Чит Константин: другие произведения.

Эфир

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 6.74*75  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ. Сновидения стали атавизмом человечества. Современные технологии позволяют во время сна оказаться в виртуальных реальностях. Один из таких виртов набирает популярность, не смотря на боль, голод и болезни, присутствующие в механике мира.

==

Раз в году наша компания проводила корпоратив, арендуя помещение модного клуба или ресторана. Я стоял в толпе среди трех сотен человек столичного офиса и еще нескольких десятков, приглашенных из других городов. На невысоком президиуме были расставлены в ряд пять кресел, вальяжно сидящий директорат обозревал сверху вниз столпившихся у их ног.

Юркий ведущий выкрикивал в микрофон имена награждаемых или получивших повышение работников, приглашая последних на мини сцену. Короткая хвалебная речь, стимулирующая на трудовые подвиги длилась не более 30 секунд, вслед за которой следующий работник устремлялся к возвышению, услышав свое имя. Рассматривая того, кто сейчас стоял с пунцовыми пятнами смущения на лице под взглядами толпы, я заторможено осознал, что сегодня мое имя не прогремит под сводами этого зала.

-Ну как ты Серега? - спросил стоявший рядом со мной Семен и кивнув на сцену добавил: - А ведь еще вчера парень был 'подай-принеси'.

Лет семь назад мы пришли вместе с Семеном в компанию Эмиттер наниматься на работу. Проработав напарниками некоторое время, карьерная лестница разметала нас по разным отделам. Поддерживая с тех пор близкие отношения, мы общались, помогая друг другу по мере возможности. Год назад Семен стал начальником отдела, получив под свое начало пару дюжин человек. В этом году я надеялся догнать своего товарища, но судьба преподнесла сюрприз.  

-Кто бы мне объяснил, как это случилось, - выдохнул я, почувствовав, что снова могу говорить.

Стоявший на сцене человек, три месяца назад был зачислен в штат нашего отдела. Мне было поручено натаскать новичка на своем участке, с тем чтобы подготовить достойную замену самому себе. Обещанное место начальника отдела заставляло меня рвать свои жилы несколько последних недель. Работая за себя, за начальника, собравшегося на пенсию, и за будущего приемника, я разрывался буквально на части. Сейчас мое лицо было похоже на выжатую тряпку, сил ни физических ни моральных не осталось.

-Ты и в правду не знал? - удивился Семен.

-О чем? - пряча злость сменившую ступор, я опустил глаза, срываться на знакомых было не по мне.

 -Ну, пойдем, потолкуем,- оценив навострившиеся вокруг нас чужие уши, он повел меня в пустующий уголок за стойками рекламных брошюр.

Протолкавшись сквозь нестройные ряды сотрудников, мы прошли вдоль фуршетных столов, прихватив по паре бокалов с тонизирующими напитками. Закуску брать не стали, почему-то это считалось плохим тоном, и чаще всего еда оставалась не тронутой после подобного рода сборищ.

-Ты в клан нашей компании вступил? - озадачил меня неожиданным вопросом Семен, едва мы остановились.

-Нет и ты знаешь почему,- огрызнулся я.

-Вот и дурак,- подвел он итог.

Дав мне немного времени поскрипеть зубами, Семен продолжил: - Ты жил с Алесей в 'ФантПути' и это здорово, но то что вы разошлись не повод ставить крест на своей карьере.

-При чем здесь моя жена и моя работа? - удивился я.

-Бывшая жена, бывшая, - поправил он меня, отпив из бокала: - Но вернемся к твоему новому начальнику, ты же слышал, что он отличный танк?

-У меня нет аккаунта в 'Реялити' и мне творящееся там рыцарство до одного места, - поняв куда идет разговор, я по укоренившейся за последние пару лет привычке начал упираться.

Почти все сотрудники моего отдела ежедневно в курилке обсуждали игровые события этой виртуалки. Переживая творящиеся там дела, народ время от времени агитировал меня присоединиться.

-Не хочешь знать и не надо, - ухмыльнулся Семен: - но если бы ты не тратил свою жизнь на глупые надежды, то давно бы создал персонажа и вступил в клан Эмиттер.

-Она может вернуться, - чуть отвернувшись от собеседника, просевшим голосом сказал я.

-Не вернется, и ты это знаешь, - рубанув как по живому, несостоявшийся крестник придвинулся ко мне: - Алеся ушла, у нее теперь новая жизнь, а у тебя своя. Ваш аккаунт в виртуальности 'ФантПути' мертв, пора его предать 'делиту' и начать новую вторую жизнь!

Я стоял и слушал распаляющегося Семена, он был прав и я знал это, но сделать последний шаг, навсегда разорвав эфемерную нить возможного восстановления наших разбившихся отношений никак не мог. Играть в виртуальности 'ФантПути' можно было только семейным парами, если в псевдо мир заходил кто-то один, кибитка в которой супруги путешествовали по сказочно прекрасным местам вымышленной реальности стояла на месте, окаменев без второго пассажира.

Бросив взгляд на сцену, с которой спускался мой новый начальник еще недавно бывший подчиненным, я повернулся к Семену: -  Евгений Павлович может быть кем угодно в виртуальности, но какое это имеет отношение к реальной жизни?

-Ты его уже по имени отчеству зовешь? - ехидно осклабился он.

-Как не крути, я теперь его подчиненный, - скривился я, победить подобострастие к начальству оказалось очень непросто, мозг действовал на рефлексах, став агрессивным от собственной ущербности, я бросил: - Ты от темы не уходи, при чем здесь вирт и работа в реале?

-Да притом, что твоего Евгения Павловича стали сманивать в другой клан,- наконец то добрался до сути информации Семен: - Чтобы его удержать, руководство пошло на крайние меры. Теплое кресло начальника отдела надолго привяжет этого увальня к нашему клану.

-Да ты шутишь! - не поверил я.

-Какие шутки?! - Семен насупился от того что я не верю его словам, понизив голос он пояснил: - паренек в топовом шмоте прикрывает кого-то из совета директоров, нашему главке спустили сверху директиву о назначении.

-Такое не докажешь, - из меня как будто выпустили воздух, подспудно я до последнего надеялся, что инфа от Семена поможет восторжествовать справедливости.

Мысль подойти к главе компании, мистеру Робенсу, и поговорить с глазу на глаз, умерла не родившись.

-И даже не думай, - поняв о чем я думал, Семен посуровел: - Тявкнешь против ветра и вылетишь с работы!

-Да я и не думал, - успокоил я товарища солгав, и чуть подумав, попробовал ухватиться за соломинку: - Слушай, а если я в танки подамся, то меня тоже в топовый шмот оденут и теплое место в офисе определят?

Осмотрев мою субтильную фигуру, он сказал: - Танка из тебя не выйдет.

-Что значит не выйдет? - удивился я: - В конструкторе тело побрутальней сделаю и все ОК.

-Не, не ОК, - вспомнив о чем-то своём, помрачнел Семен: - Ты гайды почитай прежде чем заходить в виртуальность 'Реялити'. Там свои заморочки, твоя розовая 'ФантПути' как и большинство других игр совсем из другого жанра. А еще, давай лучше встретимся на выходных и я тебе все растолкую.

Оставив меня озадаченным, Семен вернулся к своим подчиненным. Сотрудники моего отдела, еще утром исходившие заверениями в дружбе, сейчас не обращали на меня никакого внимания. Новый центр приема лестных дифирамб был обнародован ведущим со сцены под синхронное кивание тройных подбородков сидящего директората. Я был игнорируем и забыт, никому не нужный обычный работник мелкого отдела огромной компании.

==

Попавшееся на глаза сальное лицо одного из директоров, осматривавшего с подиума зал в поисках одноразовой подружки, вызвало очередной приступ неприязни к сновирту 'Реялити'. Совет Семена вступить в клан компании, сразу же после регистрации в игре, я решил отложить. Мой новый начальник пришел в клан 240 уровневым танком и судя по всему приложил немало сил, чтобы его заметило и приблизило к себе начальство. Мне хотелось для начала самостоятельно добиться чего-либо существенного в новой виртуальности и лишь затем идти на поклон. Как не крути, а ценить и двигать по карьерной лестнице игрока первого уровня, ничего не умеющего и не знающего в игре, никто не будет.

Предусмотрительно покинув корпоратив трезвым, поздний вечер и половину ночи я провел в питейном заведении невдалеке от своего дома. Приняв на грудь больше обычного, мне было легче прорубить выход из жизненного тупика, в который я сам себя загнал в последние месяцы. Сказав самому себе 'решено!' я начал новую жизнь, удалив аккаунт в 'ФантПути'.

Вернувшись с работы на следующий день, я занялся изучением доступной информации. В свое время я слышал краем уха новости в масмедиа о вирт пространстве 'Реялити', но тогда, мне это было не интересно. Мы были счастливы с Алесей в нашем бесконечном путешествии, и ни о чем другом я не мечтал. Имея иллюзию счастья в руках, журавль в небе казался ненужным.

Вирт реальность 'Реялити' оказалась одной из немногих игр, где физические и интеллектуальные способности персонажа соответствовали реальному прототипу. Рекламные менеджеры анонсировали этот продукт как 'второй шанс' для всех тех, кто был рожден в странах третьего сорта или в бедных семьях. Попав в виртуальность 'Реялити', все оказывались в равных условиях, и достижение успеха зависело только от самого игрока и прилагаемых им усилий.

Прочитав про 'равные' шансы, я скривился, вспомнив разговоры в курилке. Топовый доспех для танка, подаренный моему новому начальнику месяц назад, был красной тряпкой для многих из членов клана компании. Донат, как был так и оставался реальной силой, двигавшей счастливчиков нашего мира к вершинам могущества и в реальной и виртуальной жизни.

Подавив в себе первичное чувство неприязни, я, через какое-то время чтения офф форума, немного успокоился. На первый взгляд жизнь в сно-вирте 'Реялити' была чистым средневековьем с элементами магии. Количество игроков росло от года к году, что говорило о высоком уровне вирт пространства и немалых силах, приложенных для создания игры.

==

Сновидения в современном мире стали атавизмом. Виртуальные игры плавно вытеснили естественные процессы грез дарованные нам природой. Все человечество приняло новые реалии, позволив технике воздействовать на неиспользуемую долю головного мозга во время сна. Реальность бытия в обычной жизни совмещалась с жизнью в виртуальном мире. Каждый человек выбирал тот сно-вирт, какой ему нравился, проводя в нем вторую половину своей жизни. Прошедшие сертификацию у планетарного правительства, игровые виртуальности становились равноправными участницами социума в жизни человечества.

 Результаты деятельности игрока в виртуале имели реальные последствия, единая денежная система позволяла увязать между собой обе половинки жизни человека. Трансфер осуществлялся мгновенно, без каких-либо конвертаций и процентных отчислений. Правда создать два аккаунта в разных сновиртах было нельзя. Так же было ограничение на частоту смену сно-вирта.

Раздевшись, я лег на кровать. Встроенные в подголовник спального места ментальные уловители, приняли мое сознание. Мне предстояло зарегистрироваться в новом виртуальном мире, где я надеялся найти новых друзей и получить поддержку в карьерном росте. О возможности встретить спутницу жизни для реала, я старался пока не думать.

Изъявив желание играть в сновирт 'Реялити', я получил уведомление о трехмесячной блокировке права смены сно-вирта. Блеклое меню игры предложило указать возраст моего персонажа. Установив бегунок на отметке в 25 лет, осмотрел помолодевшего самого себя в трехмерной проекции. Больше никаких функций не предлагалось и я дал команду на вход. Заставки не было, сквозь наступившую мгновенно тьму, в течении минуты проявился новый мир. Оглядевшись, подавил в себе накатившее чувство неприязни.

Средневековье мне никогда не нравилось, блестящие доспехи и машущие острой сталью мужики были для меня не понятны. Лошади вызывали легкий страх, а нахождение долгое время на открытых пространствах в бескрайних полях или горах, сулило отсутствие элементарного комфорта. В текущей локации все это было пока не очевидно, но за околицей, на расстоянии пары тройки дней пути, что-нибудь такое обязательно будет меня поджидать.

В большинстве сновиртов, местом первого появления в виртуальности становилась любая точка пространства на территории нейтрально настроенного к игроку населенного пункта. В моем случае это оказалась деревня, насчитывающая от силы два десятка дворов. Стряхнувшись, я огляделся. Мое субтильное тело из реала оказалось в новой виртуальности, разом урезав возможные пути развития персонажа.

 Сновирт 'Реялити' позволял использовать любое оружие, но махать десятикилограммовым куском острой стали мог только здоровый бугай. Субтильным личностям вроде меня, даже поднять такое оружие порой было затруднительно. Таким нехитрым образом, игровая механика ненавязчиво лишала игроков возможности попробовать себя в роли персонажей, не подходящих под физические или интеллектуальные параметры от родного тела.

Все это я знал, прочитав обзоры игры для новичков на офф форуме. Теперь оставалось лишь вникнуть в творящиеся здесь порядки и заработать какой-нибудь авторитет, перед тем как идти на поклон в клан.

 ==

Одетый в дерюжную одежду, я не чувствовал себя плохо. Тело мое, как в реальности так и в виртуальности, было одинаковым. Ходить, прыгать, бегать, все это и многое другое, я мог без труда. Жизнь наладчика высоковольтных сетей неразрывно была связана с частым посещением труднодоступных мест. Мой невеликий рост и худое телосложение позволяли залезать туда, куда более крупные индивиды даже голову просунуть не могли.

Вспомнив моего нового начальника, я лишь вздохнул. Амбал, под два метра ростом с косой саженью в плечах. Сейчас я доподлинно понял, что у меня никогда не было шансов стать начальником отдела. Направленный ко мне в ученики, мужчина изначально готовился занять руководящий пост. Время, проведенное со мной, лишь помогло ему понять основы нашей работы, а так же тот объем, что следует требовать с подчиненных в будущем.

 Ласковое солнце приветливо припекало, но было не в состоянии разогнать мою мрачность. Я прекратил подпирать забор чужого огорода и направился вдоль деревенской улицы. Меня окружала экологическая свежесть средневековья, сдобренная ненавязчивым запахом навоза.  Попадающиеся навстречу местные жители, никак на меня не реагировали, занятые своими делами. Во всех деталях окружающей обстановки чувствовалась рука профессиональных художников и дизайнеров, потрудившихся над созданием антуража. От реалистичности сводило скулы, но я сдерживал себя, опасаясь испортить репутацию с НПС неосторожно брошенной репликой или показанным жестом.

На центральной площади стояла двухэтажная изба, мутная табличка висящая на стене недалеко от входа прояснила мое местоположение.

'Деревня Ристав, Кобринский уезд', - смог разобрать я.

'Внимание.

Вы определили свое месторасположение. Выполнено скрытое задание.

Награда: обновление карты'

Запихнув руку в котомку висящую на плече, я достал ветхий свиток. Перед глазами развернулось окно с картой, к имевшимся ранее общим очертаниям вирт-мира, добавились крупные города и основные дороги. Изменив масштаб, прикинул куда меня занесло и испытал двоякое чувство. До ближайшего кланового замка Эмиттер было не менее четырех недель пути. Это и радовало и огорчало. Мне не хотелось ни идти так далеко пешком, ни вступать в ряды клана в первый же день.

 Поглазев на бегущие по небу облака, решил обустраиваться. Найти наставника и получить у него первое оружие, было стандартной рекомендацией в сно-вирте 'Реялити' для начинающего игрока. В каждом населенном пункте, куда попадали новички, проживало несколько учителей, обучающим основным направлениям. Игроки могли найти цепочки начала линеек как для боевых, так и для производственных умений.

Закономерностей или багов, за долгие годы игры, выявлено не было, все находилось в руках великого рандома. На форуме советовали держать глаза широко раскрытыми и не упустить своего шанса. Топая босыми ногами по утрамбованной тележными колесами земле, я крутил головой, решая к кому подойти в первую очередь.

Характеристики собственного героя и сопутствующую информацию о самом себе я имел возможность увидеть, сжав в руке висящий на шее медальон. Оценив параметры, начисленные игрой при сканировании реального тела, я порадовался значению 'ловкость'. Остальные цифры были чуть ниже среднего. Тихий убийца, втыкающий пару ножей в спину жертвы, по физическим данным моего тела только такой способ ведения боя подходил наилучшим образом.

Любой игрок обладал фиксированным количеством здоровья, рассчитываемого механикой игры при создании аккаунта. Несмотря на рост уровня персонажа, красный бар здоровья был постоянной величиной. Эта особенность, заставляла даже высокоуровневых игроков оставаться на стреме и быть всегда готовыми на активные действия, чтобы остаться в живых. Остальные параметры если и менялись, то очень незначительно.

 В сновирте 'Реялити' любой игровой интерфейс активировался при использовании соответствующего предмета. Например изображение местности перед глазами появлялось только от прикосновения к свитку с картой. Это было не очень удобно поначалу, но со временем игроки находили в этом свои плюсы, особенное если становились обладателями колец-артефактов.

Вспомнив свою кибитку из 'ФантПути', я с горечью усмехнулся. По весу перевозимый скрап в сундуках достигал почти семи тон веса. За долгие три года путешествий, мы накопили немало совместного имущества, покупая безделушки на память о посещенных локациях. Ни одна реальная лошадь была не в состоянии сдвинуть такой вес с места в обычной жизни. Но игровые условности того мира позволяли не придавать этому значения. Вот только удаленный аккаунт 'ФантПути' навсегда отрезал доступ к моему прошлому.

'-Здесь придётся учитывать все',- напомнил я сам себе.

Не только вес вещей, но и прочность одежды имела значение. В карманы моей дерюжной робы было страшно положить даже придорожный камень. И на ощупь и на вид, ткань была очень непрочной. Котомка радовала кожаными вставками, но ее невеликий размер ограничивал мои желания по объему личных вещей. Никаких меж пространственных карманов в этом сновирте не было. Все имеющиеся вещи приходилось носить на собственных параметрах силы и выносливости. Набор новичка включал в себя лишь пару фиалов с зельем здоровья и пригоршню медных монет, тратиться на большее создатели игры посчитали излишним.

'- Придется попотеть и в прямом и переносном смысле, прежде чем жизнь наладится',- прошлась по задворкам мозга мысль, подстегнув к активным действиям.

Имена над головой встреченных игроков и местных жителей в реальности 'Реялити' отсутствовали. Я смотрел на новый мир обычным зрением, только бары моего здоровья и выносливости появлялись в верхнем левом углу, если я скашивал туда свой взгляд. Это напоминало о том, что вокруг виртуальность во сне и запутаться какой мир реален, а какой нет, было сложно.

 Впрочем, согласно современных требований к сновиртам, в любой игре существовал скрипт, срабатывающий в любое время и в любом месте. Троекратная мысленная или голосовая команда 'выход', выталкивала сознание человека, возвращая его в реальный мир. После этого в сновирте 'Реялити' тело персонажа оставалось там, где его бросили. Любой мог подойти и обворовать или, если было желание, убить. Как с этим бороться и что делать в таких случаях, мне еще предстояло выяснить. Информации на официальном форуме было слишком много, для того, чтобы я смог усвоить все тонкости игры, просидев лишь пару вечеров перед компьютером.

==

Стартовая локация была небольшой. Две улицы, одна вдоль всей деревни, другая косая, прогулка по обеим не заняла и получаса. Осматривая постройки, заприметил между двух домов небольшой пустырь с врытым посередине вычурным столбом. Незнакомый с особенностями этого сновирта, я остановился заинтригованный зрелищем. Огненные протуберанцы, водяные плети, воздушные вихри и летающие камни. Сменяя друг друга, природные стихии показывали свою мощь, что открывала магия перед игроком. Столб был центральным стержнем, вокруг которого творилась вакханалия.

'-Вот было бы здорово!' - подумал я.

Неясные образы фантазий заметались в моем воображении. Постояв так минут пять, я с сожалением выдохнул. Стать магом был удел очень не многих, помня о том, что за спрос денег почти не берут, решил подойти к старику в неопрятной хламиде.

-Доброе утро, - проявил я вежливость.

-Здравствуй путник, - повернувшись ко мне, сквозь седую бороду прошамкал старик.

-Я в первый раз в этих краях, - начал я, и указав пальцем на столб, спросил: - не подскажите мне, что это за чудо?

-Это действительно чудо, - приосанился дед: - и очень странно что ты не ведаешь что это такое.

Не дождавшись от меня ничего вразумительного, он принялся за разъяснения: - это Стелла Стихий. По всему миру, в каждом населенном пункте, люди чтят первородные Стихии. Им покланяются и приносят дары. Избранных путников Стихии признают достойными и пробуждают в их телах искру мано источника.

Сообразив, что разговор свернул к возможности стать магом, я подавил в себе дурную привычку объяснять всем НПС, что прибыл из другого мира, а мой собеседник лишь плод компьютерного моделирования.

-А как узнать достоин ли человек пробуждения в нем искры? - сделав просящее лицо, я скрестил за спиной пальцы.

-Нет ничего проще, - разгадав мои маневры, дед заулыбался, обнажив гнилые зубы: - плати 50 меди и я наложу на тебя заклинание 'привлекательности'.

Задав еще пару вопросов, понять причем здесь 'привлекательность' мне не удалось, и оставалось надеяться, что дед знает, что надо делать.

-Сразу предупреждаю, - упрятав полученные монеты в котомку, он посуровел лицом: - Стихии капризны и только действительно верующий будет достоин благосклонности и внимания!

Попытка стать магом закончилась закономерным 'пшиком'. Дед сделал замысловатый пас руками над моей курчавой головой. Постояв перед вкопанным в землю столбом пять минут, я был изгнан с протоптанного пятачка земли, сопровождаемый ворчливыми словами деда о том, что ни одной из четырех Стихий я не приглянулся.

Вернувшись на улицу, заметил на себе оценивающий, а мгновением позже ухмыляющихся взгляд от сидящего у забора паренька. Продолжая идти, размышлял о том, кто бы это мог быть.

'-Игрок - рекрутер, - сообразил я: - если бы Стихии признали во мне мага, я стал бы желанным членом в большинстве кланов. Ничего не знающий о игре, имеющий способности к маги, из меня слепили бы то, в чем клан нуждался больше всего, обеспечив и шмот и прокачку'.

В 'Реялити' магов было очень мало, у большинства игроков мозг отказывался верить в то, что он способен повелевать стенами огня или тоннами воды. Средний возраст магов колебался в районе двадцати двух лет, что наводило на мысли о юношеской фантазии и не утраченной вере в свои силы. В мои сорок два, подобной гибкости от мышления ожидать было бы глупо.   

Дойдя до края деревни по косой улице, уперся в частокол из потемневших бревен. Из-за забора раздавались звуки утреннего базара. Пройдя вдоль ограды до центральной линии, вышел через ворота и увидел несколько навесов. Лотки с нехитрой снедью совсем не привлекали взгляд. Здесь я увидел двух игроков, покупавших у травницы фиалы со здоровьем, по крайней мере жидкость в колбах имела красный цвет.

-Привет, - сказал я, подойдя к ним: - не подскажете кто здесь ножевому бою учит.

-Никто, -ответил один.

-Да ладно тебе, - одернул его второй и повернувшись ко мне сказал: - здесь не принято так добывать информацию, но на первый раз прощаю. Насчет ножей, к мяснику обратись, он начало линейки на рогу дает.

-Спасибо, - вслух сказал я.

Глядя в спину уходящим игрокам, я мысленно проговорил совсем другие слова, так как указывать что мне делать а что нет, могла только моя мама, пока была жива. Но наживать неприятности в первый день игры было лень и я смолчал.

Мясник стоял за своим прилавком, несколько разделанных тушек животных на лотке привлекали только мух. Переговоры прошли буднично и даже скучно. Выдержав пятиминутные разглагольствования торговца о бравых подвигах и славных денечках в дружине местного князя, я получил уведомление системы.

'Внимание!

Мясник деревни Ристав, бывший солдат барона Сигола, предлагает вам обучиться удару 'крест накрест'

Награда: парные ножи из плохого железа

Принять?

Да\Нет'

Выбирать не приходилось, и я дал согласие.

 'Внимание!

Получен предмет: парные ножи из плохого железа

Базовый урон: 2 ед.

Прочность: 87/100

Вес: 60г.'

Помахав двумя ножами, левым направо, правым налево, я получил очередное уведомление.

'Внимание!

Изучен навык: удар Крест Накрест

Прогресс освоения: 0\100

Тип урона: кровотечение

Продолжительность зависит от прогресса в освоении удара

Количество урона зависит от базового урона оружия и уровня персонажа

Ограничение: Только для парных ножей'

Потраченные еще четверть часа в пустом диалоге не внесли ясности о том, что делать дальше. Выйдя с рынка я направился в поле, размышляя о слабой информативности в игре. Подсказок реально не хватало, чтобы ясно понять, куда нужно двигаться дальше.

 Вспомнив о доступном меню персонажа, поспешно сжал медальон. В открывшемся окне нашел вкладку 'изученное оружие' и перешел в появившийся раздел 'парные ножи'. Сиротливый 'крест накрест' был единственным в списке из изученных ударов. Пустые полоски прогресса изучения намекали на то, что все мучения еще впереди.

'- Все нормально, начало положено', - подбодрил я сам себя.

Солнце едва перевалило зенит и начало неспешный спуск к горизонту. Навскидку, у меня оставалось еще часов шесть до конца первого сно-дня в виртуальности 'Реялити'.

Технически время нахождения в наведенном сне никак не лимитировалось. В реальном мире это выглядело так, как если бы человек спал и не просыпался. Симптомы от долгого пребывания в игре были некритичны. Современная фармакология выпускала достаточное количество разнообразных таблеток, пары штук которых хватало, чтобы вернуть бодрость телу после долгого игрового сна. Если человеку не надо было идти на работу, он мог оставаться в игре до тех пор, пока не захочет спать. Для виртуального тела это являлось своеобразной подсказкой, что организм из крови и плоти требует внимания и пора покидать сновирт.  

Проходя в очередной раз мимо ворот, обратил внимание на распахнутые створки, которые охранял одинокий стражник. Он подпирал одну из них железным наплечником, время от времени зевая и не обращая ни на кого внимания. Отличить по внешнему виду игроков от местных жителей с непривычки было сложно и я мог только основываться на собственных догадках, ориентируясь на род выполняемых занятий. Думаю никто из игроков не стал бы брать задание на охрану деревни, скучая потом целый день на солнцепеке в железных доспехах. Это было бы больше похоже на пытку, чем на увлекательную игру.

На ближайшем от деревни поле бегало пятеро игроков, трое гоняли зайцев вместе, а двое поодиночке. К ребятам в группе я решил присоединиться, бегать одному за зайцем с ржавыми ножами было лень.

Дождавшись, пока пати остановилась, я подошел и спросил: - народ, в группу возьмете?

Мой простой вопрос вызвал странное переглядывание между игроками.

-А ты давно в игре? - уточнил парень, избравший ветку развития лучника.

-Не, сегодня первый день, - улыбнулся я.

-Ну давай, если хочешь,- лучник кивнул подбородком в сторону остальных: - знакомься.

На вялом обмене приветствиями с произношением имён знакомство закончилось. Выдвинувшись к ближайшему мобу, мы окружили одиноко сидевшего зайца.

-Судя по ножам ты решил качать рогу,- голос единственной девушки, оказавшейся в составе пати, был скрипучим: - иди, вдарь по зайцу один раз, мы поможем добить.

Долго упрашивать меня было не надо, сделав шаг вперед, махнул лезвиями. Прошел только первый удар, от второго ножа дернувшийся в сторону заяц увернулся.

-Все, отходи, отходи, теперь наша очередь, - опять влезла командирша: - Стасик бей, потом я.

Лучник молча вогнал стрелу точно в лапу животного, пришпилив его к земле. Девушка оказалась колдуньей, белую шкурку покрыли зеленые пятна.

Некрасивая девица мнила себя великим полководцем и никак не унималась: - Миша давай!

Надсадно взмахнув огромным двуручником, молчавший до этого здоровенный парень приложил кровавый комок сверху, ударив чуть ли не плашмя. Кончик меча воткнулся глубоко в землю, о существовании моба напоминали только кончики ушей, торчащие из под земли.

Игроки уставились на Мишу, тот покачал головой. Значение молчаливого диалога никто не спешил мне разъяснять, а я не стал лезть с расспросами.

-Так, давайте следующего, - продолжила колдунья, повернувшись ко мне начала поторапливать: - Серый не тормози, делаешь один удар и отходишь.

Тасуя последовательность игроков и типы ударов, Ника заставляла нас наносить урон по зайцам, но добивал всегда Миша. Однажды этого не случилось, так как моб умер раньше. По зайцу прошел 'крит' от моих ножей, но никто не поздравил с удачным ударом, напротив недовольно забубнили под нос, что и так очень долго возятся. Я уже собирался предложить пойти на более крупных животных, как случилось следующее.

Накрыв рукой медальон, Миша зашел в меню своего персонажа.

-Ну как? Не томи! Ну?! - подскочив к парню, заерзала девица.

На его лице только-только начала формироваться довольная улыбка, а колдунья уже завизжала от радости. Подпрыгнув она повисла у парня на шее и от избытка чувств даже поцеловала его в щеку. Миша засмущался, враз став пунцовым.   

 '-Похоже, что это подростки', - отметил я.

Не зная по какому поводу праздник, я молча стоял и ждал продолжения кача.

-Мы закончили, дальше ты сам, - сказал лучник и гаденько усмехнулся.

Не дожидаясь какой-либо реакции от меня на эти свои слова, ребята развернулись и направились к деревне. Визгливая девица и Миша здоровяк вообще ушли молча, никто из них не сказал слов прощания или пожелания удачи. Я недоуменно пожал плечами. Занимавшийся до этого в одиночестве охотой на зайцев игрок, подошел ко мне.

-Думаю, что ты ничего не понял,- сказал он, оценив мое равнодушное лицо после ухода группы.

-Ничего непоправимого или плохого не случилось, разве нет? - ответил я: - ребята закончили свои дела и ушли.

-Я и говорю, что ты ничего не понял,- вздохнув и руководствуясь неизвестными мне побуждениями, он за пять минут обрисовал ситуацию, в которую я попал.

Навыки в 'Реялити' качались не как в других виртуальностях. Здесь было безразлично, как много ты убьёшь зайцев или волков. Можно было накрошить животных хоть сто, хоть тысячу. Если делать это одинаково, то прогресс освоения останется на месте. Для прокачки навыка необходимо было каждый раз убивать все лучше и лучше, начиная с простых мобов, плавно переходя на сложных в оттачивании мастерства. Система не засчитывала усилия, если игрок после сильных мобов начинал бить слабых, или если наносимый урон по цели становился менее эффективным.

-Если бы ты качался один, все было бы нормально,- подвел он итог: - но ты полез в пати и сейчас для того чтобы продолжить прокачку, тебе надо совершить что-то феерическое, чтобы система поверила в то, что ты прогрессируешь.

-Почему же тогда они вместе навыки качают? - Указав подбородком в сторону ушедшей пати, я искренне удивился.

- Все новички стараются изучить максимально возможное количество простейших навыков из различных направлений в самом вначале игры, - судя по лицу парня, ему надоело мне все объяснять: - И делать это проще всего вместе с такими же новичками. Подняв уровень перса насколько возможно, можно получишь очень хороший стартовый бонус.

Оставив меня одного обдумывать полученную информацию, он легкой трусцой двинулся к показавшемуся в траве зайцу. Движения его были плавными и экономными. Глядя в широкую спину, я решил, что это игрок пересоздал персонажа и сейчас раскачивает его по продуманной ранее схеме, учитывая свои прежние ошибки.

Уровни у игроков в 'Реялити' росли только от количества полностью прокачанных навыков. А вот наносимый урон любым оружием, рассчитывался при учете двух параметров: уровня игрока и уровня изученности навыка. От изученности навыка зависела эффективность используемого оружия, в то время как уровень персонажа влиял на множитель урона.

Новые данные требовали переосмысления и проверки, этим я и занялся, так как больше заняться в общем-то было не чем. Почти час мне понадобился, чтобы убедиться в правдивости полученной информации. Как бы я не изгалялся, ничто не могло сдвинуть с места полоску прогресса освоения удара 'крест накрест'. Замерший на 10% после моего удачного крита еще в составе пати, прогресс больше ни в какую не хотел расти.

Новые зайцы вылезали из нор довольно редко, чаще приходилось бегать за животными, что убежали от других игроков. Мобы были ловкими и быстрыми, если не удавалось зацепить зайца, то он просто сбегал, оставляя игрока далеко за спиной. Пустая беготня меня сильно выматывала, не столько физически, сколько морально. Устав от бессмысленности собственных действий, я лег на траву. Неожиданно заяц сам подпрыгал ко мне и принялся есть зеленую траву на расстоянии вытянутой руки. Я смотрел на его сосредоточенную мордочку и не знал, что еще можно предпринять, чтобы система поверила, что я прогрессирую в мастерстве, а не наоборот.

-Защекотать тебя до смерти что ли,- невесело пошутил я вслух. 

Протянув руку, кончиком ножа стал ворошить шерстку животного между длинных ушей. Моб замер, не зная, как реагировать на подобное к себе отношение. Моя рука совершала едва заметные движения не нанося никакого урона. Край рукава куртки свисал, слегка касаясь мягкой шерстки изогнутой спины.

 '- Были бы мы в реальности, получился бы разряд статического электричества', - подумал я.

За более чем пятнадцатилетнюю карьеру электрика, меня било током и не раз и не два. Момент, когда может ударить разряд, я научился предугадывать, поимев в этом большой жизненный опыт. Характерные покалывания от накопленной трением статики уже казалось бегали по руке.

'-Здесь подобное невозможно', - едва я подумал об этом, как с кончика ножа сорвалась маленькая искорка и клюнула зайца в голову.

Моб воспринял это как акт агрессии и кинулся на меня. Взметнуться вверх и поймать атакующее тело на второй нож оказалось не сложным. Обмякший комок сполз с лезвия на землю, но я этого уже не замечал. Системные сообщения приковали мое внимание намертво.

 'Внимание!

Стихия Электра обратила на Вас свой взор.

Частица мана источника пробудилась в вашем теле.

Отношение со стихией улучшены.

Текущее значение: снисхождение

Наносимый урон электричеством увеличен на 20%

Получаемый урон от электричества снижен на 20%'

'Внимание!

Параметр Мана разблокирован.

Количество маны и скорость ее восстановления зависит от отношения со стихией и количества изученных заклинаний.

Текущее значение: мана 30, регенерация 2 ед.\сек.'

'Внимание!

Отношение со стихиями Вода, Земля, Воздух, Огонь ухудшены.

Текущее значение: огорчение.

Получаемый урон от стихий увеличен на 10%'

Про стихию Электра на форуме вирт реальности 'Реялити' я пока что упоминаний не встречал. Ухудшение отношений с остальными стихиями и увеличение входящего урона было неприятным известием. Оставалось лишь надеяться, что из-за низкого процента магов среди игроков, меня в будущем не так часто будут бить магией.

Зайдя в меню, убедился, что заклинание 'привлекательность' наложенное на меня дедулей у деревянной Стеллы Стихий развеялось, сделав свое черное дело. Заклинание имело длительность в 6 часов и когда все случилось, шел отсчет последних минут. Обломавшись с четырьмя Стихиями, я и думать забыл о висящей на мне магической дряни. Отозвавшаяся на статический разряд, неведомая Электра признала во мне мага. Случившееся требовало осмысления, и лучшим для этого местом был офф форум под пару кружек крепкого кофе в реальности.

Вернувшись в деревню, поплутал между домов и нашел постоялый двор. Денег выдаваемых игрой на первое время мне катастрофически не хватало. Отдав за на ночь на сеновале 5 монет трактирщику, я оставил виртуальное тело спать, вернувшись в реал. В реале было почти четыре утра.

 = =

-Хорошо Евгений Павлович, - соглашался я: - Как скажете Евгений Павлович.

Добрых полчаса я слушал инструктаж о том, как я должен работать. Добрый и улыбчивый, став начальником, мой бывший подчиненный преобразился. Вся показная флегматичность слетела как шелуха. На поверку парень оказался параноиком и перестраховщиком, желающим доказать обоснованность возложенных на него надежд как на руководителя.

'-Слишком сильно били по голове железными предметами,- вертелись мысли в голове: - вот все и отбили, перестал бояться маленьких и тихих, таких как я'

Изучивший неплохо мои трудовые возможности, начальник решил выполнить месячный объем работ за дюжину дней. Я не сопротивлялся, мысленно потирая руки. За каждый узел и блок, который мне предстоит про диагностировать, я собирался поиметь не только деньги с компании, но и отпускные дни. Не ведающий о том, что скоро останется без меня на хозяйстве, Евгений Павлович смело подписывал наряды на работы.

В современном мире нельзя было заставить человека вкалывать с утра до вечера. За выполненную работу, полагалось определенное количество часов отдыха. И если начальник не желал давать подчиненному отгулы, он мог скомпенсировать трудоголизм подчиненного финансовыми премиями, хотя и здесь были свои ограничения.

Если права работников нарушались, контролирующие организации оказывали давление на директорат и потом еще долго приходили с повторными проверками, многократно убеждаясь, что буква закона восстановлена крепко и надолго в стенах проштрафившейся компании. Виновников нарушения спокойной жизни директората как правило выгоняли, ставя негласную черную метку в личном деле.

Информировать кого либо о том, что человек много работает не было необходимости. Вживленный еще во младенчестве чип, считывал все параметры современного человека. Информация о времени проведенном на работе, как и выполненном объеме задач, передавалась в налоговый ИИ. Обмануть систему налогообложения в современном мире еще никому не удавалось. Государство остро реагировало на любую попытку уклониться от уплаты сорока двух процентного налога в свою пользу.

 В основы планирования работ и управления человеческими ресурсами я не вдавался во время обучения Евгения Павловича, считая, что моему будущему подчиненному это ни к чему. Перепрыгнув через мою голову, новый начальник стремительно загонял себя в угол и я не собирался ему мешать.

= =

Поздний вечер в реале сменился утром в виртуальности 'Реялити'. Выйдя с сеновала, встал перед дилеммой, потратить последние деньги на то, чтобы перекусить или взять сухой паек с собой. Желтая полоска голода уже подползла к 50%, а намеченных на сегодня дел было много.

Соблазнительные запахи перевесили чашу сомнений и я забарабанил в дверь постоялого двора. Хозяйка была преклонного возраста, а ее смех обидно задел мое самолюбие. Отплатив за еду остатками меди, присел на лавку и принялся неспешно завтракать. Поедая слегка черствый хлеб и запивая еще теплым молоком, я недоумевал, кто в этой деревне может себе позволить жаренную курицу и отварную картошку, если она стоит почти три серебренные монеты.

Потраченное перед сном время на поиски информации по форумам игры помогло наметить примерный план действий. Я собирался совместить прокачку неожиданно открывшихся магических способностей с навыками владения ножами. Маги, как и роги, имели плохую броню и я рассудил, что нет большой разницы где находиться во время атаки, на расстоянии как можно дальше, отыгрывая мага или вплотную к цели, как поступают нападающие из засады роги. Еще перед тем как лечь спать, мне подумалось, что будет забавно, когда удастся совместить в одном персонаже стили игры извечных противников.

Смерть в виртуальности 'Реялити' была неприятным событием в плане потери времени. Умерев в силу тех или иных причин, человек просыпался в реале и уже не мог снова зайти в сновирт, получив бан на 12 часов. Зайдя в игру после вынужденного перерыва, игрок оказывался в ближайшем населенном пункте от места своей гибели. При возрождении возвращался только базовый комплект одежды и пустая стартовая сумка. Ситуацию немного смягчало то обстоятельство, что не все деньги выпадали при смерти, стабильно оставалось 50 % от суммы имевшейся в наличии.

Согласно механике игры, все предметы из котомки, как и одетые на тело доспехи, оставались на месте гибели. Окоченевший труп исчезал через 12 часов после смерти, а вещи продолжали лежать на земле, ожидая, пока их кто-нибудь не найдет.

В этой вирт-реальности отсутствовали не убиваемые игроки, не было мгновенного возрождения, механика игры отрицала возможность телепортации. Каким образом, при столь многочисленных недостатках сно-вирта, игре 'Реялити' удавалось оставаться на плаву и увеличивать количество ежедневно подключенных людей, мне было категорически не понятно.

Создатели игры заявляли соотношение НПС и игроков, как один к десяти. По их словам, можно было целый день бродить по локациям общаясь с местными жителями, так и не повстречав другого игрока. В игре было сделано все, чтобы не испортить впечатления для тех, кто хотел окунуться во времена средневековья. Оглянувшись вокруг, насчитал не менее семи игроков. Очевидно для мелкоуровневых локаций, заявленную пропорцию выдержать было сложнее. Поборов в себе очередной приступ раздражения от излишней реалистичности, смахнул крошки хлеба с коленей и встал с лавки. До поля с зайцами было десять минут неспешного шага и я не стал откладывать задуманное.

Полоска прогресса изучения удара 'крест накрест' имела значение 10 процентов, оставалось выяснить, сможет ли магия помочь мне в прокачке удара ножей. Отойдя подальше от нескольких игроков, бегавших по полю за зайцами с огалделыми криками, я внимательно огляделся вокруг. Афишировать раньше времени свои магические возможности перед посторонними я не хотел. Ушастый моб на краю поляны мирно грыз траву, не обращая на меня никакого внимания.

Нацелив ножи, я изготовился ударить и замер. Мысль о том, что не знаю, как создать электрический разряд озадачила. Вчера я принял свою способность как свершившийся факт, но вставшая сейчас передо мной проблема заставила морщить лоб.

'-Снова щекотать?' - этот вариант я отбросил сразу, надо было найти способ активировать магию нормальным способом.

Почти час бесплодных терзаний и попыток увенчался успехом. Отчаявшись добиться результата и испытывая лютую ненависть к мобу, я от всей души пожелал, чтобы зайца поразил тысячевольтовый удар током, случись который в реале со мной, никакая изоляция не помогла бы остаться в живых.

С кончиков ножей сорвалась голубая молния и ударила в зайца. Белая шкурка обуглилась, мгновенно умершее животное завалилось на бок. В моих глазах плавали радужные круги, крупная дрожь сотрясала руки. Ноги подкашивались, и я скорее повалился на землю, чем присел. Было ощущение, что разряд, убивший моба, прошел через мое тело, как если бы я был проводником.

'Внимание!

Изучено заклинание: Разряд

Наносимый урон зависит от количества потраченной маны

Активация мысленным посылом'

 На выскочившее системное сообщение я не сразу обратил внимание. Повисев в поле видимости пару секунд, оно исчезло. Чертыхнувшись, я сжал медальон. Рядим с разделом навыков появилась закладка 'заклинания'. Описание выглядело расплывчатым, впрочем, как и большинство пояснений в этом сно-вирте.

 Слабость не отпускала и я взглянул на свои статы. Красная полоска жизни еле теплилась, показывая крохи сохранившегося здоровья, синяя полоска была пуста, информируя что вся мана израсходована. Только зеленая оставалась почти полной, как и желтая, отвечавшая за сытость.

'-Что же это получается, - занервничал я: - я наношу урон не только по цели, но и по себе?'

Перечитав логи с сообщениями от Электра, немного успокоился. Улучшение отношений с Стихией должно в будущем поднять мою сопротивляемость к электричеству, в идеале достигнув 100%.

Продолжая сидеть на траве, ждал пока слабость покинет тело. Естественная регенерация здоровья была оставлена в игре, за что я воздал мысленную хвалу разработчикам. Зелий восстанавливающих здоровья у меня было всего две штуки, но я их решил пока не использовать.

Моя одежда была продрана в нескольких местах особо ретивыми зайцами еще вчера. Возвращаясь в деревню, я был удостоен придирчивого взгляда от стражника. Обещание данное самому себе починить экипировку я благополучно забыл и теперь надо было что-то делать. Примененное заклинание Разряд, с использованием всего запаса маны, окончательно превратило в лохмотья мои обноски. В таком виде пытаться пройти сегодня в поселение было бесполезно, оборванцев и нищих не привечали ни в одном поселении этого вирт мира.

Не найдя мгновенного решения для своих проблем, переключился на прокачку. Сила заклинания напрямую зависела от потраченной маны. Механизм контроля за расходом маны был мне неизвестен, оставалось пойти экспериментальным путем и найти его.  

Бары здоровья и маны восстановились почти на четверть, настала пора действовать. Оглядевшись, наметил очередную цель. Встав рядом с зайцем, я приготовился нанести удар ножами. Мысленно пожелав создать заряд, добился лишь слабенькой искорки разряда, сорвавшейся с кончика лезвия и ушедшей в землю.

'-Оно еще и неуправляемое', - разозлился я, кастеря физику этого мира.

Как и в реальности, в сновирте электричество шло по пути наименьшего сопротивления. Поверхность земли была ближе к лезвию ножа чем моб, весь разряд ушел в землю а накопленная мана безвозвратно пропала.

Путем несложных экспериментов, которые впрочем заняли довольно продолжительное время, я нашел оптимальное решение. Заклинание выгоднее всего оказалось применять, когда лезвие было уже в теле цели. Перебирая различные последовательности, смог сдвинуть прогресс освоения как у навыка ножей, так и у заклинания. Я бил заклинанием то с первого лезвия, то со второго, то с двух сразу. Спустя час решил поднимать силу тока, расходуя больше маны. Зайцы умирали быстрее, а прогресс шел интенсивнее.

Количества маны мне катастрофически не хватало. Здоровья тоже было не достаточно, благо 20% снижение урона от используемой стихии позволяло не загонять красный бар в ноль. Вовремя одного из привалов, устроенного для естественного восстановления, ради интереса свел кончики ножей вместе и пустил заряд. Маленькая искорка, появившаяся между лезвиями не спешила пропадать. Держа ножи неподвижно, любовался рукотворной молнией. Мана при этом не расходовалась, что позволяло никуда не спешить и вдоволь налюбоваться проявлением Стихии.

Солнце уже садилось за горизонт, а идей по поводу починки одежды не было. В таком виде в деревню не пускали, надо было что-то предпринять.  Осматриваясь по сторонам, с тоской вспоминал такой приятный и легкий фарм в других сновиртах. С тушек убитых животных падали вещи, оружие, алхимия и деньги. Копаться в мертвых телах не было необходимости, лут сам перемещался в безразмерную сумку. Реалии в 'Реялити' не могли похвастаться подобными чудесами и халявой.     

Недалеко от меня лежало несколько зайцев, погибших от моих ножей с электричеством. Восемнадцать часов еще не прошло, и игроки с навыком свежевания имели все шансы воспользоваться плодами моего труда. Нехотя встав, подошел к наиболее целой тушке. Снимать шкуру и срезать мясо я не умел, но жадность не давала покоя. В борьбе с брезгливостью победил мозг.

Идея пришла и я облегченно выдохнул. Мясник, обучивший меня удару 'крест накрест' и выдавший начальные ножи, мог справиться с моей проблемой. Нанося удары ножами вчера, я портил тушки зайцев, превращая их в лоскуты мяса. Товарного вида кровавые комки шерсти не имели. Сосем другой результат получался сегодня, большая часть урона наносилась заклинанием и тушки оставались более менее целыми. Наплевав на прогресс освоения навыка, я стал собирать убитых зайцев, в высокой траве удалось найти только пять штук.

Тушки лежали на прилавке мясника, он придирчиво осматривал принесенный товар. Заниматься разделкой и обвалкой мяса на территории поселений было запрещено, так что мясник работал прямо здесь, стоя под навесом своего лотка. Несколько собак блохастой породы ожидали отходов производства на расстоянии достаточном, чтобы уберечь свои ребра от пинка тяжелым сапогом, но при этом успеть схватить упавшую кость или требуху.

-Все шкурки попортил,- закончив осмотр, мясник неодобрительно посмотрел на меня.

-Ножи совсем затупились, еле шкуру протыкают, - нашелся я и показал ржавые ковыряльники.

Чуть отпрянув, мясник убедился, что я мирно стою и не нападаю. Настороженность ушла из его глаз, вынув руки из под фартука, он положил ладони на прилавок.

'- У него там что то есть, - приметил я: - наверное ножи прячет в складке под пузом'.

-Что ты за них хочешь? - бывший солдат барона начал торг.

-Мне бы одежду починить да перекусить, а еще переночевать негде, - озвучил я свои проблемы.

-Ты вот что,- помявшись сказал он: - с этих зайцев мяса совсем почти нет, много дать не могу, принеси кого покрупнее, тогда поговорим.

- Идти сегодня в лес за новой добычей уже поздно, - оглянувшись на заходящее солнце, отказался я.

Торговец огладил свою бороду и предложил: - давай так, за разделку зайцев я все шкуры и часть мяса беру себе, а тебе отдам целых три тушки. Походи по рядам, может возьмет кто по бартеру.

-Жаден ты Микитка! - вклинилась в наш разговор торговавшая по соседству бабка: - почитай ни за что и мясо и шкуры себе забираешь!

Торговку звали Пелагея, торговалась за меня она с Микиткой отчаянно, а в чем ее выгода я понял чуть позже. Забрав с прилавка мясо четырех зайцев и две шкуры, она окинула меня победным взглядом и предложила: - ты парень не тушуйся. Я тебе и одежку починю и угол до утра в хлеву выделю.

Оценив хитрющую рожу торговки, понял, что торговаться сил у нее хватит со всем базаром до конца жизни и махнул рукой. Торговые ряды закрывались как только солнце касалось края горизонта. Оставшееся время Пелагея ловко орудовала иглой и ниткой, накладывая швы и заплатки на мою одежду. Я в это время сидел без одежды за ее лотком на земле, скрытый от глаз припозднившихся покупателей широким задом торговки. Отвечать на бесконечные оханья по поводу повреждений моей одежды не видел необходимости, занятая шитьем бабка нуждалась только в слушателях, а не в собеседнике.        

По дороге к дому Пелагеи, мне пришлось помочь ей с переноской товаров. Как торговка ухитрялась таскать весь товар на себе утром и вечером ежедневно и без помощников, оставалось для меня загадкой. Впрочем хлев у Пелагеи оказался добротным сараем, в котором стояла одинокая корова. Стог сена меня вполне устраивал, раздевшись в очередной раз, развалился на душистой постели. Одежду бабка забрала постирать, обещая выдать ее утром сухой и чистой. Это было единственное, что удалось мне выторговать сверх того, что она предложила сама.

==

Спустя четыре дня, я стоял на вытяжку в кабинете начальника, запасшись изрядной долей терпения.

-Что ты наделал! - ревел раненным медведем Евгений Павлович: - Зачем ты столько работал?!

- Работы проводились согласно утвержденного вами плана, я думал, что возникла экстренная ситуация требующая в кратчайший срок реализовать столь большой объем работ, - сделав бравое лицо докладывал я, отлично зная, что камеры службы безопасности пишут все, что происходит в кабинетах нашей компании: - я лишь воздержался от высказываний о нецелесообразности такого перерасхода человека часов, решив, что вам виднее.

- Впредь, о любых сомнениях, я разрешаю докладывать незамедлительно!  - начальник продолжал нести откровенную чушь.

С первых дней в отделе все уяснили, что единственной реакцией на сомнения в компетенции Евгения Павловича, являлся монолог на повышенных тонах. Лицо начальника все больше наливалось краснотой, а децибелы росли в геометрической прогрессии. Я сожалеющие кивал головой и бессильно разводил руками. Все что от меня требовалось, это изображать лояльность к нашей компании, давать повод уволить себя без выходного пособия было бы опрометчиво.

Получив два выходных и денежную компенсацию я с виноватым лицом покинул кабинет. До конца рабочего дня было пара часов, но мне было запрещено делать хоть что-нибудь. Вернувшись за свое рабочее место решил побродить по форумам игры. Заниматься этим дома в последние дни не было сил, всю энергию я тратил на работе.

Интернациональность игры позволяла общаться людям в виртуальности стирая языковые барьеры. На форумах реала дела обстояли хуже, автоматический перевод порой выдавал курьезы при посещении иностранных сайтов. Залогинившись на русскоязычном форуме, просмотрел события за последние дни. Самой громкой новостью оказалось нападение неизвестных на храм Крестоликого.

С религией в виртуальности дела обстояли сложно, так как местные жители верили в Стихии, игнорируя убеждения пришлых игроков. Богов, прописанных в механике игры и привычных для простых людей, в вымышленном мире не существовало. Разработчики объясняли это тем, что боги не могут существовать без верующих в них людей. Впрочем, как гласило официальное уведомление, если игроки и НПС начнут верить в определенного бога, то он обязательно появится.

Это заявление дало толчок для разного рода сект, религиозных фанатиков, а так же простых людей. По всему сновирту стали появляться движения, направленные на проведение пропаганды и агитации. Несмотря на все усилия, местные жители заявляли, что готовы поверить в существование любого из богов, но при условии его физического проявления в вирт мире, а так же заметного участия в жизни местного населения. Уяснив, что за счет НПС выехать не удастся, большинство отступилось.

Но нашлись не сдавшиеся фанатики, которые своими силами стали призывать в мир избранного бога. Расчет был прост, те, кто первыми смогут реализовать явление высшей сущности, будут иметь все шансы обрести под свои знамена миллионы новых верующих. Храмы, церкви, синагоги и мечети, всех мастей и расцветок, стали расти как грибы по городам и селам, возводимые руками игроков. Наниматься на строительство религиозных сооружений местные жители категорически отказывались, чем довольно сильно снизили скорость возведения построек.

В ново-отстроенных зданиях фанатики проводили обряды, посвященные поклонению своим богам. На текущий момент, количество верующих игроков в Крестоликого доминировало. Случившееся нападение было совершено на самый крупный храм Крестоликого, что вызвало волну негодования среди всех его верующих. О самих нападавших ничего не было известно, свидетели происшествия говорили о низвергающихся с неба камнях и бьющих вверх водяных гейзерах. Кто были эти неизвестные маги оставалось самой обсуждаемой темой. Больше всего подозрений вызывали почитателей Мурамеда, которые были вторыми по численности из верующих игроков, после Крестоликих.

Подивившись творящимся на религиозной почве страстям, я переключился на поиск возможных веткок развития у роги и доступных к изучению в будущем связок ударов. Время до конца рабочего дня пролетело быстро и увлекательно.

= =

Заснув, вернулся в виртуальность 'Реялити'. Усталость и заботы остались в реале, развеявшись и забывшись как плохой сон. В сарае бабки Пелагеи было так же уютно, как и в первый мой визит. Корова уже привыкла к моему присутствию и не шарахалась от каждого неловкого движения.

-Может Зорьку подоишь, а я пироги в печь поставлю?! - при любом удобном случае хозяйка норовила подпрячь меня на бесплатный труд.

-Не, мне сегодня к кузнецу надо, - отмахнулся я.

Тень недовольства промелькнула и тут же стерлась с ее лица. Не давая открыть рот хозяйке и начать меня уговаривать, я поспешил ретироваться с ее территории. По опыту предыдущих пробуждений, доброта с моей стороны в отношении Пелагеи могла затянуть в бытовые проблемы до обеда, а то и до вечера. Старушке были необходимы мужские руки, чтобы выполнять работу по двору. Но склочный характер сводил к абсолютному нулю все шансы Пелагеи, на то чтобы в ее жизни хоть кто-нибудь появиться в будущем.

На улицах поселения кипела обычная жизнь. Таскать целый день на плечах железные доспехи и оружие дураков здесь не было, так как параметры сила и выносливость прокачивались в игре очень медленно и плохо. Но мой глаз уже стал более наметанным, я теперь сразу вычислял игроков в общей массе жителей деревни, хоть иногда и ошибался.

Для поднятия параметров у персонажа в игре, намного легче было заниматься спортом в реальном мире. Так как доподлинно было известно, что изменения из реала мгновенно отображались на виртуальной аватаре. В обратном направлении, по мнению игроков, система не работала, не смотря на уверения разработчиков что это не так.

 Что происходило с игроками, здоровье которых ухудшалось в реальном мире я доподлинно не знал, но вроде бы обратной силы изменения не имели, оставляя характеристики героя на максимально достигнутых однажды значениях.

Тушки зайцев и лисиц я каждый день сдавал Пелагее. Бабка взяла на себя заботы по бартеру с мясником и остальными сельчанами. Моя выгода заключалась в чистой одежде, трех разовом питании и крыши над головой во время ночлега. Последние особо радовало хозяйку, оставляя шанс припахать меня по хозяйским нуждам.

Мои ножи давно просили ухода, но время удалось выделить только сегодня.

-Здравствуйте, - вежливо поздоровался я.

-И тебе доброго дня, - кузнец оказался не таким и здоровым, как я себе его представлял.

Он сидел на пороге кузницы, за его спиной в темном провале помещения едва заметно угадывались очертания наковальни. Подойдя чуть ближе, я ощутил на лице поток теплого воздуха.

-С чем пожаловал, - кузнец отдыхал и никуда не торопился.

-Я пришел учиться, - сказал я и заметив, как смешинка зародилась в глазах кузнеца, поспешил поправиться: - вернее попросить вас обучить меня заточке ножей.

-Покажи мне свое оружие, - протянув сухую ладонь, велел он.

Осмотрев лезвия, он надменно хмыкнул. Достав точильный камень кузнец положил его на правое колено. Почти час меня учили править и точить лезвие. Оказалось, что по внешнему виду опытный воин может определить степень изношенности и остроту оружия. То, во что превратились мои ножи, по мнению кузнеца, было годно лишь для забивания гвоздей, но никак не для нанесения кровоточащих ран.

'Внимание!

Изучен навык: заточка

С ростом навыка оружие дольше сохраняет свои характеристики'       

-Я вообще не понимаю, как ты с тупыми ножами смог приносить с охоты хоть что-нибудь, - качал головой кузнец: -за оружием надо ухаживать каждый день.

-У меня нет инструмента, - намекнул я.

-Точило отдать не могу, самому надо, а ты можешь у караванщиков купить, много монет за камень не спросят.

Почтительно внимая, я слушал пожилого кузнеца, радуясь, что не пришлось платить денег за навык заточки. Местные жители, имевшие монополию на свой товар и навыки, вили веревки из игроков, назначая свои цены. Кузнец был один на всю деревню и мог оказаться обладателем мерзкого характера, но мне повезло.

Тем немногим, что облегчало жизнь героев в этой вирт реальности, был примитивный аукцион. Представительства торговой палаты были в каждом городе, посетив которые, игрок мог ознакомиться с предложениями на рынке или выставить свой товар. Местные жители и игроки на равных покупали и продавали различные вещи. Неудобство заключалось лишь в задержке доставки товара, перевозимого из города в город караванным способом.

Покупать скоропортящиеся продукты питания было бесполезно, во время транспортировки процессы усыхания, гниения, протухания и тому подобного, имели место повсеместно. С вещами и оружием дело обстояло лучше, максимум что могло случиться, так это легкий налет ржавчины на металле или небольшая подмоченость ткани.

Избежать или уменьшить порчу заказанного товара, как и немного сократить время доставки, можно было повысив репутацию с Торговой палатой. Единственный известный игрокам способ как это сделать, было свершение как можно большего количества сделок, но таким путем могли пойти лишь единицы из игроков.

Помимо заказов, караваны возили расходные товары, находившие спрос в населенных пунктах среди игроков. Останавливаясь, караваны торговали товаром, редко задерживаясь в деревнях дольше, чем на один день.

 -Твои ножи скоро сломаются, - на прощанье сказал кузнец: - я могу продать тебе другие, или починить эти, но у тебя нет столько денег.

-Я бы хотел получить другие ножи, - сориентировался я: - Может быть вас устроит свежее мясо? Я буду приносить каждый день, пока не отдам всю стоимость!

-Тогда можешь не торопиться покупать точило, - согласился кузнец: - будешь пользоваться моим, пока наш договор в силе.

Скрепив рукопожатием слова, мы разошлись по своим делам.

За прошедшие дни я выжал все что можно из зайцев и теперь перешел на лисиц. Рыжие создания оказались более живучими, но с парализованной током ногой, теряли все свои бойцовские качества. Методом долгих проб, мне удалось нащупать внутренний кран, мысленно открывая и закрывая который, я регулировал расход маны. Процесс оставался чисто интуитивным, никакого визуального меню или прочего интерфейса не было.

Если сила тока была слишком мала, животное агрилось. Если велика, то получало урон и мог убежать. Благодаря парализации, полностью обездвижить моба не удавалось, но и лапа, подворачивающаяся под лохматое брюхо, порой была достаточным аргументом, чтобы моя атака закончилась успешно. С приобретением опыта атак на мобов, мои потери здоровья и получаемые повреждения одежды существенно снизились.

Прогресс изучения удара Крест Накрест достиг 85% и был недалек тот день, когда я возьму свой первый уровень. Решив с этим не затягивать, я заозирался по сторонам выискивая среди деревьев рыжий мех. Решив атаковать с расстояния, применил заклинание с пяти метров. Молния едва дотянулась до моба, никакого существенного урона нанести не удалось. Тем не менее лиса сагрилась и мне пришлось встречать ее в ножи. К моменту столкновения, моя мана была на нуле и создать повторное заклинание Разряд оказалось уже нечем. Изодранная одежда и жизнь просевшая больше чем на половину, вот результат очередной атаки. Особенности игровой механики в прокачке навыков не оставляли мне выбора, и я экспериментировал, пытаясь достичь результата.

Присев под деревом, достал недавно купленную нить и иглу. Бабка Пелагея согласилась научить навыку 'ремонт одежды' в обмен на двадцать лисьих шкур. Занявшись починкой, размышлял об улучшении эффективности атаки. Наибольшие энергопотери маны возникали при транспортировке молнии в пространстве. Воздух был плохим проводником и напряжение забирало львиную долю от мощности.

'- Если бы трава была мокрой ..., - идея родилась в моей голове: - а мокрая она рано утром!'

За первой идеей, последовала вторая, третья, четвертая, буйную фантазию стало не удержать. Апогеем стали образы закованных в металл рыцарей и ветвящаяся по их брутальным фигурам ветвистая молния. Заканчивая штопать прорехи на дерюжной робе, я злорадно улыбался, не в силах справиться с мимикой своего лица.

= =

-Как и договаривались, - кузнец принял от меня последние тушки мяса лисиц: - вот твои новые ножи.

'Внимание!

Получен предмет: кривые парные ножи

Базовый урон: 4 ед.

Прочность: 100/100

Вес: 60г.'

Я осматривал лезвия, изогнутые полумесяцем и короткие в рукояти. В ладонях оружие лежало плохо, постоянно норовя выскочить.

-Забыл тебе сказать, - добавил кузнец: - твоей сноровки не хватит с ними управляться, да ты и сам думаю это понял.

-Уважаемый мясник Микита обучил меня владению парными ножами, - сказал я: -надеюсь, что и с этой проблемой он тоже поможет мне справиться.

Кузнец долго и весело смеялся. Я так и не понял, что вызвало его смех. Может быть то, что я назвал мясника уважаемым, а может быть что-то другое. Успокоившись, он посоветовал сходить на болото, сказав, что там живет тот, кто мне нужен. На моей карте никакого болота не было, тем не менее я поблагодарил за подсказку.

На деревенском рынке меня уже знали и кивали в ответ на приветствия. Раскланиваясь с постоянными покупателями, я подошел к Пелагее.

-Я собираюсь сходить на болото, что лучше набрать на продажу? - я ценил деловую хватку торговки и не брезговал спрашивать у нее совета.

-Набери лягушачьих лапок и змеиных хвостов, - затараторила она: -у травницы обменяем на мази и зелья.

-Как туда добраться? - перешел я к вопросу, ради которого и завел этот разговор.

-Иди на восток, после дубравы сверни на право, а там уже и сам разберешься, - махнула куда-то в сторону темного леса бабка.

Моя репутация с Пелагеей была довольно высока и многие вещи было проще купить или узнать у нее, чем пытаться самому налаживать отношения с половиной деревни.

'Внимание!

Карта обновлена.'

Получив отметку на карте и небольшой запас еды в дорогу, я решил не откладывать свое путешествие на завтра и отправился в путь. В сновирте 'Реялити' никакого запрета на возврат в начальную локацию не было, так что я смело оставил кое-какие вещи на дворе у Пелагеи. Идти налегке было легко и приятно.

Проходя ворота, столкнулся с игроком девушкой. Она стояла с заплаканными глазами и потерянно смотрела по сторонам.

-Привет, что случилось? - чуть сбавив темп ходьбы спросил я.

Незнакомка была одета в начальную одежду, такую же как и у меня. Присмотревшись, заметил, что все новое, без следов починки и заплат.

-Умерла и воскресла? - сделал я предположение.

-Угу, - в ее глазах появилась надежда: - поможешь?

-Далеко от сюда? - спросил я, но тут же опомнился и стал открещиваться: - Но я очень спешу, сходи сама да подбери.

-Там лисы, много, одна не дойду, - продолжая шмыгать носом, сказала она.

-Значит не повезло, пока, - сказал я и собрался идти дальше.

-Эй! Ты что? Не поможешь мне? - искреннее негодование прорезалось в каждой букве: - мне даже нечем заплатить в таверне за постой!

-Иди к Пелагее, - отмахнулся я: -я сам у нее постоянно квартирую, если выполнишь пару заданий по хозяйству, бабка еще и накормит.

Сделав доброе дело, я пошел своей дорогой. Девушка что-то еще кричала вслед, но я уже не слушал.

 Новый мир раскрывался мне навстречу, идущему по тропинке на восток от деревни. По пути попались локаций с лисицами и кабанами. Кабанов я обходил, а парочку лисиц прихватил с собой. Приходить в гости с пустыми руками было невежливо, и я решил, что две шкуры и немного мяса будут не лишними. 

До болота я добрался за два часа. Лес стал чахлым, поваленных деревьев попадалось все больше, а тропинка окончательно исчезла. Взяв в руки свиток из котомки, открыл перед собой карту. Судя по отметке моего местоположения, я был на месте. Осталось теперь обойти болото по краю в попытке найти живущего здесь НПС.

Землянка, спрятавшаяся в корнях между двух поваленных исполинских деревьев, была едва заметна. Обнаружить ее помог случай, перешагивая валежник, я споткнулся и почти упал. Потемневшая от времени дверь и часть бревенчатого венца оказались перед глазами на расстоянии в пару метров. Удивляясь как я раньше не заметил жилье, отряхнулся и подошел поближе.

-Эгей! Хозяева! Есть кто дома? - мой голос разлетелся во все стороны.

Немного подождав, решил постучать в дверь. Ни на голос ни на стук, никто не появился.

-Наверно нет никого, - усаживаясь на поваленное дерево, сказал я вслух: - значит будем ждать.

Сидеть без дела быстро прискучило. Достав из котомки купленные по бартеру у кузница ножи, принялся тренироваться. Короткие рукояти норовили выскочить из ладоней, но я старался их покрепче держать, совершая перехваты.

-Тебя кто так ножи держать учил а? - прямо над ухом раздался голос.

Подскочив как ужаленный, я обернулся. Левый нож выпал, но правой рукой удалось удержать капризное оружие.

-Кто учил говорю? - посуровев лицом, худенький старичок стоял передо мной.

-Учил Микита из деревни Ристав, бывший солдат барона, - опешив от напора, ответил я.

-Мясник? - презрение и негодование смешалось в одном слове.

Рассказав свою короткую историю, я сослался на кузнеца, что продал мне ножи и сказал где искать учителя.

-Ну хоть что-то путное ты сподобился сделать, будет из чего сварить суп, - подвел итоги дед, забирая двух лисиц.  

Взявшийся меня учить, наставник не торопился, занявшись приготовлением еды. Над костром висел котелок, вода едва булькала. Добавляя корешки и травы, живший на болоте отшельник что-то приговаривал. Я сидел на почтительном расстоянии, стараясь не шуметь. После еды, враз подобревший дед позвал меня ближе и прочитал коротенькую лекцию.

Я почти ничего не понял, уловив лишь только, что практика это лучший учитель.

'-Это я и без тебя знал старый хрыч', - думал я, вежливо улыбаясь и согласно кивая головой.

-Рукоять держим нежно, удерживай ее подушечками пальцев,- вещал наставник: - кисть расслаблена, перед нанесением удара сжимай хват, не давай кончику лезвия соскользнуть с намеченной точки. Поражай цель!

Стоя перед разлапистым кустом, я старался проткнуть зеленые листья. Ветер качал ветки, усложняя поставленную задачу. Повторяя движения руками, старался добиться того, о чем говорил дед. Через какое-то время выскочило системное уведомление, вырвав меня из изматывающего неведения о прогрессе учебы.

'Внимание!

Изучен навык: удар полумесяц

Прогресс освоения: 0\100

Наносимый урон: травма конечности

Тяжесть травмы зависит от изученности навыка

Количество урона зависит от оружия и уровня персонажа

Ограничение: только для парных ножей'

Вяло комментируя до этого мои потуги, НПС решил, что на сегодня хватит.

-Придешь завтра, продолжим тренировку, - выпроводил меня дед: - и про мясо не забудь!

Возвращаясь назад в деревню, спрашивал сам себя, почему местные жители сами не добывают мясную пищу. В лесах было полно дичи, но ни одного охотника я пока не встречал. Примыкающие к поселениям поля усердно распахивались и засеивались зерновыми, да и на огородах росла всякая хрень, но к животным этого мира никто не приближался.

 = =

Два дня выходных пролетело незаметно. Накопившиеся за последнее время дела в реале были сделаны и сегодня снова пришлось идти на работу. К хорошему человек быстро привыкает, и я проспал, не став исключением.

-Привет Серый, - окликнул меня Семен, как начальник своего отдела, он мог позволить себе приезжать на работу чуть позже подчиненных.

-Как сам? - пожав протянутую руку, дежурно спросил я.

-Не так хорошо, как ты, но и не жалуюсь, - шагая рядом со мной по гулкому цокольному этажу парковки, товарищ улыбался.

-Что скалишься? - я в шутку ткнул его в бок: - колись давай, какие сплетни ходят по отделам?

Пройдя часть пути вместе, мы разошлись на разных этажах. Я вышел на двадцать седьмом, а Семен поехал на сорок четвертый. В здании, занятом нашей компанией, было с полсотни этажей, и чем выше был этаж, тем более уважаемым и перспективным считался занимающий его отдел.

Рассказанные другом новости дали пищу для размышлений. Мой новый начальник получил устный выговор на еженедельной планерке за перерасход человеко-часов, но после этого был удостоен похвалы, что за прошедший месяц в подотчетном ему отделе расход комплектующих материалов был ниже нормы.

Мистера Робенсона, глав компании, ни капли не смутил тот факт, что отделом Евгений Павлович руководит от силы десять дней. По всему выходило, что всем неявно дали понять, что парня в обиду не дадут и прикроют от любой напасти.

-Сергей Позднов! Тебя главный спрашивал, - высунувшись из-за своей стойки проголосила Светка.

-Ок, щас зайду, - отмахнулся я.

-Срочно! - увидев отсутствие у меня присмыкательного рефлекса, заголосила она мне в спину.

 '-Вот пристала', - я мысленно наградил женщину парой сравнительных эпитетов.

Скинув рюкзак рядом со своим рабочим местом, включил питание системного блока и направился к стеклянной коморке в которой обитал Евгений Павлович. Проходя между рабочих мест сослуживцев, ловил на себе насмешливые взгляды и один сочувствующий. Сердобольным, в нашем террариуме, оказался Михалыч, он работал в отделе дольше меня, но в силу возраста уже не мог претендовать на роль начальника отдела. Сдавшись без борьбы за теплое место, тем не менее мужчина остался человеком и сохранил нормальное ко мне отношение.

-Вызывали? - номинально стукнув в дверь, спросил я.

-Заходи, - Евгений Павлович видел все мои перемещения по отделу из своего стеклянного кабинета и, судя по всему, остался недоволен, затянувшимися маневрами.

-Почему опаздываем? - глянув на часы, он дежурно начал прессинг.

По результатам утренней выволочки я получил новый объект работ. Я ожидал награды за свой трудоголизм, но мстительность начальника оказалась запредельной.

Наша компания специализировалась на обслуживании городских энергетических линий. Государство выплачивало хорошие деньги, а вверенные нашей заботе объекты всегда нуждались в постоянном присмотре. Бюджетные госслужащие выполняли работу согласно получаемых зарплат, так что жизненно важные для города коммуникации находились на балансе у коммерческих организаций. Компания Эмиттер крепко держалась в середине списка основных подрядчиков, получая из года в год новые заказы.

-В помощники возьмешь себе Михалыча, - закончил изложение новой схемы Евгений Павлович: - он человек опытный, и поможет где надо, и излишне перерабатывать не даст. Нашему отделу доверили новый подряд, вот и займитесь этим.

Получив нагоняй и новый объект работ, я вышел из аквариума. Пройдя к рабочему месту, попытался для себя решить, что проще сделать, подать заявление по собственному желанию или дождаться, пока уволят, придравшись к чему-нибудь. И в том и в другом случае будущее окрашивалось в серые тона.

-Хватит сидеть, - Михалыч подошел ко мне: - Обновленную схему кабелей по туннелям перекачай с сайта госдепа и пошли смотреть, что нам досталось.

Предпенсионного возраста наладчик высоковольтных сетей смотрел на меня с пониманием. Слова были не нужны. Стоит мне облажаться на новом задании, как злопамятный Павлович выпрет меня с работы. А если все будет хорошо, то моей заслуги в этом начальство просто не заметит.

 Стряхнувшись, согласно кивнул головой, не хватало еще расклеиться на глазах у всего отдела. Руки сами знали, что делать, тело действовало на автомате. Собрать инструмент, проверить спецодежду, обновить базу данных, на все про все ушло не больше десяти минут. Теперь можно выдвигаться.

Целый день мы обходили нарезанный нам участок. Совершая беглый обзор и делая пометки для составления плана будущих работ.

-На соплях все держится, - подвел резюме Михалыч.

-Линия на гос обеспечении стояла, вот и ставили самое дешевое, лишь бы было, - согласился я.

Наши голоса отдавались гулким эхо от подземных сводов. В полутемном туннеле двух метров в диаметре, шли сотни кабелей и тысячи проводов. Разветвляясь и сходясь, штольни уходили в темноту и выныривали снова под лампами тусклого света. Кое-где слышалась капель, под ногами чавкала зловонная жижа. Силовая линия ПР-65 оказалась самой запущенной веткой, из всех виденных мною ранее, за прошедшие пятнадцать лет работы.

Месть Евгения Павловича оказалась примитивной, но действенной. Идеальное состояние кабельтрассы по бумагам, не соответствовало действительности, как впрочем было всегда, если объект переводился с государственного на коммерческий подряд. Два маленьких человека бродили глубоко под землей, интуитивно ощущая грядущие неприятности. Обычно проводимые к концу года испытания силовых линий под нагрузкой, могут выявить плохое состояние ПР-65, если жребий падет на их участок.

= =

Мы сидели у костра, бульон как и вчера едва кипел, неизвестные мне травы и корешки то всплывали со дна котелка, то исчезали в мутной воде. Наставник не спешил учить меня новым ударам, и судя по образу жизни, чужое время как и свое, он не берег, тратя очень расточительно.

Мое терпение почти лопнуло, когда дед как ни в чем не бывало сказал: - иди, тренируй навык, на болоте полно змей и лягушек.

Направляясь в сторону трясины, я злился на собственную мягкотелость. Надо было высказать старикашке все, что я думаю о НПС. Вместо этого, я молча встал и направился туда, куда меня послали.

Трясина раскинулась от края до края, предлагая мне сделать шаг вперед и утонуть. Как бегать за мобами, не проваливаясь в вязкую топь, было загадкой. Повздыхав, решил последовать совету от игроков с форума и смастерить себе самоступы, ивовые кусты в избытке росли неподалеку.

 С третей попытки самоступы не развалились после первого шага и я решил испытать их в деле. Далеко я не ушел, левая нога провалилась в болото по колено на втором десятке шагов. Ива оказалась очень гибкой, ветки расползлись, опутав невезучую ступню. Я затравленно огляделся. Невдалеке находилась большая кочка, выделяясь сочным цветом травы на общем фоне.

'-На тебе и отдохну и самоступ починю', - решил я, ползя на животе.

До кочки было почти пять метров. Когда я выбрался на относительно твердое место, одежда окончательно пришла в негодность, идти в деревню теперь было не в чем. Осмотрев оставшиеся ветви ивы на левой ноге, совсем загрустил. Чтобы починить самоделку после ползания по болоту, материала было не достаточно.

Словно в насмешку, на соседней кочке показалась лягушка, презрительно квакнув, земноводное уставилось на меня лупоглазыми зенками.

-На!  - накипевшая досада за долгий день переросла в злость и выплеснулась в атакующем заклинании Разряд.

Ветвистая сеть из молний голубыми сполохами пробежала по мутной тине. Расходясь веером, заклинание охватило обширную площадь, накрыв и кочку с лягушкой. Моб не умер, получив лишь кратковременный эффект парализации. Множественное шевеление спустя пару секунд в мутной жиже заставило меня привстать, а потом и обнажить ножи. Сагрившаяся живность на пораженной площади отходила от стана и начинала выползать из болота, сползаясь к источнику агрессии.

Атакующих волной змей и лягушек я убивал просто чтобы остаться в живых. Махая как получиться, я смог удержаться, не уйдя на перерождение.

'Внимание!

Изучение навыка удар Крест Накрест закончено.

Доступен максимальный эффект: Кровотечение 4 сек.'

'Внимание!

Достигнут новый уровень: 1

Множитель наносимого урона: х 1.1'

'- С почином!' - апнувшись, я обессиленно прилег на траву.

Жизнь пульсировала в красной зоне, проявляясь дрожью в руках, затуманенным зрением и ватными ногами. На восстановление ушло почти четверть часа. Обдумав дальнейшие планы, я не нашел другой альтернативы как качаться здесь. Вторая волна мобов оказалась не такой большой, как первая. Маны я использовал раз в пять меньше, выбрав незначительный участок болота за своей спиной. Взятый под контроль адреналин не мешал теперь думать и я принялся за прокачку следующего навыка, пытаясь повторить изученный вчера удар 'полумесяц'.

До конца дня я провел время в тренировке. Предварительно решив ночевать на острове, если конечно до темноты не придумаю как отсюда выбраться, я продолжал на что-то надеяться. Прокачка вошла в своеобразный ритм, и у меня появилось время обдумать, почему удар предназначенный для нанесения травм надо изучать на мягкотелых змеях и лягушках.

-Так здесь больше никто не живет, на ком еще тебе тренироваться? - пришедший на болото и спасший меня из топкой ловушки, ответил наставник на мучивший меня все это время вопрос.

Идя за дедом след в след по едва угадываемой тропке, я время от времени делал ножом зарубки, помечая путь через болото. Запомнить в сгущающихся сумерках дорогу было невозможно, и я оставлял памятки на будущее. Моя карта была в таких делах бесполезна, так как ее точность составляла на самом крупном масштабе плюс минус двадцать метров.

Распрощавшись с наставником и поблагодарив в сотый раз за помощь, я направился в деревню. По дороге потратил какое-то время на поиски лисиц. Пелагея вчера сильно злилась, когда я заявился к ней под вечер без мяса. Сегодня я тащил помимо двух лисиц еще пяток змей и десяток лягушек, большее количество гадо-пресмыкающихся в мою сумку просто не лезло.  

Подходя к деревне заметил двух парней и девушку. Девушку я узнал, накануне она плакалась и просила о помощи.

-Вот! Это он! - указав на меня пальцем она дернула парня за рукав.

-Эй, ты, подошел сюда, - тот что был пониже, сплюнул через зубы.

Второй молча достал кастет и стал натягивать его на свою лапищу, назвать это рукой было затруднительно.

-Из-за тебя мои вещи кто-то украл! - выдала девица, сдвигаясь за спины своих защитников: - Что тебе стоило сходить со мной?!

-Теперь ты должен! Много должен! - опять открыл рот низкий.

'-Детский сад какой-то', - подумал я, отпуская лисьи хвосты.

Две тушки упали к моим ногам, заставив верзилу отвлечься и опустить глаза. Когда он их поднял, по его шее уже скользило лезвие правого ножа, мгновением позже, левый нож сделал симметричный разрез. Урон от одного ножа был 5 единиц, кровотечение в 4 секунды увеличило урон до 20. От второго ножа прошел соразмерный урон, увеличив нанесенный мной дамаг до 40. Дополнительно механика игры учла критическое место ранения, выдав соответствующее сообщение, о восьмикратном уроне. Добавив множитель урона от уровня моего персонажа, цифра достигла 352 единиц. Увернувшись от пары мощных но медленных махов руками, я дождался, пока здоровяк упадет на землю, умерев от кровотечения из полученных ран. 

Низкий отнесся к смерти товарища буднично. Когда труп принял горизонтальное положение, мы стояли по разные от него стороны, с обнаженным оружием друг перед другом. У низкого в правой руке был короткий меч, а на левую руку он успел накрутить плащ, сдернутый с плеча.

-Мы тебя теперь и в реале найдем! - девица, оказавшаяся судя по всему членом шайки, в схватке участия принимать не спешила.    

Моя победа над первым игроком воодушевила меня. Попытавшись отбить прямой выпад меча, я контратаковал. На этом стычка закончилась. Лезвие левого ножа бессильно чиркнуло по кромке меча, не в силах изменить траекторию его атаки. Я буквально сам насадил себя на лезвие, дернувшись вперед чтобы достать гада правым ножом.

Смерть в виртуальности 'Реялити' ничем не отличалась от смертей в других играх. Картинка в глазах потемнела, легкая боль в левом боку обозначила место в которое пришелся смертельный удар. Если нанесенная рана была не смертельна, то испытываемые игроком болевые ощущения воспринимались на порядок острее. По мнению создателей снивирта 'Реялити', это стимулировало игроков на борьбу до победного конца.

Проснувшись ближе к утру в своей квартире, не испытал ни капли сожаления. Одежда в игре уже никуда не годилась, а после перерождения, я гарантированно получал новый комплект. Немного жаль было ножей, но их короткие рукояти мне никогда особо не нравились.

Продолжая лежать под одеялом, обдумывал детали стычки. Очевидной ошибкой с моей стороны было не использовать магические способности. Обдумав шаг за шагом все движения, пришел к выводу, что при соприкосновении ножа и меча, надо было пустить разряд. Проводимость у металлов была очень высокой, вся мощь мано источника ушла бы в силу тока. Заодно можно было бы оценить насколько велик мой магический потенциал. Для того чтобы в реальной жизни убить человека током, надо было подать разряд мощностью чуть более 35 кВт.

Перевернувшись на другой бок, провалился в сон, но уже без сновидений. Это была плата за выбор вирт реальности 'Реялити', повторный вход в сновирт был возможен только через 12 часов.

= =

Погода в Кабринском уезде с утра не заладилась. Моросил мелкий холодный дождь и время от времени поднимался ветер. Новенькая одежда намокла за первые четверть часа, потребовавшихся мне, чтобы дойти до кузницы по раскисшей дороге.

Стоя у распахнутой настежь двери, я замер, нежась в клубах теплого воздуха, вырывающегося из недр мастерской. Удары молота о наковальню красноречиво говорили, что кузнец занят и его лучше не отвлекать.

-Что стоишь на проходе? Заходи,- заметив мою фигуру, маячившую в дверном проеме, рыкнул кузнец.

Я не стал просить себя дважды и нырнул в раскаленное нутро. Пристроившись у стеночки, смотрел как работает мастер, удары были размеренными и точными. Между молотом и наковальней рождалась новая вещь.

-За ножами пришел? - глянув на меня через плечо, кузнец отложил в сторону инструмент.

-Да, - сказал я, поднимаясь с карачек: - Если возможно, хотел бы повторить наш договор и отработать за оружие лисьим мясом.

-Держи, - достав с полки сверток, кузнец протянул мою пару ножей: - Принесешь три лисы, больше не надо.

Я рассматривал вернувшееся ко мне оружие. За последние пару дней я успел изрядно намучиться с ними, а игра, словно в насмешку, свела нас вновь.

-Откуда они у вас? - спросил я, хотя догадаться было не трудно.

-Приходили вчера, - скривив лицо, обронил кузнец: - продали оптом с другим хламом, соврали что нашли.

-Меня вчера убили недалеко от ворот деревни, - решил пояснить я.

-И как только умирать не боитесь, - кузнец сокрушающе покачал головой.

Посмотрев на меня, он собрался еще что-то сказать, но не найдя подходящих слов, передумал, вернувшись к работе.

-Спасибо! Спасибо большое,- сказал я широкой спине, невнятный кивок головы подтвердил, что меня услышали сквозь перестук молота.

Дождь на улице казалось стал еще противнее и сильнее, после теплого нутра кузницы. Не теряя больше времени, я направился к болоту. Путь к моему успеху лежал через жившего отшельником старого деда. В сно-вирте 'Реялити' владение оружием было приоритетным для нормального игрового процесса.

-Наставник! Наставник! - я колотил в почерневшую от влаги дверь.

Казавшаяся ветхой, преграда на моем пути была словно из камня, под моими ударами она даже не прогибалась. Терять мне было нечего и я продолжал стучаться в закрытую дверь.

-Уймись окаянный, - прозвучал голос за моей спиной: - нет там меня.

Старый дед, как и в нашу первую встречу, незаметно оказался вплотную за моей спиной.

-А вы научите меня, вот так незаметно, ну со спины, - попытавшись высказать все мысли разом, я запутался и сбился.

-Проходи, - отворив дверь, старик оставил ее приоткрытой.

Оказавшись в жилище отшельника, я постарался удержать в себе возникшие междометия. Землянка была очень мрачной, сырой и затхлой. Обижать старика я не стал и решил промолчать, никак не комментируя его жилище.

-Зачем пришел? Где мясо? - старик был верен себе и оправданий про погоду не принял.

Пришлось опять идти под дождь, искать живность. Ни одной лисы в поле видимости не попадалось. Дойдя почти до самой деревни, наконец-то повстречал зайца. Заклинание Разряд во время дождя оказалась столь же эффективным, как и на болоте. Помимо зайца, в которого я целился, из норы выскочило еще трое.

Ополовинив свое здоровье, справился с четырьмя мобами. Двоих закинул в пустую сумку, остальных понес в руках. В плохую погоду моя выносливость сильно падала, но я стиснул зубы и сказал себе слово надо.

Наставник оценил мои старания и разрешил обсушиться. В землянке оказался очаг, на котором дед принялся готовить еду. Дым поднимался к закопченному потолку и поклубившись над головой просачивался наружу через естественные щели.

Мой рост, как и рост деда были ниже среднего, так что низкий потолок нам особо не мешал. Я сушил одежду, отшельник, закончив с разделкой зайцев, готовил еду. Говорить настроения не было, прогревшаяся за время моего отсутствия землянка набрала тепло и расслабляла и тело и разум.

-В следующий раз приноси зайцев,- толкнув меня в бок, наставник разогнал сковавшую меня дрему: - лисиц больше не носи, мясо у них больно жесткое.

-Хорошо, - через зевок, согласился я.

Пока я дремал, деде успел перекусить и стал благодушен, на что и был расчет.

-Ну, рассказывай, откуда у тебя новая одежда? - прищурившись, спросил он.

Пришлось во всех подробностях рассказать, как было дело и чем все закончилось. Дед подивился что кузнец отдал мне ножи так дешево. На мой вопрос, что надо было сделать чтобы победить, наставник впал в теоретическую замуть и пространственные рассуждения. Заметив, что я опять клюю носом и готов заснуть, он довольно бесцеремонно пнул меня ногой.

-Сам то что думаешь, отчего не справился? - напрямую спросил он.

-Силы мне не хватило, - честно сказал я: - если бы меч удалось в сторону отвести, достал бы я его, как есть достал.

-Дура-а-к, во дурак то... - довольно обидно прокомментировал дед.

Дав мне время пообижаться, он продолжил: - Где это видано чтобы рога на силу отвечал силой? На чужую силу мы отвечаем ловкостью и скоростью! А тебе не хватает еще и ума!

Сидя у чадящего очага в полу мрачной землянке, мы смотрели друг на друга. Я надеялся на то, что наставник пояснит свои слова, он надеялся, что я все понял и скажу об этом.

Не дождавшись ожидаемого, мы синхронно выдохнули в разочаровании друг от друга.

 -Что отличает воина с ножом от воина с мечом? - спросил дед, на правах старшего поведя в разговоре: - скорость и ловкость, вот что отличает рогу от закованного в сталь громилы. Если ты делаешь все правильно, то и время окружающее тебя как-бы замирает, позволяя нанести не один удар, а три или даже пять.

-Время? - удивился я, и сообразив, что разговор зашел о классовом навыке, сосредоточился и осторожно спросил: - но как его контролировать? Время даже измерить невозможно!

Старичок усмехнулся и посмотрел в сторону. В землянке, где мы сидели последние два часа, на потолке у дальнего угла было мокрое пятно. Капля воды набухала и срывалась в полет, приземлялась точно в центр подставленного таза. Круги расходились по воде, замирая на поверхности едва достигнув краев. Звук падения каждой капли отражался от медной посудины, разносясь чистым звуком по всему пространству.

'- Вот тебе и прохудившаяся крыша',- ритмичная капель могла заменить метроном при должной сноровке.

Непонятно за какие дела, наставник возился со мной и снисходил до объяснений. На форумах писали, что даже за большие деньги местные наставники редко общаются с игроками, почти не выходя за рамки подай-принеси.

-Выбравший своим оружием ножи, воин должен постигнуть два навыка, на которых держится все искусство 'несущих быструю смерть'. Имя им 'транс' и 'тень'. Я помогу тебе их открыть, но достигать вершин мастерства тебе придется самому,- став необычно серьезным, дед смотрел прямо в мои глаза.

Я пробормотал нечто торжественное, наиболее подходящее к ситуации. Остаток дня прошел в помещении с наставником, который становился все раздражительнее от каждой неудачной попытки.

Почувствовать, как замедляется время так и не получилось. Поднатарев в махании ножами, я лишь смог уложить три сдвоенных удара в период между двумя падающими каплями. Игровая механика среагировала на мои действия, сообщив об изученном навыке. 

'Внимание!

Изучен навык: транс

Прогресс освоения: 0\100

Время активации зависит от прогресса навыка

Коэффициент замедления зависит от уровня игрока

Ограничение: только для парных ножей'

Размытая формулировка системки не внушала оптимизма, но меня не спрашивали, а я брал, что дают.

Задвинув заслонку очага, дед стал гонять меня вдоль стен землянки, заставляя прятаться в тенях и изгибах ландшафта. Прятаться было негде, впрочем теней по углам хватало. Я смог добиться результата только после того, как измазал свое лицо сажей. Случайно задев подволок землянки, я утер грязной рукой текущий по моему лицу пот. Игра зачла мою находчивость, хоть это и вышло случайно.

'Внимание!

Изучен навык: тень

Прогресс освоения: 0\100

Время активации: 10 \ прогресса навыка сек.

Коэффициент невидимости: прогресс навыка %

Время действия: 1.5 х уровень игрока сек.

Ограничение: при использовании парных ножей'

В деревню сегодня не пошел, упросив хозяина остаться в землянке. Удачное изучение обоих навыков и непогода за порогом, смягчили вредного деда.

= =

На работе было затишье. Начальство не интересовалось состоянием дел на выделенном нам объекте, а остальные работники отдела делали вид что с нами мало знакомы.

-Плохо дело, - прокомментировал ситуацию Михалыч: - о том, что нас решили уволить уже все знают.

-Побарахтаемся, - бодро ответил я, тщательно скрывая клокочущее внутри меня раздражение.

Помимо увольнения, начальник отдела мог выдать плохую характеристику, с которой устроиться на другую работу будет очень сложно. Для Михалыча это было не столь существенным обстоятельством, по возрасту он уже мог смело выходить на пенсию. В отношении меня, плохое реноме ставило крест и на новой работе и на уровне привычного благосостояния в жизни. Став безработным и существуя на пособие, я сводил на нет любые планы, которые время от времени строил, предаваясь мечтам о своем будущем.

 -Ладно, поехали на объект, - закинув сумку с инструментами на плечо, Михалыч двинулся к служебной машине.

Составленный график обслуживания оборудования, пугал количеством наименований. В основной список входило более тысячи пунктов. Чтобы привести все в порядок, требовалось в десять раз больше людей и полгода работы. Особого выбора у нас не было и мы решили начать с наиболее ветхих узлов сети. Будет ли результат от наших усилий покажет только время.

-Как тебе новые игрушки? - напарник не смотря на свой возраст, любил различные новинки в технике и всегда интересовался инновационными разработками.

-Ты о чем? - не понял я.

-Смотри! - Михалыч продемонстрировал отвертку, которая вращалась сама, и не падала из ладони: - кладовщик вчера выдал новый инструмент, за все годы работы, я в первый раз видел его таким щедрым.

-Уже разобрался что к чему? - кивнув на новенький саквояж, зажатый между ног у напарника, я поддержал тему беседы.

Впрочем оптимизма Михалыча от получения нового инструмента я не испытывал. Подобная щедрость могла объясняться очень просто. Когда нас уволят, кладовщик повесит все недоимки на проштрафившихся работников. Привычная практика обливать грязью тех, кто не может уже ответить, наиболее полно характеризовала принятое в нашей компании отношение к людям.

 = =

-Ты где был? Явился не запылился! Вы посмотрите на него, а! - зайдя на двор к Пелагее, наткнулся на разъяренную бабку: - Я ему место в хлеву дала, одежду стирала...

Развернувшись, я ретировался, поспешно захлопнув калитку. Разбираться с местной торговкой и скандалить на полдеревни мне не было никакого интереса. Соседи так не считали, высовываясь из-за плетней, они поддерживали Пелагею. Выскочившая вслед за мной на улицу торговка продолжала голосить.

-Да что с вами? Что я вам сделал-то?! - крикнул я, затравленно озираясь по сторонам.

Потраченного в пустых разборках времени прошло не меньше часа. Окружившие меня жители, не давали возможности покинуть деревню. Только кузнец, вышедший на деревенский шум, смог внятно объяснить, что случилось прошлой ночью. На двор к Пелагее пришли три игрока, обыскав хлев и убив корову, они проникли в ее дом через окно. Растолкав торговку, стали пытать, спрашивая где постоялец. Не узнав ничего путного, бабке отрезали язык и подрубив сухожилия рук и ног, бросили в избе. Промучившись до утра, Пелагея умерла от потери крови.

Упоминание о троих игроках, у одного из которых есть меч, навело на нехорошее подозрение. Кузнец подтвердил, под описание, выданное Пелагеей, девица и один из парней, подходили стопроцентно.

'- Что же им от меня надо?' - от метода совершенного убийства холодило в груди.

 Нахождение в сновирте ночью говорило само за себя. Судя по всему приставшие ко мне отморозки в реальном мире на работу не ходили. За долгую жизнь, я уже успел уяснить, что с некоторыми кретинами лучше отношений не портить. Еще до того, как я повстречал свою бывшую жену, моя вторая жизнь проходила очень насыщенно, отметившись присутствием во множестве сновиртов. В довершении ко всему, я вспомнил их угрозу найти меня в реале.

-Ты вот что, - уперев руки в бока, сказал кузнец: - в деревне больше не ночуй. Построй себе шалаш в лесу и живи охотой, а хочешь комфорта, так иди в другую деревню или даже в город. 

-Спасибо за совет, - наступив на горло собственной горячности сказал я, так как кузнец мне был еще нужен: - я наверно поживу в лесу. Хотел спросить, не найдется ли проволоки на обмен?

-Я проволоку в аккурат для кольчуги тянул. Будут ли остатки заранее не скажу,- обломал меня мастер, но спустя пару минут передумал: - вот если трех кабанов принесешь, то могу отмотать сразу.

Не слушая более продолжавшую голосить под боком Пелагею, мы обговорили сроки. Я предложил оставлять по одной туше каждый день у деревенских ворот, осуществляя бартер через стражника. Сталкиваться с жителями невзлюбившей меня деревни каждый раз, когда я корячась буду тащить на волокуше труп животного, я не хотел.

 Выйдя из деревни, направился к болоту кружным путем. Если эта троица все еще где-то здесь и следит за деревней, привести ПК к моему наставнику будет ошибкой.

Мысли перескочили на смерть Пелагеи. В вирт реальности 'Реялити' местные жители умирали и возрождались так же, как и игроки. Отличительным свойством являлось то, что сами НПС старались не убивать других местных жителей или животных этого мира. Это каким-то образом было связано с верой в то, что если ты убил, то умерев сам, имеешь шанс остаться без перерождения, так как место твоей души займет душа того, кого ты убил. Информация находилась в малопосещаемых разделах на офф сайте. Только задавшись вопросом почему местные жители не охотятся на животных, я смог найти ответ.

-Тебя искали твои друзья, - сидевший на своем любимом пеньке, дед точил нож.

-Двое парней и девица? - сделал я предположение.

-Они,- согласно кивнул головой дед.

Сходив к валежнику, посмотрел на три окоченевших тела. У всех были колото-ножевые раны. Мой учитель оказался очень опасным бойцом. На трупе, отличавшегося при жизни огромным ростом и мускулатурой, кожаный нагрудник был пробит в самом толстом месте. У девицы через плечо был перекинут колчан, сломанный лук валялся неподалеку. Труп низкого, тот что убил меня в прошлый раз, тоже был здесь. Короткий меч так и не успел покинуть свои ножны.

-Они? - уточнил дед, когда я вернулся и присел рядом.

-Да, те самые,- сказал я.

Помолчав, решил рассказать о том, как умерла Пелагея, новость наверно еще не дошла до отшельника.

-Знать бы раньше, умерли бы не так быстро, - черты деда преобразились, хищное выражение изменило привычное лицо до неузнаваемости.

-Ты вот что, - через какое-то время сказал наставник: - оружие у них собери, одежку и вещи какие. Отнеси в деревню и отдай кузнецу. Скажешь, чтобы тебя в дорогу собрал, до ближайшего города путь не близкий, в пути много что может пригодиться.

-А как же учеба? - расстроился я от того что меня гонят.

-В городе есть гильдия воинов, - отмахнулся дед: - там доучишься.

Собрав вещи, кое-как взгромоздил их на себя, вес был приличным, но если не спешить, то вполне терпимо.

-А как же вы теперь? Они возродятся ...- не утерпел и спросил я перед расставанием.

-Это хорошо, - криво улыбнувшись, отшельник вернулся к прерванному моим приходом процессу заточки ножей: - Пускай возрождаются.

Идя через лес, я обдумывал его последние слова. Как то раньше я не задумывался о том, что табу на убийство у местных жителей не распространяется на игроков. Более того, зная, что последние появляются в ближайшем населенном пункте, НПС имели возможность раз за разом повторять убийство, и не всегда делая это быстро и безболезненно. Игра в которую я сейчас играл, приобретала мрачноватые оттенки.

= =     

Дорога в город была размыта дождями, коричневая глина налипала на босые ноги, затрудняя каждый шаг. Время от времени попадались телеги с товаром, но подвести никто не соглашался. Лошадям было тяжело, колеса натужно скрипели, а возницы то и дело соскакивали с облучка, подталкивая в особо трудных местах.

За первый день пути мне не встретился ни один верховой наездник. А две группы игроков, повстречавшиеся ближе к обеду, ехали в телегах, везя свои вещи навалом. Схема укладки у всех была одинаковой, сверху лежали щиты, готовые к немедленному использованию. Тело возницы укрывала особо толстая броня, а все остальные зорко посматривали по сторонам, готовые к обороне.  

Плащ из колючей шерсти и медная фляга. Вот и все, что выдал мне кузнец за вещи трех игроков, добавив от себя сверху моток проволоки в четыре локтя. Сумку удалось сменять на заплечный рюкзак, последовавшее после этого системное сообщение безумно порадовало:

'Внимание!

Кузнец предлагает сменить Начальную сумку новичка на Заплечный рюкзак.

Желаете внести изменения в базовую комплектацию снаряжения?

Да\Нет'

Оказалось, что создатели игры не совсем звери, некоторые пункты экипировки подлежали изменению на постоянной основе. Наибольший позитив вызвало наличие котелка и огнива в комплектации заплечного рюкзака. Даже умерев и возродившись, у меня теперь всегда будет чем развести огонь и в чем сварить кашу. 

'- Так и до межпространственного кармана доберемся', - подбадривал я сам себя.

Небосклон начал темнеть и пришла пора задумался о ночлеге. Бросать тело у дороги было последним делом и я свернул в ближайшую рощу. Посматривая по сторонам, подбирал сушняк и искал подходящее для отдыха место. Чтобы соорудить костер одного огнива было не достаточно. Дрова разгорелись далеко не сразу, только расщепив ветки ножом, а затем найдя сухой мох, я смог воспользоваться огнивом. Наличие котелка не решало проблемы приготовления еды. Ни крупы ни специй ни мяса, рюкзак содержал лишь моток проволоки.

Желтая полоска 'сытости' почти истончилась, намекая, что пора перекусить. Пока я занимался поисками воды и охотой, мой костер потух. Второй раз разжечь удалось не в пример быстрее, сказался приобретенный за сегодня опыт. Вода не спешила закипать, костер был прожорлив, пришлось опять идти на поиски сушняка. Слипающиеся глаза однозначно намекали, что наступило время выхода в реал, но персонаж все еще был голодным.

В распотрошенной птице мяса почти не было, перья и кости составляли 99% ее тела. Из последних сил я сдерживал свою раздражительность, хотелось все разметать и сломать. Оставлять персонажа вот так, бросив под деревом, было однозначно нельзя. По информации с форума я знал, что штрафы будут такие, что завтра полдня придется сидеть на одном месте, отъедаясь и отсыпаясь.

Проживая до этого в деревне, местная жизнь казалась куда проще. Излишняя реальность средневековья сегодня показала мне свою очередную неприглядную грань.

==

Проснувшись, я взглянул на часы. Рабочий день начался 30 мин назад, а мне еще предстояло одеться и добраться до здания нашей компании.

-Позднов! - Евгений Павлович снизошел до личного обращения, высунувшись из своего аквариума он продолжил орать на весь офис: - Немедленно зайдите ко мне!

За время потраченного на дорогу от дома до подземного паркинга, я придумал отмазку и теперь оставалось ее как-нибудь реализовать.

-Что вы себе позволяете! - стоило мне зайти в кабинет, как начальник, брызгая слюной, изверг из себя накопившийся гнев: - Вам что, трудовой устав не писан?! На каком основании вы приходите на работу с опозданием на два часа?!

Говорить что-либо в ответ ближайшие пять минут не было смысла, Евгений Палыч слышал только себя, и был не способен к осмысленному диалогу.

-Потрудитесь наконец объяснить, почему вы опоздали! - вернув в кожаное кресло свой зад, начальник стал более вменяем.

-Вчера мне пришлось задержаться на объекте, - соврал я: - поэтому сегодня пришел позже, чтобы не было суммарной переработки по часам.

-Контроль за рабочими часами это хорошо, но почему вы не поставили меня об этом в известность? - схавав не покривившись мою залепу, начальник продолжил выволочку: - кстати, где отчет о приемке узловых агрегатов под наш мониторинг?

Я стоял с открытым ртом и смотрел на сидящего передо мной человека. Этот бугай и в правду не понимал, в какую жопу он засунул весь отдел и меня с напарником в частности, принимая на подряд БП-65. Только сейчас до меня дошло, что прочитав отчет о состоянии силовой линии, Евгений Павлович поверил указанной там информации. Откуда было знать этой выскочке, что все приходящее с госдепа держится на соплях и дышит на ладам. Разговор должен был идти не о мониторинге, а о ремонте. Но судя по всему, моим словам сейчас просто не поверят.

-Есть несколько проблем, - постаравшись придать голосу обычный тембр, я начал готовить пространство для будущего маневра: - Планирую создать заявку на некоторые комплектующие. Если их обновить, то больше проблем не будет.

-Чтобы уже сегодня заявка лежала у меня на столе! - проявляя свою власть, начальник отдела повелительным жестом указал мне на выход.

Я покинул аквариум, продолжая обдумывать родившуюся идею о том, как получить себе место начальника отдела. Полная безграмотность руководства открывала широкие перспективы на этом поприще.

==

Проработав на два часа дольше, скомпенсировав утреннее опоздание, домой я добрался затемно. Когда я вошел в сно-вирт 'Реялити', там уже было позднее утро.

-Хорош же ты спать, - раздалось откуда-то сбоку.

Кувырнувшись в противоположную от голоса сторону, я окинул взглядом окружающую обстановку. Одинокий игрок сидел привалившись спиной к дереву и посматривал на меня с усмешкой.

-Согласен, - раскаялся я: - Глупо.

Игрок мог спокойно убить меня во сне, дергаться после пробуждения было абсурдным.

-Нормально,- не согласился он.

Слова незнакомца слегка приободрили, впрочем это могла быть элементарная вежливость. Глянув на свой желтый бар, скривился как от зубной боли. Заполнившаяся вчера почти на четверть полоска, за игровую ночь просела почти до нуля. Судя по всему, с утра мне предстояло повторение вчерашней эпопеи с приготовлением еды. В противном случае, голод порежет выносливость, и я вообще не смогу продолжить путешествие.

-Ты из какого клана? - спросил парень, не дожидаясь пока я насмотрюсь на свои статы.

-Пока не из какого, - честно сказал я, увидев недоумение на его лице, решил пояснить: - но скоро стану одним из Эмиттеров.

-Не знаю таких, - качнув головой в отрицании, ответил он.

-А сам чей будешь? - спросил я, впрочем без особого интереса.

-Сам по себе, - ответил незнакомец и кивнув на оставшийся висеть с ночи котелок над потухшим костром уточнил: - готовить будешь или пойдешь?

-Буду, только с едой швах, - признался я.

-Да, я уже посмотрел, - улыбнулся парень кивнув подбородком на мой рюкзак и спросил: - А проволока тебе зачем?

Немного опешив от того, что мне в лицо признаются в факте обыска моих личных вещей, я замер, не зная, как реагировать.

-Лена, - повернувшись тем временем в сторону дальних кустов, незнакомец чуть привстал и махнул рукой: - Иди сюда!

-Кто там? - продолжая пребывать в смятении, я повернулся в сторону появившейся из леса девушки.

-Моя подруга! - как-то излишне пафосно заявил он.

На приближавшейся к нам девушке был одет длинный балахон, отдаленно смахивающий на мантию. Ни рюкзака, ни сумки не наблюдалось. Только на тонком поясе из потертой кожи висел скромный мешочек.

'-И где интересно она еду и прочее носит?' - подивился я, продолжая мерить все вокруг ракурсом своих трудностей.

-Это Лена, а я Рудик, - представился парень.

-Сергей, - кивнув девушке, ответил я.

-А почему мы просто не забрали котелок, пока он спал? - не обращая на меня внимания, девушка обратилась к своему напарнику.

Додумать, что стало бы со мной, после высказанного Леной предположения, мне не составило труда. Оставшись без котелка и вероятнее всего и без остальных вещей, я с трудом смог бы продолжить путь. Навскидку только два выхода приходили в голову в такой ситуации, это умереть и возродиться или есть мясо пойманных зверей в сыром виде. Оценив поступок Рустама как положительный в моей судьбе, я с проснувшимся интересом посмотрел на парня, ожидая его ответ на вопрос девушки.

-Так он же нуб, - отмахнувшись от напарницы, он полез в свою котомку и принялся вынимать свертки с едой.

Открыв было рот, чтобы высказать все, что думаю о новых знакомых, я замер в нерешительности. Есть хотелось все сильнее, и еда была на расстоянии вытянутой руки. Стоит мне начать качать права, как наши мирные посиделки закончатся неизвестным итогом. Если бы парень был один, то я возможно смог бы его убить, воспользовавшись фактором неожиданности. Но на девушке на было никаких железных вещей, что осложняло процесс парализации и почему-то настораживало.

-Кстати, Лена маг, - словно читая мои мысли, он решил расставить все на свои места.

Несмотря на то, что девушка обладала редким для этой игры персонажем, это не помешало ей отогнать меня от костра и самой заняться приготовлением пищи. Мои неловкие движения и задумчивое выражение лица при рассматривании содержимого выложенных Рудиком мешочков, красноречивее любых слов говорили о моих способностях к готовке.

-А ты как рюкзак ухитрился добыть? - обратился ко мне парень, пересев с наветренной стороны от костра.

-В начальной деревне кузнец дал, - в отличие от Рудика, я внимательно наблюдал за девушкой, стараясь запомнить все, что она делает.

Готовить я никогда не умел и бесплатный урок, выпавший мне случаем, упускать было глупо.

-Да, не хило ты репу с деревней поднял, что тебе базовую комплектацию обновили, - парень покивал головой, став похожим на осла жующего сено.

Я улыбнулся, не в силах удержать веселость, от пришедшего на ум сравнения.

-Зря лыбишься, - Рудик по своему воспринял изменения в моей мимике: - твой рюкзак только внимание будет привлекать. Если бы ты состоял в сильном клане, то и проблем было бы меньше. А так, будешь огребать по полной, народ в игре завистливый.

-Эмиттер сильный клан, - я решил напомнить, что скоро все изменится.

-Может и сильный, - согласился он, и добавил: - Только ты еще не там, иначе бы путешествовал не в одиночку.

Разговор как-то сам собой угас и мы принялись смотреть в костер. Вернее Рудик смотрел в костер, а я смотрел в котелок и булькающую кашу. Над нашей стоянкой стоял умопомрачительный запах, даже дым от немного сырых дров, не мешал мне с жадностью вдыхать съестной аромат.

-И не думай, - стоило мне потянуться к котелку, как Лена махнула рукой.

Слабенький заряд огня сорвался с ее пальца и ожог мое запястье.

-Ты чего? - возмутился я.

-У тебя ложки нет, куда в общий котел лезешь? - девушка демонстративно поставила котелок между собой и Рудиком.

-Сходи, вырежи из деревяшки, мы тебе оставим, - кивнув на деревья, посоветовал парень с набитым ртом.

Я старался далеко не отходить от стоянки и вернулся быстро, как смог. Но когда стоянка показалась из-за деревьев, котелок был почти пуст. На моих глазах, невозмутимая парочка доела остатки еды.

-Долго ходил, - Рудик нагло ощерился на меня и добавил: - кстати, проволоку я заберу.

Сказав это, он принялся деловито перекладывать моток из моего рюкзака в свою котомку. Девушка продолжала вертеть котелок в руках, очевидно решая, брать его с собой или бросить здесь.

'-Это твоя ошибка', - в голове что-то перещелкнуло и мне стало очевидно, что надо делать.

Котелок был железным, ухватившись за закопченный край, я сделал вид, что хочу потянуть на себя. Лена в возмущении подняла на меня глаза, но тут же их закатила, получив смертельный разряд электричества. Рудик еще не понял, что случилось и кинулся к заваливающейся на спину девушке. Мои два ножа были в ладонях, нанести резанные раны в районе шеи со спины, не составило труда. Отскочив подальше, я наблюдал, как из парня уходит жизнь. Он пытался что-то сказать, но кровь хлестала из горла, не давая выдохнуть возмущенные слова.

Оттащив два трупа подальше, я принялся за готовку еды. Осмотр доставшегося лута я отложил на потом. Желтая полоска уже исчезла, намекая что организм голодает. Пока варилась каша, я старался понять логику поступков умерших игроков. Единственное объяснение, которое приходило на ум, это то, что парочке нравилось издеваться над другими игроками, получая какое-то извращенное удовольствие от созерцания униженных и оплеванных.

'-Игра для уродов', - в очередной раз я негативно подумал о сно-вирте 'Реялити'.

Свои финансы я пополнил найденными на трупах 3 серебряными и 124 медными монетами. Все обнаруженные в котомке парня продуктовые запасы переложил в заплечный рюкзак. Куртка Рудика поменяла своего владельца, обхватив мои плечи дубленой кожей. Остальную одежду снимать с игроков я не стал. Потяжелевший рюкзак давил на плечи, намекая, что больший вес я вряд ли далеко унесу. У девушки кроме денег нашлись фиалы маны, переноской других вещей она себя не обременяла. Решив, что стоимость подобной алхимии наверняка не маленькая, перевесил мешочек себе на пояс. Осмотрев стоянку, задержал свой взгляд на оружии парня. Оставлять короткий меч совсем не хотелось. Примотав проволокой полоску стали к палке, я двинулся в путь, опираясь на импровизированный посох.

Выбравшись на дорогу, двинулся в прежнем направлении. Времени, потраченного на двойной завтрак, ушло прилично, солнце успело забраться в зенит и начать неспешный спуск к горизонту.

'-Надо пораньше на стоянку определяться', - учтя вчерашние ошибки, я планировал сегодняшний день.

Погода стояла ясная, раскисшая за вчерашний день, глина подсохла, сделав дорогу более проходимой. Телеги проезжали веселее, изредка поднимая пыль. Группы игроков повстречались еще трижды. Каждый раз я предусмотрительно отходил в сторону от края дороги, поворачивая посох так, чтобы привязанный к древку меч было не видно. Железное лезвие было предварительно вымазано в глине, так что солнечные лучи были бессильны отразиться от некогда блестящей поверхности.

Ближе к вечеру, я был вознагражден за свою осмотрительность, хотя и корил мысленно сам себя, за трусливое поведение. Показавшаяся из-за изгиба дороги телега шла налегке, сидевшие, свесив ноги, пять игроков о чем-то громко разговаривали. Поклажи у них почти не было, на виду держали только оружие и щиты. Небольшие мешки с вещами, наваленные на дно телеги, мне удалось разглядеть только когда компания подъехала совсем близко.

-Эй нуб! - окликнули меня.

'-Что им это слово все покя не дает?' - обозванный второй раз за один день, подивился я.

-Держи! - крикнул другой и махнул копьем.

Лежавшее до этого на коленях у игрока оружие, сделало широкий замах и понеслось ко мне параллельно земле. Я чуть сместился в бок, поставив посох между собой и рассекающим воздух наконечником копья. В последний момент игрок довернул древко, передумав наносить удар плашмя. Смачный дзынг огласил окрестности. Моя поза была не очень устойчивой, получив удар я упал вместе с посохом и рюкзаком. Сидевшие на телеге игроки разразились громкими криками одобрения. Только копейщик, ожидавший совсем другого результата, подозрительно продолжал смотреть в мою сторону. Телега ехала по дороге, увозя веселую компанию. Я не спешил подниматься с земли, мысленно коря себя за 'отключенный мозг'. Удар копья я был готов отразить, но вот инерция от движения копейщика в транспортном средстве, осталась не учтенной величиной. Если бы я думал, а не глазел на дно чужой телеги, то смог бы учесть силу удара.

'- За битого двух небитых дают', - вспомнив слова деда из детства, на душе стало как-то светлее.

С приподнятым настроением я отряхнулся и свернул в лес, пора было устраивать ночлег.

==

Воскресенье ознаменовалось посиделками в пивном баре. Встретившись, мы с Семеном заняли угловой столик, на часах было почти десять часов утра.

-Опять сегодня в обед на осаду пойдете? - предположил я, намекая на раннее время встречи.

-Этих баронов не изменить, - махнув рукой, товарищ потянулся за орешками: - Каждые выходные устраивают боевку. Можно подумать в обычные дни клановые бойцы меньше мечами машут.

-Так тож против мобов, - подколол я: - А здесь против живого человека.

-Ты давай не стебись, - уловив в моих словах двойной смысл, он придвинул свое пиво: -Ну? За новую жизнь?!

-Давай, - поджав губы, я сдвинул свою кружку, чуть стукнув посуду краями.

-Сколько ты уже в игре? - сделав большой глоток, Семен не дожидаясь ответа продолжил: - я тебе сейчас все обскажу, чтобы ты на первых порах косяков не напорол.

Я слушал своего товарища и мысленно спрашивал, где он был неделю назад. В прошлые выходные мы так и не смогли встретиться, а на буднях Семен посвящал все свободное время своей жене. Я наверное был одним из немногих, кто не подкалывал примерного семьянина на эту тему. Может быть из-за этого, а может в силу еще каких причин, Семен продолжал относиться ко мне по дружески, несмотря на отсутствие выгоды знакомства со мной.

-Подожди, - не выдержал я, уловив что товарищ начал расписывать пользу от членства в клане: - Ты лучше объясни, как я в стартовой деревне двадцатый уровень апнуть могу?

-Ты чем слушал?! - возмутился Семен, допив большим глотком пиво он махнул официанту, чтобы тот повторил и повернулся ко мне: - Я же сказал, берешь все навыки, какие есть в деревне. В каждый двор заходи и спрашивай, чем живут, что делают. Даже если пирожки пекут, проси, чтоб научили.

-Нафиг мне все это надо? - я искренне не понимал.

-Не на фига, а надо! - видя, что не убедил, он со вздохом принялся разъяснять: - двадцать дворов, двадцать навыков, это плюс 20% к атаке. Неважно какое ты будешь использовать оружие, бонус идет в любом случае.

-А не проще изучать только то, что мне действительно необходимо? - удивился я.

-Думаешь один такой умный? - с сарказмом спросил Семен: - Можно изучать профильные навыки. Но вся проблема в том, что найти НПС, которые научат требуемым навыкам до 100 уровня, просто не реально.

-Как тогда народ то качается? - удивился я, вспомнив, что видел на форуме топ лист самых крутых игроков с уровнями за 300.

-Так и качаются, - отпив пива из очередной кружки, он невесело усмехнулся: - двадцать первых в деревне, еще двадцать в ближайших двух трех деревнях. Потом идут в город, там до сотки можно подняться. После этого можешь уже к одному из наших клановых замков идти. Назовешься кто ты и кем работаешь, тебя сразу в состав примут.

Вспомнив с какой неохотой я раздумывал о вступлении в клан в первый день игры, я усмехнулся собственным мыслям. Оказывается меня и не взяли бы в Эмиттер, пока персонаж не достигнет сотого уровня.

-До сотки долго качаться? - этот вопрос я задал для очистки совести.

-С полгода примерно, - ответил Семен, отведя глаза в сторону.

Я задумался, чего бы это он, но следующий вопрос все расставил на свои места.

-Ты как с новым начальством? Нашел общий язык? - товарищ продолжал рассматривать кого-то в центре зала, не желая встречаться с мной взглядом.

-Да, все нормально, - мысленно усмехнувшись, я успокаивающе махнул кружкой пива: - как раз на следующей неделе окончательно помиримся.

-Вот и хорошо! - повернувшись, Семен был рад за меня, став снова веселым и легким в общении.

Я продолжал улыбаться и поддакивать, знать сидевшему напротив меня человеку, мои истинные планы по поводу подсиживания своего начальства, было совсем не обязательно.

==

Дойдя до развилки дороги, свернул в сторону безымянной деревни. Идти в город с моим первым уровнем оказалось еще рано, информацию от Семена я тщательно обдумал и скорректировал план игры. Двухколейка вилась меж цветущих полей, время от времени открывая вид на ульи и вьющиеся над ними рои пчел. За все время, что я добирался до деревни, мне повстречался лишь НПС с подводой, неспешно везущий воз сена.

Ближе к вечеру, очередная начальная лока раскинулась передо мной. Я с неким умилением смотрел как несколько игроков гоняли по ближайшему полю зайцев. Поймав себя на мысли, что лишком долго стою на одном месте, направился сквозь распахнутые ворота к местному кузнецу. Расставаться с мечом, так удачно защитившего меня от подлого удара копейщика, совершенно не хотелось. С другой стороны, таскать пять килограмм металла, было лень.

Кузнец оказался мрачным и несговорчивым. Покупать оружие он нив какую не хотел, предлагая перековать его во что-нибудь полезное для меня. Доплатой за свою работу, как и все местные жители, НПС хотел получить свежее мясо. Разговоры об охоте напомнили о планируемом к изучению в первую очередь. Навык 'свежевание' был жизненно не обходим в долгом путешествии. Имея возможность охотиться при помощи магии, я не испытывал сложностей с убийством. Куда более трудным оказался процесс извлечения мяса из тушек животных. Перья и кости, вот и все, что я смог извлечь из птицы в прошлый раз. Распрощавшись с кузнецом, направился на поиски мясника.

В деревне, название которой оказалось Прилютов, местные НПС относились ко мне с равнодушием, впрочем, как и ко всем новичкам.

С самими игроками разойтись мирно не вышло. Каждый местный нуб думал, что заплечный рюкзак ему нужнее, чем мне. Я старался не афишировать свое владение магией, благо электричество, бегущее по железу, не имело визуальных эффектов. Изученный уже на половину удар 'полумесяц' для нанесения травм, так же пригодился. Парализовав, я травмировал конечности, калеча игроков. После четвертой драки с одинаковым исходом, меня начали бояться. Умереть, почти ничего не почувствовав, или мучиться с перебитым коленом, это было две большие разницы. Фиалы здоровья из набора новичка у игроков быстро закончились, а лечение у местных жителей стоило приличных денег.

К концу недели, мне удалось взять шестнадцать новых навыков. В первой деревне Ристав я уже изучил 'заточка' и 'штопка', так что тратить время на эти навыки не пришлось. По словам Семена, деревни отличались друг от друга не очень сильно, имея всего по два или три специфических навыка. Экзотику в виде 'пчеловодство' и 'гончар' я решил не брать. На прокачку навыков, для которых надо было находиться в локациях с особыми условиями, требовалось слишком много времени. Как сказал Семен, надо брать только то, что можно качать в любом месте сно-вирта 'Реялити'.

==

-Евгений Павлович, вызывали?! - сунув голову в аквариум, я уставился на увлеченно тыкающего в клавиатуру начальника свой преданный взгляд.

-А? Да, заходите, - прервавшись на мгновение, он снова уставился в монитор.

Промявшись несколько минут стоя, я так и не был удостоен предложения присесть. За целый день проведенный в беготне, ноги уже гудели от усталости. Посматривая на пустующее кресло для посетителей, я мысленно накручивал счетчик своих претензий к начальству.

-Что же вы не присели? - деланно удивившись, Евгений Павлович наконец то оторвался от своего компьютера: - впрочем уже не нужно. Вот возьмите, это накладные на запчасти, которые вы заказывали.

Протянув мне несколько листов, он сделал жест, разрешающий покинуть кабинет. С независимым видом, я прошел до своего места. Усевшись за стол, бегло просмотрел документы. Не поверив своим глазам, снова принялся их перечитывать. Мой грандиозный план затрещал по швам, вернее вывернулся наизнанку. Вместо того, чтобы сфокусировать будущий гнев директората на начальнике, лежавшие передо мной бумаги делали меня виноватым во всех грехах.

Разработанный план был безукоризненным и простым. Выслав по почте список необходимых запчастей, я предоставил Евгению Павловичу возможность, самому составить заявку и обосновать ее необходимость. Вместо того, чтобы все сделать от своего имени и поставить внизу электронную подпись, новоявленный выскочка вписал заказчиком меня. По бумагам получалось, что это я, проявил полный непрофессионализм, заказав лишь пару предохранителей и семь лампочек. Работоспособность силовой линии ПР-65 оставалась в сомнительном состоянии, а я сидел за своим столом и не знал, что теперь делать и как поступить.

-Такие как он никогда лишней подписи не поставят, - знавший о моей задумке Михалыч, поделился жизненной мудростью: - начальство получает зарплату не за работу, а за ответственность. И если есть возможность, они ее всегда перекладывают на чужие плечи.

Я и сам знал об этом, накопив опыта за свои сорок с лишним лет. Откуда Евгений Павлович понабрался подобных уловок, оставалось загадкой. По всему выходило, что кто-то подсказывает молодому начальнику как вести дела, курируя в первую очередь финансовые бумаги.

==

Выбрав тихое местечко, я уселся на землю, вооружившись нитью с иглой. Настало время воплотить в жизнь задумку, для которой я таскал с собой четыре локтя проволоки. Еще в деревне Ристав, я заметил при починке своей дерюжной робы, что повреждения от электричества получает не вся одежда, а только некоторые участки ткани. От центра, со спины и от груди, по поверхности ткани расходились прорехи, вытягиваясь к плечам. Оба рукава к концу дня превращались в рванье, а манжеты пару раз даже обугливались. Не надо было быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что это результат действия электричества, бегущего по моему телу от мано источника к металлическим ножам.

Из проволоки я решил изготовить своеобразные проводники. Дерюжная роба была слишком ветхой, зато с дубленой курткой проблем никаких не возникло. Сделав несколько витков из проволоки на подкладке спины, я приметал нитками получившийся круг. Оставшуюся проволоку разделил пополам и пропустил ее через рукава, обметывая стяжками по всей длине. Надев куртку на тело, стал сгибать и разгибать руки. Проволока оказалась довольно жесткой, пришлось все переделывать, соорудив соединения в виде колец на локтях и плечах, убрав жесткие участки. Проведя повторную примерку, я остался доволен. На мою скорость атаки металлизированный каркас никак не сказывался. Оглядевшись, решил направился в лес, только испытания могли однозначно определить, есть ли толк в моей затее.

Подкараулив волка, я пользуясь 'трансом' за три пары ударов оставил смертельные раны. Первой связкой нанес парализацию использовав 'разряд'. Вторым ударом пробил крестец, вешая травму на задние лапы. Третий подход оставил на мясистых частях тела волка кровоточащие раны. Отбежав после этого на безопасное расстояние, я дождался, пока жизнь покинет животное.        

'Внимание!

Изучение заклинания Разряд закончено

Доступен максимальный эффект: наносимый урон х 1.5'

'Внимание!

Достигнут новый уровень: 3

Множитель наносимого урона: х 1.3'   

С новым каркасом из проволоки, мое здоровье практически не просело и система оценила улучшение, раздав плюшки. Присев у поверженного волка, принялся снимать с него шкуру. У меня не было необходимости специально мудрить, имитируя рост навыка. Я и в правду не умел раньше свежевать животных, но ежедневная практика имела закономерный итог. Навык рос, как впрочем и навык 'штопка', теперь я и в реале мог зашить приличных размеров прореху, имея до этого способности только к кривоватому пришиванию пуговиц.

Отнеся мясо в деревню, глянул на небосклон. До конца дня еще оставалось около часа. Вернувшись к проживанию в деревне, у меня отпала необходимость самому готовить еду и искать место для ночлега. Появившееся свободное время я полностью тратил на прокачку навыков.

На форуме нашлась информация о том, как качать 'деревенские навыки'. Каждое утро я тратил на эту рутину около четырех часов, обнадеживая себя тем, что через месяц возьму двадцатый уровень. Время после обеда было посвящено занятиям только со своими навыками. Уходя подальше в лес, я экспериментировал, стараясь ускорить процесс прокачки.

==

Сегодня, Выйдя из деревни, я задумался. Красный бар теперь почти не падал при использовании магии, количества жизни было достаточно для продолжительного кача. Но с запасами маны дело обстояло из рук вон плохо, надо было придумать, как можно снизить ее затраты. Мое техническое образование не давало покоя мозгу, в голове что-то такое витало, норовя ускользнуть. В попытках провести параллели межу электричеством из реала и молнией в средневековье, меня наконец-то озарила догадка.

Для проведения эксперимента, я отошел подальше в лес. Новички старались не ходить глубоко в чащу и я не опасался здесь кого-нибудь встретить. Сняв с пояса ножи, свел острые кончики вместе. Заискрившийся разряд привычно повис между лезвиями. Разводя и сводя ножи, я прислушивался к себе, закрыв для верности глаза. Через какое-то время, я смог ощутить, как в груди нарастает чувство сосущей пустоты.

Почувствовав, что достиг предела, я открыл глаза, оценивая расстояние между ножами. Тоненькая голубая искорка, оказалась длинной около метра, и была едва заметна в лучах солнца. Все что давал мой мано источник, уходило сейчас в напряжение, преодолевавшего расстояние сквозь воздух. Для силы тока, наносящего урон, энергии не осталось ничего. Если моб попадет под такой разряд, то получит лишь минимальный урон. Постаравшись удержать чувство пустоты в середине груди, я стал медленно сводить оружие. Молния утолщалась, излишки мощности высвобождались из напряжения и переходили в силу тока. Как и в реальном мире, с увеличением расстояния между проводниками, требовалось все больше и больше напряжения, чтобы электро-дуга не погасла. При уменьшении расстояния возникала обратная ситуация.

Между почти сведенных вместе кончиков ножей сияла малая звезда. Сквозь плотно зажмуренные веки, я испытывал болезненно ослепительный свет. Наконец-то поняв, как это работает, я облегченно улыбнулся.

'Внимание!

Изучено: заклинание Дуга

Урон зависит от количества потраченной маны.

Активация мысленным посылом.'

'Внимание!

Отношение с Электрой улучшено.

Текущее отношение: благосклонность.

Наносимый урон электричеством увеличен на 40%

Получаемый урон от стихии электричества снижен на 40%'  

'Внимание!

Параметр Мана увеличен.

Количество маны и скорость ее восстановления зависит от отношения со стихией и количеством изученных заклинаний

Текущее значение: мана 100, регенерация 5 ед.\сек.'

'Внимание!

Отношение со стихиями Вода, Земля, Воздух Огонь ухудшены.

Текущее значение: неприязнь

Получаемый урон от стихий увеличен на 20%'

'- Да что же это такое, - не успев порадоваться, расстроился я: - если так и дальше пойдет, то в конце концов магический урон от всех стихий достигнет 50%, а это очень много'

Не найдя никакого выхода, глубоко выдохнул. Надо было играть дальше, не забывая впрочем учитывать новые обстоятельства.

С улучшением отношений с Электрой, мой мано источник стал мощнее. Активировав новое заклинание 'дуга', развел руки с ножами в стороны на полтора метра, после чего истончившаяся молния пропала. Без увеличения количества маны, подобное изменение расстояния было бы невозможно. Глянув еще раз в лог системных сообщений, провел окончательные параллели между терминами из двух миров.

'- Мана это мощность, чем больше маны, тем мощнее мои заклинания, - проговаривал я про себя постулаты: - В реале, мощность это перемноженная сила тока на напряжение. Отсюда возникает линейная зависимость между расстоянием и уроном. Механика игры позволяет бить далеко но слабо, либо сильно но близко.'

Теоретические выкладки требовали практической проверки, наметив для себя план действий, я устремился назад к зайцам. Даже если что-то пойдет не так, я не получу урона от травоядных. Длинноухие предпочитали спасаться бегством, очень редко отвечая атакой на чужую агрессию.

==

- Ты из деревни когда уходишь? - бойкая девчушка загородила мне проход, не проявляя впрочем агрессии.

- Скоро, - ответил я.

Заговорившая, часто сталкивалась со мной на прокачке 'деревенских навыков', но завязать знакомство решилась только сейчас.

-Мы с Жорой на следующей неделе хотели уйти, - махнув в сторону еще одного игрока, она озвучила свое предложение: - но если хочешь, можем уйти с тобой раньше.

-Звать то тебя как? - усмехнувшись против воли, я осмотрел ее ладную фигуру.

-Оля, а тебя? - не став ломаться, девушка тоже улыбнулась.

-Сергей, - изобразив приветственный кивок подошедшему к нам парню, я задумался над их предложением.

-Ну так что? Идем втроем? - Жора оказался парнем без комплексов, легко поддержав разговор.

-Можно и втроем, остается вопрос куда? - решив для себя, что не буду отказываться от компании, для вида решил немного потянуть время.

-Да в общем-то все равно, - девушка пожала плечами.

-Пройдем по округе, подсоберем еще навыков, - судя по словам парня, ребята придерживались стандартной схемы прокачки.

Обсудив у кого что осталось не докачанным, назначили выход через два дня. Распрощавшись с новыми знакомыми, я остался один и задумался. Впервые за последнюю неделю в голове возник вопрос о том, что я здесь собственно делаю. Судя по тому, как развивались дела в реале, меня скоро выгонят с волчьим билетом. По уму, мне сейчас надо писать заявление по собственному и искать новую работу. Но если даже оставить все как есть, то тратить силы на прокачку перса становилось бессмысленным. Достигнув сотого уровня к новому году, я буду иметь шанс стать членом клана Эмиттер. Но это никак не защитит меня от увольнения. Усевшись на валявшемся поблизости бревне, я загрустил.

- Из деревни решили уходить? - подсевший рядом с мной, Глеб смахнул свежие стружки с колен.

Поднимая навыки, игроки как правило пачкались тем, чем занимались. Мои брюки, к примеру, до сих пор были вымазаны в муке, после утренней прокачки у мельника. Ходить к колодцу и отмываться каждый раз, почти всем игрокам быстро надоедало.

-Через пару дней, - ответил я парню, с которым время от времени перекидывался парой слов.

-А что такой кислый? - оценив снулый вид, он хлопнул меня по плечу.

-Надоело, - честно сказал я: - имеем шанс прожить две жизни вместо одной и вместо этого тратим ее на какое-то говно.

-Опять ты за старое, - Глеб никак не мог принять мою точку зрения об убогости сна-вирта 'Реялити'.

-Лучше бы в 'Касатку' зарегались, - бубнил я по инерции: - там у НПС мораль снижена, каждый день по три раза на новую дивчину можно взбираться.

-Что, в реале уже не стоит?! - подколол меня знакомый, но шутка не прошла.

Вспомнив, что дома меня никто не ждет, я совсем раскис.

-Хочешь я с вами пойду? - не особо мучаясь тем, что пошутил не в тему, Глеб озвучил предложение, ради которого и подошел ко мне.

-Давай, - вяло кивнув, согласился я.

Через два дня четыре игрока покинули деревню. Совершив путешествие до основного тракта, мы сделали привал. Мой котелок был не очень большим, но сдобренная мясом рисовая каша должна была утолить голод четырёх игроков.

-Сергей, я никак не могу понять, как будучи рогой ты ухитряешься охотиться? - навязывавшийся в напарники на поиск дичи час назад, Жора все ещё обижайся, после того, как я бросил его в лесу.

- У меня ножи специальные, - соврал я, к сегодняшнему дню, навык 'тень' прокачался до половины и становиться незаметным, даже в чистом поле, стало не так уж и сложно: - видишь, здесь лезвие по принципу бумеранга, кидаю в птицу, она и падает с ветки.

Скептическое выражение лица Жоры подсказало мне, что мой ответ его не сильно удовлетворил.

- Думаю завтра к вечеру уже нормально поедим, - посматривая с подозрением на подгорающую кашу, Глеб не видел причин беречь чувства Оли.

Девушка и сама понимала, что не все получается гладко, но при этом продолжала усердно ворошить костёр. Вместо того, чтобы помешивать ложкой внутри котла, Оля пыталась уменьшить интенсивность пламени.  Я не вмешивался и не лез с советами, припасенное вяленное мясо в рюкзаке не даст мне остаться на завтра голодным.

- Народ, - обратился я к уставшим за дневной переход игрокам: - А зачем вы в 'Реялити' играете? Неужели других сно-витов мало?

-Опять он за свое, - Глеб повернулся к Жоре и пояснил: - меня уже раз пять спрашивал.

-И что ты ответил? - Оля неприязненно глянула на парня.

- Мне нравиться средневековье, - Глеб раскинул руки в стороны и потянулся, шумно вдохнув воздух.

Над стоянкой витал устойчивый запах горелой каши, Оля окончательно замкнулась, догадавшись наконец-то помешивать еду ложкой.

- Я для трудоустройства играю, - заявил Жора и видя мой интерес продолжил: - Сейчас в крупные компании без аккаунта в 'Реялити' на работу не берут. Обязательный минимум 50 левел.

- Я тоже здесь из-за этого, - демонстративно не обращая больше внимания на Глеба, девушка повернулась ко мне: -  Знала бы что так повернется, не тратила бы несколько лет на вирт 'ВингСвинг'.

Название сновирта, в котором Оля проводила все свои ночи начиная со дня совершеннолетия, вызвало сдавленное похрюкивание Глеба и чрезмерно невозмутимое выражение лица Жоры. Я кивнул головой, показывая, что услышал ее ответ, скрыв в тени от костра, возникшую против воли улыбку. Все знали, что 'ВингСвинг' это розовые сопли и пушистые уси-пуси. Но несмотря на свою узкопрофильность, игра имела огромный успех у юных девушек.

-А зачем ты спрашиваешь? - Оля закончила есть первой, оставив впрочем больше половины каши в своей тарелке.

- Я не хочу идти дальше, надоело играть, - ответил я: - с работой и так все в порядке, не вижу причин здесь и дальше мучиться.

- Сегодня работа есть, а завтра нет, - словно пророк, высказался Жора: - надумаешь в хорошую компанию перейти, а там акк в 'Реялити' спросят. Вот и пригодится.

Не найдя с ходу что ответить, я продолжил неспешно есть подгорелую бурду. Игре было все равно на вкусовые качества пищи, желтый бар исправно заполнялся, отодвигая голод и снижение характеристик у персонажа.

==

Не поверив словам Жоры про акк в 'Реялити', был неприятно удивлен. Информация оказалась достоверной, скачанные мной анкеты для трудоустройства в 'ДжиЭл' и 'Фйуз' содержали пункты с вопросом о наличии персонажа в сновирте и достигнутых успехах. Какой бы негатив я не испытывал к 'Реялити', мне однозначно стоило еще раз пересмотреть свое отношение к этой игре. Судя по всему, я что-то упускал и до конца не понимал в этой жизни.

Заснув в реале пораньше, я проснулся в сновирте. Говорить вчера, что все равно ухожу, несмотря на все уговоры, я не стал из-за элементарной предосторожности. Проснуться возрожденным, без своих вещей и в стартовой робе, у меня не было никакого желания. Если Оля и Жора не вызывали чувства тревоги, то насчет Глеба сложилось предвзятое чувство.

Мои случайно открытые магические способности давали существенное преимущество перед остальными игроками, и я решил не удалять акк и продолжить игру, при этом избрав другой путь развития. Покинув стоянку, через пару дней я подошел к городу Кобринску.

Двигаясь пешком вдоль дороги, я пытался издалека рассмотреть приближающийся город, но увидел только черепичные крыши домов, да крепостную стену из камня. На посту у ворот стояло два стражника, они придирчиво осматривали внешний вид всех, кто проходил мимо. За время ночевок моя одежда почти не испачкалась, так что попасть в город удалось без особых проблем.

Как и советовал Семен, первым делом я направился на постоялый двор. Заплатив за постой и стол на неделю вперед, я получил ключ от комнаты. Кровать откровенно разочаровала, матрас набитый колючей соломой и одеяло из овечьих шкур. Обещанный сундук был прикручен к полу и имел массивный замок. Ключ от комнаты подходил к замку и я смог выложить свои скромные пожитки.

Оставив при себе только ножи, я отправился побродить по улицам города, отрисовывая карту и знакомясь с местными достопримечательностями. Через час натруженные путешествием ноги сами привели меня к таверне. По местным ценам на оставшиеся в кошельке 90 меди можно было неплохо отдохнуть. Отложив все дела на завтра, я дал телу роздых, а рассудку алкогольное забвение.

==

Какие бы планы я не строил в реале, игра жила по своим законам, заставляя под них подстраиваться. Покинув комнату постоялого двора, направился к гильдии Воинов. Здание оказалась двухэтажным, с суровым фасадом и серыми стенами под горчичной черепицей. Звуки тренирующихся воинов, доносившиеся с заднего двора, подсказали что я прибыл по нужному адресу. Спросив у первого попавшегося НПС где учитель ножевого боя, получил указание искать его в глубине здания. Вводная лекция начиналась через полчаса, и мне не осталось ничего другого, как ждать, рассматривая гобелены на стенах, отражавшие события давно минувших дней.

Лекция слово в слово перекликалась с тем, что я уже однажды слышал, сидя в полусырой землянке отшельника. Потеряв интерес на первых же фразах, я был не внимателен и слушал бубнившего дедка в пол уха. Еще двое игроков, присутствовавшие вместе со мной на лекции, быстро похватали выданный колюще-режущий инвентарь и покинули помещение.

-Мне не надо, -  отказался я от халявного оружия.

Мои ножи были лучше, а заниматься перепродажей металла в местную кузню было мелочно. Несмотря на мое благополучное прибытие в город, настроение оставалось ниже плинтуса.

-Интересуетесь историей молодой человек? - лектор тоже не спешил покидать помещение: - я видел, как вы рассматривали полотна в холле гильдии.

-Честно говоря нет,- врать в новом мире я не хотел, стараясь не делать этого и в реале без крайней необходимости: - Желания что-либо делать нет, вот и маюсь. 

Дед оказался приятным в общении, отвечая на ненавязчивые вопросы, я невольно рассказал кто я и откуда.

-А магию почему развивать не хочешь? - огорошил неожиданным вопросом лектор.

-Какую магию?! - я сделал удивленные глаза.

Покачав головой, дед ткнул сухоньким пальцем в район моей груди: - если решил скрывать свой дар, то стоит убрать Знак от чужих глаз подальше.

О существовании круглого медальона на шнурке я совсем позабыл, сроднившись с присутствием предмета на своей шее еще в первые дни игры. Взяв кругляш в ладонь, постарался разглядеть, что там изменилось. Неясные линии и закорючки начали проступать на гладкой поверхности.

-И что здесь? - так и не поняв, что к чему, перевел я свой взгляд на деда.

-Тут весь ты, поступки, достижения, внимание Стихий,- присаживаясь на циновку, он указал рукой в сторону двери, через которую двое других игроков покинули комнату с подаренными ножами: - как только те двое продадут ножи, на поверхности их Знаков отразиться этот поступок. Знак накапливает все, и с течением времени, некоторые символы начинают проступать наиболее четко, честно и беспристрастно характеризуя своего носителя.

Посмотрев на пригретую на груди змею, я мысленно распрощался с любым негативом по отношению к НПС. Конфиденциальность поступков оказалась фикцией, по крайней мере в отношениях с местными жителями.

-С магией все не просто, открылась недавно, как развивать не знаю, - и решив сменить тему, я попросил: - Может быть вы научите меня особому удару.

Выслушав описание того, что я хотел, наставник некоторое время думал.

-Да, есть такой удар, но изучить его очень непросто, - дед с сомнением осматривал мою фигуру: - Сроку тебе до конца дня.

Зайдя в тренировочный зал, вслед за наставником, я огляделся. Медный таз в углу и размеренно капающая с потолка вода оказались точно такими же, как и в землянке у отшельника. Я кивнул этой конструкции, как старому знакомому.

-Показываю три раза, объясняю один раз, если не сможешь повторить, это твои проблемы, - заметив мои расшаркивания с 'метрономом', НПС нахмурился и разозлился.

Впрочем,  это уже не могло изменить достигнутой договоренности. Показанный удар выглядел как цепочка повторяющихся движений. Сначала один нож втыкался в тело под углом, затем, удерживая жертву чуть провернувшимся лезвием первого ножа, наносился второй удар. После этого уже второй нож удерживал цель, в то время как первый нож выдергивался из тела жертвы и втыкался в новое место. Совершая удар за ударом, объект атаки превращался в изодранное кровавое месиво.

Тренируясь под мерную капель, через два часа смог выполнить движения как надо.

'Внимание!

Изучен навык: удар крючья

Прогресс освоения: 0\100

Наносимый урон: рваная рана

Тяжесть раны зависит от изученности навыка

Количество урона зависит от оружия и уровня персонажа

Ограничение: только для парных ножей'

Дед, дремавший все это время у стеночки, открыл глаза и сказал, что его помощь закончена и далее следует улучшать навык в полевых условиях.

Описывая словами наставнику необходимый мне удар, я преследовал ситуацию, в которой оба ножа находятся в теле врага одновременно. Изученное заклинание 'Дуга' имело наибольший эффект именно при таком использовании. В поисках подходящего удара, я и пошел сегодня в гильдию Воинов.

Выйдя из здания, наткнулся взглядом на пару игроков. Высокий парень, важно вышагивал по центру улицы, сбоку от него семенил другой игрок, судя по интонациям и ссутуленной фигуре, он о чем-то просил. Небрежный жест, которым длинный как бы отгонял попрошайку, распахнул ворот его мантии. На груди оголился медальон, сверкающий яркой голубой точкой. Одного взгляда было достаточно, чтобы уяснить, что передо мной маг воздушной стихии. Отведя глаза в сторону, я постарался скрыть свое внимание. Про то, что свой медальон я собирался прятать от посторонних глаз, я совсем забыл. Деланно почесав грудь, я наглухо запахнул ворот дубленой куртки.

Встреча с игроком-магом натолкнула на мысль сходить в гильдию магов. К моему огромному изумлению, таких зданий не существовало сно-вирте 'Реялити'. Все расспросы НПС привели меня к Стелле. Городская обитель Стихий была повыше и слегка потолще чем в деревнях. Служка, отгонявший праздношатающихся с пяточка перед Стеллой, на мой вопрос о том, как получать новые заклинания, лишь сделал надменное лицо и посоветовал почаще совершать подношения своей стихии.

Дойдя до таверны, постоял перед входом и развернувшись пошел на постоялый двор. Денег после вчерашней попойки совсем не осталось, даже на подношение Стихии Электре мне нечего было предложить. Следовало жить немного скромнее. Совет Семена, оплатить постой с пропитанием на неделю вперед, доказал свою полезность.

==

В отличие от деревень, в городах сно-вирта 'Реялити' имелись некие подобия данжей. Местные жители обращались за помощью к игрокам, с тем, чтобы справиться с какой-нибудь напастью. Зомби в подвале жилого дома или скелеты на городском кладбище, фантазия была на уровне обычных игр такого жанра. Но намучившиеся со скучным поднятием уровней по в деревням, герои бросались очертя голову на любое из таких заданий, истосковавшись по активной игре.

-Народ! Кто к Кларе в огород пойдет? Нужно еще три человека! - крупный парень, сложив руки рупором, пытался перекричать стоявших по соседству от него других игроков.

Задания открывались рано утром и тот, кто первый собирал пати и входил в данж, оставлял остальных не у дел.

-А что там в огороде? - девушка, судя по оружию лучник, спросила у зазывалы.

-Нуб, - тут же оценил ее парень: - Форумы почитай, и да, мы тебя не берем, нам ближнего боя бойцы нужны.

Я стоял не так далеко от расстроенной девушки и все прекрасно слышал. Надо было решаться.

-Пати? - предложил я.

Оценив мою куртку из дубленой кожи и необычного вида ножи, зазывала согласно кивнул головой и продолжил поиски недостающих игроков. Нам повезло, еще два игрока подошли буквально через пять минут и мы дружной гурьбой направились к окраине города.

-Слушать сюда! - работавший зазывалой, оказался и командиром отряда: - Я из вас не знаю и половины, поэтому, чтобы не было тупых поступков, для всех еще раз объясняю. Мобов бьем по одному, у тифозных коров агро радиус около метра перед мордой, заходить сбоку и сзади. Сначала бьет танк, затем подключаются все остальные. Награду делим поровну, штраф тем, кто будет филонить.  

Я молча внимал оратору, одновременно слушая бубнеж нескольких игроков о том, что все и так все прекрасно знают. Зайдя в двери приличного с виду дома, мы оказались перед заплаканной НПС, сетовавшей на пропавшие посевы какой-то зелени и зараженных коров. Крепкий парень уверил женщину, что все будет в порядке и уверенно повел отряд на задний двор.

'Внимание!

Вы вошли во временный данж 'огород Клары'

В случае смерти, вы лишитесь возможности возродиться в ближайшие 12 часов

Оставшееся время до окончания задания: 3ч 59мин'

Глянув бегло на внутренний интерьер дома, я устремился за припустившими вперед игроками. Первый же моб, встреченный в этой локации, оказался вызовом для моей уверенности в себе. Только навык 'крест накрест' наносил кровоточащие повреждения, ни 'полумесяц', ни 'крючья' не имели никакого эффекта. Разозлившись, я использовал 'разряд', воткнув нож поглубже в бок тифозной коровы.

-Писец! Танк в стане! Кто-нибудь, возьмите на себя агро! - игроки, являвшиеся членами постоянной пати танка, первыми заметили неладное.

'-Жопа, надеюсь никто не догадается', - подумал я, сообразив, что виноват в случившемся.

Два игрока со средней длинны мечами и щитами смогли оттеснить рогатую голову моба от неподвижного игрока. Танк был экипирован в железную кирасу и кожаные штаны. Судя по всему металл и привлек пущенный мной 'разряд', других объяснений с ходу я придумать не смог.

-Ноги как чужие! - делился после боя впечатлениями танк: - меч держу, щитом прикрываюсь, а сдвинуться с места не могу!

-Видать разрабы что-то новенькое ввели! - игроки привычно валили все шишки на разработчиков и админов.

-Ладно, - восстановив бары, танк встал с земли и обнажил оружие: - время тикает, пошли второго моба мочить.

В отведенное игрой время мы уложились только-только. Помимо кровотечения, я применял и другие навыки, но все так же без особого результата. Механика игры по какой-то причине ни в какую не хотела учитывать мои старания. Помимо прочего, время от времени я ловил на себе неприязненные взгляды от других игроков. Когда пала последняя корова, все встало на свои места.

-Эй нуб, - танк подошел вплотную ко мне, за его спиной столпились его друзья: - ты нахрена в данж полез с не прокачанными навыками?!

-Тебе то что? - окрысился я.

Опытные игроки по внешним признакам определили не эффективность моих ударов и сделали соответствующие выводы. Учитывая негативный настрой большинства, передо мной встала задача остаться сейчас в живых и не потерять всю экипировку.

-Еще и борзый, - поддержали танка из-за спины.

-Парень старался, - неожиданно поддержали меня с другой стороны, такие же пришлые, как и я.

-Ладно, - отыгрывающий танка, очевидно имел какие-то виды на новых игроков и решил не создавать негативного о себе впечатления: - Награду делим на всех поровну, на всех, кроме нуба.

-С хера ли? - мысленно я уже отправил на перерождение всех столпившихся передо мной.

-Живой остался, при шмотках, - опять подали голос из-за спины центрового: - вали давай.

-И вот еще что, - не найдя что сказать, я отвернулся и услышал, направленный в мою спину, голос танка: - в пати больше не возьму и другим скажу, чтоб не брали.

Благоразумие уже успело взять контроль над голосовыми связками и я молча ушел. В груди клокотало бешенство, но холодный разум приводил аргументы в пользу отсрочки для мести. Ударив в тифозную корову заклинанием 'разряд', я израсходовал всю ману в приступе злости. Как результат, игрок-танк лишь получил стан, не лишившись ни способности махать мечом ни прикрывать свое тело щитом. По всему выходило, что выходить на честный бой было пока-что рано.  Продолжая размышлять, вспомнил отшельника.

'-Точно дурак', - я констатировал подтвердившийся факт.

Старый дед был прав, по инерции я все норовил лезть вперед, постоянно забывая, что моя сила в скрытности и неожиданности. Изменить клеше собственного мышления оказалось очень непросто. Прожив сорок лет в стереотипах честного человека, измениться в один момент и стать бьющим в спину подлым типом, мне никак не удавалось.

Второй момент, на который перескочили мысли после того, как я немного успокоился, это не работающие навыки. Сопоставив слова танка и поведение игровой механики, пришел к выводу, что в данжах срабатывают только прокачанные в кап умения. Ни 'полумесяц', ни 'крючья' не были изучены до конца. Имея в своем арсенале только 'крест-накрест' и 'разряд', я был не в состоянии нанести достаточно существенного дамага, чтобы оправдать свое присутствие в составе пати.

'-В лес, опять придется идти в лес', - не весело подумал я.

Прежде чем покинуть город, решил сходить к Стелле Стихий. Как я узнал из блогов на форуме, подношения могли быть любыми, система не ограничивала игроков в выборе предметов. Короткий меч, от которого я так до сих пор и не избавился, по моему мнению подходил на роль подношения не хуже, чем любая другая вещь.

-Мысленно обратись к своей Стихии и возложи дары к Стелле, - выяснив что мне надо, служка наставлял, как надо правильно себя вести.

Не дойдя до столба пары метров, закрыл глаза и как мог постарался почувствовать в своей груди мано источник. Другого проявления своей стихии поблизости я не наблюдал. Огонь, Земля, Вода и Воздух вились вокруг Стеллы, а намека на Электру не было и в помине. Приняв слабый толчок внутри груди за знак, наклонился и положил меч на поверхность, предназначенную для даров.

Нестерпимый жар опалил мое лицо и я на инстинктах отпрянул назад. Ноги подкосились, на мои плечи навалилась тяжесть, как если бы сверху придавили каменной плитой. Пронизывающий ветер засвистел вокруг, распарывая все пространство воздушными вихрями. Холодная вода сбила с ног, подобно всесокрушающей волне цунами.

После того как все стихло, я некоторое время лежал на превратившейся в глиняное месиво земле. Стоило мне пошевелиться, как неизвестно где пропадавший служка, подскочил ко мне и заголосил что-то непотребное. Встать мне так никто и не помог, впрочем и спокойно уйти не дали.

-Забирай этот мусор! - служка загораживал проход: - Стихии не приняли твоего подарка, еретик!

Слабо соображая, что от меня хочет служка, позволил ему подвести себя за рукав куртки к месту для подношений. Вместо меча на ней лежала горстка перемешанных с глиной кусков изрубленного металла.

'- А ведь можно было продать, -  сокрушался я, собирая в рюкзак жалкие остатки меча: - городской кузнец, в отличие от деревенских, наверняка нашел бы этому оружию применение.'

Закинув рюкзак на плечо, двинулся к постоялому двору. Несколько игроков наблюдало за вакханалией Стихий и были свидетелями всего произошедшего.

-Пусть идет, - проходя мимо двух игроков, помимо воли я расслышал слова чужого разговора: - Видишь, как его Стихии отделали. Был бы он магом, хоть одна, да приняла бы меч.

-Из-за него мы квест в данже сегодня чуть не просрали, - ответил ему голос второго игрока: - Наверняка его группа Борзого к нам подослала, чтобы наши все легли под тифозными мобами. Надо вальнуть, чтобы не лез больше.

-Ким сказал присмотреть, а не валить, - не согласился первый голос.

Продолжая идти, я перестал слышать чужие слова, но от этого мыслей в голове не стало меньше.

'-Они за мной следили',- наконец то сообразив, что видел обоих в составе сегодняшней пати, в очередной раз убедился, что в сно-вирт 'Реялити' играют одни уроды.

'- Тоже мне конспиратор!' - следующая мысль уже была направлена на собственное самобичевание.

Решив скрывать до поры до времени свои магические способности, я на глазах у всего города поперся к Стелле Стихий, делать подношения. Объяснить свой поступок я никак не мог, списав в итоге все на подавленность результатами первого группового посещения данжа.

-Спать, - скомандовал я сам себе, приключений за долгий сно-день выдалось более, чем достаточно.

==

Как показал вчерашний день, ходить по данжам моему персонажу было еще рано. Из 20 полученных навыков полностью изученными оказалось лишь 16, при этом только два имели отношение к нанесению урона по цели. Мои боевые способности могли бы быть больше, если бы прокачка удара 'полумесяц' не застопорилась из-за поспешности. Замерев на отметке в 90 процентов, полоска прогресса ждала от меня какого-то чуда.

- Ничего, - сказал я сам себе: -  будет тебе прогресс.

Идея, как дожать подвисший навык, витала в голове, но для этого требовалось прокачать другой удар. К прокачке 'крючья' я решил подойти со всей ответственностью, чтобы не тратить игровое время впустую. План был прост, для начала я собирался совершать удары по цели без магии, с каждым разом поднимая количество нанесенных связок. После того, как моя выносливость покажет свой предел и лишит тело персонажа силы поднять руку в очередном замахе, я начну использовать магию. На заклинание 'дуга' будет тратится строго отмеренное количество маны, с тем чтобы величина нанесенного урона росла плавно, достигнув максимума лишь к концу прокачки.

Прогресс удара 'полумесяц' застопорился как раз из-за того, что я утратил контроль за расходом маны во время охоты и резко увеличившийся урон по цели поставил крест на используемом методе прокачки. Чтобы избежать повторения своей ошибки, я решил качаться на зомби. Мяса с полуразложившихся трупов не было, так что азарт добычи не сможет еще раз сбить мой деловой настрой.

По информации с офф форума, в подвалах некоторых городских домов можно было найти зомби. Местные жители заданий на их уничтожение не выдавали и доступ в подвалы оставался свободным. Впрочем, отсутствия какой-либо выгоды от смерти зомби, делало этих мобов мало популярными.

Присмотрев невзрачный дом недалеко от городской стены, я спустился в подвал, выход из которого находился во внутреннем дворике. Узкие пыльные отдушины пропускали достаточно света, чтобы пообвыкшие к темноте глаза смогли различить внутреннюю обстановку. Подвал был пуст, ни вещей, ни мусора. Решив осмотреть все закоулки, я медленно двинулся вдоль одной из стен.

Вонь зомби выдала место его обитания. Изготовившись, я приблизился к самому дальнему и темному углу. Как и писали на форуме, оживший труп был медлителен. Еще писали, что он чудовищно силен, но я не собирался проверять это на практике. Ловкость была моим коньком, вступать в силовое противостояние с двухметровым мобом было бы ошибкой.

-Пускай танки с тобой обнимаются, - увернувшись от первого замаха моба, я нанес в подставленный бок первую связку из двух ударов.

Отскочив на пару метров, проверил параметр выносливость. Зеленая полоска даже не сдвинулась с места. Нанести удары как следует не получилось, воткнув лезвие ножа слишком глубоко, мне не хватило силы, чтобы распороть гниющую плоть. Пришлось сделать не менее десяти одиночных связок, чтобы подобрать необходимую силу удара. Приноровившись, в моих руках появилась легкость, ножи порхали как 'бабочки'. Запоздало, но я все же понял, что имел ввиду отшельник, описывая состояние правильно исполненного приема.

Через два часа я довел количество ударов до трех десятков. На большее количество связок не хватало моих статов. С ростом навыка 'транс' ситуация могла измениться, но умение росло слишком медленно. Заглянув в меню персонажа, порадовался обнадеживающей цифре прогресса в 65%. С использованием магии появлялся шанс прокачать навык уже сегодня.

Во время атаки, зомби оставался на одном месте, лишь дергаясь из стороны в сторону. Я раздергивал гниющую плоть лезвиями ножей в разные стороны, стараясь постоянно держаться за спиной моба. Использовав заклинание 'дуга' в первый раз, чуть не погиб. Зомби выгнулся и замахал своими руками так, что только падение на пол и перекат в сторону уберегли меня от встречи с ядовитыми ногтями. Пересмотрев план прокачки, решил активировать 'дугу' только на последней связке, оставляя достаточно 'выносливости' для экстренного смещения из зоны поражения.

Еще через три часа я вылез из подвала. Присев на ближайший приступок к выходу, с облегчением вдохнул свежий воздух. Небосвод окрасился в закатные тона, а солнце уже скрылось за крышами ближайших домов. Развернув рюкзак, достал сухпай и закусил, утоляя голод. За все время моей тренировки, оживший труп даже не думал умирать и меня реально заело, что завалить его никак не получается. Навык 'крючья' прокачался еще час назад, но я остался в подвале, поставив перед собой цель убить зомби.

Тело моба было покрыто таким количеством рваных ран, что становилось понятно, что удар 'крючья' здесь не поможет. Кровотечение тоже было бесполезно, желто-зеленая жижа текла постоянно. В арсенале оставался не докаченный 'полумесяц', но у зомби казалось не было костей. При использовании заклинаний электричества, возникло ощущение, что они только прибавляют жизни истерзанному трупу.

В моем арсенале оставалось только одно не испробованное средство - заклинание 'дуга' на полную мощность.

Восстановив бар маны, я разрядил 'дугу' в моба, постаравшись исторгнуть из себя весть накопленный потенциал одним махом. Ни с первого, ни с пятого раза, опустошить весь мано источник зараз не удалось. Только к концу часа, задействовав навык 'транс', смог исторгнуть достаточный разряд, чтобы проскочившая между ножей 'дуга' буквально разворотила зомби на куски. К моему удивлению лезвия блестели чистым металлом, зато все вокруг было забрызгано слизью и измазано ошметками.  

 Утолив голод, заметил рядом с собой НПС, сухонькая старушка стояла на ступеньке крыльца. Чуть приоткрытая дверь за ее спиной, подсказала что она вышла из дома, в подвале которого я веселился.

-Извините, - я смутился, заметив, как она смотрит на мою одежду и испачканную вокруг землю.

-Спасибо, - такого слова от НПС я совсем не ожидал.

Старушка предложила почистить мою одежду, аргументируя тем, что стражники 'зело злые' до неряшливо одетых странников. Отказываться я не стал и выяснил за время нахождения в ее доме, что убить окончательной смертью зомби еще никому не удавалось. Не подумав, ляпнул что для меня это плевое дело.

'Внимание!

Получено задание: зачистка городских подвалов

Описание: уничтожьте окончательной смертью всех зомби в подвалах домов города Кобринск

Награда: улучшение отношений со всеми жителями города

Время: бессрочно

Принять: Да\Нет'  

Штрафов за не выполнение никаких не давали, так что я подтвердил принятие задания, опасаясь что в случае отказа местные жители начнут по тихому пакостить.

-Что у тебя милок за проволока в куртке? - возвращая мою экипировку, бабуля с кряхтением приподняла дубленую куртку.

-Это защита, - озвучил я давно заготовленный ответ, на тот случай, если кто заметит странности в моей одежде.

-Сходил бы к Антуфию, он хоть и ювелир, но приличный мужчина и завсегда поможет хорошему человеку, - хозяйка дома искренне хотела мне помочь.

'- Ювелир это хорошо, - подумал я: - правда придется подвал ему почистить, прежде чем заводить разговор о своих проблемах.'

 -А у кого еще беда в подвале завелась? - на прощанье, я сообразил, что не знаю точного количества зомби и их месторасположения.  

'Внимание!

Карта обновлена'

После того, как бабуля закончила перечислять половину жителей города, система выдала соответствующее уведомление.

-До свидания, - вежливо распрощался я.

Вернувшись на постоялый двор, принялся перебирать свои немногочисленные пожитки. Вываленная в углу комнаты, куча из глины и кусков металла поблескивала в лучах тусклой свечи. Глина рассохлась, позволив голыми руками отделить от серой массы расплющенный металл. Собрав все, что осталось от железного меча, внимательно осмотрел пластинки. Включив воображение и добавив к нему воспоминания о событиях у Стеллы, пришел к выводу, что меч сначала расплавили, потом расплющили, затем нарезали тонкими дольками и под конец охладили. Из лежавшего передо мной металла можно было бы сделать несколько колод карт, куски металла были подходящего размера и толщины.

'-А это мысль!' - сложив несколько пластинок стопкой, сообразил, что они напоминают мне конденсатор.

Истратив одним махом весть мано накопитель на создание 'дуги', сегодня я добился того, чтобы зомби окончательно умер. Но и сам при этом я оказался почти трупом. Бар здоровья сильно просел, а полоска маны бесследно истаяла. Наличие конденсатора в моей экипировке решало проблему мгновенного разряда, при этом оставляя меня с полным баром маны на случай форс мажора.

Определившись с модернизацией экипировки, решил отложить ее исполнение на завтра. За долгий день ничего не делания в реале у меня будет время подумать, как оптимальным образом скомпоновать имеющиеся в наличии детали.

==

Ювелир Антуфий оказался именно таким, каким его описала выдавшая квест бабуля. Устранив в подвале аж двух зомби за три часа, я зашел поздороваться в его мастерскую. Узнав, что в доме теперь нет оживших трупов, ювелир на радостях выказал желание сделать что-нибудь полезное для меня.

-Что это за металл? - спросил Антуфий, с удивлением рассматривая стопку пластинок, отобранных мной из общей кучи для создания конденсатора.

-Железо? - предположил я.

-Нет, - возмутительно фыркнув, ювелир покрутил еще какое-то время блестящие пластинки перед глазами.

Выслушав мои пожелания, НПС принялся за работу, заявив, что на все про все ему потребуется не менее шести часов. Размышляя на кануне о том, каким образом лучше всего расположить тяжелый конденсатор на куртке, я пришел к выводу, что придется сделать сразу два, так как в единственном экземпляре устройство перекашивало одежду, куда бы я его не крепил. Наиболее оптимальным местом для двух кондеров я выбрал наплечники, даже выделяясь утолщением на общем фоне одежды, пластины могли сойти за дополнительную защиту.

Первые же испытания показали насколько эффективнее стала моя атака 'дугой' с использованием самодельных устройств. Зарядив оба конденсатора до максимально возможного напряжения, я зашел в подвал очередного дома, отмеченного на моей карте. Воткнув со спину в зомби оба ножа, разрядил правый кондер. Куски плоти разлетелись по всему подвалу и очередное уведомление от системы порадовало уменьшением количества оставшихся к уничтожению мобов. Повеселев, я направился по следующему адресу.

За два дня удалось зачистить большую часть домов. На подходе к очередному двору, заметил подозрительно озиравшихся игроков. Сделав вид, что иду мимо, я завернул за угол и использовав навык 'тень' вернулся назад.

-Задолбало уже здесь стоять, - сказал один из игроков.

-Барон сказал стоять, будем стоять, - одернул его второй.

-А если никто не сунется в подвал? - не унимался первый.

-Значит нам повезло, - сплюнув себе под ноги, второй был мрачнее тучи.

-Че это повезло?! - удивился первый.

-Сам подумай, группа игроков, выносит почти не убиваемых зомби, - развернувшись к своему напарнику, второй зашипел ему в лицо: - а тут мы, не даем парням репутационный квест завершить.

-Ну да! - не поняв к чему клонит парень, первый гордо выпятил грудь, гордясь доверенным ему делом.

-Чего да? Они нас размажут по камням и скажут, что так и было, - не выдержал второй и сменив интонации в голосе на насмешливые спросил: - ты хоть экипировку то сменил на ту, что не жалко?

-Нет, - сообразив о чем толкует напарник, первый задергался, нервно начав посматривать по сторонам.

Мой навык 'тень' был прокачан где-то на четверть и я ретировался, пока невидимость не слетела с моего перса. Диалог между двумя игроками как по заказу разъяснил мне все странности. Пройдя по трем оставшимся точкам на карте, убедился, что у каждого дома выставлен аналогичный пост.

'-Что за барон такой?' - услышанное в который уже раз слово, заинтересовало меня и я решил прервать осуществление своих планов на сегодняшний сно-день.

==

Форум раскрыл для меня новую грань виртуальности 'Реялити'. Оказалось, что в игре некоторые игроки имели титулы. Самым простым титулом был барон, потом шел виконт, затем граф и под конец маркиз и герцог. Принцем как и королем, по легенде этого виртмира, могли быть только местные жители.

Для того чтобы стать бароном, достаточно было ввести в игру приличную сумму денег и купить титульную грамоту у бургомистра любого города. Правда существовал и другой метод продвижения по иерархической лестнице, и это метод силы. Бросив вызов барону, игрок должен был одержать победу в дуэли и при достаточной репутации с местными жителями, титульная грамота переходила к новому владельцу.

Если с бароном все было ясно, то с виконтами и другими шишками все было намного сложнее. Чтобы соответствовать статусу, игроку требовалось иметь собственные замки, нанимать и содержать вооруженные отряды, заниматься торговлей и отправлять караваны. Помимо прочего, в обязательном порядке титульные персонажи облагались налогами в казну королевства.

Наряду с серьезными обязательствами, титулы имели и ряд существенных льгот. Например, организовать клан мог только игрок с титулом. Передвижение верхом на лошади так же приравнивалось к признаку благородства. Даже если игрок найдет в чистом поле бесхозную клячу, оседлать и проехать на ее спине не даст механика игры. Припомнив свое путешествие по дороге, мне стало понятно, отчего все встреченные игроки либо шли пешком, либо ехали на телегах. Никто из них не был обладателем заветной титульной грамоты с гербовой печатью короля.

Перейдя в раздел репутационных квестов, узнал, что всем титульным игрокам игра автоматически выдает квесты на улучшение репутации с городами и деревнями, где они находятся в текущий момент. Судя по всему, в городе Кобринске оказался какой-то игрок-барон, которому, как и мне, после взятия квеста, начали приходить уведомления об уменьшении количества оставшихся к уничтожению зомби.

'-Хер тебе', - еще не зная барона лично, я его уже невзлюбил за один только поступок с выставлением охранных дозоров.

Вернувшись в сно-вирт, направился к кузнецу. Намечавшееся противостояние с бароном требовало специфической подготовки.

На следующий сно-день я совершил променад по трем домам. Выставленные в дозор отряды просто не замечали того, как я вхожу и выхожу из подвала. Осоловев от безделья, они трепались о своем, не обращая внимания на тень, которая скользила по стене дома за их спинами. Когда остался последний зомби, игрок-барон не выдержал и примчался со всей своей свитой. Три телеги были забиты игроками под завязку, я насчитал двадцать семь человек. Сам барон прискакал на коне, разодетый в яркие одежды. Раздав несколько указаний из седла, он неторопливо спустился на землю.

-Значит так, - столпившиеся перед входом в подвал игроки, внимали его словам: - Нас достаточно, чтобы уделать этого зомби. Если их убивают другие, значит это возможно. Так что бьем моба, пока он в капусту не превратится!

Оставив на входе пару человек, остальные спустились вниз. Я не собирался лезть за ними в подвал, как не собирался и позволять забить последнего зомби. Этот дом я посетил еще накануне, установив в нем необходимое оборудование. Занимаясь исследованиями в своем прошлом, я работал с коротко разрядными и мощными электрическими импульсами, используя конденсаторы, заряженные до очень высоких напряжений. Быстрое замыкание специального переключателя порождало по всей лаборатории ударную волну, проникающую сквозь любую экранирующую защиту. Еще Тесла ставил эксперименты в этой области, став в свое время человеком, воодушевившим меня на исследования в области электричества.

Кузнец изготовил по моей просьбе два десятка локтей проволоки, а ювелир согласился собрать еще четыре конденсатора. Ради оплаты их работы мне пришлось ввести немного денег из реала, ходить в ближайший лес и заниматься охотой у меня не было ни времени ни желания. Фиалы маны оставшиеся еще с тех времен, когда меня подловили спящим у потухшего костра, наконец-то дождались своего применения. Зарядив конденсаторы, я подождал для верности десять минут и приступил к реализации своего плана.

Пропущенные через один из воздуховодов на улицу провода, я взял в руки и войдя в 'транс' стал подавать максимально короткие импульсы на замыкатель кондеров. Чем короче был импульс, тем эффективнее оказывалось действие ловушки, в которой оказалось четверть сотни игроков. Высоковольтные разряды били по площади, не делая разницы между теми, был ты в железной броне или в кожаной одежде. Через четверть часа накопленный заряд в четырех конденсаторах закончился и я решил спуститься вниз.

Использовав 'тень', просочился мимо ничего не подозревающих охранников на входе. Игроки игнорировали звуки шума из подвала, очевидно решив, что это их клан занимается уничтожением зомби. Оказавшись в полумраке помещения, я с удивлением увидел игрока-барона, оставшегося стоять на своих ногах. Парень выглядел не важно, впрочем для зомби это не имело значения. Моб так же был условно жив и преследовал пошатывающегося игрока, взяв его на агро-цель.

Дождавшись, когда зомби повернется ко мне спиной, я всадил в него два ножа и активировал 'дугу' с одного из конденсаторов. Моб привычно разлетелся на куски, забрызгав все вокруг.

-Спасибо, - барон попытался оттереть слизь с лица, чтобы лучше меня рассмотреть.

-Ты подлец, вызываю тебя на дуэль! - сказав ритуальную фразу, я не дожидаясь ответа от ошарашенного барона, активировал свою любимую тройную связку.

Игрок держал в руке меч, для механики игры это было достаточным подтверждением факта принятия моего вызова на дуэль. Обездвижив заклинанием 'разряд', я травмировал ноги барона 'полумесяцем' и довершил связку ударом 'крест накрест', повесив кровотечение на шею. Парень отшатнулся, как только отошел от стана и сразу же полез в поясную сумку. Увидев зажатый фиал здоровья в его руке, я передумал безучастно наблюдать за игроком и повторил обездвиживание. Без зелья, мгновенно восстанавливающего здоровье, барон быстро ослаб и затих.

Стоило мне расслабиться, как заметившие непривычную тишину в подвале, двое охранников ломанулись вниз, чтобы разузнать, что случилось. Зайдя со спины стоявшим в ступоре игрокам, я применил заклинание 'дуга' разрядив второй конденсатор в правого игрока и удар 'крючья' во того, что стоял слева. Кровь очень натурально оросила все вокруг, и я мысленно пообещал себе пореже использовать этот удар на живых людях.

'Внимание!

Ваша репутация с городом Кобринск достигла дружелюбия'

'Внимание!

Вы бросили вызов титульному игроку.

Вы победили в дуэли.

Ваша репутация с местным населением выше, чем у проигравшего игрока

Титул переходит к вам'

 'Внимание!

Получен предмет: титульный свиток

Титул: барон

Предмет добавлен в базовую экипировку'

Свернув системки, осмотрел подвал, превращенный в кладбище. При всем желании, все вещи, которые здесь лежали, мне было не утащить. Вспомнив о трех телегах стоящих во дворе, я принялся за лут, без разбора сваливая все в одну кучу. Единственного, кого я удостоил тщательного осмотра, это труп барона. В его поясной сумке оказалось еще семь фиалов здоровья, стекло было граненым, намекая что алхимия не из дешевых.

'-Вот как ты выжил', - сняв специальную сумку с фиалами, подвесил ее себе на пояс.

Демонтировав четыре конденсатора и смотав провода, отнес их к телеге в первую очередь. После этого бегал туда-сюда, таская остальное барахло. Я еще не решил, хочу ли афишировать свое участие в уничтожении небольшого клана и поэтому торопился, не желая, чтобы меня увидели случайные зрители. Накрыв весь лут парочкой плащей, тронулся в путь, ведя лошадь под узцы. Навыка вождения телеги у меня не было, учиться этому делу сейчас я посчитал не своевременным. До кузницы удалось добраться без особых проблем, хоть и не удалось избежать чужих глаз. Конь барона, которого я привязал к борту телеги, вызывал наибольшее внимание.

'-Чертова кляча', - ругался я про себя, костеря на все лады ни в чем не виноватое животное.

Признаться даже самому себе, что меня сгубила собственная жадность, я не хотел и посылал совесть по определенному адресу. Кузнец оценил привезенный мной лут, а так же мое взвинченное настроение. Предложив отложить на завтра торг в виду позднего времени, он пообещал присмотреть за телегой и животными бесплатно. Поиграв желваками, я выдохнул и согласился. День выдался нервным, надо было нормально поспать, без всяких сно-виртов и всего такого.

==

Зайдя в игру, спустился из своей комнаты в общий зал. Я оплатил стол на неделю вперед, так что мальчик НПС уже привык к тому, что я и завтракаю и ужинаю здесь, а не в таверне. Завидев меня, он приветливо выскочил навстречу и указал на приготовленный заранее столик. Сегодня столешницу покрывала скатерть, чего до этого не было ни разу. Принесенный после этого кувшин вина вместо простой воды, породил во мне сомнения в собственной платежеспособности.

-Вы уже все оплатили милорд, - закончив с завтраком, я подошел к стойке, за которой стоял хозяин постоялого двора и спросил, чем обязан изменившемуся меню: - у нас приличное заведение и мы чтим титулы наших постояльцев.

-Спасибо, - несмотря на полученное объяснение, тем не менее поблагодарил я и поинтересовался: - Что слышно в городе? Когда ожидают прибытие торгового каравана?

Единственный способ быть в курсе местных событий, был стар как сам мир и заключался в элементарном общении. Возведя этот способ в статус правила, я каждое утро спрашивал НПС об их жизни с первых дней игры.

-Сегодня с утра прибыл маг из столицы, - из словесного набора о погоде и урожае, я вычленил нечто-то интересное.

-А зачем он приехал? - вставив вопрос, я постарался узнать побольше.

-Так скверну выжигать! - как само собой разумеющееся, сказал хозяин постоялого двора и добавил: - ваша милость всех зомби уничтожили, да только все одно в подвалах находиться невозможно. Остатки от монстров гниют и распространяют нестерпимый смрад.

Выяснив где сейчас находиться маг, я с интересом направился к указанному месту. Посмотреть на работу мага, тем более прибывшего из столицы, собралось не меньше дюжины человек. Маг оказался высок и худ, на его плечах болталась мантия, на груди висела цепь. НПС не утруждал себя спуском в подвалы. Подходя ко входу в помещение, он запускал вниз мощную струю огня, сполохи которого вырывались из воздуховодов по периметру дома, достигая в длину по полуметра. Понаблюдав за работой мага, я почувствовал, как портится мое настроение. От заклинания, которым пользовался маг, веяло истинной мощью. По сравнению с его Огнем, мои молнии выглядели комариными укусами. Наглядная демонстрация чужих способностей, подействовала отрезвляющие на взлетевшую вчера вечером до небес мою самооценку. 

Направившись в таверну, заметил проявляемый интерес к моей персоне почти от всех встречных. Не дойдя с полсотни метров до заведения, столкнулся с кучкой игроков.

-Ты подлец, вызываю тебя на дуэль! - один из парней, подойдя вплотную, выкрикнул ритуальную фразу в лицо.

'Внимание!

Вас вызывают на дуэль!

Принять?

Да\Нет'

Мои руки были пусты, нажав нет, я уставился на игрока, ожидая его дальнейших действий. Вся компашка была в стартовой одежде, я стал догадываться, кто это такие.

-Трус! - по радостному голосу бросившего мне вызов, оставалось не понятно, чему он так обрадовался.

Возможно тому, что я это я, а может тому, что я отказался от дуэли. Не став больше тратить на придурка свое время, я выхватил ножи и нанес две кровоточащие раны по шее. Игрок отшатнулся, теряя вместе с кровью здоровье. Я не стал его добивать, позволив остальным оказать первую помощь пострадавшему. Нападать в сно-вирте 'Реялити' на титульных игроков было чревато ухудшением репутации с королем, что автоматически снижало репутацию со всеми НПС в королевстве. Удара в спину теперь я теперь не боялся. По крайней мере в черте города от обычных игроков угроза была минимальной.

Зайдя в таверну, я заказал вино. Вино, как и отдельный стол, полагались всем благородным игрокам. Можно было сесть и за один из обычных столов, но смысла скрываться я особо больше не видел. Прислушиваясь к разговорам и долетавшим фразам, общая картина событий немного прояснилась.

Респнувшиеся игроки остались без клана, так как некий Борзой потерял титул. Оказавшись сами по себе, они разбрелись по городу, разнося вести о странных событиях, приключившихся в подвале. Вскоре нашлись видоки, которые запомнили меня, ведущего под уздцы лошадь с подводой полной добра, вместе с конем барона. Сложив два и два, история получила огласку, мигом став первой сплетней города.

-Барон? - один из игроков подошел моему столу.

-Да? - я вовремя спохватился и удержал в себе слова предложения присесть за свой стол.

-Ты ведь не лошадник? - спросил он и видя отсутствие реакции на мои слова, продолжил: - телега и лошадь, что ты забрал вчера, они мои.

-И что? - удивился я.

Насколько мне было известно, закон виртмира защищал только НПС от краж и разбоев. На странников это ни коим образом не распространялось. Если игрок не смог удержать вещь в своих руках, значит он не достаточно силен для обладания.

-Я полгода прежнему барону за нее деньги выплачивал, - понизив голос, игрок не хотел, чтобы кто-либо из присутствующих в таверне слышал, как он унижается: - отдай, пожалуйста.

-Ты меня ни с кем не спутал? - отпив вина, я отвернулся от попрошайки.

-Я тебе присягу принесу, - сосем тихо произнес он: - на верность.

С вновь проснувшимся интересом я посмотрел на парня. При вступлении в клан, игрок был обязан какую-то часть игрового времени посвящать делам клана, время и тип работы устанавливался главой или лицами его замещающими. Покинуть клан можно было только получив согласие главы, либо в силу ликвидации клана, ну или заплатив отступные. Со стороны главы клана также существовал ряд обязанностей по отношению к вступившим под его знамена игрокам. Детали взаимоотношений прописывались в уставе, ознакомиться с которыми можно было на станице офф сайта, предоставляемой главе каждого клана.

-Через час подходи к мастерской кузнеца, - сказал я, взяв тайм аут.

К созданию собственного клана и набору игроков я был не готов. Стоило выйти из таверны, как опять столкнулся с кучкой игроков, количество которых правда уменьшилось раза в два.

-Барон, - обратился ко мне один из них: - ты в городе надолго или как?

-К чему вопрос? - не зная, как ответить, я нашелся что сказать.

-Если поедешь куда-нибудь, то тебе будет нужна охрана, - заявил он, чем несказанно меня удивил.

-А вы кем хотите быть? Членами клана или наемным отрядом охранения? - просчитав, что к чему, я решил ускорить затягивающийся разговор.

-Охрана, отряд, - наперебой заголосили игроки.

-А где ваши доспехи? Оружие? - приподняв в удивлении брови, я деланно осмотрел собравшихся оценивающим взглядом.

-Ладно, - услышал я в спину, не успев отойти от компашки даже на пять шагов: - название у клана то хоть какое?

Повернувшись, я еще раз взглянул игроков. Как по заказу их было восемь, ровно столько влезало в стандартную телегу. Возница как правило был девятым. Ну а со мной будет дюжина.

-Через час, подходите к кузнецу, там и решим, - сказал я и вспомнив, что за размышлениями забыл озвучить название клана, произнес: - клан Эфир.

Свернув в очередной раз с дороги ведущей к кузнецу, я зашел на постоялый двор. Закрывшись в своей комнате, принялся разбираться с меню клана. На форуме было выложено несколько типовых уставов. Надергав с миру по нитке, я слепил список обязанностей и взаимоотношений. Совсем не платить зарплату было нельзя. Выставив минимальный один золотой, успокоил себя тем, что если прибыли не будет, распущу клан в конце месяца.

Для возницы добавил пункт по уходу за своим конем. В его стандартные обязанности входило сделать все, чтобы лошадь была сыта и здорова, а так же пребывала в готовности к перевозке людей и груза.  Для клановых бойцов сделал послабление, скопировав часть текста из контракта для наемников. От текста охраны оно отличалось только тем, что игроки имели долю с прибыли во время любых военных действий. Выставив себе 30%, остальное указал подлежащее дележу между игроками поровну. Штрафные санкции оставил стандартными, особо лютовать я не собирался, предоставив администрации игры самой выбивать денежные неустойки из покинувших игру людей, без согласования финансовых вопросов с правлением клана.

Провозившись почти час, смог наконец-то освободиться и дойти до кузнеца. Игроки уже были здесь и судя по их позитивно настроенным лицам, ребята успели ознакомится с уставом.

-Почему Эфир? - спросил игрок, который выделялся от остальных, являясь, очевидно, старшим в отряде.

-Есть причины, - нейтрально ответил я.

-Тогда мы согласны, - возница тоже был среди них, судя по всему он были единым отрядом и раньше.

-Я, барон Сергей, глава клана Эфир, принимаю присягу верности у собравшихся здесь и в свою очередь обязуюсь выполнять взятые на себя обязательства.

'Внимание!

Клан Эфир зарегистрирован

Состав клана обновлен

Для администрирования клана перейдите в соответствующее меню'

После того, как последний из игроков подтвердил свое согласие на вступление в клан, я убрал титульный свиток. Для активации меню клана свиток приходилось держать в развернутом состоянии перед собой на вытянутых руках. Это выглядело красиво со стороны, но жутко не удобно для пользователя свитка.

-Теперь заходим, - скомандовал я, первым пройдя в ворота на двор к кузнецу.

Пока меня не было, НПС уже рассмотрел все, что я привез накануне и отложил то, что его заинтересовало.

-Разбираем доспехи, экипируемся, ждем, - командовать я не умел и поэтому старался особо много не говорить.

После того как игроки разобрали свои старые доспехи, я осмотрел оставшееся. Кузнец с пониманием отнесся к необходимости вооружить набранный отряд и не стал упрекать за то, что кое-что отобранное им к реализации забрали назад. На земле оставалась еще приличная куча колюще-режущего железа.

-Может часть оплаты возьмете работой? - кузнец пробасил свое предложение, перейдя в обращении ко мне на 'вы'.

-Тебя как звать? - обратился я к игроку, общавшегося со мной от лица всех остальных и не дожидаясь ответа спросил: -Нам что-то еще надо?

-Роман, - представившись, он окинул взглядом экипировку: - пару щитов, вознице другой шлем, вроде все.

-Берите, - сказал я и повернулся к кузнецу. 

-Проволока, медная, толщиной с конский волос, три сотни локтей, и еще, другая проволока, толщина в четверть пальца, два локтя, - озвучив свой странный заказ, уточнил по срокам: - надо сегодня.

-За срочность надбавка, - загибая пальцы и шевеля беззвучно губами, кузнец озвучил свои вычисления: - семь золота и сорок два серебра.

-Согласен, - я не стал торговаться, решив довериться информации с форума о том, что благородные никогда не торгуются с НПС, а местные жители назначают справедливую цену.

-Приходите вечером, - кликнув помощников, кузнец забрал все, что ему приглянулось.

-Это грузите в телегу и по городским точкам, распродать, - сказал я, видя отсутствие энтузиазма решил напомнить: - мне идет 30%, остальное вам, поровну на всех.

Сдерживая радость, игроки из моего новообразованного клана, принялись грузить не проданный лут в телегу.

-До конца дня можем и не успеть, - проинформировал меня Роман: - торгового каравана нет, хорошую цену никто не даст.

-Сбор завтра, в десять по местному, встречаемся у таверны, - проигнорировав слова игрока, я продолжал давать указания.

Мой заказ кузнецу мог показаться странным для тех, кто был не знаком с устройством искровой катушки Румкоррфа. Определенным образом свитые вокруг железного стержня провода, порождали на поверхности металла искровой заряд электричества, который гулял красивыми голубыми росчерками по поверхности. Искры выглядели эффективно, хоть и не несли в себе большого урона при соприкосновении с телом человека.

Тонкая медная проволока мне была нужна, чтобы обмотать рукояти ножей. После этого я планировал покрыть ее сверху изолирующим слоем тонкой кожи. В перчатки, которые еще предстояло сегодня купить, я планировал вставить толстую проволоку, загнув медь особым образом. В идеале, сомкнув пальцы на оружии, толстые провода должны будут замкнуться, образуя своеобразную спираль вокруг рукояти ножа.

Если все получиться, то при подаче слабого тока на внешнюю катушку из толстой проволоки, блуждающая голубая искра, порожденная катушкой из тонкой проволоки, будет проявляться на лезвиях. Это были чистой воды понты, но я чувствовал, что для того, чтобы добиться уважения, не обязательно всегда убивать собеседника. Порой демонстрация своих возможностей, может обернуть непримиримого противника в долгожданного союзника без каких-либо дополнительных усилий.

Получив вечером проволоку, понял, что сам ничего сделать уже не успеваю. Пришедшее в голову решение, было достойно барона, не особо парясь, я переложил работу на чужие плечи. Навестив ювелира, объяснил, как все должно быть и заплатив аванс покинул игру. Денег, которые я поднял с трупа барона было достаточно, чтобы не думать о таких мелочах, как три с половиной золотых за работу.

==

В реале было утро воскресенья. Семен отзвонился, подтвердив, что все в силе и он придет выпить со мной пива.

-Привет, как сам, - не обязательные, но привычные слова слетели с языка, стоило нам встретиться и пожать друг другу руки.

Заняв один из пустующих столиков, мы дождались пока официант принесет заказ.

-Ну, как у нуба дела в 'Реялити'?! - прищурившись в усмешке, Семен посмотрел на меня поверх пивной кружки.

-Нормально у нуба дела, - ответил я и не отставая от приятеля, сделал большой глоток.

-Заматерел! - когда у Семена было хорошее настроение, он шутил по любому поводу.

-Ты мне лучше вот что скажи, - некоторые вопросы связанные с игрой не давали мне покоя, а ответов ни на форуме, ни в блогах, я найти никак не мог.

-Интересуешься как качнуть навык 'заточка меча' за три дня? - принявшись за вторую кружку, Семен никак не мог угомониться.

-Зачем люди играют в 'Реялити'? - не поддержав шутливого тона, я спросил то, о чем сам много раз думал.

-Потому-что работодатель хочет видеть своих работников в своем клане, - отставив ополовиненную кружку в сторону, собеседник посмотрел на меня укоризненным взором.

По воскресеньям, когда мы собирались попить пива, негласным правилом было не говорить о работе. Сегодня я его нарушил, хоть и не специально.

-А зачем нашим работодателям это надо? - продолжил я, не смотря на недовольство Семена.

-У меня в отделе, есть одна ципочка, - неожиданно сказал самый примерный семьянин из всех семьянинов, которых я знал.

-И что? - решив, что ослышался, я осторожно поддержал тему.

-А то, что в реале я ей вдуть не могу, - сделав еще один глоток, он посмотрел мне прямо в глаза и понизив голос добавил: - зато в сно-вирте, я деру ее как хочу и она даже пикнуть не смеет.

Я молча сделал несколько глотков из своей кружки, как комментировать неожиданно откровенное признание Семена, я не знал.

-Что молчишь? - товарищ посмотрел на меня каким-то сочувствующим взглядом: - Я как стал начальником отдела, тоже не сразу тему просек. Зато теперь, я и в реале человека напрячь могу, и в сновирте он от меня никуда не денется.

-К чему ты все это говоришь? - я совсем запутался, старый приятель открылся для меня с неизвестной доселе стороны.

-А к тому говорю, что я всего лишь маленький начальник маленького отдела маленькой компании, - отодвинув пустую кружку от себя, он добавил: -а что происходит в голове у владельцев мега корпораций, которые почти все как один осели в 'Реялити', я даже подумать боюсь.

Разговор дальше так и не пошел. Недопив третью кружку пива, Семен ушел, очевидно сожалея о том, что проговорился о своих делишках с какой-то цыпой. Примерный семьянин перестал быть для меня кумиром и примером для подражания. Очередной 'замок' на песке разрушился. Семен оказался обычным подкаблучником, потакающий во всем своей жене в реале, но зато в сно-вирте проявляя свою гнилую натру закомплексованной личности на двести процентов.

Узнать у бывшего приятеля о титульных игроках я так и не успел. Информации на форуме было много, но Семен отличался здравым взглядом на положение дел и мог кратко и доходчиво все объяснить за пару часов. Впрочем, судя по всему, нашим посиделкам по выходным пришел конец.

==

Встретившись у таверны, дал указание закупить на мою долю от проданных вещей провиант и ждать за городской стеной. Члены моего клана были готовы к путешествию, а мне еще надо было зайти к ювелиру и забрать вчерашний заказ. Без привычных ножей я чувствовал себя некомфортно, одетые на пояс первые ножички не внушали уверенности в себе.

Антуфий ждал меня в мастерской, перчатки и ножи были готовы, внешне почти не изменившись. Проверив как гнется перчатка, решил, что вполне приемлемо. Одев ее на руку, я сжал кулак и подал на медную спираль, скрытую в ладони, небольшое напряжение. Металлический нож, лежавший до этого спокойно на столе, попав под возникшее в катушке поле электромагнитной индукции, проехался по столешнице и нырнул мне в ладонь.

-Однако! - Антуфий был впечатлен: - А я все гадал, для чего такие сложности.

Я и сам был слегка удивлен случившимся, но произошедшее вполне вписывалось в теорию о электричестве. Проверять как работает искровая катушка Румкоррфа я не стал, ювелир и так был впечатлен моими способностями. Расплатившись, я покинул дом ювелира и сел на привязанного у коновязи коня. Накануне, возница провел со мной краткий ликбез по верховой езде, обнадежив тем, что животное мне досталось спокойное и хорошо взнузданное. Вчерашняя двухчасовая тренировка пошла мне на пользу и сегодня я не вываливался из седла.

Отъехав на пару километров от городских ворот, игроки устроили привал, ожидая когда я их догоню. Подъезжая, чувствовал на себе их оценивающие взгляды. Вместе с вернувшейся экипировкой, к игрокам вернулась уверенность в своих силах. Только уважение к главе клана могло заставить теперь игроков стараться выполнять поручения с должным усердием. Задуманная еще на кануне демонстрация моих возможностей, была предназначена как раз для повышения авторитета.

Соскочив с коня, я сделал несколько шагов вперед и обнажил ножи. Подав на внешнюю обмотку в обе перчатки напряжение, я слегка сжал оружие. Наведенные электрические поля в обмотке с тонкой проволокой, породили множество искр, тонкая паутина оплела лезвия, заиграв голубыми искрами. В наступившей над стоянкой тишине, можно было расслышать дыхание животных и жужжание мух. Смотревшие во все глаза на мое оружие игроки перестали дышать, пораженные наличием магического оружия в сно-вирте 'Реялити'.

Дальше случилось нечто странное. Тоненькая паутинка из искр стала утолщаться на глазах, свечение от лезвий пошло импульсными скачками. Я не понимал, что происходит и решил заземлиться, активировав заклинание 'разряд' с обоих ножей. Толстые жгуты молний сорвались с моего оружия, оставив на земле две черных проплешины. Подняв свой взгляд на застывших передо мной игроков, прочел на лицах испуг и зависть. Если с первым чувством я еще был готов примириться, то с завистниками в собственном клане надо было разбираться сразу.

-Возьми, - протянув один из ножей Роману, второй я благоразумно оставил себе.

Парень крутил нож и так и этак, активировать молнию у него не получалось.

-Может быть ты? - указав подбородком на того, у кого жадность была не только в глазах, но и о на лице, я дал разрешение передать нож.

Вскоре все попробовали активировать мое оружие в своих руках, ничего толком не добившись. Возница был последним, кто испытывал удачу. Разочаровавшись, он протянул мне нож рукоятью вперед. Активировав перчатку, повторил фокус, показанный ювелиру. Пролетев по воздуху разделявшие нас полметра, оружие впрыгнуло в мою ладонь, толкнув кисть руки назад. Продолжив движение, я сделал круговой замах и обрушил очередную молнию в стоявшее неподалеку дерево.

-Маг, барон-маг, - догадались они, в глазах отряда появилось почтение и чуть-чуть надежды.

Что это за люди, почему они играют в сно-вирт 'Реялити', мне еще предстояло выяснить. Но уже сейчас было видно, что никто из них не жалел, что вчера принес мне клятву верности.

-Клановый секрет, - на всякий случай сказал я, обозначив свое нежелание бесконтрольного распространения информации.

-Клянемся,- на разные лады зачем-то сказали стоявшие передо мной игроки.

'Внимание!

Заявление о конфиденциальности предоставленной информации подписано членами клана.

Ознакомиться со списком игроков можно в меню клана'

Отвернувшись, чтобы скрыть удивление, я направился к своему коню. Оказывается игровая механика каким-то образом отслеживала подобные игровые моменты и на полном серьезе заставляла игроков выполнять данные обещания. Залезая на коня, я в который раз мысленно покачал головой, поражаясь тому, что некоторые люди добровольно проводят в этом дурдоме свою вторую жизнь.

Игроки попрыгали на телегу и запряженная лошадь неспешно потянула воз за мной вслед. Никто не спрашивал куда мы едем и мне это начинало нравится. Глянув лишь один раз через плечо, я убедился, что игроки выполнили поручение, купив еды в дорогу.

От городских ворот шла широкая дорога, выходящая на торговый тракт через пару часов неспешной езды. Решив проверить, насколько быстр мой конь, я пришпорил животное. Ускорившись, мы довольно бодро прошли подъем и я увидел одинокого всадника, который двигался в одном направлении со мной. Общением с благородными я ранее был обделен и решил не упускать подвернувшейся возможности.

-Доброго дня, я барон Сергей, - не доехав нескольких метров, я поприветствовал остановившегося и развернувшегося в мою сторону всадника.

-Доброго дня, я маг Цирий, - передо мной сидел в седле тот самый маг НПС, выжигавший скверну из подвалов по всему городу накануне.

-Позвольте присоединиться к вашему путешествию? - не зная, как правильно навязать свое присутствие подле мага, я решился на непривычную для себя галантность.

-Охотно приму вашу компанию, - не менее кучеряво ответил Цирий и посмотрев мне за спину уточнил: - А это не ваши люди?

Оглянувшись, я чуть не упал с коня. Мои бравые вояки приближались на быстро движущейся телеге, при этом игроки обнажили оружие и явно готовились к атаке. Уклон с холма придал дополнительное ускорение транспортному средству и уже было не понятно, лошадь тянет телегу, или телега подталкивает лошадь.

-Уймитесь! Прочь! Отставить! - замахав на игроков руками, я чуть не вывалился из седла.

Уж не знаю на какое слово среагировал возница, но его опыта оказалось достаточно, чтобы суметь свернуть в сторону. Телега стала терять инерцию на ровной поверхности, позволив лошади снова стать тягловой силой.

- Давно они с вами? - наблюдавший с улыбкой за моими людьми, маг повернулся ко мне.

- Второй день, - честно сказал я.

- Однако, - на лице Цирия возникло удивление.

Устранив недоразумение, мы двинулись вперед, стремя к стремени. Оконфузившаяся телега ехала чуть позади, держась на расстоянии в десять метров.

-Позволите задать вам вопрос? -взглянув на мой медальон пару раз, Цирий первым начал беседу.

-Да, пожалуйста, - я был сама любезность.

-Как вам удалось получить благословение от двух Стихий сразу? - видя мое замешательство он добавил: - Я и не слышал, что бы Вода и Воздух уживались вместе. Цвет Стихии на вашем медальоне и не синий и не голубой. Я угадал?

-Было бы еще более странным, если бы Вода ужилась с Огнем, - попробовал отшутиться я, но уловив, что шуткой не отделаться, добавил: - Как получилось не знаю, это произошло совсем недавно и я еще только начал постигать азы магической науки.

-Ну, тогда понятно, отчего вы так не подобающе одеты, - увидев взметнувшиеся в удивлении мои брови, он пояснил: - Носить кожаную куртку и пояс с ножами для мага нет необходимости. Магия и защищает и атакует.

- Уважаемый Цирий, - уловив момент разговора, свернувшего на интересующую меня тему, я поспешил спросить: - Ваши заклинания огня, я не мог не восхититься их мощью. Неужели все маги могут наносить столь впечатляющие разрушения?

-А! Вы очевидно были одним из тех, кто наблюдал за моей работой, - сообразив для себя, откуда я мог видеть его заклинания, маг снисходительно пояснил: - да, я довольно сильный огненный маг. Но смею вас уверить, что даже начинающий огневик выдал бы не меньшее пламя при работе в городе.

Оказалось, что Стеллы Стихий, установленные в каждом городе и населенном пункте, были своеобразными мано-распределителями. Если маг находился в непосредственной близости от Стеллы, то его мано накопитель получал дополнительную ману. Чем дальше находился маг, тем скуднее становилась поддержка, сходящая почти на 'нет' в уголках земли, сильно удаленных от цивилизации.

-Но почему нельзя было расставить Стеллы равномерно по всей территории королевств? -удивился я: - тогда бы в любой местности маги могли использовать заклинания на заботясь о запасах маны.

- Мы обожествляем Стихии, а каждому божеству необходима Вера, - нравоучительно сказал Цирий: - какой прок от Стеллы в чистом поле, если там нет ни одного верующего. Визуальное восприятие наиболее эффективно влияет на обычных людей, заставляя последних вырабатывать так необходимую богам субстанцию.

Чем больше получали Веры Стихии, тем охотнее они делились маной. Не последнюю роль также играло расположение Стихии к магу. Странникам редко удавалось поднять репу выше 'благосклонности', едущий рядом со мной НПС утверждал, что у него с Огнем 'дружба'. К концу дня мы подъехали к развилке, одна дорога вела в ближайшую деревню, другая продолжала свой бег к столице королевства.

-Все забываю спросить, - узнав, что я со своим отрядом сворачиваю к деревне, Цирий задал последний вопрос: - Куда вы направляетесь?

-На войну, - ответив одной из своих любимых цитат, я улыбнулся и тронул коня с места.

Догнавшие нас на развилке, игроки в телеге услышали мои последние слова. Об реакции на подслушанную информацию, я мог судить только по обрывкам интонаций. Долетавшие из-за спины междометия в целом были положительным.

==

Пробродив целый день в реале по полутемным штольням кабель трасс в одиночестве, я вспоминал разговор с магом Цирием и сопоставлял факты. Результатом у моих размышлений было хорошее настроение с утра в сно-вирте и необходимость беседы с игроками моего клана.

-Роман, сворачивайте туда, - я махнул в сторону приглянувшегося мне луга.

Когда все расселись, я еще раз посмотрел на лица игроков. На внешний вид персонажам было от двадцати до тридцати, что, впрочем, никак не отражало действительный возраст людей.

-Думаю, что не ошибусь, если скажу, что молодежи среди нас нет, - начал я: - и уже все наверное успели понять, для того чтобы хорошо жить, надо нечто большее чем честность и трудолюбие. В этом сно-вирте крутятся большие деньги, я только с вашего бывшего барона поднял свою месячную зарплату. Богатые дяди вводят сюда огромные суммы, как я понимаю, в реале уже все куплено и успело приесться.

- Я здесь чтобы заработать денег, если вам со мной по пути, делайте что скажу и все будем в плюсе, - моему монологу никто не мешал, игроки сидели молча, кое кто лишь согласно кивнул головой.

- Насчет взаимоотношений, друзей у меня нет и заводить не планирую, - сказал я, надеясь, что после этого никто панибратствовать и лезть в друзья не будет.

-Теперь по поводу боевки, - повернувшись к Роману, я задал интересовавший еще со вчерашнего дня вопрос: - Вчера на холме, что это было?

-Ну, мы это, - чуть пожав плечами, игрок все же смог выдать внятный ответ: - решили, что ты за очками Славы погнался, вот и ринулись на помощь. Встретить благородного без сопровождения, редкая удача, кто же знал, что это столичный маг НПС!

-Без устного приказа больше так не делайте, - отчитал его я, хоть и не до конца понимал, о чем он только что сказал.

Какие еще очки Славы? При чем здесь титульные игроки?  Вопросы копились как снежный ком.

- Теперь обсудим тактику наших совместных действий, - по лицам игроков прошла тень недоумения, им казалось, что все очевидно и мне пришлось их в этом разубеждать.

В разговоре с магом, я смог вычленить для себя очень важную истину. Без Веры нет Маны. Подумав по началу, что неправильно собрал искровую катушку Румкоррфа, позже сообразил, что усиление искр до полноценных молний произошло по другой причине. Увидев искры на лезвиях моих ножей, игроки неосознанно поверили в существование электричества в этой виртуальности, и соответственно в саму стихию Электра. Богиня, получив новых верующих, отблагодарила меня по своему.

Проверив с утра свои возможности, поразился величине своего мано-резева. Цифр в меню игрока никаких не было, но на вскидку получалось, что маны стало больше раза в три. Тогда же утром, вместе с позитивными новостями, появились и негативные. Как сражаться бок о бок со своим кланом? Нужна была особая тактика, чтобы не наносить урона по дружественным целям.

-Такие дела, - обрисовав ситуацию с электричеством, я задал вопрос: - Какие будут предложения, чтобы я вас молниями не зажарил?

-Амулет защитный какой-нибудь? - подал один из игроков голос.

-Сказано же, нет защиты, - зашипели на него сидевшие рядом.

-Сети можно сделать, - через пару минут тишины, предложил другой игрок: - вплести в рыболовную сеть проволоку, а там решать по ситуации, пускать ток или нет.

-Принимается, - кивнул я головой и поняв, что больше идей нет, скомандовал подъем: - Грузимся, едем дальше, если еще какие мысли появятся, вечером обсудим.

-А куда едем-то? - решив, что мы достаточно сблизились и можно лезть с вопросами, спросил игрок, тот самый, что предложил амулеты.

-На войну, - с высоты своего седла я смотрел на дорогу поверх голов, игнорируя устремленные на меня взгляды.

Держать дистанцию с игроками оказалось не просто. Приходилось постоянно контролировать себя, чтобы не скатиться до общения на равных. Я невольно опасался, что если отвечать на все задаваемые мне вопросы, то игроки рано или поздно решат, что могут говорить, что мне делать и мне куда ехать.

Передвижение по дикой природе оказалось не столь дискомфортным, как мне виделось ранее. Когда есть люди, чтобы развести огонь, сварить обед или ужин, почистить и обиходить коня, собственные усилия уже не так сильно тяготили, оставляя в душе место для наслаждения хорошей погодой и красотами окружающей природы. Словно подслушав мои мысли, на третий день путешествия зарядил дождь. У игроков оказались накидки, только у меня ничего не было подходящего из одежды. Через полчаса я стал чувствовать небольшой озноб, что дало толчок работе мысли.

'-Если гонять большой ток по проводам с маленьким сечением, то они будут нагреваться, обогревая мое тело!' - пользуясь столь не хитрыми знаниями, я стал гонять ману по проволочному каркасу, подшитому под моей курткой. Не сразу, но я почувствовал, что прохлада отступает.

-Барон, с тобой все в порядке? - приучить обращаться ко мне на 'вы' членов клана мне еще предстояло в будущем: - Эй Сергей, ты как?!

Фамильярное обращение по имени было выше моего терпения, и я резко повернулся. Мое движение сопроводилось хрустом, глянув мельком на игроков, вернул свой взгляд на куртку. Рукава куртки, как и сама куртка, были покрыты легким налетом изморози. Проведя ладонью по дубленой коже, легко стер иней. Не зная, что и думать, расстегнул одежду, внутри подкладка была теплой.

'-Эффект Пельтье! - сообразил я: - но откуда здесь висмут и сурьма? Вот уж не думал, что для дубильных веществ при выделке кожи, в этом виртмире используют столь странные ингредиенты'

При определенных условиях, в реальном мире можно было получить и тепло и холод, пропустив через определенный материал постоянный ток. Тепло проявлялось с одной стороны поверхности, а холод с другой. Идущий дождь превращался снег, оказываясь рядом с курткой. Представив себе, как я выгляжу со стороны, усмехнулся.

-Магия? - неуверенно спросил возница, с подъехавшей телеги на меня с тревогой смотрели все игроки.

-Да, тренируюсь, - соврал я и осененный идеей, что и в правду можно покачать навыки в дороге, я спросил: - кто у нас громко свистит?

-Ну, это, как бы, - с внятными ответами в этой компании было туго.

-Ладно, это не важно, но смотреть будете все, - пригрозил я и изложил свою задумку: - я уезжаю вперед, как только скроюсь из вида, свистите два раза. Затем, как только меня снова увидите, опять свистите, но один раз. Все ясно?

-А зачем это? - возница в силу своей профессии любил поболтать и порой задавал вопросы раньше, чем думал.

-Надо, - озлобился я и дал шенкелей коню.

Идея, как покачать 'тень', пришла интуитивно. По такому дождю, видимость была плохой, и я решил, что все должно получиться. Покинув зону видимости игроков, я притормозил коня и продолжил двигаться вперед, активировав 'тень'. Телега потихоньку догоняла меня и спустя десять минут я услышал оговоренный свист. Чуть подав коня вперед, повторно активировал навык 'тень'. Продолжая двигаться на пределе видимости игроков из телеги, я надеялся сдвинуть прогресс прокачки. Выйдет ли из этой затеи хоть что-нибудь было пока не ясно, но совсем ничем заниматься казалось расточительной тратой времени.

Игроки с телеги пока не свистели и я продолжал движение с прежним темпом. Через какое-то время вновь начала пробирать сырость. Активировав электричество, почувствовал возвращающееся тепло. Вокруг не было ни души и только капли дождя, замерзающие на моей куртке, выдавали мои шалости.

'-Надо будет плащ купить, - сделал я себе заметку на будущее и подумав, добавил: - А еще купить брюки и сапоги!'

Моей верхней части тела было тепло, что нельзя было сказать о нижней половине туловища.

Идея с сетями мне показалась разумной. Вплести проволоку в готовую сеть было делом не сложным и я решил свернуть к деревне, стоявшей на берегу реки. В отличие от теплокровных животных, рыбу НПС ловили с большим удовольствием, не распространяя на рыбалку свои суеверия о перерождении душ.

-Барон, может рыбы возьмем? - закончив выторговать вторую сеть у местных рыбаков, Роман подошел ко мне с неожиданным предложением.

-На ужин? - не понял я.

-Нет, на продажу, - видя мое непонимание, игрок разъяснил: - свежая рыба в городах редкость, берут по тройной цене.

-А не стухнет? - засомневался я, до ближайшего города было еще четыре дня пути.

-Так ты ее магией заморозь слегка, как куртку свою, - судя по прозвучавшему предложению, игроки всю дорогу обсуждали мои возможности в магии и придумали незамысловатый способ на мне заработать.

-Грузитесь в телегу, - я не поддержал идею.

Позволять использовать себя, даже для собственного блага, я не собирался дозволять никому. Тем более столь примитивным способом. Да и сама идея была ущербной. В моих глазах она выглядела так же, как если бы на спортивной машине начали возить мешки с картошкой по колхозному полю.

==

Война, на которую я все время ссылался, на самом деле была одной из многих еженедельных стычек между кланами, а если говорить напрямую, то между титульными игроками. Приняв игроков в свои кланы, бароны сражались друг с другом. Виконты, собрав несколько баронов под свое начало, могли позволить себе осады замков. Графы собирали целые армии, воюя территории с полезными ресурсами друг у друга. Чем занимались маркизы и герцоги осталось для меня туманным, но я думаю, что и они не сидели без дела.

Очки Славы, о которых упомянул Роман, начислялись игрой за победу над титульным противником. Это была разновидность дуэли, с той лишь разницей, что наградой был не титул, а рост уважения у короля. Набрав определенное количество очков, можно было претендовать на повышение титула, который открывал для игрока, в свою очередь, новые возможности.

Я не собирался лезть в схватку один на один с каким-нибудь бароном. При сражении отряд на отряд, победитель получал все снаряжение побежденных. А вот при сражении в составе войскового подразделения под знаменами виконта или графа, нанявшиеся вольные бароны получали компенсацию за потерю снаряжения, если сражение оканчивалось поражением.

Зайдя в меню клана, можно было просмотреть опубликованные объявления от различных клан лидеров, предлагавших принять участие в той или иной заварушке. Я выбрал местечковую войну за железный рудник, игрок-граф приглашал вольных баронов принять участие в штурме небольшого укрепрайона. В случае победы обещали хорошие деньги, а если проиграем, то полную компенсацию имущества.

-Барон, - наконец-то игроки сообразили, что ко мне надо обращаться только по титулу.

Я целых два дня изображал из себя полу-глухого, если кто-то обращался ко мне по имени.

-Да? - повернувшись в седле, я чуть притормозил коня.

-На вторую сеть проволоки не хватило, - Роман показал мне пустую катушку, на которой раньше была намотана медная проволока.

Остатки тонкой проволоки мне вернул ювелир вместе с ножами, для изготовления обмоток на рукоятях оружия, трех сотен локтей оказалось слишком много. Отдав ее игрокам, я надеялся модернизировать обе сети.

-Отложим до следующего города, - решил я: - как доедем, сделаю заказ кузнецу.

Бросив взгляд на ловко прикрепленное бревно к телеге, лишь покачал головой. На деревяшке была намотана первая сеть, в которую игроки закончили вплетать проволоку еще вчера вечером. Идею, установить горизонтально вращающееся бревно у задней стенки телеги, подал Комар. За что этот игрок получил такую кличку я не спрашивал, но, на мой взгляд, голос у парня был нормальным. По его задумке, длинную сеть надо постоянно хранить намотанной на катушку. Когда придет время, модернизированную снасть будет легко размотать в боевое положение.

'- Он наверно в реале в море рыбу ловит', - подумал я о Комаре, когда он в первый раз излагал свою идею.

Погода опять наладилась и качать 'тень' было бесполезно. За вчерашний день прогресс сдвинулся почти на четверть и я очень рассчитывал сегодня на дождь. Осмотрев небосклон в поисках туч, опустил взгляд к кромке леса. В этом месте дорога, идущая через поле, делала изгиб и до деревьев оставалось метров четыреста.

- У нас гости, - разглядев два десятка человек, выскочивших из леса с обнаженным оружием и кинувшиеся к нам на перерез, я принял решение: - Разворачиваемся, пришло время проверить как работает катушка с сетью.

Мои игроки, воспринявшие атаку с какой-то обреченной решимостью на лице, после моих слов слегка приободрились. Вознице потребовалось все его искусство, чтобы развернуть телегу на узкой двухколейной дороге. Игроки, соскочив с повозки, как могли ему помогали. Видя наши маневры с телегой, нападавшие разразились радостными криками. Судя по всему они решили, что мы везем какой-то ценный груз и не желаем его бросать.

Возобновив движение телеги, но уже в обратном направлении, я занял место у ее борта с противоположной стороны от нападавших игроков.

-Всем сесть на места, Кузьма сбавь ход, - скомандовал я: - не ровен час, нас так могут и не догнать.

Бежавшие к нам через высокую траву игроки слегка притомились, одетые на них железные доспехи должны были весить ни один десяток килограмм. Вид залезающих в телегу игроков и неумолимо сокращающееся расстояние, придало уверенности нападавшим в своих силах. Поднажав, они наконец-то выбрались растянувшейся цепочкой на проторенную дорогу. Нас разделяло расстояние в полста метров, а подсохшая земля удачно пылила, создавая небольшую завесу.

-Комар, трави свой невод, - я решил, что пора.

Использование сети, намотанной на горизонтально установленную катушку, предполагалось в двух вариациях. Первый, это когда игроки через равные промежутки времени спрыгивают с телеги, хватаясь за край сети. Разматываясь, снасть оказывалась в растянутом положении, и двигаясь в линию, бойцы могли отгородить кого-нибудь или опутать. Второй способ, исполняемый сейчас, предполагал разматывание сети за телегой прямо на землю, с тем чтобы бегущие за нами игроки были вынуждены наступать на нее ногами.

Проведенные утром испытания показали, что моего мано-резерва едва-едва хватает на активацию разряда по столь большой площади. И это было плохо, так как я оставался после разряда беззащитным в магическом плане. Подумав, решил использовать четыре конденсатора для активации 'разряда' в модернизированной сетке. Со времен атаки в подвале, железные кирпичи пылились на дне телеги без дела. Зарядив два из их еще до полудня, объяснил вознице, как замкнуть провода. Кузьма не подвел и услышав мою команду, сделал все правильно.

Развернувшись на коне, я поскакал к нападавшим, бежавших последними. Увидев, что ни с того ни с сего, восемнадцать человек задергались и упали на землю, двое разбойников передумали нападать и решили, что в лесу им будет лучше. Высокая луговая трава, растущая вдоль дороги, не была препятствием для коня. Легко догнав убегавших, я разрядил в их спины по разряду тока. Спешившись, на всякий случай вспорол каждому горло, ударив ножом. Выпрямившись, я обернулся, мои клановые бойцы выполняли аналогичную работу, соскочив с телеги, они рассыпались вдоль дороги добивая парализованных и раненных.

-Роман, - позвал я игрока: - мне кажется или для разбойников с большой дороги, эти ребята были слишком хорошо вооружены?!

-Это мародеры, - видя, что я молча смотрю на него и жду продолжения, он продолжил высказывать свои доводы: - оружие разное, кое-кому не поруке. Доспехи опять же, полных комплектов едва половина, остальное, сборная солянка. Я думаю, что эти парни собирали бесхозный лут, остающийся на полях после сражений парни. Ну а вооружившись, ребята решили заняться разбоем.

Бесхозный лут, как выразился Роман, на самом деле имел хозяев. Но так уж получалось, что собрать на поле битвы оставшиеся доспехи не всегда удавалось. Очки Славы присуждались в максимальном номинале при равенстве сторон. Если кто-то всемером бил одного, то у такого титульного игрока очки славы могли даже уменьшиться. При такой системе начисления очков Славы, редко кто был в состоянии отрядить трофейную команду после сражения.

-Когда я увидел, что закованные в латы игроки из леса на нас бегут, подумал, что хана, - Бубен громко разглагольствовал среди собравшихся в отдалении игроков: - Это какую силу надо иметь, чтобы бегать в железе!? А они чуть пробежали и спеклись, мы бы их и без электричества уделали.

Народ сдержанно промолчал, на столь смелое высказывание. А я с сомнением посмотрел на лук, который сжимал в руках этот игрок. Стрелы в колчане были для охоты на животных, от железа, такие наконечники отскакивали, не нанося никакого урона.

-Подбери на каждого комплект, - повернувшись к Роману, я стал отдавать распоряжения, но заметив недовольство на его лице, пояснил: - потолще и покрепче, это чтобы в строю стоять, заставлять вас бегать и прыгать я не собираюсь.

-Это сделаем, - недовольство на его лице никуда не делось: - А как же наша доля?

Ни котомок с едой, ни каких-либо других вещей у трупов я не видел. А это значило, что у нападавших где-то в лесу есть лагерь.

-Как закончите здесь, отправляйтесь на поиски стоянки, - я по своему решил вопрос с дележом добычи: - кроме оружия, все что найдете, ваше. В таком железе, игроки далеко пешком не ходят. Думаю, как минимум пару телег найдете.

Я оказался прав и телег нашлось целых три. Но к тому времени, когда мои бойцы нашли стоянку, две из них успели уехать. Стало очевидно, что нападавшие оставили пару игроков на стреме, присмотреть за вещами и удрать, если возникнет необходимость. Две телеги исчезли, зато третья была на месте, с разломанным колесом и поврежденной осью. Лошади тоже не было, на ремнях от хомута остались свежие следы среза.

-Вот колея, по ней ушли, - Валера, угрюмый мужик, предпочитавший повсюду таскать с собой топор, указал на примятую траву и обломанные ветки кустов.

Оценив унылый вид игроков и прикинув шансы, я решил рискнуть.

- Попробую догнать, - сказал я, возвышаясь над игроками с высоты седла: - Вы двое, двигайтесь за мной, остальным разбить лагерь и ждать.

Спасавшие вещи своих приятелей, двое игроков никак не могли предположить, что нападение закончится столь плачевно и среди преследователей будет игрок верхом на коне. Заслышав шум погони, возницы соскочили с телег и бросились в разные стороны. К тому моменту, когда я вернулся к брошенным телегам, Валера и Павел уже разворачивали трофейный транспорт назад.

-Ушли? - бородатый Павел отличался хроническим пессимизмом.

-Один ушел, - соврал я и бросив звякнувший монетами мешочек на одну из телег, добавил: - второй готов, шмотки дрянь, но если нужны, то он там, на холме у двух сосен.

-Я схожу, а Паша подождет у телег, - Валера решительно оправил топор на поясе: - потом мы вместе вернемся.

-Идите вдвоем, - переиграл я: - вдруг второй сбежавший прячется неподалеку.

Согласно кивнув, игроки двинулись к холму.

Я не стал говорить, что нашел обоих, соврав, по укоренившейся за долгую жизнь привычке из реала. Второй возница, убитый мной в спину, судя по всему держал общак всей компании. В его кошельке было много золота, и жадность затмила разум. Ожидая возвращения игроков, я корил себя за собственную слабость. Хотя бы в сно-вирте стоило попробовать жить как нормальный человек, а не врать и юлить, выкраивая сиюминутную выгоду.

'-Надо и самому лишние деньги в реал перебросить', - сегодняшнее обогащение наглядно показало, что потерять можно все очень быстро.

Заглянув в телеги, я осмотрел скрап, который пытались вывезти со стоянки. Ничего достойного моего внимания я не обнаружил, за исключением двух арбалетов, один из которых однозначно был сломан.

'-Второй тоже небось дрянь', - после пятиминутки самобичевания за собственное воровство и ложь, я пребывал в плохом настроении.

Вернувшиеся игроки притащили все вещи мертвого возницы, не побрезговав даже носками. Отвернувшись, я неспешно двинулся в расположение нашего отряда. Поворачиваясь время от времени, я следил, чтобы оба игрока ехали за мной и не вздумали рыскать по лесу.

'-Труп второго возницы я ведь не спрятал', - мысль замести следы, пришла слишком поздно.

Не смотря на победу и солидный куш, мое настроение оставалось мрачным. Вернувшись на место, где игроки уже успели разбить лагерь и приготовить ужин, я молча поел и вышел в реал. За тело персонажа я не волновался, вступив в клан, игроки не могли ничего сделать своему клан лидеру, без обретения крупных проблем, причем в реале.

==

-Барон, - игрок Валя, заискивающе улыбаясь, обратился ко мне.

-Да? - закончив завтрак, я уже поднялся от костра и собирался идти к своему коню.

-Можно ваш нож? - не доходя до меня пары метров, он промямлил: - я проснулся, а у меня системка висит, мол тоже стихия Электра признала. Вот я и хотел, как бы проверить.

Под конец своей фразы игрок совсем стушевался. За все время, что я наблюдал за своим кланом, этот парень постоянно находился в тени Бубена. Подумав, что было бы не плохо иметь еще одного мага в команде, я достал один из ножей. За моей спиной послышался какой-то бубнеж. Глянув через плечо, заметил профиль Бубна, целившегося в меня из лука. Парень целился в затылок, мой поворот головы сбил ему прицел и он решил выстрелить чуть ниже. То, что он будет стрелять я не сомневался, так как система уже выдала уведомление.

'Внимание!

Вам брошен вызов на Дуэль.

Вызов принят.

Пусть победит благороднейший!'

Находившееся в моей руке оружие, сыграло со мной злую шутку. Так же, как и я в свое время подловил Борзого, так и меня сегодня подловил Бубен.

Перекатившись по земле, я зашел в бок попутавшему берега игроку. Стрела ткнувшаяся мне в плечо мгновением назад, увязла в наплечнике. Пластины металла, из которых был собран конденсатор, задержали бронебойный наконечник стрелы.

'-Сука!' - вероятнее всего самодельный конденсатор теперь был испорчен и это окончательно вывело меня из себя.

Навык 'крючья' был прокачан полностью и я мог нанести до сорока парных связок. Вырывая клочья мяса из спины зарвавшегося игрока, я никак не мог остановиться. Где-то после двадцатой связки, разум возобладал над бешенством и я отступил полшага назад. Игрок был уже мертв. Труп, потеряв точку опоры в виде одного из моих ножей и рухнул бесформенным кулем на землю. Глянув вниз, почувствовал, как подступает тошнота к горлу. Сорвавшиеся с ножей молнии, выжгли метровый круг на земле у моих ног. Белеющие обломки костей покрылись копотью, перестав бросаться в глаза.

-Продолжаем сбор лагеря, - повернувшись к застывшим в оцепенении игрокам, я нашел в себе силы командовать: - После этого выдвигаемся к ближайшей деревне. Думаю Бубен завтра там возродится.

Мое намеренье встретиться с игроком после возрождения, было воспринято по-разному. Но несмотря на это, игроки зашевелились, возобновив прерванные дела. Я прошел к своему коню и похлопав по морде, взобрался в седло.

-А я тебе говорю, - на пределе слышимости донесся голос Комара: - завтра, как Бубен возродиться, он его снова покрошит!

Тронув коленями бока животного, я отъехал подальше от игроков. Слушать варианты о случившемся и о том что случиться, не было никакого желания.

'-Не может такого быть, чтобы каждый член клана имел возможность бросать вызов главе в любое время', - размышлял я над несуразностью ситуации, в которую попал.

Забравшись в меню клана, стал шерстить в настройках. Интуиция не подвела. Игроделы предусмотрели множество вариантов взаимоотношений внутри клана, только что произошедшая ситуация была учтена в одном из первых пунктов списка платной спец вкладки. Поставив в нужном месте галочку, я потратил 5 золота и облегченно выдохнул. Теперь, на уровне механики игры, никто из бойцов клана не сможет бросить мне вызов на дуэль. Продолжив чтение увлекательных предложений, не пожалел еще десяти золотых, обязуя всех членов клана обращаться ко мне не иначе как по титулу. За ежемесячно списываемые с моего счета 15 золота, игра сама будет теперь следить за выполнением обязательств по выбранным пунктам. Изменения сразу вступали в силу и становились частью устава, обязательными для всех игроков состоящих в клане.

==

- Михалыч?! - окликнул я своего напарника, мое удивление не знало придела: - Ты что делаешь?

Тусклый свет освещения едва разгонял полумрак в одном из ответвлений туннеля коммуникационных линий.

-А? Что? А, это ты... - оглянувшись на меня, он пробормотал что-то себе под нос.

- Я не понял! - подойдя в плотную и развернув напарника за плечо к себе лицом, я повторил свой вопрос: - Михалыч? Ты зачем демонтируешь реле трансформатора?

- Мне на пенсию надо, - дернув плечом, мужчина вернулся к прерванной работе.

-На продажу что ли? - не поверил я своим ушам.

- А тебе то что?! - швырнув от избытка чувств отвертку себе под ноги, он порывисто повернулся ко мне: - Сам сказал, что все будет нормально, а вместо этого в 'ДжиЭл' и 'Фйуз' намылился.

- С чего ты взял? - опешил я от такого наезда.

- Отвали Профессор, уже весь отдел в курсе, - сплюнув мне под ноги, он вернулся к демонтажу: - Артур из АйТи-шников растрепал, что ты анкеты скачивал на рабочий комп.

В нашем отделе, да и в самой компании, за глаза меня звали Профессор, то что Михалыч обозвал меня кличкой в лицо, говорило, что он серьезно обиделся.

Кличка прицепилась не просто так, а имела под собой фундамент из моего прошлого.

Стать профессором мне так и не удалось, я застрял на ступеньке Доктора наук. Теоретическую работу 'электро радианный эффект постоянного тока' комиссия дробила несколько раз, требуя экспериментальных доказательств. Для проведения опытов подтверждающих мою теорию, нужны были деньги. Устроившись на работу, я старался накопить на покупку необходимого оборудования и дорогостоящих расходных материалов. Состоявшееся чуть позже знакомство с Алесей, изменило приоритеты в жизни и я со временем перестал грезить научными изысканиями.

'- А почему бы и нет?' - идея родившаяся в голове, вытеснила произошедшую ссору с Михалычем.

Сно-вирт, в котором я теперь проводил вторую часть своей жизни, вполне мог стать своеобразной лабораторией. В механике игры было прописано электричество, как впрочем и другие идентичные реалу законы мироздания. Мысли закружили хоровод в моем воображении. Если все получится, то и с опостылевшей работой можно будет безболезненно распрощаться. Давившая последнее время мысль об увольнении перестала быть доминантной.

==

-Роман, - добравшись до деревни, я привычно спихивал торговлю с местными НПС на старшего отряда: - две лошади продать, одну телегу продать. Себе оставляем вот эту, в яблоках, будем теперь на двух телегах ездить.

-Возницы толкового нет, - после вчерашней расправы над Бубном, в обращении ко мне появились уважительные нотки: - да и отряд распылять на две группы негоже.

-Посадим Валю, - распорядился я: - от него все равно, как я вижу, толку не много. Пусть пока один в телеге ездит, а я заодно заклинания на нем тренировать буду.

Подслушивающие наш разговор, игроки оживленно загалдели, решив, что это моя месть за пособничество Бубну. Признаться в том, что я просто перегорел и уже нет злости в душе, не соответствовало моему статусу в клане. Ссора с Михалычем и принятое решение о начале экспериментов, требовало наличие объекта для испытаний. Кроме телеги, которую я собирался превратить в тестовый стенд, следовало подумать о прибыли. 

Деревня, в которой возродился Бубен, специализировалась на выделке дубленой кожи. Отдав свою куртку в починку, присмотрел себе новые штаны и сапоги. Ювелира в деревне не было, но местный мастер заверил, что подшить проволоку с изнаночной стороны он может и сам. Обговорив детали, я оставил залог.

Осматривая мастерскую, я обратил внимание на сложенные стопкой кожи. По размеру они не уступали доброй трети днища от телеги. Наскоро прикинув варианты, решил, что это то, что нужно.

-Мастер, - повернувшись к еще не скрывшемуся в подсобных помещениях НПС, я поспешил задать вопрос: -А что это за шкуры и почем будет семь штук?

Дни в сно-вирте становились все теплее и теплее, весна брала свое у стылой зимы. Загоревшись идеей перевозки скоропортящихся продуктов, я мог сделать хорошую прибыль. Эффект Пельтье, который использовался мной для обогрева в дождливую погоду, можно было применять для охлаждения. Вся разница заключалась лишь в токе, пущенном в обратную сторону.

Вторую телегу я решил переоборудовать передвижной холодильник, выстелив дно одним слоем кожи, а сверху укрыв вторым. Кожу надо было подшить проводником, идущим зигзагом по внутренней стороне. Для того чтобы задумка воплотилась в жизнь, пришлось снова идти к кузнецу, с которым еще утром договорился об изготовлении проволоки. Заказанного количества оказалось не достаточно, кожевенник запросил не меньше семи локтей, чтобы покрыть на всю площадь.

-Возвращаемся в рыбацкую деревню, - не вдаваясь в детали, скомандовал я.

Валя взобрался на облучок второй телеги и с затравленным видом посмотрел в мою сторону. Все остальные игроки занимали свои привычные места за спиной у возницы Кузьмы.

-Серг...,- запнувшись на полуслове, Роман замер на мгновение, после чего продолжил: - Барон, предлагаю достать арбалеты. То, что стрелять они не могут, издалека не видно, а дураков пугнуть, чтоб на рожон не лезли, так в самый раз.

-Хорошая идея, - кивнул я: - если мимо других игроков будем проезжать, то держите оружие на показ.

Отвернувшись, я услышал чавкающий удар. На сдавленный 'ох' я так же не прореагировал. Теперь, за каждый штраф, который игра начисляла игрокам за неправильное обращение ко мне, народ бил Бубна. Бил от души и в полную силу.

-Я тебе еще в реале добавлю, - расслышал я злобный шепот Романа.

-А я помогу, - Толик-балагур, даже не пытался сдерживать голос.

'-Похоже, что они все знакомы в реале', - порой я замечал, что игроки обсуждают какие-то события, но про реал я как-то не думал.

Низкорослый игрок сегодня был мрачен, любивший привлечь внимание клан-лидера плоскими шутками, за сегодняшний день, парень нахватал штрафов почти на половину золотого. Проплаченный мной в спец-вкладке меню клана пункт, об уважительном обращении к титулу, работал как часы и штрафовал игроков за каждое неподобающее ко мне обращение.

За прошедшее время я так и не нашел человека, который бы раскрыл информацию о членах моего клана. Одно время я надеялся вывести на откровенный разговор Романа, но парень довольно ловко съезжал с темы.  

-Я поеду замыкающим, - объявил я: - Если почувствуете дискомфорт, то кричите, сбавлю мощность заклинания.

Повернувшись к Вале, я веско уточнил: - Тебя это не касается.

Дружный смех, раздавшийся с первой телеги, был для меня подобно бальзаму на истерзанную душу. Как говорил великий правитель из древности, разделяй и властвуй. Мне удалось расколоть спаянный коллектив, и теперь надо было собрать его воедино, став стержнем, вокруг которого все вертится.

Моя научная работа, которую я так и не смог защитить, была посвящена передаче электричества на расстоянии без проводов. Взяв за основу труды Николы Тесла, я дополнил их опубликованными работами Эд Грея. Ученые прошлого добивались результата лишь экспериментальным путем, теоретической базы наблюдаемых эффектов у них не было. Технологии современного мира и новые постулаты мироздания, позволили мне вычислить теоретическую модель данного процесса. Оставалось дело за малым, воплотить теорию в жизнь.

Пропустив вторую телегу вперед, я пристроился сзади, удерживая в руках конец веревки. Мои навыки верховой езды были не настолько хороши, чтобы я смог поддержать одинаковое расстояние на всем протяжении пути. Со стороны могло показаться, что меня ведут на поводке, но мне было наплевать на чужое мнение. Главное было сохранять неизменное расстояние, иначе результаты опыта могли получиться ошибочными.

 Основная работа на сегодня заключалась в преобразовании тока и подборе нужных параметров. Когда Стихия Электра признала меня, моего интуитивного умения хватало лишь на включение или выключение мано-потока. На сегодняшний день, я мог не только дозировать вольтаж, но и оперировать с частотой и мощностью. Сложные и дорогие приборы в реале, которые позволяли заниматься точным подбором сопряжённых параметров цепи и производить быстрые серии однонаправленных импульсов, теперь были не нужны. Я сам был таким прибором, меняя характеристики нужным самому себе образом.

-Эй Валя! - чуть повысив голос, сказал я: - Если почувствуешь тепло или холод, то дай знать.

-Очень тепло! - тут же сказал игрок.

-Я еще не магичил, - в моем голосе прорезалось недовольство: - будешь дурить, я тебя каждый день зажаривать буду.

Не знаю насколько подействовала угроза, но вялый игрок ссутулился и затих и я понадеялся, что он всего лишь прислушивается к своим ощущениям, а не сжался от страха.

Радианное электричество, которому я посвятил свою научную работу, могло наводить мощные электрические эффекты на больших расстояниях. Эти эффекты не были вызваны обычными поперечными волнами. Скорее это были продольные волны, состоящие из последовательных ударных волн. Прохождение такой ударной волны с последующей короткой нейтральной зоной порождало радианное поле. Векторные компоненты этих ударных волн были всегда однонаправленными. А прерывистые ударные волны были способны даже воздействовать на заряды в направлении своего распространения.

-Эй Барон! - раздался крик с первой телеги: - Сбавь обороты, у нас все железо светиться! Можно подумать, что нам отпустили все грехи!

Я так увлекся в контроле за скоростью протекания процесса искра-гашения в магнитной дуге постоянного тока, что даже не заметил, как образовался новый спектр светоподобной энергии, охватившей все металлические детали в секторе моего излучения.

-Сообщите когда потухнет! - громко крикнул я.

Статистика чисел импульсов в секунду и временных интервалов между последовательными импульсами, была задачей, которую я планировал на завтра. Длительность каждого импульса давала свои особенные эффекты и я хотел разряжать конденсаторы, встроенные в мои плечи, максимально всевозможными способами. Параметры, при которых произошли столь необычные эффекты, надо было зафиксировать. Имея такие данные, в реале останется лишь провести перерасчет коэффициентов.

-Барон, - наконец-то Валя подал голос: - Очень жарко, я больше не могу.

Отметив для себя при каких значениях возникло электродинамическое поле, я стал более тонко работать в найденном секторе, пытаясь уловить нюансы.

Эксперимент работал, во мне постепенно просыпался ученый-исследователь, который казалось умер еще лет пятнадцать назад.

'-Ботанов бывших не бывает!' - обидная в студенческие годы присказка, выплыла из глубин моей памяти.

Спустя десятилетия, дразнилка не показалась ни обидной, ни оскорбительной. Мне действительно нравилось то, чем я сейчас занимаюсь, и любому кто встанет у меня на пути, я вскрою грудную клетку двумя ножами с кривыми лезвиями.

==

Закидав полную телегу свежей рыбой, игроки укрыли ее дубленой кожей. НПС лишь пожимали недоуменно плечами, оставаясь не в силах понять, зачем мы скупили всю рыбу и что будем с ней делать, когда привезем в город три сотни килограмм тухлятины.

-Барон, - одного дня оказалось достаточно, чтобы Роман больше не делал ошибок в обращении ко мне.

-Да? - я перевел рассеянный взор на командира отряда.

-Я за Валю, - чуть помешкав, он продолжил: - Может хватит его магичить? Он уже в реале слег, в лазарет определили.

О подобной взаимосвязи реала и сно-вирта я никогда не слышал, но сомневаться в словах Романа у меня не было повода. Наигравшись вчера с теплом, я добился инверсии наводимых полей, что вызвало смену теплой поверхности дубленой кожи на холодную. Игрок Валя время от времени канючил, что больше так не может, и я под общий смех с первой телеги, опять менял полярность. Перепады из тепла в холод и назад, каким-то образом повлияли на здоровье реального тела игрока. 

-Лазарет? Это где? - предпринял я очередную попытку выведать, откуда мой отряд знает друг друга.

-ИУ, - ответил он и пояснил, видя мое непонимание: - исправительное учреждение.

Я отстраненно смотрел на повернувшиеся ко мне лица игроков.

-Зэки мы, - пробасил Павел и косо улыбнулся, заметив какую-то перемену в моем лице.

-Хорошо, - сказал я: - Пусть вместо Вали сегодня будет Бубен.

Отдав команду на смену возниц, я оседлал своего коня. Заявление Романа объясняло странные взаимоотношения внутри коллектива. Мозг по инерции пытался найти противоречия, но все подмеченные ранее странности получили теперь логичные объяснения. Насколько я знал, заключенные в обязательном порядке подключались к сно-вирту 'Реялити' и не имели возможности отказаться. К таким игрокам применялись более строгие требования, частично ограничивая их свободу в виртуальности.

Отъехав от деревни с десяток километров, я заметил вдалеке группу игроков, совместными усилиями бьющих стадо каких-то мобов. Со дня создания клана, я как-то ни разу не сподобился организовать совместный кач. Игроки тоже молчали и это было странным.

-Роман, - обратился я к командиру отряда: - а вы когда вообще планируете тренироваться?

-Тренироваться чему? - не понял он меня.

-Владению мечами, щитами и другим оружием, - пояснил я.

-Как скажет Барон, так и начнем, - он ответил без особого оптимизма.

Проехав рядом с первой телегой еще какое-то время, я решил все же до конца прояснить непонятную для меня ситуацию.

-Роман, мне не надо, чтобы вы доблестно умерли в первом же бою, - выражение скепсиса на его лице лишь усилилось: - я собираюсь поучаствовать в паре заварушек, под знаменем какого-нибудь графа. Действия каждого отряда, а так же эффективность, оценивается системой. Даже если наша сторона одержит победу, никто не станет начислять призовые деньги игрокам, слившимся в первые минуты боя.

-А что мы можем? - наконец-то он подал голос, повернувшись ко мне всем корпусом: - мы здесь по ИУ, рост навыков заблокирован. Сотри мы в кровь ладони о мечи, количество наносимого урона не изменится.

-Как же вы играл до этого? - ничего не зная об этом аспекте сно-вирта 'Реялити', я растерялся от полученной информации.

-Наше дело охрана, живой щит, - пояснил Роман: - все атакуют, мы защищаем. Нас в другие кланы поэтому никто брать и не хотел, в городе все знали, кто мы такие.

-Нда, - протянул я.

Телеги как и мой конь стояли посреди дороги. Кузьма ослабил вожжи еще в начале диалога, никем не понукаемое животное неспешно остановилось. Все смотрели на командира отряда, Роман продолжал говорить, никто ему не мешал.

- Когда узнали, что барон-маг, обрадовались, - на бесстрастном в обычные дни лице, прорезались складки горького сожаления: -  Думали масть пошла, будем барона защищать, а он бить из-за наших спин. Да только маг в игре от силы пару месяцев, из деревни чуть вылез и сразу в титул. Пока во всем разберется, шишек набьет до кровавой юшки, ну и мы с ним заодно.

-Сколько вы уже здесь? - заподозрил я не ладное.

-Девять лет, - голос Романа изменился, минутная слабость прошла, игрок снова взял себя в руки: - больше девяти лет, с самого открытия.     

Обернувшись, я посмотрел назад. Сидевший на второй телеге Бубен тянул шею, пытаясь услышать о чем разговор, но спрашивать, что случилось, как непременно сделал бы раньше, поостерегся.

-Ладно, прорвемся как-нибудь, - тронув коня, я возобновил движение.

Телеги потянулись вслед, поднимавшееся к зениту солнце изрядно припекало. Сидевшие в доспехах игроки привычно сносили тяготы дорожной жизни. На их равнодушных лицах было трудно заметить даже тень эмоций. Монолог Романа подействовал на всех по разному, но я был озадачен больше всех.

Кромка леса подошла вплотную к дороге, за толстыми деревьями и густым кустарником мог скрываться кого угодно. В случае нападения, моя плохо бронированная фигура могла стать легкой мишенью для меткого стрелка.

'-Надо бы с краю ехать', - подумал я.

Притормозив, подождал пока проедет первая телега с экипированными в тяжелую броню игроками и пристроился ко второй повозке. Теперь, для нормальной работы 'холодильника', находиться постоянно рядом не было необходимости. Два из четырех конденсаторов, я перенес в грузовую телегу накануне и закрепил на днище. Заряда каждого из кондеров хватало на шесть часов работы, но этого удалось достичь лишь после точной настройкой прибора. Самым сложным оказалось зафиксировать параметры разрядов с определенной периодичностью и частотой. Мощности особой здесь не требовалось, провода, в которых надо было навести ток, находились в непосредственной близости от конденсаторов.

Проконтролировав, что все работает, я отъехал от дергающегося Бубна. Затюканный за последние дни своими корешами, игрок не верил привалившему счастью побыть в одиночестве и ожидал от любого очередной подлянки.

==

-Барон, - обратился ко мне Роман, на следующий день после выезда из рыбацкой деревни.

-Да? - я перевел взгляд с убегающей вперед дороги на обратившегося ко мне игрока.

-Если ты собрался ехать в город, то было бы неплохо примкнуть к какому-нибудь каравану, - посоветовал он.

-А в чем причина? - удивился я: -Мы достаточно внушительно выглядим, да и повозка с товаром у нас всего одна.

-Это скорее минус, чем плюс, - не согласился Роман и добавил аргументов: - Символики крупных кланов на нас нет, значит никто и не вступиться если что.

Отличавшийся разговорами только по делу, командир отряда заставил меня отнестись серьезно к высказанному предупреждению.

-Роман, ты знаешь кто такие камикадзе? - спросил я, о тактике предстоящих стычек размышления занимали большую часть моего рабочего времени в реале.

-Да,- кивнул он и переглянулся со своей командой.

-Думаю нет, - и видя его сжавшиеся в тонкую линию губы, улыбнувшись добавил: - камикадзе это вы!

Не дождавшись реакции на свою шутку, решил поделиться своим планом.

-Ты сам сказал, что прокачка навыков для вас не доступна, значит надо сделать так, чтобы это было вашей сильной стороной, - игроки равнодушно слушали разговор, не особо проявляя интерес: - Вот я и подумал, что можно использовать каждого из вас как смертников. Окончательной смерти в сно-вирте нет, значит главное лишь остаться в живых хотя-бы одному из нас.

-Тогда барону надо научиться управлять телегой, - подал голос молчун Рубен: - иначе наши вещи с поля будет некому вывезти.

Замечание было разумным и я полез на козлы к Кузьме, обучаться азам и тонкостям вождению гужевого транспорта. Пока ехали, обговорили наиболее вероятные сценарии нападения на караваны и методы противоборства. Сети, модернизированные и готовые к использованию, были признаны наиболее подходящим средством для сдерживания атакующих игроков. Мне отводилась задача нанесения ударов по площадям, не жалея ни своих ни чужих. Умершие однажды от действия тока в подвале дома, игроки не боялись такой смерти, уверив меня, что ушли на перерождение безболезненно.

Парочка отрядов, занимавшиеся грабежом, по заявлению наметанного глаза Романа, к моему удивлению проигнорировали наше движение по дороге. Мы спокойно проехали мимо, вооруженные игроки сделали вид, что движутся по своим делам. Но отряд, встреченный ближе к вечеру, передвигался на трех телегах и счел нас недостаточно опасными. Молчаливо сидевшие на своих повозках, игроки дружно спрыгнули и ринулись к нам, на ходу обнажая оружие. Готовые к чему-то подобному, мои бойцы развернули боевое построение.

Трое спрыгнуло на землю, уперев ростовые щиты в дорогу. Телега встала, оставаясь за спинами танков. Два лучника соскочили на противоположную сторону повозки и натянув луки сделали по одному выстрелу навесом. Привязанные к стрелам веревки, потянули внешний край модернизированной сети, хранившейся на дне повозки. Она взметнулась вверх и пролетела над головами танков. Направляемая руками троих оставшихся в телеге игроков, сеть не запуталась и четко накрыла группу тяжело вооруженных и от того наиболее опасных игроков. Тренировки, устроенные Романом, оказались продуктивными. Кузьма не спал и разрядил один конденсатор, парализовав нападавших.

Пока разворачивалось описанное выше действие, я соскочил с коня и уйдя в невидимость, зашел по небольшой дуге за спину атаковавшим нас игроков. Оставшиеся на своих телегах, лучники и арбалетчики противника, выцеливали слабые места моих танков, вгоняя болты и стрелы в уязвимые точки. Когда я добрался до крайней телеги, Валера уже заваливался на землю, получив несколько попаданий в свое тело. Войдя в 'транс', я прошелся 'крючьями' по спинам трех стрелков, подарив каждому по пять связок.

-Рога! У них рог.. - захлебнувшийся крик был моей реакцией на особо глазастого игрока.

Сидевший на второй телеге, он даже не подумал убежать, а напротив, выпустил что-то из области магии 'ветра' в мою сторону. Но угадать где я нахожусь, он не смог и умер со вспоротым горлом. Мои игроки не спали и орудуя мечами тыкали повалившихся под сетью игроков. Двое моих лучников продолжали стрелять из луков, нападавшие еще не сообразили, что стрелы не несут в себе сколько-нибудь серьезного урона и старались укрыться от свистящих стрел.

Действие моего навыка 'тень' подходило к концу и я на последних секундах успел закончить со второй телегой нападавших. На ней было два арбалетчика и два лучника, игроки умерли вслед за воздушным магом. Прижавшись к борту телеги, бросил взгляд на своих, двое танков были мертвы, только Рубен еще был жив, опираясь на землю коленом, он держал щит. Из лучников, Комар еще отстреливался, Бубна было не видно. Толик и Роман продолжали работать мечами, но судя по крови на доспехах, их время тоже подходило к концу.

-Кузьма! Разряд! - крикнул я.

Игроки, попавшие под удар током, но так и не добитые моими бойцами, начали подавать признаки жизни. Всполохи искр, пробежавшие по доспехам, подсказали, что моя команда была услышана и второй конденсатор разрядился в штатном режиме. Из нападавших в строю оставалось всего трое и на какое-то мгновение мне показалось, что мы выиграем.

-Барон! - раздался крик, только вот голос был мне не знаком.

Глянув в сторону, разглядел выехавшего из подлеска игрока, сидевшего верхом на коне.  За его спиной нарисовался отряд охраны, пять игроков, все здоровые и при оружии. Это был слив.

-А-а-а! - неожиданный крик привлек мое внимание.

Повернув голову, я с удивлением смотрел на Валю. Игрок исполнял обязанности возницы на второй повозке в момент нападения. Неизвестно как ухитрившийся остаться в живых, он бежал навстречу новой группе игроков, нелепо размахивая своим коротким мечом.

-Лошадей не заденьте, - холодная команда от титульного, появившегося на месте нападения, остудила порыв двух игроков стрелять из арбалетов.

Закинув оружие за спину, они взяли на изготовку мечи и шиты. Легкий скрип отвлек мое внимание от неминуемой гибели Вали против пятерых игроков. Бревно, укрепленное на первой телеге, мерно крутилось, разматывая намотанную на нее сеть.

'- Не может быть' - вопреки логике и собственным глазам, не поверил я.

Валя, затюканный и бесхребетный человек, каким-то образом ухитрился прихватить конец сети и сейчас бежал к группе игроков, устанавливая смертоносную ловушку на пути у напавших.

'-Как бы не закончилась сегодняшняя стычка, чморить парня я больше не дам,' - пообещав сам себе, я почувствовал, что обещание правильное.

Чувство правильности придало сил продолжить борьбу и я затаился, готовясь навести разряд на расстеленную сеть. Валя умер, закономерно не сумев оказать хоть сколько ни будь существенного сопротивления. В два меча и один щит, моего игрока убили опытные игроки меньше чем за две секунды.

-Здесь какая-то веревка, - отметил один из них.

Осмотрительность одного из них, не помешала всем остальным двинуться вперед. От моих телег огрызался только Комар, парень высовывался и посылал стрелы в сторону противников. За третьей телегой укрылось еще трое, постреливавших для острастки в ответ. Из тех, кто попал под второй разряд сетью, не выжил никто. Где был Роман и Толя я не видел.

'-Пора', - скомандовав сам себе, я использовал правый наплечник, чтобы навести разряд в сеть.

Сполохи побежали по доспехам закованных в металл игроков, сидевший на коне титул ловко спрыгнул с падающего на землю коня. Обнажив меч, игрок предоставил мне отличную возможность заработать очков Славы.

- Вызываю вас на бой чести, - кодовая фраза была произнесена мной, хоть и не в полный голос.

Игра зачла вызов одного благородного другому благородному и оповестила о начале сражения.

-Ты где? - получивший соответствующее уведомление, игрок заозирался.

-Здесь, - сказал я, втыкая оба ножа в спину жертвы из откатившейся немного 'тени'.

Металлическая кираса не смогла сдержать мой удар 'полумесяц'. Заклинание 'дуга' вскипятило нежное тело, закованное в железный доспех.

'Внимание!

Вы победили в поединке чести!

Вам начислено 25 очков Славы'

Обернувшись, увидел Романа, добившего последнего игрока из охранения титула. Труп Толи еще не остыл, кровь продолжала течь, свидетельствуя, что парень чуть-чуть не дожил до конца схватки. У меня еще оставался один наплечник, с полу разряженным конденсатором, плюс собственный мано-запас. Осторожно обходя трупы, я наносил удары, ставя точку в сомнениях, жив игрок или нет. Через несколько минут все было закончено.

-Валентин молодец, - командир отряда тоже видел поступок игрока и оценил его.

По результатам боевки мой отряд остался победителем. Кузьма, я и Роман, вот и все, кто выжил. Исходя из столь несложной арифметики, мы решили ограничиться экспроприацией всего одной телеги, больше увезти все равно нам было не под силу. Я занял место возницы 'холодильника' с рыбой, Роман и Кузьма взяли вожжи обычных телег. Лут был богатый, одних цельных доспехов Роман на глаз сосчитал больше двух дюжин. Покидав все валом, мы поспешили покинуть место сражения. Синеющие трупы и чернеющая в сгущающихся сумерках кровь, остались за нашими спинами.

Лошадей и коня титульного игрока я решил забрать. Возникла идея запрягать в телегу по две лошади, вместо одной. Возможно ли такое в сно-вирте я не знал, но никто не запрещал попробовать или хотя бы спросить об этом очередного НПС кузнеца.

==

 По иронии судьбы, погибшие игроки из обоих отрядов возродились в одной и той-же деревне. Сидя за столом в таверне, я с небольшим напряжением ожидал разговора, который непременно должен был состояться. Игрок-барон возродился вместе со своими клановыми бойцами и сейчас направлялся ко мне, подозрительно благодушно улыбаясь.

-Привет, - не особо церемонясь он уселся за мой стол и представился: - Марат.

-Сергей, - я кивнул головой, с трудом сдержав порыв пожать протянутую для приветствия руку.

-Дуешься что ли? - удивился игрок моему нежеланию пожимать чужую ладонь.

-Да так, - еще не решив, как себя вести, я почувствовал, что начинаю из-за этого злиться.

-Да ладно, тебе, - обезоруживающе улыбнулся Марат: - три к одному, разделал меня под орех, мой тебе респект.

-Спасибо, - так и не уловив нить разговора, дежурно поблагодарил я.

-Кто бы мне раньше сказал, что сольюсь против дюжины игроков, ни в жизнь бы не поверил, - игрок продолжал болтать, ухитрившись при этом сделать заказ покушать, причем на две персоны, заметив мой удивленный взгляд, он пояснил: - за мой счет и твою победу!

Спустя четверть часа, напряжение сковавшее меня по началу ушло, оставив лишь здравую осторожность. Марат оказался легким в общении и обеспеченным в реале человеком. Парень предложил справедливую цену за все доспехи, что я поднял с поля сражения. Своего коня он тоже выкупил, а лошадей торговать не стал.

-Пусть в бурлаках побудут, - на мое недоумение, высказался он: - толпой на твоих ринулись как бараны, теперь пусть мучаются.

Я не стал высказывать своего мнения по поводу мер, которыми Марат решил воспитывать своих клановых бойцов. Это было его дело и лезть в чужой клан со своим уставом было глупо.

-Ты куда сейчас? - закончив финансовые дела и выпив больше, чем следовало, игрок панибратски обнял меня на внутреннем дворе перед постоялым двором.

-На войну, - уже вошедшей в привычку фразой, ответил я.

-Там и встретимся, - парень был уже пьян и не твердо держался на ногах.

Прежде чем покинуть деревню, я зашел к старосте и перевел почти все деньги в реал. Таскать с собой такие суммы в кошельке в моем представлении о благоразумии, мог только самоубийца. Больше двух десятков комплектов доспехов, конь, три телеги, потянули на мою годовую зарплату в реале.

-Не нападут? - уточнил Роман, посматривая на побежденный отряд.

-У них нет лошадей, если только бегом, - выразил я свое сомнение о вероятности атаки.

-Тогда стоит выдвигаться, - командир отряда оценил сложившийся расклад и намерился покинуть деревню первым.

-В Кромвель, - скомандовал я, не став противиться здравому решению.

Моя идея с увеличением поголовья тягловой силы провалилась. Согласно Королевского указа о титулах, только лицо благородных кровей могло передвигаться в повозке, запряженной в более чем одну лошадь. В моем случае, я мог запрячь не более двух животных и ехать в телеге сам.  Виконты, Графы, Герцоги и Маркизы имели большие привилегии. А сам король мог позволить себе запрячь в повозку целых семь пар лошадей.

С моими мытарствами туда и обратно, на сражение за шахту я опаздывал. Сегодня была пятница, за два дня мой отряд успевал добраться только до города. Сражение было назначено на воскресенье, единственный день, в течении которого игра позволяла совершать смену владельца собственности, в случае успешного захвата. От города до рудника был еще день пути, как я не прикидывал, ничего не получалось. 

Воз с рыбой по прежнему оставался с нами, торговать на глазах побежденных на кануне игроков я не решился. С недовольством покосившись на поскрипывающую в хвосте телегу, я стал подумывать, куда бы сплавить товар. Если не заезжать в город, то мы еще вполне могли успеть, при условии, что не станем останавливаться в субботу, а продолжим движение ночью.

-Роман, - в последнее время, я все чаще советовался с игроком, особенности сно-вирта 'Реаялити' он знал куда лучше меня: -Если не заезжать в город, то где еще можно продать рыбу?

-В лагере, - ответил он и уловив мое очередное недоумение, дополнил: - в лагере графа. Когда собирается много игроков, местные НПС стягиваются к таким местам, покупая и продавая все что могут.

-Меняем план, - повеселев, я бодрым голосом отдал новую команду: - Двигаем к шахте, надо успеть к началу захвата.

Моего оптимизма никто из команды не поддержал, впрочем и выражения недовольства в слух я не услышал.

'-За столько лет весь оптимизм порастеряли', - возникшая мысль, притушила мигом вспыхнувшее раздражение.

Время от времени, жалость пробивалась в моем отношении к зекам, после чего приходилось напоминать самому себе, что за хорошие дела современный суд не сажал людей в тюрьму. По всему выходило, что я провожу часть своей жизни с самыми отъявленными уголовниками. Провести в сно-вирте по ИУ целых девять лет мог только человек с огромным сроком тюремного заключения.

Пологое поле, раскинувшееся перед нами, было сплошь уставлено палатками и сбитыми в тесные кружки телегами. Распряженные лошади паслись тут-же, склонив свои гривы к самой земле в поисках травы. Живых игроков было не много, куда большее количество тел персонажей лежало над и под телегами. Игроки ушли в реал, оставив персонажей спать под чистым небом. Через девять часов должен будет начаться захват, и все отряды, что пришли предложить свой меч графу, окажутся здесь, готовые к бою.

-Поторопитесь, если хотите успеть и наняться, - окликнул нас игрок, раздетый в сине-желтую хламиду: - граф собирался выходить из игры сразу после захода солнца.

-Где его палатка? - глянув на край горизонта, я понял, что у меня есть от силы четверть часа, чтобы успеть.

-В самом центре,- указав рукой направление, игрок добавил: - у палатки стоит штандарт клановых расцветок.

Оставив свой отряд искать место на постой, я углубился верхом в расположение спящего лагеря. Игроки в сине-желтых хламидах, парами передвигались между телег и палаток, присматривая за порядком. Временно нанявшиеся игроки теперь были под защитой графа и любая потеря имущества становилась головной болью титульного игрока, собравшего столь внушительное войско в одном месте.

-Кто таков? - помимо охраны, перед входом в большую палатку стоял пузатый игрок.

-Барон Сергей, найм на захват рудника, - отрекомендовал я сам себя.

-Оружие сдать, проходить, еще десять минут и его светлость изволит почивать, - проговорив скороговоркой, игрок ловко подхватил протянутые мной ножи и приоткрыл полотняный вход: - проходите.

-Доброй ночи, - войдя в просторный шатер, я поздоровался со всеми, кто там был.

Остановившись по велению взмаха ладони графа, я слегка замялся, вспоминая ритуальную фразу найма.

-Прими мой меч, обопрись на мой щит, я клянусь c честью служить, - выговорив все это, в который раз негативно подумал о человеке, занимавшегося придумыванием титульного кодекса.

Рассеянно мазнувший взглядом по моим потертым доспехам, граф неожиданно встрепенулся и уставился на меня во все глаза.

-Барон? - голос у игрока оказался под стать выражению лица, с ленцой и надменностью.

-Барон Сергей, ваша светлость, - чуть склонив голову, я проявил учтивость.

-Барон Сергей, сколько у вас бойцов и как вооружены? - оценив мои старания, он благосклонно улыбнулся.

Услышав вопрос своего сюзерена, окружение графа прервало свои разговоры и воззрилось на меня, как на седьмое чудо света.

-Восемь бойцов и возница. Все в тяжелой броне, хорошо держат строй, приоритет в защите, - без утайки перечислил я.

-Все? - откровенное чувство недоверия на лице графа не предвещало ничего хорошего.

-Все! - как можно тверже сказал я.

-Нет веры ни тебе, ни твоему мечу и щиту, убирайся, - графу не часто приходилось отказывать в найме.

Для того чтобы меня столь витиевато послать, титульный игрок негромко спросил что-то одного из своих приближенных, после чего выслушал ответ и повернувшись ко мне, громко произнес ритуальную фразу отказа. Окружение графа тут-же подхватило тему и прихлебатели наперебой стали соревноваться в остроумии. Не особо вслушиваясь в смысл направленных в мой адрес острот, я покинул палатку. Возвращаясь к своему отряду, меня не покидало чувство, что большинство фраз, брошенных мне в спину, прозвучали не для меня, в для оправдания поступка графа.

-Ну как? - Роман принял вожжи моего коня и задал интересующий весь отряд вопрос.

-Никак, - буркнул я и подсев к костру, принялся рассказывать о том, как все прошло.

-Надо было рыбу сначала продать, - неожиданно подал голос Павел.

Все с удивлением воззрились на него.

-Что уставились, - огладив свою бороду, он пояснил: -Когда в найм отряд просится, игра обсчитывает стоимость амуниции. Если наниматель готов принять на себя такие обязательства, то на балансе его счета замораживается нужная сумма. Потратить он ее сможет только на компенсацию потери оружия, доспехов и вещей игрокам.

-Что-же вы рыбу то еще не продали! - осознав ситуацию и того, кто во всем виноват, я разозлился не на шутку, не желая признавать свой промах: - уже почти все спят, кому ее теперь втюхивать?

-Приказа не было, - Роман как всегда защищал своих.

-Так приказываю! - сорвать злость было не на ком и я отдал приказ: - чтоб к утру даже следа от рыбы в телеге не было!

==

Ночь в лагере прошла спокойно. В предстоящей схватке по моим прикидкам собралось участвовать никак не меньше тысячи человек. Баталия должна была выйти масштабной и я решил остаться и посмотреть со стороны, как все происходит.

-Рыба продана, вот деньги, - Роман протянул мне кожаный мешочек.

-Тяжелый, - удивленно буркнул я.

-НПС всю ночь жарили, чтобы с утра игрокам продать, - командир отряда стоял рядом и смотрел вместе со мной на собиравшихся в битву игроков.

-Самим игрокам лень уже еду себе приготовить? - удивился я столь растратной манере жить в сно-вирте у некоторых игроков.

-Нет, не лень, - Роман постоянно делал паузы, словно желая убедиться, что собеседник заинтересован в продолжении беседы: - Цена найма отряда учитывается по многим параметрам и наличие вещей у игроков один из главных критериев. На войну стараются не брать ничего лишнего, оставляя в ближайшем городе даже еду и алхимию.

Вспомнив вчерашний облом с наймом, я опять насупился. Судя по всему, граф решил, что слишком расточительно платить за десять игроков золотыми монетами, покрывая стоимость двух телег и привезенный товар. Глянув в переданный мне Романом кошель, оценил выручку. Торговля свежей рыбой оказалась прибыльным делом, вложенный капитал почти удвоился.

'-Нахер, - отмахнулся я от крамольной мыслишки податься в торгаши: - будем воевать'.

Игроки строились на подобие римских легионеров, кривоватые и косоватые прямоугольные фигуры из человеческих тел растянулись от края до края пологого спуска. Внизу, у подножья, ощетинившись копьями и прикрывшись щитами, игроки-защитники уже были готовы отражать нападения в течении целого дня. Обида, что нас не взяли на сегодняшнюю битву, доминировала над всем остальным. Мысль подойти с утра к графу еще раз, попытав счастья в найме повторно, моя гордость задавила на корню.

'Внимание!

Захват шахты Магнитная начнется через 3 мин

Желаете принять участие?

Да\Нет'

Обрадовавшись, что на захват рудника предлагают подать заявку всем титульным игрокам находящимся поблизости, я вжал кнопку 'да'.

'-Нет!' - осенило меня спустя мгновение, но было поздно.

Поспешным поступком я поставил себя на одно поле с собирающимися воевать игроками. Теперь не только защитники шахты, но и бойцы графа могут убить и меня и мой отряд. Титул, хранивший меня от удара в спину, перестал действовать до окончания захвата. Заозиравшись, я стал выискивать направление, чтоб покинуть локацию.

-Не советую, - судя по всему Роман просчитал ситуацию и сделал соответствующие выводы: - Объявят 'трусом' и очки Славы порежут.

-И что делать? - растеряв всю манеру благородного поведения, затравленно спросил я.

-Отойти в сторону, встать в глухую оборону, - командир отряда окинул взглядом неровности ландшафта и мотнув подбородком добавил: - например вот туда.

В указанном месте наличествовал огромный валун и пару крепких деревьев. Место было тактически губительным для любого, кто собирался в нем обороняться, но только не для нас. Отступать нам было некуда, так что загнав сами себя в глухой тупик, мы лишь осложняли задачу любому, кто решит сунутся к нам. Загнанные в угол крысы дерутся до последнего, мой отряд находился в схожей ситуации и оставалось лишь надеяться, что враг сочтет размер потерь не соразмерным с возможными выгодами.

'-Хотя, - уже заняв оборонительную точку, я продолжал анализировать ситуацию: - окончательной смерти в игре нет, так что поднятый лут всегда будет стократно окупать любые человеческие потери'.

Осознав истинное положение дел, мне стали более понятны насмешливые взгляды прихвостней графа. Подъехавшие несколько минут назад, двое игроков издалека рассматривали все, что мы успели соорудить. Проходы между валуном и деревьями были перегорожены ростовыми щитами, а расстояние между стволами мы заставили двумя телегами. Конь, две лошади и десять игроков за возведенной баррикадой, не производили устрашающего впечатления.

-Сидите тут и не высовывайтесь! - крикнул один из них.

-Торгаши тухлой рыбы, - сплюнув на землю, добавил второй.

Оставив меня гадать, чем успел заслужить столь странное оскорбление, посыльные графа ретировались.

-А ведь и в правду, - подал голос Павел: - игра оценивает рыбу по номиналу, граф платит нам за нее компенсацию, если ...

Слушать дальше экономические выкладки зека я не стал. Мне это было не интересно, так как ничем подобным заниматься я не планировал. Повернувшись к чужим боевым порядкам, стал смотреть на разворачивающееся передо мной сражение. Наемные отряды графа подошли в плотную к первой линии защитников. Потери нападавших уже составили около сотни бойцов, игрокам не посчастливилось получить по гостинцу от стрелкового оружия. Арбалетные болты пробивали даже железные доспехи, если расстояние было не велико, а у стоящего в защитном строю стрелка, как правило было время и возможность прицелиться в уязвимое место.

-Гдрм-мм, - звук долетел до нас с заметным отставанием от момента сшибки.

Столкнувшиеся щиты у нападавших и защищавшихся издали громоподобный звук.

-Прямо как после грозы! - восхитился Комар: - Вот бы еще дождь пошел!

-Скорость звука меньше скорости света...- забубнил Валя, ставший почти равным среди своих, после недавней геройской смерти.

'-Дождя не обещаю, но молния будет', - я не слушал остальных, мое накопившееся раздражение за последние сутки наконец-то нашло способ выплеснуться наружу.

Решительным шагом я подошел ко второй телеге и выдрав конденсаторы со штатных мест переставил на первую телегу. Не особо кичась ремонтопригодностью конструкции в будущем, оборвал несколько проводов с дубленой кожи и соединил все четыре кондера вместе. Прикинув на глаз вектор распространения наводимого поля, поправил ориентацию устройств.

-Барон? -наблюдавший за моими манипуляциями, Кузьма более чем кто-либо знал, на что способны два соединенных накоротко провода, подсоединенные к конденсаторам.

-Не лезь, - оборвал я его.

Взяв в руки провода, я закрыл глаза и начал генерировать микро импульсы, замыкая кондеры. Заряженные до высоких напряжений, устройства как и ранее начали генерировать особое излучение. Четыре конденсатора я расположил так, чтобы суммарные поля были направлены в сторону сражающихся игроков. Какое-то время казалось, что ничего не выйдет, но приоткрыв глаза я увидел легкое свечение, охватившее все металлические доспехи сражавшихся. Сами игроки его не замечали, но со стороны и особенно с расстояния в полкилометра, бело-голубые отблески были более чем заметны.

- Барон? - Роман обратился ко мне, сообразив, что я передумал сидеть в глухой обороне: - от нас что-то требуется?

-Снять все железо, бросить на землю, не отвлекать, - вспомнив о своих людях, дал единственно возможные рекомендации.

Убедившись, что наведенное поле охватило все поле сражения, я стал увеличивать мощность, удерживая подобранную частоту разрядов. По ростовым щитам, вбитым в землю у границ нашего лагеря, а так же по металлическим доспехам, торопливо брошенным на землю моим кланом, зазмеились голубые искры электричества. Глянув на поле боя, разглядел лишь усилившееся свечение над игроками.

'-Облом', - расстроился я.

Мой план был прост и в чем-то наивен. Я хотел повторить тот же фокус, что произошел при моей встрече с моими бойцами за городом. Увидев молнии на лезвиях ножей, игроки уверовали в электричество и Стихия добавила мне сил. Увязшие в драке, игроки не обращали внимания на бликующие спец эффекты, поглощенные только одной мыслью о выживании. Моих собственных резервов было не достаточно, чтоб нанести существенный ущерб по столь значительной площади. План провалился.

-Да чтоб вас! - в сердцах сказал я, истратив разом все остатки собственной маны.

Финальный всплеск интенсивности вспышек электро разрядов спал, мои руки обессиленно опустились вниз.

'Внимание!

Количество верующих в Электру достигло 100 человек'

'Внимание!

Отношение с Электрой улучшено.

Текущее отношение: дружба.

Наносимый урон электричеством увеличен на 60%

Получаемый урон от стихии электричества снижен на 60%'  

'Внимание!

Параметр Мана увеличен.

Количество маны и скорость ее восстановления зависит от отношения со стихией и количеством изученных заклинаний

Текущее значение: мана 300, регенерация 25 ед.\сек.'

'Внимание!

Отношение со стихиями Вода, Земля, Воздух Огонь ухудшены.

Текущее значение: злоба

Получаемый урон от стихий увеличен на 30%'

Против воли, из моего горла раздался сдавленный смех. Игровая механика засчитала НПС как людей, уверовавших в Стихию. Не принимавшие участия в боевых действиях, они как и мой отряд, могли наблюдать со стороны за странным свечением. Мой последний выплеск позволил более ярко выразить то, что происходило на поле среди игроков.

-Во имя Электры! - впервые я вслух произнес лозунг, посвященный моей Стихии.

'Внимание!

Ваша молитва услышана

Наносимый урон электричеством увеличен на 300%

Время до окончания эффекта 59 сек'  

'- Успею', - когда было надо, я соображал довольно быстро.

Почти затихшие колебания разрядов возобновились, мощь, которой было теперь в избытке, проталкивалась сквозь меня, словно я был узким горлышком у пузатой бутылки. Всполохи электричества охватили все поле, электрические жгуты набухали на глазах, превращаясь из едва заметных паутинок в швартовые канаты.

-Твою же богадельню! - я узнал присказку Кузьмы, срывавшуюся с губ возницы каждый раз, когда происходило что-то плохое из-за недосмотра.

Скосив глаза, увидел, как он торопливо срывает с лошадей уздечки и ремни с металлическими пряжками. Дождавшись, пока игрок управится с животными, я продолжил наращивать мощность.

-Барон, я думаю уже все, - Роман на правах старшего, решился прервать меня.

-Что? Да! - я не сразу смог выйти из состояния аффекта.

Простое сообщение, полученное минуту назад от системы игры, возымело на меня куда больший эффект, чем увеличившиеся способности к магии.

'Внимание!

Вы захватили шахту Магнитная

Для вступления в право владения, пройдите на территорию рудника.'

'Внимание!

Вы одержали победу в неравном сражении

Вам начислено 3915 очков Славы'

-Доспехи можете не одевать, - заметив неуверенность в намереньях игроков, я начал командовать: - телеги запрячь, собрать лут, все свозим на территорию шахты. И да, мы, кажется, ее захватили.

Последняя фраза прозвучала как-то по детски, что в прочем лишь разрядило обстановку и вернула на лица игроков улыбки.

-И что будет дальше? - ни к кому не обращаясь, лишь вечно угрюмый Валера проявил пессимизм.

-До следующих выходных рудник наш, - взобравшись в седло, я поделился текущей информацией: - Пытаться его удержать у нас не хватит сил, так что через неделю снова в путь. А пока мы остаемся здесь.

==

-Читала новости? - даже за пределами курилки, сегодня сотрудники моего отдела возбужденно обсуждали событие из сно-вирта 'Реялити'

-Нет, а что случилось? - Светка никогда не ходила на перекуры, очевидно боясь, что ей позвонит кто-то из начальства, а ее не окажется на рабочем месте.

-Какой-то барон ухитрился отхватить права на шахту! -поделилась со ней подруга, покосившись на меня.

Я проходил мимо, но услышав про события в игре, невольно сбавил шаг. Две накрашенные мордочки уставились на меня, как если бы я спросил сколько они весят или сколько им лет. Поняв, что при мне болтать женщины не будут, пришлось продолжить движение к своему рабочему месту.

Заходить на офф сайт сно-вирта 'Реялити' с рабочего компьютера теперь опасался, справедливо полагая, что всех возможностей  Ай-Ти службы я не знаю. Утечка информации о том, что я скачивал анкеты о приеме на работу в другие компании, научила меня осторожности. С трудом дотерпев до конца рабочего дня, я первым делом полез в сеть, едва переступил порог собственного дома.

'В воскресенье, во время сражения за шахту Магнитная, произошел уникальный случай.

Игрок, имеющий титул барон, получил права на рудник, оставшись единственным выжившим, после редкого атмосферного явления. Невиданные ранее разряды молний убили всех игроков, принимавших участие в сражении. Счастливчик-барон в общей схватке не участвовал, по словам очевидцев он прятался от остальных игроков в укромном месте.

О личности самого игрока пока нет никакой информации, кроме той, что он был уличен в попытке получить залог от графа накануне сражения за телегу с грузом протухшей рыбы.

Игроки, участвовавшие в защите шахты Магнитная, подали апелляцию в администрацию игры. Требование о принудительной передаче прав прежнему владельцу было отклонено без объяснения причин.'

Откинувшись на спинку кресла, я со злостью стукнул кулаком по столу.

-Значит 'атмосферное явление' млять, - злость кипела во мне: - телега 'тухлой рыбы' млять!

Успокоиться удалось спустя полчаса. К моменту входа в сно-вирт 'Реялити' у меня уже был готов новый план. О том, чтобы спокойно распродать лут и свалить, теперь не могло быть и речи. Но реальность сно-вирта вносила свои приоритеты в первоочередность моих действий.

-Доброго утра, - игрок-граф зашел в помещение, отсалютовав взмахом руки.

Я невольно опасался, что вместе с ним завалится и вся его свита, но он оставил ее снаружи.

-Присаживайтесь, - я указал на стоявшие у стола стулья, предоставив графу самому решать, на какой из двух развалюх присесть.

-Небогато тут, - обведя помещение взглядом, он оценил комнату прежнего владельца шахты.

-Рудник должен давать металл, а не ублажать взор, - спешить было некуда и поддержал отвлеченную тему.

-Вот-вот, - оживился граф и чуть подавшись ко мне выразительно повторил: - давать металл!

-Хотите контракт на выработку в течении шести дней? - предложил я.

-Неужели продаешь? - перейдя на 'ты', он улыбнулся.

-Все дело в цене, - я начал торговлю.

Расценки на подобные контракты я просмотрел находясь в реале. Деньги были средние, но за право владения шахтой полагалась выплачивать налог королю и тратить на это свои кровные я был не намерен.

-И еще, - сойдясь в цене за выкуп экипировки и контракта на выработку, я поставил последнее условие: - этого игрока, распространяющего слухи про тухлую рыбу, надо принудить и дать официальное опровержение.

-Это будет сложнее, - услышав мои слова, он ехидно заулыбался.

-Репутация в сно-мире стоит дороже денег, - обозначил я свою позицию: - без публичного опровержения, я аннулирую контракт на выработку.

Встав и подойдя к двери, игрок-граф остановился и повернувшись в пол оборота сказал: - когда система предложила мне залог за имущество твоего отряда в триста тысяч золотом, я решил, что это какая то ошибка. Но теперь я думаю, что во второй телеге и находилось то, что стоило так дорого и позволило тебе захватить шахту.

-Это лишь ваши домыслы, - я с трудом удержал эмоции внутри себя, ничем не показав, насколько удивлен оценочной суммой экипировки своего отряда.

-Да это я так, чтоб ты знал, что твой секрет не такой уж и секретный, - гаденько улыбнулся он: - а история про тухлую рыбу неплохо отводила от телеги лишние внимание. Но если ты настаиваешь...

Оставив меня в смятении, игрок вышел на улицу. Из-за оставшейся в открытом положении двери, было слышно, как на улице граф раздает приказы. Решив тоже не откладывать дела в долгий ящик, я последовал за ним, намереваясь дать распоряжения Роману и отряду.

- Вызываю вас на бой чести, - кодовая фраза была буквально выплюнута в полный голос.

Подскочивший ко мне, расфуфыренный игрок кипел негодованием и ненавистью.

-Ты кто болезный? - не успел я произнести свой вопрос, как система выдала сообщение.

'Внимание!

Вас вызвали на дуэль Чести.

Отказ невозможен'

Отказ от дуэли становился невозможным, только в том случае, если более благородный игрок вызывал менее благородного. Из всех участников недавних событий, титулы выше моего имел граф и бывший владелец шахты.

-Я Виконт Максим! - держась за эфес своего длинного меча, игрок продолжал голосить на весь внутренний двор.

-Барон, советую выбрать уединенное место для проведения Дуэли, - подсказал Роман, незаметно оказавшись за моим правым плечом.

-Пошли в рудник, там сейчас никого нет, - держа руки подальше от своего оружия, я повернулся спиной к виконту.

Пока я не коснулся своих ножей, начинать поединок в одностороннем порядке было бесполезно. Механика игры отслеживала правила проведения дуэли, наказывая нарушителей падением репутации. Идти было не далеко, вход в шахту располагался сразу за техническими строениями. Прочитать титульный кодекс у меня все никак не доходили руки. Если бы я не был таким ленивым, то может быть было бы понятно, чего сейчас пытается добиться игрок, бросив вызов.

'-Думаю умирать будет однозначно плохой идеей', - другого решения я от себя и не ожидал.

-Куда ты бежишь? Стой! Все равно я тебя убью! - скрывшись за поворотом туннеля, я активировал 'тень' и спокойно подождал, пока игрок пробежит мимо меня.

Он так торопился, что мне пришлось воспользоваться 'разрядом', чтобы парализовать его ноги. Утратив шустрость, виконт стал валиться на землю. Подставленный снизу нож, вошел в подмышечную впадину не испытав сопротивления. Вместе со звуком падающего тела, раздался металлический лязг. Длинный меч отлетев в сторону, продолжил свое вращение, как если бы был стрелкой магнитного компаса. Через какое-то время все затихло.

-Роман, - выйдя из шахты, я громко отдал распоряжение: - Выдайте людям виконта его тело.

На меня смотрело больше сотни глаз. То немногое, что я успел прочесть в титульном кодексе, гласило, что обирать проигравших игроков в дуэли Чести было не принято, особенно если стычка произошла в публичном месте.

-Барон Сергей?! - один из прихвостней графа подошел ко мне: - Официально приношу свои извинения за возникшее между нами недоразумение. Публичное заявление о своей ошибке я уже сделал на офф форуме. Если желаете, я готов принять вызов на дуэль Чести и понести заслуженную расплату.

Судя по всему этот парень распускал слух про тухлую рыбу. Глянув через его плечо на Романа, уловил отрицательный жест. По какой-то причине бывалый игрок не советовал начинать еще одну дуэль.

-Барон, ваши извинения приняты, - я последовал совету зека.

Судя по разочарованному шевелению в рядах прихвостней графа, они что-то затевали, но я не попался на уловку.

'-Млять! Завтра же! Нет сегодня! Надо прочесть эту долбанную книжку!' - направившись к игрокам из моего клана, я дал себе обещание разобраться со всеми тонкостями титульного кодекса.

Раздав приказы, я остался один. Часть игроков отделяла доспехи людей графа от доспехов людей виконта. Договорившись на оптовую продажу, я слегка продешевил, но возиться с розницей у меня не было ни времени ни желания. Другая часть игроков была направлена на обследование и подсчет лежащего на складе сырья. Виконт не вывез все добытое на шахте перед выходным днем, очевидно полагаясь на свою победу.

-Барон! - голос прозвучал резко, раздраженно повернувшись, я тут же усмирил свои эмоции.

Разговаривать с НПС в небрежной или негативной манере было чревато.

-Слушаю вас, - натянуто улыбнулся я.

-Мы торговцы, нет ли у вас нужды в каких-либо товарах, - судя по внешнему виду, разговаривающий со мной караванщик был старшим среди своих.

-Проходите внутрь, обсудим дела, - Роман, обычно бравший на себя подобные переговоры, был занят.

По понедельникам, крупные караваны курсировали между локациями, подвергавшихся накануне захвату. После любого сражения оставались трофейные доспехи или другой ценный лут. Помимо прочего, передвижная кузница помогала восстанавливать целостность как поврежденной экипировки, так и всевозможных механизмов.

-Пять сотен локтей железной проволоки, толщиной в полпальца, - обсудив все, что я был намерен продать, караванщик поинтересовался моими нуждами.

-И все? - его искреннее изумление подкупало.

-Провизии на две недели для десяти человек, - я честно пытался сообразить, что может пригодится моему клану для последующих шести дней проживания в руднике.

Торговец кажется догадался, что я испытываю затруднения с выбором и предложил присылать посыльного к каравану, если возникнет еще какая-нибудь нужда.

-Рассчитаемся позже, - он подвел итог нашей встречи: - думаю кузнец выполнит ваш заказ не раньше следующего утра.

Распрощавшись с НПС, я вышел на улицу. По руднику сновали неизвестные мне игроки, некоторые из них злорадно посматривали в мою сторону.

'-Так, а где мои парни? - разозлился я: - куда они смотрят?!'

Поиски членов моего клана не привели к успеху. Я обошел все места, куда направлял игроков, но их не было видно. Заглянув на склад, отогнал каких-то проныр, воспользовавшихся моментом и ворующим мое сырье. Вспомнив о доспехах и оружии, я быстрым шагом направился в хранилище. Дверь была сломана, а помещение встретило меня пустотой.

-Барон, граф прислал меня для погрузки экипировки. Где я могу ее забрать? - один из прихвостней графа встретил меня на выходе из хранилища, игрок даже не пытался скрыть свою ехидную улыбку, глядя на которую, до меня наконец-то дошло, что происходит вокруг.

Судя по всему, игроков моего клана уже не было в живых. В отличие от меня, ребят не защищал титул, любой тать мог ударить в спину ножом и ему за это ничего не будет. Я оказался один на руднике, который заполонили неизвестные мне игроки, часть из них уже принялась за добычу сырья, другие вывозили руду, добытую еще виконтом. Прекратив бегать, я вернулся к домику управляющего и присел на ступеньки перед крыльцом. Судя по всему граф просто стебался надо мной, когда утром на полном серьезе обговаривал условия оплаты.

'-Хорошо хоть с публичными извинениями не кинул', - подумал я, впрочем тут-же засомневавшись, так как для проверки надо был выйти в реал.

Вспомнив о телегах и оставленных внутри конденсаторах, я нашел в себе силы подняться и пойти на их поиски. Ни телег, ни лошадей, ничего найти не удалось. Чужие игроки уже откровенно скалились в мою сторону, видя мою беспомощность в наведении порядка.

'-Хотите порядок?! - злая мысль пришла в мою голову: - получите хаос!'

Навыку 'тень' осталось до конца прокачки совсем не много, полутемные переходы рудника подходили для этих целей лучше, чем что-либо. Скрывшись в одном из отворотов, я открыл 'охоту' на всех не прошенных гостей. Через пять часов штольни рудника обезлюдели, а я стал счастливым обладателем системного сообщения.

'Внимание!

Изучение навыка Тень выполнено

Доступен максимальный эффект

Время активации: мгновенно

Коэффициент невидимости 100%

Время действия: 1.5 х уровень игрока сек.

Ограничение: при использовании парных ножей'

Находившиеся снаружи игроки теперь встречали мое появление под открытым небом с плохо скрываемой ненавистью, на что я впрочем никак не реагировал. Обвинить меня в убийстве своих игроков представители графа и виконта не могли, так как не было ни одного свидетеля. Сам граф покинул шахту еще утром, сразу после смерти виконта. Оставшиеся бароны не могли навязать мне дуэль, их вызовы сделанные по всем правилам системы, я отклонял, используя функционал игры.

-Ты трус, - крикнул один из игроков, занимавшийся погрузкой руды на телеги.

-Конечно трус, - согласился я: - только гулять по штольням рудника не боюсь, а ты?

Сделав приглашающий кивок в сторону, я дождался, пока крикун отведет глаза. Караванщики с неодобрением посматривали на творящееся на шахте, но не вмешивались, продолжая заниматься своими делами. Кузнец НПС работал на переносном горне, выполняя мой заказ. Мои нервы пришли в порядок и я пребывал в хорошем настроении. Более сотни смертей рудокопов не только качнули мой навык, но и стали неплохим релаксантом.

'Шахта Магнитная - рукотворный инстанс!'

Открыв новости на офф-форуме, я с усмешкой читал о том, как преподносят заказные писаки массовое убийство игроков в штольнях моей шахты. Такие эпитеты, как 'сбрендивший', 'слетевший с катушек', 'потерявший голову', перемежались с призывами обуздать зарвавшегося барона. В конце статьи приводилась ссылка на объявление с наградой за мою голову. Всем отрядам 'охотников за головами' предлагалось прибыть на рудник и помочь честным рудокопам добывать руду. О том, что шахта сейчас являлась моей собственностью, писаки указать забыли.

-Будет весело, - намечающееся веселье будоражило нервы.

Я ничем не рисковал, прочитанный титульный кодекс расставил все на свои места. Как оказалось, если бы я вызвал прихвостня графа на дуэль Чести, или виконт смог бы меня убить, произошло бы тоже самое, что в общем-то и так произошло. Игроков моего клана ожидала смерть, а собранное на поле боя имущество подлежало репатриации. Вся разница заключалась в дележе амуниции, поторопившийся виконт лишил себя возможности договориться с графом и забрать свои доспехи и оружие.

Официально, территория шахты на ближайшие пять дней еще оставалась моей собственностью и я, как благородный человек, получал право творить на ней все, что придет в голову. В частности, мои шалости в штольнях рудника, не подпадали ни под какие запреты для титульных игроков. Скорее наоборот, я сделал все правильно, о чем свидетельствовало сообщение, полученное вчера, ближе к вечеру.

'Внимание!

Вам начислено 90 очков Славы

Текущее значение: 4005

Отстаивайте свои права, доказывая свое благородное происхождение.

За каждый день без смерти, вам будут начисляться очки Славы.'

'Внимание!

Очки Славы достигли 4000 ед.

Ваша репутация с Королем +1'

Сдвинув с мертвой точки репу с королем, я начал движение к следующему титулу. Стать виконтом я не планировал, но если дадут, то буду брать.

Глянув в меню своего персонажа, оценил общий прогресс изучения навыков. Деревенские 'колка дров', 'сенокос' и так далее, я забросил, решив не тратить на них больше время. А из полезных навыков только 'транс' остался полностью не изученным. Грядущий день предоставлял неплохую возможность исправить это упущение.

-Барон, - стоило выйти из шахты на поверхность, как я столкнулся с одетыми в начальный шмот игроками своего клана.

Точка респа находилась за территорией шахты, зеки ухитрились не погибнуть и добраться самостоятельно. На подобную удачу я не рассчитывал и не включал наличие помощников в предстоящем веселье.

-У меня здесь небольшая война, - не зная, как лучше обсказать сложившуюся ситуацию, я запнулся, подбирая слова.

-Мы в курсе. Читали на форуме. Здорово вы их. Уроды такого не ждали, - в несколько голосов заверили меня зеки.

-Ну тогда пошли в штольни, вчера присмотрел там одно местечко, как раз и продукты недалеко припрятал, - направившись первым к провалу, я по ходу движения посетовал на обстоятельства: - жаль только лошадей и телеги с приборами потеряли.

-Барон, тут это, я уже сталкивался с таким и предполагал нечто подобное, - Кузьма подал свой голос и стушевавшись под моим взглядом, добавил: - ну, в общем, припрятал я железки эти, если вы о них.

Вихрь новых мыслей взметнулся в голове. С вновь обретенными конденсаторами, мои возможности значительно менялись.

-Спасибо, - сказал я в сердцах, выражая свою благодарность.

Отряды охотников за головами, хоть и редко, но возглавлялись титульными игроками. Для меня это не было проблемой, пока на рудник не заявится виконт или кто-то более благородный. Чтобы избежать дуэли без возможности отказаться, я решил оставаться все время в штольнях. Склад шахты был пуст и воевать на поверхности было не за что.

Первый же отряд, вооруженный до зубов и сунувшийся в штольню, познакомился с силами магнитных полей. Стенки шахты были богаты на содержание металла, что в наведенном мной электродинамическом поле, порождало сильнейшее магнитное притяжение. Дождавшись пока одетые в железные доспехи игроки войдут в один из отворотов штольни, я поднял напряжение. Ничего не подозревающих игроков буквально вдавило в ближайшую стену. Поменяв полярность у электричества, я добился смены вектора воздействия магнитного поля. Не знаю, что думали попавшие в западню игроки, но для моих людей, избиение выглядело так, как если бы кто-то невидимый, бил телами игроков об стены штольни, бросая их из стороны в сторону.   

-Добейте, - убрав электричество, я развеял магнитные поля.

Бойцы моего клана сноровисто проткнули оружием немногих из оставшихся в живых игроков и принялись сноровисто отбирать уцелевшую экипировку. Моя доля составляла 30% от полученных денег и все фиалы на восстановление маны. Сегодня предстоял долгий день, за время которого придется немало побегать по штольням рудника, отлавливая высланные за моей головой отряды. Выносливость моего персонажа была средней величины и перегружать рюкзак оглянувшимися железками я не стал.

'-После посмотрю, - решил я и, сплюнув, добавил: - если останусь в живых'

 Мы так и не вышли на поверхность, за целый день успев изучить все ходы в доставшейся мне шахте. Рудник имел три уровня с туннелями от километра до пяти. Множество переходов между штольнями позволяло маневрировать и не дать загнать себя в угол. Получившие заказ на мою голову, охотники лезли вперед, заканчивая свой жизненный путь сегодняшнего дня в каком-нибудь отвале. Ближе к вечеру наплыв спал, что невольно повысило мое настроение.

-Выдохлись, - в порыве чувств, сказал я.

-Не думаю, - Роман был мало эмоционален.

-Почему? - несмотря на доминантные боевые заслуги, я продолжал прислушиваться к словам игрока, проведшего более девяти лет в игре.

-Скоро ночь, мы выйдем в реал, наши тела останутся лежать неподвижными, - в голосе игрока прорезалась ненависть: - придут и вырежут как курей!

-Нет, не в этот раз, - не согласился я, видя недоверие на повернувшихся ко мне лицах членов клана, напомнил: - это мой рудник, моя собственность.

-Точно! - поддержал Павел и повернувшись к остальным пояснил: - на территории своей собственности игрок становится неприкосновенным, если обратится к богам с соответствующей молитвой.

Все зеки с вопросом в глазах уставились на меня.

-Да, все так, - подтвердил я: - прошлую ночь я провел под защитой Стихии Электра.

-Барон, - оглянувшись на своих товарищей, Валя несмело попросил: - Мы уже не раз слышали от вас о некой Электре. Может расскажете?

 Я давно уже откладывал этот разговор, но сегодня было подходящее настроение и атмосфера. Выбрав глухой закуток с воздуховодом в одной из штолен, отдал приказ развести костер и готовить еду. Получив в руки свою миску с порцией мяса и каши, я начал неспешный рассказ о том, что я думаю о богах этого мира и какое место среди них занимает Электра.

-Значит она молодой бог? - высказал предположение Валя.

-Думаю да, - сказал я и добавил: - и только от нас зависит, как воспользоваться предоставившимся шансом.

-Шансом на что? - Валера продолжал верить в худшее, пытаясь заразить пессимизмом всех остальных.

Открыв рот, я не успел ответить, один из игроков швырнул миску с остатками еды в ближайшую стену штольни.

-Все это бред! - вскочивший с места Бубен брызгал слюной, покрывшись красными пятнами на бледных щеках, он продолжал кричать: - Не верю ни одному слову! Мы все попадем в долговую яму с этим бароном! С меня хватит!

Выкрикнув подобную околесицу, он ринулся в темноту рудника. Я потрясенно смотрел ему в след.

-Актер, - Роман по своему отреагировал на эмоциональный всплеск члена отряда.

-Прости? - не понял я.

-Актер говорю, - повторил командир и пояснил: - его третьего дня как перевели на УДО, теперь он не с нами и может делать, что захочет.

-УДО? - слабо знакомый с лексикой зеков, я продолжал тупить.

-На волю он выходит, - пояснил Кузьма: - вот и навострил лыжи продать информацию.

Постепенно картинка сложилась в моей голове. Игроки-зеки заподозрили, что Бубен решил обеспечить себе небольшой капиталец для хорошей жизни на воле. С их точки зрения, информация о появлении новой Стихии в сно-вирте 'Реялити' стоила больших денег. Однако я с ними был не согласен, о чем, правда, в слух решил не говорить.

==

Зеки оказались правы, Бубен покинул мой клан на следующий день, выплатив положенную неустойку. Деньги для выкупа были не маленькие, из чего я сделал вывод, что кто-то неплохо ему заплатил.

'-Лучше бы мне заплатили, - кисло думал я: - все бы сам рассказал'

Несмотря на упаднические мысли, первым, что я сделал войдя в игру, попытался изучить новое заклинание. Способ, которым я получил предыдущие заклинания был прост, и я лишь повторил то что делал раньше. Зная при каких условиях возникают те или иные эффекты электричества, я воссоздал их в игре, получив на выходе закономерный результат.

'Внимание!

Изучено: заклинание Шаровая молния

Базовый урон зависит от количества потраченной маны.

Активация мысленным посылом.'

Создав электрическую дугу, я спрессовал ее магнитными полями со всех сторон, закольцевав вырывающуюся энергию на подпитку полей. Не с первого раза, но мне удалось добиться желаемого. Повисшая в воздухе, шаровая молния гудела от вложенной в нее энергии. Не сходя с места, я создал еще четыре шара и подтолкнул свое творение вдоль коридора при помощи магнитных полей.

Уверенный в том, что наша стоянка обнаружена, я послал сюрприз притаившимся в полумраке туннелей игрокам. Зеки с любопытством наблюдали за мной, но под руку с вопросами никто благоразумно не лез. Спокойно усевшись к огню, я принялся ждать результат.

Вопреки суевериям прошлых времен, шаровая молния не любила железо, а скорее наоборот, избегала его. Умершие вчера, вражеские игроки сегодня экипировались в кожу, что только раззадорило пущенные мной шаровые молнии. Скопления воды, в частности человеческие тела, были самым желанным местом для сброса электрического потенциала. Отчаянные крики зажариваемых до смерти игроков гуляли эхом под сводами шахты. За сегодняшний день мой клан не сдвинулся с места ни на йоту, предоставляя молниям самостоятельно искать жертв и творить возмездие.

-Лут бы собрать, - обронил Валя.

-Забудь, - Роман одернул члена своего отряда, уловив мой отрицательный жест подбородком.

Я и сам не решился бы сегодня гулять по шахте, шаровой молнии было все равно, в кого разряжать свой заряд. Время от времени я запускал очередную шаровую молнию, следя чтобы мой мано запас не опускался ниже половины.

Клановые игроки отчаянно скучали, не зная, чем заняться. В отличие от них, я мастерил индукционные катушки конической формы, ругаясь время от времени на неверный свет от самодельных факелов. Кузнец караванщиков изготовил 500 локтей проволоки и мне надо было успеть закончить свои приготовления до следующих выходных.

-Что это будет? - спросил любопытный Валя, потрогав одну из готовых катушек.

-Тоже на УДО собрался? - я мгновенно раздражался, если кто-то трогал детали не законченной работы.

-Нет, мне пожизненное дали, - парень стушевался и отодвинулся.

Мне стало стыдно за свое поведение, но нужные слова никак не приходили на ум. Возникшую неловкость нарушил повар, игрок Комар позвал всех к огню, положив в миску Вали куда большую порцию. Молча поглощая свою порцию, я второй раз за вечер поймал себя на мысли, что абсолютно не приспособлен для жизни в замкнутом и тесном коллективе. Где даже случайно брошенная фраза могла обернуться большой бедой, взращенная из мелкой обиды до смертельного выпада, на благодатной почве ничего не делания.

'-В жопу', - как не редко поступал до этого, я отмахнулся от назревающей проблемы.

Впереди было еще два дня и надо было придумать что-то новенькое, к чему отряды охотников будут не готовы.

-А зачем мы сопротивляемся? - задал вопрос Рубен, в тишине штольни.

Молчун-щитоносец смотрел мне прямо в глаза, сидя с другой стороны от костра.

-Мы можем, так почему нет? - я не нашел более подходящего ответа.

-А вот это по нашему! - улыбка на его лице была редким явлением.

Напряжение между игроками ушло, зеки зашевелились, находя себе занятия по душе.

==

Сегодня было воскресенье. На кануне пришлось задержаться допоздна, чтобы установить изготовленные катушки. Пятница и суббота прошли тихо, ни один из отрядов за головами больше не появлялся на подземной территории рудника. Осатаневшие от безделья, мои клановые бойцы занимались поиском оружия и амуниции, оставшихся от умерших в полутемных переходах шахты игроков. Шаровые молнии время от времени все еще встречались в отвалах рудника, но зеки были осторожны и ни один из них не умер. Приодевшись и подобрав для себя амуницию, даже для меня ребята притащили пару ножей, на глаз значительно превосходившие мои ковыряльники по боевым параметрам.

'-Надо ювелиру отдать', - приняв оружие, припрятал его до лучших времен на дно рюкзака.

Выйдя на открытое пространство, я с удовольствием потянулся и посмотрел на голубое небо. Сегодня я не боялся встретиться с титульными игроками, так как перед началом сражения за рудник, всех персонажей, не принадлежавших моему клану, принудительно перемещали на ближайшую точку возрождения.

Выглянув за ворота шахты, рассмотрел предстоящее место для сражения, плато уходило каменистым ландшафтом вверх. На самой вершине пологого спуска скопилось неприлично много игроков. В отличие от предыдущего захвата, сегодня сопротивления защитников не предполагалось, что подогрело интерес к данной сырьевой локации.

Приложив руку к глазам, я насчитал не меньше восьми штандартов, восходящее солнце светило в глаза, затрудняя более точный подсчет.

-Сначала они друг друга будут убивать, - высказался низкорослый Толик.

-Не, сначала с нами покончат, - Павел имел свою точку зрения.

-Пари? - тут же оживился балагур.

-Хватит, - оборвал я шутливую перепалку за своей спиной.

Сегодня был важный день. День, когда я решил предъявить всему сно-вирту доказательства существования новой Стихии. Сбежавший игрок Бубен канул как в воду, ни на форумах, ни в чатах, новой информации о Стихии Электра не появилось. Это наводило на мысль, что есть игроки, заинтересованные в утаивании данных сведений. Чтобы вывести себя из под возможного прицела чужих интересов, я решил донести эту информацию до как можно большего количества игроков. Мне требовалась наглядная демонстрация, и собравшиеся на захват шахты Магнитная были как нельзя кстати.

'Внимание!

Защита железного рудника Магнитный начнется через 3 мин

Желаете сдаться?

Да\Нет'

Дав отрицательный ответ, я окинул стоявших рядом со мной игроков. Все они были закованы в металлические доспехи, не пожелав воспользоваться моим предупреждением, что это может для них плохо закончится.

-Нападающие не дураки, - обосновал свой отказ Роман: - Если выйдем без доспехов, сразу смекнут что к чему.

Проверив в последний раз пояс с закрепленными на нем фиалами маны, я вышел сквозь ворота на открытое место. Ощетинившиеся друг против друга, группы игроков на меня не реагировали, заочно вычеркнув из списков в претенденты на владения рудником. Подав энергию на ножи, запустил встроенные в рукояти оружия катушки Румкоррфа. Два жгута электрических разрядов зазмеились по земле, выискивая цель. До игроков было далековато, но генерируемое правым наплечником электродинамическое поле позволяло скомпенсировать потери энергии, возникающие при транспортировке заряда по воздуху.

-На-а! - против воли из моего горла вырвался крик.

Подобно гигантской плети, ветвистая молния описала полукруг над моей головой и ударила кончиком вдоль края толпы замерших противников.

-На! - уже более скованно продолжил я.

Электрические плети вились от моих рук, хлестая нестройные ряды пришедших на захват игроков. Над полем возникло ощущение всеобщего изумления. Погибавшие до этого в руднике игроки рассказывали всякие небылицы о светящихся мячах и магнитным ловушках. Но сегодня и сейчас, все происходило на глазах десятков сотен игроков под чистым небом в свете яркого солнца. При виде одинокой фигуры мага, мечущего молнии на расстояния в сотню метров, даже самые недоверчивые прониклись и уверовали в существование электричества.

Придя в себя, игроки пытались по началу защищаться, выставляя щиты против молний. Но это мало помогало, а скорее даже наоборот, притягивало ветвистые разряды, нанося парализацию и отнимая здоровье. Командовавшим отрядами титульным игрокам потребовалось не больше пары минут, чтобы сообразить, что только уничтожив первопричину, можно избежать поражения.

Ринувшиеся ко мне толпы игроков вызвали во мне внутреннее ликование. Надеяться застегать всех собравшихся на поле до смерти было глупо. Тип наносимого урона был парализующий, а не убивающий. Основным планом было заставить всех нападающих столпиться перед входом в рудник, изготовленные за последние дни конусные катушки были расставлены полумесяцем вокруг предполагаемого места наибольшей концентрации живой силы.

Удвоив усилия, я замахал руками, стегая электрическими плетьми игроков, отбившихся от общей массы. Словно пастух, я вспарывал воздух перед бегущими не туда, сгоняя всех в нужное место.

Один из отрядов, стоявший изначально на отшибе от шахты, не спешил нападать и теперь я видел почему. Занимавшие самую высокую точку на склоне, игроки столкнули несколько телег вниз, пытаясь добиться неизвестной мне цели. Приглядевшись, рассмотрел камни, наваленные в каждую повозку. Распряженные транспортные средства превратились в неуправляемые, смертельно опасные катки. Набравшие приличную скорость, они подпрыгивали на неровностях склона и меняли траекторию движения, расходясь веером от точки старта. 

 -Суки, - выругался я.

Одна из телег, подскочив пару раз на ухабах, изменила свое направление движения больше, чем на 60 градусов. Причина, по которой я так расстроился, телега ехала прямо на один из валунов, на котором я установил свою конусную катушку.

-Хрен с ним, - поделать я все равно ничего не мог, до активации ловушки оставалось несколько секунд.

'Внимание!

Количество верующих в Электру достигло 1000 человек'

'Внимание!

Отношение с Электрой улучшено.

Текущее отношение: родство.

Наносимый урон электричеством увеличен на 80%

Получаемый урон от стихии электричества снижен на 80%'  

'Внимание!

Параметр Мана увеличен.

Количество маны и скорость ее восстановления зависит от отношения со стихией и количеством изученных заклинаний

Текущее значение: мана 700, регенерация 50 ед.\сек.'

'Внимание!

Отношение со стихиями Вода, Земля, Воздух Огонь ухудшены.

Текущее значение: мстительность

Получаемый урон от стихий увеличен на 40%'

Мельком глянув на системки, я воспользовался ранее сработавшим приемом.

-Во имя Электры! - как можно громче закричал я.

'Внимание!

Ваша молитва услышана

Наносимый урон электричеством увеличен на 300%

Время до окончания эффекта 59 сек'  

'-Работает!' - злорадство закипело во мне, подстегнутое адреналином.

Стоять и смотреть, как на тебя несется толпа озверевших от боли игроков, это было очень 'стремно'. Родившись не крупным и подвижным, я всю сознательную жизнь в реале уворачивался и юлил. Принять на грудь удар, или встать лицом к лицу, это было столь же чуждо для меня, как и однополый секс. Глянув по сторонам, я оценил визуальные ориентиры относительно положения атакующих.

-Гр-д-х! -сминаемые с разных сторон, игроки превратились в сломанных кукол, замурованных в измятые доспехи.

Электромагнитные пушки, ударившие с разных сторон, спрессовали металл и всех кто был в него одет, в один бесформенный комок. Энергия еще не иссякла, подарок стихии Электра позволил использовать конусные катушки куда более продолжительное время. Стоны игроков и их крики о помощи с трудом долетали сквозь звуки продолжавшего сминаться железа.

-Бдын! - особо выделился один звук.

Посмотрев в ту сторону, лишь поджал губы. Безумная телега, отклонившаяся слишком сильно от изначального курса, все-же попала в валун, сбив прицел моего самодельного оружия. Набранной кинетической энергии телеги с камнями хватило на то, чтобы опрокинуть валун набок. Установленная на нем конусная катушка сместилась вместе с камнем, устремившись прицелом в небо.

Сине-голубой раструб разрядов потянулся к облакам. По своему это было даже красиво и я позволил себе несколько секунд полюбоваться на бьющую в небо рукотворную молнию.

'Внимание!

Изучен навык: создание малой Стеллы стихии Электра'

'Внимание!

Создана малая Стелла стихии Электра

Прогресс: 1\100

Получаемая мана: зависит от количества верующих'

Раскрыв рот, я растерялся в сонме нахлынувших мыслей.

'-Что будет, если построить сто малых Стелл?' - определив для себя главный вопрос, я смог встряхнуться и вернуться к реальности.

Приглядевшись к месту ловушки, лишь покачал головой. Все доспехи и оружие нападавших были смяты в огромный бесформенный кусок. Заработать на перепродаже чужих доспехов мне явно не удастся.

'-Ну да, ну да. Так тебе и дали бы торговать', - вспомнив события почти недельной давности, я обуял свою жадность и даже позлорадствовал над пришедшими сегодня атаковать мою шахту игроками.

'-Так! А где системка, что я победил?' - забеспокоился я, вспомнив причину сегодняшней популярности местной сырьевой локации у игроков.

Глянув список участников сегодняшнего действия, настороженно хмыкнул. Единственный, кто еще был жив из изъявивших желание биться за рудник, оказался давнишний граф. Оглядев окрестности, заметил штандарт знакомых расцветок, видимый на дальнем краю локации. От графа в нашем направлении шел одинокий игрок, вяло размахивающий белой тряпкой.

'-Да пошел ты', - иметь какие-либо договоренности с графом, после того как он цинично надо мной посмеялся, у меня не было никакого желания.

Вспомнив о своих людях, я обернулся, предвидя то, что увижу. К моему удивлению, члены моего клана были живы и здоровы, при этом все оставались экипированы в железные доспехи. Видя мое потрясенное лицо, зеки заулыбались и приветливо помахали оружием. Подойдя к игрокам, поинтересовался, как им удалось остаться в живых.

-Я ведь говорил, что Электра меня признала, - Валя решил признаться еще раз, хотя должен был это сделать много дней назад: - И нож я без злого умысла просил. А то, как Бубен воспользуется ситуацией, я не знал.

-Потом расскажешь, - радуясь и удивляясь одновременно, я прервал свежеиспеченного мага, так как посланник от графа остановился, не решаясь подойти: - сейчас надо с парламентером переговорить.

-Я схожу, - в некоторых вопросах Роман был принципиален и не перекладывал свою работу на других.

Полосатый навес, поставленный посреди поля недавнего сражения, был открыт со всех сторон. Пара кресел, низкий столик, бутылки и закуска, вот и все, что находилось под матерчатой крышей. Опасаться за свою жизнь не стоило, но я был на стреме, приближаясь к ожидавшему меня графу.

-Здравствуйте барон Сергей, - в его голосе, помимо иронии было еще что-то трудноуловимое.

-Здравствуйте граф, - не зная имени игрока, я был вынужден обращаться по титулу.

-Граф Разумов, - словно просчитав мои затруднения, представился он: -присаживайтесь.

-Спасибо, - вежливо кивнув, я уселся во второе плетеное кресло.

-Поздравляю с блестящей победой, - в руке игрока появилась бутылка вина, граф ловко разлил напиток.

-Вы еще живы, - не став брать предложенный бокал, я откинулся на спинку кресла, намекнув, что победа наступит только после его смерти.

-Как грубо, - не смотря на свои слова, он пригуби вино и улыбнулся.

-Скорее это мне стоит вас поздравить с удачным приобретением, - просчитав ситуацию, я пришел для себя к выводу, куда делся Бубен.

-Вы это о чем? - улыбка на него лице стала только шире.

-Об зеке по кличке Бубен, - сказал я: - Иначе объяснить ваше предвидение развития сегодняшний событий мне очень затруднительно.

-Ах, с этим все просто, - осклабившись, протянул он: - за свою информацию, игрок получил возможность вступит в мой клан.

-И где он теперь? - за выражением брезгливо-надменного лица, мне почудилась издевка.

-Там, где и положено быть быдлу, - видя мое непонимание, граф пояснил: - в угольной шахте.

-Где? - не поверил я, решив, что ослышался.

-Отбыв свой срок по ИУ, игрок стал свободным гражданином и теперь может играть на добывающих локациях. В моем клане только я решаю, что игрок будет делать, никакой отсебятины, - графа искренне веселила история с бывшим членом моего клана: - а мой сюзерен решил, что одиночный рудник на ближайшие сорок лет будет лучшим местом для носителя столь ценной информации, как знания о новой стихии в сно-вирте 'Релити'. Вы и сами должны понимать, что отказать сюзерену я не смог.

-Знаете, - прервавшись, чтобы сделать очередной глоток из бокала, игрок доверительно подался вперед: - Электричество очень заинтересовало маркиза Рокшельда, так что для вас есть заманчивое предложение. Думаю и в реале и здесь, у вас больше не будет никаких затруднений!

Я как-то подзабыл, что мало кто из благородных игроков оставался свободным долгое время. Рано или поздно, все они приносили вассальскую клятву более родовитому игроку, начиная после этого выполнять чужие поручения и радеть за стороннее благополучие.

'-Вот так и меня, замуровали бы в подвале какого-нибудь замка, заставив напитывать выведенные в одиночную камеру оголенные провода электричеством', - невеселые мысли очертили уготованный мне безрадостный удел до недавнего времени.

-Думаю, что теперь утаить существование Стихии Электра не удастся, - сквозь зубы выговорил я.

-Вы не плохо просчитали ситуацию и вовремя подсуетились! Но еще есть варианты, - продолжая улыбаться, лицо собеседника приобрело оттенки злобного оскала.

Решив напомнить графу в каком мы находимся положении, я сотворил заклинание 'дуга', положив руки на рукояти ножей. Вызвавшему меня на переговоры игроку что-то было нужно и я отложил немедленную расправу, решив выслушать его предложение.

-Впечатляет, -  игрок сделал очередной глоток из бокала и собравшись с мыслями озвучил то, зачем устроил нашу встречу.

Результатом получасовых переговоров стал передача в мои руки довольно крупной суммы золота. Помимо прочего мне предоставлялся конь, а моим бойцам телега с лошадью. Взамен, я должен был покинуть шахту, позволив графу без потерь произвести ее захват.

-Не боитесь путешествовать с такими деньгами? - напоследок спросил граф, стоя на поле недавнего боя.

-Нет, - уверенно сказал я.

Мои ножи воткнулись в тело титульного игрока, пустив из него кровь. Пришедший на встречу в замшевом камзоле, граф умер довольно быстро. Оставлять его в живых я не планировал с самого начала, забыть то, как он поступил со мной в прошлый раз, значило выкинуть собственную гордость в помойку и никогда больше не вспоминать о таком слове, как честь. Ко всему прочему, мне казалось, что так поступить будет правильно.

'Внимание!

Вы одержали победу в неравном сражении

Вам начислено 19513 очков Славы'

'Внимание!

Вы защитили шахту Магнитная

Ваше право владения продлевается на семь дней'

'Внимание!

Очки Славы достигли 20000 ед.

Ваша репутация с Королем +2

Вам присвоен титул Виконт

Для получения титульной грамоты обратитесь к бургомистру любого коронного города'

Спина коня, на котором я сидел, был та же самая, что и раньше. Люди графа сохранили украденное, вернув животных. Только телега была другой поскрипывая новыми колесами, она приняла на свой борт восемь игроков. Глянув на небосклон, я недовольно нахмурился. Солнце уже подползало к горизонту, оставляя не так ужи много времени для путешествия до ближайшего населенного пункта. Нашему отряду стоило побыстрее убраться из этой локации, так-как организованная погоня или высланные на перехват из других мест игроки, вполне могли опустошить мой неприлично туго набитый кошель с золотом.

-Барон, - обратился ко мне Роман: - на коне вы доберетесь до города еще до темноты. Не стоит рисковать из-за нас, в худшем случае мы потеряем оружие и доспехи. Если не сочтете за труд, возьмите и наши деньги на сохранение.

Мешочек с монетами был уже готов, зеки ссыпали свои сбережения заранее. Видя такую оперативность и единодушие, я не стал спорить и приторочив кожаную завязку к ремню, дал коню шенкелей. За моей спиной взвивалась к небу рукотворная молния. Вырываясь из малой Стеллы Электра, сине-голубые разряды ветвистыми всполохами достигали десяти метров в высоту и внушали уважение.

==

Выйдя на работу, решил посмотреть на реле трансформатора, которое откручивал Михалыч накануне. Придя на место, внимательно осмотрел пломбу и клеммы. Все выглядело так, как если бы никто ничего не трогал. Достав прибор, я прозвонил цепи. На душе сразу отлегло, реле был не рабочим, и это значило, что напарник филигранно снял рабочую деталь, заменив ее неизвестно где взятым сломанным реле.

Доподлинно зная, что висящий на штатном месте блок не родной, я внимательно осмотрел коробку со всех сторон. Потратив не меньше получаса, смог разобраться в том, как Михалыч ухитрился это сделать.

"- Да ты сам профессор!" - не мог не восхититься я ювелирности выполненной работы.

Судя по всему, Михалыч за долгую трудовую карьеру электриком, занимался не только ремонтом, но и другим, не менее выгодным бизнесом. Я прошелся по другим узловым точкам, которые были в графике осмотра напарника. Зная теперь куда смотреть, я нашел еще с дюжину нелегальных подмен. Удивившись, что опытный работник так себя подставляет, решил проверить узлы на своем участке. Выявив еще с две дюжины вмешательств, я разозлился не на шутку.

Вспышка агрессии Михалыча была спровоцирована не моим мнимым намереньем перейти в другую компанию, а элементарным страхом в разоблачения собственных махинаций.

- Разнюхал таки, - напарник стоял на развилке магистрали, между нами было метров десять.

-Поговорим? - предложил я, для большей уверенности в себе, зажав отвертку обратным хватом.

Нас было всего двое в мрачных туннелях огромной сети подземных коммуникаций. Сбрасывать со счетов возможную мысль о решении возникших проблем у Михалыча одним ударом, я не спешил, готовясь к любым неожиданностям.

==

Воссоединившись на следующий день в ближайшем городе, мы провели в населенном пункте целый день, решив полноценно отдохнуть перед продолжением путешествия. Получив возможность прибарахлиться, я обновил свой гардероб и вывел в реал лишние деньги. Теперь, даже если Палыч уволит меня без выходного пособия, на ближайшие пару лет я имел средства к беззаботному существованию. Несмотря на все негативные стороны игры 'Реялити', оказалось, что можно неплохо обогатиться. Гоняясь за мобами лис и кабанов в начальных деревнях, о таких деньгах, как платили за откуп шахты, я не мог даже мечтать.

'-Не расслабляйся, - в который раз одернул я себя: - халявы не бывает!'

Легкость, с которой финансы липли к моим рукам, заставляла быть на стороже стократ битого в реальной жизни сорокалетнего мужчину. Юношеский оптимизм, как впрочем и здоровье, ушли вместе с беспутно потраченными годами. Надвигающаяся старость вместе с угрозой потери работы, отрезвляла взгляд на жизнь и очерняла возможные перспективы.

-Валя, - обратился я к игроку, сидевшему рядом с другими зеками у костра: - Расскажи, как ты ухитрился сохранить ребят? Заклинания что я использовал, не делают разницы свой или чужой, они воздействуют на всех без разбора.

-У меня есть всего одно заклинание, - признался парень: - только как его получить, я не очень понял. А использовать его я научился во время путешествия возницей на телеге с рыбой.

-Нет худа без добра, - Павел огладил свою бороду, усмехнувшись.

-Заклинание называется 'заземление', по свойствам оно снижает урон от электричества в процентах от потраченной маны, но имеет ограничение, - сжав в руке свой медальон, игрок зашел в меню и прочитал описание.

-Что за ограничение? - переварив услышанное, я помрачнел, оказалось, что от моей магии есть эффективная защита.

-Тут написано, 'дружественный огонь', - Валя непонимающе пожал плечами и улыбнулся.

-Гы! - я с трудом подавил в себе всплеск радостной эмоции.

Все оказалось не так уж и плохо, как я успел сам себе нафантазировать.

-Барон, а вы не расскажите немного про электричество, - попросил Комар и видя мое недоумение, пояснил: - Валя, он училище на электрика заканчивал, говорит, что в системном сообщении упоминалось, про понимание природы Электры.

-Это когда признание Стихии получил? -уточнил я, кивнувший головой игрок, подтвердил мою догадку.

Зеки по ИУ не могли качать навыки, механика игры строго контролировала данный процесс. Но с заклинаниями ситуация обстояла по другому. Качать их было не надо, все зависело от количества потраченной маны. А вот размер мано запаса, как и его восстановление, менялось от отношения со Стихией, репу с которой надо было качать всеми доступными способами. Заполучить под свое начало команду магов было отличной идеей и я всерьез задумался о качественных лекциях, которые позволят зекам действительно понять, что такое электричество и как его использовать.

-Начнем с того, почему наш клан называется 'Эфир', - обведя лица внимательно слушающих людей, я спросил: - у кого-нибудь есть соображения, что это вообще такое?

-Ну, это что-то не материальное, это там, где духи всякие живут, - Комар высказал свое мнение.

-С Астралом не путай, - тут же набросился на него Кузьма.

-А почему говорят эфирные сущности...- клановый повар принялся отстаивать свою точку зрения.

-Представьте себе воздух, который есть повсюду, - чуть повысив голос, я с легкостью прекратил начало зарождающейся перебранки у костра.

-Воздух есть везде, и как вы наверное знаете, он состоит из молекул разных веществ, - продолжив нормальным голосом, я продолжил вводную лекцию: -  Теперь, представьте, что наравне с воздухом присутствует Эфир, он тоже есть везде как воздух и состоит из замкнутых круговых токов. Токи эти невидимы и из-за равно переменности заряда, порождают вокруг себя центрально-симметричное электрическое поле т.е. поляризуют окружающую мировую среду.

-Вы пожалуйста не торопитесь, - видя что я намерен продолжить, Роман чуть приподнял руку, привлекая мое внимание: - Мы люди простые, нам бы попроще.

Внутренне вскипев, я так же внутренне остыл.

'-Куда уж проще', - я скрипнул зубами и взял паузу на обдумывание.

-Представьте себе, что здесь помимо молекул воздуха присутствуют так же и заряды электричества, - очертив рукой условный круг в воздухе, я продолжил излагать устройство нашего мира: - заряд этот ничтожно мал и поэтому мы не ощущаем его воздействия на себе.

-Любая заряженная частица порождает вокруг себя электрическое поле, но у этих частиц, находящихся везде, полярность постоянно меняется, что и компенсирует возникающее электрическое поле на противоположное, - под конец своей фразы я на физическом уровне почувствовал, как скрипят мозги у слушавших меня зеков.

-То есть плюс становиться минусом, а потом снова плюсом? - догадался Толик.

-Да! - смежив ресницы, подтвердил я.

-И при чем здесь Эфир? - Комар как всегда торопился.

-А при том, что вот эти заряды, с постоянно меняющимся полем, и составляют суть Эфира, который присутствует везде, но мы его не ощущаем, - подытожил я.

-Что-то я ни про какой Эфир ни разу не слышал, - Рубен с сомнением смотрел на меня.

-Для информации, примерно два столетия назад, термин Эфир был официально упразднен. Все научные труды использовавшие это слово были переработаны, а ученые, несогласные с отрицанием существования Эфира, скоропостижно скончались по всему миру при различных обстоятельствах, - выдал я немного 'жаренной' информации.

-Это что же, - Роман первый сообразил, о чем я говорю: - кто-то контролирует развитие нашего мира?

-Да! И вы все знаете этих людей. Магнаты и олигархи, державшие в то время промышленные мощности планеты, усмотрели в новом направлении науки для себя непосредственную угрозу, - сомнение с лиц зеков не уходило и я продолжил: - сосредоточив в своих руках энергодобывающие предприятия, Рокшельдам и Морганам дешевая энергия была не нужна и заплатив приличные деньги, они свернули будущее нашей жизни на нужные им 'рельсы'.

-Если это и было, то давно, - Павел отличался взвешенностью своих суждений: - Думаю в наше время все изменилось.

-Боюсь тебя огорчить, - кисло улыбнулся я: - все эти воротилы и денежные мешки никуда не делись. Свои интересы они блюдут так же тщательно и жестко, как и столетия назад.

-Я кстати слышал о Рокшельде, - Валера принял участие в дискуссии: -здесь, в сно-вирте, он толи маркиз толи герцог.

'-Точно! - щелкнуло у меня в голове: - граф говорил, что мной заинтересовался его сюзерен, назвав такую-же фамилию'

Под ложечкой неприятно засосало, это был еще не страх, но внимание столь богатого человека к моей персоне не могло закончиться ничем хорошим. Стоило подстраховаться и уехать подальше из этих мест.

-Барон, - отвлекая меня от невеселых мыслей, Комар вернулся к прерванной теме разговора: -Так при чем здесь электричество и Эфир?

-Электричество, образно говоря, живет в Эфире, - для наглядности я провел рукой перед собой, пальцы ладони окутались искорками: - и способно перемещаться по нему, как запах подгорелой каши по воздуху.

-Когда ты уже кашеварить научишься, - вспомнив сегодняшний ужин, Павел замахнулся, чтобы дать подзатыльник Комару.

-Сам тогда готовь, - тут же отреагировал игрок.

-Не уж-то перемещается и без проводов? - с лиц остальных зеков не сходило удивление.

-Без проводов, невидимое, но вполне ощутимое, - подтвердил я, и на последнем слове сгенерировав движение магнитного поля, толкнул сидящих игроков в грудь.

Опрокинув на спину, электромагнитный импульс протащил весь состав клана по земле, оставив в невысокой траве просеки.

-Это же магнит?! - на Вале было меньше всего железа и он первый смог подняться.

-Магнитное поле, - поправил я игрока и добавил, заметив его желание задать очередной вопрос: - Но об этом позже. Мы продолжим разговор в следующий раз, сегодня мне уже пора выходить в реал.

==

Размышляя в реале целый день, я сделал несколько догадок, почему стихия Электра обратила свой взор именно на Валю. На игроке не было заклинания привлекательности, но присутствовали явные намеки на полученное образование и наличие знаний в электротехнике.

-Валя, - зайдя в игру, я сразу же решил проверить одну из своих догадок: - В каком городе ты заканчивал институт?

-В Пемзе, а что? - ответив прежде, чем сообразил о вложенном втором смысле, игрок стушевался и затравленно обернулся через плечо на других игроков.

-Та-ак!- Толик аж подпрыгнул от радости: -А сам говорил, что техникум- техникум!

-Тихо! - призвал я к порядку оживившихся зеков и посмотрев прямо в глаза Вале уточнил: - аспирантура да?

-Да, - вздернув голову, он вернул мне взгляд.

Проговорившись, зек решил быть честным до конца и судя по всему ему стало даже легче, от того, что все открылось.

-Валя невесту свою порешил по ревности, - оказалось, что в отряде был кто-то еще, осведомленный об истинных причинах пожизненного заключения: - а потом и друга своего, бывшего.

Все, включая меня, уважительно посмотрели на Романа. Командир отряда знал о каждом из своей команды больше, чем все остальные.

-Выдвигаемся, - отдал я приказ, разрушая возникшую паузу.

До ближайшего коронованного города можно было добраться за три дня, но я решил идти в город Люцван, потратив на путешествие целую неделю. Мне нужно было время, чтобы игроки стали магами и долгое путешествие могло в этом помочь.

Чем дольше я ехал по провинции королевства, тем лучше понимал, чем на самом деле живут игроки в этой виртуальности. В дали от начальных локаций, все чаще попадались проплешины вырубленного леса. Вдоль дорог бессистемно стояли чадящие заводики и смердящие подворья. Игроки, придя в новый мир, за десять лет обустроились и развернули привычную для себя схему отношения к природе. Примитивная промышленность требовала привлечения большого количества игроков, изученные в деревнях навыки ремесел мало способствовали техническому прогрессу и облегчению физического труда.

Основным способом получения прибыли в сно-вирте 'Реялити' оказалось ПВП и крафт. Местные жители занимались только сельским хозяйством и ремеслами, все остальное их не интересовало. Даже караванный бизнес охватывал только регионы с начальными деревнями, на территориях прилегающих к крупным городам, игрокам самим приходилось налаживать транспортное сообщение грузопотоков.

Очередная телега груженая свеже обтесанными бревнами проехала мимо нашего отряда. Возница с фаталистичным взглядом скользнул по нашим фигурам, закованным в металл. Вставленный в его телегу штандарт нес на себе изображение клана, являвшегося владельцем груза. Даже если мы нападем, игрок, правивший телегой, не будет сопротивляться. Для борьбы с грабителями существовали разъезжие патрули, охранявшие основные грузопотоки на подконтрольной территории.

Избавившись от коня еще в городе, я занял пустующее место на телеге, став десятым игроком. Теперь мой отряд мог вполне сойти как за грабителей, так и за охрану. По дорогам виртуальности шастало огромное количество оружных людей и я надеялся затеряться в общей массе, исчезнув из поля зрения любого, кто мог заинтересоваться моей персоной.

-Кто такие? - не успела скрыться за поворотом дороги телега с бревнами, как показалась другая, набитая игроками.

-Твое какое дело? - я сидел впереди, рядом с возницей и нагло смотрел на чужаков.

-Да ты знаешь кому мы служим?! Да ты в батраках сгниешь! - подал голос один из парней, сидевший на дальнем конце телеги.

-Заткнись! - шикнули на него сидевшие рядом.

-А чего он? - в голосе одернутого парня прозвучало возмущение.

Пока происходила эта перепалка, я протянул руку за спину. В мою ладонь вложили арбалет, не спеша и демонстративно, я стал натягивать тетиву.

-Млять, - сказал судя по всему их старший.

Схватившийся за оружие, он получил уведомление от системы, что перед ним титульный игрок. Это был не первый случай, когда патрули тормозили нас и пытались 'подоить', рассчитывая на легкую поживу. Схема 'общения' была отработана и я исполнял ее по десятку раз на дню в различных вариациях.

Встав в полный рост с облучка, я не спеша прицелился в то место, где еще недавно сидел борзый игрок. Сейчас его тело лежало на дне повозки, укрытое положенными сверху щитами. Его товарищи позаботились о том, чтобы я не смог с одного выстрела убить игрока. Это была своеобразная уловка против привилегии благородных игроков. Игровая механика позволяла нанести один удар любому, стоявшему ниже меня по социальной лестнице. Нанеся второй удар, 'титульная неприкосновенность' пропадала, позволяя противникам защищаться и нападать, не боясь ухудшения репутации с королем.

Задумчиво поводив по пустому месту, я перевел взгляд на их старшего.

-Хреновые у тебя дружинники, - продолжая смотреть сквозь прицел на игрока, я добавил: -ПУХ.

Эпизод был рядовым и мы возобновили наш путь, продолжив прерванный остановкой разговор. Теперь я мог больше времени уделить преподавательской деятельности, вдалбливая в зеков теорию электричества.

-Вы все видели в своей жизни магнит, - я продолжил очередную лекцию, развернувшись в пол оборота к ехавшим со мной в телеге игрокам.

-Да, видели, черный такой, кусок железа, - как могли, игроки описали свое представление об этом предмете.

-Ну так вот, как вы помните, эфир состоит из зарядов, окруженных электрическим полем, которое постоянно меняет полярность. Попав в минерал, равновесие этого поля нарушается и заряды начинают двигаться, как если бы их лишили опоры, - вопросов пока не возникло и я продолжил: - таким образом в магните начинает двигаться электрическое поле. Двигаться очень быстро, а если быть точным, то со скоростью света. Своим движением оно порождает другое, перпендикулярное направленное, магнитное поле.

-Чтобы было нагляднее, представьте, что магнитное поле, это как волны, от брошенного в воду камня, - заметное просветление на лицах игроков от приведенного примера, позволило мне внутренне выдохнуть.

Теория всегда давалась тяжело людям, привыкшим заниматься физическим трудом. Расшевелить мозги игроков моего клана было не простой и тяжелой задачей.

-Теперь дальше, - осоловелые глаза и громкие стоны были ответом на мои слова: - поскольку никакого 'магнитного поля' как самостоятельной физической субстанции не существует, возникает прямая зависимость между электрическим полем и магнитным....

Я собирался разжевывать теорию до тех пор, пока багажа их знаний не окажется достаточно, чтобы игровая механика признала в них магов. С верой в электричество у зеков было все в порядке и в реале и здесь в сно-вирте, они в достаточной мере успели ощутить на себе ее воздействие. Оставалось дело за малым, втолковать в их головы, как все устроено в наших мирах.

На третий день, едва я вошел в игру, сразу два игрока обратились ко мне, заявив, что теперь они тоже маги.

'-Ну наконец-то', - потратив столько времени на лекции, я уже начал отчаиваться, но как оказалось напрасно.

-Отлично! -моя искренняя радость была ничуть не меньше радости, написанной на их лицах: - теперь будем получать заклинания.

Перед началом движения, я выдал новоиспеченным магам медной проволоки в два локтя длинной. Танку я показал, как свернуть простейшую катушку и приказал тренироваться в попытке создать магнитное поле. Для ДД задание было другим, зажав в каждой ладони по проводу, он должен был создать искру между разно полюсными контактами.

За долгие дни в реале и сно-вирте, я успел продумать каким будет мой отряд. Во все времена и во всех виртуальностях, маги были ватными персонажами. Слабая защита не давала возможности хоть что-нибудь противопоставить игрокам ближнего боя, подобравшимся вплотную. Я решил исправить подобную несправедливость, наделив закованных в металл игроков способностями использовать магию.

Несмотря на отсутствие возможности прокачки навыков, зеки вполне прилично овладели техникой защиты. На одном из привалов я попросил продемонстрировать мне на что ребята способны. Роман разбил отряд на две группы, одна из которых атаковала, другая защищалась. Меняясь и комбинируя, зеки показали, чем они успели овладеть за почти десять лет нахождения в этом сно-витре. Мое невозмутимое лицо не смогло обмануть бывалых людей, подмечавших по малейшим нюансам истинное состояние человека. Оставшиеся довольными от моей реакции, зеки самодовольно улыбались.

-Понравилось? -ради проформы спросил Роман.

-Понравилось, - я не стал отпираться.

Основной концепцией, которую я решил заложить в основу тактики отряда, остались навыки защиты. Для воина, стоящего в щитовом строю, важным параметром являлась дистанция до нападающих врагов. Моя идея заключалась в том, чтобы научить танков генерировать магнитное поле, которое будет либо отталкивать противника, если он излишне силен, либо притягивать, насаживая слабого оппонента на выставленный вперед меч.

На пятый день семь игроков получили признание Электры и изучили нужные заклинания. Переделка экипировки требовала времени и я решил остановиться на полдня в уединенном местечке, чтобы без тряски и спешки выполнить все задуманное. Для переделки щитов пришлось распустить одну из конусных катушек на проволоку. С внутренней стороны щита, игроки-танки накручивали концентрические окружности, создавая плоскую индукционную катушку.

-Иди сюда! - Павел, закончивший первым, вскочил на ноги и заняв оборонительную стойку продемонстрировал применение заклинания.

Комар, у которого до сих пор никак не получалось получить признание от Электры, оказался притянутым к внешней поверхности ростового щита с расстояния в пару метров.

-Млять! - стукнувшись со всего маха о железо, наш повар высказался о направлении, куда следует пойти всем новоиспеченным магам.

-Помоги Рубену, - улыбнувшись, я указал на второго танка, который никак не мог уложить проволоку правильным образом.

Роман и Толик так же овладели заклинанием 'разряд' и я посоветовал им поэкспериментировать в использовании парализующего заклинания до того, как произойдет реальное столкновение с противником. Лишиться двух ДД, из-за того, что они сами себя парализуют, было бы обидно. До конца дня мы оставались на облюбованном месте, танки тренировались делать магнитное поле, а мечники создавать заряд в своем оружии. Валя стал чистым магом, сменив железные доспехи на дубленую кожу, он уже овладел и магнитным полем и разрядом. Пользуясь моими подсказками, игрок уверенно шел к изучению заклинания 'шаровой молнии'.  

Глянув в сторону распряженной телеги, посмотрел чем заняты остальные члены клана. Лучник Комар и возница Кузьма оставались не у дел, занимаясь хозяйственными делами отряда.

-Что-нибудь придумаем, - сказал я, ответив на вопрос подошедшего ко мне Романа, об участи этих ребят.

-Мы уже и током их вчера в реале били, - посетовал он и отшатнулся от меня, увидев мгновенно перекосившееся лицо.

Я сам не знал, что на меня нашло, но желание поубивать, возомнивших о себе невесть что зеков, было очень трудно сдерживаемым.

-Ты! Вы! Суки! - стройные слова никак не хотели выходить из моего горла.

Подхватив фляжку воды, угрюмый Валера встал между нами, протянув мне емкость с жидкостью.

-Коновалы недоделанные! - уступив чужой настойчивости, я сделал пару глотков и получив возможность связно говорить, накинулся на старшего: - вас кто просил лезть со своими куцыми мозгами в помощники?!

-Не куцыми... - что еще хотел сказать Толя никто не узнал, так как я разрядил в него молнию, перехватив электрической плетью поперек туловища.

Игрок попытался сделать характерный жест, которому их научил Валя для активации 'заземления'. Но заклинание было направлено против игрока и защита от 'дружественного огня' не имела силы. Упавший на землю, Толя выгнулся дугой, испытывая сильнейшую боль. Вид корчащегося на земле человека, не виноватого в общем то ни в чем, отрезвил меня и развеял вспыхнувшую ярость.

-Недоумки, - убрав заклинание, я отвернулся не желая видеть, как оказывают помощь попавшему под горячую руку игроку.

За долгие годы общения с электричеством, я научился преодолевать страх, который в первое время очень сильно мешал исполнению рабочих обязанностей. Зная куда лучше остальных, что может произойти в случае поломки или ошибки, я боялся электричества, отгораживаясь от него на всех возможных планах бытия. Испытав свыше сотни разрядов на своем реальном теле и прожив рука об руку с электричеством десятки лет, я смог очеловечить ее для себя, перестав бояться и начав даже любить, в какой-то своей, извращенно абстрактной, форме.

После вспышки гнева, я успокоился и холоднокровно устроил разнос, добиваясь от зеков обещания не лезть в процесс. Глянув на возницу и непривычно тихого Комара, я мысленно вздохнул. Оставалось надеяться, что страх еще не укоренился в не везунчиках и ситуацию можно будет спасти.

-В общем так, - подойдя к двум игрокам, я обрисовал их будущее: - тебе дадим арбалет, будешь как и прежде стрелять из-за спин товарищей, а тебе Кузьмич и так дел должно хватать, за животиной присмотреть, телегу поправить, ну ты и сам знаешь.

Для того, чтобы все получилось, игроки сами должны захотеть стать магами Стихии Электра. Сознательно оттерев их от магии, я надеялся, что в парнях взыграет чувство зависти или что-то подобное, возродив желание породниться с молодой стихией.

==

-Рад вам сообщить, что до конца года пройдут городские испытания энергетических сетей, - лицо Евгения Павловича сияло, как самовар: - также будут задействованы несколько силовых линий, находящихся под контролем и нашего отдела. Испытания пройдут на пиковых нагрузках, для этого квантовая станция выделила резерв в 50 МВт. Согласно расписания, линии буду получать нагрузку и тестироваться на точках у конечных потребителей. На этом все, можете возвращаться к своей работе. Планерка закончена!

Используя нововведение, по внутренней сети отдела, Евгений Павлович вещал в режиме он-лайн каждое утро, пропагандируя лозунги компании и проверяя вменяемость подчиненных при помощи выборочного обращения через программу. Сам он на рабочем месте отсутствовал, находясь очевидно дома, или еще в каком-нибудь 'правильном' месте.

-Расписание видел? - задал Михалыч очевидный вопрос.

-Я думаю, что он клинический идиот, - резюмировал я.

Напарник по несчастью согласно кивнул головой. Силовая линия БП-65, находящаяся в зоне нашей ответственности согласно приказа начальника отдела, была включена в список испытуемых объектов. Шанс пойти испытание был катастрофически мал, более того, после таких нагрузок большинство блоков выйдут из строя, стоит лишь перестать подавать на них напряжение. Объяснять подобные тонкости было некому, директорат интересовал лишь расход средств и результат проверки.

==

Город Люцван был ничем не примечателен, кроме наличия широких ворот в крепостной стене. Целых три телеги могли проехать сквозь распахнутые настежь створки, позволяя грузопотоку из других локаций достигать городских складов без задержек.

-Кто такие? По какому делу? - стражники коронного города вели себя нагло, чувствуя королевскую защиту.

-Барон Сергей, прибыл для получения титульной грамоты виконта, - я сразу обозначил кто-есть-кто.

-Вашей милости к бургомистру, - чуть уважительнее чем до этого, ответил старший караула: - а тележники могут обождать в ближайшей таверне.

-Благодарю, - я вежливо ответил и возница без задержек подал лошадь вперед.

 С потухшим враз любопытством я посматривал по сторонам, скрип зубов клановых игроков на оскорбление стражника заставлял шевелить извилинами.

 'Тележными' подчас называли девок, предлагавших свое тело группе игроков, собиравшихся в дальнее путешествие. Транспортное средство не могло вместить много пассажиров, так что редко какой отряд брал с собой больше одной девицы. Мои зеки ни разу не заикнулись о необходимости женщины во время пути, чем не мало меня удивили и в какой-то мере заставили уважать.

-Двигай прямо, к дому бургомистра, - заметив неуверенность в движениях возницы, я отдал четкий приказ.

Предложение отправить ребят на постоялый двор, как и советовал стражник на воротах, могло было быть воспринято игроками как мое молчаливое согласие с мнением НПС, что мои бойцы не более, чем 'тележники'. Сам бы я так никогда не подумал, но реакцию знакомых только по сно-вирту людей, мне было сложно предвидеть.

'-Становишься политиком', -отметил я изменения в манере собственных размышлений.

Раньше, мне даже в голову не пришло бы думать о том, как подумают мои подчиненные о приказе, в свете чьих бы то ни было публично высказанных слов. Подобные изменения однозначно показывали, что я стал более опытным в руководстве людьми. Настроение поползло вверх, а мимолетная гордость за самого себя поселилась в груди. Спустя мгновение, я вспомнил, что так и не стал начальником отдела и настроение из радужно-веселого превратилось в угрюмо-раздражительное.

-Мы здесь подождем, - выехав на край площади перед зданием бургомистра, Роман привлек мое внимание.

-Угу, - кивнув на его слова, я соскочил с телеги и направился к возвышавшемуся третьим этажом над общим городским ансамблем роскошному дому.

Процедура обмена свитков была тривиальна, выслушав хвалебную речь розовощекого НПС, я отдал свою грамоту и получил другую. Развернув, ознакомился с чуть изменившимся меню клана. Появилась страница с налогами, расширился функционал видов принуждения для всех вступивших в клан. Больше отличий с первого взгляда найти не удалось.

'-Нормально', - оценив размер отчислений, которые я должен теперь был платить королю, сразу же провел платеж на месяц вперед.

С высоты крыльца дома бургомистра, я окинул средневековый городок и решил задержаться здесь на несколько дней. Стоило найти гостиницу поприличней, чтобы не жалеть об упущенной возможности и провести их с комфортом.

-Желаете комнату? - стоявший за стойкой НПС смотрел только на меня, толпившиеся за моей спиной клан его не интересовал.

-Да, мне и моим друзьям, - сказал я, пытаясь организовать постой в приглянувшемся месте.

-Сожалею, но для ваших 'друзей' у нас нет комнат, - не изменившись в лице, НПС продолжал улыбаться: - может быть их устроит постой на конюшне?

-Нормально, - подал голос Роман предвидя мою реакцию и добавил: - не надо лишних слов, я же сказал 'нормально'.

Я и в правду собирался выбить для моего клана комнаты, но тертый жизнью игрок лучше меня знал реалии проживания в крупных городах. Внимательно посмотрев на лица зеков, заметил лишь тень благодарности, которую они испытывали ко мне, за попытку что-то исправить.

-Не в этой жизни, - угрюмый Валера криво улыбнулся, проходя мимо меня.

'-А когда же?!' -хотелось крикнуть мне, смотря на ссутуленные спины уходящих игроков.

 '-Твою же мать', - расстроился я, когда за последним игроком захлопнулась дверь.

Не смотря на все достижения последних дней в магии, игроки были сломлены внутри. Починить, вернув им уверенность в себе, могло только время и множество побед в сражениях. Игра по ИУ не запрещала зекам становиться баронами, и я со временем надеялся всех магов перетянуть в титулы. 

Оставшись один в перед стойкой, я приказал: - ужин, мясо и вино, в комнату горячую воду.

-Будет исполнено, - в глазах местного служки я наконец-то стал похож на виконта и он принялся со всей заложенной в него механикой игры услужливостью, лебезить передо мной.

-И девка, пусть будет погрудастее, - вспомнив о том, что у меня уже несколько лет никого не было, я с как можно более равнодушным лицом, выразил очередное пожелание.

-Только вчера из деревни, - сально улыбнувшись, НПС окончательно уверовал в то, что я благородный.

-То, что надо, - я не стал разочаровывать халдея, подтвердив правильность его классификации в ценности у гулящих девок.

Впрочем, дивчина действительно была только что из деревни. Мне даже пришлось задуть свечи, чтобы она позволила снять с себя верхнюю одежду. С льняной сорочкой, отделявшей меня от мягкого тела, все окончательно застопорилось и я пообещал на ней жениться. В темноте комнаты дивчина радостно взвизгнула и даже проявила попытку меня поцеловать. Секс был скоротечен, играться с НПС не было никакого интереса. Зная заранее, что в моих объятиях лишь программа, я жестко закончил 'свои дела' и провалился в сон.

На форуме было достаточно информации о всех аспектах жизни в сно-вирте 'Реялити', так что проснувшись утром, я оставил три золотых монеты на краю стола. Дивчина еще спала, что было странно для выросшей в деревни НПС. Вспомнив, что я в игре, перестал торопиться и продолжил не спеша одеваться. По заложенному скрипту в ее психо портрет НПС, девка проснется не раньше, чем я выйду из комнаты.

'-Может еще разок?!' - шальная мысль закралась в мою голову.

Близость юного тела и осознание того, что под простыней она абсолютно нагая, породило в отдохнувшем теле новый приток сил.

'-Нафиг', - я с трудом смог взять себя в руки.

Что будет, если заняться сексом с утра, я поленился выяснить, читая страницы чужих блогов об амурных похождениях с местными жителями. Решив не рисковать, я покинул приютившую меня на эту ночь комнату, спустившись в обеденный зал.

-Виконт Сергей? - обратился ко мне какой-то НПС.

-Да, - немного напрягшись, я уставился на местного жителя.

-Мое имя Вирток, я представляю геральдическую палату нашего города, - мужчина преклонных лет со снулым лицом, обозначил свое положение на социальной лестнице бюрократии.

-Очень приятно, чем обязан? - мне хотелось поскорее отвязаться от чинуши.

-Согласно титульному кодексу, каждый благородный обязан иметь свой клановый цвет и символ, - НПС забубнил заученный текст: - для баронов мы подчас делаем послабления, но для виконта, подобное небрежение королевским указам, абсолютно не допустимо.

Вместо того, чтобы заняться намеченными делами в городе, я полдня провел в геральдической палате, регистрируя цвета и символ своего клана. Сам процесс выбора не занял много времени, куда дольше пришлось ждать, пока подтвердят сделанный мной выбор и занесут его во все гроссбухи и учетные папирусы.

-А как вы узнаете, если благородный потерял свое право на титул в поединке Чести? - от скуки, я брякнул возникший в голове вопрос.

После этого, оставшуюся половину дня мне пришлось провести во второй части здания геральдической палаты, пытаясь вспомнить какой символ был у побежденного мной барона и какие клановые цвета содержала его одежда. Ближе к вечеру, НПС удовлетворились информацией об имени бывшего барона и названием города, в котором я обрел титул. Подписав несколько свитков с показаниями, я наконец-то вырвался из пропахшего пылью здания.

-Если что-то вспомните, то обязательно сообщите! - на прощание, напутствовал меня Вирток, поддерживаемый согласными кивками еще четверых НПС, прибившихся к моему делу за долгий день.

-Непременно, - пообещал я, мысленно зарекаясь говорить или спрашивать у местных чиновников хоть что-то еще в будущем.

'Внимание!

Ваша репутация с городом Люцван достигла дружелюбия'

'-Ого', - мои мытарства за целый день были по достоинству оценены механикой игры и я повеселел.

Это был весомый плюс в награду за посещение геральдической палаты, суливший существенную скидку при оплате услуг местных НПС. Намеченное накануне посещение кузнеца и ювелира я отменил, так как появилась куда лучшая возможность обеспечить своих людей нужной экипировкой. В одной из книг, врученной мне для изучения библиотекарем геральдистов, я нашел требования к клановым знакам. Перейдя по ссылке в конце раздела, ознакомился также и с возможными модификациями. Оказалось, что 'клановые знаки' могут отличаться друг от друга не только цветом, но и формой, материалом, а так же быть сложно составными.

'-Опять денег нет', - не весело думал я, введя назад в игру из реала почти все заработанные за откуп шахты деньги.

Помимо денег, мне пришлось отдать портному и все металлические пластинки, доставшиеся после 'гнева стихий'. Конденсаторы, служившие мне верой и правдой последние недели, ушли к упертому НПС, заявившему, что только из этого металла он может выполнить подобный заказ. Сама работа заняла от силы полчаса, что диссонировало с количеством уплаченных денег.

 'Внимание!

Клановый Знак изготовлен.

Желаете использовать его?

Да\Нет'

В сно-вирте 'Реялити', атрибутика клана пропадала вместе с трупом игрока, оставляя на земле только обычные вещи. Мой рюкзак, а теперь и погоны, после моего согласия на запрос системы, стали входить в базовую комплектацию персонажа. Несмотря на потраченные деньги, откровенно радовало, что теперь у каждого возродившегося игрока из моего клана на плече будет красоваться синий погон, перехваченный широкой голубой лентой. У меня, как главы клана, подобных наплечников будет два, выделяя из других членов клана и обеспечивая равномерную нагрузку на плечи. Внутри погона особым образом были уложены металлические пластины, делая из простого украшения готовый к зарядке и последующему использованию конденсатор.

Поздним вечером, потягивая вино из высокого бокала, я осматривал игроков, сидящих за другими столами. Это было заведение для титульных игроков, все кого я видел, имели привилегии в игре, но сейчас вели себя равно, осознавая, что ниже барона здесь никого нет. Народ сбивался в компании по три четыре человека и активно общался.

-Привет, - решив не выделяться из общей массы, я обратился к двум игрокам за соседним столом.

-Присоединяйся, - тут-же откликнулся сутуловатый игрок, гостеприимно предложив пересаживаться к ним за стол взмахом руки.

Сидевший рядом с ним другой игрок чуть поморщился, оставив меня гадать над причиной своей мимики. Толи он не хотел видеть меня за своим столом, толи его покоробила фамильярность своего товарища.

-Сергей, - представился я, усевшись на свободный стул.

Халдей из НПС уже переставлял бутылку и фрукты с моего стола, присоединяя их к чужой снеди. Бокал, который я продолжал удерживать в руке, неведомым образом оказался наполнен до краев.

-Сергей? Без титула? - удивленно приподняв бровь, подал голос неприветливый.

-С титулом! - начиная жалеть, что подсел к этим игрокам, я поставил бокал на столешницу.

-Во! Наш человек! - обрадовался первый, чем немного растопил начавший образовываться ледок.

-Признаю, был не прав, - улыбнувшись, его товарищ решил загладить возникшую неловкость: - Позвольте представиться, Олег.

-А я Василий! - общительный игрок уже поднимал свой бокал, протягивая руку вперед: - За знакомство!

Начавшееся несколько натянуто, знакомство переросло в хороший вечер с разговорами по душам. Вино хоть и было разбавлено, но я быстро накидался и теперь туговато соображал, лишь кивая в нужных местах.

-А я говорю, что это бизнес! Стратегия больших денег современного мира! - Василий отличался громким голосом и легкостью в смене своего мнения на противоположное в течении получаса.

-Знать бы еще конечную цель, - став снова немного замкнутым, Олег кивал головой, наконец-то добившись от своего товарища, чтобы тот начал поддерживать его теорию в вопросе, зачем крупные капиталисты загоняют работников со своих заводов и фабрик в сно-вирт 'Реялити'.

-Здесь денег особых не заработаешь, - не согласился я, пялясь в мутный бокал: - все по кланам сидят.

Где-то в середине встречи, я выразил возмущение несовершенством сно-вирта и несогласием с общей концепцией игры. Вопрос упал в благодатную почву и разговор свернул на интересующую меня тему. Различные догадки и предположения были озвучены по десятку раз, но найти истину, несмотря на количество выпитого вина, нам так и не удавалось.

-Точно! - Василий вспомнил свои прежние доводы: - Деньги только вваливают сюда, замки строят, воюют. А в реал ничего не выводят, я же бухгалтер! Я знаю!

Олег яростно сверкнул на меня глазами и принялся в очередной раз доказывать свою правоту. Я уже клевал носом, поэтому аргументированно возражать не мог, как впрочем и попасть под влияние чужих рассуждений. Расставшись хорошими знакомыми, мы разошлись по номерам глубоко за полночь. В реале наступила суббота и идти сегодня на работу было не нужно.

==

По воскресеньям в сно-вирте 'Реялити', помимо захватов сырьевых локаций, происходило огромное количество других сражений. Бои были направлены как на укрепление финансового положения игроков, так и для получения очков Славы. Собравшись после обеда, я с новыми знакомыми обсуждал тактику предстоящей пати.

-Сергей, тебе надо укомплектовать пул, - убеждал меня Олег: - игра учитывает количество участников до десятков. То, что у тебя только восемь игроков, не будет иметь значения! При начислении очков Славы система лишних пунктов не накинет!

После вчерашних посиделок, я уже немного привык к витиеватой манере изъясняться и переводчик в виде Василия был не нужен.

-За два золотых возьми наемника, - продолжая думать, что я не понимаю Олега, сутулящийся игрок повторял сказанное, более доступными словами: - Деньги не большие, а польза на лицо!

-Ладно, найму, - переубеждать спевшийся дуэт не было ни сил ни желания.

Не смотря на показную нерешительность, я и сам подумывал о найме игроков сроком на один день. Многие свободные воины собирались к выходным в крупных городах, чтобы продать за золото свое умение держать щит и меч. Спросив первого попавшегося НПС где ближайшая таверна с наемниками, я пошел по указанному адресу.

Улицы, покрытые брусчаткой, были широкими и прямыми. Встречавшиеся игроки скользили по мне безразличными взглядами. Обладая заурядной внешностью и простой одеждой, я не привлекал чужого внимания. Идя неспешным шагом, прокручивал в голове составленный план действий.

Сегодня, как впрочем и каждое воскресенье, под стенами коронных городов, титульные игроки устраивали бой все против всех. Согласно негласным правилам, объединяться можно было в группы не более ста человек. Присоединившись к Олегу и Василию, наша партия составила чуть больше девяноста игроков, у встреченных вчера ребят оказалось по четыре телеги, набитых клановыми игроками. Я, со своей одинокой телегой, смотрелся бедной сиротой, довершая картину бедности, ко всему прочему, отсутствием коня.

Войдя в таверну, оглядел разом притихший зал. Глянув на меня, многие из сидевших за столами отвернулись, оценив мой внешний вид и отсутствие сопровождения. Пройдя к барной стойке, сделал заказ и не спеша уселся за стол для благородных. Заказав пива вместо вина, я окончательно развенчал денежный ореол в глазах еще не потерявших надежду наняться за дорого игроков.

Мой стол стоял чуть на отшибе, выпив пол кружки, я успел внимательно осмотреть всех собравшихся и выделить понравившихся игроков.

-Присяду? - не чинясь титулом, я подошел к одиноко сидевшему игроку.

-Не занято, - немного грубовато, пожилой арбалетчик, кивнул на свободный край лавки.

Устрашающего вида арбалет был прислонен к столешнице, своим видом заявляя, насколько крут его владелец.

-Найм на один день, бой за Славу, команда из восьми игроков, - проговорил я условия и сделал глоток из кружки.

-Нет, - качнув головой, арбалетчик отказался, даже не спросив сколько я готов заплатить.

Оглянувшись, я увидел переговаривающихся игроков. Произнесенные вслух условия мигом облетели зал, став достоянием общественности. Переводя взгляд на других, понравившихся мне игроков, я встречал отказ, выраженный либо в отрицательном покачивании головы, либо в пренебрежительном фырканье. Сообразив, что ловить здесь больше нечего, я допил пиво большим глотком и покинул таверну.

'-Имидж, мать его', - я как то подзабыл, что во все времена у нас встречали по одежке.

Метать молнии, дабы произвести на игроков впечатление, было унизительно. Во первых, я не собирался раскрываться, во вторых, это были птицы не того полета, чтобы я перед ними устраивал завлекательное шоу. Сегодня, мне хотелось проверить своих игроков в деле и предстоящая мясорубка была для этих целей как нельзя к стати. Лишние люди, как и лишние траты, были вне статьи моего бюджета.

-Виконт! - окликнули меня.

Все еще немного злясь на то, что Васе и Олегу удалось уговорить меня на этот нелепый найм, я удивленно повернулся к догонявшему меня игроку. Мужчину я помнил, он был в таверне и сидел за дальним столиком у стены. Оружия никакого на показ выставлено не было и я затруднился определить, кто он по роду воинской деятельности.

-Да? - остановившись, я сделал вид, что совсем не удивлен, тем что неизвестный игрок угадал мой титул.

-Меня зовут Захар, - представился он и продолжил: - я слышал вам нужен не плохой арбалетчик на сегодняшний день, ну так вот, если вы согласны, то я мог бы согласился.

-Гмм, - кашлянув, я оглядел затрапезный вид игрока.

Одетый в начальную одежду, без оружия и доспехов, мужчина не вызывал благосклонности.

-Почему ты решил, что я тебя возьму? - проснувшаяся в последнее время жилка политикана взяла разговор в свои руки.

-Ну так как же, - он чуть помялся, подбирая слова: - виконт, переодевается в одежду смерда, пьет пиво и подсаживается за столики к игрокам. Сразу видно, что вы ищите способ поразвлечься, а я вот, без оружия и доспехов. Наверняка вам будет интересно!

Постояв пару минут, я понял, что продолжения бреда сумасшедшего не будет. Глубоко вдохнув, я медленно выдохнул.

-Так, еще раз, зачем это тебе!? - уставившись в его лицо, я постарался понять странного собеседника.

Мужчина от моих слов как то сдулся, глянув исподлобья, он рассказал свою невеселую историю. Работая в своей компании, он, как и многие другие, ходил на работу днем, а ночью играл в сно-вирт 'Реялити'. Выйдя на пенсию, мужчина почувствовал свою независимость от бывших начальников и послал всех подальше. Оказавшись без доспехов и оружия, игрок 278 уровня мыкался по локациям, пытаясь заработать себе на хлеб и воду в реале.

-А пенсия? - удивился я.

-Оказалось, что мой работодатель выплачивал минимальную ставку, - мужчине тяжело было обличать собственное разгильдяйство, приведшее к минимальному пособию на старости лет.

-Бухаешь? - неожиданная догадка расставила все по своим местам.

-Да, - глухо сказал Захар.

-Пошли, доспехи и арбалет дам, - развернувшись, я направился к городским воротам.

-Спасибо, - благодарность была выражена со странной интонацией, но понимать испытываемые в данный момент времени игроком чувства мне было не интересно.

'-278 уровень, - про себя думал я: - это какой же он наносит урон?!'

Два арбалета, захваченные как-то в виде трофеев, были починены в период денежного изобилия и с тех пор находились на балансе нашего отряда. Один из них получил Комар, второй числился в запасе.

-Роман, - позвал я старшего и указав на Захара распорядился: - одеть, выдать арбалет и двойной запас болтов.

За время моего отсутствия, народ успел собраться. На мой глаз, бойцов, собиравшихся принять участие в сегодняшней мясорубке, было никак не меньше двух тысяч. Шанс выжить был минимальным, впрочем побывать на круге возрождения было необходимо всем членам моего клана. Клановый знак, выданный мне портным, пока-что существовал в единственном экземпляре. Для того, чтобы остальные его смогли получить, надо было переродиться.

-Повторяю! - наставлял игроков Роман: - идем как тренировались, наша задача набрать как можно больше фрагов. Сегодня мы умрем, но не смейте мне сдохнуть раньше положенного!

Я стоял вместе с Олегом и Василием, чуть в стороне от готовящихся отрядов. Глянув на новых знакомых, я заподозрил, что сами они в бой идти не собираются.

-Ваш сержант просто прелесть, - незаметно подъехавшая к нам на коне девушка игрок, очаровательно улыбнулась.

-Мы знакомы? - окинув ее стройный стан взглядом, я вернул ей улыбку.

-Еще нет, но кто знает? - оставив за собой последнее слово, она продолжила движение.

Ее конь был белым, такая порода была очень дорогой, а наличие возможности ездить верхом, однозначно показывало наличие титула.

-Скарлет, - заметив мой взгляд, провожавший силуэт девушки, Василий мечтательно закатил глаза: - девушка мечта и все такое.

-Вы знакомы? - кивнув в сторону скрывшейся за холмом наездницы, я задал вопрос.

-Забудь, - враз поскучнев, парень отвернулся, принявшись рассматривать боевые порядки вражеских отрядов.

'Внимание!

Репутационное сражение вблизи города Люцван начнется через 3 мин

Желаете принять участие?

Да\Нет'

Получив системное сообщение, я занял свое место в боевом порядке своего десятка. Василий и Олег удивленными голосами пытались отговорить меня от совершаемой глупости, но уже через минуту их голоса потонули в общем шуме начинающегося сражения.

-А я не поверил, - непонятно к чему, с улыбкой сказал Захар, оказавшийся рядом со мной в строю.

Одетый в запасной комплект доспехов с арбалетом в руке, он совсем не напоминал затюканного и побитого жизнью игрока, что окликнул меня у таверны поздним утром.

'-Посмотрим каков в бою', - отдернул я сам себя, задавив подавших свой голос жалось и сострадание.

==

Построение моего клана было классическим. По центру стоял танк Павел. Бородатый игрок был самым мощным, тем более, что его магнитное поле работало только на толчок от себя. Притянуть он никого не мог, да это и не требовалось от стоящей по центру фигуры. Рубен и Валера, стояли по правую и левую руку от Павла, они тоже танковали магнитным полем, но уже в обоих направлениях. Толик и Роман, мои ДД, стояли за спинами трех танков, готовые обездвижить колотыми ударами любого, кого примут на свои щиты танки. Арбалетчики, Комар и новенький Захар, следовали за ДД, получив инструкцию добивать любого, кто попадет под оглушение или парализацию. Валя и я замыкали строй, имея доспехи из дубленой кожи. Возница Кузьма оказался в общей свалке не удел и остался вместе с телегой, имея приказ подобрать наше имущество после сражения.

-А-а-а, - раздалось над полем.

Игроки, раззадоренные своими клан-лидерами, бежали друг на друга, стараясь набить как можно больше фрагов. Мои бойцы в основном были тяжело вооруженными и подстраивались под поступь Павла.  Наш передвижной бастион так же начал неспешное движение, сближаясь с противником.

-Хряк! - столкнувшиеся щиты издали хрустящий лязг.

Остановившись и уперев нижний край щита в землю, мои танки встретили стремительную атаку легко вооруженных противников. Я оставался на задней линии, оценивая эффективность своих бойцов и контролируя общую обстановку. Находясь между отрядами Олега и Василия, противники признали в моем клане слабое звено и навалились всей мощью.

-Стоять! Стрелки огонь! - Роман не хуже меня видел ситуацию на поле.

Нанятый за два золотых Захар, отрабатывал деньги в пятикратном размере. Пока Комар только взводил арбалет, пенсионер успевал сделать три выстрела. Если стрелы моего повара поражали парализованную цель один раз из трех, то у нанявшегося игрока промахов просто не было.

'-Это пулемет какой-то,' - приятно удивленный, охарактеризовал я для себя стрельбу наемника.

Заметив скопление перед нашими позициями, стрелки Василия и Олега перенесли огонь на насевших на нас противников. Спустя минут десять натиск спал, оставшихся в живых и отступавших, Захар отстреливал со странной усмешкой на устах.

-Отставить огонь, - скомандовал я: - перестроение, цель желтый стяг.

Гоняться за недобитками не входило в мои планы, мне требовался крепкий противник. Один из таких отрядов, стоял неприступным хирдом. Игроки с желтой полосой на доспехах, отбивали от себя атаки других игроков, огрызаясь уколами копий. Плотно сбитый строй из ростовых щитов был вызовом моим доморощенным магам, мне было искренне интересно, смогут ли танки вытянуть на себя стоявших в плотном строю защитников.

Валера и Рубен объединили усилия и в две силы вытягивали по одному игроку противников на себя. Стоя в каких-то трех метрах от стены щитов, мой отряд слаженно убивал выбегавших к нам против собственной воли, одиночных игроков. Происходившее очевидно выглядело странно со стороны, но вокруг было слишком много смерти, чтобы кто-то обратил на это внимание.  

 -У них маг! - подал голос Комар, обладавший самым зорким оком.

 '-Мой выход', - решил я и скользнул под навыком невидимости в образовавшийся просвет между чужими игроками.

В середине уменьшившегося на четверть хирда, действительно оказался маг и судя по цветам мантии, этот игрок поклонялся стихии огня. Довольно молодой парень размахивал руками, удерживая мой отряд в поле своего зрения.

'-Хрен тебе!' - не смотря на успехи в магии, упражняться с ножами я не забывал и умерший от пары связок 'крючьев', ватный игрок упал на землю.

-Рога! Рога! - закричали вокруг.

Оглядевшись, я к сожалению не увидел командира вражеского отряда. Скользнув назад, я поспешил вернуться к своим, до того, как иссякла 'тень'. За пару минут, что меня не было, ситуация фундаментально изменилась, о чем не преминул сообщить мне Захар в довольно странной манере.

-Славно постреляли, - его голос выражал сожаление.

Устремившись к хирду, мой отряд оказался открыт с флангов для вражеской атаки. Отряды игроков Олега и Василия не последовали за нами, хоть мы и договаривались о взаимной поддержке. Уперевшись в стену ростовых щитов, мой клан наносил хороший урон, но потерял в мобильности, став неподвижной целью. Сразу два вражеских отряда устремились к нам, намереваясь раздавить нас и проскочить внутрь хирда. Брешь в обороне, напротив моих игроков, оставалась открытой и со стороны это выглядело, как удобная лазейка для желавших победить воинов под желтым стягом.

-Валя, готовься, удар по площади, - скомандовал я.

-Так он маг? - до Захара наконец-то дошло, что делает в нашем строю игрок без оружия.

-Перестроение в круг, - Роман начал отдавать команды, услышав мой приказ.

Валера и Рубен отошли назад, прикрыв наши спины. Сам Роман сместился вправо, а Толик влево. Павел остался на месте, лишь перехватив по удобнее свой щит. Пять игроков в самой толстой броне образовали кольцо, замкнув четверых игроков. Комар и Захар продолжали отстрел наиболее вырвавшихся вперед, а Валя готовился применить изученное на кануне заклинание 'стазис'.

В отличие от меня, игрок додумался применять электричество, используя в качестве проводников доспехи других игроков. Изначально, получив заклинание 'заземление', Валя заставлял воинов касаться друг друга железными частями доспехов, а активированное им заклинание сбрасывало полученный заряд от молний в землю. Пойдя дальше, парень изменил направление движения зарядов, потратив не мало сил на эксперименты.

Замершие пять игроков, плотно сомкнули свои доспехи, замкнув 'круг'. Валя положил свою руку на спину Павла, показывая готовность атаковать. Новое заклинание создавало разряд высокого напряжения, который проходил через всех игроков, имевших контакт с нашими доспехами. Закованные в железо, воины превратились в проводник, через который пройдет смертельная волна. Дефибриллятор, используемый в реале для запуска остановившегося сердца, примененный к здоровому человеку, имел обратный эффект. На подбор силы тока и напряжения ушел весь вчерашний вечер.  

-Тянем! - скомандовал Роман и танки активировали заклинание.

-Захар, - склонился я к арбалетчику: - сейчас ты возможно умрешь, но не держи зла. Ты оказался классным стрелком.

Ответить игрок не успел, столкновение щитов и доспехов, совпало с активацией заклинания. Я держал заклинание 'заземление' и не был уверен, что стоявший в наших рядах игрок будет воспринят системой за 'своего'. Смерть от остановки сердца в пылу сражения, когда кровь нужна всему организму для активных действий, выглядит как неожиданно накатившая слабость, плавно перерастающая в неподъемную тяжесть. Окружившие нас воины, стали валиться один на другого, еще живые, но уже мертвые. Через три минуты в радиусе пятидесяти метров вокруг нас не осталось никого стоящего на своих ногах.

-Павел, идем по периметру, построение паровоз, добиваем кто жив, - порядок действий был обговорен заранее, опытный Роман вовремя отдавал приказы.

Перешагнув через труп Захара, мой отряд начал движение. Подбирать оставшиеся на его теле доспехи и оружие не было времени. Сегодня мы собирались умереть, не смотря на риск потери всей амуниции. Таков был план, таково было мое решение. Деньги на новые доспехи имелись, тем более что в свете вновь обретенных способностей, необходимо было внести определенные изменения в их конструкцию.

-Три десятка, идут на нас, это недобитый хирд, - Толик, отвечавший за наблюдение в левом секторе, подал предупреждение.

Озлившиеся игроки под желтым стягом, решили выместить на нас свой гнев и стронулись с места, перестраиваясь на ходу для атаки.

-Ты как? - спросил я Валю.

-Маны нет, вся ушла, - лицо парня было бледным, он еле-еле стоял на ногах.

Имея репутацию со стихией 'снисхождение', игрок огреб по полной от своего заклинания. Отпившись фиалом здоровья, он все еще был слаб.

-Пей, - протянув ему голубую склянку, я ободряюще улыбнулся: - сегодня все умрем.

Бой закончился ближе к вечеру. Я уже давно остался один и перемещался только в 'тени', на время отката замирая среди тел погибших игроков. Первым пал Комар, словив арбалетный болт в лицо. Потом выбили Рубена. Напоровшись на крупный отряд, Валя повторил свое заклинание, но особого успеха добиться не смог, расстояние между игроками было слишком велико. Умерев по откату, он ушел на круг возрождения вместе с Валерой, пропустившего удар копья. Роман погиб в схватке на мечах один против троих. Не в силах нанести большого урона, он ловко пользовался 'парализацией', но пробить чужой доспех так и не смог. Толик и Павел стояли спина к спине дольше всех, окруженные нападавшими, они умерли вместе.

Я вовремя вспомнил что по призванию рога и ушел в скрыт, еще до того, как нас окружили. Найдя командира чужого отряда в общей сутолоке, я вспорол высокому игроку горло. Дальнейшее прошло словно всполохи калейдоскопа перед моими глазами. Перемещаясь по полю, я не задерживался на долго в одном месте, выбирая только крепких и опасных противников.

'Внимание!

Репутационное сражение вблизи города Люцван закончено

Вам начислено 2672 очка Славы'

-Ты цел? - увидев меня, входящего живым и невредимым в таверну, Василий не сдержал своего изумления.

-Сколько Славы поднял? - вопрос Олега был куда более прагматичным.

Услышав озвученную цифру, игроки переглянулись.

-Может тоже в следующий раз пойдем? - как то неуверенно, толи спросил, толи попросил, Василий.

-Посмотрим, - Олег с бесстрастным лицом отложил не успевший начаться разговор.

Василий мне нравился, и я рассказал, что накануне получил виконта, поэтому не боялся умереть и потерять бонус к начислению очков. Не понимая по началу, почему никто из благородных не принимал участие сражении, я как-то подзабыл, что игра начисляет очки Славы за каждый день прожитый без смерти.

-Ты тоже? Поздравляю! - Василий думал, что я барон и выразил поздравление пожатием моей руки.

Мысли о личном принятии участия в воскресных сражениях вылетели из его головы так же легко, как и залетели. Глядя на игроков, у меня закралось подозрение, что передо мной сидят братья. Внешне они были совсем не похожи, но проявляемая забота и проскакивающие время от времени интонации фраз, наводили на подобные предположения.

-Вот накопим до графа, потом и будем в боевке участие принимать, - Олег с благодарностью посмотрел на меня.

-Ага, только сначала репу с тремя деревнями поднимем, а потом еще замок построим, - Василий неожиданно скис, приложившись к кружке, он допил ее большими глотками.

-Это еще зачем? - не понял я.

-А жизнь здесь такая, - впав в меланхолию, сутуловатый игрок по новой наполнил свою кружку.

-Для получения титула граф обязательно наличие замка, - пояснил Олег, на его лице играло раздражение от того, что Василий напивается: - А чтобы начать строительство, нужна положительная репа с ближайшими деревнями.

О таких тонкостях игры я даже не подозревал.

- Все более менее пригодные земли уже заняты, - чем больше Василий выпивал, тем кислее становился его голос: - так что осталось либо воевать замок, либо ехать в глухомань.

-Мы это уже обсуждали! - Олег не на шутку разозлился и повысил голос: - взять на меч замок с сотней игроков не реально!

-Конечно не реально, если на жопе ровно сидеть! - отставив кружку в сторону, сутуловатый уставился на брата: - на той неделе какой-то барон с одним десятком отжал шахту и смог ее удержать! Вот как надо жить, а не трястись от каждой тени!

Мне было не ловко присутствовать при семейной разборке, и особо неуютно стало, когда заговорили об моих поступках в третьем лице. Я уже собрался покинуть игроков, как неожиданно к нашему столу подошла девушка-игрок и уселась за столик.

-Мальчики, привет, - переодевшись после поля битвы, вечером на девушке красовалось вызывающего вида платье, с широким декольте.

-Олег, Василий, - братья представились почти одновременно чуть привстав и изобразив поклон.

-Сергей, - дождавшись пока девушка посмотрит на меня, сказал я, продолжая сидеть.

-А меня все зовут Скарлет, - она очаровательно улыбнулась.

Цвет ее губ оказался насыщенно алым, червонный оттенок проявлялся наиболее отчетливо в ярко освещенной по вечернему времени таверне. Вместо соблазна, которое должен был вызвать ее вид, я отчетливо почувствовал тревогу.

'-Ушлая девица', - все очарование разом слетело, оставив возрастной прагматизм.

-У меня к вам предложение, - словно почувствовав, что внешность не сработала, игрок перешла к делу, уставившись на меня.

-Только к Сергею?! - наигранно-угрожающе произнес Василий.

Парень попал под влияние женской красоты и был готов на любые авантюры, а винные пары были плохими советчиками.

-И к вам тоже, - отвесив еще одну чарующую улыбку, девушка кокетливо поправила прядь волос.

-Мы заинтригованы, - даже по голосу, было заметно, насколько Олег не одобряет всего происходящего за нашим столом.

-Герцог Шлизенбургский намерен воевать замок через пару недель и собирает под свои знамена доблестных воинов, - несмотря на бодрость в голосе, почувствовалось, что девушка произносит эту фразу не первый и даже не десятый раз.

Взяв паузу на размышление, я отпил из бокала, давая возможность братьям первыми дать ответ.

-Цитадель? - Василий растерял свой энтузиазм, очевидно зная о каком замке идет речь.

-В этот раз все получится, - заявила игрок и видя скепсис на лицах, продолжила, понизив голос: - Герцог сам пойдет в бой, по проверенной информации, цитадель оставалась не взятой до сих пор из-за того, что возглавлявший войско полководец не принимал личного участия.

-Может сработать! - Василий вновь оживился и выжидательно посмотрел на брата.

-Мы все равно в столицу собирались, - Олег витиевато принял предложение, но тут же спохватился: - но с условием, что возьмут и Сергея.

Девушка рассмеялась и лукаво стрельнув глазками в мою сторону, сказала: - обещаю, что вас возьмут только с Сергеем.

Второй подсмысл озвученной фразы мне совсем не понравился. Выходило, что вербовщику нужны были не братья, а я со своим кланом.

-Что герцогу во мне? - я постарался закамуфлировать свое недовольство.

-Шутишь? - встав, девушка оправила платье: - восемь магов в одном клане, это ли не повод?!

Покинув наше общество, стерва оставила за столом два озадаченных и одно хмурое лицо.

-Это она о чем? - Василий не понимающе посмотрел на брата.

-Сергей, ты маг? - до Олега дошел смысл брошенной напоследок фразы.

-В некотором роде, - врать парням мне совсем не хотелось.

Отделавшись незначительными подробностями, я смог умолчать о том, что стихия которой я поклоняюсь еще официально не признана магами сно-вирта 'Реялити'. Предварительно договорившись выступать завтра поутру объединенными отрядами, мы разошлись по номерам.

'-Что тебе стоило поулыбаться этой стерве и пустить слюну?' - корил я себя на все лады.

То, что раскрытие моей тайны перед знакомыми, было чистой воды местью, я не сомневался ни одного мгновения. Женщина была красива, привыкшая к вниманию и поблажкам. Встреченный отпор в моем лице, ее буквально взбесил. Для Скарлет я был никем, только сильные мужчины, имевшие в обоих мирах деньги и власть, заставляли ее считаться со чужим мнением.

Второй неприятностью сегодняшнего вечера, был факт того, что мой отряд засветил вою необычность. Судя по всему среди зрителей были наблюдатели. В отличи от Олега и Василия, глазевших с восторгом, наблюдатели оценивали наносимый урон каждым отрядом и делали правильные выводы. Мгновенно погибающие вокруг моей пати полсотни игроков, объяснить можно было только применением заклинаний.

 '-Ничего, - утешал я себя: - опыт дело наживное'.

Мое незнание тонкостей уклада местных реалий, опять сыграло против меня. Оставалось лишь сжать зубы и жить дальше, надеясь со временем обрести необходимый опыт.

==

Кузьма, накануне отслеживавший перемещения нашего отряда по полю с безопасного расстояния, запомнил где пали бойцы и еще вчера собрал доспехи и оружие. Брать чужое было чревато, игра за воровство сильно резала репутацию у всех членов клана, в котором состоял уличенный игрок. Впрочем, это мало волновало команды мародеров, слетавшиеся на подобные сражения в поисках поживы. Мой возница успел все подобрать, тогда как остальные игроки, оставленные своими кланами для аналогичной работы, еще до темна ковырялись в поле.

Интенданты Олега и Василия, оставленные для подбора доспехов, до сих пор не могли договориться с игроками других кланов, о том, где чей доспех. Выступление задерживалось на неопределенный срок и братья заметно злились.

-А как вы раньше с этим разбирались? - спросил я.

-Никак, - раздраженный задержкой, ответил Олег.

-Мы никогда не ждали, зачем?! - Василий был легче в общении и изъяснялся простым языком: - Говоришь куда ехать старшему и все!

Глянув на породистых коней, роющих землю копытами, я запоздало сообразил, что так и не купил коня.

-Ребята, - предложил я: - давайте у герцога в ставке встретимся.

-Мы же хотели ехать вместе, - насупился Василий.

Ехать вместе хотели братья, я же сомневался, а обдумав все в реале, решил во что бы то ни стало, вильнуть от встречи с очередным высокопоставленным игроком, обладавшего судя по всему огромными финансовыми возможностями. 

-У меня коня нет, я в телеге поеду, - привел я заготовленный аргумент.

-Это медленно, - сутулящийся игрок недовольно поджал губы.

-Сергей дело говорит, - решение, что делать, как всегда осталось за Олегом: - давай, мы поедем вперед, а у герцога все встретимся.

-Только чтоб без облома! - в шутку грозя мне пальцем, повеселевший Василий вскочил в седло.

Проводив удаляющихся на своих конях виконтов, я облегченно выдохнул, проще было расстаться здесь, чем придумывать что-либо по дороге. Оглянувшись на своих, увидел клан в сборе и даже с излишком.

-Виконт, - вчерашний лучник нашел нас и судя по всему имел ко мне какое-то дело: - вы не могли бы принять мою клятву верности?!

Чем мы глянулись пенсионеру мне оставалось пока не понятно. Если брать пополнение, то придется держать нового игрока все время в поле своего зрения, а это быстро утомляло. Подумав, я решил устроить ему проверку.

-Я приму тебя в клан, но только если ты честно ответишь на два вопроса, - поставил я условие: - один вопрос до, а второй после клятвы.

-Согласен, - пожилой мужчина был серьезен.

Одной из фич, которой наделил меня новый титул, стала возможность понимать, когда члены клана обманывают, а когда нет. Если игрок говорил ложь, то получал уведомление от механики игры о начислении денежного штрафа. Заставить сказать правду виконт не мог, но знание того, что тебе врут, было ценным фактом само по себе.

-Как ты узнал о моем титуле? - со вчерашнего дня меня не отпускал вопрос, о странной осведомленности арбалетчика.

-Знание геральдики, - скупо улыбнувшись, ответил он и указав пальцем на мое плечо с клановой меткой, пояснил: - барон может выбрать только двухцветный колор, а у вас на погоне их три.

Я не стал смотреть на эполет, отлично зная, что видит любой игрок на моем плече. Бицепс перехватывал широкий синий бандаж, переходящий в наплечник голубого цвета. Под ним угадывались ребра зашитых в ткань пластин металла, плотно прижатых друг к другу частой гребенкой. Прямоугольный контур чуть выступал за край и был простеган насквозь серебристой нитью. Созданный по моему эскизу, наплечник мне очень нравился, на мнение других мне было плевать. Глянув на переродившихся сегодня игроков, с удовольствием отметил, что система сработала и каждый из моего клана теперь имел свой собственный конденсатор.

Еще помня, как это делается, я принимал присягу у Захара и одновременно придумывал второй вопрос. Изначально мне хотелось спросить про знание титула повторно, но элементарность разгадки исключала возможность поймать на лжи.

-Остаемся в городе до завтра, - скомандовал я, после того, как наш отряд получил пополнение: - доспехи починить и если удастся, договаривайтесь о модернизации. Поедем людными местами, так что с провизией думаю мудрить не стоит.

Свободных мест теперь в телеге не было и я решил купить себе коня. Кузьма выбрал мне чуть более резвое животное, никак не обосновав свое решение. Впрочем, верховая езда больше не вызывала проблем, я мог ехать целый день верхом, тело давно приспособилось к подобному способу передвижения. Не став выговаривать игроку за самодеятельность, отправил его к кузнецу, наказав купить проволоки.

Пока возница выполнял мое поручение, остальные игроки пробежались по НПС, закупая провизию и производя необходимый ремонт. Проведенный в суете день подходил к концу и я собрал весь клан на заднем дворе постоялого двора, исключив лишь новенького из числа приглашенных.

-У меня к вам разговор, - витавшая целый сно-день мысль, наконец-то оформилась в слова и я понял, что меня тревожило.

-Все здесь кроме Захара, - словно подбадривая меня, Роман сделал вид, что доложился об наличии личного состава.

Вовремя моего разговора с графом Разумовым, рядом с установленным посреди поля навесом, никого не было. Услышать наш разговор никто не мог и я как мог пересказал то, что мне тогда удалось узнать о судьбе Бубна.

-Так ему и надо, - несдержанный Комар высказал свою точку зрения.

-Виконт? - видя, что я хочу еще что-то сказать, но не решаюсь, Роман шикнул на своих и выжидательно уставился на меня.

-К вам вскоре подойдут, подойдут к каждому из вас. И скорее всего предложат денег и переход в другой клан. Особенно это касается Вали. Еще я думаю, что для людей, которые имеют большие деньги, отменить пожизненное заключение в реале не представляет проблем, - несмотря на оживление среди зеков, мое лицо было мрачным и постепенно все снова затихли.

-Так вот, когда к вам подойдут, я не хочу, чтобы вы попали так же, как попал Бубен, - сглотнув подступивший комок к горлу, я продолжил: - Вы мне стали не чужими, но я не смогу изменить вашу жизнь к лучшему. Так что воспользуйтесь шансом если судьба вам его предоставит, но я заклинаю вас именем Стихии Электра, не дайте засадить себя в еще большее говно, чем то, в котором вы сейчас находитесь!

-Серега, ты это брось, мы с тобой до конца, - наплевав на штрафы игры за панибратское обращение к титульному игроку, Рубен был единственным, кого не радовала обрисованная мной перспектива.

-Не зарекайся, - непонятно с чего расчувствовавшись, я вскочил и покинул собрание.

Системное сообщение, возникшее после того, как я заклинал игроков именем Электры, говорило об каком-то бафе. Смахнув все в трей, я скрылся в сгущающихся сумерках. На душе было погано и я перешел в 'тень', пересекая наиболее оживленные участки вечерних улиц. Видеть никого не хотелось, неприкрытая радость зеков от новости о возможной свободе, тупым ножом скребанула по моему самолюбию. Разумом я их понимал, но проснувшееся чувство собственника, неизвестно когда успевшее во мне пустить корни, давило на психику и взывало к кардинальным действиям.

Захлопнув за собой дверь в комнату таверны, я ухватился рукой за свиток, вызывая меню клана. Пролеснув окна, открыл закладку с пунктами устава. Текст пестрел множеством выделенных цифр, в которые я мог внести изменения в связи со сменой титула. Найдя параграф про отступные, я не дрогнувшей рукой пририсовал сзади три нуля. Цифра, которую теперь должен будет уплатить клановый игрок, стала настолько велика, что мне можно будет не работать до конца жизни, если восемь человек смогут выкупиться из кабалы. Спустя пару минут я немного поостыл и оставил лишь один ноль. Теперь выкуп был не баснословным, а умеренно дорогим. Если кто и заинтересуется зеками, то он оплатит мне долгие часы лекций, что я начитывал слабо образованным людям.

==

Кузьма и Комар остались обычными игроками. Вместе с присоединившимся Захаром, на их плачи легли все хозяйственные потребности клана. Остальные зеки во время дороги осваивали использование кланового знака. Зарядив наплечные конденсаторы с утра, к обеду игроки восстанавливали свой параметр маны и приступали к тренировкам. Истощив свои магические силы, порой довольные, а иногда и раздраженные неудачами, мы возобновляли движение.

Замок, к которому мы направлялись, располагался в четырех днях пути от коронного города Люцван. Это была конечно же не цитадель, к которой я вообще не намеревался ехать, а никому не нужная развалюха, построенная семь или восемь лет назад. Переходившая из рук в руки с завидным постоянством, локация пришла в упадок, ни крупных деревень, ни широких дорог.

-Виконт, - узнав о цели нашего путешествия, Роман решил меня уберечь от опрометчивого шага: - Если вы не сможете удержать замок за собой, то вас лишат титула.

-Поясни, - задумавшись о своем, я не сразу понял, о чем он говорит.

-Если вы получите когда-нибудь графа, а потом у вас отберут родовой замок, то король разжалует в виконты, а система лишит очков Славы, - помедлив, он добавил: -  Этот замок слишком легко захватить и очень сложно удержать.

-Посмотрим, - мне хотелось взглянуть самому, насколько все плохо, прежде чем признавать, что я опять поторопился копаясь на офф форуме и не поверил информацию до конца.

Замок действительно не внушал. Одинокая башня и надвратный капонир, вот и все, что было построено из камня. Крепостная стена, как и строения внутри, были выполнены из бревен. Место расположения замка находилось в излучине реки, с отстоянием от кромки леса на каких-то сто метров. Располагавшийся неподалеку холм, был отличной площадкой для любого клана, имевшего в наличие катапульту и желание захватить столь неудачный форпост.

-Как его еще не развалили-то до основания, - удивился я.

-Механика игры, - Роман честно делился информацией, как и обещал: - все разрушения, полученные во время осад, восстанавливаются до первоначального состояния, как только заканчиваются боевые действия.

-Понятно, - осматривая окрестности, я прикидывал что можно сделать.

Ближайшая деревня располагалась в двух часах неспешной езды. Миновав частокол, мы въехали на единственную улицу, идущую вдоль десятка домов. Половина ставень на окнах была закрыта, а заросшие бурьяном дворы красноречиво свидетельствовали, что в домах никто не живет. Подъехав к еще обитаемому жилищу, я соскочил с коня.

-Хозяева! Есть кто дома?! - крикнул я.

Несмотря на поднятый мной шум, появляться во дворе никто не спешил. Пара одиноких куриц бродила по выклеванному до голой земли пятачку. Механика игры не позволяла мобам покинуть отведенную территорию и залезть в соседский огород с буйно цветущей зеленью.

-Эгей! - повторил я.

-Даже удивительно, что кто-то еще остался из местных, - странная обстановка в деревне совсем не удивила Романа.

-Что здесь случилось? - полу вымершая деревня не укладывалась в моих понятиях об игре.

-Местные не могут отказать прямому приказу владельца земли, а эта деревня находится под протекторатом замка, - пояснил он: - вот и прячутся те, кто еще не сбежал из этих мест, чтобы очередной титул не забрал последнее.

-Это же их крестьяне, - проведя параллели со средневековьем из реала, я постарался представить причину, по которой феодал грабит собственные земли.

-Это их крестьяне на одну, максимум на две недели, а потом придут новые и все повторится, - Роман оглянулся, заслышав чужие голоса на краю деревни: - пойду осмотрю.

По взмаху его руки, Рубен и Толик двинулись вслед за командиром отряда. Во всех населенных пунктах, которые мы посещали, ребята передвигались втроем, составляя мобильную боевую единицу. Видя злые глаза из под черных бровей Рубена, пластичные движения Толика и волевую посадку головы Романа, лихие игроки предпочитали обходить идущую по своим делам группу стороной. В любом городе и деревне можно было найти куда менее кусачую цель, чем троих вооруженных до зубов и облаченных в металлические доспехи игроков.

Я подал коня поближе к телеге, на которой уже шли приготовления к возможным проблемам. Кузьма тронул поводья и встал вдоль бревенчатой стены амбара, выходящего на улицу глухой стороной. Павел и Валера накинули петли щитов на руки, готовые в случае опасности одним движением поднять защиту. Комар схватил арбалет, но глянув на невозмутимого Захара, положил его на место. Зек, в делах касавшихся стрельбы из арбалета, теперь копировал деда, впечатленный его скоростью и точностью стрельбы. Дальнобойное оружие было взведено, в нужный момент арбалеты останется только вскинуть к плечу и выстрелить. Не уставшие от долгого держания оружия на весу, руки позволят сделать точный выстрел и быстрее перезарядить болт.

Валя остался безучастным, магам в игре, для применения заклинаний, особой подготовки не требовалось. Оставаясь сидеть в седле, я раньше остальных увидел возвращавшуюся троицу. Судя по скорому шагу, ребята несли какие-то новости.

-Двое клановых игроков, из замка, пришлось убить, думаю через пару часов подтянутся остальные, - Роман доложил об сложившейся обстановке.

-Знать бы еще сколько их в клане, - пытаясь оценить возникшую проблему, я прикидывал что можно сделать.

Спрашивать, зачем понадобилось кого-то убивать, или шуметь и сокрушаться по этому поводу, я не стал. Проведенное в игре время изменило меня. Став во главе клана, я не только получил власть в свои руки, но и ответственность на свои плечи. За все поступки совершенные моими бойцами, в первую очередь рассчитывался я. И лишь во вторую очередь, когда проблема будет решена, у меня появиться время и возможность сделать так, чтобы проблема не повторялось.

-Четырнадцать, - сгорбленный дед стоял у бревенчатой стеночки, подпирая ее своим плечом: - в клане нынешнего владельца замка их осталось четырнадцать.

Неизвестно откуда появившийся НПС, чуть не довел мою команду до необдуманных действий.

-Всем стоять! - опередив меня, вмешался Роман, упредив готовых ринуться от неожиданности в бой игроков.

-Спасибо, - нашелся я, первым отойдя от шока.

-Если перебьете сегодня всех, пущу на постой, - обозначил дед свои желания и двинулся шаркающей походкой к дому, во дворе которого мы видели пару тощих куриц.

-Принимаем, - кивнув вопросительно смотрящему на меня Роману, я перевел взгляд на порядком удалившегося от нас деда.

'-Рога, подошел в инвизе', - дошло до меня.

После обучения в гильдии воинов, я как-то позабросил получение и прокачку новых навыков, закрутившись с появившимся кланом и магическими способностями. Определенно мне стоило возобновить занятия или хотя бы набрать новых умений.

-Выдвигаемся к воротам, в деревне делать нечего, они по любому лучше нас здесь ориентируются, - не теряя времени, Роман отдавал приказы.

-Интересно, как такое может быть, - ни к кому особо не обращаясь, спросил я: - житель деревни, находящейся под протекторатом замка, дает задание на убийство владельцев замка.

-Репутация с деревней в 'ненависть' ушла, вот и результат, - пояснил Захар, немного смутившись от того что опередил Романа.

-После захвата, репа 'равнодушие', и от того, как себя поведет новый владелец, отношения либо улучшаются, либо нет, - сделав вид, что влезший арбалетчик его совсем не перебил, командир зеков дополнил картину.

-Ясно, - спрыгнув с коня, я повел его под уздцы.

Игроков, членов клана которого прибили мои бойцы, все еще не было, оставалось надеяться, что до темноты те соберутся и решат наказать троих дерзких, хозяйничающих в чужой деревне, игроков. То, что нас десять человек, противники не знали. Спрятавшись, до поры до времени, мы решили не портить 'сюрприз', выставив на обозрение троих, занятых приготовлением ужина у костра.

Блаженное ожидание и ничего не делание было прервано полученным мной системным сообщением.

'Внимание!

Уничтожена малая Стелла стихии Электра

Прогресс: 0\100'

'Внимание!

Отношение с Электрой ухудшено.

Текущее отношение: дружба.

Наносимый урон электричеством снижен до 60%

Получаемый урон от стихии электричества увеличен на 60%'

'Внимание!

Создайте малую Стеллу стихии Электра для восстановления прежнего к вам отношения

Осталось времени: 23 часа 59 мин '

Протупив несколько минут, до меня дошел смысл сообщения и я чертыхнулся. Проигнорировав удивленно-вопросительные взгляды игроков, я стал прикидывать, чем мне грозит сложившаяся ситуация. Самое гадкое было в том, что счетчик тикал, намекая на то, что отношения со стихией нужно исправлять, пока отношение к персонажу не скатились в ненависть.

-Мне надо выйти в реал, посторожите тело, - скомандовал я, осознав недостаток информации.

-А если игроки заявятся? - Роман решил уточнить, отлично сам зная, что надо делать.

-Разберетесь, - огрызнулся я.

Стараясь без серьезного повода не вымещать на своих игроках плохое настроение, тем не менее иногда я срывался.

Выйдя в реал, я уселся за компьютер, в поисках информации. Меня интересовало все, что удастся найти по локации, в которой я оставил действующую малую Стеллу. Набрав запрос, поразился количеству ссылок и еще большему количеству просмотров. Тема оказалась популярной и я углубился в чтение.

-Роман, у меня нет веры ни тебе, ни твоему мечу и щиту, убирайся, - вернувшись в сно-вирт, я исключил командира отряда из членов клана.

-Сергей? - в голосе Романа чувствовалась буря эмоций, впрочем игрок привычно сдерживал их в себе.

-Я обещал каждому из вас титул, - я пояснил свои действия, мотнув головой в сторону замка, добавил: - скоро придет местный барон, так что...

Лица зеков просветлели, а Роман смежил веки в знак благодарности.

-Метод Бубна, - прокомментировал Толик ситуацию для Захара и в пол голоса принялся объяснять, что мы задумали.

Время шло к закату, а противников все еще не было.

На офф форуме удалось выяснить следующее. Покинув локацию, я оставил рудник без присмотра, что не помешало устроить грандиозную бойню среди титулов за его обладание. За шесть дней, что лока стояла без хозяина, количество паломников из НПС достигло четырехзначной цифры. Углядевшие в этом какую-то экономическую выгоду, сильные кланы взбеленились, возжелав владеть территорией.

После того, как воскресное сражение определило сильнейшего, локация поменяла своего владельца. Случившееся дальше предположить никто не мог. Все маги, состоявшие в клане победителя, получили снижение отношений со своими стихиями и требование уничтожить Стеллу. Герцог раздумывал целых две недели, пока его отряды не стали проигрывать раз за разом, из-за ослабевших к тому времени магов, все стычки и бои. Пошатнувшееся положение и репутация заставила действовать и группа каменщиков получила приказ разрушить Стеллу.

Ни каменщикам, ни бойцам ближнего боя, сделать что-либо не удавалось. Монумент защищался, поражая электричеством всех игроков. Лишь ослабевшие клановые маги, собравшись все вместе, смогли разрушить заклинаниями других стихий возведенную мной малую Стеллу стихии Электра.

Чтобы построить новую Стеллу, я должен был иметь в собственности локацию, но до воскресенья было еще два дня, делая выполнение задания в срок невыполнимым. Требовалась ничейная земля и я смог придумать только один способ, как лишить владельца ближайшего замка собственности.

-Во борзота! - единственная реплика, которую успели произнести привалившие гурьбой на разборки игроки.

Последовавший после этого звон железа и свист рассекаемого оружием воздуха, заполнили вечернюю тишину.

-Есть! - Роман улыбался.

Бросив вызов обнажившему оружие барону, командир отряда запустил сценарий боя Чести. Репутация с деревней у нас была нейтральная, так что победив, система признала передачу титула.

-Виконт Сергей, я готов принести вассальную клятву, - Роман не стал откладывать возвращение в ряды моего клана.

Это был скользкий момент, зек мог иметь свои собственные планы относительно дальнейшей игры. Достав титульный свиток, я зачитал текст, став сюзереном. Остальные игроки стояли рядом со смешанными чувствами на лицах. Валя и Рубен выражали явное осуждение своего командира, остальные лучились радостью за своего товарища.

'-Этих, в последнюю очередь', - сделал я для себя отметку об очередности присвоения титулов внутри клана. 

-Собрать трофеи, все на телегу, я к замку, - вскочив в седло, я направился к чернеющему на фоне закатного неба строению.

Вступление в права владения не вызывали затруднений, войдя сквозь приоткрытые ворота, я подошел к дверям, ведущим в донжон. Ухватившись за ключ, торчавший из замка, я потянул его на себя. Подвешенный на медном кольце ключ, лег в мою руку, позволив активировать меню замка.

'Внимание!

Вы захватили замок Речной'

'Внимание!

Вам начислено 1 очко Славы'

Просмотрев скупое меню, я убрал налоги с местных жителей, загнанный в максимум ползунок приносил жалких 3 золотых в неделю. Я не собирался наживаться на НПС, тем более что почти все уже сбежали с этих мест. Закрыв окна, я не почувствовал никакого внутреннего удовлетворения.

На следующее сно-утро я был мрачнее тучи. Целый день в реале меня мучили размышления о защите будущей локации. Пока замок будет моим, никто не сможет разрушить Стеллу, только владелец земли имел право менять ландшафт и все прочее, включая как оборонительные, так и магические объекты. Но в отличи от большинства сильных титулов, у меня не было людей, чтобы оставить их на защите замка вместо себя. А жить самому, охраняя единственную Стеллу в этом забытом Стихиями месте, было тупиковым решением.

Прослонявшись по замку до обеда, я сходил к холму, с которого открывался прекрасный вид на убогий замок. На счетчике оставалось еще пять часов до провала задания и я решился на эксперимент. Вернувшись в замок, прихватил с собой всех бойцов клана и поехал на телеге к облюбованному месту. На вершине холма было разбросанно огромное количество валунов разного размера. Прикинув на глаз подходящее место, я воткнул в него колышек. Размотав бечевку, очертил на земле круг, семи шагов диаметром. 

-Внимание, работаем руками, катим валуны вот такого размера и выстраиваем их в круг, - показав размахом рук, какой меня устроит размер, я принялся разматывать проволоку.

Полученный навык создания Стелл Стихии не освобождал меня от необходимости поработать руками. Предстояла кропотливая работа по созданию электро-магнитных катушек, направленных в разные стороны. Прочитанное на офф форуме, сподвигло меня на идею создать защиту для замка. То, что это будет несколько большее, чем просто малая Стелла, нисколько меня не смущало. Канонов игры в этом сно-вирте не было, что косвенно развязывало руки и будоражило фантазию.

'Внимание!

Изучен навык: создание средней Стеллы стихии Электра'

'Внимание!

Создана средняя Стелла стихии Электра

Прогресс: 1\100

Получаемая мана: зависит от количества верующих'

'Внимание!

Создайте малую Стеллу стихии Электра для восстановления прежнего к вам отношения

Осталось времени: 71 часа 59 мин'

Никакого уведомления о улучшении отношения со стихией Электрой до прежнего 'родства' не произошло, не смотря на расцветший голубыми сполохами молний установленный на холме круг. Направленные в разные стороны, заряды вырывались протуберанцами и не найдя цели, загибались вверх, соединяясь с другими молниями.

'-Вух', - выдохнул я, обновившийся таймер разжал сжимавшуюся во мне пружину.

Имея три дня в запасе, стало как-то сразу легче дышать. Пока стоявшие рядом игроки с восхищением смотрели на созданное с их помощью чудо, я прикидывал сколько осталось проволоки и где ее взять еще. Задание на малую Стеллу не желало пропадать, вынуждая действовать вопреки ожиданиям.

Ни после первой, ни после второй активированной Стеллы, репутация не желала расти. Изготовленного местным кузнецом материала, вытянувшего проволоки с запасом, хватало как раз на три малых Стеллы, и я, поддавшись интуиции, посетил подконтрольные замку три деревни. Стоило активировать третью малую Стеллу, как система разразилась сообщениями.

'Внимание!

Создана малая Стелла стихии Электра

Прогресс: 3\100

Получаемая мана: зависит от количества верующих'

'Внимание!

Отношение с Электрой улучшено.

Текущее отношение: родство.

Наносимый урон электричеством увеличен на 80%

Получаемый урон от стихии электричества снижен на 80%'  

'Внимание!

Установленные Стеллы Электра объедены в мано-сеть.'

'Внимание!

Ваш параметр Мана: 20% от манапотока.

Количество маны и скорость ее восстановления зависит количества построенных Стелл и частоты посещения верующими мест поклонения.

Текущее значение: мана 4531, регенерация 282 ед.\сек.'

Не успев отойти от позитива, я чуть не сорвался в пляс с радостными воплями. Имея такие параметры маны и регенерации, я один мог заменить целый отряд магов.

-Зачли задание? -читавший по лицу чужие эмоции не хуже, чем я электрические схемы на экране, барон Роман понимающе улыбнулся.

-Да, подняли репу, - сказал я часть правды и уточнил: - а вам что-нибудь дали?

-Тоже репу подняли, - кивнул он: - теперь 'благосклонность' и 40% к урону.

-Неплохо, - я редко интересовался чужим прогрессом, чаще зацикливаясь на собственных проблемах.

-Виконт, а у вас какие отношения со стихией? - Валя слащаво улыбался.

-Хорошие, - этот юноша стал слишком любопытен в последнее время и оборвав лишние разговоры я скомандовал: - здесь все, собираемся и двигаем в замок.

Немногочисленные жители деревни, еще не успевшие сбежать при прежних владельцах замка, стояли на деревенском пустыре. Я не стал мудрить и поставил привезенный с собой в телеге валун рядом со Стеллой Четырех Стихий. Местный смотритель давно куда-то делся и помешать нам было некому. Молнии били в небо, время от времени сталкиваясь к проявлениями других стихий. Какофония звуков и цвета раздавалась над деревней, вызывая у НПС странный восторг.

-Виконт, виконт, - подъезжая к воротам на коне, я неожиданно увидел склоненные при моем приближении спины.

 -Да? - не очень понимая, как себя вести с непонятно откуда взявшимися НПС, я натянул вожжи.

-Дозвольте жить на вашей земле? - на разные голоса, обратились ко мне переселенцы.

-Дозволяю, - это был единственный ответ, который дал бы любой здравомыслящий хозяин с безлюдными деревнями.

-Благодарствуем, - подхватив свои узлы с пожитками, НПС ринулись занимать пустующие дома.

Воскресного дня я ждал с нетерпеньем. Как поведет себя средняя Стелла? Будет ли она атаковать прибывших на захват моего замка игроков? Предсказать результат было невозможно.

-Виконт Сергей, вот вы где! - старая знакомая, девушка по имени Скарлет, нарисовалась в таверне ближайшей деревни.

Я сидел в одиночестве за столом и потягивал хлебный квас, больше предложить местному трактирщику пока что было не чего.

-Присаживайтесь, - с некой растерянностью предложил я, смахнув пучок соломы со скамьи рядом с собой.

-Бедновато, но это временно, - она по своему оценила мой жест, сочтя его за извинение.

'-Вдуть бы тебе', - неожиданно взыграли гормоны, почувствовав тепло от прижавшегося к моей ноге бедра девушки.

-Что пьем? - как ни в чем не бывало, Скарлет потянула носом у моей глиняной кружки и повернувшись к трактирщику сказала: - мне тоже самое!

-Как дела с цитаделью? - помня, что она собирала народ на захват, я поинтересовался косвенными результатами ее деятельности.

-А-а, - одним пренебрежительным жестом, девушка показала, насколько ее это мало волнует.

Решив помолчать и дать возможность Скарлет самой обосновать свое появление в этой глуши, я к собственному удивлению отлично провел вечер, закончившийся, как бы ни банально это звучало, в постели трактирного номера. Секс вышел выше всяческих похвал, я лежал на мягком топчане и смотрел как она одевается.

- Ты ведь не случайно меня выбрала, - спросил я, заранее зная ответ.

-Нет конечно, - загадочно улыбаясь и виляя бедрами, девушка подошла ко мне и склонившись к самому уху прошептала: - ты перспективный, обладаешь непонятными но увесистыми аргументами в споре кто сильней. У тебя есть будущее и я буду рядом с тобой когда ты станешь графом!

-Собственница, -  пребывая в блаженной неге и почти засыпая, я вернул ей улыбку.

- Конечно! -  она тряхнула волосами и обернувшись добавила: - все женщины такие, но я себя не на помойке нашла!

Сон как и блаженная дрема слетели с меня в один миг. Я смотрел на захлопнувшуюся дверь, в порыве эмоций привстав над лежанкой. Ее последние слова напомнили мне о бывшей жене и о нашем последнем разговоре. Уходя, Алеся сказала те же самые слова на прощанье, а новая знакомая, повторила их слово в слово.

Прошло уже достаточно времени, чтобы я мог без эмоций и психов оглянуться назад. Стоило еще раз посмотреть на свою поломанную судьбу и наконец-то сделать правильные выводы. Откинувшись на мягкие подушки, я погрузился в воспоминания.

В момент встречи с Алесей, я был перспективным молодым ученым с известным в некоторых научных кругах именем. В момент нашего расставания, я был заштатным электриком в средненькой компании, с перспективой к концу жизни стать начальником отдела. Углубившись в препарирование событий, которые привели к столь разительным переменам моей жизни, я заскрипел от злости зубами.

Алеся, будучи себялюбивой дурой, требовала для себя все большего и большего, не отдавая себе отчета в том, что ничего не берется из ничего. Не дав мне встать 'на ноги', она тянула из семьи силы и финансы, впрочем немедленно меня бросив, как только поняла, что муж уже не станет кем-то большим, чем был на момент расставания.

Горькая правда о собственной семейной жизни окончательно вымыла из моей головы сорные семена сожалений. Я был ничего не должен Алесе тогда и уж тем более ничего не должен теперь. Посмотрев еще раз на дверь, с предвкушением ухмыльнулся. Когда эта 'коза' вновь затащит меня в пастель, стоит отодрать ее пожестче, а потом бросить. Это не изменит моего прошлого, но может помочь мне изменить мое будущее. Повторять свои ошибки дважды, я был категорически не намерен.

==

Средняя Стелла стихии Электра не подвела, стоило системе объявить начало захвата замка, как мирно бьющие в небо молнии обрушились на устроившихся по близости с осадными орудиями игроков. Через десять минут не осталось никого живого, постояв еще с полчаса на верхней площадке единственной башни, я спустился вниз.

-Отбой, - скомандовал я готовым к отражению штурма игрокам: - Стелла всех покрошила, сходите, заберите все что сможете утащить.

К моему удивлению, Кузьма притащил деревянную катапульту, запрягши в хомут клановых игроков. Зеки не любили работать руками и оставалось загадкой, как возница смог их заставить.

-Пригодится, - похвалил я.

Ближе к вечеру Захар спросил, что я собираюсь делать дальше.

-А твой в чем интерес? - подобные вопросы вызвали у меня только нездоровые подозрения и чувство злости.

-Твой клан, я так понял, что они все зеки, - помедлив, дед продолжил: - я по началу думал, что просто сложные люди, но я сам из охраны, всю жизнь в охране, в общем, не могу я с ними.

Я и раньше замечал, как Захар поджимает губы при общении внутри коллектива, но не придавал этому значения.

-Отпустить тебя? - другой причины, по которой арбалетчик подошел ко мне, я не видел.

-Если можно, я бы хотел остаться в этом замке, - обведя рукой окрестности, игрок добавил: - природа здесь хорошая, места тихие, то что надо.

Не собираясь задерживаться в замке, я как-то упустил из виду, что на запрос о сдаче замка перед началом захвата, некому будет дать отрицательный ответ, если я всех заберу с собой. Зайдя в меню замка, нашел закладку 'управление' и назначил временным исполняющим Захара.

-Остаемся здесь еще на неделю, после следующей осады выдвигаемся, - уверенности в том, что все сработает с назначенным игроком не было, так что я решил подзадержаться, попутно решив несколько своих дел.

С кутерьмой по установке Стелл, я опять запамятовал про встреченного в первый день НПС. Сгорбленный дед сам напомнил о себе, оказавшись во внутреннем дворе замка через три дня после осады. Его никто не звал, но и прогнать не решились, позвав меня во двор замка.

-Виконт, - он издали чуть кивнул головой.

-Слушаю тебя, - несмотря на разницу в возрасте, я 'тыкал' всем, кто был ниже меня по социальной лестнице.

Поначалу это коробило мое воспитание, но со временем я к этому привык. Игровая механика не щадила никого, получив пару штрафов за нарушение этикета, я старался больше не вспоминать привитых мне в реале 'присмыкательных' рефлексов.

-Меня послали жители деревень, - начал он: - не могли бы вы посетить нас и изъявить свою волю.

-Что случилось? Что-то надо сделать? -я не понимал, что от меня хотят.

-Ну как же, я же сказал, изъявить свою волю, -дед смотрел на меня столь же непонимающими глазами, как и я на него.

-Надо так надо, - согласился я, поняв, что дополнительных разъяснений мне вряд ли удастся добиться.

Собрав отряд, я забрался вместе со всеми в груженую оружными людьми телегу. Путешествие на жесткой лавке гужевого транспорта, с некоторых пор стало комфортнее, чем езда в седле коня.

Занимаясь установками малых Стелл, игроки приложили немало ручного труда, кантуя валуны туда-сюда. Толик все приговаривал, что он не 'трактор' и пахать не умеет, чем вызывал смех у остальных зеков. Результатом неосторожно сказанного слова, стала еще одна инициация в моем отряде. Кузьма, который в юности работал трактористом, а позже в автомастерской, получил признание Электры.

-Я в тот день все про мотор какой думал, - признался он: - электричества полно, отчего бы думаю движитель не сделать?

Веровавший в Электру всей душой, но не способный ранее найти себя в электричестве, возница предложил сделать самодвижню повозку. Стоило Кузьме прикрутить к оси телеги металлические полоски и обмотать по моему совету проволокой, как система выдала сообщение, об изученном навыке.

-Генератор? - возмущался Кузьма: -Какой на хрен генератор?! Я электродвигатель делал!

Всему клану было весело, успокоив игрока, я сказал, что постоянный источник маны еще ни одному магу не мешал, а наша телега, во время движения в буквальном смысле превращалась в генератор электричества, что для посвященных стихии Электра, было очень полезно.

-Хрен вам всем, а не розетка! - почувствовав свою нужность, Кузьма тут же обозначил, что даром никому подзаряжаться не даст.

В результате наша телега получила работающий во время движения щит, отталкивающий все железо с внешней стороны. Внутри самой телеги, магнитное поле было разнонаправленным, удерживая металлический объект в том положении, в каком его туда помещали. Оценив модернизацию, закованные в железо игроки с удовольствием ездили в телеге, плавно покачиваясь и не замечая ухабы и рытвины проселочных дорог.

-Виконт! Вы куда? - зашедшая в игру ближе к обеду, Скарлет высунулась из окна моей спальни на втором этаже башни.

Отмахнувшись от нее рукой, я скомандовал движение. Несмотря на грубое обращение с ее телом, женщина не покидала мой замок, ложась в мою постель каждый вечер. С остальными игроками она вела себя надменно и цинично, преображаясь лишь в моем присутствии.

'-Шпионит', - сделал я вывод, объясняя для себя ее поведение и успокаивая свою совесть.

До первой деревни добирались чуть больше часа, сгорбленный дед уже стоял у частокола, встречая наш клан.

-Виконт, дозвольте жить на вашей земле, - разрозненные выкрики обратились ко мне от толпившихся у ворот НПС.

Во второй деревне произошло тоже самое, ехать ли в третью было не ясно, но я решил не лениться и спустя час уже был там. Здесь разрешение селиться в пустующие дома никто не просил, очевидно данного ранее разрешения было достаточно. Глянув по сторонам, заметил рачительные изменения к лучшему. Поселившийся еще несколько дней назад, НПС привнесли свежую струю жизни в загибающуюся локацию.

-Роман, узнай, где здесь можно перекусить, - по привычке, я обратился к старшему отряда.

Не кичась своим титулом, игрок соскочил с облучка и двинулся к самому крупному в деревне дому. Назад мы ехали осоловевшие от обилия еды, а Павел даже похрапывал, приняв лишнего на грудь. Я был трезв, помня, что лишиться всего в этом сно-вирте легче легкого. Свистнувшая стрела лишь подтвердила мои опасения. Отбитый магнитным полем, железный наконечник утянул в сторону, летящую в меня оперенную смерть.

-Работает! - обрадовался Кузьма. 

-Ушел, - привставший на одно колено, Захар опустил арбалет, не успев выстрелить в ответ.

-Поехали дальше, - я не стал устраивать погоню, это могла быть элементарная попытка заманить мой клан в лес.

-Согласен, - Роман сел назад, занимая в телеге прежнее место.

Остальные игроки последовали его примеру, кастеря в полголоса мудаков, которым не сидится по вечерам в тавернах. Полученная встряска негативно сказалась на благодушном настроении, до конца пути никто больше не проронил ни слова.

==

 Утро четверга сно-дня ознаменовалось приятным сообщением.

'Внимание!

Ваша репутация с жителями уезда Речная достигла дружелюбия'

Взяв из инвентаря ключ, я открыл меню замка. Численность населения трех деревень достигла шестидесяти человек. Ради интереса, я передвинул ползунок налогов в крайнее положение.

'-Не густо', - вернув все назад, я закрыл меню, разочаровавшись цифрой в 12 золотых.

На сегодня у меня был намечен поход к наставнику. Я не был до конца уверен, что сгорбленный дед возьмется меня учить, но подросшая репа могла сыграть мне на пользу. Не смотря на хорошее ко мне отношение, НПС согласился показать очередной удар парными ножами. Воткнув одно лезвие в бок манекена, вторым лезвием дед прочертил волнистую линию вдоль туловища. Повторив несложный прием, я получил системное уведомление.

'Внимание!

Изучен навык: удар Волна

Прогресс освоения: 1\100

Наносимый урон: ослабление и кровотечение

Тяжесть раны зависит от изученности навыка

Количество урона зависит от оружия и уровня персонажа

Ограничение: только для парных ножей'

Возвращаясь назад в замок, я и сам сообразил, что дед не был ни отшельником, ни учителем из гильдии воинов. Ожидать большего, от сгорбленного деревенской жизнью НПС, было слишком оптимистично с моей стороны. Конь резво нес меня по дороге, переходя с аллюра на галоп и назад. Время от времени я прижимался то к одному краю дороги, то к другому. По уверению Захара, попасть в скачущего всадника задача не из легких, тем более что если цель постоянно вихляет и меняет скорость. Вчерашний нападавший пока не объявился, но я не расслаблялся и принимал меры предосторожности.

==

Очередная неудача, постигшая пришедших на захват замка игроков, успокоила мои фобии и развязала руки. Когда пришло время, система выдала запрос о моем желании отстаивать замок, продублировав текст арбалетчику. Пожилой мужчина, повинуясь моему кивку, отказался сдаваться без боя, чем и активировал начало осады. Как и в прошлый раз, средняя Стелла за несколько минут разметала игроков, оказавшись по близости. Расчет на кожаные доспехи, составлявшие экипировку умерших, не оправдался. До закованных в металл игроков, стихия Электра добиралась по мере их приближения к воротам замка. Стоило группе воинов пересечь условную линию, как от Стеллы по земле начинал змеиться сине-голубой разряд электричества, выискивая новую жертву.

Затянувшаяся на два часа осада в итоге закончилась. Ожидавшие в сторонке титулы, видя гибель своих бойцов, признали поражение и отвели войска.

-Все поехали, - махнул я, командуя начало пути.

Оставив на хозяйстве Захара, мой уменьшившийся отряд покинул территорию замка. Телега поскрипывала на ухабах, впрочем никоим образом не доставляя нам хлопот. Коня я привязал сзади, длинный повод оставлял достаточную свободу животному, чтобы тот чувствовал себя комфортно.

-Виконт?! -возмущение Скарлет не знало предела: - я что, поеду одна?

-Я еду на телеге, ты как хочешь, - сказал я и отвернувшись, добавил для своих: - хоть пешком.

Смешки, раздавшиеся с нашей стороны, окончательно взбесили наездницу. Дернув за удила, она пришпорила своего коня, подняв пыль на дороге.

-Сука, - я выразил общее мнение.

Цветные шатры отступивших от осады титулов мы объехали стороной. Неизвестно как были настроены игроки, но тратить нервы отклоняя дуэли и выслушивая, что обо мне думает каждый из проигравших, я не собирался. Время было еще не позднее и я рассчитывал доехать до самой дальней из моих деревень, с тем чтобы там с комфортом остановиться на ночь.

Вжикнувшая стрела разнообразила нашу утомительную дорогу.  Как и в прошлый раз, щит оттолкнул металлический наконечник.

-Млять! - я с удивлением наблюдал за полетом матерящегося Валеры.

-Боевое построение, Павел бегом, остальные не отставать, - Роман тоже был изумлен способностями к левитации у саппорт танка, но командовать это ему не помешало.

Меньше чем за семь секунд, мой отряд стоял отгородившись щитами и доспехами над Валерой. Игрок приземлился в десяти метрах от телеги, упав на спину и выбив из самого себя дух.

-Нормально, - как только вернулась способность вдохнуть воздух, игрок поспешил успокоить кидавших на него беспокойные взгляды товарищей.

-Вставай, Валя помоги ему, отступаем, - про стрелка я не забыл, скомандовав отход, надо было разобраться с произошедшим.

Больше выстрелов не было, толи наемник рассчитывал на один выстрел, толи как и мы удивился полетами игрока и решил отойти.

-Я выстрел увидел, ну и на рефлексе щит выставил, - оказавшись на телеге, Валера принялся рассказывать, как все было: - а тут как кувырнется все перед глазами, а потом смотрю на землю падаю, в последний момент успел сгруппироваться.

-Повезло, - прокомментировал Толик: - почитай шестьдесят килограмм железа на тебе, да и сам ты не заморыш, вот и прикинь сколько массы об землю приложилось.

-Я же говорю, сгруппировался, - Валера уже начал отходить от шока и на его лицо стала возвращаться привычная угрюмость.

Внимательно выслушав игрока, я смоделировал ситуацию в своем воображении. Единственная комбинация, при которой было возможно подобное проявление физики в данном случае, это если Валера сам вытолкнул себя, создав магнитное поле.

'-Точно', -обозвав себя кретином, я принялся размышлять, как это можно использовать.

-Внимание, Кузьма помедленнее, все смотрим на меня, вопросы потом, - решившись на эксперимент, я активировал катушки, спрятанные в моих перчатках.

Словно маленький камешек, образующий горную лавину, мои магнитные поля, породили мощный импульс. На мне был одет привычный костюм из дубленной кожи. Металла в нем было совсем мало, так что сила, с которой меня буквально выпихнуло из под магнитного щита телеги, была более чем скромной.

-Вот так! - с довольным видом я смотрел на игроков, уставившихся на меня с отвисшими челюстями.

-Виконт!?- Роман выразил в одном слове и восхищение и вопрос и просьбу.

-Валера, - повернувшись к игроку, я сказал с улыбкой: - когда ты увидел стрелу, ты не только выставил щит, а еще и активировал индукционную катушку.

-Если и так, но я же отталкивал, - танк засомневался в моих словах.

-Если бы притягивал, улетел бы спиной вперед, - указав для наглядности направление, я перевел взгляд на Романа: - думаю будет не лишним потренироваться.

Уловив, какие выгоды открываются при экстренном десантировании, командир отряда понятливо кивнул.

-Только не в доспехах, - сообразив к чему все идет, голос Валеры дрогнул, возвращая игрока в памяти к пережитому моменту.

-Само собой, - уверил я его, под дружное подтрунивание остальных зеков.

Развеселившись, мы как то упустили из виду наемника. Следующая стрела, прилетевшая из лесной чащи, имела костяной наконечник и пробила мне сердце.

'-Надо в железо перебираться', - успела мелькнуть мысль, перед тем как я умер.

На следующий день, зайдя в сно-вирт, я оказался на точке возрождения дальней деревни. Мои игроки уже были здесь, оставленный пост из трех игроков приветствовал меня дружными голосами.

-Виконт, вот примерьте, - Павел протянул мне стальную кирасу: - должна подойти.

Зеки сделали правильные выводы из моей смерти и подготовили новые доспехи.

-Спасибо, - сухо сказал я.

Став бароном, а потом и виконтом, мне постоянно приходилось сдерживать свои эмоции, так как игра нещадно штрафовала меня за проявление панибратства с безродными. Игроки, окружавшие меня, толи привыкли, толи делали вид, что им все равно. На душе от этого у меня легче не становилось, отчего она черствела, формируя во мне новую личность.

-В самый раз! Отлично! Еще раз спасибо мужики! - наплевав на систему, я похлопал стоявших рядом со мной игроков по плечам.

Лица зеков просветлели, скомпенсировав полученный мной только-что штраф в размере 3-х золотых монет.

'-Отсосите!', - куда более эмоционально думал я о разработчиках игры, придумавших такие правила.

Находясь в реале, я просмотрел информацию о замках, напоминавших мой как две капли воды. Построенные кое-как, часто меняющие владельцев, не имеющие большого количества подконтрольных деревень. Наметив маршрут, я решил пройти через замки, захватывая и делая из них копии замка Речного. Единственная проблема заключалась в людях, если я в каждом замке буду оставлять по игроку, то через определенное время останусь один.

-Виконт, - Роман с одобрением осмотрел мою новую экипировку: - было бы неплохо принять в клан еще игроков.

-Займись, - подивившись такому совпадению мыслей, я привычно спихнул на него всю работу.

Как и было написано в книге геральдической палаты, начиная с титула виконт, базовую комплектацию амуниции персонажа можно было менять. Умерев и возродившись, я теперь красовался двумя наплечниками на своих плечах. Доспехи были облегченными, но мне все равно приходилось прикладывать усилия, чтобы нормально в них передвигаться.

'-Теперь из меня рога, как из Комара танк', - невесело пошутил я сам с собой.

Вспомнив об игроке, до сих пор не получившего признания стихии, я обернулся ища его глазами. К моему удивлению, парень сидел на бревне у стены барака и со счастливой улыбкой что-то накручивал на арбалетный болт.

-Что это с ним? - обратился я к Толику.

-Торкнуло, - отмахнулся он, впрочем лицо игрока тут же скривилось от полученного штрафа и он поспешил дать полный ответ: - Вчера вечером Электра признала, теперь вот ружье мастерит.

Недовольный очередным наказанием за свой невоздержанный язык, зек убрался от меня подальше, опасаясь от еще каких-нибудь вопросов. Впрочем сказанного было достаточно и я решил узнать у Комара, как все произошло.

==

-Вот вы где! - остановив бег коня в каких-то метрах от нас, Скарлет ловко соскочила с седла.

-Через полчаса выдвигаемся, - я громко отдал приказ, ставя всех в известность.

-Виконт, у меня к вам разговор! - раздраженная тень пробежалась по лицу баронессы, впрочем на голосе это никак не отразилось.

Предложение, которое привезла Скарлет, попахивало крупной аферой. Моя любовница, рассчитывала на позитивное к ней отношение и пыталась убедить меня захватывать вполне определенные замки. На мое справедливое замечание о нехватке людей, стерва льстиво ворковала о том, что с такой магией, мне воины вообще не нужны. А для несения охраны новой собственности у девушки были знакомые бароны, готовые присягнуть и стать вассалами. Если бы в моей жизни не было Алеси, я вероятнее всего повелся бы на подобное предложение. И на первый взгляд, и на второй, в предложенном Скарлет плане все было логично и выгодно. Согласно кивая головой и выражая одобрение, я старался не упустить деталей, чтобы позже попытаться понять, во что меня пытаются втянуть.

-Вы опять на телеге? - ее гневно трепещущий аристократический носик делал Скарлет неподражаемой.

-Да, - ответил я, добавив деталей о своем маршруте: - едем в Уличев, там и встретимся.

-Но виконт! - бледные щеки девушки пошли пунцовыми пятнами: - мы же договорились!?

-Ты с нами или нет? - сочтя ее, сжатые в тонкую полоску, губы признаком отказа, я подвел итог: - тогда через шесть дней встретимся.    

По совету Романа, в городе Уличев я собирался найти новых игроков для своего клана. Это был один из множества городов, куда стекались новички, закончив обучение в начальных локациях. Я не искал опытных бойцов, меня вполне устроили бы люди, способные уверовать в новую Стихию и стать магами. Обретенная с виконтским титулом способность узнавать, врут члены клана или нет, уже успела стать для меня привычной фичей. Имея такой инструмент при наборе новичков, я надеялся отсеять заведомо мутных личностей и ненадежный контингент.

-Состоял ли ты раньше в крупном клане? - подобрать вопросы, которые я задавал новичкам до и после клятвы на верность, оказалось очень трудным занятием. Я не был профессиональным дознавателем, и вычислить игроков, вступающих в мой клан с не добрыми намереньями, никак не удавалось.

-Нет, никогда, - по внешности молодой парень, а на самом деле мужик за полтинник, смотрел на меня честными глазами.

-В реале кто по профессии, - почему-то казалось, если человек был связан с электричеством, то мне будет легче работать с таким контингентом.

-По образованию или кем работал? - лицо парня приняло менее жизнерадостное выражение, чувствовалось что найти работу по специальности мужчина так и не смог.

Потратив два дня на собеседования, я вымотался и морально и физически.

-Все, завтра выдвигаемся, - объявил я старой гвардии.

Для вновь набранных игроков пришлось купить две телеги. С доспехами решил пока не особо заморачиваться, рассчитывая поживиться вовремя очередного конфликта. Случай не заставил себя ждать, на выезде из города нас поджидал сводный отряд, местные титульные игроки объединились и решили проучить наглеца.

Находясь в городе, у меня вышел конфликт с парочкой баронов, требовавших изменить устав клана. С их точки зрения, условия для вступивших под мои знамена были слишком вольготными. Как я понял позже, титулы этого города вступили в сговор, с тем чтобы у новичков не было особого выбора и игроки добровольно залезали в кабалу. Своим появлением я перебил чужие планы и завербовал лучших из тех, кто еще был в городе и сомневался к какому клану примкнуть.

-Свободный бой! - выкрикнул выехавший вперед титул, его доспехи красовались золоченым напылением, а лицо лоснилось от жира.

'Внимание!

 Вам предлагают участие в свободном бою

Осторожно: утраченные в ходе сражения оружие и доспехи достаются победителю

Принять? Да\Нет'

- Валера, у меня нет веры ни тебе, ни твоему мечу и щиту, убирайся, - дождавшись подтверждения системы об исключении игрока из клана, перевел взгляд на следующего зека: - Павел, у меня нет веры ни тебе, ни твоему мечу и щиту, убирайся.

До того как бросившие нам вызов отряды двинулись в нашу сторону, я успел отлучить еще Толика.

-Остальные в следующий раз, - пообещал я, заметив недовольство Вали и Рубена.

'-Хрен вам', - добавил я про себя, не забыв их неадекватное поведение.

-Кузьма, трогай, - Роман командовал, начав исполнение отрабатываемого ранее 'десанта'.

Остававшиеся на месте титулы, держались вместе, чем облегчали стоявшую перед нами задачу. Рядовые бойцы обтекали замерших на своих конях клан-лидеров, с усмешкой посматривая на нас. Со стороны мой клан и в правду выглядел не презентабельно, только головная телега имела воинов, с ног до головы облаченных в доспехи. Еще две телеги были забиты разномастным народом, одетым и вооруженным кто-как.

-Пошли, - Роман счел дистанцию оптимальной.

Три танка и два ДД взвились в воздух, устремившись в направлении разинувших рты противников. Павел, Валера и Рубен шли одним ядром, уцепившись за их спины, перемещались Роман и Толик.

-Пора, - внимательно наблюдая за их движением, чуть слышно сказал я себе под нос.

Словно услышав меня, вытолкнутые магнитным полем телеги игроки расцепились, распределяя цели. Павел был самым неповоротливым из зеков, выставив щит вперед, он активировал заклинание, вызывая отталкивание железа перед собой. Двое конных, один из которых имел золоченые доспехи, полетели на землю. Скорость, помноженная на массу, снесла противников с животных, позволив массивной туше моего танка плавно приземлиться. Остальные справились со своей задачей еще лучше и я успел разглядеть мелькнувшее оружие.

-Виконт, - дрогнувшим голосом Валя отвлек меня от наблюдения.

-Работай, - оценив подобравшихся вплотную к нам противников, я дал добро на использование заклинания.

Трое мечников, оказавшихся ближе остальных к телеге, покачнулись, падая на землю. Электрический разряд, поразивший их сердца, был едва виден в ярком солнечном свете.

-Неплохо, - похвалил я, раньше у парня максимальная дистанция поражения едва достигала одного метра.

Обнажив клинки, я спрыгнул с телеги вперед, закручивая вокруг себя энергетические жгуты молний. Маны было более чем достаточно, чтобы я широкими взмахами начал выкашивать противников. Приостановившиеся, а потом и побежавшие назад, игроки падали парализованные током. За моей спиной раздавались хлопки выстрелов из арбалета. Простейшая спираль, идущая вдоль желоба ложемента, помогала разогнать болт до скоростей, сравнимых с ружейным выстрелом. Став магом и изучив заклинание 'реактивная самоиндукция', Комар получил возможность убивать игроков с одного выстрела, пробивая железный доспех навылет.

Убить напавших на нас игроков можно было одним массовым заклинанием, но я рассудил, что будет правильнее, если новички сразу поймут, к кому в клан они попали. Впечатлившись, игрокам будет легче принять новую Стихию и уверовать в Электру.

-Виконт Сергей, я готов принести вассальную клятву, - Толик склонил голову, продолжая улыбаться во весь рот.

-Виконт Сергей, я готов принести вассальную клятву, - Валера был более сдержан, впрочем следов привычной угрюмости не наблюдалось.

-Виконт Сергей, я готов принести клятву верности, - на Павла было жалко смотреть, огромный и мощный, сейчас он напоминал побитого щенка.

-Что случилось? - в то, что с первого раза все удастся, я не верил, но поинтересоваться причиной неудачи было необходимо.

-Он сразу сдох, - пожаловался танк: - как упал, так и не встал.

-В следующий раз получится, - приободрил я Павла, с трудом сдерживая свою улыбку.

Остальные зеки были более эмоциональны, наперебой давая танку советы, про подушку вместо щита и другой подобный бред. Оглянувшись, посмотрел на стоявших в стороне новых клановых бойцов.

-Старшие, подошли сюда, - махнув рукой, я принялся давать указания: - взяли свои отряды, даю вам два часа на сбор лута, все тащим сюда. Потом с бароном Ромой подберете доспехи и оружие для своих бойцов. Выполнять!

Один из командиров хотел что-то спросить, но наткнувшись на мой окрик, бросился к своему отряду.

'-Дисциплинка так еще', - я мысленно вздохнул, предвидя неоднократные штрафы, которые игроки получат за не подобающее ко мне обращение.

Проведя не один час за компьютером в реале, я наконец то смог понять, по какому принципу были отобраны замки, предложенные Скарлет к захвату. Оказалось, что все они принадлежат одному человеку, имевшему в игре титул графа и раздавшего своим вассалам управление недвижимостью. Наведя справки, мне удалось найти локацию, в которой игрок проводил почти все свое игровое время. Сверившись со списком, с удивлением обнаружил, что этот замок Скарлет предлагала захватить одним из первых.

Остановившись на постой в деревне Круглово, мы ужинали в местной таверне. Посторонних игроков было не много, косясь на нашу хорошо вооруженную компанию, они вели себя тихо и старались не привлекать внимания. 

-Привет, - кивнул я, отреагировав на поцелуй в щеку.

Скарлет ворвалась в помещение, разом преобразив унылый интерьер местного общепита.

-Надеюсь все в силе? - девушка не видела меня почти неделю и судя по всему волновалась, что я передумаю.

-Завтра будем у Камнеломного, в выходные нападем, - подтвердил я свое участие в деле.

-Ты лучше всех! - ее страстный поцелуй лишил меня возможности ответить.

Новые игроки еще не видели Скарлет. Оценив мои с ней отношения, и в без того уважительных взглядах, появилась еще и зависть.

'-А вот это не хорошо', - отметил я для себя неприятный факт, увлекаемый девушкой на второй этаж в номера.

==

-Я признаться опасался, что вы не примете моего предложения, - граф Зигрин оказался невысокого роста, слегка полноватый, но в меру.

-Не вижу препятствий, - усаживаясь в предложенное кресло, я с удовольствием рассматривал окружающую меня обстановку.

-Нравится? - с непонятным выражением лица спросил меня хозяин замка Камнеломный.

-Впечатляет, - признался я.

Позолоченная лепнина на потолке, серебряная посуда, массивная мебель, мой взгляд скользил по интерьеру, не находя дисгармонии или аляповатости. Все было подобрано в меру и со вкусом, что говорило о больших деньгах, затраченных не только на вещи, но и на талантливого дизайнера.

-Думаю вы понимаете, что мне бы не хотелось всего этого лишаться, - всмотревшись в лицо собеседника, мне показалось что я увидел там обреченность.

-Но я ведь принял ваше предложение, - поняв к чему он это сказал, я намекнул на готовность к переговорам.

Граф Зигрин не стал дожидаться воскресенья, чтобы проверить, насколько хороши его защитники. Наш клан был единственным, кто прибыл в локацию к вечеру субботы и разбил лагерь недалеко от крепостных стен. Гонец от графа прибыл спустя полчаса как мы разожгли костры и предложил мне нанести ему визит вежливости. Даже если меня ожидала смерть в замке, я ничего не терял, успевая возродится в воскресенье и принять участие в осаде. Рассудив подобным образом, я принял приглашение и оказался в шикарной гостиной, сидя в глубоком кресле напротив нынешнего хозяина локации.

-Знаете, как вас зовут? - не дожидаясь моего ответа, он продолжил: - 'отвертка'.

-Несколько обидное прозвище, - обозначил я свое отношение к кличке, прицепленной к моему персонажу на офф форуме игры.

За последние недели, форум лихорадило сообщениями о моем клане. Мои поступки, мои заклинания, мое местоположение. Посетителей форума мало волновало то, что они вмешиваются в мой игровой процесс, освещая факты, огласку которых я хотел бы избежать.

Наравне с достоверными фактами, росли и множились слухи, процент истинны в которых исчислялся после третьего знака от запятой. Я не знал, что думает обо мне граф Зигрин, но судя по его поведению, ничего хорошего от моего появления под стенами своего замка он не ждал.

-Сколько вы хотите? - признаться, я рассчитывал на более деликатное предложение.

-Смотря за что, - прозвучал уклончивый ответ.

Добившись от графа цифры отступных, я замолчал, прожигаемый неприязненным взором.

-Вы согласны? - деланная графская выдержка дала трещину.

-А что вы скажите на это, - я достал из рюкзака памятный свиток и развернув окно, нашел закладку со списком предполагаемых к захвату локаций.

-У меня нет столько денег, - сбледнув лицом, мужчина приложился к стоявшему до сих пор не тронутому кубку вина.

-Готов обменять услугу на информацию, - я сделал предложение, на формирование которого потратил половину времени, что шел наш разговор.

-Какая услуга вам нужна? - отставив выпивку в сторону, во взгляде графа впервые проклюнулась надежда.

==

За время шестидневного путешествия я создал свое заклинание, воспользовавшись наработками Вали. Оно было основано на схожем принципе, работая на замкнутых в кольцо конденсаторах. Сам Валя тоже не сидел без дела, но повторить мой фокус с распространением электричества в пространстве через эфир, он никак и не мог.

-Не получается, - расстраивался игрок.

-Разряжать конденсатор надо очень часто, но через равные промежутки, - с 'заботливым' видом пояснял я.

-Насколько часто? - не сдавался 'любознательный' маг.

Раскрывать зеку свой секрет не входило в мои планы. Комар уже доложил, что в реале к Вале приезжали люди, суля золотые горы за мои секреты. Я, за подобную информацию, поделился с добровольным осведомителем игровыми деньгами. Лучше было потратить малую часть, чем потерять все, оказавшись не готовым к грядущим неприятностям.

-Вокруг заряда электрическое поле меняет свою полярность с определенным интервалом, - выданная однажды информация теперь не имела цены и я повторял ее раз за разом, в различных вариациях: - тебе надо попасть в этот ритм, например на каждый положительный всплеск, и тогда заряды придут в движение, организовав передачу энергии сквозь Эфир.

Без навыка 'транс', я не смог бы никогда в жизни выдержать необходимую скорость для кастования разрядов. Только замедлившись относительно реального времени в десятки раз, мой персонаж смог отдавать приказы, измеряемые в микросекундах. Вале, как и остальным игрокам, я и так дал слишком многое. Не раскрывая до конца детали, я не испытывал никаких угрызений совести.

-Что случилось?  Может быть я вам плохо все объяснила? - Скарлет с удивлением смотрела на мой клан, члены которого занимались своими делами.

Никто из игроков не проверял доспехи и не точил мечи. Со стороны наш 'расслабон' действительно можно было принять за отказ от участия в осаде.  

-Напротив, ты была очень убедительна, - пол ночи женщина пыталась выведать, о чем я говорил с графом, вынося мозг почище сварливой жены и лишив меня, за упертость, положенного секса.

Сделав полшага вбок, я воткнул свой нож чуть ниже ее левой лопатки. Дернувшись, Скарлет осела на землю, уйдя из игры до завтра.

-Давно пора, - беззлобно пошутил Толик, чем заработал мой неприязненный взгляд.

-Оттащи ее под телегу, - обтерев нож, я вернул верное оружие на место.

Тихо матерящийся, ДД ухватил труп за руки и потащил по земле, пачкая яркое платье в дорожной грязи.

'-Ну хоть не за ноги', - отметил я про себя, отлично зная, что нижнего белья Скарлет никогда не носила.

Повернувшись к замку, я разглядел его защитников, сверкавших шлемами сквозь бойницы крепостной стены.

'Внимание!

Захват замка Камнеломный начнется через 3 мин

Желаете принять участие?

Да\Нет'   

 Ответив положительно, я оглянулся на три десятка пар внимательно смотрящих глаз.

'-Надеюсь получится', - не уверенный внутри, с надменной рожей снаружи, я вновь повернулся лицом к замку.

За моей спиной, особым образом выстроились те игроки из членов клана, кто получил признание стихии Электра. Пришло время испытать новое заклинание. По моей команде, маги стали разряжать наплечные конденсаторы, заряженные до высоких напряжений. В сгенерированном мной поле, их токи подпитывали заданную частоту колебаний, насыщая волны энергией и раскачивая амплитуду. Невидимая волна зарядов накрыла замок, преодолев разделяющее нас расстояние со скоростью света. Анти дефибриллятор сработал как часы, все кто попал под заклинание 'саван', получили остановку сердца.

На захват замка мне потребовалось четыре секунды, оправдав смерть Скарлет. Информация о моих возможностях не подлежала огласке, о чем я тут же сообщил игрокам клана, воспользовавшись возможностями игры.  

 'Внимание!

Вы захватили замок Камнеломный

Для вступления в право владения, пройдите на территорию донжона'

'Внимание!

Вы одержали победу

Вам начислено 214 очка Славы'

Очков Славы стали выдавать на порядок меньше, чем невольно подпортили радость от успешного применения сложного заклинания.

-Грузимся на телеги, нам еще за сегодня предстоит немало поработать, - Роман теперь руководил тремя десятками человек, что никак не отразилось на качестве командования.

Закончив в воскресенье со средней Стеллой на выбранном перед воротами пятачке, мой клан остановился в замке на ночь. Запретив игрокам мародерствовать, я с утра отправился в вояж по поселениям НПС. Замок у графа Зигрина держал под своим протекторатом целых семь деревень. Чтобы посетить все из них и возвести малые Стеллы, ушло еще три дня.

'Внимание!

Создана малая Стелла стихии Электра

Прогресс: 10\100

Получаемая мана: зависит от количества верующих'

'Внимание!

Установленные Стеллы Электра объедены в мано-сеть.'

'Внимание!

Ваш параметр Мана: 20% от манапотока.

Количество маны и скорость ее восстановления зависит количества построенных Стелл и частоты посещения верующими мест поклонения.

Текущее значение: мана 9233, регенерация 381 ед.\сек.'

Количество маны, как и ее регенерация подросли, но отношения со стихией остались на прежнем уровне.

 '-Придется еще Стеллы строить', - сделал я невеселые выводы.

В деревнях мое появление воспринимал сдержанно, граф Зигрин, судя по всему, не обижал крестьян и имел высокую репутацию среди населения. Среди членов клана нашлось два кузнеца, так что процесс приобретения проволоки перестал зависеть от местных НПС. На покупку еды пришлось раскошелиться, три десятка голодных ртов и завышенный ценник больно ударили по моему карману.

'-Ничего, - успокаивал я себя: - деньги дело наживное'

Четыре нападения, совершенные на моих людей за эту неделю, удалось отбить, понеся терпимые потери. Три раза нападали подкараулив на сельской дороге и один раз на территории деревни.

-Виконт, у нас еще один инициированный, - из двадцати новичков, уже трое получили признание Электра, лекции, проводимые мной каждый вечер, принесли свои плоды.

-Займись им, - я все чаще перекладывал на Романа свои обязанности, мне было не интересно возиться с людьми.

Скарлет на свою смерть обижалась ровно один день. Стоило ей убедиться, что все идет по плану, как она тут же успокоилась и стала вести себя как и прежде, то есть быть 'сукой' со всеми, кроме меня. Я все чаще проводил время в одиночестве, работая над своей научной диссертацией и делая пометки в памятном свитке. Находящаяся со мной в одном помещении женщина, не могла видеть моих записей, что меня вполне устраивало.

-Виконт, - появление графа Зигрина в замке было неожиданным для многих, кроме меня.

-Граф, - поприветствовал я гостя.

-Смотрю вы соблюдаете наши договоренности, - окинув быстрым взглядом апартаменты, мужчина убедился, что все в целости и никакого урона его имуществу не нанесено.

-А как у вас? Удалось собрать оговоренную сумму? - играя на публику, спросил я.

-С трудом, - скорчив соответствующее лицо, граф посмотрел на присутствующую в комнате Скарлет: - мы можем остаться наедине?

-Конечно, - достав нож, я выразительно посмотрел на собравшуюся возмутиться женщину.

-Не делай этого! - она все же попыталась исправить ситуацию, считая, что договоренность еще не достигнута и все можно переиграть.

Выйдя из 'тени' и 'транса', я обтер нож об ее платье и с невозмутимым видом уселся назад в кресло.

-Зачем вы это, не надо было здесь, - с брезгливостью на лице, граф смотрел, как кровь расплывается по ковру, на котором изломанной куклой замерла Скарлет.

По достигнутой неделю назад договоренности, я должен был захватить замок и установить в нем Стеллу стихии, не забыв после этого объехать прилегающие деревни. Но сдавать свой замок граф отказался, очевидно в тайне надеясь, что слухи о моем клане преувеличены и я не справлюсь с его воинами.

-Вот деньги, - выложив на стол приличного веса мешочек, Зигрин отошел к окну, не желая дышать испражнениями и кровью.

-Приводите свои войска, - подвел я итог промежуточного договора: - когда система даст запрос, я откажусь от осады, но если у вас будут конкуренты, то разбираться с ними вы будете уже сами.

-Хорошо, - он мрачно подтвердил, что помнит наш уговор.

На то, чтобы я сдал замок именно графу, у титула элементарно не хватало денег. Очевидно это приводило его в плохое настроение, хотя все дело могло быть в испорченном кровью ковре на полу гостевой комнаты.

-Что удалось узнать? - напомнив об одолжении, я с вниманием уставился на Зигрина.

-Думаю это происки моих врагов из реала, - заметив мое удивление, он пояснил: - если я останусь без недвижимости в Реялити, моему бизнесу придет конец. Ни один крупный контракт больше не заключается, без взаимной встречи сторон в своих замках.

-Бред, - высказал я свое мнение об услышанных словах.

-Бредом это было лет шесть назад, - горько усмехнувшись, граф Зигрин повернулся ко мне в пол оборота: - теперь, чтобы получить кредит в банке, я вынужден устраивать прием в замке на пятьдесят персон. В противном случае моей фирме откажут, найдя какую-нибудь незначительную причину, а в довершении ко всему, придет налоговая и устроит проверку.

-Уже были прецеденты, - мое лицо продолжало выражать скептицизм, впрочем граф и не стремился меня убеждать. 

-Есть что-нибудь конкретно про меня? - решив оставить затронутую тему, я вернулся к более важным для меня вопросам.

-Вас ищут все, - сказал Зигрин, но сообразив, что не сообщил мне ничего нового, он стал делиться собранными данными: - наиболее рьяно вами интересуется Герцог Шлизенбургский, его глаза и уши, находящиеся рядом с вами, вы только что убили.

-И не в первый раз, - для лучшего понимания моего отношения к Скарлет, я уточнил для собеседника этот момент.

-Однако, - брови Зигрина взметнулись вверх, подивившегося настырностью дамы.

-Еще что-нибудь? - я был откровенно разочарован скудностью данных.

-Маркиз Рокшельд, - заметив, как дрогнуло мое лицо, он подтвердил: - да, именно он, не напрямую, но его люди активно собирают о вас информацию и ищут в реале.

-Где? - не поверил я.

-В реале конечно, - и думая уже о чем то своем, он в пол голоса добавил: - здесь то тебя чего искать, половина клана уже наверно куплена и пишет стримы от первого лица.

Забрав деньги, я распрощался с графом.

Оставшись один, я задумался о словах графа. Новость была неприятной и обескураживала. Узнать, что один из богатейших людей планеты заинтересован моей персоной, это пугало. От предположения, что половина моего клана является осведомителями этого человека, я решил отмахнуться, так как в противном случае чувствовать и вести себя как и прежде, среди клановых игроков, у меня не хватит выдержки.

==

Разговор с Михалычем окончился мирно. Я пообещал, что никому не скажу о подменах деталей, а он в свою очередь пообещал, что не будет больше заниматься демонтажом на объекте.

Несмотря на устную договоренность, чувствовалось что Михалыч до конца мне не доверяет. Если бы я был замазан в хищениях вместе с ним, напарник чувствовал бы себя намного спокойнее, понимая, что мы в одной лодке. Но мне было фиолетово до его чувств, у меня был свои интерес в предстоящем деле.

- Михалыч, - окликнул я напарника, начиная продуманный заранее разговор: - ты ведь понимаешь, что подмену узлов вычислят, как только начнут разбираться, почему силовая линия перегорела.

- Не вычислят, - не согласился он и злобно посмотрев на меня добавил: - когда по линии 5 мВат пойдет, половина электроники погорит, эти релюшки пойдут в общем списке, не докопаешься.

- Слушай Михалыч, а эти люди которым, ты запчасти толкаешь, они могут кое-чего достать?  - он ответил на предыдущий вопрос вполне прогнозируемо, и я продолжил пробивать интересующую меня тему.

- А что?  Есть лишние деньги? - напарник, хмуро смотревший до этого в сторону, повернулся ко мне.

- Есть, в сно-вирте заработал! - лучшей ложью во все времена была правда, в нее никто никогда не верил без доказательств.

- Все шутишь, -  решив, что я говорю не серьезно, он отвернулся.

- Заказ на двести тысяч кредитов, - придя к выводу, что пора говорить серьезно, я достал список необходимого мне оборудования: - покажешь своим знакомым, сумму я озвучил. Интересуют сроки и организация доставки продающей стороной.

- Так ты не шутишь?! -  не зная, как лучше выразиться, он помахал у меня перед носом бумажкой.

- Мне еще напарник нужен будет, - я решил заинтересовать Михалыча, чтобы все срослось с заказом: -  работа по нашему профилю, за все про все платят пятьдесят штук.

-На двоих? - уточнил напарник.

-Да, делим поровну, твои знакомые с запчастями, мои знакомые с заказом, все поровну, - жадничать в столь щекотливой ситуации не стоило.

-Думаю все получится, - Михалыч засобирался, очевидно решив заняться моим заказом в ущерб рабочему времени.

Спустя пару минут я остался один в полутемном туннеле кабельтрассы. Денег с переуступки прав за захваченный замок было достаточно, для того, чтобы я смог осуществить задуманный еще десятилетия назад эксперимент. Как бы я не старался, но научный консилиум отказался принимать результаты экспериментов из сно-вирта, подняв меня на смех. Я не стал усугублять ситуацию конфликтом, во власти этих людей было аннулировать мою текущую степень доктора наук.

Позарез нужен был эксперимент в реале, причем такой, результаты которого были бы зафиксированы не только заинтересованной стороной, но и независимыми источниками. Намечающаяся в моей компании проверка силовых линий к концу года оказалась как нельзя кстати. Я собирался успеть установить спроектированные мной преобразователи энергии, подключив их на входе и на выходе энергетических линий.

Передача электричества на расстояние без проводов, если удастся совершить задуманное, то данные с регистрационных приборов городских служб энергопотребления, станут неоспоримыми доказательствами моей теории. Провести после этого консилиум на присвоение мне очередного научного звания станет чисто формальным событием.

==

Очередная лекция была в самом разгаре, но непроходимая тупость моих слушателей уже довела меня до белого каления.

-Магнитное поле у планеты Земля есть? - спросил я и сам же и ответил: - да есть! А как мы уже выяснили, магнитное поле, есть ничто иное, как одно из проявлений движения электрического поля в пространстве, имеющее перпендикулярное направление.

Осоловевший десяток глаз смотрел на меня, не понимая о чем я говорю.

-Куда направлено магнитное поле Земли? - перейдя к детским примерам, я с вопросом на лице уставился на игроков.

-С Севера на Юг? - несмело предположил один из парней.

-Да! С Юга на Север! - подтвердил я, чем вызвал отблеск улыбок у еще понимающих мои слова слушателей.

-Направление выяснили, теперь думаем, куда значит направлено электрическое поле? -и не дожидаясь ответа продолжил: - С Запада на Восток. А если учесть, что планета вращается, то мы видим, что поле стоит на месте. То есть мы доказали то, о чем я вам давно уже говорил, Эфир статичен и никуда не движется. Наполненный зарядами, каждый из которых окружен находящимися в равновесии электрическим полем, он простирается не только через нашу планету, но и вообще, через всю галактику, если не дальше!

-Но мы же в игре?! - очередной возглас из толпы сидящих на карачках людей, заставил меня посмотреть в вечернее небо, ища среди мириадов звезд успокоения и поддержки.

Из двадцати человек семеро прошли признание стихией за прошедшее время. Остальные были сложным материалом и тратить на них время у меня уже не осталось никакого желания. Глянув на небосклон, я решил, что на сегодня хватит и распустил враз повеселевших игроков.

==

-Виконт, - Роман был мрачнее тучи.

-Да, я знаю, - сказал я.

После того, как мы взяли третий замок и, установив Стеллу, сдали его на милость прибывших на захват игроков, в сно-вирте 'Реялити' начался форменный беспредел.

Со всего королевства стягивались оружные отряды, имея точкой своего путешествия постоянно меняющееся расположение моего клана. Кто-то из игроков хотел ПВП и славы победителя 'отвертки', кто-то хотел поживиться оставляемыми за нашими спинами локациями. Каждый титул из медвежьего угла мнил себя гениальным стратегом и решительно действовал, но вопреки своим усилиям, действовал шаблонно и предсказуемо.

До последнего времени нам удавалось избегать крупных стычек, но обложившие сегодня нас войска, были слишком многочисленны.

-Можем отсидеться в замке, - предложил Роман.

-Посмотрим, - я вглядывался в белую точку, через несколько минут идентифицировав ее как игрока с белым флагом.

-Сдаются, - за моей спиной, радостно загомонили минутой назад молчавшие игроки.

'-Дибилы'! - раздраженный отсутствием новых магов за последние два дня, я был постоянно на взводе и срывался по любому поводу.

Шатер, установленный для проведения переговоров был добротным и вызывал чувство уважения к владельцу.

- Виконт Сергей, Герцог Шлизенбургский, - Скарлет встретила меня у шатра и проведя внутрь, познакомила впервые встретившихся лицом к лицу людей.

-Оставь нас, - впившийся в меня взгляд, не уделил присевшей в глубоком книксене женщине даже мимолетного внимания.

Зашуршав юбками, она вышла, оставив нас вдвоем.

-Садись, - имея более благородный титул чем я, герцог мог тыкать мне, не стесняясь в выражениях.

-Спасибо, - рассчитывая на долгий разговор, я уселся на небольшой пуфик, рассчитанный скорее для женщин.

-Чего ты хочешь? - закончив сверлить меня взглядом, мужчина откинулся на свое кресло, больше похожее на трон, чем на походный предмет мебели.

-Кроме денег? - сделал я уточнение, чем неожиданно развеселил хозяина шатра.

-Мессия заговорил о деньгах! - хохотнул он: - Неожиданно!

-Мессия? - разговоры о религии меня всегда настораживали и я старался держаться от нее подальше.

-Мессия, первый жрец, апостол, называй как хочешь, суть твоего положения от этого не меняется, - я был ошарашен поворотом разговора и слегка растерялся, не зная, как себя вести.

-Посуди сам, несешь по локациям доказательства новой стихии, проявляешь ее суть в местном мире, проповедуешь в конце концов, даже последователей за собой таскаешь, - отвлекшись на закуску к вину, он прожевав добавил: - я в сети твои лекции про электричество с удовольствием посмотрел, даже студенческие годы свои вспомнил, повеяло так сказать.

На его лице прорезались новые черты, преображая на краткий миг суровую маску в обычного человека. Это метаморфоза вывела меня из оцепенения, в которое я впал, слушая харизматичного человека.

'-Надо с этим заканчивать! - забеспокоился я: - откуда они вообще берут эти лекции, я же только для своих...?!'

Если раньше я был уверен в своей анонимности в сно-вирте, то теперь моя вера пошатнулась. Проведя сравнительный анализ лекций в реале и в игре, пытливый ум сможет выявить схожие обороты речи и наиболее часто употребляемые слова. Оставалась надежда на пятнадцатилетий разрыв в событиях и на то, что тогда я был не настолько известен, чтобы кто-то из студентов вел стримы моих лекций.

-Преподавал? - герцог снова стал властным и лишенным эмоций игроком.

-Нет, - соврал я, впрочем уверенности, что мне поверили, не было.

-Предлагаю вассалитет, - веско предложил он.

-Кто к кому? - я уже взял себя в руки и отошел от первого шока.

-Хамишь!? - недовольно буркнул он и кивнув в сторону занавеси, отгораживающей нас от внешнего мира, добавил: - там сейчас убивают твоих игроков. Работают настоящие маги а не недоучки, которых ты воспитываешь. Тебе просто везло ни разу не нарваться на клан 'ковен магов', все титульные, с высокой репутацией у своей стихии. Столкнись вы раньше, и как тебя звать, никто бы до сих пор не знал.

Подавив в себе первый порыв выскочить наружу, я постарался найти логику в поступках сидящего передо мной человека и соотнести ее с его словами.

-Тем не менее я здесь, - обведя богатое внутреннее убранство шатра, я выжидательно уставился на герцога.

-Соображаешь, - чуть кивнув головой, он предложил: - угощайся.

Пригласившему меня на переговоры титулу была нужна, не много не мало, монополия на новую стихию. По мере изложения своих планов, передо мной раскрывался грандиозный замысел, конечная цель которого явно не указывалась, но была не меньше, чем захват и контроль всего сно-вирта 'Реялити'.

-Зачем? - почувствовав, что Герцог Шлизенбургский начал выдыхаться, я вставил слово.

-Что зачем?! - сбитый с мысли, он недовольно посмотрел на меня.

-Зачем все это? - видя, что меня не понимают, я сам начал говорить, распаляясь с каждым словом: - Зачем нужно захватывать все эти замки? Зачем нужно ставить ультиматумы Королю и менять титульный кодекс? Зачем прикладывать столько усилий и тратить баснословные суммы, если все вокруг не более чем сон? Зачем в конце концов ломать сотни тысяч судеб людей, заставляя их изо дня в день влачить жалкое существование в виртуальности, когда их жизнь в реале и так далека от беззаботного существования?

-А почему нет? - сквозь ехидную улыбку герцога отчетливо был виден оскал капиталиста.

Глядя в его лицо, я как то враз успокоился. Мне стало очевидно, что причина есть и более чем веская, в противном случае этот холеный боров не стал бы тратить на нее свое время. Другое дело, что меня никто не собирался ставить в известность об этих целях, что в общем то только подогревало мое желание докопаться до истинны.

-Герцог, вам лучше покинуть это место, - ввалившийся в шатер бодигард, оттеснил меня своим телом в сторону, вынуждая освободить кратчайший путь на выход для герцога.

Действуя скорее на автомате, чем по велению разума, я воткнул в затылок игрока один из своих ножей. Примененный навык 'полумесяц', пробил брамницу, изготовленную из мелких колец и защищавшую голову чуть ниже шлема. Второй нож вошел под ключицу, заклинание 'дуга' вызвало разряд внутри доспехов, превращая пышущего здоровьем человека в горелый кусок мяса.

К чести герцога, он спокойно отнесся к смерти своего бодигарда.

-Жду тебя в своем замке Порубежный до конца месяца, - цедя слова, он неспешно оправил свой камзол: - если не появишься, буду считать и тебя и твой клан личными врагами и сделаю все, чтобы ты пожалел о сделанном выборе.

Не став дожидаться, пока герцог покинет шатер, я активировал 'тень' и выскользнул на воздух. Заклинание огня, прошлось по земле перед шатром, стоило занавесям колыхнуться, пропуская мою невидимую фигуру. Ускорившись, я заложил вираж вокруг палатки, оценивая обстановку. Неожиданно мои ноги стали вязнуть в песке, передвижение сильно замедлилось, грозя окончательно сковать меня.

'-Суки', - стоявшие редкой цепью, игроки маги кастовали заклинания, единственным безопасным пятачком оставляя землю, на которой стоял шатер.

-Вот он! - маг земли, лишивший меня подвижности, заметил мой размытый силуэт и указал рукой примерное направление.

Как назло, устроившие западню игроки, были в тряпичной одежде, не было ни одного, кто бы носил железный доспех. Бросив быстрый взгляд на то место, где оставил своих игроков, я лишь скрипнул зубами. Тела лежали вповалку, телеги были поломаны и частично обгорели. Над трупами снуя в хаотичном направлении, летали шаровые молнии.

'Последний шанс', - так любил называть это заклинание Валя, единственный кроме меня, кто освоил его применение.

Удерживающая на одном месте сила чуть ослабла и я кубарем ушел в сторону, спасаясь от двух огненных росчерков, накрывших участок, на котором был минуту назад. Неожиданно пошел мелкий дождь, окрашивая сухой песок в темный цвет. Глянув себе под ноги, заметил, как каждый мой шаг смещает мокрые песчинки, обнажая еще сухой песок.

-Спасибо Гарри, - поблагодарили маги своего товарища, давшего четкое место для их заклинаний.

'-Спасибо Гарри', - продублировал я, испытывая искреннюю благодарность к магу воды.

Играясь с шаровыми молниями, я вывел для себя условия, при которых сгустки концентрированной энергии переставали быть бесцельными объектами. Устремившийся к нам рой из более чем двадцати шаровых молний, вызвал у магов приступ паники.

-Ияя!- выйдя из инвиза, я раскинул руки в стороны, приветствуя гудящую смерть.

Матерные слова и судорожные попытки убраться подальше, не изменили участи игроков, попавших под тысячевольтные разряды. Играя потоками энергии в Эфире, я направлял рой смертоносных шаров в разные стороны, стараясь познакомить всех присутствовавших в локации с тем, на что способно электричество.

Вышедший из палатки герцог Шлизенбургский с восторгом в глазах наблюдал за разыгравшейся стихией. Впрочем, стоило последнему из 'ковена магов' игроку пасть, обуглившись от поражающего плоть тока, как лицо герцога приняло прежнее надменное выражение.

-До конца месяца, - встретившись со мной глазами, он напомнил об отпущенном сроке.

 '-Ничем тебя не пронять', - сверля прямую спину титула, так и не обернувшегося ни разу в мою сторону, я отчего-то никак не мог решиться на последний шаг.

Убить, шагавшего к стоявшим в отдалении стреноженным коням, было совсем не сложно, сложности бы начались, после его смерти.

-Слабак! - выдохнув, я одним словом охарактеризовал сам себя.

Убийство герцога, помимо однозначного ухудшения отношений с кролем, лишало меня возможности маневра в будущем. Я не знал, как повернется ситуация в будущем и хотел подстраховаться. С другой стороны, моя привычка просчитывать все на перед и поступать выгодно, привела собственную жизнь в реале к плачевному результату. Получив второй шанс, я с упертостью осла, повторял прежние ошибки. Надо было что-то менять, но у меня не хватало духу сделать первый шаг.

За время скитаний по сно-вирту 'Реялити', я приобрел навыки обращения как с тягловыми животными, так и с их управлением. Отловив оставшуюся в живых лошадь, запряг ее в телегу и двинулся к своим. Снимая с обгорелых трупов доспехи я медленно накапливал злость, обещая парням отомстить за каждого из них. Судя по положению тел, игроков держали в огненном мешке, поджаривая со всех сторон и не давая покинуть атакуемое место. Ни о какой быстрой смерти здесь речи не шло, 'ковен магов' явно пресытился своим превосходством над обычными игроками и совершая очередное убийство, разнообразил способы исполнения приговора.

-Отсосите! - если раньше я еще сомневался и раздумывал над предложением герцога, то теперь мое отрицательное решение ничто не могло изменить.

Звук свистнувшей арбалетной стрелы я воспринял как фанфары с небес. Уйдя в 'тень', оценил новых противников. Мародеры, игроки которым было наплевать на репутацию с королем, пришли на поле в поисках халявного лута. Кровавые ошметки летели от применяемого мной навыка 'крючья', начав убивать самых дальних, я оставил на потом тех, кто шел первыми. Двадцать шесть игроков умерло тяжелой и кровавой смертью, подспудно позволив мне выплеснуть накопившуюся ненависть.

Собранные доспехи игроков заполнили телегу доверху. Сев на место возницы, я стал править к ближайшей деревне, где располагался круг точки возрождения для моего клана. На завтра стоило зайти в игру пораньше, чтобы раздать собранное на поле снаряжение.

По дороге до населенного пункта, я глянул логи игры и злорадно скривился. Наличие в моем клане нескольких благородных, которых убили без положенного по титульному кодексу вызова, позволяло развязать 'кровную месть'. Теперь механика игры не будет снижать мою репутацию, за смерть каждого из игроков, находящегося в составе 'ковена магов' на момент смерти членов клана Эфир. Существовал лишь один способ прекращения взаимной вендетты, но для того, чтобы я на него согласился, должно будет случиться что-то такое, что даже представить моей больной фантазии было сложно.

==

Ложась спать в семь часов вечера, я надеялся вовремя оказаться у круга возрождения и успеть передать доспехи игрокам, до того, как начнутся возможные проблемы. Вопреки моим опасениям, ни в таверне, ни в самой деревне игроков из клана 'ковен магов' я не увидел.

 '-Зассали', - понимая, что не до конца объективен, я все же мысленно улыбался.

Игроки моего клана возрождались в разнобой, только зеки, привыкшие за годы игры к дисциплине, шагнули из-за 'черты' вместе.

-Разбираем свое добро, через три часа выступаем, - убедившись, что Роман меня услышал, я отошел в сторону, не мешая игроку выполнять свою работу.

Привыкшие, что в последние недели нас кто-то постоянно поджидал в удобных для засады местах, мы продолжили движение, не ослабляя бдительности. В середине дня я почувствовал тревогу и решил изменить маршрут, приказав сворачивать. Поспешное решение вышло боком, к моменту когда небосклон украсили звезды, до ближайшего населенного пункта было еще часа четыре ходу.

Я сидел с непроницаемым лицом у одного из костров и всем видом показывал, что не собирался сегодня ночевать под очередной деревенской крышей. К счастью предусмотрительный Кузьма возил в своей телеге продовольственный НЗ и игрокам нашлось что закинуть в котелки для приготовления ужина.

-Стеллу где будем ставить? - Валя задал вопрос, ответ на который вызвал у меня затруднение.

-Виконт, дозвольте мы сами попробуем? - это уже подал голос Роман, окончательно запутав меня в происходящем.

-Делайте, - радуясь, что вечерние тени скрывают часть моего лица, я постарался дать ответ как можно небрежнее.

Засуетившиеся зеки, и пара игроков из новеньких, с оживлением стали сооружать катушку из проволоки и ворочать подходящий валун. Я со все возрастающим изумлением смотрел на их уверенные действия. Присутствовавшие множество раз при создании Стелл, игроки запомнили все, что я делал своими руками.

-Есть! - многоголосый хор был продублирован небольшой ветвистой молнией, устремившейся к небесам от центра валуна.

-Теперь можно и 'кров' у стихии просить, - помешивавший в котелке вечернюю похлебку, Комар с одобрением смотрел на радующихся игроков.

'-Епт', - это все что я смог сказать сам про себя.

Игроки сделали то, что я сам должен был давно делать. Путешествующие маги всегда ставили временные Стеллы своим стихиям, получая защиту на одну ночь. Мое продвижение от деревни к деревне, с тем чтобы не ночевать под открытым небом, очевидно было воспринято как благородная блажь. До истинной причины никто не додумался, и оставалось теперь поддерживать реноме сибарита и кривиться от заморосившего к ночи дождя.

-Я и говорю, ФантПути загибаются, - отвлекшись от самокопания, я услышал название сно-вирта, в который играл раньше.

-Почему загибаются? -я влез со своим вопросом, невольно заставив всех замолчать.

-Ну, потому что игроков становиться все меньше, - бойко доказывающий до этого свою точку зрения, игрок стушевался от моего прямого обращения.

-И что? - удивился я, чем вызвал некую уверенность у парня в себе.

-Виконт, вы в создании сно-виртов разбираетесь? - судя по окрепшему голосу, игрок взял себя в руки.

-Нет, - признался я.

Десятиминутная лекция приоткрыла мне понимание многих вещей, над которыми я раньше даже не задумывался. На заре создания технологий сно-вирта использовались сервера и накопители данных, с тем, чтобы заснувший игрок попадал не в пустое пространство, а в наполненный жизнью и предметами виртуал. Но так было не долго, с течением времени в памяти игроков оседали ландшафты, пейзажи, детали мира и наступил момент, когда необходимость в серверах отпала. Зашедшие в сно-вирт игроки, становились кусочками баз данных, многократно дублируя данные, из которых и состоял сно-вирт в нынешнем его понимании.

Именно из-за того, что данные о вирте хранятся в памяти каждого игрока, были введены ограничения. Человек не мог играть больше чем в одном сно-вирте и смена виртуальностей могла происходить не чаще, чем один раз в три месяца. По словам парня, медицина и наука не стояла на месте и не за горами был тот момент, когда человеческий мозг сможет быть использован для подключения к двум а то и трем играм.

-Так при чем здесь ФантПути? - повторил я свой вопрос.

-Фантастические пути стали слишком огромными, красивейшие пейзажи на сотни тысяч километров, все это требует огромного количества памяти, а игроков по статистике становится меньше, - очевидно повторяющий уже сказанные ранее слова, парень смотрел только на меня, остальные игроки безучастно пялились в огонь: - когда сно-вирт начнет подлагивать, то нагрузка на мозг каждого человека возрастет. Возникнут утренние головные боли, что еще больше отпугнет пользователей и ускорит отток игроков, окончательно закрыв проект.

-Можно снова запустить сервера и все будет как раньше, - неожиданная досада на то, что так действительно может быть, спутала мои мысли, и я сказал первое, что пришло в голову.

-Нет, - покачав головой, парень пояснил: - если нет игроков, значит вирт никому не нужен. Это как в природе, выживает сильнейший!

-Например 'Реялити', - я старался пореже демонстрировать свой негатив к этому сно-вирту, но испортившаяся погода подточила мою сдержанность.

-О да!, - игрок аж светился от возможности на прямую говорить с клан-лидером: - если кадровая политика крупных компаний не изменится в ближайшие тридцать - сорок лет, то можно вообще забыть об остальных сно-виртах!

-Любая игра надоедает, - моя язвительность никак не могла успокоиться: - еще лет пять и титулам надоест вкладывать сюда деньги.

-А вот и нет! -парень явно не замечал моего настроения: - количество подключенных увеличивается от ночи к ночи, вычислительные мощности как и объемы памяти в игре растут, с такими тенденциями появляются возможности изменять многое в этом мире и Вы, виконт Сергей, этому наглядное доказательство!

К концу фразы парень чуть привстал и почтительно поклонился.

-Прогиб засчитан, - Толик не удержался, и подколол парня, чем вызвал общий смех.

Временная Стелла стихии Электра продолжала бить в небо небольшой молнией, озаряя разбитый лагерь и сидящих у костров игроков, сине-голубыми всполохами. Моросящий дождь и не думал затихать, накинув на плечи поданный Романом плащ, я забрался под телегу и заснул.

==

Очередное воскресенье ознаменовалось захватом замка. Игроки уже буднично проследовали в донжон, без спеха и суеты снимая с трупов лут. Как и раньше, я напомнил о том, что мародерствовать запрещаю, так как разграбленный замок разом падал в цене, которую я собирался получить с очередного титула за его бывшую собственность.

Система разродилась сообщением, привнеся в монотонную жизнь последнего месяца свежую струю.

'Внимание!

Вы захватили замок 'Три тополя'

Для вступления в право владения, пройдите на территорию донжона'

'Внимание!

Вы одержали победу

Вам начислено 1923 очка Славы'

'Внимание!

Очки Славы достигли 100000 ед.

Ваша репутация с Королем +3

Вам присвоен титул Граф

Для получения титульной грамоты обратитесь к бургомистру любого коронного города

Важно: для получения титула необходимо владеть недвижимостью сроком более трех месяцев'

 '-Ну это вроде не проблема', - подумал я и полез в меню, решив посмотреть, сколько прошло времени с момента захвата моего первого замка Речной.

К своему изумлению, в списке моей собственности замок отсутствовал. Заподозрив не ладное, проверил состав клана. Арбалетчик Захар там не значился, выйдя из моего клана почти два месяца назад. Присев на ближайшее бревно, валявшееся вдоль забора хозяйственных построек, я полез в логи доходов и расходов. Установленная для всех равная сумма откупных в двести пятьдесят золотых не смутила деда. Сдав замок Речной какому-нибудь титулу, дед вышел из клана, сменив свое честное слово на звонкую монету.

Раздосадованный, я влупил еще один ноль, подняв сумму выкупа из клана до 2500 монет.

-Давно пора, - получивший уведомление, как и все остальные игроки, Роман подошел ко мне.

-Захар сука, - не в силах молчать о наболевшем, поделился я: - сдал замок и слинял!

-Следовало ожидать, - едва пожав плечами, командир отряда показал, что давно уже разочаровался в людях.

-Ладно, - выдохнув, я встал и поправив перевязь с ножами: - Рома, ты знаешь, что делать, все как обычно.

Кивнув головой, игрок отошел от меня. На сегодня была запланирована установка средней Стеллы под стенами замка, а начиная с завтрашнего дня вояж по близлежащим деревням.

Вернувшись в меню титула, стал просматривать статистику владения недвижимостью. Добравшись до радела налогообложения, я невольно выдохнул. Согласно начисленной сумме, механика игры считала, что за последние три месяца у меня постоянно была какая-то недвижимость. В противном случае, количество золота было бы значительно меньше.

Припомнив, как играл в последние недели, я отметил, что каждое воскресенье, в моей собственности что-нибудь да значилось. Либо с утра, до того как сдать очередной замок за деньги, либо вечером после того, как я его захватывал. Оставалось надеяться, что при смене титульных грамот не возникнет никаких сложностей. Я решил не откладывать посещение коронного города, неопределенность в титульном вопросе неожиданно сильно заела мое самолюбие.

-А вы куда? - заметив мои сборы, Валя удивился, что я не собираюсь оставаться в замке.

-Я в коронный город, надо получить графа, - поправляя подпругу, ответил я.

-Поздравляю, - голос звучал бесстрастно, но я уже научился улавливать оттенки эмоций, как бы хорошо их не прятал собеседник.

-Угу, - сказал я, не поворачиваясь к игроку.

Не захотев встречаться с Валей взглядом, я побоялся сорваться, увидев в глубине его глаз испытываемую ко мне ненависть. Смерть игрока, ставшего к нынешнему моменту довольно сильным магом, могла сильно замедлить установку Стелл, пока меня не будет. 

Ближайший коронный город, от захваченного замка 'Три тополя', располагался в четырех днях пути, если двигаться галопом никуда не сворачивая и нигде не задерживаясь. Стихия Электра дола мне достаточно сил, чтобы прорубиться через любые преграды и я не видел причины больше скрываться или заезжать на постой в деревни.

==

Находясь в реале, я все свободное от работы время посвящал мониторингу офф форума. Игроки, сами того не подозревая, выдавали множество полезной информации. По одним только объявлениям о наборе отрядов для противодействия моему клану, можно было составить примерную карту место расположения недругов.

В дополнении к этому, стала все чаще появляться информация о том, что кто-то самостоятельно смог получить благосклонность Электры, не имея к клану Эфир никакого отношения. Такие сообщения меня только радовали, показывая, что запущенный процесс уже не остановить. В закостенелое средневековье приходило электричество и те, кому это не нравилось, теперь не смогут ничего с этим поделать.

Глянув в раздел религиозных войн, отметил спад активности. Поклонники и Крестоликого и Мурамеда успокоились, продолжая постройки своих наиболее крупных объектов. Складывалось ощущение, что непримиримые ранее враги, о чем то договорились и заключили временное перемирие.

Под конец, я перешел по свеже выложенной ссылке, набравшей за полдня уже полмиллиона просмотров. Мое путешествие сквозь локации не осталось не замеченным, видеоролик так и назывался 'куда едет лидер клана Эфир?'.

Одиноко скачущий всадник, с накинутым на голову глухим капюшоном и в потемневшем от влаги плаще. Извилистая дорога вдоль неубранного по осени ржаного поля и моросящий дождь. Комья грязи, вылетающие из под копыт крупного коня, черные шоры блестят от влаги. Два ветвистых жгута молний, тянутся с обеих сторон дороги, словно продолжения чуть расставленных в стороны рук всадника. Время от времени, то один то другой жгут взмывается вверх и вперед, сбивая с проезжей части неосторожно подвернувшиеся телеги и людей. Сковавшая землю корочка льда, в том месте где только-что пронесся конь, еще держится какое-то время, но уступив теплому дождю, тает, исчезая в общей массе воды.     

 '-Классно снято', - поставив лайк, я попытался вспомнить, где это было.

За прошедшие дни, было преодолено слишком много дорог, вдоль обочин которых оставались темные, размытые в дожде, силуэты фигур. Кто из этих игроков, предусмотрительно отошедших с обочины, сделал данное видео, теперь было не угадать.

Читать комментарии, оставленные наиболее словоохотливыми посетителями сайта я не стал. С некоторых пор, меня перестало интересовать чужое мнение. Делая так, как считаю нужным, я был самим собой, а не тем, кого хотели видеть во мне другие.

==

Процедура обмена свитков прошла буднично. Вопросов к моей собственности за последние три месяца не возникло и я получил новую титульную грамоту. Из новинок в меню, появилась возможность взять себе в жены любого игрока, а так же еще больше расширился функционал видов принуждения, для всех вступивших в клан.

Покинув дом бургомистра, я направился к оружейнику. Мои верные ножи, прошедшие со мной через множество историй, теперь станут со мной неразлучными. Сделав их титульным оружием, я больше не буду безоружен, оказавшись на круге возрождения.   

Пока я решал вопросы с новой частью базовой экипировки моего персонажа, пришло сразу несколько сообщений от системы.

'Внимание!

Создана малая Стелла стихии Электра

Прогресс: 100\100

Параметр получаемой маны увеличен'

 'Внимание!

Установленные Стеллы Электра объедены в мана-сеть.'

'Внимание!

Ваш параметр Мана: 25% от манапотока.

Количество маны и скорость ее восстановления зависит количества построенных Стелл и частоты посещения верующими мест поклонения.

Текущее значение: мана 34528, регенерация 1398 ед.\сек.'

По сравнению со значением маны и регенерации, прибавка в 5% от общего манопотока показалась несущественной. Я ожидал улучшения отношений со стихией до 'восхищения', но желаемого не произошло. Мои возросшие способности в магии сдерживались низким уровнем собственного здоровья. Стоит мне применить заклинание, превышающее по наносимому урону мои хитпоинты в пять раз, как я сам стану трупом, правде вместе с противником. Только 100% защита от электричества могла развязать мне руки и попробовать давно запланированный эксперимент. Улучшение репы со стихией Электра становилось приоритетной задачей и мне стоило подумать, как решить этот вопрос.

Игроки моего клана еще не закончили установку малых Стелл в подконтрольных деревнях от последнего замка. Счетчик задания накрутился до сотни, за счет сторонних магов, которые следуя многочисленным гайдам с офф форума, смогли создать места поклонений Электре.

Вспомнив о том, что собирался сделать, как только стану графом, я зашел еще раз в настройки титула и проплатил новую функцию. Раньше, я просто получал уведомление, о том, что игрок врет. А теперь, любой член клана будет вынужден говорить правду на мой прямой вопрос, даже если это будет против его воли.

'Внимание!

Состав клана изменен.

На ваш счет зачислено 2500 золота'

'Внимание!

Состав клана изменен.

На ваш счет зачислено 2500 золота'

После того как Захар 'тихим сапом' покинул мой клан, я настроил уведомления, отслеживающие поступления отступных денег. Посыпавшиеся сообщения были настолько неожиданными, что я едва не споткнулся, сбившись с шага. Заприметив таверну, свернул к гостеприимно распахнутой двери из добротного дерева.

Заказав кувшин вина и сыра, я просмотрел список игроков, оставшихся в составе клана. Все игроки, сумевшие получить благосклонность Электры и наработавшие хороший запас заклинаний, покинули меня. Оставшиеся единицы были либо только-что инициированными магами, либо теми, к кому стихия осталась равнодушна.

'-Что-же вы скрывали от меня?' - закономерный вопрос возник сам собой.

После проплаты функции 'полиграфа', большая часть игроков покинула меня. Решительно опрокинув остатки вина в горло, я не дрогнувшей рукой распустил клан. Покосившись на плечо, облегченно выдохнул. Символ клана Эфир, сине-голубые наплечники остались со мной, не исчезнув, как это бывало у покидавших другие кланы игроков.

Я махнул рукой, заказывая второй кувшин. Услужливый НПС чуть ли не ластился по полу, стараясь во всем угодить графу. От подобного поведения меня заметно передернуло.

-Лучшую комнату, вина, фруктов, через час пришлешь девку, - не желая терпеть подобное, я решил перенести процесс 'хорошо выпить' в более уединенное место.

Оставив все, что было на столе, я поднялся вверх по лестнице, следуя за указывающим дорогу половым. До завтра покидать коронный город было нельзя. Мои верные ножи остались в руках оружейника, обещавшего к завтрашнему утру все сделать в лучшем виде.

 ==

Стены цитадели были сложены из огромных каменных блоков. Возвышаясь над землей на два десятка метров, они даже из далека казались неприступными. Как показал опыт предыдущих осад, использование самодельных катапульт было напрасной тратой времени. За отведенное игрой время, нападавшие смогли лишь добиться небольшого отслоения каменной крошки. Ров, вырытый вокруг твердыни, был доверху наполнен водой. В довершении к этому, навесной мост был поднят, заблаговременно втянутый на цепях огромного калибра защитниками цитадели.

Я прочитал всю доступную информацию об этой твердыне и был впечатлен. Оказалось, что это, ни много ни мало, а оплот королевской семьи, которая в случае опасности могла укрыться здесь за толстыми стенами, пережидая смуту. Охрана, как и все остальное, осуществлялось НПС. Игрок, если он сможет захватить подобную твердыню, становился хранителем замка и почти лучшим другом Короля.

Из семи королевств, существовавших в сно-вирте 'Реялити', цитадели еще ни разу не были взяты под контроль игроками. Несмотря на попытки совершавшиеся каждый месяц, королевские гвардейцы раз-за-разом отбивали атаки, не давая игрокам шанса доказать Королю, что они достаточно сильны и соответственно благородны.

На поле, предназначенном для войск игроков, было пустынно. Осенний ветер легкими порывами играл с жухлой травой, заставляя ее время от времени склоняться к самой земле. По небу неспешно плыли свинцовые тучи, окрашивая пейзаж в мрачные тона. В это воскресенье никто не пришел на осаду цитадели. Я был один, и уже подзабытое чувство одиночества вносило привкус горечи в мои мысли.

'Внимание!

Осада Цитадели начнется через 3 мин

Желаете принять участие?

Да\Нет'

Дав положительный ответ, я соскочил с коня. Стоило первым секундам обратного отсчета начать свой бег, как к шелесту травы от порывов ветра, добавился новый звук.

'-Как по заказу', - подумал я, ощутив кожей лица начинающийся дождь.

Глянув список игроков, решивших принять участие в осаде, с удивлением узнал, что я не одинок. Трое в списке были мне знакомы, хоть я и не видел нигде вокруг бывших членов своего клана. Роман, Толик и Рубен, трое игроков, в предательство которых я мог поверить в последнюю очередь.

Выйдя на облюбованную точку, я прикинул правильность своих расчетов. Теперь, для того чтобы создать огромное по площади заклинание, мне не нужны были помощники. Количество маны компенсировало покинувших меня магов, мана-поток от сети Стелл, пополнял мой резерв быстрее, чем я мог его потратить.

Разряды ветвистых молний сорвались с неба, пронизывая все живое и не живое, оказавшееся между свинцовыми тучами и мокрой землей. Что-бы не ослепнуть, я зажмурил глаза. Сквозь плотно сжатые веки, ежесекундно прорывались яркие вспышки, оставляя перед внутренним взором вертикальные росчерки.

'-Удачный момент для нападения', - отметило мое второе я, помня о притаившихся где-то игроках.

Грохот вокруг стоял такой, что при всем желании, я не смог бы услышать даже скачущих в железных доспехах всадников, не говоря о спаянной долгими годами совместной игры диверсионной группе моего бывшего клана.

После того, как я прекратил подачу энергии в заклинание, молнии громыхали еще минут пять, потихоньку сходя на нет. Уведомления о том, что твердыня пала не было, из чего можно было сделать вывод, что в цитадели есть железные крыши, отводящие разряды от укрывшихся под ней защитников.

'-А если так', - активируя второе, не демонстрируемое ранее заклинание, я уже не смотрел по сторонам, сосредоточившись на касте.

 -Дзанг! - звук железа, ударившегося об другое железо, разнесся над полем.

Моя пассивная защита, которую я держал активной с того момента, как остался без клана, подтвердила свою эффективность. Скастовавший на меня электро-магнит щита, Рубен хотел толи подтащить меня к себе, толи самому оказаться подле меня. Прятавшиеся неизвестно где, и не известно, как выжившие, трое игроков подобралось ко мне со спины на расстояние атаки.

Модульное поле, именно так система обозвала мой закл, создавало вокруг меня пояс, в котором вращались магнитные поля в разно полярном направлении. Стоило чему-нибудь железному попасть в эту полосу, как объект сам становился магнитом, меняющим свою полярность на обратное модульному полю.

Оглянувшись, я с некоторой тоской смотрел на слепившийся комок из трех тел. Игроков нещадно корежило внутри магнитной ловушки, удерживая на расстоянии пяти метров от меня. Сил, держать оружие, у зеков уже не осталось, щиты и мечи вывернуло из рук, характерный хруст сопровождал полученные игроками травмы. Приложив их молнией, я отправил иуд на перерождение.

Цитадель продолжала держаться, показывая, что не все защитники пали от моих заклинаний. Пришло время безотказного заклинания 'саван', использование которого, после единственного раза, я старался больше не афишировать. Эфир дрогнул и потоки энергии устремились в выбранном мной направлении.

'Внимание!

Вы захватили Цитадель

Для вступления в право владения, пройдите на территорию донжона'

'Внимание!

Вы одержали победу

Вам начислено 2767342 очка Славы'

'Внимание!

Очки Славы достигли 1500000 ед.

Ваша репутация с Королем +4

Вам присвоен титул Герцог

'Внимание!

Очки Славы достигли 3000000 ед.

Ваша репутация с Королем +5

Вам присвоен титул Маркиз

Для получения титульной грамоты необходимо лично прибыть в Столицу и предстать перед Королем'

Моросящий дождь перерос в ливень, скрадывая видимость до десяти метров. Впрочем, закрыв глаза, я мог ощутить присутствие всех игроков, одетых в железные доспехи. Заряды, проходящие через металл, видоизменяли свое поле, позволяя фиксировать любого на расстоянии в несколько сотен метров.

Прислушиваясь к себе, я сканировал окружающее пространство, неспешно двигаясь в сторону цитадели. Острая боль пронзила правый бок, упав на землю, я успел заметить шаровой формы сгусток энергии, продолживший прямолинейный полет.

Мне был известен только один игрок, способный запускать шаровые молнии, словно какой-нибудь фаерболл. Валя, молодой человек с гнилью душе. Сочувствуя ему по началу, вскоре я разобрался в нем и был даже рад, что такая мерзость имеет пожизненный срок заключения и никогда не сможет выйти из тюрьмы.

-Знаешь, что мне пообещали?! - сквозь шум дождя, я расслышал его голос: - мое дело пересмотрят и признают невиновным! И все, что для этого мне нужно, это не пропустить тебя к цитадели!

Валя не носил железных доспехов и не имел остро отточенного оружия. Оставаясь невидимым для моего радара, он не учел лишь 80 процентного снижения урона от стихии Электра у моего персонажа. Уйдя в 'тень', я обнажил ножи и двинулся по дуге, двигаясь на раздающийся голос. Любой другой игрок был либо мертв, либо лежал парализованный от встречи с шаровой молнией. Воткнувшийся в висок со спины нож, был полной неожиданностью для Вали.

==

Я уже и забыл, когда с наступлением вечера торопился лечь в постель, отправляя сознание в сно-вирт 'Реялити'. Последняя неделя реала выдалась тяжелой, озвученная дата испытаний силовых линий на нашем участке заставила работать в ночное время. Произошедший развал в моем клане и связанные с этим негативные эмоции, выцвели и потускнели, вытесненные позитивными новостями. Прошедшие на кануне испытаниями силовых линий прошли без накладок, показав практическую состоятельность моих теоретических изысканий. Более того, вскрылся побочный эффект, которого даже я не ожидал.

Мощность энергии, подаваемая на силовую линию, не делилась между всеми потребителями равномерно, а приходила к каждому из них в изначальном объеме. Откуда бралась дополнительная энергия, компенсирующая остальных потребителей, еще предстояло выяснить.

-Дзынь-тилинь, - в прихожей моей квартиры, под самым потолком рядом с лампой освещения, висели привезенные еще дедом из Азии погремушки. Тонкие трубочки, разной длинны, свободно свисали вниз, соприкасаясь от самого легкого сквозняка и издавая мелодичный звук.

Подняв голову, я посмотрел на форточку, приоткрытую для проветривания на ночь. Окно в квартире было единственным, для того чтобы появился сквозняк, кто-то должен был открыть входную дверь, закрытую на два механических и один электронный замок.

-Давно меня никто не удивлял, - вслед за раздавшимся тихим голосом, в мою спину уткнулось нечто твердое.

-Моя профессиональная черта, это бесшумность, - упиравшийся между позвоночником и левой лопаткой предмет, усилил нажим: - в другой ситуации такая оплошность могла стоить мне жизни, но не сегодня.

Я отложил в сторону расчеты, над которыми корпел, готовясь к выступлению перед аттестационной комиссией. Формулы, графики, цифры и прочее враз потеряли свою нужность и значимость. Стоявший за моей спиной, наглядно показал, что действительно имеет цену.

-Признаться я даже в некоторой степени вам благодарен, получить урок и остаться в живых при моей работе дорого стоит, - тихий голос склонился к моему уху: - итог нашей встречи неизбежен, но я могу предложить выбор того, как все произойдет.

-Во сне, - враз пересохшее горло чуть не подвело: - через час, после того как я засну.

-Десять минут, - рука неизвестного легла на мое левое плечо, твердый предмет по прежнему упирался в спину: - и не надо делать глупости.

Медленно встав, я словно сомнамбула, двинулся к стоящей вдоль стены кровати. Человек с тихим голосом отошел от меня, заняв позицию у двери. Из под моих полуприкрытых век я смог рассмотреть его сухопарую невысокую фигуру.

'-Почти как я', - отметило мое сознание, с бешенной скоростью обсчитывающее варианты на спасение.

Небольшой пистолет, зажатый в руке незваного посетителя перечеркивал все идеи, приходившие в мой мозг.

'-Вдарить бы по тебе молнией', - проведенное в сно-вирте время наложило свой отпечаток, замашки из вирта порой проскакивали в реале, чем не мало озадачивали моих коллег в последние месяцы.

Успокоившись, я спокойно лег на кровать, привычным движением фиксируя голову в подголовниках ментал-уловителей. Изменить в реале я уже ничего не мог, но еще оставался шанс закончить свои дела хотя-бы в виртуале.

Закрыв глаза, я заснул, проснувшись в одном из помещений цитадели. Стражники исправно несли службу на стенах твердыни, кузнец что-то ковал в своей мастерской, запахи готовящейся снеди разносились из приоткрытых окон кухни. НПС, возродившись после осады замка, вернулись к своим привычным, делам. Репутация 'равнодушие' позволяла мне как улучшить наши отношения, так и ухудшить, сделав цитадель безлюдной.

Вспомнив, что у меня не так много времени, я поспешил на верхнюю площадку одной из шести башен цитадели. Задуманное, но все время откладываемое из-за опасения умереть в игре, мое самое мощное заклинание требовало четыре минуты на каст.

Окинув взглядом небо, порадовался хорошей погоде. В свой последний день хотелось яркого солнца, унылые дождливые будни уже порядком утомили. Раскинув руки, я потянулся к средней Стелле, установленной мной во внутреннем дворе твердыни. Уловив отклик, я стал тянуть на себя энергию, даруемую щедрой стихией. Словно почувствовав, что сегодня мне нужно куда больше, чем обычно, Электра приоткрыла мана-поток еще на немного, заставив захлебнуться в проходящем через меня потоке энергии.

Перестав видеть, слышать, осязать, я лишь чувствовал, как насыщается Эфир, напитывая электрические поля зарядами. В какой-то момент произошел перелом и вся накопленная энергия хлынула во внешний мир, являя всему сно-вирту 'Реялити' истинную мощь электричества. Не было ни одной локации на огромных просторах виртуальности, в которой не бушевала бы стихия Электра. Молнии били во все, что имело хоть грамм железа.

Моей целью не было массовое убийство игроков и НПС. Напротив, я хотел показать всем, что в мире существует новая стихия и предъявляя даже самым неверующим очевидные доказательства. Почти иссякший поток маны вновь начал расти и достигнув прежнего значения не остановился, а продолжил прибывать. Новые верующие придали сил Электре, которая обменяла по привычному курсу 'веру' на 'ману'. Задуманное удалось, в сно-вирт 'Реялити' пришла новая стихия, и я испытал удовлетворение, что приложил к этому свои руки. 

'-Ну вот и все', - чувствуя, как уплывает сознание в небытие, на моем лице появилась улыбка.

==

Открыв глаза, я не сразу сообразил, что вижу перед собой. По среди внутреннего двора цитадели находился усеченный валун, из которого помимо уже привычной молнии, вырывалось пламя, сбоку шел дождь, снизу ветер гнал песчинки песка, а сам валун висел в воздухе. Каким-то образом Стеллы стихий объединились, став теперь единым целым.

Для проверки стоило посетить еще какую-нибудь локацию, но я отчего-то был уверен, что во всех населенных пунктах сно-вирта 'Реялити' произошло тоже самое. Открыв логи, просмотрел пропущенные, за время перерождения, системные сообщения.

'Внимание!

Количество верующих в Электру достигло 1000000 человек'

'Внимание!

Отношение с Электрой улучшено.

Текущее отношение: восхищение.

Наносимый урон электричеством увеличен на 100%

Получаемый урон от стихии электричества снижен на 100%'  

'Внимание!

Ваш параметр Мана: 50% от мана-потока.

Количество маны и скорость ее восстановления зависит количества построенных Стелл и частоты посещения верующими мест поклонения.

Текущее значение: мана 67349032 ед., регенерация 98654 ед.\сек.'

'Внимание!

Отношение со стихиями Вода, Земля, Воздух Огонь улучшены.

Текущее значение: равнодушие

Получаемый урон от стихий увеличен на 0%'

Получение 'восхищения' со стихией меня порадовало, как и изменения отношений с остальными стихиями. Через пару минут мое хорошее настроение стало таять, в реале, рядом с моим телом находился человек, собиравшийся меня убить.

-Ну что ты тянешь сука!? - в сердцах выкрикнул я, обращаясь куда-то вверх.

Через несколько минут метаний, я понял, что это настоящая, невыносимая мука, ждать, пока кто-то нажмет на курок.

-ВЫХОД! ВЫХОД! ВЫХОД! - троекратная команда 'выход' безоговорочно выталкивала сознание человека из виртуала, возвращая его в реальный мир. 

'Внимание!

Выполнение команды невозможно'

Сев там, где стоял, я смотрел на системное сообщение, которое не могло существовать.

'-Как это выполнение не возможно', - мои мозги закипели с невиданной ранее производительностью.

Обсчитывая десятки вариантов в минуту, я терялся в догадках, ломая голову над тем, что же произошло.

В то, что оставшийся в моей квартире человек передумает и не выполнит свою работу, мне верилось с трудом. Косвенным доказательством моей смерти в реале было системное сообщение, сообщившее, что я не могу покинуть сно-вирт. Но я был все еще жив, так как возможности мыслить, помнить, планировать и мечтать являлись неотъемлемыми признаками жизнедеятельности разумного существа.

Если бы каждый игрок, умерший в сно-вирте, оставался жив, то о таком способе обрести бессмертие рано или поздно стало бы известно. По всему выходило, что надо было сделать нечто такое, чтобы в памяти игроков нашлось место для данных, позволивших не развеяться моему сознанию, оставшись целостной личностью.

Введя стихию Электра в механику игры, я вполне подходил под критерий известности среди пользователей виртуальности 'Реялити'. На всякий случай, мне стоило в будущем совершать что-нибудь эпическое, время от времени напоминая о себе и НПС и игрокам.

'-Вот бляди', - стройный поток рассуждений привел меня к разгадке.   

Судя по всему, кто-то, из имеющих безграничную власть в реальном мире, решил продлить отпущенный природой срок своей жизни и переселится в цифровой мир. Каким образом удалось узнать о подобном методе, оставалось загадкой, но то, что я не единственный цифровой игрок в сно-вирте 'Реялити', это было очевидно.

Четверть населения планеты, были вынуждены еженощно входить в сно-вирт, обеспечивая существование виртуальности на долгие десятилетия вперед. Более того, вся титульная система, была построена так, что чем благороднее был игрок, тем большее количество игроков было на него завязано. На содержание одного только замка в приличном состоянии требовалось не менее двух сотен человек. А если разговор шел о маркизе, то в его подчинении находились целые тысячи людей.

Встав с каменного парапета, на котором сидел до этого в раздумьях, я потянулся, хрустнув суставами. Впереди меня ждал новый день, а за ним еще один и еще. В моих руках была сила магии, а голова полна новыми планами и идеями. В жизни наконец-то наступил момент, когда я ни от кого не зависел и мог делать только то, что считал правильным.

==

Выдержка из новостной строки офф форума сно-вирта 'Реялити':

'Череда проигранных осад привела клан Эмиттер к потере всей своей собственности. Более того, клан лидер клана Робенс потерял доверие короля и был низложен до титула барон. Что послужило причиной столь стремительного падения успешного клана остается только догадываться.

Как сообщили из не официальных источников, в реале, компания Эмиттер так же переживает не лучшие времена. Поданный городскими службами энергопотребления иск, за неправомочное использование силовых линий, поставил вопрос о профессиональной пригодности в сфере выполняемых услуг. В случае удовлетворения федеральным судом выдвинутого иска, господину Робенсу придется выплатить огромный штраф, который вероятнее всего приведет к банкротству компании Эмиттер.'

==

Послесловие.

Несколько слов по поводу Эфира. 

Чтобы лучше понять эфирные технологии, надо ознакомиться с идеями, выдвинутыми доктором Рудольфом Штейнером. (Лучший источник для изучения модели Эфира Штейнера - это книга доктора Гюнтера Вахсмута "Эфирные формирующие силы в космосе, на земле и в человеке".) Согласно этой модели, существуют четыре главных 'октавы' эфира. Это Световой Эфир, Тепловой Эфир, Химический Эфир, и соединение первых трёх частей, называемое Эфиром Жизни. Штейнер описывает электричество как комбинацию Теплового и Светового Эфира".  Хотя используемые термины слегка различны, можно увидеть параллели между этой идеей и заключениями, к которым пришёл Тесла. Световой Эфир относится к напряжению, ёмкости и диэлектрическим силам в природе, тогда как Тепловой Эфир относится к силе тока, сопротивлению и магнитным силам в природе. Продольные лучи Светового Эфира мгновенно передаются на любое расстояние, даже на межзвёздное и межгалактическое. Этот посредник холоден, и он не похож на то, что обычно называют электрическим сопротивлением. Что невольно указывает, что даже Закон Ома бесполезен для точного описания поведения цепи, в которой присутствует этот посредник.

Электричество, согласно сторонникам эфира, не является лишь движением электронов. Тесла продемонстрировал, что электричество можно разделить на фракции Теплового и Светового Эфира.  При этом Световой Эфир вырывается под прямым углом, оставляя Тепловой Эфир позади, и извлекает большое количество энергии из окружающей среды. Для современных сторонников эфира очевидно, что законы термодинамики и уравнения Максвелла неприменимы к эфирным технологиям, а поэтому не описывают все возможные реалии, которые достигнуты в науке об электричестве.

 Говорят, что кроме Тесла есть много других исследователей, которые также смогли выделить эфир и заставить его выполнять полезную работу. Среди них: Джон Ворел Кили в 1872 г., Натан Б. Стабблфилд в 1880 г., Томас Генри Морей в 1926 г., Виктор Шаубергер в 1920-х гг., доктор Вильгельм Райх в 1940 г., и десятки других за последние пятьдесят лет. Особо стоит упомянуть Тревора Констебля и доктора Роберта Адамса из Новой Зеландии.

Как пишет один из  исследователей свободной  энергии Брайен  Дезборо:  "Из моих собственных экспериментов  следует, что, как только вы отделяете электрон от эфирного носителя, возникает проблема, не как произвести чрезмерно большое количество энергии, а как её ограничить! Многие из полученных мною пиков сильно превышали 1000 Ампер. Определённо, такой тип цепи реален!". 

Летом 1973 года в  газете "Нейшнл Таттлер" появилась статья журналиста Тома Валентайна, сообщавшая, что: "Изобретатель создал двигатель, который не потребляет топлива; Это изобретение может изменить историю с 1984 года". Этим изобретателем был некий Эдвин Грей. 

Эдвин Грей открыл, что разряд высоковольтного конденсатора может вызвать огромный радиантный электростатический выброс не поражающей (безопасной и холодной) энергии... Этот выброс энергии порождался его цепью и улавливался специальным устройством, которое Грей называл своей "конверсионной элементной переключающей трубкой".  Не поражающая, холодная форма энергии, выходящая из этой преобразовательной трубки, питала все его демонстрационные установки, приборы, двигатели, а так же заряжала его аккумуляторы.  Грей называл этот процесс - "расщепление положительного электричества'. Эти названия, казалось, были непостижимыми, потому что Грей не раскрывал ничего, что касалось бы условий, при которых работала цепь, чтобы произвести этот эффект. Тщательное сравнение систем "холодного электричества" Грея и систем "радианной энергии' Тесла, открытых им еще в 1880 году, приводит к выводу, что эти два открытия, на самом деле являются одним и тем же. Так кто же такой Грей?

 Эдвин Винсент Грей родился в Вашингтоне, Округ Колумбия, в 1925 году.  В одиннадцатилетнем возрасте он заинтересовался развивающейся в то время областью электроники.   В возрасте 15 лет он покинул дом и поступил на один год в армейскую школу инженеров и три  года служил на тихоокеанском  театре боевых действий.

 После войны он работал механиком и продолжал свои изыскания в области электромагнетизма. После многолетних экспериментов он 1958 году обнаружил, как "отделить положительное электричество" и в 1961г. создал первый образец своего EMA-двигателя (EMA-Electric Magnetic Association).  Третий образец его двигателя прошёл успешные испытания в течение 32 дней.

С этими результатами на руках Грей начал поиск источников финансирования. После отказа со стороны всех ведущих корпораций и венчурных фондов, он в 1971  году основал своё собственное общество с ограниченной ответственностью 'ЭВГрей Энтерпрайзес Инкорпорейтед'. К началу 1973 г. общество имело офис в Ван Нюйсе, Калифорния, сотни частных инвесторов и новый (четвёртый)  образец ЕМА-мотора. Эд Грей также получил "Сертификат качества" от Рональда Рейгана, в то время - губернатора Калифорнии. Летом 1973 г. Грей проводил демонстрации своей технологии, получившие восторженные отклики в прессе. Позднее, в том же году, он объединил свои усилия с автомобильным дизайнером Полом М. Льюисом, для постройки первого без топливного электрического автомобиля в Америке. После чего у него сразу же начались неприятности.

22 июля 1974 г. окружная прокуратура Лос-Анджелеса без предупреждения провела обыск в офисе и магазине 'ЭВГрей Энтерпрайзес', и конфисковала все деловые бумаги и рабочие прототипы двигателей. На протяжении восьми месяцев окружной прокурор пытался вынудить акционеров Грея дать показания против него, но никто из них не согласился. Тем не менее, Грей был обвинён в краже в особо крупных размерах, но даже это подложное обвинение было, в конце концов, с него снято. В марте 1976 г. Грею снова было предъявлено обвинение в двух незначительных нарушениях постановлений Комиссии по ценным бумагам и валютным операциям, но он был снова оправдан и отпущен на свободу. Но окружная прокуратура Лос-Анджелеса так и не вернула ему образцы двигателей.

Его первый патент США на конструкцию двигателя был получен им в июне 1975 г., а в феврале 1976 г. Грей был номинирован Ассоциацией Патентных Поверенных Лос-Анджелеса на звание "Изобретатель года "за открытие и доказательство существования новой формы электроэнергии". Несмотря на это, финансовой поддержки для продолжения работ он не получил. В конце 1970-х гг. технологию Грея купила фирма Зетех Инкорпорейтед, и 'ЭВГрей Энтерпрайзес' перестала существовать. В начале 1980-х гг. Грей предложил свою технологию американскому правительству для реализации рейгановской программы СОИ. Он отправил письма каждому члену Конгресса, как сенаторам, так и членам палаты представителей, а также президенту, вице-президенту, и каждому члену Кабинета. Удивительно, но в ответ Грей не только не получил ни единого ответа, но даже ни одного уведомления о приёме письма!  На протяжении первой половины 1980-х гг. Грей жил в Каунсил, штат Айдахо, где он заявил и получил ещё два своих патента. В 1986 г. он взял ссуду и купил мастерскую в Гранд Прейри, штат Техас, где создал ещё несколько новых образцов ЕМА-двигателей.  К 1989 г. он продолжал работы над применением своей технологии и обосновал свою резиденцию в Каунсиле, Айдахо, а мастерские - в Каунсиле, Гранд Прейри, и Спарксе, штат Невада.

В апреле 1989 года Эдвин Винсент Грей   неожиданно скончался в своей мастерской в Спарксе, Невада при загадочных обстоятельствах. Ему было 64 года, и он пребывал в добром здравии.

Информация для послесловия взята из различных открытых источников в интернете.

Конец.

.


Оценка: 6.74*75  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"