Чиркова Вера: другие произведения.

Высшая проба. Свет мой

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.35*33  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Добавлено 27/ 09

  
  Глава пятнадцатая
  
  -Может... передумаешь? - молодая королева потрепала по темным вихрам прильнувшего к ней сынишку и пытливо глянула в сосредоточенное лицо любимого. - Сейчас орден наведет тут порядок и станет спокойно.
  -Нет, - Гарл, аккуратно складывавший в сундучки свертки и шкатулки даже не поднял взора. - Мы же уже обсудили, и не раз. Вон даже Вит мечтает оказаться дома. У него там друзья, полная псарня любимых собак, недостроенная голубятня. А у тебя каждый уголок окрашен воспоминаниями о детстве и родных людях. Ради чего нам тут оставаться? Чтобы придворные гадины снова точили о нас ядовитые языки?
  -Домой, - подняв на мать не по-детски серьезный взгляд, попросил Вит, - только Севену возьмем.
  -Всех возьмем, кого захотим, - твердо пообещал ему отец, предпочитая пока не объяснять, что все слуги и фрейлины, тщательно отобранные из числа желающих уехать в Дэнзор, уже тайком покинули дворец и под охраной магов едут к первой заставе, где их ждет ужин и ночлег.
  Хотя никакой опасности вроде не предвиделось, рисковать преданными людьми король Эгроса не собирался. Пока еще король.
  -А Яна возьмем? - оказывается, юный принц подбирался к вопросу, волновавшему его какой уже день.
  Будет ли Яна-девушка играть с ним так же интересно, как Ян-юноша?
  -Придется оставить тут, - честно признался Гарл, и заметив, как огорчился сын, подсластил пилюлю, - зато сегодня она сделает тебе любые фокусы, какие пожелаешь. Сама пообещала.
  -И медвежонка? - не сразу поверил ребенок, привыкший к строгому запрету на использование магии во дворце.
  Растущая в нем способность природника постоянно подбрасывала сюрпризы, которые отцу приходилось убирать. То выкинет душистую почку рама старинного пейзажа, то в столовой на строгих стульях проклюнутся веселые ростки.
  -Всё.
  -А дамы заметят, - задумался Вит, не знавший пока способа скрыть нарушение дворцовых правил от неусыпного внимания толпы разряженных леди.
  -Они скоро уедут домой, - уверенно пообещал король, - тут останутся только свои.
  -Интересно, - вздохнула Риэлла, глянув в сгустившуюся за окнами тьму, - они уже что-то подозревают?
  -А мне не интересно, - говорить о допекших его придворных Гарл не желал категорически, - я больше всего хочу посмотреть на брата. Ну и на Яну, и на остальных. Они уже выезжают, будут через десять минут. Идем в тронный зал.
  Ярко освещенные галереи, залы, коридоры и лестницы были необычайно тихи и пустынны. Звук шагов королевской семьи по натёртым до зеркального блеска причудливым узорам наборного паркета отдавался под высокими потолками, улетал в дальние углы и возвращался загадочным эхом. Его невозможно было не расслышать, но ни из одной гостиной, где имели обыкновение коротать время перед ужином придворные законодательницы моды и мнений, никто не выглянул. Даже дверь не приоткрылась, насторожив на миг Риэллу, но королева тут же об этом позабыла, ошеломленная ярким сияньем зеркал, люстр и окон, начищенных магами к встрече собратьев.
  Однако сидевшие в просторном музыкальном зале знатные леди прекрасно расслышали их шаги, да и доносящиеся ароматы грядущего ужина оценили. И уже предприняли пару попыток покинуть кабинет под разными благовидными причинами, но успеха их действия не принесли. Вместо горничных на пороге приоткрытой двери неизменно возникал придворный маг Чендис, в нарядной серебристой форме мага. Вроде и простой; удобные, строгие штаны и рубашка, но в комплекте с коротким летящим плащом, украшенным на плечах затейливой вышивкой и висящей на груди тяжелой, многолучевой звездой смотрится очень внушительно.
  И все вопросы он тоже решал на удивление быстро и просто.
  Хотя какие вопросы могут возникнуть у дам, обсуждающих предстоявшую благотворительную выставку, если зал им отвели удобный, с отдельной умывальней, буфет полон сладостей и графинов с разными лимонадами и соками. Разве чай остыл и пирожные подсохли?
  Но не успела леди Гессола сообщить об этом магу, как крышечка на чайнике отчаянно запрыгала, из носика повалил пар, а пирожные обрели блестящий румянец, свидетельствующий о свежести.
  Наконец предводительница знатных гостий додумалась, как вырваться из ставшего тюрьмой зала и решительно двинулась к двери, желая спросить, когда позвонят к ужину. И не пора ли позвать их мужей и братьев, обсуждавших в своих кабинетах не менее важные вопросы. Предстоящие скачки и первую охоту.
  -Лорды советники уже идут сюда, - скалой стоял за дверью Чендис.
  -Сегодня какой-то важный прием? - Недовольно хмуря брови, осведомился лорд Жедьеро, - или послы прибыли? А нас почему не известили?
  -У меня для вас объявление, - невозмутимо сообщил магистр, едва все лорды оказались в зале, - Сегодня во дворец по важным делам прибывают верховные магистры ордена магов и все посторонние обязаны покинуть замок. Сейчас я вас выведу, кареты уже ждут. Ваши вещи упакованы и погружены.
  -Я не поняла... какие вещи? - нахмурилась леди Гессола.
  -Все, какие были в выделенных вам комнатах, - сухо ответил маг, распахивая дверь.
  -А где мы будем ночевать? - не понял кто-то из личных секретарей.
  -У вас есть хозяева, они должны позаботиться. Но если в их домах не найдется места - карета довезет до торговой площади, там на постоялых дворах и в пансионах освобождены места.
  Магистр сделал рукой легкий жест, словно сметал мусор, и упругий порыв ветра красноречиво подтолкнул в спину ошарашенных советников и их дам. И они пошли, невозможно бороться с ветром, выдавливающим тебя из комнаты как дорогую икру из осетров.
  Вроде и бережно, но неумолимо.
  -А ужина нам не положено? - попыталась съязвить одна из дам, но ее реплика повисла без ответа, и с каждым следующим мигом казалась все более жалкой и обреченной.
  Они уже почти дошли до центрального выхода, осталось несколько шагов, когда двери вдруг широко распахнулись.
  -Приехали, - обгоняя мрачную толпу, деловито сообщил Чендису молодой маг в таком же одеянии, -придержи их в сторонке, чтоб не путались под ногами.
  Проводник согласно кивнул и покорный ему ветер прижал лордов к стене, не мешая смотреть, но не давая двигаться. Даже говорить было трудно, но они и не разговаривали, во все глаза рассматривая тех, кого до сих пор знали лишь по слухам, да по портретам.
   И первым спокойно и уверенно шагал высокий, крупный магистр среднего возраста, чей породистый, чеканный профиль уже второе столетие украшал золотые монеты и слитки самого большого из срединных королевств. Рядом, опираясь на его бережно подставленную руку, шла не менее известная всем неподражаемо светлая, дружелюбно-улыбчивая женщина, давно списанная сплетницами в безвозвратно бывшие жены. А за ними толпой их дети, внуки, маги и магистры всех мастей и возрастов.
   Все они, и мужчины и женщины были одеты в простую, по сравнению с вычурными нарядами придворных, форму магов, но теперь она вдруг стала казаться особо значимой и важной, как парадная форма элитных гвардейских полков. И уже вызывала не снисходительные мимолетные усмешки, как ливреи слуг, а острую тайную зависть.
  Прибывшие беззаботно улыбались, открыто радуясь каким-то своим победам и не обращая никакого внимания на прижавшуюся к стене стайку советников. Проходили в широко распахнутые створки в соседний, тронный зал, дружески обнимались с королем и королевой, тоже надевшими серебристую форму.
  И с каждой секундой в вычурных хрустальных колбах всех бра и люстр дворца все ярче светились клубки ведьминого мха. Да тянулись вверх, поспешно выпуская плети и кисти бутонов стоящие вдоль окон редкие южные цветы.
  -Чем их поливают? - с завистью шепнула леди Гессола, и придворный маг неожиданно ответил на ее вопрос.
  -Ничем особым. Просто ведьмин мох выведен с помощью магии и чувствует ее присутствие.
  Лорд Жедьеро хмуро покосился на жену, обожавшую всех поучать, но не знавшую прописных истин, и пораженно замер, рассмотрев очередного идущего мимо гостя.
  -Это же Имольт!
  -Ну да, - невозмутимо подтвердил Чендис, - верховный магистр Имольт.
  -Но он же глава южного ордена!
  В голове советника никак не укладывался невозможный факт, ведь все его наблюдения и выводы подтверждали, что южный и северный отряды магов находятся в состоянии соперничества, почти войны. И все последние годы он искал способ разжечь эту войну. Как говорил какой-то древний вояка - разделяй и властвуй.
  -Глава южной цитадели, - укоризненно поправил Чендис, - орден у нас один.
  Это был сокрушительный удар, после которого Жедьеро несколько секунд не мог не только говорить, но и стоять. Он незаметно, как считал, привалился к жене и прикрыл глаза. Но его секретарь, тот что прежде всех задумался о ночлеге, недоверчиво справился:
  -А почему вы прежде никогда об этом не говорили, а теперь открываете тайны?
  -Но вы ведь никогда прежде и не интересовались, - по губам магистра скользила ехидная усмешка, - а тайны в этом нет. Кто хотел, давно все выяснил.
  Таким дураком Жедьеро еще никогда себя не чувствовал. Он столько лет кормил толпы сыщиков и осведомителей, выуживая в их донесениях крупицы сведений, подтверждавших его теорию и отбрасывая все остальное. А подлый Маккель, оказывается спросил в лоб и получил ясный ответ. Иначе почему бы он так резко покинул и место его помощника, и пост второго советника и занялся прибыльным разведением модных собачек?
  -Пора, - объявил маг, едва поток гостей схлынул и подтолкнул лордов к выходу.
  А на улице их ждало новое потрясение. На нестройную толпу не обрушился ожидаемый ими сырой ветер, и дождь не хлынул. Над всей немалой территорией замка сиял радужный купол, освещая все вокруг призрачным, загадочным светом. Вполне достаточным для того, чтобы ясно видеть идеально чистые и сухие плиты мраморных дорожек, роскошные венчики цветов, усыпавших кусты и клумбы, и светлые струи неумолчно журчащих фонтанов.
  Лорды старались не глядеть на это невиданное великолепие, распихивая дам по вместительным дорожным экипажам, но сами леди не могли отвести восторженных взглядов и сдержать завистливых вздохов.
  У ворот повозки приостановились, пропуская встречные экипажи, и притихшие изгнанники расслышали громкий разговор мужчин, стоящих на балконе привратной башни.
  - Идите отдыхать, ребята, - доброжелательно советовал кто-то, явно маг, судя по продолжению: -теперь замок охраняем мы. Через наш щит чужие не пройдут.
  -А говорят... -упрямо буркнул один из гвардейцев, гуськом спускавшихся по лестнице замковой стены, - у некоторых торговцев можно достать амулеты, которые открывают проходы в любых щитах.
  -Да, - серьезно подтвердил маг, - можно было. В сокровищницах некоторых старинных замков хранилось множество никому неизвестных артефактов, и изредка всплывал на свет то один, то другой. Ничего хорошего, как вы понимаете, это никому не принесло. Но разумные люди тем и отличаются от жадных авантюристов, что учатся на ошибках. И стараются исключить повторы подобных случаев. Вот и мы работали изо всех сил, отыскивая и обезвреживая эти вещицы. И считали, что потребуется еще довольно времени, прежде чем мы уничтожим наследие темных веков, когда одарённые одиночки думали лишь о том, как заработать, а не о своем народе. Но судьба сделала нам неожиданный дар... и отныне не сработает ни один запретный амулет. Тем более, против любого собрата ордена магов. Если в тайниках вообще останутся такие амулеты.
  -Звучит красиво, - не поверили уже идущие по дорожке воины, - а согласятся ли с этим хозяева магических лавок?
  -А с сегодняшнего дня все такие лавки уже принадлежат ордену, - ответили неожиданным смехом маги.
  И уверенная беззаботность, прозвучавшая в их веселии, еще раз ударила лорда советника оглушающим подозрением. И на этот раз намного больнее. Было страшно даже подумать, что с таким трудом собираемая коллекция артефактов, за которыми он гонялся по всем королевствам, в одночасье потеряла баснословную цену.
  Советник с трудом отдышался лишь к тому моменту, как кареты выехали из ворот на мокрую от моросящего дождя аллею, обозначенную тускло светящими сквозь непогоду фонарями.
  -Когда ты станешь королем, дорогой, - вздохнула вдруг его жена, с тоской провожая взором тающий позади праздничный купол, - то прикажешь каждый вечер ставить такую защиту.
  -Гессола! - рыкнул он взбешенно, - что за бред ты несешь? Я просто шутил!
  -Я тоже шучу, - испуганно заблеяла она, вмиг растеряв все высокомерие, - чтобы вас повеселить.
  Какая-то из дам, битком натолканных в глубь экипажа сдавленно фыркнула, зажала рукой рот, но не сдержалась, залилась неудержимым звонким хохотом.
  -Не могу... шуточки! Кучер! Остановите, я выйду здесь! - спохватившись под оледеневшим взором своей хозяйки молоденькая леди, исполнявшая обязанности секретаря Гессолы, а на деле - девочки на побегушках, яростно дергала шнурок.
  -Нельзя, леди Стасси! - учтиво ответил в оконце обернувшийся возница, - тут темно и мокро и до площади еще далеко. А вас и вовсе велено отвезти к мадам Лолье, она уже ждет.
Оценка: 7.35*33  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"