Чиркова Вера: другие произведения.

Серпантин 4 Тайны закрытого мира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.96*33  Ваша оценка:

   Серпантин 4
   Аннотация
  Нелегким путем досталось Тарессе знание, кто и зачем провел ее через горечь предательств и холод граней, через тьму предсмертных секунд и боль потерь.
  Но когда, наконец сложились, как осколки разбитого кристалла, кусочки старинной тайны, раскрылся смысл древней клятвы и найденный ключ открыл последний приют, оказалось, что те, кто вершил ее судьбу, назначили за собственное освобождение слишком дорогую цену.
  
  
   ТАЙНЫ ЗАКРЫТОГО МИРА
  
  
   Глава 1 нет такого моря
  
  -Танцуй!
  Плеть звонко щелкнула почти рядом с моей ногой по вытертому дереву круглого подиума, и я нехотя крутнулась чуть быстрее.
  Надоело.
  Танцуй да танцуй. А я, между прочим, еще не обедала... да и в умывальню сходить бы не мешало... жаль только, сказать об этом хозяину не могу. Нет у меня сейчас способности разговаривать, увы. Якобы, нет.
  Тоскливо вздохнув, делаю еще один пируэт и, оказавшись лицом к лицу с огромным медным зеркалом, невольно вздрагиваю. Черт... никак не привыкну к тому, что покрытое матово поблескивающей стальной чешуёй существо с огромными, лишенными век и зрачков хрустальными глазами и змеёй вместо косы - это я.
  -Хиршан! - Торопливо выпалила вбежавшая в шатер хозяйка, непомерно растолстевшая на булках и сладостях, которые вместо того чтобы предлагать гостям, по-моему, все съедает сама, - сюда идут посланники эмира.
  Ну, наконец-то! А то я уже начала бояться, что сдохну тут от скуки или от вони. Третий день кручусь на этом помосте, изображая безмозглое чудище.
  Ровно три дня назад меня выловили на рассвете местные рыбаки, и едва с ума не сошли от счастья, разглядев, что попалось им в сети на этот раз. Мне так и хотелось сказать бедолагам, что я золотая рыбка и могу исполнить три любых желания, но команда решила, что говорящая русалка - это слишком дорогая диковинка, а эмир к старости стал жадноват.
  Хотя по всему эмирату ходят бесконечные слухи, байки и легенды о его несметных сокровищах. Да что там байки, на эту тему народ давно придумал несколько десятков самых расхожих поговорок.
  
  В широко раздвинутые половинки скрывающей вход занавеси, бряцая оружием, важно ввалилась толпа стражников эмира, расчистила от заплатившей за зрелище публики широкий проход, и по нему величественно прошествовал пузатый абориген в длинном, до пола, шелковом халате.
  -Показывай, где морская дева?!
  -Вот она, досточтимый, - кланяясь едва не до длинных носов парчовых туфель посланника, указывал на меня предприимчивый туземец Хиршан, открывший на краю базарной площади нечто вроде выставки диковинок.
  В медной клетке неподалеку от меня сидит на чахлом деревце, торчащем из треснутого горшка, странное зеленое существо, напоминающее мне одного из отпрысков моего друга лешего Тиши, но упорно не желающее вступать ни в какие переговоры. Однако по ночам, когда публика расходится, и мы, скудно поев и совершив гигиенические процедуры, кое-как располагаемся на ночлег, я слышу, как оно тихонько плачет в ветвях своего полузасохшего дома.
  А чуть дальше сидит на толстенной цепи, прикованной к мощнейшему тесному ошейнику, мохнатый зверь, которого хозяин называет оборотнем и сам ужасно боится, даже еду ему бросает на лопатке толстушка жена. Получая взамен на той же лопатке продукты жизнедеятельности, и только этот факт позволяет мне сомневаться, что это не обычный хищник.
  Чего я не могу сказать про семейку рыжих лисичек, сидящих в последней клетке и не проявляющих никаких отклонений от поведения банальных животных.
  -Что она может делать? - высокомерно спросил пузатый у хозяина балагана.
  -Танцует, достопочтенный, хорошо танцует! Целый день танцевать может... если стегнуть - то быстрее танцует.
  Я тебе покажу, скотина, как издеваться над пленными существами, ехидно ухмыльнувшись про себя, я схватилась за пошатнувшееся зеркало и медленно сползла на пол, изображая глубокий обморок.
  -Илюра! - Взвыл хозяин, справедливо заподозрив, что цена за диковинку сейчас упадет в разы, - ты кормила сегодня морскую деву?!
  -Чего? - спешно заглатывая непрожеванный кусок булки, его жена выглянула из-за занавески, где была жилая половина шатра, - ага.
  -Врёт. - Презрительно отрезал резкий голос.
  А этот ещё откуда взялся? Разглядывая сквозь хрустальные очки надменного, сухого старика, озадачилась я, неужели колдун? Вроде не так много их в этом, сравнительно небогатом магией, но полном предрассудков, мире блуждающих рек. Мире, который появляется неподалеку от Альбета лишь раз в пять лет.
  -Нет! - возмущенно уставилась на мага хозяйка балагана заплывшими глазкам, и я едва не фыркнула вслух от разочарования, ну не дурочка ли?
  Ведь собственными словами себя к наказанию приговаривает! Разве не знает, что спорить с высшими чиновниками всегда было опасно для здоровья! И неважно, что в этом мире женщины не считаются существами низшего класса и даже имеют кое-какие права, исключая рабынь - иноземок. Зато и наказывать их могут не только собственные мужья, как в ханстве Ошергет.
  -Пять розог, - строго глянул на упрямицу посланник, и воины тут же поволокли взвывшую толстуху на улицу.
  Насколько я успела понять за несколько дней, что мы живем в этом мире, суд тут всегда скорый и неправедный и пересмотром дел никто себя не утруждает, так же как и не принимает просьб о помиловании.
  Хиршан принял все происходящее стоически, он и сам несколько раз за эти дни предупреждал жену, и так же стоически воспринял расставание со мной, когда к его ногам упал брошенный посланником тугой кошель.
  Четверо носильщиков, одетых только в грязно-белые штаны, втащили в шатер узкую клетку с ручками, и подозрительно уставились на меня.
  -Чего рты разинули? - Прикрикнул на рабов высокопоставленный гость, - кладите её в клетку и не бойтесь, она не кусается.
  Я потихоньку хихикнула, а хозяин благоразумно промолчал, что болтавшаяся на конце косы дракошина голова с закрытыми глазами вовсе не элемент украшения.
  -Что она ест? - Спросил старик хозяина, пока носильщики осторожно загружали меня в клетку, и тот торопливо заверил, что ем я всё, и рыбу и мясо и лепешки...
  -Не ест она сырую рыбу и мясо, - внезапно вступился сидевший в самом уголке абориген лет тридцати, приходивший сюда с первого дня, - я все время наблюдаю, она есть только хлеб и фрукты, а если бросают рыбу, отдает оборотню.
  Мохнатый блеснул еле видной щелочкой глаза, но даже не шевельнулся, и мои подозрения только окрепли, вот только помочь я ему сейчас ничем не могла. Может позже... хотя пока не хочу загадывать, нам бы хоть одно задание выполнить.
  Вернее, просьбу человека, которому я не могла отказать.
  Он попросил с ним поговорить на третий день после нашего возвращения из проклятого мира в родную башню. Дэс, устраивавший себе в бывшей комнате Терезиса кабинет, и устанавливавший там шар, пришел на обед какой-то задумчивый, и несколько минут молчал, прежде чем ответить на мой вопрос, что случилось.
  А потом заглянул мне в глаза, вздохнул и проговорил:
  -Пока ничего, любимая, но боюсь... если я передам тебе просьбу, которую получил сейчас на шар, то обязательно случится.
  -Это с покинутого мира просьба? - кротко поинтересовалась я, крепче прижимаясь к родному плечу, он должен знать, я с ним, что бы он ни решил.
  До этого времени муж игнорировал всяческие сообщения Вандерса и попытки пояснить произошедшее. Просто прерывал разговор и накрывал шар крышкой. И если теперь он добровольно заговорил на эту тему, стало быть, там опять произошло нечто серьезное.
  -Нет, - хмуро сказал в тот день Дэс, - это был человек из дворца. Эндерад.
  -И что у него за идея? - легкомысленно усмехнулась я, конопатый лекарь давно перестал быть мне недругом.
  -Он хочет, чтоб ты помогла отыскать Кайонну.
  -А... - лихорадочно вспоминая всё, что мне рассказал об этой попаданке Терезис, заикнулась я, - Дер не рановато начал заявки подавать? Мне казалось, до приближения того мира еще года два, не меньше. И еще... Дэс, а это не слишком жестоко по отношению к Нинице? Вдруг он снова вспомнит старую любовь, начнет рваться между ними и ей душу рвать... я знаю, как это больно.
  -Из-за меня? - Муж мгновенно теснее прижал меня к груди.
  -А из-за кого еще... - я вздохнула с легкой укоризной, теперь, когда мне предельно ясно, что никаких чувств к Янинне в сердце Дэса не осталось и в помине, можно и признаться... пусть порадуется.
  -Томочка... - я просто обожаю, когда он зовет меня так, и он это знает, но очень боится.
  Ностальгии, воспоминаний, тревоги... всего того, что может вызвать простой звук родного имени и мгновенно унести меня в неизвестность. Потому и шепчет только в такие вот моменты, когда точно уверен, что отправится вместе со мной.
  -У-у?
  -Я уже говорил, что никогда и никого не любил так, как тебя?
  -Ты думаешь, такие слова могут надоесть или потерять актуальность? Ведь тебе же нравится, когда я это говорю? Дэс! Ну, Дэс! Давай сначала разберемся с Эндерадом... ты что, уже пообещал ему?
  -Пообещал... но не того, что ты обязательно исполнишь эту просьбу, а что передам ее.
  -Можно подумать, это не одно и то же. А Ниница знает?
  -Она и настояла. Тот мир, мир блуждающих рек, сейчас находится за миром духа. Потому-то для нас он всегда был недоступен, лишь в те краткие дни, когда удалялся мир духа. А такое происходит раз в пять лет. Так вот, оказалось, что в храме белой матери тоже знают и о ходящих, и о мирах. Однажды именно из мира блуждающих рек пришла к ним молодая женщина с детьми. Это было давно, но жрицы сделали записи на косточках дикого терна, ты видела, у некоторых висят на шее такие бусы? Так вот Ниница всё это нашла и прочла повелителю... и теперь он мучается раскаянием. А они все переживают за Кайонну, там свободны только местные женщины, а иностранок, прибывших без мужей, обязательно объявляют рабынями.
  Черт. Вот это была именно та причина, которая могла меня заставить покинуть ставшую родной башню, и этот мир и отправиться неизвестно куда. Сообщение что девушка, которая некоторое время жила тут, на Рийане и так же как я ходила по мирам, спасая одаренных, томится в гареме у какого-нибудь пузатого властелина.
  -Можно не торопиться, - хмуро вздохнул тогда Дэс, - точно знавший, что говорит это напрасно.
  Не смогу я ни есть, ни спать спокойно, если буду знать, что могла бы хоть на день раньше спасти человека из плена.
  Потому что сама, попав в этот мир несколько месяцев назад по вызову магов, несколько дней считала себя не спасенной, как было на самом деле, а пленницей, и даже рабыней. И так же как Кайонна, не раз бежала с Альбета куда глаза глядят, попадая в ловушки и передряги, но яростно отстаивая право на свободу. И даже после того, как выяснила, что все в те дни понимала превратно, в душе еще долго таила обиду и недоверие, мгновенно ставя стену между собой и друзьями, едва мелькала хоть тень сомнения. Только любовь Дэса, никогда не перестававшего верить мне и в меня, поддерживала меня в те трудные дни, и возвращала назад, в ставший родным мир Альбет.
  
  -Открывай! - В ответ на громкий крик едущего впереди процессии глашатая послышался лязг цепей и тарахтенье поднимающихся ворот, и я попыталась хоть что-то рассмотреть в щель тряпки, которой носильщики накрыли клетку, прежде чем вынести на улицу.
  Однако видно оказалось очень немного, пыльные кусты на обочине, серый выщербленный гранит, из которого в незапамятные времена была сложена башня, полумрак прохода.
  -Почтенный Онхилай, - голос похожего на мага старика звучал чуть заискивающе, - тебе не кажется, что эмир будет... недоволен?
  -Почему? - высокомерно осведомился посланник.
  -Чудище за всю дорогу так и не очнулось... как бы не сдохло прямо перед троном наимудрейшего. Кому придется свои деньги в казну возвращать?
  По-видимому, деньги были в этой фразе решающим аргументом, после которого почтенный Онхилай сразу растерял большую часть своего высокомерия.
  -Что ты предлагаешь?
  -Пусть пока посадят её в клетку в моей башне, я приготовлю зелья и накормлю... а утром морская дева предстанет пред наимудрейшим в самом наилучшем виде.
  Моя интуиция просто ежиком ощетинилась, при звуке медовых ноток, прозвучавших в этом предложении, но почтенный Онхилай оказался намного более толстокожим.
  -Забирай.
  Босые ступни носильщиков мягко зашлепали по пыли, потом мои ноги вдруг резко задрались вверх, и стало понятно, что мы куда-то спускаемся. Определенно в какое-нибудь подземелье, где же еще принято ставить разные клетки?
  Черт, вот такого варианта мы не предусмотрели. Почти неделю наша команда сидела в домике, купленном в небогатом предместье столицы, изучая обстановку и отыскивая следы Кайонны. Светлая идея купить свой дом пришла Эндераду, после того как мы, придерживаясь всех правил маскировки, добыли себе местную одежду и придумали легенду. Очень простую, на дом Дера напали кровные враги и ему удалось бежать, уведя лишь жену да несколько преданных слуг. Ценностей естественно, спасти удалось очень мало, и потому беглецы понемногу распродают свою одежду, а взамен покупают более дешевые вещи и еду.
  Никого из местных жителей это не удивило, север, откуда якобы пришел Эндерад, располагался за высоченным горным хребтом и малограмотные аборигены мало что знали о тех краях. Ну а то, что знали, зачастую больше походило на выдумки, чем на привычные южанам порядки. Однако добротную одежду покупали охотно, хотя и торговались за каждый медяк.
  На то чтобы торговаться с ними, терпения хватало только у Ниницы, и то, лишь потому, что она бессовестно пользовалась своим даром и отлично знала, когда ее пытаются надурить особенно нагло. Вскоре все окрестные торговцы прониклись к госпоже из северных стран особым уважением, с каким относились только друг к другу, да к ушлому местному авторитету, попытавшемуся было сесть нам на шею. Так знакомо сесть, как у меня на родине делают мордатые парни, и чиновники, зовущие себя крышей.
  Но тут уж был начеку Дэсгард, представленный местному сообществу как управляющий господина Эндерада. И после короткого разговора с ним туземец покидал нас с таким подобострастным выражением на нахальной морде, что мне сразу стало ясно, если северяне надумают воевать с эмиратом, этот абориген первым рванет на судно, уходящее в дальние страны.
  Чужие имена мы единодушно решили не брать, вероятность, что тут окажется кто-то, бывавший в нашем мире, была почти равна нулю, не стоило ради этого путаться при обращениях друг к другу. Тера в команде определили поваром, а меня вообще никому не показывали. Зато показывали тройку короткошерстных серебристых лошадок, с удивленными миндалинами прозрачных глаз, в глубине которых таинственно мелькало что-то желтое. Лошадки не ели ни сена, ни зерна, а с хрустом грызли оставшиеся от ужина кости, вызывая у всех соседей тревожную дрожь и жгучую зависть.
  -Ставьте тут, осторожно доставайте и кладите вон туда, - властно скомандовал старик, и я снова поразилась, с какой быстротой он меняет голос и маски, с носильщиками разговаривал совсем не тот человек, что с посланником Онхилаем.
  С моей клетки резко сдернули покрывало, и я от неожиданности крепко зажмурилась, хотя никто из окружающих заметить этого не мог.
  Меньший дракоша Д-А, который растянулся вокруг моего тела тончайшей кольчугой, имитировавшей чешую, защитил моё зрение прозрачными хрустальными стеклами, которые аборигены наивно считали глазами. Разумеется, Дэс с Тером еще на Альбете приказали дракошке поглотить несколько сломанных жезлов и осколки хрустального шара, укреплением защиты моей персоны команда занималась с просто маниакальным рвением.
  Зато мое мнение насчет лишних килограммов, которые таскать на себе предстоит именно мне, даже не выслушали, объявив детским капризом.
  Вот всегда так, как кого-то спасать, так я уже взрослая и умная, а едва попытаюсь позаботиться о собственном комфорте - сразу капризный ребенок.
   -На нее, - скомандовал голос старика, и я чуть не взвизгнула от устроенной им подлости.
  Оказывается, они положили меня в выдолбленное прямо в полу углубление и теперь поливают из медной трубки ледяной водой. А у меня под кольчугой только тонкие полотняные бриджи и безрукавка, да носочки. В эмирате сейчас лето.
  Спасибо Д-А, успел сомкнуть чешуйки, до тела и одежды вода не добралась, зато холод проник мгновенно. Делать нечего, придется "приходить в сознание".
  Яростно ругая про себя мерзавца, хитростью заполучившего диковинку в свою башню, медленно, стараясь не выдать своих эмоций, поднимаю голову, ловлю ладонью пригоршню воды, глотаю...
  Ничего, вкусная водичка, ни хлоркой, ни ржавчиной родного мира не пахнет. Хотя на Альбете, на острове магов, определенно, повкуснее будет.
  Напившись, ополаскиваю лицо, поднимаюсь на ноги и, брезгливо отряхнув с себя капли воды, вылезаю на берег. А иначе и не знаю, как его назвать, сухой клочок пола, оставшийся мне после того, как в выемке заплескалась холодная лужа. Все остальное пространство освещенной банальным масляным светильником комнаты находится по ту сторону массивной решетки. Радует только одно, этот неказистый бассейн имеет сточный желобок, а то у аборигенов вполне хватит смекалки посадить меня в воду. Хозяин балагана, кстати, так и пытался сделать в первый день. Пришлось опрокинуть ту пропахшую рыбой бочку прямо на него.
  -Очнулась? Замечательно, - оглянувшись от стола, где он проворно что-то смешивает в фарфоровой пиале, отметил старик и вдруг пнул ногой какую-то темную штуковину, торчавшую возле стола.
  Где-то в верхних помещениях раздался звон и через полминуты в комнату влетел русоволосый парень лет шестнадцати.
  -Звали, учитель?
  -Раз звенело, значит - звал, или ты думал, рычаг сам научился нажиматься? Беги на кухню, скажи, пусть дадут еды для морской девы. Да сырое не бери, Ирлим сказал она не ест.
  -А где ты встретил Ирлима? - видимо, тот туземец очень волнует парнишку, вон даже известие про меня пропустил мимо ушей.
  -В балагане Хиршана, - хмуро буркнул учитель этого лоботряса, и сердито кивнул ему на дверь, - где еда?!
  Дверь распахнулась, как от сквозняка, и в башню влетел побледневший посланник.
  -Юнтигул, быстро в женские покои, одной из женщин плохо. А как морская дева?
  -Пришла в себя, - доложил Юнтигул, и посмотрел на меня пристальнее.
  Да, смотри, смотри, изверг, как мне тут плохо, прижалась в уголке, руки свесила... неужели трудно сообразить, что чешуйчатые существа не только в море живут?
  -Какая-то она вялая, - скептически определил Онхилай, и они все снова посмотрели на меня.
  И посланник, и старик и парнишка-ученик и существо, которое я заметила только сейчас, похожий на человечка коротышка, в замурзанном халате какого-то неопределенного из-за ветхости цвета.
  Так вот кто поливал меня водой, сообразила я, заметив краем глаза, что сидит он возле крана необычной формы.
  И тут откуда-то раздался визг и все зрители, кроме домового, а больше никем, по моему мнению, он быть не мог, ринулись прочь. Однако дверь запереть не забыли, судя по скрипу ключа.
  Ой, наивные, вздохнула я, да хоть пять замков повесьте, меня вам не удержать. И не увидели бы вы меня никогда, если не нужно мне было попасть именно в этот дворец. А еще точнее - в гарем. Именно туда, как мы выяснили по слухам, продал три года назад один из военачальников эмира свою добычу, светловолосую деву. И выгодно продал, как решили окружающие, купил после этого роскошный дом, живет как сыр в масле.
  Мы вообще проверяли все сведения обо всех светловолосых девах, попавших в эмират, потому что Ниница при помощи старого платья Кайонны, которое та бросила, а Эндерад сохранил, точно определила место в мире, где находится ходящая. И что намного важнее, пребывает в полном здравии и рассудке, но не на свободе. А вскоре это место сузилось до одной точки, дворец эмира.
  Сначала я пыталась найти коллегу сферой - и впервые потерпела крушение. Найти одну среди почти тысячи женщин, снующих по дворцу эмира, оказалось не под силу даже мне. И дело было не столько в том, что все они были выкрашены под светловолосых северянок, сколько в том, что по местному обычаю носили очень яркий макияж.
  И тогда было решено забросить во дворец десант, и раз мы уже затратили столько времени, искать ходящую постепенно и планомерно, отсекая комнату за комнатой.
  Разумеется, первоначально мы собирались забросить туда Дэса, он бы сумел отличить девушку по эмоциям, но на это нужно было много времени. Всех проверенных требовалось отмечать маячками, и потом отыскивать среди них тех, кто еще не прошел процедуру. А они все гуляли в таких рискованных одеяниях, а зачастую и просто безо всяких сидели в бассейнах и пруду... я представила себе, как мой муж целыми днями вплотную изучает это море неземной красоты и забастовала самым решительным образом.
  Вот тогда-то Ниница и заявила, что нужно посылать женщину. Ее или меня. И попытаться разговорить аборигенок. Всем известно, что сами они точно знают кого и кто сюда привез. Идею одобрили, но меня не пустили, а ранним утром следующего дня Ниница скользнула в открытую мной дверь в один из залов, где спали самые младшие из обитательниц гарема.
  И едва не попалась, мне пришлось спешно открывать сферу у нее под ногами. Оказалось, что эмир, прекрасно осознающий ценность своей живой коллекции, и беспрестанно делающий на ней выгоду, продавая в восточные земли мелким правителям, не поскупился на магическую защиту и особые магические знаки, которые обнаружились на всех наложницах.
  Вот тогда нам стало предельно ясно, что попасть в гарем для поисков Кайонны можно только законным путем, или в виде очередной рабыни или диковинкой, которые эмир собирал и содержал в саду женской половины.
  
  Существо, оставшееся в подвале, не проявило ко мне никакого интереса, оно вообще казалось либо больным или невыносимо старым. Забралось за небольшой, холодный очаг, поворочалось там и стихло.
  Ну и хорошо... мне давно пора прогуляться, решила я, и постукала себя пальцами по колену. Дракошина голова поднялась, переползла на плечо, а на спине, быстро расползаясь во все стороны, в чешуе появилась дыра. Обдало чуть вспотевшую кожу холодком, появилось чувство незащищенности.
  -Дракоша держится, - еле слышно шепнул в ухе голос монстра, и я с усмешкой рассмотрела когти, выросшие прямо из тела и вцепившиеся в решетку. Сделала крошечный шажок назад, высвобождаясь из чешуйчатой шкурки окончательно, и прыгнула в дом на окраине. Прямо в скромную умывальню, всё же я живой человек, а не робот.
  
  -Не нравится мне этот старик, - вместе с нежным объятием встретило меня по выходе из умывальни хмурое заявление мужа, - тебе там не видно, а нам через окно отлично понятно, что он намного более сильный колдун, чем показывает слугам и эмиру.
  Я оглянулась на сидевшую в важной позе лошадку, во все пузико которой было открыто окно в тот подвал, где дракоша уже зарастил дыру и слабо помахивал рукой, продолжая изображать меня, и вздохнула.
  Мне он тоже очень не нравился, но отступать теперь, когда мы так близко от цели? Да ни за что.
  -Дэс, ты же знаешь, я могу уйти в любой момент. А дракошину чешую не пробивает никакое оружие. И Ленди защиту на мне поставил... как на танке. Давай, я сегодня еще посмотрю... что он такое задумал, а ночью поговорим. И дайте покушать... эта толстуха все сама слопала.
  -Уже готово, - указала на заставленный едой стол Ниница, и я зашарила по нему взглядом, выискивая пироги и колбаски Диши, за которыми ходила в родную башню каждую ночь.
  Мы очень скоро убедились, что на приготовленных Терезисом кашах и супах прожить можно, если находишься в полевых условиях. Они были и наваристыми и густыми, и сытными. Но мы же не крестьяне и не воины... нам еще и вкусненького хотелось. Еще Тер прекрасно жарил мясо... которое часто нам жарить было нельзя, потому что мы его не покупали, чтоб поддержать легенду о своей бедности. Маги попытались решить эту проблему охотой, но очень быстро выяснили, что все ближайшие леса были чьей-то собственностью. И эти собственники очень хорошо платили доносчикам.
  -Я сегодня убедилась, - торопливо запив пирог, сообщила я сообщникам, - что тот оборотень все-таки разумное существо. И зеленую дриаду с её деревом мне тоже жаль.
  -Решила отомстить хозяину за плеть, - понятливо фыркнул Терезис, заботливо доливая мне чай, - оставить его без средств к существованию.
  -Какие высокие слова, - отступать от почти сложившегося плана мне очень не хотелось, - а почему бы тебе не подумать с точки зрения сидящей в клетке дриады? Ведь ее даже жизни скоро лишат, не то, что средства к выживанию.
  -Ну и куда ты его отправишь, оборотня этого? Ведь он вполне возможно, людей ест.
  -К Тише, само собой... если он с медведями может договориться, то и с этим общий язык найдет. Ну а если леший скажет, что он опасен, найду другой вариант. А тебе его совсем не жаль?
  -Таресса, ключ скрипит! - прерывая наш спор торопливо выкрикнул Дер, и я мгновенно вскочила на ноги и перенеслась прямо внутрь кольчуги.
  Дракоша специально расширял ее на несколько сантиметров, когда я уходила, чтобы возвращения проходили без осложнений.
  Чешуйки шкурки стали мягче, удобно легли под позвоночник, поддержали под локти. Никто из публики Хиршана даже не догадывался, что сама я почти не танцую. Это дракоша, изучивший мои движения, переставляет ноги, а я в это время удобно полусижу, и думаю о своих проблемах. Хотя их не так и много осталось... и к тому же они больше касаются Дэса, чем меня. Ежегодный большой совет эргов, традиционно назначенный на первый весенний день, готовит ему крупную головную боль. Хенна проболталась, что многие недовольны правлением Викториса и собираются выдвинуть на эту должность Дэса. Разумеется, я против, он и так отдает ковену большую часть дня, и сам Дэсгард тоже.
  Вот только никто нас спрашивать не собирается, хотя меня и ввели после операции в проклятом мире в состав совета. И даже эрга дали, хотя я им и доказывала, что это неправильно и не соответствует законам ковена. Бесполезно. Хенна, Балисмус и Сегордс меня переспорили... и Терезис, которому тоже, наконец дали эрга, целый вечер потом мстительно хихикал. Тот еще жук.
  -Веник, - громко позвал ученик колдуна, прибавляя в светильнике фитиль, - учитель сказал, как ее кормить, эту уродину чешуйчатую?
  Ах ты, злой мальчишка! Это почему я сразу уродина? А вдруг я дочь царя морского? Или нет, лучше пустынного. На этой части материка господствует огромная пустыня, занося каждую осень суховеями обмелевшие русла всех стекающих с гор речек. А весной, когда начинают таять снега и приходит пора яростных ливней, речки возрождаются и промывают себе новые русла. Потому города и стоят только на редких холмах, чтоб не строить каждое лето заново.
  -Не сказал, - хмуро буркнуло из своей засады лохматое существо и не добавило больше ни слова.
  -Как всегда, - уныло рассуждал ученик, ставя на стол небольшой котелок и доставая из мешка завернутый в тряпицу кусок хлеба и дешевого сыра, - сам попытайся сообразить!
  Судя по ехидству и надменности, прозвучавших в последних словах, это была пародия на учителя и, как мне кажется, довольно талантливая. Во всяком случае после нее я точно убедилась, что мы столкнулись с банальнейшим темным колдуном. Фу. Даже скучно стало, я уже этих темных успела насмотреться... в родне целых четыре штуки, если не больше. Что-то там намекал такое Вандерс, на родство с другими колдунами, и хотя Дэс пока на них сердит, самого факта это не меняет.
  Мальчишка налил в мисочку нечто вроде горохового супа с малюсенькими кусочками мяса, отрезал кусок хлеба и положил на него ломтик сыра, бдительно следя за тем, чтоб меня не перекормить. А потом поставил всё это на дощечку и подсунул под дверцей, немного не доходящей до пола.
  -Эй, рыба! На, на! - Как собачонку, позвал ученик, нужно думать, что меня, - иди ешь! А то сам съем!
  Веник ехидно фыркнул из-за печи, но смолчал, хотя я почему-то не сомневалась, что колдуну все будет известно.
  Вот откуда он его взял, этого парнишку, и почему тот не поступил в ученики к комедиантам? Насколько я успела заметить, они тут неплохо зарабатывают.
  Пока во мне боролись сомнения, стоит ли делать вид, что я съела эту неаппетитную похлебку или объявить голодовку, ученик отлил из котелка суп в мисочку побольше, сделал еще бутерброд и почти бегом понес все это куда-то наверх, стук жестких подошв о ступеньки слышался в незакрытую дверь очень четко.
  -Веник... - потихоньку позвала я, подчиняясь внезапному озарению, - хочешь кушать? Возьми эту еду, я никому не скажу.
  -Тебе не поверят, - он уже был рядом, торопливо переливал суп в какую-то неказистую посудину, потом ловко сунул за пазуху хлеб и метнулся назад.
  Я и до этого знала, что эмир скудно кормит и слуг и гарем, но даже подозревать не могла, что это распространяется и на колдуна. Не видела я до сих пор ни одного из их братии, чтоб отказывал себе в самых обыденных вещах, вкусной еде и удобной постели. Может, Дэс ошибся насчет его могущества? Или это просто на колдуне такой сильный амулет... нужно будет сказать, пусть проверят.
  Колдун проявился как привидение, сначала туман, потом все четче черты лица, фигуры, одежды. Последними вырисовались глаза, мигнули, прищурились, и язвительно уставились на меня с самой панибратской ухмылкой.
  -Я сразу заподозрил, что ты разумное существо... и что в море попала нечаянно. Мне пришлось много лет мотаться по морям корабельным магом... я знаю все острова, бухты и проливы... и точно знаю, нет в нашем мире такого моря, где бы водились подобные существа.
  
  
  Глава 2 заманчивое предложение
  
  
  Ну да.
  Само, собой, я существо разумное, хмыкаю про себя, разглядывая темного, ну и что из этого? Ты мне выводы свои сказал, и стоишь теперь такой гордый своей сообразительностью, что прямо смешно. Ну какой мне от того прок, что ты сумел сделать верное определение, если я его и так знала? Может, еще ждешь, что я сейчас брошусь к тебе со слезами счастья, от радости за твою сообразительность?
  -Ты не хочешь со мной поговорить?
  Интересно, вот это что в его голосе сейчас прозвучало, оскорбление или угроза?! Так мне ни первое не интересно, ни второе не страшно... а что это он за флакончик берет с таким многозначительным видом?
  -Таресса, отойди подальше, - встревоженным голосом Дэса шипит в мое ухо дракоша, и я нехотя перепрыгиваю на другой край лужи.
  Вот почему такая несправедливость, как командовать мной - они придумали, а как мне им отвечать - забыли. А я может, тут скоро разговаривать разучусь, с этими наглыми аборигенами, которые только и думают о своей выгоде, нимало не беспокоясь о пленных существах. Все решено, сегодня же ночью уведу у бывшего хозяина его жертв, и думать о его судьбе не буду. Пусть выучит новую профессию.
  -Ты испугалась, - довольно ухмыльнулся колдун, -значит, тебя уже наказывали... хотел бы я знать, кто? Давай договоримся, я буду называть страны и если назову ту, где ты до этого жила, то ты киваешь два раза, если не угадал - то один.
  -Не-а, - меня так и подмывает сказать ему это вслух, - не договорились. Это тебе интересно, а мне нет, зачем же я буду стараться?!
  Но я упорно молчу, очень точно помня, что возвращаться мне придется к любимому мужу. Который меня тоже обожает. Кто когда-нибудь бывал в такой ситуации, тот знает, какие они параноики, наши любимые. Мы с Ниницей так сразу заметили, какими одинаково озабоченными становятся лица у конопатого лекаря и моего мужа, стоит кому-то из нас вечером сказать, что в доме слишком прохладно.
  -Не хочешь по-хорошему, - осознал колдун и задумался, - ну чтож... насколько я успел понять, тебе не чуждо сострадание. В балагане ты оборотню рыбу отдавала, тут моего должника кормить принялась... Веник! Иди сюда!
  Лохматый домовичок нехотя вылез из своего убежища и, хмуро стреляя в меня глазками из-под кустистых бровок, поплелся к хозяину. Съеденный суп пошел ему на пользу, внешность нечисти мгновенно стала более презентабельной, даже халат приобрел вполне узнаваемый зеленый цвет.
  -Так вот... тебя я не трону, - поймав мелкого за распущенные по плечикам лохмы, сообщил мне темный негодяй, - ты собственность эмира... вдруг дождешься момента, когда он захочет с тобой поговорить, и нажалуешься. Зато наказать мою собственность имею полное право, и наказывать его буду у тебя на глазах.
  Домовичок дернулся и испуганно заныл, и я три раза решительно хлопнула ладошкой по дракошиной чешуе. Он мгновенно высунул между прутьями голову, наставил её на колдуна, раскрыл свои жуткие глазищи, и вытаращился на темного самым злобным взглядом. А в довершение всего еще распахнул пасть и звонко лязгнул всеми клыками.
  Колдун растерялся всего на мгновение, затем стремительно шагнул назад и выставил перед собой раскрытую руку. Почти незаметная татуировка, покрывавшая странной вязью его ладонь, начала быстро темнеть, становиться четче, словно выныривая из-под кожи, наливаться злобной зеленью.
  -Таресса! Уходи! - зарычал в ухо голос Дэса, и я несчастно поморщилась, но он не унимался, - Немедленно!
  -Поняла, - ответила я вслух, и пока колдун озадаченно хмурился, пытаясь сообразить, что это такое, капитуляция или угроза, перенеслась ему за спину и крепко ухватила за пояс.
  Ну не оставлять же его победителем?! Да и вообще глупо отступать, не прихватив хотя бы языка.
  А в следующую секунду мы стояли в столовой, и Дэс, понявший все на мгновенье раньше других, уже бросал в колдуна щепотью свое любимое подчинение. Уже не скрываясь, я приказала своей чешуе - фас, и дракоша мгновенно вцепился в колдуна когтями и клыками.
  Теперь осталось ему открыть на мне кольчугу и я смогу уйти за спины соратников, а дракоша спокойно спеленает этого злыдня. Ну а потом Дэс с Ниницей найдут способ, как выбить из пленника нужную информацию, никогда не поверю, что он да не знает в гареме всех женщин наперечет.
  Но не успела я ретироваться, как вокруг нас с колдуном вспыхнуло и заискрилось фиолетовое облако, в котором сгорало брошенное Дэсом заклинание. Я это сразу поняла, хотя не имею никаких магических способностей, по тому простому факту определила, что колдун не стал ни медленнее двигаться ни соображать.
  Дэс бросил что-то еще, колдун снова отбил, и в свою очередь сбросил с ладони в моих друзей заготовленные заранее проклятья. До сих пор мне не приходилось с таким сталкиваться, хотя знания в мозгу были, по настоянию Балисмуса я разрешила обучить себя общим сведениям с кристалла. Разумеется, рассказывать магам, что с каждым разом такое обучение проходит для меня все безболезненнее, никто не собирался, подозреваю, что тогда они в виде эксперимента в мою бедную голову все кристаллы свалят... не хочу я такого счастья.
  -Таресса, ты почему не уходишь? - Прошипело в ухе, на этот раз голосом Тера.
  Интересный вопрос, а как? Сами же настрого запретили дракоше открывать мне выход, если рядом идет магическое сражение. А отпустить колдуна я боюсь, моя интуиция громко кричит, что у него на такой крайний случай есть в запасе особо мерзкий сюрприз.
  Хотя и те мелкие проклятья, что просыпались с его ладони, тоже совсем не мед. Повисли в воздухе темными жирными кляксами, как хищные насекомые небывалых размеров и время от времени пытаются прорваться сквозь окружившие магов слои защиты, проедая в них дыры, как огонь. И как я понимаю, в запасе у обоих сторон еще не одно такое заклинание.
   -Дракоша, раздуйся, - отдала я последний придуманный в балагане от скуки приказ, и моя чешуйчатая шкура начала очень быстро приобретать почти шарообразную форму.
  А едва колдун снова махнул рукой, мы оказались далеко и от дома и от мира блуждающих рек. Так печально знакомый мне мир пустынь отозвался в душе знакомым зноем еще в первый день нашего прибытия в эмират, и я сразу проверила свои ощущения. И обрадовалась, точно, он миленький, вот оказывается, куда отодвинулся. Это было очень кстати, в те разы, когда мне неудобно было уходить в сферу, я привычно шагала через него, и обнаружила, что дракошина чешуя способна защитить и от холода и от зноя, особенно если создать воздушную прослойку.
  И теперь именно в эту прокаленную зноем пустыню я перебросила упорного колдуна. Он сразу понял, чем грозит ему неимоверный жар, распахнул нарядный халат и накрыл полой как чадрой, голову. А затем принялся кастовать какие-то заклинания, окружившие нас облачком темного, прохладного тумана. Пусть кастует, чем быстрее у него кончится магия, тем лучше.
  Как мы выяснили после того боя в башне Неджериза, не все заклинания воспринимаются дракошами одинаково. Заклинания природные, управляющие водой, огнем, воздухом и минералами ложатся как в копилку, на них он может расти, двигаться и менять свою форму. А вот ментальные и разного рода проклятия на него не действуют абсолютно и не поглощаются, от них дракоша только может поставить щит, если внутри его кто-то есть. Еще есть частность, дракоша ловит только то, что направлено лично в него, или в сидящего в саркофаге хозяина, все остальное проходит как вода сквозь крупные сети. Но самое худшее, это заклинания смешанные, злой огонь, ядовитый лед, ветер ошеломления и прочие гадости. При прямом попадании дракоша их не сразу распознает и поглощает, но потом вынужден очищать и сбрасывать куда-нибудь непригодные компоненты, потому что они не уживаются с его сущностью. Мы пытались разобраться в этом вопросе подробнее и дракоша, слившийся в одного и застывший вокруг нашего крыльца застекленным тамбуром, рьяно нам помогал, но всё, что в результате этого получилось - рекомендация Дэса не есть незнакомых заклятий, раз дракоша так хорошо различает их по цвету.
  Я запоздало вспомнила про домового, огляделась, неловко выворачивая голову, черт, как все-таки неудобно быть такой толстой, и внезапно выяснила, что он пропал.
  -Дракоша, а где тот маленький? - Теперь, когда моя голова болтается посредине оболочки как в водолазном шлеме, можно разговаривать спокойно, никто не услышит.
  -Дома остался, - коротко сообщил монстр, и добавил, - тут жарко.
  -Скоро уйдем, - пообещала я, наблюдая за колдуном.
  Его туманное облако становилось все меньше, а дышал он все тяжелее.
  -Что ты хочешь... - пробормотал старик обреченно, и раздавил в пальцах какой-то амулет.
  Над нашими головами собралась жидкая тучка, брызнула редкими дождевыми каплями, зашипевшими на дракошиной чешуе и растаяла.
  -Договориться, - приблизив рот к крошечной щели, через которую дышала смертельным жаром пустыня, торопливо сказала я.
  -Согласен, - так же быстро прохрипел он, - клянусь...
  Мир вокруг взорвался шипением и паром, но я только искренне радовалась, что сообразила перебросить нас в выкопанный сзади дома бассейн для сбора дождевой воды, раскаленная поверхность дракоши не лучшее украшение тесноватой столовой.
  -Открывай мне выход, - услышав, как захлопали двери дома, приказала я своему дракошке, - и покрепче держи этого ретивого старика. Да посмотри, он там не захлебнулся?
  -Подвинь его ко мне, - резко приказал где-то над головой голос мужа, но это был приказ для Д-А, а не для меня.
  А я, едва смогла, наконец, выскользнуть из своих живых доспехов, перенеслась в собственную спальню, прихватила легкое домашнее платье и потопала в ванную. Даже под защитой охлаждаемого дракошей воздуха пустыня была невыносимо жаркой.
  
  Они все еще немного дулись на меня, когда я, свежая и причесанная, пришла в столовую, где лежал на скамье вниз лицом колдун, а Ниница и Дэс возились с его филейной частью. Как я запоздало сообразила, самые тяжелые ожоги пленник получил именно на тех местах, где к нему прижимался дракоша.
  В прежние времена раскаяния за этот поступок мне бы просто дырку в голове просверлили, но теперь я только хмыкнула и спокойно села к столу. А вот не нужно наезжать на незнакомых существ с позиции силы, и мучить слабых на глазах у них тоже не рекомендуется. Даже в том случае, если он докажет, что это была просто провокация.
  Я помню, как по папиной просьбе встречала в аэропорту одну переводчицу. Женщина вся тряслась и не помнила, по-моему, не только семи объявленных в резюме древних языков, но и своего родного. А все из-за подвыпившего шутника, вытащившего во время полета из сумки коробку и заявившего, что там бомба, и он её сейчас взорвет.
  Там оказалась детская игрушка, но пассажиры пережили несколько таких страшных минут, каких не пожелаешь никому, стюардессы сбились с ног, разнося после того, как шутника скрутили, сердечные капли.
  
  А еще роковые события в проклятом мире безмерно усилили во мне неприятие таких форм воздействия. Темные колдуны, Вандерс и его учитель сильно насолили мне в тот момент, и я иногда сильно жалела, что оставила там свою верную служанку. Пусть и с любимым мужем... неважно. У нее нет ни каких-то магических способностей, ни моей уверенности в равноправии, и боюсь, свекор скоро попытается вить из нее веревки.
  Потому и подглядываю украдкой, с высоты, за замками и домами Вандерса, а в свободные минуты обшариваю покинутый мир пядь за пядью в поисках городов, дворцов, поместий и мелких городов, принадлежащих разным людям, но с очень похожей один на другого черноглазой физиономией.
  -У тебя есть план? - Эндерад весело ухмыльнулся, и сел напротив, значит, уже сделал все, что от него зависело.
  -Только приблизительный, - кивнула я, мстительно поглядывая на пленника, начинающего приходить в себя, судя по настороженному виду следящего за ним Дэса, - он сам подсказал, как из него выдавить информацию. Только мы будем мучить не ни в чем неповинного домового, а его самого. Как свидетельствует история, все те, кто любят издеваться над другими, обычно не выносят, когда издеваются над ними. Пару раз прожарить... в пустыне...
  Да знаю я, что говорю сейчас мерзкие с точки зрения белых магов вещи, не нужно на меня смотреть так, как будто не знаете, что это только слова. Но вот этот колдун должен поверить... иначе мне еще несколько дней придется вытанцовывать под липкими взглядами местных донжуанов, даже близко не представляющих, что видят они вовсе не обнаженную натуру.
  -Я все скажу... в обмен на услугу... - смотрите-ка, и расслышал и правильно понял!
  -Ты не в том положении, - жестко отрезал Дэс, снимая с пленника последние кольца, амулеты он снял сразу, - чтоб диктовать условия.
  -Я хорошо заплачу... вы живете бедно.
  -Как, по-твоему, почему? - Язвительно хмыкнул Терезис, и тоже сел к столу, - не потому ли, почему и ты ешь мерзкую похлебку из общей кухни?!
  -Он не ест... - сдал хозяина маленький щекастый человечек с рыжими кудряшками и в нарядном зеленом костюмчике, скромно сидевший в уголке с куском пирога в руках, - он посылает Бирта покупать себе жареных кур.
  -Ты не забыл, Веник, что связан клятвой?! - Зло прошипел колдун, приоткрыв один глаз, в поисках своего имущества, но наткнулся взглядом на сердитое лицо Дэсгарда, и вдруг изумленно выдохнул, - гархи немытые!
  Мы все так и застыли, не в силах поверить в такое небывалое совпадение. Ведь только несколько дней назад, перед тем, как отправиться сюда, Дэс и напарник прочли мне целую лекцию о том, как нужно разговаривать в незнакомых мирах. Следовало избегать тех слов, которым может не найтись аналога в новом мире, в особенности образных выражений и ругательств. Про то, кто такой мой черт, Дэс и маги знали от Балисмуса, он довольно долго прожил на земле, проглотил кучу книг и неплохо разбирался в реалиях послевоенной жизни. Эвины знали это от своих женщин. А остальные мои знакомые просто воспринимали это слово как незнакомое восклицание.
  Маги, путешествующие с ходящими, вообще старались тщательно следить за своим языком. Например, никогда не поминать лишний раз богов, а если поминать - то не иначе как великими, или благословенными, не уточняя, темные они или светлые. И никогда не выдавать своих жизненных принципов, в разных мирах люди поклоняются разному. Придя сюда я ни разу не услышала от магов каких-либо обычных для них словечек или ругательств, кроме общемировых, скотина, гадина, и тому подобных. Даже немытых гархов они старались не поминать, точно зная что таковые живут только в их родном мире.
  Помню, как-то раз, не выдержав, я потребовала пояснить мне, кто это такие, и Терезис притащил из библиотеки каталог. Выяснилось, что это хищный зверек, нечто среднее между шакалом и лисой, и жители западных районов, где он традиционно обитает, просто не переносят его за крайне вороватый и пройдошливый характер. А еще за нестерпимый запах, эти звери не брезгуют никакими отходами и не обладают кошачьей чистоплотностью.
  И вот теперь, когда колдун произнес ругательство, которое в ходу только у жителей Альбета да магов доступных миров, всем стало очень понятно, что он мог это сделать только в приступе потрясения, во что лично я как-то не очень поверила, или специально. А последнее было как раз очень вероятно, если он каким-то образом заподозрил, что мы не из этого мира и таким способом проверяет свою догадку.
   -Ну и где ты их видел последний раз, этих немытых гархов, - не выдержала я, сколько можно сидеть с настороженными лицами, ведь ясно, что колдун про все догадался?
  -На Альбете, - усмехнулся он, и вдруг нахально попросил, - штанов целых не найдется?
  -Найдется, - Терезис встал и пошел в свою комнату, а мы все так и сидели молча, в ожидании, чего он скажет.
  -Если меня станут искать и не найдут, - так же нагло сказал он, - это не страшно, я их приучил. Что ухожу потихоньку и возвращаюсь незаметно. А вот если там не найдут морской девы, то будет большой переполох. И доверия ко мне после этого не будет никакого.
  -Пойду, погуляю, - я встала и вышла в коридор, и следом сразу вышла Ниница.
  -Ты куда?
  -Никуда, - качнула я головой, успокаивая магиню, у меня были совсем другие планы, - Д-А, иди сюда.
  Дракоша выскользнул в том же виде морской девы, какой принял, повинуясь моему приказу, пока маги лечили нашего пленника.
  -Я тебе открою дверь в спальню этого колдуна, - пояснила я дракоше, - ложись на кровать, ни с кем не разговаривай и не вставай, как будто ты больной. Но немного двигаться и стонать можешь, если придут проверять. Попозже я тебя заберу, Д-А большой будет за тобой следить.
  -Дракоша понял.
  -Умница, - я открыла сферу в башню мага, провела по лестнице вверх и заглянула в первую найденную дверь.
  Комната, обставленная в местном стиле с претензией на роскошь, не могла быть ничем иным, как спальней мага и дракоша мышкой скользнул в приоткрытую дверь. Проследив, как он устроился на шелковых покрывалах, я успокоенно кивнула сама себе и просто из любопытства провела экран выше, посмотреть, чем занимается ученик колдуна.
  Однако его не нашлось ни в одной из трех остальных комнат, заставленных всякими приборами для зельеварения и горшками с ингредиентами, и я решила, что парнишка сбежал поиграть со сверстниками. Но в самый последний миг, перед тем, как свернуть сферу, внезапно заметила одну вещь, которая меня сразу насторожила.
  В этот момент я как раз разглядывала самое верхнее помещение, приспособленное под склад ненужных вещей и порядком запыленное. Тут было царство паутины и запустения, но одна вещь почему-то казалась принесенной сюда недавно. Или использовавшейся чаще других, поскольку на ней никакой пыли не было. Это была лестница, ведущая на чердак, и меня просто потянуло проверить, что может быть такого на этом чердаке, что колдун и его ученик лазят туда так часто.
  Экран легко прошил толстые перекрытия, и я рассмотрела освещенный падающими сквозь маленькое окошко косыми лучами солнца чердак, в одном уголке которого был расстелен старый, протертый до дыр ковер. А на этом ковре сидел Бирт, и следил, как бледненький, светловолосый малыш сосредоточенно черпает ложкой гороховую похлебку.
  -Ох, боги, - потрясенно выдохнула так и стоявшая рядом Ниница, - не ошиблась Гелиона... вот она, не узнаешь?
  -Ничего я не могу узнать, пока сама не докопаюсь, - сердито прорычала я, подводя сферу вплотную к ребенку так, чтоб дверь оказалась между нами и учеником, - Забирай дите, с парнем потом разберемся, а то воевать начнет.
  Ниница понятливо встала рядом, и, едва я открыла последний заслон, схватила ребенка и крепко прижала к груди.
  -Неси в свою комнату, - шепнула я, - сейчас Дера пришлю.
  И понеслась в столовую, куда, как видела, пару минут назад пробежал Терезис со штанами в руках.
  -Конопатый, - еле придумала, как назвать Эндерада, чтоб раньше времени не выдать колдуну ни его имени, ни рода, - иди-ка сюда.
  -Зачем? - Он еще и рассуждает!
  -Убивать буду. Медленно и безжалостно.
  -Заранее соболезную, - фыркнул Дэс, и скосил взгляд на оправлявшего одежду колдуна, - когда она так говорит, сам Неджериз бледнеет.
  -Так ты знаешь... - разочарованно пробурчал Юнтигул, плюхаясь на лавку, и я сразу раздумала отсюда уходить.
  -Тебя Нина зовет, - показала эвину подбородком за плечо и прошла на свое место.
  Вот теперь лекарь помчался просто стремительно, только дверь хлопнула.
  -Ты о чем? - сделав хитрое лицо, безучастно осведомился муж, предупреждающе кося глазом в мою сторону.
  Да молчу я, не собираюсь портить допрос.
  -Не нужно устраивать комедию, - усмехнулся колдун и едва заметно поморщился, - против внука Неджа я не стану даже руку поднимать... не ожидал встретить тебя в этом мире... вот сразу и не сообразил. Просто ты похож на Вана, а не на Лилверин... а у него еще сыновья есть.
  -Ну и как твое настоящее имя? - справился Терезис, давая нам возможность прийти в себя от шока, и подвинул колдуну пустой кубок и блюдо с Дишиными пирогами.
  -Юстиус, - хмуро буркнул колдун, окинул нас внимательным взглядом, и взял пирог.
  Провел над ним рукой в знакомом жесте, скорее не от недоверия, а по привычке, налил вина, пригубил и кивнул сам себе.
  -Риайнское. Так значит, мы идем по одному следу... досадно. Но у меня есть кое-что...
  -Уже нету, - злобно усмехнулась я, но злилась не на этого колдуна, а на проклятого Вандерса.
  Вот почему он все сразу не объяснил... и как вообще мог допустить, чтобы Зардилиона украла Дэса, если он внук Неджериза? И вообще где была его хваленая предусмотрительность и предосторожность? И как тогда понять странную страсть дочери Неджериза к Дэсу? И к нему самому? Что-то у меня тут ничего не складывается... все кажется неправильным и невозможным. Хотя... что такое сказал Крингерд, когда захватил тех девчонок из гарема? Что-то про тайну? И как теперь с ними разбираться, если Дэс даже разговаривать с отцом не желает? А захочет ли с дедом? Черт, вот как трудно с такими интриганами, запутавшими свою жизнь до такой степени, что просто невозможно понять ни мотивы этих поступков, ни причины.
  -А куда... оно делось? - очень осторожно осведомился Юстиус, глядя на меня с величайшим подозрением и недоверием.
  -Если мы говорим о малышке, что жила у тебя на чердаке, то ее там уже нет, - сообщила я, и вовремя вспомнила об ученике, - но если ты волнуешься о Вирте, то можно и его забрать.
  -Похоже, Нейджу, наконец, повезло, - мрачно съязвил что-то сообразивший Юстиус, - в родне появилась сильная ходящая. Но только не сломай свои красивые ножки... девочка, когда отправишься доставать его заветную мечту... я знаю это место... там уже не одна сгорела.
  -Спасибо за комплимент, - так же язвительно фыркнула я, колдуны всегда в своем репертуаре, и ножки рассмотрят и комплимент сделают, и не забудут попутно подколоть полом и возрастом, а также расхвалить собственную осведомленность, - но его мечту мы пока выполнять не собираемся. Мы хотим всего-навсего вернуть отцу родное дите, желательно не разлучая его с матерью, и сам понимаешь, не потерпим никаких помех.
  -Но если ты нам поможешь, - наконец-то вынырнул из мрачных дум Дэсгард, - то мы замолвим за тебя при случае слово... ты же знаешь, что Крингерд, Гетлосх и Исмодий попытались захватить замок Неджериза?
  -Нет, - Юстиус резко побледнел, - когда это было? Я много лет постоянно живу в этом мире, и на Саргаш хожу только изредка. А последние три декады настолько занят... здешними делами, что вообще не открывал туда шар... но до этого все было спокойно.
  -Это было двенадцать дней назад, - любезно сообщила я, не видя никакого смысла делать тайну из того, что он узнает и сам, едва доберется до шара, - и все напавшие попали в ловушку. Теперь на Саргаше стало вполовину меньше колдунов... у Крингерда были еще сообщники.
  -Гархи немытые... - похоже, он расстроился всерьез, - а нельзя... показать мне Саргаш... в вашем зеркале?
  Колдун покосился на мирно моргавшего дракошу.
  -Если договоримся, даже могу тебя доставить... в ближайшие окрестности, - оглянулась на Дэса, не зря ли я ему открываю свои знания, поймала легкий утвердительный кивок, и продолжила более уверенно, - и амулеты вернем. Как только Кайонна будет тут - ты окажешься там.
  -А гарантии?
  -Мое честное слово белой эргессы, - Твердо ответила я, и насмешливо уставилась в недоверчивые глаза, - не сомневайся, мне даже Неджериз верит.
  Дэс смотрел на колдуна с хмурой ироничностью, хотя я точно чувствовала, ему сейчас и близко невесело. Только вчера вечером, когда я сбежала сюда из угомонившегося балагана, муж напомнил мне о своем намерении уйти из мира ковена на несколько месяцев, пожить где-нибудь на безлюдном островке, затерянном в океане. И я была всем сердцем только за, хотя разумом понимала, что это только мечты. Сначала будет большой совет, потом подготовка к весеннему проходу моего мира... а потом обязательно свалится какая-нибудь срочная проблема... а теперь еще оказывается нужно думать, как поступить с Вандерсом.
  Слишком много оказалось на него завязано, и вопросы насчет того, что там было в прошлом и Сина, и судьба Тэннели, которую мне никак не получалось выбросить из головы. А еще Алентина, с которой я так неожиданно для себя сошлась характерами, и которая была совершенно не виновата, что ее папочка такой интриган.
  -Ладно, поверю, - явно только для того, чтобы не уронить свой авторитет недоверчивого колдуна, кисло согласился Юстиус, - она сидит на цепи в клетке в дальних покоях на верхнем этаже... там держат только самых непокорных и провинившихся.
  -Зря он это сказал... - едко вздохнул Терезис, и смолк под предупреждающим взглядом Дэса.
  -Иногда мне кажется, что это у тебя в родне темные маги, а не у меня, - немедленно отбрила я, ну вот что я могу сделать, если после нескольких дней жизни в гареме навсегда стала его ярой противницей?
  -Отправь его, куда скажет, - мрачно приказал мне муж, - теперь мы ее и сами найдем.
  -На ней цепи, - предупредил Юстиус, помялся и нехотя сообщил, - а еще в подвале один из стражников сидит... раз вы белые, вам интересно должно быть... записку старшим женам удалось перехватить, вроде любовную, мне не показали, но его там били, а у нее девчонку отобрали, с детьми наложниц посадили... а я зельем напоил и представил что умерла она... мне поверили, велели в ров бросить. А парня этого тоже бросят... живьем. Эмир важных гостей ждет, вот все казни пока и отменил, чтоб зрелище более впечатляющее получилось. Там во рву у него крокодилы живут... огромные и вечно голодные.
  -Ты ученика заберешь с собой? - спросила я, для человека, который став темным колдуном, может понять мерзость таких действий, мне не трудно лишний раз открыть сферу в его башню.
  -Если можно... - он запнулся, потом загорелся робкой надеждой, - еще Ирлима, это мой ходящий... они братья.
  -Ладно.
  Вызвав сферу, я открыла ее в балаган, отметив, как блеснули изумленной завистью глаза колдуна, но только ухмыльнулась. Дэс не зря ссыпал все его амулеты и кристаллы в одну шкатулку, которую держит под рукой, и следит за пленником, не сводя глаз. Знает, что ничто так не привлекает темных как моя сфера.
  -Может... договоримся, насчет совместного дела... - заикнулся Юстиус, и я пожала плечами.
  -Поговори с Неджеризом, может, и договоришься.
  Дэсгард сумел не фыркнуть пренебрежительно и даже усмешку сдержал, только чуть крепче губы поджал. Ну да, он же знает, что без его согласия я с родичами даже разговаривать не стану.
  Ирлим предсказуемо сидел у уголке, хозяин никого не выгонял, взяв монетку за вход, разрешал сидеть хоть весь день, и имел с этого дополнительный барыш, публика заказывала чай, сласти и булки.
  -Выйди за балаган, - тихо сказала я, приблизив экран к его уху, - Юнтигул велел.
  Парень медленно кивнул, словно своим мыслям и пошел к черному выходу, там стояли примитивные нужники и мусорные корзины.
  А через полминуты потрясенно оглядывал комнату, вывалившись в ловко подведенную мной сферу.
  -Господин...
  -Куда вам открыть? - строго спросил Дэс, и кивнул мне, - покажи.
  Я открыла экран и показала выложенную камнем широкую дорогу, ведшую к замкам. Обычно на ней было довольно оживленно, двигались подводы с продовольствием и товарами, гнали скот, скакали на упитанных лошадях отряды карателей. А сегодня всего несколько нагруженных дровами телег уныло тащились к одному из меньших замков, да торопливо погонял лошадок кучер дорожной кареты, катившей в сторону ближнего городка.
  -Гархи, - с чувством процедил Юстиус, и вдруг просительно оглянулся на Дэса, - я могу сказать, что помог вам?
  -Можешь, - нехотя процедил Дэс, - так куда тебя высадить?
  -Чуть ближе к вон тому замку, с синим флагом, - сообщил колдун, - а ученика? И амулеты?
  -Через пять минут тут будут, - строго пообещала я, - идите.
  Подождала, пока они выскочат на дорогу, и перевела сферу на башню. Вовремя, как, оказывается, перевела, неугомонный парнишка развил там кипучую деятельность, приволок откуда-то тяжеленные цепи и старательно прикручивал ими моего монстра к столбикам балдахина.
  А дракоша ехидно наблюдал за этими напрасными трудами своей желтоглазой жуткой головой, обернув змеиное тело, в которое обычно упаковывал мою косу, поблескивающей чешуей короной вокруг головы муляжа.
  -Оба быстро сюда, - приказал Дэс, едва я открыла дверь, - Бирт, это и тебя касается. Брат ждет.
  Дракоша не заставил себя ждать, ловко выскользнул из цепей и прыгнул в дверь. Парнишка несчастно скривился, обнаружив, что старался зря и шагнул следом, видимо, зная по опыту, что магам перечить не стоит.
  -Он тебя не обижает? Юстиус? - Спросила я ученика, - если обижает, скажи мне. Я с ним поговорю.
  -Нет, - мотнул головой недоверчиво разглядывающий нас мальчишка, - а где он?
  -Ждет тебя, - сообщил Дэс и подал ему шкатулку, - вот, отдашь. Веник! Ты идешь к хозяину?
  -Я лучше у вас останусь, - помолодевший и принаряженный домовичок смотрел умоляюще, как Осока.
  -Пусть остается, - не выдержала я, открывая дверь немного в стороне от того места, где высадила колдуна, - у меня есть, где ему жить. Диша на кухне корзину поставит.
  -Но если будет наглеть - выгоню, - строго пообещал муж и Терезис, молча наблюдавший за нашими маневрами, ехидно фыркнул.
  Не поверил, что мы с Дишей дадим в обиду такое существо, жулик недоверчивый. Ну и правильно не поверил, мы часто уходим, а Дише скучно одной в башне. В комендатуру она возвращаться отказалась категорически, нанеся тем самым жестокий удар по самолюбию Викториса, приходившего звать её лично.
  Парнишка, узнав знакомые места, пулей вылетел из прохода, и я свернула сферу, вопросительно глядя на мужа.
  -Какой у нас план?
  
  
  Глава 3 нет ничего эфемернее долгосрочных планов
  
  
  -Давай уйдем на фазенду, - угрюмо процедил Дэс, и в моей душе расцвела слабая надежда. С тех пор, как мы вернулись с проклятого мира, Дэс не разрешил мне туда сходить ни разу. Удавалось только издали посмотреть в экран, нет ли на ровном покрывале укутавшего наши владения снега каких-либо следов.
  -Там холодно, - предупредила я, но Терезис только отмахнулся, развести жаркий огонь для мага не было проблемой, даже если дрова сырые или их очень мало.
  -Лошадки, сюда, - скомандовал Дэсгард, и повернулся к ученику, - зови Эндерада, скажи, все самое ценное забираем сейчас, остальное потом.
  Тер молча кивнул и опрометью рванулся из комнаты, а я подавила незаметный вздох. В последнее время напарник шутил и язвил на порядок меньше, чем до истории с Синой. Да и на встречных красавиц больше не смотрел с таким бойким интересом как раньше, заставляя меня все чаще задумываться, не пора ли утащить его в безлюдное местечко и допросить с пристрастием. Все же он мне не чужой... нам с Дэсом не чужой.
  А в следующий момент в столовую ворвались две остальные лошади, состоявшие каждая из двух дракошей. Когда никто не видел, мы перебирались каждый в свое кресло и скакали наперегонки, а неподалеку от городов и поселков дракоши превращались в лошадок и мы снова садились на них по двое. Кроме Терезиса, само собой. Появиться в этом мире словно ниоткуда - было так же небезопасно как повесить на себя рекламный щит, где жирными буквами написано, что ты очень подозрительный тип.
  -Открываю, иди топи печи, - известила я, едва в дверях с сундучком и большим мешком в руках появился Терезис, и кивнула лошадкам, - вперед.
  Они взяли в зубы поклажу напарника и беспрекословно ушли в холодный полумрак холла, а за ними пошел и сам Терезис.
  Почти следом в комнату влетели Эндерад с умытой и замотанной в одеяло спящей малышкой на руках и Ниница с корзиной. Кивнули нам, торопливо шагнули в проход.
  -Д-А, - скомандовала я, - иди и укрепись.
  Едва прозвучала одна из тех команд, которые мы отрабатывали в последние дни перед приходом в этот мир, муляж морской девы мгновенно оказался в холле и вцепился рукой в массивную ручку двери, а клыками в стену. И едва я подвела сферу, схватил меня за руку. Дэс прыгнул в проход первым, следом шагнула я, отпустила сферу и огляделась. Фух, как хорошо дома-то.
  -А Веник где?
  -Тут я, - недовольно вздохнул поеживавшийся домовик, и пожаловался, - что-то жилым духом не пахнет.
  -Идем на кухню, сейчас запахнет, - заторопилась я, - Дэс, ты уже придумал, как цепи снимать?
   -Не могут они быть заговоренными, но давай сначала пойдем на кухню и посмотрим, - едва оказавшись в доме, муж крепко вцепился в мою талию и подозрительно оглядывался вокруг.
  На кухне уже было тепло, и закипал чайник, Эндерад сидел на лавке, прижимая спящего ребенка, Ниница споласкивала посуду, а Терезис обшаривал шкаф.
  -Тут даже крупы нет, - сообщил он, едва мы вошли, - не из чего ребенку кашу сварить.
  -Странно, - удивилась я, - вроде Диша делала тут большие запасы? Веник, а ну-ка, пробеги по комнатам, проверь, никого чужого нет?
  -Я никого не чувствую, - успокоил Дэс, оглядел стены, зачем-то посмотрел на потолок, на окно и вдруг ехидно ухмыльнулся, - это один наш общий знакомый постарался. И как только не надорвался, выгребая чужую муку.
  -Зачем Тише мука? - не поняла я, - они на зиму яблок насушили. Лежат себе сейчас в своем погребе в коконе из медвежьей шерсти и жуют потихоньку.
  -Я не про него. Когда ты открываешь куда-то сферу, это могут засечь только очень мощные ловушки или артефакты, а такие любой маг выше среднего уровня сразу почувствует, они же весь дом охватывают. А вот когда ты ее открываешь на уход, или посмотреть, чувствует даже малый шар, только нужно, чтоб у тебя был повод ее открыть. Вот и утащил родственничек мешки с крупами и мукой... чтоб пришлось сферу открыть, если придем надолго.
  -Это конечно, не мое дело, - сказала вдруг Ниница, - но иметь родичей - это очень хорошо. Не таких, которые продадут тебя в раннем детстве и забудут, а таких что заботятся, приходят на помощь...
  -И используют, как приманку, - ядовито хмыкнул Дэс, - нет уж, лучше без родственников, чем с такими гархами.
  -Я всё думаю, - тихо вздохнул Тер, и виновато посмотрел на меня, - наверное, нельзя было предупредить. Мне пришла мысль... что у напавших был ментал. И он мог почувствовать...
  -На мне щиты Ленди, - напомнила я, - меня не так легко раскусить.
  -Но когда человек напуган и напряжен, видно и без щитов, - напарник упорно стоял на своем, видно уже продумав для себя какую-то версию, - а Таресса вообще ведет себя слишком смело... по сравнению с нашими женщинами, все время лезет первая с вопросами, командует... темным такое обращение непривычно, а значит - подозрительно. А если бы она еще ни капли не сомневалась в помощи Неджериза... извини, напарница, но ты иногда ведешь себя на грани безрассудства.
  -Это только со стороны так кажется, - его слова неожиданно показались мне очень обидными, - а на самом деле я просто быстро думаю. Меня папа натренировал... задачки на логику по всему инету искал и на время разгадывать давал.
  -Терезис, не надо их защищать, - холодно оборвал наш спор Дэс, - и не забывай, как бы ни вела себя Таресса, она сумела выкрутиться и Неджеризу помогла. И, как ни странно, даже почти готова их простить... не спорь, мне лучше знать.
  Я крепче стиснула зубы и отвернулась к окну, а что спорить, если он прав?! За те дни, что он общался с братьями, Дэс стал как-то свободнее... проще, что ли. Позволял себе открыто смеяться в разговоре с почти незнакомыми парнями, занимался с ними тренировками, не обвешиваясь гроздьями амулетов, потому что точно знал, они не перейдут границы, а если заденут случайно, то все вместе сумеют вылечить. А главное, не думал все время о ковене, не рвался наравне с учениками ночью сидеть на шаре, а днем делать более сложную работу, заговаривать амулеты, решать важные вопросы. Словно отрабатывая старые долги, за то, что маги когда-то взяли осиротевшего в одночасье мальчишку под свою защиту.
  -А вот я пока не хочу про них даже ничего знать. Когда Тесса ушла с похожим на меня магом, родичи почти в открытую намекали, что она просто выбрала себе более молодого мужчину.
  -У них был предатель, - сказала я вслух то, что он и сам знал, - и они не знали, где он прятал кристаллы... вернее, на что дал привязку на просмотр. Ведь с черных шаров можно смотреть и через зеркала и через чужие шары, если настроить их амулетом... черт. Кому я это рассказываю? И давайте побыстрее решать, будем кашу варить или сначала тащить? А то я вообще могу Дишу позвать, и продукты в собственной кухне взять.
  -Давай Дишу, - решил Дэс, подумав, - а пока она все собирает, открой окно в зал совещаний. Там обязательно кто-то должен быть.
  Но на этот раз он ошибся. Выдав Дише распоряжения, с открыла экран в зал и убедилась, что он абсолютно пуст. Тогда перевела его в комнату шара, и от нехорошего предчувствия сразу сжалось сердце. Маги тесной толпой стояли вокруг следящего и внимательно вслушивались в его бормотанье.
  Черт. И что могло такого случиться всего за десять дней? Да даже меньше, мы же иногда заглядывали сюда, чтоб узнать новости. Правда, последние четверо суток, с того момента, как я распахнула сферу рядом с бортом старенького рыбацкого суденышка, чтоб схватиться за сети и вывалиться прямо в них на радость рыбакам, нам было не до новостей.
  -Подвинь окно ближе, - Дэс принял решение почти мгновенно, - узнаем что случилось, потом решим, что делать в первую очередь.
  Маги заметили нас не сразу, я подвела экран почти к шару, оставив последний заслон, так что видно было нас лишь тем, кто стоял за спиной смотрящего, а они смотрели на шар и не могли в полумраке разглядеть за ним сферу.
  -...нет ни одних саней, увели всех лошадей... - мрачно и устало отчитывался мужчина в распахнутом на груди полушубке, в котором я с трудом узнала Бертина, так сильно было исцарапано его лицо, - но хуже всего, что им не дали одеться... у нас холодно и метель... спасет только чудо.
  -Черт, - вспыхнувшая ненависть к врагам, заставляла меня едва ли не рычать, - не могли их раньше припугнуть хорошенько! Открываю, сначала там разберемся. Извини, Дер.
  Маги услышали мой голос, отпрянули, человек в шаре насторожился, с надеждой уставился на толпу.
  -Это они?
  -Дракоши, все вперед, - отводя сферу в сторону, я распахнула дверь как можно шире, и наши лошади выскочили первыми.
  Маги заволновались, но быстро сообразили, что это необычные животные, когда лошади и чешуйчатая дева прижались к стене как прилепленные.
  -Давайте, - Дэс чуть подтолкнул эвина и Ниницу, Терезис торопливо прошел за ними, а Веник сообразительно запрыгнул следом.
  Я уже подвела сферу к окну, ища, за что зацепиться, как сзади раздался знакомый рык:
  -Подождите!
  Конечно, я подождала. Несколько секунд ничего не решали, а помощь сильного колдуна могла быть очень полезной. Хотя дело вовсе не в этом... Ниница правильно сказала, когда есть родичи, это хорошо. Ну а если они еще не очень умеют общаться со светлыми магами и с попаданками... так где же им было научиться?!
  Вандерс выскочил из туманного шара ближнего перехода, и я подумала было, что оттуда полезут и девери, но переход растаял, а никто так и не появился.
  -Проходи, - спокойно кивнула я колдуну на дверь, он мрачно усмехнулся, двинул скулами и молча вошел в зал.
  Дракоша-маленький протянул мне руку, и через миг мы стояли возле него, рассматривая толпу притихших магов.
  -Открой дверь в мою башню, - приказал свекор так невозмутимо, словно мы и не ссорились, - возьмем Неджериза и мальчишек.
  -Подожди, Таресса! - Возмутился Викторис, - ты хоть понимаешь, кого собираешься сюда пустить?!
  -Тех, кто поможет мне спасать ваших людей, - грубовато отрезал свекор, - я видел весь бой через шар... но ходящая у меня слабая, туда не достанет.
  -Д-А, все сюда и в свою форму, - тихо приказала я, пока ставила дверь в башне ханского замка, и оглянулась на Дэса, застывшего с помрачневшим лицом, - открывать?
  -Да, - помедлив секунду, кивнул он, и колдуны ловко, как десантники впрыгнули в зал.
  Все они были одеты в меховые штаны и унты, в руках держали куртки, и у меня сразу потеплело на душе. Вот ведь мелочь... а сразу понятно, родичи надеялись, что их позовут на помощь.
  -Таресса, - сразу взял на себя командование Неджериз, - открывай дверь в то помещение крепости, где находится шар.
  -Всем одеться, взять теплую одежду, - закричал Балисмус, - общий сбор, уходим.
  -Тарессе одежду... - заикнулся Викторис, и разглядел, что Силмор и Райвор уже впихивают меня в меховой комбинезон, а свекор держит наготове унты.
  Дэс тоже торопливо одевался, Зигерс молча положил перед ним кучу теплых вещей.
  
  Помещение, похожее на подвал, полутемное, прохладное и воняющее горьким дымом, открылось без заминок, и первыми туда бросилась толпа моих монстров, а за ними четко, как воины, ушли старшие колдуны.
  -Тут есть колонны, - бегло осмотрев подвал, обернулся верховный колдун, - можешь за них взяться.
  -Д-А, - скомандовала я, и малый дракоша ловко обернулся вокруг одной из колонн.
  Рисковать, когда есть такой помощник, я не собиралась.
  Через полчаса наша армия увеличилась на пару десятков магов и почти сотню эвинов, которые, оказывается, тоже сидели на шаре и, едва мы начали переброску, срочно вооружились и оделись. В подвале было тесновато, но приходилось мириться, как выяснилось, дикие, уходя из крепости, подожгли все дома.
  
  Они напали внезапно, рано утром, и не на эту крепость, а на соседнюю. Маги, едва получив тревожный сигнал, помчались туда на помощь. Но пока добрались по занесенной снегом тропе, оказалось, что дикие, изучив тактику защитников, на этот раз изменили своим правилам. Первый налет был отвлекающим, а едва маги добрались до соседней крепости, враги напали на их собственную и на этот раз их было очень много. Маги бросились назад, но попали в ловушку. Кто-то очень ловко спустил на них лавину, и им несколько часов пришлось бороться за свою жизнь.
  А когда Бертин дотащил сломавшую ногу Гайтолу до поворота, с которого открывался вид на крепость, он уже догадывался, что произошло. Шар крепости не отзывался на призыв амулета, а буран, бросавший в лицо колючие, льдистые крупинки пороши, пах не снежной свежестью, а горьким дымом.
  Я слушала его торопливый рассказ, пока через дверь проходили воины, проносили магические печи, одеяла и теплую одежду, и уносили спящую Гайтолу и нескольких ребятишек, которых защитники крепости догадались спрятать в подвале, завалив кучей корнеплодов. Правильно сообразив, что нагруженные до отказа грабители на такое добро не позарятся.
  Им и так повезло, этим диким разбойникам, именующим себя свободными князьями западных пределов, выгребли весь мед, воск, ценную утварь и звериные шкуры. А заодно угнали всех жителей, скот и лошадей. Не пустых, разумеется, лошадей, а запряженных в битком набитые сани, потому и провозились почти пару часов.
  -Ну, все? - Нетерпение жгло меня как огнем, стоило представить, каково сейчас полураздетым женщинам и детям брести по пронизывающему ветру,
  -Своих монстров высадишь впереди, пусть перекроют дорогу, - выдавал указания Неджериз, не обращая внимания на косые взгляды эвинов и магов, - но сначала нас группами на протяжении всего обоза, кучно он по такой дороге не пройдет. В каждой группе по одному темному, три светлых мага и десять воинов. Остальные резерв, а то будут мешаться под ногами. Темные бросают атакующие, белые защитные и собирают пленников, эвины по обстановке.
  -Не волнуйся, сообразим, - Найкарт, шедший во главе первой десятки, подмигнул мне, - открывай, сестрица.
  -Ни пуха, брат Петруччио, - пробормотала я счастливое пожелание и остановила сферу недалеко от бредущих за санями пленников, сгрудившихся в тесную кучку.
  Резко распахнула дверь во всю ширь, и тихо сказала, - "о".
  Воины и маги посыпались из прохода как горох, а между ног у них из змеей скользнул один из монстров. Слушать колдуна с точностью до слова в том, что касалось моих дракош, я вовсе не собиралась. Как и объяснять в такой спешке свои соображения. Пятнадцать штук, чтоб закрыть проход, это, по-моему, перебор, особенно, если не знаешь, что я все время совершенствую их умения, и они очень прилежные ученики.
  В следующие минут десять мне было очень некогда, я открывала дверь каждые двадцать метров, стараясь не отвлекаться на наблюдение за происходящим через шары, за которыми сидели пришедшие из дворца ученики. Дэс ушел в составе третьей группы, но не как белый, а как темный маг, и мне очень хотелось посмотреть, как они воюют. но я сцепила зубы и все гнала и гнала сферу, чтоб передовая часть отряда не успела ничего понять и не побежала. Когда выпрыгнула последняя, седьмая группа, во главе с Неджеризом, я рывком бросила сферу вперед, на расстояние в полсотни метров до группы всадников, едущих во главе обоза, и сказала, на взгляд озадаченных магов, полнейшую абракадабру.
  -Д-А, все вперед, пополам, объем вчетверо, форма кенга.
  Однако тренированные дракоши всё поняли отлично. Высыпались в снег, на несколько секунд замерли, делясь каждый пополам, и начали стремительно раздуваться, превращаясь в некоторое подобие очень крупных кенгуру, только головы на длинной, гибкой шее были драконьи, да когтистые лапы намного мощнее и длиннее.
  Эту форму я определила для своих питомцев как боевую, и потому они не стали сидеть посреди дороги истуканчиками. Едва завидев приближающихся врагов, ринулись на них, на ходу заканчивая трансформацию. В боевых формах было для дракош одно запретное для всех других, кроме пояса и кольчуги удовольствие, разрешалось кушать. Вернее, поглощать все оружие, как металлическое, так и магическое. Дракоша больше не боялся стать слишком большим и не вместиться в окно, вера монстра в то, что Таресса всегда найдет для него достаточно места, напоминала теперь фанатичное обожание, но нисколько не мешала ему оставаться живым и любознательным.
  Полюбовавшись несколько секунд, как почти два десятка монстров всё увеличиваясь, несутся на пока еще не рассмотревших их за снежной пеленой врагов, я двинула экран назад, поднимая чуть выше и стараясь рассмотреть сквозь поземку общую картину боя. И очень скоро убедилась, что в такую погоду это совершенно невозможное занятие, отпустила сферу, и щелкнула по поясу.
  -Вылезай мелкий, сделай мне зеркало побольше.
  А что, зря я почти семь килограмм на талии таскаю? Пусть он и отделил сегодня третью часть по моему приказу, прикрыть туловище Дэса такой кольчугой, как у меня, все равно еще порядочно осталось. Правда не хотелось мне его в таком виде воинам и мгам показывать... чтоб не прятать потом глаза от завистливых взглядов, ведь очень трудно им объяснять, что части дракоши вдали друг от друга начинают терять нечто очень важное, жизнерадостность, детскую непосредственность, и еще совершенно неопределимые качества. Я называю это тоской, а дракоши несправедливым получением поглаживания пузика. Но во всех случая расставаться надолго со своими частями монстр категорически не намерен.
  Дракоша змеей скользнул на стол, растянулся в экран, выдал цветную кашу, перемешанную со снегом.
  -Ты мог бы не показывать снег, - жалобно попросила я, - мне он мешает.
  Змеиная голова, притулившаяся на правом верхнем углу рамы, вытянула шею, заинтересованно заглянула в экран и снег постепенно начал пропадать, словно тучи вдруг иссякли, а ветер прекратился.
  Кто-то из воинов, толпившихся рядом, восхищенно присвистнул, привлекая к себе внимание магов, видевших в шарах рваное мутное изображение, тающее во вспышках и охапках снега.
  -Эх, нам бы такое окошко, - вздохнул кто-то за спиной, и я несчастно поморщилась, начинается.
  -Мы без Тарессы не будем жить. - Строго посмотрев на говорившего, выдал вдруг мелкий их общее мнение, - она нас любит.
  -Дракоша, - укоризненно глянув на качающего права монстра, торопливо перевожу разговор на более волнующую всех тему, - передай, пусть дракоши спросят, кому нужна помощь?
  -Силмору, - через миг ответил он, и я тут же открыла туда сферу.
  Силмор ушел шестым, между отцом и верховным магистром, и раз они не смогли ему помочь, значит, там сейчас жарко.
  Двое последних магов и десять эвинов спрыгнули в метнувшуюся за дверью метель, я захлопнула дверь и спросила, - Д-А, как у кенг?
  -Хорошо.
  -Отправьте двоих на помощь Силмору.
  -Куда врагов девать? - оказывается, дракошу волновал совсем другой вопрос.
  -Бросайте пока там, забирайте в пузики пленных, женщин, детей и грейте. Передай приказ, всем полным объем вчетверо. Кто набрал полное пузико, зовите, буду забирать.
  -Я ничего не понимаю, - сказал из шара Бердинар, которого Кантилар не пустил в крепость, - но они мне нравятся.
  -Мне тоже, - вздохнула я, и тут услышала непреклонный приказ Неджериза.
  -Таресса, переместись во дворец, - первыми пойдут пленники и воины, они тут больше не нужны. Кроме тех, что поведут назад обозы. Тебе всё это не перенести.
  В следующие три часа я работала, как гастарбайтер. Моталась между столицей, подвалом и соседними крепостями, откуда привела несколько десятков местных жителей, чтоб ухаживали за скотом и помогали строить крепость заново. Потом переправляла дракош на остров, потом магов домой, воинов, которые оставались в крепости для охраны, какие-то продукты, пленных и колдунов...
  Дэс первым заметил, что я начинаю отвечать невпопад, обхватил меня как плюшевую игрушку, и приказал отпустить сферу.
  -Там еще немного осталось... - пробормотала я, глядя на румяные от заката облака за окнами дворца, где мы сидели, но муж и слова мне сказать не дал.
  -Всё главное сделали... пока не отдохнешь, никаких немного.
  -А домой мы разве не пойдем? - возмутилась я, но тут уже на сторону Дэса встали колдуны и Найкарт, неизвестно когда успевший умыться и залечить небольшой ожог, оказалось, у диких был шаман, до последнего швырявшийся огненными заклинаниями.
  -Вам покажут комнаты, Дэсгард правильно говорит, - непререкаемо объявил Бердинар, и я со вздохом сдалась, ведь обходились они как-то без меня?
  
  
  Глава 4 на войне, как на войне
  
   Я проснулась от смутной тревоги, от ощущения, что проспала, или опоздала, или забыла что-то сделать. Так у меня иногда бывало, увлекшись книгой или компьютером, что-то упускала из памяти, встречу или важный звонок, или просто выключить газ. И, едва открыв глаза, я задумалась, а что в этот раз сделала неправильно?!
  Попутно рассеянно обшаривая взглядом комнату. На столике, рядом с полной фруктов вазой, еле светился магический светильник, совершенно не мешая спать, и одновременно разгоняя полный мрак, напротив широкой лежанки темнел зев погасшего камина, в креслах, стоящих возле него на ковре, никто не сидел. Интересно, и куда же девался Дэс?
  О том, что мужа не было рядом, я знала, еще только выныривая из сна, когда он близко, я чувствую его, несмотря на все щиты. Как мне начинало казаться со всё растущей уверенностью, Ленди не только добавил мне защиты, но и усилил ту самую, особую чувствительность ходящих, на которую осторожно намекали маги.
  Вскоре оказалось, что мужа нет и в ванной, и вернувшись в постель я невольно задалась вопросом, где он может быть? Однако идти посреди ночи искать мужа по залам и комнатам дворца у меня не было никакого желания, как ни поверни, это смахивало только на банальную слежку обманутой жены, а открывать сферу - значило сразу выдать себя. Дэс и Найкарт сразу почувствовали бы это, благодаря тем самым клятвам крови, от которых так предостерегал меня свекор.
  Все-таки есть в нем какие-то моральные принципы, вздохнула я уныло, нельзя этого не признать, ведь ему я в порыве отчаяния тоже предлагала эту клятву. Но сейчас у меня не о нем болит голова, хотя все колдуны вынужденно остались ночевать во дворце, отправить их по своим мирам у меня не осталось вечером сил. В том что Дэс прав, я убедилась, едва оказалась в постели, сон свалил, едва голова коснулась подушки. Я даже не поела как следует... так может, это чувство голода подняло меня с постели?
  Я подтянула вазу, выбрала себе плотный, мясистый плод пишты, похожий на вкус на ореховую пастилу, и надкусила, продолжая раздумывать, где все-таки мой муж. И одновременно припоминая вчерашний бой. У нас потерь не было, не считая нескольких легкораненых, не ожидавшие нападения воины диких князей растерялись только в первую минуту. А потом сопротивлялись с отчаянием погибающих, не стесняясь прикрываться пленниками, особенно пленницами. И не будь с эвинами и магами колдунов, щедро разбрасывающих мощные заклинания сна и подчинения, пробивающие даже самые сильные защитные амулеты, вряд ли обошлось без потерь. Ну а шаман вообще бился как сумасшедший, Зигерс с Райвором едва справились с ним вдвоем.
  Черт, обругала я себя, едва припомнив, как следила за этой схваткой через дракошу, что-то я со сна несообразительная. Где мой маленький Д-А?
  -Дракоша?!
  -Дракоша тут, - из-под кровати выскользнула и поднялась над краем постели желтоглазая голова.
  -Влезай сюда, и скажи, какие последние приказы выдал Дэс, когда я заснула?
  Да, разумеется, я мужу доверяю, но все равно желаю быть в курсе происходящего, особенно, когда рядом с ним вертится толпа темных колдунов. Не то что бы я боялась, что они причинят ему вред, наоборот, в том что Вандерс будет защищать сына не сомневалась ни секунды. Волновало другое, уж слишком колдун желал создать собственную крепкую империю, а как я знаю по историческому опыту, империи очень ненадежные структуры и имеют свойство разваливаться. Самые стабильные как раз небольшие государства, например такие, как Люксембург.
  -Забери свою часть, охраняй Тарессу, вызови меня, если в комнату войдет кто-то чужой или Таресса проснется.
  -Ты выполнил последний приказ?
  -Нет. Таресса запретила сообщать, что она делает.
  -Умница, правильно сделал. Раз я уже проснулась, то и сама могу решить, сообщать об этом или нет. Иди, поглажу пузико.
  Вот в этом вся разница в обращении с Дракошей между мной и магами. Когда я выдаю приказ, или заранее готовлю команду, то сначала подробно объясняю, почему нужно сделать именно так. А вот маги обращаются с ним как с рабом, не заслуживающим никаких объяснений.
  Дракоша мгновенно оказался рядом, я погладила пузико и попросила показать мне Дэса. Его амулет и кристалл эрга дракоша чувствует так же хорошо, как шары, особенно после того, как мы скормили ему хрустальные осколки разбитого столбом шара. Мой питомец немедленно растянулся в экран, и передо мной возникла довольно идиллическая картинка, просторная гостиная, светящийся догорающими угольками камин, низкий, широкий стол, заставленный остатками пиршества и графинами, кубки в руках привольно рассевшихся по креслам колдунов, магов и воинов.
  Почти мужские ночные посиделки, если не считать нескольких магесс. Хенна, уехавшая в столицу по своим делам, Гайтола, которую я видела в последний раз на руках уходящих во дворец эвинов и плохо знакомая мне немолодая магиня со смутно знакомыми чертами худощавого лица, хотя я могу поклясться, что ни разу не видела ее раньше.
  Желудок мгновенно всполошился, получив от мозга сведения об недоеденных румяных кусках рыбы и остатках жареного гуся, и меня потянуло к ним как гвоздик к магниту. Но не бежать же в неглиже? Прибавив светильник, я ринулась обыскивать сундуки, попутно выдав дракоше команду усилить звук, собираясь попутно со сборами следить за происходящим.
  А судя по первым услышанным мною словам и довольной роже Терезиса, происходило там нечто противное моим принципам. И мой муж тоже в этом участвовал, хотя и с несколько хмурой физиономией. Впрочем, у Хенны она была такой же, чего нельзя было сказать о незнакомой магине.
  -А Тарессе вы когда собираетесь сказать? - осторожно осведомилась Хенна, и получила неприязненный взгляд незнакомки.
  -Почему мы должны ей докладывать? Хенна, я понимаю, что они пока напарники... но ты и сама знаешь, что это бесполезная связь. Её даже рвать не нужно, она и сама скоро иссякнет. Вообще, не понимаю, с каких пор эта ходящая решает судьбы всех окружающих.
  -Ты сейчас неправа, Лиза, - жестко обрезал Балисмус, и я сразу простила ему все прошлые обиды, - Таресса эргесса и член совета как лучшая в своей профессии. Поэтому она имеет право все знать и высказать свое мнение.
  -Мне кажется, ты не видишь, Бали, - едко возразила Гайтола, - что она все время пытается одновременно держать возле себя нескольких мужчин, видимо, так чувствует себя более важной.
  Ах ты, гадина, - возмутилась я, это кто бы говорил! Вот уж точно, каждый судит по себе, и приписывает другим именно те недостатки, в которых погряз сам. Что там про бревно в глазу?
  Ну, всё, ребята, вы меня вывели из себя. А муж-то мой что молчит, или не хочет снова ссориться с родичами?
  Я торопливо натянула какие-то шаровары и тунику, велела дракоше впутаться в пояс и охнула, малыш явно снова сожрал кусок чего-то, совершенно несъедобного на мой взгляд. Но разбираться пока не стала, из гостиной раздался очень холодный голос Дэса.
  -Мое мнение вы знаете, - сказал муж, и я ринулась к экрану, теряя шпильки, - это личное дело Терезиса. И раз ученик просит, я ничего не скажу любимой. Но, только до тех пор, пока она не спросит сама, потому что врать ей ради ваших интриг я не намерен.
  -Так она сегодня же и спросит, - приуныл Тер, - все знают, какое у нее чутье...
  -Не успеет, - сообщил Вандерс, - Алентина здесь, в столице.
  А вот за сведения большое спасибо, родственничек. И хотя я отлично понимаю, что все согласны и даже сама Аля вроде не против, но вот такой вид брака, как между наследниками двух влиятельных домов мне просто претит. Есть в этой расчетливости что-то от зоотехников, и мне даже думать в этом направлении не хочется. А хочется потрясти эту инфантильную, выращенную как герань в горшке домашнюю царевну и пояснить ей наглядно, что значит быть женой эрга, и особенно любящей женой.
  -Дракоша, ты можешь найти в городе Алентину?
  Дракоша думал минут пять, я уже и оделась, и обулась, и несколько фруктов нервно сжевала, и кругами по комнате побегала, ожесточенно поглядывая на обсуждавших детали ритуала магов.
  Ну каков все же интриган, этот Вандерс! Снова оказал нам услугу, снова втерся в доверие, скоро станет тестем Терезису, нет, я в принципе не против! Но куда он так гонит? Почему вдруг так заспешил? Черт, вот хоть привяжи его и начинай допрашивать.
  Хотя... есть у меня несколько интересных задумок... но сейчас не до них.
  -Дракоша нашел, - гордо объявил монстр и нагло выпятил пузико.
  Конечно же, я погладила, я бы его даже расцеловала за такую новость. Потому что в голове начал складываться план.
  -Покажи.
  -Далеко, - пожаловался он, и я не стала настаивать, - ладно, с другого места посмотрим. Иди в пояс и сделай мне кольчугу, только голову и кисти рук пока не закрывай, это будет называться - краткая версия. А когда все закрыто - просто змея.
  Пока дракоша затягивал меня в кольчугу, я добавляла команды на все случаи жизни, а едва он все закончил, натянула сверху первое попавшееся платье и шаль и перенеслась на центральную площадь. Стараясь не думать, что сейчас ощущают мой муж и напарник.
  -В какой стороне Аля? - Поежилась я просто по привычке, дракоша, бравший энергию из накопителя, сразу нагрел кольчугу до температуры тела.
  В столице снегопада не было, снег прошел тут несколькими днями раньше и лежал красивыми, пышными сугробами, расчерченными темными тропинками.
  -Там- указала металлическая лапа, вылезая из моего рукава.
  -Хорошо, - я оглянулась по сторонам и убедившись, что в такую глухую пору не спят только изобретательные колдуны и сумасбродные ходящие, открыла сферу, смотри.
  Экран помчался над крышами домов, над заваленными снегом садами, расчищенными дворами и пустыми улочками.
  -Здесь, - едва мы достигли небольшого, двухэтажного дома, уверенно сказал дракоша и я очень внимательно изучила этот дом.
  А потом прыгнула в свою башню и отдала приказ:
  -Никого в дом не впускать. Абсолютно. Кто в доме есть?
  -Только Диша.
  -Отлично, - я спешно открыла сферу в столичный домик с нечищеным двором, без единого человеческого следа, даже не сомневаясь, что об этом тотчас станет известно Вандерсу.
  Но пусть попробует помешать.
  Две девушки спали в одной комнате, и если одна из них была светловолосой и свободной, то вторая брюнеткой, и прикована на цепь.
  -Дракоша, не показывай голову и глаза,- тихо велела я, помня о пугливости Тэннели, и скомандовала, открывая сферу на звук и видимость, - Подъем!
  -Что, утро?! - Подскочила Аля, обнаружила меня и радостно взвизгнула, - Таресса! Как я рада!
  -Я тоже, - посматривая на ее настороженно выглядывающую из-под одеяла сестренку, улыбнулась я загадочно, - как, по-вашему, что я сейчас делаю?
  -Не знаю, - она вся замерла от предвкушения, - а что?
  -Собираюсь вас украсть к себе в гости! Ты умеешь отпирать эту цепь?
  -Но папа...
  -Ты помнишь, как он злился, когда мы устроили ту шутку на пляже? А потом даже радовался!
  -Ага, - расцвела она, - это было очень весело!
  -Ну, так открывай ее и бегом ко мне, а то он уже близко! - я старалась не выдать своего нетерпения.
  -Но...- Она оглянулась на Тэннели, рассмотрела ее умоляющий взгляд и решительно взялась за цепь, - надеюсь, он меня не убьет.
  Как я и думала, цепь запиралась на магический замок, и Алентине было известно заклинание-ключ. Все-таки она не настолько послушная кукла, радовалась я, глядя, как споро собирается царевна, сделав свой выбор. А уже через минуту, похватав свои одежки, девушки вывалились на мою широченную кровать.
  -Мне нужно сделать пару указаний, чтоб колдуны не проникли в дом, - сообщила я гостьям, - а вы придумайте, чем будем заниматься. Можем пойти пить чай, можете укладываться тут спать, вон за той дверью ванная, но сначала один вопрос, пояс с Тэннели не снимается?
  -Нет, - вздохнула девушка, - я с ним всегда.
  -Плохо, - подумав, сообщила я, уверенно глядя на нее, - тебя нужно защитить, на случай, если мы куда-нибудь отсюда уйдем. Уйти нечаянно из этой башни нельзя, она строилась для ходящей. Ты же знаешь, что я ходящая?
  -Ага, - в черных глазах девушки горел робкий, но живой интерес, - я видела одного ходящего, но так быстро переходить он не умел.
  -Да, мне повезло... а вы когда сюда пришли? В смысле, в столицу?
  -Уже три дня живем, - пожаловалась Алентина, - но никуда не ходим. И отец сразу ушел, только служанку с нами оставил.
  -Ладно, мы его за такое отношение накажем, - подмигнула я, - ну что, пойдем чай пить или досыпать будете?
  -Да мы и так все время спим, - дружно возмутились девчонки, - лучше чай.
  -Тогда одевайтесь и вниз. Если чего-то из одежды не хватит, то вот шкаф, вот комод. Все что хотите, берите. Только Тэннели, хочу предупредить, я везде рисую таких страшных зверей, зубастых и хвостастых, ты не пугайся, ладно?
  -Ага, - довольно жмурясь, сообщила девчонка уже с полдороги от шкафа, и я с чистой совестью рванула вниз.
  
  Но оказалось, на площадке лестницы меня ждало возмездие. В виде мрачной, как туча Диши. Едва я ее увидела, сразу вспомнила, что забыла предупредить служанку об отмене своих указаний.
  Черт! Так вот что мучило меня во сне, ясно поняла я, бросаясь к кухарке.
  -Диша, прости! Только что вспомнила, - лучше покаяться сразу, чем быстрее получишь выговор, тем быстрее он останется позади, - но на западную крепость напали... всех увели в плен, и детей и женщин... и защитников, кто не погиб. А магов под лавину заманили, Гайтола ногу сломала, и пока Бертин ее тащил, уже крепость почти сгорела... вот мы туда и пошли... а потом я так устала, что заснула... а покушать ничего нет? Я Алентину и Тэннели в гости привела.
  -Ох, боги, вот какие дела-то творятся! - всплеснула руками, сразу забывшая про все обиды женщина, - Сейчас бегу все разогревать. А где девушки?
  -В моей комнате, я пока на третьем этаже поживу, - еле успевала я за бегущей по лестнице кухаркой, - мы тут сядем, сейчас я камин зажгу.
  Я и на самом деле собиралась зажечь камин, для уюта, разговор предстоял нелегкий.
  Но сначала села на диван и выдала дракошам подробные указания. А потом, немного посомневавшись, открыла экран в ту гостиную, где в последний раз видела мужа. И сразу услышала его голос... но узнала не сразу.
  -...снова из-за твоих интриг! - стоявший на пути к двери Дэс отрывисто ронял ледяные, острые как сосульки слова, - никак не пойму, чего ты добиваешься?! Чем тебе так поперек горла мое счастье? Сколько лет я искал ее, сколько боли вынес, и сколько ошибок совершил... почему ты тогда мне не помог? А едва у меня наладилась жизнь, ты не перестаешь лезть в нее с грязными сапогами!
  -Дэс... всё не так, - мрачное лицо Вандерса кривилось, как от пощечин, - наоборот...
  Внезапно он насторожился, опустил взгляд на амулет, стиснул зубы.
  -Таресса? - С надеждой оглянулся Дэс и мое сердце рухнуло, как подтаявшая лавина в пропасть, - Заберешь меня?
  -Конечно, любимый, - украдкой вздохнула я, планы рассыпаются, как песчаные замки.
  Подвела сферу сверху, перевернула входом вниз, распахнула заслоны и быстро надела на мужа как сачок на бабочку, а едва края коснулись пола, захлопнула заслоны.
  -Ловко, - Дэс, всего секунду выглядел ошарашенным, потом метнулся ко мне, стиснул в объятиях, - Томочка... как я рад...
  -У нас гости, - сообщила я, - ты уже знаешь?
  -Да, - насмешливо усмехнулся он, усаживаясь рядом, - Вандерс сразу почувствовал... даже до выхода добежать не успел, как все связи оборвались. Томочка... я так боялся, что ты ушла в другой мир.
  -Ну, все это у нас впереди, - загадочно объявила я, - но сейчас мне нужно разжечь камин...
  -Сиди, - он не оборачиваясь, махнул в сторону очага рукой, и там загудело яростное пламя, - так что там про планы?
  -Сначала подсмотрим, что делают враги, - я кровожадно ухмыльнулась и открыла экран в гостиную.
  Зря открывала. Они все сидели и молчали, и худое лицо магессы Лизы теперь кривила такая злоба, что я сразу поняла, и кто она Терезису, и кто именно в его семье был противником отношений мага с простыми девушками. Сам напарник сидел с похоронным лицом, но впервые за последние месяцы я не испытывала ни жалости, ни вины. Я ведь честно предупреждала, но он не захотел слушать и не решился спорить с матерью. Или с Вандерсом, или с ними обоими... какая разница?!
  -Таресса, - в этот раз Неджериз первым почувствовал мое появление и быстро прошел на то место, где недавно стоял Дэс, - я даю честное слово, что ничего не знал об этой затее. Спроси Дэсгарда, он подтвердит. Пригласи меня в гости, мне нужно поговорить с тобой... очень.
  А вот мне очень не хотелось его звать, вот совершенно. Он был намного коварнее и опаснее Вандерса, я просто печенкой чувствовала. И осторожное пожатие руки мужа тоже это подтверждало, как и его сразу насторожившийся взгляд. Но кто-то очень любознательный, сидевший в моем мозгу, уже припомнил обрывки случайных фраз, странных оговорок, несовпадений в рассказах и просто жаждал услышать рассказ этого колдуна, попытаться сложить разрозненные части головоломки, выяснить правду и понять произошедшие в далеком прошлом события.
  Дэс прижал меня к себе еще крепче, шепнул - "чуть позже", и я безжалостно задавила собственное любопытство. Мнение мужа мне дороже тайн, а ему сегодня и так досталось.
  -Извини, Неджериз, - самым кротким голоском, какой сумела изобразить, сказала я, - но сейчас немного... не время приглашать гостей. Возможно... немного позднее, ты не против?
  Он как-то очень жестко двинул скулами и я обмерла, вдруг ощутимо рассмотрев их несомненное сходство, не настолько явное, чтоб его можно было разглядеть с первого взгляда, но достаточно убедительное, когда знаешь лицо человека так же хорошо, как я лицо своего мужа. Ну и конечно мои навыки копировщика тоже сказались, это я поняла уже в следующую минуту, говоря совершенно не то, что собиралась сказать сначала.
  -Ты же будешь во дворце? Обещаю, я тебя найду.
  И закрыла экран, потому что на лестнице появилась Алентина, а следом за ней осторожно шла Тэннели, придерживаясь рукой за перила, ей явно было непривычно ходить без цепи.
  -А у меня чай готов, - почти одновременно в дверях кухни показалась Диша с подносом, - добрый вечер, эрг. Добрый вечер, магесса Алентина и Тенеля!
  -Уже утро скоро, - Дэс встал с места и подставил к дивану стол, - привет, девушки, проходите, садитесь.
  
  
   Глава 5 странные превращения
  
  -Все. Очень вкусно, но я больше не могу, - я отодвинулась от стола и вздохнула, Дишины пироги страшная вещь, сколько ни ешь, хочется еще кусочек, и вдруг вспомнила, - а где Веник?!
  -Сейчас принесу, а зачем он вам? - всполошилась кухарка, которую мы усадили пить чай вместе с нами.
  -Не веник, - поняла я свою ошибку, - не тот, которым подметают, а тот, которого я тебе принесла в подарок... Дэс? Куда он делся?
  -Радость моя... - эрг выглядел озадаченно, - я не знаю. Но в информатории он еще был с нами, а потом мы так быстро пошли в крепость... давай заглянем туда?
  -Ох, боги... - растерянно охнула Диша, - и что это за подарок?
  -Сейчас... - я уже распахнула сферу и обшаривала зал шара, - Веник!
  -Наверное, он в чайной комнате, - тихо подсказал Дэс, успокаивающе поглаживая меня по спине, - там же всегда пироги... а он покушать любит.
  Но я уже и сама так подумала и перекинула сферу в столовую. Зеленая нарядная курточка обнаружилась в уголке дальнего дивана, Веник крепко спал, свернувшись в клубок, как кошка.
  -Веник, - тихонько позвала я, остановив экран рядом с ним и снимая заслоны, - пора домой, погостил тут, и хватит.
  -Куда домой? - не понял он, - к Юстиусу?
  -Ко мне, я тебя у него насовсем забрала. Прыгай сюда.
  И не дожидаясь, пока он решится, загребла как совочком, и закрыла сферу.
  -Хорошо, что никто из магов не заметил, а то могли и увести, - радовалась я.
  -Не заблуждайся. Никто его не увидит, пока он сам не захочет, - небрежно поднимая мое приобретение за шиворот, усмехнулся Дэс, - он умеет отводить глаза. Принимай Диша, вот тебе помощник. И не смотри, что он маленький, домовые все природные маги, и легко могут держать в порядке целый дворец. Слышал Веник? Помнишь наш уговор?
  -Помню господин, - покорно согласился домовик, - а можно пирожка?
  -Конечно, можно, - растроганный голос кухарки просто исходил умилением, - спасибо, эргесса Таресса, даже не ожидала... издалека, поди, такое чудо.
  Подхватила домовика на руки и утащила на кухню, словно малыш долгожданную игрушку. И почему мне кажется, что теперь пироги в нашем доме будут печься исключительно такие, какие нравятся этому мелкому жулику?!
  -Ты не слишком с ним суров? - я натолкнулась на ласковый и насмешливый взгляд и вздохнула, - ну, ведь я никогда раньше таких не видела.
  -Они по природе родственники лешим, так что можешь сделать выводы. А чем теперь будем заниматься?
  -Я хотела немного поговорить с Алентиной, но вспомнила про остальных жителей балагана, и про Кайонну. Давай сходим, заберем? Но сначала я сделаю защиту Алентине и Тэннели, согласны?
  Разумеется, они были согласны, я видела по глазам. Поэтому кратко пояснила, что хочу сделать и показала свою, еще покрытую от локтя чешуей руку.
  -Эту кольчугу не пробивает ни кинжал, ни стрела, при опасности или особой команде она покрывает и лицо и руки. Кроме того, дракоша может идти, плыть, ползти или висеть, уцепившись одним пальцем, даже если его подзащитный в этот момент спокойно спит. Он защищает от жары и холода, может носить во внутренних карманах запас воды и еды и любые предметы. Не испугаетесь, если я покажу, как он закрывает меня всю?
  -Нет, - храбро сказала Тэннели, и я продемонстрировала им почти весь набор дракошиных умений.
  Почти весь, кое-что не следовало знать даже им. А потом попросила Д-А-большого отсоединить еще трех малых дракошек, и запустила на пояса золовок и мужа. Разумеется, Дэс пытался возмущаться, но я кротко напомнила, что даже слова не сказала, когда на мне рисовали всякие узоры, и он сдался. После этого я выдала мелким вслух дополнительные инструкции, хотя уже объясняла все это раньше. Но дракоши слушали молча, они вообще обожают, когда им что-то объясняют, и все прошло просто отлично.
  
  А затем я села на стул посреди гостиной, и открыла экран в мир блуждающих рек. Здесь царила та неопределенная пора, еще не утро, но уже и не ночь, когда не спит только самая бдительная стража да воры, все остальное наслаждается предутренней прохладой и последними часами отдыха перед рабочим днем.
  В балагане тоже все спали, привычно потихоньку хныкала в полусне дриада, тяжело дышал мохнатый зверь, разбросались по клетке лисички с высунутыми от жары язычками. Я подвела экран ближе и обозлилась, в чисто вылизанной погнутой миске не было ни капли воды. Все, заберу и их, нельзя доверять животных людям, у которых нет элементарного человеческого сострадания.
  Но сначала дриаду. Я подозвала большого Д-А, Тэннели уже его видела и не боялась, но на всякий случай мы посадили девчонку подальше и велели Алентине обнять её за плечи, подвела сферу вплотную к деревцу, оглянулась на вставшего за плечом мужа и открыла заслон.
  Д-А ринулся в проход, обхватил горшок сразу четырьмя лапами и вернулся в наш мир.
  -Тащи на эркер, - подсказала я и подвела сферу к волку, - если хочешь, я тебя освобожу и заберу в наш мир. А потом выпущу в любое место... только пообещай вести себя мирно.
  -Обещаю... - прохрипел оборотень и настороженно уставился на приблизившегося дракошу.
  А тот немедленно положил все лапы на цепь, и через минуту она потекла, растаяла, впитываясь в них, как вода в песок. Ждать, пока волк поднимется, Дракоша не стал, легко поднял его и перенес на ковер.
  -Ошейник сними...
  -Подожди минутку, - я вела сферу к клетке с лисичками.
  -Стой... - я оглянулась, поймала недоуменный взгляд мужа и поняла, что это сказал не он.
  -В чем дело?
  -Ошейник... - я поняла, что ему очень трудно говорить в таком виде, но он хочет сказать нечто важное, и нехотя закрыла сферу прямо перед носом проснувшихся животных.
  -Дракоша, сними с него ошейник.
  -В нем магия, - коротко уведомил монстр, и волк глянул на него уважительно.
  -Злая?
  -Нет, - смело провел рукой над ошейником мой муж, и удивился, - ну надо же, не предполагал. Похоже, зря мы не ходили в балаган. Можешь поглотить ее, дракоша.
  -Ничего не зря, - возразила я, глядя, как дракоша обнял удлинившейся лапой моего бывшего соседа за шею, чтоб разом поглотить весь ошейник, - вы бы сразу прибили и того Хиршана и его прожорливую жену.
  -Всё, - объявил монстр через пару минут, и отступил от мохнатого гостя.
  А тот вдруг окутался густым туманом, застонал, скрипнул зубами... мы следили, затаив дыхание. И все равно были потрясены, когда туман резко впитался в бывшего волка и мы увидели неимоверно изможденного и грязного парня со спутанными колтуном волосами и ввалившимися глазами.
  -Что сначала, - деловито шагнул к нему с бокалом чая Дэс, - пить, есть, купаться?
  -Пить и купаться, - проглотив чай одним глотком, прохрипел освобожденный, потом глянул на меня и добавил, - это гольды. С них клятву взять нужно... на верность, они по мирам, как по лесу ходят, туда случайно забрели.
  Дэс подал ему еще большой бокал сладкого чаю, провел рукой над головой, словно что-то снимая, поморщился, и показал на дверь новой ванной комнаты.
  -Иди купаться, там и одежда чистая есть, потом кормить будем. Да не пытайся сбежать... окна защищены.
  -На всех окнах и балконах теперь дракоши, - сочла нужным предупредить я, - и никого не впустят и не выпустят.
  Гольды немного помялись, когда я озвучила им требование принести клятву, попытались торговаться, и тут за занавеской зашевелилась и застонала Илюра. Охая и постанывая, тяжело протопала к заднему выходу, даже не разглядев спросонья, что большей части их диковинок уже нет. Я сразу вспомнила, что ее выпороли, но почему-то не испытала особой жалости, только вздохнула, кто ей не давал хоть немного думать и о делах, а не только о ненасытном пузе.
   Лисички мгновенно сообразили, что при хозяевах сбежать будет невозможно, выдрали у себя из хвостов по клочку шерсти, отдали ее мне и хором пробормотали слова клятвы, за которой бдительно следил Дэс, вставляя необходимые, на его взгляд, дополнения. Я уже нервничать начала, когда все, наконец, закончилось и лисички оказались в нашей гостиной.
   Почти так же, как оборотень, вызвали туман, только ржавого цвета и превратились в невысоких, мне по колено, старичков, с белыми бородами и рыжеватыми грязными гривами.
  Их мы отпаивали всей компанией, включая Дишу и Веника. А потом кормили, и они слопали целый котел тушеного мяса и полный поднос копченой гусятины и колбасок. Я не сразу заметила, как к ним присоединился оборотень, двигался он на удивление неслышно и быстро. Диша заметила его раньше всех, если конечно Дэс и Алентина не притворялись.
  -Ох, боги, а этот-то какой тощий, - жалостно охнула кухарка и рванула в кухню за новой порцией мяса.
  -Диша, мы там растение принесли, на нем дриада, полей его, - вспомнила я, - и скажи, пусть Веник горшок ей починит. Мне помнится, Тиша такие вещи легко делал.
  -Можно нам идти? - наевшись, спросили гольды, и это были их первые слова в нашем доме.
  -Идите, - разрешил Дэс, - но на улице зима. Вы не хотите попросить открыть вам двери в другой мир? Хотя бы в тот, где вы были?
  -А что должны будем? - Настороженно смотрел на меня старичок, но я молчала, совершенно не представляя, что можно с них попросить, и нужно ли это мне.
  -Проведете своими тропами, если нужно будет, - остро блеснул глазами оборотень, и старичок сразу насупился.
  -Всё ты, Ярик. Выдал нас, теперь плату поднимешь.
  -Может, напомнить, из-за чьей жадности я там полгода в шкуре сидел? - По-волчьи оскалился Ярик, и Тэннели, вздрогнув, плотнее прижалась к плечу сестры.
  -Так, твоя доля... - пролепетал старик и сразу заткнулся под яростным взглядом оборотня.
  -Зачем мне доля, если меня теперь род назад не примет?!
  -Отказываешься? - Робко заинтересовались старички, но он так глянул, что они дружно отступили к креслу Дэса.
  -Сюда принесете, сами, без напоминаний. И не позднее, чем через три дня. Чтоб вон возле того очага лежало.
  -Открой нам путь в тот мир, - уныло попросил старший, мы обязуемся провести своими тропами, если заблудишься ты, или твой родич.
  -Про шерсть не забудьте, - похоже, оборотень очень хорошо знал привычки гольдов.
  -Даем уже, - каждый дернул по несколько волосков из бороды, и я вспомнила, что должны быть особые слова. Что-то вроде - тибидох.
  -Как вас позвать? - Дэс опередил меня, и старички, укоризненно поглядывая на приятеля, жадно рвущего мясо зубами, нехотя выдали нам инструкции.
   А потом ушли в мир блуждающих рек, в том месте, где из пустыни начинали расти горные отроги, уже порозовевшие от рассветных лучей.
  -Кайонна! - Охнула я, едва обнаружив, что почти рассвело, и бросила сферу к дворцу, но передумала, оглянулась на Дэса и спросила очень деликатно, - может... привести Неджериза? Ну, там ведь защита... подстраховаться.
  Он молчал несколько минут, и я уже сто раз раскаялась, что затеяла этот разговор, потом заглянул в мои глаза, нежно и устало улыбнулся и кивнул.
  -Зови... я и, правда, устал.
  -Может, отложим до вечера? - сразу отступилась я от своей идеи, но он упрямо мотнул головой.
   -Нет. И пленника не забудь. Если её не найдут, его точно казнят.
  И я с чистым сердцем открыла экран в ту гостиную. Словно чувствовала, что никуда он не пойдет спать, этот настырный и нелюдимый колдун, начинающий дергать скулами от каждого, самого малейшего сопротивления. Привык, небось, за свои сотни лет, командовать слугами и рабами, вот и не понимает, что не со всеми такое проходит, бурчала я про себя, подкатывая дверь к стоящему у камина креслу.
  -Проходи, - открыла сразу все заслоны, - ты один?
  -А нужен еще кто-то? - Едко осведомился магистр, уверенно шагая в гостиную.
  -Не нужен, - непримиримо отозвался Дэс, - потому и спрашивает, что у него есть привычка из-за угла выскакивать.
  -А вы с чем чай пьете? - заинтересованно глянул на стол колдун, но я следила за ним не опуская глаз, и заметила, как он обежал цепким взглядом и сидевших в обнимку девчонок, и невозмутимо жевавшего мясо оборотня.
  -Диша, дай чистую чашку, у нас гость, - позвала я, но кухарка уже несла на подносе все необходимое.
  И при этом смотрела крайне неодобрительно. Вот интересно мне, и по каким признакам она безошибочно отличает колдунов от магов? Вроде никаких способностей у нее нет?
  Но рассуждала я на все эти темы, уже ведя экран по пустынному двору, где только несколько слуг, зевая, сметали листики и мусор перьевыми метлами. Я даже похихикала, все правильно, гарем эмира не какая-нибудь городская многоэтажка моего мира, разбудишь раньше времени, мигом окажешься во рву с крокодилами.
  -Юстиус сказал, верхний этаж, - подсказал Дэс, и я кивнула.
  -Помню, попробую по лестнице подобраться. Сверху должна защита стоять.
  -Куда идете? - Неджериз мгновенно забыл про чай, и оказался рядом с Дэсом, - знакомый пейзаж. Мир блуждающих рек?
  -Всюду-то ты побывал, - едко фыркнула я, - может и защиту на дворец эмира тоже ты ставил?
  -Всё-то ты угадываешь сразу, - в тон мне произнес магистр, - и что вам тут нужно?
  -Много чего, - мне неожиданно захотелось пошутить, - все обитатели гарема и все заключенные темницы. Там есть несколько человек, которые нас интересуют, ну а остальных - за компанию.
   -Тогда вам нужно вести их не сюда, а во дворец, - скептически прищурился он, - тут все не поместятся.
  -А мы так и собирались сделать, - спокойно сообщил мой муж, и я потрясенно вытаращилась на него, он что, не понимает, что это шутка?
  -Тогда почему пришли сюда?
  -Тут источник, - иронично глянул Дэс, - а мы вчера выложились, спасая пленников.
  -Где я могу поспать? - Встал с места оборотень.
  -Выбирай любой диван, - указал Дэс, - одеяла возьми за спинкой. Ну что, снимешь тут защиту, или из дворца?
  -Наверное, лучше все же из дворца, - прищурился Неджериз, и Дэс спокойно кивнул.
  -Хорошо. Ну, что сестрицы, готовы познакомиться с толпой очаровательных блондинов?
  Я тихо млела от счастья. Если мне не снится, муж сообразил, в какую сторону повернуты мои мысли и собирается играть на нашей стороне.
  -Любимый, я тебя обожаю.
  -А я тебя еще сильнее, - серьезно сказал он, но в глазах плясали чертики, - не забудь предупредить Дишу.
  -Диша, мы уходим во дворец! - весело заорала я, оглянулась на оборотня и добавила тихонько, - ты тут Ярика корми хорошенько, я тебя предупрежу, как соберусь возвращаться.
  -Таресса... - Алентина нервно крутила в руках платочек, - ничего, что у нас такие платья?
  -Не переживай, - отмахнулась я, - там гардероб - заблудиться можно, как в лесу. Запомни только одно, раз вы идете с нами, значит, вы в нашей команде и никто не имеет права вас забрать. А то там мамочка Тера сговорилась с твоим отцом и собрались вас быстро поженить, примерно так, как Кефир Сину покупал. Так вот, я - категорически против такого. И ты тоже будешь, когда я тебе объясню все подробно, но сейчас мы идем спасать людей, и мне некогда. Смотри, не подведи меня.
  -Поняла, - серьезно смотрела золовка, - а если он... ну... - она замялась.
  -Скажешь слово "змея", - ехидно посоветовала я, - и дыши свободно. Всё, уходим.
  И открыла сферу.
  
  
  Глава 6 ключ в неизвестность
  
  Через минуту я уже сидела на стуле посреди гостиной, за моей спиной стояли Дэс с магистром, вдоль стен бродили заинтересованные картинами и интерьером девушки, а Д-А караулил у двери и попутно вызывал Кантилара и Эндерада.
  На этот раз я открыла сферу невысоко над крышами и колдун сразу приступил к работе, а у меня появилась свободная минутка, чтоб подумать о последствиях такого резкого изменения в наших планах. В том, что Дэс о них подумал, прежде чем обращать в действительность мою неудачную шутку, я не сомневалась, вот только переговорить нам с ним было некогда. Да и не при гостях же разбираться?!
  К тому времени, как Неджериз, последний раз взмахнув руками, сказал, - готово, я успела прикинуть и выгоды и убытки такого решения и убедиться, что муж соображает очень быстро и что важнее, не забывает про собственные интересы. Ведь если мы сейчас забьем закрома эвинов блондинками, ковену не придется весной сидеть целую декаду на шарах. А главное, мы с Дэсом сможем спокойно пойти в гости к папе. Самому лучшему на свете, в этом я убеждаюсь с каждой минутой.
  -Таресса, - В комнату ворвался повелитель в сопровождении кучки воинов, - зачем звала?
  -Готовься принять тысячу блондинок, - опуская сферу в крайнюю комнату, сообщила я деловито, - правда, некоторые крашеные, но потом разберемся.
  -Но... - опешил он, перевел взгляд на ехидно ухмылявшегося эрга, и обреченно выдохнул, - а ковен кого-нибудь заберет?
  -Всех, кому тут не найдется мужчины, но первыми выбираете вы, - твердо и насмешливо сообщил Дэс, - и учтите, все они из гарема и каждая рада будет из сотой оказаться второй или третьей женой.
  -Это она? - спросила я, обернувшись на мгновение, - Дер тут?
  -Да, - он уже стоял рядом, растерянно вглядываясь в худую женщину с погасшим, безучастным взглядом и спутанными волосами, - гарх.
  -Я усыплю, ее лечить нужно, Д-А, сюда, - забыв про повелителя, Дэс шагнул в тесную, как бабушкина кухонька комнатку, махнул на Кайонну рукой и поднял поникшую женщину на руки.
  Дракоша протиснувшийся с ним, торопливо поглотил кусок грубой цепи, освобождая пленницу, и через минуту они с Дэсом вернулись в гостиную. Я проводила взглядом мужа, уносившего бывшую коллегу, и торопливо перевела сферу в следующую камеру, время поджимало. Там нам неожиданно повезло, на полуодетых и избитых девушках, спящих прямо на голом полу, никаких цепей не было.
  -Это наказанные, за строптивость, - хмуро пояснила я эвинам, и они толпой ринулись в комнату, подхватили девушек на руки и понесли прочь, едва не скрипя зубами от негодования.
  Всего в комнатах верхних этажей оказалось больше полусотни наказанных, и к тому моменту, как их всех вынесли, злобно шипела не только я, и стоящий за спиной Дэс, но и угрюмые эвины.
  К этому времени во дворце, как мне казалось, не спал уже никто, дверь в гостиную даже не закрывалась, а Алентина и Тэннели забыли про наряды и стояли рядом с Дэсом, побледневшие и посерьезневшие. Где-то неподалеку мелькнул Вандерс, я заметила краем глаза и насторожилась, но близко он не подошел. Чуть позже эвинов появились маги, потом прибежало несколько природниц во главе с Гелионой.
  И почему-то именно они действовали слаженнее всех, и точно знали, что нужно для того, чтоб облегчить нам работу. Бывшие белые девы принесли какой-то бодрящий чай и заставили меня выпить, успокаивали тех иномирянок, которые пугались или паниковали, усыпляли больных и отправляли в организованный в соседних комнатах лазарет. Алентина с сестрой как-то незаметно оказались в их компании, и через некоторое время деловито бегали, отдавая приказания слегка ошалелым, но очень серьезным воинам. Терезис тоже был где-то неподалеку, я его чувствовала, но на глаза не показывался, а у меня не было ни времени, ни сил заниматься его обидами.
  Мы в этот момент как раз отправились в подвал, и Д-А пришлось разделиться на четырех малых дракошек, чтоб справиться с цепями. Вот почему злодеи и изверги всех миров так любят сажать людей на цепи, злилась я от нетерпения, опасаясь, что у меня в разгар операции начнет кончаться энергия.
  -Не волнуйся, - погладил меня по плечу Дэс, - у тебя еще достаточно сил. Ты уже придумала, как заставить наложниц войти сюда? Мы забираем приговоренных из последней камеры.
  -Конечно, - кивнула я, - только нужно перейти в большой зал, туда, где бывает осенний бал. Мы объявим, что их пригласил в гости гарем соседнего эмира.
  -Там нет соседнего эмира, - коротко сообщил Неджериз, отправляя в сон парня со вспухшей подушкой спиной, расчерченной черными следами плети, - только хан.
  -Он добрый?
  -Добрых правителей там нет, - ядовито сообщил колдун, - но он щедр к наложницам.
  -Пусть будет хан, - отмахнулась я, - добрых правителей в природе вообще не существует. Бывают мудрые, но редко.
  -Спасибо, - с внезапной горечью сказал рядом голос Кантилара, и я чертыхнулась про себя, ну, вот что его принесло как раз в такой момент? - В зале все готово.
  -Надеюсь, вы не забыли, что сразу никаких мужчин поблизости быть не должно? - Строго спросила я, открывая сферу в зал, топать по дворцу у меня не было никакого желания, - а если и будут, то только под иллюзией или отводом глаз?
  Разумеется, они выбрали иллюзию, и отвод, и еще накидки типа паранджи и все равно стояли за моей спиной, пока Гелиона, взявшая на себя роль глашатая, объявляла, что сегодня все женщины по разрешению эмира идут в гости. К наложницам хана Ыржезира. И их там ожидает роскошный обед и подарки.
  Сферу я установила в дверях, ведущих в большой зал, так, чтобы все могли видеть и столы, на которых слуги и воины в паранджах спешно расставляли сладости, фрукты, печенье и напитки. И первые же девушки, заглянувшие в проход, ринулись вперед, даже не заподозрив подвоха. Хотя мне показалось, что к этому приложили ручки мой муж и колдун, делавшие какие-то подозрительные пассы, но обращать на них внимание я не стала. Мне было некогда, невольницы ломились сквозь проход, как футбольные болельщики на стадион, когда идут игры финала. Пришлось даже поставить двух дракош из четырех в виде ограждения, чтоб никого не задавили.
  Двое других клонов Д-А, набравшие на поглощенный цепях почти полный размер, по моему приказу отправились заблокировать двери с мужской стороны, и проверить комнаты, чтоб никого случайно не осталось. Ведь ясно, что от эмира в горячке достанется не тем, кто ушел, а оставшимся.
  
  Тревогу подняли не внутренние охранники и не гаремные слуги, а бдительный страж с угловой башни наружной стены, непонятно зачем проверяющий сохранность гарема с помощью подзорной трубы. Как стало понятно из его криков, которые дракоша для меня немедленно усилил, сначала часовому показалось, что у него глаза начали отказывать после того, как посреди женского чахлого садика вдруг ушла в никуда целая толпа гуляющих по утренней прохладе наложниц. Но когда минуту спустя начали исчезать и остальные прибежавшие из дома девушки, стражник уговорил посмотреть в трубу товарища, который некоторое время стойко отказывался.
  Мы к этому времени перевели уже всех здоровых девушек и переносили больных и беременных из лазарета. Причем беременных было всего двое, да и малышей в детском отделении было всего полтора десятка, в основном девочек. Как нам сказали, мальчиков с пяти лет забирают на мужскую половину, к наставникам.
  И потому никто из нас не стал особенно волноваться, когда через обычно запертые двери на женскую половину ворвались внутренние войска. Лично меня вообще не интересовало, как мужики, помогающие держать взаперти беззащитных девушек, выкрутятся из положения. Любопытно мне стало чуть позже, когда они, потопав минут пять по нижним помещения и лестницам, вдруг дружно рванули куда-то прочь.
  -Крысы побежали с тонущего корабля, - злорадно констатировала я представив толпу убегающих от казни местных мачо и ошиблась.
  -В этой стране есть предание, - зловеще ухмыльнулся Неджериз, - если в один прекрасный день исчезнет эмирский гарем, значит, близок конец света.
  -И куда они в таком случае рванули? В подвалы за вином? - Сообразила я, мои соотечественники поступили бы именно так.
  -Зачем за вином? - искренне удивился колдун.
  -Ну, чтобы обмывать... то есть, праздновать конец света, - похоже, мое пояснение ввергло в ступор не только колдуна, но и сновавших вокруг магов и эвинов.
  -Как это, конец света и праздновать?!
  -А что еще делась?! - Оскорбившись за земляков, мрачно поинтересовалась я, - каяться и делать добрые дела поздно, плакать и рвать волосы - бесполезно. А зато, когда конца не случается, оказывается, тот, кто отмечал, первым порадовался продолжению жизни. Ну, что, больше никого нет? Закрываю.
  -Подожди, - остановил меня магистр и обвел вокруг рукой небольшую окружность.
  В то же мгновение все, кроме нас троих, оказались за непроницаемой преградой, как за стенками невидимого аквариума.
  -У меня просьба... очень большая. Они сейчас пойдут убивать старого эмира, чтоб до обеда возвести на трон его наследника. Поскольку у того есть гарем, условие будет соблюдено и конца света не наступит. Нужно его спасти.
  -Никогда. - Отрезала я, - он мне глубоко противен, даже пальцем не пошевелю.
  -Подожди... я объясню. У него есть вещь... очень ценная, артефакт. Но взять его можно, лишь, если эмир отдаст добровольно. Поверь, он больше никому не причинит зла, я поселю его в своем имении... там живут мои старые слуги. Зато за спасение он будет обязан подарить амулет.
  -Это не та ли вещица, - сразу догадалась я, - ради которой Юстиус жил тут простым лекарем?!
  -Старый пройдоха, - желчно усмехнулся Неджериз, - везде пролезет. Так поможешь?
  -А кому достанется артефакт? - холодно уставился на магистра Дэс, и даже растерялся от его откровенного смеха.
  -Разумеется, тебе. Но это всего лишь ключ от одного места, и без меня вы туда не пройдете.
  -Я бы не стала брать, - скептически сморщилась я, - такие вещи ничего хорошего обычно не приносят.
  -Поторопись, - взмолился Неджериз, глядя на сомневающееся лицо Дэса, - если мы не успеем, он перейдет по наследству, причем, неизвестно кому.
  -Таресса... - муж произнес только одно слово, а я уже гнала сферу по мужской половине дворца.
  
  Покои эмира мы нашли по звону оружия, выкрикам, хрипу, яростной ругани, топоту и стонам, всем тем звукам, по которым я теперь сразу распознаю настоящую схватку.
  Но наблюдать не желаю абсолютно. Вот и перепрыгнула сразу через несколько дверей, пока не добралась до роскошной спальни, где двое слуг натягивали на толстого, трясущегося старика явно тесное ему женское платье.
  -Зря стараетесь, - Неджериз вышел в спальню через сферу, и остановился напротив растерявшейся компании, - спасти эмира Фюрхалида могу только я. Но не бесплатно.
  -Джериниз? - Вытаращился на магистра полуодетый повелитель, - это твоих проклятых рук дело!
  А разведка у него работает довольно неплохо, отметила я, продолжая наблюдать за колдуном.
  -Нет, не моих, - сказал верховный почти правду, - меня только попросили помочь... люди, которым я не мог отказать. А у тебя есть всего минута, чтоб подарить мне одну безделушку, и получить в обмен жизнь.
  Наверное, он бы еще долго сопротивлялся, этот жадный и мерзкий человечишка, но грохот и крики раздались прямо за дверью, дрогнули от ударов массивные створки и эмир сдался. Теперь уже бывший эмир.
  Схватил лежащий рядом с ним узел, бросил в Неджериза и с ненавистью прокричал:
  -Дарю! Совершенно добровольно дарю священный знак богов Эвелдын-Тургуз, в благодарность за мое спасение! Спасай!
  -Давай, - кивнул магистр, ловя узел, и в ответ бросил на старика заклинание сна, а я подогнала дверь вплотную к ним.
  Слуги поняли все правильно, едва рассмотрели незнакомое помещение и чужих людей. Цепко подхватили тушу спящего хозяина и резво втащили в проход. Следом шагнул Неджериз и я сразу захлопнула сферу, надоел мне этот мир, просто до отвращения.
  -Ну, и как это понимать?! - холодно спросил Дэс, презрительно глядя на деда, если я, конечно, не ошибаюсь в степени их родства, но тот только спокойно покачал головой.
  -Не кипятись. Сейчас посмотрим, чего тут намотал этот подлец.
  
  Очень много чего накрутил, как вскоре выяснилось.
  -Дурак тупой, - было самым ласковым ругательством магов и колдунов, когда из очередного развязанного платка то выползал клубок черных змей, то вылетала туча искрящихся злыми огоньками магических ос. Еще был ядовитый туман, огонь и какая-то мерзкая, нестерпимо вонявшая жидкость.
  -И он мечтает, что я после спасения буду о нем заботиться? - Взбешенно рычал Неджериз, уничтожая очередную пакость, - как бы не так! Брошу посреди дороги и пусть попробует сам себе на кусок хлеба заработать.
  -Но он же не маг? - Ничего не могла я понять, наблюдая за происходящим со стороны, через экран Д-А.
  -А ему и не нужно быть магом, - когда рядом появился Вандерс, я пропустила, но сумела не дернуться и ничего не сказать в ответ, - просто каждый раз, как он находит нового колдуна, завязывает свою драгоценность в очередной платок и просит поставить ловушку посильнее. А потом казнит... если колдун не сумеет уйти.
  -А как же он сам собирался открыть свой узел? - Задумалась Тэннели, и ответил ей расслышавший вопрос темный магистр, бросив изучающий взгляд на отца девчонки.
  -Наверняка он об этом и не думал. У него была идея, защитить свою драгоценность, а остальные проблемы он, как обычно делают недальновидные люди, откладывал до того момента, когда они станут насущными, - сообщив это, колдун распахнул последний платок и подал моему мужу какой-то странный предмет, - Дэсгард, я добровольно дарю тебе ключ от тайных врат в сокровищницу великой семерки, именуемый в эмирате Эвелдын как священный знак богов Эвелдын-Тургуз.
  -Так я и знала, - расстроенно проворчала я, - ключ от сокровищницы! Ну, хоть что-нибудь бы пооригинальнее нашел! Кстати, Неджериз, и не мечтай, что я туда пущу своего мужа! Он у меня сам сокровище, и других нам не нужно. А теперь быстро говори, куда выбросить твоего эмира, он тут совершенно не нужен!
  -Можно ко мне в замок, - встрял Вандерс упорно державшийся рядом, - мы всё равно домой идем.
  И попытался схватить дочку за руку.
  Тэннели даже слово "змея" произносить не пришлось, тайная инструкция для дракоши предусматривала такую ситуацию.
  -Гарх, - резко отшатнулся колдун, когда ходящая вмиг покрылась чешуей, а ее коса поднялась над плечом толстой змеей со злобно скалящейся дракошиной мордой, - Таресса! Это что такое?!
  -Неджериз, - вежливо попросила я магистра, подошедшего, чтоб показать, куда в проклятом мире отправить спящего повелителя и его слуг, - скажи своему бывшему ученику, что я с ним не разговариваю.
  -Вандерс, - сочувственно объявил Неджериз свекру, - они с тобой не разговаривают. Ни она, ни Дэсгард. А девушек не трогай, они в нашей команде, и тебе сейчас не подчиняются.
  -Да как... - задохнулся от гнева свекор, - она еще несовершеннолетняя!
  -А чья она подданная? - заинтересованно прищурился магистр, и я поняла, что отныне Вандерс будет мстить не только мне, но и учителю.
  Потому что точно помнила, в ханстве Ошергет можно выдавать девушек замуж с пятнадцати лет. И колдун это тоже помнил, потому что скрипнул зубами, сверкнул на нас разъяренным взглядом и сбежал, обставив это как гордый уход оскорбленного в лучших чувствах отца.
Оценка: 6.96*33  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) В.Пек "Долина смертных теней"(Постапокалипсис) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) Л.Савченко, "Последняя черта"(Антиутопия) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"