Чит Константин: другие произведения.

Ромул

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.58*79  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ. На правительственном уровне были разработаны и утверждены к обязательному к посещению вирт-миры, направленные на социальное и психологическое развитие подростков. Продолжительность нахождения в вируальности учитывается на аппаратном уровне и должна составлять от 2 до 6 часов ежедневно. При уклонении от посещения социальных вирт-пространств накладывается административный штраф, вынуждая родителей заставлять своих детей играть с 15 лет. Бечено.

РОМУЛ




     Отдельное спасибо Анне Сол за редакцию моей грамматики. Как обычно, половину корректуры отмел из-за собственной вредности.

     == Дом ==

     Родители и старший брат только что зашли в квартиру, вернувшись из магазина. Звуки снимаемой одежды и шорох пакетов с покупками сопровождался негромкими голосами. Я сидел в своей комнате, успокаивая сбившееся дыхание. Слов доносившихся из прихожей было не разобрать, но интонации легкой словесной перепалки легко угадывались.
     В нашей малометражной двушке мы жили уже шесть лет. Отец нашел постоянную работу и десятилетняя эпопея с постоянной сменой жительства закончилась. За это время мы успели пожить во многих городах нашей страны, не оставивших в моей памяти никакого следа.
     Мама, занимавшаяся хозяйством по дому все эти годы, вслед за отцом нашла себе работу в прошлом месяце.
     - А что мне дома сидеть, вы у меня уже большие, - потрепав меня по вихрастой голове сказала она в ответ на мой недоумевающий вопрос.
     Мой брат и в правду был уже взрослым, в свои 20 лет он учился в институте и зарабатывал себе 'на пиво' выводя деньги из виртуальной игры. Этим достижением он гордился особо, постоянно ставя мне в укор мою финансовую несостоятельность. Подначки с его стороны невольно сформировали у меня сильное желание доказать, что и я могу зарабатывать в виртуале, совмещая приятное времяпровождение с вполне меркантильными интересами.
     На правительственном уровне были разработаны и утверждены к обязательному к посещению вирт-миры, направленные на социальное и психологическое развитие подростков.
     Продолжительность нахождения в вирте учитывалась на аппаратном уровне и должна была составлять от 2 до 6 часов по будним дням. При уклонении от посещения соц- вирт-пространств накладывался административный штраф, заставляя родителей отправлять своих чад с 15 лет в вирт клубы.
     Вчера у меня был ДР и отец подарил пароль к своей вирт-капсуле.
     Купить игровую капсулу обычной семье было не по карману. Установленный в нашей комнате кокон, был предоставлен работодателем моему отцу и имел расширенный функционал. Его хватало и для удаленного контроля с частичным управлением производственного процесса в цехе где работал отец и для вирт игр.
     Из-за малого метража помещения нашей квартиры кровать для Сергея было решено не покупать и он спал на ложементе капсулы.
     После того как мой брат отпраздновал свое пятнадцатилетие, он тоже пошел в местный вирт-клуб. Это было более пяти лет назад, мы только-только переехали в город и знакомых не было. Избитый несколько раз подряд на улице рядом с вирт-клубом, Сергей не рассказывал о причинах конфликта с местными подростками. Но отец смог решить проблему по своему, получив у работодателя разрешение на использование рабочей капсулы для старшего сына. 
     Через полгода Сергей обзавелся знакомыми и друзьями. Но играть в общественном вирт-клубе он так и не стал.
     - Потом сам все поймешь, - не желая вдаваться в подробности, брат отмахивался от моих вопросов.
     Пару лет назад до меня дошло, что наличие возможности играть дома в личной вирт-капсуле, в любое время суток, это удел совсем не многих. В нашем городе таких ребят было от силы сотен пять. Это были дети очень обеспеченных родителей. Я стал подозревать, что мой брат выдает себя на просторах вирт-миров за одного из таких мажоров, но вслух о своих догадках говорить и спрашивать не торопился.
     - Я из института в шесть вечера прихожу, так что вылезай из капсулы минимум за полчаса до моего прихода и не забывай активировать режим само-очистки, - Сергей не был в восторге от того, что я буду пользоваться тем же коконом что и он, очевидно в тайне надеявшийся, что родители раскошелятся для меня на абонемент в вирт-клуб.
     Судя по спокойному выражению маминого лица, брат уже поднимал этот вопрос и получил добро на подобное ущемление моих прав.
     - В игру сможешь заходить не раньше, чем сделаешь уроки, - добавила она.
     Не смотря на то, что от положенных по закону максимальных шести часов игры мне оставили всего 2-3 часа, я все равно укладывался в административный минимум и возразить было нечего.
     Пять минут назад я выскочил из вирт-капсулы. Таймер, который настроил мне старший брат не подвел и практически вынудил меня покинуть игру, чему теперь я был конечно же рад. Нарушать график пользования капсулой в первый же день было чревато.
     Кокон тихо гудел. Легкий запах озона пробивался из под крышки, свидетельствуя о работающей программе очищения. Мое сердце потихоньку успокаивалось, замедляя ритм. Первое погружение в вирт-игру прошло совсем не так, как я планировал.
      'Главное, что бы брат ни о чем особо не расспрашивал',- думал я.
     Сергей часто рассказывал мне истории о вирт игре, расписывая множество уловок, применяемых их кланом для того чтобы получить или прокачать нужные навыки. Никогда не называя конкретных имен, Сергей любил говорить о событиях от третьего лица. Выслушанные истории сформировали в моей голове основные принципы по которым жил виртуальный мир. Несколько раз я пытался получить подтверждение своим догадкам, но Сергей недослушав, обычно только смеялся или изредка указывал на явные нестыковки в моих рассуждениях.
     - Начнешь играть и сам во всем разберешься, - часто говорил он.
     План, который я себе составил был простым и безупречным. Рассказывать о нем брату я не собирался, желая доказать, что и сам могу добиться всего без подсказок.
     Игровой форум на официальном сайте игры был до сегодняшнего дня мне не доступен, так как вход в него осуществлялся только при наличии учетной записи в игре. Множество других фан сайтов вирт-игры не требовали предоставления информации об игровом персонаже, что позволяло зарегистрироваться без особых проблем и общаться с такими же как и я парнями на интересующие нас темы.
     - Ну как все прошло? - освободившийся от продуктовых пакетов из кухни в комнату зашел мой брат.
     - Да норм все, покрутился по начальной локе и все пока, - мой голос на удивление не дрогнул: - Завтра навык 'тише-дальше' буду брать.
     - Помни, никому ни слова о нем, ты обещал, - напомнил мне Сергей давний уговор, и переодевшись полез в капсулу.
     Несмотря на многообразие вирт-миров, вариантов достойных моего выбора было не много. В созданные по заказу правительства соц-вирт-миры подростки играть не хотели и этому было множество причин, начиная от низкого качества игрового иКсина заканчивая лагами и наличием закольцованных квестов. Корпорации, создавшие и обслуживающие большие проекты для взрослых игроков, чтобы привлечь новые поколения в ряды своих будущих пользователей, сориентировались в сложившейся ситуации и создали вирт-игры называемые в народе 'социальными песочницами'.
     Эти миры удовлетворяли требованиям государства к виртуальности для подростков и исподволь привязывали к продукту будущих потребителей. Начав играть в таком мире по обязательной программе и достигнув 18 лет, игрок имел возможность без потери персонажа перейти во взрослый вирт-мир.
     Сделав выбор в пользу коммерческого проекта, мне оставалось выбрать жанр, в котором хотелось бы играть. Возможно в силу рассказов брата о его приключениях, а возможно и в силу еще каких-либо причин, я решил играть в мире, где царит магия и правит острый меч. Конкурентов в данном жанре у соц-песочницы 'Ромул' почти не было и мой выбор был определен.


     == Песок ==

     В виртуальный мир я попал потратив полчаса субъективного времени после того как залез в кокон и прошел идентификацию личности. Несмотря на мой план, в котором я четко определил для себя будущую расу и необходимый знак зодиака, создание персонажа заняло время, дольше расчетного. Несколько раз я выныривал из приветливого меню игры и зарывался на страницы форума, ставшего доступным, в поисках ответов. Новостной анонс корпорации создавшей вирт-мир 'Ромул' прояснил ситуацию. Оказалось, что компания добавляет время от времени что-то новое, предоставляя игрокам самим разбираться с возникшими изменениями, привнося таким образом поток свежего ветра перемен в свой проект. Гайды, что я читал на сторонних фан-сайтах, оказались сильно устаревшими.
     Основной идеей в моем плане был хилящий танк. Говорить брату о своей идее я не хотел по многим причинам и то, что он обязательно поднимет меня на смех и будет зло шутить каждый день, было главным.
     Начальные характеристики любого игрока при создании персонажа выглядели совершенно одинаково.

     Сила                         100 х 0,5 физ атака
     Ловкость                   100 х 0,2 скорость
     Интеллект                100 х 0,5 маг атака
     Выносливость         100 х 0,3 здоровье
     Мудрость                  100 х 2 мана

     С выбором расы, класса и знака зодиака под которым родился персонаж, начальные статы менялись в ту или иную сторону.
     - Выбрана раса Огр, - мелодичный голос подвел итог моим мысленным терзаниям.
     'Из костей своих жертв они изготовляют трофеи и талисманы, которыми они украшают как своё жильё, так и самих себя. Правда, они, кажется, не одарены особым интеллектом. Их коммуникация ограничивается самыми необходимыми и жизненно-важными аспектами, и совершается, в большинстве, дикими жестами и выкриками.'
     Выскочившую справку системы я уже прочитал раз пять, и не найдя противоречий со своим планом дал повторное подтверждение.

     'Сила +60%                               
     Ловкость -50%                         
     Интеллект -80%     
     Выносливость +100%            
     Мудрость +5%                          
     Дополнительный расовый бонус от родства стихий:
     защита от ВОДЫ +20,
     защита от ЗЕМЛИ +20,
     защита от ВОЗДУХА +20'

     Почему мудрость была в плюсе а не в минусе я не очень понял, но порадовался нежданной халяве.

     'Доступен навык: Артефакторика'

     Сообщение от системы было неожиданным подарком, но это было и хорошо и плохо одновременно. Артефакторика был редким навыком, но на самый первый навык у меня были свои огромные планы. Из рассказов Сергея я знал, что навык можно либо изучить за большие деньги у наставника своего класса либо получить самому. Обладанием навыка, несвойственного выбранному классу, могли похвастаться немногие. Такой навык можно было получить только при условии, что никаких других навыков до этого открыто не было. Обломившись с этой идеей, я махнул на нее рукой.
     - Выбран знак зодиака 'ЛЕВ' - продолжил я формирование своего билда.

     'Лев- защита от ОГНЯ +20'

      'Внимание!
     Находясь в квадрогоне СТИХИЙ Огонь, Земля, Воздух и Вода вы получаете врожденное свойство персонажа:
      - ЗАЩИТА ОТ ВСЕХ СТИХИЙ +20'

     Теперь и физическая и магическая защита у моего будущего персонажа была выше, чем у других новичков.
     Прием получения полной защиты от магического урона был услышан в одной из историй от моего брата. А защиту от физических атак я улучшил выбрав расу ОГР. Их кожа давала хороший коэффициент понижения входящего урона.
     Здоровье в игре напрямую зависело от параметра ВЫНОСЛИВОСТЬ и у выбранной мной расы, этот параметр доминировал среди всех рас, представленных в песочнице вирт-мира 'Ромул'. 

     - Выбран наследный ген 'Асклепий' голос системы чуть дрогнул или мне просто показалось.

     'По легенде, древнегреческий бог медицины и врачевания Асклепий, шёл, опираясь на посох, во дворец критского царя Миноса, который позвал его воскресить умершего сына. По дороге посох обвила змея, и Асклепий убил её. Следом появилась вторая змея, с травой во рту, при помощи которой она воскресила первую змею. Асклепий нашёл эту траву и с её помощью стал воскрешать мёртвых.'

     Этот третий пункт был одним из нововведений корпорации, что заставил меня потратить дополнительное время на поиски информации о нем и еще какое-то время на выбор подходящего гена для моего плана. Как я понял из комментариев на офф форуме, выбранный ген подразумевает наследственность от условных родителей, придавая персонажу бонусы к определенному роду деятельности.

     Сила -10%                              
     Ловкость +20%                        
     Интеллект +100%  
     Выносливость -10%
     Мудрость +50%

     - Выбран класс героя ЛЕКАРЬ, - голос системы обрел невозмутимость, прежнего огонька не было.

     Сила -15%
     Ловкость +25%
     Интеллект +50%
     Выносливость -10%
     Мудрость +80%

     'Похоже, что ничего уникального я не придумал,' - грустное предположение проскочило в моей голове и тут же забылось. Впереди меня ждал огромный и неизведанный мир.

     'Внимание!
     Потомственный лекарь, идущий по стопам своих предков, обладает врожденной способностью к лечению. Усиление заклинаний восстанавливающих здоровье +50%
     Получен предмет: свиток 'Заклинание Асклепия'
     Передаваемое от отца к сыну заклинание нельзя передать, продать, потерять, подарить.
     Доступный навык: Травничество'

     Бесплатное заклинание лечения это хорошо, а наличие теперь уже целых двух доступных навыков было плохо. Шанс получить что-то внеклассовое, из исчезающее малого, стал равен нулю. Немного расстроившись, я решил взглянуть на итоговые характеристики получившегося героя.

     Сила                        100 +35%      итого        135
     Ловкость                 100  +5%       итого        105
     Интеллект               100  +70%     итого        170
     Выносливость        100 +80%      итого        180
     Мудрость                100 +135%    итого        235

     Прежде чем подтвердить свой выбор я еще раз все перепроверил. Явный уклон в магию мне не очень понравился, но и в силе я не проиграл. Плюнув на возникшие сомнения, я перешел к следующему пункту меню.
     Заниматься внешней детализацией персонажа я не собирался. И уж тем более я не хотел активировать функцию слияния с реальной внешностью. В идеале мне бы хотелось, чтобы другие игроки увидев меня думали, что я НПС. Сарказм в комментариях моего брата о внешности некоторых игроков навел меня в свое время на мысль, что внешность это не то, чем стоит выделяться. Легендарное оружие или редкий навык являлись более предпочтительным способом индивидуализации среди игроков во всех вирт-мирах.
     Сделав рост персонажа максимально низким, я порадовался очередной системке, доказывающей, что информацию от брата я получил правильную.

     'Внимание!
     Ваш персонаж родился карликом. Его рост вызывает пренебрежительное отношение среди соплеменников. Так как кожа стала намного толще, то ее цвет изменился от болотно-зеленого к болотно-коричневому.
     Эффекты:
     скорость набора репутации с расой ОГР снижена на 30%
     привлекательность среди женщин расы Огр снижена на 50%
     Физическая защита увеличена х2,7'

     -Мне с вами детей не рожать, а репа и подавно идет лесом, - нажимая подтвердить хмыкнул я
     Где искать земли Огров было известно, но то, что было надо для осуществления моего плана, я собирался получить в совсем другом месте. Остальные настройки персонажа я прощелкал, оставив все по умолчанию.
     - Выберите имя персонажа, - голос системы стал совсем скучным.
      'Разочаровался во мне игровой иКсин',- подумалось мне.
     - АРИКРАТ, - четко произнес я, заранее придуманное имя.
     Радужный калейдоскоп, о котором я так много читал на форумах игры, увлек меня в мир моих грез.

     ****

     Очутившись в песочнице Ромула, не теряя ни минуты, я пошел быстрым шагом по направлению к виднеющемуся за болотом частоколу. Глаза то и дело скашивало в стороны от любопытства. Мне очень сильно хотелось остановиться, оглядеться по сторонам и внимательно изучить этот новый для меня мир, приглядываясь к деталям. Но делать так для успешного исполнения моего плана было категорически нельзя.
     Вербовщики сильных кланов по всему вирт-миру РОМУЛ устраивали настоящую охоту у первой точки возрождения. Оценивая игрока по одежде и поведению, они безошибочно вычисляли новичков, только-только создавших персонажа в игре и начинали их обрабатывать. Отказ от вступления в ряды своего клана они не принимали, и занесение в КОС лист академки строптивому новичку становился неизбежным 'правилом'.
     Играть с черным билетом в начальной локе было просто невозможно. Занимаясь помощью в прокачке навыков для соклановцев на первых уровнях, старожилы сидели безвылазно в песочницах по два три месяца. Начальная локация была не очень большой и уже через пару недель ее можно было изучить от и до. Покинув начальную деревню, игрок терял возможность вернуться назад, так что у ветеранов оставалось не так уж и много развлечений.
     Отработанные множеством поколений предшественников схемы прокачек надоедали через пару недель и у вербовщиков оставалось только одно развлечение: юный нуб, ухитрившиеся попасть в КОС лист клана. Ставшего 'героем' дня, или даже нескольких дней, игрока шпыняли все кому не лень. Старые шутки, а так же свежевыдуманные приколы начинали сыпаться на голову новичка, решившего показать свой гонор и отказавшегося принять чужое покровительство. 
     Я не хотел вступать ни в один из кланов вирт-мира Ромул. У меня был свой план раскачки, выполнить который будучи членом отряда было не возможно. Все сильные кланы имели просчитанные составы для пати и развивали нубов в нужном для них направлении. Выйдя из начальной локации, игрок оказывался вынужден оставаться в клане так как с кривораскачанным билдом он был неспособен играть соло или в случайно собранной пати.
     О подковерной игре в песочнице старший брат рассказывал с особой злостью и порой ненужными подробностями. Наступать на его грабли и совершать те же ошибки я не хотел. Со стартовой одеждой одетой на мне, я поделать ничего не мог, зато уверенность в моих движениях и совершаемых поступках была мне подвластна, и я старался побыстрее проскочить мимо вербовщиков изображая из себя бывалого геймера, проходя в поселение через ворота частокола.
     Из гайдов я знал в какой части поселка находится необходимый НПС для исполнения следующего шага. Оказавшись внутри частокола, я сразу же свернул на лево.
     У каждого новичка была поясная сумка, ее нельзя было потерять или выбросить, можно было только заменить на более новую, содержимое инвентаря перемещалось самостоятельно. При создании персонажа система давала десять фиалов восстановления здоровья и столько же фиалов на ману. Никакого оружия разработчики игры не выдавали, решив вопрос вооружения на первых уровнях странным способом. Одна серебряная монета должна была помочь новичкам решить все их проблемы. Выбор необходимого оружия оставался за игроком. На одну серебряную монету можно было приобрести либо оружие ближнего боя, как то меч, нож или дубину. Дальнобойное оружие или свитки с атакующим заклинанием так же стоили один серебра. Одной монеты хватало на покупку чего-либо одного.
     - Здравствуйте уважаемый, - вежливо поклонившись, я пробасил приветствие.
     НПС Кристофет осмотрев меня со всех сторон скептически улыбнулся и ответил:
     - С легким рождением тебя, бессмертный.
     - Я и группа моих друзей хотели бы объединиться и создать свой клан, -  не растерявшись от ехидного уточнения, и следуя рекомендациям бывалых игроков выложенных на форуме, я продолжил диалог.
     Демонстративно заглянув мне за спину и не обнаружив там никого из игроков, НПС сказал:
     - Быть лидером клана не каждый способен. Докажи делом свои лидерские качества, собери своих друзей и добудь для меня шкуру саблезубого тигра.    

     'Внимание!
     Вам предлагается квест: Шкура саблезубого тигра
     Награда: регистрация клана. Опыт.
     Срок: семь дней'
     Принять: Да/Нет'

     Подтвердив принятие квеста, я распрощался с НПС. Победить тигра и снять лутом с него шкуру я не собирался даже пытаться. Местный бос-моб ложился только под сыгранную пати из 10 человек 4 уровня с прокачанными в кап навыками. И очередь на его фарм была расписана между клановыми тренерами на месяц вперед. Пытаться влезть в налаженный конвейер, значило обратить на себя внимание и получить черную метку от двух кланов сразу, и это как минимум.
     Отойдя немного в сторону, я открыл торговый чат и стал внимательно его просматривать. Предложений о продаже шкуры пока не было, но я не отчаивался. Респ босса был каждые 6 часов и герои, прежде чем покинуть стартовую локацию продавали весь накопленный хлам здесь. В большом мире за стартовый лут можно было выручить от силы пару медных монет.
     В пределах начальной локации, цены были другие. Местные НПС за шкуру тигра платили 70 меди. Шанс, что в ближайшие семь дней мне удастся перехватить шкуру у осчастливленных победителей, был довольно высок, так что я не расстраивался отсутствию предложений.
     Появившаяся возможность не спеша осмотреться в открывшемся для меня мире, расслабила скрученные в стальной жгут нервы. Оказывается все это время, я был сильно напряжен и даже не замечал этого.
     Присев между шатрами торговцев, я с наслаждением прислонился к частоколу. Несмотря на высоту ограждения в два метра и мое сидячее положение, голова персонажа практически торчала над остро обточенными навершиями кольев.
     Стоя мой рост составлял больше трех метров, что было редкостью для большинства локаций. Играть таким гигантом игроки избегали, аргументируя свое решение повышенной вероятностью попадания в крупное тело большого количества метательных предметов или магических заклинаний во время сражения. Но меня это особо не смущало, заложенная в персонаже защита должна была нивелировать повышенный урон. Вспомнив о магии, я запустил руку в инвентарь и достал свиток с заклинанием.

     'Внимание!
     Изучено заклинание Асклепий Уровень 1/3
     Магия Жизни
     Восстанавливает ед. здоровья  х2 интеллект
     Затраты 8,0 мана'

     Теперь, чтобы не случилось, я смогу себя подлечить.
     При смерти персонажа выпадали почти все вещи. Создатели игры на возмущенные вопли игроков отвечали, что таким образом было реализовано одно из требований к социальной игре. Играть соло в песочнице становилось не выгодно. Объединение игроков в группу давало шанс выжившим после боя подобрать и вернуть утраченные вещи своим погибшим товарищам, мотивируя поддержку хороших отношений между сверстниками.
     В вирт-мирах для взрослых, там, где крутились реальные деньги, подобного безобразия не было. Легендарные вещи имели привязку к владельцу и не падали, а шанс выпадения менее ценных вещей увеличивался пропорционально уменьшению цены. Но загадывать о том, что будет в будущем, мне было еще рано. Ближайшие три года Я собирался играть в Ромул и правила этого вирт-мира надо было принимать как константу.
     Одной из составляющих моего плана было избавиться от зависимости в моей боеспособности от наличия или отсутствия у персонажа оружия и брони. 'Все свое ношу с собой' - хороший лозунг, услышанный мной где-то, навел меня в свое время на здравую мысль. Навык боя 'без оружия' избавлял меня от необходимости тратиться на железки и страдать от его утраты.  Сражаясь голыми, руками я мог наносить урон соизмеримый с хладной сталью при условии наличия соответствующей профессии. Камнеподобная кожа Огра, даровала мне физическую защиту не хуже, чем имел хороший латный доспех, одетый на игрока другой расы. Ко всему прочему, однажды изученные боевые заклинания невозможно было утратить при смерти персонажа, чего нельзя было сказать об атакующем 'железе'. 
     Таверны и постоялые дворы в этой стартовой локации к сожалению были недоступны для расы Огр. В будущем, в больших городах я смогу найти для себя комфортное жилье, но это будет еще не скоро и на текущий момент мне придется довольствоваться открытым небом над головой. Я осознанно выбрал местом рождения эту деревню, так как следующий пункт моего плана можно было реализовать только здесь.
     Посидев еще немного, я направился по боковой улочке к кузнице. Удары молота по наковальне радовали слух чистым высоким звуком. В выбранной мной стартовой деревне проживал уникальный НПС. По легенде, гном был изгнан из подгорного королевства за какие-то грехи. В отместку, за постигшую его несправедливость, он учил иноплеменных игроков кузнечному делу, выдавая расовые секреты гномов назло своим соплеменникам.
     Два или три года назад, все игроки бросали взятый квест на профу у данного НПС, и пересоздавали персонажа в другой точке мира Ромул. Но к разочарованию администрации, получением множества писем с претензиями за потраченное в пустую время от игроков, дело не закончилось. Механика вирт-мира Ромул была хорошо сбалансирована в экономическом плане. Ничто не могло взяться из ниоткуда. Железные изделия, выходившие из печей и наковален кузниц, попадали в местные лавки, оседая в инвентаре игроков в виде мечей, ножей или доспехов. Оставшийся без игроков-подмастерьев, НПС гном ничего не производил, вводя всю начальную деревню в перекос игрового процесса.
     Чтобы исправить пошатнувшийся баланс в данной локации и увеличить количество железных изделий в лавках, разработчикам игры пришлось вносить небольшое изменение в линейку квеста на получение профессии у данного кузнеца. Патч делали наспех и он вышел сырым. Прекратившиеся после этого жалобы на квест и самоустранившийся дефицит железа, ослабили внимание программистов к данной проблеме, со временем позабытой окончательно, на фоне других событий в игре. Но, обнаружившие возможность нестандартно использовать патч, игроки не забыли гнома и вовсю пользовались его услугами.
     - Силы в руке! - поздоровался я с гномом, дождавшись паузы в его работе.
     - Выносливости в спине, - ответил мне кузнец, поддержав ритуальное приветствие.
     Фраза-ключ на взятие профессии кузнеца была прописана на сайте игры в разделе крафтовых профессий. Если бы мой параметр СИЛА, был ниже 150, я бы услышал совсем другие многоэтажные слова, пропущенные цензурой соц-вирт-мира.Попросив обучить меня профессии кузнеца, я вынужденно стоял без дела, пропуская мимо ушей лекцию о всевозможных трудностях, подстерегающих подмастерье в процессе учебы.
     Через какое-то время система вознаградила мое терпение и выдала запрос.

     'Внимание!
     Вам предлагается профессиональное задание 'Кузнец'
     Часть1/10: Принесите кузнецу крицы из болотного железа.
     Награда: Обучение профессии Кузнец. Опыт.
     Срок: три дня
     Принять: Да/Нет'

     Согласившись на задание, я стал слушать гнома, объясняющего процесс добычи крицы.
     -....и когда в горне скопится крица до одного пуда весом, меха уберешь и вынешь из печи. Положи на плоский камень, да деревянным молотом околачивай. - По интонации кузнеца, я догадался что утомительная инструкция подходит к концу и стал прислушиваться к его словам, чтобы не пропустить нужный момент: - И не зевай, куй пока горячо. Не останавливайся, пока весь шлак не выбьешь. А как молот положишь, считай загубил материал, ежели больше половины шлака осталось.
     - Как же я деревянным молотом железо то буду околачивать, - я вклинился в монолог, помня наставления брата: - вмиг разобью в щепу деревяшку то!
     - Ты силушку то поумерь, легонько-легонько удары наноси, всю ночь работай, к утру весь шлак то и выйдет, - оглаживая бороду, гном смотрел куда-то в район моего левого колена.
     - Побойся бога!  Как же мне всю ночь простоять? Не выдюжу столько, сомлею! - слушая последние четверть часа гнусавый голос, моя речь подхватила нужные словечки и интонации, для улучшения репутации с НПС.

     'Внимание!
     Вы честно признались, что можете испортить материал. Ваши слова напомнили гному о его первых шагах в кузне отца.
     Репутация с кузнецом Кувкидом улучшилась.
     Текущее значение +5'

     - И то правда, - задумался гном, окинув мою трехметровую фигуру надменным взором: - Зелен ты еще. Обучу я тебя навыку полезному, с ним сможешь ты шлак из крицы отбивать неспешно, - сказал гном через пару минут размышлений и треснул кувалдой по моей ноге, равнодушно добавив: - день и ночь, день и ночь.

     'Внимание!
     Работая многие годы в одиночестве от зари до зари, мастер Кувкидом научился отдыхать телом и духом, не прерывая начатой работы. 
     Вам предлагается выучить навык 'Тише едешь, дальше будешь' (Активируемое)
     Да/Нет'

     Дав согласие, я порадовался, что в игре нет боли, кувалда в руке кузнеца была тяжелая.

     'Внимание!
     Изучен Навык 'Тише едешь, дальше будешь' Уровень: 1/10 (Активируемое)
     Текущее значение: 1/100
     Расход: 3 ед. выносливости  на х (уровень навыка)  минут
     Когда ваш дух покидает тело, вы не прерываете начатой работы'

     Кузнечное дело требовало от игроков при выполнении некоторых заданий непрерывной работы в течение долгого времени. Но находиться в соц-вирт-песочнице подросткам запрещалось дольше шести часов. Учитывая эти обстоятельства, игроделы оставили лазейки игрокам, позволяющие выполнять задания независимо от района вирт-мира, где находился их персонаж.
     В горных районах, для получения профы кузнеца надо было подружится с подмастерьем НПС, который соглашался подменить игрока за работой, пока его не будет в игре. В выбранной мной локации, гном-кузнец жил один и по легенде он не мог иметь помощника-гнома. Только что полученный навык позволял продолжать начатое дело в игре, даже после выхода в реал.
     Это был один из наиболее охраняемых секретов в клане у моего брата, используя который, игроки качали любые навыки. Взяв с меня самые страшные клятвы, что я никому и никогда, Сергей рассказал мне метод его получения. Это был его подарок на мое четырнадцатилетние. На пятнадцатилетие, брат мне ничего не подарил, очевидно разозлившись из-за появления нового юзера у отцовской вирт-капсулы.
     Кое-как дослушав до конца монолог гнома, я распрощался с наставником и вышел из кузни. Я не собирался становиться кузнецом, заниматься крафтом, играя в игре соло, было чистым безумием. Для изготовления простейших вещей надо было найти не менее десятка ингредиентов. Только кланы могли позволить себе иметь героев, прокачивающих производственные профессии.
     Полученный навык и был той целью, ради которой я потратил полчаса своего игрового времени. По информации полученной от брата, полученный мной навык позволял выполнять любой вид работ, а не только тот, который имел отношение к квесту. 
      Просматривая одним глазом торговый чат, я с удовольствием наблюдал за плывущими над головой облаками и вслушивался в приятный моему слуху деревенский шум. Звуки, издаваемые другими игроками, как-то вязли и утихали с увеличением расстояния, зато лай дворовой собаки или крик петуха было слышно через всю деревню.
     Создать собственный клан и являться его единственным членом, было основным пунктиком в моем убер плане. Надеяться на удачу и ходить на цыпочках три месяца по начальной локе я не хотел, опасаясь в любую минуту нарваться на вербовщика и загреметь в КОС лист. Обзаведясь карманным кланом, я приобретал частичный иммунитет, так как занести главу чужого клана в черный список было нельзя. Вербовщики, отбывающие свой срок на начальной локе, лишались таким образом возможности втянуть меня в свои 'игры от скуки'. Даже если глава какого-нибудь клана снизойдет до моей персоны и решит меня проучить, максимум что он сможет, так это объявить моему клану войну. При объявленной войне обе стороны могут безнаказанно убивать членов противоборствующей стороны даже в мирной локации, но не чаще одного раза в шесть часов. К такому раскладу я был морально готов, ведь я становился уже не мальчиком для битья в одни ворота, а сам получал неплохой шанс покачать навык ПВП на новичках клана противника. Я не планировал брать кого либо еще в свой клан. После смерти и возрождения, у меня будет шесть часов, чтобы найти на ком выпустить пар и отомстить, и при этом не один раз.
     [Куплю шкуру саблезубого тигра],- написал я в торговый чат.
     Мысль о том, что вряд ли шкура пользуется спросом у новичков, заставила меня шевелиться. Герои, добыв ее с босс-моба, вероятнее всего понесут ее сразу в лавку кожевника, и не будут тратить время на поиск покупателя, засоряя торговый чат криками.
     [Скок дашь?]- прилетел мне приват почти сразу от некого ВааДа.
     [Один серебра, стандарт],- подпустив в слова чата нотки бывалого геймера пошедшего на реролл, я затаил дыхание.
     [Ок, подходи к пещере через 15 мин, как раз лут возьмем.]
     Выходить из поселка категорически не хотелось, но обосновать свой отказ куда-либо идти как то не получалось.
     [Иду],- отправив короткое сообщение, я отрубил себе путь к отступлению. 
     Проходя через центральную площадь деревни я смотрел по сторонам и с сомнением думал о том, что мне удастся затеряться среди игроков в этой локе. Ни одного Огра в деревне я не наблюдал, а бегающие кругом игроки были мне чуть выше пояса в лучшем случае. Смотреть на них было очень непривычно. Все кругом казалось маленьким и хрупким. Игра предоставляла на выбор еще нескольких рас со схожим, хотя и меньшим, эффектом на снижение входящего физического урона. И сейчас я думал о том, что можно было бы пожертвовать несколькими процентами у физической защиты, в пользу большей незаметности.
     Попавшийся на глаза НПС чем-то зацепил мой взгляд. Сообщение ВааДа, сбило меня с запланированного маршрута в исполнении моего супер плана.
     - -Бли-ин, совсем дурак, - чертыхаясь я пошел назад к оставленному за спиной жителю деревни. - Доброго дня уважаемый Бромиль,- как можно вежливее поздоровался я, изобразив поклон.
     - И тебе не хворать, - ответил наставник игроков, сделавших свой выбор в пользу рукопашного боя.
     Я порадовался, что мой билд при создании не провалился по параметру 'ловкость' ниже 100. С меньшей цифрой я бы не подходил под минимальные требования, для взятия профессии у этого наставника. Выдержав словесную перепалку с учителем о никчемности медлительных Огров как бойцов без оружия я обещал доказать на деле, что я не такой уж и неуклюжий.

     'Внимание!
     Вам предлагается задание: молоко уссурийской тигрицы
     Принесите молоко наставнику.
     Награда: обучение профессии Рукопашный Боец. Вариативно.
     При принятии задания, цепочка заданий 'Кузнец' будет отменена. Дальнейшее обучение кузнечным навыкам будет невозможно. Репутация с кузнецом Кувкидом ухудшится до -50. Текущее значение +5
     Принять: Да/Нет'

     Я уставился на системное сообщение, не веря своим глазам. В гайде на получение профессии рукопашного бойца было совсем другое задание. С ухудшением репы у кузнеца все было нормально, так и задумывалось, но про квест на тигрицу я ничего не знал.
     - Как же я тигрицу то одолею? У нее когти длинные, кровью весь истеку, - не зная что делать, я решил импровизировать, опираясь на прочитанные ранее советы: - Двумя руками бить я привык, а тут, пока зелье здоровья из сумки достану, пока выпью, так и конец мне.
     - Держи вот. - протянул мне наставник: - Хотел позже тебе отдать, но без него и в правду можешь не справиться.

     'Получен предмет: пояс ученика
     Вставленный в разъем пояса фиал, автоматически расходуется при уменьшении соответствующего параметра ниже10%. Использованный фиал зелья автоматически замещается новым при наличии аналогичного в инвентаре игрока.
     Ограничение: только для фиалов класса новичок'

     С получением пояса все прошло гладко, как и обещали в на форуме игры. Подобные свойства подарка тянули на легендарную вещь, если бы не ограничение на разрядность фиала. Пузырек новичка восстанавливал всего 2 единицы здоровья, а фиал с рангом повыше в пояс просто не вставлялся.
     На моем первом уровне я имел 54 единицы здоровья. Стоило мне подрасти еще чуть-чуть и подобный пояс мне будет просто не нужен.
     Задумавшись о полезности пояса, я продолжал стоять рядом с наставником, не подтверждая квест.
     - Один решил пойти? Или позовешь кого на помощь? - неожиданно спросил меня НПС.
     - К тигрице уссурийской один пойду, а есть разница? - грубоватые слова как-то сами выскочили из меня.
     - Есть, - достав неизвестно откуда, мастер рукопашного боя протянул мне пустую бутылку: - молока сюда полную набери, чтоб с запасом у меня было, но только чтобы никто не видел.
     Я продолжал тупить, не зная, что предпринять. Продержав в протянутой руке пустую бутылку какое-то время, наставник нехотя добавил: - Питомец у меня, скучает по мамкиному молоку.
     Совсем растерявшись и не придумав как сменить задание, я протянул руку и взял пустую пол-литра.

     'Внимание!
     Принято задание: молоко уссурийской тигрицы (обновлено)
     Принесите молоко наставнику для тигренка.
     Вы вынудили наставника Бромиля раскрыть информацию о его уникальном питомце
     Награда: обучение профессии Рукопашный Боец. Вариативно. Опыт.
     Штраф за невыполнение: репутация с наставником -50 со всей деревней -5
     Срок исполнения: 7 дней'

     'Внимание!
     Цепочка заданий 'Кузнец' отменена. Дальнейшее обучение кузнечным навыкам невозможно. Репутация с кузнецом Кувкидом ухудшилась. Текущее значение -50'

     Замедленным шагом я направился к пещере. Изменившиеся условия задания были очень неприятными. Отношения с деревней портить было никак нельзя. Кузнеца здесь не очень то и любили, и я надеялся, что просевшая репа с гномом мне не будет сильно мешать в будущем. С остальными НПС пока что была нейтральная репутация, и портить ее было никак нельзя. Достаточно будет уйти в легкий минус, как местные жители перестанут разговаривать со мной, и получить хоть какой-нибудь навык станет очень проблематичным.
     На интерактивной карте после принятия квеста появилась дорога до логова тигрицы. Место, где меня ждал игрок ВааД, и место отмеченное в только что полученном мной задании совпадали.
     Прокручивая детали взятого задания, я обратил внимание, что полные условия квеста отобразились только после того как я взял бутылку в руки. Ни о чем подобном ранее я не читал и не слышал от брата.
      'Что бы это значило?'- подумалось мне.
     Предсмертный рев умирающего тигра я слышал, даже не заходя в пещеру. Подождав еще немного, я отписал в приват игроку, согласившемуся на сделку.
     [Я здесь, жду у входа в пещеру]
     [Иди к нам, мобов всех слили, дорога чистая],- обнадеживающие слова тем не менее напрягли мою пятую точку. Соваться вглубь пещеры совсем не хотелось.
     Осторожно шагая вместе с гулким эхом внутрь скалистой пещеры я пытался поймать тревожащую меня мысль.
      'Что-то я упустил',- билось в моей голове.
     Выйдя в обширный грот я увидел нескольких игроков. Сориентировавшись на махнувшего мне рукой рыцаря в блестящих доспехах, я подошел к группе победителей. Босс-моб лежал на каменной площадке бесформенной тушей.
     - Привет, - поздоровался я.
     - Привет, - рыцарь белозубо улыбнулся: - вот твоя шкура, как договаривались один серебра.
     Сказав это, он протянул руку, развернув ладонью верх.
     - А что сами не облутали, - брякнул я.
     - Так ноу-дроп же, - немного растерянно ответил мне торговый партнер.
     Вложив в протянутую руку монету, я присел к поверженному тигру.
      'Спалился!'- погребальным набатом зазудела в мозгу мысль.
     Я прикоснулся к тушке и в открывшемся меню перетащил шкуру в свой инвентарь. Распрямив колени я посмотрел на окружающих меня игроков.
     - Ты чьих будешь? - по лицу рыцаря было понятно, что произносимые слова не более чем формальность. Прищуренный взгляд и неслышная мне скороговорка в чат пати говорили сами за себя.
     Момент неминуемой смерти моего героя в этой пещере приближался и я лихорадочно думал, что можно предпринять. Затравленно озираясь я невольно сделал шаг назад. Синхронно со мной, шаг вперед сделала изготовившаяся к атаке пати. Появившиеся над головами у игроков не до конца восстановленные бары здоровья и манны после победы над боссом, подсказали мне, что игроки перешли в режим нападения.
      'Теперь можно нападать, но мне это вряд ли поможет',- констатировало факт мое подсознание, отсчитывая последние секунды перед фатальным избиением.
     Стремительная тень, мелькнувшая за спинами игроков, не удостоилась моего внимания. Спасительного выхода из создавшегося положения я не видел, и оставалось только драться, продав свою шкуру подороже.
     Удивленные крики героев и яростный рык тигра в последний момент остановили мою безнадежную атаку. Моб, неизвестно откуда появившийся в этой пещере, напал со спины на ощетинившихся в мою сторону колюще-режущими предметами героев. Выбив первыми ударами наиболее хлипких магов и хиллеров, моб атаковал раскидывая растерявшихся игроков, раздавая тяжелые удары направо и налево.
     Рыцарь, по всей видимости был одним из тренеров-вербовщиков и обладал хорошо прокачанными навыками. Его оружие с золотым ореолом вокруг лезвия указывало на легендарный класс предмета. Оставшись вдвоем, бос-моб и рыцарь сошлись в завершающей битве.
     Я продолжал безучастно наблюдать за всем происходящим. Почти три минуты длилось сражение. Звук падающего на каменный пол закованного в крепкие доспехи рыцаря разлетелся под сводами пещеры с металлическим лязгом.
      'Похоже пора сматываться',- выйдя из ступора я собрался дать деру.
     Босс-моб был едва жив, держа в прицеле своих глаз, он полз ко мне на передних лапах. Позвоночник вероятнее всего был перебит и задние ноги волочились по камням, оставляя кровавый след, который впрочем тут же исчезал.
     Приглядевшись, я увидел имя моба: 'Саблезубая тигрица'
     Мысли, до последнего момента тормозившие словно асфальтный каток, поскакали в моей голове, засыпая догадками о произошедшем.
      'Квест на молоко активировал появление босс-моба, как только я вошел в пещеру',- эта идея мне казалась наиболее правдоподобной из вороха себе подобных.
     Самка уссурийского тира прекратила движение, не доползя до меня пары метров. Бар здоровья моба находившийся до этого в красном секторе, почти истончился и сменил свой цвет на бордовый. Белесая поволока затянула мерцавшие зеленью в полумраке пещеры глаза.
     В вирт-игре 'Ромул' практически не было крови. Убивая бесчисленное количество животных игроки всегда оставались в чистых доспехах. Никто из них не мог похвастаться бурыми пятнами на одежде или оружии. Игра умело обыгрывала моменты рассечений, лишь обозначая наличие красной жидкости и никогда не нарушая требования к соц-вирт-играм для подростков.
     Надсадное дыхание тигрицы в купе с кровавой пеной у рта больше напоминали спецэффекты из вирт-мира для взрослых.
     Испытав непреодолимое желание хоть как-то помочь и облегчить ее страдания, я скастовал заклинание. Зеленое свечение окутало шкуру тигрицы и тут же пропало. Бар здоровья чуть дернулся и опять пошел на убыль. Увидив такое дело, я начал отхиливать моба. Моей маны хватило ровно на пять лечений. Приглядевшись к здоровью, я с радостью заметил, что чуть подросший бар замер на одной отметке.
      'Еще чуть-чуть и я вытащу ее из невозврата',- мысль забилась в голове.
     Как и герои, мобы могли регенерировать свое здоровье в игре, если оно не падало ниже определенного значения. Имея прокачанные навыки 'регенерация' и 'сопротивление' некоторые игроки ухитрялись полностью восстановиться, имея всего одну единицу здоровья, другие игроки могли загнуться, просадив здоровье чуть ниже пятидесяти процентов ХП.  
     Я присел на камень рядом с распластавшимся животным. Бар моей маны отреагировал на сидячее положение тела и стал регенерировать чуть быстрее. Протянув руку, я гладил тяжело вздымающийся бок.
     - Вот отлежишься и будешь как новая, - не ожидая сам от себя такого, я стал успокаивать израненную большую кошку: - сейчас моя мана подрастет и еще полечу.
     Скосив глаза, тигрица недоверчиво прислушивалась к моим словам. С самого раннего детства я мечтал иметь дома кота. К сожалению наша семья не могла себе позволить подобной роскоши. Налоги установленные государством на домашних животных были просто астрономическими.
     В очередной раз проведя по боку животного моя ладонь сместилась вниз и слегка задела один из сосков на животе тигрицы.

      'Внимание!
     Вы хотите подоить уссурийскую тигрицу?
     Да/Нет'

      'Вот безмозглый',- обругал я себя. За всеми событиями я совсем забыл про квест и вместо того чтобы добить моба и снять с него лутом молоко стал его лечить. Предложенное игрой решение было лучше убийства и я дал согласие.
     К моему счастью доить вживую не пришлось. Я лишь приблизительно мог догадываться как это делается в реале. В игре все прошло в автоматическом режиме- я утвердительно ответил на вопрос системы и через мгновение в моем инвентаре вместо пустой бутылки оказалась полная емкость.
     К этому моменту моя мана как раз немного восстановилась и ее хватило еще на один каст заклинания Асклепий. Здоровье у тигрицы дрогнуло и уверенно пошло вверх.
      'Пора делать отсюда ноги',- судя по заворчавшей самке и глухому рычанию, процесс дойки оскорбил гордое животное.
     Прикинув на глаз скорость восстановления ее ХП, я решил что на пару минут еще можно задержаться. С ничего не выражающим лицом я пошел по трупам игроков, собирая все выпавшие из них вещи и оружие. С павшего последним героя, достался легендарный меч, это порадовало особо - дорогая вещица. Моя грузоподъемность позволяла взять и больше, так что не тратя время на рассматривание доставшегося добра, я побросал вещи в инвентарь и поспешил в начальную деревню. Совершенная мародерка окончательно ставила меня вне закона.
     [Ты многоразовый труп, готовься],- прилетевший приват от рыцаря подтвердил мои худшие опасения.
     Судя по рассказам Сергея в подобных ситуациях взывать к логике и пытаться что-либо объяснить другим игрокам было просто бесполезно. Я перешел на бег, шарахаясь от любого попадавшегося на встречу игрока.
      'Надо успеть закрыть оба квеста, до того как меня начнут отправлять на перерождение озверевшие игроки',- мысль подгоняла, придавая сил.
     Бромиль заворожено смотрел на протянутую мной бутыль молока. Отдышавшись, и я тоже решил посмотреть, что могло вогнать в ступор иКсин, отвечающий за действия НПС.
      'Молоко живой уссурийской тигрицы'- прочитал я подсказку, выскочившую под моим пристальным взглядом на стеклотару.

     'Внимание!
     Задание молоко уссурийской тигрицы завершено.
     Награда: Профессия: Эпический Рукопашный боец. Уровень 1/10
     Текущее значение уровня 0/100
     Скорость атаки 1,8 х на уровень профессии
     Получено: опыт 3010'

     'Поздравляем!
     Вы достигли 2 уровня
     Доступно 10 очков свободных характеристик'

     'Поздравляем!
     Вы достигли 3 уровня
     Доступно 10 очков свободных характеристик'

     ИКсин очнулся и разродился плюшками. Множитель х1,8 к скорости атаки у эпической профессии был точно такой же, как и у обычного рукопашного бойца. Отличие было в максимально-возможном уровне профессии. У обычной профы максимальный уровень был равен трем. У редкой профы он достигал пяти, а у легендарной семи. И только у эпических плюшек была возможность прокачаться до десятого уровня. Полученная награда привносила оптимизма в мой взгляд на ждущее меня будущее. Поблагодарив наставника, я кинулся по кривой улочке к следующей точке на карте.

     'Внимание!
     Задание Шкура саблезубого тигра завершено.
     Награда: регистрация клана
     Опыт: 5023

     'Поздравляем!
     Вы достигли 4 уровня
     Доступно 10 очков свободных характеристик'

     'Поздравляем!
     Вы достигли 5 уровня
     Доступно 10 очков свободных характеристик'

     А вот это очень-очень плохо. Я даже крякнул с досады. Получив пятый уровень за выполнение двух квестов, я набрал слишком много опыта и стал высокоуровневым игроком для этой локи. Ни один местный НПС больше не выдаст мне задания в начальной деревне. С моей 'пятеркой' оставалась только одна дорога, дорога в большой мир.
     По моему начальному плану я собирался оставаться на 2 или 3 уровне еще пару месяцев, ежедневно прокачивая свои навыки. Теперь же все летело под откос.
     Получивший шкуру тигра НПС Кристофет был очень доволен.
     - Я вижу что ты не только отличный лидер, сумевший организовать победу в кратчайшие сроки над грозным противником но и оказался прилежным учеником, овладев достойной профессией- не переставая наглаживать рукой мех, наставник почему-то улыбался.
      'Про молоко наверно прознал',- вяло шевельнулась мысль, разбираться в чужом словоблудии не было никакого желания.
     - Как бы ты хотел назвать свой клан? - убрав наконец-то шкуру в свою сумку, Кристофет продолжил диалог.
     - 'Против Ветра', - название пришло в голову, навеянное грядущими неприятностями.
     - Ха, ха, - засмеялся НПС.

     'Внимание!
     Клан 'Против Ветра' зарегистрирован.
     Присвоен ранг: J
     Текущий глава клана игрок АРИКРАТ
     Ознакомитесь с панелью управления кланом в личном меню'

     'Что за ранг такой?- недоумение сделало зарубку на будущее:- надо будет почитать гайды'.
     Поблагодарив наставника, я направился к телепорту, установленному на центральной площади. За последние пять минут в чате локации стали появляться странные фразы, нервировавшие и заставляющие перейти с шага на быстрый шаг.
     - Железки, Огр, плюс.
     - Непарься, юг закрыт, камнежопых пока нет..
     Чат лог местной локации крутился без остановки, отображая сообщения трех десятков человек. То, что меня будут искать я ожидал, но то что в поисках примут участие так много игроков было неприятной неожиданностью.
     - Вижу, на площади, у ТП...
     Я успел подойти к телепорту и в нерешительности остановился. Телепорт пропускал игроков только в одну сторону при условии достижения ими пятого уровня и я мог спокойно шагнуть вперед.
     Ажиотаж вокруг моей персоны был слишком неожиданным, и это вызывало тревогу. Надо было подумать.
     - Там тебя тоже ждут, так что отдай по-хорошему, - голос у рыцаря был сиплый и злой.
     Оглянувшись, я увидел подходящего ко мне игрока, без блестящих доспехов и своего меча он был сам на себя не похож. Вспомнив золотистое свечение, исходившее от его оружия, до меня дошла серьезность происходящего. Легендарные вещи в большом мире хоть и были редкостью, но все же встречались. Достать же легендарное оружие в начальной локации было нереально сложно. Если я сейчас перейду в большой мир с этим мечом в инвентаре, то назад его будет уже не переправить никакими способами. Гнев на мою голову от крупного клана будет колоссальным, и возможные выгоды от продажи легендарки на аукционе вряд ли смогут перевесить неизбежные проблемы.
     - Я все равно ухожу отсюда, - сказал я и протянул вынутый из инвентаря меч: - держи.
     Пока рыцарь не очухался от счастья, я сделал шаг назад и попытался войти спиной вперед в телепорт.

     'Внимание!
     На вас упал большой камень
     Защита 'всех стихий' уменьшила входящий урон
     Получен урон 52 ед.
     Здоровье: 2/54
     Получена Травма: переломы -1 ед. здоровья/сек
     Сопротивление стихиям улучшено, текущее значение +21'

     Дополнительно сработал надетый пояс с фиалом здоровья новичка и на появившихся крохах ХП я ввалился в телепорт.

     'Внимание!
     Вы телепортировались в город Орикан
     Добро Пожаловать!
     Здоровье: 1/54
     Здоровье: 0/54
     Вы умерли.
     Вы будете возрождены на ближайшем кладбище'

     Мелькнувшая перед глазами площадь городского телепорта с толпящимися на ней игроками, сменилась на унылый пейзаж кладбища.
      'Хоть какая-то польза от смерти,- подумал я и ухмыльнулся:- от тех, кто ждал меня по эту сторону ТП, я ускользнул ну очень быстро. Надеюсь, что рыцарь успел сообщить своим друзьям-подельникам в этом городе, что я вернул ему меч, и искать меня не надо',- надежда оптимиста приободрила меня, и я отряхнул прилипшие к коленям песчинки песка. - 'А может и не сообщит вовсе',- мысль пессимиста поумерила мой пыл выскочить из зоны возрождения немедленно. Подождав для верности еще минут пять, я вышел из склепа озираясь с опаской по сторонам.
     Заглянув в инвентарь, я грустно вздохнул. После смерти осталось жалкие крохи от собранного с игроков лута. Я оставил на месте гибели почти все, что насобирал в пещере.
     'Да, дойти до аукциона все равно бы не успел',- успокаивал я свою жадность.
     К сожалению, убить игрока даже в мирной зоне не было проблемой для изворотливых умов подростков и мирная лока в начальной деревне была очень условным понятием. Мне еще повезло, так как маг применивший заклинание по площади, был не очень силен и не смог выбить из меня здоровье одним ударом.
      'Может и пронесет',- я нерешительно пошел вперед.
     Осматривая окрестности, мой взгляд зацепился за строение храма. Четкого плана действий на ближайшее время не было, и я решил посмотреть, что там внутри. Пока шел по утоптанной сотнями возрожденных игроков тропинке старался не думать о том, что делать дальше. Мой план приказал долго жить, а новых идей пока что не было.
     Внутри здание было немного пафосным и просторным. С моим ростом я спокойно прошел сквозь гостеприимно распахнутые двери, не пригибая головы.
     Статуя бога Тора стояла в противоположном от входа конце зала. Тор был покровителем воинов и щедро одаривал своих почитателей различными квестами с хорошей наградой.
      'Это я удачно зашел',- подумал я, направившись к внушительной группе игроков, столпившихся у подножия статуи. Очевидно в разгаре был какой-то инвент, не зная о которых заранее случайно попасть на него было большой удачей.
     Постояв в толпе и понаблюдав за происходящим, я уловил суть. От имени Светлого бога Тора младший жрец выдавал собравшимся игрокам каменный осколок темного алтаря. Неся его в руке, герой должен был доставить его в центральный храмовый комплекс, находящийся в центре города для проведения обряда с уничтожения частицы 'тьмы'. Сложность была в том, что каждую минуту темный камень наносил урон, равный 10% здоровья героя.
     Бежать надо было очень быстро, чтобы не умереть до завершения квеста. Темный камень блокировал действие любых зелий ускорения, а так же помощь от других игроков. Понаблюдав за очередным кандидатом, сорвавшимся в стремительный забег, я открыл карту и прикинул расстояние до точки финиша.
      'С моей скоростью я умру раз пять, пока добегу до главного жреца',- грустная математика не добавила радости к моему настроению.
     Оглядев более внимательно собравшихся игроков, я отметил, что почти все из них имели расы дающие врожденные бонусы к скорости и ловкости. Поймав насмешливые взгляды, я отошел в сторону и стал прикидывать варианты. Сдаваться просто так не хотелось. Первой и последней пришедшей дельной мыслью было использовать заклинание лечения, чтобы остаться в живых. Ничего другого у меня просто не было.
      'Надо бы попробовать скастовать заклинание,'- запоздало сообразил, что так и не разобрался по сколько же отлечивает за один раз Асклепий.
     Выйдя из храма, я отошел подальше от центральных дверей, но чахлые кусты не смогли скрыть мою трех метровую фигуру от возможных наблюдателей.
      'Да кому я нужен',- разозлился я на свою стеснительность и раскрыл системное меню. Припомнив, что жрец вкладывал черный камень героям в их правую руку, я переместил лечилку в левую.
     В настройках заклинания выставил активатор на касание ладонью. Вздохнув и немного и помявшись в нерешительности, я хлопнул себя по груди. Зеленое свечение моргнуло под ладонью и рассеялось в воздухе. 

     'Внимание!
     К вам применено заклинание Асклепий
     Восстановлено здоровья 0 единиц'

     Недоуменно уставившись на ноль восстановленного здоровья, не сразу сообразил, что восстанавливать заклинанию было нечего, так как мой бар здоровья был полным. Оглядевшись по сторонам увидел кованную ограду с острыми шипами торчащими по периметру. Неуверенный в том, что не поломаю ажурную конструкцию, я осторожно оцарапал ладонь правой руки. Тоненькая струйка крови неохотно побежала вниз по антрацитовому железу, исчезнув по полпути к изумрудной траве у безымянной могилы. 

     'Внимание!
     Нанесена кровоточащая рана. 1 ед, здоровья /мин
     Осталось: 1/10000'

     Я смахнул системное сообщение в сторону и шлепнул себя ладонью по груди еще раз. 

     'Внимание!
     К вам применено заклинание Асклепий
     Восстановлено здоровья 1 единица'

     Поняв, что так ничего не добьюсь, я полез в описание заклинания. В школе приходилось заниматься математикой почти каждый день, делать это еще и в игре было полной дурью.
     Виртуальный калькулятор не с первого раза, но выдал внушающий оптимизм результат. Получалось, что за один каст я мог восстановить до 51 единицы ХП. То есть почти полностью все свое текущее значение здоровья. Единственным недостатком было малое количество маны. Ее должно было хватить от силы на 6 раз при условии, что чуть-чуть успеет восстановиться за время бега. Продолжив расчеты, у меня выходило, что без восстановления здоровья я смогу продержаться около десяти минут.
     Учитывая заклинание, время доступное на пробежку до центрального храма увеличивалось в шесть раз и получалось что я смогу бежать целый час, не опасаясь загнуться по дороге. Класть все яйца в одну корзину я не стал и решил подстраховаться, используя пояс, выданный наставником Бромилем. К счастью, в инвентаре после смерти еще остались фиалы новичка и их было до неприличия много.
      'С паршивой овцы хоть клок',- оставшийся лут с погибших героев, чуть-чуть поднял мне настроение. Помимо начальных фиалов, в инвентаре лежал еще один пояс, являвшийся точной копией одетого на меня. Из вещей больше ничего не было. Подумав немного, я нерешительно попробовал на себя надеть вторую полоску кожи. Система промолчала и я спокойно застегнул пряжку.
     'А еще вот так',- мысли заискрили в мозгу. Я взял фиал жизни и воткнул его в кармашек своего пояса. Фиал на восстановление маны отправился в разъем второго пояса. Имея два пояса, я получал гарантию восстановления баров жизни и маны одновременно. 'И это почти чит!'- хорошее настроение возвращалось.  
     Подумав еще немного, я полез в настройки и дополнительно поставил автоматическую активацию заклинания Асклепий при падении моего здоровья ниже 6 единиц, гарантии что во время бега не собьюсь с таймера было мало.
     Не углубляясь больше в меню, я оставил все остальные настройки как есть и пообещал сам себе разобраться с ними позже. Вернувшись в храм я не увидел ни одного игрока. Жрец бога Тора почти покинул свой пост, но увидев меня, задержался. К моей удаче инвент еще не закончился.
     - Что привело тебя к стопам Великого Бога Тора? - своеобразно поздоровался служка.
     - Я  бы хотел испытать себя и доказать богу Тору что достоин его внимания, позволь оказать помощь и донести осколок проклятого алтаря до центрального храма, дабы предать его уничтожению, - повторить слово в слово услышанные ранее от других игроков слова не составило проблем.
     С сомнением оглядев мою грузную фигуру, храмовый служка протянул мне очередной черный обломок.

     'Внимание!
     Вам предлагается задание: Уничтожение Осколка черного алтаря
     Доставьте осколок в центральный храм и вручите его главному жрецу.
     Награда: навык Быстрее ветра
      Увеличивает скорость передвижения героя 1,5 х уровень навыка
     Осторожно! В случае вашей смерти, осколок алтаря впитывает в себя эманации смерти и обретя некротическую энергию исчезнет. Повторное взятие задания невозможно.
     Принять?
     Да/Нет'

     'Бесконечный запас камней у них что ли, если выданные исчезают',- подумалось мне.
     Зажав осколок в правой руке, я ринулся на выход. Вывешенная перед моими глазами карта города в полупрозрачном режиме не сильно застилала мне обзор и гарантировала, что я не собьюсь с пути. Сбежав со ступеней храма я чуть не запнулся от ввинчивающегося в голову неприятного звука. Сделав еще несколько шагов по запланированному маршруту, я сообразил, что сработал таймер, установленный Сергеем. С такой какофонией в голове играть оказалось просто невозможно. Похоже, что пора было выходить из вирта.
     'Как же все не вовремя',- скривился я.
     Оглядевшись по сторонам я прикинул где можно оставить тушку моего перса. Взгляд зацепился за оградку, у которой ранее я занимался самолечением. Чахлые кусты, растущие вокруг нее, вряд ли могли замаскировать мое немаленькое тело.
     Искать другое место было уже просто некогда. Усевшись в позу лотоса среди кустов, я активировал навык 'тише едешь, дальше будешь' и нажал на выход.
      'Может хоть навык медитация успеет открыться до того как я сдохну',- осколки моего прежнего плана не сдавались, пытаясь прижиться в новых условиях.


     === Вечер ===

     - Алексей, иди ужинать, - за воспоминаниями о стремительных событиях в вирт-мире пролетело время и я не заметил как мама успела приготовить ужин.
     Сергей ужинал с нами очень редко. На кухне за столом не теснясь могло поместиться только три человека, а брат часто был уже в игровом коконе к началу ужина. И как то незаметно повелось, что мы стали ужинать втроем, я отец и мама.
     - Как вирт-мир, - спросил отец: - какой кстати выбрал?
     - Ромул, - с набитым ртом говорить было неудобно.
     - И как тебе там, - отец явно переживал, что я пошел по стопам брата.
     Прожевав я ответил:
     - Сергей мне все объяснил, так что норм пока что.
     На удивленно приподнятую бровь мамы я поспешил добавить:
     - ну классно конечно там, ток эмоции пока буксуют, наверно большего ожидал.
     Отец на мой коммент только хмыкнул. Мама потрепала меня по голове и сказала:
     -  не ввязывайся там ни во что, отбыл обязаловку и хватит.
     - Угу, - махнув головой в знак согласия, я сидел пережевывая пищу и старался не думать о том что увижу завтра, зайдя в игру.
     Не думать не получалось. Я ворочался полночи, вспоминая события первого погружения. Решив для себя что перед тем как заходить завтра в игру надо посидеть на офф форуме в поисках ответов на возникшие вопросы я наконец то уснул.

     - Привет Леха, - хлопнул меня по плечу мой закадычный школьный друг Жека и тут же спросил: - В какой вирт-мир предки абонемент купили?
     - 'Математический архепилаг', - соврал я не моргнув глазом. С Жекой было хорошо пообсуждать чужие новости. Но доверять ему какую-либо личную информацию, было равносильно спам-рассылке в сети. Узнав хоть что-либо стоящее, он стремился поделиться об этом с как можно большим количеством людей.
     Направляясь вместе в класс по школьному коридору, я в пол уха слушал его соболезнования. Играть в 'Математический архипелаг' было не интересно и это знали все.
     Виртуальное пространство Мат-Архипа состояло из множества островов. Перейти с одного на другой остров можно было только при выполнении всех заданий на текущем куске суши. Все задания были связаны с цифрами. Из-за малого количества подростков, играющих в 'математику' и их разрозненности по множеству островов вирт-пространства, шанс что я спалюсь на деталях был минимален. Встреча со знакомыми мне почти не грозила.
     - Через три месяца пройдешь всю цепочку островов и считай свободен, - услышал я конец подбадривающей фразы моего школьного друга.
     - Складывать и делить я умею, глядишь и раньше управлюсь, - выдавил я из себя никому не нужный ответ.
     Жека хлопнув еще раз меня по плечу унесся в вираже по классу, рассказывая всем о постигшем меня несчастье. Заметив появляющиеся сочувствующие взгляды одноклассников, скорчил подобающую случаю кислую мину. Держать марку было не сложно, от моего супер плана в Ромуле ничего не осталось, и я чувствовал себя паршиво.
     Мой старший брат часто говорил, что нельзя смешивать дружбу и работу. Все действия в вирт-мирах от связывал с получением прибыли, то есть работой. Насколько я уяснил, ни один человек из его окружения в реальном мире не знал и наверно никогда не узнает ник его персонажа в игре. То-же самое было и с друзьями из вирта, никто из них не знал его реального имени и фамилии.
     Довольное выражение лица Сергея часто подсказывало мне, что проявленная предусмотрительность в очередной раз спасла его от каких-то неприятностей, которые могли бы переползти даже в реал, если бы не принятые меры предосторожности.
     - Вот вам всем! - сопровождаемые характерным жестом слова часто слетали с губ Сергея в момент покидания им вирт капсулы.
     Я решил придерживаться линии поведения брата, пока сам не приду к какому-либо решению на счет обоснованности в параноидальной анонимности.
     Уроки прошли ожидаемо скучно и по их окончанию я направился домой. Включив кокон на подготовку к погружению, я зарылся в форум. Меня интересовали навыки, которые были мне выданы системой при создании персонажа. В меню персонажа о них не было ни слова и я не мог понять куда они подевались.
     Оказалось, что как только я совершу действие, подпадающее под алгоритм активации навыка, он тут же откроется со стопроцентной вероятностью. Обычный навык, не предопределенный системой открывался с шансом в 1%. Навык не свойственный выбранной расе имел шанс открытия 0,01%.
     Правда уже был изучен навык 'тише-дальше' и вряд ли от системы удастся получить что-либо еще.


     == Нежданчик ===

     Радужный калейдоскоп подхватил меня и спустя пару минут развеялся оставив в вирт-мире. Заранее смирившись с мыслью, что мой Огр валяется на точке возрождения, я сильно удивился, увидев перед собой ветки с чахлыми листиками. Постаравшись не шевелиться и не делать резких движений, я осмотрелся, оценивая обстановку.
     Мой персонаж продолжал сидеть в кустах рядом с кованой оградой. Несмотря на то, что прошло более 16 часов с момента моего последнего посещения мира 'Ромул', Огр все еще был жив. Понаблюдав за происходящим в зоне видимости, я залез в системное меню и открыл логи игры.

     'Внимание!
     Вы находились на виду у других героев долгое время и остались незамеченным.
     Получен навык: Скрытность Уровень 1/10
     Активируемое.
     Текущее значение: 1/100
     Расход выносливости: 2 ед./мин
     Вас не заметят с 50 / х  (уровень навыка) метров
     Осторожно, игроки с навыком Восприятие могут заметить вас раньше'

     Навык, несвойственный расе Огр, открылся наперекор всей логике. Не могу сказать, что я хотел именно такой, но и полученная плюшка очень радовала, так как ее и вовсе могло не быть.
      'Надо будет подумать об его использовании в бою',- я сделал себе пометку.
     На текущий момент навык уже прокачался до 2/100, очевидно активировавшись самостоятельно в момент получения.
     Несмотря на заверения брата, о том, что кузнечный навык позволит качать любые навыки, не связанные с металлом, я опасался подвоха с его стороны. Сергею ничего не стоило подшутить надо мной, слив дезинформацию. Но пока что все работало.
      'Надо будет еще раз его поблагодарить,- подумал я:- а не то он какой-то злой после моего дня рождения ходит'.
     Я сидел не шевелясь, стараясь и дальше не привлекать к себе взгляды пробегающих по тропинке игроков.

     'Внимание!
     Вы долгое время находились в полной тишине, познавая этот мир.
     Получен навык: Медитация Уровень 1/10
     Текущее значение навыка:1/100
     Скорость регенерации повышается 1,3 * х уровень навыка/мин
     Требования: Активируется в позе лотоса'

     А это был ожидаемый мной навык. Перед выходом из игры я специально заломил бубликом ноги персу. В разделе форума, посвященному магии, игроки писали, что этот навык быстро прокачивался во время режима 'бой'. Как можно качаться рядом с мобами и сидеть лотосом мне еще предстояло выяснить. Но и сейчас навык потихоньку рос, обогнав 'скрытность' и уже достиг 3/100.

     'Внимание!
     Кровоточащая рана. 1 ед, здоровья /мин
     Осталось: 965/10000'

     Опустив взгляд на ладонь, я обнаружил так и не затянувшуюся рану. Кровь продолжала сочиться и осколок темного алтаря буквально купался в моей крови. Заклинание Асклепий почему то не могло затянуть порез. Непонятный счетчик накручивал вытекающее из меня здоровье, обещая остановиться всего лишь через каких-то 6 дней и 6 часов.
      'Если бы у меня не было эпической профессии, то пошел бы на рерол,- подумал я:- способ получения гномьего навыка я  знал, а вот повторить комбинацию с молоком тигрицы мне вряд ли удастся'.
     За время моего отсутствия, благодаря навыку 'тише-дальше' заклинание Асклепий периодически активировалось и отлечивало мою тушку, не позволяя темному осколку и непонятному кровотечению убить меня.
     'Пока попробуем так',- решил я сам для себя.
     Следующее системное сообщение укрепило меня в моем решении.

     'Поздравляем!
     Вы восстановили 5000 ед. здоровья
     Заклинание Асклепий достигло Уровень 2/3
     До следующего уровня: 184/10000
     Расход маны 7,5
     Восстанавливает ед. здоровья  х2,5 интеллект '

     За шестнадцать часов непрерывного лечения, заклинание хорошо прокачалось. Прикинув все 'за' и 'против' я решил оставить перса в этих кустах еще как минимум на пару дней. Никаких дел особо не было, и я мог спокойно сидеть невдалеке от тропинки, любуясь величественным зданием храма и проплывающими над его шпилями облаками. Навыки качались, а я имел возможность наконец-то добраться до внутреннего интерфейса своего героя и все почитать и обдумать.
     Прежде чем углубиться в ставшее доступным мне меню клана, я решил заглянуть в инвентарь. Сиротливый фиал с манной и пару десятков фиалов со здоровьем уныло глядели на меня.
      'Не понял, а где все?' - недоумение и неожиданная обида на воришку стащившего триста с лишним фиалов из моей сумки закипели во мне.
     На моих глазах последний фиал маны вдруг исчез. Перефокусировав зрение на окружающую меня обстановку я внимательно осмотрел все вокруг себя. Никого не обнаружив, я стал пытаться сообразить, как такое могло быть и что происходит.
      'Р-рррр',- от злости на самого себя аж зарычал вслух. Догадка оказалась тривиальна. Одетые пояса потихоньку расходовали запасы. Выведя вирт-калькулятор перед глазами стал пересчитывать приход здоровья и расход маны. По всему выходило, что если ничего не делать, то через 3 минуты мой перс пойдет на перерождение, а еще один камень от черного алтаря мне уже вряд ли кто выдаст. Заметавшись глазами по меню, я постарался найти выход.
     Чуть подсвеченная цифра сорок привлекла мой взор.
      'Свободные очки',- выскочила подсказка меню.
     Ругая себя распоследними словами, я в экстренном порядке прикидывал что нужно предпринять. Не распределенные очки за взятые четыре уровня можно было вложить в любую из характеристик.
     Выставив первоочередной задачей выживание в текущем состоянии, я остановился перед выбором между интеллектом, увеличивающим силу заклинания и мудростью, прибавляющую количество манны.
     Улучшенный до второго уровня Асклепий зависел от интеллекта, но манны все равно не хватало, о чем свидетельствовало исчезновение фиалов из инвентаря.
     Вложив десять в интеллект и двадцать в мудрость, я стал отслеживать свои бары. Тенденция падения замедлилась. Готовый кинуть в любой момент оставшийся десяток свободных очков в необходимую характеристику, я стал выжидать. Прошло пять минут, и Огр был жив. Выдохнув свободнее, я занялся настройками меню, присматривая в пол глаза за здоровьем.
     Данное вчера самому себе обещание я собирался выполнить и настроить интерфейс игры за сегодняшний день, разобравшись со всеми доступными менюшками и окошечками.
     Почти час ушел на создание нескольких отображений вирт-реальности. Получилось четыре вида: бой, социалка, медитация и 'чистый лист'. Последний режим получил свое название за то, что при его выборе ничего не отображалось, вся дополнительная инфа интерфейса от игры шла 'лесом'. Я сделал этот режим для собственного удовольствия. Хотелось иметь возможность просто отдохнуть, не вспоминая ни реальный мир с его проблемами, ни игровой. В песочнице не было боли. В отличие от взрослых миров, здесь герои могли прокачивать навыки и профессии не беспокоясь о психической нагрузке на нервную систему.
      Раскрывшееся меню управления кланом меня не впечатлило. Так как я залез сюда в поисках ответов, то нажал кнопку справки. Потраченные очередные полчаса не внесли особой ясности и в десятую часть моих вопросов. В большинстве случаев предлагалась разблокировать то или иное под-меню, дабы ознакомиться с подробностями. Как выяснилось, спрятанные до поры до времени кнопки, ждали своего часа. Управления собственным замками или вассальными землями были заштрихованы серым, как и полдюжины других иконок.

     'Внимание!
     В собственности клана не обнаружено строение Замок. В собственности клана не обнаружено земельных наделов. Обратитесь к представителю наместника, для перевода личной собственности в собственность клана'

     Игра явно принимало меня за кого-то другого.
     'Ага, сейчас, разбежался,- бубнил я:- переведу все из личного пользования в клановое, три раза переведу, уже перевел'.
     Поворчав и потыкавшись как слепой котенок в неприветливом меню, я закрыл клановое окно. Единственные изменения, которые я смог внести, касались внешней и внутренней политики клана. Я поставил автоматический отказ от принятия вызовов на войну. Так же запретил доступ к информации о клане другим игрокам. Мой брат считал сохранение любой информации о клане приоритетным и это оказалось заразным.  
     Прикинув оставшееся время до выхода из вирта, я понял, что ничего больше особо не успеваю сделать. Три часа пролетело очень быстро.
     Бар маны устойчиво держался в первой четверти, не проседая в ноль. Шкала здоровья как заведенная скакала вверх и вниз. Остатки фиалов здоровья замерли, не расходуясь. Рука чесалась вложить не распределенные десять очков куда-нибудь еще, но я никак не мог решить куда.
     Вкладывать все в выносливость был не вариант, с ростом единиц здоровья сразу же подрастал процентный урон от осколка черного камня. Сила сейчас была не актуальна, ни на кого нападать я не собирался. Ловкость была братом близнецом силы, оставаясь невостребованной. Интеллекта же едва-едва хватало на восполнение убывающего здоровья. Я задумался.
     Находиться на крае, рискуя умереть или соскочить с конвейера прокачки? Выбор был не привычным и это адреналинило кровь. Холопское желание обезопасить себя и добавить свободные очки в интеллект я переборол с трудом. Чувство дыхания смерти, испытанное мной в стартовой деревне, оказалось притягательно желанным, и я хотел испытывать его вновь и вновь. Оставив все как есть, я нажал логаут.
     ***

     - Ну, здравствуй, рад, рад, - встав из-за массивного стола, протянул свою руку хозяин кабинета: - с прибытием.
     - И я очень рад вас видеть, - с легким поклоном пожал протянутую руку молодой человек.
     Вернувшись в свое кресло, пожилой мужчина махнул рукой, предлагая гостю присесть на единственный оставшийся не занятым стул. В помещении был еще один человек, но он в упор не замечал вновь прибывшего, и гость отвечал ему взаимностью.
     - Все никак не помиритесь да? - полу-утвердительно произнес хозяин, сложив руки домиком на своем животе. Переводя взгляд с одного на другого, глава клана 'Тираны' взял паузу.
     Девушка, находившаяся до прихода нового посетителя в кабинете, была одета в обычную одежду. Но утонченные черты лица и небольшая книга заклинаний на поясе свидетельствовали о ее магической профессии.
     Молодой человек, был ее явной противоположностью, имея грубые черты и рельефную фигуру. Средний рост не вязался с угловатыми габаритами, но надетый серебристый доспех сидел как влитой, притягивая взгляд. Оружия на виду не было видно, но без усилий угадывалось, что надежный щит и крепкий меч всегда с ним.
     - Касандра, - нарушил затянувшуюся паузу хозяин: - мы с тобой почти закончили, остальное думаю не срочно, обсудим на днях.
     Грациозно встав со стула, девушка обозначила поклон в сторону главы клана и не взглянув на рыцаря, легким шагом вышла из помещения.
     - Ну что вы как дети, а? - в голосе говорившего проскочило участие: - вам обоим по сколько лет уже? Давно бы сошлись в реале да деток понаделали..
     Оборвав себя на половине фразы пожилой человек вскочил из-за стола и неожиданно зло заорал:
     - И нечего тут глазами стрелять, сами во всем виноваты, а на меня собак вешаете!
     Потупив яростный взор, молодой человек слегка наклонил голову, пряча глаза под челкой.
     Разнервничавшийся глава клана, начал ходить из угла в угол, бухая железными ботфортами по каменным плитам помещения. Через пару минут он занял свое привычное место за столом и откинувшись на спинку кресла бросил:
     - докладывай.
     Двадцать минут потребовалось на сверку данных по новым рекрутам из начальной локи и оценку прогресса в формировании боевых групп у академии клана. Юрий Петрович потянувшись от долгого сидения, хлопнул ладонью по столу сказал:- с этим все ясно, закончили.
     - Ну как оно в большом мире то, а? - откинувшись на спинку стула, хохотнул пожилой человек, переводя разговор в неформальное русло.
     - Даже воздух другой, - довольный панибратским к себе отношением, осклабился рыцарь: - в деревне уже дышать трудно было, осточертела она мне за это время. 
     Посуровев лицом, лидер 'Тиранов' замолчал. Повисшая пауза в воздухе наводила на мысль, что что-то осталось не обсужденным ранее.
     На вопросительно приподнятую бровь молодого человека, хозяин кабинета с напускной ноткой трагизма сказал:
     - совсем ты Вадим разучился мышей ловить за два месяца безделья.
     Дернувшийся возразить, гость усох и промолчал встретившись взглядом с хозяином кабинета.
     - Почему МЫ теперь должны сразу трем кланам в начальной локе? Я долги не терплю! - металл прорезавшийся в голосе вдавил голову молодого человека в плечи: - неужели без посторонней помощи нельзя было разобраться?
     Сбиваясь с пятого на десятое рыцарь рассказал о происшествии в пещере уссурийского тигра и последующей охоте на игрока.
     Приподняв руку, глава клана остановил словоизвержения посетителя.
     - Когда я узнал, что ты запросил помощи у трех кланов, и эта помощь была тебе оказана, - сделав паузу, Юрий Петрович продолжил: - первым желанием было послать тебя на повторный реролл с отработкой долга в начальной локе еще на декаду.. Но! - удостоверившись, что полностью завладел вниманием рыцаря, он продолжил: - я дам тебе шанс избежать этого. Ты найдешь этого игрока и вытрясешь из него все его секреты.
     - Да какие там секреты, - попытка отмахнуться захлебнулась под пристальным взором.
     - То, что ты сумел удержать легендарку в начальной деревне и не просрать ее, конечно плюс, - встав из-за стола и начав мерить шагами кабинет, Юрий Петрович продолжил: - а вот минус в том, что дальше своего рыцарского класса ты ничего видеть не хочешь. Если бы интересовался, то знал, что для бесплатной регистрации своего клана в начальной локации есть квест на шкуру тигра.
     - Так он за один серебра зарегистрировал клан? - удивился Вадим:- неслабо сэкономил пацанчик.
     - Может и пацанчик, - согласился Юрий Петрович и помедлив добавил: - А может и опытный игрок из Сильвии.
     Вопросительно вздернутую бровь рыцаря проигнорировали.
     - Вопрос вызывает появление второго моба, - пожевав губами Юрий Петрович продолжил: - Кстати, пришедшая в пещеру за вашими шмотками группа Тимы доложила, что моб был жив и его пришлось убивать. Они там чуть все не полегли, ни шмота и алхимии с собой не брали. Понадеялись, говорят, на твои слова, что пещера зачищена.
     - Не сходится что-то, - поддакнул рыцарь, решив не спорить с главой клана.
     - Сроку тебе неделя, - поставил точку в разговоре глава клана: - Не найдешь Огра, пойдешь на второй реролл, все.
     Повинуясь жесту руки, молодой человек ссутулившись вышел из помещения.


     == Будень ==

     Выйдя из капсулы, я наткнулся на удивленный взгляд Сергея.
     - Ты что-то рано вылез, будильник еще не звенел.
     - Я на прокачку навыки у перса поставил, а сидеть просто так скучно, - не говоря всей правды, я решил еще потянуть из брата инфы.
     - Нуб, он и есть нуб, - на подобные словечки я давно научился не реагировать:- пообщался бы с кем в чате, к ценам в торге приценился. В записную книжку примерный расклад что почем запиши, чтобы знать, что тащить в деревню с фарм полей, а что и даром никому не надо.
     Бесплатная инфа потекла ко мне рекой, но я не расслаблялся и как опытный рыбак подсек хищную рыбу:
     - да с кем там болтать, одни школьники, знают не больше меня.
     - Уха-ха, - отсмеявшись брат присел на кровать: - ты знаешь, что в песочнице сейчас играет более 60% рерольщиков из Сильвии?
     Этого я действительно не знал. Видя мое недоверчивое выражение лица, Сергей продолжил:
     - Взрослые дяди и тети уходят на реролл, с тем чтобы прокачать в песочнице все что можно до капа и перейти назад в свой вирт-мир.
     - Так они год-два теряют зазря, - опешил я.
     - Это ты теряешь, причем три, - усмехнулся брат: - у крупных кланов в песочницах есть свои академки, где они натаскивают старых бойцов меньше чем за год.
     - Зачем хайлевелу удалять своего перса, у него же все есть, - мое искреннее непонимание забавляло Сергея.
     - У каждого игрока есть ошибки в развитии, и чем выше игрок поднялся, тем ощутимее кривизна раскачки, - пояснил он: - единицы героев довольны всем, остальные становятся в очередь чтобы уйти на перерождение. И график в серьезных кланах расписан на годы вперед.
     - Зачем ждать то столько, - я уже и сам догадался зачем, но решил получить подтверждение своим мыслям.
     - Зачем, зачем, - уже потеряв интерес к разговору, брат стал переодеваться для погружения в вирт: - А позиции своего клана кто будет удерживать, если все в другой мир перейдут? Некоторые вещи нельзя вернуть никакими усилиями, что упало, то пропало, так то.

     Поужинав с родителями я вернулся в свою комнату. На работающий кокон я давно уже не обращал внимания, за пять лет я просто привык к нему, как к шуму за окном от машин или к звукам соседского радио, что доносились через тонкую стенку.
     Усевшись за компьютер, я бесцельно тыкал в ссылки на офф сайте, выискивая что-нибудь интересное. Поняв, что ничего не цепляет, я развалился на кровати. Надо было понять, отчего меня так хандрит. Еще вчера меня потряхивало от впечатлений, а сегодня я напоминал сам себе снулую рыбу.
      'Все дело в игре',- причина была очевидна, но осознать это было необходимо, чтобы было от чего отталкиваться в дальнейших размышлениях. - 'Я сильно желал попасть в вирт-мир Ромул последние несколько лет, а попав туда, сижу в кустах и ничего не делаю',- наличие качающихся навыков не успокаивало. - 'Что-то я делаю не так',- я посмотрел на кокон, а единственный человек, способный дать мне ответ был сейчас недоступен.
     Поразмышляв о сложившейся ситуации, до меня дошло, что Сергей уже все мне сказал, возможно предвидя мои терзания. Только я не сразу уловил намек в его словах. Представив себе игрока, достигшего трехсотого уровня, прошедшего реролл и тратящего драгоценное время просиживая его в чахлых кустах захолустного города, мне стало смешно.
      'Вот кто мне нужен,- осенило меня:- игроки посвятившее свою жизнь зарабатыванию средств к существованию в игре не станут прятаться по несколько дней в репейнике!'
     Наметив для себя планы на завтра я с улучшившимся настроением пошел смотреть телевизор в комнату к родителям. Судя по звуковой заставке, как раз закончился мамин сериал и можно было пощелкать по каналам в поисках чего-нибудь интересного. 


     == Первые шаги ==

     Порадовавшись радуге, как старой знакомой я вошел в игру. Открыв глаза я глянул на вывешенные перед глазами системные окна режима 'медитация' и скривился. Навык скрытности слетел и больше не качался. Взглянув на график прикинул на глаз, что это произошло часа три назад. То, что меня рано или поздно заметят я заранее предполагал, но то что навык после этого не возобновит свою прокачку самостоятельно, было неприятным открытием.
     Повернув голову, я заметил краем глаза движение. В пяти метрах от меня рыцарь в серебряных доспехах махал мечом, отрабатывая связки ударов. Меч был другой, но рыцарь был тот же самый, что и в пещере с тигром.
     - Привет, - я решил первым заговорить, показывая, что не боюсь ни его, ни его клан.
     Прекратив махать железкой, игрок подошел ко мне.
     - О, привет, еле дождался пока ты в игру зайдешь, горазд же ты спать.
     Проигнорировав явную удочку, я промолчал, давая собеседнику возможность начать говорить первым.
     В вирт-игры играли люди по всему земному шару. Из-за разницы во времени на разных часовых поясах можно было примерно вычислить регион проживания игрока, отслеживая его время входа и выхода из вирта. Пообщавшись на отвлеченные темы внимательный человек мог определить социальное положение собеседника и примерный возраст. Большинство игроков не придавали значения тысячам мелочей, выдавая себя с головой характерными словечками или жестами.
     'Профессионал без труда раскрутил бы меня на информацию,- самодовольно подумал я:- но этому дилетанту я не по зубам'
     То, что наш разговор начался с попытки узнать обо мне информацию в реале, настораживало и немного пугало. Ожидание моего входа в игру в течении не менее трех часов говорило само за себя, навык прекратил качаться по всей видимости из-за присутствия ВааДа.
      'Что ему надо?- мысли бегали теряясь в догадках: -вроде ничего не сделал'
     - Послушай, - поняв, что я не собираюсь отвечать на его поклевку, рыцарь продолжил: - Из-за тебя легла вся наша пати в той пещере, за тобой должок, и очень большой.
     - Я то тут причем, - деланно удивился я: - босс-мобами повелевать не умею.
     - Тигр появился из-за того, что ты пришел.
      'Догадливый гад',- подумал я. Говорить вслух было нечего, и я лишь пожал плечами.
     - Как отдавать долг будешь?
     - Точка возрождения, - указав в ее направлении рукой, я резюмировал: - отмыла все мои долги.
      'Формально ему предъявить нечего,- размышлял я:- смерть за смерть, и весь шмот, что я собрал с трупов из меня уже выбили. Наверняка встречающая команда подобрала все до последней монетки'
     - Из-за тебя полегло десять человек, а ты умер только раз, не сходится, - начинающий злится из-за не клеящегося разговора, рыцарь повысил голос.
     - Из меня падать больше нечему, - ухмыляясь в лицо, сказал я: - как с респа вышел, так и сижу тут.
      'Главное чтобы он не заметил осколок камня в руке',- беспокоился я.
     Прокачка Асклепия продолжала идти полным ходом и уже скоро могла достигнуть третьего уровня. Бар здоровья как и вчера скакал вверх и вниз, мана даже подросла и была где-то на одной трети от своего максимального значения. Но отвлекаться на подробное изучение игровых логов было некогда. Передо мной стоял игрок, который мог как облегчить мою жизнь так и усложнить ее многократно. Кому попало легендарные мечи в начальной деревне из хранилища клана не выдают. Оставалось понять, чего хочет этот парень.
     Угрожая игроку постоянно мешать в прокачке навыков, некоторые игроки вымогали деньги, обещая защиту. Жертвами такого рэкета как правило становились отколовшиеся от кланов и решившие пойти своим путем герои. Оставшись без защиты, они становились легкой добычей для любого отрепья, имеющих прокачанных на десяток уровней выше персонажей. Отказом от проведения перевоспитательных мер и возврата в строй игроков мог похвастаться редкий клан из старшего вирт-мира Сильвия. Среди клановых академок вирта Ромул такого благородства вообще не встречалось.
     Мой собеседник был птицей 'другого полета' и вряд ли входил в состав карательной бригады, отряжаемой на поиски заблудших овец по ближайшим от поселения локациям.
     - Как то мы плохо начали наш разговор, - решил зайти с другой стороны рыцарь: - я Вадим, а тебя как зовут?
     - Меня зовут Арсений, - соврал я и с любопытством стал наблюдать за собеседником.
     - Поздравляю, -  не стал разочаровывать моих ожиданий парень: - Теперь ты в КОС листе моего клана, а не будешь отвечать на мои вопросы, добавлю тебя в КОС лист альянса. И в реале найти тебя нам проще простого, будешь рыпаться и там ноги руки пообломаем, свой вирт-клуб за два квартала обходить придется.
     Я честно сделал испуганное выражение лица, но раса Огр подвела меня. Моя пантомима осталась неоцененной.
     Вздохнув я сказал:- а что без занесения в КОС лист нельзя было просто поговорить? Может и договорились бы..
     Парень воспринял мои слова за испуг и стал еще больше давить. Впрочем, отвечать на его вопросы я не собирался. В КОС лист он занести меня никак не мог, должностью в клане не вышел. Понятия КОС листа альянса вообще не существовало, подобное было не предусмотрено механикой игры. Найти в реале, зная только имя человека также было невозможно. Было похоже, что меня приняли за подростка, коим я и являлся, с той только разницей, что я знал о игре на порядок больше обычного нуба благодаря историям моего брата. Собеседник явно блефовал и я все ждал, когда же он 'вскроет' свои карты.
     - Что ты делал в пещере? - вопрос поразил своей непродуманностью, на него можно было ответить как угодно.
     - Ты же сам мне сказал 'заходи', вот я и зашел, - включать дурака я не любил, но на сегодня по другому было никак.
     - Ты что, не понял? Да я тебя сгною в этой локе, ты у меня на точке респа жить будешь..
     'Полный неадекват',- вздохнув я встал и пошел в город не слушая более воплей болезного.
     Рыночная площадь была моей целью. Кастовать АОЕ в центре города никто не решится. Репутация у такого камикадзе слетит в минус со всем городом и провинцией разом. Выполнять квесты с минусом в репе игрок после такого больше не сможет, застряв навечно на каком-нибудь этапе. Только в начальной деревне можно было загнать репутацию в глубокий минус и остаться по нулям с провинцией большого мира. А здесь шла уже совсем другая игра. Рисковать из-за меня графиком ускоренной прокачки героев ни один клан не станет. Да и моя смерть вряд ли что-то окупит.
     Как только я вышел с территории храма на одну из улиц ведущих к центру города, оскорбления и угрозы летящие мне в спину прекратились. Я не стал оборачиваться. То, что меня не потеряют в толпе и будут вести до точки прибытия было очевидным. Я в свою очередь попытался представить себе, какие усилия надо было приложить, чтобы найти меня в городе.
     Через минут пятнадцать неспешного шага я вышел на рыночную площадь. Продолжая двигаться и искать место чтобы присесть я старался ни к чему не присматриваться. По всему выходило, что ближайшие несколько дней я проведу здесь и успею на все вдоволь насмотреться. Как назло ни одного свободного пятачка в поле видимости не попадалось. Пройдя еще немного, я наконец-то увидел свободное место. Широкая лестница вела к величественным вратам, ведущих в главный храм светлых богов этого города.
     По забавному стечению обстоятельств именно сюда я должен был доставить осколок черного алтаря. Заходить внутрь и закрывать квест не было никакого желания. Не зная что предпринять я остановился у подножия лестницы. Помявшись немного, решил присесть на самую нижнюю ступеньку. Не имея возможности играть в Ромул из-за возрастного ограничения, я часто смотрел в инете отснятое игроками видео. Яркие краски, веселые НПС, забавные повозки, старинные здания и множество-множество куда-то спешащих игроков. Именно эта картина развернулась сейчас передо мной. Это был именно тот мир, в который я так стремился.
      'В кустах больше сидеть не буду',- пообещал я сам себе и с любопытством завертел головой.
     У края площади наметилось небольшое оживление. Я как раз смотрел туда и видел наряд городской стражи, которые с пиками наперевес спешили на площадь.
     'Интересно, куда они идут',- подумал я и через какое-то время получил ответ.
     - Туда, - выделяющийся среди своих сослуживцев гигантским ростом, по всей видимости старший дозора, махнул в сторону храма рукой. Дружно сменив направление, защитники спокойствия жителей города направились в мою сторону.
     Остановившись рядом, командовавший стражник уперся железным носком своего ботинка в мою босую ступню.
      'Если я встану, то будет еще хуже',- промелькнула мысль, находясь в сидячем положении наши лица были на одном уровне, и этот гигант явно не привык задирать голову при разговоре с кем бы то ни было.
     - На ступенях храма сидеть запрещено, - пророкотал он: - штраф пять золота.
     - Выполняю задание светлого бога Тора, - в последний момент спасительная мысль пришла в голову.
     Склонив слегка голову на бок, стражник стал приглядываться ко мне и как будто прислушиваться к чему то. Спустя дюжину ударов сердца начальник патруля резко стукнул сжатым кулаком себя в грудь.
     - Слава Великому Тору! - выкрикнул он, вздернув голову к куполу храма.
     - Слава! - почти синхронно вторили ему остальные стражники. 

     'Внимание!
     Стражники города являются яростными поклонниками покровителя воинов бога Тора.
     Репутация со стражей города Орикан +1'

     Не тратя больше на меня время, стражники пошли дальше, возвращаясь на свой маршрут патрулирования. Какой-то игрок, увидев, что я остался сидеть на ступенях и мне ничего не сделали, решил последовать моему примеру. Стража резко сменила направление движения и подошла к нему. Расстояние между нами было около десяти метров, но я не расслышал прозвучавших слов. Окончание беседы было предсказуемым. Завопивший что-то нечленораздельное игрок и ловкое движение стражника, предотвратившего побег последнего. Обвинительные вопли и злобный взгляд в мою сторону не возымел на меня никакого действия.
     'Теперь понятно, отчего здесь никто не занимает место,- догадка породила опасение:- а не буду ли я здесь привлекать внимание всего города? Плохо это или хорошо?'
     Ответа у меня не было, и я оставил все как есть.
      'Еще неизвестно как воспримет бог Тор мою попытку отойти от храма, в котором надо по идее уничтожить осколок темного алтаря',- найдя железный аргумент для самого себя, я поудобнее уселся, сложив ноги лотосом. Пришло время просмотреть системные сообщения, накопившиеся за время моего отсутствия.

     'Поздравляем!
     Заклинание Асклепий достигло Уровень 3/3
     Вы восстановили 10000 ед. здоровья
     До следующего уровня: 23/50000
     Расход маны 7,0
     Восстанавливает ед. здоровья  х2,8 интеллект '

     Улучшенный Асклепий выдавал теперь восстановленных единиц здоровья больше, чем мне было надо. Подумав немного и прикинув цифры на калькуляторе я решился кинуть оставшиеся свободные очки характеристик в выносливость. Подросшее здоровье тут же увеличило входящий урон, наносимый мне осколком алтаря. С замиранием сердца я следил за тенденцией потери и восстановления бара жизни. Потратив минут пять на статистику, я с облегчением выдохнул. Асклепий в совокупности с наследственным пятидесяти процентным бонусом отлечивал меня с запасом.

     'Внимание!
     Вы долгое время находились на грани смерти, борясь за свою жизнь.
     Получен навык:  Регенерация Уровень 1/10
     До следующего уровня: 5/100
     Скорость регенерации увеличена на 20% х уровень навыка
     При совмещении с навыком медитация увеличение скорости регенерации +100%'

     Следующая системка была приятной, но я не знал, насколько мне нужен этот навык. Опыта сражений и последующего рега у меня не было. Продолжив изучение открытых окон, созданных мной для отслеживания развития ранее открытых навыков, невольно вздохнул.

     'Навык: медитация
     Текущее значение навыка:6/100'

     Судя по графику последние 12 часов навык вообще не качался. От чего зависит скорость изучения, было не понятно.
      'Руки что ли над головой домиком сложить',- вспомнив виденное фото статуи Будды, грустно пошутил я.

     'Навык: Скрытность. Активируемое.
     Текущее значение навыка:4/100'

     Здесь тоже все было грустно. Находясь под взглядами сотен игроков, навык будет не прокачать. Пока было нечем заняться, я решил прикинуть, о возможном развитии событий. Ситуация с кланом 'Тираны' и игроком ВааДом напрягала.
     Из моей начальной деревни бесплатный телепорт перебрасывал игроков всегда в городок Орикан, где я сейчас и находился. Логично было предположить, что поиск должен был начаться отсюда, а не из столицы провинции или какого другого города. В то, что ВааД бегал и искал меня сам по городу, мне не верилось.
     Большинство навыков герои качали вне городской черты. И смерть одинокого игрока являлась естественным и будничным делом, если он пытался оставить персонажа в укромном месте, чтобы не бегать каждый раз из города до точки прокачки. Оставив персонажа в городе, игрок мог надеяться, что вернувшись, он застанет его живым и здоровым. Таким образом, меня должны были начать искать в первую очередь внутри городской черты.
      'И они меня нашли',- грустно подвел я итог.
     Переключившись в режим 'белый лист' я выкинул грустные мысли из головы и с удовольствием стал смотреть на рыночную площадь. Просматривать торговый чат и заводить знакомства сегодня не хотелось. Всегда хорошая погода вирт-мира Ромул выгодно отличалась от пасмурных дней реала. Тепло от солнечных лучей расслабляло, отодвигая все заботы и мысли на задний план. Мне было хорошо.

     * * *

     Юрий Петрович сидел за своим массивным столом и размышлял. Информацию, которую рассказал Вадим, следовало обдумать.
     - Значит этот Огр сидит сейчас на ступенях храма и стражники его не трогают?
     - Да, сидит, - подтвердил рыцарь и поспешил добавить: - я Шустрому команду дал проверить, так его тут же прихватили, впаяли штраф и репу с городом понизили. Не добавляет его система в КОС лист, пишет недостаточно прав, - выждав немного, решил повторить уже сказанные ранее свои слова рыцарь: - похоже, что этот Арсений успел сдать квестовую шкуру тигра и закрыть квест на создание клана, теперь он клан лидер. Может быть вы объявите войну, и тогда моя боевая звезда раскатает его в блин.
     Недовольно посмотрев на торопыгу-подчиненного, глава клана 'Тираны' открыл соответствующее меню и переспросил:
     - как там его зовут, по буквам скажи.
     - АРИКРАТ, - Вадим осклабился, предчувствуя грядущее веселье.

     'Внимание!
     Игрок Арикрат является главой клана Против Ветра.
     Желаете объявить войну?
     Да/Нет'

     Уставившись на название клана, Юрий Петрович поймал себя на мысли что заинтригован и развеселившись от пришедшей на ум мысли, подтвердил системе свое согласие.

     'Внимание!
     Ранг вашей гильдии недостаточен для объявления войны'

     Последнее сообщение было неприятным и очень многое меняло. Стоило все еще раз обдумать. Вадим, наблюдавший все это время за шефом, увидел как выражение лица главы клана слегка дрогнуло от улыбки, а потом опять превратилось в каменную нечитаемую маску.
      'Что-то пошло не так',- прошла в мозгу догадка.
     Последующие несколько минут ожидания и изменившееся направление в их разговоре, подтвердило последнюю мысль рыцаря.
     - Скажи мне Вадим, зачем каждый глава клана старается заполучить под свои знамена как можно больше игроков с редкими, легендарными и эпическими профами? - вопрос был простой, и рыцарь поспешил дать ответ.
     - Чем больше в клане таких игроков, тем сильнее клан, тем больше вероятность успешного прохождения данжей, захватов шахт и замков..
     Прерванный взмахом руки парень замолчал.
     - Все так, все так, - решив в очередной раз измерить свой кабинет шагами, Юрий Петрович взял паузу. Наконец остановившись, он продолжил, возвышаясь над сидящим ВааДом. - Только лидеры кланов и особо доверенные лица, - сделав упор на последних словах, шеф выразительно посмотрел на рыцаря и продолжил: - знают о таком понятии как РАНГ КЛАНА. Это не общедоступный рейтинг в сводке топ-кланов, это внутри-игровая классификация, которая зависит напрямую от того, кто входит в состав. Если бы в клане были одни герои с набором эпических профессий и с раскачанными в кап навыками, то ранг у такого клана был бы ААА.
     - И что это дает? - почувствовав, что перед ним приоткрывается дверь, за которой скрыты законы устройства вирт-мира, Вадим спешил узнать побольше.
     Игроки, обладающие определенной информацией, становились неприкасаемыми фигурами. Они занимали хорошие должности со стабильной зарплатой из казны клана. Обратной стороной медали, являлся тот факт, что уйти из клана такие счастливчики могли только вперед ногами, причем не в виртуальности, а в реальном мире. Но Вадим для себя все давно решил, и уверенно шел к своей цели.
     - Если у твоего клана ранг выше, чем у другого на три позиции, ты можешь как минимум плевать на все его попытки отбить у тебя замок, землю или шахту. Система никогда не даст возможность объявить войну и признать смену владельца объекта, даже если ты стер защитников противника в порошок. 'Только равные могут поделить этот мир меж собой', - процитировав дословно некогда полученный ответ от администрации игры на петицию недовольных кланов, Юрий Петрович замолчал и стал наблюдать за молодым человеком. Настал момент, определяющий будущее юного собеседника.
      'Если он додумает не досказанное и все поймет, то..'- в словах и в мыслях глава клана был сдержан и воздерживался от обещаний даже самому себе.
     Вадим сидел и складывал полученные знания. Главное было понять, каким образом здесь оказался этот Огр. Внимательный взгляд шефа мешал и подстегивал одновременно. Он чувствовал, что от его следующих слов очень многое зависит.


     == Новые друзья? ===

     Просидев вчера до звонка, я выходил из вирт-мира в экстренном порядке, едва не позабыв активировать 'тише-дальше'. Оставшийся со вчерашнего дня активным режим 'белый лист', сегодня раскрыл передо мной рыночную площадь во всей своей красе.
      'Надо будет в настройках выставить, что бы при запуске игры автоматом 'чистый' запускался',- решил я, наслаждаясь ощущением полного реализма.
     Смотреть при входе в игру на прекрасный вирт-мир сквозь кучу различных окошечек, менюшичек, циферок и прочей мишуры больше не хотелось. Посидев ничего не делая еще минут десять под нежными лучами солнца, я почувствовал, что мое настроение поднялось до максимальной отметки.
     В школе я написал последнюю контрольную по математике на два и тем самым чуть не спалился на своей лжи. Рассказав всем, что родители купили мне абонемент в  'Математический  архипелаг', я оказался в неудобном положении.
     Требующие подсказать ответы одноклассники во время контрольной вогнали меня в недоумение, пока Рита не прояснила ситуацию:
     - это же Задачи с начальных островов соц-вирт-мира МатАрхип. Ты их уже решал, подскажи, тебе что сложно?
     Отвлекаясь на помощь тем, кто сидел недалеко от меня, я наделал ошибок в собственных уравнениях. После оглашения результатов контрольной, вновь возникли вопросы. Пришлось выкручиваться, напомнив ребятам, что играю в игру всего ничего и что родители выбрали этот вирт-мир, чтобы подтянуть мои знания по математике. Для убедительности добавил, что все еще не выбрался даже с первого острова.
     - Так сразу бы так и сказал, - фыркнула Рита: - а еще нам вздумал помогать.
     Проведя по моему плечу своей рукой, девушка прошла мимо, обдав ароматом духов. Устремленные взгляды мужской половины класса на нижнюю часть спины удаляющейся одноклассницы помогли мне сообразить, что со мной вопрос закрыт и можно расслабиться. Остальные девченки из класса зашушукались, заметив куда сместился фокус внимания большинства парней.
     - У тебя с ней как? - мой друг Жека как всегда пытался узнать хоть что-нибудь новенькое, страсть к новой информации съедала его изнутри.
     - Да никак, - как можно более спокойно сказал я: - живет в моем дворе и все, ты же знаешь.
     - Ну да, ну да, - протянул Жека продолжая смотреть на скрывающуюся за поворотом школьного коридора девушку. Говорить о том, что я был бы не против сходить с Ритой в парк или еще куда-нибудь, я не собирался.

     В вирт-мире Ромул как всегда было многолюдно. Звуки издаваемые игроками гасились системой, не позволяя им расползаться по всему городу. Ситуация напомнила мне начальную деревню, когда я мог услышать лай собаки, что жила на другом краю поселка, но не мог понять, о чем говорят игроки, проходя мимо меня в десяти метрах. На рыночной площади эта особенность игры выглядела особенно комично. Я отлично слышал речевки-зазывалки от НПС торговцев с самых дальних торговых рядов, но не слышал игроков, находящихся ко мне намного ближе. Казалось, что герои просто стоят и разевают рты, не в силах выдавить из себя даже пары звуков. Поглазев еще немного по сторонам, я переключился на меню медитация, став изучать информацию в окнах прокачек.
     Не надеясь ни на что хорошее, тем не менее, я был приятно удивлен. Просмотрев для верности повторно графики развития скрытности и медитации, я полез в логи игры.

     'Внимание!
     Находясь в шумном месте вы не прерывали Медитацию  в течение долгого времени. 
     Скорость улучшения навыка повышена в 2 раза.
     Навык: Медитация уровень 1/10
     Текущее значение навыка: 62/100'

     Получалось, что медитировать в городе очень полезно.
      'Надо в следующий раз в кузницу к гномам пойти,- веселая мысль показалась дельной:- может еще большее ускорение дадут'.

     'Внимание!
     Вы находились на виду долгое время у большого количества игроков и остались незамеченным.
     Скорость изучения навыка повышена в 1,5 раза.
     Навык : Скрытность Уровень 1/10
     Активируемое.
     Текущее значение: 44/100
     Расход выносливости: 2 ед./мин
     Вас не заметят с 50 / х  метров уровень навыка
     Осторожно, игроки с навыком Восприятие могут увидеть вас раньше'

     Рассматривая носящихся по рыночной площади игроков, я понял, что они меня не замечают. Озабоченные своими делами почти все передвигались бегом. В плотной толпе, игроки тратили все свое внимание на предоставленный торговцами товар, а система исправно их учитывала, накручивая мой счетчик.
     Механика игры позволяла видеть игрока на огромных расстояниях друг от друга. Прокачивая навык Скрытность, я уменьшал дистанцию своего обнаружения. Достигнув максимального десятого уровня навыка, я смогу стоять в пяти метрах от другого игрока и он меня не будет увидеть. К сожалению, существовал навык 'Восприятие', который существенно снижал эффективность Скрытности, но каковы значения у контр навыка я пока что не смог выяснить.
     Тенденция прокачки навыка регенерация в противовес другим, падала от часа к часу. Время нахождения моего здоровья в красном секторе существенно сократилось. Если так пойдет и дальше, то до следующего уровня навык 'Регенерация' будет качаться почти год.
     Напомнив сам себе, что сидеть по кустам больше не буду, я переключился на режим 'социальный' и стал всматриваться в развернувшиеся окна торговых и других чатов. Временно, я сделал окно чата 'курилка' полупрозрачным, чтобы не отвлекаться пока на пустой треп праздных игроков.
     Как и советовал брат, в торговом чате я отслеживал запросы на тот или иной товар, занося информацию в специально созданный для этой цели раздел в блокноте. Пока что я просто накапливал статистику, решив позже суммировать все записи и оценить частоту запросов на товары и примерную цену.
     Через полчаса у меня уже все смешалось в голове. Новых названий и количественно-качественных характеристик товаров было очень много. Свернув в трей торговый чат, я решил передохнуть.
     В окне чата 'поиска группы' было малолюдно. Основная часть игроков играла в клановых пати и редкие одиночки искали себе подобных, чтобы одолеть какое-нибудь задание. Основной проблемой был разброс в уровнях игроков. При разнице среди персов более чем в 10 уровней, система не давала собрать группу.
     Имена наиболее активных игроков я зафиксировал, чтобы позже посмотреть на них вблизи и оценить потенциал. Исключать того, что кто-то из них может работать на кланы, я не стал. 
     Чат 'курилка' порадовал пулеметной скоростью прокрутки сообщений. Я еле-еле успевал прочитать сыплющиеся остроты и шутки. Использовать клавиатуру в вирт-играх было не надо, достаточно сказать фразу себе под нос, и она появлялась в чате. Из-за этого было очень много сообщений, которые игроки не собирались делать достоянием общественности, но из-за неопытности в обращении с голосовым помощником,  становились центром чужих острот и издевок.
     Чтобы не повторять ошибок, я временно заблокировал свой голос. Не хватало еще ляпнуть привычные в нашей семье шутки в чей-либо адрес. Не все одинаково реагировали на мой юмор, и в школе порой приходилось сдерживаться, чтобы не обидеть ненароком хороших ребят.
     Пару раз я собирался вклиниться в словесную перепалку чата, но каждый раз опаздывал. Кто-нибудь более шустрый успевал поддержать разговор, перебив меня. К такому способу общения определенно надо было привыкнуть.

     * * *

     - Добрый вечер господа, - усевшись за квадратный стол гостевого зала в цитадели клана 'Тираны', Юрий Петрович оглядел участников встречи.
     В просторной комнате собрались четверо мужчин представительного вида. Они отыгрывали разные расы и классы в вирт-игре, но у всех была одна общая черта. Властность в манерах и жесткий взгляд роднил их между собой, ставя на одну социальную ступень.
     - Что-то зачастил твой клан, Юра, с криками о помощи, - высокий эльф был чопорным в движениях, но острым на язык: - еще за старое не рассчитался, а снова в долги лезешь, нас вот позвал.
     - Позвал раздать долги, да еще и сверху добавить, - никак не реагируя на подначку, ответил организатор встречи. Лидеры трех приглашенных кланов переглянулись.
     - Кхм, - глухо кашлянул гном в мифриловом доспехе: - ты, Юра, так не шути, а если не шутишь то говори, время тоже ценный ресурс.
     Кивнув головой, глава клана 'Тираны' начал свой рассказ.
     - Начну с того что вы и так все знаете. Наш альянс был организован с одной единственной целью. Для достижения которой, мы все с вами оказались здесь, в песочнице. И сейчас весь наш план 'Перерождение' находится под угрозой.
     Собравшиеся за столом люди умели хорошо владеть собой, не раз и не два они участвовали в переговорах на высшем уровне. Несмотря на свою выдержку, после услышанных слов, приглашенные гости проявили озабоченность.
     - Мы слушаем, - эльф нарушил повисшую паузу.
     - Все это переселение в Ромул, - делая отступление, Юрий Петрович махнул рукой как бы охватывая окружающее их пространство: - имело смысл, только при уверенности в том, что темная фракция не сможет повторить наш путь и подняться еще выше. Вы, я, и наши бойцы прошли реролл, чтобы по-новой создать наших персов, получив максимально возможные ранги профессий и прокачать в кап навыки. Светлые боги щедро одаривают наших бойцов, готовя их к битве с темными в вирт-мире Сильвия. Как все мы знаем, Корпорация готовила для игроков противоборствующей нам фракции песочницу Рем, но благодаря и нашим усилиям в том числе, второй вирт-мир не прошел проверку по возрастной цензуре и остался закрыт. Таким образом мы были уверены, что пройдя перерождение и прокачавшись по новой, мы сможем вернуться в Сильвию и наконец то забрать у клана 'Противостояние' принадлежащее нам по праву сильного. 
     - Пока что я не услышал ничего не известного мне ранее, - подал голос третий участник, отыгрывающий паладина.
     Успокаивающе приподняв ладонь, Юрий Петрович перешел к причине встречи.
     - У меня есть неподтвержденная информация, что темные не стали ждать нашего возвращения и тоже начали ротацию кадров.
     - Факты, - рубанул воздух гном.
     - В вирт-мире Ромул обнаружен неизвестный ранее клан 'Против ветра' и на текущий момент имеет ранг не ниже K или J, - убедившись в произведенном эффекте, он продолжил: - не мне вам говорить, насколько сложно получить и главное удержать эту планку.
     - Каким образом была достигнута точность в определении кланового ранга? - паладин был явно заинтересован возможным появлением антагонистов.
     - Временно, из моего клана вышло четыре человека, имеющие легендарные профессии. Заплатив известную вам сумму за регистрацию, был создан новый клан. Дальше, я думаю, вы и сами догадались. Новообразованный клан с рангом N не смог бросить войну клану 'Против Ветра', что означает как минимум три ступени между ними.
     - Из твоих слов можно судить об эффективности 'невода', устроенного нами в начальных деревнях, - взял слово эльф: - вернее ее отсутствии. Все кто хочет, спокойно просачиваются в нашу песочницу, создают кланы, качаются.
     - 'Невод' работает, - не согласился с длинноухим гном: - отличные кадры сразу попадают в наши руки, а всем подозрительным игрокам мы уродуем билды. Они вынуждены либо оставаться здесь навсегда или идти еще раз на реролл. В Сильвию ни один понимающий игрок не перейдет, имея такие ошибки в раскачке. Там нет места субтильным и блаженным. 
     - Давайте вернемся к возможной проблеме, - вклинился в разгорающуюся перепалку Юрий Петрович
     - То есть ты не уверен, что это темные? - паладин хотел конкретики.
     - Я поделился с вами тем, что знаю, так как если проблема существует, то это общая проблема.
     Во время повисшей паузы каждый из собравшихся обдумывал новость.
     - Наблюдение ведется? - язвительный тон голоса эльфа исчез, за столом сидел собранный и жесткий человек.
     - Никита, не нагнетай, - Юрий Петрович хорошо знал всех собравшихся за столом.
     В первый раз они собрались этим же составом почти три года назад в вирт-мире Сильва с тем, чтобы объединить усилия четырех крупнейших светлых кланов в борьбе с темным 'Противостоянием'. С тех пор встречи происходили довольно часто, позволив лидерам кланов притереться друг к другу и узнать о слабых и сильных чертах характера каждого из сидевших за этим столом. 
     - Небезызвестный вам герой, в поимке которого ваши бойцы помогали моим вербовщикам в начальной деревне, является игроком клана 'Против ветра', - видя нетерпение в глазах собравшихся, глава 'Тиранов' стал делиться тактической информацией.
     - В текущий момент он сидит на ступенях у центрального храма города Орикан напротив рыночной площади, - демонстративно посмотрев на часы он добавил: - уже 29 часов как сидит.
     - Это же запрещено, - удивленно выдохнул гном.
     - Не запрещено, - скривившись от необходимости делиться информацией, сказал паладин.
     - Не тяни, сказал А, говори и Бэ, - эльф взял себя в руки и снова отыгрывал 'язву'.
     - При положительной репутации со стражей города можно сидеть на ступенях храма, - сказал Владимир и добавил: - только со стражей вопрос решить не легче, не качается с ними репа, никак.
     - Значит качается, раз сидит, - эльф криво улыбнулся, показав острые зубы.
     - Что-нибудь еще? - по интонации гнома было не понятно, хочет ли спрашивающий узнать, что либо еще, или наоборот опасается еще что-нибудь услышать.
     - Нет. Коля, это все что мне известно, - Юрий Петрович замолчал, ожидая решения остальных.
     - Ставки слишком велики, чтобы не обращать внимание даже на мелочи, паладин взял слово: - пусть мы дуем на воду, но слишком многое уже поставлено на карту. -      Помедлив немного он добавил: - Я снимаю долг с Юры, твой клан мне ничего не должен.
     - Поддерживаю Владимира, квиты, - гном кивнул головой.
     - Похоже что старания моих ребят в деревне были на пользу общему делу, так что все поровну, без долгов. Предлагаю скинуться и вернуть потраченное золото на регистрацию временного клана, по четверти от суммы с каждого, - эльф побарабанил длинными пальцами по столу: - Что будем делать с этим 'ветром'?
     Начиналась вторая часть встречи, Юрий Петрович откинулся на спинку кресла. Свой план он выполнил на двести процентов. Лидер 'Тиранов' не любил долги за услуги, тем более оказанные не ему, но висящие к оплате. Говорить о том, что никакого клана с игроками легендарных профессий не было, хозяин кабинета не собирался. Будущее игрока Арикрата и непонятно клана его вообще не волновало. Намного большее значение он придавал созданию и укреплению имиджа своего клана в глазах собравшихся гостей. Иметь в наличии игроков-легендарок было престижно, и намекало на гораздо большие ресурсы, разбросанные по всему королевству, но скрытые пока за кадром.


     === Перед выходными ==

     Сегодня была пятница, и перед тем как залезть в вирт-капсулу, я решил подготовить почву для вечерней битвы с братом.
     - Маам, - заглянув в комнату к родителям, я остановился на пороге.
     - Не подпирай косяк, проходи садись, - отложив в сторону планшет с кулинарными сайтами, мама спросила: - что случилось, говори.
     Я не любил ходить вокруг да около и сразу перешел к делу.
     - Еще не случилось, но случится, - сделав паузу продолжил: - брат сегодня меня убьет.
     Видя недоумевающий взгляд, я пояснил:
     - впереди выходные и Сергей обычно играет два дня с утра до вечера. У него там то захваты замков, то прохождение данжей и подземелий.
     - И что с того? - похоже было что мама и в правду не понимает.
     - Я теперь тоже играю, и у меня по выходным есть длительные квесты, их специально для школьников сдвигают, чтобы урокам в школе не мешало. Мне нужно больше времени на выходных, а Сергей не согласится меня пустить в игру.
     Этот момент мои родители похоже упустили, решая на семейном совете вопрос о моем допуске к вирт-капсуле отца. Задумавшись, мама сказала:
     - я поговорю с отцом, вечером все решим.
     Довольный что все получилось, я нырнул в вирт. Мама была по гороскопу 'весы', и всегда выступала за равенство. Если ей дать время подготовиться к разговору, то победа маминой точки зрения на семейном совете была практически обеспечена.

     Налюбовавшись бурлящими массами людей в городе и чистым небом над крышами домов, я переключился на режим 'медитация'. Сообщение в пульсирующей красной рамке сразу привлекло мое внимание.

     'Внимание!
     Обновлено задание: Доставка осколка черного алтаря.
     Главный жрец почувствовав эманации тьмы в городе Орикан, вышел из стен центрального храма. Увидев героя, отчаянно сражающегося за свою жизнь, жрец решил кинуться на помощь, призвав на борьбу с тьмой все свои невеликие силы. Снизошедшее свыше откровение открыло жрецу знание, что не сумев одолеть осколок алтаря, он преумножит своей смертью силу врага многократно.
     Задание: Доставьте осколок в столицу провинции город Амир и вручите его главному жрецу центрального храма.
     Награда:  навык Быстрее ветра, увеличивает скорость передвижения героя 1,5 х уровень навыка;
     репутация с провинцией +5;
     Осторожно: В случае смерти героя осколок алтаря не выпадает. Впитав в себя эманации смерти героя 100 раз, осколок исчезнет. Повторное взятие задания невозможно
     Осталось: 100/100'

     'Если принять мою прокачку Асклепия за борьбу за свою жизнь, то тогда все сходится',- попытался я подвести трактовку системы под реальное положение дел.
     Задержав взгляд на правой ладони, я вздохнул в очередной раз, попеняв себе за идиотскую идею порезать руку. Черный камень был весь перемазан сочившейся из раны кровью:- 'Неудивительно, что силы тьмы возросли многократно, кровушки моей напился и вот результат'

     'Внимание!
     Кровоточащая рана. 1 ед, здоровья /мин
     Осталось: 5893/10000'

     Перечитав сообщение еще раз, я решил больше не сидеть на месте, понадеявшись на Асклепия. Я сместил значение уровня на 80% жизни для активации заклинания. Навык 'Регенерация' совсем не качался, так что вновь и вновь опускать ХП в красный сектор я не видел никого смысла.
     Взвесив все еще раз, я приступил к выполнению нового плана.
     Днем, в городе Орикан, было многолюдно. Кланы не спешили поднимать уровни своим новым бойцам, продолжая прокачивать их навыки. У большинства рекрутов было по три года впереди до перехода в следующий вирт-мир и особо никто не спешил. Игроки неудачники, выкинутые из гильдий тоже обитали в этом городе. Чтобы уйти в другую локацию, для начала надо было поднять свой уровень, что было довольно сложно сделать соло.
     Одиночки, такие же ребята как я, были нужны мне завтра. Я собирался собрать команду игроков и немного покачаться. Предвидя возможные вопросы о моих похождениях до сегодняшнего дня, я сочинил более менее убедительную легенду, объясняющую мое появление в этом месте.
     Как и было задумано мной когда-то, я собирался быть танком, который может лечить и себя и других. Лечить я умел и уже довольно неплохо, а вот с навыками танка у меня было просто никак. Тяжелые рыцари изучали у своих наставников специальные приемы, позволяющие вешать агро на противника и сдерживать натиск врага при помощи щита. У меня не было ни щита ни навыков.
     Я встал с насиженного места и направился вглубь города к его южной окраине. Судя по форуму где-то там проживал в своем доме наставник по рукопашному бою. Спрашивая дорогу несколько раз у прохожих НПС, я нашел дом, обнесенный высоким забором. Стукнув несколько раз в ворота, принялся ждать. Ученик наставника, такой же игрок как и я, открыл правую створку.
     - Куда ломишься, каменюка, домом ошибся что-ли?
     Не вступая в диалог, я прошел внутрь двора, немного толкнув героя. Значок принадлежности к клану висел над головой у борзого паренька. Система позволяла скрывать или отображать символику, оставляя выбор за игроком. Наиболее преданные делу своего клана игроки всегда выставляли напоказ атрибутику, искренне гордясь своим членством. Малейшая тень на репутацию клана заставляла таких фанатов с голыми кулаками бросаться на закованного в стальные доспехи рыцаря.
     Пройдя внутрь двора, я нашел взглядом НПС, обучающего собравшихся здесь игроков. Плативших игровым золотом за ускоренную прокачку было около десятка, и все как один, они имели легкое и поджарое телосложение.
     Остановившись у края площадки, я почтительно ждал, когда освободится наставник. Паренек, открывший ворота, посопел у меня за спиной, но так ни на что и не решился. Вернувшись к тренировке, он продолжил прерванное моим приходом упражнение. Его злобный взгляд мне был безразличен.
     - -Светлого дня, уважаемый Диропул.
     - И тебе светлого дня, - прищурившись, НПС изучал мою фигуру внимательным взглядом.- Что привело тебя в мой дом? - признав во мне своего, мастер продолжил диалог.
     - Я бы хотел изучить профессиональный навык на ваш выбор, - денег на оплату обучения у меня не было. Но первый навык к моему счастью давался в игре бесплатно, а за остальные надо было платить. И чем больше профессиональных навыков было открыто, тем дороже становились последующие.
     - Такому как ты не каждый навык подойдет, - с сомнением в голосе Диропул обошел вокруг меня.
     - Вверяю себя в ваши опытные руки, - по словам брата немного лести в общении с НПС никогда не мешали.
     Разговор затягивался и любопытные игроки стали потихоньку подходить ближе. Мне не хотелось, чтобы нас слышали и я пошел ва-банк:- наставник, научите меня тому, что сочтете необходим мне прямо сейчас.
     - Вижу я, что путь твой предопределен одним из богов и ждет тебя дальняя дорога, - наставник хлопнул меня по груди, выше ему было не достать: - Во время странствий используй полученные знания, и тебе не будет равных в бою.

     'Внимание!
     Выучен удар: Блокировка
     Текущее значение: 0/100
     Обездвиживает врага на 0,3* х значение навыка / секунд
     Ограничение: только для эпического класса'   

     'Внимание!
     Выучен удар: Дрожь земли
     Текущее значение: 0/100
     Наносит агро всем врагам в радиусе 0,7* х значение навыка / метров
     Цели попавшие под действия навыка лишаются подвижности на 0,05 х значение навыка / сек
     Ограничение: только для эпического класса' 

     'Внимание!
     Выучен удар: Крушащий удар
     Текущее значение: 0/100
     Наносит физический урон на физ атака 5* х значение навыка
     Ограничение: только для эпического класса'

     Разбираться с навалившимися сообщениями от системы я сейчас был не готов. Другие игроки подошли совсем близко и могли услышать наш диалог.
     - Спасибо вам за все. Очень жаль, уважаемый наставник Диропул, что мне никак не стать обычным Рукопашным бойцом, простите за беспокойство, - я очень надеялся, что иКсин игры достаточно продвинут, чтобы понять мой замысел.
     Наставник НПС и в правду слегка подвис от моих слов. Герои услышали мои последние слова и начали соревноваться в остроумии. Особо старался недавно ушибленный мною 'дворецкий', предлагая пойти выучиться на ассенизатора.
     - Иди с миром, - продолжая стоять спиной к игрокам, Диропул подмигнул мне левым глазом и едва заметно улыбнулся.
     Выдохнув, я направился к воротам. Игровой иКсин вирт-мира порадовал своей сообразительностью. Если бы он мне не подыграл, то могли бы возникнуть ненужные вопросы. Я и так наследил в начальной деревне, да так, что не последний в этом мире клан 'Тираны' устроил за мной настоящую охоту.
     Почему игра выдала мне три навыка вместо обычного одного, было не понятно. Войдя в список изученных ударов, я только сейчас заметил, что полученное требовало наличия эпического класса'.
     То, что это хорошо, я понимал: - 'Осталось их прокачать и содрогнуть этот мир своей поступью'
     Улыбнувшись пришедшим мыслям, я направился к следующей точке на своем маршруте.
     - Привет, Мариз, пати ищешь на завтра? - послал я приват. Игрок отыгрывающий профессию лучника, периодически кидал в чат 'поиска' сообщения о наборе в группу. Просмотрев их, я узнал, где его искать и уже минут пять за ним наблюдал с некоторого расстояния.
     - Привет, а ты кто? - подпрыгнувший от неожиданно пришедшего сообщения, лучник быстро скинул ответ.
     - Метров в двадцати от тебя, слева, - я решил дать парню шанс красиво отказаться, если ему огры не по нраву.
     - Ух ты, - искренняя радость была очень приятна: - настоящий Огр.
     Огры действительно пользовались популярностью в пати, массовое АОЕ ручными дубинами наносило колоссальный урон.
     - Ты особо-то не радуйся, - притормозил я подошедшего ко мне парня: - был бы я раскачан как надо, не искал бы пати сейчас.
     Лучник тут же загрустил. Очевидно, что и с его билдом было не все гладко.
     - Давай я тебе скажу, что я могу, а потом ты, - отношения надо было налаживать, и я сделал первый шаг.
     - Давай, - оживился Мариз.
      'Первым бы рассказывать он точно не стал',- констатировал я факт.
     - Я умею лечить, и лечу очень хорошо. Так же умею агрить и станить. Агро массовое, стан на одну цель, - сказав все это в слух, я сам удивился несуразности получившегося у меня перса.
      'А ведь все по своему плану делал',- язвительное 'я' зубоскалило на задворках сознания.
     - Ну тебя и вывернули, - отойдя от шока, сказал лучник: - А у меня все в силу и выносливость, так что скорость атаки никакая, да и ловкость хромает.
     Оживившийся вначале, после слов о самом себе парень опять скис. Играть с такими статами за лучника и вправду было очень странно.
     - Они говорили, что дадут мне арбалет, а лук это временно, - неизвестно зачем стал оправдываться Мариз.
     - Лук то оставили? - прекрасно понимая кто такие они, я надеялся, что хотя бы оружие у него есть.
     - Да, вот смотри, - парень достал устрашающего вида лук.

     'Лук Силы.
     Атака: 35-55
     Скорость: очень низкая
     Требование: сила +4 выносливость +6'

     Сделанный из кости какого-то животного, лук обладал поистине колоссальным уроном для текущего уровня. Даже у меня, с моим гипертрофированным здоровьем, при первом же попадании, снесло бы все здоровье. Лук вероятнее всего оставили парню, потому что требования к нему были ну очень специфичными и он был не нужен другим игрокам в клане.
     - Отличная ваншотка, - похвалил я парня: - меня таким зараз можно вынести.
     Судя по счастливой улыбке, лучник считал меня теперь своим лучшим другом.
     Оглядев Мариза с ног до головы, я убедился в том, что шмот у него базовый. После смерти героя в вирт-мирах для взрослых, персонажи возрождаются с дикими штрафами к опыту и статам. В песочнице Ромул все было лучше. Никаких штрафов и задержек по времени с возрождением не было. Игрок умирал без боли и появлялся снова в игре одетый в базовую одежду. При всем желании побегать без трусов здесь было не возможно.
     В зависимости от расы персонажа и выбранной профессии, внешний вид немного менялся. По фасону без труда можно было понять кто перед тобой. В игре так же существовала социальная одежда, но стоила она довольно дорого. Одев такой комплект, игрок вполне мог затеряться среди НПС этого мира, растворившись в толпе. Правда при смерти героя, она так же выпадала, как и обычный предмет инвентаря.
     - И в правду Огр, - девушка подошла к лучнику и встала за его правым плечом.
     - Я же тебе отписал, а ты не поверила, - парень развернувшись к вновь прибывшей в пол оборота добавил: - и он ищет пати.
     - А он нам подходит? - с сомнением в голосе девушка маг стала меня осматривать.
     - А вы мне подходите? - сообразив, что эта парочка знакомы, я решил расставить всех по местам.
           Фыркнув, девушка крутанулась на месте и пошла в ту сторону, откуда до этого пришла. Отойдя немного, она бросила через плечо:
     - Мари-из! Ну ты идешь или как?
     Своим поведением магичка напомнила мне одноклассницу Риту. Несмотря на привлекательную внешность в вирт-игре, в реальном мире эта девчонка могла быть похожа на крокодила.
      'Была бы ты и в реале такая же хорошенькая,- подумал я: - а пока что иди ты лесом'
     - Двигай если надо, - бросил я лучнику и отошел к стене дома.
     - Ты ее просто не знаешь, она нормальная, - не зная куда бежать, Мариз разрывался между мной и своей знакомой.
     - Если передумаешь, то в приват отпиши, - услышав мои слова парень согласно закивал головой и бросился вдогонку за удаляющейся девушкой.
     В списке игроков, составленном вчера, было еще около дюжины претендентов, мне было из кого выбирать.
     Я планомерно стал выдергивать по одному контакту, разговаривая с каждым тет-а -тет. Первичное знакомство и обмен информацией о возможностях персонажа было целью сегодняшнего дня. После каждого разговора, я старательно заносил полученную информацию а так же свои впечатления о игроке, пополняя записную книжку.  Я давал возможность всем подумать до завтра, договорившись что скину приглашение в пати утром, списавшись через приват чат.
     Бегая по городу, я не ощущал усталости. В мире Ромул не было очень многих вещей реального мира. И это не могло не радовать, только полный запрет на секс в игре, вызывал огорчение. У подрастающего поколения гормоны играли очень сильно, и иногда было достаточно смазливой мордашки, чтобы девушки могли вертеть парнями как хочешь. Одна треть моих встреч сегодня прошла с игроками девушками, и все как одна отличались сексапильной внешностью и фривольным поведением. Осознавая, что им ничего не грозит, молодые нимфы раздавали обещания направо и налево, обещая в Сильве отблагодарить сторицей. Особо невменяемым мне пришлось напоминать, что я играю за Огра и подобный мезальянс вряд ли предусмотрен игровой механикой даже в вирт-мире для взрослых.
     Выйдя на рыночную площадь, я столкнулся с патрулем городской стражи. Давнишний гигант все также шел чуть впереди своих подчиненных, высматривая правонарушения.
     - Слава Тору, - бухнул я себя кулаком в грудь.
     - Слава! - отреагировав на мое приветствие, стражники приостановились.
     - Уважаемый Кизол, - имя НПС стражника появилось над головой еще в прошлый раз, сразу после сообщения системы о повышении репы.
     - Что случилось? - очевидно просто поболтать у меня не выйдет, судя по первичному скрипту, данный НПС может говорить только о проблемах.
     - Мое задание во славу бога Тора изменилось, мой путь теперь лежит в столицу провинции, - по мере моих слов, стражник внимательно смотрел на меня: - дозволено ли будет мне отдохнуть на ступенях храма перед дальней дорогой?
     - Хорошо, можешь переждать ночь на нижней ступеньке, - не тратя больше на меня время, стражники двинулись по своему маршруту.
     Устроившись на своем старом месте, я перекинул обзор в режим 'чистый лист'. Разбираться с заметками и решать кого брать завтра в пати а кого нет, я сегодня не хотел. В рутине сегодняшних дел я обошел полгорода, но так и не осмотрел его, потратив свое внимание на игроков и поиск последних на улицах.
      'Надо получать удовольствие от игры, а не крутиться как белка в колесе',- девиз которого я хотел придерживаться, давался на удивление тяжело. Отпущенные по будням два-три часа игры пролетали как одно мгновенье.
     - Привет, - незаметно подойдя, передо мной стоял улыбающийся ВааД.
     - Привет, -  сказал я и добавил, похлопав по ступеньке рядом с собой: - присаживайся.
     - Да я постою, - хмыкнул рыцарь: - здесь усталости нет.
     - Здесь нет, - подтвердил я
     - А там будет, и боль будет, и много еще чего в Сильве будет, - посуровел парень лицом.
      'Так он меня за взрослого принимает,- догадка пришла не сразу: - а я думал, что он меня все реалом пугает'
     - Долго в очередь на ротацию стоял? - спросил я, вспомнив слова брата о великом реролле игроков из топ-кланов вирт-мира Сильвы.
     Сейчас передо мной стоял совершенно другой игрок. Невменяемый психопат, сыпавший на меня угрозы в парке исчез, уступив место собранному и волевому юноше.
      'А вот ты точно взрослый',- поставил я окончательный вердикт.
     - Так чьих же ты будешь? - повторил он, проигнорировав мой вопрос.
      'Вопросом на вопрос отвечает',- я улыбнулся и задумался.
     Подумать действительно было о чем. Как то вылетело из головы в последний день, что у меня большие непонятки с 'Тиранами'.
     - Давай по другому, - предложил я: - ты обрисуешь свои желания не скупясь на подробности, а я посоветуюсь кое с кем в клане и дам тебе ответ.
     - Какой ранг у твоего клана? - выдав свой интерес поспешностью фразы, спросил Вадим.
     - Следующий вопрос, - я из принципа решил не отвечать на вопросы, состоящие из одного предложения: - и поподробнее, поподробнее.
     - Хорошо, - по лицу было видно, что парень переступает через себя: - меня интересует, почему ты не прилетел на точку респа а пришел в поселок на своих двоих? Моб в пещере был жив и ты не смог бы оттуда выйти.
     - Как то не тянет твой вопрос на усилия, что ты предпринял для того чтобы этот разговор состоялся, - мне было понятно, что все сказанное есть не более чем предлог.
     Пожав плечами, рыцарь уставился на меня в ожидании ответа.
     - Как я и сказал ранее, - остановив готовые сорваться с губ ВааДа возражения жестом руки, с нажимом в голосе продолжил я: - мне надо кое с кем посоветоваться и я дам тебе ответ.
     - Ответ на мой вопрос? - уточнил он.
     - Ответ на то, за сколько я солью тебе инфу или просто бесплатно пошлю лесом, - я как можно гадостнее улыбнулся, впрочем мимика расы Огр оставляла желать лучшего.
     - Стучись в приват, жду, - развернувшись на пятках, рыцарь направился в сторону городского телепорта.  
      'Все страньше и страньше',- как-то так писал Кэролл. Я смотрел ему в спину и думал, что среди тех игроков, с кем я сегодня общался, возможно уже завтра появится шпион, а может и не один. Выкинутые по той или иной причине из кланов, игроки вдоволь нахлебались жизни одиночек. Любому из них было достаточно пообещать возможность возврата, и чужие глаза с ушами внутри моей пати мне были обеспечены.
      'Выявить таких будет не просто,- подумал я и решил: - значит доверять не буду никому'
     Активировав навыки на прокачку, я вышел из вирта.

     На кухне собралась вся моя семья и судя по всему ждали только меня. Кухня была самым большим помещением по свободной площади в квартире, и семейные советы всегда проходили здесь.
     - Бери чашку, садись, - по тону мамы ничего нельзя было понять заранее.
     Брат сидел с нейтральным видом, а отец допивал чай, листая новостные сайты.
     - Алексей, - начала разговор мама, и это было не очень хорошо: - Сережа говорит, что в начальной деревне, где ты сейчас находишься, нет никаких данжей и квестов, требующих непрерывного нахождения в игре более двух часов.
     Аргументация моего брата была понятна. Очевидно, что он надеялся сохранить прежний ритм своей вирт-жизни на ближайшие два три месяца, а то и дольше. Собравшись с мыслями я сказал:
     - Дело не в том, где я нахожусь территориально в вирт-игре. Дело в другом.
     Отец прервался от просмотра новостей и с интересом на меня посмотрел.
     - Если у меня равные права с Сергеем на пользование капсулой, то я не вижу причин начинать ущемлять меня во времени, основываясь на каких-то деталях, - я сам немного не ожидал от себя, что выдам подобный ультиматум, и решил сбавить обороты: - да, я признаю, что он старше меня и тем самым выбор времени за Сергеем, но либо будет все по честному с самого начала, либо так и дальше пойдет. То у него захват замка, то он обещал кому-то пати. Я не смогу нормально планировать игру, зная, что меня могут выкинуть в любой момент.
     - Ну почему же, - мама была явно на стороне Сергея, и собиралась что то сказать.
     - Кхм, - отец поставил чашку на стол и сказал: - Алексей прав, либо поровну, либо никак. Я вообще склонен купить вам обоим абонемент в вирт-клуб. Мне это сейчас вполне по карману, а капсула порой бывает нужна по работе, но она вечно занята.  
     Контр-аргументы брата застряли у него в горле, перспектива остаться без допуска к домашней капсуле вносила в его привычный уклад намного более катастрофичные разрушения, нежели мой бунт. По договоренности с братом, я не рассказывал родителям о том, что Сергей частенько играет по ночам. Если его посадят на абонемент, то с ночными погружениями ему придется попрощаться. Мажоры могли играть в любое время дня и ночи, и соответствовать их ритму жизни в вирте мой брат уже бы не смог.
     - Суббота и воскресенье, до двенадцати, потом я, - выдавил из себя Сергей.
     - До трех дня, стандартные квесты в песочнице на шесть часов прохождения рассчитаны, - блеснул я знаниями.
     Мама устранилась от разговора, оставив решение за отцом. Тот вопросительно посмотрел на брата и получив вялый кивок в подтверждение моих слов, сказал:
     - Тогда решили, - встав из-за стола он добавил: - замечу склоки из-за капсулы, оба получите абонемент, хотя нет, ты Сергей, сам его себе будешь покупать.
     Кислое выражение лица и брошенный злобный взгляд из под бровей, подсказал мне, что с братом у меня еще не все закончено. Ну да мне было не привыкать получать в солнышко за свои кульбиты.

     * * *

     - Проходи садись, - Юрий Петрович не любил тратить время на пустые дела. Дело, по которому пришел Вадим он считал законченным и не требующим его дальнейшего внимания.
     -Что-то удалось узнать? - минимальное участие, все же пришлось проявить, место клан-лидера обязывало ко многому и в том числе к работе с людьми.
     - Установленная слежка собрала информацию, которую можно трактовать двояко, - полный оптимизма и кипящий от гордости за доверенное задание рыцарь докладывал как с листа.- Объект входит в игру на срок от 2 до 3 часов ежедневно. Это может служить косвенным доказательством его несовершеннолетия, - Юрий Петрович внутренне поморщился, информация не вписывалась в выдуманную им версию. - С другой стороны, при личном контакте игрок проявил свои знания о вирт-мире Сильвия, в частности упомянул о 'ротации кадров', - Ваад полчаса готовился к докладу, подбирая емкие выражения.
     - То есть можно предположить, что он шифруется, выдавая себя за подростка, - данную точку зрения хозяин кабинета решил навязать собеседнику.
     - Да, так же были проведены мероприятия по внедрению своих людей в ряды его знакомых, - но глава клана 'Тираны' уже потерял интерес к докладу.
     - Операцией по выдавливанию темных из Ромула будет заниматься клан 'Светоносные', - увидев вскинувшегося рыцаря, шеф продолжил: - Мы должны желание клану Владимира, по твоей кстати вине.У паладинов особые плюшки в борьбе с темными, так что они очень просили, - пояснил он и добавил: - Ты будешь наблюдающим от нашего клана. Так же кланы 'Твердь' и 'Соколы' выставили своих представителей. О значительных событиях докладывай в приват чат, об остальном собирай инфу. Как закончите, придешь и доложишься. За неделю, думаю, справитесь, - приободрил поникшего Вадима клан-лидер: - А если что пойдет не так, то и ты, и наш клан, будем не при делах.
     Последней фразой Юрий Петрович приоткрыл второй слой мотивации своих поступков, давая подсказку рыцарю и надеясь, что он поймет ее правильно.    


     == Проба сил ==

     Как только я погрузился в вирт-мир, боль от нескольких ушибов и синяков ушла из тела. Сергей по-своему поговорил со мной вечером, но это ничего не изменило. Рано утром я растолкал брата и занял его место на ложементе. Игравший полночи, он рухнул на мою кровать досыпать, обещая еще добавить, так как вчера, по всей видимости, мне мало досталось.
     Утреннее субботнее солнце только-только вставало из-за горизонта. Отдав должное красоте вирт-мира, я полез в системки.

     'Поздравляем!
     Заклинание Асклепий достигло максимального развития!
     Вы восстановили 100.000 ед. здоровья. Дальнейшее улучшение невозможно.
     Ваше тело настолько сроднилось с заклинанием лечения, что может теперь восстанавливать свое здоровье самостоятельно.
     Заклинание Асклепий удалено из вашей книги заклинаний.
     Получено пассивное умение 'Асклепий'
     Магия Жизни
     Активируется при падении здоровья ниже 20% (изменяемое)
     Расход маны 7,0
     Восстанавливает 0,01% ед. здоровья  х интеллект '

     Несложные вычисления показали, что Асклепий теперь мог восстановить около 200 единиц здоровья за один раз. Обрадовавшись в начале, по мере чтения сообщения я приуныл. Получалось, что теперь я не смогу лечить других игроков. Вчера, при знакомстве с героями, я акцентировал внимание на своих возможностях гарантируя отхилл для всей пати.
     Процесс прокачки навыка 'Регенерация' умер и не подавал признаков жизни. Навыки 'Скрытность' и  'Медитация' подросли, благодаря ускорению, но не настолько, насколько я бы хотел.

     'Внимание!
     Находясь в шумном месте вы не прерывали Медитацию в течение долгого времени. 
     Скорость изучения навыка повышена в 2 раза.
     Навык: Медитация уровень 1/10
     Текущее значение навыка: 87/100'

     'Внимание!
     Вы находились на виду долгое время у большого количества игроков и остались незамеченным.
     Скорость изучения навыка повышена в 1,5 раза.
     Навык: Скрытность Уровень 1/10
     Активируемое.
     Текущее значение: 64/100
     Расход выносливости: 2 ед./мин
     Вас не заметят с 50 / х  метров уровень навыка
     Осторожно, игроки с навыком Восприятие могут увидеть вас раньше'

     Счетчик кровотечения все еще крутился, намотав уже три пятых от максимума.
      'И как с тобой играть?'- я осмотрел правую ладонь.
     Если сжать руку в кулак, то черного осколка было почти не видно. Редкие капли крови, срывающиеся вниз каждую минуту, так и не долетали до земли, исчезая по дороге. 
     - Будем надеяться, что никто не заметит, - успокаивал я сам себя, не особо на это надеясь.
     Открыв боевую панель, вывел в окна быстрого доступа доступные три удара.
     Изучить их возможности и скомбинировать связки, у меня не было пока что времени. Из списка контактов в онлайне находилось всего пятеро. Освежив в памяти особенности каждого из игроков, я закрыл блокнот и послал приват четверым. Пятый герой был совсем кривым, помесь алхимика с кузнецом. Как боевая единица он потянул бы всю пати вниз.
     - Не, я пасс, сорь мэн, - наиболее перспективный из выбранной четверки отмел мое приглашение. Раскачанный более менее, он сам собирал вокруг себя героев, комплектуя боевое звено.
     - Подходите к северным воротам, - получив подтверждение от оставшейся троицы, я с сожалением поднялся с пригретых солнечными лучами ступеней. Оглядев рыночную площадь, я пообещал себе сюда когда-нибудь вернуться.
      'Хорошее место',- мысленный маркер намертво закрепился за данной точкой пространства.
     - У меня для вас две новости и обе плохие, - дождавшись пока все соберутся, я решил объяснить об изменившихся условиях всем вместе, чтобы не повторять каждому.- Ночью меня слили и тем самым я провалил квест на доктора, - решил я соврать: - хилить других теперь не могу, только себя.Сдохну еще раз десять, и себя не смогу отхиливать тоже, если квест не успею закрыть, - мнимые неприятности в моем будущем должны были сгладить негативный всплеск, замеченный в глазах собравшихся.
     - Нафиг такое пати, - рога-тихушник развернулся и пошел обратно в город. Его силуэт пытался размыться на фоне домов, но навык 'скрытность' был еще не прокачан, и его было видно.
     Оставшаяся парочка смотрела друг на друга. Переведя взгляд на меня, они никак не могли на что-либо решиться. 
     Девушка, отыгрывающая ведьму, выглядела обычно, не пожелав сделать себе шикарное тело в конструкторе при создании персонажа. Высокая, она была симпатична, но больше добавить о ее внешности было нечего. После встречи и общения с другими представительницами прекрасного пола, вчера она мне показалось вообще некрасивой. Приглядевшись сегодня повнимательнее, я изменил свое мнение. Угадать по внешности ее расу я не смог, а спрашивать не захотел.
     - Мариз, позволь представить тебе Лурию, Лурия. это Мариз.
     Ники игроков проявились у них над головой.
     - Меня вы знаете, вчера знакомились, - я попытался разрядить обстановку и сгладить первые впечатления. - Мариз лучник, у него убойный лук, который свалит меня с одной стрелы, - обращаясь к Лурии, я решил выделить наши плюсы.
     Парень достал из инвентаря лук и продемонстрировал костяного монстра.
     - Медленный наверно жуть, - проявив свои познания в игре, девушка с первого взгляда определила главный недостаток.
     - Лурия - ведьма, - и чтобы избежать двоякости в своих словах продолжил: - имеет хорошие заклинания ослабления и иллюзии.
     - ПВП еще не скоро нам предстоит, - решил не отставать Мариз, вернув шпильку.
     Девушка лишь поджала губы. Заклинания иллюзий действовали только на игроков, мобы их просто игнорировали. Бои между игроками начинались после достижения десятого уровня. Распечатать сегодня первый десяток мы врят ли сможем, да и цель у нашей группы была другая.
     - Мы все не без недостатков, - я решил подвести итог: - либо мы объединяемся и идем на кач либо возвращаемся туда, откуда пришли.
     - То есть в задницу, - негромко буркнул Мариз, но все услышали. Сначала улыбнувшись, а потом и в полный голос мы рассмеялись.
     Напряжение ушло и судя по лицам моя первая пати была готова к объединению.
     - А, вот вы где, - девушка маг подходила к нашей тройке.
     - Лишней ведь не будет, да? - извиняющимся тоном лучник стал оправдываться.
     - Мы так и не познакомились, - я решил не пороть горячку, тем более людей для полноценной пати действительно не хватало.
     - Я Миранда, - вновь прибывшая оказалась бойкой и ни капли не стеснялась: - огонь это моя стихия, ОАЕ и все такое.
     Кратко рассказав о себе и Лурии, я бросил приглашение в пати. Ведьма и лучник сразу его приняли, а магичка на миг замешкалась, но тоже подтвердила свое согласие. Если бы я не общался с ней вчера, то не обратил бы на это внимание. Девушка с явной претензией на лидера смолчала и уступила мне главу, и это настораживало.
      'Вот и первый претендент на роль шпиона',- подумал я.

     'Внимание!
     Вы собрали группу игроков под своим командованием.
     Открыт навык: Командир Уровень 1/10
     Текущее значение: 0/100
     Все значения навыков у игроков в вашей группе увеличиваются на х% значения уровня навыка'

     Про лидерство я не знал вообще ничего и увидел его в первый раз. Сделав морду кирпичом, я продолжил: -у меня есть примерный план, но хотелось бы услышать ваши предложения. Заодно можем прикинуть будущую тактику.
     - Пойдемте на 'бабку-липку', их крылья от огня урон 200% имеют, - я и не сомневался, что первым выскажется магичка-огневик.
     - У меня стан на моба не массовый, - покачал я головой.
     - Тогда нам нужен одиночный моб с кучей здоровья, - высказалась ведьма
     - А зачем куча здоровья? - влез лучник.
     - За них опыта больше дают, нас ведь четверо, на всех делить будем, так? - как бы безразлично уточнила Лурия.
     Заданный вопрос адресовался мне. И кажется у ведьмы был пунктик на этот счет.
     - По умолчанию все, опыт поровну, дроп рандомно, если кому что надо будет, договариваемся между собой позже, - я проговорил уставки вслух, чтобы не было разночтений.
     - Если будет что дропать, - негромко буркнул лучник.
     На этот раз было не смешно. Так как никто больше высказываться не спешил я предложил свою версию:
     - Давайте пойдем в сторону Глухого ущелья. По дороге немного попетляем, мобы по возрастающей идут, надо притереться.
     - А я уж подумала ты на 'огненного жука' нас решил вести, - единственной претенденткой на приз миссис-язва была Миранда.
     Возражений больше не последовало и мы двинулись по прямой к ближайшей точке с мобами. В вирт-мире Ромул дорог почти не было, как не было и непроходимой чащи в лесу или топких болот. Все было предельно комфортно, согласно требованиям к соц-вирт-мирам для подростков.
     Первым нам попался кузнечик седьмого уровня. Никто с ним раньше дела не имел, но и разговоров о том, что он сложный моб так-же никто не слышал.
     Я решил качать все три абилки одновременно, тем более что самая простая связка выглядела довольно просто: - агро-стан-удар.
     Радиус моего агро на первом уровне был меньше 0,7 метра. Моб не отреагировал на мое приближение, продолжая что-то жрать в траве.
     Когда до цели осталось три метра, я сообразил, что не присвоил жесты своим абилкам. Первое что пришло на ум, это топнуть ногой для активации 'Дрожь земли'. Удар локтем, и правым и левым, активировал 'Блокировку'. Для 'крушащего удара' я выбрал зажатый кулак, так же с обеих рук.
     Возникшей заминки члены пати к счастью не заметили или просто не обратили внимания. Встав рядом с головой насекомого, ковыряющейся своими жваками в земле, я топнул ногой. Кузнечик прервал поиски пищи и решил закусить мной.

     'Получен физический урон: 3
     Здоровье: 51/54'

     Мне стало смешно от такого копеечного дамага.
     - Давайте по очереди, - полуобернувшись к стоящим на расстоянии метров в семь от меня ребятам, я сказал: - сначала Лу ослабляющим, потом Миранда дот из огня и Мариз добивает стрелой.
     Какие заклинания применяли девушки я не знал, визуально я смог только увидеть окутавшее моба фиолетовое облако, а затем в насекомое прилетел огненный шар и вспыхнув от попадания оставил на панцире тлеющие угольки. Издав низкую ноту, лук выпустил стрелу. Стрела летела по прямой, стрелок игнорировал метод стрельбы навесом. С характерным хрустом наконечник сломал ослабленный хитин. Белое оперение стрелы почти скрылось в теле моба.

     'Луговой кузнечик убит.
     Получен опыт: 2'  

     - Кто будет лутать? - я собирался склониться над тушкой и посмотреть что нам выпало, но прозвучавший вопрос от ведьмы меня остановил.
     Выслушать мнение других я мог, но лутать собирался сам. В конечном счете я планировал качаться соло, и навык 'трофейщик' мне был просто необходим.
     После того, как лучник сказал, что уступает право лута Миранде, а Лурия похвасталась что у нее 'трофейщик' уже второго уровня и шанс на удачный дроп соответственно выше, я молча наклонился и облутал труп.
     - А у меня тяжелый характер, - сказал я опешившим компаньонам: - и неуживчивый.

     'Внимание!
     Получен навык: Трофейщик Уровень 1/10
     Текущее значение: 0/100
     Шанс выпадения редких предметов 0,1%; уникальных 0,01%; легендарных 0,001%; эпических 0,0001%
     С увеличением уровня навыка шанс выпадения предметов увеличивается'

     Развернувшись, я молча пошел дальше. Как ни странно, но Миранда высказалась первая:
     - Да ладно, что с мелких мобов может выпадать, пошли дальше.
     Лучник, радуясь, что все разрешилось без ссор, нечленораздельно поддержал подругу. Дольше всех раздумывала ведьма. Так ничего и не сказав в слух, она пошла вслед за нами.
     - А сколько у тебя физ защита? - завела со мной разговор маг-огня: - моб вообще тебя прокусить не мог.
     Ведя себя неестественно дружелюбно, Миранда еще больше укрепляла меня в мысли о возможной двойной игре.
     - Физ защита как у всех, - ответил я и добавил видя что этого не достаточно: - как у всех Огров, зайди на офф форум да почитай инфу по расам.
     Девушка кажется обиделась и я решил сгладить острые края:
     - а вот я поступить так не могу, смотрю на тебя и не пойму какой ты расы, толи дриада толи эльфийка.
     - Уши нормальные, видишь, - отодвинув прядку волос, Миранда показала аккуратненькое ушко: - и какая из дриады повелительница огня, огонь дереву не товарищ.
     - Я и говорю что не пойму кто ты..
     В разговор влез лучник, выдав главный свой секрет:
     - она не эльфа, это я эльф.
     - Да ладно, - не поверил я, внешность у паренька была совсем не эльфийская.
     - Врожденные плюшки к стрельбе и точности, - Мариз был прост, как стекло, выкладывал о себе все первому встречному. С таким подходом к игре, было не удивительно, что его не использовал в своих целях лишь ленивый.
     - А я выбрала кикимору, - неожиданно поддержала разговор Лу: - родство с водной стихией, плюсы к проклятьям.
     - Раса у меня обычная, человек я, - оставшись последней, огненная приоткрыла свой секрет.
     Выйдя на вершину очередного холма, мы увидели пчел. Я предложил обойти, но магичка начала убеждать попробовать, уверяя, что достаточно задеть одну, как все остальные перенимают ее агро.
     - А мне что делать? - лучник, посмотрев на подвижные маленькие цели, и оценил свои шансы попасть в них равными нулю.
     - Когда все пчелы повиснут на Арике, начинай стрелять в улей. Пока улей не раздолбаем, они из него так и будут лезть.
     Сокращение моего имени мне не понравилось, а еще больше не понравилось, что мне придется стоять под укусами полусотни мобов. С другой стороны магичка выдала нужную инфу и все могло получиться.
     На поле перед нами стояло около двадцати ульев. Агро зона каждого улья не пересекала зону соседнего. Лурия поддержала Миранду, и они вдвоем уговорили меня. Луку было все равно. Он встал дальше всех, метрах в пятнадцати и изготовился к стрельбе. Договорившись, что попробуем один улей, а дальше посмотрим, я пошел вперед.
     Вблизи постройка оказалась совсем крошечной. Пчелы сердито жужжали, но нападать на меня никто не торопился. Примерившись, я топнул ногой. Получив долгожданную цель, пчелы размером с большое яблоко облепили меня со всех сторон. Фиолетовое облако накрыло и пчел и меня, затрудняя обзор. Мобы стали передвигаться медленнее. Посыпавшиеся с неба огненные капли падали мне на лысую голову и плечи, не причиняя вреда. Басовито тренькнув, лук сделал свой первый выстрел.
     Игрушечный улей оказался на удивление крепким. Попавшая в цель стрела снесла около 2% здоровья. Через пару минут пассивный навык Асклепий сработал, отлечив меня полностью. Еще через пару минут мне стало скучно и я решил ускорить процесс разрушения улья. Примерившись, я нанес удар левой рукой по соломенной крыше. Не добившись существенного прогресса, я стал колотить обеими руками, правой левой, правой левой. Один из ударов попал в промежуток между попаданиями стрел в стенку улья.

     'Внимание!
     Получен навык: Резонанс Уровень 1/10
     Текущее значение: 1/100
     Величина урона умножается на 1+х количество нанесенных ударов.
     Максимальное значение множителя урона равно уровню навыка.
     Ограничение: при идентичности природы наносимого урона навык не активируется'

     Совершив еще несколько ударов по инерции с прежней скоростью, я замедлился.
     Стрелы втыкались в улей реже, чем я наносил удары. Я стал пытаться бить в момент времени, между подлетом стрел. Если удавалось выдержать ритм наносимых ударов, то каждый последующий, наносил чуть больше урона. Пока навык был лишь первого уровня, и максимальное усиление было равно двум.
     Двукратный урон выносил около 5% жизни строения. Почти доломав домик пчел, мой удар пришелся в тоже место, куда попала стрела.

     'Внимание!
     Нанесен критический удар. Урон 9%
     Улей: 0/1230
     Получен опыт: 31'  

     Оставшись без дома, пчелы стали вялыми, и потихоньку увяли под огненными дотами и ослаблениями.
     - Я же говорила что все будет нормально, - оживленная магичка ждала похвалы:- ведь говорила же.
     - Говорила, говорила, - я решил отойти к холму и немного восстановиться.
     Усевшись в позу лотоса, я стал восстанавливать ману.
     - Пока мы улей долбили, мне пять раз пришлось себя подлечить, ману всю потратил, - я выказывал свое недовольство, пытаясь прикинуть, насколько эффективно будет здесь пофармить, или стоит идти дальше.
     - Сколько фиалов маны ушло? - вопрос от ведьмы был хорошим, можно было прикинуться обиженным жизнью. Рассказывать о том, что у меня параметр маны больше, чем здоровье, я не собирался.
     - Каких фиалов, он же не пил ничего, - Миранда искренне не понимала.
     - Пояс у меня сам фиалы из инвентаря, сам достает и расходует, - ответил я и пояснил заметив вспышку алчности на лице лучника и магички: - из первой деревни он, работает только с фиалами начального уровня.
     - А, - разочарованно сказал Мариз. Я посмотрел на него и тоже решил добавить парня в список шпионов.
      [Могу канал маны на тебя повесить во время боя],- прилетевший приват от Лу был неожиданным и по способу обращения внутри группы и по содержанию.
     [Какие минусы?]- в том, что они есть, я не сомневался.
     [Получая 10 единиц маны, будешь отдавать 7 единиц здоровья],- мне с трудом удалось сдержать улыбку, условия были более чем приемлемые.
     [Если прокачаем навык, будет лучше],-очередной приват чат от ведьмы был больше похож на попытку меня уговорить покачать ей навык.
     [Давай попробуем],- отписался я:- [если фигово пойдет, я в приват скину, чтоб прекращала]
     [Договорились],- Лурия немного отошла от нас и стала смотреть на поле с ульями.
     'Похоже, что радостную улыбку прячет, не хочет, чтобы остальные видели',- предположил я, смотря в спину девушке.
     - На держи, - прошушукавшись все это время, Миранда отобрала у лучника фиалы с манной и кинула мне торг. Я без каких-либо угрызений совести перекинул все себе в инвентарь. Лишними 80 фиалов, хоть и начального уровня, точно не будут.
     Говорить о том, что мне хватает собственной маны я не стал, 'регенерация' оказалась полезным навыком, восполняя мои затраты во время боя.  
     - Ну что, на сколько ульев этого хватит? - магичка позабыла свою роль шпионки, и опять командовала.
     - Пойдем по краю поля, будем выносить по одному улью, если будет что не так, отойдем в лес, - мой план всех устраивал, бойцы поддержки могли не опасаться за свою спину, находясь на границе поля и леса.
     - Мариз, - я обратился к лучнику: - постарайся вставать с моей правой стороны. И бей всегда в одну точку в улье.
     -Если бить в одно место, то есть шанс нанести критический удар, - пояснил я, в ответ на удивленный вопрос.
       'Странно,- подумалось мне, пока мы шли к следующему улью:- неужели они не читают системных сообщений, и не видят количество наносимого урона от своих выстрелов?'
     Решив прояснить это позже, я примерился и топнул ногой.

     'Внимание!
     Удар:  Дрожь земли Уровень 1/10
     Текущее значение: 2/100
     Наносит агро всем врагам в радиусе 0,7* х значение навыка / метров
     Цели попавшие под действия навыка лишаются подвижности на 0,05 х значение навыка / сек
     Ограничение: только для эпического класса'   

     'Наверно и мне надо половину системок убрать,- решил я:- они сейчас вообще не нужны, скорее мешают'

     'Внимание!
     Игрок Лурия предлагает вам открыть Канал Маны
     Принять?
     Да/Нет'

     Подтвердив свое согласие, я стал приноравливаться к стрельбе лучника. На третьей стреле я вошел в ритм и усиленные удары пошли вперемешку с критическими.
     Улей сложился быстрее почти в два раза, чем первый. За все время боя, навык Асклепий сработал всего трижды, несмотря на еще одного паразита, присосавшегося к моему здоровью через магический канал.
     Облутав развалины, я не поднял ничего, как впрочем и с первого улья. Пока что ребята молчали, довольствуясь падающим опытом.
      'Скоро привыкнут, и будут жаждать еще и дроп, просто опыта будет уже мало',- невеселые мысли бродили в голове.
     - Арик, а почему ты информацию о пати в блок сунул, - магичке как всегда было нужно больше всех: - я не вижу ни уровней здоровья, ни количества маны у нашей команды.
     - А ты сможешь меня вылечить если что? - я не хотел выставлять на показ значения моего здоровья и маны, прыгающие даже в режиме отдыха из-за черного камня.
     - Нет, но ты же хил, тебе самому надо, - разумные аргументы кончились, и пошли в ход женские штучки. Я со вздохом отвернулся, чтобы не видеть взмахи длиннющих ресниц, напоминавших скорее крылья бабочки. 
     - У меня режим полного погружения, - решил приврать я, сливая дезу возможным шпионам.
     - У меня тоже, как и у всех нас, - Миранда не понимала меня.
     - У тебя системные значки есть в поле видимости? - спросил я: - уровень персонажа, компас, карта и так далее?
     - Конечно, - растерялась немного девушка.
     - А у меня нет, ничего нет, так что и бары ХП с манной мне без надобности, - поставил я точку.
     Ошалевшие глаза спутников, смотрели на меня с недоверием.
     - А как же ты играешь? - Мариз неожиданно вышел из своего состояния пофигиста.
     - Как ты в реальном мире обходишься без подсказок, так и я здесь обхожусь без них.
     Собиравшаяся что-то сказать магичка промолчала, прикидывая что-то в уме.
      'А почему я действительно так не играю?- подумал я:- пояса восполнят ману и здоровье если пассивка не справится, абилок у меня всего три, в жестах не запутаюсь. Решено!'
     С последней мыслью я переключился на 'чистый лист'.
     - Хардкорщик, - высказала общую мысль ведьма. Я не знал, кто это такие, но марку пришлось держать и я кивнул головой.
     Моя паранойя выла в очередной раз корабельной сиреной, требуя записать Лурию в шпионы.
      'Тоже мне, пуп земли,- внутренний голос, принадлежащий моей язве, решил параною немного осадить:- так никогда друзей и не заведешь, если будешь таким мудаком'
     Немного помедлив, я решил больше ничего не говорить и пошел к следующему улью.
     - А я все думала, что он тормозит вечно, - долетел до меня голосок магички: - думала, это тело огра такие ограничения выдает, а оно вот оказывается что.
     Отстранившись от голосов, я попытался сосредоточится на предстоящем бое. Восприятие действительности претерпело изменения. Невольно отметил, что глаза рыскают по углам периферийного зрения.
      'Привык к подсказкам, блин'- злость на самого себя начинала клокотать в груди.
     - Рр-а, - вырвался из груди рык, в момент удара ноги, вызвавшего легкое колебание земли. - На-а, - удар кулака с зажатым в нем осколком черного алтаря буквально вдавил стенки вовнутрь.
     Прилетевшая сбоку стрела воткнулась в улей, вибрируя белым оперением. Немного придя в себя, я продолжил наносить удары, попав в ритм лучника со второго удара.
     В этот раз мы управились еще быстрее. Я пообещал себе не выходить из режима 'белый лист' до конца сегодняшнего фарма. Как собирать лут не имея окна инвентаря я не знал, но решил не задумываться об этом. Поддавшись наитию, я наклонился и пошарил рукой среди обломков, измазанных в меде.
     Найдя цепочку с кулоном и целую соту меда, я сунул их в поясной мешок.
     Глянув на небо, я посмотрел на положение солнца. Как теперь определять время тоже было не ясно.
     - Еще четыре часа до выхода, - тем не менее, уверенно сказал я: - предлагаю дальше не ходить. Обойдем поле по кругу столько раз, сколько успеем.
     - Давай, - сказал Мариз.
     Последующие часы мы били ульи. Иногда мне хотелось рычать при нанесении ударов, и результат разрушений на глаз казался увеличенным. Если внутреннего подъема не было, я бил молча.
     Совершив два полных круга вокруг поля я понял, что на сегодня хватит. Азарта не было, на его место пришла усталость, хоть она и не была прописана в механике этого мира. Заняв в тени дуба привычную позу лотоса, я переключился на 'боевой режим'.
      'Надо его переименовать,- подумал я:- сражаться в чистом листе интереснее'
     Зайдя в настройки написал 'трофеи'.
     - Что, фиалы маны кончились? - по своему истолковав прервавшийся фарм и мою позу Миранда присела рядом.
     - Нет, просто на выход скоро, вот присел лутом обменяться, - про лут я если честно совсем забыл, но моргающая перед глазами системка с красной каймой напомнила о нем.

     'Внимание!
     Вы полностью посвятили себя поиску ценных вещей и сбору добычи. 
     Скорость прокачки навыка увеличена 1,5 раза.
     Навык Трофейщик Уровень 1/10
     Текущее значение: 8/100
     Шанс выпадения редких предметов 1%; уникальных 0,1%; легендарных 0,01%; эпических 0,001%
     С увеличением уровня навыка шанс выпадения предметов увеличивается'

     Ковыряние в обломках руками принесло свои плюсы.  
     Открыв логи, я просмотрел что из вещей попало в инвентарь мне и другим участникам пати. Игра рандомно распределяла все, что я поднимал с земли и складывал в свою сумку.
     Ведьма и лучник также присели не далеко от дерева и углубились в разбор логов.
     - Арик, кулон с цепочкой мне отдай, он на мага огня- выскочившее окно торга я закрыл, так и не дождавшись со стороны Миранды равнозначной замены.- Ты чего? - девушка похоже и в правду не понимала или привыкла, что все реагируют на ее внешность и идут на уступки.
     - Мы же договаривались меняться, а не отдавать просто так, - мне казалось, что я прав.
     - Я же тебе фиалы маны дала, это что не считается? - фурия вскочила и сжала кулачки.
     - Я их потратил не на себя а на нашу пати, не будь фиалов, не было бы и фарма.
     - А вообще-то, это были мои фиалы, - я с удивлением посмотрел на лучника, даже не ожидал, что парень решит вылезти из под женского каблучка.
     Удивленная не меньше меня случившимся бунтом, Миранда уставилась на Мириза не зная, что сказать.
     Я посмотрел на Лурию. Девушка ни словом ни жестом не показала, что между нами висит заклинание 'канал маны' и тратить фиалы у меня не было необходимости.
     [Как навык? качнулся хоть немного?]- послал я приват ведьме.
     [Да, еще часов шесть-семь использования, и возьму второй уровень],- сообщение натолкнуло меня на мысль.
     [Я тушку здесь на ночь оставлю, если хочешь тоже оставайся. Завтра еще навык покачаем],- вид широко раскрытых от удивления глаз Лу, породил мысль:- [у тебя красивые глаза]
     Последнее сообщение не должно было дойти до адресата, но мысль сорвалась, и чат-помощник тут же ее срисовал. Девушка смутилась, и отвернулась в сторону.
     - Что ты хочешь за кулон? - пока я общался с ведьмой, Миранда пришла в себя и пошла в атаку по новой, убедив сама себя, в своей правоте.
     - Предлагай, я выберу, - ковыряться в логах было лень, но давать слабину было нельзя. Не особо вслушиваясь в слова магички, я прокрутил список доставшегося девушке лута.- Беру все крылья пчел, плюс браслет на силу.
     [Она тебя прибьет ночью, и снимет лутом все назад],- Лурия отошла от неожиданного комплимента и решила поддержать флирт.
     Поспорив еще немного, Миранда согласилась, браслет на силу ей и в правду был не нужен, а крылья отдавать она не хотела скорее из вредности, ссылаясь на наличие навыка алхимика.
     [Я ее сам ночью убью и набор алхимика заберу],- отшутился я в приват ведьме.
     [У меня есть, надо?]- неожиданно пришел ответ.
     [Да],- ляпнул я.
     При получении ремесленного навыка, наставник НПС, забирая деньги за обучение, выдавал начальный набор инструментов, соответствующих ремеслу. Откуда у девушки набор, и почему он ей не нужен, я решил не спрашивать.
     ]Какой ты скромный],- мои потуги не лезть в чужие дела не остались не замеченными: - [У меня стандартный набор теперь, навык третьего уровня позволяет им пользоваться, а старый с учебки еще остался]
     Полученная информация все объясняла, и при этом порождала еще большее количество вопросов и догадок. Чтобы сварить необходимое количество фиалов зелья для взятия хотя бы первой ступени Алхимии, надо было иметь просто гигантское количество ингредиентов. Оброненное слово 'учебка' намекало на то, что девушка прокачивала свой навык в клановой мастерской. Зелья кланам нужны всегда и в промышленных масштабах. Несчастные игроки, поддавшиеся на убеждения рекрутов, проклинали последних до конца своих дней, просиживая игровое время в вонючих лабораториях.  
      'Сколько же она была в начальной деревне, чтоб третий уровень поднять?'- невольное участие в судьбе девушки настроило меня на позитивное к ней отношение.
      'Это может быть уловка, попытка втереться в доверие',- моя паранойя очнулась и начала портить жизнь.
     Примерив на руку полученный браслет, я спросил:
     - Ну что, разбегаемся или как?
     - А есть варианты? - еще сердящаяся, но уже начавшая оттаивать, Миранда смотрела на свои подросшие возможности в меню персонажа.
     - Я оставляю своего перса здесь на всю ночь. Предлагаю завтра с утра продолжить фарм тем же составом, вроде неплохо получается.
     - То есть как это на всю ночь, - лучник вцепился в свой лук, одна мысль о его возможной утрате в результате смерти от мобов его пугала до колик.
     - У тебя навык 'маскировка' открыт? - подала голос ведьма.
     - Нет, -  нехотя признался Мариз.
     - Так открывай быстрее, скоро десятый уровень возьмешь, а в лесу спать еще не научился, - подколола Лурия и фыркнула, видя, что парень не понимает смысл шутки.
     - Если спрячешься в кустах на весь день в радиусе агро зоны мобов, то рано или поздно система откроет навык, и будет тебе счастье, - я решил донести светлую мысль до лучника: - с таким навыком можешь бросать перса по боком у мобов, и никто тебя не съест.
     - А вы точно из локи никуда не уйдете? - парень все не мог решиться.
     - Давай мне свой лук, - Миранда решила поучаствовать в прокачке друга: - я все равно здесь на ночь не останусь, у меня дела в городе еще есть.Завтра вернусь и отдам, - практически вырывав из рук, магичка заполучила костяного монстра.
     В игре нельзя было отобрать шмот или оружие силой. Система вывешивала запрос, и только дав свое согласие, владелец мог передать вещь из рук в руки.
      'На доклад к начальству побежала',- не унималась моя больная фантазия и нашептывала гадости.
     Не замечая наших взглядов, Миранда покинула место стоянки и легким шагом двинулась в сторону города.
     - Ну все, я офф, - Мариз залез под самый большой куст и притворился бревнышком.
     - Ты что торг не принимаешь, - удивленно спросила Лу.
     Непонимающе уставившись на девушку, я тормозил пару секунд.
     - А, так я все окна уже свернул, - перед выходом я по привычке переключился в 'белый лист' и созерцал пастельный пейзаж.
     - Ясно, - девушка села поближе ко мне и стала смотреть на раскинувшееся перед нами поле. Ни что не напоминало об устроенном здесь нами геноциде, желтые соломенные крыши ульев и мирно жужжащие пчелы были целыми и невредимыми.
     - Так тебе набор нужен? - через какое-то время спросила Лурия.
     - Да, давай, только не знаю, чем отдариться, - я открыл меню и подтвердил торговлю.
     Пока девушка перетаскивала из инвентаря в окно обмена части набора, я нарвал ромашек левой рукой у себя за спиной и сунул их в поясную сумку. Совершив обмен, Лу усмехнулась и достала прилетевшие по обмену свежесорванные ромашки.
     - Спасибо, - сказала она: - и за цветы тоже.
     Я лишь пожал плечами, за что мне сказали спасибо наверно понял бы мой отец, окажись он на моем месте. Опыта общения с девушками и понимания их логики у меня было до обидного мало.
     - Ладно, я офф, спасибо за пати, - девушка коснулась моего колена рукой.
     Я сидел в позе лотоса и краем глаза смотрел на макушку Лурии. Разница в росте наших героев была особо заметна в положении сидя. Тело девушки подернулось серой дымкой. Подождав еще немного, я встал и отошел к вершине холма, отсюда открывался замечательный вид на голубую ленту маленькой реки.

     'Внимание!
     Вы покидаете локацию 'Пчелы'
     Количества членов вашей группы недостаточно, для нахождения в индивидуальном пространстве'

     Присев на землю, я задумался. Я что-то читал об этом, но сейчас не мог вспомнить, что именно. Прозвучавший будильник, решил все за меня. Запустив все что можно на прокачку, я быстро вывалился из вирта.

     Брат выглядел свежим и сытым.
     - Ну что, нуб, - ласковым и добрым Сергей был только после удачного рейда по подземельям, но это было не часто: - живи пока.
     Сделав ложный замах, он захватил мою голову. С потрепанной прической я насилу вырвался из его рук. Развеселившись от моего сопротивления, брат полез в капсулу, забыв включить режим самоочистки. Очевидно прошлая ночь была удачной на дроп.
     - Серый, подожди, - я вспомнил, о чем хотел его спросить.
     - Ну, что там у тебя, - продолжая укладываться на ложементе, буркнул он.
     - Если бы тебе предложили в игре что-нибудь продать, для кого-то очень нужное, чтобы ты потребовал в качестве оплаты?
     - Новую игровую капсулу конечно, - мгновенно прилетел ответ.- Только это, - Сергей приостановился и посмотрел на меня: - если будешь что-либо толкать за реал, то пусть переводят на счет твоего перса в игре, по курсу золота к рублю. Транзакции из вирт-мира в реал никто отследить не в состоянии, - последняя фраза оборвалась, едва успев выскочить из под вставшей на место крышки капсулы.
      'Значит высшая цена мечты любого геймера, это соответствующая сумма в золоте на счете игры, при выводе которой в реал, денег хватало на покупку игрового кокона',- разговор с Сергеем побудил меня к действию.
     - Алексей, иди кушать, - из кухни долетел голос мамы.
     - Две минуты мам, я сейчас, - крикнув в ответ, я лихорадочно продолжил шерстить офф сайт. Ранее мне уже попадался баннер со ссылкой на предложение для игроков, о покупке вирт капсулы за игровое золото.
      'Шестьдесят миллионов золотом',- цифра была эпическая, я сидел на кухне и ел суп. Все мысли вертелись около увиденной суммы на странице сайта разработчиков игры. Ровно столько надо было иметь на игровом счету, чтобы получить в собственное безраздельное пользование игровую капсулу последнего поколения.


     == Тени ==

     - Уважаемый Владимир Поликарпович, - рыцарь сдерживал свою раздражительность изо всех сил: - Когда все начнется? Я уже второй день сижу в вашем замке, и не знаю ничего! Ни о плане, ни о времени начала операции!
     Дождавшись пока глава клана 'Светоносные' выйдет из донжона, ВааД решил добиться ответа, во что бы то ни стало.
     Взглянув на гостя замка, как на досадливую муху, паладин сказал:
     - Я вас абсолютно не задерживаю, если вы, куда-то торопитесь, клановый телепорт к вашим услугам, но если надо будет опять к нам, то уже ножками, ножками.
     Покинуть главный форпост союзников было легко, вернуться в него было невозможно. Код доступа к клановому телепорту являлся одной из самых охраняемых тайн любого замка.
     - Вы могли бы дать распоряжение своим людям, что бы меня встречали и портировали сюда по моему требованию, - Вадим сам почувствовал, что фраза получилась не очень вежливая и постарался исправиться: - или скажите мне имя игрока, занимающегося 'темными'. Я сам буду поддерживать с ним связь и координировать наши действия.
     - Вас направили в качестве наблюдающего, а не как боевую единицу, - неспешно идущий Владимир Поликарпович остановился: - другие наблюдатели не испытывают ваших проблем, отдохните вместе с ними, вас известят по необходимости.
     Бросив быстрый взгляд в сторону, указанную клан-лидером, Вадим увидел двух игроков, флиртующих со звездой лучниц, вернувшихся судя по всему с полей фарма.
     - Я не могу себе позволить прохлаждаться днями напролет, у меня куча дел, - молодой человек сорвался вслед за вновь возобновившим движение паладином: - Вы же сами заинтересованы в быстром решении проблемы. Любая помощь может оказаться решающей.
     - Что ты конкретно предлагаешь? В двух - трех словах! Каковы действия, ну? - резко развернувшись к надоедливому пареньку, глава клана перешел на ты: - у тебя минута времени, давай!
     - Ну, во первых на перерождение раз пять отправить, чтобы вытрясти все, что есть в инвентаре, - растерявшись от напора, Вадим стал выдавать свои наработки: - и лазутчик, чтобы подговаривать его начал, помощь нужна, давай мол обратись к кому-нибудь. Ну а мы следить за парнем будем, на кого выйдет и в оборот.
     - И это все? - презрение в голосе и демонстративный взгляд на часы: - Не удивительно что Юра отослал от себя подальше такого 'гения'. Того и гляди все дело завалит, что не поручи. Это тебе не мечом махать парень, у-у дер-ревня.
     Отчитав чужого подчиненного, Владимир Поликарпович испытал прилив удовлетворения. Власть давала не только хороший материальный доход, но и доставляла ни с чем несравнимые ощущения вмешательства в чужие судьбы.
      'Заронить зерно сомнения в голову парня определенно стоило,- удаляясь от остолбеневшего рыцаря, клан-лид размышлял:- глядишь и поубавит растрачиваемые на благо своего клана силы, так по чуть-чуть, день за днем и опустим зарвавшегося Юрку'.
     [Риха, ты где там пропал?]- Владимир Поликарпович послал приват своему сыскарю и мокрых дел помощнику: - [через десять минут чтобы был в арсенале, доложишь что там придумал с этим Огром делать.]
      'Посмотрим, что предложит мой тихушник,- настроение было просто отличным: - если ничего внятного не услышу, будет что самому предложить, попресовав сначала мозги подчиненного. План у рыцаришки был не плох, мне бы побольше таких вот головастых'.

     * * *

     Воскресное утро было таким же приветливым, как и утро других дней недели в песочнице. Занырнуть пораньше мне не удалось, мама приготовила блины, и я не нашел ни сил ни аргументов от них отказаться.
     - И как это понимать? - первый вопрос услышанный мной исходил от ведьмы.
     Еще вчера вечером, мне казалось, что будет очень просто игнорировать все не удобные для меня вопросы и не оправдываться перед другими, отыгрывая роль лидера. Однако, первый же конфликт, заставил внутренне поежиться.          
     Лурия стояла в трех шагах и уперев руки в бока, смотрела на меня.
     - И тебе доброго утра, - я все же попробовал проигнорировать наезд.
     - Почему ты мне сразу не сказал, что собираешься так сделать? И кстати зачем ты это сделал?
     Два немного противоречивых вопроса столкнулись внутри моей головы, лишив меня возможности говорить. В очередной раз я похвалил себя за выбор расы Огр, по каменной физиономии не возможно было заметить моего замешательства. Присмотревшись, мне показалась, что девушка совсем не сердиться, и просто напускает грозный вид.
     - Претензии есть? Чем-то недовольна? - я встал во весь свой трехметровый рост, нависнув над худосочной кикиморой.
     - Претензий масса, - не заставила себя ждать молчаливая вчера, и такая говорливая сегодня ведьма: - Ты зачем к краю локации ушел? А если бы тебя выкинуло, и агры нашли наши тела?
     Потянувшись, я деланно зевнул, что бы скрыть облегченный выдох. Если бы меня зацепил рейд клановых карателей на одиночек, то я бы полетел на точку респа, как минимум.
     Завозившийся среди веток Мариз спас меня от продолжения беседы.
     [Мы еще поговорим],- насупившаяся ведьма очень выразительно на меня смотрела.
     - Доброе утро, - на лучника было жалко смотреть.
     - Только не говори, что дебаф мать-природа на тебя повесила, - я предположил худшее, что могло объяснить выражение его лица.
     - А? Не, с этим порядок, - Мариз слабо махнул рукой, приветствуя нас: - с природой у меня расовое единение.
     - Не сможешь сегодня с нами в команде поиграть? - Лу продолжила игру 'угадайка'.
     - И я не смогу, и вы не сможете, - подобный ответ озадачил, и мы удивленно переглянулись с ведьмой.
     - С чего бы это? - из лука приходилось буквально тянуть информацию.
     - Сейчас Миранда отписалась, сказала, что задерживается, встретила Бортива.
     - И что? Без нее можем начинать, - Лурия как и я не видела в этом большой беды.
     - Вы не знаете Бортива, - печально вздохнул лучник.Видя наши непонимающие лица, он добавил: - Каждый раз, когда Миранда его встречает, она тащит его в пати. После этого прокачка прекращается и начинается писец. Самая терпеливая группа, что я помню, продержалась сорок минут.
     - И в чем особенность игры вместе с этим малым? - Лурия решила докопаться до истины.
     - Этот Бортив отыгрывает шамана, и сначала обычно все хорошо, вешает бафы на усиление урона и скорости атаки, регенерацию поднимает и защита почти удваивается.
     - И? - подозревая что самое интересное еще не сказано, я влез в разговор.
     - Все длиться не долго, где-то минут пятнадцать, - лучник понизил голос: - а потом шаман начинает искать свой 'ритм'. - Видя, что мы несколько разочарованны развязкой столь интригующего начала, Мариз пояснил: - Бафы становятся дебафами а потом опять бафами, скорость то упадет то поднимется, вместо защиты появляется дополнительный урон, а потом опять защита. И все это происходит вперемешку, то одно то другое, бессистемно.
     - И как сам парень объясняет свое поведение? - окажись у меня такой игрок в команде во время боя, я бы его наверно убил.
     - У него не качаются навыки и он таким образом ищет способы их раскачки, - Мариз кисло добавил: - А еще он лучший друг Миранды.
     - Нафиг такой друг, - Лу была категорична: - Как придет, так пусть и дальше идет.
     [Привет!]- прилетел приват от Миранды:- [Дай главу пати на минутку, не успеешь заметить как отдам назад!]
     Я не собирался никому и никогда отдавать главенство в группе даже на полвдоха. Если кого-то что-то не устраивало, могли идти лесом. Я не стал сразу грубить, а усмирив вспышку гнева, вежливо ответил:-
     [Однозначно нет, какие бы ты не привела доводы]
     [Ты не понимаешь!]- Миранда была горяча, как и выбранная ей стихия.
     [У тебя есть три минуты, в течение которых я согласен обсудить возникшие у тебя сложности, найденный тобой выход из твоей ситуации для меня неприемлем, что бы там ни было]
     [Ну, так и не объяснишь..],- магичка включила безнадегу.
     - Что там у тебя? - наблюдавшая за мной ведьма заподозрила неладное.
     - Как Мариз и предупреждал, Миранда тащит шамана, - я не видел смысла скрывать происходящее: - Требует у меня главу, наверно хочет втихаря парня в пати включить.
     - И правильно требует, иначе он в нашу локу не зайдет, будет по параллельным ошиваться.
     Сказанное Лурией слово 'параллельным' наконец-то пробудили мою память. Читая гайды по игре несколько месяцев подряд, я впитывал в себя кучу разной информации, но забыл очень многое, из-за отсутствия в необходимости использовать оную за прошедшее время.
     Еще вчера мне показалось очень странным, что за весь день, на нашу полянку не заявилось ни одной группы игроков и мы спокойно фармили мобов.
     Все дело оказалось в механике игры Ромул. Корпорация, создавая этот вирт-мир, сделала несколько усовершенствований. Одним из таких новшеств стало распараллеливание локаций. Группа игроков, войдя на полянку с мобами, оказывалась на своей персональной локе. Если другая команда игроков зайдет на эту же поляну, она никогда не встретит первую группу. Находиться в одной точке пространства могло бесчисленное количество команд игроков, для каждой был свой маленький параллельный мир. Исключения составляли игроки одиночки. Отказавшись от коллективной игры, они шли в разрез с принципами соц-вирт-пространств для подростков, и тем самым притягивали к себе неприятности.
     Группа игроков, оставаясь в распараллеленной зоне на ночь, могла не беспокоится о случайно забредших пэкашерах, опасность в локе представляли только мобы. Очень редко, но иногда игроков все-таки выкидывало из локи, но это случалось, только если они оставляли тела рядом с границей зоны. Именно из-за этого и разорялась Лурия, я невольно подставил прошедшей ночью нашу группу.
     [Арик, я тут встретила отличного парня, мы раньше играли вместе],- Миранда решила снизойти до объяснений.
     [Подходите к локе, мы сейчас выйдем к вам],- я решил не говорить о том, что забыл об этой особенности игры.
     Если бы я играл в Ромул пару месяцев, как гласила моя легенда, то знать об особенности распараллеливания локаций я был просто обязан.
     [Зачем так сложно? Сидите там, мы сами зайдем],- магичка не успокаивалась.
     [Или так или не как! Я еще не решил, брать твоего знакомого или нет. Посмотреть сначала надо],- поставив точку в разговоре я дополнительно внес Миранду в игнор лист, не желая и дальше слушать ее убедительнейшие доводы.
     - Щас придут, - сказал я на вопросительные взгляды ребят.
     - Только это- запнувшись, Мариз не знал как сказать: - не говорите в общем, что знаете о его закидонах от меня, хорошо? Если есть желание, можете сослаться на каких-нибудь знакомых, мол рассказы в таверне слышали и все такое.
     На лучника было жалко смотреть, поникшие плечи, взгляд в землю и просительные нотки в голосе. Можно было подумать, что он готов умолять о своей просьбе, стоя на коленях.
     Лу была категорична, она демонстративно фыркнула, показывая свое отношение, к подобной слабости парня перед Мирандой.
      'И в правду, надо лука не подставить, похоже что магичка для него дороже игры в нашей команде,- я обдумывал ситуацию, весь этот детский сад уже порядком надоел: - хотя, можно послать всех лесом, но тогда мобов бить сегодня будет не с кем..'
     Приближавшаяся парочка без умолку болтала, размахивая руками. Звонкий смех девушки и фривольные тычки в бок друг друга еще больше согнули Мариза. В их с Мирандой отношениях, до подобного уровня общения, было еще очень далеко.
     - Привет, знакомьтесь, это Бортив, - магичка представила всю нашу компанию, дополнительно охарактеризовав каждого несколькими словами.
      'Часто подвисает, но это особенности расы, самовосстанавливающийся и при этом танк',- я еще раз проговорил услышанную о себе характеристику от вновь прибывшей девушки. - 'Так я же этого и хотел, со стороны то виднее, похоже что все получается',- настроение поперло вверх, и я более доброжелательно взглянул на шамана.
      'И что же вы все такие мелкие то, а?'- шаман был еще ниже магички. Здоровый бубен в руке скорее напоминал щит, чем музыкальный инструмент. На шее болталась куча самодельных ожерелье, практически скрывая под собой пошитую из шкур одежду.
     - Бортив очень хороший шаман, усиливает пати на порядок, он покруче паладина с божественными абилками, - Миранда не умолкала: - Кидай ему пати и пошли на мобов, мне сегодня пораньше надо уйти будет. Да и вынь меня из игнора, я всю дорогу до тебя достучаться не могла.
     [Я возьму тебя в пати только с двумя условиями],- игнорируя магичку, я кинул приват шаману.
     - Какие еще условия? - парень не собирался по всей видимости делать из нашего разговора тайны и ответил вслух.
     [Я знаю о тебе, слышал в городе пару раз, так что пати для тебя это такая редкость..],- осадил я шамана, расставляя все на свои места.
     [А я о тебе не слышал, нафиг вы мне сдались],- Бортив перешел на приват-чат, невольно показывая, что готов к переговорам.
     [Первое условие, ты будешь делать то, что я тебе говорю. Если надо скорость, делаешь только ее и ничего больше. Если надо реген, делаешь реген. О самостоятельности забудь],- посмотрев на собравшегося уходить шамана я добавил:- [Сколько раз ты пробовал поднять навыки сам? Может стоить спросить других, как это делается?]
     - Если ты меня водишь, я тебе этого никогда не прощу! - было похоже, что я перегнул палку и задел ну очень больную тему очень больного человека.
     - Задолбали своими секретами, - не выдержала ведьма: - это как минимум не прилично! Говорите в слух!
     - И второе, - как ни в чем не бывало, я продолжил: - когда мы закончим с фармом, ты мне поможешь взять навык 'артефакторика'.
     Перебирая множество самодельных амулетов на своей груди, шаман задумался.
     - А если не выйдет открыть тебе навык? - решил оставить себе путь к отступлению Бортив.
     - А ты постарайся, приложи усилия, как и я постараюсь, - больше давить на парня было не нужно.
     - Соразмерно твоим усилиям я и буду стараться, - если это была завуалированная угроза от шамана, то она не возымела на меня никакого действия.
     Бортив принял приглос в группу, а я развернулся и пошел к полю с пчелами.
     [Растреплешь Миранде о нашей первой договоренности],- я вспомнил о возможных шпионах:- [можешь сразу из пати выходить и топать куда подальше]
     Вытянувшиеся в цепочку игроки, шли за мной. Как я и ожидал, магичка придержала за локоть шамана, и начала его пытать громким шепотом.
     [Ты что ему там наобещал?]- вылезла в приват Лурия:- [ты мне еще за утреннюю выходку свою не ответил!]
     От подобного наезда я слегка опешил и после секундного размышления исключил Лурию из группы. Продолжая идти, я отлично слышал, что игроки, идущие за мной остановились.
     - Это как понимать? - Миранда среагировала первой.
     - Ты тоже хочешь выйти из пати или идешь на кач? - проявить твердость было очень тяжело. Стоять и смотреть в глаза игрокам было не комфортно, хотелось отвести взгляд. Но я терпел, буквально чувствуя как устремленные на меня взгляды выжигают во мне всю мою мягкотелость, оставляя голый стержень моего упорства.- Кто желает выйти из текущего состава пати? - я повторно задал вопрос.
     Подождав немного, я развернулся и продолжил движение в сторону поля с пчелами.
     Мы зашли в локацию, отрезав для ведьмы путь за нами. Лучник, магичка и шаман стояли рядом со мной, обозревая соломенные крыши и жужжащие рои пчел. Никто не спрашивал о ведьме, и это было хорошо. Постояв еще немного, я посмотрел на лучника.
     - Мариз, как и вчера, стой за моим правым плечом, бей в одну точку. Я буду стараться бить туда же. Теперь ты, - шаман явно не знал как себя вести, весь его недавний гонор слетел как шелуха. - Берешь свой бубен и камлаешь усиление физ урона. Встань так, чтобы видеть и меня и лука. Каждый твой удар в бубен должен совпадать с нашими ударами. Не будешь попадать в ритм, пойдешь вслед за ведьмой.
     Радовавшаяся до последнего момента неизвестно чему, магичка встрепенулась.
     - А мне? На реген магии баф?
     - Вчера справлялась без него и сегодня справишься, - обломал я Миранду.
     Мне уже порядком надоели вся эта подготовительная возня. Оставив напарников за спиной, я направился к стоящему недалеко первому улью.
      'Надеюсь, что я все правильно понял из историй Сергея,- неуверенность наполняла меня с каждым шагом:- а что если  это были просто забавные байки про шамана из его клана, а не реальные истории?'
     Растолкав пчел своим телом, я прошел вперед и топнул ногой. Прокачавшийся вчера немного удар 'дрожь земли' зацепил почти весь рой. Первая стрела вошла в улей. Мой удар слегка запоздал. На второй стреле наши действия синхронизировались, вчерашний опыт никуда не пропал. Шаман приноровился к нам на четвертой или пятой стреле. Шестой удар прошел с критом.

     'Внимание!
     Нанесен тройной критический удар. Урон 27%
     Улей: 0/1230
     Получен опыт: 22'  

     'Внимание!
     Навык: Резонанс Уровень 1/10
     Текущее значение: 21/100
     Величина урона умножается на 1+х количество нанесенных ударов.
     Максимальное значение множителя урона равно уровню навыка.
     Ограничение: при идентичности природы наносимого урона навык не активируется'

     Прилетевшие системные сообщения порадовали глаз.
     'Поиграю-ка сегодня, как вчера. Прикольнее выходит',- я решил для себя. Переключившись в режим 'белый лист' я облутал развалившийся улей, но ничего не нашел и направился к следующему.
     Порывавшийся что-то сказать шаман был остановлен вопросами Миранды. Тут же заткнувшийся парень, навел меня на мысль, что с его навыками дело сдвинулось и можно пока расслабиться.
     Шаман быстро вошел во вкус, счастливое выражение глаз не сходило с его лица. Покончив с пятым ульем я написал в приват:-
     [Усложняем задачу, кидаешь скорость, потом на силу, и так по кругу. Держи ритм]
     Звуки от ударов в бубен шамана стали чаще в два раза, разлетаясь над полем. В этот раз получалось плохо. Замучив очередной улей, я решил сделать привал.
     - Хотел спросить, кто-нибудь из вас решился на игру в полном погружении, как я?
     - Я еще вчера все переделала, - Миранда встрепенулась и стала хвастаться: - Ощущения от игры просто жесть, я как заново дышу теперь. Правда пришлось на жесты каст заклинаний привязать и за маной не уследить никак.
     - Я попробовал, но ничего не получается, одни промахи идут, - лучник поделился своими проблемами.
     Непонимающий о чем идет разговор, шаман подвергся лекции Миранды, по поводу игры без подсказок от системы и как это здорово.
     [ Если не сможешь попадать в ритм ударов бойцов, то можешь попрощаться с нормальной игрой за шамана],- мой приват сообщение не принесло облегчения парню:- [свои заклинания на положение пальцев рук во время удара о бубен завяжи]
     Больше всего из рассказов Сергея, мне запомнилась одна история. Клановый шаман все бафы привязал к оскорбительным жестам еще будучи низкоуровневым игроком. За годы совместной игры соклановцы попривыкли и не обращали на игрока внимания. Но однажды, во время совместного рейда, шаман начал усиливать союзного клан-лидера перед боем, 'посылая' его всеми известными в мире жестами. Не разобравшись в ситуации, народ разволновался и рейд тогда оказался под угрозой срыва.
     Возобновив фарм, мы сделали еще кружок вокруг луга. У шамана стало нормально получаться, сбивался он один раз из трех. Усиленный крит шел тоже через раз на третий и ульи складывались как куличики.
     Умение Асклепий при срабатывании выдавало слабое зеленое свечение. Ориентируясь на частоту вспышек, я мог контролировать свое здоровье. На одном из ульев у нас что-то не заладилось, и урон не шел раз за разом. Замерцав как новогодняя гирлянда, я сообразил, что близок к сливу. Ничего дополнительно сделать я не мог, оставалось только продолжать начатое. После того, как улей был разбит, я заглянул в поясную сумку. На ее дне сиротливо лежало около десятка флаконов маны. Еще вчера их было больше восьмидесяти. Очевидно, что пояс потихоньку использовал их, не привлекая моего внимания.
      'Надо научиться зелья варить,- решил я:- набор у меня теперь есть, осталось травы насобирать'
     - Все, больше нам делать здесь нечего, - я отошел к краю поля: - еще есть часа четыре, предлагаю пойти присмотреть себе новую локу.
     Не встретив возражений, я двинулся в сторону Глухого ущелья. Мой брат рассказывал мне, как он поднял свои первые уровни на 'огненном жуке', и я не видел причин отказываться от чужого опыта. Оставалось дойти до нужного места.
     На форумах я не нашел никакой инфы по прокачке на этом мобе, что укрепило меня в мысли, что тема все еще актуальна. В противном случае, рассказы бывалых, заполнили бы форум, вываливая на общественность свои мемуары о делах далёкого нубства.
     Одно время я посвящал все свободное время выискиванию подобных историй от игроков достигших высоких уровней и вспоминавших свои первые шаги в игре. Увидев мои записи, Сергей смеялся до слез. Успокоившись, он просветил меня, что ценная информация по прокачке, охраняется как зеница ока и имеет гриф 'хранить бессрочно' в клановых библиотеках. Все выкладываемые в инет истории описывали способы прокачек на уже устраненные обновлениями ошибки игры. Если бы кто из игроков выложил в общий доступ актуальную информацию, это бы приравнивалось к сливу в администрацию инфы и соответствующими проблемами и в игре и в реале.
     Лурия, увидев нас, встала с травы и стала ждать, когда мы приблизимся.
      '-Интересно, как она узнала, когда и с какой стороны мы выйдем из локи?'- вопрос был не праздным.
     [Мы же вчера собирались пойти в сторону ущелья, вот я и подождала здесь],- будто услышав мои мысли, Лурия отписала в приват, и вела себя как ни в чем не бывало.
     Я почувствовал, что совсем не злюсь на ведьму и даже рад ее видеть. Подивившись метаморфозам собственного сознания, я бросил приглашение в пати. Лу приняла его без раздумий и комментариев вслух.
     - А чего на пчел ее не брали? - Мариз как всегда был на своей волне, не доступной всем нам.
     - Опыта на пятерых совсем мало с ульев дают, я и отходила по делам, - ответ Лурии полностью удовлетворил лучника. Шаман и магичка переглянулись и сделали вид, что объяснение их полностью устраивает.
     Зайдя в лес, мы скучковались и шли держась поближе друг к другу. Из-за толстенных стволов деревьев обзора практически не было, мы петляли между исполинами, опасаясь атаки из-за угла.
     Мне подобное продвижение надоело:
     - Лу, пусти впереди нас какое-нибудь заклинание по площади, как урон пойдет, значит кого-то зацепила и моб близко.
     Понятливо кивнув, девушка крутанулась на месте, пропев что-то мелодичное. Белесый туман застелился над травой и потек во все стороны. Похоже, что девушка тоже решила поиграть без подсказок системы, раньше таких движений я за ней не замечал.
     - У меня на поиск жизни заклинание есть, - сияющий словно чайник последние пару часов, шаман хотел быть полезным.
     - Первое предупреждение, - я указал пальцем в грудь шамана и добавил: - на счете три мы с тобой расстанемся.
     Дернувшаяся Миранда так ничего и не сказала, почувствовав удерживающую руку Бортива на своем локте. Лурия прилепила на себя вчерашнюю маску и продолжала носить ее, но я теперь знал, какая бойкая девушка скрывается за этой спокойной внешностью.
     Продолжив движение через лес, мы вышли к ручью.
     - Есть урон, справа, десять метров, - сухие цифры соскочили с коралловых губ ведьмы.
      'А раньше я и не замечал, какие они у нее красивые',- совсем не к месту я думал об изменениях во внешности девушки, выдвигаясь к предполагаемой опасности.
     Шуршание за моей спиной упокоило меня, вселив надежду, что игроки сами сообразят занять наиболее выгодные позиции. Я уже прошел в указанном ведьмой направлении метра три и по-прежнему не видел цель. Взметнувшиеся вверх листья и коричневый моб метнулся ко мне чуть сбоку. Не задумываясь о том, кто это, я применил удар 'блокировка' с двух рук.
     Отскочивший от сведенных вместе словно щит, моих локтей, кабан замотал головой. Ростом моб в холке достигал почти двух метров, но я был выше. Не долго думая я крикнул:
     - по старой схеме, бьём вместе по голове, Мира вместе с нами огнем, Лу на тебе ослабление.
     Не дожидаясь подтверждения, я нанес удар правым кулаком в голову животного. Увиденное далее, чуть не заставило меня выйти из боя. Разбив кожу на лбу животного, мой кулак, в обратном движении потянул из моба за собой кровавые нити. Продолжая наносить удары раз за разом, я периодически бил локтем, как только моб отходил от стана и пытался сопротивляться. От частых ударов кулак весь перепачкался в крови, которая не успевала исчезнуть, нарушая ограничения соц-вирт-мира.
     Лучник и шаман не подвели, уловив ритм моих ударов с первых мгновений боя. Миранда очевидно не могла пускать так часто огненные шары, и била вместе с нами через раз.
     Упавший на левый бок кабан, ознаменовал нашу победу. Я присел рядом с тушей. Положив на нее правую руку, я смотрел, на исчезающую кровь. Спустя пару ударов сердца кулак был чист.
     Я заглянул в системное окно, отслеживающее прогресс в задании с кровотечением. Резкий всплеск кривой приходился на последние минуты, когда шел бой с мобом.

     'Внимание!
     Кровоточащая рана.
     Осталось: 9514/10000'

     'Получается, что можно ускорить прокрутку счетчика за счет чужой крови',- подумал я.
     Прикинув варианты, я пришел к выводу, что до последнего момента мы били только насекомых. Моба с горячей кровью я убил впервые. Возможно в этом все дело. Выйдя из системных окон, я облутал кабана. Радостный выдох шамана я оставил без внимания. Передо мной встала проблема, более важная, чем поднятый лут.
     - Давайте задержимся здесь немного, мне травничество поднять надо, а я еще ни разу по нормальному в лес не выбиралась. - Миранда-халявщица продолжала пытаться запрячь всех вокруг для своих целей.
     - Ты же сказала, что сегодня пораньше уйти надо? - лучник тупил как всегда.
     - Ну, там было одно дело, но его уже решили без меня, - девушка открылась для меня с неожиданной стороны. Вместо грубой отповеди, о том что это не его дело, она старалась сгладить свою недавнюю ложь.
      'Похоже, что они знакомы в реале',- других объяснений такому поведению я не находил.
     - Траву можешь собирать пока идем, специальных остановок не будет. Всё, встали и пошли,- я сам удивлялся своей грубости. Толи габариты моего персонажа так влияли на меня, толи осознание того, что уловок в игре я знаю на порядок больше остальных игроков, благодаря своему брату, меняло мое отношение к окружающим.
     Без напоминания, туман ведьмы застелился перед нами, ощупывая пространство, и нанося неосторожным мобам копеечный урон. Мы прошли словно горячий нож сквозь масло, предупрежденные заранее мы встречали атаки лесных жителей во всеоружии и убили еще около десятка кабанов.
     Выйдя из леса огромных деревьев, мы увидели раскинувшиеся в далеке горы. Где-то там начиналось 'Глухое ущелье'. Не снижая шага, я направился в сторону виднеющимся из высокой травы спинам бизонов.
     Бить парнокопытных оказалось так же скучно, как и ульи. Неожиданно напавший в лесу кабан вскипятил мою кровь, а видимые издалека бизоны, не вызывали ни капли адреналина в крови. Пущенная с пятидесяти метров стрела попадала в неподвижную цель, вызывая у бизона хорошее агро. Бегущее к лучнику животное я встречал сдвоенным ударом 'блокировка', поддержанный усилением от бубна шамана. Ведьма присасывалась к огромному здоровью моба, высасывая по капле из него жизнь. Миранда била файерболами, лучник и я приноравливались к ее скорости каста. Шаман как мог ускорял атаку девушки и усиливал наш урон.
     [Тебе не кажется, что у нас как то криво бой идет],- тревожный приват прилетел мне от Лурии.
     [Сейчас обсудим],- со стороны оно обычно виднее, и я не стал игнорировать звонок.
     Как только моб пал, я облутал его и отошел в сторонку. Просмотрев логи наносимого урона, пришлось признать, что девушка права.
     - Шаман, у тебя на усиление магического урона есть что-нибудь?
     - Да есть, но не прокачано вообще, - Бортив честно ответил, не делая паузы на обдумывания ответа.
     - Я логи глянул, фигня получается. Мы с луком можем бить быстрее. Я могу бить еще быстрее. А в итоге все ждем файербол.
     - Могу вообще не бить, - магичка встала в свою излюбленную позу обиженной невинности.
     - Ты можешь с двух рук бить, - сказал я и предвидя возражения добавил: - шаман тебе реген на ману начнет подкидывать, а ты под лука подстраивайся, правой левой, правой левой.
     Бортив засипел, прикидывая что-то в уме.
     - Тогда без бафа на скорость, - резюмировал он: - я и так по откатам еле-еле успеваю. Вот прокачаем до второго уровня навыки, тогда и откат поменьше будет, больше скилов в единицу времени смогу кастовать.
     Кое как мы выправили схему и дальше все пошло по накатанной, без экспромта. Это был монотонный фарм с терпеливым ожиданием аппа прокачиваемых навыков.
     За полчаса до выхода из вирта, я отошел в сторону от бизонов, и присел на валун. Пробежавшись по логам о доставшемся ребятам луте, я приглядел себе только еще один браслет и сапоги. Обменяв их на ненужное мне барахло, я стал думать о том, что делать дальше. По уму мне следовало либо вернуться в город Орикан, либо двигать к столице провинции. Но ни тот, ни другой вариант меня не устраивал.
     - У кого какие планы, - дождавшись окончания торгов между игроками, я задал вопрос.
     - Завтра понедельник, я на три часа зайду поиграть, а сегодня в город надо возвращаться, - высказался лучник Мариз, наглаживая свой лук.
     - Я задержусь пожалуй, время еще есть, - шаман решил, что свою часть договора я выполнил, и торопился вернуть должок.
     - Я вообще уже опоздала, куда только можно, - осознав, что шаман не собирается ее провожать, магичка встала и махнула на прощанье рукой.
     - Подожди, - Мариз был предсказуем, и быстро пошел вслед за девушкой.
     - У меня тут квест классовый, пойду зелье варить, - я не поверил ни одному слову ведьмы, но запомнил направление, в котором она ушла.
     - Значит так для того чтобы сделать амулет, надо..., - шаман торопливо вываливал на меня инфу, очевидно беспокоясь за Миранду и догоняющего ее Мариза. 


     == Новый виток ==

     Сидя на уроке, я вспоминал окончание вчерашнего дня в вирте. Я думал о последней четверти часа в Ромуле весь вчерашний вечер и полночи. Сегодня я был невыспавшимся и рассеянным. Было тяжело сконцентрироваться на словах учителя.
     Физика мне всегда нравилась, сегодняшний урок был посвящен лазеру. Рассеяно наблюдая за проецируемой картинкой на школьную доску я подумал, что было бы здорово иметь лазерное оружие в вирт-мире. Заклинание Миранды с трассирующими фаерболами напоминало импульсный лазер. Мои мысли опять вернулись к игре. Учебная четверть еще только началась, и до контрольных работ и зачетов было ой как далеко, можно было пока расслабиться.
     После того как все разошлись, шаман создал на моих глазах два амулета и подробно комментировал свои действия. Предложив попробовать мне сделать что-нибудь самому, Бортив оставил меня в одиночестве, метнувшись в сторону города. Поделиться компонентами он отказался, аргументируя тем, что такого уговора не было. Я пересмотрел все свои ингредиенты, что смог собрать сам и выменять у ребят. К сожалению, открывать навык было нечем. По всему выходило, что шаман меня кинул.
     Лу вышла из-за кустов, как только я прекратил ковыряться.
      'Выжидала, пока мы закончим',- предположил я.
     - Как тебя по нормальному зовут? А то обращаться к тебе Арикрат как то горло режет, - присаживаясь на траву, девушка развернулась ко мне в пол оборота и изящным движением руки откинула волосы назад.
     - Зови Ар, это вполне по дружески и не так официально, - моя паранойя опять проснулась и била в набат.
     - А меня Лана, а можно и просто Лу, - ни жестом ни тенью пробежавшей по лицу, девушка старалась не показывать, что огорчена моим ответом.
     Собирать ингредиенты, оставшиеся на земле одной рукой, было неудобно. Зажатый в правой руке осколок все больше мешал мне по жизни:- 'Как его еще другие игроки не заметили?'
     Немного пересев, я продолжил все складывать в свою поясную сумку левой рукой.
     - Хочешь, я тебя алхимии научу? - Лу была сама доброта.
     - Рецептом на создание фиала зелья тоже поделишься? - сарказм в моем голосе заставил собеседницу опустить глаза.
     - Нет, - негромко сказала она и вскинувшись добавила: - но ты можешь его открыть самостоятельно.
     - Осталось только килограмм нужной травы найти и потратить пару дней сидя у котла, - навыка 'травник' у девушки наверняка не было. Кланы никогда не качали игрокам сопряженные умения.
     - Сбором ингредиентов занимались другие, я только зелья варить могу, - подтвердила мои догадки девушка.
     Ее плавное пожатие плечами невольно притянуло мой взгляд к глубокому декольте.
      'Вот блин, а раньше не замечал',- я скрыл охватившее меня смущение, начав усаживаться в позу лотоса.
     - Ты не собираешься возвращаться в клан? - Лана встала и подошла ко мне. Наши глаза оказались на одном уровне: - Если нет, то давай дальше качаться вместе?
      'В игре нет секса, ей нечего мне предложить',- я цеплялся за пошловатую мысль, утопая в голубых глазах.
     - Мне на выход пора, завтра поговорим, - бегство было немного постыдным, но лучшего в голову не приходило, и помимо всего это была правда.
     - Во сколько ты заходишь в игру? - коралловые губы манили меня.
     - В се..семь по Москве, - справившись с голосом я добавил:- до завтра.
     - Я буду ждать...

     Сегодня оставалось еще почти два часа до входа в игру. Я шел домой из школы, попинывая попавшийся камень перед собой.
      'Вот ведь ведьма',- сердце начинало учащенно биться, стоило вспомнить вчерашнее расставание. - 'Приворожила ведьма. Ведьма!- забрезжило у меня в голове:- она сказала у меня здесь классовое задание, надо сварить зелье. Зелье. Приворожила. Приворотное зелье!Надо срочно прошерстить форум, если такое допускается механикой игры, то тогда все нормально,- успокаивал я себя:- а если нет, то, то..'
     Мысли буксовали в отличие от ног. Получив цель, мое тело двинулось домой ускоренным шагом, с твердым намерением вывернуть офф форум на изнанку и докопаться до истины.
     Через полчаса я сидел на своей кровати и смотрел на капсулу. Заходить в игру не было никакого желания. Мои догадки частично подтвердились.
     Приворотное зелье и в правду существовало в игре. В отличие от фольклора Земли, в вирт-игре зелье должен был выпить сам изготовитель, повышая свою привлекательность для первого встреченного им игрока. Если первым встреченным оказывался НПС, то репа с ним увеличивалась, сообразно качеству зелья на какое-то время. Игроки занимающиеся торговлей, очень хвалили данный предмет, расписывая все его преимущества и недостатки.
      'То-то мне вчера показалось, что бюст у Кристины был больше',- осознание того, что это всего лишь иллюзия, на удивление меня успокоило и немного отрезвило. - 'Да пошла она',- накачав себя самовнушением, я ринулся в Ромул.

     - Ты чего пати не расформировал перед выходом? - казалось, что Лу никуда не уходила, а так и ждала моего входа в игру.
     - Кому надо сами из группы вышли, - буркнул я в приват чате.
     - А кстати где ты? Я тебя никак не найду, - тревога в голосе девушки была похожа на бальзам для души.
     Осмотревшись по сторонам, я усмехнулся. За время моего отсутствия меня кто-то убил. Оставшись вчера вдвоем в локации бизонов, мы перестали удовлетворять требованиям игры к минимальному составу группы, для которой формируется параллельная лока. Как только остальные игроки вышли из локации, Игра выкинула нас в общий слой вирт-реальности, и мы стали легкой добычей для гастролеров.
     В режиме 'трофеи', участники отряда отображались в верхнем углу экрана. Шаман, огненная магичка и лучник покинули нашу пати по-английски. Теперь только ведьма отображалась одинокой иконкой зеленого цвета.
     Не слушая начавшую опять что-то говорить девушку, я углубился в системки. Просмотрев одним глазом логи, я полез в инвентарь. Осколок алтаря не пропал, сиротливо лежа на дне сумки. Оба пояса исчезли с моего тела, как в прочем и все остальное. Я был гол как сокол, если не считать набедренной повязки, являвшейся начальной одеждой для расы Огр. Больше всего было жаль набор алхимика, который подарила мне Лана.
     [Лу, не шипи],- отписал я ведьме:- [похоже, что меня ночью отправили на респ. Я сейчас в городе на точке возрождения. А ты где?]
     [Я в лесу, недалеко от того места где мы расстались],- приват чат не передавал эмоций, но раздражение девушки от случившегося ощущалось на расстоянии.
     [Посмотри там кругом, может из вещей моих что найдешь],- попросил я:- [у меня инвентарь голый, как будто несколько раз на респ улетал, все слетело под ноль.]
     [Так наверно и было],- пришел ответ:- [ты должен был возродиться в ближайшей точке от места гибели, а это на хуторе]
     Пласты знаний опять всколыхнулись с запозданием. Если игрок умирал более пяти раз, то его точка возрождения смещалась в мирную локацию. Город Орикан снова расступился передо мной на кладбище, как и в мой первый визит.
     [Я тогда в городе немного побегаю, а потом на точку рандеву пойду],- отписал я Лане:- [часа через три там буду, можем завтра оттуда дальше вместе пойти]
     [Хорошо, завтра встретимся, пока],- похоже, что у девушки тоже есть чем заняться.
      'Опять пошла зелье приворотное варить',- пришедшая мысль вызвала озабоченность.
     Открыв окно заданий я просмотрел текущее состояние квеста на осколок алтаря.

     'Внимание!
     Вы умерли. Эманации смерти поглощены камнем.
     Осталось: 95/100'

     Подтвердилась догадка о многократности смерти за время моего отсутствия. От места моей ночевки до точки возрождения на хуторе было довольно далеко. Бегом его можно было преодолеть за двадцать минут. Открыв логи боя, мне стало очевидно, что на хуторе уже ждали, так как время между первой и второй смертью было около двух минут. Последующие смерти наступали через минуту.
     Претендентов на звание моих доброжелателей, кроме клана 'Тираны', больше не было.

     'Внимание!
     Вам нанесен урон огнем 157
     Здоровье:0/54
     Защита от всех стихий +1
     Всего +26'

     'Еще пятнадцать пятикратных смертей и моя защита будет стопроцентна',- найдя положительные моменты в случившемся я задумался о делах насущных. Уйдя в выходные на поля фарма, я жалел, что не сделал одно дело, перед тем как покинуть город. Сегодня появился шанс это исправить.
     Сориентировавшись по карте, я встал и направился в нужную сторону. У меня как обычно не было денег.
     Зарабатывать их, выполняя социальные квесты в городе было еще сложнее, чем бить мобов за чертой города. Хорошо оплачиваемые линейки заданий подразумевали участия не менее пяти игроков, выполняющих несколько дел одновременно. Особо сложные задания могли быть выполнены только кланами, способными поднять 'в ружье' до сотни человек.
     Все, что мне оставалось, это собрать по максимуму бесплатно выдаваемые знания для новичков. Чаще всего это были бытовые заклинания начального уровня или простейшие навыки, наподобие рыбной ловли.
     В старшем вирт-мире Сильвия, игроки испытывали голод, и навык 'кулинария' был очень востребован. В Ромуле это было рудиментарное умение. Не испытывая голод, игроки не видели необходимости покупать и есть еду.
     Слабенькие прибавки к статам от съеденной пищи не шли ни в какое сравнение с благословениями от жрецов светлых богов. Зайдя в храм, игрок мог получить солидное увеличение к своим характеристикам на весь день игры.
     Подбирая накануне лут с бизонов, я не брал куски мяса. Место они занимали много, а тащить их город было не выгодно, кулинарию же никто не качал. Теперь же я решил готовить еду в локациях фарма, прокачанный в кап навык мне не помешает, хоть и придется подождать еще три года. В Сильвии, плюсы от съеденной еды, были соизмеримы со жреческими бафами и потраченные усилия сейчас, вернуться ко мне позже сторицей.
     По пути к харчевне, где работал наставник НПС поваров, я зашел в гильдию магов. Мне был необходим бытовой навык разжигания костра. У меня было достаточно интеллекта и запаса маны для использования простенького заклинания. Прочим игрокам, приходилось пользоваться огнивом, которое могло выпасть из инвентаря в случае смерти. Придерживаясь своей жизненной концепции, я стремился минимизировать выпадающие из меня вещи.
     - Не часто в эти двери заходят Огры, - услышал я откуда то сбоку, едва переступил порог гильдии.
     - Здравствуйте, - я не видел имени заговорившего со мной НПС, а это могло значить только одно. Чтобы получить у него хоть что-нибудь, мне надо поднять с ним репу. Текущего значения 'нейтральное' было мало.
     Сидящий в углу на низеньком стуле, НПС был не похож на мага. Вид он имел затрапезный, напоминая скорее вахтера.
      '-Интересно, какое будет отношение у других магов к Огру?'- я посмотрел на широкий коридор, уходящий в глубь помещения. Все двери, которые я видел со своего места были закрыты. - 'Начнем с этого, а там посмотрим',- меня охватило сомнение, что бытовым заклинаниям учат именно здесь.
     - Что привело тебя, дитя камня и природы, под крышу этого дома? - так вычурно я вряд ли смогу выражаться но надо постараться.
     - Я получил божественное задание, и меня ждет дальняя дорога. Много дней мне придется пройти, не зная тепла очага и надежного крова над головой. Я бы хотел обучиться поварскому навыку, прежде чем я отправлюсь в путь.
     Склонивший чуть-чуть вбок голову и как будто к чему-то прислушивающийся НПС напомнил мне командира отряда городской стражи.
     - В таверне или харчевне ты скорее найдешь искомое знание, здесь же нашли приют крохи тайн магического искусства.
      'Вот послал, так послал',- уважительно посмотрев на старца, я все же решил не отступать.
     - В силу наследственной памяти, я с рождения наделен толикой магической силы, - высокий слог собеседника оказался не таким уж и сложным для подражания: - Для розжига очага я бы хотел овладеть заклинанием и пользоваться им ежедневно, чтобы хоть в сей крошечной мере отдавать дань памяти и уважения отцу с матерью.
     - Похвально, весьма похвально, - атмосфера разговора потеплела на пару градусов.

     'Внимание!
     Старый маг, позабытый на склоне лет своими детьми, благосклонно отнесся к вашему стремлению почитать память о своих родителях.
     Репутация с гильдией магов улучшена +5'

     - Пойдем со мной, я посмотрю, на что ты способен, - опершись на появившийся из воздуха посох, маг Тироплис с кряхтением встал и направился к ближайшей двери. Имя появилось над его головой, дублируя системное сообщение.
     Несмотря на маленькую дверь, помещение за ней оказалось очень просторным. Я с облегчением разогнул плечи. Пролезая в проем двери пришлось постараться, чтобы ничего не сломать. Сотня в ловкости неплохо помогала в таких ситуациях.
     - Подойди сюда, отрок, - услышал я.
     Нацепивший монокль на левый глаз, маг стал меня пристально рассматривать. Черный осколок алтаря лежал с момента моего возрождения в инвентаре. Урон моему здоровью продолжал идти и пассивное умение Асклепий лечило меня как обычно. Кровотечение также не думало останавливаться, продолжая накручивать счетчик. Окатившее меня зеленое свечение привлекло внимание старика.
     - Что это? - маг заметил так не вовремя сработавшее заклинание.
     - Это навык самолечения, он все, что осталось мне в память о моем родителе, - припомнив текст системного сообщения, я напирал на семейные чувства.
     - Не делай так больше, - недовольный голос Тироплиса помог мне моментально ускориться и я выкрутил значение активации пассивки на 5 процентов.
      'Надеюсь, что пока мы болтаем, мое здоровье не просядет на пятьдесят два пункта ХП',- прикинул в уме оставшееся у меня время.
     - Твой параметр интеллекта не слишком высок, а мудрости не хватит даже на самое простое заклинание, - приговор мага был не окончательным, и я продолжил барахтаться.
     - С рождения он был еще меньше, но я упорно тренируюсь, и мои возможности растут с каждым днем.
     Пожевав губами, но ничего более не сказав, Тироплис отошел к стеллажам со свитками. Раскрывая и закрывая их один за другим, маг что-то искал.
      'Давай все, да побольше',- я стоял с невозмутимым видом, стараясь не выпустить охватившее меня волнение наружу. Если я получу свиток, то его можно будет продать на аукционе. Даже самые ненужные свитки находили своих покупателей. Кланы выкупали подобный товар, скармливая бумагу игрокам с производственной профессией 'чертежник'. Чем больше было изучено свитков игроком, тем легче качалась основная профа.
     - Вот то, что ты искал, - старик подошел ко мне, держа в руках папирус: - Я не уверен, что ты сможешь его изучить. Свиток очень старый, так что даю тебе одну попытку.
     Мой план с аукционом пролетел мимо. Выпускать меня из комнаты Тироплис не собирался. Я протянул руку и осторожно взял ветхий клочок.

     'Внимание!
     Вам предлагается изучить бытовое заклинание Пьезо
     Путешествуя по миру, охотник за сокровищами Пьезо нашел в одной из гробниц свиток с заклинанием, разжигающим костер. Используя его долгие годы, охотник досконально изучил попавшее ему в руки заклинание и смог однажды разжечь костер под проливным дождем.
     Требования к использованию: интеллект 150 мудрость 260 ловкость 100
     Внимание: Если вы не удовлетворяете требованиям к использованию, шанс изучить заклинание снижается на 50% Изучить?
     Да/Нет'

     'Что-то накрутили разработчики,- раздраженно подумал я:- вечно с этими магам все обставлено так, как будто божественные плюшки раздают'
     Еще на пчелах с ульями я поднял себе уровень, а на бизонах набил почти до следующего. Как бы там ни было, десять свободных очков висели неиспользованными, ожидая своего часа, и похоже, что он пришел.
      'Вместо того, чтобы раскачивать билд в физику, я вынужден кидать очки в магию',- недовольно ворча себе под нос, я вложил недостающие пять очков в мудрость. Теперь я удовлетворял требованиям к изучению заклинания. Имея всего одну попытку на изучение, рисковать было неразумно.

     'Внимание!
     Бытовое заклинание Пьезо успешно изучено и добавлено в книгу заклинаний
     Требования к использованию: интеллект 150 мудрость 260 ловкость 100
     Наносит урон светом при контакте
     Время отката: нет'

     Выскочившая системка отличалась по формату от стандарта. Резанув мой рассеянный взор, текст заставил меня еще раз его перечитать но так и не нашел к чему придраться.
     - Уважаемый Тироплис, я успешно изучил заклинание, - с легким поклоном я вернул свиток. - Не могли бы вы поделиться со мной еще толикой мудрости, - обратился я к спине мага, убиравшего свиток назад на полку: - мне не понято какова же сила у этого заклинания? Сможет ли оно разжечь огонь?
     - В свитке ясно указано, что Пьезо за свою долгую жизнь многократно использовал это заклинание, и смог разжигать даже намокшее дерево.
     - Это мне и непонятно, неужели сила заклинания будет расти от года к году?
     - О высшие силы, за что мне такие муки! - театрально вздернув руки вверх, Тироплис закатил глаза: - При чем здесь время? Чем чаще будешь пользоваться, тем сильнее станет заклинание!
     - О, - это все что я смог из себя выдавить.
     - Надеюсь никто не узнает, что я вздумал учить магии Огра, надомной будет смеяться вся гильдия! -  непонятно от чего, старый маг распереживался.
     Я залез в меню и вставил новое приобретение в левую руку. Активировав заклинание, я с разочарованием уставился на еле-еле тлеющий уголек у себя на ладони. В наступившей неожиданно тишине, я поднял свой взгляд на мага.
     - Неплохо, неплохо, - Тироплис успокоился так же быстро, как и вспылил и сейчас смотрел на мою ладонь: - с первого раза получилось активировать заклинание. Вы не так уж и безнадежны. Магия света очень капризна, в нашем мире ее не часто встретишь.  
     Повеселевший старикан, стал меня теснить на выход.
     - Подождите, - я был сильно разочарован: - как же такой крохой разжечь костер?
     - Как и положено, сначала сухой мох подложить, потом маленькие палочки, - придерживая меня за колено, Тироплис неумолимо выпроваживал меня из своей комнаты. От сквозняка, гулявшего в коридоре, светлячок на моей руке дрогнул и погас.
      'Писец приплыли',- подумалось мне. Антураж, накрученный вокруг папирусного свитка, дал ложный посыл для моей фантазии. Облом вышел конкретный, никакой убер плюшки мне не перепало.
     Расстроенный, я побрел к таверне. Повар НПС оказался на месте, но и с ним не заладилось.
     - Выбирай скорее, меня ждет моя работа. Еда не приготовиться сама, - грязный фартук и засаленные волосы НПС вызывали отталкивающее чувство.
     - Достопочтенный Фироний, предложенные рецепты мне не подходят. Для их использования нужна кухонная утварь, а она сто-о-ит денег, - заканючил я. Навык 'кулинария' изучался вместе с бесплатным рецептом. Предложенные на выбор рецепты можно было использовать только с использованием кухонной утвари.
     - Что же тебе надо? - повар был сильно раздражен моей медлительностью.
     - Я много времени провожу на природе. Костер, это все что будет мне доступно в ближайшие годы. Ни котла ни сковородки у меня может не оказаться под рукой.
     - Ну, есть у меня подходящий для бродяги рецепт, - задумавшись на мгновение, повар тут же передразнил меня подражая моему голосу: - но он сто-о-ит денег!      
     - Может быть я смогу для вас что-нибудь сделать? - брать квест я не хотел, но надо было искать варианты.
     - Да что ты можешь? - усмехнулся Фироний: - даже дров нарубить нужен напарник! Поищи себе помощника, а лучше двух. Может и подыщу тогда работенку.
     Пытаться выбить из повара одиночное задание не имело смысла. У него их просто не было, как и у любого НПС проживающего в этом мире. Это была особенность всех реальностей соц-вирт-миров.
     - Привет! - парень и девушка подошли ко мне, как только я вышел на задний двор таверны: - третьим будешь?
     - Буду, только секса в игре нет и выпивки тоже, - немного спошлил я, рассматривая девушку.
     - Но-но, - парень загородил подругу плечом, и попытался грозно сдвинуть брови.
     Раздавшееся девчачье хихиканье подсказало мне, что ребята вроде нормальные, и я продолжил:- придется задание втроем делать, хоть какой-то драйв.
     - Ну драйва будет не много, - парень расслабился и предложил: - квест закроем минут за двадцать, если с первого раза пройдем.
     Вернувшись в таверну, мы получили задание. Провозившись почти полчаса мы успешно принесли воды, накололи дров и покормили кур. Доказывать Фиронию, что эту работу мог выполнить игрок в одиночку, было бесполезно.

     'Внимание!
     Изучен навык Кулинария Уровень 1/10
     С ростом уровня навыка положительные эффекты от приготовленной еды увеличиваются.
     Текущее значение навыка: 0/100'

     'Внимание!
     Изучен рецепт: простой Шашлык
     Поджаренные над костром кусочки мяса, помогут в дальнем путешествии утомленному путнику.
     Эффект: скорость восстановления выносливости +0,1ед. на 10 мин'

     Я взглянул на солнце и решил поторопиться. До места встречи назначенной на завтра было не близко, предстояло шустро шевелить ногами, чтобы сегодня добраться до локации бизонов.  
     - Арик. ты куда сейчас? - познакомившись поближе во время квеста, девушка перестала стесняться и оказалась симпатичной болтушкой.
     - Туда, - махнул я рукой: - надо за сегодня успеть дойти в одно место, завтра группой на фарм пойдем.
     - А можно нам с вами? - парень оживился.
     Я как то упустил из виду, что разговариваю с такими же одиночками, как и сам. В таверну мои новые знакомые пошли от нечего делать, отчаявшись найти третьего игрока. Игра не засчитывала пати из двух человек, открывая параллельные локи с мобами только при наличии трех и более игроков в группе.
     'Зайдем вместе в локу, и нас никто ночью не сольет',- весомый аргумент перевесил возможные минусы. Я не успел выспросить детали раскачки их билда. Уточнять их сейчас и отказывать в совместной игре, если что-то не так, было уже неудобно. 
     - Хорошо, только учтите, ночевать будем в локе с мобами, чтоб ночью не слили, а завтра еще народ подтянется и дальше группой пойдем, - я смотрел на их счастливые лица, и искренне надеялся, что не придется исключать их утром из пати.
     Оставшееся по пути время я провел с пользой, наводящими вопросами выпытывая боевые способности навязавшихся спутников.
     Девушку звали Велина, взяв профессию 'зверолов' она надеялась обзавестись несколькими питомцами. Основным прокачанным навыком была способность ставить магические ловушки на основе магии 'земля'. Через какое-то время девушка сообразила, что ловушки, которые она училась делать предназначены для штурмующих крепостные стены игроков, а не для поимки животных в лесу. Разругавшись с клан-лидером, Велина образно говоря хлопнула дверью и последние две недели болталась по городу Орикан, живя в свое удовольствие.
     Ее спутника звали Кирр и сошлись они недавно. Проведя три дня подряд вместе, парень решил, что Велл его девушка. При создании персонажа он выбрал расу друид, а 'хороший друг' посоветовал ему профессию копейщика. Каковы его боевые возможности я решил не уточнять, первое же сражение покажет всю подноготную нелепого билда. Был ли он в клане, и если да, то в каком, я не спрашивал.
     [Кто это?],- приват чат разродился сообщением от Ланы, как только новые члены нашей пати подтвердили брошенное приглашение, и их имена появились в списке группы.
     [Еще людей набрал, чтоб завтра веселей было],- я как-то позабыл свои опасения, что Лу может меня ждать и захотеть пообщаться тет-а-тет.
     [Ясно, тогда до завтра, пока],- от прилетевшего сообщения ведьмы сквозило стужей.
     Мое настроение тут же пошло вверх, встречаться сегодня с ведьмой совсем не хотелось. И основной причиной было замечательное свойство приворотного зелья. Оно теряло свою силу, если прошло более 12 часов с момента изготовления.
     Дойдя до локации с новыми знакомыми, я стал устраиваться среди высокой травы.
     - Ты чего? - Кирр удивленно на меня смотрел.
     - Я офф, мы в локу зашли, теперь сюда никто посторонний попасть не сможет.
     - Да это понятно, - отмахнулся копейщик: - зачем ноги так себе заломил?
     - Что бы за ночь не свалиться, а то как не зайду в игру, вечно на боку лежу, - рассказывать о своей способности качать навыки во время выхода из игры не входило в мои планы.
     - Мы тоже офф, до завтра, - сладкая парочка отошла к ближайшей роще. Чем они там решили заняться, было интересно, но время уже поджимало, да и секс в игре был не возможен. А еще скоро должен был прозвенеть будильник.
     Принятая поза лотоса принесла свои плоды, график прокачки медитации тут же дернулся немного вверх. Я решил достать осколок черного алтаря. Левой рукой я шарил внутри поясной сумки, но никак не мог ухватить верткий камень.
     - Что ты там делаешь? - неожиданно вернувшаяся девушка застала меня врасплох.
     - Инвентарь сортирую, - тут же нашелся я: - глазами смотрю в меню инвентаря, а рукой в нем шебуршусь, забавно выходит.
     - Ясно, - Велина не проявила интереса к моим словам, очевидно уже успела наиграться с подобными лагами в игре.
     - А ты что вернулась? - надо было выяснить, собирается девушка оставаться здесь, или пойдет искать для ночлега другое место.
     - Ловушки вокруг ставлю, до утра должны простоять, - заметив мое недоумение, она добавила: - шанс на бродячего моба один к тысяче, но из-за случайной смерти не хотелось бы лететь на респ и терять шмот. Тем более что поставить ловушки мне ничего не стоит. Потраченная мана к завтрашнему дню откатится.
     Бродячими мобами называли животных, сорвавшихся из своей зоны, и гуляющих по всей локации. И такое действительно бывало, но очень редко. Скорее всего, реальной причиной установки ловушек, была прокачка. Чем больше Велл делала ловушек, тем больше рос ее навык.
     - Ясно, ну тогда еще раз пока, - у каждого игрока были свои хитрости и я просто их запоминал, не зная, что может пригодиться в будущем.
     Дождавшись, пока охотница отойдет подальше, я запустил правую руку в сумку и достал черный осколок с первого раза. Разжав кулак, я потряс рукой. Камень словно прилип, присосавшись к моей кровоточащей ране. Сложив ладонь лодочкой, я устроил для обломка кровавую ванну. Красные капли, обволакивали камень и не спешили исчезать.
     Для симметрии я сложил левую ладонь в такую же лодочку и активировал заклинание Пьезо. Крошечный уголек появился в глубине моей лопатообразной ладони. Запястья рук легли на колени, а мой взор устремился вдаль.
     Я нажал логаут, и игра показала мне картину, о том, как я выгляжу со стороны.  Постепенно удаляясь куда-то ввысь от замершего в позе лотоса Огра, я смотрел и не мог оторвать взгляд от пульсирующих в его ладонях точек света и тьмы.
      'Стоп, стоп',- но я не мог замедлить полет, логаут занял положенные тридцать секунд, и ни мгновением больше.
     Стоило мне вылезти из кокона, и я метнулся к компьютеру.
      'Где же это было',- я шерстил форум в поисках подтверждения или опровержения, мне нужна была однозначная ясность.

     Через четверть часа мой брат зашел в комнату. Я так увлекся, что не заметил приближения его ладони, и прозевал обидный подзатыльник.
     Довольный собой, Сергей стал переодеваться.
     - Серый, а где написано, что в Ромуле магия представлена только четырьмя стихиями. Я никак не могу найти инфу по этой теме, - информация была важнее оскорбленной гордости.
     - Даже нубы знают, что в песочнице больше ничего нет.
     - А где об этом написано? - не унимался я.
     - Че ты всполошился то, забей, - брату было явно неинтересно.
     Посомневавшись, я спросил сам себя, а кто, если не мой брат, и признался:
     - мне попалось заклинание наносящее урон светом.
     - Да ты гонишь, - засмеялся Сергей: - и сколько наносит оно урона?
     - Нисколько, -  растерялся я: - в описании просто сказано, наносит урон светом.   
     - Что только нубы не навыдумывают, - говоря скорее для себя, брат полез в капсулу.
     - Это бытовое заклинание, - вспомнил я детали.
     - Да хоть какое, в анонсах ясно говорилось, что будет в Ромуле, а что в Реме.
     Щелчок закрывшейся капсулы поставил точку в разговоре. Вернувшись к офф сайту разработчиков, я отмотал новостную ленту в самое начало, выискивая самые первые посты.

     'Внимание!
     Уже через месяц удивительный мир Ромул откроет свои врата для первых героев! Спешите подать заявку на ОБТ.
     В мире Ромул, игроки смогут получить уникальные профессии и развить свои навыки. Магия четырех стихий будут доступна к изучению уже с первых уровней. Множество храмов Светлых богов даруют героям поддержку и наставничество на нелегком пути развития.
     Перейдя в Севилью, светлые воины сойдутся в бескомпромиссной битве с темной стороной, выясняя кто же будет править миром.
     Спешите! Вирт-мир Рем так же скоро откроет свои врата для ваших врагов. Воспользуйся преимуществом. Успей развить свои профессии и навыки, пока темная сторона дремлет'

     Перечитав анонс, я так и не обнаружил прямых заявлений от разработчиков, по поводу ограничения в количестве видов магии.
      'С первых уровней доступны, это еще не значит, что других нет,- мысль покрутившись в голове переросла в другую:- А с чего я решил, что Сергей все знает о игре? Может быть он обычный ДД, стоящий в третьей линии обороны посредственного клана. И все его слова о анонимности, не более чем попытка напустить туману. Я тоже порой приукрашиваю действительность, чтобы не расстраивать маму. Брат вполне мог поступать аналогично, скрывая от меня свои достижение или вернее сказать их отсутствие'
     Авторитет Сергея пошатнулся. Противоречивые чувства столкнулись в моей душе. Гордость за брата и злорадство от маленького триумфа.
     Полистав другие новости, я наткнулся на информацию, о том, что вирт-мир Рем так и не будет запущен, столкнувшись с какими-то сложностями на правительственном уровне. Успокаивая игроков, ожидавших открытия нового вирт-мира, разработчики обещали, что введут некоторые изменения в уже запущенный проект Ромул. Какие запросы от темных игроков будут удовлетворяться в первую очередь, новостной сайт не сообщал.
      'Сергей давно уже перешел в Сильвию. Возможно, что обновления игры за последние два года, внесли изменения в систему магии Ромула. Важную игровую информацию кланы пытались удерживать до последнего, выжимая по максимуму из полученной монополии. У брата было чем заняться в новом вирт-мире, помимо того, чтоб отслеживать оставшуюся за спиной песочницу',- найдя объяснение для самого себя в защиту Сергея, мне стало как-то легче на душе. Настроение улучшилось, и я пошел делать уроки.


     == Прогресс ==

     Во время завтрака у меня состоялся разговор с мамой.
     - Леша, мы договаривались, что перед тем, как ты будешь заходить в вирт-мир, у тебя должны быть сделаны все уроки, - к учебе мои родители относились очень серьезно.
     - Да, я так и делал, - закивал я головой.
     - До вчерашнего дня, - мама не спрашивала, она утверждала.
     - Угу, - я не видел смысла отпираться, да и говорить с набитым ртом было неудобно.
     После выполнения каждого домашнего задания, время фиксировалось на сайте учебного портала. Просматривая электронный дневник с моими оценками, родители иногда заглядывали в соседние разделы, отведенные под изучаемые предметы. Еще лет десять назад моему брату приходилось пользоваться бумажными учебниками и тетрадями. К текущему моменту многое изменилось.
     - Ты не хочешь ничего пояснить? - голос у мамы посуровел, на кухне запахло грозой.
     Побыстрее прожевав не в меру большой кусок бутерброда, я поспешил ответить:
     - Я лишь сделал, то чему ты меня учила.
     - Это чему? - мне дали шанс объясниться.         
     - Я часто слышу от тебя, что надо анализировать ситуацию и принимать заблаговременные решения, пока не стало слишком поздно, - пока я декламировал вольный пересказ, мамины глаза потеплели.
     - Что же ты анализировал и решал? - но голос был по-прежнему строг.
     - С момента начала игры в Ромул, графики моей успеваемости по всем предметам пошли вниз, - мама забеспокоилась, выдав свое волнение движением рук, но я не просто так выдавал информацию, у меня был готово продолжение.- После школы, я сажусь делать уроки, но все мои мысли об игре. Я сижу и смотрю на часы, а не в учебный сайт.  
     Опешившая от моего самообличения мама на автомате подлила мне в кружку чай собираясь с мыслями, но я и не думал останавливаться на полпути.
     - Я решил попробовать делать уроки после игры. Вечером я никуда не спешу, ни что меня не отвлекает и не торопит. Я могу потратить больше времени на учебу.
     - Ну хорошо, - к маме вернулось ее самообладание: - через неделю посмотрим на графики успеваемости. Если ничего не измениться, то будем принимать меры.
     Повторного разговора через неделю я не опасался. Официального заявления от министерства образования вышедшего еще в прошлом году мои родители не читали. А вот все школьники обсуждали его очень активно.
     После введения программы об обязательном посещении виртуальности, обеспокоенные за своих детей родители заваливали министерство жалобами на соц-вирт-игры. Дело было в том, что в первые два-три месяца пятнадцатилетние подростки, дорвавшись до песочниц, забивали на учебу, вызывая ухудшение показателей успеваемости. Министр образования призывал родителей не паниковать, ссылаясь на статистику и какие-то теоретические выкладки.  По его словам примерно к четвертому месяцу падение замедлялось, а после шестого, показатели успеваемости по всем предметам выстреливали вверх.
     На фан сайтах игр, игроки делились историями, как закусившие удила предки, начинали перебрасывать своих детей из одной игры в другую. Не в силах запретить обязательное посещение соц-вирт-миров, они так же были не в силах замедлить падение успеваемости. У моего брата момент адаптации совпал с проблемами в реале среди сверстников. И мои родители в свое время остались в неведении об эффекте 'игровой ломки', как его еще называли в народе.
     Двойка за контрольную по математике удачно вписалась в этот процесс, и я не особо переживал из-за случившегося. Многие советовали осознанно немного отпустить учебу, чтобы последующий рост успеваемости был более заметен. Напряженные родители после этого вздыхали с облегчением и ослабляли свой контроль, вознагражденные за месяцы ожидания 'чуда'.
     Всю кутерьму с переносом времени для домашнего задания я замутил ради одной цели. Мне необходимо было иметь возможность заходить в вирт раньше, чем остальные мои новые знакомые. Светить перед другими игроками активные навыки, в то время как меня нет в игре, было чревато. Дополнительным плюсом в провернутой афере было увеличение времени нахождения в игре до четырех часов в день как минимум.

     Высокая трава скрывала не только меня но и других игроков. Солнце на небе было уже в зените, и я чувствовал тепло в каменных мышцах, прогретых солнечными лучами. Внимательно всмотревшись в осколок алтаря, я пытался разглядеть увиденную мельком во время логаута пульсацию тьмы. Камень был таким же камнем, как и раньше, просто черный осколок.
     Тусклый уголек оставленный мной вчера на левой ладони претерпел значительные изменения, в отличие от соседа. Теперь это был пульсирующий шарик, размером с ноготь обычного человека. В моей ладони он совсем терялся, но изменения в лучшую сторону были заметны сразу.
     Ободренный увиденным, я полез в системные логи.

     'Поздравляем!
     Вы достигли нового уровня Медитации. 
     Навык: Медитация уровень 2/10
     Скорость регенерации повышается 1,5 * х уровень навыка/мин
     Текущее значение навыка: 2/100'

     'Внимание!
     Навык : Скрытность Уровень 1/10
     Активируемое.
     Текущее значение: 70/100
     Расход выносливости: 2 ед./мин
     Вас не заметят с 50 / х  метров уровень навыка
     Осторожно, игроки с навыком Восприятие могут увидеть вас раньше'

     'Внимание!
     Навык:  Регенерация Уровень 1/10
     До следующего уровня: 23/100
     Скорость регенерации увеличена на 20% х уровень навыка
     При совмещении с навыком медитация увеличение скорости на +100%'

     'Внимание!
     Вы командуете группой игроков более 24 часов без перерыва. Умение привлечь сильных бойцов и воля безжалостно изгонять слабаков, закаляет ваш характер.  
     Навык:  Командир Уровень 1/10
     Текущее значение: 59/100
     Все значения навыков у членов пати увеличиваются на х% значения навыка'

     Пролистнув набившие уже оскомину сообщения, я с жадностью уставился на последнее, обрамленное пульсирующей красной рамкой. Я уже получал уведомления в похожем оформлении, и каждое из них круто меняло мои планы.

     'Внимание!
     Частица света, пребывавшая в забвении долгие столетия, почувствовала близкое присутствие своего исконного врага - тьму. Пробудившись, свет обрел утраченные во времени знания, о предначертанном ему пути. Свет покинул вас, оставив о себе память.
     Бытовое заклинание Пьезо удалено из вашей книги заклинаний.
     Заклинание Вспышка добавлено в вашу книгу заклинаний
     Заклинание Вспышка Уровень 1/3
     Магия Света
     Текущее значение: 8/100
     Ослепляет врага длительностью 0,5* уровень навыка / сек
     Если цель находиться под воздействием сил тьмы, наносит урон 5% ед. здоровья цели
     Дальность действия: 0,1 м
     Расход маны: 50 ед.
     Особенности: не требует перезарядки'

     'И чем мне теперь костер разжигать?'- первая из череды грустных мыслей, была самой меркантильной.
     Дальность действия в десять сантиметров была просто смешной. Совсем не смешной была цифра расхода маны для активации. Обещанный урон по цели был хорош, только где же мне его найти? Моб, находящийся 'под действием тьмы' в Ромуле, это было и из области фантастики.
     Перечитав еще раз свойства заклинания, я остановил свой взгляд на строчке, говорящей о том, что это заклинание использует магию света.
      'Пока говорить никому об этом не буду,- решил я:- даже брату'.
     [Привет],- прилетел приват от ведьмы.
     [Привет, я сегодня пораньше!]- отписал я Лурии.
     'Она точно из игры не выходит никогда, как не зайду, она тут как тут',- мой план приходить самым первым не выдержал столкновения с реальностью.
     [Что, с уроков сбежал?]- невинная подколка заставила мой мозг закипеть в поисках ни к чему не обязывающего объяснения.
     [Подходи давай, пойдем бизона попробуем забить вдвоем, пока остальных нет],- я так и не нашелся что сказать по теме.

     'Внимание!
     Игрок Лурия предлагает вам открыть Канал Маны
     Принять?
     Да/Нет'

     Я подтвердил свое согласие и встал с земли. Заработавшее заклинание стало видимым, представляя собой едва заметную ленту голубого цвета с тонкими багровыми нитями, бегущими от меня к ведьме. Повернув голову в ту сторону, куда убегала лента, я увидел ее.
     Учащенно забившееся сердце вскоре успокоилось. Ничего необычного в Лу я сегодня не замечал. Скакнувшее в начале давление, скорее всего было данью эмоциональной накрутки, от нашей последней встречи.
     - Хорошо выглядишь, - я сделал комплемент, не столько из вежливости, сколько из желания показать, в каких случаях я рад ее видеть.
     - Да вроде все как обычно- ведьма провела по балахону ладонями сверху вниз, как бы стряхивая с себя цветочную пыльцу.
     - И это мне особенно нравится, - надо было донести свою мысль до адресата и убедиться что он, вернее она, ее поняла: - никаких ухищрений, помады, духов и так далее. Иногда девушки не знают меры в используемых зельях.
     Последнее слово было ключевым, я сделал на нем ударение:- 'Если Лу не поймет и повторит свой маневр с приворотом, тогда будем расставаться'.
     Ничего не поняв из моих намеков, или сделав вид, что ничего не поняла, ведьма пошла рядом со мной.
     - А кто твои новые друзья, ты их давно знаешь? - спросила Лу: - и когда они подойдут?
     - В городе квест вместе сделали, - отмахнулся я: - подойдут как подойдут, думаю мы и вдвоем справимся.
     - А что за квест? - не унималась девушка.
     - Я кулинарию взял, что они получили не знаю, - ответил я и подумав добавил: - хотя тоже самое, наверное, квест местный повар выдал.
     - Делать тебе нечего, лучше бы вчера пораньше пришел, успели бы качнуться.
     - Даже если бы успел прийти, третий игрок нужен чтоб нормально на ночь персов оставлять.
     - Это да, - вздохнув поддержала Лу.
     В 'трофейном' режиме, четыре участника моего отряда, включая меня, успокаивающе отображались в верхнем углу экрана. Имена Велина и Кирр были подсвечены серым цветом, обозначая, что ребята еще не зашли в игру. Но механике игры вирт-мира было достаточно того, что они в нашем отряде и тела их персонажей находятся с нами в одной локации. Мы могли бы играть вдвоем с Ланой больше недели, пока не сработает защита, и не выкинет долго отсутствующих участников из группы.
     В клане моего брата, игрок, вынужденный не заходить в игру в течение нескольких дней в силу различных обстоятельств, мог тем не менее заработать немного денег. Он должен был войти в состав группы и оставить своего персонажа в указанном клан-лидером месте, с тем чтобы другие члены клана могли качаться с ним круглосуточно, не опасаясь, что их выкинет по ограничению на количество героев. Вступая в группу игроки менялись, оставляя игрока, уехавшего, к примеру, в отпуск, в составе пати.
     Не доходя до бизона метров двадцать, я остановился. Приближаться ближе было опасно, мы могли зацепить второго моба.
     - Что у тебя самое дальнобойное? - спросил я ведьму.
     - Дальнобойного много, только они агро не вешают. Я могу проклятий пять штук навесить, а моб даже не чихнет в мою сторону.
     Я задумался на тактике игры сегодня. Получалось, что ничего не получалось. Оба нормальных ДД вышли из пати еще в воскресенье, и от них не было никаких вестей. Разозлить бизона и подманить его на край локации было некому.
     Одновременно с этой мыслью пришла другая.
     'Если за мной следят, то соглядатаем от клана, пользуясь методом исключения, становилась Лана',- несложная логическая цепочка пришла к простому выводу.
     То, что ведьма была мне симпатична, еще больше склоняло чашу весов не в ее пользу. В большинстве просмотренных мной фильмов, девушка героя в конце сюжета оказывалась коварной предательницей.
     Пока я тупил и думал что делать, Лу скастовала заклинание. Едва заметный водяной хлыст вытянувшись метров на семь, едва не задел моба. Сделав еще пол шажочка вперед, девушка повторила свой прием.
     Из рассеченной кожи на боку бизона показалась кровь, тут же завязнув в густой шерсти и окрасив ее в буро-коричневый цвет. Лана развернулась и побежала ко мне. Уловив движение краем глаза, моб сорвался с места, выцеливая в спину обидчице кривыми рогами. Взглянув на моба, я увидел висящие на нем ослабления. Очевидно, что Лу, перед тем как бить, обкастовала животное всем, что у нее было.
      'Танк я или не танк?'- риторический вопрос, заданный самому себе, подтолкнул мое тело к действию.
     Удар локтем успешно активировал 'блокировку' и я начал наносить удары со всей доступной мне скоростью. После первых же ударов, я чуть не сбился с ритма от неожиданности. Левый кулак, прилетев в голову моба, слегка полыхнул светом. Над бизоном появилась новая иконка, добавившись к ведьминому иконостасу.
     С каждым ударом левой, сполох света повторялся. Дот обновлял свой таймер, но мне было не до этого. Общаясь в гильдии магов с наставником Тироплисом, я выкрутил активацию Асклепия на жалкие пять процентов. Забыв вернуть настройки в прежнее положение, я испытывал сейчас сильный дискомфорт. Вогнав мое здоровье в красный сектор, бизон наносил мне редкие удары копытом или рогом. После каждого пропущенного удара, мое здоровье скатывалось вниз, превращая бар ХП в тонкую багровую полоску. Если я пропущу сдвоенный удар, мое пассивное умение может не успеть меня отлечить.
     Продолжая наносить удары на пределе доступной мне скорости, я превратил рогатую голову в кровавую кашу. Левый кулак оставался чистым, а правый был весь перепачкан кровью. В первый раз за все время игры, я увидел полоску выносливости, появившуюся под моими барами маны и здоровья. Нехотя, желтая лента ползла вниз.
      'Похоже, что до сегодняшнего дня я по настоящему ни разу не напрягся',- отметил я краем сознания.
     Через десять минут, передние ноги моба подломились, и он стал заваливаться вперед и набок.
     - Я знала, что у нас все получится! - Лу подпрыгнула, крутнувшись вокруг своей оси на полный оборот.
     Я не разделял ее восторга. Порывшись в остатках моба, я сунул кусок мяса в поясную сумку.
     - Фуу, - система решила вознаградить ведьму и переда ей лут: - ты зачем мне эту гадость сунул?
     - Не нравиться, не бери, - я отошел подальше от мобов, с тем чтобы просмотреть логи боя.

     'Внимание!
     Игрок Лурия отказывается от своего права на трофеи при розыгрыше. Категория добычи: крафтовый материал.
     Принять?
     Да/Нет'

     Раздраженный от того что меня отвлекают, я дал свое добро. Накопленная статистика показывала обнадеживающие результаты. Впервые моя профессия качнулась всего за один бой сразу на единичку.

     'Внимание!
     Профессия: Эпический Рукопашный боец. Уровень 1/10
     Текущее значение уровня 37/100
     Скорость атаки 1,8 х на уровня профессии'

     Регенерация вышла из комы и показала 'зеленые побеги' на графике.

     'Внимание!
     Навык:  Регенерация Уровень 1/10
     До следующего уровня: 93/100
     Скорость регенерации увеличена на 20% х уровень навыка
     При совмещении с навыком медитация увеличение скорости на +100%'

     Просмотрев внимательно урон, наносимый мне бизоном, пришел к выводу, что можно выставить активацию Асклепия на семь процентов от общего здоровья. Находиться на грани жизни и смерти было очень выгодно, для прокачки. Почти закрыв меню, я остановился. Тревожная мысль никак не могла оформиться.
     - Ты чего подвис? Давай еще одного завалим! - энтузиазм подруги был заразительным. Я плюнул на все и решительно направился к следующему бизону. Юркнувшая вперед меня ведьма, напомнила мне, что у нас нет дальнобойного ДД.
     [Всем привет, Я смотрю вы и без нас справляетесь],- я чуть не пропустил сообщение в групповом чате от зашедшего в игру Кирра.
     За последний час я перестал обращать внимание на групповой чат, так как в него сыпались бесконечные системки о полученном мною уроне. Ведьму моб не бил, и ее инфа не проскакивала в скрол-листе.
     [Привет, подходите к нам],- я скинул сообщение, не прерываясь ни на мгновенье. Бизон почти лег, и давать ему передышку и шанс на рег я не хотел.
     На игровой карте отображалась только местность. Игроки, даже если они были в одной группе, были вынуждены искать друг друга, полагаясь на ориентиры местности. Возможно, это тоже было одно из 'чудо требований' к песочницам от любимого государства.
     - Лу, будь добра, обрисуй народу, где мы, - я попросил ведьму заняться вновь прибывшими.

     'Внимание!
     Частица тьмы, пребывавшая в забвении долгие столетия, почувствовала присутствие своего исконного врага - свет. Пробудившись, тьма обрела утраченные во времени знания, о предначертанном ей пути.
     Обретя самосознание, тьма способна контролировать свои потребности по поддержанию своего существования. Ежеминутное поглощение 10% вашей жизни прекращено. Тьма наблюдает за вами. По возможности, совершайте кровавые ритуалы, для поддержания ее сил'

     - Вы не парьтесь, с ним так бывает, - услышал я голос Лу: - это классовые заскоки. Огры по легенде..
     - Хватит болтать, - я вышел из прострации. В перерыве между совместным битьем бизонов, я все же поймал тревожившую меня мысль. Урон от осколка черного алтаря перестал идти по моей тушке и ответ я нашел в системном сообщении. Текст был серым, никак не выделяясь на общем фоне массы информации. Если бы прошло пару дней, я бы вообще не нашел его, заваленного кучей бесполезной информации. - Кирр, постарайся заходить мобу с левого бока, по определению сердце у него там и критические попадания еще никто не отменял, - поднявшись с земли, я кивнул головой зверолову: - Давай.
     Велл умела делать ловушки, и одним из компонентов ее творений, были стрелы магического арбалета. Обычно девушка устанавливала заклинание заранее, и сейчас лишь требовалось его активировать.
     Мелькнув землистым сполохом, стрела воткнулась в моба. Безошибочно вычленив в нашей группе обидчицу, бизон побежал, набирая скорость с приспущенными рогами к самой земле.
     Дальнейшее уничтожение происходило по стандартной схеме. Я бил в голову так быстро, как мог. Кирр сбоку пробивал моба копьем, нанося глубокие кровоточащие раны. Велл ставила ловушки прямо под ногами животного, отчего они тут же активировались, качая навык девушке. Лурия тоже тратила свою ману, опутав бизона своими ослаблениями. Моб падал за две-три минуты и мы переходили дальше.
     Прокачка моей регенерации опять упала, я слишком мало находился в красной зоне. Больше времени мы тратили на подготовку, чем занимал сам бой. Активацию пассивного умения Асклепий я сдвинул на двадцать процентов и больше решил ее не трогать, пока не найдем мобов пожирнее.
     - Давайте дальше пойдем, уже надоело бизонов бить, - ведьма на правах сторожила озвучила мне желание народа. Меня лично все устраивало, но пришлось пойти на уступки.
     - Кто здесь по близости еще обитает? - выслушав предложения от ребят я выбрал: - Значит, идем на носорогов.
     - Арик, ты уверен? У нас уровни еще маловаты, - Велл начала повторять за Лу, обращаясь ко мне сокращенным именем.
     Мне следовало раньше подумать, о том, что никто не будет звать меня полным именем, если в слове больше двух слогов.
      'Хорошо хоть, что не Огрик',- успокаивал я себя.
     Не в даваясь в дискуссию, я направился к локации носорогов. Горы остались у меня за спиной. Я решил никого не брать с собой на кач в локацию 'огненного жука'. Туда я вернусь один, по возможности заметая следы от возможных соглядаев.  Я все еще не доверял окружающим меня игрокам, и уводил сейчас группу в другую сторону.
     Локация носорогов выглядела пустынно. Легкий ветер гонял колючки по голым камням. Растительности почти не было и животных было видно издалека. Чтобы игрокам было полегче на начальных уровнях, создатели игры оставили носорогам их природную близорукость, уменьшив стандартный радиус агро-зоны почти вдвое.
     Основная масса мобов кучковалась парами, самец и с чуть светлым окрасом кожи самка. Попадались и одинокие носороги. К их имени шла приставка в виде слова 'свирепый'. Не найдя себе подругу жизни, носорог был зол на весь мир и отличался повышенной силой атаки.
     Дискуссию Кирра по поводу кого бить пару или сильную одиночную цель я не поддержал, оборвав его размышления:
     - Берем одиночку, у меня физ защиты на одного хватит, на двух неуверен. Велл тяни крайнего.
     Свирепый носорог был хорош. Находясь под постоянным ослеплением от 'Вспышки' и станом от 'Блокировки', животное ухитрялось накалывать меня на свой рог. Копейщик бесполезно пытался проткнуть шкуру моба, его оружие наносило копеечный урон. Зверолов перебирала различные варианты ловушек, пробуя то одну то другую. Срабатывала одна из трех, остальные разрушались под копытами. У ведьмы проблем не было. Ее доты исправно висели на мобе, а сама девушка хлестала водяной плетью по крупу, оставляя на нем кровавые борозды.
     Неожиданно исчез мост маны, между мной и Лу.
     [Извини увлеклась, ману всю спустила],- приват от ведьмы прояснил ситуацию.
     Я глянул на свои бары. Пассивка потребляла ману большими порциями, и я рисковал остаться без лечения. Скорость нанесения ударов была максимальная и я не знал, что можно еще предпринять.
     Носорог упал на бок, чуть не придавив Кирра. Парень едва успел отскочить и увести свое копье в сторону. Мое здоровье было в нижней четверти, Асклепий не подвел. Ведьма переставшая играться с плеткой, восстановила мост маны на вторую минуту.
     - Нормально моб пошел, - заулыбалась Велл: - я связку ловушек подобрала, следующего быстрее свалим.
     - Арик, разблокируй инфу по группе, а то мне не видно сколько у кого здоровья осталось, - Кирр повторил слово в слово, сказанное несколько дней назад Мирандой.
     - А ты что лекарь что ли, сможешь кого подлечить?   
     Услышав знакомые слова ведьма прыснула от смеха. Не понявший ее веселья, копейщик надулся, как мышь.
     - Че смеешься? - ринулась в защиту своего парня Велл.
     - Да нет, не смеюсь, - справившись с собой Лурия объяснила: - в каждой пати находится человек, говорящий Арику об блокировке. А он всегда отвечает одинаково, и это становиться уже смешно.
     - Я вообще-то друид, и у меня есть лечебное заклинание, - Кирр перестал обижаться: - Мне оно при создании персонажа досталось, только не прокачано совсем и требования побочные есть.
     - Это какие? - заинтересовалась ведьма.
     - В лесу надо кастовать, чтобы деревья рядом росли, - нехотя поделился друид: - в поле или как здесь, не работает.
     - Заведи себе питомца в виде дерева, и будет тебе счастье, - я пошутил, уводя разговор в сторону.
     Народ расслабился и заулыбался. Я мог по идее уже снять блокировку. Ежеминутный дот в десять процентов от здоровья пропал и повода для неудобных ко мне вопросов у ребят возникнуть не могло. Но надо было держать марку, и я оставил все как есть, обрастая в глазах окружающих, индивидуальными странностями.
     - Ну что, еще одного и разбегаемся до завтра? - я надеялся, что новые игроки останутся с нами еще на пару дней. Опыта за носорога давали много, и здесь можно было подняться до десятого уровня.
     Второй свирепый носорог пошел легче, сказалось подобранная тактика. Лут был не важным, ничего стоящего не выпало. Я решил пока не играть в режиме 'белого листа' и навык 'трофейщик' почти не качнулся.
     - Так всегда, либо лут либо опыт, - философски заметила Лу.
     - Я сейчас мясо пожарю и офф, - пытаться зажечь костер новым заклинанием в присутствии игроков я не решился.
     - О, давай, и я с тобой, - Велл полезла в инвентарь и достала кусок мяса.
     - Огниво есть у кого, я забыл купить, - сделав очень честные глаза, я переводил взгляд с Кирра на Велл.
     - У меня есть, - ведьма спасла ситуацию.
     - Надо будет купить, - копейщик судя по отстраненному лицу, полез в сисиемки, делать напоминалку.
     Я погасил заклинание Вспышка у себя в ладони и ухватил валявшееся поблизости бревно. Подтащив его к месту стоянки я стукнул его несколько раз с одного края, превращая древесину в щепу.
     Лу собрала разлетевшиеся куски и выложила их у уцелевшей части полена. Через пару минут костер весело горел, издавая гул при порывах ветра. Над костром появился таймер, отсчитывающий минуты жизни костра. Я поспешил достать свое мясо и нанизав его на прутик, стал его обжаривать. Зверолов пристроилась рядом, обжаривая мясо с двух рук. Моя правая рука все еще была занята, осколок алтаря не желал отправляться в инвентарь, хоть под моба ложись.
     Я сделал вид, что у меня только один кусок мяса в инвентаре и больше мне жарить нечего.
     - Ладно, всем пока, - я не знал, какой рецепт выбрал Кирр, но к нам у костра он не присоединился. Завалившись на землю, копейщик подернулся дымкой. Серый налет на теле указывал, что игрок вышел из игры.
     - Мне тоже пора, до завтра, - немного ревниво посматривая на нашу идиллию у огня, ведьма ушла за валуны.
      'Интересно, почему она не оставляет своего перса рядом, а норовит его спрятать в укромном месте',- краем глаза я смотрел в спину ведьмы, пока та не скрылась из вида.
     - Вы давно знакомы? - Велл не могла сидеть в тишине, соглашаясь говорить о чем угодно.
     - Не очень, недели две, - немного приукрасил я.
     - А до этого с кем играл? - я всегда завидовал людям с легкостью находящих новые темы для разговоров.
     Я выдал сжатую версию своего пребывания в крутом клане и мое изгнание из него, как не оправдавшего надежды танко-хиллера. Я уже рассказывал эту версию на прошлой неделе, и судя по нормальной реакции шамана и огненной магички, в ней все было правдоподобно.
     Мой кусок мяса уже прожарился, а доставать еще один я не решился. Усевшись в позу лотоса, я задействовал 'тише-дальше'. Скрыт и медитация, стоявшие на прокачке, видимых эффектов не имели.
     - До завтра, - попрощался я с Веллой, продолжавшей готовить мясо.

     * * *

     В вирт-мире Ромул были очень красивые локации. В отличие от реала, там была всегда хорошая погода, много воды и зелени. А вот в вирт-мире для взрослых все продавалось, покупалось и завоевывалось. Попасть в красивые уголки вирта Сильвия, что могли поспорить с курортами из реала, обычному игроку было не реально, так как они находились в собственности только у сильнейших кланов.
     Огромный дом из белого мрамора стоял на возвышенности. С его террасы открывался прекрасный вид на голубое море и белоснежную полоску пляжа, тянущуюся плавным изгибом вдоль линии прибоя. На террасе стоял только один шезлонг.
     - И что ты топаешь как какой-нибудь Огр, - лежащий на шезлонге игрок даже не повернул голову к появившемуся гостю.
     - Я и есть огр, - осклабился вошедший: - и мне положено топать.
     Усевшись на цветную мозаику, выстеленную из мраморных плит, вновь прибывший уставился на далекий горизонт.
     - А ты неправильный вампир, - проведя по замшелой голове своей лопатообразной рукой, огр уточнил: - нормальные вампиры по подвалам прячутся и солнца боятся.   
     - Я для того и стал высшим вампиром, чтобы по подвалам не мыкаться, а солнце я всегда любил и люблю.
     Едва заметная улыбка на губах обоих собеседников подсказывала, что тема уже давно избита, но продолжает доставлять обоим удовольствие в шуточной пикировке.
     - Ты бы лучше лишай с плеч своих смыл, вон море какое теплое, пойди окунись.
     - Не, мне нельзя, - протянул Огр: - Как я потом на совет старейшин приду. Да меня на порог охранники НПС не пустят, еще и из племени турнут, есть там парочка недоброжелателей.
     - Так нашим скажи, разберутся, - предложил вампир.
     - Тоже нельзя, квестовые неписи, чтоб им пусто было, - вздохнул гость.Посидев еще немного Огр перешел к цели своего визита: - Ты ведь понимаешь, что все это может закончиться если у альянса все срастется.
     - Что закончится? - не открывая глаз, уточнил хозяин дома.
     - Да все вот это, - широкий взмах руки указал на окружающее их великолепие.
     - С таким темпами, как сейчас, они из песочницы еще года два не вылезут, - поделился информацией вампир.
     - А через два года? - забеспокоился Огр: - я жену с дочкой собирался сюда перетаскивать, а тут такое начнется и всего через два года...
     - Ничего не начнется, - перебил его хозяин дома и наконец-то открыл глаза: -  все что надо делается, и ты не один, кто заинтересован чтобы наши позиции в Сильвие остались доминантными, причем как минимум на столетие вперед.
     - А я слышал, что наших рерольщиков в песочнице обнаружили и пасут их каждый шаг, - судя по веселым ноткам в голосе, Огр и сам не верил в подобное, но повод для разговора был.
     - Откуда новости? - оставаясь безразличным к услышанному, вампир налил себе вина.
     - Так откуда, откуда, - растерялся каменнокожий: - Сам же советовал пару лет назад прикупить игроков-шептунов в альянсе, чтобы свежую информацию сливали, вот и результат.
     - Ну, ..пускай пасут, - промедлив, глава клана 'Противостояние' передумал, и не стал говорить того, что собирался.
     - Ты бы это, помог там кому, - обидевшись, что от него что-то скрывают или как минимум не договаривают, Огр негромко попросил, опустив глаза в пол.
     - Неужели знаешь его? - одним вопросом вампир показал свою осведомленность о событиях вирт-мира Ромул и вернул пошатнувшиеся доверительные отношения в прежнее русло.
     - Не, не знаю, но очень уж мало нашего брата за Огров отыгрывают, а мне дела в племени 'камнекожих' передать некому, - гость не стал скрывать, что тоже знает о песочнице, больше чем говорил.- Он один всех там взбаламутил, не думаю что дохлый номер, все же шанс, - продолжил убеждать клан-лида Огр, видя сомнение во его взгляде: - А ты мои проблемы знаешь и их надо решать.
     После последних слов оба замолчали. Теплый ветерок дул с моря, донося крики чаек и шум прибоя.


     == Плюшки ==

     Носороги больше не приносили желанного опыта. Под конец второго дня фарма я решил, что надо двигать дальше. Мой персонаж достиг заветного десятого уровня и игра стала сильно резать опыт. В конце вчерашнего дня договорились, что надо заскочить на следующий день в город и распродаться у торговцев перед тем как снова уходить на кач.
     Вчерашний вход в игру ознаменовался системным сообщением. А то я было уже успокоился, решив что все что могло со мной случиться уже случилось и теперь меня ждут обычные будни.

     'Внимание!
     Тьма наблюдала за вами все это время. Вы совершали кровавые ритуалы, в меру своих способностей. Не жалея собственной крови, вам удалось непрерывно поддерживать силы зародыша Тьмы, не давая ей впасть в забытье и угаснуть.
     Тьма, набрав достаточно сил, покидает свое пристанище из черного осколка алтаря, оставив вам память о себе, не уступающий по силе свету.
     Заклинание Тень добавлено в вашу книгу заклинаний
     Заклинание Тень Уровень 1/3
     Магия Тьмы
     Текущее значение: 0/100
     Дезориентирует цель на 0,5* уровень навыка / сек
     Если цель находиться под воздействием сил света, наносит урон 5% ед. здоровья цели
     Дальность действия: 0,1 м
     Расход маны: 50 ед.
     Особенности: не требует перезарядки'

     Вчера я долго любовался на свои руки, пока не пришла Лурия. В моей правой ладони мерцал сгусток тьмы, в левой сгусток света. Теоретические выкладки, исходя из описания обоих заклинаний, получались просто фантастическими. Нанеся удар левым кулаком, я вешал на цель растянутое по времени ослепление. Ударив второй рукой, я наносил урон на цель в 5% от здоровья цели, находящуюся под воздействием света. Затем снова удар левой, и еще минус 5% по Тьме. Учитывая, что я со временем буду бить кулаками быстро-быстро, получалось что-то очень привлекательное и заманчивое. Благоразумно решив не испытывать на глазах других игроков открывшиеся новинки, я развеял 'тень' и весь вчерашний день продолжил пользоваться только 'вспышкой'.
     Сегодня, зайдя пять минут назад в игру, я все еще сидел на каменистом плато, привалившись к валуну спиной. На моей правой ладони не было крови. Осколок алтаря был какой-то пыльный, и не блестел антрацитом, как раньше. Надо было зайти в системки и почитать логи. Но я в общем то и так знал, что там увижу и продолжал любоваться пейзажем.

     'Внимание!
     Кровоточащая рана,  1 ед, здоровья /мин
     Осталось: 10000/10000
     Кровотечение остановлено'

     'Внимание!
     Вы выполнили скрытое задание Послесмертие.
     Высший вампир Керитовул был повержен аватарой светлого бога Тора тысячу лет назад. Для того чтобы Керитовул не восстал из могилы ее расположили под стенами светлого храма. Эманации останков плоти высшего вампира за тысячелетие пропитали окружающую землю вокруг могилы высасывающим жизнь заклинанием.
     Обратившись в любой храм светлых богов, вы могли избавиться от полученного проклятья.
     Добровольно принесенная вами жертва в 10000 единиц здоровья позволит останкам вампира просуществовать еще 100 лет, до того как он окончательно развоплотиться'

     'Нет, такого я не ожидал,- я был сильно удивлен и раздосадован:- кто бы мог подумать, что в светлых храмах я мог избавиться от так надоевшей мне за прошедшие шесть дней кровавой капели'

     'Внимание!
     Репутация с Высшим вампиром Керитовул +1
     Выберите награду из списка:
     - Заклинание Кровосос, позволяет восполнять свое здоровье высасывая ее цели
     - Навык Рывок, позволяет совершать мгновенное перемещение к выбранной цели
     - Заклинание Ночное Зрение, позволяет видеть в полной темноте'

     Оценив предложенное, я остановил свой выбор на втором пункте. Любое заклинание по определению расходует ману, и я отдал предпочтение навыку, завязанному на выносливость.

     'Внимание!
     Изучен навык Рывок Уровень 1/10
     Текущее значение: 0/100
     Позволяет совершать мгновенное перемещение к выбранной цели на дистанцию 10* уровень навыка /м
     Расход выносливости 9 / уровень навыка'

     Навык оказался прожорливым. Но я рассчитывал продолжать раскачивать билд в физику, и моя выносливости должна будет только расти.
     Ведьмы на удивление поблизости не наблюдалось. Хотелось испробовать новоприобретенный навык, но я себя поборол и остался сидеть на месте. Самобичевания мне хватило со вчерашнего дня, когда появившаяся неожиданно Лурия чуть не увидела пульсирующую тьму в моей руке.
     'А может и видела,- моя паранойя подружилась с подозрительностью:- а сегодня наверно из-за укромного местечка за мной наблюдает, то-то ее и не видно'
     Прикинув по карте расстояние до столицы провинции, я решил направиться сразу туда. На дорогу мне потребуется почти в два раза больше времени, чем моим компаньонам до ближайшего города, но мне уже надоела собственная однорукость. Надо было закрыть квест.
     [Привет, ты где?]- приват от ведьмы застал меня в двадцати минутах от стоянки.
     [Пошел в город],- я решил не скрывать от Лу своих намерений:- [вас там трое на локе осталось, не должно выкинуть]
     [Мы же договорились вместе пойти..]- похоже было на то, что я обидел девчонку.
     [Я уже далеко ушел],- соврал я:- [мне сегодня по-быстрому надо, в реале кое какие дела появились]
     [Мог бы и нас подождать],- Велла тоже выразила свое фи.
     Еще через пять минут я сбился с шага.

     'Внимание!
     Навык:  Командир Уровень 1/10
     Все игроки покинули вашу группу одновременно.
     Штраф к навыку -5  
     Текущее значение: 82/100
     Мудрое руководство доверившимся вам игрокам позволит вернуть утраченные навыки'

     'Писец,- подумал я:- Эта долбанная игра даже здесь пытается навязать мне нормы поведения. Просто бесит. Рано или поздно надо было рвать отношения,- распавшаяся пати меня совсем не огорчила:- К 'огненному жуку' я пойду один'

     'Внимание!
     Получен урон стрелкового оружия 103
     Здоровье: 0/66
     Вы умерли.
     Желаете возродиться на ближайшей точке возрождения или в безопасной зоне?'

     Лучника, выбившего из меня все здоровье одной стрелой, я даже не видел, шагая через луг по колено в траве. Почти со стопроцентной уверенностью можно было предположить, что у точки респа тоже есть игрок, чтобы добивать прилетающих на респ.
     Я выбрал 'безопасную зону'. Игра учла направление моего движения перед смертью и я очутился на кладбище города Амир.
     'Быстро и сердито',- я отряхнул прилипшие песчинки к коленям и направился в центр города.
     Инвентарь полегчал на 90% и сиротливые куски мяса лежали на дне сумки. Расстраиваться было глупо, до тридцатого уровня все игроки без клана, летали на точки респа с завидной постоянностью. К тридцатому уровню игрок обычно выправлял свой кривой билд до приемлемых величин, а кланы переставали проявлять агрессию к перевалившим этот рубеж. У меня пока не было мыслей, почему это так, но я надеялся со временем во всем разобраться.
     Я стоял у подножия статуи бога Тора. В центральном храме было малолюдно. Основной наплыв игроков уже прошел. Получив божественный баф, клановые отряды двинулись на поля фарма. Одиночкам, как я, подобные услуги были не по карману.
     - Я главный жрец храма города Амир. Мне сказали, что у тебя ко мне дело.
     Мое ожидание закончилось благополучно. Мелкий служка, к которому я обратился со своей просьбой, пропал десять минут назад, и я уже не знал что делать.
     - Светлого дня, уважаемый Цукгол, - я обрадовался подошедшему НПС и моя искренняя улыбка была оценена благосклонно.- Один из жрецов в городе Орикан передал мне осколок черного алтаря, с тем чтобы я доставил его вам, - скомбинировав текст квестов, я выдал нечто среднее без деталей.
     Жрец уставился на протянутую к нему ладонь, рассматривая камень. Ожидание затягивалось. Я мысленно прикидывал, чтобы такого сказать, но тут заметил нечто странное. Глаза жреца начали светлеть, поначалу слабо, но затем все более интенсивно. Через малое время, на яркий свет уже невозможно было смотреть.
     'А говорили боли в игре нет',-мелькнула мысль, я опустил взор, и резь в глазах стала стихать.
     - ТЫ НЕ СПЕШИЛ, - голос звучал у меня в голове.
     Пласты знаний в моей голове не подвели, и я сообразил, что в жреца сейчас вселился аватар бога. Такое бывало довольно часто в игре. В отличие от нашего мира, боги вирт-миров являли себя игрокам с завидной регулярностью, увеличивая свою паству.
     - Великий Тор, я прошел длинную дорогу, прерываясь на нечастую охоту. Мне нужна была еда, чтобы подкрепить свои невеликие силы. Я спешил как мог.
     - ПОКА ТЫ СПЕШИЛ, ТЬМА УШЛА ИЗ ДОВЕРЕННОГО ТЕБЕ ОСКОЛКА АЛТАРЯ!
     - Ограничений во времени у меня не было, - мне расхотелось оправдываться и следовать советам брата в общении с НПС.
     - ДЕРЗКИЙ..
     Запоздалая мысль, что передо мной не рядовой НПС, а аватар бога качнула меня немного назад, и я сбавил обороты в голосе:
     - Навык лечения достался мне от отца, я мог позволить себе немного больше времени на дорогу.
     - ГОВОРЯТ, ЧТО БОГ МОЖЕТ ПРЕДУСМОТРЕТЬ ВСЕ, А ТЫ РЕШИЛ ОПРОВЕРГНУТЬ ЭТОТ ПОСТУЛАТ? - аватар занял величественную позу, слегка отстранившись от меня.
     - Возможно я тот, кто выполнил задуман.. - мелькнувшая мысль успела соскочить с языка, до того как контраргументы заткнули мне рот.
     - ЧТО? - прогромыхало в голове.
     - Задуманное тобой, - решив, что отступать некуда, я слегка подкорректировал незаконченную фразу.
     - ПОЗНАЙ ЖЕ МОЙ ЗАМЫСЕЛ ЕЩЕ РАЗ! - Громогласный хохот последовавший за последней фразой оглушил меня, неведомая сила подогнула мои колени, но я воспротивился происходящему и смог устоять. Вместо того, чтобы пасть ниц, я оказался стоящем на одном колене, упираясь левой рукой в мозаику пола. Правая рука по-прежнему протягивала на раскрытой ладони черный камень.
     - Встань и возложи осколок черного алтаря в чашу, - голос жреца Цукгола вернулся.
     Посмотрев на его лицо, я не увидел слепящего сияния. Бог ушел, оставив жрецу разбираться со мной. Не размышляя более о случившемся, я встал и подошел к огромной чаше, установленной в подножия статуи бога.
     Черный камень соскользнул из моей ладони и исчез в яркой вспышке.

     'Внимание!
     Задание 'доставка осколка черного алтаря' выполнено вариативно.
     Репутация с провинцией Комапи нейтральная
     Получен навык: 'Быстрее ветра' Уровень 1/10
     Увеличивает скорость передвижения героя 1,5 х уровень навыка
     Расход выносливости: 2 ед./мин '

     Никакой убер-плюшки уже не хотелось:- 'Засчитали квест, дали навык и на этом спасибо. Пора на выход'

     'Внимание!
     На вас наложено божественное проклятье 'ГОРДЫНЯ'!
     Здоровье персонажа получает ежеминутный урон равный уровню персонажа.
     Достигните двадцатого уровня и вернитесь в храм светлого бога Тора'

     Сообщение догнало меня на полпути к выходу из храма. Пройдя ворота, я сосчитал до десяти, и передумал удалять персонажа. Совладав с первым порывом, я занялся подсчетами. Пассивный навык Асклепий зачастил с активацией, и я понизил планку до 5 процентов. Как и черный алтарь, божественное проклятье наносило урон, рассчитываемый в процентах от здоровья на уровень персонажа. С моим десятым уровнем, я получал 10% урона ежеминутно, но это было не страшно. С навыком 'тише-дальше' я спокойно мог продержаться еще десять уровней выходя в офф-лайн. Набор опыта становился доминантным в моих планах, и лишние игроки в группе только замедляли бы меня. К сожалению прокачку навыков опять приходилось откладывать на потом.  
     Солнце светило здесь немного не так как в Орикане. Оттенок был более желтым, а положение светила было почти в зените. Я решил не задерживаться в Амире, тем более что архитектурный стиль столицы, мне не понравился.
     С сожалением посмотрев на горы, я двинулся в другую сторону. Использование бага на мобе 'огненный жук' отодвигалось до двадцатого уровня.
     'Если так и дальше пойдет, то мне он вообще не пригодится',- подумалось мне, уровень у жука был 25, и фармить его, имея более высокий уровень, было бессмысленно.
     В этом городе игроков было еще больше, чем в Орикане. Средний уровень героев колебался в районе тридцати. Выделяющиеся своей разномастной броней, игроки сразу привлекали к себе мой взор. Мне подобные одиночки были очень симпатичны. Упакованные же в полную сетовую броню герои наоборот, вызывали неприязнь, даже если над их головой не было символики клана.
     - Давай ПВП, каменюка! - мускулистый эльф-лучник был смешон. Светившееся красным цветом оружие за его спиной наоборот, вызывало опасение.
     - Отвали, - мне были не интересны стычки с игроками, прибыль с дуэлей в городе получить было не возможно, так как вещи не падали с проигравшего игрока.
     - Толстолобый камнежоп, давай нес-сы, - оказалось очень трудно не реагировать на подобных придурков.
     - Ну давай, пидор стероидный, - попробовать то, о чем только читал было интересно.
     Судя по описанию, игра распараллеливала участок пространства, в котором находились дуэлянты. По идее, мы должны были бы остаться вдвоем с лучником на опустевшей улице этого города. Остальные игроки не могли бы нас ни видеть ни поучаствовать.
     Вместо дуэли, система обрадовала сообщением.

     'Внимание!
     Ваш персонаж на 10 уровней ниже противника. Дуэль невозможна'

     - Ты что здесь забыл, нуб, вали в свою локу, - расстроенный не меньше моего, лучник негодовал.
     - Иди, слей себе пару уровней на мобах, потом приходи, - достигнув десятого уровня герои могли не только участвовать в дуэлях, но и теряли опыт, умирая на полях фарма. Смерть от других героев не забирала опыт, в отличие от вирт-мира Сильвия.
     - Сам иди подкачайся сначала, а потом приходи, карапуз, - задумчивое выражение парня мне не понравилось, по идее он просто должен был потерять ко мне интерес.
     Денег у меня не было, и заходить в гостиницу, чтобы оставить в личной комнате ценные вещи мне было не нужно. Продвигаясь сквозь толпу я с любопытством посматривал по сторонам. Мой трехметровый рост позволял заглядывать в глубокие декольте девушек игроков. Ни сколько не смущаясь, героини стреляли глазками на мускулистого меня. Отклонив еще две дуэли я смог добраться до южных ворот и покинуть безопасную зону. Вокруг столицы Амир клановых пэкашеров было не много и я надеялся пройти в нужное мне место, без особых проблем.
     Выйдя из города, я неудачно активировал заклинание 'Вспышка', использовав всю ману. Красно-богровые сполохи по периметру моего зрения обратили мое внимание на здоровье. В момент каста, мое здоровье было на отметке в пятнадцать процентов. Рухнув на землю, я тут же уселся в позу лотоса. Оставалось надеяться, что мана успеет восстановиться и пассивка сможет вовремя меня подлечить. 
     Дав себе зарок быть внимательнее, я дождался пока бар маны и здоровья не будут на максимуме и скастовал второе заклинание 'тень'.
     С новым навыком 'быстрее ветра' я перемещался шустрее, чем раньше. Активировав скрытность, я продолжил движение. Игроки изредка попадались на моем пути и мне приходилось петлять, чтобы дистанция до них не дезактивировала скрыт. До второго уровня навыка мне оставалось совсем немного.
     Продолжая движение, я задумался о том, что было бы здорово уклоняться от игроков используя навык 'Рывок'. К сожалению, он требовал выставление маркера на цель, а не на точку в пространстве. Я вывел иконку активации в слот быстрого доступа и задал дублирующий активацию жест рукой, выбрав согнутую руку с отведенным назад локтем.
     Впереди показались два холма, дорога шла по ложбине. Склон правого холма был обрывистым, обнажая песчаное нутро. Левый был пологим, и небольшая куча камней серыми гроздями проступала среди зеленой травы.
     - Эй ты, камнежопый, - давнишний лучник дуэлянт показался среди камней. До него было метров тридцать, что наводило на мысль о прокачанном навыке восприятие, иначе он не должен был меня увидеть так рано.
     - Пидрилка решил рискнуть своим луком? - продолжая идти по дороге, я сокращал дистанцию.
     Было очевидно, что только разница в наших уровнях, подстегнула парня на подвиги. Купив оружие за реал, игрок еще им не наигрался, вызывая на дуэль в черте города. Закоренелые пэкашеры не разводят разговоров, он молча бьют попавшуюся цель и собирают лут.
     - Я ни чем не рискую! - почти по слогам выговорил лучник, оттягивая тетиву. Наконечник его стрелы смотрел прямо на меня.
     'Пора',- до цели было десять метров, а я уже все обдумал, и оставалось только не облажаться.
     'Рывок' с непривычки дизорентировал меня. Я стал махать кулаками еще до того как вернулась резкость в глазах. Скорее почувствовав касание кулаком в противника, я развернулся к нему лицом и нанес 'блок' кулаком. Свет и Тьма буквально соскальзывали с моих рук, окатывая противника при каждом ударе. Так и не сумевший достать вторую стрелу, игрок упал на траву с зажатым в левой руке ножом.

     'Внимание!
     Вы убили игрока, напавшего на вас.
     Получен навык: Дуэлянт Уровень 1/10
     Наносимый урон по другим игрокам увеличен на 10%*уровень навыка
     Текущее значение: 1/100'

     Внимательно осмотрев себя, я увидел истлевающую стрелу, торчащую из моей ноги. Похоже, что стрелок выстрелил раньше, чем я прыгнул. Я же рассчитывал разминуться со стрелой во время 'рывка'.
     Посеревший труп лежал у моих ног. Протянув руку, я перетащил все в свой инвентарь. К сожалению лука в выпавших вещах не было. Прикинув пройденное расстояние, я решил плюнуть на копеечную добычу и не возвращаться в город. Если даже я улечу на респ, жалеть о поднятых и утраченных чужих вещах не стану. Ничего ценного, достойного лота на аукционе мне не досталось.
     Состоявшийся поединок однозначно выявил недостаточность в прокачке 'рывок'. Если бы я мог переместиться к лучнику в момент его обнаружения, я не получил бы дезориентировавшую меня стрелу в ногу. Пройдя еще немного, я изменил свой маршрут, решив попробовать покачать новый навык.
     Идя к новой цели, я решал логическую задачу. Прорабатывая варианты, я пытался объяснить себе, как эльф-качок смог меня подсечь на дороге. По всему выходило, что он шел за мной от самого города, а когда я сел медитировать восполняя ману, лучник прошел вперед, логично предположив, что я продолжу идти в прежнем направлении.
     'Надо быть более непредсказуемым,- сделал я для себя выводы: -менять направление, передвигаться зигзагами, думать в конце концов!'
     Не откладывая в долгий ящик, я опять повернул, собираясь вернуться на прежний курс через четверть часа.
     Через полтора часа бега, я вернулся к носорогам. Маленькая агро-зона моба была решающим фактором. Дополнительно, я хотел попробовать пофармить в одиночку. Опыт за победу над мобом не пришлось бы делить на четверых, и цифра должна стать удовлетворительной.
     Откат у 'рывка' был небольшой, но он все же был и я не мог использовать его мгновенно. Наметив себе две цели, я решил скакать от одной к другой, нанося удары света и тьмы, пока навык 'рывок' не откатится.
     Свирепый носорог, несмотря на свою свирепость находясь под дебафами ослепление и дезориентация, наносил мне удары в четыре раза реже, чем раньше. Скорость своей атаки мне пришлось уменьшить, так как полоска выносливости шустро покатилась вниз, и грозила оставить меня обессиленного на растерзание мобам.
     'Раз, два, три, удар, раз, два, три, удар, раз, два, три, скачок',- метронома у меня не было, и пришлось считать про себя, пытаясь выдержать ритм и не сжечь всю выносливость.

     'Внимание!
     Навык: Резонанс Уровень 1/10
     Текущее значение: 38/100
     Величина урона умножается на 1+х количество нанесенных ударов.
     Максимальное значение множителя урона равно уровню навыка.
     Ограничение: при идентичности природы наносимого урона, навык не активируется'

     Неожиданно начал качаться резонанс, увеличив урон вдвое. Наносимые удары отъедали уже не по пять, а по десять процентов здоровья.  Раньше мне казалось, что качать его в одиночку невозможно, но свет и тьма были различны по своей природе, и я не нарушал ограничения на использования навыка.
     'Урон по цели в процентах, усиливающийся от удара к удару за счет навыка 'резонанс', это явный чит,- думал я,- если я прокачаю навык до капа, то мне будет достаточно двойного удара чтобы убить хоть зайчика первого уровня, хоть демона пятисотого. Двадцатикратное увеличение пяти процентов от здоровья равнялось ста процентам!'
     Упав один за другим, два носорога принесли мне помимо опыта, хорошее настроение. Поэкспериментировав со временем активации скачка и количеством одновременно избиваемых носорогов, я остановился на варианте два-три. Совершая скачки между тремя целями, я бил на раз-два, вызывая резонанс. Выносливость стояла как вкопанная, не падая в ноль, давая мне возможность в случае форс-мажора ускориться и убежать. 
     Компании у меня теперь не было, и спокойной ночевки ожидать не приходилось. Потушив свет и тьму, я забрался в расщелину между валунов. Приняв позу лотоса, я активировал свои прокачки.
     После нажатия логаута, я придирчиво всматривался в уплывающий от меня пейзаж. Огра особо было не видно, его кожа удачно сливалась в цвете с выбранными валунами, маскируя от незваных гостей. Легкое свечение поднималось вверх, образуя столб света, прямо из того места, на котором я оставил перса.

     * * *

     - Вадим, привет, - девушка-маг осталась сидеть на подоконнике стрельчатого окна, выходящего витражом во внутренний двор клановой цитадели.
     - Здравствуй, Кас, - рыцарь был без доспехов и оружия. Цивильная одежда скрывала его мускулистую фигуру.
     - Чем занят? - простой вопрос вызвал кислую гримасу на лице ВааДа.
     - Можно сказать ничем,- юноша не видел причин скрывать правду от своей бывшей девушки.
     - Я подумала, тебя может заинтересовать кое-какая информация, - она не стала тянуть.
     - Да? И что же, - Вадим смотрел в окно потухшим взглядом.
      'Все просрал, и ее тоже',- невеселые мысли отравляли жизнь.
     - У моего знакомого недавно ПВП было, - сказала Касандра и добавила: - интересное. - Дождавшись поворота лица в свою сторону, девушка продолжила: - Лёлик решил игрока подстрелить на холмах, но его слили врукопашную с магией.
     - Ну, -  начав говорить, Вадим замолчал, отреагировав на жест девушки.
     - У Лелика защита от всех стихий прокачана на 100%, а его уделали меньше чем за минуту. В логах боя значится следующее: получен урон, аннигиляция тьмы, получен урон, аннигиляция света.  
     - И что это такое? - озадаченность на лице ВааДа вызвала на лице девушки улыбку.
     - И еще, для информации, - выждав паузу Касандра добавила: - уделал его низкоуровневый игрок, отыгрывающий расу Огр.
     - А это не.. - нежные женские пальчики легли на рот рыцаря, не дав ему ничего сказать.
     - Это не мое дело и лишнего я не желаю знать, - девушка встала и повернулась к выходу с анфилады. 
     - Подожди, - удержав ее за руку, Вадим уставился в пол и тихо предложил: - Спасибо за инфу, и еще, Кас.. пойдем сегодня куда-нибудь сходим, ну, как раньше..
     - Как раньше не получится, - освободив узкую ладонь, девушка добавила: - здесь действительно все изменилось. Как мы и мечтали перед уходом из Сильвии. Только реальность оказалась совсем не такой, как мы хотели.
     Оставшийся в одиночестве, Вадим вспоминал их совместные мечты, о том, как будет весело окунуться в беззаботную песочницу и проводить все дни напролет вдвоем, гоняя по зеленым лужайкам зайчиков и лисичек.
     Реальность действительно оказалась не такой. Совсем не такой.


     == Якорь ==

     В школе все было по прежнему. Одноклассницу Риту видели на выходных в парке аттракционов с каким-то бугаём. Пятый человек, сообщивший мне об этом, смотрел на отсутствие моей реакции так же удивленно, как и четверо до него.
     - Вы чего, сговорились что ли, - не выдержал я: - мне то какое до этого дело?
     - Ну, Жека говорил, - проговорившись о источнике информации, Сева из параллельного класса, захлопнул рот.
     - Что говорил Жека? - я почувствовал как кровь запульсировала в моих ушах, являясь стопроцентным признаком их алого цвета.
     Придя от этого в еще большее остервенение, я взял сплетника за лацканы школьного пиджака и прижал к стене.
     - Говорил в общем, что вы встречаетесь, - выдавил из себя Сева.
     Выдохнув, я отпустил бедолагу. Не в моих привычках было угрожать физической расправой, кому бы то ни было. Природа не наделила меня сколько-нибудь выдающимися спортивными данными, и тот же Сева мог меня уделать на раз-два.
      'Очевидно секрет в напоре и уверенности в себе',- я сделал себе пометку на будущее, удачный опыт надо копить и множить.
     Я дружил с Жекой более трех лет, и мог гарантировать, что все распускаемые им слухи имеют первоисточник. Сам он никогда ничего не придумывал. И в этом был его огромный плюс.
     - Привет, - я уселся за парту к Рите.
     - Хай, - обалдев от моей наглости, она смотрела на меня во все глаза.
     Адреналин еще кипел во мне после разговора с Севой, и я решил ковать, пока горячо.
     - Ты знаешь, что за слухи пошли по школе? - развернувшись к собеседнице в пол оборота, я понизил голос.
     - Что за слухи? - девушка чуть склонила голову ко мне.
     - О том что ты гуляла на выходных не пойми с кем, а я вроде как твой парень, - вговорил я, пока решительность окончательно не покинула меня.
     - Ты мой парень? - чертенята заплясали в ее глазах.
     - И народ жаждет скандала, что я должен закатить, - начиная остывать, добавил я, посмотрев по сторонам.
     Рита тоже бросила взгляд по рядам и осталась довольна. Не меньше семи пар глаз следили за нашим общением, стараясь услышать тихий разговор.
     - И что ты хочешь?! - толи спросила, толи предложила Рита просевшим от волнения голосом.
     - С тебя поцелуй, - не растерялся я.
     - Что? - повысив голос, Рита привлекла еще большее внимание в классе.
     Не отдавая себе отчета, я успокаивающе положил свою руку на ее плечо. Вставая, я наклонился над девушкой и, предотвратив ее попытку отстраниться, чмокнул куда-то в район правого уха. 
     - Ответишь,- прошипела Рита, улыбаясь.
     Мне стало как-то фиолетово, но я буркнул: - Сама ответишь.

     По дороге домой из школы, меня атаковал Жора, попытавшись выпытать какие-нибудь подробности. В свою очередь он получил от меня в солнышко.
      'Что-то я сегодня руки распускаю',- отметил я изменения в своем привычном поведении.
     Подождав пока друг сможет снова нормально дышать, я положил ему руку на голову и глядя в глаза сказал:
     - Ты же мой друг, зачем ты обо мне треплешь?
     - Так ведь это, ничего такого, -  считающий свое распространение сплетней нормой, Жора недоумевал.
     - А кто сказал тебе, что я с Ритой встречаюсь? - я задал главный для меня вопрос.
     - Так она и сказала, - голос друга дрогнул: - а что нет? Наврала?
     - Нет, не наврала, - я отрабатывал свою часть договора: - просто афишировать мы не хотели.
     Успокоенный моими словами, Жора пробубнил что-то про психованных голубков и переключился на обсуждение других школьных сплетен.

     Зайдя в игру, я порадовался что мой персонаж все еще жив. За время моего отсутствия его никто не слил. По привычке, нырнул в системные логи и оценил тенденцию прокачки. Медитация перевалила второй уровень, а скрытность замерла на месте. Порадовала регенерация, возобновившая свой черепаший рост. Игра, казавшаяся мне такой простой и понятной, с каждым днем преподносила сюрпризы.

     'Внимание!
     Вы нашли место силы. Ваше тело, вошло в гармонию с окружающим его миром, ощутив потоки астрала.
     Во время нахождения в месте силы эффект от всех используемых заклинаний, умений и навыков увеличивается в 3 раза'

     'Внимание!
     Вам предлагается пройти линейку квестов 'Дорога в небеса'
     Ограничение: Привлечение других игроков к выполнению заданий данной линейки запрещено.
     Принять: Да/Нет?'

     Я ответил утвердительно. Ради только одного ограничения у квеста, в требовании выполнить задание в одиночку, стоило согласиться не раздумывая. 

     'Внимание!
     Вы приняли линейку квестов 'Дорога в небеса'
     Вам предлагается выполнить 1/3 квест 'Место Силы'
     Принять Да/Нет?'

     Сутя по цифрам линейка будет не длинной, состоящей всего из трех заданий.

     'Внимание!
     Вы приняли 1/3 квест 'Место Силы'
     Необходимо обнаружить 100 мест силы. Путешествуйте по новым локациям и ищите сокрытое от посторонних глаз.
     Обнаружено: 1/100'

     'Внимание!
     Заклинание: 'Поиск' добавлено в вашу книгу заклинаний.
     Заклинание: 'Поиск' Уровень 1/3 (Активируемое)
     Дистанция обнаружения места силы 100 * х (уровень навыка) метров
     Текущий уровень 1/100
     Расход маны: 8 ед.'

     Про 'места силы' я услышал в первый раз и сделал себе заметку на будущее пошерстить офф форум. Потратив еще пять минут на активацию 'вспышки' и 'тени', я направился к носорогам и возобновил вчерашний кач. Навык 'Рывок' качался хорошо, прибавляя по единичке за каждые десять прыжков. Оставшиеся 45 свободных очков я решил больше не мариновать и вложил их в выносливость. Теперь я смог прыгать чаще, не забывая применять 'крушащий удар' по откату.
     Рог носорога попадал по моей тушке каждый пятый удар и здоровье мое почти не проседало. Надо было свести и этот урон к минимуму, и я стал перемещаться к следующей цели в момент между четвертой и пятой атакой.
     Через час у меня уже все плыло перед глазами от частых перемещений. Я решил передохнуть и вернулся к открытому вчера месту силы. Приняв позу лотоса, я расслабился, вдыхая запахи полыни. Слабый ветерок приятно холодил разгоряченные под палящими лучами солнца плечи.
     Игроков я увидел раньше, чем услышал, группа шла не таясь. К моему удивлению они не исчезли, войдя в локацию с носорогами, а продолжили идти сквозь нее.
     'Клановые каратели',- догадался я. В поисках одиночек игроки ходили, не объединяясь в пати, и игра не создавала для них параллельной локации. Длинный маг в синем балахоне периодически останавливался и выбрасывал руку вверх, кастуя заклинание. 
     'Какой-нибудь поисковик жизни',- поморщился я.
     От таких заклинаний навык 'скрытность' не помогал. Продолжая сидеть на месте, я старался не шевелиться. Смысла дергаться не было. Если меня заметят, то будет то, что будет.
     'Хорошо, если подойдут на десять метров,- мечтал я:- хоть одного попробую забрать с собой на перерождение'
     На носорогах я отработал связку до автоматизма, и был уверен в своих силах один на один. К моему удивлению, игроки прошли от меня в тридцати метрах, не обнаружив мою тушку. Мое укрытие находились за пределами локации, и надежда что все обойдется, забрезжила на горизонте.
     - Оппа, моб респнулся, - идущий далеко впереди мечник почти вышел из локи, как перед ним возродился последний из убитых мной носорогов.
     - Рассыпались по периметру, - маг вернулся в центр и повторно воздел руку к верху.
     В три удара свалив носорога, мечник не стал смотреть на выпавший лут, а занял свое место в живом кольце. Игроки стояли по краям локации, внимательно осматривая местность. Маг нахмурился и скастовал еще одно заклинание, потрясая уже двумя руками. Еле заметная дымчатая сеть расползлась по голым камням, пройдя через валуны, в которых я сидел. Потоптавшись еще минут пять, гоп компания двинулась в прежнем направлении, так ничего и не обнаружив.
     - Баг что ли, - сказал мечник.
     - Бывает, нам сегодня еще два квадрата прочесать осталось, - долетел до меня голос другого игрока: - потом можно и в Розину прыгнуть.
     Розиной в игре назывался оазис с мобами для игроков выше пятидесятого уровня.
     'Не думал, что в карателях держат так долго',- подумал я:- то-то моба так быстро слили'
     Сергей рассказывал, что обычная практика принятая в кланах, освобождала достигших сорокового уровня от ежедневных зачисток, так как нормально подросшие игроки перебрасывались на точки фарма особо полезных мобов, с выпадающим крафтовым лутом.
     Мелькнула мысль, что усиление карателей как-то связано со смертью лучника-эльфа, но я сам себя одернул, самокритично заметив, что на роль 'пупа земли' я не гожусь.
     Поиск точек силы становился стратегически важным делом. Если находящийся в ней игрок не обнаруживался поисковым заклинанием, то мне, как и любому одиночке, надо прокачать навык, хотя бы первый уровень. 
     Продолжая смотреть в спины удаляющейся группе игроков, я сидел среди валунов без особых мыслей, просто радуясь, что все обошлось. Очнувшись минут через пять, полез в системки.  Навык 'быстрее ветра' не качался, в последний час я перемещался только 'рывком'.
     'Значит для его прокачки надо ходить ножками, а лучше бегать',- я сделал себе пометку.
     За неполные две недели я успел нахватать слишком много всего разношерстного, и надо было как-то систематизировать требования у полученных навыков и разработать новый план по их прокачке.
     Решив оставить глобальные решения на потом, я двинулся к заждавшимся меня носорогам.
     Еще вчера вечером, я высиживая положенное время за уроками, прикидывал возможные комбинации. Пришло время их воплотить в деле и оценить результат. Сначала я метался между тремя носорогами, но расстояние между одной парой было чуть больше десяти метров, и я сбивался с ритма, вынужденный делать три-четыре шага для активации 'рывка'. Следующую тройку мобов я подобрать не смог и решил попробовать квадрат. Здоровье носорога не успевало сильно восстановиться, пока я избивал еще трех. Занимаясь экспериментами, я не заметил, как пролетело отведенное мне время. 
     Выходя в реал, я успел разглядеть еле видимые восходящие потоки от оставленного в валунах Огра. Что-то похожее я видел и вчера.
     Ни на официальном сайте, ни на фан-сайтах игры Ромул, об 'местах силы' упоминания не было. Поисковик выдал около десяти ссылок с указанием на темы, где встречается сочетание этих слов. Просмотрев их все, я убедился, что обнаруженное использовалось исключительно в контексте трепа, не имея целевого значения.
     Брат так же не сказал мне ничего дельного, подивившись в очередной раз фантазии окружающих меня в игре нубов и моей легковерности во всякую чушь.


     == Узелки ==

     - Господа, - широкий жест пригласил собравшихся пройти к стоящим у камина креслам.
     Главы четырех кланов расселись в привычном квадранте. Гном сел напротив эльфа. У паладина, как хозяина замка было свое особое кресло, напоминавшее скорее трон. Но он занял обычное, усевшись вместе со всеми, Владимир Поликарпович желал подчеркнуть равенство среди собравшихся.
     - Никита, ты когда своих оглоедов угомонишь? - гном буравил эльфа взглядом: - договаривались же, что южный лес за моим кланом.
     - Там же шахт нет, что тебе в нем? - со смешинкой в голосе парировал клан-лид 'Соколов': - лес для эльфов.
     - В твоем клане эльфов меньше, чем в моем гномов, - вспылил Николай: - гони прочь своих комбайнеров, всю траву до корней уже вырвали. Алхимикам в котлах варить нечего!
     - Тю, поиздержался видать ты на Кривой Косе, не по зубам тебе данж, - Никита откинулся на спинку кресла с довольным видом: - отдай его мне.
     - Хватит уже, - Юрий Петрович успокаивающе положил свою ладонь на выставленную под нос эльфу фигу, скрученную из пальцев гнома.
     - Вот тебе а не данж, - гном по инерции бурчал, убрав руку, но продолжая держать пальцы, сложенными в обидный знак.
     - Как там наши темные друзья, - ни к кому особо не обращаясь, Юрий Петрович решил отвлечь собравшихся на маловажную тему, с тем чтобы потом вернуться к дележу нового пирога. Вчера игроки сотого уровня смогли пройти ущелье в Квальских горах и открыли высокоуровневую локацию с новыми мобами. Что с них падает и куда это использовать, еще предстояло выяснить.
     - Пока что подтверждения информации нет, - паладин вяло поделился инфой: - несмотря на наши усилия, выявить чего-либо значительного не удалось. Предлагаю закрыть эту тему и не поднимать ее больше.
     - Надеюсь, что игрок хотя бы удалил своего персонажа? - эльф прищурил глаза.
     - Необходимые для этого человеко-ресурсы не оправданы в поставленной задаче, - отмахнулся паладин.
     - То есть Огр, продолжает спокойно играть, и вы ничего не можете с этим сделать, - констатация факта заставила заскрипеть зубами Владимира Поликарповича.
     - Я не вижу необходимости разбрасываться силами своего клана, - хозяин принимающей стороны слегка занервничал, обострение по этой теме он не ожидал.
     - Ты сам вызвался разобраться с 'приспешниками тьмы', - припомнив прошлый разговор, гном передразнил ответчика.
     - Известно ли кому-нибудь явление в игре, подпадающее под определение АННИГИЛЯЦИЯ? - выждав паузу после реплики гнома, Юрий Петрович спустил часовой механизм маленькой бомбы.
     'Вадим оказался на высоте, хоть я его и задвинул',- клан-лид 'Тиранов' мысленно потирал руки, глядя на недоуменно переглядывающихся участников встречи.
     - Некий игрок на холмах близ города Амир, убил другого игрока, - бесстрастным голосом начал он свой рассказ: - убил быстро. Но не это интересно. В логах проигравшего, система выдала сообщения, привожу дословно: получен урон, аннигиляция тьмы, получен урон, аннигиляция света.И в довершении картины, игрок одержавший победу отыгрывает расу Огр, а уровень его перса не выше пятнадцатого.
     Воцарившуюся тишину, решил нарушить паладин.
     - Это что, тот самый парень? -  гном обидно хохотнул, посмотрев на хозяина встречи.
     - Светлые боги отрицают присутствие темных в подвластном им мире, - Владимир Поликарпович пошел с козырей: - репутация прокачанная до 'восхищение' гарантирует правдивый ответ.
     - У тебя с богом прокачана репа что ли? - подал голос, молчавший какое-то время эльф.
     - Нет Никита, не с богом, но верховный жрец это почти бог, - паладин ударил сжатым кулаком в свою ладонь, придавая этим жестом весомости своим словам.
     - И ты решил после этого спустить доверенное тебе дело на тормозах! - Юрий Петрович аж привстал со своего кресла, распаляясь. Он уже видел как надо повести разговор дальше, чтобы открывшаяся новая локация была поделена не на четверых, а на троих. Алчно сверкнувшие глаза гнома и созерцающий свой педикюр эльф, подсказали клан-лиду 'Тираны' что он на верном пути и поддержка ему обеспечена.

     * * *

     Я долбил носорогов три дня подряд. С каждым взятым уровнем, опыта за носорогов давали все меньше. Взяв вчера восемнадцатый уровень, мой кач остановился, игра подкидывала по символической единичке за моба.
     Разнообразного лута набрался полный инвентарь и мне пришлось даже кое что выкинуть. Оставшись еще на одну ночь, я встречал субботний рассвет на каменистом плато. Выйдя из 'точки силы', я обернулся в сотый раз, пытаясь запомнить внешние признаки места. Заклинание 'Поиск' подсвечивало место едва заметным, в солнечных лучах, круговым пунктиром.
     'Надеюсь, что этого будет достаточно, чтобы найти еще одно',- я развернулся и направился прямиком в город. Пройдя минут двадцать, я сменил направление. Перекачанный эльф преподал мне недавно урок, и я еще не забыл его.
     Сегодня у меня было шесть часов игры и я надеялся распродаться в городе и найти себе новую локацию. Все свободные очки за полученные уровни я потихоньку кидал в выносливость, пока не почувствовал, что перестарался. Выносливость не падала, даже при максимальной скорости атаки и использования 'рывка'. Подросшие навыки стали снижать свои запросы, и у меня осталось в запасе десять нераспределенных очков.
     За прошедшие дни моя профессия рукопашного боя взяла второй уровень. Было ощущение, что навык качается не за счет размера нанесенного урона, а от количества нанесенных ударов. Имея две убер-плюшки от Света и Тьмы, становилось не выгодным качать силу. Физический урон, наносимый 'крушащим ударом' был хорош, но откат у навыка был слишком долгим. Я решил сделать упор на скорость. По расчетам выходило, что чем быстрее я нанесу двадцать ударов по противнику, тем быстрее я одержу победу. Урон завязанный на проценты от жизни цели был ключом к моим будущим победам.
     'Бей чаще, и будет счастье!',- услышанная где-то присказка вертелась на языке вчера целый день.
     Навык 'скрытность' подтянулся на близоруких носорогах и взял второй уровень. Выведя суммарный список прокачки по навыкам, я увидел следующее:

     навык: скрытность               ур.2        6/100
     навык: медитация                 ур.2        4/100        
     навык: командир                   ур.1        82/100
     навык: трофейщик                ур.1        5/100
     навык: резонанс                    ур.1        69/100
     навык: кулинария                 ур.1         2/100
     навык: быстрее ветра           ур.1         5/100
     навык рывок                         ур.1          57/100
     навык: Дуэлянт                    ур.1          1/100
     навык 'Тише едешь, дальше будешь'      ур.1    71/100

     До города осталось всего ничего, и я удвоил бдительность. Нарваться на игроков и потерять почти весь лут, было бы обидно.
     Перемещаясь в скрытности, перейти на бег не получалось. 'Быстрее ветра' компенсировало замедление, и моя скорость передвижения ничего не потеряла. Пройдя между гостеприимно распахнутых створок ворот, я облегченно выдохнул.
     Городок, в который я пришел носил название Китна, возвращаться в Амир было рискованно. Аукционный столб стандартно располагался в центре города. Игроки получали доступ к торговому меню, находясь в прямой видимости от затейливо разукрашенной колонны. На ее вершине большой кристалл мерцал магическим светом, привлекая внимание игроков, вошедших на площадь.
     Просиживая штаны в Орикане, я выходил для ознакомления в торговое меню и сейчас мне не потребовалось много времени, чтобы выставить упавшие с эльфа доспехи на аукцион. Как я и предполагал, стоили они несколько серебра, но у меня не было и таких денег. Ингредиенты с носорогов были никому не нужны. Изготавливаемая из них броня, подходила на 20 уровень, но спросом не пользовалась. Игроки, истомившись на начальных уровнях во время прокачки навыков, пролетали промежуточные, застревая ближе к сороковому. Я решил не выставлять лут на аук, и направился в ближайшую лавку бронника. Цены были почти везде одинаковые, и я не сильно торгуясь, распродал все что было в инвентаре.

     'Внимание!
     Получен навык: Торговля Уровень 1/10
     Текущее значение: 1/100
     Вы получаете скидку при покупке 2%* уровень навыка и при продаже 1%*уровень навыка от заявленной цены на товар.
     Ограничение: ваша репутация должна быть не ниже нейтральное'      

     'Торгаши, они и в вирте торгаши',- я усмехнулся, прочитав полученное сообщение.
     Куда идти дальше я не знал. Изучая материалы по вирт-миру я не планировал так быстро добраться до восемнадцатого уровня, и сейчас не знал где находятся локации с подходящими для меня мобами.
     [Привет Арик! Ты где?]- приват сообщение от шамана я ожидал получить в последнюю очередь.
     Поставив Бортива в игнор, я продолжил рассматривать цифровую карту местности.
     [Арик ты что? Мы хотели тебя в пати позвать, покачались бы немного!]- объявившаяся девушка огонь тоже была послана мной в игнор лист вслед за своим другом шаманом.
     Висящее на мне проклятье 'Гордыня' заставляло меня ускоренно качаться, стремясь взять планку двадцатого уровня в максимально короткие сроки. Не думаю, что мои старые знакомые успели прокачать свои уровни так же, как и я. Тянуть и качать их в ущерб себе, было глупо. Показывать свои новые способности тем более было глупо, и я выкинул мысли о сладкой парочке из головы.
     Перед выходом из города оставалось зайти в банк. Для крупных персонажей, у здания банка сбоку от центрального входа, существовало специальное окно, как в забегаловках общепита. Пообщавшись через бронированный специальным заклинанием проем в стене, я передал на хранение все свои деньги банковскому служке, то есть три серебра и немного мелочи. Это было все, что мне удалось получить, за проданный лут. Ожидать сколько-нибудь значительных сумм до пятидесятого уровня было бесполезно, но и терять эти гроши я не хотел.
     Я вышел из города через западные ворота.
     Вкачанный скрыт стал давать свои результаты, несколько групп игроков разминулись со мной, не обратив на Огра внимания.

      'Внимание!
     Навык : Скрытность Уровень 2/10
     Активируемое.
     Текущее значение: 8/100
     Расход выносливости: 3 ед./мин
     Вас не заметят с 50 / х  уровень навыка метров
     Осторожно, игроки с навыком Восприятие могут увидеть вас раньше'

     Увеличившийся расход выносливости пока не пугал. Регенерация отрабатывала, восстанавливая в достаточном количестве и ману для пассивки Асклепий и выносливость для навыков 'скрытность' и 'быстрее ветра'.
     Развалины старого города находились между берегом реки и краем мертвого леса. Я стоял в подлеске, осматривая окрестности. Передо мной стояло два вопроса. Первый и основной, смогу ли я сносить в одиночку местных мобов. А второй вопрос, где лучше обосноваться, у леса или у реки. И там и там были как свои плюсы, так и свои минусы.
     Дождавшись, когда скелет-лучник останется в одиночестве, я двинулся в его сторону. Пара скелетов-мечников удалялась от меня, совершала обход вверенной им территории, проверяя узловые точки.
     Стоявший на крыше полуразрушенного здания, лучник осматривал край леса и тянущуюся вдоль лесополосы дорогу. Я не был уверен в том, что 'рывок' сработает вверх, надо было пробовать. Дождавшись, пока пустые глазницы начнут обшаривать дорогу, я активировал навык.

     'Внимание!
     Урон от заклинания 'Тень' снижен по нежити на 50%'

     'Внимание!
     Урон от заклинания 'Вспышка' увеличен по нежити на 50%'

     'Внимание!
     Лучник-скелет убит.
     Получен опыт: 513'

     Потеряв в одном, я обрел в другом и остался доволен результатом. Скелет лучника развалился, оставив после себя скромный шмот. В воздухе раздались звуки, напоминавшие удары металла по металлу. Я оглянулся и увидел спешащих ко мне двух скелетов-мечников. Ржавые доспехи громыхали на всю округу, чудом удерживаясь на пожелтевших костях.  Один из них замахал в мою сторону мечом. Еще один лучник, мимо которого пробегали скелеты посмотрел на меня. Стоило пустым глазницам поймать мою фигуру в прицел, как он натянул лук и выпустил стрелу. Решение, что делать дальше, пришло по наитию. Я прыгнул 'рывком' к движущимся на меня мечникам. Оказавшись за спиной у бегущего первым, я применил удар 'блокировка' ко второму. Обогнув впавшего в стан скелета, я побежал вперед к стрелку, тянущегося рукой в колчан за очередной стрелой. Продолжая бежать, я дождался пока он натянет лук и я активировал откатившийся навык 'рывок' мысленно скрестив пальцы на удачу. Во время передвижения было трудно определить оставшееся расстояние.
     Почувствовав смешение в пространстве, я замахнулся и ударил, еще не видя цели. Отработанная связка на носорогах прошла без осечки. Нанеся серию ударов, я выбил последние пункты здоровья из лучника и оглянулся. Оба мечника, развернувшись на сто восемьдесят градусов, снова бежали ко мне. Чтобы добраться до меня им было необходимо оббежать вокруг здания и взобраться по останкам лестницы, ведущей на второй этаж.
     У меня было в запасе пара минут. Я посмотрел по сторонам и пришел к выводу, что вторая проблема отпала сама собой. Фармить мобов оказалось проще не в одном месте, а перемещаясь от лучника к лучнику. Делая пробежки по улицам города, я решил прыгать на второй ярус зданий, избегая столкновений со скелетами-мечникам. Стрелки стояли на своих постах поодиночке, раскиданные по всему городу.
     У каждой локации в вирт-мире была точка возрождения неподалеку от места респа мобов. Разрушенный город не оказался исключением, и я смог вернуться к прерванному фарму, потратив десять минут на бег и еще пять минут на активацию 'вспышки' и 'тени'. Упавший с меня шмот не успел исчезнуть, и я его подобрал, вернувшись на место своей гибели.
     Расстояние до лучника оказалось слишком большим, и 'рывок' не смог спасти меня от пущенной почти в упор стрелы. Здоровье, просевшее от божественного проклятья, было в тот момент уже в красном секторе. Прилетевшая стрела выбила из меня остатки жизни.  
     До конца дня я слетал на точку возрождения еще шесть раз, потеряв опыта почти на пол уровня. Выпавший лут исправно возвращался в мой инвентарь, стоило добраться до своей полуистлевшей тушки. За весь день я набрал дропа на пару серебра и вернул слитый опыт.
     Возвращаться сегодня в город было уже поздно, а точку силы я не нашел. Решив, что в следующий раз, перед тем как потратить день на прокачку, надо озадачиться поиском сейв-поинта, я забрался в один из заброшенных домов. Оставалась надежда, что рыцари скелеты меня не найдут. Про клановых карателей я решил даже не вспоминать, от заклинания поиска стены домов не помогали.

     Утро воскресного дня я встретил на точке респа. Глянув на шкалу опыта, я вычислил, что умер только один раз. По всему выходило, что это работа мечников-скелетов, обыскивающих все темные закоулки на вверенной им территории. В логах игры, я нашел время своей смерти, и заторопился к ночной лежке. Если я постараюсь, то успею подобрать выпавший из меня лут. Прошло менее пяти часов с момента смерти, и я мог успеть.
     После полудня система поздравила меня со взятием двадцатого уровня. Недолго думая я двинулся к краю локации, надо было идти в город. В тексте задания не говорилось в какой конкретно храм бога Тора я должен был прибыть. Но я решил идти в столицу. До города было около трех часов бегом или два часа, если идти в скрытее.
     Собранный на скелетах лут был лучше, чем броне-листы с носорогов. Все деньги, что мне удастся скопить, я хотел потратить на обучение у наставника. Мой параметр ловкость становился приоритетным, и для его улучшения мне был нужен навык 'Акробатика'. Получить его на первых уровнях было легко, достаточно было прыгать почаще во время движения. С моим нынешним двадцатым и ворохом разномастных навыков, получить 'акробатику' на халяву было невозможно.

     'Внимание!
     Ваше тело успешно боролось с божественным проклятием на протяжении долгого времени!   
     Получена защита от божественной силы
     Текущее значение: 1%
     Важно! Сила божественного проклятья, а так же сила божественного благословения уменьшены, обратно пропорционально уровню вашей защиты'

     Я резко затормозил, и не спеша перечитал еще раз всплывшее окно. Сообщение было в пульсирующей золотом каемке. Следовало все хорошенько обдумать.
     Территориально я находился среди подходящих мне по уровню локаций для прокачки соло. Оставалось найти место силы, чтобы провести там близящуюся ночь. Бежать в город и закрывать квест мне резко расхотелось.
     Почти полтора часа мне пришлось потратить, прежде чем я нашел нужное место. Несколько раз я натыкался на группы игроков, направлявшихся к различным локациям мобов, и приходилось обходить героев по большой дуге в скрыте, продолжая поиски. Использование заклинания 'Поиск' помогало слабо, каждое подходящее место я осматривал по два раза. Системное сообщение порадовало меня еще до того, как я наконец-то разглядел круговой пунктир.

     'Внимание!
     Квест 'Место Силы'
     Необходимо обнаружить 100 мест силы. Путешествуйте по новым локациям и ищите сокрытое от посторонних глаз.
     Обнаружено: 2/100'

     'Внимание!
     Заклинание: 'Поиск' Уровень 1/3 (Активируемое)
     Дистанция обнаружения места силы 100 * х (уровень навыка) метров
     Текущий уровень 9/100
     Расход маны: 8 ед.'

     Место было хорошим, с двух сторон меня закрывали могучие стволы деревьев, а с третьей стороны был густой кустарник. Усевшись лотосом в середине треугольника, я активировал, все что можно, с тем, чтобы не забыть сделать это перед выходом и стал прикидывать сложившийся расклад.
     Божественная сила в игре являлась тем стержнем, вокруг которого строилась жизнь вирт-мира. Те же стражники города Орикан, являлись ярыми поклонниками бога Тора, так как без божественных плюшек, собственных сил правопорядка не хватило бы для борьбы с высокоуровневыми игроками, вздумай они повеселиться в нубо-локации. Тоже самое было и с другими НПС, опиравшихся на поддержку других богов. Накладывая благословения или проклятья, одаривая навыками или вещами, боги контролировали жизнь вирт-митра, поддерживая заведенный порядок.
     Оказаться вне закона, избавившись от Дамоклова меча, висящим над каждым игроком, было очень соблазнительно.
     С другой стороны я оставался без усилений от божественных благословений, щедро раздаваемых в светлых храмах.
     'Когда у тебя еще на них деньги появятся?'- пессимизм воззвал к трезвости во взгляде на ближайшие расклады по жизни. - 'Это да, еще нескоро',- ответил я сам себе.
     С моей способностью к самолечению проклятье 'гордыня' не выглядело сколько-нибудь серьезным наказанием. Я мог продолжить качаться, наращивая уровни и увеличивая божественный урон. С другой стороны, я и так уже неприлично быстро подрос, имея почти все навыки в зачаточном состоянии.
      'Надо прокачать до капа то, что имею, потом можно и уровни поднять',- решил я.
     Выйдя из игры пораньше, я засобирался на улицу, сегодня знакомые ребята звали поиграть в футбол. Взглянув на часы, я ускорился, у меня были все шансы успеть к началу матча.

     ***

     Руслан, Петр и я играли одной командой давно, но вратаря у нас не было. От случая к случаю мы звали знакомых на помощь, но чаще в наших воротах стояла малышня. По уговору двое мелких приравнивались к Валерке, бессменному вратарю наших противников.
     Нам только что забили третий гол. Отвесив легкий подзатыльник одному из наших вратарей я достал из сетки мяч. Второй наш вратарь ловко увернулся от заслуженной затрещины, так же ловко, как и минутой назад, увернулся от летящего в него меча.
     - Знаешь его? - я увидел подкачанного незнакомого парня, идущего по диагонали через наш двор.
     - Не, а че? - Петр всегда жевал резинку, даже у себя дома.
     - Руся, - окликнул я нашего нападающего и показал подбородком на парня.
     - Нет, не видел раньше, - мотнув гривой длинных волос, Руслан посмотрел на незнакомца.
     Я махнул рукой Боре и его ватаге, выигрывающих нас сегодня в сухую.
     - Пацанчика отвадить надо, - сказал я подошедшим ребятам.
     - Кому надо? - уточнил Валерка
     - Мне надо, - спокойно сказал я и направился к подъезду, у которого завис качок.
     Зачем я решил так поступить я не думал, меня переполняли захлестнувшие эмоции. Только увидев входящего в наш двор парня, я понял, что будет драка. Своими габаритами и манерой двигаться он мне напомнил рыцаря ВааДа из игры. В последние дни меня все больше бесила ситуация сложившаяся в Ромуле. Кланы со своими порядками душили весь интерес к игре, заставляя игроков делать то, что нужно им, а не игрокам. В своем лице, рыцарь с серебристыми доспехами, ассоциировался у меня со всеми кланами вместе взятыми.
     И данный индивид оказался как две капли похож на него.
     - Слыш, тя как звать? - я остановился в полуметре от его кроссовок.
     - Вадик, а те чо паря? - ответил парень.
     'Еще и Вадим, ну ты попал',- мелькнула мысль. Я ринулся на качка, не дожидаясь поддержки друзей.

     Синяк был небольшой, если не присматриваться то не особо и заметно. Припухлость на скуле и содранные костяшки были единственными уликами, по которым можно было установить мое участие в драке. К сожалению, скрывать что-либо было уже поздно. В разгар потасовки Рита вышла из подъезда и все видела своими глазами. Парень оказался крепким и мои ребра с утра противно ныли, напоминая о том, что под одеждой все намного печальнее, чем снаружи.
     Вмешательство одноклассницы позволило нам обоим остаться на ногах. Парни особо не успели принять участия в неожиданном мероприятии. Качок, видя численное превосходство, вовремя сориентировался и ретировался, провожаемый со двора Ритой и моей группой поддержки. Борис остался со мной у подъезда, вроде как удерживая психованного меня от необдуманных действий.
     - Если бы не Ритка, ты бы его уделал, - сомневаться в том, на чьей стороне окажется Боря не приходилось: - а она пускай катится, что ты в ней нашел.
     Объяснять что-либо мне было влом, все тело болело и хотелось присесть. Вместе с ребятами неожиданно вернулась Рита и пришлось изображать 'свежий огурчик' и забыть о фантомных болях.
     Руслан быстро уловил изменения в планах на воскресный вечер и организовал совместные посиделки на веранде в детском садике. Посланный гонец притащил пиво и чипсы и мы на удивление хорошо посидели. После второй бутылки у меня даже ничего не болело. Тело сообразило, что его жалеть и лечить никто не собирается и перестало напоминать о себе.
     Утро расставило все на свои места, удвоенные болевые ощущения придали новых красок в мою жизнь. Спускаясь по лестнице, я пытался сообразить:- 'Идти мне к подъезду Риты или прямо в школу пилить?'
     Вчера все парни решили, что качок получил от меня в бубен из-за Риты. Развеивать их уверенность я не стал, девушка сидела рядом со мной. Утро сегодняшнего дня вернуло чувство неопределенности.
     Выйдя из подъезда я с облегчением выдохнул. За меня уже все было решено и оставалось только плыть по течению. Рита стояла у своего подъезда и кого-то ждала. Я не стал тупить и пошел к однокласснице.
     - Ты всегда так поздно выходишь? - недовольная Рита хмурила брови.
     - Да не, у зеркала сегодня задержался, - соврал я, показывая рукой на припухлость скулы.
     - Пошли давай, - продолжая наигранно хмуриться, Рита взяла меня под локоть.
     Мы шли в школу, не скрываясь от глаз наших знакомых и друзей. Сплетни летели впереди нас, оставляя моего друга Жору без работы.


     == Барыш ==

     Последняя неделя пролетела незаметно. Неожиданно наладившиеся отношения с Ритой требовали времени и внимания с моей стороны. Уроки так же отнимали по паре часов ежедневно. На игру в Ромул оставалось не так уж и много времени.
     Сегодня была суббота и за спиной остались однообразные деньки. Мои навыки медитация, регенерация и 'тише-дальше' прокачались до третьего уровня. 'Быстрее ветра', 'рывок', 'скрытность' и 'резонанс' только-только взяли второй. Остальное вообще не качалось.
     Не доходя до города Ризми, я обнаружил еще одно место силы. На моей карте они обозначались особыми значками, позволяя их легко найти в случае необходимости. Заклинание 'Поиск' начало действительно помогать, но только после того, как прокачалось до второго уровня. Качать было не сложно, на каждый каст система прибавляла по единичке к навыку. С взятием второго уровня мне приходилось кастовать уже пять раз, прежде чем навык чуть подрастал.
     Сопротивление к божественной силе поднялось на +23 и остановилось, надо было что-то придумывать, для дальнейшей прокачки. Выкроив из своего личного времени полчаса, я посвятил их поиску способа получить дополнительный урон от божественной силы. В здравом уме ни один игрок, не стал бы нарываться на такой подарок, но у меня был особый случай. С третьего раза, я задал правильный вопрос в поисковике и получил больше дюжины ссылок на темы от обиженных игроков, пострадавших от божественной кары.
     Самым легким в исполнении, оказалось получить 'месть' от булочника из славного городишки Ризми. По условиям квеста, игрок должен был найти помощников и принести мешки с мукой в пекарню, взяв их на мельнице. Если игрок не успевал организовать доставку нужного количества мешков вовремя, мельник взывал к богу Тиру, дающего покровительство всем ремесленным профессиям. Очевидно, что молитвы булочника доходили до бога без осечек, так как на нерадивого игрока вешался двенадцати часовой дебаф, снижающий силу в два раза, а квест самоликвидировался. Мне подобная кара была не страшна, и я направился в сторону хлебопекарни.
     Взяв квест, я в ожидании полезного недуга решил узнать, как дела у Ланы.
     [Привет],- написал я в приват-чате:- [как жизнь как сама?]
     Какое-то время не было ответа, и я уже перестал ждать, углубившись в просмотр торговых площадок аукциона.
     [Привет, давно тебя не было слышно],- Лу нейтрально отписалась, не напирая на меня и не предлагая ничего.
     Мне это понравилось, и я отписал: -'Ты где сейчас? Какой уровень? Что делаешь? Что будешь делать?'
     '-Уровень десятый, собираю траву, качаю 'травника', собираюсь варить зелья на продажу', - в полученном ответе сквозила неприкрытая печаль и грусть.
     Мне не было стыдно за то, что я бросил девушку, в конце концов, я не чем ей не был обязан, но что-то шевельнулось у меня внутри.
     [Территориально ты где?]- повторил я свой вопрос, не приняв еще однозначного решения о своих намерениях.
     [Городок Ризми, если тебе это о чем то говорит],- прилетевший ответ развеял мои последние сомнения.
     'Это судьба',- немного высокопарно, но именно так я подумал, кидая приглашение в группу.
     Загадав на удачу, я направился в локацию 'поющих жаб'. Особого вреда обитающие в локации мобы нанести мне не могли, но 'защиту от всех стихий' надо было качать.
     Не прошло и пяти минут, как Лу приняла приглашение в пати. Я решил не заострять внимание на том, что она так долго раздумывала над моим предложением.
     [Примешь еще одну девочку?]- прилетело сообщение.
     [Подходите к жабам, встретимся, посмотрю, может и возьму].
     Через четверть часа я рассматривал валькирию, возвышающуюся над Ланой на целую голову. Ведьма была высокой, но подружка была выше. Девушка с топором смотрелась весьма экзотично.
     - Я варвар, - представилась подруга Лу: - по профе музыкант.
     На последних словах, уверенность покинула воительницу.
     - Навык на владение топорами открыт? - спросил я, заранее зная ответ.
     - Нет, - с неожиданным напором ответила валькирия и продолжила: - Но я обязательно его открою.
     'Откроешь, откроешь',- согласился я с ней в своих мыслях.
     - Значит так, - начал я инструктаж: - я мобов агрю и держу на себе, урона им почти не наношу, ваша задача их убивать.
     - А в чем твой интерес? - девушка с топором прищурилась.
     - Тебя как звать-то? - я сообразил, что мы не представлены друг другу.
     - Это Милка, а это Арик, - влезла в наш разговор ведьма.
     - Мила, мой интерес в том, чтобы прокачать защиту от воды, - я подкорректировал правду, выдав лишь ее часть.
     Кинув приглашение в группу Миле, я вошел в локу с жабами. Я умолчал лишь о том, что уже имею 'защиту от всех стихий'. И получая урон только от одной из них, я прокачивал защиту от четырех стихий сразу.
     Распараллелившаяся лока была в нашем полном распоряжении. Я подходил по чавкающему под ногами болоту к бородавчатой жабе и агрил ее 'дрожью земли'. Ни 'тень' ни 'вспышку' я не использовал. Периодически я применял стан ударяя 'блокировкой' и добавлял 'дрожь земли', для того чтобы земноводное не переключило свои атаки на Милу. Девушка-варвар со всем старанием лупила топором сбоку по вялому мобу, окутанного ослабляющими заклинаниями от ведьмы.
     Жабы наносили урон магией воды, и система засчитывала мне по плюс один к защите стихий, за каждую победу. Опыта мне шло мало, так как я выставил режим распределения 'по нанесенному урону'. Девушки радовались каждому очку опыта, а я лишь исполнял роль танка, принимая на себя все удары.
     Ближе к трем часам дня я отошел к краю локации.
     - Завтра продолжим или у вас другие планы? - вопрос был риторическим. Девушки подняли за сегодняшний день по три уровня и горели желанием продолжить.
     - Распродаться бы, - Мила была со мной плохо знакома.
     - Завтра вечером продашь, - отрезал я: - на ночь оставляем тушки здесь, пока мы в группе их никто не тронет. Локацию не покидать.
     Я не знал о девушке-варваре ничего, но подстраховаться было не лишним.
     [Надеюсь ты не выйдешь из локи, пока нас не будет?]- отписала мне в приват Лу и успокаивающе положила свою руку на плечо Милы.
     Я уселся лотосом прямо на болоте, место силы обнаружить за весь день поблизости не удалось.

     [Привет Арсений],- я чуть не проигнорировал приват, решив что кто-то ошибся.
     [Привет Вадим],- прилетевшее сообщение было от рыцаря, я с трудом вспомнил, что назвался тогда не своим именем.
     [Ты подумал над моим предложением?]- ВааД не стал тянуть и перешел к главному.
     [Могу продать информацию о том, как поднять репутацию с вампиром и получить заклинание Кровосос],- я решил сделать маленький гешефт.
     [Ты говоришь об игре Ромул?]- рыцарь был сильно удивлен.
     [Да, мы говорим о песочнице Ромул],- я представил обалдевшее лицо парня и мне стало смешно.
     [Здесь нет вампиров],- ВааД вынес приговор.
     [Полистай пыльные фолианты в библиотеках, найди упоминание о высшем вампире Керитовуле],- я насадил на рыболовный крючок жирного червячка.
     [Мне потребуется время],- рыцарь взял паузу.
     [Не буду ставить тебя в игнор-лист, так что пиши],- я решил, что сказал достаточно.
     Для себя мне оставалось решить, сколько потребовать с клана 'Тираны' за информацию. Я все еще грезил навязчивой идеей о собственной вирт-капсуле. Сумма в шестьдесят миллионов золота была недостижима для простого школьника.
     Воскресенье, начавшееся с приват разговора с ВааДом, прошло скучновато. Под конец фарма, система перестала качать навык, а девушкам надоела однообразность. Лана и Мила остановились, сказав что им надо заняться какими-то своими делами.
     Полистав системки, я покинул игру.
     В реале недостаток личных средств ощущался катастрофически. Все скопленное мной к пятнадцати годам было потрачено за последнюю неделю. Общение с девушками оказывалось очень накладным. Рита ничего не просила, но как то само собой получалось, что каждый день я тратил небольшую сумму денег. Пиво себе, мороженое ей, гамбургер в кафе, жетон на метро. Капля за каплей, я был банкрот. Сегодня, в воскресенье мы шли в кино. Я вынул последние деньги и положил пустую коробку на полку.
     'Если в игре не удастся продать информацию,- подумал я:- придется ссориться с Ритой. Денег больше нет'

     * * *
     - Всем привет, - бледная девушка с волосами-паклями последней уселась за стол.
     Помещение в котором собралось восемь человек находилось в одной из гостиниц столичной провинции Ом.
     - Почему мы здесь? - не обращаясь к кому то конкретно, парень с соломенными волосами задал вопрос.
     - В этом городе его видели в последний раз, - поняв о чем он говорит, крупный орк положил свои кулаки на стол.
     - И что с того, - легкий арбалетчик вился ужом на стуле, перекладывая свою игрушку из руки в руку.
     - Давайте по порядку, я начну, - сообразив, что кто-то должен взять руководство в свои руки, орк проявил инициативу.
     - Почему ты? - тут же взметнулась дриада с синими волосами.
     - Потому что ты молчишь! - орк уставился на нее своими маленькими злобными глазками из под крупных лобных костей.
     - Я не молчу, я жду пока все придут, - голос у дриады был какой-то дребезжащий.
     - Уже все пришли, больше никого не ждем, - орк вступил в перепалку: - нас уже восемь, пересчитай.
     - Хватило бы и меня одного, - не удержался арбалетчик.
     - Хватило бы для чего? - дриада тоже закусила удила.
     - А для чего мы собрались, для того бы и хватило, - не растерялся парень.
     - А для чего мы собрались-то? - орк зашелся в хрипом смехе.
     - И правда, нафиг нас восемь, хватит и одного, - поддержала дриада орка и хохотнув добавила: - и спросят тоже с одного.
     - Пошли вы, - арбалетчик заткнулся.
     - Семен, начинай, мы слушаем, - пришедшая последней, девушка бросила взгляд на собравшихся.
     Улыбки сползли с лиц участников совещания. Все знали эту девушку, ее мерзкий характер и возможности ее семьи в реале. Будучи инвалидом, девушка принесла с собой в вирт-мир боль и ненависть ко всем людям.
     - Наша цель игрок отыгрывающий Огра. Имя в игре Арикрат, имя в реале возможно Арсений, подтверждения нет. Время создания персонажа от трех недель до месяца. В настоящее время уровень около двадцатого. Состоит в клане 'Против ветра'. Состав клана неизвестен, - сверившись со своими записями в вирт-блокноте орк продолжил: - внешний вид ниже среднего, чуть больше трех метров, как следствие повышенный коэффициент к физ защите. Владеет лечебным заклинанием, деталей нет. Владеет рукопашным боем, деталей нет. Из личных качеств. Предположительно рерольщик и Сильвы, не подтверждено. Отмечено наличие знаний механики игры. Иногда допускает грубые ошибки в тактике. Малообщителен.
     - Хорошо, - девушка, отыгрывающая расу Лихо, перевела взгляд на рыцаря, не подававшего до этого голоса: - Вадим, есть что добавить?
     - Объявить войну их клану система не дает. Занести в КОС лист Огра так же нет возможности. Выпадающие из игрока вещи не имеют зацепок, все получено с мобов или бесплатно от НПС. Равнодушен к угрозам, но немного азартен. Полный контроль над гомонами, не делает никаких скидок женской половине, по-своему справедлив.
     - Кто сейчас с ним в пати? - девушка друид скривила губы, услышав что объект не реагирует на первичные половые признаки.
     - Постоянных партнеров нет, легко принимает новых игроков, - сказал ВааД и добавил: - впрочем так же легко их бросает.
     - Гриня, твои мысли, - лихо обратилась к арбалетчику: - мы слушаем.
     - Я уже говорил, надо понять что мы хотим от него, - парень обвел собравшихся взглядом: - прежде чем что-то предпринять давайте четко сформулируем, что конкретно мы хотим получить.
     - Мы не хотим усиления темных в Сильве, - интеллигентного вида рога выдал пафосную глупость.
     - Что мы должны сделать с этим игроком чтобы этого не произошло? - арбалетчик выпустив лишний воздух через зубы, постарался говорить спокойно.
     В наступившей тишине все посматривали друг на друга.
     - Как я понимаю прямые угрозы и многократное отправление на точку возрождения уже были и не привели ни к чему хорошему? - вопрос адресовался всем, но большинство собравшихся посмотрело на рыцаря.
     - Вопрос скорее к Рихе, - сказал Вадим и посмотрел на рогу.
     - Да, результата нет. Игрок не психует, не угрожает расправой, не зовет никого на помощь, - выждав почти минуту, продолжил он, так и не дождавшись реакции от тихушника.
     - Можем ли мы доставить ему в игре сложности? - бесцветная девушка стала рассматривать свои ногти.
     - И да и нет, - пожал плечами рыцарь.
     - Поясни, - орк решил поучаствовать в разговоре.
     - С каждым разом поисковой партии карателей приходилось все больше прикладывать усилий, чтобы найти его тушку. И это притом, что мы получаем от осведомителя точные координаты ночевок.
     - И кто у нас осведомитель? - оживился рога.
     - У вас не знаю, а у меня мой человек, - отрезал Вадим.
     - Так что там с карателями? - уловив недосказанность, Лихо недовольно покосилась на тихушника из клана 'Светоносные'.
     - В последнюю неделю они вообще не могут его найти, стопроцентно зная что он один и ночует в локах с мобами.
     - Как то не верится, - дриада высказала общее мнение.
     - Все в ваших руках, - сделав дарящий жест, рыцарь скрестил руки на груди.
     - Предлагаю в течении следующих дней провести полномасштабную облаву силами всех кланов, - девушка тряхнула волосами-паклями.
     - И что нам делать с его тушкой? - парень с соломенными волосами озвучил общую мысль.
     - С тушкой ничего, - встав со стула Лихо осмотрела собравшихся: - нужен психологический прессинг. Что толку сливать перса если он не чувствует боли и разочарования от потери вещей? Атакуем только днем. Выслеживаем и давим на психику, унижение, оскорбление, и так далее. Не забываем, сначала сливать всех кто окажется с ним в группе а только потом Огра. И не спешим, помните у нас только по четыре попытки в день, надо выжимать из ситуации все. Но этого мало, - говорившая задумалась: - Надо что-то еще, направленное на поиск этого игрока в реале. Есть идеи?
     Собравшимся в этом помещении игрокам, услышавшим последние слова, стало не по себе. Среди своих давно ходили мрачные слухи, о том, что случалось с людьми, ухитрившимся перейти дорогу этой невзрачной девушке. В лучшем случае они умирали, подробности о худших случаях старались лишний раз не вспоминать.
     Вадим захлопнул рот, едва не сказав о наметившейся сделке с Огром вслух.
     'Я не хочу пачкаться в крови,- подумал он:- в конце концов парень просто игрок, а не отморозок, как половина собравшихся здесь'

     * * *

     Договор на продажу мог принести мне большие деньги.
     Механика игры была такова, что позволяла заключать сделки, гарантируя исполнение пунктов договора. Сделка регистрировалась после того, как обе стороны вносили свои материализованные части в банковские ячейки. Не имело значения, что продавалось и что покупалось. Если это была информация, то ее достаточно было оформить в письменном виде, и она становилась движимым товаром, наравне с оружием, доспехами, деньгами.
     Истинность информации проверялась иКсином игры. Нельзя было, к примеру выдумать координаты золоторудной шахты и продать ее гному. По большому счету в вирте все являлось овеществленной информацией.

     'Внимание!
     Вы предлагаете купить игроку ВааДу информацию о способе получения заклинаний вампира.
     Информация содержит описание действий, необходимых для получения заклинаний Кровосос и Ночное Зрение.
     Сумма сделки: 100.000 золота
     Да/Нет'

     - Ты понимаешь, что это очень большие деньги? - рыцарь опять начал сбивать цену.
     - Могу лишь посоветовать тебе делиться этой информацией только с очень богатыми буратинами, - я осклабился: - когда им потребуется наставник для получения новых навыков и прокачки имеющихся, я продам о нем информацию, но уже за 60 миллионов.
     - Ты офанарел? - Вадим не верил своим ушам.
     - Надоело играть из старой капсулы, а так как раз на новую хватит.
     Заключив в игре со своей стороны сделку, я убедил рыцаря в том, что информация правдива. Сам Вадим не смог подтвердить сделку, у него не было столько денег.
     - Жди, через три дня будут, - поняв, что торг не удался, рыцарь покинул отделение столичного банка.
     Я стоял с наружи, так как вход внутрь для моей расы был недоступен. Если за мной и велось наблюдение, то связать меня и находящегося внутри игрока было сложно.

     'Внимание!
     Игрок ВааД отложил заключение сделки. Сделка будет автоматически расторгнута окончательно через пять дней. Желаете расторгнуть немедленно?
     Да/Нет?'

     Дав системе отрицательный ответ, я двинулся к наставнику НПС по рукопашному бою. В моем кошельке трепыхалось чуть больше десяти серебра. Слизь с жаб оказалась ценным реагентом и ее быстро раскупили на аукционе. Я не знал, сколько стоит навык 'Акробатика' но надеялся, что мне хватит.
     - Ты глуп, - выслушав мою просьбу, наставник был категоричен: - только навык 'уклонение' позволит раскрыть твой внутренний потенциал. Ты настолько неуклюж, что я удивлен, что ты еще жив. С твоими габаритами ты будешь принимать все удары, даже если они предназначены не тебе.
     Наставник НПС был норлингом, низкорослой расой, игроки редко ее выбирали и недолюбливали.
     - Я согласен с вами, мастер,- почтительно склонив голову, я добавил: - У меня правда нет больших денег. Могу ли я узнать во сколько обойдется мне ваша наука?
     - Один золотой, - увидев мои поникшие плечи от услышанной суммы он добавил: - за десять серебра ты можешь попробовать открыть навык сам, используя мои тренажеры, в зале для тренировок.
     Это было уже лучше, и я дал согласие. Идти больше сегодня уже никуда не хотелось, чувство опасности витало в воздухе. Я не знал с чем это связано, а шестизначная цифра в договоре привела меня в состояние повышенной чувствительности.
     Подойдя к ангару, я заглянул внутрь. Внутри все было какое-то мелкое.
     - Простите, мастер, - сказал я: - я боюсь все поломать, нет ли у вас чего-либо более крепкого, и крупного.
     - Иди на задний двор, - обойдя меня по кругу, он пришел к схожим выводам.
     На заднем дворе стоял Энт, странный круг песка вокруг ствола привлекал внимание. В круге не росло ни одной травинки.
     - Вот, - сказал НПС: - твой тренажер.
     - Тренажер? - уточнил я, с подозрением осматривая дерево.
     Множество веток шевелилось в такт легкому ветерку, но какой-то диссонанс присутствовал в их движении.
     - Заходи в круг и получай свой навык, - сказал на последок мастер и удаляясь бурчал себе под нос, но я все слышал: - до столицы дошел, а золота в карманах нет, зачем спрашивается дошел, лучше бы вообще не доходил, ходят доходяги, чего ходят...
     Покачав головой от услышанного о себе, я несмело шагнул вперед. Тонкая ветка тут же хлестнула меня по голени. Я отпрыгнул назад.

     'Внимание!
     Получен урон древковым оружием 1 ед.
     Здоровье: 87/139'

     Подождав пока успокоятся колышущиеся ветви, я зашел в круг чуть левее. Несколько ветвей ударило меня с разных сторон. Насилу вырвавшись, я задумался.
     'Наверно надо от них уклоняться',- дошло до меня. Поглядев еще раз на круг из песка, я запоздало сообразил, что трава здесь просто не растет, потому что ветви атакуют даже траву, шевелящуюся от ветра.
     Заходя в круг и вылетая оттуда, я пытался что-нибудь придумать. Уклониться вообще было не реально. Очередной удар толстой ветки подсек мои колени и я рухнул как подкошенный на песок. Боли не было, было разочарование в самом себе. Желание вставать пропало окончательно и я остался лежать.
     Пассивное умение исправно работало, отлечивая меня от получаемого копеечного урона и от висящих на мне божественных проклятий. Перед приходом к наставнику рукопашного боя я зашел в пару мест, и получил трех дневные дебафы, добавляющие божественный урон к моему проклятью 'Гордыня'.
     Ветки продолжали меня бить, а я смотрел сквозь них на проплывающие по небу облака. Через какое-то время мое дыхание выровнялось, а ветки стали реже дергаться.
     Я решил подняться и пошевелил рукой, пытаясь на нее опереться. Дерево с новой силой накинулось на меня, подбив руку и опрокинув навзничь.
      'Да и пусть бьет, не убьет',- невесело подумалось мне.
     Провалявшись еще минут пять, до меня дошла мысль:- 'дерево реагирует на движение, трава шевелится от ветра, ветки атакуют, я лежу не шевелюсь, ветки не атакуют'
     Открывшаяся закономерность дала пищу моему читерскому мозгу. Я стал продумывать, как ее использовать.
     Нажимая логаут меня распирало от веселья. Я представлял, как на свой задний двор заявится мастер. Мне бы очень хотелось видеть его лицо, когда он заметит сидящего в позе лотоса Огра в песчаном круге. И дерево-тренажер, ревниво бьющее меня ветками, за каждый вдох-выдох.


     == На мели == 

     - Зачем ты меня звал, - Касандра была в своем боевом балахоне, увеличивающем силу магической атаки.
     - Привет, присаживайся, - похлопав по месту на скамье рядом с собой, Вадим увидел недовольство и нетерпение на лице девушки, и продолжил: - я знаю что старого не вернуть, и не прошу об этом.
     Сообразив, что свернул не туда, парень решился:
     - У меня есть кое-какие планы и мне нужен совет.
     - Я на клан и так трачу слишком много времени, мне это не интересно.
     - Это ни как не связано с кланом, - поспешно сказал Вадим, удержав порывавшуюся встать и уйти девушку: - скорее даже наоборот, я бы хотел сохранить это в тайне.
     Девушка маг неверящими глазами посмотрела на когда-то близкого ей человека.
     - Ну, говори, - сказала она: - но ты помни, что я как-никак доверенное лицо Юрия Петровича.
     - Какое ты доверенное лицо, - усмехнулся рыцарь: - он не знает ни твоего настоящего имени ни адреса проживания в реале.
     'Как впрочем и я',- грустно подумал он про себя.
     - Так что там за секретный план? - Касандра решила выслушать Вадима до конца, он ей все еще нравился и она в тайне надеялась, что парень найдет выход из ситуации в которой они оба оказались. Сама она не хотела делать ни шага, считая, что в случившемся нет ее вины.
     - Я бы хотел организовать новый клан, - понизив голос и неотрвывая своего взгляда от лица девушки, Вадим решил доверить ей вынашиваемые в последние дни планы.
     - Ты не заболел? - смешинки в голосе собеседницы резали без ножа.
     - Не заболел, - отвернувшись, парень отпустил ее руку.
     За то время, что они были вместе, Касандра хорошо успела узнать Вадима, и сейчас она видела, что он не шутил.
     - Рассказывай, - развернув к себе своими холеными пальчиками крепкие плечи, она добавила: - не томи, Вадька.
     В груди предательски защемило, она называла его так в последний раз очень давно, и тогда им было очень хорошо вдвоем.
     'Неужели все еще можно исправить?- затрепыхалась надежда:- Ради этого стоит рискнуть'
     Решившись, Вадим стал делиться с Касандрой своим безумным планом.

     * * *

     - Привет, - сказала Рита.
     - Виделись вроде, - я не попытался сегодня сразу поцеловать девушку при встрече, наученный печальным опытом предыдущих неудач.
     Рита стеснялась, что нас увидят, и позволяла мне себя поцеловать только перед расставанием. Как правило, это происходило ближе к полуночи, когда в окнах квартир уже гасили свет, а нам было пора идти по домам. Впервые мы поцеловались на второй день после памятной драки и дальше пока дело не шло.
     - Ты что такой квелый? - Рита почувствовала мое настроение.
     Сегодня я хотел придумать предлог, чтобы ненадолго расстаться. У меня не было больше ни рубля, а из игры пока не удалось вывести в реал даже копейки.
     - Да так, предки чудят, - по старой привычке, я все валил на родителей: - сказали, что мне самому придется оплачивать абонентскую плату, если хочу сменить вирт-мир.
     - Фига себе, - поддержала меня подруга.
     - Ага, я зашел на сайт игры, посмотрел что почем, - выдержав паузу, добавил: - мне месяц копить придется, если пиво не пить и в кино не ходить.
     Сама собой получившаяся ложь удачно вписывалась в мои планы. Мне уже порядком надоело обманывать знакомых, рассказывая о вирт-мире Математический Архипелаг. Я никогда в нем не был, а все что знал было почерпнуто из инета. Рано или поздно я мог спалиться. А это было бы невосстановимым уроном по моей репутации.
     - В какой песок хочешь начать играть? - Рите еще не было пятнадцати, и она усиленно мечтала, как и я в свое время, ожидая своего дня рождения. Ей осталось ждать еще пару месяцев.
     - В 'Ромул' погонять хочу, я и раньше в него хотел попасть, да предки подкачали.
     - У меня есть немого денег, пойдем в кафе, - Рита меня сильно удивила.
     - Не, давай лучше в парк, погода сегодня шепчет.      
     - Давай, - она вдруг прижалась ко мне и нарушая устоявшееся раньше традиции, поцеловала меня в губы.
     Я почти не растерялся, ответив на поцелуй. К входу в парк, в котором решили сегодня гулять, наши губы уже были слегка припухшими.

     На заднем дворе наставника рукопашных бойцов было пустынно. Я невольно опасался, что мой вход в игру будет ознаменован встречей с игроками.

     'Внимание!
     Получен навык:  Уклонение Уровень 1/10 (Активируемое)
     До следующего уровня: 26/100
     Шанс уклонения от физической атаки 10% х уровень навыка
     Расход выносливости: 5 ед./мин ' 

     Внимательно изучив системное сообщение я порадовался почти самостоятельно открытому навыку. Невольно поразила скорость прокачки. Судя по графику навык открылся около восьми часов назад и качался семимильными шагами.
     Заподозрив возможную причину, я скастовал заклинание 'Поиск'. Предположение подтвердилось. Энт и часть песчаного круга находились в месте силы, подсвечивая после примененного заклинания кружным пунктиром.
     Находясь в позе лотоса, мое тело немного мотыляло из стороны в сторону, оно уклонялось на автомате от приставучих веток тренажера. Из десяти ударов один проходил в молоко, навык 'уклонение' работал как часы. Стоило мне встать и сделать несколько шагов на выход из круга, как перед глазами все поплыло. Оказавшись на траве, резкость восприятия мира вернулась к исходному значению.
     Пяти минут экспериментов хватило на то, чтобы разобраться. При активированном навыке мое тело самостоятельно отклонялось от атакующих предметов, выписывая порой немыслимые траектории. С непривычки удержать перед глазами картинку мира было сложно. Только через полчаса своеобразный танцев вокруг дерева, я вполне сносно мог ориентироваться в пространстве, теряя из вида дерево, лишь каждые пять минут.
     - Я вижу что ты смог открыть навык, - норлинг стоял в десяти метрах от меня и с удовольствием наблюдал за моими мучениями.
     - Уважаемый мастер, - не доходя до НПС пяти метров, я остановился и отвесил глубокий поклон: - вы оказались абсолютно правы. Никакая 'акробатика' не может сравниться с потрясающими возможностями 'уклонения'.
     - Я рад, что ты оценил мои знания, - наставник довольный похвалой заложил свои руки в маленькие кармашки расписной жилетки.
     - Я готов тренироваться день и ночь, лишь бы познать все тонкости данного навыка, - круг силы делал это дерево поистине уникальным местом для прокачки.
     - Десять серебра в день и мой тренажер в твоем распоряжении, - похоже, что норлинги по природе своей скряги, и словесная лесть здесь бесполезна.
     Распрощавшись с наставником и пообещав ему как только так сразу, я двинулся из города. Прокачиваться с деньгами всегда хорошо и быстро, но если их нет, то их нет.

     'Внимание!
     На ваш игровой счет переведена сумма 100.000 золота.
     Вы можете получить в любом отделении банка как всю сумму так и ее часть.
     Приятной игры!' 

     Системное сообщение порадовало. ВааД выкупил мой информационный пакет и я с улыбкой ждал его приват сообщения. В свое время я изрядно поизгалялся над текстом, описывая последовательность действий.
     [Ты дебил! Как ты себе это представляешь? 10.000 ед.здоровья! Это вообще нереально!]
     'О-о, это звучит как музыка!'- я шел и улыбался, не спеша отвечать на сыплющиеся сообщения.
     [Ты вообще здесь?]- наконец то пришло что-то более конструктивное, чем набор междометий.
     [Заметь, ВааД],- отписал я:- [Ты не в игнор листе, хоть я и получил деньги. И даже готов ответить на твои вопросы, пока бесплатно. Так что выбирай выражения, и не пыли попусту...]
     Я уже подходил к выходу из города, как прилетело сообщение.
     [Готов выслушать твои рекомендации],-слова были сдержанными и вежливыми.
     Я даже заулыбался от такой метаморфозы. Глянув по сторонам, я не нашел ничего лучше, чем прислониться к крепостной стене недалеко от створки ворот и послал ответ, не веря, что удастся отделаться одним сообщением.
     [В начальной деревне получаем пояс новичка, выходим в город, ежедневно засыпаем в инвентарь по три сотни фиалов здоровья. И так мучаемся шесть дней. Как только счетчик кровотечения достигнет заветной цифры, игроку предложат заклинания на выбор. Находиться в городе Орикан не обязательно, игрок может заниматься своими делами где угодно. Счетчик не слетит даже при многократной смерти игрока. Убийство теплокровных мобов возможно ускоряет процесс, не подтверждено]
     Простояв еще пять минут и не дождавшись больше вопросов я пожал плечами и собрался отвалить. Неожиданно передо мной образовалась кучка высокоуровневых игроков. Местная локация была им не по уровню. Светящиеся доспехи и невиданное мною раньше оружие привлекали внимание окружающих. Две девушки и пять парней остановились на дороге, продолжая свой разговор. Я невольно задумался, как мне их обойти. Не сильно кучкуясь, они тем не менее перекрывали мне дорогу к выходу из города.
     - Смотрите-ка камнежоп нас подслушивает, - обратил внимание своих друзей на меня воин в кожаном костюме.
     Судя по двум кривым ножам, это был игрок, отыгрывающий рогу.
     'Писец',- подумал я.
     Прикинутая компания подтягивалась ко мне, обступая со всех сторон. Я смотрел сквозь распахнутые городские ворота на дорогу уходящую за горизонт и многочисленных игроков, идущих по ней в обоих направлениях.
     - Ты что оглох? - говоривший что-то все это время рога ткнул меня в живот раскрытой ладонью.
     Если бы его пальцы были сжаты в кулак, игра засчитала бы нападение. То, что открытой ладонью можно удерживать игроков не опасаясь санкций со стороны системы, я знал. Ради шутки можно было даже затолкать игрока в подвал дома и запереть там. Администрация игры вытаскивала попавших в западню игроков довольно оперативно, но это было не быстро и довольно унизительно.
     Полученный мной тычок в живот заставил мое тело отступить назад. Параметр 'сила' у игрока судя по всему превышал мои характеристики на порядок, и три метра моего роста мало что могли противопоставить этому факту.
     - Какой хиляк, - прокомментировала одна из девиц смещение моего персонажа к крепостной стене.
     Все дружно заржали, выстраивая живую очередь из желающих меня потолкать. Девушки тут же стали принимать ставки, на то, кто меня дальше пихнет.
     Мое мнение о происходящем их не интересовало. Я заподозрил, что у этой компании еще много заготовок для развлечения над нубами и просто так они меня не выпустят.
     - А так можешь? - спросил я у прервавшегося на мгновение в своем словоблудии роги и активировал 'рывок'.
     Маркер цели я выставил на проходящего в ворота игрока. По дороге тянулась вереница игроков идущих как в город так и из города. Прыгнув вперед, я продолжил спокойно идти по дороге, как ни в чем не бывало.
     Шум погони за моей спиной стал приближаться. По откату я использовал еще раз 'рывок' и преодолел очередные 30 метров. Потом еще и еще, удаляясь от города скачками. Игроки, которых я использовал как таргет для заклинания немного пугались неожиданно появляющегося рядом с ними Огра, но все обходилось мирно. Последние двадцать минут я ничего не слышал, но и расслабляться не спешил.
     Откатившийся в очередной раз 'рывок' остался не использованным. Впереди не оказалось никого, к кому бы я мог переместиться.
     'Качать, надо все качать,- говорил я сам себе:- и тогда хрен кто меня достанет. Сам всех втопчу'
     Оглянувшись, я не сильно удивился, увидев в каких-то ста- ста пятидесяти метрах от меня троих игроков. Где остальная компания я не знал, но и этих было более чем достаточно.
     Я уже много раз обдумывал свои действия в случае нападения карателей. Спешащие ко мне игроки не сильно отличались от воображаемых мной агрессоров, так что тянуть я не видел смысла.
     'Вспышка' и 'тень' уже плескались у меня в руках. Совершая скачки по дороге от игрока к игроку, я не забыл вооружиться. Свернув в поле, выставил Асклепия на 60%. Трое игроков меня не разочаровали. Двое двинулись за мной. Третий остался на дороге, подозреваю, что он должен будет перекрыть мне путь к бегству. То, что я не собираюсь бежать, в их головы похоже не приходило.
     Когда между отставшим игроком и его двумя приятелями расстояние составило метров двадцать пять, я активировал 'рывок'. Один из нападавших уже целился в меня из арбалета, а у второго в руках было по длинному ножу. Рогу-задиру я оставил на сладкое и выбрал целью лук. Оказавшись рядом с ним, я ударил 'дрожью земли' а затем 'блокировкой' вводя его в стан на пять секунд. Лишенный возможности двигаться одну секунду от агро-удара, рога дождался меня, и я нанес ему двойную связку ударов. Ослепление и дезориентация прошли без проблем. Пока лучник не отошел от стана, я подскочил к нему и нанес усиленные 'резонансом', удары.
     Отработав связку я 'рывком' переместился к оставшемуся у дороги игроку и не долго думая провел серию ударов оглушая и ослепляя. Множитель усиления урона не слетел, выбив из игрока добрую треть здоровья. Скакнув назад, я не стал использовать 'блокировку', а повторил 'дрожь земли' и продолжил долбить парными двойками.
     Это было самое слабое место в моем плане, я боялся что усиление от навыка 'резонанс' будет обнулятся после совершенного 'рывка' на игроках.
     Еще занимаясь фармом носорогов, я отрабатывал ритмичное нанесение ударов, качая 'резонанс'. Усиление в двадцать раз наносимого мной урона было заветной, но пока не достижимой мечтой.
     Испробовать данный способ на игроках представилась возможность только сегодня.
     Через тридцать секунд избиения я всматривался в уходящую вдаль дорогу. Остальные члены группы так и не появились. Перетаскивая в инвентарь выпавшее из героев я старался не улыбаться. Но улыбка идиота, нашедшего мешок золота, никак не хотела сползать с моего лица.
     Доспехи, оружие, различные фиалы, какие-то ингредиенты, чего тут только не было. Подумав хорошенько, я решил направиться в какой-нибудь городок поблизости и выставить все на аукцион. Даже если я не смогу дойти с добычей, то чувство от одержанной победы компенсировало мне все неустойки.
     Заклинание 'Поиск' я использовал уже на автомате, не особо всматриваясь в окружающий меня пейзаж. До взятия третьего уровня оставалось совсем чуть-чуть. Чем выше поднимался навык, тем на большей дистанции я мог обнаружить место силы. На моей карте уже было около шестидесяти точек, и с каждым днем это количество росло, надо было только не стоять на месте и перемещаться по локациям. Ночевки почти стали безопасными. Я уже и не помнил, когда в последний раз улетал на респ.
     Нырнув в системки я порадовался подросшему навыку 'Дуэлянт', за победу над высокоуровневыми игроками он сильно подрос. Следующее сообщение заставило меня призадуматься.

     'Внимание!
     Удар: Дрожь земли
     Текущее значение: 42/100
     Наносит агро всем врагам в радиусе 0,7* х значение навыка / метров
     Цели попавшие под действия навыка лишаются подвижности на 0,05 х значение навыка / сек
     Ограничение: только для эпического класса' 

     Выходило, что удар агрил на меня мобов в радиусе тридцати метров, при прокачке в кап, радиус вырастет до семидесяти.
     'А надо ли мне такое счастье?- я представил себе все стадо бизонов, отошедших от неподвижности и срывающихся в стремительном беге ко мне:- Да нафиг такое счастье!'
     Разыгравшаяся фантазия дорисовала картинку, как я буду отбиваться от всего стада сразу.
     'О! От всех сразу',- мозг закипел, я скрестил пальцы, боясь спугнуть дельную мысль.
     Идею срочно нужно было проверить. Я вывел перед собой карту и сориентировавшись по ней двинулся к нужной локации. Как раз недалеко от нее было обнаруженное ранее место силы, в котором можно будет заночевать. Идея посетившая меня была проста как и все гениальное. Я собирался войти в густо- заселенную локацию и попробовать выкашивать зверье, прыгая от одного к другому, не заботясь о том, есть ли в радиусе досягаемости навыка 'рывок' какой-нибудь моб.
     Прокачка удара 'дрожь земли' и навыков 'резонанс' и 'рывок' должна быть существенно легче, в подобных условиях. До конца сегодняшней игры еще было пару часов и можно было никуда не торопиться и все проверить.

     * * *

     - Зазвездились, - невзрачная девушка смотрела на притихших игроков. Трое из собравшихся выделялись на общем фоне нубовской одеждой. - Что? Даже в голову не пришло запасной комплект доспехов одеть? - ехидства и яда в голосе было поровну: - я лично выкуплю ваши шмотки с аукциона и вы мне эти деньги отработаете, отработаете до последнего золотого!
     Головы троицы поникли еще ниже, быть в должниках у говорившей дольше недели было чревато ухудшением реального здоровья.
     - Соседние города перекрыты, - несмело сказал один из них.
     - И что толку? - Лихо встала со стула и подошла к заговорившему игроку: - Огр и их разденет, так же как и вас, а потом спокойно войдет в город!
     На это утверждение никто решил не отвечать, сообразив, что будет только хуже.
     - Давайте сюда логи боя и выметайтесь, - посмотрев на вошедшего в помещение орка девушка решила закругляться, посчитав что с них хватит.
     - Не перегнула? - спросил Семен, когда за последним из штрафников закрылась дверь.
     - Нет, - волосы-пакли качнулись из стороны в сторону: - злее будут, может и найдут его.
     Воцарившаяся после этого тишина изредка нарушалась шелестом бумаги. Склонившийся над столом парень и девушка перечитывали выписки из системных логов.
     - Что скажешь, - откинувшись назад, девушка положила последний листок на стол.
     - Заклинание, завязанное на процент от здоровья, - присвистнул орк: - и где он такое взял..?
     - Почему ты так решил? 
     - Посчитай сама, урон по каждому из игроков разный. Значит дело не в резистах, у этой троицы все прокачано на сотню. У Сени здоровья больше чем у всех, и урон по нему шел больше, чем по остальным. Дальше калькулятор в помощь. Получается, что за каждый удар он снимает до десяти процентов от максимального здоровья.
     - То есть дюжина ударов и любой противник труп?! - констатировала девушка.
     - Ну, теперь хоть понятно, почему рукопашный боец, - добавил орк и прокомментировал увидев вопросительно вскинутую бровь: - скорость атаки в приоритете.
     - Но убить то мы его можем? - полу- утвердительно спросила Лихо.
     - Конечно, - отмахнулся Семен: - на крайний случай есть паладины с божественным уроном. От этого нет защиты ни у кого.


     == Пруха-непруха ==

     Мы сидели с Ритой в кафе. Выведенная в реал часть денег приятно грела карман. Я решил обналичить немного, потратив остальное на прокачку персонажа. Последняя стычка показала, что в игре можно очень хорошо зарабатывать, выбивая из высокоуровневых засранцев отличные вещи.
     - Леша, - Рита взяла меня за руку: - ты решил не копить на абонемент в Ромул?
     - Почему? Не, я коплю, - как-то у меня вылетело из головы все, о чем я недавно наговорил своей девушке.
     - А что мы сегодня сюда пошли? - вместо того, чтобы спросить меня об этом еще на улице, Рита сначала покорно пошла за мной в кафе и сделала заказ официанту.
     - Ну, я решил копить не спеша, - пока я делал глоток кофе спасительная мысль пришла ко мне в голову: - ты ведь тоже хочешь в Ромул играть?
     - Ну да, - девушка пока не догадалась куда я клоню.
     - Вот и начнем вместе, с первого уровня, и вместе, - выдал я пришедшую мне в голову идею.
     Широко распахнувшиеся глаза и вспыхнувшие в них огоньки счастья оттеснили на второй план невеселую мысль о том, что придется удалять Огра и заводить нового перса в игре, и все ради того, чтобы выполнить только что обещанное.
     - Месяца за два как раз накоплю, - сказал я в слух, подумав о том, что у меня есть еще время, чтобы разрулить последствия от своей лжи.

     * * *

     - Ты не жалеешь, что потратил столько денег на какое-то заклинание? - Касандра переживала за план Вадима.
     - А ты? - спросил он ее: - половина денег была твоя.
     - Не знаю, - девушка-маг посмотрела на уходящего от них по тропинке низкоуровнего игрока.
     - Я чувствую, что здесь все не так просто, - сказал рыцарь: - Первый из выбранных нами игроков скоро получит заклинание и мы либо получим плюшку, либо нет.
     - Сколько игроков уже начало ритуал? - Касандра не любила математику, больше полагаясь на интуицию.
     - Этот семьдесят пятый, наберем еще сто пятьдесят или двести игроков, и хватит.
     Все расчеты в новообразованном клане производил Вадим, ведя не только бухгалтерию но и выполняя роль кладовщика-завхоза.
     Третьим человеком, без которого план по созданию нового клана не мог бы быть осуществлен, находился в начальной локации, сменив в свое время рыцаря на его посту.
     Родного брата близнеца Вадима звали Слава. Он решил поддержать авантюру, пресытившись игрой в клане 'Тираны' еще в Сильвии. Правда из состава клана он не вышел, так как потеря занимаемой должности затруднила бы процесс найма новичков.
     Еще на прошлой неделе Юрий Петрович отпустил с миром и Касандру и Вадима, уверенный что они никуда не денутся.
     'Поворкуйте, помилуйтесь,- после встречи с последними, глава клана 'Тираны' обдумывал свои дальнейшие действия:- все равно от вас пользы порознь нет. Вот сойдетесь опять поближе, тогда и возьмем вас в оборот'
     Не догадывающиеся о планах их бывшего клан-лидера, девушка-маг и рыцарь с головой окунулись в хлопоты по регистрации своего клана и обучения новичков. 

     * * *

     Я в очередной раз сменил приоритеты, решив по возвращению в игру наведаться к наставнику- норлингу и потратить почти все золото. Ускорение прокачки зависело напрямую от вложенных средств. Прикинув насущные расходы в реале до конца учебного года, я вывел из игры почти 20 тысяч золота. По моим расчетам мне должно этого хватить и на пиво и кино.
     На подходе к столице я опять столкнулся с агрессивно настроенными игроками. Желания связываться с ними не было, и я проскакал остаток пути 'рывками' не обращая внимание на обидные слова. Мой навык перемещения работал и в городе, так что увязавшиеся за мной игроки не смогли меня заблокировать. Одетые как нищеброды в начальный комплект одежды, четверо парней все-таки усыпили мою бдительность. Неожиданно зажав меня, они стали теснить мою тушку куда-то вбок от центральной улицы. Сила в их руках подсказала мне, что это такие же высокоуровневые хаи, как и предыдущие знакомцы. Мои ноги просто буксовали, не в силах сдвинуть низкорослых игроков с места.
     Совершив несколько перемещений по улицам столицы, я оказался у ворот наставника НПС. Решив, что на аукцион я еще успею, я нырнул внутрь двора. Первым пунктом в моем плане была прокачка профессии до десятого уровня. Проведенные вчера полчаса на официальном форуме позволили мне примерно прикинуть ожидающие меня траты. По всему выходило, что денег мне не хватит, и я выделил несколько параллельных к изучению навыков и ударов в приоритеты.
     Потянулись дни, разбавляемые моими редкими выходами за ворота дома норлинга. Божественные проклятья, которые я на себя вешал у обидчивых НПС столицы, становились все сильнее. Но сопротивление успешно росло, срезая негативные эффекты. Любое сопротивление в игре качалось, только при получении соответствующего урона. И чем ближе значение сопротивления подбиралось к заветной цифре +100, тем больший ущерб нужно было испытать игроку.
     Репутация с наставником росла день ото дня, полновесное золото, получаемое им от меня, вносило свой вклад в наши отношения. Профессия качалась бесконечными сериями ударов, которые я наносил по вертким целям. Чем быстрее я бил, тем быстрее они уворачивались, тем не менее позволяя себя задеть в последний момент, чтобы навык рос. Обратная ситуация была с деревом. Я уже прилично научился уклоняться и не позволял веткам дубасить мою каменную кожу. Сохранять ориентацию в пространстве получалось все лучше и лучше. Предложенное мне за золото специальное питье ускоряло рост навыка. Когда мне надоедало качать уклонение, я шел на еще одну площадку, уже с зыбучим песком. Мой удар 'дрожь земли' имел здесь десятикратное уменьшение радиуса действия и пятикратное усиление в скорости изучения. Несчастные насекомые, живущие в песке, устали впадать в оцепенение и злиться на меня еще в первый день и сейчас лишь вяло огрызались.

     'Поздравляем!
     Вы достигли нового уровня своей профессии!
     Профессия: Эпический Рукопашный боец. Уровень 6/10
     Текущее значение уровня 1/100
     Скорость атаки 1,8 х на уровень профессии '

     Больше всего времени я конечно же тратил на прокачку профы. Несмотря на вкладываемое золото, она качалась отвратительно медленно. Я решил, что покину жадюгу НПС, как только докачаю удар и навык, качать дальше профессию не было ни желания ни денег.
     Моя регенерация хоть и добралась до пятого уровня, но была недостаточной. Я стал испытывать большие трудности с восстановлением выносливости. Надо было уходить в поле и качать регенерацию там.

     'Поздравляем!
     Вы достигли нового уровня развития навыка!
     Дальнейшее улучшение невозможно!
     Уклонение Уровень 10/10 (Активируемое) удален из списка ваших навыков.
     Вы приобретаете пассивное умение 'уклонение'
     Умение активируется автоматически при угрозе жизни вашему персонажу.
     Шанс уклонения от физической атаки 100%
     Расход выносливости: 50 ед./мин
     Осторожно! При получении физического урона, превышающего ваше здоровье на 100%, шанс уклонения уменьшается на 1% за каждые 10% единиц здоровья '

     Долгожданное уведомление системы не принесло никакой радости. Еще получив девятый уровень, я заподозрил неладное. Требования к выносливости возросли тогда в полтора раза. Получив десятый уровень, цифра скакнула до 50, увеличившись уже в три раза. Так же напрягло уведомление, о том, что шанс уклониться начинал уменьшаться, если входящий урон будет превышать мое здоровье.
     Похоже, что в механике игры был заложен определенный алгоритм. При достижении максимального значения в прокачке, игрок все равно оставался немного уязвимым, для таких же прокачанных игроков, как и он сам. В противном случае стоуровневые герои бегали бы по вирт-миру и никто бы их не мог убить.
     'Мне так никакой выносливости не хватит',- прикинул я получающийся расклад.
     Медитация уже давно взяла свой девятый уровень за долгие часы проведенные в позе лотоса в местах силы. Я ее качал без какой-либо цели, просто выходя в реал я оставлял Огра в позе лотоса по привычке. Через день другой навык так же грозил стать умением. Успокаивало лишь то, что медитация не требовала расхода из моих баров, ни маны, ни выносливости.
     Во дворе НПС за все время прокачки ни разу не появлялись другие игроки. Я заподозрил, что двор норлинга распараллеливается, аналогично локациям с мобами. В столице было слишком много игроков, с тем, чтобы никто из них не зашел к наставнику рукопашных бойцов хотя бы раз, за последнее время.
     К игрокам, пристающим ко мне на улицах города я почти привык. Я не задумывался откуда здесь столько идиотов. Мне было достаточно, что они ничего не могут мне сделать. Навык 'рывок' работал безотказно.
     Вещи, которые я выставил на пятидневный аукцион вчера были проданы. Я не поверил своим глазам когда получил сообщение о переведенных мне деньгах. Было похоже на то, что я продешевил, продавая информацию о супер-редком способе получения заклинания 'кровосос'. За шмотки мне дали много больше.

     'Внимание!
     Аукцион на выставленные вами вещи закончен.
     На ваш игровой счет переведена сумма 1.734.543 золота.
     Вы можете получить в любом отделении банка как всю сумму так и ее часть.
     Приятной игры!' 

     Ради интереса я дошел до аукциона и глянул на динамику роста цен во время торгов. Первые четыре дня цена поднималась плавно, а в последний день резко пошла вверх и в последние минуты торга кто-то выкупил все вещи, заплатив почти с пятикратным превышением от последней ставки. Что все это значит я не знал, и просто радовался свалившейся на меня удаче.
     Развернувшись, я чуть не сбил пристроившегося за моей спиной игрока и уже на автомате скакнул вдоль улицы по направлению к городским воротам. Наступал второй этап моего очередного супер плана.
     Их было около тридцати. Около тридцати игроков, зачем-то тратящих свое время на меня.  Мне были не нужны свидетели и тем более компаньоны в моем путешествии к 'огненному жуку'. Но меня не спрашивали.
     Совершая скачок от игрока к игроку я был вынужден совершать около трех шагов по дороге, прежде чем мой навык 'рывок' откатится. За эти три шага в меня прилетало от двух до четырех метательных предметов и одно-два заклинания. Они стояли вдоль всего торгового тракта, тянущегося от столицы провинции Мо и стреляли в меня как в тире.
     Не уйдя от города и на сто метров, я оказался на точке возрождения. От физических атак у меня была стопроцентная защита за счет уклонения. Я эффективно уворачивался от летящих в меня стрел, ножей и арбалетных болтов. С магической защитой все было намного хуже. Кое-как выжив от прилетевшего вначале заклинания, я умер, получив после двух скачков ледяной шип в спину.
     Решив не мучиться, повторяя попытку я вышел в реал.

     - Серый, а Серый, - я заглядывал брату в глаза.
     Тот видя что мне что-то надо, деланно изображал из себя занятую личность усердно тыкая кнопки клавиатуры и всматриваясь в экран компа.
     - Я тебе на пиво дам, Серый, - от услышанной фразы он чуть не поперхнулся.
     Развернувшись ко мне, он деланно осмотрел меня с ног до головы и сказа: - ну-ну, на пиво значит. А деньги откуда?
     - Оттуда, - кивнув на кокон подбородком я продолжил: - и поэтому мне туда надо. Ну, ночью надо. Ненадолго, на пару часиков.
     - Хо-хо, - засмеялся Сергей: - на пару часиков. Нуб в нубской деревне поспорил что зайдет ночью в игру и решил на этом заработать денег! Хо-хо!
     Я как то выпустил из виду, что мой брат думает, что я все еще нахожусь в начальной деревне и уровень моего персонажа вряд ли превышает третий. Вспылив поначалу и собираясь сказать правду, я вдруг резко передумал. Предположение брата меня вполне устраивало, и мне оставалось лишь подыграть ему.
     - Даже если и так, деньги есть деньги. И не маленькие деньги.
     - Это сколько не маленькие деньги, - еще не успокоившись, Сергей похихикивал.
     - Тысяча золотых, - отрезал я.
     Сергей сбросил шуточный тон и спросил:
     -  Как заклад делали?
     - Нормально сделали, - буркнул я, на ходу прикидывая варианты: - пацанчик мажор, деньги в банковскую ячейку положил по договору, а я торговую сделку могу закрыть, если приду с полночи до двух ночи и обменяю его вклад на свой эльфийский лук.
     - Ну, нормально вроде, - брат удовлетворенно кивнул и опять захихикал:- эльфенок -лученок.
     - Ну что, поможешь? - стерпеть эльфенка было не сложно, ведь я играл за Огра.
     - Ладно, сегодня спи в коконе, я ничего не знаю, у меня спина заболела после тренировки, - со смеющимися глазами сказал Сергей: - ты мне свою кровать уступил, чтоб я поспал нормально.
     - Договорились, - я выдавил из себя недовольное лицо.
     С такими раскладами, если я попадусь, мама с папой отыграются на мне по полной, а Серому ничего не будет.
     - Да, и четыре пива с тебя, - прищурив глаз, добавил он:- типо на лекарство.
     Проверки на вшивость я не боялся. Выведенная недавно сумма позволяла мне купить не только четыре бутылки пива, а сорок четыре. Я бы и не заметил растраты.

     * * *

     Девушка Лихо расхаживала взад и вперед, не находя себе места. Недавнее фиаско на аукционе сильно подорвало ее репутацию. Игроки ждали от нее выкупленных вещей, а раздавать было нечего. Кто-то перебил все ее ставки по лотам в последнюю минуту, оставив лишь дешевое барахло.
     Еще больше бесило задание с Огром, которое на нее повесил Поликарпыч.
     'Если бы ты не был таким скрытным, я бы с тобой давно познакомилась в реале',- злоба клокотала внутри Лихо.
     Она метила на место главы одного из сильнейших кланов 'Светоносные' еще до рероллоа. Создавать самой все с нуля у нее не было никакого желания. Деньги как не странно на это были, а вот желания не было.
     'Знала бы что все здесь так затянется, фиг бы я пошла на этот реролл',- в который раз Лихо корила себя за уход из Сильвии. Оставшийся сейчас во взрослом вирт-мире заместитель главы клана был менее сдержанным в словах и своих желаниях. С ним можно было попробовать договориться и подмять клан под себя.
     - Нашли? - спросила она резко развернувшись к вошедшему игроку.
     - Нет, если найдут, крикнут в приват, - пожав плечам парень прошел мимо нее к стойке бара. В харчевне, где они устроили штаб было малолюдно и только свои.
     Посверлив злобным взглядом спину игрока, Лихо решила выйти на улицу. Метание в четырех стенах еще больше раздражало, чем вечно хорошая веселенькая погодка этого мирка.
     [Семен],-послала она приват, как только вышла на улицу.
     [Прочесали все окрестности, патрули остававшиеся на воротах ничего не видели],- не дожидаясь вопросов, орк начал доклад:- [полюбому он в городе. Опять наверно у норлинга НПС на тренажерах сидит]
     [Ладно, отпускай людей],- девушка пнула дворового пса, так что он отлетел к забору и там затих:- [Караулы на воротах оставь, остальных по расписанию. На фарм мобов двойные отряды пошли, у нас скоро ресурсы кончатся с этой облавой]

     Андрей был в клане 'Тираны' со своих первых дней в игре. За один год он успел взять сороковой уровень и очень этим гордился. Большинство начинавших вместе с ним игроков телепались где-то в районе десятых-двадцатых уровней. Взятые ими навыки качались тяжело.
     Стоя вчера на северных воротах он оказался один в дозоре. Почему не зашел в игру его напарник, он не знал. Стоять и смотреть на игроков было скучно. Тем более что доподлинно было известно, что игрок которого они ловили был школьником и заходил в игру всегда в одно и тоже время. Палатка гадалки, в которой можно было кинуть кости и испытать удачу играя на деньги стояла в каких-то сорока метрах от ворот. Решив, что и оттуда видно проходящих мимо игроков, Андрей отошел.
     Вернувшись через час без гроша в кармане, для очистки совести герой подошел к стражнику НПС, стоявшему на посту и спросил:
     - Слышь служивый! Здесь Огр не проходил?
     Поморщившись на обращение, тот ответил, что никого не видел.
     Наблюдая за сегодняшним переполохом, Андрей занимался самовнушением:- 'Я стоял на посту. Никуда не ходил. Никого не видел. Огр не проходил'
     Способ иногда выручал. При неожиданной проверке, слетевшие бесконтрольно мысли в приват-чат после такой мантры гарантировали дальнейшую игру за любимый клан.

     * * *

     - Ну здравствуй,- я смотрел на 'огненного жука' и радовался ему как старому знакомому.
     Почти каждый день, что я играл в игру, мои мысли возвращались к этому босс-мобу. Рассказы Сергея о прокачке в этой локации были многообещающими. Огромный жук обитал среди раскиданных в хаотичном порядке камней. Камни были крупные, скорее похожие на валуны. Мелким игрокам без труда удавалось ловко проскакивать через узкие проходы, уклоняясь от прямых столкновений с босом. Жук с трудом протискивался вслед за ними но нигде не застревал в своей погоне за нарушившими его покой. Нигде, кроме одного места. На северо-западе локации, по словам брата, была тропинка, проходящая спиралью через валуны. Заведя 'огненного' за собой, можно было безопасно наносить удары, не опасаясь ответных атак. На одном из поворотов логика жука давала сбой и он пытался развернуться и отойти назад, не желая продолжать преследование по все сужающемуся коридору. Незащищенный бок и голова становились доступны для атаки.
     Потратив четверть часа на поиск места и еще столько же на заманивание босс-моба в ловушку, я стоял и прикидывал расклады, наблюдая за жуком. Как и говорил Сергей, 'огненный' застрял, пытаясь развернуться. Я мог безопасно подойти к нему на короткую дистанцию и отработать связку ударов. Единственное, что мне показалось не рациональным, так это тратить по четверть часа на заманивание одного жука в ловушку.
     'Скорость на его убийство вряд ли превысит секунд двадцать,- я заподозрил, что мог и не париться с его фиксацией среди камней:- Как то криво все получается'
     Предпоследняя попытка выйти из столицы провинции Мо показала мою ущербность в защите от магии. Прокаченная на +32 защита 'от всех стихий' срезала получаемый магический урон на треть, но этого было не достаточно. Я желал иметь стопроцентное сопротивление.
      'Огненный жук' в своем названии содержал подсказку для игроков, о стихии наносимого им урона. Зажав жертву передними лапами, жук открывал свою пасть и жарил цель, небольшим пламенем.
     Если бы в игре была боль, герои побывав в таких объятьях переименовали бы между собой босс-моба в 'дракона' или еще что-либо подобное. Но получаемый урон не имел оттенков, оставаясь безликой величиной.
     С сомнением посмотрев на свои руки с активированными в них 'вспышкой' и 'тенью', я решил сунуть ногу в пасть жуку, с тем чтобы в случае чего, иметь возможность убить боса. Потоптавшись у головы жука, я кое как просунул между камнем и клешней левую ступню. Появившийся огонь совпал с системкой о получаемом уроне.

     'Внимание!
     Получен урон огнем 62
     Здоровье: 6/139
     Защита от всех стихий +1
     Всего +33'

     Здоровье тут же просело в бардовый сектор. Не успев испугаться я тут же был излечен пассивным умением Асклепий. Нога, выдернутая мной из 'мартеновской печи' слегка почернела, но быстро вернулась к прежнему внешнему виду. Вторая попытка прошла удачнее, я сунул ногу не так глубоко и был вознагражден уроном всего лишь в 54 единицы.
      'Неплохо, так можно контролировать получаемый урон и наращивать его при необходимости',- размышлял я, укладываясь на землю.
     Я собирался выйти в реал, оставив тело перса в лежачем положении. Сидеть в позе лотоса больше не было необходимости, так как навык взял свой десятый уровень накануне.

     'Поздравляем!
     Вы достигли нового уровня развития навыка!
     Дальнейшее улучшение невозможно!
     Медитация Уровень 10/10 (Активируемое) удален из списка ваших навыков.
     Вы приобретаете пассивное  умение 'Медитация'
     Умение добавляет +50% к эффективности  и +100% к скорости для всех примененных на вас регенерирующих заклинаний и навыков.
     Требования: нет'

     В отличие от предыдущих сообщений о полученных мной умениях, медитация став пассивной, порадовала до глубины души. Испытывая в последнее время трудности с восстановлением выносливости, я получил второе дыхание с двойной прибавкой к навыку 'регенерация'.   
     Системное сообщение о прогрессе прокачки можно было даже не читать. До желанного капа было как до Луны:   

     'Внимание!
     Навык:  Регенерация Уровень 5/10
     До следующего уровня: 42/100
     Скорость регенерации увеличена на 20% х уровень навыка
     Пассивное умение 'Медитация' добавляет +50% к эффективности и +100% к скорости регенерации'

     Лежа на спине с закинутыми руками за голову, я потихоньку стал подсовывать ногу под моба. Подбирая баланс, я выкручивал уровень для активации Асклепия. Урон от божественного проклятия сильно мешал, но я смог отрегулировать приходящий урон и момент лечения, с тем, чтобы регенерация качалась максимально продуктивно. Находясь на грани между красным и бордовым, мой бар здоровья стимулировал навык на пиковую скорость прокачки.
     В горной местности, где я сейчас находился, было более облачно, чем в равнинных районах игры. Дождей в Ромуле не было никогда, а солнце как оказалось, могло надоесть. Я это понял, только оказавшись здесь, лежа среди замшелых валунов и ощущая всем телом потоки ветра, срывающиеся с заснеженных вершин в зеленые долины.
     'Интересно а что там?'- я смотрел на белые шапки, и не мог вспомнить, чтобы кто то из игроков говорил или писал на форуме о снеге.
     В последние несколько недель я все реже сожалел о том, что мне надо выходить из вирт-реальности. Встречи с Ритой приносили много больше эмоций в мою жизнь, чем нарисованный мир. Мы встречались почти каждый день, проводя вдвоем или в компании поздние вечера. Собираясь около девяти в беседке детского садика, мы тусили компанией до пол-одиннадцатого, а потом уходили гулять вдвоем. Иногда я разбавлял наши встречи походами в кафе или на танцы. Выведенных денег из игры хватало с запасом.
     Навык 'тише-дальше' исправно качал все, что я мог включить на время своего отсутствия. Я даже не представлял, каким нужно обладать терпением, чтобы прокачать навыки хотя бы до моего текущего уровня. Высокоуровневые игроки после таких мыслей стали вызывать не только зависть, но и легкое уважение.
     Заходя сегодня в игру, я облегченно выдохнул. Моя тушка была жива и невредима. Я не опасался 'огненного жука', сопротивление должно было подрасти, и получаемый мной урон лишь уменьшался. Меня больше беспокоили клановые каратели. Они заметно активизировались в последнюю неделю, и проявляли просто лютую педантичность, в поиске одиночек.
     К моему счастью, локация в которой я сейчас находился была довольно далеко от ближайшего города. А обитающий здесь босс-моб, был слишком силен для обычного одиночки. Так что если сюда и приходили игроки, то они были в группе и при входе в локацию попадали в свою параллельность, не успев заметить меня, валяющегося почти в центре территории.
     Я встал с земли, отперевшись рукой на валун. Жук зашуршал, лишившись удовольствия грызть мою ногу.

     'Внимание!
     Навык:  Регенерация Уровень 5/10
     До следующего уровня: 74/100
     Скорость регенерации увеличена на 20% х уровень навыка
     Пассивное умение 'Медитация' добавляет +50% к эффективности и +100% к скорости регенерации' 

     'Внимание!
     Получен урон огнем 57
     Здоровье: 9/139
     Защита от всех стихий +1
     Всего +51'

     И регенерация, и сопротивление, меня не порадовали. После скоростного развития у наставника НПС, естественный рост казался мне 'замедленным кино'.
      'Привык за золото качаться,- бубнил я себе под нос:- еще немного и начнешь деньги из реала в игру переводить'
     Становиться 'донатом', человеком облегчающим себе игровой процесс используя настоящие деньги мне стать не грозило. Моя семья имела слишком маленький доход. Родители часто покупали мне подержанные вещи, не имея возможности купить новую зимнюю куртку или штаны. Единственное, что всегда покупалось новым, это была обувь.
     - Обувь - это твое здоровье, - я до сих пор не понимаю слов отца, но отказываться от новой вещи в пользу секонд хэнда никогда не торопился.
     Босс-моб полз за мной, пытаясь зажать меня своими передними клешнями и сжечь пламенем. Поначалу я уворачивался, а потом прекратил лишние движения. Получаемый урон от огня, в самой горячей точке пламени уже был не страшен. Перевалившее за полтинник сопротивление, резало входящий урон вдвое, не представляя для моей жизни опасности.
     Я использовал заклинание 'Поиск', обходя всю территорию местной локации. Троекратное увеличение используемых навыков в месте силы могло существенно сократить время прокачки и уберечь мою тушку от поисковых заклинаний карателей.
     Место нашлось на самой границе локации. Жук так и ползущий за мной все это время, слегка остановился, но увидев что я сел на землю, продолжил движение.

     'Внимание!
     Вы находитесь в месте силы.
     Ваше тело, вошло в гармонию с окружающим его миром, ощутив потоки сил астрала.
     Эффект от всех используемых навыков  увеличивается в 3 раза'

     Выставив, для разнообразия, в сторону приближающегося босс-моба другую ногу, я активировал заклинания 'вспышка' и 'тень', а так же навыки 'скрытность' и 'Тише едешь, дальше будешь'.
     Удовлетворенно заурчав, босс-моб обхватил мою конечность и стал жарить ее своим огнем. Спустив еще немного уровень пассивки Асклепий, я подстегнул прокачку 'регенерации'. Делать было опять нечего и я собрался уже выходить в реал, как получил неожиданное сообщение.

     'Внимание!
     Улучшена Репутация с Высшим вампиром Керитовул +1
     Всего: +2'

     Поразмышляв о том, чтобы это могло значить, я не придумал ничего другого, кроме того, что ВааД прошел ритуал добровольной сдачи крови и получил навык.
     'Если захочет, сам напишет в приват',- решил я, поборов свое любопытство и не став спрашивать у надменного рыцаря об ощущениях за прошедшие семь дней.

     * * *

     - Я не могу поранить руку об эту чертову железку, - насупившийся нуб с подозрением смотрел на Вадима. Паренек выполнил за сегодня довольно много утомительных и порой обидных действий, и отсутствие результата выводило из себя.
     - Что значит не можешь? Девяносто девять человек до тебя смогли, а ты не можешь?
     - Я знал что не стоит верить этому разбойнику как и тебе, - начал повышать голос парень: - что это за секретный клан? Замка нет, совместной прокачки нет, ничего нет! Все, ухожу из вашей нелепой компании!
     - Куда ты уходишь? Ты контракт подписал! - ВааД не привык к тому чтобы в лицо хаяли его клан. Тот факт, что он уже немного не в том клане, что был раньше, закоренелые привычки предпочитали не замечать.
     - Подотритесь этим контрактом! У меня знакомый в клане Твердь! Он меня туда звал.
     - На реролл сходи сначала, - рыцарь привел последний нашедшийся у него довод.
     - Уж конечно пойду, - на эмоциях парень полез в настойки: - неделю времени на вас просрал, кучу нелепых навыков надавали, качай их сам! Да я бы уже двадцатый уровень поднял, если бы не ты!
     Истаявшее в воздухе тело игрока являлось самым убедительным доказательством, что последний игрок, принятый в клан 'Незримые', только что удалил своего персонажа.
     'Ну хоть так',- подумал Вадим.
     По условиям договора, игрок мог покинуть клан либо выплатив приличную неустойку, либо удалив персонажа. Оставался конечно же риск, что новичок решит повторить действия для получения редкой профессии.
     'Надо брату отписать, чтоб присмотрел на всякий случай за квестовым НПС в деревне,- решил Вадим:- Спускать такие выходки новичку было бы чревато в будущем'
     Подойдя к антрацитовой ограде у стены храма светлому богу Тору, ВааД сам провел ладонью по острому шипу. Он наблюдал эту процедуру уже сотню раз, и каждый раз на ладони игрока появлялась кровь. В этот раз не было ни крови, ни системного сообщения, о начале квеста на 'кровотечение'.
     'Касандра меня убьет',-подумал он.
     Все дело было в том, что ни он, ни девушка еще не прошли через квест, более того, они его даже не взяли. Поначалу тянули время, ставя эксперименты на низкоуровневых нубах, потом у них в инвентаре было слишком много вещей, которые могли выпасть при смерти. После этого они ждали, пока цены на фиалы здоровья немного упадут на аукционе, а потом было что-то еще и еще.
     [ВааД, мой счетчик закрылся, предлагают изучить заклинание!]- сообщение по приват чату от их первого рекрута встрепенуло грустные мысли.
     [Стой, не спеши],- тут же отписал рыцарь.
     [Скинь мне текст системного сообщения, я скажу, что дальше делать, там все не просто],- еще играя в клане 'Тираны', Вадим уяснил одну простую истину. Если дать другим игрокам почувствовать, что они могут обойтись без тебя, то рано или поздно, эти самые они, начнут вытирать о тебя ноги, не уважая и не признавая твоего лидерства.
     Иногда даже приходилось выдумывать ненужные детали, с тем чтобы поднять в глазах окружающих свой авторитет и значимость. Простые действия из текста, купленного за сто тысяч золота, были обставлены дополнительными требованиями к телодвижениям нубов, которые они навыдумывали вместе с Касандрой. В тот вечер последний лед в их отношениях растаял, и они вдвоем хохотали до слез, представляя, что кому-то придется все это делать, будучи уверенным, что все всерьез и действительно необходимо для получения супер редкого навыка.


     == Ускорение ==

     Дни бежали за днями. Я твердо решил не выходить из локации 'огненного жука' пока мое сопротивление всем стихиям не возьмет сотню. Я заходил в игру по минимуму, лишь бы высидеть положенный срок нахождения в соц-вирт-мире для подростков. Проверяя системные сообщения и экспериментируя с настройками я проводил игровое время.  На девятый день система разродилась поздравлениями:

     'Внимание!
     Получен урон огнем 123
     Здоровье: 24/139
     Защита от всех стихий +1
     Всего +100'

     'Поздравляем!
     Ваше сопротивление 'Всем Стихиям' +100
     Дальнейшее улучшение невозможно!
     Защита от стихии Огонь, Вода, Земля, Воздух 100%'
     Осторожно! При получении магического урона, превышающего ваше здоровье на 100%, сопротивления уменьшается на 1% за каждые 10% единиц здоровья'

     История повторилась, как и с умением 'уклонение'. Получалось, что заклинание наносящее больше 1200 единиц урона, гарантированно отправляло меня на точку респа с одного удара, не смотря на все мои старания и прокачки.
     'Если мне попадется достаточно сильный маг, то я сложусь под его атакой, как карточный домик, и сопротивление не поможет,- загрустил я: -Если и с сопротивлением к божественной силе будет такая же песня, то это уже не убер-плюшка, а убер-подстава получается'.
     Единственным выходом в данной ситуации было продолжение наращивания толщины моей тушки, вкладывая все свободные очки в выносливость. Просмотр остальных системкок слегка поднял настроение.

     'Внимание!
     навык:  Регенерация Уровень 7/10
     До следующего уровня: 12/100
     Скорость регенерации увеличена на 20% х уровень навыка
     Пассивное умение 'Медитация' добавляет +50% к эффективности и +100% к скорости регенерации' 

     'Внимание!
     Заклинание Вспышка Уровень 3/3
     Магия Света
     Текущее значение: 3/100
     Ослепляет врага на  0,5*значение уровня навыка / сек
     Если цель находиться под воздействием сил тьмы, наносит урон 5% ед. здоровья цели
     Дальность действия: 0,1 м
     Расход маны: 50 ед.
     Особенности: не требует перезарядки'

     'Внимание!
     Заклинание Тень Уровень 2/3
     Магия Тьмы
     Текущее значение: 23/100
     Дезориентирует цель на 0,5* уровень навыка / сек
     Если цель находиться под воздействием сил света, наносит урон 5% ед. здоровья цели
     Дальность действия: 0,1 м
     Расход маны: 50 ед.
     Особенности: не требует перезарядки'

     Заклинание Света обогнало заклинание Тьмы, за счет того, что 'вспышкой' я пользовался еще до того как обрел 'тень'. Надо было что-то делать, чтобы к финишу в своем развитии оба заклинания пришли вместе. Никаких явных требований к этому не было, но мне казалось, что так будет правильно.
     Мурыжащий мои конечности босс-моб, мешал прокачке 'скрытность', она осталась на прежнем месте, не сдвинувшись ни на полшага.

     'Внимание!
     Навык : Скрытность Уровень 4/10 (активируемое)
     Текущее значение: 63/100
     Расход выносливости: 3 ед./мин
     Вас не заметят с 50 / х  метров уровень навыка
     Осторожно, игроки с навыком Восприятие могут увидеть вас раньше'

     Посмотрев на навык 'тише-дальше' подумал, что с моей выносливостью и регенерацией можно год не заходить в игру, навык будет работать без остановки.

     'Внимание!
     Навык 'Тише едешь, дальше будешь' Уровень: 9/10 (Активируемое)
     Текущее значение: 35/100
     Расход: 3 ед. выносливости  за х (уровень навыка)  минут
     Когда ваш дух покидает тело, вы не прерываете начатой работы'

     Последнее найденное место силы было юбилейным, обозначив конец выполнения первого задания. Я потратил какое-то время на офф форуме, чтобы узнать, куда же мне сегодня идти.

     'Внимание!
     Линейка квестов 'Дорога в небеса'
     1/3 задание 'Место Силы' выполнено.
     Поговорите с отшельником Зипоритас для получения следующего задания'

     На поиски места жительства этого НПС я потратил больше часа личного времени шерстя офф форум, даже на встречу с Ритой опоздал. С другой стороны, если бы я его искал бродя по просторам вирт-мира, мои поиски могли бы никогда не закончиться. Отшельник был еще тот затейник и жил на горе в локации со средним уровнем мобов +80.
     С моим нынешним уровнем я бы оказался в тех краях еще очень не скоро. Прежде всего мне предстояло дойти до ближайшего города, а потом воспользовавшись сетью городских телепортов, переместиться в город Жулем в провинции Рит. Отсутствие заклинаний телепортации и свитков-телепортов вынуждало игроков тратить немалые деньги оплачивая транспортные расходы в игре. Прыжки внутри одной провинции из города в город стоили около пяти монет золота. Перемещения в соседние провинции совершались только прыжками через столичные телепорты и стоило это уже 50 монет. Попасть в Капитолию, столицу-столиц всего русского королевства, могли лишь игроки достигшие максимального уровня. При этом у игрока значение Славы должно было быть не ниже 50 очков, да и телепорт стоил уже полновесные 500 золота.
     Кое-как отпихнув 'огненного жука' от своей ноги, я поднялся и двинулся прочь. Я решил не убивать его, даже ради лута, денег пока хватало. Потоптавшись у границы отведенной ему локации, жук ушел искать себе новое развлечение. Игра тоже оценила мои действия и выдала неожиданную награду.

     'Внимание!
     В течение десяти дней вы сражались с босс-мобом и остались живы.
     Поздравляем! Вы получаете достижение 'Неубиваемый'
     Награда: 10 очков Славы'

     Усмехнувшись, я смахнул системку и подумал о том, что если бы я его убил, игра могла выдать совсем другое достижение.
     'Например 'Первый тормоз на деревне' или 'Тугодум конченый',- расфантазировалось мое я.
     Также я сделал себе пометку, чтобы узнать на форуме, какими способами зарабатываются очки Славы. Не думаю, что игроки идут пройденным мною путем и скармливают свои тушки босс-мобам в течение декады.
     Полученные в игре 'достижения' можно было сделать как видимыми так и не видимыми для других игроков. Аналогично, механика игры позволяла поступить с символикой клана или с цифрой о достигнутом уровне игрока. Только герои, достигшие максимального сотого уровня, не могли его скрыть, не особо впрочем, об этом и печалясь.
     На официальном форуме, был целый раздел, посвященный ачивкам. Я решил ради интереса заглянуть в него после игры, с тем, чтобы оценить доставшееся мне достижение. Было интересно, сколько еще игроков в игре могут высветить над головой достижение 'неубиваемый'.
     Ближайшим ко мне городом был Орикан, и это было приятно. Первый из открывшихся мне городов до сих пор вызывал приятные ассоциации. Ни у ворот, ни внутри городских стен, я не заметил ничего подозрительного. Никто ко мне не приставал, и это радовало. Пройдя к отделению банка, я взял денег, чтобы хватило на серию телепортов до нужного мне места. Я не собирался покидать площадь с телепортом ни в одном из промежуточных городов, и надеялся, что взятое из хранилища золото не окажется в чужом кармане после моей смерти.
     Город Жулем оказался каким-то грязненьким и мелким. Мне казалось, что с ростом уровней, герои должны попадать во все более красивые и просторные города и локации. На деле все было наоборот. Самыми привлекательными, как ни странно были начальные деревни, а потом все шло по убывающей.
     'Надеюсь, что столица-столиц не подпадает под это правило, и там будет на что посмотреть',- успокаивал я себя. Игроков на улицах города было совсем мало. Я в своей набедренной повязке нуба особо не привлекал внимания. Похоже было на то, что Огры не особо заморачиваются сменой одежды, каменная кожа в полной мере заменяла моей расе доспех.
     Время уже поджимало, и я пристроив тушку у стены какого-то жилища, вышел в реал. Путешествие к отшельнику могло занять много времени. Локации с мобами +80 немного настораживали своей неизвестностью и я решил пойти завтра, имея в запасе четыре часа игрового времени.

     * * *

     - И как это понимать? - Юрий Петрович сидел за столом в обычной таверне столицы одной из среднеуровневых провинций. Напротив него восседал эльф и гном. Изменив своим традициям, они сели вместе, не прожигая, в этот раз, друг друга ненавидящими взглядами.
     - Это ты нам скажи, - гном слегка жахнул по столу кулаком: - твой план мало того что развалил альянс так еще и втравил нас в войну.
     - Вы сами дали предварительное добро и потом поддержали меня, - пошел на попятную глава 'Тиранов' сообразив, что остался в меньшинстве. В своих расчетах он немалое значение придавал нетерпимости друг к другу у сидящих сейчас напротив него игроков.
     - Договора кидать Владимира не было, - подал голос эльф.
     - А кто его кидал? Я его кидал? Вы сами его кинули! - сказал Юрий Петрович и добавил: - Ну и я с вами заодно.
     - Давайте не будем сейчас выяснять, кто первый перестал отстегивать оговоренные ранее десять процентов от добычи Вове, - эльф поднял в примеряющем жесте руки: - Сейчас главное в другом. Как нам быть и что делать.
     - Ну прям Тургенев, -  гном блеснул школьными знаниями.
     - Прежде чем мы решим, какие действия предпринять, надо определиться, - сказал Юрий Петрович: - выход из альянса, объявление нам войны и захват высокоуровневой локации +100 с очень полезными фарм-мобами обозначает переход клана 'Светоносные' на темную сторону или это просто временный конфликт, который мы еще можем исправить до возвращения в Сильвию?
     - Жаль, что Поликарпыч отказался прийти на эту встречу, - гном искал легкие пути: - Признаю, представителя от их клана сейчас очень не хватает.
     - Коля, ни один представитель, кроме Вовы, не может своим словом гарантировать исполнение договора бойцами клана 'Светоносных',- - сказал эльф.
     - Так как вам нечего предложить, то мне пора, - Юрий Петрович встал из-за стола, поняв что только тратит время в пустую: - Думайте и решайте, как будет что сказать, отпишитесь.
     Оставив за собой последнее слово клан-лид 'Тираны' покинул таверну.
     - Всем привет, - бледная девушка с волосами-паклями появилась из воздуха, деактивировав маскировочное заклинание.Пройдя через пустой зал и усевшись за торец их стола вновь прибывшая сказала: - У меня есть предложение, позволите его озвучить?

     * * *

     Потраченное вчера время было двояко. С одной стороны я узнал, что игроков с таким достижением как у меня в игре больше нет, и это было очень лестно. С другой стороны, а с другой стороны хорошие новости на этом заканчивались.
     В зал славы стремилось попасть многие игроки. И те, кто уже был на олимпе, не желали делиться своими секретами в получении очков Славы. Игрок, стоявший на первом месте, имел 958 очков, и информация о нем на этом исчерпывалась. Кроме имени не было больше известно ничего, ни расы, ни уровня, ни взятой профессии.
     Так же меня постигла неудача в поисках квестов, дарующих неосторожным игрокам божественные проклятья. Игроки, прокачавшие своих персонажей до 80 уровня, были уже биты жизнью и не брали заданий, которых не могли выполнить. Так что во время нахождения в провинции Рит, мне придется довольствоваться висящим на мне бессрочным проклятьем 'Гордыня', на получение новых рассчитывать не приходилось.
     В местной природе преобладали красные тона. Окрас шкур животных, лепестки луговых цветов, кора деревьев и даже доспехи игроков на +80 были в палитре красного. Я с интересом оглядывался по сторонам, двигаясь через высокоурвневые локи и избегая приближения к группам спешащих куда-то героев. Моя скрытность позволяла проходить в 13 метрах от других игроков, оставаясь незамеченным. Но я не особо доверял навыку, помня предупреждение системы о контр-навыке 'восприятие'. Как его получают и как он работает до сих пор оставалось для меня загадкой. Мой брат на прямой вопрос об этом не захотел дать ответа, поиздевавшись надо мной в очередной раз.
     На офф форуме игры я нашел упоминание о нужном мне НПС в разделе разное. Модератор скидывал в этот раздел всю инфу, не имеющую какой-либо пользы. Даже описание мест для бесполезной рыбалки имело больший рейтинг, чем складываемые в этом разделе посты и гайды.

     'Отшельника Зипоритас можно найти у подножия горы Риттола, недалеко от города Жулем, что находится в провинции Рит. В зависимости от времени суток, НПС перемещается вокруг горы строго по часовой стрелке. Если ваши системные часы дали сбой J то вне всякого сомнения данный НПС вам просто необходим. По отшельнику можно сверять как свои часы так и проверить свой компас. В полдень и полночь он находится точно на севере, в шесть часов он сидит у южной части. В три и девять часов он располагается с восточной и с западной части горы Риттолы соответственно. С уважением ко всем героям. Игрок-путешественник Шустрая Эля' 

     То, что в игре скрыто много интересного и забавного я подозревал, но с этой гонкой в прокачке навыков, времени совсем не оставалось на получение удовольствия от игры. Задумавшись от чего так происходит, я пришел к выводу что во всем виноваты крупные кланы, превратившие игру на начальных уровнях в какой-то комбайн, перемалывающий новых игроков и ломающий им нормальный игровой процесс. 
     [Привет Эля],- я написал в приват-чат сообщение автору поста об отшельнике.
     Игра позволяла писать даже незнакомым игрокам, если знать имя персонажа. Указав в качестве получателя 'Шустрая Эля', я надеялся на то, что письмо дойдет до адресата.
     [Хай! А ты кто?]- прилетел ответ почти сразу.
     [Мы не знакомы. Я твой пост на форуме прочитал. Хотел сказать спасибо],- я написал девушке правду. Мне действительно понравился стиль изложения и информация была для меня очень насущной.
     [Да? А какой пост? Я несколько штук писала!]- девушке очевидно было приятно получить признательность от игрока в игре, лайки на форуме это всего лишь лайки, они безличны.
     [Про отшельника, что как часы работает],- я добавил чуть деталей, чтобы Шустрая не сомневалась в том, что я действительно читал ее пост.
     [О! Здорово! А ты его ищешь? А тебе он зачем? А он тебе по квесту нужен? А какой квест? Ты мне скажи, я в пост добавлю],- незнакомка зачастила вопросами:- [Это важно! Там сразу рейтинг подскочит!]
     Глубоко вздохнув, я добавил девушку в игнор-лист. Как-то даже не думал, что мое желание сказать спасибо и так хорошо начавшийся разговор могут так закончиться. Прочитав вчера пост, я воздержался от благодарности в виде лайка как раз из-за желания сохранить свое инкогнито. Объявлять всем о том, что я читал данный пост и как следствие интересуюсь данной темой, я решил слишком рискованным.
     Посмотрев на часы, я скорректировал направление своего движения к месту локации НПС. Дело двигалось к двум, так что получалось, что мне надо было идти к подножию у восточной северо-восточной части горы.
     Чем ближе я подходил к горе Риттола, тем чаше стали попадаться места силы. Кастуемое без остановки заклинание раз за разом отмечало на карте новые точки.

     'Поздравляем!
     Вы достигли нового уровня развития заклинания!
     Дальнейшее улучшение невозможно!
     Заклинание: 'Поиск' удалено из вашей книги заклинаний.
     Получено Пассивное умение 'Поиск'
     Вы интуитивно обнаруживаете все места силы, находящиеся в пределах видимости'

     Заклинание, а теперь и пассивка 'Поиск' было не боевым, и прокачалось очень быстро. Благодаря отмене ограничения на дистанцию в обнаружении, я осмотрел окрестности и вывел карту перед глазами. Обнаруженное было интересным. Круговые пунктиры буквально опоясывали подножие горы, расходясь от него частым веером.
     Шустрая Эля не подвела, и информация оказалась точной. В невзрачном серо-красном балахоне, искомый НПС, сидел на своей циновке спиной к горе. Не зная как начать разговор, я лишь слегка поклонился, обозначив свой интерес к отшельнику.
     Молчание длилось минуты две.
     - Идущий, что привело тебя к ждущему просветления?
     Я уже и забыл, как бывает витиевата речь некоторых НПС. Постаравшись не ударить в грязь лицом, я изложил как мог свою историю.
     -..Боги, боги живут в эфире. Дорога к ним проходит через слои астрала. Верные Стражи своих богов подстерегают любого смертного, возжелавшего пройти 'дорогой в небеса'. Смерть, смерть ждет любого, дерзнувшего приблизиться к богам! - мне пришлось буквально припасть к лицу НПС, чтобы услышать последний абзац из десятиминутной речи отшельника. Сошедший с пафосных интонаций до хриплого бормотания монолог был в целом интересен, но не прояснял ситуации со вторым квестом. Не успел я распрямить согнутую спину, как получил сообщение:

     'Внимание!
     Линейка квестов 'Дорога в небеса' обновлена.
     Вам предлагается выполнить 2/3 задание 'Астрал'
     Для завершения задания достигните третьего слоя Астрала.
     Принять: Да/Нет?'

     Прочитав задание, у меня не возникло никакого желания его брать. Награды никакой обещано не было, да и отшельник вполне конкретно обещал, что любой игрок быстро сдохнет, не продержавшись в Астрале и пары минут.
     С другой стороны никаких штрафов в случае провала задания тоже не обещали. А еще было жалко денег, потраченных на серию телепортов сюда. Так что я дал согласие, решив забить на линейку, если с квестом не заладится.

     'Внимание!
     Заклинание: 'Вдох' добавлено в вашу книгу заклинаний.
     Заклинание: 'Вдох' Уровень 1/3 (Активируемое)
     Позволяет входить Астрал.
     Текущий уровень 1/100
     Доступен выбор слоя Астрала, но не выше уровня заклинания.
     Расход маны: 30 ед.'

     Оставалось непонятным, зачем вообще лезть в этот Астрал, если там стража, и с ней не договориться полюбовно. Хотя выданное мне заклинание могло закинуть меня на максимальный третий слой, что в долгосрочной перспективе решало проблему
     Глянув на всякий случай в инвентарь, я не обнаружил там ничего ценного.
     'Ну, можно и рискнуть,- решил я:- выпадать из меня нечему'
     Выведя иконку нового заклинания на панель быстрого доступа, я ее активировал.
     Подождав для верности почти минуту, я нажал на кнопку повторно. Бар маны остался незыблемым, что косвенно подтверждало забрезжившую догадку: -несработало...
     Повернувшись к отшельнику, я не обнаружил его на прежнем месте. Зипоритас сидел на своей неизменной циновке в паре десятков метров от меня. Направившись к нему, я мысленно подивился: - 'Интересно, как он так ловко сместился, я даже не заметил движения'
     - О ждущий просветления, - я обратился к НПС, запомнив, как он сам себя обозвал: - укажи мне начало пути, что ведет в Астрал этого мира.
     - В Астрал ведут миллионы путей, и все они начинаются и заканчиваются под ногой ищущего, - помолчав, он добавил: - земля огромна, но не каждое место подойдет для свершения первого шага на дорогу в небеса.
     Оценив расположение НПС и сказанные слова об избранности места, я направился к ближайшей точке места силы, отмеченного на карте.
     Заклинание на этот раз сработало, и я оказался неизвестно где. Под ногами была россыпь светлячков, а вокруг был молочный туман.

     'Внимание!
     Вы вошли в первый слой Астрала!'

     'И это все?- я был разочарован:- Как-то невзрачно создатели игры обставили этот момент'

     'Внимание!
     Получен урон божественной силы 125
     Здоровье:9/139
     Защита от божественной силы +1
     Всего 37%'

     Дернувшись от неожиданности, я пожелал отсюда выбраться. Словно кто-то услышал мое желание, и я стал проваливаться вниз. Один из светлячков под моими ногами стал приближаться с огромной скоростью. Изображение на миг пропало и снова появилось, как если бы я моргнул в реальной жизни.  
     Оглянувшись, я узнал местность вокруг. Виднеющаяся невдалеке гора Риттола помогла мне сориентироваться. По всему выходило, что я практически мгновенно переместился на добрый километр, а то и два в сторону. Светлячки под ногами из Астрала, оказались местами силы на поверхности земли.  
     Перечитав системное сообщение, я порадовался новому месту прокачки защиты от божественной силы. Оставалось выяснить, с какой частотой наносят урон Астральные стражи. И выяснить это можно было только опытным путем.
     Мана уже успела восстановиться, и я снова ринулся в Астрал. Второй заход оставил больше впечатлений. Я успел заметить ринувшуюся куда-то вниз поверхность земли и движение светлячков, как будто стягивающихся под мои ноги со всех сторон.
     Получив первый удар, я с замиранием сердца стал ждать второй. Прошло уже три минуты, но ничего не происходило. Озадаченный, я чуть пошевелился. Второй удар не заставил себя долго ждать, прилетев почти мгновенно. Через каких-то полчаса я выяснил очевидное. Любое перемещение в Астрале каралось божественным уроном. Чем быстрее я пытался двигаться, тем больше был входящий урон. В общем-то, я выяснил это после того, как слетал на точку возрождения четыре раза. Пятая смерть принудительно перенесет меня в город, но я туда попадать не хотел. У подножия горы было интереснее. Расположенные близко друг к другу места силы позволяли совершать в Астрале минимум движения, для перемещения между ними. Отшельник Зипоритас совершал своеобразное паломничество, перемещаясь по кругу вокруг своей горы, входя в Астрал в одной точке и выходя в соседней. Расстояния между стоящими в кольце точками было минимальным, если смотреть на них из первого слоя.
     Я решил последовать его примеру. Вернувшись с точки возрождения к подножию горы Риттола я вошел в круг и сместился в Астрал. Зазвеневший будильник был для меня неожиданным. Я уже давно выходил из игры, не дожидаясь сигнала. События сегодняшнего дня увлекли настолько, что я потерял контроль над временем.
     Возвращаться на землю я не стал. Активировав по быстрому навыки 'скрытность' и 'тише-дальше' я нажал логаут. Мне было интересно, как будет качаться навык, находясь в Астрале.
     Показанная мне при выходе из игры картинка была грандиозной. Тело Огра быстро уменьшилось до размера песчинки, затерявшись в гигантском хороводе. Охватить с первого раза и понять, на что это похоже оказалось выше моих сил. Осталось лишь впечатление о том, что чтобы я не сделал, это не изменит ничего, ни сейчас, ни потом.

     - Ты сегодня что-то поздно, - Сергей уже стоял рядом с капсулой, переодевшийся и готовый к погружению.
     - Ты сегодня что-то рано, - в тон ему я вылез из капсулы и метнулся в сторону.
     От очередного рукоприкладства удалось увернуться. Не тратя на меня больше времени, брат нырнул в кокон. Процесс само-очистки виртуальной капсулы я больше не включал. Пару недель назад Сергей отменил свое требование, устав в очередной раз ждать, пока завершится начатый процесс.
     В последнее время я стал замечать за собой небольшие изменения. Я никогда особо не стремился развивать свою мускулатуру, да и подраться получалось не очень. Чаще всего, из нашей компании у меня по результатам драки было больше всего повреждений. Мои синяки были самыми крупными, а количество полученных ссадин превышало все разумные пределы.
     Рассматривая сегодня себя в зеркале шкафчика ванной комнаты, я обратил внимание на появившиеся кубики пресса. Да и в целом, мои мышцы стали немного рельефнее. Если потрогать мой бицепс в расслабленном состоянии сейчас, то он напоминал мою напряженную мышцу из прошлого.  Рита иногда говорила, что я твердый, но я не обращал на ее слова внимания. Сделанное сегодня открытие, заставляло взглянуть на ситуацию по-новому.
     На память пришла небольшая стычка на прошлых выходных. Мы выходили из парка, и попавшийся нам на встречу подвыпивший мужик сказал что-то обидное про меня и пошло-восхищенное про Риту.   
     Выпитые мной три бутылки пива сняли стоп-кран в голове. Я лишь помню хруст носового хряща под моим кулаком и крик Риты, чтобы я остановился. На следующий день костяшки моих рук были сбиты в кровь. Моя подруга не поднимала тему происшествия в парке, а сам я не особо задумывался о том, что произошло.
      'Что-то во мне изменилось,- подумал я:- и не только с телом, но и с головой'
     Размышляя, я входил в комнату, и мой взгляд уперся в тихо гудящий игровой кокон. Не сводя с него глаз, я сел на кровать и стал рассматривать стоящий в нашей квартире агрегат, как будто видел его впервые.
     'В спортзал я не хожу, скорее даже наоборот,- прикидывал я варианты:- остается только кокон'.
     Опустившись на колени, я обполз вокруг, ища название производителя, или какие-нибудь цифры модели. Потертая шильда с инвентарным номером завода была единственным, что я нашел. Не отчаиваясь, я полез в просторы инета, решив идентифицировать доставшийся мне с братом агрегат по внешнему виду. Просмотренные сотни картинок не приблизили меня к разгадке. Все виртуальные капсулы были чем-то похожи, и чем-то отличались. Стоящий у нас дома агрегат больше всего напоминал типовую модель десятилетней давности, уже снятую с производства. Устав заниматься ерундой, я решил поделать уроки. До встречи с Ритой оставалось еще полчаса.


     == Дела реальные ==

     На следующее утро я специально задержался в нашей комнате, чтобы оценить мускулатуру своего брата. Мой придирчивый взгляд не выявил ничего значительного. Во время завтрака я размышлял о странной избирательности капсулы. В том, что мои физические параметры претерпели изменения из-за пластикового кокона, я не сомневался. Неожиданная догадка пришла мне на ум и я решил ее проверить, не откладывая в долгий ящик.
     - Серега, скажи, а магом играть интересно?
     - Че ты решил, что я магом гамаю? - то, что он не сознается в прямую, я предполагал.
     - Ну, ты вечно о физиках говоришь с каким-то пренебрежением, - сказал я и пояснил: - по голосу заметно.
     - Да? - неожиданно озадаченное лицо Сергея вызывало улыбку, но я держался как мог:
     - Ты это, если еще заметишь, то сразу мне говори. Нехорошо может получиться, - решил добавить брат к своей странной просьбе: - зачем обижать народ по пустякам?!
     Косвенное подтверждение, что персонаж моего брата это маг я получил. Осталось теперь убедить самого себя, что успехи моего брата в учебе это заслуга генов наших родителей, а не работа игровой капсулы.
     Учеба в институте стоила дорого. Лишь немногие счастливчики могли похвастаться тем, что не платят за обучение. Для этого надо было всего не только сдать вступительные экзамены на отлично, и подтверждать каждый семестр свою исключительность, продолжая получать одни пятерки. У Сергея это получалось без проблем уже второй год подряд. Мои же отметки в школе были средними, несмотря на все мои усилия. И это настораживало.
     'Если пойду на реролл из-за Риты, то создам следующего перса магом',- решил я.
     Улучшившееся настроение придало мне сил и я не опоздал на встречу. Моя девушка, выйдя из дома, благосклонно отнеслась к моей пунктуальности и чмокнула меня в щеку. Наши отношения развивались не очень быстро, но все шло к тому самому. И я уже порой сам был готов немного притормозить. Заемного опыта из инета хватало, но не было реального, и неуверенность порой давала себя знать.
     - Алкоголь, - веско сказал Руслан, когда зашел разговор о первом разе: - Мне помог алкоголь.
     Я не стал загадывать на то, как будет у нас, но бутылку тридцати пяти градусного ликера уже купил, и она пылилась у меня в шкафу, ожидая своего часа.

     Зайдя в вирт-мир Ромул я огляделся. Молочное ничто Астрала первого слоя по прежнему окружало меня. Системные сообщения были никакие. Навык 'скрытность' не качнулся. Было очевидно, что я нахожусь на виду у Астральных стражей, хоть сам их и не вижу. С защитой от божественного урона ситуация была аналогичной, отсутствие движения не вызывало агрессии, как следствие не было урона.
     Выйдя из Астрала, я оказался на земле. Осмотрев еще раз окрестности я стал входить и выходить из Астрала, двигаясь против часовой стрелки вокруг горы, назло отшельнику.
     К сожалению, совершить даже один оборот мне не удалось, пройдя примерно четверть дистанции, я улетел на респ. Прошел двойной урон, один, от стража, другой, от проклятия 'Гордыня'.   
     'А я здесь надолго',- констатировало мое непредвзятое мнение. Шанс на быструю прокачку и приобретение способа быстрого перемещения становился исчезающее мал.
     Чтобы хоть как-то контролировать ситуацию я вывел дополнительное окно. Пришлось заняться программированием. Проклятье 'Гордыня' срабатывало каждую минуту. Небольшой скрипт отсчитывал пятьдесят восемь секунд, и на пятьдесят девятой сравнивал значение моего здоровья и сумму цифр моего уровня и 125. Именно столько наносили урона на первом слое Астральные стражи, если двигаться тихим шагом. В случае отрицательного значения несложных вычислений скрипт активировал умение Асклепий, сбрасывая уровень активации вниз. Запустив программку, я оценил результат. Расход маны значительно подрос, но я не ощутил особого дискомфорта, регенерация справлялась.
     Окрыленный успехами, я решил сделать что-нибудь еще, но так и не придумал больше ничего путного. Все остальное работало и без моего участия.
     Через час я смог пройти полный круг вокруг горы, еще через сорок минут я завершил второй. Решив немного скакнуть в сторону, я осмотрел возможные пути. Оказалось, что светлячки под моими ногами не так уж и бесконечны. Их было довольно много вокруг горы, а также была цепочка огней, сходящая почти на 'нет' в одном из направлений. Решив выяснить, куда ведут эти точки, я двинулся по ним. Совершив несколько шагов в Астрале, я снизошел вниз. Осмотревшись на земле и для верности сделав еще один прыжок в Астрал и выход из него, я убедился, что цепочка огней, это разведанные мной ранее места силы. Они тянулись к городу Жулем, из которого я пришел в поисках отшельника.
     Получалось, что чем больше я обнаружу мест силы на земле, тем большие дистанции я смогу пересекать, используя Астрал. Идея исследовать провинцию Рит стала основной.
     Заклинание 'Вдох' качалось при касте, защита от божественной силы качалось во время перемещения моей тушки в Астрале. Прикинув порядок действий, я приступил к реализации.Оглядев окрестности, я сверился со своей картой. На ней исправно отобразились новые места силы, попавшие в зону видимости. Скастовав заклинание, я зашел в Астрал и направился к самому дальнему огоньку. Через пять минут я достиг крайней точки и вернулся на землю. Осмотрев снова все до горизонта, я опять сместился на первый слой. Новые точки обозначили пределы моего зрения. Выбрав опять самую дальнюю, я двинулся сквозь молочный кисель. За полчаса я обошел почти семь процентов всей провинции. На моей карте система исправно отмечала открытые мной земли, отображая в процентах оставшиеся неизведанными площади.

     'Внимание!
     Улучшена Репутация с Высшим вампиром Керитовул +1
     Всего: +27'

     Эта системка уже перестала меня злить. Было похоже на то, что ВааД меня переиграл. Выкупив информацию, он не стал использовать ее сам, а занялся перепродажей. И скоро в вирт-мире Ромул будет не протолкнуться от игроков с вампирскими заклинаниями.
     Выскочив в очередной точке места силы, я был атакован оказавшимся близко мобом. Мое умение не подвело, и я успешно уклонился от атаки. Дать сдачи было нечем. Нанесенные удары по голове скорпиона не возымели на него никакого действия. В моих руках не было ни света ни тьмы. Путешествуя по Астралу мне они были особо не нужны. Удар 'дрожь земли' успешно прошел по мобу, лишив его подвижности на секунду. Мне хватило этого времени, чтобы заскочить назад в круг силы и уйти в Астрал.
     Выйдя в соседней точке, я с облегчением выдохнул. Здесь было безопасно. На активацию заклинаний 'вспышка' и 'тень' у меня теперь уходило всего три минуты, ушедшая в умение 'медитация' усилила мои регенерационные способности вдвое.
     Я был готов к неожиданным встречам и ринулся в Астрал с намерением вернуться к скорпиону, и объяснить, что он был неправ.
     К скорпиону я так и не попал.
     Стражи Астрала очень агрессивно отреагировали на активированные боевые заклинания. Посыпавшиеся на меня удары вогнали мое здоровье в бордовый сектор. Я стоял и не шевелился, не зная, чем помочь моему Асклепию. Только оказавшись на точке возрождения, у меня появилась конструктивная мысль.
     Скастовав только 'тень' я снова зашел в первый слой Астрала. Догадка оказалась верной. По ощущениям удары посыпались на меня в два раза реже, чем до этого. Лечилка хоть и с трудом, но справлялась. Улыбка наползла на мое лицо.
     'Ну вот и к тебе, Астрал, мы подобрали ключик',- активировав навык 'тише-дальше' я вышел в реал.
     Грандиозная картина великого нечто опять тряхнула мои чувства, оставив в душе непонятное волнение.


     == Гоп-Гоп-Стоп ==

     Сегодня была суббота. Утро в Астрале ничем не отличалось от вечера или ночи. Разочарованный тем, что великое ничто не приоткрыло передо мной свои тайны, я полез в системные сообщения. Заклинание 'тень' хорошо прокачалось за ночь, подняв старые логи я прикинул на глаз время прокачки. Выходило, что на первом слое скорость увеличивалась в пять раз, по сравнению с землей. Тройной прирост в месте силы тоже был не плох, но Астрал взял лидерство моих симпатий.
     Активировать 'вспышку' я не рискнул, решив еще подождать. Тем более появилась возможность выполнить мою давнюю задумку. Я хотел сравнять заклинания Света и Тьмы в уровне прокачки, с тем чтобы они закончили свое развитие одновременно.
     Для боевых действий одной 'тени' было мало и я решил не ввязываться в схватки, если опять вывалюсь случайно в агро-зоне каких-нибудь мобов.
     Три часа у меня ушло на то, чтобы исследовать 80% всей территории провинции Рит. Поглядывая время от времени на цифры, я едва не пропустил момент, когда заклинания Света и Тьмы сравнялись.
     Активировав на земле 'вспышку' я с опаской зашел в Астрал. Защита от божественной силы уже перевалила за 50% и зачастивший урон был терпим. Только передвигаться с такой нагрузкой было почти нереально. Решив не рисковать, я оставил Огра качаться.
     В конце концов сегодня был выходной и я решил позвонить Рите и позвать ее гулять на набережную. Ехать туда было далеко, это был почти другой конец города, но вдвоем мы там еще не гуляли.

     * * *

     Юрий Петрович сидел в своем кабинете и думал о том, что можно еще предпринять. Альянс разваливался буквально на глазах. Непримиримые ранее Коля с Никитой, теперь выступали одним фронтом, лабируя принятие решений на совещаниях. Позиции клана 'Тираны' пошатнулись. Поликарпыч со своим кланом 'Светоносные' подложил ему хорошую свинью. Отказавшись от притязаний на новую локацию, он каким-то образом перекинул туда почти всех своих бойцов. По непроверенным данным, в центре новой локации полным ходом шли строительные работы. Как только цитадель будет построена, о фарме на прилегающих к ней территориях можно будет забыть.
     Пока владелец земли не даст добро на добычу ресурсов, система не будет начислять ни опыт игрокам убившим моба, ни лут, полагающийся после победы. Со всем остальным ситуация обстояла схожим образом. Можно было сточить топор о ствол дерева или сломать кирку, добывая камень, но в инвентарь положить будет нечего.
     На данный момент все территории, подконтрольные ранее клану 'Светоносные', принадлежали кланам однодневкам. В состав такого клана как правило входил один человек с легендарной профессией и обладающий умениями в количестве пяти штук. Именно такое сочетание давало максимальный ранг клану при минимальных усилиях. То, что через какое-то время все эти кланы вольются в состав 'Светоносных' сомневаться не приходилось.
     'Если бы у меня были игроки с эпическими профессиями,- мечтал Юрий Петрович:- Я бы захватил все эти почти бесхозные до поры до времени территории'
     Имея ранг клана выше или равный, после захвата опорного пункта можно было переназначить владельца. Клан-лидеры 'Тверди' и 'Сокола' сейчас занимались подбиранием 'крошек со стола'. Сформировав несколько боевых звеньев с приемлемым рангом, они захватывали шахты и фермы, оставшиеся без хорошей защиты.
     Все достойные игроки клана 'Светоносные' сейчас охраняли подступы к строительству, которое развернул Владимир, брошенные на произвол судьбы локации потихоньку меняли своих владельцев.
     'Что же в этой локации такого, что ты все поставил на кон?- в сотый раз спрашивал сам себя Юрий Петрович, анализируя поступки покинувшего их альянс клана пока на него не снизошло озарение:- Выходит, ты решил не возвращаться в Сильвию!'

     * * *

     Субботний вечер прошел без происшествий. Хорошо погуляв, мы немного замерзли и поездка в битком набитом людьми автобусе пошла на пользу. В душном салоне удалось быстро согреться. Обнимаясь всю дорогу, наша кровь стала горячей не только от температуры, но и от близости друг к другу.
     Воскресный Астрал был все таким же молочным, как и субботний.
     Защита от божественной силы прокачалась почти на десять пунктов за прошедшую ночь. И сейчас скорость изучения опять упала.

     'Внимание!
     Получен урон божественной силы 150
     Здоровье: 11/139
     Защита от божественной силы +1
     Всего 62%'

     Несколько системных сообщений так же порадовали, прокачка в Астрале была достойной:

     'Внимание!
     Навык:  Регенерация Уровень 7/10
     До следующего уровня: 89/100
     Скорость регенерации увеличена на 20% х уровень навыка
     Пассивное умение 'Медитация' добавляет +50% к эффективности и +100% к скорости регенерации'

     'Поздравляем!
     Вы достигли нового уровня развития навыка!
     Дальнейшее улучшение невозможно!
     Навык 'Тише едешь, дальше будешь' 10/10 (Активируемое) удален из списка ваших навыков.
     Вы приобретаете пассивное умение 'Тише едешь, дальше будешь'
     Когда ваш дух покидает тело, вы не прерываете начатой работы.
     Умение активируется автоматически.
     Расход выносливости: 10 ед./мин'

     Теперь, даже если я забуду, навыки и заклинания будут качаться в любом случае. Оставлять свою тушку на земле я в будущем не собирался, так что увидеть качающиеся заклинания вовремя моего отсутствия никто не сможет.
     Последнее из сообщений было в пульсирующей золотой рамке.

     'Внимание!
     Ранг вашей гильдии повышен!
     Текущее значение: Е'

     Что это и с чем его едят я так и не выяснил. Информации об этом я нигде не было, а Сергей сказал, что мне еще рано думать о таких вещах и посоветовал забыть о подслушанном чужом разговоре. Я не сразу сообразил при чем здесь чужой разговор. А когда до меня дошло, то брат уже ушел на кухню а я остался в комнате, терзаемый желанием рассказать ему о своем клане. Отвлекшись тогда на что-то, я так ничего ему и не рассказал, а потом передумал посвящать в детали.
     'Теперь точно ничего не расскажу',- почему-то подумалось, что о существовании Астрала он так же не знает, да и просто наличие хоть какого-то личного секрета добавляло адреналин в мою кровь при общении с Сергеем.

     'Внимание!
     Заклинание Вспышка Уровень 3/3
     Магия Света
     Текущее значение: 31/100
     Ослепляет врага на  0,5*значение уровня навыка / сек
     Если цель находиться под воздействием сил тьмы, наносит урон 5% ед. здоровья цели
     Дальность действия: 0,1 м
     Расход маны: 50 ед.
     Особенности: не требует перезарядки'

     'Внимание!
     Заклинание Тень Уровень 3/3
     Магия Тьмы
     Текущее значение: 31/100
     Дезориентирует цель на 0,5* уровень навыка / сек
     Если цель находиться под воздействием сил света, наносит урон 5% ед. здоровья цели
     Дальность действия: 0,1 м
     Расход маны: 50 ед.
     Особенности: не требует перезарядки'

     Порадовавшись улучшающимся ноздря в ноздрю заклинаниям, я продолжил заполнение карты провинции Рит. Мне осталось каких-то жалких двадцать процентов территорий, приходящихся в основном на окраины. Передвижение в Астрале пока происходило черепашьей скоростью. Два заклинания плюс движение вызывали суммарный урон, удерживающий меня на границе бордового и красного сектора уровня жизни.
     'Надо бы уровни поднять да кинуть свободные очки в выносливость,- вспомнил я о своих планах по развитию персонажа, но контр аргумент не заставил себя долго ждать:- А регенерацию когда качать будешь?'
     Не зная, что лучше, я продолжил заниматься картографией. Система молчала, хотя я надеялся на получения какого-нибудь достижения, наподобие 'самый быстрый путешественник'.

     'Внимание!
     Получен урон воздухом +315
     Защита от всех стихий -315
     Здоровье:87/139'

     Оказавшись в горной местности я и не заметил бы прилетевшего заклинания 'воздушный молот' если бы не клубы пыли, очертившие вокруг меня правильный квадрат. Системное сообщение чуть запоздало, но в общем прояснило картину. Оглянувшись я заметил небольшое укрепление, сложенное из камней. Головы трех игроков торчали из-за зубчатого края стены. Приглядевшись, я заметил подсвеченные игрой бары здоровья и маны над их головными уборами.
     Повторное заклинание молота вспылило у моих ног, не нанеся мне никакого урона, я не зря провел столько времени в компании 'огненного жука'.
     Проклятие 'Гордыня' работало без устали, заставляя бар моего здоровья шевелиться. Мелькнула мысль, что напавшие игроки также видят мои бары, как и я. Дергающаяся красная полоска ввела атакующих в заблуждение, дав ложный посыл думать, что по мне прошел урон от использованного заклинания.
     'Сами напросились, я же вас не трогал',- угрызений совести не было, был азарт от предстоящей схватки.
     Мой инвентарь был пуст, я не мог чего-либо лишиться. Атаковавшие меня игроки блестели на солнце одетыми доспехами, напомнив мне о существовании аукциона.
     Навык 'рывок' не подвел, дистанции до атакующих были в пределах моих возможностей. Удары 'дрожь земли' и 'блок' дали мне несколько мгновений на то, чтобы пройтись двойными связками по стоящим близко друг к другу игрокам.
     Навык 'резонанс' все еще был второго уровня, но и этого хватило. После первой серии ударов, усиленные в два раза 'вспышка' и 'тень' отъедали по десять процентов здоровья у напавших на меня игроков. Все закончилось не успев начаться. Два игрока ближнего боя и маг продержались не долго. Впрочем шанс задеть меня у них был, но очень маленький. Ослепленные и дезориентированные в пространстве, герои махали своим оружием на удачу. Удача их подвела. Моего умения хватило на уклонение от острых мечей, а защите 'от всех стихий' так и не нашлось работы, маг бил заклинаниями по маленькой площади, но в меня так и не попал.
     Подобрав с упавших игроков содержимое их инвентаря, я обратил внимание на назойливые системки, выскакивающие весь скоротечный бой. Открыв всю цепочку сообщений, я принялся ее читать, оказалось интересно.

     'Внимание!
     Вы вошли на территорию шахты 'Угольная'
     Шахта принадлежит клану 'Соколы'
     Для работы в шахте заплатите налог на добычу
     Один час работы 10 золота'

     'Внимание!
     Вы атаковали охранников шахты!
     Клан 'Соколы' извещен о нападении!
     Заплатите контрибуцию 10.000 золота и конфликт будет исчерпан!'

     'Внимание!
     Вы убили защитника шахты!
     Мирное решение конфликта невозможно'

     'Внимание!
     Вы убили всех защитников шахты!
     Шахта 'Угольная' лишилась защиты'

     'Внимание!
     Ранг вашей гильдии равен или выше ранга владельца.
     Желаете захватить шахту 'Угольная'?
     Да/Нет'

     Улыбаясь вначале, по мере прочтения, я задумался. Как то было все слишком просто, пришел, увидел, победил. Оглядевшись по сторонам, я заметил еще двух игроков. Символика клана над их головой отличалась, от символики поверженных защитников.
     - Здорова, - чуть усилив голос я приветственно махнул им рукой.
     - Хай, мэн, - первый игрок не проявил агрессии: - и чо теперь делать будешь?
     - Чай думал себе шахту взять? - хихикнул второй: - мы бы их и сами давно слили, если бы система дала добро на захват.
     'Получается что не всем предлагают стать хозяином шахты,- стал я соображать:- опять же про ранг клана система заикалась, видать как-то с этим связано'
     - Чо молчишь? - подойдя ко мне поближе, парочка остановилась. В руках у них были странные молотки.
     - А вы типо кто? - надо было понять с кем меня свела жизнь.
     - Так типо рудокопы, - опять хихикнул второй и потрясая молотком добавил: - иль не узнал.
     - В первый раз такую хреновину вижу, - я честно признался, ткнув пальцем в орудие труда.
     - Нахераж тебе тогда шахта, если сам не рудокоп? - первый был более интересен в общении.
     - А тебе она нахераж? Сам сказал что прихлопнув этих себе бы ее взяли, если бы система дала, - нашелся я.
     - Так уголь добывать и все такое, - расплывчатый ответ мне не понравился.
     - Тоже налоги стали бы собирать да деньги грести? - предположил я и видя как насупился первый, понял что угадал.
     - Нее, мы бы доступ к ней свободный выставили, - неожиданно влез в разговор второй: - что бы любой копать мог.
     - А в администрацию ты с каких шишей платить будешь? - зашипел первый уставившись на своего товарища.
     - Что там платить, нет прибыли нет и налогов, - я не стал вслушиваться в разгорающиеся дебаты.
     Отойдя в сторону я дал согласие системе на принятие в клановую собственность шахты 'Угольная'.

     'Внимание!
     Клан 'Против Ветра' становится владельцем шахты 'Угольная'
     Ознакомьтесь с управлением шахтой в меню клана'

     'Поздравляем!
     Вы участвовали в захвате новой собственности клана.
     Очки Славы +5
     Всего очков Славы +15'

     'А вот и способ поднять Славу',- я прищурился от удовольствия.
     Нырнув в развернувшиеся окна, я стал смотреть что там появилось. Появилось не очень и много. В первую очередь я прояснил вопрос с налогами. Затронутая тема в разговоре двух рудокопов была важной. Терять деньги я не собирался.
     Все оказалось не так страшно. Налог на недвижимость устанавливался игрой в размере 1% от полученного с нее дохода, но не менее 1 золота в месяц. Если владелец шахты не добывал ресурсы в шахте сам и не продавал право добычи другим, то и дохода у него не было. Получалось, что я только что приобрел паразита, ежемесячно сосущего по одному золотому из бюджета клана.
     Глянув на бюджет, я обнаружил там абсолютный ноль. Решив, что это непорядок я с широкого плеча перевел с личного счета на счет клана сто золотых. Трансфер осуществлялся мгновенно в обе стороны и без комиссионных, что было приятно.
     Рассматривая содержание раздела о доступе к руднику, я задумался. Давать доступ всем игрокам я не хотел. Так получалось, что рудокопы клана 'Тираны' смогут спокойно добывать ресурсы на моей шахте во благо и процветание своих соклановцев. Подобной щедрости они от меня не дождутся.
     В окне 'запрет на добычу' я выбрал 'все кланы'. Количество появившихся кланов не удивило меня. Еще недавно я рассматривал на официальном форуме названия играющих в Ромуле кланов, и было их там около тридцати тысяч.    
     Верхние строчки списка занимали топ-кланы: Соколы, Твердь, Тираны, Баюн, Танки, Светоносные и так далее. Я прокрутил список вниз и стал удалять кланы, болтавшихся ниже пятидесятого места. 'Топ-пятьдесят' остался в игнор-листе моей шахты.
     Закончив с настройками я закрыл все менюшки и обратил внимание на окружающую меня реальность. Мои собеседники все еще были здесь, правда к ним добавилось еще трое. Вся компания была из одного клана и все они были, судя по орудиям труда, рудокопами. 
     - А че за клан такой 'Против Ветра'? - спросил парень, которого я про себя назвал вторым.
     - А ты откуда о нем знаешь? - невольно спросил я, хотя сам собирался валить от сюда, время незаметно убегало, а дел было еще много.
     - Так системка прилетела, что типо шахта теперь под ними ходит, - пояснил парень.
     - Клан как клан, - не стал вдаваться в подробности я.
     - Вы из защитников Ромула значит! - утвердительно заявил первый.
     - Типа да, - сказал я и направился к ближайшей точке места силы.
     'Что еще за защитники Ромула?',- крутилось в голове. Услышанное попахивало разговорами о политике. Политику я не любил и старался не интересоваться тем, что там происходит. - 'Хотя, стоит почитать об этих защитниках,- решил я:- а то еще влипну по незнанию, потом разгребай'
     Решив для себя возникшие неожиданно аспекты, я снова прыгнул в Астрал.

     'Внимание!
     Вы изучили всю территорию провинции Рит, обнаружив все локации.
     Получен навык: Восприятие Уровень 1/10
     Текущее значение навыка:1/100
     Дальность обнаружения увеличена на х (уровень навыка) метров
     Осторожно, игроки с навыком Скрытность могут оставаться необнаруженными на меньшей дистанции'

     Вот и "кот в мешке" попался и оказался не таким уж и страшным. Я не особо и хотел получать навык 'Восприятие'. Мне скорее была нужна информация о его свойствах, с тем чтобы адекватно оценивать возможности своей скрытности.
     Обычная дальность обнаружения предметов и игроков составляла сто метров. С прокачанным в кап восприятием я смогу видеть других игроков на десятикратном расстоянии. Просмотрев свойства скрытности, на выходе я пришел к выводу, что дистанция в пятьдесят метров до любого игрока с активированным скрытом гарантированно позволит мне остаться незамеченным.
     'Лучше перестраховаться,- решал я:- приняв худшие условия возможной встречи'
     Я переместился с западной окраины провинции Рит через Астрал в ближайшую к столице точку, и выйдя из места силы направился к городским воротам. Потратив немного времени на аукцион, я освободил свой инвентарь от доставшегося мне добра. В банке пришлось подождать, из-за того, что единственное окно было занято. Группа игроков снимала, передавала, а потом опять что-то клала. Увидев, что за ними наблюдают, они стушевались и уступили мне место.
     'Странные какие-то',- подумал я. 
     Денег на телепорт в столицу Амир нужно было ровно столько же, сколько и в любую другую столицу. Уже стоя на площади телепортации, я решил изменить точку назначения.
     'Что я не видел в этой провинции Ом? Хочу в другую',-поддавшись сиюминутному порыву я указал точкой назначения город Битовак, являвшийся столицей провинции Доти.
     Телепорт по ощущениям напомнил мне перемещение в Астрал. Выйдя за пределы городской черты я осмотрел окрестности и двинулся к месту силы. Астрал ждал меня, как ждала и Рита. Я почти физически ощущал, что скоро прозвенит будильник и торопился.
     Первый слой Астрала провинции Доти был таким же, как и в Рит. Я нажал логаут, оставив Свет и Тьму на прокачке.
     К картине мироздания нельзя было привыкнуть, и я убедился в этом еще раз.

     'Защитниками Ромула' на форуме называли несколько кланов, объединившихся вместе. У них был свой сайт, на котором они пропагандировали свои воззрения на правила жизни в вирт-мире. Пробежав по диагонали текст на титульной странице сайта, я уяснил для себя, что мне с ними не по пути.   
     В призыве встать под их знамена подразумевалась борьба с бывшими игроками вирт-мира Сильвии, оккупировавшими Ромул. Стратегического смысла в нападениях и захватах собственности топ-кланов я не видел. Рано или поздно захваченное возвращалось к прежнему владельцу, имевшему паритет как в количестве игроков так и в качестве экипировки.
     Тактически смысл в нападениях был, но только в индивидуальном исполнении, делиться очками Славы я не собирался ни с кем. Идея возникла после прочтения убедительных лозунгов 'борцов за свободу'. Захватить еще парочку шахт или каких-нибудь ферм мне казалось вполне по силам. То, что их будет не удержать в будущем, меня не расстраивало. Очки Славы, однажды начисленные игрой, отобрать у игрока было совсем не просто, если вообще возможно.

     Нырнув в Ромул я продолжил использовать опробованную в провинции Рит схему. Отрисовывая на своей карте места силы я передвигался по новым локациям. Провинция Доти была для игроков +90, и мобы здесь были мощными и редкими. Иногда я задерживался в той или иной локации любуясь на плоды фантазии дизайнеров. В отличие от окружающего мира мобы были прорисованы качественно, как говориться 'с огоньком'.
     На объекты, которые могли стать собственностью моего клана, я больше не смотрел. Все что попадалось, имело территорию от километра и больше с гарнизоном в десять и более игроков. Это было слишком круто, для попыток захвата в одиночку.
     Обжегшись в начале сегодняшнего дня, я стал осторожней.
     Лесная делянка с каким-то кустарником и складом в центре стала объектом моей атаки. Брошенный взгляд по сторонам выявил игроков защитников. Обнаружив два сторожевых поста, я воздержался от лобовой атаки. Решение прокрасться мимо, закончилось печально. Незамеченный мной третий пост под навесом здания, приласкал меня фаерболом, прилетевшим от скучающего мага.

     'Внимание!
     Получен урон огнем 2513
     Здоровье:0/139
     Защита 'от всех стихий' снижена на 119%
     Всего: 0
     Вы умерли'  

     Озадачившись цифрами, я пришел к следующим выводам. Если бы мое здоровье было хотя бы 1000 единиц, то получив такой огненный подарок, сопротивление от стихий, срезав три четверти, пропустило бы в меня всего лишь 251 единицу урона.
     Вопрос скоростной прокачки уровней становился приоритетным. Другим способом заработать свободные очки и поднять свое здоровье, в игре было не возможно.
     Мой навык 'рывок' был четвертого уровня, и я решил попробовать. Обнаруженная только что локация, была довольно далеко от ближайшего города и расстояние между животными составляло в среднем метров тридцать сорок.
      'Как раз для рывка',- подбодрил я сам себя поглядывая на уровень моба.
     'Сухопутная рыба' была 92 уровня и острые челюсти укусив, уже не отпускали неосторожного игрока, попавшего до этого под оглушающий удар хвоста. Не разобравшись вначале с тактикой, я улетел на респ, несмотря на прокачанное 'уклонение'.
     Сделав так же, как и миллион раз до этого во время начала атаки, я прыгнул 'рывком' к мобу. Это было ошибкой. Удар хвоста встретил меня на подлете, оглушив и лишив возможности уклониться. Острые зубы с одного укуса выбили мое ХП, не заметив коэффициент защиты у каменной кожи на физическую атаку. Вернувшись в локацию, я был более осторожен.
     Проведя 'дрожь земли' я обездвижил на мгновение 'песчаную рыбу' и лишь после этого использовал 'рывок'. Совершив несколько серий ударов я рванул к ее соседке, и оказался опять на точке респа.
     'Похоже что я думаю спинным мозгом, -ругал я сам себя:- живу и действую на отработанных ранее инстинктах и ничему не учусь'.
     Второй моб встретил мое приближение ударом хвоста, и я умер также как и в первый раз. С третьего раза мне удалось запустить карусель прокачки. Используя перед рывком 'дрожь земли' я обездвиживал попадающих в агро-зону рыб. Мобы же, потихоньку сползались ко мне со всей локации. Перемещаясь по территории, я цеплял все новых и новых, и вскоре за мной ползал огромный паровоз. Эта была классическая ошибка, но я понял ее слишком поздно. Пока меня спасал только навык 'рывок', но это было не на долго. Отработав связку по очередной цели и видя, что вот-вот стану закуской у подползающих с обоих сторон мобов, я бил ногой в землю и уходил в 'рывок' как можно дальше.
     Прыгнув в очередной раз, я оказался слишком близко к одному из мобов, который попытался укусить меня со спины. Умение 'уклонение' не подвело, и я успешно сместился в сторону, избежав острых зубов. Мое тело само развернулось к атакующему и я недолго думая зарядил в голову серию из света и тьмы. На третьей связке, умение опять потянуло в сторону, спасая от спешащего к обеду третьего монстра. Окружившие со всех сторон чешуйчатые тела заполонили собой все пространство вокруг. Решив подороже продать одну из своих бесконечных жизней, я стал бить без остановки, отдав 'уклонению' заботы о моем теле.
     Через пять минут я с удивлением констатировал факт, что все еще жив. Несколько рыбин были мной убиты, еще около пяти или шести имели здоровье в красном секторе. Остальные напирали со спины своих товарок, не в состоянии добраться до меня через хвосты и головы мобов, успевших первыми.
     'А процесс то налаживается,- приободрился я:- посмотрим на сколько меня хватит'.
     Меня хватило надолго. Не имея усталости в теле, я бил максимально быстро, профессия рукопашного бойца шестого уровня позволяла развивать сумасшедшую скорость нанесения ударов.
     'Все равно не быстрее мысли',- мой пессимизм иногда просыпался в самый не подходящий момент.
     Руки подчинялись команде мозга, нанося прямые удары в подставленные мобами лбы и бока. Движения кулаков были размазаны в воздухе, мои глаза не могли уследить за ними, отслеживая только общий вектор траектории.
     'Что же будет, когда я прокачаю профу в кап?'- фантазия буксовала от таких вопросов.
     Минут через тридцать, торчащих кверху рыбьих плавников стало меньше. Еще через четверть часа я заметил новых мобов, спешащих ко мне. Умерев, они успели возродиться и я опять попал в их агро-зону. Еще двадцать минут и я смог опустить руки. 'Сухопутные рыбы' возродившись по всей локации, ползали по своим токам привязки, не обращая на меня никакого внимания. Злопамятность была присуща только людям, в вирт-игре животные возрождались не помня о своей прежней жизни.
     'Это было круто',- оценил я раскиданный паровоз. Лут почти исчез, но я успел кое-что собрать из убитых последними.
     Глянув на свой уровень, я не поверил своим глазам.

     'Поздравляем!
     Вы достигли 38 уровня
     Доступно 10 очков свободных характеристик
     Доступно к распределению 175 очков'

     За один бой я поднял семнадцать уровней. Осмыслить сразу произошедшее было сложно. Возродившийся в двух метрах от меня моб ринулся в атаку. Не особо акцентируя на нем внимание, я прикидывал открывшиеся перспективы. К моменту, когда рыба была убита и показала мне свое брюхо, новый план на сегодня был готов. Недрогнувшей рукой я увеличил свой параметр 'выносливость', использовав все свободные очки. Мое здоровье тут же подросло до 450. На сотом уровне моя шкала здоровья может составить уже 2500 единиц, если я и дальше буду поступать подобным образом.
     'Прокачке быть!'- сказал я себе и ринулся собирать второй паровоз, вызывая 'дрожь земли'.
     Нажимая логаут, я был в состоянии эйфории. За один день я поднял более сорока уровней, взяв перед выходом 61.

     Перед тем как продолжить сумасшедший рост своих уровней я решил задержаться в Астрале и просмотреть результаты работы 'тише-дальше'. Результаты впечатляли:

     'Поздравляем!
     Вы достигли нового уровня развития заклинания!
     Дальнейшее улучшение невозможно!
     Заклинание 'Вспышка' удалено из вашей книги заклинаний.
     Получено Пассивное умение 'Вспышка' (активируемое)
     Ослепляет цель на 2 сек и ближайших к вам трех врагов на 1 сек
     Если цель находиться под воздействием сил тьмы, наносит урон 5% ед. здоровья цели
     Расход маны: 100 ед.
     Особенности: не требует перезарядки'

     'Поздравляем!
     Вы достигли нового уровня развития заклинания!
     Дальнейшее улучшение невозможно!
     Заклинание 'Тень' удалено из вашей книги заклинаний.
     Получено Пассивное умение 'Тень' (активируемое)
     Дезориентирует цель на 2 сек и трех ближайших к вам врагов на 1 сек
     Если цель находиться под воздействием сил света, наносит урон 5% ед. здоровья цели
     Дальность действия: 0,1 м
     Расход маны: 100 ед.
     Особенности: не требует перезарядки'

     С ростом уровней росли и мои характеристики и без вкладывания в них свободных очков. Сейчас бар маны имел 317 единиц, так что подросшие требования к мане, для активации 'вспышки' и 'тени', не были проблемой. Увеличившееся количество целей, подпадающих под удар, было приятным сюрпризом. Оставалось проверить, какую дистанцию до цели игра будет засчитывать как 'ближайшие ко мне враги'.

     'Внимание!
     Заклинание: 'Вдох' Уровень 1/3 (Активируемое)
     Позволяет входить Астрал.
     Текущий уровень 78/100
     Доступен выбор слоя Астрала, но не выше уровня заклинания.
     Расход маны: 30 ед.'

     Взяв второй уровень, будет интересно прыгнуть в следующий слой Астрала.

     'Внимание!
     Навык: Регенерация Уровень 8/10
     До следующего уровня: 12/100
     Скорость регенерации увеличена на 20% х уровень навыка
     Пассивное умение 'Медитация' добавляет +50% к эффективности и +100% к скорости регенерации'

     Занимаясь вчера прокачкой, я поднял уровень активации пассивки Асклепий на 80% и забыл скинуть его вниз перед выходом в реал. Умение отлечивало по 2041 ед. здоровья, перекрывая мои потребности вдвое. Прокачки 'регенерации' за прошедшую ночь не было, входящий урон от Астральных стражей не мог сбить мое ХП даже в красный сектор.

     'Внимание!
     Получен удар божественной силой 415
     Защита от божественной силы 67%
     Урон 137
     Здоровье: 996/1134'

     Защита качалась, хоть и не так интенсивно. Я уже мог передвигаться быстрым шагом в Астрале, не боясь умереть. Оставалось надеяться, что на втором слое Стражи будут еще злее и я смогу докачать сопротивление в сжатые сроки.

     'Внимание!
     Выучен удар: Дрожь земли
     Текущее значение: 81/100
     Наносит агро всем врагам в радиусе 0,7* х значение навыка / метров
     Цели попавшие под действия навыка лишаются подвижности на 0,1 х значение навыка / сек
     Ограничение: только для эпического класса'   

     Увеличивающийся радиус действия удара 'дрожь земли' мне теперь не расстраивал, а наоборот радовал. Время на то, чтобы собрать вокруг себя мобов поплотнее значительно сокращалось. Мне не терпелось попробовать обновившиеся свойства 'вспышки' и 'тени'. Умения, став массовыми, сулили изменения в скорости моего набора уровней.
     Снизойдя на землю, я ринулся собирать паровоз. 'Сухопутные рыбы' уже не казались такими смертельно опасными как вчера, и я действовал более смело.
     Моей новой целью было взятие 99 уровня. Светить неубираемой в хайд цифрой 100 над головой не входило в мои планы. Золотистый ореол вокруг сотого уровня издалека бросался в глаза и предупреждал других игроков о попавшемся им противнике.
     С ростом в уровнях опыта требовалось все больше, для взятия очередного порога. Достигнув за два дня девяностого уровня, я забуксовал. Рыбы больше не радовали. Раскиданный паровоз давал 6% к уровню. За полчаса мобы возрождались, и получалось что за 4 часа я мог взять всего лишь четверть от требуемого до следующего 91 уровня.
     'Надо менять локацию прокачки,- решил я:- монстрики 97-98 уровней были бы как раз'
     С увеличением скорости передвижения в Астрале, отрисовывать карту провинции Доти стало очень просто.  

     'Внимание!
     Вы изучили всю территорию провинции Доти, обнаружив все локации'

     'Внимание!
     Навык: Восприятие Уровень 3/10
     Текущее значение навыка:8/100
     Дальность обнаружения увеличена на х (уровень навыка) метров
     Осторожно, игроки с навыком Скрытность могут оставаться не обнаруженными на меньшей дистанции'

     Восприятие качалось только когда я исследовал новую местность. Получалось что для поднятия навыка в кап, надо посетить все девять провинций и прорисовать на своей карте их локации.  
     'Можно будет заняться, но позже',- решил я, каких-либо весомых плюсов этот навык не давал.
     Раскрыв карту, я стал прикидывать подходящую локу для продолжения прокачки уровней. Мне очень глянулось место с 'пещерным троллем' 99 уровня. К сожалению при входе в локацию система выдала мне предупреждение, что это собственность клана 'Тираны'. Лезть в пчелиное гнездо не хотелось.
     '-Попробую их за мягкое',- мне в общем то нечего было терять, и я ринулся через Астрал к маленькому форпосту, стоявшему в центре выбранной мной цели.
     Каменная башня, высотой около десяти метров, имела в диаметре метра четыре. Прикинув на глаз, я не смог уместить внутрь строения больше 20-30 человек.
     'По любому они там не как селедки в бочке сидят,- трезво оценил я шансы о возможном количестве защитников: - ввяжусь в драку, а там видно будет'
     На самой локации никого из игроков видно не было. И это было понятно. Распараллеленная локация могла вместить в себя бесконечное число групп. Башня, стоявшая в центре, существовала во всех измерениях. Если я не захвачу контроль быстро, то на подмогу защитникам могут вывалиться сотни и сотни игроков, фармящих сейчас 'пещерного тролля'.
     Активировав 'скрытность' и 'быстрее ветра' я двинулся к башне. Войти в массивную дверь я даже не пытался, моей целью была пара игроков, находившихся на верхней площадке. Дистанции навыка 'рывок' хватало на сорок метров перемещения, направление не имело значения, хоть вверх, хоть вниз.
     Увлеченные болтовней, защитники не заметили меня и получили ослепление и дезориентацию вместе. Заклинания Света и Тьмы, став умениями, оказались поистине незаменимы для использования в ограниченном пространстве.
     Верхняя площадка была от силы три метра в диаметре. Очевидно, что строители строили башню конусообразной, хотя с земли это было не особо заметно. Облутав упавшие тела я осмотрелся, люк в каменном полу был закрыт и я не мог его открыть. К моей радости оставшиеся внутри игроки не стали сидеть и ждать подмоги. Один за другим, они появлялись на верхней площадке.
     Ожидая нечто подобного, я встретил первого из них ударом в голову. Перемещаясь между прибывающими на рефлексах от умения 'уклонение' я просто бил все, до чего мог дотянуться. Асклепий сработал два раза, окатив меня зеленым свечением. Очевидно, что несмотря на все мои сопротивления и защиты, в моей обороне нашлись дыры, но умение стоявшее на 90% от уровня ХП не подвело.

     'Внимание!
     Ранг вашей гильдии выше ранга владельца.
     Желаете захватить локацию 'пещерный тролль'?
     Да/Нет'

     Дав согласие я нырнул в меню клана и выставил настройки от шахты 'Угольная' базовыми, для всей клановой собственности.
     Когда я вынырнул из меню и огляделся по сторонам, то на мгновение выпал в осадок от изумления. Игроки, сотня игроков, нет, несколько сотен игроков появились вокруг башни.
      'Пещерные тролли' обрадовавшись свалившимся им на головы свежим кускам еще живого мяса, кинулись на игроков. Скорость с которой мобы умерли, несмотря на свой 99 уровень, подсказала мне, что двинувшаяся к башне масса игроков как минимум +90. Присмотревшись внимательнее, я заметил золотистое сияние у большей половины героев.
     'Их выкинуло из параллельных локаций,- сообразил я:- и сейчас меня будут убивать'
     - Банзай-й! - крикнул я непонятно откуда взявшийся в голове клич и ринулся 'рывком' вниз. 'Дрожь земли' и комбинация Света и Тьмы. Это все что я использовал. Расходящиеся вокруг меня вспышки света с накладывающимися всполохами тьмы выбивали из окруживших меня героев обоймы здоровья. Их было слишком много и в этом была их беда. Через какое-то время я воспринимал происходящее не более чем обычный фарм паровоза из 'сухопутных рыб'. Точка возрождения была где-то недалеко, и игроки спешили вернуться под стены башни. Только в отличие от мобов, игроки в основном возвращались в базовой одежде и без оружия.
     - По пять раз убить каждого, и они улетят в город, - стучалась в моей голове мысль: - по пять раз каждого.
     Неожиданно часто стал срабатывать Асклепий. Я постарался разобраться в изменениях, но особо ничего разглядеть не смог. Игроки ближнего боя напирали с голыми руками, из-за их спин летели заклинания магов. Откуда шли удары, пробивающие мою защиту было, не разобрать.
     Использовав 'рывок' я сместился к магам и стал нести хаос в их рядах. Пока не подоспели герои-физики, мана успела немного восстановиться. Асклепий выжидал, не расходуя голубую полоску. Оказавшись снова в кольце из контактных бойцов, мое здоровье снова стало проседать.
     Но я уже знал что делать, маги привыкшие прятаться за спины танков, не могли сбежать от меня. Я использовал 'рывок' как только получал значительный удар, перемещаясь по локации, у меня появилось время на то чтобы вычислить оказавшегося в состоянии выбить из меня здоровье игрока.
     Их оказалось пятеро. Пять паладинов. Закованные в светящиеся латы, со светящимися щитами и мечами. Они остались последними на поле. Серые коконы павших игроков застилали локацию, маня мою жадность. Последний из магов, улетевший в город на перерождение, лежал у моих ног. Паладины не спешили приближаться, оставшись впятером. Их бары здоровья были полными, намекая что все мои атаки не достигли цели.
     - Послушай, парень, - неожиданно подал голос один из них: - тебе все равно весь лут не унести.
     - Мне он и не нужен- сначала сказал, а потом подумал я.
     - Здесь весь шмот и оружие клановое, - опять подал голос тот же паладин, показав рукой себе под ноги:- ребятам за пять лет будет не расплатиться, если сейчас его потеряют.
     Что-то шевельнулось во мне от его слов, оттеснив жадность на второе место.
     - Лады, собирайте, - сказал я: - а пойдете за мной, пеняйте на себя.
     Развернувшись к ближайшей точке места силы я пошел через локацию, стараясь не смотреть на серые коконы оставшиеся от игроков. Сотни и сотни золота лежали под ногами. Даже если сказанное паладином было правдой на половину, мне этого было достаточно чтобы задушить свою жадность. Воевать с игроками я не хотел, я хотел войны с системой.
     - Спасибо, парень, - долетело до меня.
     Махнув рукой, я не стал оборачиваться.

     Форум кипел. Оказалось, что администрация выложила в доступ видео запись, показывающую произошедшие события со стороны. Видео ролик был умело смонтирован и включал в себя все.
     Вот я стою на верхней площадке башни, возвышаясь над ее зубчатым краем своим трехметровым ростом. Вот срываюсь рывком к приближающимся первым рядам игроков. Словно птица, зритель мог наблюдать за происходящим сражением с разных ракурсов, перемещаясь по полю вслед за Огром. Финальная сцена была красива. Так и не побежденный воин-одиночка, уходит вдаль с вздернутой рукой, оставив за своей спиной пятерку паладинов и поле поверженных игроков.
     Комментарии игроков дали мне много пищи для размышлений. Оказывается, что навык 'рывок' неизвестен широкой общественности, и большинство склонялось к мысли что это какое-то заклинание микро телепортации. Впрочем, здесь скорее всего, сыграла роль общая неудовлетворенность игроков, так как в Ромуле не было ни свитков перемещения ни заклинаний телепорта.
     Вспышки света и тьмы никто не принял всерьез, считая что основной урон был нанесен силой ударов рук. Попытки вычислить на глаз параметр физической атаки, способный выбивать из тяжеловооруженных танков все здоровье за семь ударов, сильно насмешили. Подросший накануне навык 'резонанс' пришелся как нельзя кстати, подняв урон до 15% за один удар.
     Так же обсуждали оставшегося за кадром игрока хиллера, который по общему мнению сидел в скрытее на крыше башни и лечил Огра.
     - Че, Леха, жалеешь что не ту расу выбрал? - Сергей подошел к столу и через плечо увидел чем я занимаюсь.
     - Чем эльф то плох? - ответил я вопросом на вопрос.
     - Не тупи, видео смотрел же, - брат похоже был уже в курсе горячей новости форума: - тот парень счаз ваш Ромул в крендель свернет.
     - А потом и Сильвию? - решил прояснить я.
     - Не, у нас его согнут, и тоже в крендель, - развеселился Серый: - Да и нафиг ему переходить. Еще подомнет под себя парочку основных точек фарма, как эту башню, и будет деньги стричь до конца жизни.
     - Так на следующий день, башню назад можно захватить, - я не разделял уверенности брата.
     - Рано тебе это знать, ну да ладно, - сказал Серый и облокотился спиной об стенку капсулы.- Похоже, что у этого Огра ранг клана очень высокий, - видя мое непонимание он пояснил: - чем выше ранг тем круче. Отобрать можно только у равных себе, или тех кто слабее. Если парень реально крут, то все сосут, пока не поднимут ранг своего клана до его планки.
     - А как его поднимать? - услышанное было очень полезным и многое меняло.
     - Тебе это нафиг знать не надо, - привычно отмахнулся Серый от меня: - но про ранги особо не трепи, это закрытая инфа как никак.
     Во время прогулки с Ритой я был рассеян и не внимателен. Все мысли возвращались к игре и открывающимся перспективам.
     Рита обиделась, что вылилось в суховатом прощании и отсутствии поцелуев. Последние уже немного приелись и хотелось большего. Так что я не особо и расстроился.
     'Так даже лучше,- подумалось мне в ту минуту, что уделил мой мозг мыслям о Рите:- Пускай прикинет, что меня не устраивает в наших отношениях, может и сдвинется все с мертвой точки'

     Докачать свой уровень до 99 мне на 'пещерных троллях' было не судьба. Слишком много поднялось шума вокруг этой локации. Сегодня здесь собрались бойцы разных кланов, в попытке отбить башню у меня. Я не собирался хоть как-то участвовать в предстоящем действии. Понаблюдав за снующими туда сюда игроками, я ушел через Астрал на другой конец провинции Доти. Здесь была еще одна локация с мобами 99 уровня.

     'Внимание!
     Улучшена Репутация с Высшим вампиром Керитовул +1
     Всего: +100'

     'Внимание!
     Вы выполнили скрытое задание: Сто добровольцев.
     Высший вампир Керитовул восстал из могилы.
     Десять тысяч лет назад Керитовул прогневал все богов, обретя тайные знания о том, как убить божественную сущность. Светлый бог Тор, воплотившись в аватаре своего лучшего паладина, возглавил отряд нацеленный на уничтожение вампирского гнезда. Не пожелав делиться своим секретом, вампир остался один на один против аватары Бога во время сражения и был побежден.
     Тайные знания исчезли из этого мира вместе с высшим вампиром.
     За тысячу лет в могиле Керитовул осознал свою ошибку.'

     'Внимание!
     Вам предлагается изучить: 'удар духа'
     Выучить: Да/Нет?'

     'Внимание!
     Вы выучили: 'удар духа'
     Текущее значение: 1/100
     Удар наносит божественный урон, равный 0,1% ед. здоровья цели * текущее значение 
     Урон не складывается с уроном от физической атаки по цели'
     '-Вот и на паладинов нашелся кнут,- я перечитывал сообщение и тихо радовался: - надо срочно докачивать защиту в Астрале, и тогда никакие светящиеся доспехи любимчикам богов не помогут'

     'Внимание!
     Репутация с Высшим Вампиром Керитовул 'восхищение'.
     Дальнейшее улучшение невозможно.
     Встретьтесь с Керитовулом, чтобы получить личную награду'

     'Что еще за личная награда?' - думал я энергично обшаривая глазами карты провинций и выискивая отметку о месторасположении квеста.
     - Что-то я не понял, это где? - растерявшись, я заговорил сам с собой вслух.
     Маленькая точка в виде черной летучей мыши была на самом краю карты за горным хребтом. Горы отгораживали все провинции друг от друга, делая невозможным пешие путешествия и вынуждая игроков пользоваться столичными телепортами. Пульсирующая точка намекала, что за горной грядой что-то есть и туда как-то можно пройти.

     * * *

     - Твоя просьба о встрече очень неожиданная, - Юрий Петрович смотрел на своего гостя.
     - У нас есть общий враг, - лицо Владимира Поликарповича было похоже на кислый лимон.
     - На текущий момент мой главный враг это ты, - скрестив руки на груди, клан-лидер 'Тиранов' как бы отгородился, предлагая разрушить преграду.
     В словесных баталиях доверительные отношения достигались только одним способом, и этот способ подразумевал обмен информацией. В текущей ситуации обмен скорее всего предполагался односторонний.
     - Позавчера твоему клану досталось, - и подняв руку в примиряющем жесте Владимир Поликарпович продолжил: - А сегодня досталось и мне. - Помолчав, он добавил: - Этот игрок, которого мы считали темным, пришел вчера в гости и захватил мою цитадель.
     - Это еще как? - подавшись чуть вперед заинтересовался Юрий Петрович.
     - Как как, как обычно захватывают локации, так и захватил, пришел увидел победил, - невесело со вздохом скаламбурил Вова.
     - Вас же там сотен шесть было? - не поверил хозяин кабинета: - мои пятеро паладинов смогли его притормозить, а у тебя их там сколько? Десятка два не меньше!
     - То то и оно, - и понизив голос он нехотя добавил: - в логах боя есть интересный нюанс, по всем паладинам от игрока шел урон божественной силы.
     - От Огра? - не поверил Юра
     - А вот здесь давай договариваться, - подобрался Володя: - я делюсь информацией, а ты мне помогаешь наладить дела. Колька с Никиткой уже три четверти моих территорий забрали, я один устану отбивать их назад.
     - Смотря что за информация, - Юрий Петрович обуздал свое любопытство и не спешил обещать помощь.
     Предлагая войти в союз, лидер клана 'Светоносные' предлагал забыть о вирт-мире Сильвия и остаться в Ромуле навсегда. В обнаруженной локации, ради обладания которой Владимир Поликарпович пошел на такие риски, была доступна к исполнению божественная цепочка. Один из скаутов смог случайно получить задание и уведомив клан-лида подтвердил принятие квеста. Только силами всего топ-клана можно было выполнить посыпавшиеся задания, а конечной наградой являлась возможность призвать нового бога в вирт-мир Ромул и как следствие получить репутацию 'восхищение'. 
     Какой конкретно Бог был предусмотрен создателями игры за прохождение божественной цепочки квестов было пока не понятно, но плюшки полученные уже на первых этапах выполнения линейки впечатляли и будоражили воображение. С каждым выполненным заданием в локации появлялись все новые и новые НПС, имевшие непривычный вид и обучавшие не встречавшимся ранее навыкам в игре. Локация оживала на глазах, приобретая статус золотого дна.
     - Ты не поверишь, но в выстроенной нами цитадели, появился даже высший вампир! - увлеченный своим рассказом, продолжал Владимир делиться подробностями.
     - И тут пришел Огр?! - не удержавшись вставил шпильку Юрий Петрович, порядком устав от выслушивания ненужных подробностей.
     - Да.. - осекся на полуслове гость.
     - И что дальше? - зная не понаслышке, что происходит при потере контроля за локацией, Юрий Петрович проявил озабоченность, заодно помогая собеседнику по новой переоценить потери и стать более покладистым в предстоящем торге.
     - Ограничения сработали штатно. НПС перестали выдавать народу навыки, параллелки выкинули фарм бригады с полей, божественная цепочка зависла, - паладин поник прямо на глазах.
     - Ну, насчет вампиров это не ново, - добил собеседника клан-лид 'Тиранов' и подумав бросил спасительную соломинку: - а про призыв Бога это интересно.
     - Не ново? - возмутился Володя: - Их же нет во всем Ромуле!
     - Я отрядил сотню своих бойцов в отдельный клан. Несколько недель назад они пересоздали персонажей и начали игру заново. Заклинания 'кровосос' и все такое.. - не вдаваясь в подробности Юрий Петрович из под полу-прикрытых век с удовольствием наблюдал за лицом собеседника.
     Ради таких вот моментов он и играл в эти игры. Видеть раздавленного врага и чувство власти над его будущим, заменяли все земные удовольствия. Правда сейчас перед ним был уже не враг, а возможно даже будущий союзник. Окончательное решение еще не было принято. Главное, что информация оказалась в его руках, а как с ней распорядиться, можно будет решить и позже.

     - Почему вы не атаковали цитадель? - девушка нависала над столом, уперев в столешницу руки.
     - Потому что ее уже атаковали, - Николай нехотя ронял слова.
     - Ее атаковали вчера, почему сегодня ваших бойцов там нет? - Лихо продолжала повышать голос.
     - Потому что это бесполезно, - так же нехотя, как и гном, Никита обронил ответ.
     - Мы же договаривались, так? - волосы-пакли лезли ей на лицо, мешая прожигать взглядом парочку.
     - Договор не имеет силы, - эльф положил в рот виноградинку оторванную от ветки и добавил, катая ее по небу: - клан 'Тираны' уже в курсе про божественную линейку и никакого преимущества у нас нет.
     - Я вам выдала информацию обо всех кланах однодневках, графики смен в дежурствах у топовых игроков и точные координаты локаций, - выпалила она на одном дыхании: - вы теперь мне оба должны!  
     - Мы предоставим тебе соразмерную информацию, - прожевав ягоду, Никита потянулся за следующей: - точные координаты всех наших локаций, а так же смены дежурств топовых игроков...
     - Атакуй на здоровье, - не выдержал гном, терпевший до последнего момента комичность претензий от дурной бабы: - хоть одна хоть вместе с кланом, ха-ха-а.


     == Цейтнот ==

     [Ты где?]- прилетевшее приват сообщение от ВааДа было неожиданным.
     [А что?]- не менее лаконично я отписал в приват.
     [Дело есть..]- начал нагонять тумана рыцарь.
     [У тебя есть три сообщения чтобы заинтересовать меня],- я не хотел играть в гляделки по приват чату, мне было чем заняться: - [четвертого сообщения я уже не прочту, ты будешь в игнор-листе]  
     [Я ушел из Тиранов, у меня теперь свой клан],- взяв пару мгновений на раздумье Вадим разродился информацией: - [все мои игроки взяли заклинание 'кровосос'].
     [Сколько игроков в твоем клане?]- мне было интересно угадал я или нет.
     [Сто один игрок],- я удивился, и полученной цифре и тому что ВааД сразу ответил.
     [Ты солгал],- написал я:- [у тебя еще одна попытка объяснить мне почему ты сказал, что все игроки твоего клана имеют заклинание 'кровосос']
     В ожидании правдивой лжи я осматривал свое новое приобретение. Скрытая ранее локация была в багровых тонах, свинцовые тучи и время от времени сверкающие молнии окружали захваченную территорию вместе с неприступными горами. Общий антураж был мрачненьким, в фильмах про восставших мертвецов и заброшенные кладбища наблюдалось нечто схожее. Из построек только цитадель была законченным строением, все остальное находилось если и не в зачаточном состоянии, то в полупостроенном максимум.
     'Поторопился я локу захватывать, - упрекнул я сам себя: - здесь еще пахать и пахать'
     Запись вчерашней битвы за цитадель не попала в топ рейтинги просмотров инета. Множественное видео выложенного игроками было по большей части смазанным и неудачным с точки ракурса. Принимая участие в защите, клан 'светоносные' терпел поражение и для качественных съемок не было ни людей ни возможностей.
     Изначально я не собирался участвовать в захвате, но пробиться к НПС вампиру было невозможно не пройдя по трупам игроков. Сложность и Легкость ситуации одновременно заключалась в том, что точка возрождения оказалась во дворе крепости. Было сложно до нее добраться выкашивая возрождающихся игроков, но было легко накрутить им по пять смертей, встречая на точке возрождения. Паладины в количестве четырнадцати штук умирали тяжело, но все же умирали. Лишенные поддержки от уже умерших к тому времени хиллеров, паладины пили фиалы здоровья, но это не могло их спасти. Обретенный мной новый удар 'духа' выбивал из консервы жизнь, несмотря на божественную защиту.
     В этот раз весь лут остался на поле и я не стал миндальничать собрав все что смог. После того как цитадель перешла в собственность моего клана я смог воспользоваться сундуками хранилищ. Покидав все без разбору в схрон, я вышел из игры.
     [Два игрока из моего клана не смогли взять квест на заклинание],- промолчавший неожиданно долго, Вадим все же написал правдивый ответ: - [откуда ты знаешь об этом?]
     [Квест могло взять только девяносто девять игроков],- отписал я и добавил: - [и узнал я об этом только после заключения сделки]
     [Ты говорил, что знаешь где живет наставник вампир],- рыцарь не унимался:- [я теперь тоже знаю]
     [Ну, продай кому-нибудь информацию за 60 миллионов],- хихикнул я:- [или дешевле, как сторгуешься]
     Закончив разговор на невнятной ноте, я задумался.
     Если включить логику, то все принесшие добровольную жертву должны были получить вместе с координатами месторасположения и владение ударом 'духа'. Таким образом получалось, что как минимум еще 99 игроков существует в игре, способных наносить повреждения паладинам.
     - Приветствую вас, уважаемый Керитовул, -  я не поленился и наклонился ниже обычного.
     - Полно тебе, полно, - неожиданно мягким голосом заговорил задрапированный в мрачные одежды вампир.- Ты мой лучший последователь, - бледный и черноволосый, он походил как две капли воды на актера из кино: - Если бы не ты, меня ожидало развоплощение.
     - Случайный случай, не более, - невнятно поддакнул я.
     - Это был не случай! - патетически воззрился НПС: - Это перст судьбы! Так же как и мне 10.000 лет назад, судьба указала тебе предначертанный путь.
     - Я хотел поблагодарить вас за то, что сочли меня достойным тайного знания, - решил я добавить меда: - теперь я всегда смогу прийти к вам на помощь в трудную минуту.
     - Этим знанием я решил поделиться не только с тобой, но и со другими адептами. Я уже чувствую их приближение! - воздев опять руки к сводчатому потолку, вампир подтвердил мои худшие опасения: - Каждого из них я обучу редким навыкам и заклинаниям. Но есть еще кое что, - склонившись ко мне, он заговорщицки выдохнул: - Ты станешь первым, кому я предложу этот выбор.
     Из темноты раструба капюшона на меня неотрывно смотрели красные глаза, смотрели не совсем на меня, а на мою шею.

     'Внимание!
     Вы встретились с Керитовулом.
     Награда: членство в Кровавой сотне
     Пройдите обряд инициации, смешав свою кровь с высшим вампиром. Вам станут доступны к изучению новые навыки и заклинания.
     Осторожно! Численность 'гнезда' не может быть более 1000 игроков. Репутация со всеми светлыми богами изменится на ненависть.
     Примечание:
     Множитель скорости развития навыков и заклинаний для члена Кровавой сотни: 100 %- х порядковый номер инициации. 
     Численность Кровавой сотни гнезда Керитовула: 0
     Желаете пройти обряд: Да/Нет?'

     Размышлять было особо не о чем. В конце концов это была всего лишь игра и я ничем не рисковал. Согласившись, я просмотрел видео от третьего лица как меня кусали, ничего страшного. Единственное, что не понравилось, это момент моего коленопреклонения.
     'Наверно по-другому он бы до моей шеи не дотянулся',- успокаивал я ущемленную гордость.
     - Теперь ты первый, первый после меня! - пафоса было хоть отбавляй.
     Смысл 'быть первым' судя по всему заключался в том, что игрок прошедший первым, получал преимущество перед тем игроком, кто прошел инициацию после. Отличие в 1% скорости изучения навыков казалось не большим. Но если сравнивать множитель у первого и того, кого укусили последним, разница в 99% была уже существенной.
     Однако настораживало упоминание о 'гнезде'. Судя по всему высших вампиров в игре Ромул было больше одного и каждый из них мог инициировать до 1000 игроков с 'кровавой сотней' во главе. Преимущество 'первого' прохождения этой линейки моим персонажем утрачивалось с течением времени, следовало озадачиться и продать информацию пока она актуальна.  
     - Уважаемый Керитовул, - я вынырнул из своих мыслей и обратился к стоявшему рядом наставнику: - что я могу выучить сегодня?
     - Выбирай, Первый, - НПС спрятал бледные кисти рук в рукава балахона и принял прежнюю надменную позу.
     '-Интересно он теперь всегда будет называть меня по номеру?' - подумал я, переключив внимание на всплывшее системное сообщение:

     'Внимание!
     Выберите желаемое для изучения:
     - Заклинание Кровосос, позволяет восполнять свое здоровье высасывая ее цели. 
     - Навык Туман, позволяет становиться бесплотным и проходить сквозь неживые предметы.
     - Заклинание Ночное Зрение, позволяет видеть в полной темноте.
     Цена: 100 золота'

      Выбор был не особо богат. Оба заклинания мне уже предлагали к изучению. А вот навык был новым, хоть и добавилась стоимость за обучение.
     Подумав, я опять проигнорировал оба заклинания, мне больше нравились навыки, они были завязаны на выносливость, которой у моего персонажа было вагон и маленькая тележка.

     'Внимание!
     Выучен навык: Туман Уровень 1/100
     Текущее значение: 0/100
     Позволяет становиться бесплотным и проходить сквозь нежевые предметы.
     Время нахождения в бесплотном состоянии х (уровень навыка) сек.'

     Не зная пока как буду его применять, я выставил его на панель быстрого доступа и прописал волнообразное движение руками для активации.

     [Вадим],- я решил подзаработать по мелочи, оставив дорогой товар на потом.
     [Да?]-прилетел приват.
     [Я хочу денег, много денег, надеюсь среди твоих клановых бойцов есть донаты?]- информация оставалась актуальной до тех пор, пока я был единственным из укушенных.
     [Есть конечно, а что?] - как-то нервно прозвучал его ответ.
     [Ты же понимаешь, что в прошлый раз я тебе уступил с ценой],- торговаться я не умел, но надо было когда-то начинать учиться: - [теперь инфа стоит 500 тысяч, предложение действительно пока ты и твой клан не зашел в локацию. Зайдешь и можешь забыть о максимальной скорости развития у вампирских абилок]
     [Мне надо подумать],- ответ меня не порадовал.
      'Может у него деньги кончились?' - как-то раньше мне не приходило эта мысль в голову.

     * * *

     - Что будем делать? - Касандра сидела на парапете у работающего фонтана.
     Двойные переговоры, состоявшиеся за последний час, выбили землю из-под ног.
     Лидер клана 'Тираны' дал о себе знать час назад и напомнил, что они все еще его игроки и кланом-вампиров он очень заинтересован. Отойдя от шока разоблачения, молодые люди посовещались и решили наладить отношения с парнем, назвавшимся в свое время Арсением. Так ничего и не добившись с первой попытки, они вдруг получили встречное предложение.
     - Мне кажется, что этот Арсений знает о нашем разговоре с Юрием Петровичем, - поймал кружившую в голове мысль Вадим: - И предложение торговли, это скорее всего завуалированный ход к будущему союзу кланов.
     - Что-то я не поняла, - девушка наморщила лоб, пытаясь понять куда завела мысль ее собеседника.
     - Думаю, что предложение этого парня надо переадресовать Петровичу, - развил свою идею ВааД: - Для 'Тиранов' лимон золота отстегнуть не проблема.
     - Миллион, это сто наших, пятьсот Огру, - Касандра занялась математикой: - а остальное снова нам?
     - Нет, не нам, - нехотя разочаровал он свою девушку: - Палыч наверняка захочет нас покрепче к этому делу пристигнуть, и не даст всю сумму, недостающее придется добавлять самим.
     - Чтобы мы плотнее увязли с этими вампирами? - догадалась Касандра.
     - Типа того, - Вадим приобнял ее за плечи.
     Девушка маг положила голову на плечо своему парню и улыбнулась. Они снова были вдвоем, и снова мутили под носом у старика Палыча.

     * * *

     Стоило зайти в игру, как сообщение от администрации заполонило весь обзор. Такого раньше никогда не бывало. Обычно скромный конвертик на периферии зрения моргал тусклым светом, ожидая внимания от игрока, но только не сегодня.
     Смахнуть уведомление не получилось, рассерженно крутанув текст вниз, я не увидел кнопки подтверждения о прочтении. Пришлось перекручивать назад к началу и вчитываться в мелкий шрифт.

     'Внимание,
     Администрация виртуальной игры 'РОМУЛ' извещает владельца персонажа АРИКРАТ о нижеследующем...'

     Дочитав до конца, я с облегчением мысленно вдавил появившуюся зеленую галочку и смог наконец-то оглядеться по сторонам. Мой персонаж находился в Астрале живым и здоровым. Расслабившись, я остался на месте и задумался о полученных новостях.
     Компания уведомила меня, что из-за того что собственность принадлежащая клану 'Против Ветра' имела низкие ограничения на посещение другими игроками, сервер отвечавший за локацию 'Пещерные тролли' оказался перегружен и был отключен. Для предотвращения подобной ситуации в будущем, админы ввели минимальный порог в 100 золота с игрока за доступ к высокоуровневой локации. Исключение составляли члены моего клана, с которых плата за вход не взымалась.
     Перейдя на вкладку финансов, мое удивление приблизилось к порогу эмоционального взрыва. За неполные шесть часов, что прошли со времени перезагрузки сервера, мое благосостояние выросло до 50 тысяч. Цифры менялась буквально на глазах, показывая насколько популярной локацией были тролли.
     Запрошенные полмиллиона с Ваада теперь показались мне каплей в море, если топ-кланы гребли такие деньги за право доступа к своим локациям, то мои запросы были просто смехотворны.
     Придумать способ как ограничить доступ к высшему вампиру с наскоку я не смог и махнул на это рукой. Цена уже была озвучена и брать назад свое слово было не по-пацански. Следующая мысль, что я все равно первый в 'кровавой сотне' окончательно успокоила мою жадность.
     Раздражение от навязчивого уведомления рассеялось без следа и я открыл окно статистики, надо было посмотреть, что с моей прокачкой.

     'Внимание!
     Заклинание: 'Вдох' Уровень 2/3 (Активируемое)
     Позволяет входить Астрал.
     Текущий уровень 03/100
     Доступен выбор слоя Астрала, но не выше уровня заклинания.
     Расход маны: 30 ед.'

     Не тратя больше времени на рассматривание прогресса прокачки остальных абилок, я спрыгнул с первого слоя Астрала на землю. 'Тень' и 'Вспышка' уже перешли из разряда заклинаний в умения и не требовали дополнительного времени для активации или дезактивации. Больше агрессивных абилок на мне не было и я сплюнув через плечо активировал улучшенное заклинание.
     Второй слой астрала встретил меня видимостью кристальной чистоты. Молочного тумана как на первом уровне здесь не было и в помине, ясность обзора граничила с ощущением что я в космосе. Безбрежное количество светящихся точек было повсюду, куда бы я не кинул свой взор.
     Медленно поворачиваясь вокруг своей оси, я вглядывался в открывшийся пейзаж. Видение, которое удавалось наблюдать при логауте из первого слоя, было очень похоже на то, что окружало меня сейчас. Обратив внимание на бар жизни, понял, что и здесь не просто остаться в живых.

     'Внимание!
     Вы вошли на второй слой Астрала. Сила миллионов верующих пронзает этот слой реальности, устремляясь к олимпу богов.'

     'Внимание!
     Получен удар божественной силой 3118
     Защита от божественной силы 72%
     Урон 873
     Здоровье: 32/1134'

     Чертыхнувшись, я выскочил на землю. Сожаление от того, что не успел толком все рассмотреть смешалось с похвалой себя любимого. Урон был такой, что будь на мне проклятье 'гордыня', я не смог бы воспользоваться отлаженной методикой прокачки.
     Еще до того как направиться на встречу к высшему вампиру, я зашел в храм бога Тора. Достигнутый мной 99 уровень позволил закрыть квест. 

     'Внимание!
     Наложенное божественное проклятье 'ГОРДЫНЯ' снято!
     Репутация с богом Тор неприязнь'

     Награды никакой не дали, а вот репутация сильно пострадала. После того как я пообщался с вампиром, стало более понятно отчего это произошло. Впрочем просевшая враз репа до ненависть со всем пантеоном, не особо тронула меня.
     Как-то так получилось, что ни один из местных божков не пришелся в масть к моему игровому процессу. Навыки росли, рос в уровнях персонаж, помощи от сидящих на олимпе мне не требовалось. Привыкшие ежедневно получать усиливающие благословения в храмах богов игроки уже не могли нормально играть, становясь зависимыми от бафов и аур.
     Играя в одиночку я не имел возможности привыкнуть к позаимствованным усилениям, приходилось рассчитывать только на свои силы в уничтожении и мобов и игроков. У меня была реальная самооценка своих возможностей и это меня вполне устраивало.
     Задумавшись над тем, чем бы сегодня заняться, решил, что заработок денег это хорошее вложение времени. Случай с локацией 'пещерных троллей' дал мне подсказку, как можно без ежедневного напряга, получать постоянный доход.
     Посомневавшись, решил больше не трогать владения клана 'Тираны', в игре было полно других организаций, чье оружие я еще не пробовал на прочность.
     'Обозлятся в конец и в реале искать начнут', - убеждал я себя, обходя стороной владения бывшего клана Ваада.


     == Серпантин ==

     - Привет, Леха! - школьный друг Жека здоровался каждый раз так, как будто мы с ним сто лет не виделись.
     - Хай, - отмахнулся я, перелезая через забор детского садика и направляясь к мужской компании, оккупировавшей веранду на детской площадке.
     - Будешь? - протянув ополовиненную бутылку, спросил Руслан.
     - Давай, - кивнул я и сделал пару глотков теплого пива.
     Настроение было не очень, Рита в очередной раз отказалась зайти ко мне после школы домой в гости. До меня наконец то дошло, что заниматься этим в подъезде поздно вечером, тем более возможно в первый раз в своей жизни, девушка категорически была против. На почве этого наши отношения немного угасли и заняли выжидательную позицию.
     Свободной жилплощади на вечернее время и желательно до утра ни у кого из моих знакомых не было. Размышляя о том, что делать я не сразу уловил сменившуюся тему в разговоре.
     - Их там человек семь было! В общем Матроса повязали, - Боря заканчивал повествование о том, как в соседнем доме отряд ОМОНа с выламыванием дверей и битьем стекол брал штурмом ОПГ: - а хату опечатать хотели, но там бабка нарисовалась.
     - Че за бабка? - привлеченный разговором о пустой квартире, я задал вопрос.
     - А хрен знает, вроде с деревни какой, приехала сына проведать, - Боря не знал подробностей.
     - Проведала Морячка! Ух-ха-ха, - Петр хмелел быстрее всех и становился после этого совсем не вменяемым.
     Извилины заскрипели в моей голове. Вариант с арендой квартиры я даже не рассматривал из-за отсутствия больших денег. Но последние события показали возможность постоянного дохода в игре и вывода средств в реал. Стоило переговорить с родственницей попавшего под следствие владельца квартиры, кто знает, может быть пожилая женщина не особо разбирается в реалиях и мне удастся ее уговорить.

     - Так зачем вам квартира? - еще раз спросила баба Зоя.
     - Мы хотим жить вместе, - смотря прямо в старческое лицо и выплаканные глаза, ответила Рита.
     Мне стоило больших трудов удержать свою мимику в статичном состоянии. Подобные изменения в своей жизни я не планировал и от одной мысли об этом мои уши стали пунцового цвета.
     Возвращаясь сегодня из школы вместе, я не удержался и рассказал Рите о своих планах на день. Я хотел залегендировать заранее появившиеся квадратные метры, тем более что в предложенной мной версии, бабушка соглашалась бесплатно пустить нас пожить, обязав приглядывать за квартирой, пока ее сын находится в тюрьме. Про оплату аренды и коммунальных я благоразумно молчал.
     - А родители что? - баба Зоя переводила взгляд с моего лица на лицо Риты и назад.
     - Мы уже взрослые, - почти хором ответили мы.
     - Ну ну, - решив что-то для себя, бабуля пожевав губами сказала: - За свет, газ и отопление будете платить, тогда дам ключи.
     - А это сколько? - неожиданно проявилась хозяйственность Риты.
     - Почем мне знать, - она пожала плечами и продолжила: - ты девонька сходи до участкового, пригласи сюда. Все одно без его разрешения у нас с вами ничего не сладится.
     - Он ничего не решает, - поспешил вставить я, вмешивать сюда полицая было глупо.
     - Так вы дурьи головы всей правды то ему не говорите, - умилилась нашей наивности баба Зоя: - скажем, что вы по пионерскому заданию, присматривать за жильем взялись.
     - Пионерскому? - меня пробрало на хи-хи.
     - Иди доча, зови участкового, - не обратив внимания на мои потуги смеяться не громко, махнула рукой бабка.
     Стоило Рите выйти из квартиры, как престарелая бабуля арестованного Матроса повернулась ко мне:
     - Раз в месяц по 300 бакинских будешь на Серую Шубку носить, кого спросить я скажу, там дальше без тебя сыну передадут. Если что, то тебе руки ноги переломают и скажут, что так и было, друзья у сына слава богу еще на воле остались. А пойдешь правду искать, так на перо ребра сядут, за базар надо отвечать.
     Удивившись по началу, я все больше офигивал по мере монолога на фене.
     - Отказаться нельзя? - зачем-то уточнил я, дрогнувшим голосом.
     - Ты слово сказал, за язык никто не тянул, - лицо заплаканной старушки преобразилось за последние пару минут, передо мной сидела волевая женщина, судя по всему повидавшая не мало за свою жизнь: - Будешь за хатой смотреть, чужих не пускай. Мочалок води, это не возбраняется, но чтоб без вертепов мне!
     Пришедший через какое-то время участковый быстро въехал в ситуацию и его глазки жадно заблестели. Баба Зина превратилась опять в божий одуванчик и продолжила прерванный с уходом Риты спектакль. Представитель правопорядка со всем соглашался, время от времени оценивающе посматривая на мои новые кроссовки и телефон последней модели.
     'До выпендривался блин', - корил я себя.
     Привалившие деньги вскружили голову и я сделал пару покупок еще до того, как задумался об аренде квартиры. Судя по тому как шел разговор, участковый тоже планировал со мной поговорить, стоит нам остаться наедине.
     Случившееся показало насколько я был не готов к реакции окружающих на мое зарождающееся финансовое благополучие. Оставалось надеяться, что я засунул голову не очень глубоко в петлю и мне удастся из нее выбраться, желательно здоровым и при деньгах.

     Проведенное на форуме несколько дней назад время сэкономило мне кучу сил. Недовольные жизнью игроки выкладывали свои обиды и фантазии на тематические страницы, рассуждая о том, чтобы они сделали, если бы появилась возможность фармить ту или иную локацию. Несмотря на обильный материал, мне не хватало конкретики. Не долго думая, я создал тему на форуме, предложив игрокам проголосовать за указанные мной локации относительно их востребованности.
     Надерганные с полсотни названия лок были помещены в таблицу, кликнув по названию той или иной локи посетитель форума мог проголосовать, сделав свой выбор. Исключив в функциях таблицы возможность повторного голосования одним и тем же человеком, я решил, что трех дней будет достаточно для более менее точного опроса.
     Вернувшись сегодня к созданной мной теме, был слегка раздосадован. Одни из первых комментариев сразу же выявили мой просчет. Локации, указанные мной в списке, в основном принадлежали топ-кланам. И из пятидесяти предложенных, тридцать семь принадлежало 'Тиранам'. Не стоило труда предвычислить, что действовавшие по указанию своих клан-лидеров, игроки проголосовали за указанные позиции, затолкав 'Тиранов' в верхние строчки рейтинга. Бывшим соклановцам Ваада элементарно не хватило численности игроков, чтобы поднять рейтинг локаций других кланов.
     Еще большее изумление вызвало то, что подобную реакцию на мой скромный пост проявили топы. Крутанув комментарии ниже, я нашел причину. При создании темы, я не скрыл автора, объявив тем самым, что интерес проявлен ни кем-нибудь, а самим АРИКРАТОМ, в одиночку захватившего локацию 'пещерных троллей'.
     Количество просьб о приеме в мой клан превышало все разумные пределы, стоило чуть дальше просмотреть список комментариев, как ни одного внятного сообщения по теме найти не удалось, только просьбы и даже через раз угрозы.
     Я подозревал что стал популярной личностью после выложенного в сеть админами игры видеоролика. Но сделавшие пиар своей игре рекламщики подложили мне большую свинью. Если раньше мной интересовался только один клан, то теперь это было поголовное сумасшествие.
      'Спасибо Серега!' - в очередной раз сказал я про себя, вспомнив добрым словом параноидальность старшего брата к анонимности в играх.
     Вернувшись к списку локаций, я откинул всю собственность 'Тиранов' и рассмотрел оставшиеся позиции. Выбрав парочку локаций 98 и 99 уровня, решил зайти в игру и оглядеться на месте. Думаю, что управляющие кланами не оставили мой интерес без внимания и в случае нападения игроки будут готовы дать отпор.
     'Так даже интереснее', - улыбнулся я, возвращаясь со второго уровня Астрала на землю.

     [Мы согласны], - пришел долгожданный ответ он ВааДа: - [но с одним условием!]
     [Согласны на что?] - не сразу понял я
     [Полмиллиона золотом за возможность скоростной прокачки], - пришел ответ.
     [А-а], - протянул я, прервавшись в своем исследовании Астрала: - [а что за условие?]
     [Ты поможешь добраться до наставника вампиров], - помедлив пришел ответ.
     [У-ха-ха],- заржал я.
     У меня как-то совсем вылетело из головы, что для того чтобы достигнуть скрытой локации, надо иметь отряд из 100 уровневых игроков в количестве не менее пяти десятков. Сотня нубов, проскочившая начальную деревню за три дня не могла по определению самостоятельно дойти до расщелины в горной скале. Да и сквозь узкий проход путешествие было отнюдь не безопасным, мобы Горгульи свившие гнезда на неприступных скалах атаковали любого, посмевшего вступить на узкую тропу.
     [Тогда по пять лямов с каждого!] - выдвинул я новые требования и отключил чат.
     Возиться с неудачниками не было никакого желания, проведенное на втором уровне Астрала время позволило разобраться с новым способом перемещения.
     Еще в первый раз, попав в кристально чистое пространство, я оценил огромное количество светящихся точек. И чем дольше я за ними наблюдал, тем четче стали вырисовываться своеобразные созвездия. Рисунок одного из скоплений мне что-то напомнил и разгадка была рядом, пока ВааД не послал мне зов.
     'Чтоб его', - помянув недобрым словом нищего рыцаря, я опять сосредоточился на показавшемся чем-то знакомым созвездии. - 'Точно!' - стоило догадке прийти на ум, как все стало элементарно.
     На втором уровне я наблюдал созвездия, являвшиеся копиями локаций с местами силы в виде светящихся точек. Мою первую полностью исследованную локацию +80 провинции Рит я запомнил хорошо, гора с отшельником находилась в вернем правом углу карты, расходящиеся от нее, словно лучи от солнца, места силы создавали легко узнаваемое кружево.
     Переведя взгляд на соседние скопления, я сообразил, что это очевиднее всего другие провинции.
     Урон на втором уровне Астрала шел постоянно, не зависимо от того, двигался я или нет. За последнее время я уверился в своей способности выжить в этом измерении реальности и двинулся вперед, не опасаясь за свою жизнь.
     Дойдя до незнакомого мне скопления, я выбрал одну из точек и переместился на землю.

     'Внимание!
     Вы находитесь в провинции Прим
     Изучено 0.03% территории' 

     Локация +50 была желтой, песок и песок, изучать ее совсем не хотелось, но навык 'восприятие' был прокачан только до 3-го уровня. Глубоко вздохнув, я переместился на второй слой и тут же спустился. В отличие от первого, на втором слое Астрала необходимость в движении ногами возникала только при перемещении от созвездия к созвездию. И если я находился уже в нужном месте, то визуального целеуказания оказывалось достаточно, чтобы сойти на землю в выбранной точке.
     'Теперь мне столичные телепорты без надобности!' - повеселевший от открывшейся возможности перемещения между провинциями, я продолжил скоростное картографирование местности.
     Я безостановочно кастовал заклинание 'вдох', прерываясь только на восстановление количества маны, которая впрочем пополнялась трофейными фиалами без малейшего зазрения совести.

     ***

     Главе клана 'Противостояние' порой приходилось встречаться с очень разными людьми, но те, с кем он говорил сегодня утром, были не игроками, а представителями администрации. Игрок, имевший наибольшее влияние на игровой процесс в вирт-мире Сильвия, продолжал сидеть в подвале собственного замка, обдумывая полученную информацию и примеряясь с полученными угрозами. То, что поступившие предупреждения были завуалированными угрозами сомневаться не приходилось, слишком неоднозначными были слова, прозвучавшие под сводами подземного склепа.
     - Да чтоб тебя бесовское отродье, - послышался шум в одном из стрельчатых проемов: - лучше бы ты на солнце испекся, чем прятался по этим катакомбам.
     Спустя еще пару минут, Огр наконец-то вывалился из узкого прохода, явив прекрасно видящим в темноте красным глазам вампира каменноподобную кожу, облепленную теперь не только лишайником, но и клочьями паутины с пылью.
     - Будь здоров, - опередив на мгновение раздавшийся громоподобный чих, поприветствовал своего заместителя клан-лид.
     - И тебя туда же, - заняв место в широком проходе, игрок с неудовольствием обтер выпачканные ладони о край ближайшего гроба.
     - Это Белочкин! - с усмешкой предупредил вампир.
     - Перетерпит, - буркнул он.
     Не смотря на бравые слова, Огр еще пару раз мазнул рукой в попытке отчистить конечность, но уже с куда более меньшей энергией. Ссориться с психованной Белочкой из-за такого пустяка было глупо, единственная в клане девушка-высший вампир слыла чистюлей с феноменальной злопамятностью.
     - Я что пришел то, - мужчина помялся не зная, как лучше начать: - Дай отбой своим трейдерам, не надо больше скупать за сумасшедшие деньги лоты в песочнице. Паренек нынче не хуже тебя зарабатывает, лишнее это.
     - А тебе то что? - удивился вампир.
     - Я как никак бывший казначей, деньги клана для меня не пустой звон! - огрызнулся Огр и снизив тональность спросил: - Может объяснишь теперь, зачем это нужно было делать?
     Несмотря на сопряженность вирт-миров Сильвия и Ромул, игровое золото имело разные котировки при выводе финансов в реал. При переводе из игры в игру, процент потери был существенно ниже, но все равно оставался ощутимым. Игрок, отыгрывавший Огра считал, что было бы лучше потерять на переводе, чем сливать огромные суммы на выкуп бесполезных лотов аукциона.
     - Я подсадил твоего протеже на легкие деньги, - решил объясниться вампир.
     Обдумав ответ, проживший на свете почти 40 лет мужчина, понятливо кивнул головой. Ему ли было не знать, как слаба человеческая натура и как быстро она привыкает к хорошей жизни.
     Сколько раз на его памяти приличные девочки из хороших семей пускались во все тяжкие, стоило их поводить по хорошим кафе и ресторанам пару недель, да завести в модные бутики, купив пару шмоток. Вкусив сладостного плода красивой жизни, моральные устои отодвигались на второй план, уступая главенство самолюбованию и капризам. То, что со временем приходилось ложиться в постель ко все более противным и старым мужчинам уже не имело значения, получаемые блага превалировали над моральной стороной вопроса.
     Молодые парни не многим отличались от девушек. Получив возможность тратить легко доставшиеся деньги, поначалу совершались покупки новых телефонов и одежды. Затем посиделки в хороших кабаках со ставшими легкодоступными представительницами противоположного пола. Затем как правило покупался автомобиль и ни с чем не сравнимое чувство свободы, как в перемещении по городу, так и в цифрах на спидометре, кружило голову не хуже алкоголя.
     Чем больше было потрачено денег, тем легче тратились новые. Если раньше ценник в магазине вызывал работу мозга по планированию бюджета до конца месяца, то теперь это не имело значения. И уж тем более не имело значения, что надо было сделать, для того чтобы новая жизнь не вернулась на прежние рельсы нищеты.
     - А оно тебе было надо? - усомнился Огр.
     - Пусть подоит пока светляков, - пожал плечами собеседник и чуть слышно добавил: - Недолго осталось..

     ***

     За прошедшую неделю удалось захватить только три локации. Первые две пошли легко, зато потом вышли обломы. В отличие от магии, защиты от физического дамага в 100% у меня не было. Асклепий был хорош, но высокоуровневые игроки так же имели свои секреты. Эффективность пассивного умения 'уклонение' снижалась за входящий физ урон и прорвавшиеся в ближний бой паладины делали мое огромное тело легкой целью для арбалетчиков.
     Найдя мою ахиллесову пяту, кланы воспряли духом и принялись выносить меня раз за разом. Вчера я изменил своей традиции и напал на локацию, рейтинг на форуме которой был ближе к концу списка. Не ожидавшие нападения игроки все же оказали мне достойный отпор. Прибывшие на подмогу отряды чуть-чуть не успели прийти на выручку, подтвердив захват, я присоединил еще одну локацию к собственности своего клана.
     Воевать со всем миром в одиночку становилось бессмысленным и мало результативным. Полученный навык 'Туман' позволял проникать сквозь запертые ворота замков и крепостных ворот, но это не решало проблемы моей выживаемости.
     - Надо собирать отряд, - я сделал неутешительный вывод.
     Оглядев прогресс изучения навыков, с грустью осознал, что самостоятельно заклинание 'вдох' качаться не хочет. Утешив себя растущим одновременно с заклинанием пассивкой 'восприятие' я опять принялся за наскучившую картографию местности. Из двадцати провинций было изучено 17, оставалось еще немного.
     Финансовая составляющая моего благосостояния приближалась к отметке в 10 миллионов и это радовало и настораживало одновременно. Если я выведу эти средства в реал, то стану довольно состоятельным подростком по меркам нашего двора. Но ребята и так уже косились на мои обновки с раздражением. Если я и дальше буду тратить деньги, то вполне вероятно наживу себе врагов, потеряв всех друзей.
     Фантазия моя уже иссякла, придумывая отмазки о том, откуда у меня новый телефон и деньги на коктейли для Риты. А тратить деньги еще и на пацанов казалось мне верхом подлости, покупать их дружбу звонкой монетой было мерзко.

     'Внимание!
     Ухудшена Репутация с Высшим вампиром Керитовул -1
     Всего: +85'

     За последние пару часов это надпись уже намозолила глаза и я не знал, что и думать. Продолжая монотонный кач, я был в мерзком настроении.

     ***

     - Ты что-нибудь понимаешь? - ВааД растерянно смотрел себе под ноги.
     - Не особо... - Касандра сидела рядом с рыцарем, облокотившись на спинку садовой скамейки.
     - Семьдесят шесть игроков покинули клан, стоило мне выложить условие по оплате услуг за доставку, - повторяя все произошедшее скорее для себя, чем для кого либо еще, принялся вслух перечислять Вадим: - Затем пятнадцать игроков удалили персонажей, осталось всего восемь, да и те сейчас долбятся мне в личку, с требованиями инструкций что делать дальше.
     - Из тех кто вышел из клана и заплатил неустойку я подозревала парочку, но чтобы семьдесят шесть, - поддержала Касандра ВааДа.
     - Дела, - протянул он.
     - И сколько у нас в активах? - вспомнив о деньгах, магичка оживилась.
     - Ты не поверишь, - сутулая спина распрямилась, увядшая четверть часа назад улыбка снова вернулась на его лицо: - девятнадцать миллионов!
     - Ты же понимаешь, что это были не нубы, - Касандра внимательно посмотрела на своего избранника.
     - Думаю это люди Палыча, больше быть не кому, - согласился он.
     - И это значит, что твой брат нас предал, - жестко заявила она.
     - Он всегда мне завидовал, - Вадим совсем не выглядел расстроенным.
     - Ты не злишься? - удивилась Ка.
     - Нет, пусть занимает мое место в клане, - приобняв девушку он приблизил свои губы к ее уху и прошептал: - мне нравится быть рядом с тобой и уж это место я ему никогда не уступлю!
     - Давай вернемся в Сильвию, - сделала неожиданное предложение Касандра.
     - Давай, - обдумав ситуацию и оценив обретенную свободу и финансовое благополучие, рыцарь встал, протянув девушке руку.

     ***

     Двухкомнатная квартира, отданная мне бабой Зоей была в ужасном состоянии. Подвыпивший представитель ЖЭКа при воздействии Участкового вставил стекла и починил дверь. На эту работу у него ушло более недели, что в общем то было быстро, учитывая, что стекла набирались из обрезков, а установленная входная дверь судя по запаху долгое время лежала на помойке.
     - Ну и грязь, - прокомментировала Рита, брезгливо оглядываясь по сторонам.
     Сегодня мы зашли после школы в квартиру, я лелеял неприличные планы, но судя по первой реакции, меня ждал облом.
     От вида продавленной тахты с сальными притёртостями на выцветшей обивке лицо Риты окончательно перекосилось. Ни сказав больше ни слова, она покинула двушку. Присев на табурет, я с тоской подумал, что вся затея была ошибочной. Мало того, что я получил долгосрочный геморрой с неизвестной датой окончания аренды, так и бытовой фактор оказался очень тяжелым на подъем. Только на мебель нужно будет потратить неприлично большую сумму, что уж говорить о кухне и продуктах. Взрослая жизнь оказалась дорогущим удовольствием.

     ***

     Владимир Поликарпович пригласив на встречу этого игрока испытывал противоречивые чувства. Застарелое чувство вражды ко всем представителям темных рас боролось с найденным решением по спасению бывшего топ-клана 'Светоносные'. Из-за множественных потерь хлебосольных локаций, позиции как самого клана, так и клан-лидера сильно пошатнулись. В кабальном договоре, который подписывали все игроки клана были не только требования, но и обязательства клана перед ними. На текущий момент наступило такое время, то 'Светоносные' не могли обеспечить своим членам надлежащий уровень в прокачке и наборе опыта.
     Надо было что-то предпринять и предстоящая встреча могла лишить все проблемы одним махом.
     - Сколько? - явившийся на встречу во дворе банка Огр ознакомился с договором купли-продажи.
     В бумаге не стояла окончательная цифра, цена являлась предметом торга. Предложивший продать четыре высокоуровневых локации своему клану, Владимир Поликарпович ставил условие, что на ближайшие 99 лет эти территории не будут подвергаться захвату со стороны продавца, как лично, так и с его участием в составе какого бы то ни было отряда.
     Алексей перечитал еще раз текст и задумался. В долгосрочной перспективе он конечно же оказался бы в плюсе, но деньги нужны были сейчас и это сильно меняло дело.
     'В конце концов есть и другие локи', - пришло ему в голову.
     - Так сколько? - не дождавшись от пожилого паладина вразумительного ответа, Огр напомнил, что все еще ждет.
     - Двести миллионов, - Владимир Поликарпович умел хорошо торговаться и начал с самой нижней планки.
     - Согласен!

     ***

     Мое настроение достигло апогея. Я даже в самых светлых мечтах не мог представить себе такой суммы. Калькулятор не справлялся с выскакивающими нулями, в моей попытке выяснить сколько же я заработал.
     '-А-а-А!' - витало в моей голове, не давая сосредоточиться на ускользающей мысли. - 'Надо что-то такое купить, чтобы хватило на долго',- наконец-то я взял себя в руки.
     Мать часто попрекала отца, когда полученная премия на работе не тратилась на что-то большое, а постепенно таяла, расходуясь на незначительные вещи.
     - Лучше бы к морю детей свозил! - обнаружив в очередной раз опустевшую шкатулку, расстраивалась она.
     У моря я так ни разу и не был за всю свою жизнь, что не могло не привить в моем сознании правильности позиции моей мамы. Задумавшись об этом, я стал перебирать в уме, что может претендовать на ярлык 'значительная вещь'.
     - Купить машину что ли? - отчаявшись выбрать, сказал я вслух.
     Загудевший сервопривод крышки кокона отвлек меня от размышлений. Старший брат вылезал из капсулы и судя по его лицу сегодняшний день, или вернее ночь была не лучшей в его игровой жизни.
     - Не спишь? - удивился он.
     Обычно в это время я уже видел девятый сон, на часах было пол третьего ночи, но сегодня эмоции сводили на нет все попытки уснуть.
     - Ты че молчишь, а? - ткнув меня кулаком для острастки, он вышел из комнаты, шлепая босыми пятками по линолеуму в сторону туалета.
     Я сидел и завороженно смотрел на ультрамариновый свет, вырывающийся из недр капсулы и освещающий щербатый потолок. Думаю именно такие ситуации описываются в истории, как 'откровение' или 'момент истины'.
      '-Вот оно!' - понял я, разглядывая плавные очертания игрового кокона.               
     Развернувшись к экрану компьютера и выбив барабанную дробь по кнопкам клавиатуры, я зашел на офф сайт игры. Красочный баннер как и прежде моргал в углу станицы, предлагая любому игроку обменять 60 миллионов игрового золота на кокон виртуального погружения последней модели.
     'Возьму два', - вспомнив о том, что у Риты скоро день рожденье и она будет вынуждена ходить в вирт-клуб достигнув пятнадцатилетия, я озадачился нашим совместным досугом.
     В потоке откровенных фантазий от предстоящих встреч с одноклассницей, я лег, укрывшись с одеялом от зоркого глаза старшего брата. Не хватало еще чтобы он заметил мою эрекцию, после последнего случая он неделю не давал мне прохода, отпуская скабрезные шуточки по этому поводу. 

     ***

     'Внимание!
     Линейка квестов 'Дорога в небеса' обновлено
     Предлагается выполнить 3/3 задание 'Олимп'
     Займите свое место на олимпе Богов.
     Принять: Да/Нет?'

     Качнувшееся до третьего уровня заклинание 'вдох' позволило мне переместиться на верхний слой Астрала. Стоило мне оказаться на некоем подобии острова, плывущего среди кучевидных облаков, как обновилось и само задание.
     По привычке ткнул кнопку подтверждения квеста и только после этого сообразил о чем говорилось в тексте.
     'Это чего это, это как, то есть где??' - заметались мысли в голове, в то время как глаза стали обшаривать окружающий меня пейзаж.
     Навык 'восприятие' позволил уловить исчезающую среди камней тропинку. Посыпанная мелким гравием дорожка была видна на границе видимости, но стоило сделать пару шагов в ее направлении, как она исчезала, оставаясь недостижимой. Под моими ногами, как и в радиусе сорока с лишним метров, никакого гравия не наблюдалось, куда идти было не ясно.
     Было похоже на то, что с текущими статами моего персонажа отыскать дорогу не представлялось возможным, надо было докачивать восприятие до максимума.

     'Внимание!
     Получен урон:
     Физический 10.415 ед.
     Магический 6403 ед.
     Божественный 4996 ед.
     Здоровье: 0/ 1134
     Вы погибли и низвергнуты из Астрала на землю
     Время до следующего посещения Олимпа 23ч 59м 43сек'

     'Это будет не просто!' - внезапная смерть от непонятно кого лишь разогрела во мне подугасший за последнее время интерес к игре.
     Занявшись опять прокачкой 'восприятия' я гадал кто же так приложил меня и что ему противопоставить.

     - У меня к тебе дело, - Сергей был неожиданно серьезен.
     - Какое? - за долгие годы жизни в одной комнате с братом я научился отличать, когда он шутит, а когда нет.
          Сейчас он был более чем серьезен и это было необычно.
     - Ты уже выбрался из начальной локи? - спросил он.
     - Да, но хочу пересоздать перса, - слукавил я.
     - Зачем? - удивился он и расплывшись в улыбке предположил: -  Решил Огра начать качать да?!
     - Нет, - отмел я глупые предположения.
     - Да ладно! - он хлопнул меня по плечу и продолжил: - Ты пока с рероллом подожди, я тебе кое какие шмотки скину. Как на аукционе их продашь, можешь удалять перса.
     - Как это шмотки скинешь, ты же в Сильвии? - искренне удивился я.
     - Я то в Сильвии, да мой кореш еще в песочнице, на днях ему переходить, а распродаться так и не успел, - вильнувший на мгновение в сторону взгляд заставил меня усомниться в существовании эфемерного кореша.
     - И как я его узнаю? - спросил я, мысленно пытаясь найти выход из ловушки.
     Предъявлять своего персонажа на обозрение знакомым брата я не собирался и это была проблема.
     Слава богам, мне не пришлось ничего выдумывать, Сергей все обставил так, что никто никого в живую не видел, все происходило при помощи игрового процесса, что впрочем дало лишнюю пищу для размышлений на тему 'а в Сильвии ли мой брат?'.
     - Только ты сразу шмотки не продавай, сейчас рынок слабый, через полгодика цены опять подрастут, - давал последние наставления брат: - Я тебе сам скажу когда лоты выставлять и по какой цене.
     Навык 'найти клад' был антиподом 'создать клад'. Если первый навык еще качали некоторые скауты, то второй был никому не нужен. Это было самое слабое звено в плане брата и он переживал что тайник сможет обнаружить какой-нибудь случайный охотник.
     - Помнишь я тебе про огненного жука рассказывал? - продолжил инструктаж Сергей: - Вот в том самом месте и будет схрон. Туда только группами ходят, так что если ты придешь один, то не попадешь в параллельное измерение, а останешься в нужном. Постарайся побыстрее добраться до этой локи, от меня тебе 20% выручки с продаж.
     - А почему цены на аукционе сейчас низкие? - озадачился я, мне в отличие от брата еще предстояло играть в Ромуле почти два с половиной года и знать, что к чему было бы не лишним.
     - Сейчас многие топ-игроки распродаются, ассортимент большой а спроса нет, - замкнувшись в себе, Сергей стал собираться в институт.
     'Что-то здесь не то', - пытать брата дальше было бесполезно, все что хотел, он уже сказал.


     'Внимание!
     Получен урон:
     Физический 10.415 ед.
     Магический 6403 ед.
     Божественный 4996 ед.
     Здоровье: 0/ 1134
     Вы погибли и низвергнуты из Астрала на землю
     Время до следующего посещения Олимпа 23ч 59м 54сек'

     Ежедневный вход в игру ознаменовывался моей попыткой пройти по тропе Олимпа. Твердо решив завтра избрать другой маршрут, я встал, отряхнув колени от налипшего песка и вышел из круга возрождения.
     На сегодня было мало дел в игре, но много в реале. Посетив локацию 'огненного жука' я планировал забрать шмотки и закинув их в один из сундуков Цитадели в скрытой локации выйти из игры. Уведомление о том, что сегодня доставят игровые капсулы на квартиру Морячка пришло на телефон еще в школе и перекроило все планы.
     Настроение было приподнятым несмотря на очередной слив на Олимпе, уже завтра я зайду в игру из своего собственного кокона, и бесплатный абонемент до моего совершеннолетия был приятным бонусом от компании разработчика игры.

     ***

     - Что ты сказал? - не поверил своим ушам Коля, клан-лидер 'Тверди'.
     - Я сказал, что Ромул станет игрой до +18, - как для глухого повторил высокородный эльф Никита, клан-лидер 'Соколов'
     - Это еще как? - гном никак не мог поверить в услышанное.
     - А вот так, - с горечью ответил собеседник: - максимальный возраст для игроков песочницы теперь 18 лет, если тебе стукнуло девятнадцать, то тебя в принудительном порядке переносит в Сильвию. И это касается не только Ромула, но и всех песочниц. Госдума приняла на закрытом заседании проект в первом же чтении!
     - Пиздец, - широкий, словно табурет игрок, уселся назад на лавку, с которой вскочил, едва услышал новости.
     - Сколько у нас времени? - нашелся что спросить гном.
     - Максимум неделя, - ответил Никита: - у меня свой человек в рекламном отделе, они уже начали проработку медиа роликов для общественности.
     - Кто-нибудь еще знает? - без особой надежды поднял глаза на светлокожего Николай.
     - Судя по ценам на аукционе, мы последние, - горестно вздохнул эльф.
     Еще две недели назад клан-лидер 'Соколов' получил информацию о готовящихся переменах в игре. За прошедшее время уже было продано и пристроено в надежные руки все что можно и что нельзя. Проходящая сейчас встреча была направлена на то, чтобы по максиму обобрать некогда бывшего союзника, а нынче безнадежно опоздавшего на поезд распродаж клан 'Твердь'.

     ***

     Вход в игру из новой капсулы не отличался ничем от входа в игру из дома. Все отличие от установленного в нашей квартире гроба, привезенные модели были агрессивных раскрасок и ломанных форм. Глядя на пластиковый обвес, чувствовалась мощь и скорость.
     'Блин, мне ж на ней не по городу рассекать!' - хаял я дизайнеров за нелепость конструкции.
     В двухкомнатной квартире теперь был относительный порядок, работники из нанятой клининговой компании выкинули всю старую мебель и произвели уборку в помещениях.
     Несмотря на принятые усилия, грузчики доставившие капсулы не стесняясь выражали свое удивление убогостью как ремонта в квартире, так и дома с микрорайоном в целом. А техник, сопровождавший капсулы и производивший настройку оборудования, посоветовал перед уходом поменять электропроводку. По его словам, нагрузка от двух саркофагов могла обесточить весь дом, что впрочем ни коим образом не могло навредить игроку в игре.
     Новое оптоволокно к моей радости оказалось достаточным для полноценного доступа к вирт-играм, только после этого я перестал жалеть денег, отданных за прокладку интернет соединения. Сантехник, обогативший мой лексикон матерными словами, за три часа смог привести в божеский вид водопровод и туалет.
     Коконы уместились в одной комнате, приткнувшись к противоположным стенам. Между ними остался узкий проход, шириной от силы в полметра, и позволявший пройти при большом желании от двери к окну.
     Во вторую комнату я купил двухместную кровать и пару комплектов белья. Надежда, на то, что оно пригодится в ближайшем будущем примеряло меня с жалкими крохами на игровом счету, оставшимися от свалившихся 200 миллионов золота.
      'Ничего, еще заработаю', - успокаивал я сам себя.
     *** 
     Внешне третий слой Астрала ничем не отличался от вчерашнего. Посмотрев на дразнящую меня тропинку, я решил пойти в другую сторону. Через несколько минут я уперся в неосязаемую и невидимую стену. Передо мной не было ни чего, но пройти вперед не получалось.
     Навык 'туман' безотказно помогавший мне проникать за плотно закрытые двери чужих территорий сработал и в этот раз. После активации навыка, перед глазами все поплыло, а потом наступило ощущение, как если бы сдернули штору. Окружавшее меня пространство преобразилось, явив изнанку вирт-территорий. Каким-то образом мне удалось выйти за пределы игрового пространства, оказавшись за текстурами.
     Отойдя подальше, я оценил место где появлялся до этого при входе на третий уровень астрала. Это был лабиринт, с круглой тридцати метровой площадкой по центру и расходящимися в разные стороны коридорами.
     На каждом повороте стояло по непонятному существу, приблизившись со спины к одному из которых, я смог прочесть следующее.

     'Слабый страж внешнего круга
     Здоровье: 30500 ед.
     Мана 5600 ед.'

     Оценив внешний вид, я пришел к выводу, что это один из тех, кто отправлял меня на перерождение последнюю неделю. На мое приближение он никак не отреагировал, а я счел за лучшее не нападать на стража, тем более что он находился по ту сторону невидимой стены.
     'Эту локу админы еще явно не доработали, точно говорю, не доработали, не думали наверно, что кто-то так быстро сюда заберется', - передвигаясь за текстурами локации, я искал выход из лабиринта.
     Прямого пути не было и приходилось время от времени использовать 'туман', чтобы заходить в лабиринт и покидать его. Оценивая месторасположение охранников и высчитывая возможный радиусы агрозон, я старался делать все как можно аккуратнее и быстрее.

     'Внимание!
     Вы прошли лабиринт Олимпа!
     Награда: ваш персонаж получает статус малого бога мира Ромул'

     'Внимание!
     Светлый пантеон не может быть выбран. Вы становитесь членом Темного пантеона'

     'Внимание:
     Доступно: создание одной аватары (любая раса)
     Доступно: строительство капища (количество зависит от статуса на Олимпе)
     Доступно: благословение своих последователей (улучшаемое)'

     Достигнув выхода из лабиринта, я прошел в очередной раз 'туманом' через невидимую преграду и встал на круглую плиту золотого свечения. Посыпавшиеся после этого системные сообщения было трудно с наскоку оценить, но и на первый взгляд было очевидно, что я сорвал ждек-пот.

     ***

     - А ты чего такой не веселый? - Огр опрокинул очередную кружку эля в рот, отправляя хмельной напиток в бездонный живот.
     - Есть повод для радости? - удивился высший вампир.
     - Конечно! - ухмыльнулся он: - Светляки получили такой удар, что теперь не скоро оправятся и смогут хоть что-нибудь нам противопоставить! Уж не знаю кто протащил этот законопроект, но я готов пожать ему руку! Видел бы ты эти растерянные рожи, когда их стало перекидывать из Ромула в наш мир! Одеты в какое-то нубье, оружие хлам, уровни персов, как если вчера из яслей! Все! Теперь этот мир наш!
     Клан-лидер 'Противостояние' смотрел на своего зама и решал, стоит ли расстраивать Огра сейчас, или дождаться завтра.
     - Так чего ты такой кислый? - опустошив еще одну кружку, он бухнул ей об стол, подзыва одновременно жестом другой руки бармена к их столику.
     'Сам напросился', - решил вампир.
     - Во всей линейке игр упразднили понятие ранг гильдии, - обронил он.
     Поперхнувшийся очередным глотком, Огр медленно повернул свои плечи к сидевшему сбоку высшему вампиру. Прозвучавшая в трактирном шуме фраза, выбила единым махом только-только зарождавшийся хмельной угар из сознания зама.
     - Иди ты! - не удержался он.
     Отмена понятия 'ранг гильдии' тянуло за собой огромные перемены в привычном укладе мироустройства. Теперь не было никакой гарантии, что ставшие родными локации надолго останутся в одних руках. Теоретически любая группа игроков, могла отбить собственность в свою пользу и чтобы вернуть ее придется теперь ввязываться в войну. Учитывая количество захваченных на текущий момент локаций, удержать их становилось не реальным. Стоило обдумать с чем они готовы расстаться, а во что следовало вцепиться всем что есть и уже никому не отдавать.

     ***

     - Слушай как здесь здорово! - лучница Рита, вернее лесная эльфийка Риателла, со счастливым видом прижалась ко мне.
     - Потрясно! - согласился с ней я, высший эльф Лехонарус, а теперь еще и огненный маг.
     - Давай туда?! - указав на холм, Рита сорвалась на бег, не дожидаясь моего ответа.
     - Конечно давай, - я побежал за ней, любуясь ее статным телом с округлыми формами.
     После того как мой персонаж получил статус 'малого бога', перед началом игры я имел возможность выбрать, за кого хочу играть сегодня, за Огра или за его аватару.
     Создав в редакторе эльфа-мага, я ждал Риту на зеленой полянке, посматривая по сторонам с особым удовольствием. Предположение о том, что мой брат хорошо учится из-за того что в вирт-игре его перс отыгрывает магический класс, прочно засело в моей голове и теперь я взирал на мир из тела эльфа, имевшего крошечное здоровье и гигантское для первого уровня количество маны.
     Рита заранее сказала мне свой ник, так как в противном случае я рисковал никогда не узнать в появившейся на поляне красавице мою одноклассницу. Исчезнувшие из начальных деревень рекрутеры топ-кланов делали первые шаги в вирт-игре увлекательными и веселыми.
     Лишенный всего этого полгода назад, теперь я искренне восхищался открывающимся мне с Ритой красотам игры. Еще большие эмоции вызывало ожидание выхода из виртуальности. Перед входом в игру, Рита бросила многообещающий взгляд на заправленную чистым бельем кровать и проследовала в отведенный для нее кокон.
     Откуда все это взялось в заштатной квартирке рабочего квартала ее не волновало. Если мужчина смог, значит он достоин ее внимания, а может быть и большего...

     Конец. 


Оценка: 6.58*79  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) С.Казакова "Своенравная добыча"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"