за вторую руку. И сразу же резко дернула бандита на себя, одновременно подсекая под коленку и отстраняясь. Он со всего размаху с глухим стуком рухнул на асфальт и дернулся было, пытаясь подняться, но получив весомый пинок, сразу притих.
  -Рюсски свини... - яростно зарычал второй грабитель, выхватывая из кармана потертый столовый нож и замахнулся на Лизу, - ти дохнет!
  Художница отшатнулась, инстинктивно поднимая руку, в стремлении защитить глаза и в этот миг Гдэя изо всех сил дернула ее к себе, уводя от удара. Но он все-таки достал, вонзил лезвие в ладонь, и тут же выдернул, собираясь ударить вновь.
  Высоких мужчин, бегущих в его сторону с явным намерением убивать долго и жестоко, он рассмотрел совершенно случайно, а в следующий момент, подчиняясь непреодолимому инстинкту самосохранения, уже мчался прочь, отшвырнув предательское оружие.
  -Катя... - налетев на рабыню, Макс сцапал ее как добычу, встревоженно ощупывая взором лицо и руки, - все цело?
  -Да, не волнуйся. Он Лизу порезал... где у нас аптечка?
  -Возьми... - глянув на побледневшую художницу, зажимавшую левой рукой кровившую ладонь, кэп сунул ей платок - прижми. Я сейчас скорую вызову.
  -А разве в машине нет аптечки?
  -Володя побежал второго ловить, - набирая номер пояснил Макс, и добавил от щедрот своих пинок валявшемуся Джамшуду, - а ключи у него.
  -Где твое пальто? - Завязав платком рану Лизы, девушка оглянулась на лавочку, - пойду принесу.
  -Стой тут. Скорая приедет я сам схожу, - категорично запретил кэп и она беспрекословно повиновалась. В таких ситуациях умные девушки никогда не спорят с мужчинами.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Светлый "Сфера: один в поле воин"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников. Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) Е.Флат "Полуночный бал. Игры богов"(Любовное фэнтези) Е.Хаггер "Пропасть на первую полосу!"(Антиутопия) А.Вичурин "Ник "Бот@ник""(Постапокалипсис) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Д.Черепанов "Собиратель Том 2"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"