Чит Константин: другие произведения.

Телемаг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 6.78*106  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    С самого рождения, на одаренных детей накладывается конструкт частичной блокировки дара. Имея лишь крохи праны, все детство и юность будущие маги тренируют свои способности. Достигнув шестнадцати лет, парни и девушки съезжаются в Академию для подтверждения контроля своей силы и прохождения обучения в Башне. Только принятие в Гильдию Магов освобождает одаренного от наложенных на магический дар ограничений.

Телемаг

Annotation

     Фэнетези. Магическая Академия.


     Предисловие.
     В просторном кабинете, по периметру которого стояли высоченные шкафы, находилось трое. Один из них, вальяжный и упитанный мужчина, сидел за массивным столом. Ближе к двери стояла высокая стройная женщина и шестилетний мальчик.
     Несмотря на хорошую ткань и добротный покрой платья, ни на руках, ни на шее молодой женщины не было никаких украшений. Опущенная голова и изредка вскидываемый на хозяина кабинета взор, явственно указывали на смущение вместе с решительностью добиться стоящей перед нею цели. Пальцы женщины непрерывно теребили платок, некогда белоснежная, за годы использования, ткань приобрела серый оттенок.
     Шестилетний мальчик выглядел вполне обычно, его легко можно было бы принять за одного из детей простолюдинов. Ни лицом, ни телосложением, он ничем не демонстрировал текущую в его жилах кровь одаренного.
     -Господин Тирон, - в третий раз заговорила женщина: - вы же знаете, мы всё вернем.
     -Нет, Клавдия, нет, - сложив унизанные перстнями пальцы на животе, он откинулся на спинку кресла: - ваш муж покинул город много лет назад и с тех пор вы год за годом оставляете в залог фамильные драгоценности, уверяя, что все выкупите.
     -Но это действительно так! - попыталась вставить Клавдия, но тут же замолчала, сникнув, стоило мужчине вздернуть правую руку вверх.
     -Довольно, - одновременно с жестом, сорвалось с его губ.
     В кабинете повисла тишина, разбавляемая городским шумом через приоткрытые в кабинете окна. Мерное тиканье, отсчитывающее минуты, невольно намекало на затянувшуюся аудиенцию. Недовольно бросив взгляд на большие напольные часы, женщина вновь опустила глаза в пол.
     -Клавдия, давайте поговорим начистоту, - выдержав паузу, начал свой монолог хозяин кабинета: - я впервые познакомился с господином Дойч, когда он прибыл в наш город и купил для своей семьи дом. После этого он привез вас и снова уехал, а спустя девять месяцев появился на свет этот замечательный мальчуган. Ни на рождение сына, ни позже, господин Дойч больше не появлялся в нашем городе.
     Не дождавшись возражений, господин Тирон причмокнул губами и слегка развел руками в демонстративном жесте. Слушавшая все это, женщина лишь побледнела, на опущенных к полу ресницах навернулись слезы. Шестилетний мальчик, до этого лишь вертевший по сторонам головой и рассматривающий в шкафах золоченые тиснения корешков книг, при упоминании имени отца встрепенулся и стал прислушиваться к разговору.
     -Столичный Банк, где господин Дойч взял крупную ссуду на покупку дома, требует проценты. Прошло уже семь лет как пропал ваш муж, о нем никто и ничего давно не слышал, - придав своему голосу чуть большую участливость, чем ранее, мужчина продолжил: - Клавдия, давайте поступим следующим образом. Я приглашаю вас в субботу на ужин, поедим, выпьем вина, поговорим наедине в менее формальной обстановке и попробуем найти решение всех ваших затруднений.
     -Но! - вспыхнувшие ярким румянцем щеки красноречивее любых слов показывали, что думает молодая женщина о прозвучавшем предложении.
     -Идите, идите, - махнув рукой, хозяин кабинета указал на дверь: - я сделал для вас всё, всё что было в моих силах.
     Глава1
      -Филипп, когда доберешься до Столицы и устроишься, обязательно напиши письмо, - высокая и стройная женщина, кончиками пальцами оправляла наглаженный воротничок надетой на мне накрахмаленной рубашки.
     -Хорошо ма, - в очередной раз кивнул я, соглашаясь делать все, что мне говорили последние десять минут.
     Несмотря на свой возраст, мам выглядела ухоженной и довольной жизнью. На шее и в ушах поблескивали фамильные драгоценности, тонкие пальцы были унизаны кольцами, на запястьях висело несколько браслетов. Одетая по последней столичной моде, ма была одной из самых красивых женщин в нашем городе. Впрочем, сейчас ее мало волновала поднимаемая копытами лошадей дорожная пыль и едва уловимый запах навоза на станции дилижанса. Все ее внимание было приковано ко мне, к ее единственному сыну.
     -И не вздумай ходить по кабакам и волочиться за юбками, - чем ближе наступал момент расставания, тем торопливее становились произносимые слова.
     -Хорошо ма, - глянув украдкой на большой циферблат висящих на стене станции часов, я произнес единственно «верный» ответ.
     -Учись хорошо, я буду молить Магию за тебя каждую субботу, - услышав свисток, обозначавший время отправления, она не выдержала и обняла меня, прижав к своей груди.
     -Все, пора, - слишком хорошо зная чувственность ма, я как можно тактичнее высвободился из ее объятий и сделал шаг назад.
     В мой расширившийся обзор, ранее заслоняемый мамой, попал грузный мужчина. Он стоял не близко, но и не далеко, с улыбкой наблюдая за нашим расставанием. Многие из городских жителей, из тех кого сегодня занесло по делам на станцию дилижанса, почтительно с ним раскланивались. Некоторым из них мужчина кивал в ответ, но чаще игнорировал подобные знаки внимания.
     -До свидания господин Тирон, - на людях я всегда обращался к «отчиму» по фамилии, соблюдая давнюю договоренность.
     -Пусть Магия благоволит к тебе, - произнес он общепринятые в таких случаях слова.
     Находящийся за моей спиной экипаж покачнулся, тронутые рукой возницы вожжи заставили лошадей переступить с ноги на ногу. Развернувшись, я в два шага оказался рядом с откидной лесенкой и забрался внутрь. После этого дверь дилижанса закрылась и три пары запряжённых лошадей тронули повозку с места.
     -Разрешите представиться, Вильям, Вильям Уж, - дождавшись, пока я перестану смотреть в окно на удаляющийся пейзаж родного города, представился попутчик.
     -Очень приятно, Дойч, Филипп Дойч, - обозначив ответный кивок, произнес я.
     В отделении дилижанса для одаренных мы ехали вдвоем, удобно расположившись на мягких сиденьях. Из-за задней перегородки доносился едва уловимый гомон множества голосов, тем, кто ехал в отделении для простолюдинов, было не столь комфортно как нам.    
     -Студент? – оценив фасон надетого на мне сюртука, небезосновательно предположил Вильям.
     -Еще нет, но да, еду поступать! - не уверенный как правильно ответить относительно своего текущего статуса, чуть запутался я.
     -Как я вам завидую молодой человек! – улыбнулся Вильямс: - вы не поверите, но не проходит и дня, чтобы я не вспоминал самые чудесные полгода в своей жизни, проведенные в стенах Академии!
     Неожиданно дилижанс сильно тряхнуло и я ухватился за имевшийся у сиденья подлокотник. Ухабистый участок дороги все тянулся и тянулся, заставляя испытывать немилосердную тряску. В отличие от меня, господин Уж не испытывал никакого дискомфорта, его сидящее тело плавно парило над занимаемым им местом.
     -Школа гравимагии? – предположил я.
     -Спасибо предкам, - нисколько не удивившись моей проницательности, Вильям достал из поясной сумки портсигар и выбил из него сигарету: - курите?
     -Нет, спасибо, - стушевался я.
     Прикурив кончик сигареты, Вильямс затянулся, после чего выпустил дым в сторону чуть приоткрытого окна. Вопреки моим ожиданиям, сизый дым не исчез, скорее напротив, смешавшись с потоком воздуха, его стало еще больше.
     Дилижанс вновь тряхнуло на ухабе, запоздало спохватившись, я не удержался на месте и стукнулся плечом о деревянную переборку. Господин Уж этого даже не заметил, его тело зависло над ушедшим вбок и вниз сиденьем, после чего плавно опустилось на выровнявшуюся поверхность.
     «-Полезный конструкт», - отметил я чужие способности, потирая ушибленный локоть.
     -Филипп, а к какой школе Магии вы имеете отношение? – заметив, как я болезненно потрогал место ушиба, поинтересовался мистер Уж.
     -Мой отец биомаг! – не без гордости заявил я.
     -О! Хороший биомаг никогда не останется без работы! – с непонятным для меня подтекстом заявил Вильямс.
     -Надеюсь на это, - мечты о собственном беззаботном будущем вытеснили мысль о странной интонации в голосе собеседника.
     -Кстати, не сочтите за бестактность, к какому поколению биомагов относится ваша семья? – прищурился он.
     -Третьему, - вспомнив наказ матери не распространяться среди посторонних о истинном поколении своей семьи, соврал я.
     -Третье поколение это ты? – перестав использовать почтительное «вы», уточнил Вильям.
     -Да, - отчего-то меня сильно задела подобная перемена в обращении.
      -Хм, я почему-то так и подумал, - кивнул он и нарочито выпустил в мою сторону следующую «порцию» дыма.
     Сжав желваки, я приложил все усилия, чтобы не сказать грубости. Поведение господина Уж меня оскорбляло, но я был не в том положении, чтобы выступать. Официально, я еще не был одаренным, так как не прошел Инициации и приравнивался по законам Королевства к простолюдинам. Обычно, к таким как я, относились с заведомым уважением, но сейчас видимо сыграло роль заявление о низком ранге моей семьи.
     Маги во втором и третьем поколении, как впрочем и в первом, не пользовались уважением среди одаренных от слова, совсем. Выученные в Магической башне, конструкты требовали праны для своей активации. Если вырабатываемого телом одаренного количества праны было не достаточно, то даже знание конструктов среднего и высшего порядка ничем не могло уже помочь. 
     Ни для кого не было секретом, что чем больше одаренный использовал конструкты своей школы, тем больший объем праны могло «вырабатывать» его тело. Но, даже разменяв восьмой или девятый десяток в своей жизни, одаренный третьего поколения подчас все равно оставался слабее мага из семьи четвертого поколения. Использование конструктов среднего порядка начиналось с четвертого, редко с третьего, поколения. Ну а высшими конструктами могли оперировать лишь те, чьи семьи на протяжении не менее семи-восьми поколений практиковали выбранную школу магии.
     «-Скорее бы начать обучение!» –отвернувшись к окну, я чуть прикрыл глаза, мечтая о своем светлом будущем.
     На самом деле я являлся потомственным биомагом в седьмом поколении. Но, выросший без отца, я оказался лишен возможности тренироваться в создании конструктов наследуемой школы. Семейной библиотеки не было от слова совсем. Кабинет в купленном отцом доме изобиловал голыми полками и пустыми шкафами.
     Все что я знал конкретно о биомагии, заключалось в общедоступной информации, а так же редких обмолвках из случайно услышанных разговоров между одаренными. Как я понял, магические конструкты, наполненные праной биомага, влияли на биологические ткани организмов животного происхождения. Считалось, что биомаги ускоряли или замедляли регенерацию тканей, добиваясь поставленной перед собой цели.
     Впрочем, отсутствие знаний о школе биомагии, меня не сильно угнетало. Все студенты, прибывающие в Академию, имели примерно одинаковый уровень способностей в наполнении праной своих конструктов. Подобное «равенство» возникало из-за практически полного блокирования способностей одаренных до момента их совершеннолетия.
     Конструкт частичной блокировки дара накладывался в младенческом возрасте, лишая будущих магов возможности навредить и себе и окружающим. Подпитываемый вырабатываемой их же телами праной, конструкт позволял лишь минимальному количеству переработанного Эфира «просачиваться» наружу. Этого количества праны было достаточно, для тренировок, но не достаточно для активации простейшего конструкта.
     Тренировки одаренных начинались с наполнения праной плоских фигур. На то, чтобы они не развеивались, а просуществовали в пространстве хоть сколько-нибудь долгое время, лично мне потребовалось почти два года упорных занятий. Трехмерные конструкты держались по времени в активном состоянии на порядок дольше,  чем любая плоская фигура. Вспомнив, как радовался, когда после треугольников, кругов и квадратов, мне впервые удалось наполнить своей праной пирамиду, я невольно взгрустнул.
     Неосторожно похваставшись своим достижением перед «отчимом», я добился того, что моего учителя уволили, отговорившись окончанием подготовки к обучению в Академии. Как потом выяснилось, способность наполнить любой объемный конструкт праной, являлась минимальным требованием для успешного прохождения вступительного Испытания.
     - Если ты не сможешь продемонстрировать свою способность оперировать праной с объемными фигурами во время испытания в Магической Академии, то блокировка на твоем даре останется с тобой навсегда, - на прощание предупредил меня учитель.
     Магом я стать все-таки хотел, так что был вынужден тренироваться самостоятельно. Это наверное не особо способствовало моему развитию, но оставляло надежду, что я ничего не «испорчу» и смогу продемонстрировать должные способности, когда придет время.
     «-А еще я теперь умею вот так,» - вспомнив уволенного учителя, я мысленно к нему обратился и создал наполненный праной куб, который продержался в реальности почти три минуты субъективного времени.
     Впрочем, куб был небольшим и сидящий от меня по диагонали господин Уж его даже не заметил. Создание же двух трехмерных конструктов у меня не получалось совсем. Первый конструкт развеивался задолго до того, как второй успевал наполниться доступной мне праной.  
     Глава2
     Не смотря на то, что в Столице проживало наибольшее количество одаренных нашего Королевства, какое-либо проявление Магии на ее улицах являлось еще более редким зрелищем, чем в моем родном городе. На каждого мага здесь приходилось более пяти тысяч простолюдинов, что очевидно и послужило причиной того, что у ворот Академии толпилось огромное количество зевак.
     -О! Смотри, еще один! – абсолютно не стесняясь того, что я все вижу, в мою сторону начали тыкать пальцем.
     -По лужам идет, не иначе как аквамаг, - прокомментировал мою рассеянность один из горожан.
     -Не, воздушник, видишь, как в нашу сторону «вылупился», наверняка слышит каждое слово, что о нем говорят, - не согласился стоявший рядом с ним другой горожанин.
     -Не, у аэромагов волосы вечно в беспорядке, а этот прилизанный какой-то, - последовал ответ первого горожанина.
     Наступив еще в одну лужу, во множестве оставшихся на мостовой после прошедшего ночью дождя, я мысленно чертыхнулся. Для меня, разглядывание столичных жителей, составляло не меньший интерес, чем для горожан обсуждение прибывших для поступления в Академию одаренных. Только вот они могли хоть целый день стоять и заниматься этим делом, тогда как мне следовало поторопиться.
     От станции дилижанса, куда я прибыл сегодня ранним утром, до главных ворот Академии было не более часа ходу пешком. Именно сегодня был тот самый единственный день в году, когда происходил прием студентов для обучения в Академии. Изначально планировалось, что я приеду заранее, минимум за пару дней. Но, вначале мне никак не могли пошить к сроку столичного фасона платья, ну а потом, ма неожиданно воспротивилась моему досрочному отъезду.
     -Нечего тебе там по улицам без дела мотаться, приедешь с утра и все успеешь, - безапелляционно заявила она.
     Для меня не было большой разницы, когда покидать родной дом. В любом случае, меня ждало полгода проживания в Столице и главным было не опоздать и приехать во время. О том, что в пути с дилижансом что-то может случиться, я даже не думал. Только испытав на своем «седалище» все неровности дороги, у меня возникли мысли о случающихся в пути поломках.
     -Простолюдинам вход запрещен! - войдя под арку ворот, я услышал справа от себя чопорный голос.
     Смысл произнесенного дошел до меня за какое-то мгновение и я даже успел открыть рот, чтобы дать отповедь привратнику. Но, взгляд одетого в парадную ливрею мужчины был устремлен не на меня, широкоплечий, с непроницаемым лицом, он обращался к кому-то за моей спиной.
     -Ваше магичество, - паренек, что тащил мою поклажу от самой станции дилижанса, согнулся в поклоне.
     Оказавшись в Столице, я пребывал под впечатлением от широких улиц, количества гуляющих по тротуарам горожан, ярких фасадов множества домов и всего прочего. Если бы нанятый у станции дилижанса паренёк-носильщик вздумал сбежать с моими вещами, я бы далеко не сразу это заметил.
     -Держи, - протянув пару медных монет, я отпустил остановленного на «пороге» Академии простолюдина.
     Два чемодана, доверху напичканных платьями, всем своим видом намекали на то, как будет мне неудобно их тащить. Угловатые, из толстой и оттого тяжелой кожи, оббитые металлическими уголками, выполнившие свою функцию по доставке в сохранности моих вещей, они вызывали лишь раздражение.
     -Можете оставить багаж здесь, после зачисления в Академию, его доставят в выделенную вам комнату, - без труда уловив мое нежелание таскаться с чемоданами, предложил привратник.
     -Спасибо, - вкладывая очередную монету в его ладонь, я улыбнулся, мысленно вздохнув.
     Денег, выданных на обустройство в Столице было немного. Если от мальчишки-носильщика еще можно было отделаться медью, то весь вид стоявшего на воротах Академии привратника говорил о том, что меньше, чем за серебро, его «учтивость» не купишь.
     Ведущая от арки ворот песчаная дорога шла широко и уверенно через раскинувшийся перед зданием Академии парк. Несколько ответвлений предлагали прогуляться, свернув на одну из аллей, но этим можно будет заняться и позже, после зачисления. Преодолев сто метров по прямой, я оказался на небольшой площади, выложенной булыжниками перед трехэтажным зданием.  
     Окинув взглядом фасад и выходящие на парк окна, я отметил и рельефную лепнину, и сверкание чистого стекла в лучах утреннего солнца. Неспешно прогуливающиеся или просто стоящие перед зданием молодые парни и девушки судя по всему были такими же как и я будущими студентами.
     «-Не густо», - отметил я про себя количество прибывших для поступления в этом году одаренных.
     Времени до одиннадцати часов, когда должна была начаться официальная часть прохождения Испытания, оставалось еще много. Но, все кто приехал поступать в этом году в Академию видимо уже были здесь. Прикинув на глаз, я насчитал не более тридцати молодых людей и примерно в два раза большее количество девушек. Ни родителей, ни знакомых, среди собравшихся было не видно.
     «-Хм, может это и не зеваки вовсе стояли там, за воротами?» - между делом подумалось мне.
     Многие из будущих студентов оживленно общались между собой, парни и девушки легко знакомились друг с другом. Впрочем, откровенного флирта было не видно, прежде всего каждый из присутствующих должен был пройти Инициацию и доказать свое социальное равенство по отношению к другим одаренным.
     -Привет, я Ярик! – заметив мою, замершую в нерешительности фигуру, подошел ко мне один из парней.
     -Филипп, - представился я.
     -Ты прямо с дороги? – окинув мой помятый вид, предположил он.
     -Дилижанс подвел, поломка в дороге, должен был еще вчера приехать, - соврал я.
     -Надо контрибуцию стребовать! Только представь, что было бы если бы ты опоздал! – тут же проникся ситуацией парень.
     -И не говори, - поддержал я разговор, мысленно проклиная свой лживый язык за несдержанность.
     -Пойдем, я тебя познакомлю, - кивнув в сторону компании, с которой до этого общался, Ярик двинулся в указанном направлении.
     Не имея повода отказываться, да и желания тоже, я последовал за новым знакомым. Три девушки и один парень с доброжелательностью восприняли мое появление.
     - Лиза, Варя, Мила, Потап, - частично нарушая принятый официоз, Ярик все же представил девушек первыми: - ну а это Фил.
     Проигнорировав слова Ярика, я произнес положенные по этикету фразы обмена приветствиями с каждым из студентов. Девушки отнеслись к этому как к должному, в глазах Потапа мелькнул одобрительный блеск.
     -Филипп, мы обсуждаем влияние магических школ наших семей на выбор имени, - бойкая Лиза поспешила ввести меня в курс беседы: - я считаю, что никакой связи нет, а вот Варя уверенна, что все взаимосвязано.
     -Ну я.., - не успев ничего сказать, меня мягко перебили.
     -Предлагаю эксперимент! У нас есть уникальный случай! Филипп еще ничего не знает о нас кроме имен! Пусть попробует угадать, к каким школам относятся наши семьи! – хлопнув пару раз ресницами, проворковала Мила.
     «-Какая девушка», - отметил я помимо воли ее внешние данные.
     -Да! Хорошая идея! Давайте! – поддержали остальные.
     -Ну, Потап явный геомаг, Ярик из семьи энергомагов, Лиза аэромаг, Варя вегомагиня, ну а Мила наверное имеет отношение к аквамагии, - переводя взгляд с одного на другого, по очереди произнес я.
     После моих слов, будущие студенты переглянулись и вытянули вперед правые руки. Развернув их тыльной стороной к земле, каждый из компании «зажег» над своей ладонью крошечный fireball. Оценив мое вытянувшееся в удивлении лицо, ребята дружно засмеялись. Смех был чистым, от сердца, ничего обидного в нем не было и я тоже улыбнулся.
     Впрочем, несмотря на внешнее проявление веселья, внутри я весь напрягся. Каким-то образом, каждый из моих новых знакомых, несмотря на заблокированный дар, еще до Инициации, смог создать «рабочий» конструкт. Списавшие мое удивление на то, что все они оказались энергомагами, парни и девушки так и не поняли истинную причину моего удивления.
     -Ну а ты, Филипп, к какой школе относится твоя семья? – неугомонная Лиза «вылезла» вперед.
     -Мой отец биомаг, - произнес я.
     Спрашивать напрямую, к какому поколению относится моя семья никто из присутствующих не стал. Я был за это им невольно признателен, так как стало очевидным, что я чего-то не понимаю в сложившейся ситуации. Более того, слова моей матери о том, что не стоит сразу же говорить всем и каждому о седьмом поколении нашей семьи, приобрели смысл. Видимо ма что-то знала, или догадывалась о чем-то, но, по каким-то причинам, не сочла необходимым меня об этом предупредить.
     -О! Скоро начнется, - Ярик первым заметил, как высокие двухстворчатые двери парадного входа здания Академии начали медленно открываться.
     Стоявшие как группами, так и по одиночке, все потянулись к ступеням главного входа. После того как двери оказались широко распахнуты, из недр здания вышел осанистый мажордом. Его ливрея была еще более нарядной, чем у встретившего меня в арке ворот привратника. Окинув притихших претендентов «мудрым» взглядом, мажордом поднял удерживаемый в правой руке посох и основательно пристукнул им об каменное крыльцо.
     -Бммм, - глухой звук весомо разнесся по прилегающей территории.
     Пробасив о том, что все прибывшие для прохождения Испытания приглашаются внутрь, мажордом вернулся в здание Академии. Компания, в которую я попал, оказалась активной и шебутной. Изначально пробившись чуть ли не в первые ряды, после прозвучавшего приглашения, парни и девушки устремились вперед. Я не стал отставать и вместе с новыми знакомыми одним из первых оказался в просторном холле.
     Глава3
     Мраморные колонны поддерживали свод, имея полметра в обхвате, они сужались по центру и расходились в стороны у самого потолка. Обшитые благородными сортами дерева стеновые панели окаймляли внутреннее пространство. Пол оказался выложен причудливой мозаикой, под потолком ярко светились хрустальные люстры.
     -Красиво, - Варя первой оценила внутренний интерьер.
     У дальней стены имелись еще одни двери, по массивности и основательности не уступая оставшемуся за нашими спинами центральному входу. Занявший рядом с нею свое место, мажордом всем своим видом показывал, где будет происходить следующее действие. Мои предположения оказались верны, дождавшись, пока все претенденты оказались в холле, он вновь пристукнул посохом.
     -Бмм,- на этот раз звук вышел не таким сочным и глубоким, однако свою цель, привлечь внимание парней и девушек, выполнил.
     -Ария Рузо, приглашается для прохождения Испытания, - чуть приоткрыв одну из створок двери, мажордом дал понять, что девушке следует пройти внутрь.
     Один за другим, парни и девушки покидали гостевой холл, проходя мимо мажордома. Имя каждого претендента четко и громко произносилось под высокими сводами. Если бы у меня была феноменальная память, то я уже сегодня бы смог запомнить всех присутствующих.
     -Филипп Дойч, - оказавшись последним, так как мое имя начиналось на одну из последних букв алфавита, я наконец-то дождался своего «часа».
     Пройдя в приоткрытую створку, которая сразу же захлопнулась за моей спиной, я оказался посреди прямоугольного зала. Периметр помещения занимал п-образный стол, с трех сторон на меня смотрели сидящие за ним маги разного возраста и внешнего вида.
     -Добрый день, Филипп Дойч, прибыл для прохождения Испытания, - представился я.
     -Филипп, - перелистнув пару бумаг и, очевидно, найдя в списках нужное имя, сидевший на центральном месте осанистый мужчина поднял на меня свой взгляд и спросил: - не могли бы вы назвать имена ваших родителей.
     -Клаус и Клавдия Дойч, - произнес я.
     Многие из сидевших за столом начали переглядываться между собой, те же, на кого произнесенные имена не произвели никакого впечатления, склонились к первым, решив что-то для себя уточнить. Некоторые из присутствующих начали даже перешептываться, но, сколько бы я не вслушивался, расслышать даже пары слов не удавалось.
     - А фамилия вашей матери? Вы не могли бы вы назвать ее девичью фамилию? - вновь склонившись к бумагам, попросил уточнить сидевший на центральном месте мужчина.
     -Рож, Клавдия Рож, - с трудом вспомнил я.
     Почти пять минут ничего не происходило, один из клерков вышел в соседнюю дверь и, судя по тому, что все чего-то ждали, мне так же следовало не проявлять нетерпения и ждать. Терзаемый неясной тревогой, я старался не сильно нервничать, но, судя по бросаемым на меня сочувствующим взглядам, мне это не слишком хорошо удавалось.
     -Ну, хорошо, прошу, продемонстрируйте нам свои способности, - ознакомившись с доставленными клерком бумагами, вновь обратился ко мне осанистый мужчина.
     Неясные вопросы, странное поведение приемной комиссии, все это не прибавляло спокойствия. Сделав пару глубоких вдохов и выдохов, я постарался выбросить из головы все ненужные мысли и сосредоточился на Испытании.
     -Пирамида, - сделав ее максимального для своих возможностей размера, я  наполнил ее имеющейся в ауре праной.
     Отточенное множеством тренировок, задуманное удалось с первого раза. На расстоянии от меня в один метр, посреди пространства залы замерцала десяти сантиметровая пирамида.
     -Гхм, можете создать что-нибудь еще? – раздался старческий голос по левую от меня руку.
     Скосив взгляд, я наткнулся на внимательные глаза очень пожилого мужчины с окладистой бородой.
     -Вот, - чуть замешкавшись, я создал куб, каждая из граней которого не превышала пяти сантиметров.
     -Гхм, - опять кашлянул старик себе в бороду.
     Мазнув по лицам сидевших за п-образным столом одаренных, я затруднился определить, какое впечатление произвели на них мои способности. Кто-то продолжал шушукаться, кто-то смотрел с ничего не выражающим выражением на лице.
     -Филипп, скажите, ваша мать когда-нибудь использовала при вас Магию? – вновь обратился ко мне занимавший центральное место мужчина.
     -Нет, - честно сказал я и только после этого задумался, а почему моя мама действительно никогда не использовала прану.
     -Гхм, - вновь привлек к себе мое внимание бородатый старик: - Филипп, вы не могли бы создать одновременно два или три конструкта?
     -Э, я пробовал, честно, но у меня ничего не получается, - растерявшись от условия поставленной задачи, признался я.
     -Попробуйте еще раз, - старик продолжал за мной наблюдать.   
     Как и множество раз до этого, я попытался успеть наполнить праной вторую пирамиду до того, как развеется первый конструкт, но потерпел неудачу. На мой жест, призванный продемонстрировать всю глубину собственного отчаянья, старик лишь усмехнулся.
     -Филипп, наполняйте конструкты не по очереди, а одновременно, - произнес он и, заметив мое желание отказаться, посуровевшим голосом добавил: - от этого зависит, будете ли вы допущены до Инициации!
     Только представив себе, что вернусь в родной город с заблокированным даром, меня прошиб холодный пот. Не менее минуты у меня ушло на то, чтобы взять себя в руки и настроиться на нужный лад. Сидящие за п-образным столом не выказывали ни капли нетерпения, что подспудно помогло мне быстрее справиться с собой.
     -Похвально, - оценил мои усилия старик.
     Я и сам был обескуражен тем, с какой легкостью удалось наполнить оба конструкта. Более того, в моей ауре осталось еще достаточное количество праны на третий конструкт, способ одновременного наполнения праной, не вызвал никаких проблем.
     -Думаю, что Филипп Дойч продемонстрировал достаточный уровень владения праной для того, чтобы быть допущенным до Инициации, - произнес сидевший на центральном месте мужчина и, не дождавшись возражений от членов приемной комиссии, посмотрел на меня, указав на дверь: - поздравляю молодой человек, вы можете идти!
     Выйдя через дверь в боковом проходе, я оказался в небольшом коридоре. Что означили все те вопросы, заданные мне во время испытания, оставалось только догадываться. Уверенность в том, что ма могла бы на многое дать ответ, не вызывала сомнения.
     Однако, находившийся в коридоре слуга не дал мне времени на задумчивость, обратив на себя мое внимание вежливым покашливанием. Сообразив, что меня приглашают пройти дальше, я последовал за провожатым и оказался около широко распахнутой двери в обеденный зал.
     Глава4
     Рассчитанное более чем на полторы сотни человек, помещение внушало размерами. Окинув взглядом сидящих за столами парней и девушек, по одиночке и группами, я невольно попытался найти своих новых знакомых.
     -Фил! Давай к нам! – Ярик вновь оказался самым наблюдательным и заметил мое появление первым.
     -Признаться, мы начали уже переживать, что так долго? - после того как я уселся за стол, произнесла от лица всех присутствующих Лиза.
     -Я тоже начал переживать, когда меня попросили создать два конструкта одновременно, - испытывая облегчение от того, что все обошлось и меня допустили до Инициации, сболтнул я.
     -И? – выразительно приподнял правую бровь Потап.
     -Ну, я же здесь, значит все получилось, - запоздало вспомнив, что так и не разобрался со всеми странностями, связанными с активацией конструктов при заблокированном даре, попытался отшутиться я.
     -Дайте парню поесть, - вклинилась в наш диалог Мила, видимо уловив мое смущение и решив помочь.
     Успевший подойти к нашему столику официант наполнил бокалы, вначале мой, а затем и опустевшие бокалы Ярика и Лизы. У остальных ребят еще оставалось недопитое вино, доливать официант не стал, с почтением удалившись. Возникшая из-за «возни» слуги пауза сбила диалог и я воспользовался возможностью увести разговор в сторону.
     -Поздравляю! - приподняв бокал, отсалютовал я сидящим за столом студентам: - мы все успешно выдержали Испытание!
     -За нас! – на разный лад поддержали меня.
     Расправившись с салатом и успев съесть пару тостов я отложил столовые приборы до того, как по помещению обеденной залы раздался гулкий звук. В отличие от посоха мажордома, возвещавшего о начале какого-либо события, гулкий звук имел явное отношение к отсчету времени.
     -Пошли в холл, сейчас откроют лестницу на верхние этажи, надо успеть занять хорошие комнаты, - Ярик уже был на ногах и поторапливал остальных.    
     К сожалению выбранный ребятами в обеденном зале столик, находился в противоположной стороне от нужного нам выхода. Оказавшись вновь в гостиничном холле, мы оказались вынуждены смотреть через головы столпившихся перед нами студентов на идущую вверх лестницу. Первые из одаренных уже поднимались наверх, судя по неспешности оных, можно было предположить, что они делают это нарочно.
     -Назовите свое имя, вот ваш ключ, - с завидной синхронностью пару слуг выдавали каждому из студентов ключи от выделенных комнат.
     По мере приближения к лестнице, нам стало лучше видно все происходящее.
     -У, - разочарованно произнес Ярик: - а мне отец рассказывал, что в его годы все было иначе!
     -Ты еще вспомни времена, когда девушки жили в правом крыле, а парни в левом, - хмыкнул Потап.
     -Слава Магии теперь есть конструкт Стерильности и можно не бояться возвращения тех «диких» времен! – тут же отозвался Ярик.
     «-Конструкт Стерильности, призван блокировать способность неконтролируемого размножения одаренных, - словно наяву, в моей памяти всплыли слова домашнего учителя по Магии: - накладывается с самого рождения, вместе с конструктом Блокировки дара и снимается только в результате официальной регистрации вступления в семью».
     За разговорами о том, как было раньше и как стало сейчас, наша компания через какое-то время оказалась у подножия лестницы. Назвавшись, все мы получили по одному ключу, после чего устремились наверх. Поднявшись по лестнице до второго этажа, нам стали видны коридоры, ведущие в учебные классы. Жилые комнаты находились еще выше и мы продолжили подъем.
     Еще один слуга, ожидавший на самой верхней площадке, с поклоном подсказывал расположение комнат. Четыре коридора расходились в разные стороны, каждый из которых имел в длину метров по сто. После того, как я показал слуге свой ключ, на облучке которого имелись цифры, мне указали на левый коридор.
     -Мне туда, - махнув рукой, я чуть пожал плечами.
     -Мы к тебе в гости придем, - ответила за всех Лиза.
     -В любое время, - улыбнулся я.
     Три девушки и двое парней получили комнаты в другом коридоре.  Понаблюдав пару секунд за удаляющимися спинами новых знакомых, я двинулся в противоположную сторону. Меня ждала своя собственная комната и уже не терпелось посмотреть, где же мне предстоит прожить ближайшие полгода.
     Дойдя до самого конца коридора, я наконец-то обнаружил искомую комнату. Цифры 349 отливали латунью, поверить в то, что они сделаны из золота, я не мог при всем желании. Внутри все оказалось на уровне, кабинет с двумя окнами, спальня с выходом на балкон, еще одна комната с внушительной ванной, гардеробная с пустыми вешалками и множеством полок.
     Два чемодана, оставленные на улице у сторожки привратника, уже были здесь. Отщелкнув замки и откинув тяжелые крышки, я сноровисто развесил все платья, помня наказ матери заняться этим в первую очередь. Мнущиеся от долгого лежания, хорошие вещи могли выглядеть ужасно в независимости от стоимости ткани и мастерства портного.
     -Тук-тук, - неожиданно раздался стук в мою комнату.
     -Да? – решив, что это кто-то из новых знакомых уже пришел ко мне в гости, я вышел из гардеробной и подошел к двери.
     -Филипп Дойч? Произошло досадное недоразумение, предназначенная вам комната находится в другом коридоре, - оказавшийся за дверью дворецкий протянул мне другой ключ.
     -Обратитесь к ректору Академии, - отказался я: -  письменное уведомление меня удовлетворит.
     Не став слушать возражений, я захлопнул перед лицом дворецкого дверь. Импульсивность, с которой я произнес тираду по поводу ректора, имела под собой важные для меня, но не для работающих здесь слуг, основания. Все дело было в том, что я уже развесил привезенные с собой платья и, складывать их обратно, а потом еще и тащить чемоданы по коридору, у меня не было никакого желания.
     Впрочем, не смотря на проявленную самоуверенность, обустраиваться далее пропало всяческое желание. В любой момент мог заявиться выставленный вон дворецкий, и предъявить бумагу, вынуждающую меня покинуть так понравившуюся мне с первого раза комнату.
     «-Пойду к парням», - решил я, в тайне надеясь на то, что если дворецкий придет и меня не будет «дома», то может быть оно все само собой как-нибудь узаконится и рассосётся.
     Дойдя до площадки, с которой расходились коридоры в разные стороны, я свернул в тот, по которому ушли новые знакомые. Первым я встретил Ярика, парень как раз выходил из чьей-то комнаты, обещая кому-то внутри помещения вскоре вернуться.
     -О! – увидев меня, он нисколько не удивился моему появлению, тут же предложив: - пошли со мной, позовем остальных!
     Через полчаса мы все сидели в комнате Лизы, помещение представляло собой точную копию моего жилья. Слушая впечатления парней и девушек о доставшихся им апартаментах, я смог сделать вывод, что всем студентам достались стандартные помещения.
     «-И зачем дворецкий хотел меня переселить?» - мысленно удивлялся я.
     Проболтав пару часов, мы дождались сигнала к ужину. Спустившись дружной компанией, мы вновь заняли тот же самый стол в обеденной зале. Мила при этом села между Яриком и Потапом, вынудив Варю оказаться рядом со мной.
     «-Хм, это что-то значит?» - не чувствуя себя уверенным в происходящем, я решил вести себя так же как и до этого, подчеркнуто дружественно и ровно.
     После ужина мы вышил на улицу погулять в парке. Я невольно опасался что ребята соберутся покинуть территорию Академии. Но, этого не случилось и мне не пришлось возвращаться в свою комнату за оставленными там деньгами. Как  я слышал еще в родном городе, ночные кабаки Столицы отличались дороговизной цен не только на выпивку, но и на закуску.
     -Даже не верится, что уже завтра я смогу пользоваться имеющимся у меня даром без ограничений! - закинув голову вверх, Мила рассматривала проступающие на ночном небе звезды.
     -Завтра? – уточнил я.
     -Да, завтра, - подтвердил Потап и тоже посмотрел вверх.
     Через пару минут мы все смотрели на звезды, о чем думали ребята, я не знал. Меня тоже волновала предстоящая Инициация. Странности, произошедшие во время Испытания, а так же попытка выселить меня из комнаты, отошли на задний план, уступив место смешанному чувству из тревоги и нетерпения.
     Глава5
     Когда часы пробили полночь, гулявшие как и мы в парке студенты потянулись к зданию Академии. На улице, не смотря на раннюю осень, стало прохладно. Как-то незаметно наша компания разбилась на парочки, шебутной Ярик перешучивался с Лизой, Потап предложил локоть Миле и девушка благосклонно шла с ним под руку. Только мы с Варей продолжали держать между собой дистанцию, гуляя как бы и вместе, но при этом порознь.
     -Увидимся завтра, - поднявшись на третий этаж, я обернулся лицом к новым знакомым.
     -Да, давай, до завтра, - ответили мне все, кроме Вари.
     Глянув на стоящую рядом со мной девушку, я отметил, что она держится так, как если бы не собиралась иди вместе с стальными к своей комнате.
     -Филипп, позаботься о Варе, - неожиданно произнесла Мила.
     -Что? - не понял я.
     -А? О! Так ты не..? Хи! – переглянувшись, Потап и Ярик издали непередаваемый сонм междометий.
     -Так, всё, пошли уже! – взмахами рук Мила прекратила «балаган» и «погнала» парней прочь.
     Через минуту мы остались вдвоем, я ничего не понимал, а Варя стояла рядом отчего-то зардевшись. Мысленно сопоставив, что парни и девушки разбились на парочки, я додумал единственно возможный вывод из всего происходящего. Однако, опасаясь ошибиться в своих предположениях, я решил действовать опосредованно и не торопить события.
     -У меня в комнате на стене висит огромная картина, слуга, что доставил багаж, сказал, что она осталась от прежнего жильца, - нейтрально произнес я.
     -Покажешь? – тихим голосом произнесла Варя, косвенно подтверждая мои догадки.
     -Пойдем, думаю при лунном свете она выглядит еще более странно, чем днем, - я развернулся в сторону своей комнаты и сделал первый шаг.
     Девушка «послушно» пошла рядом, вереница дверей чужих комнат сопровождала наш молчаливый путь. Дойдя до конца коридора, я вынул ключ и открыл замок. Пропустив Варю вперед, я не сразу увидел стол, сервированный на две персоны. Судя по чуть оплывшим свечам, канделябр подожгли не более получаса назад. Бутылка вина, хрустальные бокалы, разнообразные фрукты и десерт.
     -Не знаю, как в лунном свете, но при свечах картина выглядит таинственно, - словно не замечая накрытого стола, Варя подошла к стене, на которой действительно висела огромная картина.
     -Хм, днем впечатления от нее совсем другие, - встав рядом с девушкой, я тоже принялся рассматривать холст: - исчезло ощущение аэро и акво магии, сейчас как-будто проявилась фундаментальность геомагов.
     Девушка неопределенно хмыкнула, как если бы я сказал что-то смешное. Я же в своих словах ничего не заметил, впрочем изобразить уместную улыбку мне не составило большого труда.
     -Филипп, а почему ты решил, что я вегомагиня? – неожиданно вспомнив о том, как я пытался угадать, к какой школе относится каждый из новых знакомых, спросила Варя.
     -Ну, ты такая мирная, порой кажется, что ты как цветок, готовый раскрыться, если проявить нежность, - повернувшись к девушке в пол оборота, я впервые с нашего знакомства взял ее за руку и чуть сжал ладонь.
     На мое прикосновение девушка ответила взаимным пожатием пальцев. Я не стал более ничего говорить и чуть потянул ее в сторону накрытого стола. Придвинув стул, на который присела девушка, я занял место оставшееся место. Свет свечей отражался в хрустальных бокалах багровыми искрами, разливая вино, я невольно наполнил комнату богатым букетом запахов.
     Вино развязало язык не только мне, но и Варе, вначале не спешно, потом все активнее и громче, мы рассказывали друг другу о том, где жили, что происходило с нами в детстве, чего хотим добиться в этой жизни и кем стать. Я не сильно удивился, узнав, что Варя мечтает о военной карьере, как правило девяносто девять процентов энергомагов шли по стезе Армии.
     Неожиданно погасшие свечи из-за порыва ветра через приоткрытое окно, послужили сигналом к действию. Встав из-за стола, я предложил свою руку Варе, помогая подняться. Повод был «железным», девушка еще не видела висящую на стене картину в лунном свете. Подведя к месту, я позволил ей встать перед полотном. Сам я встал за спиной у девушки, чуть приобняв за плечи и нежно поцеловав в основание шеи. Не встретив сопротивления, я постарался и дальше быть столь-же нежным и сдержанным. Только после того, когда одежда осталась на полу, а мы оказались на кровати, мое терпение лопнуло и я перешел к активным действиям.
     Глава6
     Утренние лучи солнца едва пробивались сквозь плотно задернутые шторы. В спальне царил полумрак, но, бархатистая кожа, одаривающая теплом, убеждала в том, что это не сон и в кровати я нахожусь не один.
     -Доброе утро, - сонно улыбнулась Варя.
     -Привет, - очевидно мое неловкое движение разбудило девушку и она проснулась.
     Потянувшись, да так, что одеяло сползло вниз и обнажило ее грудь, девушка заразительно зевнула. Мое молодое тело незамедлительно отреагировало на подобные «виды», но у Вари видимо были свои мысли по поводу того, чем в первую очередь следует заняться сегодняшним утром.
     -Так, теперь попробуем, - усевшись на кровати, она свесила ноги вниз и вытянула правую руку вперед.
     Спустя пару мгновений над ее ладонью появился fireball, в отличие от того, что демонстрировали вчера мои новые знакомые, этот шар огня имел размер спелого арбуза.
     -Ух ты! – вырвалось у нас обоих.
     -Какой же ты замечательный! – едва успев развеять конструкт, Варя кинулась ко мне обниматься.
     Возможно она и не собиралась ничем таким заниматься с утра, но, я был уже готов и в моих руках было ее тело. Все произошло само собой, так что только через полчаса мы угомонились, слегка устав от интенсивного секса.
     -Оказывается ты и без вина что-то можешь, - прижавшись к моему боку, Варя кончиком пальца накручивала растущие на моей груди волосы.
     -Причем здесь вино? – пребывая в блаженной неге, я нарасслабоне переспросил непонятный момент.
     Возникшая пауза побудила меня «взять» себя в руки и напрячься. Ворох мыслей пролетел в голове, подмеченные за вчерашний вечер неясности, оговорки, улыбки и намеки окружающих. В конце концов то, чем закончилась ночь и что произошло сегодня утром, наконец-то дало подсказку.
     -Мы уже все? Инициация?! – не до конца веря собственным умозаключениям, я повернулся к Варе лицом.
     -Так ты и в правду не знал? – в глазах девушки отражалось что-то непередаваемое.
     -Знал что? – попытался спросить я, но, мой рот был запечатан еще одним поцелуем.
     На этот раз мы никуда не спешили, взяв все в свои «руки», девушка делала мне хорошо почти четверть часа. На все попытки перехватить инициативу, Варя реагировала однозначно, мне «приказывалось» лежать и получать удовольствие. Когда мы наконец-то смогли выйти из комнаты, приняв перед этим ванну и одевшись, на часах уже был почти полдень и наступило обеденное время.
     -Увидимся позже, - стоило нам зайти в обеденный зал, как Варя оставила меня одного.
     Не сразу сообразив, в чем дело, я увидел, как девушка направилась к столику, за которым сидели Мила и Лиза. Поискав парней взглядом, я нашел Потапа и Ярика чуть ли не в другом конце зала, судя по всему, что-то произошло и компания рассорилась.
     -Привет, - подсаживаясь на пустой стул, поздоровался я: - что случилось?
     -Ты это о чем? – кивнув в знак приветствия, уточнил Ярик.
     -Ну, вы тут, девушки там, - махнув в ту сторону, где находился оккупированный подругами стол, сказал я.
     -А, ну так всё, Инициация пройдена, - пожав плечами, обронил он.
     -Господа, не сочтите меня тупицей, но я ничего не понимаю, - скрестив на груди руки, набычился я.
     Переглянувшиеся между собой, парни издали какой-то хрюкающий звук и едва слышно засмеялись. Я продолжал нарочито сидеть с невозмутимым видом, что видимо их еще больше смешило. В конце концов, Потап справился с собой и начал объяснять, в то время как Ярик продолжал «веселиться».
     -То есть ко мне вы подошли только из-за того, что вам нужен был третий? – уточнил я.
     -Да, они подружки и не соглашались на нашу компанию, если не будет третьего, - подтвердил Потап.
     -Но здесь же девушек в два раза больше, чем парней!? – продолжая выяснять остающиеся неясности, я обвел обеденный зал широким взмахом руки.
     -Ну, для максимального раскрытия дара во время Инициации желательно не только заниматься сексом, но и иметь партнера из той-же школы Магии, - наконец-то справившись с собой, вставил Ярик.
     -Но я биомаг, - указал я на явную нестыковку.
     -Ну, как ты сам сказал, парней в два раза меньше, чем девчонок, - развел руками в стороны Потап: - одной из подружек не повезло.
     -Думаю они жребий тянули, кому с кем, - ухмыльнулся Ярик, напомнив о моменте, когда девушки пересели, сменив места за столом во время ужина.
     -Да? А как же те, кто остался без партнера? – глянув по сторонам, я не заметил кого-либо из студентов с несчастливым видом.
     -Ничего страшного, Инициация произошла в любом случае, разве что дар будет развиваться чуть медленнее, - отмахнулся Потап.
     Официант наконец-то принес мой обед и я отдал должное приготовленным изыскам. Вкус и ассортимент значительно отличался от того, что я ел дома. Впрочем, вбитый с детства этикет давал себя знать и я не испытывал затруднений с тем, каким прибором и как есть то или иное блюдо.
     -Филипп, скажи честно, ты над нами пошутил, да? - дождавшись, пока я перейду к аперитиву, обратился ко мне Ярик.
     -В каком смысле? – отставив фужер в сторону, я чуть повернулся к парню всем корпусом.
     -Надетое на тебе платье не оставляет сомнений в том, что твоя семья может позволить себе одного из лучших столичных портных, твои манеры за столом так же выше всяческих ожиданий, в разговоре нет-нет да проскакивают цитаты классиков Магического искусства, - выдав все это Ярик взял значительную паузу, после чего продолжил: - так что сам понимаешь, поверить в то, что ты не знал об особенностях прохождения Инициации очень и очень затруднительно.
     -Удивительный букет, думаю это Шато семьдесят третьего года, - чуть приподняв бокал, я качнул им из стороны в сторону, заставляя белое вино «поделиться» со мной своим букетом.
     -А?! Что я говорил! – бескультурно ткнув в меня пальцем, Ярик посмотрел на Потапа.
     Несмотря на свою деланую невозмутимость, я отлично понял, что имел ввиду Ярик, но слова парня являлись к сожалению лишь домыслами. Моя ма слыла закоренелой модницей и именно поэтому процесс пошива платьев так затянулся, чуть было не став причиной моего опоздания к дню поступления в Академию. Манеры привил мне нанятый воспитатель, чопорный и надменный, он одним своим видом мог выразить «море» презрения к человеку, ведущему себя за столом неподобающим образом. Цитаты, которые я вставлял к месту и не к месту, были позаимствованы у господина Тирона, «отчим» частенько их использовал и я запомнил наиболее для себя интересные.
     -Кстати, вы не в курсе, что на сегодня еще запланировано? – опив из бокала глоток вина, я не спеша его проглотил.
     -Выступление ректора, посещение библиотеки, вводная лекция в классах по школам Магии, - снабдил меня информацией Потап.
     -К девчонкам не пойдем? – закончив обед, мы встали из-за стола и я указал на сидевших в отдалении девушек.
     -Ну, наверное можно, - в нерешительности замер Ярик.
     -Идем, - кивнул Потап и, развернувшись, направился к их столику.
     Наше приближение не осталось незамеченным, Варя улыбнулась только мне, как если бы парней и вовсе не было рядом. Мила с Лизой ограничились дежурными кивками для ребят, после чего вернулись к прерванному между собой разговору.
     -Скоро начнется выступление ректора, вы с нами? – поторопился спросить я, пока Ярик не сболтнул чего-нибудь ненужного.
     -Да, идёмте, надо занять хорошие места, - девушки дали намек, что собираются встать и я первым подошел к Варе, отодвигая стул и подавая руку, чтобы ей было удобнее.
     Потап сообразил сразу же после меня, шагнув вперед и помогая Миле. Дольше всех «тупил» Ярик, но в конце концов и Лера оказалась на ногах. Варя сразу же взяла меня под руку, Мила так же доверила свою ладонь локтю Потапа. Один Ярик был вынужден идти просто так рядом с Лерой, девушка видимо решила «наказать» его за нерасторопность.
     -Прежде всего, я хотел бы поздравить всех присутствующих с одним из самых главных событий в жизни любого одаренного! – осанистый мужик, тот самый, что сидел на центральном месте за п-образным столом в приемной комиссии, вещал с трибуны перед собравшимися студентами: - вы все, успешно прошли минувшей ночью свою Инициацию и теперь являетесь потенциальными правообладателями прав равноправного мага нашего Королевства!
     Пропуская мимо ушей высокопарную речь ректора, я думал о том, что так и не понял, каким образом произошла разблокировка моего дара. Ранее, я не раз и не два рассматривал находящийся в районе аппендикса плотный конструкт, блокирующий мои способности. Теперь же, в том месте оставалось лишь слабое мерцание. Не исчезнув полностью, конструкт давал на время учебы возможность наполнять ауру максимально доступным для моего дара количеством праны. После окончания Академии и вступлении в Гильдию Магов, блокирующий конструкт должен будет окончательно исчезнуть.
     Как сказала мне Варя, продемонстрированный ею и остальными энергомагами накануне fireball, являлся конструктом, относящимся к низшей категории. Хоть он и был простым, но все же требовал куда большего количества праны, для своей активации, чем имел несовершеннолетний одаренный с заблокированным даром.
     На мой вопрос, как ей удалось активировать fireball, Варя раскрыла «секрет», который не был секретом для большинства детей одаренных родителей. Оказалось, для того, чтобы увеличить количество праны в своей ауре и «запитать» конструкт, достаточно было «ускорить» собственный пульс. Прана, вырабатываемая с каждым ударом сердца, при частом сердцебиении, успевала насытить ауру настолько, что даже не прошедшие инициацию одаренные могли создавать простейшие «рабочие» конструкты. Нечто подобное произошло и со мной, во время прохождения испытания, перенервничав, моя аура оказалась насыщена праной и я без труда смог одновременно наполнить несколько конструктов.
     «-Хорошо им, детям своих родителей», - с некоторой завистью посмотрел я на сидящих со мной в одном ряду парней и девушек.
     К сожалению, помимо количества вырабатываемой даром праны, моя проблема заключалась еще и в том, что я не знал ни одного конструкта из школы биомагии. Возможно я уже сейчас мог бы лечить больных, регенерировать отмирающие ткани, замедлять жизнедеятельность болезнетворных микроорганизмов. Только вот убедиться в этом у меня не было никакой возможности.
     -Сейчас вам всем надлежит пройти в помещение библиотеки. Там расположен Артефакт, при помощи которого определят то поколение школы Магии, к которому вы относитесь, - завершил ректор свою вступительную речь.
     -И зачем проверять? Можно подумать, мы сами не знаем к какому поколению относимся, - пока мы шли до нужного помещения, то тут то там слышались одни и те же высказывания из уст совершенно разных студентов.
     «-А ведь они переживают, что не смогут доказать положенный им по рождению уровень!» - дошло до меня.
     Продолжая размышлять о пришедшей на ум мысли, я задумался и о том, что и сам могу оказаться магом не седьмого, а пятого, а может и третьего поколения. К сожалению я не знал, к какому поколению школы Магии относился ни мой отец, ни моя мать. Восприняв слова ма, о том, что я маг седьмого поколения, я никогда не подвергал это сомнению.
     «-Почему все-таки мама никогда не использовала конструкты?» – не давал мне покоя заданный ректором вопрос.  
     Дверь, ведущая в библиотеку, находилась в том же гостевом холе, где мы ожидали прохождения Испытания. Мажордом уже находился на своем месте, очередным ударом посоха возвестив о начале тестирования.
     -Ария Рузо! – пророкотал он низким басом.
     «-Опять эта девушка первая», - увидев, как за вошедшей в библиотеку магиней закрылась дверь, я сообразил, что снова буду последним.
     Впрочем, ожидание не оказалось сколько-нибудь, томительным. Отчуждение, которое поутру присутствовало между парнями и девушками куда-то ушло и все вновь оживленно болтали. Обретя новые способности, они то и дело хвастались, делясь планами на будущее.
     -Зажжём! – вытянув правую руку вперед и развернув ее ладонью вверх, предложил Ярик.
     -Зажжём! – поддержали его остальные.
     Сначала появился один fireball, затем еще один и еще. В итоге пять огненных шаров замерло, висящими в воздухе. Размером «мячики» не превышали апельсин, восторг, с которым смотрели ребята на свои подросшие возможности, невольно умилял.
     -Объем праны вырос на порядок! Теперь можно конструкты среднего порядка тренировать! – выразила общий восторг Лиза.
     «-Стоп, а как же..?» - посмотрев на Варю, я уловил ее предостерегающий взгляд.
     Тот fireball, что зажгла девушка утором в спальне, был размером со спелый арбуз. И, если следовать классификации Лизы, то возможности оставшейся со мной на ночь девушки выросли не на порядок, а на сто порядков.
     «-Наверняка все дело в древности ее рода! – нашел я объяснение случившемуся: - что я знаю о ее семье? Да ничего!»
     Успокоенный подобными рассуждениями, я смежил ресницы, показывая Варе, что намек понял и не собираюсь публично обличать девушку в том, что она сознательно уменьшает демонстрируемые способности.
     Глава7
     Как я и предполагал, моя очередь посещения библиотеки оказалась последней. Пройдя сквозь дверной проем, я оказался почти наедине с огромным количеством книжных шкафов. Единственным человеком, находящимся здесь помимо меня, был тот самый бородатый старик, предложивший мне на экзамене наполнять конструкты не по очереди, а одновременно.
     -Здравствуйте, - поздоровался я с ним.
     -А, Филипп, проходи, - указав на проход в соседнее помещение, он последовал за мной.
     Отгороженное от основного библиотечного зала пространство, представляло собой своеобразную беседку. Ажурная крыша покоилась на выполненных из дерева опорах. Крупный самоцветный камень, вмурованный в каменный пол, был обрамлен идущим по периметру кольцом из металла.
     -Меня зовут Прокопий и я библиотекарь Академии, - представился старик, после чего продолжил: - прежде чем ты пройдешь Тестирование, я бы хотел с тобой поговорить.
     -Да, пожалуйста, - в преддверии нехороших предчувствий, я развернулся лицом к библиотекарю.
     -Позволь спросить, обладаешь ли ты знанием хотя бы одного конструкта из школы биомагии? – глаза старика неотрывно следили за моим лицом.
     -Нет, - мотнув головой в отрицании, ответил я.
     -А почему? Неужели так сложно было выпросить у отца например конструкт «запирающий кровь»? – продолжил допытываться он.
     -Я никогда не видел отца, он не жил с нами, - отчего-то сказал я правду.
     -Я так и знал, вот сукин сын! – воскликнул он, исказив лицо в гримасе злобы.
     -Сукин сын? – решив, что ослышался, переспросил я.
     -Твой отец, Клаус Дойч, был преподавателем Академии, - продолжая злиться, огорошил меня Прокопий: - семнадцать лет назад, он соблазнил одну из студенток, в результате чего твоя мать осталась навсегда с заблокированным даром, а спустя девять месяцев, судя по всему, родился ты!
     -Мой отец? – чувство удивления вытаращило мои глаза до невозможного размера.
     -Да! Твой отец, биомаг двенадцатого поколения, нарушил одно из фундаментальных правил, вступив в половую связь с не инициированным магом в ночь Инициации! – скатившись в тавтологию, все еще злясь, но уже начав успокаиваться, пояснил он.
     -Седьмого, ма всегда говорила, что я маг седьмого поколения, - вычленив из обескураживающих новостей то, в чем был уверен, опротестовал я слова библиотекаря.
     - Когда в семье рождается ребенок, где оба родителя являются инициированными магами одной и той же школы, то только в этом случае наследуется способность оперировать большими объемами праны, - голос Прокопия вновь стал спокойным: - в твоем случае все непонятно, так как мать еще не была инициирована.
     -Но! А ..? – замешкался я, не зная как спросить.
     -Артефакт кстати служит как раз для того, чтобы выяснить, к какому поколению относится одаренный, - кивнув на вмурованный в пол самоцветный камень, окончательно взял себя «в руки» библиотекарь: - если, к примеру, отец одаренного третьего поколения, а мать пятого, то к какому поколению будут относиться их дети?
     -К шестому? – предположил я, прибавив к поколению гипотетического отца «единичку».
     -Хорошо если к четвертому, - тяжело вздохнув, но не вдаваясь в подробности, ответил Прокопий.
     В наступившей тишине каждый из нас задумался о своем. Не знаю, о чем были мысли у библиотекаря, меня же беспокоила мысль о родителях. Как так могло получиться, что биомаг в двенадцатом поколении, работающий учителем в Академии, мог допустить произошедшее? Начав тонуть в догадках и домыслах, я зацепился взглядом за стоявшую рядом фигуру и сообразил, что старик сказал далеко не все, что знал.
     -Прокопий, а как так получилось, что мой отец больше не преподает в Академии? – выбрав из вороха вопросов наиболее сформированный, спросил я.
     -Мм? Клаус то? Его изгнали, - ошарашил он меня и, не замечая произведенного своими словами на меня впечатления, продолжил: - ему хотели еще и дар заблокировать, но Клаус обещал передать свои знания сыну или дочери, благо на тот момент было уже известно, что твоя мать стала не праздной.
     -Заблокировать дар полноправному магу? – очередная порция новой информации вытеснила прочие вопросы.
     -Как преступнику, заблокировать дар, - с не меньшим удивлением, копируя мое лицо, Прокопий уставился на меня: - ты что? Не знал, что так можно? Это же обычная практика!
     -Я вырос и воспитывался в маленьком городке, - отчего-то смутился я.
     -Ладно, давай займемся тем, ради чего ты сюда пришел, - библиотекарь хлопнул меня по плечу, после чего вышел из беседки и оставил наедине с артефактом.
     -Э, господин Прокопий, а что нужно делать? – обернувшись к старику, спросил я.
     -Подойди к самоцветному камню и наполни его своей праной, - прозвучал ответ.
     «-Хм, мог бы и сам догадаться», - мысленно укорил я себя за проявленное тугодумство.
     После прекращения блокировки моего дара, наполнение ауры стало происходить мощно и быстро. Раньше мне приходилось буквально «тянуть» из себя прану, наполняя доступный объем. Теперь же, энергия буквально «распирала» ауру, вынуждая сдерживаться. Боясь что-нибудь поломать, я постарался как можно аккуратнее выполнить поставленную передо мной задачу.
     -Дзинь! – раздался мелодичный звон.
     Сообразив, что вероятнее всего это сигнал к окончанию тестирования, я перестал тихонечко напитывать артефакт праной. Глянув на камень, отметил, что он сверкает всевозможными цветами радуги, точно так же, как и до начала тестирования. Единственное, что изменилось, так это диаметр железного кольца. Если до этого он вплотную опоясывал центр толстым «ошейником», то сейчас чуть раздался в стороны, замерев на одной из отметок, покрывающих каменную плиту.
     -Кхм, - кашлянул старик.
     -Можно выходить? Уже все? – уточнил я, не уверенный в том, как все должно быть.
     -Да, можешь выходить, - кивнул библиотекарь.
     Предложив пройти с ним, Прокопий отвел меня в подсобку. Здесь у него нашлось и удобное кресло-качалка и небольшой шкаф с подборкой любимых книг. Канделябр с зажжёнными свечами освещал тусклым светом небольшое помещение. Устроившись в кресле, старик укрыл свои колени клетчатым пледом, после чего принялся неспешно раскачиваться. Я сидел рядом, в придвинутом к стене кресле, стараясь не мешать старику собраться с мыслями.
     -Начнем с того, что уровень развития твоего дара равняется второму поколению, - первыми же словами, огорчил меня библиотекарь и, видя, как мое лицо помрачнело, невозмутимо продолжил: - следующее, что тебе следует знать, что тебе очень сильно повезло, так как будь твой уровень повыше, тебя могли бы и убить!
     -?! – изумился я, не в состоянии озвучить, из-за перехваченного спазмом горла, вопрос.
     -Древнейшие семьи, на протяжении столетий, они селекционируют своих детей, старясь удержать достигнутого предками результата. Доступные их семьям, конструкты высшего порядка позволяют занимать самые влиятельные позиции не только в нашем королевстве, но и на мировой арене, - слова старика «падали» весомыми фактами в мою голову: - дети, дети всегда были разменными монетами в политических интригах. Для того, чтобы своему сыну или дочери обеспечить достойную пару и тем самым еще больше усилить свой род, сильнейшим одаренным приходится вступать в альянсы и союзы, цели которых подчас противоречат их собственным убеждениям и финансовым интересам.
     -Но, причем здесь это и я? – мой голос прозвучал тихо, «придавленный» величиной задетой темы.
     -А при том, что кто-то мог бы соблазниться шансом все переиграть, если появится возможность выдать единственную дочь не по «кабальному» договору, а за неизвестно откуда появившегося парня с высоким уровнем поколения, – отрезал старик.
     -Но, для того, чтобы брак был удачным, и муж и жена должны практиковать единую школу Магии! - принялся соображать я вслух.
     -Кхм, ну, и к какой школе принадлежишь ты? – с ехидством в голосе спросил Прокопий.
     -Э, биомагии? – отчего-то испытав сомнение, произнес я.
     Как оказалось, это было еще одним моим заблуждением. У биомагов, даже во втором поколении, действие праны проявлялось на интуитивном уровне. Биомагу достаточно было подумать о том, что щетина колется, и тут же скулы лишались растительности. Если биомаг ломал ноготь, то он тут же отрастал, восполняя потерю.
     -Ты пойми, принадлежность к той или иной школе Магии, это не просто так, - продолжал наставлять меня библиотекарь: - даже знание конструкта fireball бесполезно для практикующего вегомагию. Вырабатываемая его телом прана просто не активирует конструкт, в лучшем случае из этого получится комок какого-нибудь растения.
     Посмотрев на обломанный ноготь своего указательного пальца, из-за которого очевидно старик и привел подобный пример, я потер ладонью начавшую пробиваться к вечеру щетину на своем подбородке. До инициации можно было бы сослаться на то, что поток праны заблокирован конструктом, то сейчас, подобное оправдание являлось неуместным. Слова Прокопия о том, что даже с имеющейся блокировкой, тело биомага продолжает исполнять желания «хозяина», хоть и вызывали сомнение, но опровергнуть их пока-что было нечем.
     -Ну, и как мне узнать, к какой школе Магии относится моя прана? – задал я наиболее важный сейчас вопрос.
     -Кхм, - кашлянул старик и неожиданно удивил: - а к какой бы школе ты хотел относиться?
     -У меня есть выбор? –почему-то развеселился я.
     - Есть, - с самым серьезным видом подтвердил он, после чего продолжил: - Академия существует несколько десятков столетий и в этих стенах проходили инициацию тысячи одаренных начальных поколений. Среди них попадались и такие как ты, не имеющие отношения ни к одной из существующих школ.
     -Может быть я все-таки принадлежу к какой-нибудь школе Магии, пусть не и не по отцовской линии? – ухватился я за слабую «надежду». 
     -Еще на испытании, все участники приемной комиссии обратили внимание на оттенок цвета твоей праны, - качнувшись вперед назад на кресле-качалке, сказал старик: - такого прозрачного оттенка нет ни у одной школы, а в книгах четко описывается, что такое возможно только у «чистых», то есть еще не принадлежащих ни к одной из школ Магии одаренных!
     -И что? Как следует поступать в таких случаях? – я аж подался вперед, от переполняющего меня внимания.
     -Как только «чистый» одаренный активирует свой первый рабочий конструкт, его дар неуловимо менялся и маг обретет единение с той школой, к которой принадлежал этот самый конструкт, - улыбнулся Прокопий.
     -Так просто? – удивился я.
     -Так сложно, - не согласился со мной библиотекарь.
     -А? Э ..? О-о-о! - не успев возразить, до меня дошло.
     Находясь сейчас именно в такой ситуации, когда передо мной стоял выбор, я подумал о том, что у меня есть всего лишь одна попытка, после которой поколения моих детей будут вынуждены использовать выбранную мной школу Магии.
     -Хм, удивительно, но ты действительно понял, - наблюдая за мной, удовлетворенно кивнул старик.
     -Мне наверное пора, - вспомнив о времени, я засобирался уйти.
     -Позволь дать тебе совет, - дождавшись, пока я встану с кресла, Прокопий вынудил меня остановиться: - выбирая к какой школе Магии примкнуть, не забывай о меркантильном интересе. За обучение в Магической Башне, Академия обяжет тебя заключить договор, по которому ты будешь долго, очень долго трудиться, отрабатывая свой долг.
     -Понятно, – «придавленный» еще одной проблемой, я сник, после чего на ум пришел требующий ответа вопрос: - а что если я выберу не биомагию? Не вызовет ли это ненужных вопросов?
     -Информации о принадлежности твоей матери к какой-либо из школ нет, - напомнил мне Прокопий: - так что всегда сможешь сказать, что это ее «наследство».
     -Почему вы мне помогаете? – наконец-то дошло до меня самое главное: - вы были другом моего отца?
     -Нет, я был одним из тех, кто настаивал на лишении Клауса способности использовать прану, - осклабился старик: - я голосовал за блокировку его дара!
     -Тем более, почему? – чуть ли не отшатнувшись от проявленной экспрессии, вопросил я.
     -Правда не понимаешь? – изогнул в вопросе свою бровь старик.
     -Ну, э.., -протянул я.
     -Иди, твои друзья уже наверное тебя заждались, - не став настаивать на ответе, Прокопий шевельнул рукой, указывая на выход.
     Покидая библиотеку, я сам себе начал задавать неудобные вопросы. Что бы я сделал, если бы прямо сейчас встретил своего отца? Чтобы я ему сказал? О чем спросил? Ударил бы его в лицо за годы одиночества и унижения, испытанные моей матерью с ребенком на руках в незнакомом городе? Проклял бы за то, что он послужил причиной полной блокировки ее дара? Во сколько оценил бы я отсутствие у себя элементарных знаний о Магии?
     Глава8
     Моего затянувшегося отсутствия никто не заметил. Сразу же после посещения библиотеки, студенты направлялись на второй этаж. Расположенные там помещения делились на индивидуальные и общие учебные классы. Сегодня занятия шли в общих классах, разбившись на группы по практикуемым школам Магии, студенты присутствовали на вводном уроке. Так как мои товарищи были энергомагами, мое отсутствие среди них оказалось очевидным и никто не спросил, где я был все это время, встретившись в обеденной зале на ужине.
     -У кого какие планы? – обведя всех присутствовавших за столом взглядом, спросила Лиза.
     -Мне в город надо, на почту, обещал написать маме о том как добрался и как устроился, - разговор с библиотекарем не остался бесследным и весь ужин я думал о своей семье.
     -О! Гхм! ... мне тоже надо! –собиравшийся пошутить по этому поводу, Ярик получил неожиданный тычок локтем под ребра от Лизы и произнес явно не то, что изначально собирался сказать.
     -Я с тобой, - подала голос сидящая рядом со мной Варя.
     На то, чтобы переодеться и выйти на улицу у нашей компании ушло около получаса. Дружной гурьбой мы направились по дорожке парка в сторону выхода. Привратник, как и в день приема в Академию, находился на своем посту.
     -Приятного вечера, - пожелал он.
     На тротуарах, тянущихся вдоль улиц, было малолюдно, однако, идти гурьбой было все равно неудобно. Разбившись на парочки, мы неспешно двигались вперед. Окна домов, выходящих фасадом на улицы, светились по вечернему времени «теплыми» тонами. Кое-где слышалась музыка, ветер доносил запахи еды, редкие повозки, запряженные лошадьми, проезжали мимо.
     -Кстати, а куда мы идем? Главпочтамт кажется в другой стороне, - произнес идущий с Лизой позади всех Ярик.
     -Зачем ты сказал? Так хорошо шли! – шутливо укорила своего кавалера девушка.
     -Кру-у-гом, раз-два! – передразнивая военных, спародировал Потап, разворачиваясь на сто восемьдесят градусов.
     Ребята с улыбками повторили маневр, теперь я оказался в конце процессии, но с сильно возросшим шансом не заблудиться и добраться куда нужно. Идущая со мной под руку Варя время от времени обращала мое внимание на то или иное заведение. Судя по всему, она во многих из них была и не видела причин отказывать себе в посещении этих салонов в будущем.
     -Парикмахерская мадам Жуль, парфюмерный магазин господина Сью, ювелирная лавка братьев Гомез, - чем больше названий произносила девушка, тем безмятежнее становилась моя улыбка.
     Судя по всему, сегодняшний вечер был последним в моих с девушкой отношениях. Полученных от матери на проживание в Столице денег было недостаточно даже на то, чтобы давать чаевые каждому лакею, стоящему у дверей магазинов и лавок. Рассчитывать на то, что я смогу хоть что-то купить для Вари в этих заведениях, мне явно не стоило.
     -Мы тебя здесь подождем, - зайдя внутрь главпочтамта, парни и девушки остались стоять по центру просторного зала.
     -Я скоро, - направившись к столам для составления писем, я невольно отметил запредельную высоту потолка, сделанного из металлических балок и перекрытий толстого стекла.
     На то, чтобы написать сообщение, ушло не более пяти минут. Свернув конверт, я встал и подошел к окну для отправляемой корреспонденции.
     -Куда желаете отправить письмо? – спросила меня миловидная девушка за стойкой.
     -Рюкельвиль, - назвал я город, в котором прошло все мое детство и юность.
     -Дилижансом или телепортом? – последовал следующий вопрос.
     -А сколько стоит? – поинтересовался я.
     -Дилижансом полтора серебра, доставка в течении недели, - сверившись с прейскурантом, озвучила девушка сумму и продолжила: - телепортом стоит тридцать серебром.
     -Срок доставки телепортом? – уточнил я.
     -Мгновенно, - обескураженно посмотрев на меня, тем не менее ответила миловидная работница.
     -Давайте телепортом, - выкладывая на стойку требуемую сумму, решил я.
     Пока мы шли до главпочтамта, парни и девушки успели обсудить достоинства и недостатки попадавшихся по пути заведений. Я не участвовал в обсуждении, так как ни разу ни в одном из них не был. Мое молчание к сожалению «заметили» и, дабы показать столичный уровень, было решено посетить хорошее по общему мнению кафе, перед тем как вернуться в стены Академии.
     У меня было три выхода, отказаться идти, отправить письмо телепортом или оплатить чуть большее количество блюд и напитков в кафе. Вставшая дилемма между тем, что подумают обо мне новые знакомые, и матерью, вынужденной целую неделю ждать почтового дилижанса, помогла выбрать телепорт. Сегодня мы дружили, завтра могли поссориться, мама же всегда была и оставалась для меня самым близким и родным человеком.
     Глава9
     На часах было начало одиннадцатого, просидев в кафе дольше запланированного, мы хорошо провели вечер. На удивление заплатить по счету пришлось не так и много. Может быть столичные цены не были такими уж и большими, а может быть выбранное кафе являлось не слишком дорогим.  
     -Увидимся завтра, не опаздывайте, завтрак в восемь, - столпившись на верхней площадке третьего этажа, мы раскланивались, прощаясь до завтра.
     Лиза и Ярик, Потап и Мила, студенты двинулись в сторону своих комнат. Я же остался на месте, мне предстоял тягостный но необходимый разговор.
     -Фил, что-то случилось? – стоявшая рядом девушка заглянула в мое лицо.
     -Варя, нам надо поговорить, - не зная, как начать, «выдавил» я из себя.
     -Ну, мы сегодня целый вечер только и делаем что говорим, - улыбнулась она и попыталась прижаться ко мне.
     -Подожди, - положив ладонь на ее локоть, я удержал девушку на расстоянии.
     Уловив мой серьезный настрой, Варя «послушно» встала рядом, не мешая мне собраться с мыслями. Мне еще никогда не доводилось говорить девушке о том, что мы расстаемся. Обычно происходило наоборот, по крайней мере до сегодняшнего вечера.
     -Варя, ты замечательная девушка, нежная и ласковая, я еще никогда не встречал такую как ты, - продолжая «выдавливать» из себя слова, я буквально чувствовал собственную косноязычность.
     -И почему мы не можем быть вместе? – в отличие от меня, девушка не испытывала сложностей с построением фраз, более того, она без труда поняла к чему я завел этот разговор.
     -Моя семья недостаточно обеспечена, для того чтобы я мог позволить себе поддерживать привычный для тебя уровень жизни, - все еще «запинаясь», но уже получше, продолжил я диалог.
     -Ты это о чем? – судя по интонации, Варя растерялась, действительно меня не понимая.
     - Парикмахерская мадам Жуль, ювелирная лавка братьев Гомез, - произнес я то немногое, что отложилось в памяти, мне было сложно вести этот разговор: - я не смогу обеспечить тебе посещение всех этих мест!
     Воцарившаяся тишина на верхней площадке лестничного пролета здания Академии послужила ответом на мои слова. Варя зачем-то всматривалась в мое лицо, пытаясь что-то там разглядеть. Притушенные по вечернему времени масляные светильники создавали уютный полумрак.
     -Скажи, ты действительно стал бы оплачивать все мои потребности в лавках и салонах столицы, ну, если бы мог? – наконец-то нарушила затянувшуюся паузу девушка.
     -Да, - не зная, как еще сказать, честно ответил я.
     -Ох, Магия, за что мне такое счастье! – взяв мое лицо в свои ладони Варя стала медленно и чувственно покрывать его нежными поцелуями.
     Поначалу я никак не реагировал на происходящее, но, девушка не собиралась останавливаться. В результате, минут через пять, мы страстно целовались, не обращая внимания на припозднившихся и возвращавшихся мимо нас в свои комнаты студентов.
     -Гхм, гхм, - раздалось через какое-то время покашливание.
     Скосив глаза, я смог рассмотреть ливрею слуги. Сообразив, что нам намекают на ненадлежаще выбранное для проявления романтических чувств место, я подхватил Варю и понес ее к своей комнате. Где-то на середине пути мои руки начали уставать, а к концу коридора они уже заметно подрагивали. Тем не менее, я «мужественно» донес свою «ношу» до «цели», после чего, с тщательно скрываемым облегчением, «сгрузил» ее обратно на пол.
     Извлеченный из кармана ключ отпер дверь, полумрак в кабинете и спальне как нельзя лучше подходил к ситуации. Собираясь совершить еще один «подвиг» и донести девушку на руках до кровати, я встретил неожиданное сопротивление.
     -Подожди, иди в спальню, я сейчас, - вывернувшись из моих рук, Варя скользнула в сторону ванной комнаты.
     Очередное утро ознаменовалось солнечными лучами, проникающими в комнату через едва приоткрытые шторы. Варя еще спала, видимо от провинциальной привычки вставать с восходом солнца, мне еще не скоро удастся избавиться. Впрочем, появившееся время можно было использовать с пользой. Уставившись в потолок, я принялся обдумывать первоочередные цели.
     «-Прежде всего надо решить вопрос с тем, какую школу Магии выбрать», - размышлял я.
     Хотелось бы конечно что-нибудь денежное, игнорировать предупреждение библиотекаря о том, что обучение в Магической Башне может быть очень дорогим, не стоило. Пока я мысленно перебирал существующие школы, их плюсы и минусы, Варя проснулась. Если бы не ее рука, принявшаяся выводить кончиком пальца «рисунки» на моей груди, я продолжал бы пребывать в уверенности, что она все еще спит.
     -Доброе утро, - повернув голову, я встретился с девушкой взглядом.
     Вместо слов, она дотянулась до меня и поцеловала, после чего свернулась калачиком в кольце моих рук. Так мы пролежали какое-то время, обдумывать что-то серьезное, поглаживая «шелковую» кожу девушки, было выше моих сил.
     -Скажи, ты же не знал, что для более полного раскрытия дара в ночь Инициации желательно не быть одному? – не глядя на меня, спросила Варя.
     -Не знал, - так же тихо ответил я.
     -И когда привел меня сюда и увидел на столе вино и фрукты, тоже ничего не заподозрил? – продолжила она задавать вопросы.
     -Ну, у меня с дворецким были небольшие разногласия и я решил, что это своеобразные извинения с его стороны, - припомнив сумбур мыслей, которые прошли в моей голове в тот вечер, я попытался обличить их в слова.
     -Ну а обо мне? Оставшейся на ночь в спальне парня, в первый же день знакомства, что ты подумал? - тема вопроса приобретала «опасный» оборот.
     -Подумал, что это студенческая традиция и предпочел «плыть по течению», тем более что ты мне очень понравилась, - как можно более убедительнее прошептал я.
     -Уверен, что я, а не Мила?! – приподнявшись над моим плечом и заглянув в лицо, усомнилась Варя.
     -В первые минуты знакомства да, но потом, она слишком умная, ее мозг похож на «бритву», того и гляди «порежешься» об адресованную в свой адрес фразу, - честно озвучил я собственное впечатление от общение с Вариной подругой.
     -Бритва? Ей понравится, - в голосе девушки послышалось удовлетворение.
     Вернув себе горизонтальное положение, она повернулась ко мне спиной, устраиваясь по удобнее. После чего нащупала мою руку и, ухватив за кисть, потянула на себя. Поддавшись ее желанию, я позволил себя сместить, в результате чего получилось так, что я стал обнимать Варю со спины, как будто укрывая ее тело своим, вместо одеяла.
     -Спасибо тебе за Милу и Лизу, - продолжая обескураживать, тихо произнесла она: - я видела, что это ты привел этих увальней назад, если бы ты знал, как девчонки переживали из-за этого.
     Переспрашивать, из-за чего переживали девушки не имело смысла. Проживя большую часть жизни с излишне эмоциональной ма в одном доме, я невольно научился понимать некоторые особенности женской логики. Можно было сколь угодно долго убеждать себя в том, что проведенная с малознакомым парнем ночь всего лишь ритуальный «шаг» во имя развития собственного дара.  Но, даже облеченное во многовековую традицию Академии, это не могло не повлиять на чувство собственного достоинства и морали. В добавление ко всему, парни повели себя не лучшим образом, восприняв на следующе утро желание девушек пообщаться наедине, как повод для прекращения дальнейших взаимоотношений.
       Глава10
     После завтрака, по расписанию была запланирована общая лекция для всех студентов. Собравшись в аудитории, в той самой где накануне выступал ректор, нам пришлось немного подождать. Преподаватель, крепкий мужчина в годах, представился как господин Михельс, после чего поведал о том, что будет читать теоретический курс лекций по Магии.
     -Возможно кто-то из вас считает, что знание стандартных конструктов, а так же обладание семейными библиотеками, является достаточным основанием для того, чтобы считать себя полноценным магом, - зычный голос лектора разносился над головами притихших студентов: - однако, я спешу вас в этом разочаровать! Не понимание простейших принципов взаимосвязи между окружающим нас миром и прошедшего преобразование в вашем теле Эфира, может привести к тому, что отточенный столетиями конструкт, не просто окажется неэффективным после наполнения его праной, но и опасным, опасным в первую очередь для вас!
     Если кто-то из студентов и мог позволить себе рассеянность во время лекции, то только не я. Зная о Магии только общеизвестные факты, я был полон внимания и сосредоточенности. Кажущееся для большинства присутствующих обыденным, для меня, все услышанное, являлось сродни откровению.
     -Одаренный отличается не одаренного человека тем, что его тело способно преобразовывать существующий в любой точке пространства нашего мира Эфир. Величина получаемой в единицу времени праны зависит от дара одаренного. Общепринятая величина измерения дара исчисляется в поколениях, но, чтобы вам было более понятно, сразу хочу сказать, что эта величина сугубо условная. Порой может случиться и так, что маг в четвертом поколении не может совершить того, что легко дается опытному магу второго поколения, - выговорив это, господин Михельс выждал, пока вызванная его словами «волна» шума уляжется и продолжил: - в первую очередь это касается таких неопытных магов как вы, только-что прошедших инициацию и ошибочно способных возомнить о себе слишком многое!
     -А если между магами более трех поколений? – кто-то из студентов подал голос с задворок аудитории.
     -Если более трех поколений, то разница в количестве вырабатываемой праны огромна, - согласился с прозвучавшим намеком лектор, но, слегка улыбнувшись, добавил: - впрочем всегда остается такое понятие как опыт, так что количество праны порой не имеет значения, если ваша способность создавать, комбинировать, использовать конструкты, а так же планировать магический поединок, ниже, чем у вашего оппонента.
     -Когда начнется турнир? – вновь, судя по голосу, спросил тот же самый студент.
     -Через пару месяцев, к поединкам допускаются студенты, успешно сдавшие экзамен на владение конструктами, - ответил господин Михельс, чем вызвал не просто «волну», а целую «бурю» реакции зала.
     «-И чего это они?» - недоуменно подумал я, продолжая при этом предусмотрительно молчать.
     -Тише, тише, - подняв правую руку, лектор призвал к «порядку»: - для тех, кто меня не так понял, я поясняю, что никто не собирается выпытывать у вас знания о семейных конструктах! Для особо мнительных, я поясню, во время учебных поединков разрешается использование только стандартных конструктов! 
     -Из Магической Башни? – уже ставший узнаваемым, голос звучал с пренебрежением к обсуждаемому предмету.
     -Да!  Система аттестации магических поединков не учитывает использование нестандартных конструктов, что ведет к заведомому проигрышу той стороны, которая ими воспользуется! - предупредил господин Михельс.
     Недовольный гул стал следствием услышанного. Впрочем, судя по лицам студентов, все они об этом знали заранее. Только вот надежда на то, что с этого года правила могут измениться, не покидала прибывших в этом году на обучение одаренных до самого последнего момента.  
     -Итак, сейчас я перечислю наиболее распространенные школы Магии, а так же дам краткую сводку по областям их применения, - продолжал лектор: - эти знания необходимы в первую очередь вам, так как в случае конфликтной ситуации, вы всегда должны просчитывать возможности вашего противника и знать, на что он может быть способен!
     Несмотря на то, что изредка приходилось отклоняться от темы, лектор продолжал вести занятие. Я же внимательно его слушал, порой раздражаясь, если кто-то из ретивых студентов влезал в монолог со своими комментариями. Но, как бы мне не было интересно, через три часа, господин Михельс закончил урок, напомнив, что в следующий раз он ждет нас через два дня.
     Выйдя на улицу, мы отошли к краю брусчатой площади. Устав от долгого сидения в аудитории, было приятно размять ноги и чуть пройтись.
     -Ну вот, не зря я у отца в свое время конструкт fireball выпросил, теперь придется куда меньше денег за обучение в Магической Башне платить, - ухмыльнулся Ярик.
     Заявление Ярика вызвало мое удивление и интерес, однако, судя по реакции остальных, все поняли, что он имел ввиду.
     -А что у тебя еще что-то кроме fireball из стандартного есть? – поинтересовалась Лиза.
     -Ничего, а у тебя? – ответил ей парень.
     -И у меня ничего, боюсь с одним fireball нам не сильно удастся сэкономить семейные деньги, - состроив нарочито недовольную гримасу, она вызвала наши улыбки.
     -Похоже, что у всех одна и та же проблема, - подытожила Мила, после чего остановила свой взгляд на мне: - хотя, насчет Филиппа, я не уверена.
     -В отличие от вас, я вообще в «долговой яме» скоро окажусь, - посетовал я.
     -Это еще почему? – выражение лица Потапа странно вытянулось.
     -Потому что у меня нет денег даже на один конструкт, - развел я руками в стороны.
     -Не беда, Академия предложит тебе пожизненный контракт и ты будешь обеспечен работой до конца своей жизни, - мрачновато пошутил Ярик, чем заработал очередной тычок от Леры.
     Раздавшийся на территории Академии звук часов объявил о начале обеда. Дружной компанией, не разбиваясь на пары, мы двинулись в сторону обеденного зала.
     Глава11
     После обеда шли индивидуальные занятия, каждому одаренному надлежало прибыть в свой класс, номера доставшихся нам при заселении жилых комнат соответствовали номерам помещений на втором этаже здания Академии. Разделившись, мы разошлись в разные стороны. Оказавшись перед нужной мне дверью, я неуверенно попытался ее открыть.
     Ручка замка провернулась только после того, как я воспользовался ключом от своей комнаты. Распахнувшись настежь, дверь позволила заглянуть во внутрь. Серые стены, серый пол, серый потолок, помещение без окон, с единственной дверью, антураж не внушал доброжелательности.
     -Филипп Дойч? Господин Прокопий просил вас к нему зайти, - оказавшийся рядом слуга, учтиво замер в поклоне.
     Оглянувшись по сторонам, я убедился, что остальные студенты, уже зашил в свои классы. В коридоре мы находились вдвоем, если я сейчас уйду, никто не заметит того, что вместо занятий я зачем-то ходил в библиотеку.
     -Спасибо, - решив ограничиться устной благодарностью, я сделал вид, что не заметил протянутой руки.
     «-Денег на вас не напасешься», - мысленно оправдывал я сам себя.
     Библиотека оказалась пуста, все студенты были на занятиях. Задумавшись над тем, зачем здесь собраны все эти книги, если каждый одаренный имеет дома семейную библиотеку, я невольно сбавил шаг. На полках ближайшего шкафа стояли толстенные фолианты, приблизившись к ним, я попытался прочесть названия на корешках книг.
     -Торессовы поля айрономагии, - заметив мой интерес, произнес незаметно появившийся библиотекарь: - полное собрание исследований сильнейшего мага металла прошлого столетия, передано в дар Академии, рождающиеся ныне в их семье дети не имеют и десятой части былой силы.
     -Так это ..? – не став договаривать, так как и так было понятно, что я имею ввиду, моя рука обвела широким жестом собранные здесь книги.
     -Да, все что остается от древнейших родов, переданное в дар, изъятое за долги, выигранное на магических турнирах, купленное за золото, - так же, не вдаваясь в подробности, ответил Прокопий.
     Выждав паузу и не дождавшись новых вопросов, старик двинулся прочь, предлагая следовать за ним. Через пару минут мы вновь оказались в подсобке, удобное кресло-качалка издавала мерный скрип при покачивании.
     -Ну, выбрал уже, к какой школе Магии хочешь принадлежать? – сразу же перешел к делу Прокопий.
     -Нет, - отрицательно качнул я головой.
     -Неужели так сложно? – напомнив наш прошлый разговор, в старческих глазах «вспыхнул» огонек веселья.
     -Я хочу спросить, - решив не идти на поводу у чужого диалога, я попытался «переломить» беседу.
     -Спроси, - благожелательно кивнул он.
     -Можно ли выучить в Магической Башне конструкт, после чего научить им пользоваться кого-нибудь другого? - состоявшийся перед обедом разговор с ребятами, все не шел у меня из головы.
     -Да, - сухо подтвердил старик.
     -И в чем подвох? – интонация библиотекаря однозначно указывала на то, что здесь не все так просто.
     По словам Прокопия, полученные в Магической Башне знания изучались так, что стоило одаренному подумать о том или ином конструкте, как силовой каркас тут-же возникал в пространстве, ожидая своего наполнения праной. Спустя десятилетия использования конструкта, практикующий маг мог перенести на бумагу заученный от частого использования конструкт в мельчайших подробностях.
     После этого, ничего не мешало одаренному объяснить кому-либо еще, что это такое и как это использовать. Только имелась одна проблема. Выученный с бумаги, конструкт требовалось формировать усилием мысли. Не всегда, кстати, успешно и при этом очень, ну очень долго.
     -А Башня обучает только конструктам низшей категории? - припомнив обрывочные знания, у меня возник еще один вопрос: - или можно выучить конструкт средней и высшей категории?
     -Можно получить знания и об среднем, можно и об высшем, - согласился старик: - только для этого, одаренный уже должен самостоятельно выучить стоящие ниже по сложности конструкты. Ты же знаешь, что средний конструкт состоит из двух низших, а высший, из трех средних?!
     -И обучение стоит денег, - думая, что понял главную проблему, произнес я.
     -Нет, проблема не в деньгах, хотя и без них никуда, - путано ответил Прокопий, после чего попытался разъяснить: - попасть в Башню может далеко не каждый, например ты, ты отправишься туда не сегодня-завтра, дверь, ведущая в башню для тебя откроется. Для тех, кто уже является опытным магом, попасть внутрь невозможно.
     -Но почему? – воскликнул я.
     -Секреты древних, слишком многое утеряно, - прозвучал ответ.
     -Получается, что единственный способ, овладеть конструктом средней или высшей категории, это выучить его самому? –произнес я.
     -Можно сказать и так, - уклонился старик от ответа.
     -И как это сделать? –не обратив внимания на оговорку, поспешил спросить я.
     -Ну, для этого существуют семейные архивы, где хранятся данные о том или ином конструкте, а так же о сфере его применения, - указав в дверной проем, через который виднелись шкафы полные книг, Прокопий замолчал.
     Взглянув на лицо старика, я решил повременить с расспросами. «Замкнувшись», библиотекарь раскачивался на кресле-качалке, погрузившись в свои мысли. Я тоже задумался, припоминая все, что слышал когда-либо о Магической Башне.
     Большинство населения Королевства сходилось во мнении, что Магическая Башня была создана с целью сохранения и передачи потомкам знаний о Магии. Гуляющие среди простолюдинов слухи о том, что побывавший в Башне становится магом, имели под собой все основания. Единственное, о чем умалчивала народная молва, так это о том, что, для того, чтобы стать магом, вошедший в Магическую Башню должен был быть одаренным.
     -Кстати, а сколько стоит обучение? - вспомнив о своих проблемах, я прервал затянувшееся молчание: - у меня денег совсем немного и что будет, если на оплату обучения стандартным заклинаниям их не хватит?
     От звука моего голоса Прокопий очнулся, толи он успел задремать, толи сомлеть. 
     -Обучение в Башне стоит денег, причем исключительно золотом, если студент не в состоянии за себя заплатить, то это сделает Академия, после чего одаренный будет вынужден отработать этот долг согласно заключенного Договора! - скороговоркой проговорил старик, явно цитируя какой-то текст.
     -Договор? – произнес я, пытаясь навести его на интересующую меня тему.
     -Но для тебя есть хорошая новость, - не поддался на мою «хитрость» Прокопий: - если решишь доверить выбор школы Магической Башне, то есть шанс отделаться очень маленьким количеством золота!
     -Как это? Почему? – не особо веря в «сказки», усомнился я.
     -Посиди ка здесь, - поднявшись со своего места, Прокопий оставил кресло-качалку покачиваться, выйдя в общий зал.
     Спустя пять-семь минут, он вернулся, неся в руках среднего размера книгу. Судя по количеству пыли на обложке, книга не пользовалась популярностью и ею крайне редко пользовались.
     -Где-то шесть столетий назад, была крупная война, погибло много одаренных, - вместо предисловия начал говорить старик, усаживаясь назад в кресло-качалку и кладя принесенную книгу себе на колени: - тогда, по приказу Короля, всем рождавшимся одаренным мужского пола перестали накладывать конструкт Стерильности. После этого была волна рождаемости одаренных первого поколения. Многих из детей забирали в древние роды, приобщая к различным школам Магии, но были и такие, кто сумел остаться независимым.
     -Это как? – никогда не интересуясь историей, я с удивлением поймал себя на мысли, что мне очень интересно слушать о давно минувших временах.
     -Одаренные, в первом поколении, не имеющие блокировки на использование праны, выжившие, они допускались в Магическую Башню, - наконец-то дойдя до сути, Прокопий начал водить пальцем по страницам книги: - в среднем, из тысячи прошедших обучение в Башне, восемьсот сорок два одаренных стали энергомагами, пятьдесят три аквамагами, пятьдесят один геомагами, двадцать семь аэромагами, восемнадцать вегомагами, шестеро биомагами и трое айрономагами.
     -Мм, и что это значит? Если я решусь доверить выбор Башне, то с высокой степенью вероятности стану энергомагом? – предположил я.
     -Теперь посмотрим на статистку, растянутую по времени, - перелистнув пару страниц, продолжил бормотать библиотекарь.
     Через какое-то время произносимые цифры, названия школ Магии, даты, снова цифры, все это смешалось в голове. В отличие от меня, Прокопий все еще не потерял нить суждения, и, кажется, уже не ради меня, а ради себя, что-то вычитывал из строк пожелтевших страниц.
     -Ну вот, - «отняв» глаза от текста, библиотекарь удовлетворенно откинулся на спинку кресла-качалки: - думаю все понятно!
     -Я ничего не понял, - осторожно сознался я.
     -Что не понятно то?! – насупился он: - очевидно же, что Магическая Башня основывается не на личных предпочтениях одаренного, а на потребностях Королевства! Каким образом реализован механизм сбора и анализа экономической и политической ситуации знали только древние! Но, когда Королевству требовались солдаты в Армию, для сохранения суверенитета, пришедший для обучения становился энергомагом! Когда потребовалось восстанавливать пришедшее в упадок из-за долгой войны сельское хозяйство, начали появляться гео, аэро и аква маги!
     -А биомаги и айрономаги тогда зачем? – никогда не думая о том, что какой-то артефакт может бездушно распоряжаться будущим одаренных людей во имя эфемерных целей, пришибленно произнес я.
     -Биомагов всегда было много, живучие, таких никакая война не берет, - словно задетый за «живое», библиотекарь едва не начал «брызгать» слюной, после чего продолжил: - а мастера работы с металлом как правило нужны, чтобы поддерживать промышленность.
     -Почему же тогда вы решили, что мое обучение обойдется мне очень дешево? – напомнил я старику о том, с чего пошел разговор.
     -А с того, что все одаренные стремятся стать тем, кто посильнее и пополезнее, а из этого следует, что таких магов сейчас большинство, - пожевав губы, старик продолжил: - Башня за обучение конструктам школы, количество магов в королевстве которых имеется в переизбытке, назначает такие цены, что проще разориться, чем заплатить!
     -Ну а я то здесь причем? – вообще не понимая, к чему «ведет» Прокопий, насупился я.
     -Ты при том, что если будешь проходить обучение, не имея привязки ни к одной из школ, то Башня выберет для тебя самую непопулярную, а следовательно и самую бесполезную на текущий момент школу, - считая, что все объяснил ясно и понятно, старик откинулся на спинку кресла-качалки.
     -И вы считаете, что оплата за такое обучение будет минимальной? – уточнил я.
     -Да! Чем бесполезнее направление магии, тем дешевле обучение, - подытожил библиотекарь.
     -Мне надо подумать, - поблагодарив за информацию, я откланялся.
     До ужина еще оставалось время и я потратил его на то, чтобы побродить в одиночестве по скверу. Прежде всего нужно было решить вопрос со школой Магии. Отсутствие денег подталкивало к прохождению без предварительной привязки к какой-либо из школ. Но, с другой стороны, обрекать себя и потомков на принадлежность к бесполезной школе, мне очень и очень не хотелось.
      Живя в доме матери, мне никогда не приходилось принимать судьбоносных решений. Как правило, все уже было решено заранее и доведено до моего сведенья задолго до того, как я сам осознавал наличие данного вопроса. Более того, альтернативных вариантов как правило не существовало, что в общем-то и позволяло мне беззаботно жить с уверенностью в правильности сделанного выбора.
     Глава12
     На ужине за нашим столом царила непривычная тишина, парни и девушки вяло переговаривались, в основном посвящая свое внимание поданным к столу блюдам. Обратив внимание на то, как вели себя и за другими столами студенты, я отметил, что нечто похожее постигло все сформировавшиеся к сегодняшнему дню компании.
     -Хахаха! Хихихи! – раздалось из дальнего конца обеденного зала.
     -Этих ничего не берет! – излишне нервно отреагировала на чужое веселье Лиза.
     -А кто они? – видя, как двое парней, словно в противовес всеобщему настрою, продолжали шутить и смеяться, спросил я.
     -Гравимаги, два брата, приезжие, - поделился информацией Потап.
     -В школе гравимаги, насколько я слышала, есть всего два «стандартных» конструкта, - подала голос Варя.
     -Да все обойдется! Каждый из нас уже выучил fireball, так что платить за это нашим семьям уж точно не придется! – несколько натужно улыбнувшись, попыталась пошутить Лиза.
     Пары оброненных фраз и пяти минут наблюдения за ребятами, хватило мне для того, чтобы сообразить, сидевшие за столом одаренные элементарно нервничают. Армия сейчас являлась чересчур многочисленной, да и постоянной войны давно не было. Цены на обучение боевым конструктам, исходя из слов библиотекаря, могли оказаться очень сильно завышенными. Запланированный на завтра поход в Магическую Башню оказался для большинства одаренных дорогим этапом учебы.
     -А в Башню можно только днем заходить или ночью тоже? – решил я немного разрядить обстановку.
     -Нет, в любое время, - первым ответил Потап, после чего уточнил: - ты решил вечером что-ли сходить?
     -Я до завтра на нервы весь «изойду», лучше уж сегодня, пусть будет что будет, - не думая на самом деле ничего подобного, сказал я еще до того как подумал, к чему это может привести.
     -Я схожу с тобой, - ухватив меня за локоть, заявила Варя.
     -И я, и я, - никто из нашей компании не стал оставаться в стороне.
     «-Вот ведь», - мелькнуло у меня досадливое раздражение.
     -Эй! А вы куда?! – прозвучали вопросы от сидящих за другими столами студентов и, получив ответ, они стали присоединяться к нам.
     -Все в Башню! – звонко и из-за этого громко, крикнул «клич» Ярик.
     Идти смотреть, как я буду проходить Башню, отправились почти все студенты. Единственными, кто остался в обеденном зале, оказались те самые двое братьев. Пока мы шли до Магической Башни, народ подбадривал меня, неожиданно договорившись до того, что гравимаги струсили, не решившись идти вместе со всеми.
     Я не знал, куда идти, о чем и сказал своим знакомым. Ярик вызвался показать дорогу, испытывая явное удовольствие от того, что за ним идет столь внушительная толпа одаренных. К моему удивлению, далеко идти не пришлось, местоположением Башни оказался задний двор Академии. Впрочем, идущий впереди Ярик то и дело оглядывался, словно убеждаясь, что мы все еще следуем за ним.
     Магическая Башня представляла собой постройку с шириной основания метров в двадцать, сужаясь к вершине, но так и не достигая высотой пятидесяти метров. Антрацитово черная, она не имела ни сколов, ни выбоин, несмотря на прошедшие с момента ее постройки столетия.
     -Пришли, - пальцы Вари, до этого лежавшие на моем локте, чуть сжались в ободряющем пожатии.
     -У! Э! О! – прокомментировали затянувшийся поцелуй между мной и девушкой все собравшиеся.
     -Все, я пошел, - нежно отстранив ее руки от себя, я сделал пару шагов вперед спиной, после чего развернулся лицом к Магической Башне.
     Сливающаяся на фоне ночного неба, Башня меня совсем не пугала. Может быть сказывалось то, что я ничего о ней толком не знал, а может быть и тот факт, что я так и не принял никакого решения относительно своего будущего за время прогулки в парке. Подойдя вплотную к Башне, я оказался перед внушительной дверью, ни ручки, ни звонка, единственное, что удалось рассмотреть, так это замочную скважину.
     -Ключ, используй ключ от своей комнаты, - догадавшись о моих затруднениях, из-за спины подсказала Мила.
     Решив не удивляться и оставить выяснение неясностей на потом, я опустил руку в карман и нащупал лежащий там ключ. Мила оказалась права, замок двери в Башню послушно щелкнул, стоило мне провернуть бороздку в замочной скважине.
     -Да пребудет с тобой Магия, - услышал я напутствие Вари перед тем как за моей спиной закрылась массивная дверь.
     Внутри башни было еще темнее, чем снаружи. Запрокинув голову, я не смог разглядеть потолка, единственное, что попадало в поле зрения, так это самоцветный камень, вмурованный в основание уходящей куда-то вверх Стеллы.
     «-Ну, вроде все схоже ..,» - проведя аналогии с артефактом из библиотеки, я начал медленно наполнить артефакт своей праной.
     Через несколько секунд я почувствовал, что поток праны не только не встречает сопротивления, скорее напротив, его куда-то засасывает. При тестировании в библиотеке своего уровня, я смог сдержаться, ограничив поток. Но, в этот раз, мне этого не удалось и я сдался, расслабившись. «Распахнувшаяся» аура «выплеснула» единым порывом всю прану, имевшуюся в наличии.
     Подумав вначале, что на этом всё закончится, я оказался неправ. В детстве я тянул из тела прану сквозь имеющуюся блокировку. Теперь же из меня вытягивали прану принудительно, при этом полностью используя пропускную способность моего дара.
     -Дзинь! – под сводами Магической Башни раздался «хрустальный» звук.
     -Фхх, - обессиленно выдохнул я.
     Отток праны прекратился, аура нехотя, осторожно, принялась восполняться с естественной скоростью. Какое-то время ничего не происходило, но спустя минуту внутри Башни что-то изменилось. До этого Стелла втягивала в себя мою прану, теперь же, она начала ее отдавать. Отдавать куда больше, чем взяла, больше и быстрее.
     -Аааааа! – не выдержав, закричал я.
     Магическая Башня оказалась «глуха» к моим проблемам. Идущий поток праны слепил даже сквозь плотно закрытые руками глаза. В какой-то момент, перед глазами появился конструкт, он то распадался на части, то собирался вновь. Мерцание его участилось и стало казаться, что он уже «выжжен» на сетчатке глаз. Сильнейшая боль пронзила вначале затылок, а потом и все тело.
     -Рррр, – скрючившись на полу, я укрыл голову локтями, подтянув колени к животу.   
     Потеряв отсчет времени, я так и не понял, когда все закончилось. В какой-то момент, на меня навалилась темнота, острая боль отступила, сменившись тупым и ноющим чувством. Глаза ничего не видели, триммер мышц затруднял движения.
     Кое как встав, я нащупал каменную стену, первый шаг вышел неуверенным, потом перемещаться стало чуть легче. Приставными шагами, я двигался вдоль стены, перебирая руками по камню. Через какое-то время пальцы нащупали дерево, опустив ладонь, я ухватился за дверную ручку.
     -Филипп! – вывалившись на улицу, я оказался подхвачен крепкими руками.
     Кое-как придя в себя, я сообразил, что меня окружает множество людей. Студенты, а это были именно они, одаренные возбужденно обсуждали произошедшее. Из сонма голосов я смог вычленить наиболее часто повторяющееся «столп света». Судя по общему воодушевлению, произошло нечто выходящее за привычные рамки обыденности.
     -Филипп, ты как? – достучался до моего внимания знакомый голос.
     Сфокусировавшись, я узнал Милу, по лицу Вари, находящейся рядом с подругой, почему-то текли слезы. Потап и Ярик оказались придерживающими меня под руки с обеих сторон. Лизы не было видно, но, зная ее пронырливость, я не сомневался, что девушка где-то поблизости.
     -Скажи что-нибудь, - буквально потребовал от меня Потап.
     -Фил! - Варя никак не могла успокоиться.
     -Гхм, - попробовал я что-нибудь сказать.
     -Да тише вы! – гаркнул Ярик и вновь склонился ко мне.
     -Ария, Ария Рузо, она здесь? – тихим голосом поинтересовался я.
     Небольшой переполох, вызванный моим вопросом, закончился тем, что непонимающая, что от нее хотят, искомая девушка оказалась передо мной.
     -Ария, давай в следующий раз ты первая пойдешь? Хорошо? – подняв на нее свои глаза, произнес я.
     В наступившей тишине было слышно, как ветер шелестел еще не успевшими опасть по осени листьями на ветвях деревьев. Первой, до кого дошло, оказалась Мила, вначале прыснув, девушка попыталась сдержаться, но у нее ничего не получилось и она засмеялась в полный голос. До кого-то дошло так же как и до Милы, для остальных пришлось объяснять. Сама Ария смеялась наравне со всеми, утирая выступившую от смеха слезинку.
     -Я завтра пойду, днем, ладно? - глянув на возвышающуюся над нами черную Магическую Башню, ответила девушка.
     -И я! И мы! Но только в порядке очереди! - поддержали ее остальные.
     Дружной гурьбой, так же, как и пришли сюда, мы возвращались назад. Единственное, что поменялось, впереди всех шел я, поддерживаемый Варей. Я уже достаточно оклемался, чтобы идти самостоятельно, но, девушка не желала ничего слушать и упорно поддерживала меня под руку.
     -Я наверное сегодня ничего не смогу, - оказавшись в своей комнате, признался я зашедшей вместе со мной в помещение Варе.
     -Ложись давай, - перенервничавшей непонятно с чего, девушке судя по всему так же было не до плотских утех.
     Сон пришел сразу и продержался до самого утра. Проснувшись, я прислушался к себе. От головной боли остались лишь фантомные боли, а в глазах появилась прежняя резкость. Видимо вчерашнее посещение обошлось без ущерба для здоровья. Оставалось теперь выяснить, к какой школе я теперь имел отношение и что делает выученный мной конструкт. То, что обучение прошло успешно, я не сомневался. Единственное, что немного смущало, конструкт был один, всего лишь один, и очень, ну очень простой.
     Глава13
     Во время завтрака к занимаемому нашей компанией столу подошел один из множества снующих туда-сюда слуг. Передав, что меня ожидает ректор, он удалился. Сочувствие от парней, тревога в глазах Вари, всё понимающее выражение лица Милы, ехидная улыбка Лизы, на меня смотрели со всех сторон.
     -Э, думаю, что надо идти, - выспрашивать, о чем они все думают, я не стал и двинулся на выход из обеденной залы.
     Идя за слугой, дождавшегося меня в коридоре и взявшегося проводить к кабинету ректора, я размышлял о возможных причинах его интереса к моей персоне. Единственное, что приходило на ум, так это вчерашнее происшествие в Башне. Мало того, что я нарушил расписание, так и «реакция» Башни на мое посещение, по словам очевидцев, оказалась нестандартной. Столп света, вырвавшийся из верхней части Магической Башни, было видно со всех улиц Столицы. Что говорили по этому поводу в городе, пока-что было неизвестно, но вот то, что ректору было что мне сказать, не подлежало сомнению.
     -Доброе утро, - дождавшись, пока слуга заглянет в кабинет, получит разрешение и распахнет передо мной дверь, я вошел в помещение.
     -Доброе утро Филипп, проходи, присаживайся, - доброжелательно улыбнувшись, ректор указал на одно из двух кресел, стоящих перед его массивным столом.
     Тщательно скрывая собственное удивление, от столь радушного приема, я присел на указанное место, после чего постарался придать своему лицу самое безмятежное выражение. Впрочем, едва заметная улыбка, тронувшая губы владельца кабинета, не оставила сомнения в том, что мое смятение и замешательство, не является секретом для много лет общающегося со студентами мужчины.
     -Мы еще не были представлены друг другу, меня зовут Иван Волек, - представился он, чем еще больше меня смутил.
     -Филипп Дойч, - не найдя другого ответа, чтобы поддержать беседу, произнес я.
     -Да, я знаю, - кивнул он, после чего продолжил: - думаю ты догадываешься, что причиной, по которой я тебя вызвал, является пройденное тобой вчера в Магической Башне обучение.
     -Э, да, - неуверенно кивнув, я не стал отказываться от того, что получил знание о магическом конструкте.
     -Судя по некоторым огрехам в твоем поведении за проведенное в Академии время, я пришел к выводу, что ты не знаком со многими положениями и правилами, принятыми здесь, - посуровев, голос ректора лишился кажущейся ранее дружелюбности: - но, я думаю, что даже для тебя не является тайной то, что обучение в Магической Башне происходит не бесплатно.
     -И, э, - речевой аппарат меня подвел.
     -В моем кабинете находится артефакт. После того, как ты вставишь в замочную скважину ключ от своей комнаты, он покажет сумму в золоте за полученное тобой обучение, - указав на находящийся с правой от меня стороны пьедестал, «елейно» произнес Иван Волек.
     Особого выбора у меня не было, так что пришлось доставать ключ и вставлять его в замурованный у основания пьедестала замок. Оборот ключа привел артефакт в действие, высветившиеся золотом цифры заставили мое сердце «екнуть» и сбиться с ритма.
     -Итак, твой текущий долг составляет пять тысяч сто восемьдесят две золотые монеты, - переписав сумму на лежащий перед ним пергамент, веско заявил ректор.
     -Но?! Почему так много?! – всю гамму охватившего меня удивления, получилось выразить в едином выдохе.
     -Пять тысяч сто восемьдесят две золотые монеты! - четко и громко повторил ректор.
     -Не может быть! – обескураженно пробормотал я.
     -Все зафиксировано! – словно я не был очевидцем работы артефакта, ректор поднял бумагу со своего стола и выразительно потряс ею в воздухе.
     -Но, у меня нет таких денег, - продолжая пребывать в шоке, признался я.
     -Такие случаи предусмотрены законами Королевства, - вновь став доброжелательным, ректор взял в руки еще одну бумагу: - вот Договор, по которому вы обязуетесь отработать свой долг по окончанию обучения в Академии.
     Взяв протянутый мне документ, я принялся его читать. Казенные фразы, казуистические обороты, содержание текста вырисовывало безрадостную картину моего будущего. Королевство брало на себя обязательства по моему трудоустройству, позволяя мне самому решать, сколько золота возвращать в казну. На сам долг накладывались проценты, составляющие аж двадцать процентов годовых.
     -Я не буду это подписывать, - не смотря на психологическую подавленность от величины свалившегося долга, указанный в договоре процент быстро привёл меня в чувство.
     -Вы отказываетесь оплачивать пройденное обучение? – доброжелательность мигом «сдуло» с лица ректора, передо мной сидел жесткий и волевой человек.
     -Я оплачу обучение, но не буду подписывать этот Договор, - вернув документ на стол, я постарался придать своему голосу твердость.
     -Оплатите обучение? Но когда? – меня продолжали буравить «холодные» глаза.
     -До конца обучения еще почти полгода, я постараюсь найти покровителя, - озвучил я первую из пришедших на ум идей.
     -А что если вам не удастся найти покровителя? – выражение ректора неуловимо «дрогнуло», сменившись на «масленую» маску.
     -Тогда можно будет вернуться к разговору об этом Договоре, - кивнув на край стола, на котором продолжал лежать предложенный мне документ, ответил я.
     -Могу дать вам время до середины зимы, - чуть подумав, произнес он: - через четыре месяца вы либо заключаете с Академией Договор, и тогда уже мы возьмем на себя обустройство вашей практики, либо полностью выплачиваете свой долг.
     -Но ведь от найма по контракту через Биржу нельзя отказаться?! –удивился я.
     -Отказаться нельзя, но, поданные для прохождения практики контракты могут быть выкуплены как родственниками студентов, так и самой Академией, - равнодушно улыбнулся декан: - кстати именно это мы и делаем с контрактами тех студентов, кто заключил с нами Договор!
     -Значит до середины зимы? – сообразив, что дальнейший диспут не имеет смысла, подытожил я.
     -До середины зимы, - кивнул головой ректор.
     -Всего хорошего, - встав, я почувствовал, как меня повело в сторону.
     Ухватившись за спинку стула, на котором до этого сидел, мне потребовалось несколько секунд, чтобы справиться с собой и взять себя в руки.
     -И помните, конструкт блокировки дара до сих пор находится в вашем теле! - на прощание, «прилетело» мне в спину.
     «-Можно подумать об этом можно забыть!» - аккуратно прикрыв за собой дверь, мне очень сильно хотелось «треснуть» ею об косяк, но я сдержался.
     Слуга, провожавший меня к ректору, все еще был здесь. Заметив, что я на него посмотрел, он угодливо указал мне на идущий к учебным классам коридор, намекая, что мне здесь больше нечего делать. Посмотрев на слугу более внимательно, я отметил его цепкий взгляд, крепкую фигуру и слишком умные глаза.
     «-Небось так же как и я, оказался должен Академии, а теперь вынужден работать тем, кем сказали и за ту зарплату, которую соизволили дать», - двинувшись прочь, я мысленно перебирал пункты «кабального» договора.
     Ноги сами собой привели меня к дверям библиотеки, невольно Прокопий вызывал у меня чувство симпатии. Может быть из-за того, что он рассказал мне историю про моих родителей. А может быть и из-за того, что у старика имелись знания, почерпнуть которые в другом месте я не мог.
     -Здравствуйте, - поздоровался я, едва войдя в библиотеку.
     -О! Филипп, заходи, - послышалось откуда-то из дальних рядов.
     Спустя пару минут показался и сам Прокопий, в руках у него виднелась очередная книга.
     -Да, задал ты мне задачку, - проходя мимо, пробормотал старик, качая головой: - сам ректор озадачился вопросом, что значит столп света во время прохождения обучения в Магической Башне.
     -Э, так это действительно редкость? – сообразив, о чем он говорит, я поспешил за библиотекарем в его подсобку.
     -На моей памяти такого ни разу не было, - усаживаясь на свое кресло-качалку, произнес Прокопий: - кстати, расскажи ка мне, что ты там делал, может быть все дело именно в этом?
     -Ну, как и с артефактом в библиотеке, наполнил самоцветный камень своей праной и остановился, когда раздался «хрустальный» звук, - вкратце рассказал я.
     -Ну, вроде не напортачил, - удовлетворено кивнул старик.
     Присесть мне никто не предложил, так что я остался стоять посередине подсобки. Впрочем, мое ожидание не затянулось, библиотекарю потребовалось не более десяти минут, чтобы найти нужную главу.
     -Если же энергии в Стеллу вложено несоразмерно задаче, то излишнее количество сбрасывается прочь, в виде столпа белого света, дабы одолженная магом на время прана, вернулось в мировой Эфир, - нараспев прочел библиотекарь, ведя пальцем по строкам.
     -Излишнее? Прочь? – растерялся я.
     -Кхе-кхе, - рассмеялся Прокопий и повторил очевидно наиболее понравившееся словосочетание: - несоразмерно задаче!
     -Что значит задаче? – не желая понимать очевидное, уточнил я.
     -Не расстраивайся, это явно не твой случай. Неужели ты думаешь, что с вторым поколением Магии ты мог дать столько праны, что это вызвало столп света?! - откладывая книгу в сторону, хохотнул он.
     -А почему нет? Я ведь получил знание всего лишь об одном конструкте! А прану отдал всю, без остатка! – пожаловался я.
     -Всего один конструкт? Ну, тогда да, может быть и так, - старик сочувственно на меня посмотрел.  
     -Что же теперь делать? - сник я.
     -Говорил я тебе, что выбор школы Магии это очень серьезно! – напомнив о том, что я напрасно решил доверить выбор Магической Башне, старик нахмурил брови.
     -Прокопий, а вы не могли бы помочь мне в одном вопросе? – вспомнив о витавших ранее в голове мыслях, смущенно спросил я.
     -Чем? – тут же заинтересовался библиотекарь.
     -Ну, я, мне бы хотелось узнать, есть ли еще конструкты в той школе магии, которая мне досталась? – не зная, как объяснить, выговорил я.
     -А к какой школе ты теперь относишься? – вопросительно изогнулась его бровь.
     -Э, я не знаю, - признался я.
     -Подожди здесь, не зря же мы в библиотеке находимся, - в кряхтением покинув кресло-качалку, Прокопий двинулся прочь, бурча что-то себе под нос и качая при этом головой.
     «- Так же, столп белого света может стать признаком обратного процесса, когда для надлежащего обучения не хватает имеющейся в артефакте энергии, - не удержавшись, я взял оставленную на столе книгу, чтобы убедиться в том, что старик прочел все правильно: - явление это крайне редко, так как одаренный должен иметь нейтральный окрас праны, а так же огромную пропускную способность собственного тела»
     Заслышав шаркающие шаги, я вернул книгу на место, опасаясь, как бы старик не продолжил чтение и не ознакомился с еще одним вариантом возможной причины столпа света. То, что я успел прочесть, больше походило на правду, именно так я запомнил происходящее в Башне. Но, библиотекарь являлся наемным работником и, по долгу своей службы, он мог вполне оказаться обязанным сообщать о подобных «вещах» ректору.
     «-Пусть лучше сообщит, что это был выхлоп избыточной праны», - решил я.
     Принесенный Прокопием фолиант внушал трепет одним своим размером. Удивившись, как он смог донести такой вес, я с уважением посмотрел на старческие руки. Впрочем, мое удивление длилось не долго, в ладонях библиотекаря мерцали конструкты, судя по всему, он использовал какую-то из школ Магии.
     «-Гравимаг наверное, - решил я: - они умеют менять силу тяжести, легкое становится тяжелым, тяжелое легким»
     -Так, смотри внимательно, - подозвав меня поближе к себе, Прокопий перелистнул обложку: - если увидишь знакомое изображение конструкта, сразу же говори!
     На пожелтевших, но все еще крепких и вощеных листах, имелись тщательнейшим образом прорисованные картинки. Я смотрел на них во все глаза, надеясь запомнить изгибы силовых линий, но, мой взгляд отчего-то «соскакивал» с бумаги, не оставляя в памяти никаких следов.
     «-Да что же это такое-то а?» - расстраивался я.
     Библиотекарь, бодро перелистывал лист за листом, перед моим взором «пролетали» сотни конструктов самых различных школ.
     «-А что было бы, если бы Башня обучила меня семи или десяти конструктам?» - я невольно сглотнул пересохшим горлом слюну.
     Только сейчас, до меня стало доходить, что выставленный счет за обучение всего лишь одному конструкту, возможно спас мое будущее от долга, который пришлось бы выплачивать всю свою жизнь.
     -Вот! - строило старику перелистнуть очередной разворот, как мои глаза прикипели к изображенному на бумаге.
     Это был он, конструкт, который появлялся у меня перед внутренним взором, стоило лишь чуть-чуть сосредоточиться. Два двойных кольца, меньшее вписано в большее, соединяющиеся между собой в семи точках повторяющейся замысловатой закорючкой.
     -Телепортация? – с разочарованием в голосе уточнил старик.
     -Телепортация?! – с куда большим воодушевлением воспринял я название Магической школы, к которой теперь имел отношение мой дар.
     -Телепортация, - с кислым выражением согласно кивнул Прокопий головой, после чего перелистнул еще пару страниц: - ну надо же, действительно, всего лишь один конструкт, больше ничего нет!
     -Разве так бывает?! – сообразив, что в доставшейся мне школе Магии имеется всего один конструкт, я с удивлением воззрился на старика.
     -Ну, наверное бывает, для работы на Почте большего и не нужно, – пожав плечами, предположил он.
     -Как на Почте?! – воскликнул я.
     -А где еще? – захлопнув фолиант, библиотекарь пожевал старческими губами, пытаясь припомнить, где еще можно применить Телепортацию.
     -Неужели маг второго поколения годится лишь на то, чтобы работать на Почте?! – никак не мог поверить я в «свалившееся» на меня несчастье.
     -От вложенной праны зависит расстояние, на которое телемаг может телепортировать предметы, - отойдя от стойки, на которой остался лежать огромный фолиант, Прокопий уселся в свое кресло-качалку: - на то, чтобы работать в своем родном городе и перемещать в Столицу чужие письма, твоего уровня вполне должно хватить.
     -Я, ну, э .., - попробовав придумать что-то еще, оказалось, что мне нечего сказать и я замолчал.
     -Филипп, ты иди, я постараюсь найти к завтрашнему дню какую-нибудь книгу из семейных архивов ушедших в небытие фамилий, - видимо устав от общения со мной, Прокопий натужно улыбнулся: - иди, только не рассчитывай на многое, насколько я помню, в Королевстве не было ни одной семьи, практикующей школу Телепортации и поднявшейся выше третьего поколения.
     Покинув библиотеку, я направился к себе в комнату, видеть, как и общаться, мне ни с кем не хотелось. Коридоры как по заказу были пусты, все студенты согласно расписания сейчас находились у Магической Башни. Там я побывал еще вчера, и теперь остро сожалел, что поступил столь опрометчиво.
     «-Хватит! – на полпути к своей комнате, я резко остановился: - хватит себя жалеть! В первую очередь надо разобраться, как работает телепорт!»
     Развернувшись, я направился в класс для индивидуальных занятий. Помещение было предназначено для оттачивания навыков в создании и использовании конструктов. Если я хотел хоть чего-то добиться в своей жизни, прежде всего требовалось понять, что я теперь могу и как это использовать.
     Глава14
     Серые стены, серый потолок, серый пол, вокруг все было серым. Заняв место посередине класса, я несколько раз глубоко вдохнул и выдохнул. Почувствовав, что полностью спокоен и готов, я подумал о полученном в Магической Башне конструкте. Появившийся перед моим внутренним взором, конструкт предстал во всей своей простоте. Наполнять его праной я не спешил, прежде всего надо было научиться двигать его в пространстве.
     Что произойдет, если наполнить праной конструкт телепортации, находящийся в моей голове, я даже боялся представить. Впрочем, фантазия не заставила себя ждать и я дернулся, сбивая концентрацию.
     «-Одно неосторожное наполнение праной и мозги телепортируются далеко за горизонт!» - возникший в мыслях образ вызвал кривую улыбку.
     Словно получив ограничение на точку своего появления в пространстве, конструкт вновь появился, но уже вне пределов моего внутреннего зрения. Теперь, имея возможность рассмотреть его обычным зрением, я даже смог повращать его перед собой, рассматривая со всех сторон. В конце концов, моя решительность набрала достаточно смелости и я, неспешно, принялся наполнять его праной. Первая, как впрочем и вторая попытка, закончились неудачей. Я и сам понимал, что слишком медленно все делаю, но и спешить, рискуя что-нибудь сделать не так, мне не хотелось.
     -Ничего так, хм, - наполнив с третьего раза конструкт, я принялся ждать, наблюдая, что будет дальше.
     К моему сожалению, ничего не происходило, большое и малое, сдвоенные кольца висели в полуметре от моего лица, переливаясь вложенной в конструкт праной. В отличие от того же куба или пирамиды, создаваемых мною ранее, конструкт школы Телепортации не спешил развеиваться, оставаясь стабильным энергетическим образованием.
     «-Так, а как его развеивать? Ребята же каким-то образом деактивировали свои fireball?!» - припомнив росчерки энергетических линий, которыми студенты перечеркивали работающие конструкты, я постарался это повторить.
     Со второго раза у меня все получилось и я даже удивился, насколько оказалось это просто. Принцип заключался в том, чтобы усилием мысли добавить в существующий конструкт дополнительный праноканал. Становясь частью общего, он служил дренажной «трубкой», через которую вся вложенная в конструкт прана «истекала» в пространство, возвращаясь в состояние Эфира.
     Для большего удобства, дабы не тратить время на аккуратное внесение изменений в конструкт, я наловчился мысленно перечеркивать активированный конструкт двумя «линиями». Идущие крест-накрест, они давали целых четыре точки «истечения» энергии. Зачем может потребоваться быстрая дезактивация конструкта я не задумывался, мне нравился процесс познания и я чувствовал увлеченность данным процессом.
     -Бммм, - послышался легко узнаваемый звук.
     «-Время обеда», - сообразил я, после чего мысленно выругался.
     Зацикленный на себе, я совсем забыл и про Варю и про остальных ребят. Сегодня был знаковый день в их жизни, прохождение обучения в Магической Башне являлось вторым по значимости и первым по важности в жизни любого одаренного. Покинув класс для индивидуальных занятий, я поспешил на задний двор, проигнорировав обеденное время. Днем дорога показалась на порядок короче, чем вчера, в вечерних сумерках. Минут через десять я уже подходил быстрым шагом к антрацитово черной Башне.
     -А где Потап? – мои товарищи обнаружились недалеко от входа.
     -Минуты три назад как зашел, - кивнув на деревянную дверь, пояснил Ярик.
     -А меня в приемной ректора пару часов продержали, - заранее придумав, как буду оправдывать свое отсутствие, соврал я.
     -И что ректор? – спросила Мила, намеренно стараясь переключить внимание нервничающих студентов на не связанную с обучением в Башне тему.
     Сама девушка выглядела спокойной, только вот я сильно сомневался, что на душе у нее было все так же «безмятежно», как и снаружи. Не подумав о том, как мой рассказ отразится на ребятах, я принялся в «красках» описывать состоявшийся диалог.
     -Двадцать процентов годовых? – выпучив глаза, переспросила Лера.
     -Пять тысяч? Да откуда такие цены? – вторил ей Ярик.
     Мила лишь качала головой, а Варя от возмущения не находила слов. Время за обсуждением прошло незаметно. Вышедший из Магической Башни Потап чуть было не остался без внимания. Благо Мила стояла лицом к двери и первой увидела слегка побледневшего парня.
     -Ну как? Получилось? Тебе не было больно? – переключились на него ребята.
     Сбивчиво пересказав испытанные впечатления, Потап предложил пойти перекусить, благо время обеда еще не закончилось. Следующей из нашей компании в посещении Башни шла Лиза. Перед ней имелась очередь в пять человек. На каждого студента у Башни уходило минут по десять, решив, что мы успеем вернуться вовремя, мы направились к зданию Академии. По дороге Потап вспомнил о том, что меня вызывали к ректору, Ярик и Лиза быстро пересказали ему мою историю.
     -Десять процентов годовых, если до конца обучения не решишь вопрос, я попрошу отца, он выдаст тебе кредит, - пообещал парень.
     -Спасибо Потап, я запомню, - остановившись, чтобы подчеркнуть важность полученного предложения, я произнес слова благодарности. 
     После обеда мы снова вернулись к Магической Башне, очередь Лизы еще не подошла. Последующие три часа мы провели на одном месте, ребята согласно очереди проходили обучение. Последней из нас оказалась Варя. Выйдя через четверть часа, девушка выглядела осунувшейся.
     Подхватив Варю под руку, я всю дорогу до здания Академии ее поддерживал, а потом еще и проводил до дверей комнаты. У Вари я еще ни разу не был, впрочем, сегодня был не тот день, когда девушка была в состоянии принимать гостей. Сказав, что на ужин не пойдет, она оставила меня на пороге, подарив слабый поцелуй. Остальные ребята также разбрелись по своим комнатам, видимо обучение в Башне и для них не прошло бесследно.
     «-Пойду еще потренируюсь», - не испытывая никакой усталости, скорее наоборот, прилив энергии, я вернулся в класс для индивидуальных занятий.
     Пока я стоял с остальными студентами у подножья Магической Башни, мои мысли нет-нет да возвращались к конструкту телепортации. Подобранные с дорожки, несколько камешков гравия ждали своего «часа» в моем кармане. Сформировав конструкт, я взял один из них и попытался его телепортировать.
     -Ну и как это работает? – не понял я.
     Камешек, брошенный мной сквозь наполненные праной двойные кольца, упал на пол. Никакого перемещения не произошло, что-то я делал не так и оставалось теперь только понять, что именно я делаю неправильно.
     «-Может быть дождаться занятий? Должна же Академия предоставить мне учителя? Вот, пусть он все и объяснит!» - рассуждая подобным образом, я шагнул вперед, чтобы подобрать брошенный камень.
     Произошедшее после этого заставило меня замереть. Одна из пар колец сместилась, сохраняя относительно меня прежнее положение в пространстве. Вторя же пара колец осталась висеть на прежнем месте.
     -Вот значит как! – находясь в классе для индивидуальных занятий, в одиночестве, я не испытывал стеснения и мог позволить себе громко и вслух выражать свои эмоции.
     Стоило мне вернуться на прежнее место, как сдвоенные кольца почти совместились друг с другом. Но, между ними все равно оставался зазор. Сообразив, что это следствие того, что я вернулся не совсем в то положение, на котором стоял ранее, я минуты три занимался «ерундой».
     «-Так, еще раз», - так и не сумев совместить кольца, я развеял конструкт, перечеркнув его дополнительными «линиями».
     Создание нового конструкта заняло долю секунды, отступив на несколько шагов назад, я добился повторения прежнего «успеха». Кольца вновь разделились, теперь между ними было не менее метра свободного пространства.
     -Первый пошел! – достав еще один камешек из кармана, я кинул его в ближнюю ко мне часть конструкта.
     Пролетев сквозь первые кольца, камень исчез, мгновенно появившись в окружности из вторых колец. Скорости и инерции камешек не потерял, так что продолжив полет, он стукнулся в попавшуюся на его пути стену.
     Уловив принцип действия, я стал экспериментировать с относительным месторасположением колец. Вначале я изменял между ними расстояние, затем смещал условно проведенную через их центр перпендикулярную ось. Последним, до чего я додумался, стало изменение угла между плоскостями окружностей колец. Через два часа тренировок у меня стало получаться телепортировать камень как угодно и куда угодно.
     «-Хм», - развеяв последний конструкт, я задумался над эффективностью используемого мной метода позиционирования колец в пространстве.
     Создавать конструкт, после чего перемещаться самому, чтобы предмет, пролетев через сместившееся вместе со мной кольцо, вылетел во втором кольце, продолжавшего висеть неподвижно, было глупо. Требовалось найти способ перемещения второго кольца без изменения собственного положения тела в пространстве.
     «-А если так», - создавая очередной конструкт, я попытался сформировать его там, где хотел.
     Мысленного усилия оказалось достаточно, чтобы все получилось. Первая пара колец осталась от меня на расстоянии в вытянутую руку, тогда как вторая пара сразу же образовалась на удалении в два метра.
     Кинув для пробы через сформированный «портал» предпоследний камешек, я убедился, что все работает. Для того, чтобы развеять конструкт, оказалось достаточным перечеркнуть тот, что находился ко мне ближе всего. Дальний, словно лишившись подпитки, развеялся сам по себе.
     -Ну ка, ну ка, - мелькнувшее предположение требовало доказательств натуралистическими испытаниями.
     Вновь формируя конструкт, на удалении от себя теперь уже в пяти метрах, я постарался проследить за тем, как он наполняется праной. Моя догадка оказалась верна, вначале, наполнялись энергией ближайшие ко мне кольца, после чего, каким-то образом прана передавалась к дальней паре колец.
     «-Так это же телепорт! Вот он и передает для поддержания самого себя через себя же прану!» - несколько сумбурно, но зато понятно, подытожил я.
     Нащупав в кармане последний камешек, я кинул его в ближайшее кольцо, телепортация исправно сработала, материальный предмет успешно переместился в пространстве. Карман оказался пуст, собирать разбросанные по всему классу камешки было лень. Решив на этом закончить сегодняшние эксперименты, я покинул класс.
     Глава15
     Не успев дойти до лестницы, ведущей наверх к жилым комнатам, меня «догнал» звук часов, извещающий о начале ужина. Сменив направление движения, я спустился вниз, в одиночестве дойдя до обеденного зала. В помещении обнаружилось всего лишь несколько студентов, решив, что это хороший повод расширить круг своих знакомств, я направился к занятым ими столикам. Сдружиться так же легко, как с пятеркой энергомагов, не получилось. Закончив свой ужин, два аквамага встали и ушли, оставив меня в одиночестве сидеть за столом. 
     -Тема сегодняшней лекции называется Эфир и Прана, - на следующий день, на лекции по теории Магии, я сидел в старой компании.
     -Как многие из вас ошибочно полагают, Эфир преобразуется в телах одаренных в прану, после чего маг может ее использовать для наполнения конструкта, - сделав паузу, но, так и не дождавшись возражений со стороны слушателей, господин Михельс продолжил: - чтобы правильно понимать имеющие место быть процессы, следует начинать рассмотрение данного вопроса с того, что есть Эфир и что есть прана.
     -Во завернул, без вина и не разберешься, - прокомментировал патетичность лектора тихим голосом Ярик.
     -Да тише ты, - в который раз ткнула его в бок Лера.
     -Эфир, это своеобразная энергия, существующая везде и во всем. В каждой точке пространства, в независимости от того, в воздухе ли, в толще воды или в тверди камня. Эфир имеет место быть с преобладанием того спектра сущего, в котором находится! – лицо лектора «пылало» воодушевлением, голос «гремел» под сводами аудитории: - теперь, рассмотрим что такое Прана! Прана это лишь один из спектров Эфира, именно поэтому прана одной магической школы не может быть использована в конструктах другой Магической школы! Ведь что такое по своей сути конструкт? Это энергетическое образование, призванное имитировать естественную среду доминирования праны определенного спектра! Чтобы было понятней, я приведу простой пример!
     -Да уж, пример не помешает, и желательно совсем простой, - продолжал бубнить Ярик.
     -Возьмем обыкновенное растение, например дерево! Находящееся в индивидуальной точке пространства, дерево содержит в себе энергию, из которой оно и существует. Теперь возьмем одаренного, принадлежащего к школе Вего. Из всего множества спектров Эфира в теле такого мага сублимируется только энергия, такая же, как и та, из которой существует дерево. Теперь, если такой одаренный создаст конструкт и наполнит его праной, то получается, что он искусственным образом воссоздает такую точку пространства, в которой становится возможным существование дерева! – чем дольше говорил лектор, тем путанее становились его слова: - Отсюда следует, что какая-то часть каждого вегомага существует в том же спектре Эфира, что и это дерево!
     -Хахаха! – раздались смешки со всех сторон аудитории: - хихихи!
     -Вегомаги это деревья! Веги это дубы! – простые и понятные шутки разрядили нагнетенное лектором в помещении напряжение.
     -Тише! Тише! – недовольный, что его прервали, господин Михельс призвал студентов к тишине.
     -Неудачный пример, - не поддавшись общему веселью, прокомментировала Мила.
     -Не хватало еще, чтобы он про энергомагов что-нибудь сказал, - поддержала подругу Лиза.
     -Инстинкт самосохранения, иначе бы не дожил до своих лет, если бы читал каждый год лекции и ставил в пример энергомагов, - согласился Потап.
     -Ти-ше! – наконец-то добился тишины лектор.
     Далее занятие шло в том же ключе, но, сколько бы я не напрягал свой мозг, понять, что хотел сказать лектор и как это можно использовать в жизни, мне никак не удалось. Большинство студентов так же отчаялись понять смысл набора слов, потихоньку начав заниматься своими делами.
     -В конце занятия хочу напомнить, что все, кто не сдаст практические навыки владения стандартными конструктами, не будут допущены до магических поединков! –пригрозил он.
     -Навыки владения, это не теоретическая замуть, как-нибудь уж сдадим, - вставая со своего места, обронил Ярик, чем вызвал улыбки у всех, кто его слышал.
     После обеда по расписанию шли уроки в общих классах. Чем занимались парни и девушки, практикующие другие школы Магии, я не знал. Зайдя в класс, я не обнаружил ни преподавателя, ни учебных пособий. Впрочем, ожидание в пустом помещении не затянулось, спустя полчаса после сигнала к началу занятий, слуга доставил переданную мне библиотекарем книгу.
     Небольшая, потрепанная, больше похожая на блокнот для записей. Пролистав несколько страниц, я понял, что это так и есть. Рубленные фразы, абзацы без окончания, обрывки мыслей о работе Телепортации. Углубившись в чтение, я и не заметил, как пролетело время до ужина. 
     -Выносить литературу из класса запрещено, - предупредив мое желание забрать книгу с собой, стоящий у выхода из помещения, слуга учтиво поклонился.
     Оглянувшись на пустой класс, насчитывающий аж шесть парт, шесть стульев, узкое окно под потолком и большую грифельную доску, я положил книгу на край ближайшей парты. Прочитанная уже дважды от корки до корки, книга подала мне пару идей, как оптимальнее использовать конструкт. Однако, в глобальном плане, ничего нового я не узнал, рано или поздно, все почерпнутое из текста, я понял бы и сам.
     «-Ну, наверное в этом и есть смысл учебы, чтоб пользоваться чужим опытом, а не ждать, пока накопится собственный», - двигаясь в сторону обеденного зала, размышлял я.
     После ужина мы дружно направились в сквер, парням и девчонкам не терпелось продемонстрировать друг другу новые возможности.
     -Iceball! – похвастался Ярик и создал ледяной шар над своей ладонью.
     -И я так могу! - подхватила Лиза, создав над своей ладонью образование из льда.
     -Только вот я не пойму, как этим пользоваться, - пока я смотрел на Лизу и Ярика, Попап тоже успел создать iceball и теперь пытался придать ему ускорение, отправляя в полет.
     У парня ничего не получалось, стоило ледяному конструкту покинуть пространство над ладонью, как вложенная в него энергия заканчивалась и лед исчезал, опадая на землю каплями воды.
     -Как у вас это получилось? Это же лед! А ведь до этого был огонь! – пораженно наблюдая за действиями ребят, выговорил я.
     -Фил, ну мы же энергомаги, а не огненные маги, - улыбнулась Мила.
     -Э? – по моему лицу наверняка все было понятно без слов.
     -Мы управляем передачей тепловой энергии, взять хотя бы этот лед, откуда он берется? Ведь мы не создаем непосредственно лед, мы воздействуем на воду, которая находится в воздухе, в результате чего появляется iceball, - не уверенная что я пойму с первого раза, девушка выгнула в немом вопросе бровь, уточняя, все ли мне понятно.
     -Тогда получается, что fireball это много тепловой энергии, которая при контакте с воздухом образует процесс горения? – предположил я.
     -Точно, и для создания льда, мы ее не отдаем, а забираем, - еще раз повторила Мила, но другими словами.
     -Я понял! – улыбнулся я.
     -А ты Филипп? Покажи, что умеешь? – попросила Варя.
     Простая просьба заставила меня смутиться. Я так и не сказал ребятам о том, что я не биомаг. Вначале, я не знал, как об этом сказать, а потом, события отодвинули эту новость на второй план.
     -Э, ребята, тут такое дело, - замялся я.
     -Только не говори, что ты вегомаг! – напомнив о сегодняшней лекции, влез Ярик и засмеялся.
     -Да тише ты! – Лиза уже не стесняясь, треснула парня по плечу.
     -Да ты чего?! – впервые на моей памяти возмутился ее поведением парень.
     -Ничего, дай ему сказать, - сделав вид, что не заметила возмущения парня, Лиза повернулась ко мне лицом.
     -Ну, в общем, я действительно не биомаг, - выговорил я и, испытывая облегчение от того, то самое трудное уже озвучено, заторопился, давая пояснения: - у меня родители из разных школ Магии, все думали, что я в отца, а я в маму, в общем, я маг школы Телепортации.
     -Ух ты! – искренне восхитился Ярик: - ты теперь сможешь перемещаться из города в город! Даже дилижанс тебе будет не нужен!
     -Где это ты таких телемагов видел? – удивилась Лера.
     -Ну, в книгах, я читал! – отчего-то смутившись, потупил глаза парень.
     -Фэнтези начитался, - подколола его девушка.
     -Насколько я знаю, максимум, на который способны маги Телепортации, это на перемещение небольших предметов, правда на довольно большие расстояния, - словно по писанному, произнесла Мила.
     -У короля есть телемаг, он может отправить письмо в любую точку нашего королевства за считанные мгновения, - вставил свое слово в разговор Потап.
     -Филипп, покажи, я никогда не видела, как работает телепорт! – нисколько не расстроившись из-за того, что я оказался не биомагом, попросила Варя.
     -Ну, пока-что могу только так, - подняв с земли небольшой камешек, я бросил его в созданный конструкт.
     -Дай ка и я попробую, - воспользовавшись тем, что конструкт все еще висел в пространстве, Ярик подобрал еще один камень и пульнул его в двойное кольцо.
     -И я хочу, теперь моя очередь! – каждый захотел повторить за парнем, наперебой начав кидать в конструкт все что нашлось поблизости.
     В сквере мы провели еще полчаса, после чего решили возвращаться назад. Несмотря на установленные вдоль аллей масленые светильники, тени от деревьев сильно сгущали ранние сумерки. Добравшись дружной толпой до здания Академии, мы разделились.
     Мила с Потапом остались на первом этаже, девушке что-то понадобилось в административной части и парень вызвался ее сопровождать. Ярик и Лиза устремились на верх, пока я с Варей дошел до второго этажа, эти двое уже успели скрыться на третьем.
     -Пойдем, я хочу показать тебе кое-что, - потянув в сторону индивидуальных классов, позвала меня девушка.
     Помещение, в котором тренировалась Варя, было таким-же, как и у меня, серые стены, серый потолок и каменный пол. Попросив встать у стены, девушка вышла в центр и вытянула перед собой руку. Думая, то она решила продемонстрировать мне гигантский iceball, я был обескуражен тем, что увидел.
     -Что это? – даже стоя в пяти метрах от Вари, меня пронял жар, распространяющийся от появившегося в пространстве конструкта.
     -Шар плазмы, - «стряхнув» его с руки, девушка вновь выставила перед собой ладонь и создала еще один конструкт.
     -Магма? – несмело предположил я, оценив, как нечто бордовое клокочет и срывается вниз раскаленными каплями с ничем не защищенной ладони девушки.
     -Да, magma, соединение земли и огня, - подтвердила Варя.
     -А plasm, это огонь и воздух? – прикинув в уме, догадался я.
     -Да, - нарочито просто согласилась она.
     Я посмотрел на девушку, пытаясь сообразить, зачем она продемонстрировала мне свои возможности. Отчего-то мне казалось, что ни Миле, ни Лизе, Варя не собирается говорить о своем истинном уровне владения школой энергомагии.
     -Зачем ты мне это показала, а вдруг я кому-нибудь расскажу? – решив не «юлить», я прямо спросил то, что меня беспокоило.
     -Ты же никому не рассказал вот про это? – создав над своей ладонью fireball размером с арбуз, Варя улыбнулась несмелой улыбкой.
     -Нет, - качнув в отрицании головой, подтвердил я.
     -Значит ты умеешь хранить секреты и сохранишь для меня еще один, правда? – с последним словом, ее выражение лица приняло умилительное выражение.
     Шар огня, тем более такого огромного размера, вступал в когнитивный диссонанс с ее внешностью.
     -Некому похвастаться да? – сделав несколько шагов вперед, я оказался вплотную к продолжавшей стоять по середине класса девушке.
     -Некому и спасибо что обманул, – развеяв fireball, Варя обняла меня за плечи и притянула к себе.
     -И когда я тебя обманул? – после затяжного поцелуя, вопрос прозвучал как-то глупо.
     -Ну, конструкт airball мне не всегда удавалось создать, особенно если я нервничаю, - прижавшись к моему плечу, призналась девушка: - а после того, как ты сказал, что должен заплатить пять тысяч, я так за тебя переживала, что забыла о собственных страхах и у меня все получилось!
     -Airball? - удивился я: - это же школа аэромагии! 
     -Сама я никогда бы не смогла воспользоваться ни stoneball, ни airball, но знание об этих конструктах открывает возможность выучить в Магической Башне plasm и magma, - понизив голос под конец фразы, прошептала Варя.
     -Я так и не понял, при чем здесь моя ложь, - чуть отстранившись, я заглянул Варе в лицо. 
     -Iceball обошелся моей семье в пятьсот золотых, работу с тепловой энергией в обратную сторону я так и не смогла освоить, - девушка поправила выбившийся из-за прически локон: - но согласись, пятьсот золотых и пять тысяч, это две большие разницы.
     Если Варя говорила правду, а обманывать ей не было никакого резона, то цена боевого конструкта iceball не шла ни в какое сравнение с изученным мной бытовым заклинанием для пересылки писем. Вяло улыбнувшись наблюдавшей за мной девушке, я постарался скрыть свое состояние растерянности.
     -Значит я «разорил» твою семью на пятьсот золотых? – выговорил я через силу.
     -Четыре тысячи! - ответила Варя и обворожительно улыбнулась: - конструкты среднего порядка plasm и magma стоят по две тысячи каждый, плюс по пятьсот за iceball и sandwall.
     -Пойдем, уже поздно, - решив заканчивать разговор про деньги, я кивнул на выход из класса и потянул девушку за руку.
     Наступившую ночь мы провели в моей комнате, имевший место в наших отношениях перерыв придал новых сил и мы утихомирились глубоко за полночь. Варя сразу же уснула, в то время как я еще лежал какое-то время с открытыми глазами, неожиданно задумавшись о том, что мне никогда в жизни не доведется кидаться огненными шарами, прожигать плазмой, замораживать льдом и уничтожать магмой.
     «-И всю жизнь я буду вспоминать проведенные в стенах Академии полгода, как самые лучшие дни в своей жизни», - чувствуя тепло, исходящее от спящей под моим боком девушки, я загрустил.
     Почти заснув, мое сознание «царапнула» какая-то мысль, задумавшись, до меня дошло, что где-то, совсем недавно, я уже слышал те же самые слова, что пришли только что на ум. Память не заставила себя долго ждать и перед моим внутренним взором появился попутчик из дилижанса, господин Уж.
     -Нет! - несмотря на ночь, вслух произнес я.
     Громкий звук чуть было не разбудил Варю, девушка перевернулась во сне на другой бок, потревоженная моей несдержанностью. Глянув на ее безмятежный сон, я не стал больше шуметь, однако это не помешало мне мысленно дать самому себе «страшную» клятву о том, что я сделаю все, чтобы вырваться из образующегося вокруг моего будущего «капкана» обыденности.
     Глава16
     Сегодня с утра в расписании стояла лекция по теории Магии, правда имя лектора было другое. Приписка о том, что тема занятия посвящена прикладному аспекту, никого не воодушевила. Господин Михельс так же обещал все объяснить, но только мало кто понял хоть-что-нибудь из его разглагольствований.
     -Доброе утро, меня зовут Мая Силг, - миниатюрная женщина, зайдя в аудиторию, она не сразу обратила на себя внимание студентов.
     Однако, стоило ей начать говорить громогласным голосом, как все разговоры тут же стихли.
     -Многие из вас за прошедшие сутки пытались переместить созданный конструкт в пространстве, кому-то это удалось, кому-то это было не нужно. Как бы то ни было, принципы перемещения активированного конструкта должен знать и уметь исполнить каждый из присутствующих, - как и у господина Михельса, речь женщины местами была не понята, но затронутая ею тема оказалась куда более интересной: - итак, для того, чтобы созданный вами конструкт начал перемещаться в пространстве, вы должны его создать не перед собой, а в той точке, куда хотите, чтобы он переместился!
     -Но ..?! – раздалось откуда-то с галерки, вздернутая вверх Маей Силг правая рука, прервала неуместную попытку задать вопрос.
     -Вокруг каждого мага имеется насыщенное праной одаренного поле, называемое индивидуальным пространством, или более известное под названием аура, - продолжила говорить она уверенным голосом: - желая создать конструкт вне пределов своего личного пространства, действия одаренного порождают движение конструкта по вектору от себя к выбранной точке!
     «-Так, не понял, как это?» - заполошно пытался я не упустить объясняемый материал.
     -Внимание! Конструкт может быть создан только в ауре одаренного! Наполнение конструкта праной так же происходит только в личном пространстве! – буквально «впечатывала» свои слова в наши уши женщина: - после этого, конструкт начинает перемещаться в ту точку пространства, в которой маг хотел создать конструкт! Однако! Перемещающийся конструкт не имеет механизма остановки! Начав движение, он будет двигаться по линейному вектору, пока не встретит на своем пути объект, который либо разрушит конструкт, либо поглотит вложенную в него прану!
     -Скорость перемещения всегда одинакова? – заданный вопрос прозвучал от сидящей через два места от меня Милы.
     -Нет, скорость зависит от удаленности выбранной точки! Чем дальше –тем быстрее! Чем ближе- тем медленнее! Но, для того чтобы создать конструкт на достаточном удалении от себя, одаренный должен уметь создавать желаемый конструкт очень хорошо! Стандартные конструкты подходят для этого идеально. Чаще всего знания о таких конструктах получаются магами в Магической Башне и нет ничего проще, чем «пожелать» его появления на очень далекой от мага дистанции. Но, чем дальше находится точка выбранного пространства, тем сложнее высчитать вектор, по которому будет двигаться конструкт. Напоминаю, конструкты в основном движутся по прямой, так что, чтобы вы попали в цель, надо совместить удаленную точку формирования конструкта и ваше местоположение. Думаю понятно, что цель будет поражена, только если окажется находящейся по вектору движения! – лектор Мая Силг, продолжала «вколачивать» знания в наши головы.
     Время до обеда пролетело очень быстро. Не смотря на то, что я кое-что не понял из ее объяснений, основную идею мне удалось уловить. В принципе, я и сам до этого дошел еще вчера, создавая конструкт телепорта на удалении от себя в нескольких метрах. Только в моем случае, конструкт не перемещался в пространстве, а разделялся, оставаясь внутренним кольцом в пределах моего личного пространства, а внешним в той точке, где я хотел его видеть.
     «-Вроде не сложно», - от лекции у меня осталось хорошее впечатление.
     После обеда занятия шли в общих классах. Заглянув в кабинет я никого не увидел, после чего сообразил, что учителя для меня пока что так и не нашли. Книга, что я оставил в прошлый раз на краю парты, продолжала лежать на прежнем месте. Посмотрев на нее и не испытав никакого желания читать ее вновь, я решил сходить в библиотеку и поговорить с Прокопием. Может быть, если обратиться к старику лично, то он подберет для меня что-нибудь более полезное и информативное.
     -Пока не оплатишь обучение в Магической Башне, ни учителя, ни дополнительной литературы для тебя не будет, - огорошил меня Прокопий.
     -Как же так? – растерялся я.
     -Приказ ректора, - нахмурив брови, библиотекарь всем своим видом показывал, что не собирается это обсуждать.
     -Что же тогда делать .., - не столько спрашивая, сколько думая вслух, произнес я.
     -Пойдем, поговорим, - кивнув в сторону своей подсобки, предложил Прокопий.
     Усевшись в свою любимую кресло-качалку, старик пару раз качнулся туда-сюда, прежде чем заговорить. Я терпеливо ждал, так как вариантов, что делать дальше, пока-что не видел.
     -Филипп, скажи, почему ты не захотел подписать договор с Академией? - прозвучало в начале нашей беседы.
     -Потому что там не было ни слова о том, какова будет оплата за мою работу, - не особо желая это обсуждать, я все же ответил.
     -И что тебя в этом смущает? – как если бы и в правду не понимал движимых мною причин, спросил он.
     -Ну как же? Ведь размер долга чётко прописан, процентная ставка в год указана! А если я буду зарабатывать мало? Мне же всей жизни не хватит на то, чтобы выплатить всю сумму! – эмоционально озвучил я свои опасения.
     -С годами маг нарабатывает рейтинг, его услуги становятся дороже, это позволяет зарабатывать приличные деньги, если в договоре заранее прописать сумму оплаты труда, то не будет стимула к саморазвитию, - убедительно вещал Прокопий: - в первые годы долг действительно может немного увеличиться, но, ты даже не представляешь, насколько хорошим стимулом к трудолюбию является желание расплатиться и стать свободным!
     -То есть вам нечем мне помочь? – сообразив, что библиотекарь и дальше будет убеждать меня подписать договор, вместо того, чтобы дать книги, я решил встать и уйти.
     -Мне потребовалось десять лет, чтобы расплатиться, после чего я жил в свое удовольствие, - осклабился он: - за десять лет я достиг очень высокого рейтинга и после этого лишь пожинал плоды своего труда! Большинство идет к этому всю жизнь, потому-что ленятся и пьянствуют! Меня же, подписанный договор с Академией, заставил приложить все силы и я справился!
     -Спасибо, что уделили мне время, - все-таки встав, я чуть поклонился, отдавая дань возрасту библиотекаря, после чего покинул подсобку.
     Идя к себе в комнату, я думал об услышанных словах. В них имелось зерно истины, но, мне отчего-то казалось, что я что-то упускаю.
     «-Точно! Прокопий достиг смог отдать долг за десять лет, но что мешает мне найти деньги до конца учебного года?!» - замер я на полпути к третьему этажу.
     Для того, чтобы найти деньги, следовало не только найти людей, которые мне их дадут, но и меть хоть что-то, что позволит выглядеть в глазах кредиторов не полным неумехой, а уверенным пользователем Магии Телепортации. Развернувшись, я устремился вниз, в класс для индивидуальных занятий. Пусть у меня не было учителя, пусть отсутствовали учебные пособия. Но у меня имелся конструкт, желание и целых полгода свободного времени.
     Глава17
     При первой же попытке воспользоваться теоретическими знаниями, полученными от Мая Силг, меня постигла неудача. Единственный мой конструкт никак не желал перемещаться в пространстве. Сколько бы я не пробовал, внешняя пара колец занимала то место в пространстве, которое я указывал для него мысленно, но не двигаясь в нужную сторону, а появляясь там мгновенно. Внутренняя же пара колец при этом оставалась в пределах вытянутой руки, видимо обозначая границу моего индивидуального пространства.
     «-Ничего так у меня аура, приличная», - отметил я.
     Припомнив слова женщины лектора о том, что ауры магов, принадлежащих к одной школе вытесняют друг друга, в то время как от разных школ накладываются друг на друга, я сообразил, что она имела ввиду. Если бы моя аура, каким-то образом влияла на личное пространство Вари, то девушка вряд ли смогла бы создавать и наполнять энергией свои конструкты, находясь рядом со мной.
     «-Хм, значит и мне никто не сможет помешать использовать свои возможности для активации телепорта, - оценил я вскрывшиеся плюсы: - захочу и создам конструкт за спиной одаренного, захочу и кину в него камнем через портал!»
     Идея показалась мне интересной, и я попытался ее тут же реализовать. Валявшиеся в классе со вчерашнего дня камешки пришлось собирать, ползая по полу. Потратив на это почти пять минут, я приступил к серии попыток реализовать задуманное.
     -Не очень то и удобно, - спустя почти час творческих «мучений», я бы разочарован.
     Сделать так, чтобы брошенный от меня камень, делал «петлю» и возвращался в полете в обратную сторону, можно было только физически обойдя вокруг внешней пары колец созданного конструкта. Внутренняя пара колец следовала за мной, как «привязанная», находясь в ауре, в то время как внешняя пара, оставалась не подвижной. 
     -А если сделать так? – тихо разговаривая сам с собой, я решил воплотить еще одну задумку в жизнь.
     Создав вначале один конструкт, я подвесил его в пространстве, после чего перешел на другое место и создал еще один. Никаких сложностей это не вызвало, два конструкта телепортации заняли свои точки в пространстве.
     «-Ха!» - взяв очередной камешек, я кинул его во внутреннюю пару колец первого конструкта, вылетев с внешней стороны, камешек влетел в оказавшиеся на траектории его движения кольца второго конструкта.
     Пролетевший через два телепорта, камешек ударился о стену и упал с хрустом на пол. Впрочем, мне не было до него дела, я азартно пересоздал конструкты так, чтобы следующий отправленный в полет камень зациклился, летая по «кругу».
     -Круто! – оценил я получившийся результат.
     Сдвоенные кольца чуть «вздрагивали», мерцая вложенной в них праной, использованный для эксперимента камень перемешался из телепорта в телепорт, не прекращая полет. Забывшись, я сделал шаг вперед, что сместило внутренние пары колец у обоих телепортов. Внешние кольца остались на прежних местах, вырвавшийся из «карусели» камень пролетел через весь класс и ударился в стену.
     -Вот ведь, - расстроился я, после чего вспомнил о времени и решил заканчивать сегодняшнюю тренировку.
     После ужина как-то так получилось, что я остался один. Парни пошли в библиотеку, но я там уже сегодня был и не испытывал ни малейшего желания видеть библиотекаря вновь. Оставшись в компании трех девушек, я быстро почувствовал себя «лишним». Начавшийся между ними разговор исключил меня из общения и я откланялся, сославшись на занятость.
     Идти в свою комнату не хотелось, слоняться в одиночестве по парку тоже. Вспомнив, что хотел наведаться на главпочтамт, я двинулся к воротам выхода из Академии. Привратник дежурно пожелал мне хорошего вечера, впрочем, мне могло и показаться, но он как-то странно на меня посмотрел. Решив не придавать этому значения, я вышел на улицу и свернул в нужном направлении.
     Дорогу до главпочтамта я запомнил с прошлого раза, так что уже через полчаса входил под своды здания из стекла и железа. Сегодня я не собирался отправлять письма, следовало дождаться ответа из дома, прежде чем снова писать.
     -Мое имя Филипп Дойч, проверьте пожалуйста нет ли для меня корреспонденции? – поинтересовался я у сидящего за стойкой мужчины.
     -Для вас письмо, - спустя пару минут поисков прозвучал ответ.
     В зале главпочтамта имелись не только места для получения и отправки корреспонденции, но так же и для ознакомления с оной. Заняв удобный стул за одним из столиков в уютно обставленном углу общего зала, я развернул полученное послание. На трех листах ма спрашивала, как мои дела, рассказывала о городских сплетнях, напоминала о подобающем поведении, интересовалась модой в столице, а так же успехами в учебе.
     Не рассчитывая до этого сразу же писать ответ, я оказался под впечатлением от выплеснутых мамой на бумагу эмоций. Откладывать на потом то, что можно было сделать сейчас, я не стал. Нарочито лежащие письменные принадлежности позволили никуда не ходить. Придвинув к себе чистый лист бумаги, я обмакнул перо в чернильницу и принялся за написание ответного послания.
     -Куда желаете отправить письмо? – спросил меня мужчина за стойкой заученной фразой.
     -Рюкельвиль, - ответил я.
     -Дилижансом или телепортом? – последовал следующий вопрос.
     «-Прямо déjà vu какое-то», - подумал я, попав под «протокольное» общение работников главпочтамта с клиентами.
     -Скажите, а как долго лежит письмо, прежде чем его отправят телепортом? – зная теперь немного больше о телепортации, чем в свое первое посещение почты, поинтересовался я.
     -Нисколько не лежит, отправление производится сразу же после оплаты пересылки, - невозмутимо прозвучал ответ.
     -Но,.. неужели маг, практикующий школу Телепортации, неотрывно находится на работе? Или у вас несколько телемагов и они дежурят посменно? – зашел я с «другой» стороны.
     -Молодой человек заинтересовался, как устроен процесс пересылки писем? – отчего-то улыбнувшись, работник главпочтамта растерял прежнюю официальность.
     -Ну, тридцать монет серебром, и да, очень интересно, - начав говорить, я смотрел на лицо собеседника и успел вовремя изменить окончание своей фразы.
     -В этом нет никакого секрета, - не успев растерять хорошего ко мне отношения, ответил мужчина.
     Приняв монеты за доставку письма, он встал и отошел к стене, находящейся за его спиной. Не обращая ранее на нее внимания, я пришел в замешательство, так как стоило мне вглядеться и я идентифицировал не менее пятидесяти конструктов телепортации. Квадратные таблички висели довольно плотно, создавая своеобразное панно. В центре каждой из них находился конструкт, мерцающий вложенной в него праной. Зная теперь, что прана Магии телепортации имеет серебристый оттенок, я был убежден в своей догадке.
     -Смотрите внимательно! – обратив мое внимание на производимые манипуляции, подал голос мужчина.
     Под моим взглядом, он протянул руку со свернутым в трубочку письмом к одной из квадратных табличек, вспыхнувшая тусклым светом, она «поглотила» написанное мной для мамы письмо.
     -Это все? – помимо воли удивился я.
     -Все, ваше письмо уже в Рюкельвиле, - улыбнулся работник главпочтамта, довольный произведённым на меня впечатлением: - в отличие от Столицы, здания почты остальных городов имеют в штате постоянного мага школы Телепортации. Сейчас, телемаг получил ваше письмо и положил его в ящик для разбора входящей корреспонденции.
     -Спасибо, - поблагодарил я и за отправку письма и за данные пояснения.
     По дороге к стенам Академии, я размышлял о всем увиденном. Витающие ранее в голове вопросы получили частичные ответы. Теперь становилось понятным, что для пересылки предметов на дальние расстояния магу ненужно отправить в полет свой конструкт, пытаясь попасть им в другой город. Достаточным было создать его, например, на каменной табличке, после чего можно было перевезти саму табличку в требуемое место.
     «-Точно, господин Михельс же говорил, что воздух, это такая же материя, как и вода или дерево, - дошел до меня смысл прослушанной ранее лекции: - я создаю свои конструкты в воздухе, но ничего не мешает мне попробовать их воплощение в более твердых веществах, например в том же камне!»
     Поднявшись на третий этаж, я подошел к своей комнате. В щели, между косяком и дверью, обнаружился клочок белой бумаги. Развернув его, я прочитал написанные женским почерком пару слов.
     «Приходи в гости», - я и без подписи понял от кого могло быть это послание.
     Однако, не смотря на позднее время и однозначность подсмысла приглашения, я открыл ключом дверь и вошел в свою комнату. К вечеру на моем подбородке образовалась довольно колючая щетина, да и принять ванну, прежде чем отправляться в гости к девушке, было делом не лишним.
     Глава18
     Новый день был полностью отдан индивидуальным занятиям. Студенты после завтрака разошлись по своим классам, я как и все, уединился в выделенном для меня помещении.
     «-Итак, что мы имеем?» - опять проснувшись сегодня с первыми лучами солнца, у меня было достаточно времени на обдумывание новых идей.
     Основным вопросом, который я решил сегодня прояснить, являлась обратная проводимость «порталов». До сегодняшнего дня, я всегда перемещал камни от себя «наружу». Но, продемонстрированная работа телепорта в здании главпочтамта однозначно указывала на то, что можно перемещать предметы и в обратную сторону.
     «-Квадратные таблички, висящие на стене почты, содержат в себе внешние кольца конструкта, внутренние кольца вероятнее всего находятся в аурах телемагов. Существующее между ними расстояние, вероятнее всего тоже имеет значение, телепорт сам через себя передает необходимую для поддержания работоспособности портала энергию, беря ее из ауры телемага», - поборов в себе желание записать хорошо сформулировавшуюся мысль на бумаге, я напомнил сам себе о том, что не так давно читал чужие записи и удивлялся, как так могло случиться, что предназначенные для личного пользования заметки, попали в третьи руки.
     Поймав себя на том, что думаю о посторонних «вещах», я вернулся к поставленной перед собой задаче. Создав конструкт, я попытался запустить камешек в обратном направлении и у меня все получилось с первого раза.
     «-Хм, ну и чего здесь сложного?» - разочаровавшись от того, что ничего нового узнать не удалось, я задумался, чем бы заняться дальше.
     Мечущиеся мысли породили идею создать виденную на главпочтамте табличку самому, после чего отправить ее дилижансом домой. Платить каждый раз по тридцать монет мне было не по карману, на текущий момент моя наличность составляла от силы полтора золотых. Подходящего материала в классе для индивидуальных занятий не обнаружилось и я решил покинуть помещение, в поисках требуемого.
     «-Может кувшин? Прикольно будет доставать письма через горлышко, а может на тарелку?» - не найдя ничего подходящего ни в коридорах академии, ни на аллеях парка, я зашел в обеденный зал и занял место за облюбованным нашей компанией столом.
     До времени принятия пищи оставалось еще более часа, на столах имелась только пустая посуда и столовые приборы.
     -Господин Дойч, могу я вам чем-нибудь помочь? - подошедший так, чтобы я заранее заметил его приближение, обратился ко мне дворецкий.
     -Гхм, думаю да, - согласился я, задумавшись, как лучше сообщить о своей просьбе.
     Несколько кружков из плотного картона, которые использовались в качестве подставки под тяжелые пивные кружки, меня вполне удовлетворили. Ни к качеству, ни к размеру, у меня не возникло никаких претензий.
     -Что-нибудь еще? - продолжая оставаться невозмутимым, несмотря на уже исполненную странную просьбу, дворецкий не спешил избавлять меня от своего общества.
     -Скажите, в тот раз, когда вы предложили мне сменить комнату, чей это был приказ? – вспомнив о так и не проясненной тогда ситуации, я «напрягся», думая, что сейчас что-то «вскроется». 
     -Ничей, - огорошил он меня: - слуга, помогавший студентам определиться с месторасположением выделенных им комнат при заселении, обратил внимание на то, что вам досталась комната вдалеке от ваших друзей. Он сообщил мне по службе о своем наблюдении, после чего я пытался исполнить возложенные на мою должность обязанности в полном объеме.
     -Простите, - смутился я, припомнив, как нахамил выполняющему свою работу дворецкому.
     -Не стоит, все хорошо, - он еще раз поклонился, но я вспомнил еще один момент, оставшийся неясным.
     -Подождите, а вино и фрукты? В моей комнате! Кто принес их поздним вечером перед Инициацией? – не успевшему отойти, дворецкому пришлось вновь повернуться ко мне лицом.
     -За небольшую плату, кто-то из слуг может организовать дополнительный сервис в предназначенных для проживания комнатах, - едва уловимо кивнув подбородком в сторону начавших накрывать на столы слуг, пояснил он.
     -И на завтрак можно не ходить? Кофе в постель?! – пошутил я, мысленно при этом гадая, кто оплатил доставку вина и фруктов в ту ночь.
     -Насколько мне известно, подобные просьбы довольно распространены среди студентов, - объяснил дворецкий, попутно дав информацию к разгадке вопроса, почему так мало студентов приходит на завтрак.
     «-Вот на что намекала Варя!» - припомнив наш утренний разговор, до меня только сейчас дошло то, на что намекала девушка.
     Убедившись, что у меня закончились вопросы, дворецкий вновь поклонился и отошел прочь. Мое настроение, еще недавно находящееся в приподнятом состоянии, немного ухудшилось. Несмотря на то, что Варя никогда не просила тратить ради нее деньги, время от времени возникали ситуации, когда моя низкая платежеспособность «ударяла» по самолюбию. Идей, где взять золото не было, так что следовало отвлечься, чтобы окончательно не испортить себе настроение. На столе продолжали лежать оставленные дворецким кружки плотного картона, взяв них в руки, я повертел предметы в руках.
     Идти куда-либо, для того, чтобы наложить на картонки конструкты телепортации, я не стал. Сформировав в центре каждого из них по внешнему кольцу, внутренние кольца я оставил в своей ауре, расположив их так, чтобы предмет, перемещенный через портал первого конструкта, сразу-же попадал во второй портал.
     Для пробы, я пихнул вилку в центр картонного круга, столовый прибор, без каких-либо нареканий, появился из второй картонки. Находящиеся в радиусе действия моей ауры, превращенные в артефакты, предметы работали без сбоев. Теперь оставалось опробовать «изобретение» на большей дистанции, для чего мне требовалась посторонняя помощь.
     -Так что это за штуки? – после обеда, ребята согласились мне помочь и мы дружно двинулись в парк.
     -Артефакт телепорта, - как можно небрежнее произнес я.
     -Да ладно! Из картона?! А как они работают? – прозвучали вопросы в мой адрес.
     -Ярик, держи, вот тебе один и тебе Потап, теперь расходитесь в разные стороны, - раздав картонки, объяснил я: - как будете готовы, пихните что-нибудь в центр телепорта, только пихайте по очереди, я еще не знаю, что будет, если перемещать предметы одновременно, ну, в обоих направлениях.
     Заинтригованные, парни разошлись в разные стороны, девушки не утерпели и увязались за ними следом. Лиза пошла с Яриком, ну а Мила с Потапом. Варя осталась со мной, отчего-то девушка не сильно удивилась тому, что подобное возможно.
     -Давай! – крикнул Ярик Потапу, после чего тут же сообщил: - есть! Получил!
     -Отправляй назад! Готово! – перекрикивая имеющееся между ними расстояние в сто метров, парни комментировали происходящее.
     Я стоял в стороне от парней, стараясь не улыбаться. Все присутствующие были уверены, что предметы передаются на прямую, от одной картонки к другой. Только я знал, но не собирался об этом кому-либо говорить, что прежде чем переместиться к «абоненту», вещь попадает в зону моего личного пространства, где и переходит во второй портал.
     -Продай, - наигравшись, Потап первым подошел ко мне.
     -Договорись со слугами, чтобы всю ближайшую неделю завтрак на две персоны доставляли прямо в мою комнату и тогда артефакт твой, - улыбнулся я.
     -Согласен, - кивнул парень и протянул ладонь, для закрепления сделки.
     Неожиданно мои плечи обняли женские руки, Варя прижалась ко мне со спины и тихонечко поцеловала в основание шеи. Любящая поспать допоздна, девушка оценила то, на что я потратил артефакт. Я тоже остался доволен, эксперимент прошел удачно, да и с Варей все удачно получилось.
     Глава19
     Пару дней ничего не происходило, как и прежде мы ходили то на общие лекции по теории Магии, то разбредались по классам. Если всем остальным еще было интересно, то мне, предоставленному самому себе, было элементарно нечем заняться. Все что можно, я уже перепробовал, найти какой-либо еще способ использования конструкта телепортации, мне не удавалось.
     -Ты чего лежишь? Занятия же скоро? – вышедшая из ванны, Варя расчесывала свои волосы частым гребнем.
     -Я не пойду, - поправив подушку, я улегся поудобнее: - учителя нет, книг нет, скучно.
     -Если хочешь, то можешь пойти со мной, - предложила девушка.
     -К тебе? В класс для индивидуальных занятий? – заинтересовался я.
     -Да, покажу тебе, как я теперь умею, - улыбнулась она.
     -Ха! Опять хвастаться будешь?! – в шутку произнес я.
     -Буду! А ты будешь меня хвалить! – ухватив за ногу, девушка потянула меня с кровати.
     -Да иду я, иду, - запутавшись в одеяле, замахал я руками.
     Через четверть часа мы были на месте. Все те же серые стены, серый потолок, пол. Варя попросила встать меня в дальнем углу, аргументировав свою просьбу заботой об моем здоровье.
     -Слушай, я все хотел кого-нибудь спросить, но может и ты знаешь? – отходя в указанное место, произнес я: - неужели преподавателей Академии не волнует то, что мы, студенты, по идее еще неопытные маги, в одиночку, без присмотра, занимаемся здесь магией?
     -Ты и вправду не знаешь? – полуобернувшись, девушка посмотрела на меня с удивлением.
     -Не знаю, что? – почувствовав в очередной раз пробел в известных любому одаренному фактах, я постарался ничем не выдать своего раздражения.
     -Академия, это же Магическая Академия, здесь кругом одни артефакты, Башня, библиотека, арена, - пояснила Варя и добавила: - эти классы то же артефакты, находящийся в таком помещении маг не может нанести себе вред!
     -Как то слабо верится, - не желая обидеть девушку, я все же усомнился в ее словах.
     -Я уже проверяла, но, если ты мне не веришь, то смотри, - все-таки обидевшись, хоть и постаравшись не подавать виду, Варя повела перед собой правой рукой.
     -Не надо, я верю, - поспешил я ее заверить, но оказалось уже поздно.
     Девушка стояла по середине класса, ко мне спиной. Даже не смотря на то, что я был одаренным, мне не было видно формируемые ею конструкты. Только после того, как наполненные праной, они покинули пределы Вариной ауры, моему взору явилась переливающаяся багровым цветом магма.  Начав течь густой «волной», magma устремилась к дальней стене.
     Хоть я и стоял за спиной у девушки, но даже сюда докатилась волна удушливого жара. Пока я смотрел на действие конструкта, Варя оббежала «атакуемый» участок пола и встала на пути у медленно ползущей магмы.
     -Ты что делаешь? Отойди немедленно! – всполошился я и дернулся вперед, не зная, с какой стороны лучше обогнуть магму и оттащить не реагирующую на мои слова Варю в сторону.
     -Хоп! – стоило лаве приблизиться к кончикам обуви девушки, как конструкт развеялся, не нанеся ей никакого урона.
     -Ты! Это же! А если бы?! – не знал я как высказать то, о чем успел передумать.
     -Фил, ты кинулся меня спасать? Ох, какой ты у меня милый! – видя во всем произошедшем только «свое», энергомагиня приблизилась вплотную ко мне и подарила поцелуй.
     -Не делай так больше, хорошо? – через пять минут мы перестали целоваться и я попытался взять с нее твердое обещание.  
     -Посмотрим, - игривое поведение Вари не давало никаких гарантий.
     Вернувшись в «угол», я продолжил наблюдать, как девушка создает конструкты. Низшего порядка fireball и iceball превратились в огненную комету и сосульку. По словам Вари, она ничего дополнительного не делала, конструкты сами видоизменялись при их активации не в статичном, а в динамичном варианте наполнения праной.
     -А зачем ты руками машешь? Формирование конструкта же мысленное? – попытался я побольше узнать о том, как создаются движущиеся конструкты.
     -При создании конструкта на удалении от себя, из ауры возникает как бы вектор направления, его не видно глазами, это на уровне чувств, - пыталась объяснить Варя: - прицелиться таким вектором очень сложно и если не использовать руки, то точка отсчета для начала движения конструкта может оказаться в произвольном месте ауры мага и тогда о точном «выстреле» можно просто забыть!
     С магмой, как и с плазмой, оказалось все еще сложнее. В отличие от тепловой энергии, которая поступала в конструкт из праны, воздух для плазмы брался из реального мира. После активации, в замкнутом помещении ощущалась нехватка кислорода, чем дольше «горела» плазма, тем труднее становилось дышать. С магмой выходило по другому, земля, которая требовалась как необходимый компонент для получения лавы, бралась прямо из серого камня. После того, как конструкт исчерпывал вложенную в него энергию и застывал причудливым наростом, поверхность пола в классе еще долге время оставалась довольно горячей и хранила глубокие борозды.
     -Слушай, а оно потом починится или как? - кивнув на испорченный пол, спросил я Варю.
     -Да, уже завтра и стены и пол станут снова идеально ровными, - перепрыгнув через все еще горячий участок камня, девушка оказалась в моих объятьях.
     -Ты самая-самая магиня, которую я знаю! – похвалил я девушку.
     -Как думаешь, мне удастся выиграть турнир? – прижавшись к моему плечу, поинтересовалась она.
     -Э? Ты решила показать всем остальным то, на что ты способна? – кивнув на довольно глубокие борозды в каменных стенах и на полу, поинтересовался я.
     -Нет, не сразу, поначалу буду использовать только fireball, iceball, ну и может быть sandwall, - приоткрыла она мне свои планы.
     -Кстати, что такое sandwall? – я уже услышал это название, но не знал, что он делает.
     -Для защиты, но я не хочу его раньше времени использовать, - расцепив объятья, Варя активировала очередной конструкт, результатом которого стала «вставшая» из пола песчаная стена во весь ее рост.
     -Здорово же! - оценив площадь, перекрываемую сотворенной преградой, я даже потыкал ее пальцем, проверяя на прочность сплавленные песчинки: - и почему ты не хочешь это использовать?
     -Потому-что сделать ее меньше и тоньше не получается, это зависит от дара одаренного, - с грустью в голосе объяснила она. 
     -Все еще не хочешь, чтоб другие узнали, к какому поколению магов ты относишься? - произнес я вслух то, о чем давно догадался.
     -Пока не хочу, - подтвердила Варя.
     -А какие еще конструкты ты знаешь? – припомнив виденные в библиотеке рисунки на станицах справочника, я попытался вытянуть из девушки ее «арсенал».
     -Еще? – задумавшись, Варя принялась перечислять: - fire cloud, fire paddle, ну и ловушка pitfall.
     -Ну а их то ты будешь использовать в магических поединках? – уточнил я.
     -Посмотрим, - пожав плечами, Варя лукаво на меня посмотрела, после чего начала нежно-нежно целовать.
     -Ну не здесь же? – не смотря на свои слова, я покосился на пол, выбирая участок камня поровнее.
     На ужине Потап был молчалив и не разговорчив. Я не сразу обратил на это внимание, но, после того, как он сказал, что нам надо поговорить, моя внимательность тут же подметила произошедшие с ним перемены.
     -Вот, - выйдя в парк после ужина, парень протянул мне один из кружков плотного картона.
     -И? – не понял я.
     -Не работает, - пояснил он, после чего добавил: - телепорт больше не работает.
     Глянув еще раз на протягиваемый мне предмет, я отметил, что на нем имеются следы подмоченности, а так же неровный сгиб пополам. Видимо с сотворенным мной артефактом обращались не очень бережно. Никаких следов вложенного ранее в предмет конструкта не обнаружилось.
     -Ты его сломал, - констатировал я факт.
     -Можешь сделать еще? – попросил он.
     -Да, - просто ответил я.
     Предложения, которое за этим последовало, я никак не ожидал. Потап на полном серьезе хотел заняться изготовлением телепортов. На себя парень брал доставку пустых заготовок, а так же их последующую реализацию. Моя задача заключалась в том, чтобы все это работало.
     -И сколько ты думаешь может стоить такой телепорт? – стараясь скрыть свою заинтересованность, поинтересовался я.
     -Тот, что ты сделал из картона, у меня хотели купить за десять золотых, - огорошил меня парень.
     -Десять? – переспросил я.
     -Десять, - кивнул он и покровительственно похлопал меня по плечу.
     Представив себе, как сотни и сотни конструктов от созданных мной телепортов будут всегда находиться в моей ауре, подпитывая перемещения не принадлежащих мне вещей, я понял, что не хочу для себя подобной участи. Если бы процесс переноса осуществлялся без моего непосредственного участия, то тогда в этом не было бы никакой проблемы. Но, брать на себя пожизненные обязательства, я не хотел и не собирался.
     -Кстати, через неделю в артефакте закончилась бы прана и он бы перестал работать, - произнес я не проверяемую ложь.
     -Э, - обескураженно замялся Потап.
     -Если хочешь, я могу сделать артефакт из камня, - выдержав значительную паузу, я уверенно прибавил: - проработает три месяца, не меньше.
     -А если из железа? – подумав, поинтересовался он.
     -Месяц, - пожал я плечами.
     -Знаешь, покупатель ведь не знал, что артефакт не вечный, - придя к каким-то своим мыслям, заговорил Потап: - думаю этот, из картона, мне бы и за пару золотых не удалось бы тогда продать.
     То, куда свернул разговор, мне не понравилось. Да и Потап, старающийся говорить убедительно, выглядел как человек, который врет.
     -Пятьсот золотых, - произнес я в ответ на его слова.
     -Что пятьсот золотых? – вылупился он от услышанной цифры.
     -Я хочу пятьсот золотых, за один телепорт из металла, - как можно жестче произнес я: - за телепорт из камня тысяча золотых.
     -Таких цен никогда не было! - возразил парень.
     -Никогда не было таких артефактов! А цены бывают и выше! – не согласился я.
     -Мне надо посоветоваться с отцом, - буркнул он, признавая, что вся идея с изготовлением и продажей телепортов принадлежит его семье.
     «-Иди-иди», - смотря вслед Потапу, мысленно усмехнулся я.
     Вернувшись в свою комнату, я улегся на диван. Разговор с Потапом породил множество мыслей о том, как использовать созданный мной артефакт. Пластину ведь можно было брать с собой в дорогу, отправляя срочные сообщения прямо в пути. Можно было использовать для передачи различных предметов, а не только для писем. Даже деньги, тяжелое золото, или серебро, монеты можно было передавать через установленный между телепортами портал. Единственное, о чем я пока не имел представления, какое количество праны будут потреблять работающие одновременно несколько сдвоенных телепортов.
     «-Хватило бы дара», - представив, как проданные пластины артефактов установят на каких-нибудь складах и начнут передавать через портал зерна пшеницы бесконечным потоком, мне как-то разом стало не хорошо.
     Глава20
     Студенты, поступившие вместе со мной в Академию, постепенно обжились и привыкли к ритму жизни учебного заведения. То, что нас здесь никто не наказывал за прогулы, не задавал домашних заданий и не старался каким-либо образом контролировать, дало свой результат. На сегодняшнюю лекцию по теории Магии пришло от силы человек двадцать, даже в нашей компании были «потери», Ярик с Лизой не появились ни на завтраке, ни на лекции.
     -Итак, тема сегодняшнего занятия посвящена Артефактам, - господин Михельс так же самоувлеченно, как и все лекции до этого, принялся за изложение материала.
     -Почему повсеместно не используются магические светильники на основе квантомагии? Почему дилижансы вынуждены трястись по дорогам на деревянных колесах, а не парят над землей с использованием гравимагии? – разносился по аудитории его голос: - ответ прост! Ни один конструкт, созданный магом, не может работать вечно! Рано или поздно, вложенная в него прана иссякнет, что приведет к тому, то светильник потухнет, а дилижанс упадет на дорогу и не сдвинется с места!
     -А если в дилижансе будет ехать гравимаг? – скорее от скуки, чем от действительно испытываемого интереса, спросила девушка, сидящая в первом ряду.
     -Гравимагу даже лошадь не надо запрягать в повозку, достаточно сместить вектор направления гравитации, и повозка не только будет парить над землей, но и перемещаться в нужном направлении, - резковато «отчитал» перебившую его девушку лектор.
     Не дождавшись комментариев на свои слова, господин Михельс прокашлялся и продолжил.
     -Итак, перейдем теперь к артефактам. Артефактами называют предметы, которые работают сами по себе, вложенные в них конструкты способны самостоятельно брать прану из Эфира и участие одаренного в этом процессе не требуется! – обведя студентов «фанатичным» взглядом, лектор продолжил вещать: - понять, разобраться, научиться вновь делать артефакты, это первоочередная задача, которую поставил перед нами Король! За столетия, минувшие с тех пор, как исчезли знания древних, многие секреты открыты, многие тайны стали достоянием современной науки! Но, еще очень многое и многое осталось не выясненным и работоспособность Артефактов является одной из таких задач!
     Продолжая говорить путано и много, господин Михельс перескакивал с одного на другое, то вдаваясь в ненужные детали, то резко возвращаясь к изначальной теме. Утратив «нить» суждений увлекшегося лектора, я сидел на своем месте, стараясь не сильно скучать. Варя с подругой о чем-то тихонько перешептывались. Потап, сидевший по другую сторону от Милы, отмалчивался, толи обиженный на меня, толи не желающий общаться.
     -Через неделю начинается турнир! – огорошил нас Ярик.
     -Мы уже подали заявки от всей нашей компании! – вторила ему Лиза.
     Присоединившиеся к нам за обеденным столом, парочка студентов выглядела довольными собой.
     -Что значит, от нашей компании? – уточнил Потап.
     -Почему заявки? – уловив множественное число, обратила на это внимание остальных Мила.
     -Турнир будет проходить в три этапа, первый и второй этап, это групповые бои, - протягивая руку к тарелке с тостами, добавил информации Ярик.
     -Поединки один на один в самом конце, - отпив глоток из бокала с белым вином, дополнила Лиза.
     -В первом этапе состав пять на пять? – Мила первая что-то успела прикинуть в уме и сейчас уточняла детали.
     -Если бы! - Ярик нарочито скривил гримасу.
     -Все как обычно, трое на трое, - сообразив, что принятое без общего обсуждения решение о том, кто с кем будет в команде, может кому-то не понравиться, Лиза поспешила оправдаться: - Филипп наш друг, если бы мы его не взяли в команду, то его никто бы не взял, а если бы и взяли, то он попал к таким же бесполезным в боевке магам, как и он сам, ой, прости!
     На последних словах, девушка сообразила, что говорит в моем присутствии и зарделась от смущения. Собиравшиеся что-то сказать, возможно даже не очень лицеприятное, Мила с Потапом лишь открыли рот и закрыли, так и не высказавшись. Варя же оставалась безучастной к разговору, складывалось впечатление, что ей вообще не было никакого дела до турнира.
     -Ну, и каков состав участников? – спустя минуту молчания спросила Мила.
     -Я, Ярик, и ты, - вновь затараторила Лиза: - вторая тройка, Потап, Варя и Фил.
     -На втором этапе составы команд надеюсь без сюрпризов? – недовольная, что ее разделили с Потапом, осведомилась девушка.
     -Я и Лиза, ты и Потап, Варя и Филипп, - подтвердил Ярик.
     -Мы с Филом всех уделаем, - безмятежно выскребая десертной ложечкой остатки варенья из крыманки, заявила Варя.
     -Я не буду поддаваться, - насупился Ярик, после чего посмотрел на всех из под бровей и, не сдержав рвущейся «наружу» улыбки, засмеялся.
     Дружный смех разрядил напряжение, возникшее за нашим столом. Особо нервные и впечатлительные студенты, сидевшие за другими столами в обеденной зале, заозирались в нашу сторону. Но, мы ни на кого не показывали «пальцем», веселясь в своем «кругу». Я тоже чистосердечно улыбался, осознание того, то буду участвовать в групповых турах в составе команды из энергомагов, давало «радужные» перспективы.
     На следующий день я остался в своей комнате, Варя ушла на индивидуальные занятия, а мне опять нечем было заняться. Решив принять ванну, я включил горячую и холодную воду. Вода наполняла емкость широкой струей. Завихряясь, жидкость увлекала за собой пузырьки воздуха, которые потом потешно дергались из стороны в сторону, всплывая наверх.
     «-Хм», - решив попробовать одну задумку, я покинул ванную комнату и вышел на балкон.
     Создав конструкт телепортации, я сориентировал внешние кольца так, чтобы дующий ветерок задувал как раз вдоль условной оси портала. Вернувшись к ванне, я наложил на ее корпус еще один конструкт, постаравшись сделать так, чтобы выходящий из портала воздух шел вдоль всей толщи набранной воды.
     -Не понял? – наблюдая, как, вместо того, чтобы наполниться пузырьками, ванна стала опустошаться, я поспешил на балкон.
     Стоило выйти на свежий воздух, как я стал свидетелем того, как из установленного мной телепорта вытекает вода. Сообразив, что тяжелая жидкость передавливает легкий воздух, я задумался, как решить данную проблему.
     -Эй? Что это ты делаешь? – проходившая под балконом девушка-студентка задрала голову вверх, пытаясь понять, откуда льется вода.
     -Хотел тебя облить водой, но, ничего не получилось, - не имея никакого желания объяснять суть своих экспериментов, пошутил я.
     -Меня? Водой?! – ухмыльнулась она и, шевельнув рукой, запустила какой-то конструкт вверх.
     Рассмотреть «рисунок» энергетических линий я не успел, быстро перемещающийся в пространстве, конструкт устремился к источнику воды, по пути скорректировав свое движение.
     «-Самонаводящийся?!» - успел удивиться я, после чего мне стало не до размышлений.
     В момент соприкосновения двух конструктов, произошло следующее. Каким-то образом, запушенное девушкой энергетическое «образование» вытянуло всю воду через продолжавший работать телепорт. В ванне было ни много не мало, почти двести литров воды. Вся эта масса, замерев на какое-то мгновение в воздухе, разлетелась во все стороны. Единственным, кто остался сухим в радиусе двадцати метров, была та самая девушка.
     -И что это было? – посмотрев вниз, спросил я.
     -Конструкт аквамагии с воздействием на гравитацию, - ошарашенная не меньше моего, студентка тем не менее постаралась придать своему лицу выражение, так все и было задумано.
     -Ладно, пойду полотенцем вытрусь, - стоять на балконе, осенью, с ног до головы мокрым, было не самым приятным ощущением.
     -Помочь? – неожиданно раздалось снизу.
     -У меня девушка есть, - не подумав, ляпнул я.
     -Кретин, - охарактеризовали мои умственные способности.
     Вернувшись в свою комнату, я действительно пошел в ванну, за полотенцем. Думать об упущенной возможности свести близкие отношения с девушкой аквамагом я себе запретил. Открывавшийся сверху вид на ее декольте все не шел у меня из головы, но я лишь тщательнее принялся тереть себя полотенцем, изгоняя из мозга непрошеные мысли.
     «-Точно, гравитация!» - упомянутое девушкой слово, подсказало мне в чем была ошибка.
     Установив телепорты на одном уровне, я поставил и воду и воздух в равные условия. Имеющая большую плотность, вода давила с большим усилием, что и стало определяющим фактором в направлении движения.
     «-А если так?» - оставив по новой набираться воду в ванной, я вернулся на балкон и «запулил» внешние кольца конструкта как можно выше.
     На этот раз все удалось, через установленный мной конструкт, поток воздушных пузырьков «врывался» в толщу воды, заставляя ее искриться и пениться.
     -Брр, - потрогав воду, я передумал в нее лезть.
     Осенний воздух быстро остудил горячую воду, если я собирался купаться, следовало более тщательно отрегулировать потоки горячей и холодной воды, воздуха, а так же количество уходящей в слив жидкости.
     -Что это там шумит? – вернувшаяся после занятий Варя заглянула в ванну: - ух ты, как здорово!
     -Пойдешь на обед или примешь ванну? – подойдя к девушке со спины, я приобнял ее за талию.
     Сделанная из белого камня, ванна напоминала горную реку, вода, стремительным потоком вливалась в нее с одного края, выливаясь с другого. То тут то там, в толще воды пузырились струи воздушных пузырьков, заставляя и без того пенистую воду еще больше пениться.
     -Надолго хватит? – видимо опасаясь, что вложенная в конструкты прана иссякнет, поинтересовалась Варя.
     -До вечера продержится, - отчего-то испытывая угрызения совести, что вру собственной девушке, ответил я.
     -Тогда надо еще девчонок позвать, ты ведь не против? – обернувшись, она ловко чмокнула меня в кончик носа.
     -А я? – я пошутил.
     -А ты с мальчиками пойдешь погулять, - не в шутку «обломала» меня девушка, но улыбнулась.
      За обедом Варя интриговала подруг, обещая им такое, чего они в Академии еще не видели. Мои попытки напомнить, что это моя комната и только мне решать, кого туда пускать, а кого нет, пресекались намеками на то, что я могу и пожалеть, если начну упрямиться. Не говоря в чем дело, мы старательно нагнетали «обстановку», под конец обеда заинтересовав даже Потапа.
     -Ну, и что там у тебя, - после того, как девушки ушли, а мы остались сидеть за столом в мужской компании, поинтересовался Ярик.
     -Запихнул в ванну с десяток телепортов, воздушные пузырьки и все такое, - вкратце описал я свое «творение».
     -Надолго хватит, по времени? – все еще на что-то обижающийся, подал голос Потап.
     -До вечера продержится, - сказал я, повторив ложь.
     -Тогда ладно, - Ярик изобразил облегчение, замахав на себя руками: - а не то я уж начал беспокоиться, Лиза и так в ванне по два часа сидит, а в джакузи, сутками наверное смогла бы наверное торчать.
     Улыбнувшись, я постарался не подать виду, что расстроился. Оказывается то, что я придумал, не было диковинкой. Наверное в Столице, в каких-нибудь богатых домах, подобные устройства не были редкостью. Хорошее настроение, в котором я пребывал последний час, опять начало стремительно стало «таять».
     -Филипп, я поговорил с отцом, он сказал триста и шестьсот, дороже никак, - неожиданно перешел на другую тему Потап.
     -Пусть привозит по десять заготовок таких и таких, по мере возможности буду делать, деньги в течении недели за каждый изготовленный артефакт, - уверенный, что парень не отступится, я успел продумать условия.
     -В течении недели? Их же еще продать надо! – как я и предполагал, Потап попытался отсрочить сроки оплаты.
     -Товар имеет срок годности, если не продается, тогда и делать новые артефакты смысла нет, поступит оплата, сделаю еще, нет, значит нет, - уперся я в озвученные условия.
     -Вы это о чем? – пытавшийся до этого угадать, о чем мы говорим, Ярик не выдержал и задал вопрос.
     -У Потапа спроси, - кивнув на недовольного парня, я встал из-за стола и покинул их общество.
     То, что парень упомянул своего отца при разговоре за деньги, меня не сильно удивило. Вначале Потап отнесся к изготовленному мной артефакту как к игрушке, так же, как впрочем и Ярик. За предложением о массовом изготовлении чувствовалась участие пожившего на свете и умеющего зарабатывать деньги взрослого человека. Мне это было на руку, долг перед Академией висел надо мной «Дамокловым мечом».
     Пройдя по алее через парк, я покинул территорию Академии. Будет ли семья Потапа браться за реализацию телепортов или нет, на мое намеренье это никак не влияло. Я собирался сделать один телепорт только для себя и отправить его в Рюкельвиль. Платить каждый раз по тридцать серебра было расточительно, но, даже если в будущем у меня появятся лишние деньги, ходить каждый раз на главпочтамт, являясь телемагом, казалось абсурдным.
     На улице был день, спешащие по своим делам, гуляющие, занимающиеся торговлей, жители столицы иногда охотно, чаще нет, отвечали на мои расспросы. На то, чтобы обойти несколько мастерских, торгующих декоративными изделиями из камня, у меня ушло полтора часа. Подходящая по размеру и по качеству изготовления, прямоугольная пластина с выгравированным рисунком попалась на глаза далеко не сразу.
     -Сколько? – спросил я и заплатил три серебряные монеты.
     Дойти до главпочтамта, отправить бандеролью покупку с сопроводительной запиской, заняло еще час. Глянув на небо, я отметил начинающиеся сумерки.
     «-Вроде ничего не сделал, а весь день прошел», - в который раз отметил я то, что в столице время бежит куда быстрее, чем я привык, проживая в родном городе.
     Вернувшись в свою комнату, я никого не застал. Девушки явно здесь были, но уже ушли. Мокрый пол, остатки подсохшей мыльной пены, разбросанные косметические принадлежности. Опустившись на корточки, чтобы поднять торчащий из под ванны лифчик, я увидел три активных конструкта. Это были не мои телепорты, имея куда меньший размер, они, тем не менее, чем-то были на них похожи.
     - Горячая вода, холодная, а это наверное слив?! – проследив по трубам, куда они выходят, я сообразил, что это такое.
     Крошечные конструкты телепортации, замаскированные в «отростках» труб, которые оказывается никуда не вели. Расположенный таким образом, что поступающий поток жидкости контролировался посредством механического запора, конструкты в ванне-артефакте позволяли не беспокоиться об уровне предоставляемого комфорта.
     -Магия Телепортации! Похоже, что тебя сильно недооценивают! - продолжая «крутиться» вокруг ванны, я пытался почерпнуть для себя еще что-нибудь полезное.
     Спустя час ползания, я больше ничего не нашел. Все, что мне оставалось, так это запомнить созданные древними телепорты, после чего попытаться их повторить. Экспериментировать прямо сейчас не стоило, для этого существовала специальная комната. Варя уже продемонстрировала мне эффективность артефактной защиты в классе для индивидуальных занятий. Пренебрегать правилами безопасности, когда от этого зависело собственное здоровье, я не собирался.
     Глава21
     С позавчерашнего дня в углу моей комнаты стояли заготовки под телепорты из дерева, камня, железа и даже пара пластин из стекла. Основная масса заготовок имела куда большие размеры, чем диаметр стандартного телепорта. На мой вопрос, зачем и почему, Потап объяснил это желанием потенциальных покупателей переправлять куда большие по объему предметы, нежели скрученные в трубочки письма.
     «-Интересно, это они сами придумали или и в правду существуют крупные телепорты?» - валяясь на кровати ранним утром, размышлял я.
     Делать телепорт маленьким, таким-же как и в ванной комнате, я тренировался весь вчерашний день. Конструкт телепорта древних имел всего три перемычки между внутренним и внешним кольцом, в то время как в моем конструкте имелась аж семь таких соединений.
     Никакие мысленные усилия и работа воображения не могли мне помочь. Сколько бы я не напрягался, получался либо выученный в Магической Башне конструкт, либо просто кольца, без перемычек между ними. Отчаявшись добиться результата, вчера я мысленно «схватил» висящий перед моим взором очередной «стандартный» конструкт телепорта, желая его «сдавить».
     Словно в этом и бы секрет, под мысленным усилием пара перемычек «выдавилась». После этого, кольца ужались в полтора раза, соединяемые теперь всего пятью перемычками. Помедлив, я «надавил» еще на парочку энергетических образований, добившись того, что перемычки «выстегнулись» из «обоймы».
     Получившийся конструкт ничем не отличался от того, что я видел в помещении ванной комнаты. Попытка наполнить его праной увенчалась полным успехом, никаких сложностей с активацией, а так же работоспособностью, внесенные мной изменения, не принесли.
     «-Ха, еще бы он не работал, в ванне же работает, и неизвестно еще сколько веков подряд работает», - я был доволен, что все получилось и одновременно не доволен, так как всего лишь повторил чужое достижение.
     Дальше пошло проще, уловив принцип, я раз за разом «выстегивал» лишние перемычки, уменьшая размеры создаваемых стандартных телепортов. Как результат, ко вчерашнему вечеру я наловчился это делать одним усилием мысли, не тратя лишнего времени промежуточное на «выстегивание» и позиционирование.
     «-Чтож, сегодня попробуем увеличить телепорт и положить его на твердую основу» - устав валяться, я решительно встал с кровати.
     Достав самую большую из имеющихся заготовок, я задумался, не стоит ли остаться и экспериментировать в комнате. Заготовка была из камня, очень тяжелая и громоздкая. Сообразив, что в этом и кроется мое нежелание куда-либо идти, так как тащить камень пришлось бы самому, я две минуты потратить на борьбу с самим собой. Внутреннее противостояние закончились тем, что благоразумие победило лень.
     «-И эта тяжеловата, и эта, возьму вот эту», - отложив каменные плиты и взял заготовку из дерева.
     -Тук-тук, - стоило мне подойти к двери, как раздался стук.
     -Да? – отпирая замок, я потянул дверь на себя.
     -Привет, - за дверью обнаружился Потап: - ты куда-то уходишь?
     -Иду артефакт делать, - указав на зажатую под мышкой деревянную доску, пояснил я.
     -А, э, жаль, - явно расстроился парень.
     -Ты что-то хотел? – сообразив, что не спросил, за чем он пришел, произнес я.
     -Ну, думал ты уже сделал, хотел забрать, на продажу, - пояснил он свой интерес.
     -Из железа или из камня надо? – уточнил я и, видя, как меняется его лицо с расстроенного на радостное, поспешил добавить: - я вчера только один артефакт сделал, из камня, если есть покупатель, можешь забирать.
     -А когда второй будет готов? – Потап выглядел очень довольным.
     -Когда принесешь деньги за первый, - напомнил я ему свои условия.
     -Посмотрим, продать сначала надо, - не стал ничего обещать парень.
     «-Ну, посмотрим, так посмотрим», - молча подумал я и, отложив деревянную доску в сторону, отошел в угол комнаты, где отдельно стояли две плитки из камня.
     -Маленький? – зачем-то уточнил Потап, хоть и сам видел мерцающий энергетическими линиями сдвоенный круг в поверхности камня.
     -Стандартный, для писем, - произнес я, передавая пластины ему в руки.
     -А ты сейчас куда? - дождавшись, пока я выйду из комнаты и начну закрывать дверь, поинтересовался он.
     -Видишь какая большая?! – продемонстрировав прихваченную с собой доску, я пояснил: - пойду в класс, буду пытаться большой телепорт сделать!
     -О! – начал говорить Потап, пытаясь и похвалить и поторопить меня в данном начинании.
     «-Ты сначала золото принеси», - идя рядом с парнем по коридору, меня не трогали его «хвалебные» речи.
     Класс для индивидуальных занятий встретил меня тишиной. Кое-где на полу валялись камешки, напомнив о первых тренировках в управлении телепортом. Прислонив до поры до времени кусок широкой доски к стене, я встал в центр класса.
     Вначале надо было потренироваться в создании увеличенного телепорта обычным способом. На то, чтобы вернуть себе ощущение «выщелкивания» перемычек из конструкта ушло минут двадцать. За прошедшую ночь чувство притупилось и его пришлось обновлять, создавая и преобразовывая до малых размеров почти три десятка телепортов.
     После этого, я стал тренировать «выщёлкивание» в обратную сторону при помощи чувств, еще вчера сообразив, что пытаться воссоздать работой воображения перемычку между кольцами в конструкте бесполезная трата времени. Туда-сюда, «выщелкивая» по две перемычки, так как по одной они не желали «выщелкиваться», я пытался повторить это же движение чувством, но в обратную сторону. Туда-сюда.
     -Есть! – не сдержавшись, выкрикнул я, спустя четверть часа.
     Конструкт телепорта, секундой назад имевший пять перемычек, вновь обрел утраченные ранее две, увеличившись до прежних размеров. Стараясь не сбить настрой, я вновь повторил удавшийся эксперимент.
     «-Семь, пять, семь, пять, семь, девять, семь, девять», - про себя считал я, работая с конструктом.
     Порой я что-то делал не так и по пять- десять минут после этого мне не удавалось повторить то, что казалось было уже освоенным. На то, чтобы ощущение как «выщелкивать», так и «вщёлкивать», стало автоматическим, ушло еще два часа.
     «-Ну давай», - вернувшись взглядом к куску широкой доски, прислоненному к стене класса, я перешел к следующему этапу экспериментов.
     Наложить увеличенный конструкт на дерево получилось без особых проблем. Отойдя подальше, так, чтобы доска оказалась вне пределов моей ауры, я зачем-то сунул левую руку в активированный портал полуметрового диаметра телепорта.
     -Ммм! – ударившись об стену лицом, я замычал от испытываемой боли.
     -Что за?.. – через мгновение боль притупилась, вернув мне способность мыслить.
     Секунду назад я стоял в центре класса, а сейчас, каким-то образом, оказался «прибит» к стене. Оглянувшись, после чего посмотрев себе под ноги, до меня дошло, что я переместился, причем прислоненная ранее к стене доска, валялась сейчас за моей спиной.
     «-Так, еще раз, как это произошло?» - замерев, я постарался в мельчайших деталях прокрутить отложившиеся фрагменты событий в своей памяти.
     Словно в дымке, воспоминания встали перед моим внутренним взором. Вот я протягиваю руку вперед, вот мое тело начинает втягиваться вслед за рукой в портал, вот, за миг до того, как моя грудь столкнется с переливающимся праной линиями конструкта, кольца раздаются вширь, позволяя моему телу, в полный рост, пройти сквозь телепорт.
     -Так-так, - постаравшись удержать перед глазами момент, когда конструкт изменил форму до двух метровой окружности, я «впился» глазами в соединяющие внутренние и внешние кольца перемычки.
     «-Хм, не ужели так просто?» - не поверил я сам себе.
     Если я все понял правильно, то, сработавшая артефактная защита класса изменила используемый мной конструкт. Увеличившийся в размерах, телепорт переместил мое тело через портал. К сожалению, в моей памяти не отложилась информация о том, что происходило с внешней парой колец. Впрочем, мне ничего не мешало сейчас повторить только что продемонстрированные атефактом класса возможности телепорта.
     На то, чтобы «навщёлкивать» перемычек, достаточных для двухметрового портала, мне пришлось потратить почти тридцать минут. Четыре раза я сбивался, что приводило к развеиванию конструкта. На пятый раз все получилось и я, облегченно выдохнув, попытался напитать его преобразованным Эфиром.
     -Вот ведь, - уже привыкнув к тому, что не испытываю проблем с объемом доступной праны, я оказался не способен выполнить задуманное.
     Впрочем, желание научиться перемещаться было сильнее моральной усталости, так что я вновь приступил к созданию большого телепорта, решив ненамного уменьшить его размер. Спустя час, передо-мной мерцал круг портала, не превышающий размерами восьмидесяти сантиметров. Наполнить конструкт большего диаметра, у меня не хватало имеющейся в ауре праны.
     «-Нда, даже до метра в диаметре не дотянул», - расстроился я.
     Прикинув, как пролезать в такой портал, я не придумал ничего лучшего, чем создать его в горизонтальной плоскости. Для проверки, первым объектом перемещения стал один из камней, валявшийся недалеко от меня на поверхности пола. Вбросив его в портал, я добился того, что он появился в другой части класса, упав сверху вниз, на пол.
     «-Так, теперь сам, пробуем переместиться, если что, защита поможет», - мысленно подбодрил я себя.
     Первый эксперимент с моим участием вышел неудачным. Попытавшись войти в телепорт, я шагнул вперед, но ничего не получилось. Внутренняя пара колец так же сместилась вперед, на один шаг, имея привязку к моей ауре.
     «-Так, надо попробовать создавать телепорт не перед собой, а сразу, вокруг себя», - сообразил я.
     Еще час экспериментов позволил наловчиться не только быстрее создавать увеличенный портал, но и перемещаться в пространстве. Стоило теперь напитать конструкт праной, как мое тело «ухало» вниз, после чего буквально «вывалилось» из воздуха в другом месте класса.
     Легкую тошноту, ставшую следствием стремительных перемещений, удавалось сдержать без особых проблем. Пропустив обед, мой желудок был пуст и не вызывал рвотных позывов. Более никаких последствий от перемещений я не ощущал. Прана исправно поступала в мою ауру, развеиваясь по мере пребывания в реальности или используясь в создаваемом мной конструкте.
     Впрочем, на ужин я все же решил сходить, где и застал своих товарищей в полном составе. Прием пищи прошел буднично, разве что Варя на что-то обиделась и не захотела принять мое предложение провести вечер и ночь вместе. Пока мы разговаривали, остальные успели разойтись, так что мне ничего не оставалось, как проводить девушку до ее комнаты и откланяться.
     Возвращаться к себе, как и гулять в одиночестве, не было настроения и я решил зайти в библиотеку. Прокопий обрадовался моему визиту, у меня даже сложилось впечатление, что он так и не понял, что «обидел» меня в прошлый раз. Пригласив опять к себе, в подсобку, старик поинтересовался, записался ли я уже на турнир и если да, то кто входит в состав моей команды.
     -Два энергомага? – удивился он: - как ты с ними договориться-то сумел?
     -Они мои друзья, - неопределенно пожав плечами, я чуть улыбнулся.
     -Друзья среди одаренных? Не девушки надеюсь? – двусмысленно хихикнул Прокопий.
     -Одна девушка и один парень, - уточнил я, решив не давать старику повода для шуток.
     -Это ничего, ничего, - уловив мое смущение, он доверительно склонился ко мне, перевесившись через подлокотник кресла-качалки: - до сорока-пятидесяти лет, одаренные вполне могут вести свободный образ жизни, не возбраняется!
     -А почему? – подобное мне показалось неправильным: - как же семья?
     Библиотекарю явно нравилось меня «поучать» и он напомнил, что чем дольше одаренный практикует использование праны для создания конструктов, тем сильнее становится его дар. В связи с этим, ранние браки среди одаренных не поощрялись, так как считалось недальновидным плодить потомство, пока сами родители не сделали посильного вклада в развитие дара своей семьи. Но, это относилось к лишь семьям до пятого седьмого поколения включительно.
     У достигших звания древнего рода появлялась другая проблема, отсутствие пары. Выбор жены или мужа затягивался на годы и годы поисков. Браками с разницей в возрасте более сорока лет, никого было не удивить. Иногда достойной кандидатуры, подходящей по уровню дара и типу используемой школы, найти и вовсе не удавалось. Это вынуждало древние роды пойти по пути инцеста, после чего последствия кровосмешения требовали до пяти поколений «чистых» браков. Выправить наследственные пороки физиологического развития было непросто. Чем древнее была семья, тем сложнее было выдержать требуемое время и не совершить повторного инцеста.
     Впрочем, конструкты школы биомагии успешно справлялись с проявляющимися во внешности одаренных признаками кровосмешения. Ускоряя один процесс, замедляя другой, биомаги заботились о том, чтобы внешность одаренного соответствовала эталону красоты и чистоты рода. Но, как сказал с неудовольствием библиотекарь, влияя на биологическую оболочку человека, биомаги могли лишь маскировать нежелательные последствия, оставаясь при этом не в состоянии повлиять на наследственность.
     -Моральные уроды! Извращенцы! – под конец своего монолога, старик буквально брызгал слюной: - и те, кто покрывают этих имбицилов не лучше! Такие же дегенераты и отступники!
     До того, как библиотекарь стал покрывать бранью биомагов, слушать его было интересно и познавательно. Но, старик невольно напомнил мне о моем отце, чем испортил настроение.
     -Уже поздно, мне пора, - решив откланяться, я встал со своего кресла.
     -Пфф, - выдохнул Прокопий, все еще пребывая в «запале» от собственных слов: - гхм, да, ладно, заходи почаще.
     Покинув подсобку, я двинулся на выход из помещения библиотеки. По пути я прикидывал, где лучше всего установить телепорт и выбрал свободное пространство между стоящими в глухом тупичке шкафами. Потолок здесь был невысоким, наложенный на него конструкт телепорта не сильно бросался в глаза. Если специально его не будут искать, то конструкт и вовсе никто не заметит.
     Глава22
     Не уснуть, дожидаясь двух часов ночи, было легко. Выспавшись за последние дни, я совсем не хотел спать. Более того, задуманное нелегальное проникновение в библиотеку, будоражило и кровь и мысли. Я вертелся на диване, мысленно прикидывая, что и как буду искать в первую очередь.
     Перемещение вышло будничным, таким, как если бы я не сегодня днем впервые научился перемещаться в пространстве, а несколько лет назад. Оказавшись точно там, где и рассчитывал, в тупичке библиотеки между шкафами, я прислушался. Мое появление не вызвало никакого переполоха, скрытой сигнальной системы, в отсутствие которой я не был уверен, здесь видимо не предусматривалось.
     «-Ну, я же не в королевскую сокровищницу забрался, - стараясь все же сдерживать дыхание, я огляделся по сторонам: - вот туда-то точно просто так не попасть»
     Идущие параллельным потоком мысли, об королевском дворце, являвшегося, как и Академия, зданием-артефактом, не мешали тихо двигаться вдоль шкафов и стеллажей. В первую очередь меня интересовала информация о возможных причинах возникновения столпа света, «бьющего» в небо из Магической Башни. Дочитать заинтересовавший меня абзац я тогда не успел, но мне очень хотелось узнать, что там написано далее. Книга обнаружилась стоящей в одном из дальних шкафов, спустя полчаса поисков. Ее корешок выделялся на фоне остальных книг отсутствием пыли, чем в общем то и привлек к себе мое внимание.
     «Так же, столп белого света может стать признаком обратного процесса, когда для надлежащего обучения не хватает имеющейся в артефакте энергии, - перелистнув книгу, я нашел абзац, на котором закончил чтение: - явление это крайне редко, так как одаренный должен иметь нейтральный окрас праны, а так же огромную пропускную способность собственного тела»
     Далее шло описание того, каковы могут быть последствия для одаренного, после подобного обучения. Как я понял, требуемая энергия шла не на то, чтобы учить конструктам, а на то, чтобы изменить энергетику ауры мага. В дополнение к этому, автор писал, что человек, подвергшийся подобного рода процедуре, мог сразу претендовать на получение звания древнего рода.
     «-Надеюсь у меня не будет проблем с тем, чтобы найти себе жену», - поежился я, помня рассказ библиотекаря.
     Поставив книгу на место, так как там более ничего интересующего для меня не нашлось, я принялся искать шкаф, в котором хранились данные по школе Телепортации. Поиски затягивались, по внутреннему ощущению, время приближалась к пяти утра. Зевал я все чаще, а глаза предательски начали чесаться от перенапряжения.
     «-И как здесь старик что-то находит, корешки книг все пыльные, свет тусклый, шкафов много», - бурчал я.
     Проходя мимо одной из полок, я обратил внимание на пустое место среди книг. Просвет был небольшим, но, все остальные стеллажи были довольно плотно заставлены.
      «-И что тут у нас?» - скорее из праздного любопытства, чем в надежде найти то, что нужно, я потянул на себя стоящую по соседству с пустым местом книжку.
     «-Теоретическое обоснование пространственной телемагии», - прочитал я. 
     Не веря в удачу, я перебрал еще пару соседних книг. К сожалению, остальные фолианты не имели никакого отношения к конструктам школы Телепортации. Подшивки статистических данных, накопленные за годы работы каких-то перевалочных центров, а так же малопонятные таблицы.
     «-Неужели во всей библиотеке хранилось всего две книги?» - задал я сам себе вопрос.
     Судя по размеру пустующего места, выданное мне в один из первых дней учебы и до сих пор валяющееся в классе, «учебное пособие» и было отсутствующей на полке книгой. Вторую книгу я держал сейчас в руках и желание забрать ее с собой крепло с каждой минутой.
     «-Потом верну», - принял я решение.
     Прежде чем покинуть библиотеку, у меня оставалось еще одно незаконченное дело. Проверяя в прошлый раз свой уровень при помощи находящегося здесь артефакта, я делал все неправильно. Изделие древних могло выдержать куда более серьезные нагрузки, чем способности моего дара. Зная теперь что делать, я постарался напитать самоцветный камень изо всех «сил».
     -Дзинь! – хрустальный звук обозначил окончание тестирования.
     Расширившееся до тонкого обруча, железное кольцо замерло на отметке уровня моего дара.
     «-Двенадцать! Двенадцатое поколение! Как у отца!» - надеясь на нечто подобное, но не в силах поверить до конца в случившееся, я пару минут простоял на месте, «хлопая» глазами.
     В закуток, где все еще висел на потолке телепорт, я дошел на рефлексах. Высота, на которую пришлось взбираться по полкам близ стоящих шкафов меня не смутила. Продолжая думать о собственном уровне владения праной, я и не заметил, как переместился назад.   
     Оказавшись в своей комнате, я быстро разделся, сунул книгу под подушку и улегся спать. Сон, который в последние дни приходил ко мне с трудом, сегодня не заставил себя ждать. Проснулся я только ближе к обеду, за окном во всю светило солнце. В очередной раз никому не было никакого дела до того, что я не хожу заниматься в класс для индивидуальных занятий. Можно было целый день оставаться в комнате и ничего при этом не делать.
     Глава23
     Впрочем, сон прошел и я сунул руку под подушку, нащупывая книгу. Читать при ярком дневном свете оказалось сплошным удовольствием. Белые страницы, четкий шрифт букв, книга хоть и не была новой, но и совсем уж древним фолиантом не выглядела.
     В первых главах шло пространное рассуждение о координатах пространства. Вправо-влево, вперед-назад, вверх-вниз, время. В отличие от привычной геометрии трехмерного пространства, принятие течения времени за четвертую ось координат, для меня оказалось внове.
     Автор считал, что попадающие в портал предметы оказываются в нулевой точке отсчета всех осей координат. Обоснованием данного утверждения служило то, что перемещаемый через телепорт предмет исчезает в одном месте и появляется в другом месте мгновенно, без задержки.
     «-Притянуто как-то», - задумался я, после чего продолжил чтение.
     После теоретической части шел обзор конструкта телепортации. Я знал этот рисунок в мельчайших подробностях, ничего нового для себя из нарисованных в книге картинок я не вынес. Как и изученный мной в Магической Башне, изображенный конструкт имел семь перемычек между внутренними и внешними кольцами.
     «-Про то, что их может быть больше или меньше, но всегда нечетное количество, нет ни слова», - отметил я.
      Последним шел самый большой раздел, посвященный прикладным аспектам применения телепортации. Здесь я сразу же нашёл для себя что почерпнуть, описание использования телепорта в качестве «под пространственного кармана» мне очень понравилось. 
     -Мог бы и сам додуматься, - припомнив, как «гонял» камешки по закольцованным телепортам, не сдержавшись, высказался я вслух.
     Создавая ранее два телепорта, я фиксировал внешние кольца порталов в воздухе, являющегося по своей сути хоть и материальным объектом, но при этом легко деформируемой, под воздействием внешних факторов, субстанцией. Автор книги описывал способ, когда телепорт наносился на твердотельный предмет, который телемагмаг мог носить с собой, в переделах своей ауры. Существенным отличием являлось и то, что для зацикливания процесса перемещения, использовался один, а не два телепорта.
     «-Все гениальное просто», - имея перед глазами подробное описание, повторить чужой опыт не составило труда.
     Не откладывая на потом, я взял с прикроватной тумбочки пустую кружку и нанес на ее донышко конструкт. Перед тем как напитать его праной, я чуть-чуть сместил внутреннюю пару колец вперед, добившись ее месторасположения перед внешней парой колец. После наполнения конструкта, взаимное расположение колец зафиксировалось и больше не смещалось.
     «-Удобно», - отметил я то, что внутренняя пара колец потеряла привязку к моей ауре и получила возможность перемещаться.
     Судя по пульсации энергетических линий, портал уже работал. Графин с водой, стоявший на прикроватной тумбочке, подходил для проведения эксперимента как нельзя лучше. Взяв его свободной рукой, я стал наливать воду в кружку. Попадающая на дно жидкость «проваливалась» в портал, кружка оставалась пуста, вылив половину кувшина, я поставил его на место.
     После этого я какое-то время ходил по комнате, туда-сюда, удерживая кружку в руке. Вода, которая находилась теперь, по классификации автора книги, в подпространстве, там и продолжала оставаться, никак не обнаруживалась ни по весу кружки ни по внешним признакам. Расхрабрившись, я начал размахивать кружкой из стороны в сторону, никаких последствий мои действия не вызвали.
     «-Это здорово!» - вертелась в голове единственная мысль.
     Решив, что надо довести эксперимент до логического конца, я «перечеркнул» конструкт парой энергетических линий. Вся та вода, что была вылита из графина, тут-же оказалась в кружке. Так как влил я в нее куда больше, чем она могла вместить, то результатом стала вылившаяся через край вода и образовавшая по середине комнаты лужа.
     -Вот ведь, - замочив ноги, цикнул я.
     Книга оставалась все это время лежать на кровати и я поспешил назад, желая еще чему-нибудь научиться. К сожалению, читая по диагонали, ничего интересного больше найти не удалось. Дойдя до конца книги, я закрыл ее и открыл вновь. Времени было много, и я принялся неспешно перечитывать каждый абзац. Дойдя до описания стационарных телепортов, используемых при пересылке почты, я уловил нестыковку.
     «-Как же так? – недоумевал я: - судя описанию, маги пространства, что работают на почте, получают пересылаемую через телепорт корреспонденцию в свое личное пространство. Никто из них не делает так как я, не объединяет пары внутренних колец от двух разных телепортов, для того, чтобы организовывать сквозную пересылку»
     Не понимая, отчего такое простое решение не пришло никому в голову, я продолжил чтение.
     «-Вот оно в чем дело!» - дочитав до принципов организации сети почтовых телепортов, я наткнулся на разъяснения автора.
     «При работе почты, учитывается, что маг телепортации бессознательно может поддерживать только один стационарный канал портала. Исходя из этого, пересылка всех писем осуществляется через главпочтамт, расположенный в столице. Поступающая из разных городов, корреспонденция сортируется и переправляется далее, соразмерно месторасположению конечного адресата», - еще раз перечитал я.
     «-Получается, что если телемаг решит лечь спать, то все порталы, которые он активировал, за исключением одного, развеются, - обдумывал я вскрывшееся ограничение, которое, кстати, у меня отсутствовало: - надо уточнить, как обстоят дела в остальных школах Магии, есть ли у них конструкты, которые продолжают постоянно работать, даже когда маг пьян или спит»
     До самого вечера я тренировал новый способ применения конструкта телепортации в качестве «под пространственного кармана». Время пролетело увлекательно и я даже не сильно расстроился, когда, после ужина, Варя вновь сделала вид, что не поняла моих намеков на совместное продолжение вечера.
     Глава24
     Экзамен на знание и умение применять стандартные конструкты проходил на Арене. Не имея возможности ходить на общие занятия чужих школ Магии, я не видел проявления большинства стандартных конструктов в живую. Демонстрируемое студентами на Арене оказалось для меня внове и я сидел «раскрыв рот».
     -Это scythe, - давала пояснения Варя, вчера вновь посетившая мою комнату и оставшаяся на ночь, как если бы и не было пяти дней перерыва в наших отношениях: - аэромаг заставляет спрессовываться воздух узкой косой по направлению к противнику.
     Одно из бревен, установленных в вертикальном положении по периметру Арены, получило повреждение, наполненный праной конструкт ударил по дереву и выбил целый сноп щепок.
     -А это lash, - перевела мое внимание девушка на другого студента: - аквамагия, то же самое, что и scythe, только используется имеющаяся в воздухе вода.  
     -Как то слабовато, - оценил я эффект столкновения очередного конструкта с бревном: - всего пару щепок.
     -Сегодня сухо, шел бы дождь, было бы наоборот, - напомнила мне Варя о том, что стандартные конструкты низшей категории берут основную материю из окружающей среды.
     -Получается энергомаги круче всех? – посмотрев на девушку, я пояснил свою мысль: - конструкты вашей школы не зависят от того, в какой среде их применяют.
     -Почему это? – удивилась Варя: - зимой конструкты льда более сильными получаются, а летом наоборот, мы же оперируем теплоемкостью, а она является такой же неотъемлемой частью окружающего нас мира, как вода, дерево и все остальное.
     -Но ее же нельзя потрогать, - попытался привести я контраргумент.
     -Ха, скажи это квантомагам, - кивнув на арену, где в этот момент какая-то студентка погрузила во тьму почти десять квадратных метров, улыбнулась она: - свет, как и тьма существуют в окружающем нас пространстве, их нельзя пощупать, нельзя положить в коробку, но если ты закроешь крышку, то тьма там обязательно появится.
     -Согласен, был не прав, - повинился я и нарочито прижал свое бедро к ее бедру.
      До конца дня все студенты прошли через арену, на которой демонстрировали свои способности. Установленные при входе на каменное плато арочные ворота, не имели дверей, но имели замочные скважины, по три отверстия в каждой опоре. Проходя под аркой, студент должен был вставить ключ от своей комнаты в соответствующий замок, после чего отведенный для него участок арены вспыхивал красным всполохом по контуру площади.
     Время, как и способ демонстрации ничем не ограничивался, студент мог делать что угодно, в пределах отведенной площади. Всполох зеленого света обозначал успешную сдачу промежуточного экзамена. Один из студентов, кстати, попытался уйти до того, как арена дала подтверждение, но не смог этого сделать из-за застрявшего в замке стойки арки ключа.
     -Интересно, а что произойдет, если я потеряю ключ, - произнес я вслух, только сейчас задумавшись о том, что слишком многое завязано на этот невзрачный «кусок» железа.
     -Ничего, я пару раз его забывала в комнате, когда шла на индивидуальные занятия в классе, так слуги мне его без напоминания сами приносили, - судя по невозмутимому голосу, Варя считала подобное в порядке вещей.
     «-Да, не все так просто с этими слугами, такое впечатление, что они везде», - отметил я краем глаза мелькнувшую ливрею среди сидящих на трибунах студентов.
     Мое «выступление» было одним из самых не зрелищных. Вышел, бросил камешек в портал, ушел. Даже вегомаги, прорастившие пару листочков в давно потерявших «жизнь» вертикально стоящих деревянных столбах, смотрелись более убедительно. Насмотревшись на то, как работают различные конструкты, я в который раз ощутил скудность доставшейся мне школы Магии.
     На следующий день начался первый этап турнира. Командам, по три человека в каждой, отводилось до четверти часа времени на проведение поединка. В случае, когда поединок заканчивался раньше, приходилось ждать, так как арена не позволяла начинать новую дуэль до истечения отведенного времени.
     -Десять дней на первый турнир, - перестав рассматривать турнирную таблицу с именами участников, сказал Ярик.
     -Десять дней? Почему так долго? – не понял я.
     -Каждая команда должна провести равное количество боев, всего тридцать команд, перемножь и добавь по пятнадцать минут на поединок, - чем-то недовольная, влезла в разговор Лиза.
     -Ясно, - решив не забивать себе голову ненужными расчетами, кивком поблагодарил я.
     -О! Смотрите, три геомага против вего, кванто и аэро магинь! – переключился на происходящее на арене Ярик.
     -Три парня против трех девушек, - с непонятной интонацией процедила, продолжающая пребывать в плохом настроении, Лиза.
     Трое на трое, шестеро одаренных стояли друг на против друга, укрытые полупрозрачными щитами. При входе на арену, каждый из студентов вставил свой ключ в замочную скважину основания арки, после чего вокруг его тела появилась защита. Нанесением поражения считался погасший щит, как только это происходило, одаренный должен был прекратить участие в соревновании и покинуть Арену.
     -Это будет скучно, - оценив первые действия, совершенными вышедшими на арену участниками, высказал свое мнение Потап.
     -Вся надежда на аэромагиню, - поддержала разговор Мила.
     Трое геомагов возвели вокруг себя доходящее до уровня глаз укрепления из каменных стен, после чего принялись «пулять» stoneball. Квантомагиня, та самая, что демонстрировала создание тьмы на экзамене, повторила свой «трюк», накрыв свою команду непроницаемым для света конструктом. Какое-то время ничего не происходило, сидящие в «укреплении» геомаги продолжали запускать сотворенные камни в сторону черного пятна. Что делали их противницы никому не было видно.
     -Ты был прав, это скучно, - не терпящий бездействия, Ярик ерзал на своем месте.
     Минут через пять пятно тьмы стало смещаться вперед, приближаясь к возведенному геомагами укрытию. Stoneball полетели чаще, но понять наносят они какой-нибудь ущерб или нет было невозможно. Еще через пару минут тьма полностью приблизилась к противникам и, не останавливаясь, поползла дальше. Взору сидящих на трибунах студентов наконец-то открылось то, что скрывалось под покровом тьмы. За прошедшее время, вегомагиня вырастила толстую палку и сейчас держала ее на пару с аэромагиней.
     -Геомаги выиграют, - оценил произошедшие изменения на Арене Потап.
     -Проиграют, - не согласилась с ним Лиза, болея за женскую команду.
     Тем временем, запертые в собственноручно созданной ловушке, геомаги оказались полностью скрыты тьмой. Камни продолжали лететь, но уже во все стороны. Толстая палка тем временем оказалась поднята в воздух и зависла точно над центром оборонительного сооружения.
     -Сейчас! – Варя сжала кулачок, неотрывно смотря на арену.
     Словно услышав девушку, тьма исчезла и, управляющая летающей дубиной, аэромагиня обрушила «оружие» на полупрозрачные щиты. Геомаги, стоявшие до этого в центре, разбежались по углам, вынуждая рассредоточить наносимый по ним «урон». Аэромагиня не стала гоняться за «зайцами», методичными ударами сверху-вниз вначале «потушив» один щит, потом второй, а затем и третий.
     -Чистая победа, - прокомментировала Варя.
     -Ну, и как им надо было поступить, чтобы выиграть? – напомнила Лиза Потапу его слова о будущих победителях.
     -Развеять стену, выбежать наружу, кидать камни в противников, - немного сморщившись, от того, что переоценил геомагов, объяснил парень и добавил: - или не разбегаться, встали бы вместе, щит защиты стал бы в три раза сильнее.
     -Не получится, - не согласилась Мила: - все три мага из одной школы, находясь в одном месте, их личные пространства начали бы «выдавливать» ауры друг друга и прицельно «стрелять» конструктами stoneball стало бы очень трудно.
     -Согласен, - обдумав, кивнул Потап: -  тогда получается, что мы поторопились, создав наши команды из магов одной школы.
     -Просто не надо стоять всем на одном месте, - вставила Варя: - так и попасть в нас будет труднее и атаковать сможем по разным траекториям.
     -Справимся сами, - улыбнувшись, Мила взяла Потапа за руку: - sandwall не так надежно, как stonewall, но все же защита.
     -А в атаке мы и так очень сильны! – непонятно с чего заявили Лиза и Ярик.
     Я все это время молча сидел, так как отлично понимал, что являюсь самым слабым членом команды. Ни атакующих, ни защитных конструктов, школа Телепортации была бесполезна в предстоящих поединках. Я ничем не мог помочь своей команде и это меня злило.
     Наша очередь выступать настала ближе к обеду, я уже насмотрелся на то, как непутево и не слажено выступают другие команды и мандраж, испытываемый утром, куда то ушел. Вставив ключ в скважину нижнего замка опоры арки входа, я прошел на арену. Потап и Варя ушли уже вперед, вокруг их тел мерцали полупрозрачные щиты. Окинув себя взглядом, убедился, что и сам получил аналогичную защиту. Заметив, как обернулась Варя и махнула рукой, я поспешил вперед, не желая оказаться по середине Арены в момент начала поединка.
     -Потап, Мила сказала, что у тебя отлично получается ставить sandwall, - с вопросительной интонацией уточнила Варя.
     -Могу даже два сразу поставить, - подтвердил парень.
     -Предлагаю тогда так, - девушка зажгла сразу три fireball над своей ладонью: - я атакую, ты защищаешь.
     -Согласен, - оценив боеспособность Вари, согласился Потап.
     О том, что делать мне, не прозвучало ни слова. Это было и обидным и понятным одновременно. Решив, по мере возможности уворачиваться от летящих в мою сторону конструктов, я надеялся, что меня не сразу «выбьют» и мне удастся продержаться хоть какое-то время.
     Нашими противниками оказались две вегомагини и один аквамаг. Сразу после сигнала, девушки принялись выращивать защиту, чем-то похожую на плетеный забор. Аквамаг встал между ними, запустив в нашу сторону конструктом.
     После того, как передо мной «выросла» стена из сплавленных высокой температурой песчинок конструкта sandwall, я сообразил, что конструкт был предназначен для меня. Пока я думал, что делать дальше, Варя выпустила целую серию fireball в сторону противников. К тому моменту, когда я догадался выглянуть из-за стоящей передо мной преграды, на той стороне арены все уже было закончено.
     Два плетеных забора имели прожжённые отверстия, через которые виднелись вегомагини с потухшими защитными щитами. Аквамаг еще сопротивлялся, но от усиленного обстрела сразу двумя энергомагами fireball и iceball, сформированный защитный конструкт на основе воды долго не продержался.
     -Мне показалось, или iceball действительно наносил больше урона? – победив, мы возвращались на свои места на трибуне.
     -Да, fireball совсем маленький урон по воде имеет, - подтвердила Варя.
     -Э, Потап, спасибо, за sandwall, - запоздало поблагодарил я парня.
     -Ну, ты же в нашей команде, если бы тебя выбили, то их команда заработала одно очко, а так, у них минус три, у нас плюс три, - пожал он плечами.
     Я промолчал, не найдя что сказать. Из слов парня можно было сделать вывод, что он руководствовался не личным ко мне отношением, а долгосрочной перспективой накопления и сохранения очков во время турнира. Победителем объявлялась та команда, у которой было максимальное количество не только выбитых противников но и минимальное количество собственных потерь.
     «-Хм, наверное это правильно, чем больше параметров, определяющих место в турнирной таблице, тем меньше потребуется дополнительных туров между командами, набравшими равное количество очков», - сообразил я.
     Еще два поединка, в которых я участвовал, прошли так же, как и первый. Потап ставил передо-мной защиту, после чего присоединялся к Варе, нанося дистанционный урон противникам. Чаще всего наши соперники ничего не успевали сделать, даже аэромаги, встретившиеся с нами в третьей дуэли, успели лишь нанесли по два слабеньких удара в мой щит.
     -Это было легко, - на ужине, наша компания обменивалась между собой мнениями: - если пойдет так и дальше, то придется делить первое место между собой!
     -Ха! Значит мы лучше! У нас Филипп и мы все еще на равных! Это что-то да значит! – Потап не упустил возможности напомнить о том, что я ничем не помогаю в происходящих дуэлях.
     -Фил, ты с собой на арену камни бери, будешь их в противников телепортировать! – глянув на мое грустное лицо, в шутку посоветовала Мила.
     -Хаха, хихи, - поддержали ее Лиза и Ярик.
     «-Хм, а что если», - пришедшая на ум мысль была «перебита» подошедшим к нашему столу слугой, бутылка вина уже закончилась и он принес еще одну.
     -О! Вовремя! За нас! - тут же переключились на алкоголь сидящие за столом студенты.
     На следующий день все повторилось, разве что полный проигрыш в одной из дуэлей Милы, Лизы и Ярика оказался неожиданностью.
     -Как так получилось, что вас троих одним конструктом вынесло? – удивленный Потап как мог успокаивал Милу и остальных.
     -Айрономаг, конструкт dagger, а может быть даже sword, - поморщился Ярик.
     -Какой sword? Если бы это был меч, то удар пришелся бы по одной цели, а здесь досталось всем! Это был dagger! Каждому по конструкту! – не согласилась Лиза.
     -От одного dagger защита не сложилась бы сразу, а от sword запросто, - продолжил упорствовать парень.
     -Может sword в движении? Не вперед-назад, а поперек, справа на лево? – слушая перебранку, предположила Варя.
     -Значит мы сами виноваты, встали в одну линию, вот он и «чиркнул» по нам «мечом», - молчавшая все это время, подала Мила свой голос.
     -Так! Нам тоже придется с ним встретится, надо будет быть на чеку! - принял к сведенью Потап.
     -Я вперед выйду, прикроешь меня sandwall, пусть бьет, может суммарной защиты хватит выдержать один удар, - внес я свою кандидатуру.
     -Можно попробовать, - согласился парень и хлопнул меня по плечу.
     В те моменты, когда Потап отвлекался и не помнил о деньгах, наши взаимоотношения возвращались в прежнее «русло». Но, в остальное время, парень чаще отмалчивался или язвил, косвенно выражая подобным образом нервозность из-за «висящего» над ним долга за артефакт телепорта.
     Прошло уже больше недели, а денег мне так и не заплатили. Если бы артефактом никто не пользовался, я мог бы это понять. Но, находящиеся в моей ауре внутренние кольца задействованных в артефакте телепортов, с первого же дня использовались, передавая через себя какие-то предметы. Судя по всему, отец Потапа решил посмотреть, что я буду делать, если деньги не будут выплачены. Догадаться о том, что я могу разрушить связь между двумя каменными пластинами, он не мог.
     «-А может быть в этом то все и дело? – осенило меня: - денег нет, я ломаю артефакт, хотя вроде как не имею к нему доступа! Значит надо подождать еще, пускай думают, что я никак не могу повлиять на работающий телепорт. Наверняка это проверка, проверка независимости артефакта от создавшего его мага!»
     Улыбнувшись, я тоже хлопнул Потапа по плечу. Взглянув в мое лицо, он увидел только искреннюю улыбку и улыбнулся в ответ. Разобравшись в происходящем, мне стало легче относиться к стоящему рядом со мной парню.
     -Еще может и Варя на тебя sandwall накинет, защита еще крепче станет, - почувствовав мое изменившееся к нему отношение, добавил он.
     -Пусть лучше закидает его ледышками, а не то долетевшие до него fireball вообще не нанесли никакого урона, - помня о нежелании Вари использовать защитный конструкт, я попытался увести разговор в сторону.
     -Странно, что мы не заметили этого айрономага раньше, - Лиза не могла долго молчать и вмешалась в разговор: - парень одним ударом вынес три щита!
     -Ну, мы же тоже не всё сразу показываем, - кивком согласившись с подругой, Мила добавила: - пока только fireball да iceball, изредка sandwall.
     -Хотел бы я firecloud увидеть, - поддержал я разговор о конструктах.
     -Это при близком контакте эффективно, - пояснил Потап: - окружающее энергомага пространство превращается в облако, облако насыщенное огнем.
     -А запустить его в противника разве нельзя? – предложил я.
     -Можно, но движется такой конструкт в разы медленнее того же fireball, да и наносимый урон куда меньше, - ответил он.
     -Объемные техники всегда слабее, чем точечные, - Лиза почти отошла от поражения и в ее голос вернулись задорные нотки.
     -Магма же тоже объемная техника, но я слышал, что оно очень мощное,- не согласился я.
     -Ха! Ты еще plasm вспомни! – хохотнула она: - одно дело, когда образованный праной огонь выжигает воздух, и совсем другое, когда такой магический огонь взаимодействует со школой аэромагии!
     -И в чем разница? – не уловив сути, я переспросил, чуть сморщив лоб от усилий сообразить.
     -Школа энергомагии и воздух или школа энергомагии и школа аэромагии, - повторил другими словами слова девушки Потап.
     -А magma это тогда школа энергомагии и школа геомагии? – надеясь, что правильно понял, произнес я.
     -Конечно геомагии, не с землей же энергомагии взаимодействовать! – улыбнулся Ярик.
     Поймав краем глаза настороженный взгляд Вари, я прекратил расспросы. В конце концов, у меня была девушка, которая более чем кто-либо из присутствующих могла объяснить мне понятные для всех, но все еще не понятные для меня различия между конструктами низшего и среднего порядка.
     В течение следующей недели мы выиграли почти все дуэли в «сухую», заработав всего одно отрицательное очко. В тот раз, Два гравимага сразу же обрушили на меня свои заклинания. Из-за того, что действовали они в вертикальной плоскости, выставленный передо мной sandwall оказался бесполезен. Получив один удар снизу, а второй сверху, мой защитный купол пропал и я был вынужден отойти в сторону. Не тратящие понапрасну время, Варя и Потап сосредоточили свои атаки вначале на одном гравимаге, а затем и на втором. Третьим в команде у них был биомаг, но, так как физический урон в данных соревнованиях отсутствовал, то и демонстрировать парню оказалось нечего.
     Глава26
     Спустя десять дней, после того как я отдал на реализацию первый телепорт, Потап принес семьсот золотых. Я воспринял это событие внешне очень спокойно, но с огромным ликованием внутри. После этого еще три телепорта было продано, выдавая их не больше чем по одному за раз, я дожидался оплаты за каждый из изготовленных артефактов.
     Появившиеся деньги невольно изменили стиль моей жизни. Я стал чаще выходить в город, задерживаясь порой до утра в питейных заведениях Столицы. Варя стала постоянным посетителем хороших салонов и ювелирных лавок. В каждом из таких заведений я что-нибудь для нее покупал, не испытывая сомнений в своей кредитоспособности. Несмотря на кажущееся «транжирство», я не забывал про свой долг в пять тысяч и собирался решить этот вопрос в ближайшие пару месяцев.
     «-Еще два телепорта продам и наберу нужную сумму», - прикидывал я срок оплаты начисленного мне долга.
     Телепортов, большего размера, нежели стандарт, я решил не делать. Висящие в моей ауре, внутренние кольца конструктов уже действующих телепортов довольно сильно раздражали. Их размер был не очень велик, но, если их станет много и они будут крупными, то это однозначно приведет к личному дискомфорту. Более того, не ощущая поначалу оттока праны, после создания четвертого артефакта я почувствовал «тянущее» чувство.
     «-Штук семь мой предел, думаю на большее дара не хватит», - оценил я способность своего тела преобразовывать Эфир в прану.
     Для уточнения, каким образом следует оплачивать обучение, мне пришлось идти к казначею Академии. Кругленький мужчина с колючими глазками пояснил, что все расчеты производятся через королевский Банк. Мне следовало открыть там счет и положить требуемую сумму. Сумма вклада ничем не ограничивалась, Банк сам отсчитывал и переводил требуемое количество кредитору, оставляя остаток на счете клиента.
     На следующий день, во время завтрака, я спросил у парней, знают ли они что-либо про Банк. Оказалось, что у каждого из сидящих за нашим столом уже есть именной счет. Обслуживание счета было бесплатным, единственное, что требовал Банк, это наличие минимальной суммы в размере одного золотого на счете.
     -Сходи в Банк, открой именной счет, - под конец завтрака сказал Потап: - моему отцу, да и мне, было бы куда проще в наших взаиморасчетах.
     Кивнув, в знак того, что услышал, я решил так и сделать, разве что времени на то, чтобы сходить в Банк, пока-что не было. Проводимые ежедневно дуэли занимали все свободное время. Для того, чтобы не пропустить выступление сильной команды студентов и, тем самым, почерпнуть для себя что-нибудь новенькое в действии и применении чужих конструктов, нам приходилось сидеть на трибунах Арены с утра до вечера.
      -Филипп, пошли, чего сидишь? - толкнув в бок, Потап вывел меня из задумчивости.
     -А? Да, иду, - оглядевшись, я сообразил, что все наши уже двинулись на выход из обеденного зала.
     Ежедневно, выходя в гостевой холл, все студенты подходили к висящей на стене турнирной таблице. Артефактное табло содержало столбцы имен участников. Найдя свои команды, мы немного расстроились. Занимая седьмое и пятое место, у нас не было ни одного шанса на победу в групповом соревновании трое на трое. Результат проигрыша, айрономагу с конструктом sword, Миле и ее команде никак не удавалось скомпенсировать чередой последующих побед. Нам тоже не всегда везло, меня несколько раз «выносили» во время дуэлей.
     -Все, призовые места нам не светят, - произнес очевидное Ярик.
     -Кстати, могли бы нам и поддаться, - напомнила о вчерашней схватке между нашими командами Лиза.
     -Вам уже все равно, - отмахнулся от нее Потап: - лучше бы вы нам помогли, а не выносили Филиппа!
     -Он сам подставился, - не согласился Ярик, именно его конструкт ritfall раскинулся у меня под ногами во время вчерашней дуэли и не позволил сойти с места, пока Лиза расстреливала меня сосулькам.
     Предстоящие на сегодня три боя не могли сильно изменить турнирный расклад. Даже если стоящие на первых местах команды проиграют «в сухую», то ни нам, ни команде Милы, все равно было бы не набрать нужных очков.
     -Расстраиваешься? – решил уточнить я у Вари.
     -Нет, для меня только индивидуальные схватки важны, в групповом соревновании от личного мастерства не очень многое зависит, - понизив голос, чтобы остальные не слышали, объяснила она.
     -А если и в индивидуальных не выиграешь? Семья лишит денежного пособия и сходить в парикмахерскую мадам Жуль будет не на что?! – пошутил я.
     -Лишит, но у меня ведь есть ты! - улыбнулась девушка.
     Я тоже улыбнулся, хоть и начал уже понемногу уставать от ежевечерних «променадов». Опустив руку в карман, я нащупал пару золотых и россыпь серебром. Монеты успокаивающе действовали на меня и появившееся мгновением назад тягостное чувство тут же было вытеснено «приливом» уверенности в себе.
     Дойдя до Арены и заняв свои места, наша компания занялась привычным комментированием вслух всего происходящего во время дуэлей. Если команда Милы хвалила действия магов на Арене, то мы, я и Варя, подвергали их слова обструкции. Это было весело, мы часто смеялись и шутили.
     Из трех дуэлей, назначенных на сегодня, наша команда выиграла в «сухую» только одну. Две другие мы тоже выиграли, но с потерями. К моей «радости» на этот раз вынесли не только меня, но и Потапа. Так что обвинить в том, что призовое место нам не досталось только из-за меня, теперь ни у кого бы не получилось.
     -Как чувствовал, что не надо было двойной sandwall ставить, - бубнил по дороге к зданию Академии парень: - кто бы мог подумать, что dark наносит такой урон?!
     Мы с Варей переглянулись между собой и промолчали. Как выяснилось еще в первую неделю соревнований, наложение dark на группу противников, засчитывалось Ареной как урон по защитным куполам. В жизни же этот конструкт не наносил никакого физического урона, максимум, которого добивался квантомаг, так это дезориентации оппонента, ну или ослепления, если использовался антагонистический light.
     -Кстати, palm в исполнении аэромага, удивительно точно попал по твоему щиту, - заметив, что Потап перестал бубнить и покосился на нас, обронила Варя.
     -Думаю, если бы не квантомаг, щит бы выдержал атаку, - поддержал я.
     -Надо было кванта первым валить, - вновь вернулся к собственным переживанием Потап.
     Перед началом следующего турнира двое на двое, администрация Академии объявила выходной день. Варя с подружками отправилась по магазинам, я же решил заняться своими делами. Первым делом надо было посетить Банк, хранящиеся без присмотра в комнате деньги, начали меня волновать.
     «-Что же так тяжело то, а?» - взяв в руки распиханные по кожаным мешочкам четыре тысячи золотых монет, я усомнился в том, что смогу их донести.
     -Хм, - не испытывая ранее потребности в использовании «под пространственного» кармана, возникшая проблема заставила о нем вспомнить.
     Пихать в «вывернутый» конструкт сто золотых было боязно. Хоть я и проводил эксперименты, но деньги, тем более большие деньги, заставляли проявлять осторожность. Имеющиеся теперь постоянно в кармане пара золотых были извлечены на «свет», монетам предстояло стать объектом для испытаний.
     «-Потерю пары золотых как-нибудь переживу», - успокоил я себя.
     Для формирования конструкта «под пространственного» кармана требовался какой-либо твердый предмет. Продолжавшие лежать в моей комнате заготовки под будущие телепорты подходили для этой цели как нельзя лучше. Взяв самую легкую из металлических пластин, я нанес на нее «вывернутый» конструкт. Как и ранее, получив напитку праной, кольца заняли фиксированное положение относительно друг друга. Кинув вначале одну монету, а затем, чуть помедлив, вторую, я подождал, после чего развеял конструкт.
     -Дзинь, - упавшие друг на друга, две золотые монеты издали мелодичный звук.
     Осмелев, я вновь создал конструкт, после чего опустил в портал кожаный мешочек. Пройдясь по комнате, туда-сюда, я не выдержал и перечеркнул энергетическими линиями конструкт. Лишившийся праны, он развеялся, оставив лежать на металлической пластине мешочек с сотней золотых монет.
     «-Ну, вроде работает», - успокоился я.
     Процесс перемещения сорока мешочков в телепорт не занял много времени. Положив пластинку в карман, я не удержался и подпрыгнул. Ни тяжести, ни звона монет, никаких внешних признаков того, что у меня с собой «куча» денег, не было. Посмотрев за окно, я оценил набежавшие на небо тучи и пожелтевшие листья на ветках деревьев.
     Накинуть осеннее пальто, покинуть комнату и дойти до выхода с территории Академии, заняло не более пятнадцати минут. Кажущийся ранее внушительным и большим, парк с аллеями стал казаться обыденным и привычным.
     «-Так и с деньгами, раньше бы я даже не подумал о том, чтобы нанять экипаж и доехать до Банка с удобствами, - подняв воротник, чтобы прохладный ветер не слишком сильно дул в шею, размышлял я во время пешего передвижения: - сейчас же, мне это кажется единственно правильным решением, деньги есть, зачем мерзнуть и трудить ноги»
     Навеянные погодой мысли не радовали и я пропустил наемный экипаж, даже не смотря на то, что возница притормозил и предложил подвести.
     «-Сначала долг отдам, потом тратить буду», - спустя минут десять ходьбы, я дал себе кажущееся правильным обещание.
     -Добрый день, чем могу служить? – зайдя в фойе здания Банка, я оказался перед услужливо прогнувшимся служкой.
     -Открытие счета, внесение средств на депозит, - продумав заранее, что буду говорить, озвучить слегка казенные фразы было делом одной минуты.
     -Прошу сюда, ваше магичество, - подобострастно указали мне на широкий проход. 
     Пройдя по красной дорожке, тянувшейся через весь холл, я дошел до отделанной позолотой стены со множеством одинаковых, но не становящихся от этого менее внушительными, дверей. Потолок Банка, кстати, был довольно низок, вкупе с просторными вширь помещениями, возникало невольное ощущение массивности и надежности.
     -Добрый день, пожалуйте сюда, - оказавшийся по правую руку, еще один служка приоткрыл для меня одну из дверей.
     Пройдя в комнату, я оказался перед выбором. В помещении имелось два глубоких кресла, а так же небольшой столик. Не уверенный, что делать дальше, я остался стоять и не прогадал. Спустя минуту, вслед за мной вошел мужчина, с первого взгляда по которому было видно, что он маг и не последний человек в Банке.
     -Присаживайтесь, меня зовут господин Роук и я являюсь помощником управляющего королевским Банком, - проговаривая все это, он уселся в одно из кресел, к слову сказать, являвшихся точными копиями друг друга: - в мои обязанности входит открытие счетов для одаренных, а так же сопровождение сделок на суммы выше десяти тысяч золотых.
     -Добрый день, я Филипп Дойч, хотел бы открыть именной счет, - присев напротив помощника управляющего, представился я.
     -Студент? – зачем-то уточнил он.
     -Да, поступил в этом году, - подтвердил я.
     -Тогда всё намного проще, - явно обрадовавшись, чуть улыбнулся господин Роук.
     -Проще? – не понял я.
     -Ключ! Являясь студентом, вы уже являетесь обладателем ключа, - пояснил он: - для многих является удивительным, что какой-то кусок железа может являться идентификатором личности.
     Последующие объяснения выявили то, что было на виду, но ускользало от глаз. Выданный мне ключ от комнаты являлся своего рода опознавательным артефактом. Взаимодействуя с аурой мага, ключ идентифицировал личность, позволяя пользоваться предоставляемыми зданием Академией возможностями.
     -Вот и Банк, выдает каждому своему клиенту ключ, - положив передо мной на стол небольшой ключик, помощник управляющего продолжил: - как только вы его возьмете и используете для доступа к хранилищу, слепок вашей ауры будет сохранен и закреплен за вашем именем.
     -Но, что будет, если я его потеряю? – задал я очевидный вопрос.
     -Ничего страшного, - еще шире улыбнулся господин Роук: - всего за один золотой мы выдадим вам новый ключ и вы вновь получите доступ к своему депозиту.
     Взяв лежащий на столике ключ, я осмотрел короткий и слегка толстый предмет со всех сторон. Помощник управляющего никуда не спешил, позволяя прояснить оставшиеся вопросы. Что-то такое действительно витало в голове, и я задумался, «ловя» мысль.
     -Э, господин Роук, у некоторых людей есть передо мной обязательства и я бы хотел, чтобы они имели возможность пополнять мой счет без моего присутствия в Банке, – сумел я выразить мысль словами.
     Как оказалось и это было просто, желающим положить на депозит деньги, достаточно было знать имя владельца счета. Перевод средств происходил без участия обслуживающего персонала, как сказал господин Роук, артефакт Банка исключал возможность человеческой ошибки.
     -Вставьте свой ключ сюда, - покинув кресло, помощник управляющего подошел к глухой стене.
     Поднявшись, я встал рядом и посмотрел на то место, куда указывала его рука. Замочная скважина, самая обычная, темнела отверстием на барельефном фоне светлой стены. Вставив ключ, я провернул его по часовой стрелке, после чего невольно сделал шаг назад.
     Рядом с замочной скважиной часть стены втянулась вглубь, образовав нишу полметра на полметра. Чуть выше, где-то на уровне глаз, появились цифры, такого-же шрифта и цвета, как и в артефакте из кабинета ректора. На данный момент сиротливые нули отображали информацию о состоянии моего счета.
     -Проверьте пожалуйста правильность написания вашего имени, - обратил внимание господин Роук на самую верхнюю надпись.
     Подняв глаза, я убедился, что светящиеся буквы складываются именно так, как нужно.
     -Чтобы положить средства, дотроньтесь до этого места, - указав на подсвеченное пятно на стене, пояснил господин Роук: -чтобы снять наличность нужно прикоснуться сюда, для перевода третьим лицам, необходимо знать имя получателя.
     -Я бы хотел положить некоторую сумму, - обозначил я свои намеренья.
     -Когда закончите, достаточно будет повернуть ключ в обратную сторону и вынуть, - уловив мое желание остаться в одиночестве, с насмешкой распрощался со мной господин Роук.
     -Спасибо, - чуть запоздало произнес я и, еще не успевший покинуть помещение, мужчина кивнул головой, после чего вышел прочь, прикрыв за собой дверь.
     -Дзинь, - развеянный телепорт освободил «кучу» золота.
     «3999», - глянув на показания цифр, я запустил руку в карман и извлек еще один золотой.
     «4000», - сменилась надпись.
     -Могли бы первый ключ и бесплатно давать, - не удержался я от «колкости» в сторону Банка.
     Колкость являлась следствием расставания с деньгами. Пока они хранились в комнате, я чувствовал небывалый подъем и прилив сил. Что это, и почему так происходит, я особо не задумывался. Только сейчас, положив все деньги на депозит, я испытал чувство утраты.
     «-Все нормально, могу забрать их в любой момент», - убеждал я себя.
     Но, параллельно с этими мыслями, я понимал, что сам себя обманываю. Мне нужно было отдать долг за обучение в Магической Башне. Если я этого не сделаю, то не до конца развеянный конструкт блокировки дара спустя полгода вновь напитается праной, заблокировав мои способности уже навсегда.
     «-А может ну ее, эту магию? – лезли в голову мрачные мысли: - какой смысл быть магом, если мой удел, сидеть на почте и переправлять чужие письма?»
     Дорога назад заняла в два раза дольше времени, чем до этого. Задувающий в спину ветер меня не очень беспокоил, пошитое на осень пальто имело добротную ткань. Не сильно обращая внимание на то, что происходит вокруг, я брел по тротуару, лишь изредка вскидывая голову, убеждаясь, что не сбился с пути и иду в правильном направлении.
     Глава27
     На следующий день начались соревнования в формате двое на двое. Отличием этого этапа являлся принцип «на вылет». Проигравшие хотя бы один раз, исключались из турнирной таблицы.  Проигравшей командой считалась та, у которой оба защитных купола потухнут первыми. Турнир был рассчитан на пять дней, не имея ограничений для дуэлей по времени.
     -Готов? – спросила меня Варя, когда подошла наша очередь выходить на Арену.
     -Да, действуем как договаривались, - улыбнулся я девушке.
     Наша стратегия была построена на том, что я должен был как можно больше перемещаться по арене. Пока я раздергивал внимание противника, Варя атаковала. Имея возможность практически безостановочно создавать и запускать конструкты, девушка была главной ударной силой и на предыдущем этапе соревнований и сейчас.
     -Вставай за мной! – в первую же минуту в мой щит прилетело два конструкта, практически потушив его радужное мерцание.
     Подобную ситуацию мы так же обсуждали и я сместился за спину Вари, укрывшись за ее щитом. Девушка тем временем уже атаковала, летящие на встречу чужим конструктам fireball и iceball буквально развеивали усилия противников.
     -Есть! – после того как погасли чужие щиты, Варя вздернула руку вверх и согнула ее в локте, выполнив характерный жест.
     -Ты лучше всех! - похвалил я ее.
     -Жаль, что мы не сможем победить, - с грустной улыбкой ответила она.
     На ее слова я лишь пожал плечами, первыми противниками нам достались аквамаг и аэромаг. Оба практиковали дистанционные атаки точечного действия. Осыпая нас bit и spit, парни не пользовались объемными конструктами. Если бы тот же аквамаг, после того, как я спрятался за Варю, создал wetnet, мой щит уже бы не выдержал и я вышел из боя.
     -Слушай, мне кажется, или твои сосульки летят куда быстрее, чем fireball? – вернувшись на трибуны, я дождался перерыва в чужой дуэли и задал девушке вопрос.
     -Раза в два быстрее, - подтвердила Варя.
     -А почему так? – не понял я.
     -Ну, ты же помнишь, что нам на лекции читали? – и, не став дожидаться, пока я соображу, о чем она ведет речь, продолжила: - чем дальше находится точка, в которой маг хочет создать конструкт, тем быстрее он туда перемещается.
     -Это я помню, - кивнул я и тут до меня «дошло»: - у тебя не получается создать конструкт fireball так же далеко, как и iceball?
     -Да, - кивнула Варя: - чтобы добиться тех же результатов, нужно много тренироваться.
     Слова девушки подтвердили то, что я и так знал, но не придавал этому ранее значения. Выученные в Башне конструкты формировались мгновенно и на любом расстоянии в зоне видимости. Те же конструкты, что одаренные учили самостоятельно, формировались куда дольше и подчас имели ограничение на дальность своего применения.
     -М, э, гхм, - решив вначале сказать, а потом передумав, я замолчал.
     -Что, хотел сказать, что не стоило мне самой учить конструкт, а лучше было бы получить «знание» в Башне? – прозорливо оценив мою попытку быть тактичным, девушка неожиданно улыбнулась.
     -Тебя это не беспокоит? – сообразив, что она и сама очень хорошо это понимает, удивился я.
     -Ты же помнишь, что я тебе говорила про plasm и magma?! - понизив голос,напомнила она.
     -А? О! - дошло до меня.
     Вернув свое внимание на арену, на которой начиналась очередная дуэль, я параллельно думал о том, что ради того, чтобы чем-то обладать, порой приходиться чем-то жертвовать. Вот и Варя, пожертвовала самым скоростным конструктом из боевой Магии своей школы, в угоду медленным, но куда более мощным плазме и магме. Посмотрев на девушку, я отметил ее сосредоточенный вид. Варя смотрела на арену, запомнившиеся мне по прошлым состязаниям, два брата гравимага, очень быстро и качественно расправлялись со своими противниками.
     -Так вот, - после того, как поединок окончился, она склонилась ко мне и понизила голос до шёпота: - если бы мне удалось до поступления в Академию освоить еще и iceball, то я бы сейчас и конструктами nil с cryo могла пользоваться!
     -А это что? Вакуум и азот?! – начал говорить я, но девушка прижала к моим губам свой пальчик, намекая, что продолжать этот разговор, здесь, на трибуне, явно не стоит.
     Вечером случилось то, чего я ждал со дня на день, через телепорт, завязанный на отправленную домой пластину, «пришло» письмо. Бандероль наконец-то добралась до Рюкельвиля и теперь ма имела возможность писать мне письма, минуя главпочтамт.
     Первый лист текста был посвящен хвалебным «одам» учителям Академии, научившим маминого сына делать подобные Артефакты. Сам я там тоже упоминался, но вскользь, словно и не требовалось от меня никаких усилий для того, чтобы создать телепорт и прислать его скучающей по сыну матери в далекий провинциальный город.
     Далее шло повествование, в котором ма неожиданно признавалась, что ее дар остался заблокирован и она, оказывается, всю жизнь жалела о совершенном в юности поступке. О самом поступке, как и о причинах, к нему подтолкнувших, не упоминалось ни слова. Если бы библиотекарь не рассказал мне о событиях семнадцатилетней давности, я бы ничего так и не понял из полунамеков, изобилующих в мамином письме.
     Первая половина следующего дня была посвящена завершению дуэлей первого круга. За вчерашний день где-то две трети участников успело пройти через Арену. Так что сегодня, до самого обеда, длились оставшиеся схватки. Мила с Потапом еще не выступали, а Ярик с Лизой, так же как и я с Варей, уже прошли во второй круг.
     -Давайте там! Не подведите! Задайте им жару! – напутствовали мы ребят, когда пришла их очередь выходить на Арену.
     -Вот ведь, опять этот айрономаг, - Лиза первой узнала среди противников того самого парня, который «вынес» их строй конструктом sword в прошлом турнире.
     -Это что-то новенькое, - после того, как в левой руке парня блеснул металл, подала голос Варя.
     -Ха! Парень просчитался, сейчас ему достанется! – воскликнул Ярик.
     Я тоже смотрел во все глаза на айрономага, парень создал конструкт защиты в виде железного щита и, что было удивительным, принимал на него все атакующие конструкты от Милы и Потапа.
     -Почему защитный купол не гаснет? Щит же находится внутри купола? – в недоумении нахмурилась Лиза.
     Я тоже не понимал, почему так происходит. Всем наблюдающим было хорошо видно, как fireball и iceball проходят сквозь полупрозрачные купола защиты и сталкиваются со щитом из металла.
     -Вот ведь! – эмоционально хлопнула ладошкой по своему колену Варя.
     Напарник айрономага, оказавшийся аквомагом, все это время «поливал» Милу и Потапа обыкновенным дождем. Я по-началу думал, что подобным образом он пытается сбить концентрацию и мешает прицеливаться нашим друзьям. Но, как оказалось, для Арены подобное воздействие приравнивалось к боевому конструкту. Схлопнувшиеся защитные купола над энергомагами обозначили их проигрыш.
     -Так не честно! – возмутился Ярик: - как можно засчитывать победу магу, который поливал тебя водой? Rain же никакого урона нанести не может!
     -Ну, думаю это сделано специально, для того, чтобы и небоевые маги имели шанс выиграть в этом турнире, - предположил я.
     -Аквамаги то небоевые? – взъелся на мои слова парень: - ты это скажи тем, кто на себе почувствовал, что такое dehydrate!
     -Ну ты и нашел, что в пример привести, - поежилась от его слов Варя: - полное обезвоживание организма, конструкт высшей категории, сто процентная смерть любого существа.
     Мила и Потап вернулись к нам на трибуны спустя десять минут. Судя по слегка покрасневшим глазам, девушка плакала и вернулась к нам только после того как смогла немного успокоиться. Потап выглядел мрачным, по молчаливому согласию мы не стали обсуждать их проигрыш.
     Ближе к вечеру подошла моя с Варей очередь выходить на Арену. От долгого сидения, настроение было не очень и невольно хотелось все закончить побыстрее. Может быть в силу одолевающих нас чувств, а может и просто так, дуэль закончилась не успев начаться.
     Две биомагини, выпустили в нашу сторону какие-то конструкты золотистого цвета. Конструкты были крупными и летели медленно. Я даже и не подозревал, что прана биомагов имеет золотистый оттенок. Для Вари же все это было не важным, «высадив» по пять iceball с каждой руки, она поставила «точку» в этой дуэли.
     На третий день количество запланированных боев второго круга не превышало десяти, скоротечные бои заняли не более часа времени.
     -Ну что, третий круг, - Ярик в предвкушении потер руки.
     -По идее все слабаки отсеялись, - не подумав, ляпнул я, после чего скосил глаза на сидящую рядом с Варей Милу.
     -Нам просто не повезло, - заметив мою «промашку», девушка улыбнулась, показывая, что не обиделась.
     -Извини, - тем не менее сказал я.
     Еще через час ожидания своей очереди, я с Варей оказался на Арене. Глянув на противников, я испытал двоякое чувство. Два брата гравимага, не смотря на то, что парни довольно здорово выступали в турнире двое на двое, у меня они не вызывали опасения. Однако, Варя хмурилась и была более сосредоточена, чем обычно.
     -Ты чего? Мы же их вынесли тогда, ну, помнишь, когда с ними еще биомаг был! - напомнил я девушке.
     - Помню, они тогда тебя «уделали» за две секунды и мне это не нравится, - ответила Варя, не отводя взгляда от противоположной части арены.
     Стоило начаться поединку, как девушка тут же воспользовалась примененным в предыдущей схватке методом. Десять iceball, по пять штук с каждой руки, сорвались в полет.
     -Встань за меня, прижмись к спине, - скомандовала Варя и я не стал медлить.
     Зачем и почему, можно будет спросить и позже, здесь и сейчас, когда шла дуэль, для разговоров было не время и не место.
     -Тмм-м! - смачный шлепок гравиудара пришелся на то место, где я только что стоял.
     Глянув на гравимагов, из-за спины девушки, я уже хотел было праздновать «победу», но, почти достигшие цели iceball неожиданно «клюнули» вниз, врезаясь в землю.
     -Ах вы.., - не договорила Варя, отправляя в полет следующую «порцию» сосулек.
     Во второй раз iceball сумели преодолеть вдовое меньшее расстояние, чем до этого, врезавшись в землю на середине пути. Судя по всему, формируемые двумя гравимагами объемные конструкты влияли на гравитацию и изменяли траекторию полета имеющих массу предметов.
     Третий «залп» iceball упал там же, где и предыдущие сосульки, чтобы их «приземлить», потребовался всего лишь один конструкт. Второй конструкт так же был запущен и сработал, только чуть позже, через пару мгновений, после первого.
     -Подстраховка, убедились, что смогут справиться с моими конструктами и сейчас будут атаковать, - судя по напряженной спине и злости в голосе, Варя явно нервничала.
     «-Хм», - пролетели в моей голове мысли.
     Все то время, что шли дуэли, я испытывал дискомфорт от собственной бесполезности. Время от времени, мне в голову приходили разрозненные мысли и только сейчас они оформились в работоспособную идею.
     «-Пробуем», - решился я.
     Идея заключалась в том, чтобы переместить в пространстве сквозь мой телепорт выпущенный другим магом конструкт. Никогда и никто, нигде и никому не говорил, что это невозможно. Впрочем, что и возможно, не говорилось тоже. Материальные предметы перемещались через телепорт без нареканий, но, почему нельзя было предположить, что тоже самое верно и для энергий?
     -Есть! – характерный жест воздетой вверх руки, с последующим сгибанием ее в локте, ознаменовал реакцию Вари на потухшую защиту противников.
     Стоя вплотную к спине девушки, парой секунд назад я сформировал два телепорта, с таким расчетом, чтобы сорвавшиеся с ее рук сосульки попали в проемы порталов. Iceball летели слишком быстро, так что только часть сосулек попала в телепорт и переместилась вплотную к гравимагам.
     Ни на трибунах, ни на Арене, никто не понял, что произошло. Часть конструктов перемещалась обычным способом и, оказавшись под воздействием гравитации, врезалась в землю. Успевшие залететь в телепорты, iceball успешно преодолели «охраняемое» пространство и достигли намеченных целей.
     -Ты самая лучшая! – похвалил я Варю.
     Ожидавшие нас на трибунах ребята поздравили с промежуточной победой. Я тоже был доволен случившимся, если раньше я улыбался и кивал, лишь только из-за того, чтобы не выделяться, то сейчас действительно испытывал радость от того, что мы выиграли.
     -Расскажешь, как ты это сделал? – дождавшись, пока остальные переключат свое внимание на Арену, где началась следующая дуэль, склонила ко мне свою голову Варя.
     -Телепорт, - не видя причин ничего скрывать от своей девушки, так же тихо произнес я.
     -Похоже, что мы выиграем этот турнир, - тут же оценила она изменившиеся шансы на победу.
     -Я согласен, - улыбнулся я, чем вызвал у Вари приступ смеха.
      До конца дня прошли все дуэли третьего круга. Собираясь привычно пропустить ужин и сходить в какой-нибудь из Столичных ресторанов, я встретил неожиданное сопротивление Вари. Девушка не захотела никуда идти, предложив перекусить в здании Академии.
     -Ты чего? – удивился Ярик, довольно часто присоединявшийся к нам со своей девушкой Лизой в вечерних «променадах».
     -Филиппу сегодня тренироваться надо, - ответила Варя взяв меня за руку.
     -Тренироваться как правильно прятаться за чужой спиной? – хохотнул он, явно не подумав.
     -Гхм, - если в начале я еще хотел переубедить Варю и предложить пойти в город, то после заявления парня, мне враз перехотелось куда-либо идти с ним в одной компании.
     -Э, Фил, я не это хотел сказать, - запоздало сообразил Ярик.
     -Все нормально, ты же не виноват, что при помощи школы Телепортации можно только деньги зарабатывать, - не удержался я, намекнув на то, что в последние разы я один платил за всю нашу компанию.
     На ужин Ярик не пришел, толи из принципа, толи из-за обиды на мои слова. Я не сильно по этому поводу переживал, так как парень не только легко обижался, но и также легко забывал. Уже завтра, вытесненный новыми событиями и эмоциями, сегодняшний разговор подзабудется и сотрется из его памяти.
     -И как будем тренироваться? – оказавшись в классе для индивидуальных занятий, я окинул взглядом серые стены и серый с полом потолок.
     -Вставай как на Арене, попробуем повторить, - заняв центральное положение в помещении, девушка повернулась ко мне спиной.
     Однако, сразу же приступить к тренировкам не удалось, мои руки помимо воли прошлись по ее плечам, спустились к талии, перебрались на живот и закончили свое «путешествие» на груди третьего размера. Одновременно с этим, я целовал девушку в шею, покусывал мочку уха, а так же прихватывал зубами ее кожу в районе ключицы. Варя нежилась в моих объятьях с явным удовольствием, но, стоило мне опустить руки ниже пояса, как девушка решительно пресекла мои «поползновения».
     -Вечером, - твердо сказала она, оправляя подол платья.
     -Вечером так вечером, - согласился я и, не удержавшись, укусил ее за плечо, чуть сильнее обычного.
     После того, как взаимные «претензии» были решены, мы вновь заняли исходную позицию. Варя выставила перед собой ладони, как если бы собиралась атаковать, я же сформировал два телепорта, как и несколько часов назад, стоя на Арене. Выпушенные с каждой руки, fireball устремились в портал, после чего переместились, мгновенно появившись у дальней стены.
     -Хорошо, - оценила она результат, после чего увеличила размер fireball до габаритов апельсина и попыталась повторить перемещение.
     -Облом, - после того, как порталы схлопнулись, прокомментировал я.
     Телепорт не смог переместить созданные девушкой конструкты, стоило огненному шару задеть явно меньшего размера кольцо портала, как телепорт тут же развеялся, вытянув кстати всю энергию из конструкта энергомагии.
     -Можешь сделать порталы чуть ближе к моим рукам? – попросила она.
     -Так? – сместив практически вплотную к Вариным ладоням ближние кольца конструктов, я напитал их энергией.
     -Попробую сформировать fireball прямо в телепорте, - пояснила свою задумку девушка.
     Сработавшая артефактная защита класса уберегла наши тела от неизвестной опасности. Мы так и не поняли, что произошло, как оказались замкнутыми в огромный кристалл. Не имея возможности ни пошевелиться, ни говорить, нам оставалось только смотреть во все глаза на окружающее нас пространство. Изломанное линиями, словно мы смотрели через призмы стекла, оно постепенно приобретало привычный вид. Еще через пару секунд все успокоилось и удерживающее наши тела «поле» исчезло.
     -Даже не хочу думать о том, что это было, - слегка подрагивающим голосом произнесла Варя.
     -Повторять явно не стоит, - по своему согласился я.
     Спустя пару минут мы все же решились на продолжение экспериментов, вначале повторив с fireball, а затем и с iceball. Диаметр создаваемого мной телепорта не позволял использовать конструкты большего размера. Более того, если девушка запускала их неточно, то при соприкосновении с порталом, конструкт разрушал и себя и телепорт.
     -Хм, а ведь это отличная защита, - указала мне Варя на очевидное: - если в тебя летит конструкт, ты создаешь на его пути телепорт и они самоуничтожаются.
     -Надо пробовать, - все еще не отойдя до конца от эффективности артефактной защиты класса, мне не хотелось вновь ощутить ее действие на себе.
     Ближе к десяти часам вечера мы отработали общую концепцию атаки и защиты. При атаке, Варя запускала серию конструктов в одном направлении, я же формировал вдоль оси их траектории портал. При такой последовательности действий, количество раз, когда портал схлопывался и развеивал боевой конструкт, становилось минимальным. В защите все было куда проще, Варя атаковала меня fireball, а я ставил на пути летящих конструктов свои порталы.
     -Интересно, а можно переместить боевой конструкт через пластину артефакта телепортации? - после того, как мы утихомирились ближе к полуночи, Варя лежала на кровати, прижавшись к моей груди и обдумывала вслух варианты использования открывшихся возможностей.
     -Встречаешь на дороге республиканцев, достаешь артефакт и кидаешь в него бумажку с надписью, Armageddon пожалуйста, после этого, поворачиваешь пластину в сторону противников и все! – в моем голосе, посреди окружающей нас темноты, легко угадывалась улыбка.
     -Ага, а из телепорта вместо боевого конструкта выпадает бумажка, недостаточная кредитоспособность, перешлите три тысячи золотых, - судя по интонациям, Варя тоже улыбнулась.
     -Давай спать? – предложил я.
     -Давай, - согласилась девушка.
     Через какое-то время Варя действительно уснула, я же не смог заснуть, ворочаясь и думая о своем. Во время эксперимента, защищаясь в классе, я чуть замешкался. Варя выпускала в мою сторону конструкт за конструктом, тренируя способность к их уничтожению. Созданный на траектории движения очередного fireball, из-за спешки, портал вышел не обычным, а вывернутым. 
     Словно какой-нибудь предмет, fireball пропал из реальности, оказавшись в подпространстве. Я даже не успел ничего сказать Варе, как девушка выпустила в меня еще пару конструктов. Пропажа fireball ее не насторожила, видимо девушка решила, что его исчезновение является следствием применяемого способа защиты.
     Лежа на кровати, я скосил глаза и посмотрел на тот участок ауры, где находился сейчас «карман». Наличие боевого конструкта в своем полном распоряжении, открывало новые перспективы. Прежде всего, надо было сообразить, как его извлечь из «кармана», причем так, чтобы он не продолжил изначальный полет, нацеленный, кстати, в мое тело.
     Для пробы я создал еще один «вывернутый» телепорт, прямо в воздухе, без использования твердотельного носителя. Вкинутая в него монета исчезла, после чего появилась вновь, упав на кровать. Развеивание «кармана» привычным «перечеркиванием» не давало возможности переориентирования. Еще один «вывернутый» конструкт, занял свое место в пространстве, повторно вкинутая в него монета исчезла.
     «-И как с тобой быть?» - принялся я пытаться по разному воздействовать на конструкт.
     Через какое-то время у меня случайно получилось ввернуть его назад, будучи до этого вывернутым, после моих манипуляций, конструкт стал обычным. Монета, которую я до этого вбросил в портал, вылетела назад, двигаясь по обратной траектории. Это было тем, что нужно, вектор движения попавшего в "карман" объекта, при вворачивании портала, менялся на противоположный. Поднимать упавшую на пол монету я не стал, наметившийся прогресс с решением проблемы позволил расслабиться и я заснул.
     Глава28
     С раннего утра на улице зарядил дождь. Впрочем, для администрации Академии, это ровным счетом ничего не значило и очередной круг турнира продолжился как обычно.
     -Вот аквамагам повезло, - глянув на хмурое небо, поежился Ярик.
     -Настолько же повезло, насколько везет в обычную погоду аэромагам, - поддержала его Лиза.
     -Дождь же идет! – апеллируя к очевидному, но только для нее, Мила указал в небо рукой.
     -И что? – повернув к ней свои лица, спросили ребята.
     -Большими объемами оперировать тоже надо уметь, - не очень-то понятно ответила девушка Потапа.
     -При чем здесь объемы? – влез я в разговор.
     Из пятиминутной лекции Милы стало понятно, что одаренный, находясь в наиболее комфортных для его школы Магии условиях, вырабатывает куда больший объем праны, чем обычно. Для тех же аэромагов, сейчас была менее комфортная погода, тогда как для аквамагов наоборот. Только вот во всём этом существовал подвох, о котором и говорила девушка. Если созданный конструкт переполнить праной, то он развалится, не выдержав вложенной в него энергии.
     -Мы же до автоматизма доводим свои действия! - «вколачивала» свои аргументы Мила: - мы не задумываясь наполняем конструкты, а тут раз и поток праны в полтора раза больше! Да ни один конструкт не выдержит!
     -Надо этим воспользоваться! - повернувшись к Ярику, Лиза попыталась настроить парня на более серьезный лад.
     -Учтем! – легко согласился он.
     -Пфф, - чуть отвернувшись, что бы ее особо никто не видел, выдохнула Мила.
     На сегодняшний день были назначены поединки четвертого круга и, если хватит времени, то и пятого. Из-за того, что график был «плавающий» еще не выбывшие из турнира команды оказались вынуждены если и не сидеть на трибунах, то, по крайней мере, не покидать территорию Академии.
     -Мы следующие, - дождавшись объявления имен участников, сказала Варя, после чего пояснила: - я имена идущих перед нами в турнирной таблице студентов запомнила.
     -А, ну, тогда пошли, - встав, я подал ей руку, помогая подняться.
     Доставшиеся нам противники принадлежали к школам гео и энергомагии. Сталкиваться с еще одним представителем энергомагов в поединках мне пока что не доводилось. Но, за вчерашний вечер я развеял столько fireball и iceball, что невольно утратил перед этими боевыми конструктами прежний страх.
     -Сделаем все быстро или медленно? – поинтересовалась у меня Варя.
     -Давай быстро, есть шанс, что будущие противники не поймут в чем дело и не смогут подготовиться, - кивнув на полупустые трибуны, предложил я.
     -Хорошо, - согласилась она.
     Двойка магов действовала довольно слаженно, видимо за время проведенных совместно боев, парни успели притереться друг к другу. Stonewall почти мгновенно перекрыл для нас вектор атаки, стоило прозвучать сигналу начала дуэли.
     -За стену сделаешь? – уточнила Варя.
     -Да, давай трассером, - подтвердил я.
     Со стороны могло показаться, что летящие один за другим, iceball врезались в каменную преграду, после чего сумели ее пробить и достать сидящих за ней магов. Так и не успевшие контратаковать, оба парня оказались в числе проигравших. Врезавшиеся в их защитные купола конструкты iceball нанесли достаточно урона для победы.
     -Удачно получилось, даже защиту применять не пришлось, - склонилась к моему уху Варя.
     То, что stonewall так и не был пробит, могло догадаться очень ограниченное количество одаренных, в основном конечно-же геомаги. Однако, Мила, сидевшая на трибунах, и не имевшая возможности рассмотреть полученные повреждения у каменной преграды, встретила наше возвращение задумчивым взглядом. Впрочем, объявление следующих участников, отложило так и не начавшийся разговор. На арену вызвали команду Ярика и Лизы, напутственные слова, пожелания, советы «не заставили» себя ждать.
     -Отомстите за нас, - последним произнес Потап, хлопнув покидающего наши места на трибуне парня.
     -Засекай время! – весело откликнулся Ярик.
     Глянув на арену, я узнал команду, победившую Милу и Потапа. Айрономаг и аквамаг уже вышил на свою половину поля и ждали своих оппонентов.
     -Дождь, как неудачно, - глянув еще раз на облака, произнесла Мила.
     -М? – не понял я, но, вместо ответа лишь удостоился кивка в сторону арены.
     Если в прошлый раз айрономаг защищался, сформировав железный щит, то сегодня аквамаг использовал погодные условия для противодействия летящим в них iceball. В отличие от атакующих конструктов, защитные не имели дефекта по переполнению праной. Чем больше энергии вкладывал в конструкт одаренный, тем надежнее становилась защита. 
     Вот и сейчас, идущий дождь позволил аквамагу создать непробиваемый полог из воды, сводя на нет все усилия наших друзей. Неожиданно Потап создал sandwall, зачем он это сделал, я понял в следующее мгновение. Sword, запущенный айрономагом, ударился в выставленную преграду и, проломив ее, дотянулся до полупрозрачной защиты парня.
     -Дождь, - словно диагноз, вновь повторила Мила.
     -И лед не особо помогает, - словно эхо поддержала подругу Варя.
     -Как-то глупо получается, – не веря, что какой-то дождь может свести на нет все усилия энергомагов, выразился я.
     -Надо использовать magma, - без труда меня поняв, произнесла Мила: - составляющая земли доминирует над водой.
     Тем временем айрономаг воспользовался конструктом sword еще раз, но Лиза предугадала его намеренье и успела отойти на пару шагов, скрыв свой маневр преградой из sandwall. Конструкт айрономага не смог достать девушку, но, это ничего не изменило. Пробить защиту противников Лиза не могла, что делало ее проигрыш вопросом времени.
     -Ну, теперь на тебя, Варя, вся надежда, - вернувшиеся на трибуны с поражением, произнесли Ярик с Лизой.
     Я поднял лицо к моросящему дождю и подумал о том, что мне наверное всю жизнь придется доказывать окружающим, что и я чего-то стою и могу. Видимо решив поддержать, на мои лежащие на скамье пальцы, опустилась ладошка Вари. Девушка чуть сжала свои пальцы, показывая, что отлично меня понимает. Мне же пришла в этот момент мысль, что может быть это и не так уж и плохо, когда возможные противники меня недооценивают.
     Глава29
     Пятый и шестой заключительный круг соревнований был назначен на завтра. Освободившись накануне пораньше, я сходил в Банк и удостоверился, что деньги за очередной телепорт действительно переведены на мой счет. Словам Потапа я верил, обманывать парню не было никакого резона. Но, убедившись, что деньги действительно пришли, мне стало как-то спокойней.
     -Не хочешь заявить о себе? – спустившись с трибун, мы стояли с Варей недалеко то арки входа на Арену.
     -Заявить? – не понял я.
     -Ну да, выйдешь вперед и будешь развеивать все атакующие конструкты, - предложила она.
     -М, э, нет, - открыв рот раньше, чем пришел к какому-либо решению, выдал я.
     -Ну и правильно! – улыбнулась Варя.
     -Тоже считаешь, что «выпячиваться» не стоит? – удивившись, что и девушка так думает, я посмотрел на нее более внимательно.
     -Нет, я так не думаю, но ведь это я, а не ты, - ответила она.
     -Поясни, я не понимаю, - я действительно не понимал, что она имеет ввиду.
     Наш разговор прервал сигнал окончания дуэли. Закончившие поединок студенты покинули Арену и мы прошли в арку, заняв освободившуюся площадку. Вслед за нами зашла команда противников, лица парня и девушки были смутно знакомы. За идущие более месяца соревнования, я успел запомнить, хоть и не по именам, но в лицо, всех поступивших на обучение в этом году одаренных.  Однако вспомнить, к какой школе принадлежат конкретно эти двое, так и не смог.
     -Аэромаг и аквамагиня, - назвала Варя практикуемые противниками школы Магии, после чего поджала губы и предупредила: -этот аэромаг использует конструкт среднего порядка, воздух и металл.
     -Буду осторожен, - я подобрался.
     Стоило прозвучать сигналу к началу дуэли, как аэромаг использовал тот самый конструкт pounce. Визуально это выглядело как несколько трассеров воздуха, заходящих по кривой и устремляющихся к цели. На кончике каждого такого трассера блестел металл, одного касания которого было достаточно, чтобы установленная Ареной защита «лопнула».
     -Я займусь этим, атакуй, - видя, что Варя медлит, обозначил я свои намеренья.
     -Встань ближе, - тем не менее сказала она, как если бы собиралась в случае необходимости применить какую-то защиту от конструкта среднего порядка.
     «-Есть!» - мысленно обрадовался я, после того, как pounce развеялся.
     Несмотря на то, что до сегодняшней дуэли конструкт еще ни разу не подводил айромага, парень не растерялся и еще пара pounce устремилась к нам, двигаясь по другим траекториям. Аквамаг, состоявший в команде атакующего аэромага, так же создал конструкт, и, если я правильно его узнал, это был shoal.
     - Shoal? - подтвердила мои догадки удивленная Варя: - да что такое то?! Еще один конструкт среднего порядка!
     Выглядевшие как стая «рыбок», водяные шарики мельтешили в воздухе. Но, стоило атакующему конструкту оказаться в зоне поражения, как бесцельно до этого летающие туда-сюда «рыбки» устремлялись вдогонку, накидываясь скопом на «нарушителя». Созданные девушкой iceball и fireball поглощались срабатывающей «объемным» методом защитой. Девушка начала смещаться в сторону, пытаясь запускать конструкты так, чтобы они летели вне пределов «охраняемой» зоны, но, аквамаг зорко следил за нашими перемещениями и сдвигал висящий в воздухе shoal в нужную сторону.
      «-А что если?» - дуэль затягивалась и мне пришла в голову очередная идея.
     Пойманный вчера в «карман» fireball подсказал идею, как поднять собственную боеспособность. Сформировав вывернутый телепорт на пути очередного pounce, я увеличил его размер, добавив перемычек между кольцами. На глаз, получившегося размера портала должно было оказаться достаточно, для стопроцентного захвата «воздушных когтей».
     «-Даже если не поймаю, то развею» - для меня оба варианта столкновения конструктов были приемлемы.
     Из двух летящих конструктов, один удалось запечатать в «карман», второй же pounce схлопнулся, уничтожив вывернутый портал. Это кстати было странным, так как я четко видел, что он точно вошел в проем портала, не задев напитанных праной колец. 
     -Фил, давай телепорт, мне не пробиться через shoal! – напомнила о себе Варя.
     -С левой руки! – кивнул я и скомандовал: - давай!
     Такой вариант мы обговаривали еще вчера, предполагая, что я могу быть занят защитой и не суметь сформировать сразу два конструкта портала для атаки. Выпущенные с двух рук, fireball устремились к противникам. «Рыбки» накинулись на летящие сквозь пространство конструкты, не сумев ничего сделать с теми, что прошли через телепорт.
     -Так не честно! – раздался с противоположной стороны Арены возмущенный крик.
     -Не тебе об этом говорить! – не удержалась и крикнула в ответ Варя, правда я так и не понял, что она имела ввиду.
     Перебранка, которая не редко возникала между студентами после дуэлей, не затянулась. Предупреждающий звук прозвучал над Ареной, поторапливая одаренных покинуть площадку. Хорошо зная, и имея в памяти аж два воспоминания о том, как проигнорировавшие подобный сигнал студенты вычеркивались из турнирной таблицы, я потянул Варю на выход.
     -Да, пойдем, не хватало еще, чтобы мы из-за этих вылетели, - согласилась со мной девушка.
     На выходе из Арены нас уже ждали спустившиеся с трибун друзья. Ярик и Лиза тут же включились в словесную перепалку с нашими противниками, стоило тем вслед за нами пройти под аркой выхода. Потап лишь угрожающе сжимал и разжимал кулаки, явно не успевая вставить даже пары слов в быстро идущий диалог и от этого еще больше злясь и нервничая. Мила же оттащила Варю в сторону и, посматривая на меня краем глаза, о чем-то ее спрашивала.
     «-Ну вот, теперь все будет нормально», - догадавшись, что разговор обо мне, я улыбнулся.
     Вернувшись через какое-то время на свои места на трибуне, мы расположились привычным образом. Я сидел рядом с Варей, по другую от нее руку шла Мила и Потап,на ряд выше забрались Ярик и Лиза.
     -Фил, ты молодец, не думал, что ты на это решишься! – не утерпел Ярик, начав обсуждение дуэли.
     -Ты это о чем? – не понял я, куда клонит парень.
     -Ну, ты же сказал, что твой отец биомаг, а мать практикует школу Телепортации, - не зная всех подробностей истинного положения вещей, произнес он: - Магия ведь сама выбирает, к какой школе принадлежать тому или иному одаренному. Я не о наследственности сейчас говорю, а о начальной инициации, в самом первом поколении!
     -И при чем тут мои родители? - готовясь к разговору о моих способностях, я невольно растерялся.
     -Ну как же?! Биомаги по своей сути слишком трусливы! Родившиеся в десятом и более поколении, они живут по несколько сотен лет и это лишь доказывает, что у них не хватает смелости рисковать! - выдал он.
     -И? – я все еще не понимал, что он хочет этим сказать.
     -Филипп, Ярик имеет ввиду, что если Магия выбрала для человека биомагию, то по своей природе он труслив, - помогла своему парню Лиза: - ну а если был труслив первый из основателей твоей семьи, то и его дети, при условии развития дара, так же будут наследовать трусость!
     -То есть я трус? – уточнил я, после чего ехидно уточнил: - а тебе не кажется, что желание не умирать довольно сильно распространенно даже среди одаренных?
     -Это так, умирать никто не хочет, только вот одни сделают все, чтобы пожить подольше, а другие пожертвуют собой, чтобы жили другие! - не став комментировать мое замечание про трусость, вставил Потап.
     -К тебе Филипп это не относится, ты сегодня доказал, что достаточно смел, взяв на себя защиту во время дуэли! - произнесла Мила, мягко извиняясь за друзей.
     -Думаю именно поэтому, во время обучения в Башне, ты получил конструкт из школы телепортации, а не из биомагии, - наконец-то смог докончить свою путанную мысль Ярик.
     -А в энергомагии тогда кто берут? – косноязычно, спросил я, все еще не отойдя от обиды: - одних смельчаков?
     -Ушибленных на всю голову, отморозков, психов! - десятки эпитетов посыпались на меня со всех сторон, пять энергомагов на все лады озвучивали то, какими они себя видят, ну, или хотят видеть.
     -Ладно, я понял, - перестав сердиться и уже улыбаясь последние пару минут, я замахал руками, признавая «весомость» произнесенных доводов.
     Парни и девушки, довольные собой переглянулись и дружно рассмеялись. Я поддержал смех, от мрачных мыслей не осталось и следа. Понаблюдав с трибун, как прошли еще пару дуэлей, мы с Варей вновь встали, начав спускаться вниз. Если удастся выиграть следующий бой, то мы окажемся в финале. Неожиданная перспектива занять призовое место выразилась в излишней нервозности.
     -Так, Фил, у нас есть все шансы, чтобы выиграть, - Варя приблизилась ко мне в плотную, и принялась зачем-то поправлять отложной воротничок моей рубашки: - если все получится, я попрошу отца выкупить твой контракт и на практике мы проведем еще целый месяц вместе!
     -Очень заманчивое предложение, - приобняв ее за талию, я потянулся к ее губам.
     -Не сейчас, соберись, - чуть оттолкнув от себя, Варя улыбнулась и «клюнула» меня губами в губы.
     «-Практика, вместе, было бы здорово», - подумал я, уже как-то привыкнув почти к ежедневному сексу и успев подзабыть, каково это не иметь близких отношений долгое время.
     Стоило прозвучать сигналу, как мои глаза затопил свет. Куда бы я не посмотрел, кругом все было белым. Обычно в дуэлях, квантомаги использовали тьму, но, видимо дойдя до полуфинала, противостоящая нам магиня Ария Рузо решила сбить нас с толку.
     -Фил, давай сюда, держимся вместе, - прозвучал откуда-то сбоку голос Вари.
     Помня, где стояла девушка, я сделал пару быстрых шагов в нужную сторону. Выставленная вперед рука наткнулась на что-то мягкое, опознав одежду девушки, я ухватился за ее плечо.
     -Так, сейчас быстро идем вперед, - начав движение, Варя попутно объясняла свою задумку: - я помню этих девчонок, они вечно стоят на одном месте, одна накладывает dark, вторая устраивает quicksand, два конструкта объемного действия, пока противники выбираются из западни, щиты как правило схлапываются.
     -Давай тогда бегом, - предложил я и поднажал.
     Под ногами чувствовался вместо камня песок, действие конструкта quicksand было не очень сильным. Если бы геомагиня вложила в него побольше праны или уменьшила площадь покрытия, то мои ноги увязли бы в песке не по подошву, а по щиколотку.
     -Хорошо хоть они сами нас не видят, - не успел сказать я, как тут же усомнился в своих словах.
     Яркий свет, до этого слепивший глаза, сменился тьмой, а под ногами вновь оказался камень.
     -Разбегаемся, - оттолкнув мою руку, Варя дала понять, в какую сторону мне следует двигаться.
     Неожиданно, буквально через пять шагов, я вывалился из тьмы, оказавшись на открытом участке Арены. В десяти метрах от меня обнаружилась спина удаляющейся девушки. Ария Рузо шла одна, второй девушки, имя которой я не помнил, было не видно.
     «-Тоже наверное разделились», - сообразил я.
     Хранящиеся в моих «карманах» чужие конструкты не давали покоя и я решил рискнуть, использовав Варин fireball. Немного потренировавшись вчера на монетах, я уловил принцип позиционирования и сейчас решился рискнуть.
     Случайно оглянувшаяся, Ария Рузо меня заметила и тут же переместила покров тьмы, накрыв и себя и меня. Но я уже успел «прицелиться» и высвободил fireball. Как такового полета конструкта я не увидел, но, пропавшая тьма, а так же погасшая защита вокруг квантомагини, свидетельствовала о том, что я попал.
     -Есть! – раздалось справа от меня.
     Повернувшись на звук, я увидел Варю, изображающую свой любимый победный жест. Видимо стоило тьме пропасть, как энергомагиня не растерялась и сразу-же атаковала появившуюся в зоне видимости геомагиню.
     -Ты лучше всех! – привычно похвалил я девушку, стоило нам подойти друг к другу поближе.
     Подниматься на трибуны не имело смысла и мы остались стоять рядом с аркой, ведущей на Арену. Финал должен был начаться через считанные минуты. Вышедшие как и мы в финал противники уже были определены. Нам предстояло столкнуться с айрономагом и аквамагом, теми самыми парнями, что уделали сначала Милу с Потапом, а потом и Лизу с Яриком.
     -Кстати, как ты одолел Арию Рузо? - вспомнила Варя оставшийся для нее неясным момент.
     -Не знаю, пока был в темноте, создал перед собой несколько конструктов телепортации, вдруг думаю в меня что-нибудь полетит, - соврал я: - а когда dark развеялся, она рядом стояла.
     -А, понятно, - кивнула девушка: - наверное твой конструкт попал в ее защитное поле.
     Громко прозвучавшие над трибунами зрителей имена участников финала прервали наш диалог. Вслед за Варей, я вставил ключ в замочную скважину опоры арки входа. Полупрозрачный щит вновь окутал мое тело, позволяя и видеть все вокруг и контролировать артефакту Арены нанесённый по мне «урон».
     «-Интересно, как учитывается получаемый урон? – задал я себе в который раз за время турнира вопрос: - может быть все дело в количестве праны, которое было потрачено одаренным на создание попавшего в щит конструкта?»
     Параллельно с размышлениями, мой взгляд скользил по трибунам. На финальный поединок пришли все студенты, а так же многие преподаватели. Раньше я их не часто здесь видел, изредка кто-то из взрослых приходил по одиночке или небольшими компаниями. Сигнала к началу дуэли все не было и я недоуменно закрутил головой.
     -Ректора ждем, - пояснила Варя, заметив мои телодвижения.
     -И зачем? – имея не очень хорошие воспоминания от близкого общения с этим человеком, скривился я: - без него никак что ли?
     -Приз за победу в финале, конструкт высшего порядка из Магической Башни, - дернула плечами девушка, после чего посмотрев на меня, добавила: - я надеялась в третьем турнире выйти в финал и завоевать приз, но, если выпал шанс, то почему бы и не сейчас?!
     -А можно деньгами? У меня долг в пять тысяч, - решил пошутить я, стараясь сбросить охватившее девушку напряжение.
     -Тогда и ты заинтересован в том, чтобы мы выиграли, - суховато ответила Варя, абсолютно не оценив шутки.
     -Я как бы и за бесплатно изо всех сил стараюсь, - буркнул я себе под нос, но девушка все равно услышала.
     Стоя до этого от меня в нескольких метрах, она подошла в плотную и заглянула в мое лицо. Ее глаза выражали решительность напополам с тревогой. Думая, что хорошо знаю и понимаю Варю, сейчас я понял, что не знаю и не понимаю, что с ней на самом деле происходит.
     -Филипп, ты даже не представляешь, что значит в моем возрасте получить конструкт высшего порядка из Башни, – буквально «приковав» мой взгляд к своему, проникновенно произнесла она.
     -Да сделаем мы их, - улыбнулся я, хоть и не испытывал ни малейшего повода улыбаться.
     «-Что это с ней? Странная какая-то, да и не договаривает в последнее время много», - параллельно разговору текли мои мысли.
     Тем временем на трибуне появился ректор. Заняв особое место, имеющее чуть выдвинутое вперед о общего уровня зрительских мест положение, он объявил о начале финальной дуэли. После его слов прошло пару секунд, за которыми последовал сигнал Арены к началу боя. 
     Сегодня выдался хоть и прохладный, но сухой день. Думая, что из-за отсутствия повышенного содержания влаги в воздухе вражеский аквамаг не будет делать защиту, а пойдет в атаку, я оказался прав. Парень вышел вперед и создал конструкт aquatic. Я в первый раз в жизни видел голема. Созданный из воды, конструкт был известен тем, что впитывал в себя энергию любого атакующего или защитного конструкта, становясь только сильнее.
     -Это те самые парни, что выиграли первый турнир! Думаю у них у обоих есть по конструкту высшего порядка! – замешкавшаяся с атакой, Варя повернулась в мою сторону с растерянным выражением на лице: - если они сейчас еще и этот финал выиграют, то у них будет по два таких конструкта!
     -Не выиграют, надо голема подманить, проверим, как он при столкновении с телепортом себя почувствует! – тут же предложил я.
     -О нет! – повернувшись к противникам, Варя издала эмоциональный выдох: - у второго тоже голем!
     Пока мы болтали, айрономаг активировал свой конструкт. В отличие от aquatic, этот состоял из железа и полностью покрывал тело одаренного. Словно доспехи, armor защищал своего хозяина, компенсируя входящий урон. Из-за того, что конструкт потреблял много праны, движения парня были неспешны, но, проигрывая в скорости, он имел преимущество в броне.
     «-И почему мне никто не сказал, что главный приз за участие в турнире конструкт высшего порядка? - размышлял я: - видимо это тоже являлось общеизвестным фактом, как и многое другое, чего я до сих пор не знаю»
     Конструкты Вари бессильно натыкались на текущего по камню в нашу сторону aquatic. Голем принимал в себя все конструкты и, если вдруг fireball или iceball пролетали чуть в стороне, он ловко их перехватывал удлиняющимися в нужные стороны «руками». Сразу за его спиной, шел закованный в armor айрономаг, парень не спешил нападать, хоть и мог использовать дистанционные техники. Аквамаг тоже не стоял на месте, прячась за спиной у напарника, он явно не хотел оказаться быть выбитым раньше времени из дуэли.
     -Придется идти с козырей, - Варя покосилась на меня и попросила: - сделай на обе мои руки порталы к голему armor!
     -Готово, - не зная, что задумала девушка, я поспешно выполнил ее просьбу.
     Моя напарница начала создавать серию конструктов, багровый цвет которых я сразу же узнал. Один за другим, по десять magma сорвалось с ее рук и, переместившись через портал, они врезались в бронированного мага. Почувствовавший неладное, за мгновение до атаки, айрономаг взмахнул рукой, запуская в нашу сторону sword. Наполненный праной конструкт врезался в мой щит, подставить «карман» я не успел и оказался «выбит» из участия в дуэли.
     Тем временем, переместившиеся через портал, двадцать magma сделали свое дело. Не смотря на то, что конструкт armor относился к высшему порядку, от наполнения его праной также очень многое зависело. Потратив преобразованный Эфир на атаку, парень возможно истратил тот самый запас, которого ему не хватило на защиту и он проиграл.
     Оставшийся в одиночестве, аквамаг «кинул» своего aquatic вперед, в атаку на девушку. Варя не стала стоять на месте, смещаясь назад и вбок. Она с двух рук обстреливала голема конструктами iceball. Если против металла, конструкты на основе земли и огня имели максимальную эффективность, то против голема из воды, лед имел притормаживающее действие.
     -Хоп! – решив помочь своему aquatic и частично лишить девушку подвижности, аквамаг применил wetnet.
     Варю сеть задела самым краем, но это не помешало ей вырваться на свободу. Мне же, все еще не покинувшему Арену, досталось по полной. Стоило упавшей сверху крупно ячеистой сетке лишить меня подвижности, как мое тело тут же окуталось пленкой, не разрушающей конструкт, но и не позволяющей нанести мне какой-нибудь вред.
     «-Артефактная защита Арены», - не имея теперь возможности покинуть площадку, я стоял на одном месте и смог рассмотреть, оказавшуюся состоящей из маленьких кристаллов, защитную пленку.  
     -Есть! - знакомый клич раздался над Ареной.
     Сообразившая, что пока активен аквамаг, aquatic ей не одолеть, Варя перенесла свои атаки на парня и меньше чем за десять секунд добилась победы.
     -Ты у меня лучше всех! – ставшими уже традицией словами, встретил я подбежавшую ко мне девушку.
     Поздравления, посыпавшиеся со всех сторон от малознакомых студентов, оказались искренней неожиданностью. Оказывается, проигравшие противники уже успели всех достать своим чванством и рассказами о том, что они будут иметь по три конструкта высшего порядка в конце турнира.
     -По три конструкта, а разве это возможно? – после того, как дружной толпой мы отправились к зданию Академии, улучил я момент и спросил у оказавшейся рядом Милы: - в третьем же туре только один может победить!
     -Ну, каждый из них надеялся, что это будет именно он, - высказала она свою точку зрения, после чего добавила: - с ними в первом туре девушка была, Карина Тик, так они ее сразу исключили из команды.
     -А она кто? - не оставшись в тот раз на финал и покинув трибуны раньше срока, я не знал победителей первого тура.
     -Биомагиня, надо будет с ней кстати поговорить, что она использовала в первом туре во время боев и узнать, что за конструкт высшего порядка достался ей в Башне, - начав отвечать, Мила задумалась о своем и замолчала.
     «-Хм, интересно, а что мне выбрать? И вообще, как происходит выбор?» - последовав примеру девушки, я впал в задумчивость.
     Вечером, вернее уже ближе к полуночи, я устроил «допрос» с пристрастием для Вари. Девушка какое-то время отшучивалась, потом, сообразив, что я действительно не владею вопросом, снизошла до ответа. По ее словам выходило, что завтра утром, мы с ней пойдем в Магическую Башню и, вставив в дверь каждый свой ключ, войдем внутрь и получим из имеющегося списка на выбор один из доступных к обучению конструктов высшего порядка.
     -А что будет, если по дороге к Башне на нас нападут, отберут ключи и войдут вместо нас? – задал я пришедший на ум вопрос.
     -Ты что? Это же как в Банке, идентификация идет не только по ключу, но и по ауре! – усмехнулась Варя над моей неосведомленностью.
     -Ну, а Башня тогда откуда знает, кого пропускать, а кого нет? – не сдавался я.
     -От Арены! Мы же на Арене выиграли турнир! – перестав улыбаться, Варя приподнялась на локте, и заглянув в мое лицо, возмутилась, заметив улыбку: - ты надо мной шутишь что ли?
     -Нет! – стараясь быть серьезным сказал я, после чего не выдержал и захихикал.
     Действительно на последний вопрос я и сам угадал ответ, но переспросить было не лишним.
     -Ах ты! – накинувшись, Варя попыталась меня защекотать.
     -Не надо! Сдаюсь! – пряча свои подмышки от тонких пальчиков с острыми коготками, выворачивался я из ее рук.
     Возня закончилась обниманиями, с последующими поцелуями, перетекшими к очередной близости. Спустя еще полчаса мы вновь лежали на кровати, каждый на своей половине. Часы показывали за полночь, сна не было ни в одном глазу.
     -И что ты возьмешь? – спросил я Варю, уверенный, что она не спит и слышит.
     -Vamp, - коротко ответила девушка.
     -Конструкт поглощения энергии? – уточнил я.
     -Да, если бы мне удалось выучить в Башне nil и cryo, со временем я бы и сама освоила vamp, но, без знаний конструктов среднего уровня из Башни, освоить высшие практически не возможно, - поведала мне она.
     -А какой тогда высший конструкт, который идет над magma и plasm? Их то ты в Башне смогла выучить! - поинтересовался я.
     -Laser, - прозвучало в тишине спальни.
     -И когда ты его освоишь? – впечатленный тем, что когда-нибудь, лежащая рядом со мной девушка, сможет одним своим взглядом прожигать любую материю, задал я еще один вопрос.
     -Еще не скоро, - уйдя от ответа, она повернулась ко мне спиной, сказав: - давай спать.
     -Давай, - согласился я, после чего придвинулся к ней поближе и обнял со спины.
      Глава30
     На утро, вместо завтрака, мы отправились с Варей к Магической Башне. Погода выдалась ветреной, так что желающих нас сопроводить выдалось не много. Мила, Лиза, Потап, Ярик, и почему то Ария Рузо с подругой Марией Сеш. 
     Башня стояла на прежнем месте, как и многие века до сегодняшнего дня, она возвышалась над нами антрацитовой поверхностью камня. Массивная дверь была закрыта, но, после того как Варя вставила в скважину ключ и провернула его по часовой стрелке, замок открылся, позволяя войти.
     -Да прибудет с тобой Магия, - произнес я те же самые слова, что и пару месяцев назад, перед входом в Магическую Башню, сказала мне Варя.
     Отсутствовала она не долго, через четверть часа дверь отворилась и бледная девушка появилась на пороге, опираясь рукой за дверной проем. Помощь в общем-то ей не сильно требовалась, буквально через пять минут Варя полностью пришла в себя.
     -Со мной все хорошо, теперь ты, иди, - подтолкнула она меня к Башне.
     Отбросив переживания, которые невольно испытывал, я приблизился в три шага к двери и вставил ключ в замочную скважину. На мои усилия провернуть его в замке, Башня никак не отреагировала. Растерявшись, я обернулся к оставшимся за спиной ребятам, судя по их удивленным лицам, такого развития событий никто не ожидал.
     -Сломалась? – предположила Мария Сеш и, словно испугавшись произнесенных слов, прикрыла свой ротик ладонью.
     -Попробуй еще раз, вынь ключ и вставь его снова, - посоветовала Мила.
     Полчаса бесплодных попыток попасть в Башню закончились тем, что все пошли на завтрак, а я направился к ректору. Слуга, вызвавшийся меня проводить, не сильно торопился, так что мне пришлось умерить свой шаг, чтобы не наступать ему на пятки. Наконец, коридор и пару поворотов остались позади, передо мной была знакомая по прошлому посещению дверь. В кабинете ректора, помимо самого Ивана Волека, меня ждал неприятный сюрприз в виде информации.
     -Денежный приз! - произнес он, выслушав заявление о том, что я не сумел открыть дверь Башни.
     -Что? – не понял я.
     -Вы не первый за время существования Академии, чьи усилия на Арене были оценены недостаточно высоко для прохождения обучения в Магической Башне, - пояснил он.
     -Но почему? –недоумевая, произнес я.
     -Даже если студент не «погибает» во время дуэли, то и в этом случае, нет никакой гарантии в получения главного приза! - отрезал он.
     -Но как такое возможно?! – я чуть не «захлебнулся» от возмущения.
     -Значит возможно! – усилив голос, прикрикнул ректор.
     -А!? Но? – не мог подобрать я слов.
     -Когда такое происходит, обычно начисляется денежный приз, думаю, если вы вставите свой ключ в артефакт, то сумма вашего долга окажется значительно меньшей! – попытался успокоить меня Иван Волек.
     Не зная, что и сказать, я вставил извлеченный из кармана ключ в пьедестал.
     -Вот видите, ваш долг перед Академией полностью обнулен! – несмотря на свой бравый тон, скрыть удивление на своем лице Иван Волек не смог.
      -А? Э! – уткнувшись в ряд нулей, высветившихся над артефактом, я растерялся от излишне быстрой смены событий.
     -Вы свободны, заявка на Биржу для прохождения вашей практики будет подана на общих основаниях, - указали мне на дверь.
     Простояв какое-то время в коридоре, под дверью кабинета ректора, я пытался взять себя в руки. Что делать, а главное, к кому обратиться, я не знал. Ректор был высшей инстанцией в Академии и, если даже он не мог решить этот вопрос, то его, наверное, не мог решить даже Король.
     «-Ну, хоть деньги тратить не пришлось, теперь все накопления за проданные телепорты останутся при мне», - нашел я позитивный момент во всем случившемся.
     Мысли о деньгах подтолкнули к желанию сходить в Банк. Видеть знакомых, выслушивать их слова сочувствия, не было никакого желания. Уже одетый в пальто я не стал возвращаться в комнату, чтобы переодеться. Выйдя из здания на улицу, я быстрым шагом прошел по дорожке через парк до выхода из Академии.
     -Поздравляю с победой, - стоящий на воротах привратник, склонил свою голову чуть ниже обычного.
     «-А этот-то откуда знает?» - удивился я, проходя мимо.
     В Банке, в связи с утренними часами работы, посетителей не было. После того, как я обозначил свое намеренье снять небольшую сумму со счета, меня препроводили в одну из депозитарных комнат. Вычурная дверь оказалась не заперта, повернув ручку, я прошел внутрь.
     -Вы не могли бы пригласить господина Роука, или кого-нибудь еще, его же уровня? – выглянул я через какое-то время из комнаты и обратился к оставшемуся стоять снаружи слуге.
     -К вам подойдут в течении пяти минут, - кивнул он, подтвердив скорое выполнения моей просьбы.
     Пока слуга ходил за помощником управляющего, я вернулся в комнату. На пустую нишу, появившуюся в стене в следствии вставленного в замочную скважину ключа, я старался не смотреть. Еще больше я не хотел смотреть чуть выше, на стену, где отображалось состояние моего счета.
     -Доброе утро, меня зовут Сентий Прот и я так же являюсь помощником управляющего Банка. Господина Роука сейчас нет, может быть я чем-то смогу вам помочь? – вкатившийся в помещение мужчина, был так же кругл и не высок, как и мой прежний знакомый.
     -Господин Прот, я бы хотел заявить о пропаже всех своих денег, - стараясь говорить сдержанно, в качестве доказательств, я указал на мерцающие на стене цифры нулей.
     -Это не возможно! – воскликнул он: - здание Банка является артефактом древних! Кража, взлом, хищение – все это невозможно!
     -Тогда где мои деньги? – не выдержав, я надавил голосом на последнее слово.
     -Думаю, мы сейчас во всем разберемся, - ловко встав с кресла, в которое успел до этого присесть, господин Прот вытащил свой ключ и вставил его в другую замочную скважину, не замеченную мною ранее.
     Рядом с тем местом, на котором отображалось плачевное состояние моего счета, появились новые столбцы цифр. Идущие сверху вниз, даты, суммы, непонятные обозначения.
     -Приход, приход, расход, проценты, - бормотал помощник управляющего.
     -Проценты? – уловил я слово, которого не должно было быть.
     -Да, проценты, - подтвердил Сентий Прот, после чего повернулся ко мне и приглашающе поманил рукой: - вот внесенные вами четыре тысячи, вот денежный перевод, вот уменьшение вашего долга перед Академией на пятьсот золотых, вот погашение долга перед Академией, вот первая выплата по полученной вашим отцом ссуде.
     -Ссуда? Отец? – мои глаза отказывались верить цифрам.
     -Да, после того, как был выплачен долг Академии, на вашем счете оставалось еще двести сорок три золотых монеты, - указав на строчки цифр, помощник управляющего продолжил: - после этого Банк начал удерживать проценты по выданной ранее ссуде.
     -Какая ссуда? Я ничего не брал! – мысли в голове разбегались от навалившихся новостей.
     -Ссуду получил ваш отец, за семнадцать лет набежали проценты, на текущий момент, ваш долг составляет сорок две тысячи триста пятнадцать золотых монет! – лицо Сентия Прота продолжало изображать радушие.
     -Но при чем здесь я? – попытался я отказаться.
     -Банк признал вас правопреемником, обычно дети наследуют оставшиеся на счетах родителей суммы, в вашем случае, вы унаследовали долги, -  помощник управляющего наконец-то показал свое истинное лицо, вперив в меня холодный взгляд: - и так-как сумма превышает десять тысяч золотых монет, то это дело переходит под мой личный контроль!
     -Мне надо идти, - попытался я сбежать.
     -Одну минуточку, - цепко ухватив меня за рукав, он усадил мое тело в стоящее подле кресло: - позвольте полюбопытствовать, откуда у вас взялись четыре тысячи золотых монет?
     Разговор в помещении депозитарной комнаты банка затянулся. Вначале я еще порывался встать и уйти, но, потом до меня дошло, что бегством ничего не решить. Господин Пронт доходчиво напомнил, что во всем королевстве мне не найти себе места, пока долг перед Банком не будет выплачен.
     Про налаженное дело изготовления телепортов я рассказал почти-что сразу. Впрочем, начавший «юлить», Сентий Прот напомнил мне своим поведением людей, которые часто приходили к моему «отчиму» по долгу службы. Господин Тирон никогда не торопился говорить да или нет, так как, по его словам, никто из чиновников не мог продолжить разговор, пока не будет получен ответ на тот или иной вопрос.
     -Итак, вы не заключали никаких письменных договоров ни с вашим другом, ни с его отцом, верно? – продолжал тянуть из меня информацию помощник управляющего.
     -Да, - обдумав со всех сторон сказанное, я дал положительный ответ.
     -То есть можно рассматривать ситуацию так, что вы подарили изготовленные вами артефакты семье своего друга, а они подарили вам деньги?! – не унимался он.
     -Да, - еще раз подумав и не найдя двоякости, кивнул я.
     -Отлично! Это позволит вам не платить налоги и быстрее вернуть долг Банку! – заявил он и, заметив мое удивление, пояснил: - королевская сокровищница пополняется посредством удержания десяти процентов с каждой сделки совершенной на Аукционе!
     -А разве артефакты продают не через Магическую Палату? – уточнил я.
     -В Магической Палате заключаются юридические договора, а не коммерческие, - откинувшись на спинку кресла, господин Прот решил чуть отвлечься, разъясняя: - для того, чтобы получить ссуду в Банке, вашему отцу пришлось обратится в Палату, через Аукцион он мог лишь продать свои ценности, но не получить под них залог в виде требуемой суммы.
     -Какие еще ценности? – насторожился я.
     -Ну, я точно не знаю, но ссуда выдается только под материальное обеспечение, если желаете прояснить этот вопрос, то вам следует обратиться в Магическую Палату, - поделился он со мной толикой информации.
     -Мне надо идти, - попытавшись встать с кресла, я вновь оказался «пойман» за рукав помощником управляющего.
     -Мы еще не закончили наш разговор, - он постарался «надавить» на меня голосом.
     Мне это совсем не понравилось и я выдернул свою руку из его пальцев. Оправив пальто, я припомнил интонации, с которыми отчим ставил на место зарвавшихся посетителей и сымпровизировал.
     -Процент по ссуде за этот месяц выплачен? – моя вздернутая бровь заставила отступить помощника управляющего на пару шагов: - в течение месяца, сумма следующего платежа будет переведена на мой счет!
     -Но! Я хотел вам предложить.., - начав говорить, Сентий Прот «увял», наткнувшись на мой отрицающий жест.
     -Позже, - развернувшись, я двинулся на выход из депозитарной комнаты.
     -Телепорт, работающий три месяца, продают на Аукционе за две тысячи золотых, - четко произнес он, после чего добавил: -советую подумать в следующий раз, прежде чем дарить артефакт вашим друзьям.
     -Зачем вы мне это сказали? В чем ваш интерес? - остановившись, я резко повернулся к господину Проту.
     -У меня действительно есть свой интерес, чем быстрее ваш долг станет меньше десяти тысяч, тем быстрее я избавлюсь от вашего дела, - прозвучали слова и я, отчего-то, сразу в них поверил.
     -Спасибо, - неглубокий поклон стал моей благодарностью за данные пояснения.   
     Покинув здание Банка, я задумался о том, куда сейчас идти. Желание проверить полученную информацию о ценах на Аукционе за артефакты-телепорты, столкнулось с необходимостью разобраться с оставленными моим отцом в залог ценностями.
     «-Ладно, Аукцион подождет», - выставил я приоритеты.
     Намеренье махнуть рукой и подозвать свободный экипаж, споткнулось о тот факт, что у меня больше нет денег. Все что я заработал, ушло в счет погашения процентов.
     -Добрый день, не подскажете, как пройти к Магической Палате? – задал я вопрос первому попавшемуся на встречу прохожему.
     По дороге к Палате я невольно думал о Сентии Проте, работающего помощником управляющего Банка. Вероятнее всего, мужчина сидел на окладе и не имел никакой заинтересованности в том, чтобы клиенты как можно дольше и больше платили процентов по ссудам. Для него, получаемая Банком прибыль, не имела значения. Только количество клиентов, за которыми он был вынужден присматривать, а следовательно и тратить свое личное время, имело значение.
     Глава31
     Спустя полчаса я стоял перед величественным зданием с двухскатной крышей и круглыми окнами. Широкая площадка перед главным входом была уставлена наемными и частными экипажами. Так же имелось и пару магических повозок, судя по всему, толи сами владельцы данных транспортных средств были гравимагами, толи они имели в найме кучеров, являвшихся одаренными.
     -Вам к кому? – преградивший путь, привратник не испытывал ко мне ни толики почтения.
     -Мой отец взял ссуду, оставив под залог свое имущество, я бы хотел .., - договорить мне не дали, прервав взмахом руки.
     -Четвертый этаж, вверх по центральной лестнице, затем налево, зал для Просителей, - коротко объяснили мне маршрут.
     «-Зал для Просителей», - мысленно бубня неприятное словосочетание, я двинулся в указанном направлении.
     Поднявшись на указанный этаж, я свернул с лестничного пролета налево и прошел в распахнутые двери, оказавшись в просторном зале. Просторным он был по своим габаритам, но, из-за имевшихся здесь в наличии людей, создавалось ощущение тесноты и давки.
     -По какому вопросу? – обнаружившийся слева от входа в зал служка окинул взглядом мой внешний вид.
     -Одаренный, ссуда более десяти тысяч, - в зале было полным-полно простолюдинов и я решил обозначить свою принадлежность к Магии.
     -Пройдемте за мной, прошу, - сделанное мной заявление, вкупе с добротной одеждой, переменило ко мне отношение и служка склонился в поклоне.
     Идти оказалось недалеко, обогнув ожидающих своей очереди простолюдинов, мы подошли к одной из имеющихся у боковых стен дверей. Предупредительно постучав, служка открыл дверь и, заглянув внутрь, посторонился, пропуская меня в перед. Сидящая за столом женщина, как и я, имела отношение к Магии. Отличающая одаренных от простолюдинов, присутствующая в ауре прана, выдавала ее с «головой».
     -Меня зовут Роза Вайц, присаживайтесь, - указав на кресло, стоящее чуть боком перед ее столом, предложила она.
     -Филипп Дойч, - представился я, опускаясь в предложенное кресло.
     -По какому вопросу? – отложив в сторону пару бумажек, суховато поинтересовалась она.
     -Мой отец, семнадцать лет назад, взял ссуду и я, как правопреемник, хотел бы ознакомиться с тем, что он оставил в качестве залога, - произнес я заранее обдуманную фразу.
     -Процедура идентификации бесплатна, - указав кивком головы на стоящий в углу ее письменного стола каменный шар, Роза впервые позволила себе эмоцию, улыбнувшись: - а вот услуги юриста, это Я, стоят одну золотую монету за три часа работы.
     -Э, - растерялся я, так как в моем кармане оставались последние деньги в размере полутора золотых: - и что входит в услуги юриста?
     -За три часа, грамотный юрист может предоставить клиенту выписку из Реестра по делам его семьи, а так же проконсультировать по минимизации расходов, - обобщенно произнесла она.
     -Я согласен, - кивнул я, так как предлагаемое и было тем, за чем я сюда пришел.
     -Положите ладонь правой руки на шар, - напомнив об необходимости идентификации, магесса Войц достала чистый лист бумаги из лежащей в специальном лотке пачки.
     Вложенный в каменный шар конструкт полыхнул десятком оттенков используемой праны. Я помимо воли раскрыл рот, так как подобное обозначало, что для использования задействованного конструкта требовалась прана от нескольких школ Магии. Как такое вообще могло быть, я просто не представлял. В современном обществе одаренных, такое было не под силу ни одному из магов.
     -Артефакт, - как если бы это все объясняло, Роза Войц вновь улыбнулась.
     -А? Да, понятно, - кивнул я, убирая ладонь с каменного шара.
     Пока я был поглощен рассматриванием артефакта древних, на бумаге появились надписи. Придавленный специальным пресс-папье, чистый лист наполнился информацией. Дождавшись окончания работы артефакта-стола, работница Магической Палаты быстро пробежала по тексту глазами.
     -С вас один золотой, - не спеша разглашать полученные данные, она перевела на меня свой взгляд.
     -Вот, - опустив руку в карман, я нашарил пальцами тяжелый кругляш и извлек его на «свет».
     -Положите туда, - указав на выемку из металла в торце стола, Роза Войц удовлетворенно кивнула, после того, как золото исчезло в проеме, издав характерный звук.
     -Итак, вы действительно Филипп Дойч и являетесь правопреемником Клауса Дойча, вашего отца, - начала читать она документ: - как я поняла, вас интересуют ценности, которые ваш отец оставил в обеспечение выданной ему ссуды семнадцать лет назад. Итак, семейная библиотека, школа биомагии, сто двадцать две книги и семь альбомов, были оценены в тридцать тысяч сто сорок две золотых монеты.
     -Семейная библиотека? – «навострился» я.
     -Да, когда вы полностью погасите долг, то сможете забрать оставленные в обеспечение книги и альбомы себе, - кивнула мне магесса.
     -А где они сейчас? Я имею ввиду книги? – уточнил я.
     -В библиотеке Магической Академии, - как о само собой разумеющемся ответила Роза Войц и добавила: - сохранность книг требует ресурсов, для уменьшения расходов по сохранению залога в надлежащем виде, Академия имеет право пользоваться данными книгами, пока их не выкупят.
     -О! А, если мне они не нужны? – вспомнив пыльные полки в библиотеке, заставленные бесполезными для меня книгами, я не испытывал никакого желания ими обладать.
     -Вы ведь маг?! – уточнила Роза и переспросила: - и не хотите вернуть себе семейную библиотеку?
     -Не хочу, - подтвердил я.
     -Гхм, чтож, я могу подать от вашего имени Прошение на компенсацию долга имеющимися в залоге книгами, - сухим голосом произнесла она: - только сразу хочу предупредить, начисленные за семнадцать лет проценты все равно придется отдавать!
     -Как же так? – удивился я.
     -Финансовый механизм нашего Королевства построен на артефактах, ни вы, ни я, ни даже Король, никто не может ничего изменить! – произнесла прописные истины магесса Войц.
     -А могу я сначала забрать книги, а потом вернуть долг Банку золотом? – предложил я, подумав, что книги можно продать на Аукционе, выручив за них куда больше оценочной суммы.
     -Нет, - ухмыльнулась Роза, без труда поняв ход моих мыслей.
     -Тогда они мне не нужны, - еще раз подтвердил я и, для большей убедительности, кивнул головой.
     Вперив в меня свой взгляд, женщина какое-то время молчала, после чего достала еще один чистый лист и прижала его пресс-папье. Перо, имевшее на своем конце едва видимый конструкт, заскользило в руках юриста по бумаге, оставляя после себя слова и цифры. Спустя пять минут тишины и скрипа пера, текст был составлен.
     -Положите правую руку на артефакт и произнесите вслух, согласен, - попросила она.
     -Согласен, - послушно исполнил я.
     -Итак, ваш долг перед Банком на текущий момент составляет всего лишь двенадцать тысяч сто семьдесят две золотые монеты. Сделка имеет обратную силу в течении трех месяцев, если передумаете, можете обратится к любому из юристов, расторжение договора стоит пять золотых, - пробежав глазами по удерживаемой в руках бумаге, проговорила она, после чего положила исписанный лист в пустой лоток, по левую от себя сторону.
     -Спасибо, - поблагодарив, я встал с насиженного в кресле места и покинул кабинет.
     Найти выход из здания Магической Палаты не составило труда. Факт уменьшения долга с сорока с лишним тысяч, до двенадцати, не мог не радовать. Сумма конечно же все еще была большой, но не запредельной, как в начале этого утра. Во внимание стоило принять и то, что мне удалось за последние пару месяцев заработать целых четыре тысячи. Если так и дальше пойдет, то уже через несколько месяцев я не буду должен никому и ничего.
     «-Надо только Потапу сказать, чтобы по пятьдесят золотых приносил наличными, - двигаясь пешком по улицам города, сунул я руку в карман и оценил его пустое состояние: - если деньги будут переводить сразу на счет, то их опять могут забрать, обосновав транзакцию уплатой процентов»
     Время близилось к трем часам дня и я вполне успевал зайти на Аукцион. Однако, почти час ходьбы пешком чуть не оказался потрачен впустую. Перед входом в здание, с огромными колоннами, никого не было. Более того, двери, огромные и двухстворчатые, оказались закрыты. Квадратные окна, в изобилии «нарезающих» фасадную часть стены, подсвечивались горящими внутри здания светильниками. Все мои попытки попасть внутрь, не увенчались успехом.
     -Только для аккредитованных Членов, - простояв на улице полчаса, я почти отчаялся дождаться, пока хоть кто-нибудь выйдет из здания.
     Одутловатый мужчина в темном пальто, вышел через одну из приоткрывшихся створок дверей и направился в противоположную от меня сторону. Окликнув, я поспешил его нагнать, так как он и не думал останавливаться.
     -А как стать Членом? – разве что не забегая перед мужчиной вперед, спросил я.
     -Пять тысяч первый взнос, и по тысяче золотых ежемесячно, - удаляясь, обронил он.
     «-Вот так цены!» - перестав преследовать мужчину, я покачал головой.
     До ужина в Академии оставалось еще достаточно времени и я успел не только вернуться, но и принять горячую ванну, согрев продрогшее на улицах Столицы тело. Когда наступило время, я спустился вниз, в обеденной зале за нашим столом сидела Варя, Мила и Лиза. Парней не было видно, они часто куда-то пропадали, ни разу не позвав меня с собой.
     -Филипп, ты как? Мы к тебе заходили, почему ты не открыл дверь? – накинулись на меня девушки.
     -М, э, меня не было в комнате, - оправдался я, удивленный тем, что кто-то хотел меня видеть.
     -Неужели все это время ты был у ректора? – недоверчиво спросила Мила.
     -Нет конечно, господин Волек уделил мне всего пять минут, заявив, что вместо конструкта высшего порядка, мне полагается денежный приз, - вспомнив уже поистёршийся из памяти утренний разговор, пояснил я.
     -И? – выразительно вздернула брови вверх Лиза.
     -Дали пятьсот золотых, - не стал скрывать я.
     -Пфф, - выдохнули девушки, пораженные столь малой суммой.
     -И где ты был, потом? – поинтересовалась Варя, на ее лице читалось сочувствие.
     -В Банке, -честно сказал я.
     -Зачем? - Мила не была склонна к сантиментам.
     -Я снова нищ, - разведя руками в стороны, я улыбнулся и пояснил: - так-как теперь я не должен Академии за свое обучение в Башне ничего!
     -Ты погасил долг?! – обрадовалась за меня Варя.
     -Да, - подтвердил я.
     -Ну и напрасно, - не одобрила Мила.
     -Почему? – на два голоса, спросили мы.
     -Потому что найм на практику происходит через Биржу, проще было заключить договор с Академией, провести месяц в столице, а потом, после окончания практики, выплатить долг и стать свободным! – произнесла она.
     -Да? – задумался я.
     -По крайней мере, моя семья не стала оплачивать обучение, - призналась Мила: - а я подписала контракт с Академией. Как сказал мне отец, после практики, семья выкупит мои обязательства.
     -А какая разница, где проходить практику? - вычленил я из ее слов главное.
     -Сейчас войны нет, но стычки на границе происходят регулярно. Я же энергомаг, обладаю боевыми конструктами,на границе всякое может случиться, - отмахнулась Мила.
     «-Вот так энергомаг! А как же все те слова про смелость, храбрость и честь?!» - подумалось мне, после того как девушка фактически прямо заявила о том, что не желает воевать за наше Королевство. 
     -А мой отец уже заплатил за обучение в Башне и сейчас перезанимает деньги на оплату Контракта, - призналась Лиза.
     -Перезанимает? - не понял я.
     -Ну, после оплаты Контракта, за вычетом десяти процентов, вся сумма достанется мне, - немного засмущавшись, пояснила Лиза: - ну а я, как получу деньги, верну их отцу, а он отдаст их тем, у кого занимал с небольшой доплатой.
      «-Это не энергомаги, оплот и защита Королевства, а торгаши и политиканы!» - с неудовольствием отметил я чужое мировоззрение.
     -Меня отец в Армию заберет, - решив заполнить паузу, возникшую за нашим столом, сказала Варя.
     -А что делают в Арми красивые девушки!? - улыбнулся я.
     -Ах, Филипп, ты меня в который раз поражаешь незнанием «прописных» истин, - кокетливо намекнула Мила.
     -А мне он таким больше нравится, - положив свою ладонь на мою руку, «защитила» меня Варя.
     Шутливую словесную перепалку о том, почему я тоже нравлюсь остальным девушкам и деланно-возмущенные выпады Вари в ответ, были прерваны подошедшим к нашему столику слугой с еще одной бутылкой белого вина. Разлив алкоголь по бокалам, он оставил ополовиненную бутылку на столе и удалился.
     -Да, скоро все это закончится и останется только вспоминать, как здесь было здорово, - взяв свой бокал, Лиза откинулась на спинку стула и обвела сводчатый потолок обеденного зала долгим взглядом.
     -Говорят у Короля во дворце такой-же внутренний интерьер, - поддержала ее Мила, чуть прищурившись от лучика осеннего солнца, упавшего на ее лицо через витражные окна.
     Про то, зачем нужен Контракт, я расспросил Варю уже в комнате, после того как мы успокоились и лежали вместе под одеялом. То, что стандартным способом заработка для каждого мага являлось выполнение контрактов по найму, я знал еще до приезда в столицу. А вот о том, что обязанностью Магической Гильдии является обеспечение своих членов работой вне зависимости от практикуемой школы Магии, оказалось для меня новостью.
     Контракт служил связующим звеном, между магом, Гильдией и нанимателем, регулируя взаимные обязательства, а так же их исполнение. С одной стороны, это позволяло магам не заботиться о поиске работы, с другой стороны, контролировало получаемые одаренными доходы.
     -В королевскую казну платят с торговли на Аукционе, а в казну Гильдии с контрактов на Бирже, - под конец повествования, добавила Варя.
     -А Король как к этому относится?  - удивился я.
     -Король является главой Магической Гильдии, - улыбнулась девушка моей невежественности: - и там и там, все принадлежит Королю!
     -Ясно, - кивнул я в темноте спальни.
     Прошедший день выдался насыщенным на события. Стоило закрыть глаза, как сон незаметно взял меня в оборот и я заснул.
     Глава32
     Сегодня был первый день третьего тура. Варя, как и остальные девушки с парнями, принимала в нем участие. Только вот для меня это не имело смысла, так как я владел всего лишь одним бесполезным конструктом. Даже если я буду пользоваться «карманами» для атаки, и «телепортом» для защиты, Магическая Башня может опять оказаться для меня недоступна.
     Спустившись на первый этаж, я застал множество студентов, собравшихся перед турнирной таблицей. Являющуюся таким же артефактом, как и многое в Академии, огромная доска отображала имена участников. Сейчас список шел в алфавитном порядке, начинаясь с Арии Рузо и заканчиваясь моим именем.
     -О! Фил! Я же говорил, что он не откажется! – обрадовался моему появлению Ярик.
     -Откажусь? От чего? – не понимая о чем речь, спросил я.
     -От участия в дуэлях, все-таки третий тур будет проходить без защитных куполов, - как-бы про между прочим обронила Лиза.
     -Если пропустишь конструкт, то он не развеется, едва коснувшись твоего тела, а прожжет, если это fireball или заморозит, если iceball,- расставила все по своим «местам» Мила.
     -Первую помощь хоть оказывают? – слегка задеревеневшим голосом, постарался с улыбкой спросить я, но у меня это плохо получилось.
     -Артефактное лечение, потом выставят счет, - кивнул Потап.
     -Филу это не страшно! Заплатит! – находясь очевидно не в курсе закончившегося периода моего финансового благополучия, хохотнул Ярик.
     Разнесшийся под сводами холла звук привлек внимание всех собравшихся к артефактной доске. Отображаемые на ней имена на мгновение исчезли, после чего проявились вновь, перемешавшись.
     -Ха, смотрите, почти четверть отказались участвовать! – выпалил Ярик.
     -А так и не заметно, кажется, что здесь все студенты этого года собрались, - окинув столпившихся в гостевом холле одаренных, задумчиво выдала Мила.
     «-Получается, чтобы отказаться от участия в турнире, надо было не приходить на жеребьёвку?!» - запоздало сообразил я.
     Впрочем, сделанного было не вернуть и я, как и все остальные, начал искать свое имя в укоротившемся списке. Найти себя удалось в самом верху, начав искать снизу, я потратил на это куда больше времени, чем остальные. Имя первого противника оказалось знакомым, только я не помнил, к какой школе Магии он принадлежит.
     -Мне отец рассказывал, что после первой крови на Арене, в их год учебы, почти половина студентов отказалась участвовать, - пока мы шли через парк к трибунам Арены, тихо сказала Варя.
     -Зачем ты мне это говоришь? – так же тихо ответил я и покосился на идущих перед нами ребят.
     -Ну, если передумаешь принимать участие в турнире, никто и слова не скажет, - поправив шарф, намотанный на шею, девушка одобряюще улыбнулась.
     -Кроме Ярика и Лизы, - хмыкнул я.
     -Как бы они сами не отказались, когда увидят развороченные кишки и отрубленные конечности, валяющиеся по Арене, - еще тише произнесла она.
     -Кишки?! Конечности?! – так же понизив голос, не верящим шёпотом повторил я.
     -Сам все увидишь, не просто же так первыми по списку идут одни парни, - сжав мой локоть, Варя чуть отвернулась, намекая, что не хочет продолжать этот разговор.
     «-А ведь и в правду, - вспомнив таблицу жеребьёвки, отметил я правоту девушки: - неужели это все не случайно?!»
     Первая же дуэль доказала, что это действительно не случайно. Двое парней, нисколько не заботясь о защите, атаковали друг друга. Один из них использовал dagger, а второй применил bit. Сформировавшийся в полете металлический кинжал воткнулся противнику в плечо, что привело к тому, что парень упал и начал заливать своей кровью камни Арены. Его противнику повезло еще меньше, воздушное сверло попало прямо в живот, из развороченной раны во все стороны полетели ошметки чего-то длинного и слизкого.
     Сидевший на один ряд выше и чуть правее, Ярик начал блевать, от увиденного зрелища. Лиза сидела бледная, вцепившись пальцами в край скамьи. Переведя свой взгляд на Милу, я отметил красные пятна, пошедшие по ее щекам. Потап крепко сжал кулаки, продолжая внимательно смотреть на Арену. Варя, что удивительно, отнеслась к зрелищу спокойно. Мне даже показалось, что девушка хотела улыбнуться, но, ничего такого в итоге на ее лице так и не появилось.
     -Варя, ты как? – на всякий случай спросил я об ее самочувствии.
     -У отца я еще и не такое видела, - обронила она.
     -В Егерском полку? – уточнила сидевшая по другую сторону от девушки Мила.
     -Да, меня отец с детства брал с собой на войсковые учения, - подтвердила Варя.
     «-Точно, она же говорила про Армию! Значит ее  отец военный!» - сообразил я.
     -Ну что, уходишь? – дотронулась до моего колена девушка.
     -А? – не понял я, уставившись на ее с вопросом в глазах.
     -Вон, смотри, - Варя указала рукой куда-то вниз и вбок.
     Повернувшись в указанном направлении, я увидел вереницу студентов, покидающих трибуны. Проходя через центральный проход, каждый из них вставлял свой ключ в пьедестал, на одной из боковых граней которого имелась замочная скважина. Сообразив, что это те, кто передумал участвовать в турнире, я прислушался к себе и не ощути страха.
     -Я останусь, -решил я.
     -Как знаешь, - ответила она, подтвердив кивком головы, что услышала меня и поняла.
     Тем временем на Арене тела получивших повреждения студентов оказались окутаны золотистым сиянием. Судя по характерному цвету праны, для лечения использовалась школа биомагии. То, что уже через три минуты парни оказались на ногах, говорило о примененных конструктах высшего порядка.
     -Ого! - посмотрев на табло, сказала Варя: - обоим засчитали поражение.
     -А что за цифры? – спросил я, догадываясь, но не веря, что это действительно правда.
     -Сумма в золоте, за лечение, - подтвердила она мою догадку.
     -Тысяча двести золотом! – оклемавшись и перестав блевать, присвистнул Ярик.
     -В десять раз дороже, чем если бы пришлось платить нанятому биомагу, - продемонстрировав знание цен, добавила Варя.
     -Мне не понятно, к чему такие правила?! – подал голос Потап: - и еще эта дороговизна!
     -Думаю это для того, чтобы одаренные осознали, какими силами они теперь владеют, - выдала неожиданно глубокомысленную для себя мысль Лиза: - я и раньше это понимала, но сейчас, у меня как-будто глаза открылись!
     -Э, Фил, ты извини, что я тебя в это втянул, - положив руку на мое плечо, со стороны спины обратился Ярик: - если хочешь, то есть не хочешь, в общем, если ты откажешься, я тебя пойму.
     -Посижу пока здесь, может чуть позже уйду, - не стал категорично отказываться я.
     Сидевшая рядом со мной Варя едва заметно хмыкнула. Как и я, девушка обратила внимание на порядковый номер моего имени в списках участников. Изначально, я шёл пятым, но стоявшие третьим и четвертым в списке, одаренные передумали выходить на Арену. Так что мой выход был прямо сейчас.
     -Филипп Дойч, Роман Зоук, - пророкотал голос над трибунами, объявляя следующих участников.
     -Вот дерьмо, - выругался в пол голоса Ярик.
     -Деньги есть, вылечат, - встав со своего места, я обернулся и ободряюще кивнул парню.
     На Арене все было по старому, только вот полупрозрачный купол отсутствовал, да кровавые следы остались на каменных плитах. Мой противник уже был на месте и, стоило прозвучать сигналу к началу дуэли, как он тут же сформировал и отправил в полет серию конструктов.
     Семь или восемь stoneball летели в мою сторону, расходясь веером. Уклониться можно было упав на землю, но то, что мне противостоял геомаг, предостерегало меня от излишне плотного контакта всем телом с поверхностью камня.
     Несколько сознанных телепортов зависли передо мной, готовые «принять» в себя stoneball. Размер использованного против меня конструкта был не большим, так что шанс, что он провалится в портал, а не развеется, имелся и довольно большой. Переместив выходные кольца порталов себе за спину, я добился того, что летящие прямо в меня два stoneball угодили в порталы, после чего вылетели у меня за спиной, продолжив свой полет.
     Геомаг оказался предсказуем, мало того, что он укрылся за stonewall, так он еще и применил quicksand прямо под моими ногами.
     «-Да, если бы я улегся на камень, то сейчас уже не смог бы подняться», - увязнув по колено в песке, я продолжал спокойно стоять на месте.
     Противник тем временем выглянул из-за стоящей перед ним stoneball, после чего усунулся назад. Мгновения, в течение которого он смотрел в мою сторону, оказалось достаточно, чтобы оценить обстановку. Очередная серия stoneball полетела в мою сторону, только теперь не веером, а целенаправленно, все в одну точку.
     «-Можно и так», - сделав портал чуть больше, чтобы нивелировать случайные отклонения траекторий полета, я спокойно ждал приближения конструктов.
     Так же, как и до этого, каменные шары влетели в портал, после чего, переместившись, оказались за моей спиной. Геомаг еще пару раз повторял те же действия, с каждым разом все дольше и дольше задерживаясь в зоне моей видимости. Полетевшие с трибун улюлюканья и свист, парень воспринял на свой счет и, видимо уверившись в своей неуязвимости, полностью вышел из-за своей защиты stonewall.
     «-Это ты напрасно», - молча сказал я.
     Следующий конструкт я сформировал так, чтобы все stoneball, которые влетят в портал, вылетели за спиной у геомага. Задуманное удалось, упавший на Арену от прилетевших в спину камней, противник был признан проигравшим. Лечения ему не требовалось, stoneball нанесли только множественные гематомы.
     -Молодец, - похвалила меня Варя, когда я вернулся на трибуну и уселся рядом с ней.
     Последующие дуэли на Арене если и заканчивались кровью, то в умеренной степени. Студенты стали осторожнее, не забывая про защиту, да и в атаке не слишком усердствовали. Мила, Потап, Ярик, Лиза, все ребята побывали на Арене и выиграли, перейдя во второй круг.
     -Варя давай, ты же энергомаг! Покажи им! – привычные пожелания от нашей компании сопровождали выход Вари на поле.
     Ее противницей оказалась биомагиня, первым делом сформировавшая вокруг своего тела защиту в виде каких-то листочков. Использовать что-то в качестве атаки она не успела, примененный Варей огромный fireball, тот самый, размером с арбуз, врезался в девушку, мгновенно превратив ее в горящую «свечку».
     Воцарившаяся тишина над трибунами казалась лопнет от напряжения. Такой жесткости, преднамеренной жесткости, никто еще не демонстрировал. Не обращая внимания на золотистый кокон, опутавший бывшую противницу, Варя молча покинула Арену.
     До наших мест на трибуне она не дошла. Сев где-то по середине, Варя добилась того, что оказавшиеся от нее поблизости студенты поспешили отсесть. Я, как и вся наша компания, пребывал в ступоре. Флегматичная и добрая Варя, открылась для нас с другой стороны.
     -Фил, веди ее сюда, - вывела меня из ступора Мила.
     Встав, я сделал несколько шагов, с удивлением осознав, что они меня плохо слушаются. Поднявшаяся вслед за этим на самого себя злость, придала недостающих сил. Переставшие быть ватными, конечности донесли меня до Вари. Двадцать метров расстояния были пройдены за двадцать секунд, отчего-то раньше я не замечал, как «вязко» тянется время.  Сидевшая с прямой спиной, девушка смотрела перед собой с ничего не видящими глазами. 
     -Ты лучше всех! – склонившись, я чмокнул Варю в щеку.
     Присев, я обнял и прижал ее к себе, после чего неожиданно почувствовал, как затряслись ее плечи. Девушка плакала, плакала навзрыд, уткнувшись в мою грудь. Заметив происходящее, вся наша компания подтянулась к месту, где я сидел с Варей. Вначале не смело, потом громче, каждый сказал что-то хорошее.
     -Ну и правильно! - когда дошла до нее очередь, громко заявила Лиза: - я тоже в следующем круге своего противника испепелю! Пусть знают, как связываться с энергомагами!
     -Да! Боевые маги это вам не там! – поддакнул Ярик.
     -Думаю теперь любой из студентов три раза подумает, перед тем как выйдет против нас на Арене! - подытожила Мила.
     -Вы? А?! Вы и вправду меня не осуждаете?! – впервые за прошедшие десять минут, девушка отважилась отлипнуть от моего плеча и поднять свое зареванное лицо.
     -Ты лучше всех! – повторив мои слова, ответила ее подруга.
     В связи с тем, что многие из студентов отказались от участия в дуэлях, первый круг третьего турнира закончился раньше намеченного срока. Впрочем, администрация не стала вносить никаких изменений в расписание и проведение боев второго круга было назначено на завтра.
     Перенервничавшие парни и девушки решили сегодня хорошенько отдохнуть, для чего был выбран ресторан на одной из центральных улиц Столицы. Я поддержал общую идею и только после того, как мы уже сели за стол и начали заказывать блюда, вспомнил свое бедственное положение.
     -Потап, займи два золотых, в счет следующих продаж артефактов? – отозвав парня в сторону, после того, как мы утолили первый голод и девушки отправились танцевать, попросил я.
     Этим вечером Варя перебрала со спиртным и, чтобы доставить ее назад в Академию, пришлось нанимать экипаж. До комнаты девушку я так и не довел, на полпути пришлось взять ее на руки и тащить на себе. Не смотря на почти полное отсутствие понимания где она и что происходит, Варя не применяла магию, позволяя мне о ней заботиться.
     «-Да, а ведь это о таких как она, энергомагах, ходят слухи, что посетив кабак или ресторан, они оставляют после себя только головешки», - невеселые мысли были следствием того, что я наконец-то осознал, с кем живу в последние месяцы своей жизни.
     Висящая на моих руках безвольным телом, девушка могла убить меня меньше чем за секунду. Не смотря на то, что я тоже маг, противопоставить что-либо мгновенному нападению, мне было нечего.
     «-Хм, а почему нет?» - задумавшись, я даже замер на месте, так и не донеся Варю до кровати.
     Девушка плавно сползла с моих рук, очутившись на полу, в то время как я, стоял покачивающимся «столбом» посередине своей комнаты и пытался удержать пришедшую в мою пьяную голову идею по реализации постоянной защиты своего тела.
     Глава33
     Утро выдалось тяжелым, выпитое накануне вино делало голову больной и плохо соображающей. Находящиеся в моей ауре конструкты, более срока штук, не имели напитки праной. Приглядевшись, я попытался сообразить, что это такое, после чего вспомнил, чем вчера пытался заниматься.
     «-Ну и бред», - оценив бессистемное переплетение конструктов, как вывернутых, так и обычных, я развел их все, после чего замер.
     -А как так-то?! – не сдержав удивления, произнес я.
     Обычно не наполненный праной конструкт развеивался, стоило магу ослабить свое внимание. Только наполненные праной конструкты могли существовать отведенное вложенной в них энергией время. Но, чтобы вот так, чтобы созданный усилием мысли, конструкт существовал пока одаренный спит, или пьян, я видел впервые.
     «-Пробуем!» - сказал я себе, после чего создал три пустых конструкта телепорта.
     Ослабить свое к ним нарочитое внимание, у меня никак не получалось. Пришлось вставать и идти в ванну, утренний моцион гигиенических процедур занял почти полчаса. Почистив зубы, сходив в туалет, приняв ванну, я все равно продолжал невольно контролировать висящие перед глазами конструкты.
     «-Так, переместим их тогда за спину», - убрав конструкты из зоны видимости, я понадеялся, что это поможет.
     -Фил, - раздалось из спальни: - дай воды...
     Слабый голос Вари «выдул» текущие мысли, заместив их заботой о девушке. Спустя час, девушка была в относительном порядке, разве что припрятанную до лучших времен бутылку вина пришлось открыть и налить девушке пару бокалов.
     -Идем? – закончив с прической, Варя кивнула в сторону выхода и тут же скривилась от головной боли.  
     -Не верти головой, - посоветовал я.
     -Да знаю я, - «прошипела» она, чем, кстати, вызвала у меня вопрос о том, откуда она об этом знает.
     Задать вопрос я так и не решился, Варя была не в самом лучшем своем настроении. Спустившись, мы зашил в обеденный зал и двинулись к своему привычному месту.
     -Тварь! – остававшаяся не замеченной до последнего момента, дорогу к нашему столику заступила одна из студенток: - Жуле теперь пять тысяч долга возвращать!
     Громкий голос, вкупе с неприятной темой, должен был вызвать неприязнь. Но, Варя в очередной раз меня удивила, с улыбкой уставившись на распаляющуюся магиню.
     -Ты же еще участвуешь в турнире! Нет? Тогда закрой рот и вали прочь! – после чего она добавила пару эпитетов о гулящих женщинах.
     Появившийся слуга кое-как смог увести еще больше разбушевавшуюся от слов Вари девчонку. Подошедшие чуть позже, Лиза с Яриком поинтересовались, что здесь произошло.
     -Так, очередная дура мечтала выиграть турнир, но просчиталась, - взяв в руки налитый бокал с вином, Варя в несколько глотков его осушила.  
     Еще через четверть часа появилась Мила, Потапа не было видно, на вопрос, где он, девушка неопределенно пожала плечами.
     «-Поссорились они что ли?» - предположил я.
     Придя на Арену, мы застали Потапа уже сидящим на трибуне. Подойдя к нему, мы поздоровались и расселись на скамейки. Мила села рядом с Лизой, сделав вид, что не заметила парня. Я кивнул Варе, указывая на ее подругу и на Потапа, на что она неопределенно пожала плечами.
     -Что это с ними? – не выдержав, я склонил голову к ее плечу.
     -Мила попросила Потапа ей проиграть, если выпадет дуэль с их участием, - понизив голос, поведала Варя: - парень отказался, вот и результат.
     Я выпрямился и посмотрел на табло. На текущий момент, имена Милы и Потапа значились в разных строчках турнирной таблицы. Во втором круге этим двоим точно было не встретиться, разве что кто-то откажется сегодня от участия в дуэлях и список вновь пересортируют.
     «-Да уж, - думал я о Миле: - быть излишне умной оказывается не всегда хорошо, не пыталась бы загадывать наперед и пытаться все предусмотреть, может и не пришлось бы встречаться с Потапом на Арене, само бы все разрешилось»
     Испорченные отношения между ними были налицо, оглянувшись, я увидел, как Мила о чем-то говорит с Лизой. Шебутная подружка вначале кивала головой, поддерживая подругу, после чего начала время от времени посматривать на Ярика, о чем-то задумавшись.
     «-Вот ведь дура, - отворачиваясь от девушек, мысленно покачал я головой: - и свои отношения испортила, а сейчас и Лизе все поломает»
     Сегодня мой выход на Арену был почти что в самом конце списка. Первым шел Ярик, а за ним Мила. И парень и девушка, они оба показали жесткий бой, в два-три мощных конструкта калеча оппонентов. Потап тоже не стал миндальничать, с двух рук вогнав iceball в колени доставшегося ему соперника.
     -Удачи, - пожелала мне Варя.
     Оказавшись на каменной площадке, я наконец-то вспомнил о созданных с утра трех конструктах. Усилия мысли оказалось достаточно, чтобы переместить их из-за затылка в зону видимости. Те самые, увеличенные телепорты на одиннадцать перемычек. Такие порталы, без предварительной подготовки случайно было не сделать. Мои утренние догадки оказались верны, я мог создавать конструкты, хранить их в ауре и при этом не напитывать праной, пока это не становилось необходимостью.
     -Бмм! – прозвучал сигнал к началу дуэли.
     Несколько заполошно, я попытался определить, где противник и что он делает. Буквально через мгновение после этого, я оказался стоящим в огромном кубе воды. Размерами три на три метра, удерживаемая конструктом, вода имела небесно голубой цвет. Воздух, которым я до этого дышал, вырвался из ноздрей веселой струйкой пузырьков и устремился вверх. Рефлекторный вдох, который обычно следовал за выдохом, удалось сдержать. Если бы я этого не сделал, попавшая в легкие вода обозначала бы мое поражение.
     Аквамагиня, сегодняшняя моя противница, неспешно приближалась с противоположного края Арены. Я видел ее размытый силуэт, вода искажала силуэт стройного тела. Кислорода в организме оставалось все меньше и я, не найдя другого выхода, сформировал малый телепорт на три перемычки. Соединивший мою гортань с точкой пространства, находящейся за пределами водяного куба, он позволил сквозь себя вдыхать и выдыхать воздух.
     Девушка тем временем подошла к границе куба и замерла, рассматривая меня сквозь толщу воды. По идее, я уже должен был захлебнуться, только вот этого не происходило. Решившись, аквамагиня вошла в куб, приближаясь ко мне неспешными шажочками. Находясь в родной стихии, она была как никогда сейчас сильна. Возможно даже энергомагу было бы сложно что-то противопоставить ей в такой ситуации.
     «-Красиво», - отметил я то, как длинные волосы девушки расползлись в разные стороны, создав вокруг ее головы своеобразный ореол.
     -Чавк-чавк-чавк! – три портала, на одиннадцать перемычек каждый, расположенные сейчас в нижней части куба, начали стремительно пропускать через себя огромные объемы воды.
     Аквамагиня пыталась удержать воду, стремясь восстановить уровень утекающей воды, но это было выше ее сил. Оказавшись от меня на расстоянии вытянутой руки, мокрая и со спутанными волосами, девушка уже не выглядела столь внушительно и интригующе.
     -Сдашься? – поинтересовался я.
     -Да, - кивнула она.
     Почему аквамагиня не стала пытаться применить хотя бы «стандартный» конструкт, осталось не ясным. Впрочем, я был готов к любому повороту событий. Пространство, разделяющее меня и девушку, было напичкано тремя десятками конструктов телепортации. Они не были «заряжены» праной, но, имея их в своей ауре, мне было достаточно одной мысли для стремительной активации.    
     -Молодец! – чмокнула меня в щеку Варя: - я верила, что ты справишься!
     -Со стороны, это выглядело эпично! – поддержала Лиза.
     -Куб воды! Три на три метра! Это же сколько праны нужно потратить, чтобы напитать такой конструкт! – Ярик покачал головой, толи от зависти, толи от возмущения.
     -И откуда все берут конструкты высшего порядка?! – в свою очередь посетовал я.
     -М, не думаю, если бы это было так, то этот куб тебя раздавил, а не просто заполнил пространство, - не согласилась Мила.
     -Тогда среднего порядка? – сделал я еще одну попытку угадать.
     -Нет, это был конструкт низшего порядка, просто очень насыщенный праной, - пояснила она.
     Вспомнив fireball Вари, достигавшего размерами спелый арбуз, я провел параллели и не мог не согласиться. Стандартные конструкты, которыми кидались аквамаги, имели куда большие размеры, чем те же конструкты энергомагов. Получалось, что все, чего добилась аквамагиня, так это красивого выступления.
     -Моя очередь, - услышав свои имя, Варя встала с места.
     -Просто выиграй, одним конструктом, я всегда буду с тобой, - напутствовал я девушку.
     Заметив краем глаза, как дернулось лицо Потапа, я не стал обращать на это внимания. Варя явно нуждалась в поддержке. Мне это ничего не стоило, а магине могло помочь. На Арене очередная девчонка, оказавшаяся противником Вари, упала на выложенную камнем площадку с развороченным боком. Прилетевший в ее тело конструкт plasm, прожег возведенную защиту из водяного щита.
     «-Что то сегодня аквамагам не везет», - отметил я.
     Факт окончания назначенных на сегодня дуэлей второго круга, никак не повлиял на администрацию Академии. Начинать третий круг, несмотря на послеобеденное время, никто не спешил. Единственный преподаватель, присматривавший за турниром, молча покинул трибуну. Это послужило сигналом для все остальных, студенты потянулись на выход с Арены.
     Денег у меня особо не было, от одолженных вчера трех золотых осталось несколько серебряных кругляшей. Остальные так же не проявляли инициативы, так что приглашать сходить в кабак или в ресторан я не стал. Более того, после того, как я зашел в комнату, переоделся и вернулся в обеденный зал, никого из нашей компании не застал. В помещении вообще было довольно мало народу и, как мне показалось, это были те, кто уже проиграл или снялся с участия в турнире.
     «-И куда все подевались?» - не понял я.
     Варя так же куда-то пропала, на стук в дверь ее комнаты, мне никто не ответил. Вернувшись к себе, я какое-то время поэкспериментировал с конструктами, забивая свою ауру самыми маленькими по размеру телепортами. Активация секторами, как если бы по мне атаковали то справа то с лева, не вызвала сложностей и быстро приелась.
     Глава34
     На завтраке, из нашей некогда дружной компании, я оказался в одиночестве. Положив себе салат и мясной рулет, я с неудовольствием отметил стоящие на нашем столе аж три бутылки вина. Брошенный по сторонам взгляд показал, слуги сервировали подобным образом не только наш стол, но и все остальные.
     «-И что это значит?» - очередной вопрос остался без ответа висеть в моих мыслях.
     Закончив завтрак и выйдя в гостевой холл, я застал девчонок, спускавшимися по лестнице. Мила, Лиза и Варя, судя по их помятому виду, девушки вчера устроили девичник. Подождав их внизу, я не сразу решился обратить на себя внимание, амбре перегара, мутные взгляды, да и запах немытого тела ощущался на приличном расстоянии.
     «-Как они вообще встали-то?» - поразился я, догадываясь, что если они и ложились спать, то под самое утро.
     -Филушка! – сфокусировав на мне свой взгляд, первой среагировала Лиза.
     -Держи нас, - сказала Мила и качнулась в мою сторону.
     Спустя пару мгновений для Вари не осталось места, ее подружки оккупировали мои руки с обеих сторон.
     -Пффф, - обдав перегаром, Варя оценила «диспозицию» и, пошатнувшись, самостоятельно двинулась на выход из здания.
     Вслед за ней побрел и я, кажущиеся худенькими, в двойном комплекте девчонки тянули на сто килограмм. Осенняя прохлада и свежий воздух привели подруг в чувство. Где-то на середине пути, вначале Мила, а потом и Лиза, девушки отпустили меня и пошли самостоятельно. Трибуны оказались почти пусты, пятнадцать- двадцать одаренных, сидевших в основном по одному, «терялись» на общем фоне пустующих мест.
     -Фил, будь парнем, найди нам выпить, - усевшись на скамейку, Мила облокотила свою голову на подставленные ладони.
     -Мне не надо, - начав снова «плыть», заявила Лиза.
     -И мне, - поддакнула Варя, продолжавшая сидеть с прямой спиной и отсутствующим взглядом.
     -И чего вы так набрались то? – удивился я.
     -Все парни козлы! – безапелляционно заявила Лиза.
     -И бабники! – поддержала Мила.
     -А я? – решив, пошутить, улыбнулся я.
     -Ты? Получается, что ты не парень! – секундного размышления хватило на то, что бы Мила с Лизой начали вначале хихикать, после чего «сорвались» на громкий смех.
     -Да ну вас, - обидевшись, отвернулся я.
     На табло Арены тем временем шел обратный отсчет до первой дуэли. Студенты, парень и девушка, уже стояли перед аркой входа, неприязненно поглядывая друг на друга. Еще совсем недавно, на территории Академии слышался смех и шутки. Но, с началом третьего тура индивидуальных дуэлей, озлобленность, страх, нервозность, агрессия, буквально витали в воздухе.
     -Я полежу, толкните меня, когда надо .., - завалившись на скамью, Мила приняла полу горизонтальное положение.
     -И меня, - пристроив свою голову на подруге, сдалась Лиза.
     -Фил, - дождавшись, пока девчонки утихомириться, обратилась ко мне Варя: - будь парнем, найди мне выпить!
     «-Ты же не хотела», - хотел сказать я, но промолчал, пытаясь придумать подходящие к ситуации слова.
     Но, чем дольше я смотрел на Варю, тем крепче становилась уверенность, что никакие мои слова не возымеют действия.
     -Жди, - поднявшись с места, я оглянулся по сторонам, решая, где найти требуемое.
     На крайних рядах в поле моего зрения попалась пара знакомых силуэтов. Потап и Ярик сидели вдвоем, в руках у парней имелось по бутылке вина. Надеясь, что они более вменяемые, чем девчонки, я двинулся в их направлении.
     -Привет, - подойдя, поздоровался я.
     -М, что пришел, будешь убеждать, что мы не правы? – воззрился на меня мутным взглядом Ярик.
     -Нет, хотел бутылку вина попросить, но смотрю, у вас его и так немного, - оценив плескавшиеся на донышке в обеих бутылках остатки, произнес я.
     -Будешь? – тут же повеселев, он протянул мне тару.
     -Не, мне для Вари, - отказался я.
     -М, для Вари можно, - откинувшись назад, парень пошарил рукой под скамейкой и извлек непочатую бутылку.  
     -И передай там этим, что это они должны отказаться от поединка, а не мы! – до того как я отошел, изрек Потап.
     «-Да уж, как я и думал», - пришедшие еще вчера мысли по поводу Милы и значения ее слов для Лизы, получили свое подтверждение.
     В мое отсутствие к трем подругам видимо подходил слуга. Как результат, три ополовиненных бокала и опустевшая бутылка вина скрашивали девушкам незадавшееся утро.
     -Молодец! Быстро ты! А то уже все кончилось! – на три голоса встретили мое появление.
     Вместе с этими словами, остатки вина были допиты и принесенная бутылка лишилась пробки.
     -О! Меня объявили! – сделав большой глоток, Мила допила одним махом.
     То ли в силу легкого опьянения, толи в силу похмелья, Мила проиграла свою дуэль. Вышедший против нее гравимаг в три конструкта одержал над девушкой победу. Вначале, он отклонил летящие в него iceball, затем изменил гравитацию, в том месте где находилась Мила. Под конец, когда подлетевшая вверх и начавшая падать вниз, девушка все-же смогла выпустить в противника серию боевых конструктов, он снова их отклонил, воспользовавшись тем же конструктом, что и в начале боя.
     -Вино осталось? – вернувшаяся на трибуны, Мила была сильно недовольна толи собой, толи тем, что подруги уже почти все выпили.
     -Держи, - слив в ее бокал остатки, я замешкался, решая куда деть пустую тару, после чего пихнул ее под скамейку, туда же, где уже валялась первая бутыль.
     -Ха! Посмотрим! – имена следующих участников привели Лизу в состояние повышенного возбуждения.
     Среди них оказался Ярик, но, к разочарованию Лизы, парень одержал победу. Вышло у него не так агрессивно, как это делала Варя, но тоже довольно показательно. После парня следующим из нашей компании был я. Решив тоже не миндальничать, я использовал «карман» и применил хранящийся там pounce. Конструкт школы аэромагии, с добавлением айономагии, «разорвал» железными когтями каменный доспех, которым укутал себя вышедший против меня геомаг.
     Как я и подозревал, никто особо не обратил внимания на использование мной конструкта несвойственной школы. Состояние большинства студентов пребывало в пределах от тяжелое похмелье до навеселе. Отметив наличие снующих по трибунам слуг, занятых доставкой алкоголя студентам, я в который раз подумал, что все это не просто так.
     Подошедшая очередь Вари выходить на Арену, отвлекла меня от посторонних мыслей. Выиграть у оказавшегося ее противником Потапа, девушка смогла только благодаря тому, что выставила очень толстый sandwall. Парень так и не смог пробить эту защиту, тогда как Варя закидывала его с двух рук iceball с fireball. Ни plasm, ни magma, ни тем более еще ни разу не демонстрированный vamp, она не применяла.
     -По яйцам ему дай! По яйцам! - наблюдавшая с трибуны за поединком, Мила эмоционально выражала свои эмоции с непонятной тревогой в глазах.
     Последней из нашей, теперь уже точно бывшей, компании была Лиза. Девушку совсем разморило за время ожидания на трибуне, даже довольно прохладный ветер не смог привести ее в чувство. Запоздав и с атакой и с защитой, девушка отделалась перебитой водяным серпом голенью. Упав, она оказалась окутана золотистым сиянием конструкта, через пару минут став вновь здоровой и трезвой.
     -Я не буду, - вернувшись к нам, Лиза отказалась от бокала с вином.
     Тем временем последняя дуэль из третьего круга завершилась и, вместо того чтобы погаснуть, табло обновилось, демонстрируя новые пары.
     -О! Четвертый круг! Филипп! Ты первый! - воскликнула трезвая Лиза.
     На табло оставалось всего восемь человек. То, что я нахожусь в их числе, не могло не удивлять. Глянув по сторонам, я отметил, что из тех, кто сегодня проиграл, почти никто не ушел. Слегка злые и трезвые, студенты продолжали сидеть, наблюдая за Ареной.
     -Помнишь меня? – вышедшая против меня девушка, казалась смутно знакомой.
     -У тебя тогда декольте побольше было! – не узнав лицо, я опустил взгляд чуть ниже и вспомнил, что видел этот размер груди стоя на балконе своей спальни и обозревал тогда верхние полушария.
     -Сегодня холодно, но, если сдашься, так и быть, дам посмотреть! – улыбнулась она.
     -Не, у меня девушка есть, - как и в прошлый раз, отказался я.
     -Хм, а ведь мог легко отделаться, - поджав губы, произнесла она.
     В нашу прошлую встречу, аквамагиня продемонстрировала владение конструктом школы аквамагии с гравимагией. Я не забыл то случай и навел справки по поводу того, чем похожая внешне на «ртуть» субстанция, опасна. Главной особенность было то, что на все предметы, попадающие в такую воду, воздействовал гравитационный вектор, направленный вовнутрь. Если кому-то не посчастливилось оказаться в такой жидкости, то выплыть из нее он не мог по определению.
     «-Пригодится», - формируя средней размерности «карман», я подгадал так, чтобы изогнувшийся и кинувшийся в меня конструкт snake оказался полностью поглощен порталом.
     Видимо конструкт имел управление, завязанное на зрение применяющего его мага. Я не знал, что видит девушка, но, судя по тому, как она заозиралась и расставила руки в стороны, то, что она видела, было не здесь и не сейчас.
     Подойдя к ней вплотную, я подставил подножку и толкнул девушку в плечо. Не удержав равновесия, она упала, Арена зафиксировала проигрыш аквамагини. Золотистый шлейф мазнул девушку по голове, появившаяся в ее глазах осмысленность, подсказала, что она пришла в себя.
     -Ты что? Иллюзиями владеешь? - после того, как я помог ей подняться, обратилась ко мне девушка.
     -Я думал, ты еще в прошлый раз это поняла, - «подыграл» я: - разве бывает чтобы из воздуха текла вода? В тот раз, на балконе, я как раз тренировался.
     -А? Ага, - вроде бы поверив, аквамагиня натянуто улыбнулась.
     Варя так же прошла четвертый круг, на этот раз не жалея доставшегося ей противника. Я и не знал, что ritfall может достигать в высоту трех метров и пяти метров в диаметре. В прошлый раз, когда Ярик применил ко мне этот конструкт, пламя огня едва «лизало» мне щиколотки, а радиуса едва хватило, чтобы охватить сформированный Ареной вокруг меня защитный купол.
     -Мы с тобой в полуфинале, - поздравил я девушку.
     -Надеюсь жеребьёвка не сведет нас друг против друг друга, - несколько натянуто улыбнулась она на мои слова.
     Глава35
     Наступившую ночь, как и утро, мы провели вместе. Между нами ничего не было, девушка себя не очень хорошо чувствовала, а я не стал настаивать. Разоспавшись, на завтрак мы опоздали, так что после того, как мы привели себя в порядок, пришлось сразу же идти на Арену. Сегодня здесь был аншлаг, не только все студенты, но и ректор с преподавательским составом, почти все места на трибунах оказались заняты.
     Глянув на табло, я лишь крепче сжал Варину руку. Девушка вначале посмотрела на меня, потом туда, куда смотрел я. Ее ответное пожатие вышло более крепким.
     -Не повезло, - произнесла Варя.
     Когда прозвучали наши имена, мы так и вышли на Арену, держась за руки. Прозвучавший сигнал к началу дуэли застал нас по середине каменной площадки. Какое-то время мы смотрели друг другу в глаза, на трибунах царило напряженное внимание. Ни для кого из студентов не было секретом, что мы были вместе, с самого первого дня учебы в Академии.
     Я и сам не знал, чего жду, атаковать Варю я не собирался, как не собирался и выставлять защиту. Что думала девушка мне было неведомо, ее напряженный взгляд «шарил» по моему лицу, что-то вычисляя и разыскивая. Через долгую минуту, девушка выдохнула, ее лицо приобрело расслабленные черты. Глаза, которые мне так нравились, чуть дрогнули и закрылись. Варя полностью отдала себя на откуп моему к ней отношению.
     Склонившись к земле, я прижал ладонь свободной руки к камню, Арена зафиксировала мое поражение и известила всех об окончании поединка. Варя «вышла» в финал, ей это было нужно, в отличие от меня, в случае победы на этом турнире, Магическая Башня с высокой вероятностью научит девушку еще одному конструкту высшей категории.
     -Спасибо, - чмокнув меня в щеку, поблагодарила она.
     Так и не расцепив ладони, мы покинули Арену под редкие хлопки со стороны преподавательского состава. Большинство студентов не оценило моего поступка, парни кривились, девчонки бросали в мою сторону насмешливые взгляды. Находясь на трибунах, они не могли видеть, происходящего между нами. Прежде чем получить по мнению большинства легкую победу, Варя отдала ее мне, закрыв глаза и лишив себя возможности вовремя среагировать на возможную опасность.
     Второй бой полуфинала мы пропустили, беззастенчиво целуясь за пределами Арены. Нам никто не мешал, что было удивительно, учитывая количество находящихся на трибунах людей. Прозвучавшие имена участников финала заставили нас прерваться. Оправив юбку, под которую я уже успел «запустить» ладонь, Варя со вздохом встала со своего места.
     -Все будет хорошо, - опередив меня, сказала девушка, посмотрев сверху вниз и растрепав мою челку.
     Я проводил ее спину взглядом, после чего перевел свое внимание на Арену. Варин противник уже был там, парень так и не покидал каменную площадку, одержав победу в предыдущем бое.
     -Только бы не убила, - лучше чем кто-либо зная, как переживала девушка после каждого раза, когда приходилось калечить противников, заволновался я.
     Ее противником был тот самый парень, айрономаг, с которым мы столкнулись в финале второго турнира. Отчего-то у Вари к нему имелись претензии, каждый раз, когда разговор заходил об этом одаренном, я слышал нелицеприятные слова из уст своей девушки.
     Стоило прозвучать сигналу к началу дуэли, как вокруг парня сформировался конструкт, окутавший его тело железными «доспехами». В прошлый финал он так же использовал armor, только в этот раз, его левую руку дополнительно «венчал» солидного размера щит.
     «-Так, а атаковать он наверное будет дистанционными техниками», - пытался я просчитать намеренья Вариного противника.
     Переведя внимание на девушку, не сразу понял, что я вижу. Варя стояла на прежнем месте, разведя руки в стороны. Развернутые ладонями вверх, ее кисти были покрыты конструктами plasm. Багровая, пышущая жаром, лава на ее ладонях чуть «клокотала», изредка падая на камни Арены тягучими каплями.
     Противник, «укутанный» металлом, который кстати очень плохо держал защиту от plasm, в нерешительности мялся на своей половине поля. Варя тем временем чуть склонила голову на бок, как бы намекая, что не намерена нападать. Спустя еще минуту, айрономаг развеял свои конструкты, после чего приложил ладонь к земле. Признав поражение, парень разом реанимировал негативное к себе отношение, по крайней мере в моих глазах.
     -Не захотел десять тысяч золота за свое лечение платить! – наиболее часто произносимые слова, среди вставших и двинувшихся прочь с трибун студентов, лишь подтвердили то, что мое мнение не совпадает с мнением большинства.
     На часах еще не наступил даже обед, так что времени на то, чтобы сходить к Магической Башне, было предостаточно. Однако Варя не стала спешить, отговорившись тем, что еще не решила, какой именно конструкт высшего порядка она хочет выучить.
     -Фил, тут такое дело, - отозвав меня в сторону, обратился Потап: - мы же в конце недели на практику разъедемся, на Бирже контракты за один день разберут.
     -Наверное, - не владея этим вопросом, предположил я.
     -Так вот, отец мне передал, что он готов купить из своих денег сразу пять артефактов, чтобы потом их продать, пока мы будем на практике, - поведал парень.
     -И? – уже зная, что тот хочет предложить, я дал ему возможность произнести это вслух.
     -При оптовых покупках обычно снижают цену, - «дошел» он до сути своего предложения.
     -Ну и сколько? – мой насмешливый тон не насторожил Потапа.
     -Четыреста за каменный и двести за железный, - услышал я.
     -Передай своему отцу, что я знаю, что он продает изготавливаемые мной артефакты на Аукционе по две тысячи золотых монет, - добавив в голос холода, отчеканил я: - только из-за того, что у меня имелся долг перед Академией и мне срочно требовалось его погасить, я был согласен на предложенную ранее цену. Но, теперь все изменилось, долга нет, а вот артефактные телепорты по прежнему делаю только я!
     -Э? О! Фил, так нельзя, - попытался образумить меня парень: - у нас же договор!
     -Потап, - приблизив свое лицо к лицу парня, я понизил голос: - отчего в последние три недели, твой отец не взял ни одного артефакта на продажу?
     -Не знаю, - вильнув глазами в сторону, промямлил он.
     -А я знаю, и ты знаешь, - криво улыбнулся я: - если бы я сам не нашел денег, то не смог бы выплатить вовремя долг Академии и сейчас был бы вынужден подписать кабальный договор!
     -Но при чем здесь мой отец? – попытался вывернуться Потап.
     -Мне не нужны доказательства, достаточно того, что я так думаю, и единственное что меня теперь интересует, это продажа артефактов по моим ценам! – восстановив между нами прежнюю дистанцию, процедил я.
     -Сколько? – не ожидая ничего хорошего, буркнул он.
     -Полторы и тысяча, - озвучил я ценник, после чего добавил: - и это не обсуждается.
     Стоявший все это время поодаль от нас Ярик прислушивался к разговору. Услышав, сколько я хочу за свои «изделия», он не сдержался и присвистнул. Вернувшись к Варе, которая уже наболталась с подружками и ждала меня, я улыбнулся. Девушка тоже мне улыбнулась, после чего взяла под руку, одновременно с этим поцеловав в уголок губ.
     Мала с Лизой находились не далеко, о чем то сплетничая, подойдя к ним с Варей, я обратил внимание, что девушки нет-нет да посматривают куда-то вбок. Глянув туда же, я ухмыльнулся. Потап и Ярик смотрели на нас, но не решались подойти.
     -Всем стоять здесь, - вспомнив, как переживала Мила за исход поединка Вари и Потапа, я решил, что все понимаю правильно.
     -Привет, - подойдя к парням, сказал я: - хотите познакомлю вас с двумя девушками? Пошли!
     И, не дожидаясь пока эти «увальни» сообразят, ухватил их за руки и потащил за собой. Впрочем, долго «тащить» их не пришлось, уже через три шага, парни выдернули свои рукава из моих пальцев и пошли самостоятельно.
     -Девушки, разрешите познакомить вас с отличными парнями, - судя по лицам девушек, они и сами еще не решили, как теперь относится к парням и, пока кто-нибудь чего-нибудь не «ляпнул», я поспешил заполнить возникшую паузу: - Это Варя, это Мила, это Лиза, ну а это Потап и Ярик.
     Разнёсшийся по парку низкий звук извещал о времени обеда. Воспользовавшись оказией, я пригласил всех в обеденный зал, сказав, что продолжить «знакомство» можно и за столом. Девушки сели вместе, посадив между собой Варю. Мне ничего не оставалось делать, как поступить аналогичным образом, заняв стул между парнями. Во время обеда, Потап ухаживал за Милой, а Ярик за Лизой.
     Весь этот «фарс» длился до того момента, пока я не попросил Варю передать мне хлеб. Запущенная через стол корка хлеба послужила к началу «боевых» действий, спустя пару минут взаимного обмена столовыми приборами и салфетками, «перемирие» свершилось, примерив казалось бы рассорившихся навсегда ребят.
     Глава36
     Здание Биржи представляло собой одноэтажное строение, внутрь которого можно было попасть через десяток двухстворчатых дверей. Ни привратников, ни слуг, никого из обслуживающего персонала здесь было невидно. Оказавшись внутри Биржи, мы заняли очередь к постаменту, вершину которого венчал знакомый мне уже каменный шар. Очередь из пришедших чуть раньше студентов двигалась быстро. Буквально через десять минут, первый из нас, Потап, положил свою ладонь на каменный шар. Висевшее на стене артефактное табло отобразило его имя, возраст, школу Магии, срок найма, рейтинг и цену.
     -А если я считаю, что стоимость моего найма больше? – увидев сумму в полторы тысячи золотом, в которую оценили Потапа, выдал Ярик.
     -Сумма зависит от рейтинга, который сейчас зависит от результатов прошедшего турнира, - поведала Мила.
     -А потом он от чего будет зависеть? В будущем? – поинтересовался я.
     -В будущем, от количества выполненных контрактов и выплаченных за работу сумм, - ответили мне.
     -Ой, моему же отцу может не хватить перезанятых денег! – вспомнив, как старалась занять более высокое место в турнире и тем самым поднимала свой рейтинг, смутилась Лиза.
     После Потапа к постаменту подошла его девушка, строчка с информацией появилась и тут же пропала с висящего над нами табло.
     -Ой! Мила! – первой среагировала Лиза.
     -Все нормально, мой Контракт уже выкуплен, я же договор с Академией подписала, - напомнила ей подруга.
     За пять минут артефактное табло пополнилось нашими именами, добавившихся к уже имеющимися в списке контрактам. Отойдя после этого в сторонку, мы присоединились к остальным студентам, рассматривающих потенциальных нанимателей. В середине зала здания Биржи, стояли мужчины и женщины, они внимательно изучали появляющуюся информацию на десятках артефактных табло, дублирующих одну и туже информацию.
     -Фил! За что это тебя оценили в семь тысяч то, а?! – переживающий, что его «цена» оказалась самой маленькой среди нашей компании, как бы в шутку, но с завистью в тоне, съязвил Ярик.
     -Не начинай, - одернул его Потап.
     -Ха! За Варю больше просят! Целых двадцать тысяч! - словно это за нее, а не за подругу, давали такие суммы, уела парня Лиза.
     На центральном артефакте, висевшем под самым потолком, появилась первая надпись, полностью повторяя первую строчку со вспомогательных табло. Все студенты, дружно, повернули головы к центру зала. Там, среди пришедших людей, имелось еще три постамента с каменными шарами. Один из мужчин положил свою руку на один из них, после чего произошло небольшое изменение на центральном табло. Сумма найма увеличилась на пятьдесят золотых, ниже пошел отсчет оставшегося до закрытия Торга времени. Более никто не «позарился» на вегомагиню, шедшая опять первой, Ария Рузо оказалась нанятой за пятьсот золотых монет.
     Далее все повторялось, с той лишь разницей, что иногда сумма найма поднималась до двукратной величины по отношению к начальному значению. Случился и своеобразный рекорд в этом плане, начальная цена выросла в пять раз за одного из аквамагов.
     -Не повезло Семену, - прокомментировал случившееся Ярик: - парня наняли враги его семьи. Теперь он будет целый месяц на юге королевства увлажнять пустыню!
     -Я слышала это противостояние длится уже три сотни лет! – знавшая, как и парень, многих из тех, с кем мы вместе учились, поддержала тему Лиза.
     -Странно, что Король не запретит это, - обронила Варя.
     -Пятьсот лет, если за это время не образумятся, тогда и лишатся голов, - напомнила Мила о действующих в нашем королевстве правилах относительно методов и сроков того, когда и как поступают с неугодными Королю главами семей древних фамилий.     
     Моя очередь была последней и, когда наступил торг, в зале Биржи оставалось от силы пять человек. Один из них был отцом Вари, как девушка и обещала, он приехал лично, чтобы выкупить мой контракт.
     -Сто тысяч! – пораженно уставилась она на табло.
     -Да кто он такой?! – возмущенно «шипел» я.
     Дело оказалось в том, что в мой найм вмешался какой-то невзрачный мужичок. Отец Вари сделал первую ставку, после чего мой контракт должен был ему и достаться. К тому, что кто-то попытался перебить ставку, он отнесся спокойно и увеличил сумму до двадцати тысяч, сравняв ее с деньгами, которые ранее выплатил за контракт своей дочери. Но, торги на этом не прекратились, невзрачный мужичок все поднимал и поднимал ставку, добавляя по пять –десять тысяч.
     -Молодой человек, вы не могли бы подойти, - давно вычислив меня из студентов, по стоящей рядом со мной Варе, обратился ко мне мужчина.
     -К вашим услугам, - расцепив руки, я оставил девушку за спиной, выйдя вперед.
     -Меня зовут Леопольд Цим, я отец не безызвестной вам Варвары Цим, - представился он.
     -Филипп Дойч, очень рад с вами познакомиться, - учтиво раскланявшись, я завершил церемонию знакомства.
     -Скажите, вы хотели бы заключить со мной Контракт? – прищурившись, спросил он.
     Посмотрев на невзрачного мужичка, я сравнил его со статным отцом Вари и принял решение.
     -Да, - четко и громко произнес я.
     -Положите руку на шар, и подтвердите свое желание, - кивнув на стоящий чуть поодаль постамент с каменным шаром, попросил Леопольд Цим.
     В тот момент, когда я выполнил его просьбу, он так же возложил свою ладонь на другой шар, после чего подтвердил согласие. Надпись на табло сменилась, сумма в сто тысяч исчезла, став нулевой. Невзрачный мужичок «оправдал» сложившееся о нем впечатление, пока все смотрели на центральное табло, он незаметно исчез.
     «-И что все это значит?» - спросил я сам себя.
     Как сказал отец Вари, до отъезда к месту прохождения практики у нас есть два дня, в течение которых желательно закончить все незаконченные дела. Откланявшись, он оставил свою дочь в нашей компании, перед этим, правда, предложив ей присоединиться к нему, но получил отказ.
     -Ну что?! В Асторию! – воскликнул Ярик.
     -В Асторию! Астория! – поддержали его не только мы, но и другие студенты, остававшиеся на Бирже до окончания торгов.
     Традиция, которая переходила из года в год, продолжилась. Отмечать свой первый найм по контракту, студенты отправились в лучший ресторан Столицы. Нас следующее утро мы проснулись только к обеду, проникающий повсюду, низкий звук известил о том, что в обеденном зале уже накрыли столы.
     -Мм, Фил, выгляни в коридор, там наверняка есть кто-то из слуг, - продолжая лежать на кровати, Варя чуть приподняла голову над подушкой: - пусть организуют нам в номер, ну, еды какой и запить.
     -Или без вина, или платишь ты, - не имея никакого желания вставать, ответил я, лежа рядом с ней.
     -Я теперь богатая, у меня двадцать тысяч есть, могу «гулять»! – возвращая свое лицо на подушку, пробормотала она.
     Слуга действительно нашелся в конце коридора. Стоило мне приоткрыть дверь и высунуть голову в проем, как он тут же направился в мою сторону. Говорить ничего особо не пришлось, слуга сразу сказал, что понял, что нам нужно.
     -Вставай, сейчас обед принесут, а тут ты, голой попой «сверкаешь», - хлопнув девушку по обозначенной части тела, я двинулся в ванную комнату.
     Через пару минут «помятая» со сна Варя присоединилась ко мне. Создать с десяток конструктов, чтобы и водяные струи и пузырьки воздуха, массажировали лежащее в ванне тело, у меня уже хорошо получалось благодаря ежедневной практике. На прошлой неделе я додумался менять направление и напор работающих мини порталов, водные процедуры порой затягивались на пару часов.
     Обед, который доставили в комнату, пока мы купались, еще не успел остыть. Предусмотрительно оставленные на краю стола две серебряные монеты сделали свое «дело». Вино, закуски, салаты, слуга явно знал, что нужно студентам после бурно проведенного праздника. До конца дня мы всего один раз выбрались на улицу. Побродив по парку, мы на пару попинали опавшие с деревьев листья, после чего вернулись в комнату. Варя сегодня была слегка задумчива и молчалива. Я не лез к ней с разговорами, уважая ее желание побыть наедине со своими мыслями.
     Глава37
     Первую половину следующего дня мы провели в разъездах по различным лавками и салонам. Оказалось, что Варе «абсолютно» нечего надеть и, полученные накануне деньги, она тратила с завидной сноровкой. Я впервые увидел, как можно оплачивать покупки не таская с собой тяжелый мешок с золотом. Варя просто вставляла в прилавок продавца свой ключ, очень похожий на тот, что мне выдали в Банке, после чего подтверждала покупку проворотом его по часовой стрелке.
     «-Наверное и я так могу», - не пробуя ни разу что-либо купить подобным образом, подумал я.
     Возвращаясь в Академию мы наняли экипаж, благодаря чему мне пришлось тащить множественные покупки до здания Академии только от ворот парка. Поднявшись наверх, Варя по пути к своей комнате, позвала стуком в двери своих подруг. Выглянувшие в коридор, девушки оценили объемы покупок и тут-же приняли приглашение в гости. Меня они оставили на пороге, чмокнув в щечку и поблагодарив за помощь.  
     -Фил, тебя Потап искал, зайди к нему, – перед тем как зайти к Варе в комнату, вспомнила Мила.
     -Если увидишь Ярика, передай, чтобы не задерживался, - добавила Лиза.
     «-Где не задерживался?» - ничего не поняв, я мысленно пожал плечами.
     Комната Потапа была недалеко, подойдя к двери, я постучал, после чего подождал и постучал вновь. Глухой звук, едва донесшийся сквозь закрытую дверь, известил, что в комнате все-таки кто-то есть и я остался на месте, дожидаясь, когда мне откроют.
     -Фил? Ты чего? – с мокрыми волосами и полотенцем вокруг бедер, Потап вопросительно уставился на меня.
     -Мила сказала .., - так и не договорил я, прерванный взмахом его руки.
     -Заходи, я сейчас, - оставив дверь открытой, Потап скрылся в ванной комнате.
     Через полчаса мы выходили из здания Академии, как сказал парень, его отец будет ждать нас в Палате для заключения сделки. Ответив на возникшие у меня в связи с этим вопросы еще в комнате, на улице Потап молчал, пряча лицо от пошедшего к вечеру снега. Как я понял, его отец решил узаконить наши взаимоотношения, для чего требовалось составить магический Договор.
     -Я, Терентий Здук, обязуюсь выплатить в течении месяца по полторы тысячи золотых монет за каждый актефактный телепорт, - положив руку на каменный шар, произнес отец Потапа.
     -Я, Филипп Дойч, обязуюсь предоставить актефактные телепорты, работоспособность каждого из которых составляет три месяца, - произнес я в свою очередь, так же положив правую ладонь на каменный шар близнец.
     -Ну, вроде все, - после того, как шары потускнели, мы положили их на место.
     Уединенная комната, для заключения сделок между одаренными, находилась на втором этаже здания Палаты. Каменные шары, для каждого из участников сделки, лежали в специальных выемках, вдоль парапета одной из стен. Произнеся вслух взятые на себя обязательства, мы фиксировали Договор, исполнение которого теперь являлось вотчиной Магической Палаты.
     -Мне все-таки не понятно, - двигаясь назад, к зданию Академии, произнес я: - откуда Палата узнает, передал я телепорты или нет?
     -Ментомагия, - обронил Потап, после чего искоса на меня посмотрел.
     -Ментомагия? – удивился я.
     -Ментомагия, утраченная ныне школа, конструкты которой влияют на поступки людей, - подтвердил он.
     -Я думал она запрещена! – признался я.
     -Только не в том случае, когда ее применение происходит через артефакт, - уточнил парень.
     -Артефакты древних, у них нет собственного мнения, нет желаний, нет пристрастий, - припомнил я то, что читали нам во время лекций.
     -Да, - согласился Потап, после чего повернулся ко мне, спрашивая: - ты кстати заметил, что после заключения Контракта на Бирже, деньги за исполнение сразу же перевели?!
     -Заметил, - кивнул я.
     -Пока деньги за Контракт не выплачены, ментальный конструкт не действует, так нет перевеса в обязательствах, - посвятил он меня в тонкости найма.
     -Что значит перевеса? - разговор «на ходу», не давал полноценного ответа.
     -Перевес в обязательствах, если маг получил деньги, значит он обязан их отработать, - думая, что достаточно подробно все объяснил, парень сменил тему разговора.
     Тем же вечером, я передал Потапу четыре пары каменных пластин, в центре каждой из которых мерцал конструкт телепорта. Я хотел сделать пять штук, но тянущее чувство, от которого я уже успел отвыкнуть, появилось вновь. Созданные конструкты тянули на свое поддержание прану из моей ауры, которая казалась пустой из-за чрезмерного количества «потребителей». Более трех десятков телепортов находилось в активном состоянии, часть из них принадлежала проданным ранее артефактным порталам, другие, запечатанным в подпространстве боевым конструктам.
     «-Ладно, если будет невмоготу, развею парочку «карманов», - перебрав все активированные конструкты, я так и не решил, от чего можно избавиться, успокоив себя тем, что у пары проданных ранее телепортов скоро истекал срок заявленной работоспособности.
     Больше всего меня удивляло то, что я четко понимал, какой из конструктов к чему относится. Внешне они мало чем отличались друг от друга, разве что размером и то, не все. Стоило сосредоточить на конструкте свое внимание, как знание само появлялось в моей голове.
      Наступил вечер, Варя так и не пришла ко мне в комнату. Такое уже бывало и раньше, хоть и не часто, но бывало. Обычно, в такие дни я всегда находил чем заняться, но отсутствие «лишней» праны вынудило отказаться от  экспериментов. В комнате было тихо, темно и особенно пусто, скорый отъезд не добавлял оптимизма.
     Глава37
     Утро преподнесло сюрприз, когда я проснулся, то увидел свои чемоданы, аккуратно стоящими у порога двери. Не веря своим глазам, я подошел к приехавшим со мной из Рюкельвиля предметам для перевозки вещей и потыкал в них ногой. Тяжелые, точно такие-же, какими я их запомнил, чемоданы взирали на меня оббитыми железом углами и сыромятной кожей.
     Раскрыв дверь в гардеробную, убедился, что все платья исчезли. Только дорожный костюм с зимним пальто оставался висеть на вешалке, намекая, что мне скоро в дорогу. Каким образом слуги все это организовали, я не стал задумываться, так как появилась совсем другая проблема. У меня не было денег не только на чаевые для слуг, но и на переезд к месту исполнения Контракта.
     -Отец распорядился, нас доставят куда надо! - зайдя к Варе, я застал ее уже собранной в дорогу.
     На девушку было намотано тёмно-вишнёвое кашне, из под которого выглядывало бежевое пальто. Черная шапочка, черные перчатки, вкупе с черными лакированными сапожками, преобразили девушку до невозможности. Обратив на все это внимание, я на какое-то время замер, справляясь с собой и подбирая слова.
     -Ты самая красивая девушка, которую я когда либо видел! – искренне произнес я.
     Видимо этих слов, или еще каких-то комплементов, от меня и ждали. Враз растеряв свою нарочитую строгость, Варя повисла на моей шее, выражая свое ко мне отношение множеством поцелуев. Тёмно-вишнёвая помада оставляла на моем лице сочные следы. Попытка вытереть помаду носовым платком, смоченным слюной, не дала нужного результата.
     -Сходи лучше умойся, - сдалась Варя, так и не сумев вернуть моему лицу прежнюю чистоту.
     Когда я вернулся в свою комнату, чемоданов уже не было на месте, как не было и вещей, в которых я спал. Бросив взгляд по сторонам, я не нашел ничего, чтобы могло подсказать о том, что я прожил в этой комнате несколько месяцев. Выйдя, я прикрыл за собой дверь, после чего вставил ключ и провернул его в замочной скважине. Вынуть его из замка не удалось, собственность Академии оставалась в пределах своей территории, не желая ее покидать в карманах любящих «сувениры» студентов.
     Прощания, намеренье встретиться через месяц в Гильдии Магов, пожелания легкого пути, напутствия хорошо выполнить контракт, обещания писать письма, все это заполнило площадь перед зданием Академии на какие-то полчаса. Ожидавшие за воротами повозки «выхватывали» своих пассажиров, развозя студентов в разные стороны. Свои чемоданы я увидел там же, где их тогда оставил мальчишка-носильщик, в день моего прибытия в Столицу. Стоило мне обозначить свое намеренье их взять, как услужливый мужчина меня опередил, оказавшийся кучером нанятой для меня с Варей повозки.
     -Долго ехать? – устроившись рядом с девушкой, поинтересовался я.
     -Четыре часа, не больше, -распереживавшаяся от прощания с подругами, Варя промокнула платком уголки глаз.
     Через два часа мы оказались на окраине Столицы, после чего покатили дальше, по слегка разбитой дороге. Спустя еще пару часов, управлявший повозкой кучер подъехал обособленно стоящему комплексу приземистых зданий. Двигаясь какое-то время вдоль высокого забора, возница наконец-то свернул в ворота с символикой Короля. Оказавшись внутри, на территории военной базы, я не испытал никаких чувств. Голая каменная брусчатка, невзрачные коробки казарм, двухэтажное здание с установленным перед ним флагштоком.
     -Проживание раздельно? – унылые казармы не внушали оптимизма.
     -Нет, все вместе, - судя по голосу, девушка тоже не была в восторге от предстоящей перспективы.
     Впрочем, по-началу, все оказалось более менее приличным, экипаж довез нас до входа в центральное здание, где подскочивший к дверце дневальный помог Варе спуститься на землю. Еще один солдат, одетый в длиннополую шинель, принял у кучера наш багаж, после чего потащил его в сторону казарм. Дневальный же предложил следовать за ним, указав взмахом руки в сторону ведущих наверх ступеней.
     Внутри центрального здания обнаружилось множество военных, все они куда-то спешили по своим делам, не забывая улыбаться Варе, как старой знакомой. Кабинет, в который нас привели спустя пять минут плутания по коридорам, оказался рабочим местом отца девушки.
     -Господин полковник! Прибыли маги для прохождения месячного Контракта! – молодцевато отрапортовал дневальный.
     -Господин полковник, отец, - поздоровались мы с сидящим за столом мужчиной, после того, как солдат покинул комнату.
     -Присаживайтесь, - улыбнувшись дочери и кивнув в мою сторону, он указал на имеющиеся в комнате стулья.
     Разговор, как добрались и все такое, не имел смысловой нагрузки, со стороны казалось, что мужчина лишь тянет время, перед неприятной но необходимой процедурой. Когда диалог свернул на семейные дела, я постарался не вслушиваться, занявшись тем, что рассматривал воткнутое в специальную тумбу знамя Егерского полка.
     -Отец, я все понимаю, давай, - неожиданно произнесла девушка.
     -Варвара Цим, вы поступаете в распоряжение лейтенанта Пак! – произнес он.
     -Слушаюсь! Разрешите выполнять! – быстро встав со своего места, девушка вытянулась в «струнку».
     -Выполняйте! – последовал ответ.
     После этого, даже не взглянув в мою сторону, Варя развернулась и покинула кабинет. Я еще какое-то время смотрел на закрывшуюся за ее спиной дверь, соображая, что это было.
     -Да, как то вот так, - не очень понятно произнес оставшийся сидеть за своим столом полковник.
     -Э? А, со мной?! То же так? – наконец-то сообразив, что это была наглядная демонстрация действия ментального конструкта, я перевел взгляд на Леопольда Цим.
     -Ну, давай попробуем, - пригладив ладонью усы, он приосанился и произнес: -Филипп Дойч, вы поступаете в распоряжение лейтенанта Мирт!
     -А почему к лейтенанту Мирт, а не к Пак? Могу я пройти практику вместе с Варей? – не ожидая, что нас пошлют служить в разные подразделения, я попытался «переиграть» полученный приказ.
     -Гхм, не получилось, - откинувшись на спинку кресла, хозяин кабинета еще раз оправил ладонью свои усы.
     Почти минута мне потребовалось на то, чтобы сообразить, что отданный полковником приказ не возымел на меня действия. После этого между нами состоялась доверительная беседа. О том, что подавшие заявку на Бирже контрактов, одаренные соглашались на внедрение в их головы конструкта Подчинения, я знал и так. Прикоснувшись к каменному шару, студенты не просто информировали артефакт о своем присутствии в здании Биржи, но и о готовности принять на себя обязательства по контракту.
     Как я понял, в зависимости от того, кто нанимал магов, разнилось и то, чем пришлось бы заниматься одаренным. Например какой-нибудь землевладелец, решивший взять на сезон аквамага, мог рассчитывать только на то, что его поля будут поливаться дождем даже в самую засушливую погоду. Заставить аквамага совершать противоправные действия, или унижающие его достоинства, такой наниматель не мог.
     Сидящий передо мной мужчина, занимал должность полковника в Егерском полку Короля. Эта должность давала право посылать магов на смерть. Те же лейтенанты, как Мирт или Пак, могли тренировать солдат, заставить их нести караульную или войсковую службу. Но, принять решение, связанное с жизнью и смертью, было уже не в их компетенции.
     Заключенный между мной и полковником Контракт имел обоюдное Согласие принимающих в нем сторон. Считалось, что подобным образом скреплялись договора между союзниками. Минусом такого варианта являлось отсутствие оплаты, плюсом, невозможность повлиять на чужую волю.
     -Придется тебя в отряд к наемникам определять, - подытожил он.
     -А это кто? – удивился я тому, что в регулярных частях Короля есть какие-то наемники.
     -Это те, кто так же, как и ты, дал Согласие на службу, но не имеет конструкта Подчинения, - пояснил Терентий Здук.
     Вызванный дневальный проводил меня в отдельно стоящую казарму, по внешнему виду она больше напоминала барак, нежели сложенное на века здание. При моем приближении, сидевший на ступенях кряжистый мужчина в удивлении вздернул бровь, после чего повернул голову назад и залихватски свистнул. На этот звук из проема двери, как раз находившегося за спиной кряжистого, вышло еще трое мужчин и одна женщина.
     -Магия и прана! – произнес один из них популярную присказку.
     -К нам в отряд? – словно не веря своим глазам, уточнила женщина.
     -Ты кто такой, парень? –задал вопрос сидевший на ступенях мужчина.
     -Филипп, студент, прибыл на месячную практику, - назвался я себя и причину своего появления.
     -А почему не с этими? – кивнув в сторону плаца, на котором маршировали солдаты, спросил он.
     -Нет конструкта подчинения, союзный Контракт, - указав для верности указательным пальцем себе в лоб, я улыбнулся.
     Познакомившись, меня проводили внутрь казармы. Здание внутри оказалось еще хуже, чем снаружи. На мой вопрос, почему так, мне маловразумительно ответили, что это не артефактное сооружение, а более поздняя пристройка. Через полчаса появился рассыльный, солдат принес мои чемоданы, оставив их снаружи, у крыльца.
     -Мог бы и внутрь занести, - сходив за ними на улицу, я с трудом затащил поклажу внутрь.
     -Мы же прокаженные, отверженные, к нам нельзя, с нами не общаются, - на несколько голосов ответили мне.
     -Э? А как так получилось? – удивился я.
     -Фил, а что ты знаешь про наемников? – ухмыльнулся худой мужчина, откликающийся на имя Лик.
     Я и раньше знал, что наше Королевство ведет время от времени военные действия с Республикой и Халифатом. Но то, что родившиеся и прошедшие обучение Магии одаренные, переходят на сторону Короля, покидая свою родину, я не подозревал. Сидевшие передо мной маги, были как раз такими «отщепенцами» как для своей родины, так и для жителей Королевства.
     -Нас не любят ни здесь, ни там, откуда мы прибыли, - подытожил кряжистый Марек: - ну а о причинах, по которым мы здесь оказались, спрашивать пожалуй не стоит.
     -Расскажи лучше, как так получилось, что ты оказался здесь, среди нас, а не в общей казарме? – единственная женщина, Олла, с любопытством уставилась на меня.
     Пересказав события в здании Биржи, я дождался только понимающих взглядов, которыми переглянулись между собой наемники. Впрочем, мне никто ничего объяснять не стал, лишь обронив фразу про то, что полковник нажил себе еще одного врага.
     Питались наемники отдельно от остальных солдат. В помещении казармы имелась небольшая столовая, куда доставляли три раза в день готовую еду вестовые из общей столовой. За разговорами наступил ужин, после которого наступило время вечерней тренировки.
     -Ну, Фил, покажи, на что ты способен, - встав полукругом, наемники выжидательно уставились на меня.
     -Э, а вы защиту активировать не будете? – не торопясь что-либо делать, поинтересовался я.
     -Гус, сделай, - кивнув низкорослому наемнику, ухмыльнулся Марек.
     Толстенная каменная стена, кое где даже покрытая мхом, возникла от меня на расстоянии в пять метров. Возвышаясь на высоту человеческого роста, защита подавляла и размерами используемых камней, и плотностью кладки.
     -Готово, - голос Гуса прозвучал словно из бочки.
     -Пшш, зинь! – распаковав два «кармана» я применил Варин plasm, после чего добавил высекший искры металлическими когтями pounce.
     Посмотрев на лица наемников, я лицезрел обмен взглядами. Так непохожие друг на друга, они сейчас как никогда были похожи. Растерянность, непонимание, недоумение.
     -Ну, школу энергомагии узнать не сложно, конструкт плазма, относится к среднему порядку, - первой нарушила тишину Олла: - pounce, это уже конструкт школы аэромагии с металлом, тоже уровень среднего порядка.
     -И как такое может быть? – не столько для своих товарищей, сколько для меня, произнес Марек.
     -Парень, ты к какой школе относишься? – куда более прямолинейно озвучил Гус.
     -Вообще то, это не мои конструкты, а я телемаг, - развел я руками в разные стороны.
     -Подпространственный карман, - сообразила Олла: - слышала я о таком, но видеть довелось в первый раз.
     Мне ее заявление не очень понравилось, я считал себя уникальным и узнать, что кто-то где-то еще, может так же как и я прятать а потом применять чужие конструкты, оказалось не очень приятной новостью.
     -Давай-ка что-нибудь еще! – попросил Лик.
     -Ну, э, давай лучше ты используешь против меня какой-нибудь конструкт, а я его поймаю, а потом переправлю в stonewall, - не желая попусту растрачивать накопленные конструкты в «карманах», предложил я.
     -Лик, ты поаккуратней, - предостерег заулыбавшегося мужчину Марек.
     -Я легонько! – стряхнув кисти рук, он вытянул губы трубочкой и начал дуть в мою сторону.
     «Спящие» в моей ауре микропорталы активировались, принимая в себя потоки воздуха и переправляя их мне за спину. Оказавшийся аэромагом, Лик все дул и дул, похожий вначале на ветерок, поток воздуха крепчал, став ветром, а потом и штормом. Впрочем, мне это ничем не вредило, находясь словно в тихой «гавани», я спокойно поправил локон волос, сползший на лоб.
     Наемники начали вновь переглядываться между собой, а я, вспомнив, что обещал перенаправить конструкт в стену, переориентировал векторы исходящих порталов. Возведенная геомагом, каменная преграда не заметила усилий Лика, «разбивая» воздушные потоки.
     -Все! ВСЕ! – сквозь шум «разгулявшегося» не на шутку аэромага, расслышать приказ Марека было довольно затруднительно.
     Олла, стоявшая ближе всех к Лику, положила свою руку на плечо мужчине. Заметив это, Лик скосил на нее глаза, после чего закрыл рот, оборвав действие конструкта. Аэромаг имел сейчас вид недовольного собой человека. Перестаравшись с шуткой, он испортил настроение сам себе.
     -Телемаг с конструктом защиты? – тем временем подал голос молчавший до этого моложавый Авен: - не удивлюсь, если у парня окажется и еще что-нибудь!
     -Куда уж больше, атака, хоть и заемная, так еще и защита есть, которой кстати все равно, какую из школ Магии против нее используют, - вступилась за меня женщина.
     -Ну, вот и определили, кто будут у Филиппа напарником в тренировках, - подытожил Марек.
     -Я? – изумилась Олла, на что все, даже смурной Лик, дружно рассмеялись.
     Кровать мне определили у самого выхода из казармы. Вечером, да и ночью, кто-то постоянно вставал и куда-то выходил, потом возвращался и укладывался спать. Я каждый раз просыпался из-за хлопающей двери, в итоге, когда занялся рассвет, я был сильно не выспавшимся.
     Глава39
     Пробежка, устроенная вокруг плаца в морозное утро, хоть и прогнала остатки сна, но не добавила бодрости. Впрочем, вернувшись вместе с остальными наемниками в казарму, я испытывал чувство голода, которое я уже давненько по утрам не испытывал. Завтрак в тесной столовой прошел в тишине, перемежаемой звуками столовых приборов и льющейся из расставленных по столу кувшинов жидкости.
     -Молоко? – заглянув себе в кружку, удивился я, чем нарушил «идиллию».
     -Точно! Ты же только что из Академии! А правда, что там каждый день по три бутылки вина дают? – разнообразные вопросы о быте и жизни в стенах Магической Академии заняли следующие четверть часа.
     -Ну всё, все встали и пошли на тренировку, - не принимавший до этого участия в общении, Марек прервал «посиделки».
     На улице стало чуть теплее, чем с самого утра, но все равно морозно. Тусклое солнце едва-едва пробивалось сквозь затянувшие небо облака. Мужчины разбились на пары, начав бороться друг с другом, я же пошел вслед за Оллой, женщина поманила меня рукой и теперь шла, не останавливаясь и не проверяя, иду ли я за ней следом.
     -Это Полигон, - указав на каменные «мешки», утопленные в землю на пять метров и имеющие в длину и ширину еще по двадцать метров, пояснила она.
     -Нам туда? – заглянув внутрь, одного из восьми Полигонов, я так и не понял, как туда спускаться.
     -Прыгай, - сказала она и первой последовала своему совету.
     Не долетев до каменного дна полметра, женщина спланировала, после чего оказалась на месте. Прыгать вслед за ней было немного боязно, так что я применил хитрость, создав четыре телепорта. Расположив их так, чтобы при падении, влетающий в порталы воздух перенаправлялся в ладони и в основание ботинок, я шагнул вперед.
     Подобного я еще никогда не делал, но, идея показалась работоспособной и я ее применил. Бьющие из балансирующих ладоней потоки воздуха помогли удержать равновесие. Вырывающиеся из подошв «струи» позволили скомпенсировать силу тяжести.
     -Конструкт гравимагии? – предположила Олла, после чего покачала головой: - если ты с такой интенсивностью будешь растрачивать запасенные в Академии конструкты, скоро тебе нечего будет использовать.
     -Почему? – не став говорить правды, что обошелся своими силами, поинтересовался я: - разве я не смогу набрать здесь себе еще чего-нибудь.
     -Попробуй возьми это! – с нехорошей улыбкой, женщина отошла от меня на десять метров.
     «Что то будет», - почуяв, как потянуло опасностью, я подготовил два самых больших портала, на которые был способен.
     Олла не спешила, дождавшись от меня кивка, подразумевающего, что я готов, она повела правой ладонью, как если бы пускала по ней волну. Конструкт, появившийся у плеча, стек на локоть, потом переместился на ладонь, после чего свесился вниз. Выглядевший как красно-черная плеть, конструкт «змеился» от малейшего движенья кистью руки женщины.
     «-И что это такое?» - завороженно смотрел я на прану, цвет которой для меня являлся полной загадкой.
     Убедившись, что я в достаточной мере насмотрелся на ее «оружие», Олла чуть отвела локоть назад, после чего «выплеснула» ладонью вперед. Красно-черная scourge рассекла разделяющее нас расстояние за какое-то мгновение. Впрочем, атака была нацелена мимо, левее меня на три метра. Я не растерялся и переместил портал, расположив его в воздухе, за метр до стены. Попавшая в портал часть конструкта исчезла, женщина поспешно дернула рукой назад, scourge послушно выскочил из телепорта, устремившись к своей «хозяйке».
     -So scumbag self-seen not yet! – прозвучало явное ругательство.
     -Э? Что?! – не понял я.
     -Гхм, ничего, это я так, - перейдя на нормальный язык, Олла в отрицании махнула рукой.
     -А, ну тогда ладно, - так и не поняв, что заставило ее так бурно реагировать, я выжидательно уставился на женщину.
     -Попробуем еще раз? – предложила она.
     -Давай, - кивнул я.
     Мерно и методично, Олла хлестала своей плетью воздух, так и не достигая конструктом выложенной по периметру Полигона каменной стены. Каждый раз я выставлял на пути ее плети свой портал, телепорт «проглатывал» явно боевую оконечность конструкта.
     -И в чем смысл? – спросил я, когда через полчаса женщина наемник подустала и прервала свои упражнения.
     -Смысл? Хм, ну, отойди тогда от стены, - почему-то морщась, попросила она.
     Не заставив себя ждать, я отошел, встав рядом с женщиной. Олла продолжала поморщиться, явно не желая делать то, что планировала сделать.
     -Хмччч! – раздался поглощающий звук, камень Полигона, который я до этого успешно «защищал», впитал в себя всю прану, вложенную ее в конструкт.
     -Неприятное ощущение, - словно оправдывая свою мимику, Олла вымучено улыбнулась.
     На руке женщины вскрылись кровоточащие прожилки, складывалось впечатление, что Полигон не просто лишил конструкт праны, а выдрал его из тела мага. Мое участливое отношение к ее самочувствию не осталось не замеченным. Возможно с женщиной давно никто не разговаривал, выражая истинное сочувствие, а может быть все дело было в том, что я оказался здесь и сейчас. Как бы то ни было, Олла неожиданно разоткровенничалась, пожаловавшись на то, что не может нормально тренироваться из-за того, что развоплощение конструкта происходит через чур болезненно.
     -А что другие маги? У того же Гуса, конструкт защиты очень впечатляет! – я попытался придумать решение ее проблем: - можно ведь «стегать» создаваемый им stonewall!
     -В том то вся проблема и состоит, что против некромагии нет защиты, - грустно произнесла она.
     -Как и против телемагии, - так же грустно поддакнул я, после чего улыбнулся.
     -Ты это серьезно? –повернулась она ко мне лицом.
     -А ты серьезно? – так же повернувшись и встретившись с ней взглядом, произнес я: - некромагии не существует, это выдумка, миф, страшилка для неодаренных!
     -Вот некромагия! –тряхнув рукой, Олла вновь создала свою плеть: - вот то, из-за чего меня боялись, ненавидели, хотели в итоге убить и мне пришлось бежать из Халифата!
     -Э!? – мой мозг «встал» я в ступор.
     -Пфф, - выдохнув, женщина развеяла конструкт.
     -Ты не шутишь? – уже поверив, но все еще не желая этого признать, произнес я.
     -Угу, - кивка головы и невыразительного звука, оказалось достаточно, чтобы я проникся тем, что мне стало известно.
     -А, э, в общем, кто-нибудь еще знает? – задал я глупый вопрос.
     -Конечно, наемники, местные военные, ваш Король, - произнесла она.
     -И что, действительно нет защиты? – продолжая прибывать в легком ступоре, произнес я.
     -Теперь есть, сам же сказал, телемагия, - ухмыльнулась Олла.
     После этого мы еще позанимались часик, женщина не могла нарадоваться тому, что ей теперь можно не сдерживаться. Не имеющий ограничения в длину на применение, ранее ее scourge постоянно врезался в стены Полигона. Если же Олла применяла свою плеть вне каменного мешка, то тогда жертвой мог стать любой человек, попавшийся на пути конструкта, либо предмет, как правило разрушающийся от такого «знакомства».
     -Все, я выдохлась! – не смотря на заявление, лицо женщины сияло.
     -Молодец! – привычные слова сорвались с моих губ.
     Олла не заметила моей оговорки, а я сразу вспомнил о Варе, которую всегда хвалил, по поводу и без оного. Для того, чтобы вылезти из каменного мешка, пришлось звать находящегося в наряде по Полигону солдата. Как призналась мне Олла, сказав утром прыгнуть вниз, она рассчитывала, что я откажусь и сам принесу лестницу.
     -А ты тогда как прыгаешь? – вспомнив, как она плавно приземлилась, удивился я.
     -Артефакт, - как нечто само собой разумеющееся, прозвучал ответ.
     Проходя мимо плаца, я увидел бегущих строем солдат. Над головой каждого из них висел какой-нибудь конструкт. Ближе к концу колонны я рассмотрел знакомый огненный арбуз, таких размеров fireball могла создавать на моей памяти только Варя.
     -Не расстраивайся, она сейчас не принадлежит себе, - после того, как строй солдат пробежал мимо, решила успокоить меня Олла: - получив приказ, солдат под ментальным конструктом обязан его выполнить, позже она к тебе подойдет, ведь они все понимают, только не имеют своей воли.
     -А зачем конструкты над головой держат? – не желая говорить о своей девушке и о том, что она пробежала мимо, никак не отреагировав на мое приветствие, спросил я наемницу.
     -Для развития дара, - ответила она и добавила: - если бы одаренные могли постоянно испытывать недостаток праны, то доставшийся с рождения дар можно было бы очень сильно развить в относительно короткий промежуток. Но, к сожалению это мало кому удается, так что даже к концу своей жизни, редкий маг может подняться выше своего поколения.
     -И что, создание конструктов действительно может помочь? – все еще не поняв, зачем бегать с активированным над головой конструктом, вновь спросил я.
     -Помочь может, хоть и не сильно, - уклончиво ответила Олла, после чего вздохнула и прибавила: - мне вот наверное никогда в жизни не испытать «тянущего» чувства!
     -Тянущего? – догадка забрезжила на краю моего сознания.
     -Тянущего, - кивнула она: - именно так его описывают те, кто может нагружать собственный дар в достаточной мере, для того, чтобы он начал развиваться.
     «-Тянущего», - еще раз повторил я про себя.
     Прислушавшись, я не ощутил в себе ничего такого, хотя совсем недавно, точнее два дня назад, после создания четырех артефактов телепортации, явственно испытывал недостаток имеющейся праны. То, что тянущее чувство ушло, могло означать только то, что моя способность преобразовывать Эфир в прану улучшилась. Осознав это, я понял и то, что создание телепортов с поддержанием их в работоспособном состоянии, становится первоочередной задачей на все ближайшее время.
     Глава40
     После обеда снова была тренировка, на то, как это у нас получается, пришел посмотреть Марек и Лик. Не ставшие спускаться в каменный «мешок», наемники оценивали то, как лихо Олла крутит своей плетью в разные стороны.
     -Филипп! – через какое-то время окликнул меня Марек: - возьми!
     Скинутые вниз, четыре ветки упали на каменный пол Полигона.
     -Что это? – подойдя к имеющим не больше метра в длину веткам, я отметил чистый и свежий срез древесины.
     -Воткни их в щели между камнями, так, чтобы торчали вверх, на расстоянии метров пять друг от друга, - толи приказал, толи посоветовал он.
     -Э? – попытался я сообразить, зачем это надо.
     -Олла будет сбивать их своим конструктом, а ты защищать, - пояснил он свою задумку.
     -И зачем? – несмотря на полученные объяснения, до меня все еще не доходил его замысел.
     -Олла крутит плетью как придется, никакой точности, пускай развивает умение ею владеть, - влез в разговор Лик: - за каждый промах, Полигон будет развеивать конструкт, боль хороший учитель!
     -Да что ты знаешь о боли?! – воскликнула наемница, все это время прислушивающаяся к нашему разговору.
     -Все, пошли отсюда, - потянул за рукав Лика Марек.
     Аэромаг явно что-то хотел сказать, но промолчал. Скрывшиеся из зоны нашей видимости, наемники оставили нас вдвоем.
     -Ну что, будем пробовать? – уточнил я.
     -Пфф, - выдохнула Олла, после чего нехотя кивнула головой: - Марек хороший командир, плохого не посоветует.
     Далее все было не столь радужно, как до этого. Установив ветки так, как было сказано, я сформировал перед каждым из них максимально доступного для меня размера порталы. Первая же атака scourge показала, что о прицельном нанесении урона говорить пока рано. Плеть прошла намного выше защищенных телепортами веток. Развеявшийся об стену Полигона, конструкт заставил женщину зашипеть от боли в руке.
     До конца дня мы продолжали тренироваться, у Оллы даже начало получаться, а я совсем заскучал. От нечего делать, я создал серию телепортов, распределив их таким образом, чтобы траектория движения попадающей в порталы плети представляла собой огромный треугольник. Получилось красиво, стоило Олле попасть в телепорт, как исчезнувший перед веткой красно-черный конструкт вырвался из установленного в дальнем углу Полигона портала. Перечеркнув площадь  каменного «мешка» по диагонали, он скрылся еще в одном телепорте. Пройдя через всю «цепочку», плеть Оллы вылетала через последний портал, устремившись вверх, в бескрайнее небо.
     Задрав голову, я отметил, что на этот раз, длинна красно-черной плети была не такой уж и бесконечной. До этого, переправляемые вверх конструкты скрывались за облаками, тогда как последний едва дотянулся до нижней тучи.
     -Что это было? – женщина не могла не заметить мелькнувшего росчерка своей плети по замысловатой траектории внутри Полигона.
     -Хм, твой конструкт не бесконечен, он просто очень длинный, я тут закольцевал его, и, ты знаешь, на выходе он стал короче, - поделился я своим наблюдением.
     Серия экспериментов подтвердила мою правоту, после чего Олла странно на меня посмотрела и задумалась. Я же, не зная к каким мыслям подтолкнули ее мои эксперименты, невольно занервничал. Мне как-то совсем не хотелось стать неким «приложением» к женщине, обладающей уникальным конструктом. Если она так и не научится «стегать» плетью, попадая в цель, то меня, с моими телепортами, вполне можно будет использовать как средство высокоточного наведения.   
     -Знаешь, а ведь это значит, что я и сама могу уменьшить длину конструкта, тот же конструкт высшего порядка молния, насколько я знаю, маги могут ею управлять, укорачивая длину в угоду мощности! – прервав задумчивость, Олла посмотрела на меня просветленным взором.
     -Давай, пробуй, - указав на кривовато воткнутые в щели между камнями ветки, предложил я.
     Вначале ничего не менялось, плеть, так же как и ранее, тонким «вьюном» срывалась с запястья наемницы. Но женщина не сдавалась и через какое-то время я отметил изменения.
     -Есть! Только что scourge был чуть толще! – воскликнул я.
     -Не сбивай меня! – отмахнулась Олла, после чего выдала плеть, толщиной в человеческую руку.
     Мой телепорт схлопнулся, не выдержав проходящей через него некротической энергии. Я впервые испытал откат от развеянного конструкта, выразившегося в острой головной боли. Олла тоже чуть не упала, после того, как портал исчез, толстенный жгут красно-черного цвета врезался в каменную кладку. К чести древних строителей, Полигон выполнил заложенные в него функции, полностью лишив смертоносный scourge вложенной праны.
     -Гхм, Олла, а ты не пробовала меньшее количество праны использовать, - испытанная боль «прочистила» мои мозги и я выдал еще одно рациональное предложение.
     -Завтра, - присев на землю, женщина выглядела не лучшим образом: - на сегодня сил больше нет.
     Я не сильно устал за сегодняшний день, но при этом сильно промерз. Оказавшись в уютном тепле казармы, все, на что меня хватило, так это на ужин и гигиенические процедуры. После этого я завалился спать. Если кто-то и бродил опять целую ночь туда-сюда, хлопая входной дверью, то я этого не заметил.
     Глава41
     Покидая на следующее утро казарму, я «прилепил» конструкт телепортации к установленной в казарме печке. Мерзнуть целый день, как это получилось вчера, я не хотел и решил воспользоваться тем, что теплый воздух будет идти через портал, обогревая меня где бы я не был.
     В течение всего дня мы опять экспериментировали с Оригой, по началу она тренировала точность, пытаясь попасть по воткнутым в землю веткам, затем пыталась уменьшить количество вкладываемой праны в конструкт. Изменение длины конструкта за счет его толщины мы оставили на вечер. Подготовившись, я создал максимально большой портал, к моему удивлению, он оказался куда больше, чем тот, который я использовал ранее, когда перемещал сам себя из комнаты Академии в библиотеку и назад.
     «Расту над собой», - довольно отметил я явные признаки развития своего дара.
     -Ну что, готов? – Олла заранее морщилась, уже представляя, какую боль придется испытать, если портал вновь схлопнется и активировавшаяся защита Полигона лишит праны ее плеть.
     -Давай, - кивнул я.
     На этот раз «впившийся» в портал конструкт не смог его развеять, по крайней мере сразу. Я с некоторым изумлением наблюдал, как диаметр колец телепорта уменьшается, пропуская через себя толстенную scourge. Перемычки, которые я использовал для того, чтобы раздвинуть кольца до нужного мне размера, развеивались, словно не выдерживая проходящую через портал энергию.
     «-Хм», - идея пришла внезапно, я так никогда не делал, но, кто сказал, что так нельзя.
     Примерившись, я «вщелкнул» пару перемычек, потом еще пару и еще. То, что портал был активированным, никак мне не мешало. Медленно, со срывами, если «вщелкнуть» перемычку не удавалось, кольцо портала начало увеличиваться в диаметре. Чувство «тянущейся» праны усилилось, я еще ни разу не испытывал это так четко, как сейчас. «Противостояние» длилось каких-то три минуты, к тому моменту, когда Олла развеяла свой конструкт, я держался на одном упрямстве, «вщелкивая» продолжающие развеиваться перемычки в кольца портала.
      -Это было круче оргазма! – заявила наемница, после чего просто легла на камни Полигона, раскинув руки и подставив лицо падающим с неба снежинкам.
     -Не, оргазм лучше, - пристроившись рядом, я тоже уставился в затянутое тучами небо: - по крайней мере я не так сильно устаю, как сейчас.
     -Ха, молодой еще, - беззлобно прозвучало в ответ.
     Слова наемницы можно было интерпретировать по разному, но, вследствие наступившего отходняка, думать ни о чем не хотелось. Тепло продолжало исправно поступать через работающий портал от установленной в казарме печи. Мне было хорошо, морозно снаружи, тепло внутри.
     По возвращению в казарму нас встретила неприветливая тишина. Наемники сидели насупившись, одетые в уставные шинели и шапки. Не обратив на это внимания, Олла привычным движением скинула верхнюю одежду, после чего поежилась и потерла плечи руками.
     -Мальчики, а чего у нас здесь так холодно? – спросила она.
     -А ты это у своего напарника спроси, - хмуро обронил Лик.
     -Э, - сообразив, что все то тепло, что грело меня целый день, оставило казарму без отопления, мне стало неуютно под их злыми взглядами.
     -Твоих рук дело? – не спеша обвинять, обратился ко мне Марек.
     -Да, - признался я.
     В двух словах рассказав, как и что сделал, я удостоился пары нелицеприятных отзывов о своем умственном развитии.
     -Фил, а ты от любого источника тепла сможешь такой портал навесить? – что-то придумав, подал голос Гус.
     Оживившиеся наемники уловили идею раньше меня и, как следствие, уже через пять минут я снова был на улице, направляясь к солдатским казармам. Сами жилые блоки, сложенные из камня, нам были не нужны. Как объяснил Гус, чтобы прогреть казармы, древние предусмотрели источник обогрева, снабжающий внутренние помещения теплым воздухом.
     -Здесь, - решивший сходить со мной, а так же чтобы я, что-нибудь не напутал, указал на квадратную пристройку к казармам геомаг.
     -Заперто? – подойдя к двери, я потянул ее на себя.
     -В другую сторону толкай, если бы снег нападал или обломки разрушенной казармы завалили проход, как бы ты дверь открыл? – демонстрируя инженерные познания, ухмыльнулся Гус.
     В помещении имелось несколько артефактов, гудящая от идущего по ней теплого воздуха «ракушка», а так же парочка булькающих водой емкостей.
     -Вот бы еще и горячей водички нам! – приложив руку к трубе, мечтательно произнес геомаг.
     -Так мне без разницы, можно и воду, хоть горячую, хоть холодную, - имея опыт модернизации джакузи, произнес я.
     Отбой затянулся глубоко за полночь. Оказалось, что одно из закрытых на зимний период помещений в казарме является ванной комнатой. Олла первой пошла принимать водные процедуры, после нее, по очереди, посетили комнату все наемники. Я помылся последним, вернувшись после этого в помещение спальни, обнаружил что мои вещи перекочевали на другую кровать. Ежедневно присылаемый в наряд по нашей казарме солдат, как раз заканчивал перестилать белье. Игравшие в карты наемники позвали к себе, принятый в «круг», я наконец-то почувствовал, что стал частью коллектива.
     Последующие несколько дней оказались заполнены тренировками. Олла отрабатывала мастерство владения плетью, все реже и реже промахиваясь. На второй день мы переставили ветки так, чтобы они стояли полукругом, ну а на третий день, торчащие из камня вверх «мишени» образовывали собой замкнутый круг.
     -Все, давай теперь на мощность, - уставшая махать scourge, Олла настроилась на создание короткого, но толстого конструкта.
     -Ого! – поразился я, после того, как толщиной с ногу взрослого человека конструкт не дотянулся до установленного в десяти метрах от наемницы портала.
     -Жжж! – поведя красно-черным «бревном» вправо-влево, на лицо Оллы наползла глуповатая улыбка.
     -Хи-хи, - не сдержался я, чем тут же сбил ее концентрацию и вызвал исчезновение конструкта.
     -Чтоб у тебя Магия пропала! – ругнулась наемница.
     За ужином Марек на меня время от времени посматривал, явно собираясь о чем-то спросить. Я за собой никаких «долгов» не чувствовал, так что спокойно принимал пищу, дожидаясь начала разговора.
     -Филипп, скажи, какую школу Магии ты считаешь самой ущербной для ведения боевых действий? – начал он издалека.
     -Телемагию, - не задумываясь, ответил я.
     -Кхм, ну, тут трудно не согласиться, - заулыбались за столом.
     -Ну а все-таки, - так же улыбнувшись, Марек продолжил допытываться.
     -Э? Кваномагия наверное, - взяв себе на размышление несколько секунд, сказал я.
     -А почему не вегомагия? – вокруг глаз Марека образовались морщинки, лицо стало улыбчивым.
     -Боевые действия в лесу более чем наглядно могут доказать обратное, - читая в детстве много книг про приключения магов, я имел представление о возможностях одаренного в собственной стихии.
     -А квантомаги почему тогда слабые? Они же используют свет, а он всегда вокруг всех нас! Разве нет? – доводы командира отряда наемников были убедительны, но в недостаточной степени.
     -Если тьма или яркий свет мешает видеть, достаточно использовать какой-нибудь объемный конструкт, для того чтобы вывести подкрадывающегося квантомага из строя, - предложил я кажущийся очевидным вариант.
     -Ну, а если ты не ожидаешь опасности, смотришь по сторонам, все хорошо и тут бац! – прихлопнув ладонью по столешнице, улыбнулся Марек.
     -Бац? – не понял я.
     -Бац, - прозвучало у меня над левым ухом.
     Чтобы я не дернулся от неожиданности, мое плечо оказалось крепко схвачено чьей-то ладонью. Кожа в районе шеи испытывала холод. Скосив глаза, я смог лишь увидеть руку, в которой судя по всему был зажат нож. Переведя взгляд на Марека, я обратил внимание на пустующее рядом с ним место. Сидевший там ранее Авен исчез, и, как я понял спустя мгновение, сейчас мужчина стоял у меня за спиной.
     -Квантомагия? Авен, ты квантомаг? – удивился я.
     -Как-то так, парень, как-то так, - убрав нож, он похлопал меня по плечу, после чего вернулся на свое место.
     -Невидимость?! – догадался я.
     -Тот, кто управляет тем, что отражается от предметов, может еще и не такое, - кивнул Гус.
     -Про иллюзии я слышал, но чтобы так! – охватившее меня изумление не желало успокаиваться.
     Вечерний разговор оказался прелюдией к утренней просьбе. Марек попросил потренировать Авена, решив, что если я смог помочь Олле, считавшейся безнадежной для саморазвития, то и с мужчиной, умеющим исчезать из спектра видимости людей, я что-нибудь придумаю.
     -Сделай себе защиту, такую, чтобы он не смог до тебя добраться, - выслушав мои возражения, посоветовал командир наемников.
     Сказать было легче, чем сделать, взяв на раздумье один день, я пассивно ассистировал Олле, которая уже и без меня отлично справлялась, махая своим «бревном». Перво-наперво, надо было понять, на каком принципе должна быть построена защита. Придумав всего три классификации, я задумался, что выбрать.
     «-Поглощение урона, и как его реализовать? Отражение урона, ну, тут есть варианты. Уклонение, хм, если заставить противника промахиваться, а ведь можно!» - решил я начать с последнего метода.
     Символом Королевства была пирамида с направленной вниз вершиной. Если в обычной жизни символ редко попадался на глаза, то здесь, в военной части, от присутствовал буквально на каждом шагу. Возможно это, а может быть и наитие, перевернутая пирамида стала той фигурой, которую я взял за основу своей защиты.
     Соединение четырех минипорталов, в виде пирамиды, при проникновении в любую из граней которых, движущийся предмет начинал отклонялся на шестьдесят градусов. Заполнившие мою ауру, пирамиды были готовы защитить мое физическое тело от любого предмета, пытающегося к этому телу приблизиться. Устроенные уже вечером испытания показали, что я не понял поставленной задачи.
     Да, нанести по мне урон холодным оружием Авен не мог. Нож соскальзывал в сторону, стоило ему оказаться в пределах действия моей ауры. Сам мужчина так же не мог ко мне прикоснуться, вкладываемая в конструкты прана неумолимо сбивала его с траектории движения. Получившаяся защита «жрала» просто неимоверное количество праны. Помимо этого, множество телепортов, собранных в пирамиды, развеивались после каждого использования. Создавать их вновь, чтобы заполнить свою ауру, было долгим и кропотливым делом.
     «-Как первый рубеж обороны пойдет», - нашел я позитивный момент в провалившемся эксперименте.
     -Фил, не унывай, - решив, что мое «кислое» выражение лица связано с тем, что у меня ничего не получилось, Авен решил более подробно объяснить, что ему нужно.
     Для того, чтобы стать невидимым, квантомаг использовал mirror. Напитанный праной, конструкт создавал вокруг Авена объем пространства, в котором нивелировалось отражающаяся способность потоков квантов от материальных объектов.
     -Отражающая способность? – ничего не поняв, переспросил я.
     -Ну, ты же в курсе, что все, что ты видишь, происходит из-за того, что свет отражается от предмета? - уменьшив количество умных слов и сложных предложений, по простому уточнил квантомаг.
     -Да, - кивнул я, хоть и услышал об этом только что в первый раз в своей жизни.
     -Красный, на самом деле не красный, нам лишь кажется, что он красный, тогда как он становится красным, потому что мы считаем, что отразившийся от предмета цвет является красным! – выдал Авен.
     -Так, Фил, иди сюда, давай в карты играть, - прислушиваясь до этого к нашему диалогу, наемники вмешались в разговор: - дальше Авена можешь не слушать, он способен три часа говорить о красном, которое не красное, потому что красное!
     Дружный гогот, раздавшийся под сводами казармы, подсказал, что хоть это и старая шутка, но правдивая и известная всем присутствующим.
     -Э, я понял, немного, и постараюсь что-нибудь придумать, - прежде чем отойти от Арена, я произнес «утешительные» слова.
     -Иди уж, - отмахнулся квантомаг.
     На следующий день потренироваться не получилось. Пронзительный звук разнесся над военной частью, заставляя всех проснуться в пять утра. Оказавшийся боевой тревогой, звук активировал транспортные артефакты, хранившиеся до этого в подземных бункерах. Следуя почти бегом за остальными наемниками, я старался не потеряться, так как в образовавшейся сутолоке, это было проще простого.
     -Пфф, ну вот, как всегда, не дали поспать, - бурчал Гус.
     -Скажи спасибо, что на этот раз в Вагоне нет солдат, - подала голос Олла.
     -Посмотрим, что на обратом пути будет, хорошо если все гравимаги в живых останутся, - со скепсисом ответил ей геомаг.
     -М, э, Гус, а как Вагон движется? Я дороги не вижу! – выглянув в окно, я разглядел лишь мелькающие в предрассветной дымке стволы деревьев и какие-то камни.
     Десятиминутный ликбез просветил меня относительно транспортных Лучей. Лучом называлась выложенная из камня «дорожка», не превышающая в ширину двух ладоней. Сложенные из массивных блоков, уходящих на глубину почти в метр, Лучи прорезали всю территорию Королевства, соединяя Столицу с самыми отдаленными районами.  Вагоны, в одном из которых мы сейчас находились, перемещались по этим Лучам благодаря гравимагу. Находящийся в кабине, одаренный отталкивал Вагон от каменной дорожки, удерживая его в равновесии и смещая вперед посредством изменения вектора гравитации.
     -Надеюсь, что наш гравимаг не пострадает, - оценив, насколько такой одаренный незаменим для скоростного перемещения по Королевству, я пожелал ему удачи в предстоящем столкновении с противником.
     То, что стычки на границах происходят с завидной регулярностью, знал каждый житель Королевства. Заключив контракт с Армией и став ее солдатом на один месяц, я уже успел наслушаться историй о том, как и где это происходит. Сидя сейчас в Вагоне, перемещающегося в неизвестном мне направлении с очень большой скоростью, шансы за то, что все это шутка, были очень и очень малы. Прибыли мы на место спустя шесть часов. Учитывая скорость, с которой мы перемещались, сейчас мы находились где-то ну очень далеко от Столицы.
     -Фил, оставайся рядом с Оллой, - скомандовал Малек, после чего двинулся с Ликом куда-то в сторону начальства.
     -С кем воюем то хоть? – не ориентируясь на местности, тихо спросил у стоящей рядом наемницы.
     -Республика, - кивнув на горную гряду, тянущуюся слева и до центра видимого горизонта, ответила Олла: - с Халифатом граница проходит через пустыню, да и не послали бы нас, наемников, против своих воевать.
     Не став уточнять, кого именно тогда посылают воевать против Халифата, мне хватило воображения предположить, что у Короля имеется далеко не один отряд, наподобие нашего. Про регулярные войска так же не стоило забывать, часть их сейчас выгружалась из прибывающих к месту локальной стычки Вагонов.
     -Так, наша задача перегородить ручей и не дать аквамагам противника провести по нему големов! – вернувшийся Малек обозначил задачу, после чего обвел наемников взглядом: - как обычно, нас кинули на самый опасный участок, и это при том, что среди нас нет аквамага!
     -С нами есть телемаг! – невесело улыбнулся Лик.
     -Да, и парня не пожалели, сказали, прямой приказ, взять с собой на боевые действия, - произнес командир и я опять заметил взгляды, которыми обменялись наемники.
     -Я вперед, разведаю, - произнес Авен, в то время как его самого уже не было среди нас видно.
     -На территорию противника не ходить! – приказал пустому месту Марек, как если бы мог видеть своего подчиненного.
     -Так точно! – раздался совсем с другой стороны знакомый голос квантомага.
     Прежде чем выдвинуться в указанный квадрат местности, нам выдали по стандартному ранцу. Я тоже получил один баул, взгромоздив его себе на плечи, пожалел, что пренебрегал физическими упражнениями.
     «-О! А зачем я его тащу?» - удивился я собственной несообразительности и, скинув рюкзак в сформированный на уровне пояса «карман», избавился от излишнего веса.
     -Я бы тебе свой тоже отдал, чтоб не тащить, но, вдруг тебя убьют, а я без еды тогда останусь, - заметив мои действия, оценил их Лик.
     -Могу забрать вещи у всех, но, как ты сам сказал, что будет, если меня убьют? – улыбнулся я.
     Марек, присутствовавший при разговоре, приказал всем нести свои мешки самим, а мне достать мешок из «кармана» и тоже тащить. Возражений он не принял, заявив, что дополнительный паек, как и фляжка с водой, еще никогда не были лишними. Говорить о том, что паек может стать дополнительным, в случае смерти кого-то из отряда, он не стал.
     До места, где военное начальство приказало «закрепиться», пришлось идти еще десять часов. Обогнув кряжистый выступ, мы заняли оборонительный рубеж, перекрывая возможный маневр противника по заходу в тыл основным силам Королевства.
     Кряжистый выступ нависал над ручьем, то, с какой скоростью Гус принялся наращивать торчащие из земли камни, создавая из них непреодолимую по воде преграду, подсказало, что он имеет в этом огромный опыт. Вскоре вернулся Авен, сообщив, что пока-что никаких аквамагов и големов на нашей территории он не обнаружил. Гус продолжал работать с камнем, остальные занимались обустройством лагеря.
     Командир наемников никак не проявлял своей принадлежности к какой-либо из школ. Я и раньше хотел спросить его об этом, но все не было подходящего случая.
     -Эфирный маг, - усмехнувшись, ответил он на прямой вопрос: - конструкты поддержки членов отряда.
     -Эфир? Как это? – никогда о таком не слышав, уставился я на него во все глаза.
     -Как-как, когда Эфир заканчивается, вот тогда и приходит мое время, - глаза Марека подернулись поволокой и я тут же почувствовал недомогание.
     -Эй! Хватит уже! Сейчас сами будете ужин готовить! – раздался возмущенный голос Оллы.
     Оглянувшись, я увидел лишь слабые всполохи огня, которые с каждым мгновением становились все больше и жарче. Артефакт-костер, который позволял готовить еду без использования дров и не давая дыма, спустя минуту вновь заработал мощно и без сбоев. Складывалось ощущение, что кто-то лишил праны всё ближайшее пространство. Артефактный костер чуть не потух, да и у меня осталось в правом боку неприятное чувство недомогания.  
     -Я не понимаю, - признался я: - конструкты питает прана, прана берется из Эфира, Эфир есть везде и всегда, как ты мог на него повлиять!?
     -Вот за то, что я нарушаю устоявшиеся постулаты теории Магии, меня и пытались убить, - не весело произнес он.
     Дальнейший разговор прервал Лик, заявивший, что его сигнальная сеть, основанная на конструкте аэромагии, засекла какое-то движение. Авен отправился проверить, что там такое, уточнив перед этим у Лика нужное направление. Немного вызывало настороженность то, что неопознанная цель находилась у нас за спиной, двигаясь не вверх по ручью, а вниз.
     -Гус, делай круговую защиту, похоже, что не все так просто, - чуть повысив голос, отдал приказ Марек.
     -А когда было иначе? – явно не нуждаясь в ответе на свой вопрос, обронил геомаг: - как знал, площадку побольше заложил, делов-то осталось, нарастить еще две стены!
     Как бы тревожно не было, ужин прошел спокойно, все наемники поели, за исключением Авена. Мужчина появился спустя полчаса, немного хромая и в разодранной куртке.
     -Со скалы упал, - пояснил он свой вид, чем не добавил оптимизма.
     Если квантомагу, с его возможностями к невидимости, пришлось прятаться, а потом еще и отступать, выбирая не лучший путь, идущие вниз по ручью маги явно не были обычными боевиками.
     -Аквамаги, пятеро, у каждого по голему, одеты как Республиканцы, - присев к костру, Авен взял протянутую ему кружку с дымящимся напитком: - вначале шли бодро, потом остановились, раскинули сеть, похоже, что меня засекли, пришлось уходить в горы, где они сейчас не знаю.
     -По моим данным все еще на ручье, продолжают стоять, - ответил Лик, не дожидаясь пока его спросят.
     -Почему ты думаешь, что это не Республиканцы? – поинтересовался Марек, уловив в голосе Авена сомнение.
     -А как они оказались у нас в тылу, и почему идут с боевыми големами не в глубь территории, а к границе? – привел он убедительный в своей логичности довод.
     Еще через час ситуация осложнилась тем, что и снизу, вверх по ручью, появились какие-то цели.
     -Я схожу? – приподнялся Авен.
     -Сиди, если засекут, придется опять уходить в горы, уже почти ночь, ноги точно переломаешь, -не отпустил его командир.
     -Я же квантомаг, - скорее по привычке, нежели преднамеренно, напомнил маг о том, что именно для квантомагов темнота не представляет сложностей.
     -Фил, сможешь упаковать в «карман» голема? – спросил меня спустя какое-то время Марек.
     -Никогда не пробовал, - признался я.
     -Значит попробуешь, - кивнул он своим мыслям, после чего вновь замолчал.
     Костер через пару часов потушили. Наемники не опасались, что нас по нему заметят, просто сидеть вокруг огня, ничего не видя из-за яркого пламени в темноте ночи, было неправильным.
     -Пусть глаза привыкнут, - сказал Лик, убирая артефакт bonfire к себе в карман.
     Нападение произошло сразу с двух сторон. Воздушная сигнальная сеть предупреждала обо всех перемещениях противника, так что в момент атаки мы находились внутри возведенного Гусом укрепления. Пять големов с одной стороны, семь големов с другой стороны. Если бы наша защита была сделана не из камня, то, продержаться сколько-нибудь долгое время, было бы затруднительно.
     -Фил, твой выход, - уступив место у одной из амбразур, узкой но высокой, скомандовал Марек.
     Выглянув, я оценил визуально месторасположение ближайшего голема, после чего переместил под него увеличенный конструкт «кармана». Напитка праной, удержание диаметра портала, тренировки с Оллой, по «вщелкиванию» перемычек в разваливающийся портал, не прошли даром.
     -Один есть, - скорее для самого себя, нежели чем для стоящего рядом и наблюдающего через мое плечо Марека, произнес я.
     -Осталось еще одиннадцать, - не особо утешительно прозвучала «похвала».
     Запечатывать всех големов не удалось, наемники тоже не сидели без дела. Если на Гусе держалась защита, которую он постоянно подновлял, то на других была атака. Сосредоточив усилия, Лик и Олла, вдвоем забили троих. Как я понял, Лик создавал whirl, ограничивающий подвижность водяного голема, ну а Олла, с повысившейся за последнее время точностью, наносила своей scourge непоправимый урон.
     -Быстро управились, - оценил стихшее спустя полчаса сражение, сказал Авен.
     -Да, раньше бывало по шесть часов приходилось камень держать, пока вы там всех не переломаете, - поддержал его Гус.
     -Я вообще чувствую себя ненужным, - улыбнулся Марек.
     -Будешь завтрак обед и ужин для отряда варить, - откликнулась Олла. 
     -Да, я бы и сейчас не отказался от чего-нибудь тепленького, - поежившись от мороза, усилившегося к середине ночи, невпопад сказал Лик.
     -А если так? – улыбнулся я, сформировав портал.
     -Это как? Теплый воздух? – уловив начавшееся движение воздуха в каменном «мешке», наемники завертели головами.
     -Ну, из казарм, я же тогда портал повесил, - пояснил я.
     -Филипп, ты хоть понимаешь, что это невозможно? – воззрился на меня Марек.
     -Но почему? – не понял я.
     -Потому-что мы находимся за тысячи километров от Столицы! – чуть ли не по слогам произнес он.
     -Ну и что? – так же по слогам, ответил я.
     -Марек, не тебе говорить, что возможно, а что нет, - вступилась за меня Олла: - работа с Эфиром тоже считается не возможной!
     -Но, но, - запнулся он, подбирая слова: - это же какой расход праны!
     -А он еще девять големов в «карманах» держит, - подбавил информации Лик.
     «-И полсотни порталов», - на вскидку оценив имеющиеся в моей ауре количество активных конструктов, мысленно добавил я.
     Основное количество телепортов постоянно тянуло прану, в основном это были проданные артефакты телепортации. При желании, я мог посмотреть, что там перемещают их владельцы, для этого достаточно было чуть раздвинуть примкнувшиеся друг к другу внутренние кольца порталов. Прислушавшись к себе, я не ощутил никакого интереса к чужим делам, передряга, в которой я сейчас оказался, была куда более волнующей.
     -А что будет, если я выпущу голема? – поинтересовался я.
     Пригревшиеся и оттого чуть расслабившиеся, наемники не сразу сообразили, о чем я говорю.
     -Ну, как маг, который тоже может создать голема, скажу, - видимо, как самый сведущий в этом вопросе, произнес Гус: - утраченный контроль над големом восстановить может только маг, который его создал, например мне, на то, чтобы вновь начать управлять големом, потребуется пару минут.
     -Значит нужно убить аквамагов? – уточнил я, после чего сообразил, что говорю об убийстве, об окончательной смерти других разумных, и побледнел.
     -Ну, с этим мы и без тебя справимся, - правильно оценив мой вид, произнес Марек.
     -Ничему-то в Академиях теперь не учат, - буркнул Лик.
     -Пить вино, задирать девчонкам юбки, что еще надо для настоящего мага, - ни к кому конкретно не обращаясь, произнесла Олла.
     -Очень даже учат! – вспомнив кровь, куски плоти, вывалившиеся кишки, крики боли на Арене, выпалил я.
     -Кто-нибудь погиб? – с ленцой в голосе уточнил Авен, после чего хмыкнул и вновь прикрыл закрытые до этого глаза.
     -Филипп, мы не хотим сказать ничего плохого про Королевскую Академию Магии, - дипломатично начал Марек: - более того, я могу с уверенностью сказать, что тоже самое происходит и в Республике и в Халифате.
     -Никто не хочет умирать, - влез в спич своего командира Гус, после чего замолчал, наткнувшись на недовольный взгляд повернувшегося к нему лицом Марека.
     -Так вот, - подождав и убедившись, что больше никто не хочет высказаться, энергомаг продолжил: - если раньше шла война на уничтожение, то теперь, военное противостояние идет за имеющиеся ресурсы.
     -Какие ресурсы? – пытался я понять, что мне говорят.
     -Прежде всего, идет борьба за количество не одаренных жителей, - прозвучал ответ: - да, именно не одаренных, так как благодаря им, идет накопление экономической мощи, которая свою очередь, опять же направлена на увеличение не одаренного населения!
      -Но зачем? Зачем Королевству увеличивать не одаренных? Не проще ли наращивать магическую мощь?! – задал я очевидный вопрос.
     -Всё так и произойдет, снимут конструкт Стерильности, желающие для своих детей магического будущего женщины станут рожать от магов, резкий скачок одаренного населения позволит объявить войну, которая с большой вероятностью приведет к победе, - тихо произнес Марек.
     -Это плохо? – чувствуя подвох, но не понимая в чем он, я попытался встретится взглядом с командиром наемников.
     -Дело в том, что не только Королевство ведет подобную политику, но и Республика, и Халифат, - вставил видимо уставший нас слушать Авен: - только вот все это неправда, вернее частичная правда, правда для тех, кто близок к власти, но не является самой властью!
     -И что же является правдой Короля? – перевел я на него свой взгляд.
     -Если бы я знал, - вновь закрыв глаза, буркнул он.
     -Фил, никто не знает, к чему именно стремятся наши правители, слишком много противоречивых действий совершается по обе стороны границ, есть даже мнение, что и Королевство и Республика и Халифат, уже давно договорились друг с другом и теперь действуют совместно в каких-то неведомых никому интересах, - Олла тоже приняла участие в ночной дискуссии.
     После ее слов все замолчали, каждый задумался о своем, я же не знал, что и думать обо услышанном. Единственная лекция по истории Королевства, которую нам читал сам ректор Академии, не содержала в себе никаких политических аспектов.
     -Подъем, через десять минут Республиканцы будет в зоне поражения, - вроде бы тихий, но мгновенно лишающий сна, раздался в тишине голос Лика.
     -А? Я! Хорошо! – успев заснуть, я принял из лежачего положения сидячее, после чего принялся тереть лицо руками.
     В помещении нашего укрепления было тепло и даже душно, развеяв конструкт с теплым воздухом, я активировал другой, через который тут же потекла холодная вода.
     -Брр!! – зачерпнув ладонями жидкость, я умыл заспанное лицо.
     -О! Фил, не убирай, дай ополоснуться! – заметив устроенный мной «умывальник», попросил Авен.
     За две минуты каждый умыл свое лицо холодной водой, что хоть немного, но помогло взбодриться.
     -Гус, а маг может контролировать двух големов одновременно? – рассматривая, как еще пять големов с одной стороны и семь с другой, повторно движутся в нашу сторону, спросил я.
     -Насколько я знаю, таких уникумов нет, - имея свободное время, пока никто не атакует созданное им каменное сооружение, ответил он.
     -А что будет делать голем без управления? – догадываясь об ответе, я все же решил уточнить.
     -Будет атаковать другого голема! – поняв мою задумку, геомаг даже прихлопнул себя об колено ладонью, в ожидании того, что сейчас начнется.
     -Парень, если у тебя все получится, я куплю тебе бутылку вина, - пообещал Лик.
     -А я подарю ночь любви, - не осталась в стороне Олла.
     -Ты ему ее и так должна, за тренировки, - тихонько произнес Авен, но наемница его услышала и со всего маха ударила кулаком его по плечу.
     -Все! Прекратить! Приготовились! Фил, как сможешь, давай! – наведя «порядок» в отряде, Марек дал добро на мою задумку.
     Запечатанные в «карманах», големы появились стоило мне развеять удерживающие из конструкты. Оказавшись среди других големов, двигавшихся по воде в нашу сторону, они сразу же атаковали своих «братьев». Кто то из вражеских аквамагов попытался взять управление, и, преуспев в этом, лишь добился того, что оставленный без контроля голем, кинулся на взятого под контроль. Другие аквамаги сразу догадались о бесперспективности контроля и атаковали сами, используя для этого подконтрольных големов.
     Так как изначально шедших на нас в атаку големов было больше, то выпущенные мной на свободу конструкты проиграли. Но, оставшиеся в строю четыре голема так и не дошли до нашего укрепления, я вновь воспользовался «карманами», упаковав их в подпространство.
     Так прошел день, затем еще один день и еще. Нам на помощь королевские войска так и не пришли, складывалось впечатление, что про нас забыли. Однако, атакующие с двух сторон противники не оставляли шансов на смену дислокации. Все, что мы могли, это оставаться на месте, отбивая атаки.
     В созданном каменном укреплении произошли внутренние изменения. Имея время и неизрасходованную на защиту прану, Гус создал отдельное помещение для туалета и для ванной комнаты. Навесив туда горячую и холодную воду, а так же организовав слив грязной воды при помощи порталов, я повысил «моральный» дух среди наемников.
     -Вот бы еще колбасы и сыра, - после очередного приема пищи, мечтательно произнес Гус.
     -Если есть наличные деньги, то можно организовать, - тоже соскучившись по нормальной еде, произнес я.
     -М? – все как один, наемники посмотрели в мою сторону.
     -Ну, у меня есть портал домой, напишем маме записку, передадим денег, она сходит на рынок и купит для сына продуктов, - пояснил я.
     -Я уже говорил, что это невозможно? – произнес Марек слова, произнесенные рас сто, за последние несколько дней.
     -А без денег нельзя? – видимо сопоставив слова мама и сын, хитро посмотрел в мою сторону Лик.
     -Нельзя, - покачав головой, ответил я и пояснил: - мне с матерью отец долгов оставил на сорок тысяч золотых, так что живем как можем.      
     Частичная правда прозвучала весомо, наемники переглянулись и, по непонятному для меня принципу, расплачиваться за продукты выпало упомянувшему мою маму Лику. Написать записку, переправить деньги, все это не заняло много времени. Пришедший тут же ответ, в виде другой записки, заставил меня взяться за перо. Ма не удовлетворилась полученной просьбой, так что мне пришлось придумывать убедительную ложь, такую, чтобы не волновать впечатлительную маму и при этом оправдывающую необходимость пересылки мне продуктов.
     Оценив диаметр телепорта, я вщелкнул еще четыре перемычки, увеличив размер. После того случая на Полигоне, я много экспериментировал и пришел к выводу, что достаточно было держать канал портала в минимальном размере, увеличивая его по мере необходимости, а затем вновь сужая.
     -Что то новенькое! – использующий сигнальный конструкт, аэромаг определил появление нового противника.
     -Далеко? Пойду гляну, - подлечивший себя имевшимся в отряде артефактом лечения, Авен скользнул в невидимость.
     После того столкновения, когда големы уничтожили големов, противники пытались сменить тактику, но, каждый раз мы находили слабые места в их плане. Сегодня, прервав наш обед, республиканцы пригнали геомагов, что требовало перемен в тактике защиты.
     -Это плохо, - тут же заявил Гус, стоило Авену вернуться и рассказать о противнике: - я против четверых не выдюжу.
     -Я помогу, - напомнил Марек.
     -Это крайний случай, - нахмурился геомаг: - тебя потом нести придется, да и барьер развалится.
     -Мне как бы все равно, какой школы конструкт запечатывать, - предложил я воспользоваться отработанной методикой поимки големов.
     -Сомнительно, что они будут использовать големов, - Гус исходил из худшего варианта: - мы уже показали, что можем с ними справляться, думаю это будут объемные конструкты, типа earthquake или landslide.
     -Сметут нас в воду, а там големы, - понял ход мыслей геомага Марек.
     -Как вариант, я бы так поступил на их месте, - кивнул Гус.
     Геомаг оказался прав, прав настолько, что перестаравшиеся противники обрушили в воду не только наше укрепление, но и другие камни, тянущиеся грядой в этом месте. Водяные големы были готовы, мы даже видели их на пределе нашего зрения. Только вот подойдя к нам, они были сильно ослаблены из-за отсутствия воды. Ручей, который здесь ранее протекал, перестал существовать, сместившиеся камни завалили русло и вынудили жидкость искать другой путь вниз с вершин гор.
     Я попросил наемников не атаковать ослабленных големов, поймав их в свои подпространственные «карманы». Вместе с оставшимися с прошлого раза големами, теперь у меня имелось их восемь штук. Ослабленными големы оставались только до тех пор, пока я их не выпущу близко к воде. Установив контакт со стихией, по словам Гуса, они быстро наберут прежнюю силу.
     Глава44
     -Вам не кажется, что про нас забыли? – озвучила витавший в воздухе вопрос Олла.
     -Всего лишь три недели прошло, как мы держим этот ручей, - с ехидной улыбкой произнес Авен.
     -Не ручей а кусочек пустыни, - поправил его Лик.
     -Но перед этим здесь был ручей, - не согласился Авен.
     -А после этого здесь было каменное плато, потом непроходимый лес, даже обитель Огня присутствовала! – перечислил квантомаг все, во что превращалась территория вокруг продолжавшего стоять незыблемым монументом нашего укреп строения.
     -А песчаные скорпионы так сильно напомнили мне о доме, что я даже уничтожать их не хотела, - поведала остальным Олла.
     -Могу выпустить оного, ностальгии ради, - предложил я.
     -Какой же ты неромантичный, - чуть закатив глаза вверх, прокомментировала мое предложение наёмница.
     -Да уж, чего только не скажешь, лишь бы не дарить обещанную ночь любви! – ставшую притчей во языцех, трехнедельной давности шутку, повторили вновь.
     -Филушка, иди ко мне, пусть смотрят и завидуют, - протянула ко мне руки Олла.
     -У меня девушка есть, - в сотый уже наверное раз отказался я.
     -Пфф, - как и множество раз до этого, женщина изобразила свое пренебрежительное отношение к подобным обязательствам.
     Шутки были единственным способом сбросить напряжение. Ни игра в карты, ни еда, доставляемая через телепорт, ни суточный сон, который позволили себе по очереди все, кроме меня, ничего так не бодрило, как взаимные перебранки.
     -О! Неужели! Опять кто-то к нам! – оживился Лик.
     -По песку никуда не пойду, - даже не сдвинувшись с места, произнес Авен.
     -Да и не надо, его и так видно, - произнес Марек, не поленившийся встать со своего места и подойти к бойнице.
     -Его? Это маг? Один? – все тут же повскакивали с мест, наперебой выдавая идеи.
     В отдалении, примерно в километре от нас, виднелся одинокий силуэт. Белый балахон укутывал тело, слабый ветер теребил полы одеяния. Снег, шедший с утра прекратился, наступившее затишье поселило тревогу.
     -Это энергомаг, либо cryo либо nil, но не vamp, - закрыв глаза и прислушавшись к Эфиру, произнес Марек, после чего посмотрел на нас и добавил: - в первом случае мы превратимся в большую ледышку, во втором случае просто исчезнем, как если бы нас никогда и не было.
     -Настолько силен? – уточнил Гус.
     -Чудовищно силен, - тон Марека не подразумевал даже намека на шутку.
     -Ну, вот и все, благодарю за честь, что позволили быть в ваших рядах, - церемониально произнес Авен.
     -Господа, ваше безграничное мужество всегда заставляло трепетать мое сердце, - произнесла с книксеном Олла.
     По очереди, все наемники произнесли положенные по этикету перед расставанием фразы.       
     -Гхм, а что, если мы сбежим? – нарушив торжественность момента, предложил я.
     На посыпавшиеся со всех сторон вопросы я ответил, признавшись, что могу создать телепорт, который способен перемещать людей. Новую волну вопросов оборвал начавший действовать маг, оказавшийся все-таки cryo, он сформировал вокруг нашего укреп строения стену изо льда, после чего принялся заполнять ее внутреннее пространство.
     -Куда перемещаться? – задал я самый важный вопрос.
     -Можно было бы переместиться к энергомагу и убить его, - сказал Марек, после чего добавил: - но лучше нам насовсем исчезнуть, пусть думают, что мы погибли.
     -Все-таки зачистка? – осведомился у него Гус.
     -Думаю да, собирают нестандартных магов в такие вот как наш отряды наемников, дают успокоиться и поверить, что все позади, после чего уничтожают совместными силами, - озвучил он то, что последнюю пару недель было у каждого из нас на уме.
     -Значит Республика, Королевство и Халифат заодно, - обреченно произнесла Олла.
     Пока мы разговаривали, каменные стены покрылись изморозью. Энергомаг продолжал наращивать лед, защитный конструкт, переживший три недели вражеских атак, начал трещать под напором используемой мощи.
     -Задержите дыхание, может стошнить, -предупредил я, после чего по-очереди начал открывать порталы под ногами у наемников.
     Место, куда я всех переместил, находилось в казарме Егерского полка. Открывать телепорт в то место, которое имелось только в моей памяти, я так и не научился. Зато в точки, где уже был установленный мной портал, перемещение происходило штатно.
     -Мы что, недалеко от Столицы? – узнав казарму, почему-то шепотом произнес Гус.
     -Куда смог, - не поняв, возмущен геомаг или растерян, я решил исходить из худшего.
     -Как же нам теперь из Королевства выбираться? – подтвердил мои предположения маг.
     -Как хотите, - обиделся я.
     -Фил, ты не так понял, - взяв меня за рукав, произнес Марек.
     -Все нормально, - отмахнулся я.
     -Мужчины, прекратите панику, - голос наемницы прозвучал весомо и «остужающе»: - здесь никто не знает, что случилось там, пока дойдет информация, у нас есть фора во времени. Да, нас не станут считать мертвыми, но и заманить в ловушку, как это произошло, больше не смогут.
     -Хм, ну, убегать и прятаться для нас не привыкать, - добавил Лик.
     -Кроме Фила, - после слов Авена, все посмотрели на меня.
     -Филипп, ты уже вступил в Гильдию Магов? – задал вопрос Марек.
     -Нет, - отрицательно качнув головой, ответил я.
     -Плохо, если ты в нее не вступишь, то через какое-то время сработает блокировка твоего дара, - напомнил он.
     -И что делать? – еще пять минут назад уверенный в себе, я растерял весь апломб.
     -Сколько осталось дней до конца твоей практики? – что-то прикинув в уме, спросила Олла.
     -Э, кажется сегодня последний день, - не поверив самому себе, я для верности стал загибать пальцы, считая дни.
     -Точно, последний, - помня, когда я здесь появился, подтвердил наемники.
     -Тогда тебе надо попасть завтра в Гильдию Магов, практику ты прошел, о тебе они еще ничего не знают, снимешь блокировку с дара и все, ты свободен, - хлопнул меня по плечу Авен.
     Раздавшийся стук в дверь казармы вызвал ступор. Наемники, уже успевшие подзабыть о своем нелегальном положении в королевстве, вновь напряглись. Лик сформировал конструкт и направил его в сторону улицы, через десять секунд его напряженное лицо расслабилось.
     -Один человек, маг, девушка, - произнес он.
     -Филипп! Ты здесь?! – донеслись через дверь слова.
     -Твоя подружка?! – брови Оллы поползли вверх.
     Далее все начали действовать в ускоренном темпе. Меня подтолкнули к двери, наказав выйти за дверь и потянуть время. Стоило мне оказаться на улице, как радостная Варя повисла у меня на шее, принявшись целовать мое лицо. Я так же сжал ее в своих объятьях, соскучившись, какое-то время мы были поглощены друг другом.
      -Ты уже собрался? – зайдя в казарму, Варя увидела чемоданы, стоящие в проходе между коек.
     -Да, - заторможено ответил я.
     Пока я стоял на улице с Варей, наемники мало того, что успели собрать мои вещи, так еще и спрятаться, так чтобы вошедшая со мной в казарму девушка никого не увидела.
     -Отлично! Поехали быстрей! Ты не представляешь, как я хочу принять ванну! – Варя выглядела очень счастливой и довольной.
     Перенеся свой багаж в экипаж, на котором прямо к казарме подъехала Варя, я устроился рядом с девушкой. Кучер тронул поводья и запряженная в повозку лошадь вывезла нас с территории воинской части. Через три часа мы заселялись в лучший номер лучшей гостиницы столицы, по крайней мере так считала Варя и никто не думал ее в этом разубеждать. Принятие ванны пришлось отложить, соскучившись друг по другу, мы измотали себя в постели до изнеможения. К моей начальной радости от встречи с Варей прибавилась толика горчинки. Девушка стала явно выносливее и опытнее в сексе.
     Проведя в ванне еще час, Варя распаковала чемоданы, как оказалось, еще до того, как отправиться на практику, она предусмотрительно купила одежду и для сегодняшнего вечера, и для завтрашнего посещения Гильдии Магов. Имевшиеся в моих чемоданах платья порядком измялись, повесив их в гардеробной, я положил пару монет на край тумбочки. Если гостиница, в которой мы поселились, хотя бы в половину так хороша, как расписывала ее Варя, то слуги сообразят, что надо сделать и приведут мою одежду в порядок.
     Ужин, танцы, долгая и насыщенная сексом ночь. Наступившее утро преподнесло сюрприз. Привыкнув, что девушка спит до последнего, я оказался поставлен перед фактом, что она уже готова к выходу, а я еще протираю заспанные глаза.
     -У меня такое ощущение, что ты не в армии последний месяц был, а неизвестно где! – прокомментировала Варя мое состояние: - мог бы кстати хотя бы раз ко мне в казарму зайти, я же не могла без приказа ее покинуть!
     -Ну и я не мог, без приказа, - соврал я.
     За вчерашний вечер и последующую ночь, мы не разу не коснулись в наших разговорах темы о том, как провели последний месяц. То, что утро началось с упреков и именно по этой теме, мне, признаться, не понравилось.
     Здание Гильдии Магов судя по всему так же было артефактом. Несколько чопорное, оно возвышалось над общим уровнем столичной застройки остроконечным шпилем. Улица, на которую выходили главные ворота здания, оказалась запружена экипажами. В отличие от дня приема в Магическую Академию, где кроме зевак никого не было, сегодня перед Гильдией собрались родители, родственники и знакомые студентов.
     Нам с Варей пришлось покинуть повозку и пройти пешком, по другому добраться до входа не было никакой возможности. Оказавшись внутри Гильдии, мы сразу же увидели знакомые лица, большинство из ребят и девушек успели приехать чуть раньше нас.
     -А где Ярик? – найдя Лизу, Потапа и Милу, спросил я.
     -Его в какую-то глушь сослали на практику, он мне письмо написал, хорошо если через неделю сможет вернутся, - отмахнулась Лиза.
     -А как же принятие в Гильдию? – не понял я.
     -Ну, это не важно, когда вступать в ее ряды, главное не затягивать, чтобы конструкт блокировки не сработал, - мрачновато пошутил Потап.
     -Не все студенты успевают прибыть во время, поэтому есть временной запас, мало ли что может случится в дороге, - как всегда обстоятельно и с сознанием дела, сказала Мила.
     К нам то и дело походили знакомые и малознакомые студенты. С кем то я общался в свое время, а кого-то знал на уровне привет-пока. Полтора часа до начала церемонии пролетели незаметно. Только после того, как мажордом сделал громогласное объявление, мы обратили внимание на уже открывшиеся стрельчатые двери, ведущие во внутреннее помещение Гильдии.
     -Там артефакт снимающий блокировку, - повернувшись ко мне, Мила оправила воротничок: - Филипп, говорю это только для тебя, так как остальные и так знают, заходишь внутрь, встаешь в каменный круг и наполняешь праной находящийся под ногами самоцветный камень.
     -А сколько наполнять? – озадачился я.
     -Сколько праны есть, столько и наполняй, - решив, что просветила меня в достаточной мере, девушка убрала свою руку.
     «-Хм, и как быть?» - задумался я.
     Все дело было в том, что в моей ауре имелось довольно большое количество конструктов. Одних только големов, запечатанных в «карманы» насчитывалось более трех десятков. Водяные, песчаные, огненные, парочка древесных, за то время, что нас атаковали, я собрал неплохую «коллекцию». Так же имелись продолжавшие тянуть прану из ауры артефактные телепорты. Проданные еще до начала практики, у порталов оставалось по два месяца заявленной работоспособности.
     «-Скорее бы уже это время прошло, - мысленно поморщился я: - денег то я так и не увидел, в счет погашения процентов наверняка все ушло, а работать приходится»
     Первый из студентов прошел в стрельчатые двери, за ним следующий, потом еще один. Никто не называл имен, одаренные заходили и выходили в порядке живой очереди. Мне это было только на руку, громогласного заявления о том, что я вернулся в Столицу, мне хотелось бы по возможности избежать.   
     Когда подошла моя очередь, я прошел внутрь и занял указанное место в центре каменного круга. Имевший в диаметре более семи метров, артефакт был исчерчен письменами. Встав так, как объяснила Мила, я направил остающуюся не задействованной прану в самоцветный камень.
     -Дзинь, - прозвучал смутно знакомый звук хрустального звона.
     -Филипп Дойч, второе поколение, - находившийся в помещении маг констатировал уровень моего дара.
     «-Пусть будет второй», - не стал спорить я.
     Единственное, что меня волновало, так это конструкт Блокировки, находившийся ранее в районе аппендикса. Скосив глаза, я с тщательно скрываемой радостью отметил, как он развеивается буквально на моих глазах.
     -Блокировка аннулирована, прошу выйти, - произнес тот же невзрачный голос.
     Кивнув, я молча покинул внутреннее помещение Гильдии, выйдя в общий зал. Пара минут поиска глазами своих знакомых не увенчалась успехом. Ни Милы, ни Лизы, ни Потапа я не увидел, ребята не стали меня дожидаться. Родственников и знакомых студентов значительно поубавилось, видимо дождавшись принятия в Магическую Гильдию, они разбирали студентов, увозя последних с собой.
     -Леопольд Цим, - подойдя и поздоровавшись, я никак не мог встретиться взглядом с Варей, стоящей рядом со своим отцом.
     -Иди, подожди меня в экипаже, - проигнорировав мое приветствие, кивнул он на выход своей дочери.
     -Прощай Фил, номер в гостинице оплачен еще на три дня, - смазано поцеловав меня в щеку, она развернулась и ушла, так и не встретившись со мной взглядом.
     «-И что это значит?» - не понял я.
     -Гхм, Филипп Дойч, я признаться тебе благодарен, - неожиданно начал отец Вари: - не зная, что ты вернулся, я был готов вчера к тому, что дочь устроит мне «сцену», но, ты оказался в казарме, что невольно решило проблему с традициями.
     -Традициями? – стараясь скрыть начавшую усиливаться нервозность, уточнил я.
     -Ну, студенческие традиции, это важно, особенно для романтических девушек, - ответил Леопольд Цим и, уловив мое непонимание, дополнил: - провести последнюю ночь, перед принятием в Гильдию, с тем же парнем, с которым прошла Инициация.   
     -Последнюю значит, - наконец то дошло до меня.
     -Последнюю, - правильно интерпретировав изменившуюся в моем голосе интонацию, кивнул мужчина: - так что я надеюсь, что ты так же будешь придерживаться традиций и не будешь более искать встречи с Варварой.
     -Специально не буду, -пообещал я, оставив себе «лазейку» в случае непредвиденных обстоятельств.
     -Ну, если с этим все решили, то теперь давай перейдем к твоему неожиданному появлению в Столице, - неуловимо изменившись, передо мной стоял не отец дочери, а полковник.
     -Через неделю боевых действий, где я участвовал в составе отряда наемников, командир Марек меня отпустил, сказав, что на то, чтобы добраться до столицы из тех мест где мы были, мне потребуется две недели, - произнес я честным голосом.
     -И? – огладив ладонью усы, спросил Леопольд Цим.
     -Я две недели добирался до Столицы, сначала пешком, потом дилижансом, - пожав плечами, я как мог, натуралистично, изобразил конец истории.
     -Ну, пусть так, - видимо все-таки не поверив, хмыкнул полковник. 
     Распрощавшись, мы разошлись в разные стороны. Среди тех, кто еще не прошел принятие в Гильдию, близких знакомых у меня не было, да и общаться, после состоявшегося расставания с Варей, не было никакого желания.
     По дороге в гостиницу, куда мне пришлось возвращаться пешком, я вспомнил, что у меня больше нет денег. Те монеты, что передавали наемники за покупку продуктов через телепорт, частично оседали в моем кармане. На то, чтобы прожить неделю их еще хватало. На что-то большее, не хватало совсем.
     Свернув к зданию Банка, я посетил депозитарную комнату, сняв остатки средств с не успевшего обнулиться счета. Переведенные туда за четыре телепорта средства, за вычетом десяти процентов Королевского налога и месячного списания по процентам, составляли чуть более пяти тысяч монет. Имея возможность запечатывать любые предметы в «карманах», я изъял из хранилища все свое золото.
     Гостиничный номер оставался в моем распоряжении, только вот вернувшись в него, я сразу же вспомнил о Варе. Испытывая не самые лучшие чувства от того, как произошло наше расставание, я решил, что лучшим средством от них избавиться, станет смена обстановки.
     «-Поеду домой», - решил я, воспоминания о Рюкельвиле оставались светлыми и безмятежными.
     Усевшись в дилижанс, я вспомнил, что так и не предупредил маму о своем скором возвращении. В отделении для одаренных, помимо мягких сидений, имелся и откидной столик с малым запасом бумаги и писчими принадлежностями. Решив, что это сделано для того, чтобы во время долгого пути одарённые могли писать заметки, я воспользовался оказией и написал письмо.
     Ответ пришел, но с запозданием, в письме ма поздравляла меня с окончанием обучения, а так же сообщала «радостную» новость. Оказывается, пока меня не было, домой вернулся мой отец. Мама просила не упоминать в его присутствии о господине Тироне. Скрывая ото всех свои с ним отношения, ма оказалась права.
     Чувства, которые я испытал от подобной новости, вытеснили все переживания, которые «тянулись» за мной из столицы. За время пути я смог успокоиться и взять себя в руки. К тому моменту, когда моя нога переступала родительский дом, я был спокоен и предупредительно учтив.
     -Филипп! – стоило мне оказаться в гостиной, как сидевшая до этого в одном из кресел, ма поднялась и подошла ко мне быстрым шагом.
     Поцелуи, объятия, осматривание со всех сторон, все это я вытерпел со стоическим спокойствием. В конце концов, она была моей мамой и ей я мог простить практически все.
     -Филипп, познакомься, это твой отец, Клаус, - убедившись, что со мной все в порядке, ма вспомнила об еще одном человеке, находившемся в гостиной.
     -Отец, - склонил я голову.
     -Сын, - так и не встав с кресла, в котором сидел, чуть кивнул в ответ на мое приветствие, он.
     Статный, красивый, ухоженный, холеный, как он выглядел ранее, я не знал. То, как он выглядел сейчас, говорило о том, что прожитые годы его никак не коснулись. Безукоризненно одетый, с цепким взглядом, мне он сразу не понравился.
     Спустя полчаса знакомства, разговоров о том как добрался, как учился, как прошла практика, отец «предложил» пройти в кабинет, где хотел поговорить со мой с глазу на глаз. Ма, убедившись, что мы вроде поладили, занялась организацией обеда. Слуг, которых в доме было не много, буквально сбивались с ног, стараясь ей угодить.
     Оказавшись в кабинете, отец устроился в кресле, стоящего за столом. Присесть он мне не предложил и я так и остался стоять перед ним в середине просторного кабинета. Не меняя позы, Клаус сформировал какой-то конструкт, заметить который удалось только после того, как он покинул его ауру. Облетев вокруг моей головы, он повис под потолком, приняв такое положение, как если бы был направлен на меня.
     -Филипп, я хочу спросить, у тебя что, всего второй уровень? – слегка раздраженным голосом уточнил он.
     -Да, - кивнул я.
     -И Клавдия сказала, что ты относишься к школе Телепортации? – назвав ма по имени, его губы чуть скривились.
     -Да, - сухо подтвердил я.
     Исказившиеся в гримасе недовольства лицо буквально раскрыло передо мной сидящего за столом человека. Кажущийся до этого моложавым, максимум тридцати пяти сорока лет, Клаус преобразился, став старше как минимум в два раза. Холеные пальцы принялись выбивать по пустой столешнице дробь, брошенный на пустые полки шкафов взгляд, вызвал сжатие губ в тонкую линию.
     -Странно, я думал, что все учел, - взяв себя в руки, отец преобразился, вернув себе прежний внешний вид.
     -Разрешите спросить? – не зная, как к нему обращаться, на ты или на вы, я решил подстраховаться.
     -Конечно сын, - кивнул он, но, несмотря на использованное слово, сын, «теплее» его голос не стал.
     -Как так получилось, ну, с мамой? - запнулся я под его внимательным взглядом.
     -А что с ней не так? – сложив пальцы домиком, обронил отец.
     -Как так получилось, что ее дар навсегда остался заблокированным? - по другому сформулировал я вопрос.
     -Клавдия не вступила в Гильдию Магов, поэтому конструкт Блокировки перешел в свою постоянную форму, - прозвучал ответ.
     -Это ложь, - не желая налаживать отношения я человеком, который неизвестно где пропадал семнадцать лет, а потом заявился к нам в дом, выпалил я: - ложь, так как она даже не прошла инициацию, не прошла из-за того, что один из преподавателей Академии воспользовался ее доверчивостью!
     -Смотрю, меня еще помнят в Академии, - никак не среагировав на мою вспышку гнева, улыбнулся он: - помнят и даже пытаются мстить через детей, хоть это ни тогда ни сейчас им и не удается.
     -Мстить? – сбитый с толку, переспросил я.
     -Мстить за свою никчёмность, за свою глупость и тупость, за то, что не в состоянии понять, - расфокусировав взгляд, Клаус смотрел сквозь меня: - за пятьсот лет, которые я занимаюсь наукой, мне удалось разобраться во многих тайнах, оставшихся после древних!
     -Древние? – и сам чувствуя, что веду беседу не лучшим образом, я ничего не смог с собой поделать, от сорвавшегося с уст вопроса.
     -Мне почти удалось разобраться в том, как происходит Инициация и что нужно сделать для того, чтобы сила дара передавалась без потерь! – не обратив на мою реплику про древних внимания, он продолжал говорить: - но то, что ты имеешь всего лишь второе поколение, показывает, что я где-то ошибся в расчетах. Думаю следующий опыт будет более удачным!
     -Опыт? Так я всего лишь для тебя опыт?! – перейдя на ты, возмутился я.
     -Неудачный опыт, - поправил он меня.
     Ступор, в который я впал от этих слов, все длился и длился. Я разевал рот в попытке что-то сказать, но мне это никак не удавалось. Мысли путались, слова вставали в горле, сердце бешено стучало в груди. Аура, которая в последнее время оставалась почти всегда пустой, принялась стремительно наполняться праной. Я уже и забыл, что работа сердечной мышцы влияет на доступный магу резерв.
     -Хм, хорошее наполнение, вплоть до четвертого поколения, - подлетевший ко мне конструкт что-то такое уловил и, судя по всему, передал об этом информацию Клаусу.
     Встав, он обошел меня по дуге, словно не желая приближаться.
     -Надо в Столицу съездить, книги выкупить, - донеслось до меня его бормотание.
     -Ты уезжаешь? – наконец то меня отпустило и я смог говорить.
     -Да, сегодня, - продолжая думать о своем, он остановился перед дверью, после чего развернулся ко мне боком и произнес: - советую подыскать другой дом, этот я продам, можете переехать к Тирону, я в курсе что Клавдия с ним сожительствовала все эти годы, так что он должен вас приютить. Убивать его так уж и быть я не стану, в конце концов, он мне даже помог, присмотрел за вами, довел, так сказать, эксперимент до конца.
     Ответить что-либо я не успел, развернувшись, биомаг покинул кабинет. Я стоял и смотрел на закрывшуюся дверь, пытаясь понять, как такие люди могут жить в согласии с собой. Через какое-то время я вспомнил, что он обмолвился про занятия наукой пятьсот лет. Учитывая то, что заниматься наукой он мог начать и двести и в триста лет, реальный срок покинувшего кабинет существа, становился очень трудно определимой величиной.
     «-Книги говоришь? Выкупить решил?» - на мое лицо наползла злорадная улыбка.
     До истечения трех месяцев, когда я утрачу право на отмену юридически заверенной сделки, еще оставалось время. Когда Клаус поймет, что вернуть свою библиотеку он сможет только с моей помощью, вот тогда и наступит время поговорить, кому принадлежит дом, в котором прошло все мое детство.
     Выйдя из кабинета в обеденную залу, я застал там ма. Клавдия утирала платком уголки глаз, видимо Клаус уже успел с ней поговорить. За обедом мы ни разу не затронули вопрос отсутствия моего биологического отца. Все последующие дни «традиция» сохранилась, мы говорили о чем угодно и сколько угодно, ни разу о нем не вспомнив.
     Послесловие.
     С началом весны солнце все чаще и чаще проглядывало сквозь тучи. Я шел по одной из улиц родного города, распахнув пальто и щурясь. Двойственное ощущение, от пригревающего солнца и морозного воздуха, создавало умиротворяющую атмосферу раннего утра. Черный кот, выпрыгнув откуда-то из недр находящегося за забором сада, уселся на верхнюю створку ворот и принялся вылизывать переднюю лапу.
     Дойдя до края забора и свернув налево, я прошел несколько метров вперед, после чего резко остановился. Чувство, уже начавшееся подзабываться чувство, оно шевельнуло мою память. Именно так ощущалось действие конструкта Марека, когда он работал с Эфиром. Следствием такого применения становилось полное отсутствие праны на довольно внушительном участке территории. Оглянувшись, я увидел неприметного мужчину, однажды уже встречавшегося мне в моей жизни.
     «-Что тебе надо?» - хотел сказать я, но почувствовал, как из меня буквально выдергивают всю имеющуюся в ауре энергию.
     Марек никогда так не делал, рассказывая, что для одаренного подобное воздействие равнозначно смерти. Следов такой метод не оставлял, спустя пару минут никто не сможет догадаться о том, что же здесь произошло.
     «-Он хочет меня убить!» - снизошло на меня откровение.
     Мысленно заметавшись, я осознал, что сделать что-либо просто не успеваю. Ни защита от физического воздействия, которую я постоянно зачем-то таскал в своей ауре, ни «карманы» наполненные чужими боевыми конструктами. Ничего из того, что у меня было, не могло мне помочь.
     «-Бежать, переместиться хоть куда-нибудь!» - уже плохо соображая я желал только одного, оказаться там, где будет безопасно, там, где мне будет хорошо.
     Телепорт, появившийся под моими ногами, втянул мое тело в портал. Мгновение дезориентации, сменилось солнечным утром. Оглядевшись, я обнаружил себя стоящим на тротуаре. Тишина была наполнена лучами солнца и морозным воздухом. Черный кот, выпрыгнув откуда-то из недр находящегося за забором сада, уселся на верхнюю створку ворот и принялся вылизывать переднюю лапу.
     «-Déjà vu?» - калейдоскоп мыслей пронесся за доли секунды.
     Телепорт позволял перемещаться в пространстве, которое в свою очередь описывалось системой координат. Вспомнив книгу, в которой временная шкала приравнивалась к остальным осям, для меня все встало на свои места. Для телепорта не было разницы, по какой шкале совершать перемещение. Вверх, вниз, вправо или влево, вперед, назад, в будущее или в прошлое.
     Оказавшись в прошлом, всего лишь на пять минут, но в прошлом, я был именно там, где хотел оказаться. Здесь было безопасно, здесь мне было хорошо. Параллельно с этим, до меня дошло, что для того чтобы переместиться туда, где нет установленного мною ранее телепорта, недостаточно помнить, как выглядит это место. Требовалось нечто большее, требовались эмоции, требовались чувства.
     Глянув на угол забора, до которого оставалось пройти не более десяти метров, я недобро ухмыльнулся. За поворотом меня ждал маг, тот самый маг, что хотел перекупить мой контракт на Бирже, тот самый маг, желающий сейчас моей смерти.
     Готовые к развертыванию на местности, конструкты с запечатанными в них големами покинули ауру. Парочка дальнобойных «атак», заняла свое место под правой и левой рукой. Я неспешно двинулся вперед, размышляя, успеет ли маг хоть что-нибудь сказать, перед тем как умрет. Умрет сегодня, умрет вместо меня.
     Конец.
     Октябрь 2018


Оценка: 6.78*106  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Н.Зика "Портал на тот свет"(Любовное фэнтези) Н.Пятая "Безмятежный лотос у подножия храма истины"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) А.Федотовская "Академия истинной магии"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) И.Арьяр "Лунный князь. Беглец"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"