Романов Александр Сергеевич: другие произведения.

Аструм. Déjà vu(Дежа вю). Книга вторая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.92*18  Ваша оценка:


   Путешествие мне и вправду предстояло увлекательное. Серегор раздобыл где-то карту, и теперь я с изумлением всматривался в знакомые очертания. Раньше мне как-то не пришлось углубляться в здешнюю географию - надобности не было.

 []

   Империя занимала почти всю территорию бывшего Союза. За её границами начинались Дикие земли, где хозяйничали многочисленные кочевые племена. Граница была очень условной, но особых конфликтов с "соседями" не возникало. "Хотелка" не тех размеров. С магами диких землях туго, их шаманы - скорее некий аналог друидов. В давние времена были попытки захвата земель Империи. Но после того, как королевские отряды магов прибыв на границу, устроили со всей широтой души пламенный привет, после которого даже хоронить некого стало, желание ссориться у воинственных вождей резко пропало.
   Путь предстоял не близкий. Мы находились почти в центре Империи, где-то в районе нашего Екатеринбурга. До северной границы Корейского полуострова в моей реальности тысяч восемь километров и "дохрена" по здешним меркам. Примерно половину маршрута я еще мог преодолеть на транспортных каретах, а дальше барин - своим ходом.
   Вариант проехать четыре тысячи километров трясясь на твёрдых лавках здешних аналогов междугородних автобусов, а потом столько же верхом я даже не рассматривал. Минимум месяц пути... Даже думать не хотелось, во что превратиться мое седалищное место за это время. Надежда лишь на магический амулет. Не зря для трансформации выбрали сокола. Это самое быстрое животное в мире, способное развивать скорость свыше трёхсот километров в час. При удачном раскладе, на всё про всё потребуется не больше нескольких дней.

*****

ПУТЕШЕВСТВИЕ ПРИДУМАЮ ПОТОМ!

*****

   Вспоминая последними словами Маривальди с его тупыми загадками, Серегора вместе с советом престарелых маразматиков и древнего архитектора, который устанавливал ОКО, что бы его кости в гробу раком стали, я уже десятый раз облетая остров.
   Ну не мог я ошибиться. И так пришлось делать круг, потому что едва не пролетел этот клочок суши.

 []

   В моём мире остров был совершенно иным. Это я точно знал, поскольку ради спортивного интереса когда-то нашёл его на карте.

 []

  
   В моём варианте реальности это был клочок суши площадью около полутора сотен квадратных километров с населением маленького городка, хотя, наши маленькие городки были всяко больше даже здешних столиц.
   То, что я наблюдал сейчас, мало соответствовало ожиданиям. Но ошибки быть не могло. В древних летописях эта местность описывалась достаточно подробно. Скорее всего катаклизм тысячелетней давности вызвал сдвиг тектонических плит, и большая часть суши оказалась затопленной.
  
   Ширина пояса земли, выступавшей над поверхностью водной глади не превышала пяти-шести километров. Который раз заходя на очередной круг, всматриваясь в приевшийся уже ландшафт райского местечка, задавал себе один и тот же вопрос.
   - Что же я всё-таки ищу???
   Амулет не только позволил воплотить в реальность мечту, которая появилась почти с первых дней - летать аки птица. У меня прорезалась невероятная острота зрения. Когда первый раз, пользуясь рекомендациями магов, перешёл в режим "наблюдатель" - едва не стал первым "оконфузившимся орлом". От замелькавших с невероятной скоростью травинок и камней к горлу подкатил комок. Ничего, привык. Теперь без особых усилий удалось тщательно прочесать большую часть территории.
   А если вдруг Око Камимусу окажется каким ни будь перстнем с инкрустированным камнем? Да нет! Маривальди, конечно, урод редкий. Но не в его интересах, что бы я тут пару лет прочёсывал местные достопримечательности. У меня было стойкое подозрение, что и сам эфирник побывал здесь не так уж давно.
   Последний круг уже делал не над самим островом, а по прибрежной зоне, надеясь найти следы высадки. Обогнув очередной выступ, выругался последними словами, едва не рухнув в воду. Хлопнуть себя по лбу, находясь в форме птицы оказалось затруднительно.

 []

   Прямо в основании обрывистого берега обнаружился вход в пещеру. Лишь в этом месте над поверхностью воды выступала небольшая гладкая площадка, образуя импровизированный причал. В моём случае - аэродром.
   Площадка явно была рукотворной, словно в этом месте кто-то исполинской лопатой подправил геометрию береговой линии.
   Пещера уходила в глубину не больше чем на сотню метров, в конце, почти подпирая своды, стояло странное сооружение.

 []

  
   Необычная конструкция со входом в виде арки испускала мягкий свет с голубоватым оттенком, словно ее выточили из огромной глыбы льда, встроив в основание софиты для подсветки. Самым невероятным в этой конструкции был огромный зрачок на верху. Без сомнений это было Око Камимусу. Артефактом это сооружение назвать язык не поворачивался.
   Стоило коснуться рукой поверхности арки - пещера словно ожила. Казалось, даже самые отдалённые уголки начали испускать холодное голубое свечение. Внутренность арки начала заполняться туманом, а голове раздался голос...
   - Иногда, жизнь слишком коротка, чтобы успеть сделать всё что задумано... Но второй шанс может потребовать слишком высокую плату. Знания дают не только благо, но и боль... Обретя - бойся потерять, потеряв - не старайся обрести. Лишь тумане увидишь горизонт...
   Бред какой-то. Тут бы не плохо разобраться, но нога уже помимо воли делает шаг в клубящееся ничто.

*****

   После того, как я полностью очутился в тумане, пришлось пережить не самые приятные минуты. Я летел, непонятно куда и зачем. Мимо проносились звёзды, всё быстрее и быстрее, пока светящиеся точки не превратились в смазанные светящиеся мазки на чёрном холсте. Что бы избавиться от накатывающих приступов головокружения, закрыл глаза. Внезапно чувство падения исчезло, а под ногами появилась опора.
   Мда-а. Меня окружали исполинские деревья, большая часть поверхности стволов которых выглядела обожжённой. Лишь на верху зеленели кроны.
   Ну и как это понимать? Древняя реликвия перенесла меня в мёртвый лес? Это что шутка? Мне пришлось потратить почти неделю, чтобы найти Око, и в результате я оказываюсь в месте, до которого из академии три-четыре дня хода, и то, если не сильно спешить! Сумки с артефактами и припасами нет, амулета сокола нет. Похоже, меня только что поимели.
   Я огляделся, заходящее солнце, от которого осталась едва заметная полоска над верхушками деревьев, стояло за спиной, а впереди, над кронами, были видны хорошо знакомые пики утёса Василисков. До заброшенной деревни километров десять. Не горит. Четверть часа - и окончательно стемнеет, а пробираться в темноте через буреломы - удовольствия мало. Устроившись под ближайшим деревом, я закрыл глаза и тут же уснул.
   Поспал откровенно говоря хреново. Всё ночь сквозь сон слышал какие-то посторонние звуки. Так нормально и не отдохнул. Сегодня надо добраться до селения, взять у Захария лошадь и срочно ехать в Академию. Либо Серегор что-то напутал, либо Маривальди.
   Спустя часа три я наконец вышел из леса.
   - Эй парень, ты как тут очутился?
   Обернувшись в сторону источника голоса я на несколько мгновений окаменел от удивления. Нижняя челюсть упала на грудь и со щелчком вернулась на место.
   В мою сторону шёл человек, которого я собственноручно больше четырёх лет назад похоронил под стенами деревни.
   - Я Курт. Курт Вигнер, - протянул он руку для приветствия, - охотник. Живу в этой деревне вместе с дочерью, Таной.
   - Кир Ромов. - на автомате ответил я.
   Я что, сошёл с ума и у меня галлюцинации? Курт выглядел также, как в тот день, когда я впервые его увидел. Но как это возможно???
   - Кир, а как ты в мёртвом лесу очутился? Я не видел, что бы кто-то мимо деревни проезжал.
   Та-ак. Похоже, Курт принял меня за очередного искателя приключений. Пока не разберусь что к чему, придётся включить режим паранои.
   - Понятия не имею. - я постарался быть максимально убедительным. - Открыл глаза, лежу под деревом. Что было до пробуждения - вообще ничего не помню. Только имя своё.
   - Чудно то как, - Удивился Курт, но похоже поверил. - Ну пойдём к нам в дом. Наверное, проголодался. Не гоже путника на дороге бросать.
   Когда мы вошли в наш дом, Тана сидела за столом. Живая и вновь превратившаяся в ту милую, робкую девушку. Неимоверных усилий мне стоило сдержаться, чтобы не броситься к ней, заключив в объятья.
   Правду сказал голос в пещере "Знания дают не только благо, но и боль...". Моё сердце сейчас обливалось кровью при виде дорогих мне людей, которые теперь смотрели на меня всего лишь с интересом.
   Впихнув в себя еду, почти не ощущая вкуса, скомкано поблагодарил хозяев и пулей вылетел из избы. Ноги сами вывели к тропинке, ведущей в село.
   Да это жесть какая-то. Четыре года вычеркнуто из жизни. Все те, кто меня знал, те, с кем меня столько связывало. Я для них теперь совершенно чужой человек.
   Неожиданно меня нагнал Курт.
   - Кир, погоди. Куда ты через лес рванул, у тебя ведь даже оружия нет никакого. Вот, возьми хотя-бы нож. - с этими словами он передал мне широкий охотничий тесак.
   - Спасибо...
   Что-то у меня совсем мозги перестали работать. Куда я бегу? Ни денег, ни знакомых. Собственно, а что у меня вообще есть?
   Курт уже скрылся за покосившимся забором заброшенной деревни, а я опустился на землю, облокотившись о ствол дерева за спиной.
   И так, что мы имеем. Меня забросило в момент появления в этом мире - факт. Радуюсь, что зрение не потерял как в прошлый раз. Обшарив карманы, неожиданно обнаруживаю зажигалку и помятую пачку "Парламент" с парой сигарет. В прошлый раз её не было, толи выпала пока я по лесу ползал, или Тана выбросила, когда вещи отстирывала. Пачка сразу летит за спину, исчезая в глубокой траве. За четыре года полностью избавился от этой вредной привычки и начинать снова не собирался. Тем более и курить тут нечего. Всё, в карманах пусто. Рядом лежит охотничий тесак.
   С активами совсем не густо. А с пассивами.
   Тут ещё интереснее. Технически, я знаю очень многих людей, которые могут быть полезны, но прийти к ним, и заявить - мы будем с вами знакомы в будущем? Короче, не вариант.
   Господи, о чём я думаю... У меня в карманах ветер свистит, не понятно, чем ужинать буду, и буду ли. А я планы строю по покорению Олимпа. Думай, Кирилл.
   Спустя час у меня появились первые намётки. Прямо феникс, восставший из пепла. Исток я или погулять вышел? Даже настроение поднялось.
   Отлипнув от дерева, отряхнув мусор, прилипший к штанам, я вернулся в заброшенную деревню. Вовремя! Курт как раз вытащил тележку, с которой мы ходили за результатами рыбного промысла, и уже направлялся в сторону луга. Если и удивился, увидев меня, входящего на подворье, вида не подал.
   - Курт, я тут кое-что в лесу обронил. Можно у тебя одолжить не на долго лопату?
   Поколебавшись несколько мгновений, охотник вернулся в дом, и вынес грубое подобие деревянного совка. Конечно, не та лопата, с которой я ходил на раскопки, но на безрыбье и рак рыба.
   Я хорошо запомнил то место, где тогда откопал посох. Вспомнить бы еще, где контейнер с пергаментами, тогда можно смело в школу магии идти к Эвенвуду. Но тут моя память оказалась бессильна, слишком много тогда кучек раскопал, что бы они отложились в памяти.
   Уверенно обойдя один из пригорков, вышел к дереву, ствол которого был обуглен с одной стороны. В отличии от остальных деревьев, сюда, видимо, попала обычная молния, вызвав маленький пожар. Да, всё верно, вот и маленький холм, на котором тогда сработал поисковый амулет.
   Копать деревянной лопаткой было тяжело, но к вечеру мои старания были вознаграждены, когда из костяных пальцев скипетр перекочевал в мои руки.

 []

   Активирую камни со встроенными рунами первоуровневых заклинаний. В ствол послушно бьют по очереди огненный шар, молния и, на последок, вонзается огромная сосулька. Замечательно! Напрягаю воображение, протягивая к накопителю энергетические каналы. Просто шикарно!!!
   Оружие есть, теперь бы поесть...
   Покинув зону магической аномалии я уверенно углубился в обычный лес. Возвращаться в дом к Курту и Тане с пустыми руками было не комильфо. Скажу вам, охотится с магическим скипетром, конечно, кощунство, но какая результативность.
   Едва войдя в лес, тут же заметил в траве крупного зайца. Вот только в азарте активировал сосульку, вместо запланированной молнии. Заяц даже пикнуть не успел, как его буквально разорвало глыбой льда. Печалька, остались от него только рожки да ножки. Да и те еще попробуй найди в густой траве.
   Когда я постучал в окно избы, на небе взошла луна.
   Через пару минут в проёме двери возник Курт с близнецом моего тесака в руке.
   - Ты? - он с удивлением рассматривал мою фигуру.
   Да, видок еще тот. С одной стороны на ремне джинсов болтается нож, с другой скипетр. А в обоих руках шкуры и тушки - результаты вечерней охоты.
   - Не думал тебя живым встретить. Как увидел, что в мёртвый лес пошёл, распрощался со своей лопаткой.
   - Это благодарность за инструмент и сытный обед. - На пол упали три шкуры волков. - Это за ночёвку, надеюсь, позволишь заночевать в вашей избе. - Рядом легли пять тушек крупных зайцев. - Мне и сеней хватит, ночь переждать. А завтра пойду в селение.
   - Хрена се..! - За спиной Курта показалась Тана, привлечённая шумом и удивлёнными возгласами отца. - Так ты еще и маг.
   Он покосился на жезл.
   - Первый раз в жизни вижу мага, который не чурается охоты. - он с удовлетворением рассматривал богатую добычу.
   - Я бы сказал, скорее, охотник, который не чурается пользоваться магией. - От вида "подвисшего" после последней фразы Курта, на моём лице не вольно появилась улыбка.
   - Так что, хозяин, позволишь переночевать?
   - Почту за честь оказать гостеприимство такому знатному охотнику.
   В сенях мне спать категорически запретили. Накормив меня собранных на скорую руку ужином, Курт лично расстелил постель на широкой лавке в доме. Едва голова коснулась подушки, я тут же провалился в сладкие объятия сна.
   Утром меня накормили сытным завтраком. Пока ел, несколько раз поймал задумчивые взгляды Таны на себе. А под конец трапезы еще и Курт подвязался.
   - Кирилл, я тут подумал... Раз ты потерял память, и за душой ни гроша - тяжко тебе сейчас придётся. Может останешься пока у нас, будешь охотиться, шкуры свози на продажу в село. А как хоть чуть встанешь на ноги, там уже сам решать будешь, как дальше быть.
   Вот такой вариант я даже рассматривать не хочу. В прошлый раз наше знакомство привело к их гибели. Да, в смерти Курта я считал отчасти виновным и себя. Если бы не моё появление, всё могло сложится иначе. Так что от его предложения пришлось отказаться. Как бы не было тяжело, из сердца придётся Тану вычеркнуть, ради её же блага. Еще не известно, как всё сложится дальше.
   Собрав свое нехитрое обмундирование, перекинув заплечную сумку с едой, которую чуть ли не насильно впихнул охотник, вновь покинул охотничью деревню.

*****

   Солнце ласково пригревало своими лучами, легкий ветер шевелил волосы. Я шагал по знакомой тропинке, что вела в село где заправлял Захарий. Думаю, на какое-то время стоит подвязаться в качестве охотника, пока в кошельке не зазвенят монеты.
   Если конкретных планов на ближайшее будущее не было, то с конечной целью я определился, как только полностью осознал, чем закончился визит в пещеру с древней реликвией. Быть или не быть, даже не стоял вопрос. Когда представится подходящая возможность, я найду Маривальди и сделаю ему очень больно. Дело даже не в мести, хотя претензий к нему у меня столько, что впору блокнот заводить. Он как заноза в заднице, пока вроде не мешает, но мысль о нём вызывает дискомфорт.
   Едва плетённый забор деревни оказался в поле зрения, ветер донёс ржание нескольких лошадей, крики и звон железа. Хм, что-то там не то творится, в селении столько коней отродясь не было.
   Добежав до ограды, увидел, как по улице гарцуют на жеребцах несколько человек. За то время, пока жил в селе Захария, перезнакомился со всеми крестьянами. Всадники явно были не из местных. На людей из барской дружины тоже, вроде, не похожи.
   Лишь, когда из-за стены дома показался наездник на чёрном как смоль жеребце, всё встало на свои места. Уж кого-кого, а своего Уголька я узнал сразу. Незваные гости были бандитской шайкой, что решила поживиться, разграбив село. Это я удачно зашёл. Не теряя больше ни секунды, потянулся к висящему за поясом жезлу.
   После первых же выстрелов трое нападавших, словно мешки, набитые сеном, рухнули под копыта своих лошадей, так и оставшись неподвижно лежать на земле. Даже защитные амулеты не удосужились одеть, облегчённо подумалось мне. А чего им тут опасаться. Крестьяне особо и не сопротивлялись. Даже удивительно, как они в тот раз смогли отбить жеребца у атамана.
   Заметив появление новой фигуры, но ещё не осознав истинной причины гибели своих подельников, четверо всадников, оголив оружие, кинулись мне не встречу.
   Я медлил. Не хотелось калечить коней. Жеребцы были знатные, вывезти в город - монет по сорок каждый уйдёт. Хоть принцип наведения на цель заклинаний и обычного дистанционного оружия отличались, со значительным перевесом в пользу первого, это всё же не самонаводящаяся ракета.
   Неожиданно правую руку, в которой был магический жезл, обожгло болью. Удар был настолько сильным и неожиданным, что меня развернуло. Я с удивлением уставился на стрелу, торчащую из плеча. Из дверного проёма избы, находящейся чуть позади, выскочил бородатый мужик и с ухмылкой на мерзкой роже натягивал тетиву для нового выстрела.
   Из-за пробившего мышцы наконечника, рука отказывалась повиноваться моим желаниям. Выхватив левой рукой жезл из слабеющих пальцев, влепил прямо в скалящуюся рожу фаербол. С такого расстояния эффект был сногсшибательным во всех смыслах. Тело мужика оторвалось от земли, и с воплем, который тут же перешёл в вой и затих, рухнуло перед крыльцом. Воздух наполнился едким запахом палённых волос и плоти.
   Ржание лошади, раздавшееся чуть ли не над ухом, заставило сделать меня гигантский кульбит, что и спасло от просвистевшего в опасной близости лезвия. Перелетев тело уже мёртвого врага, я штопором нырнул в открытую дверь, наугад стрельнув за спину молнией. Послышавшаяся сзади ругань подтвердила, что боги сегодня ко мне благосклонны.
   Выглянув в проём, улыбнулся оставшимся бандитом во все тридцать два зуба.
   Перед избой стояло трое всадников, четвёртый валялся на земле, корчась от боли. Три с половиной на одного, и четыре жмурика ((жарг.) покойник, труп. Прим.). А что, мне такая арифметика начинала нравится.
   Судя по растерянны лицам разбойников, до них начало доходить, что мой калькулятор круче их калькулятора.
   Внезапно, от увиденного, мои глаза полезли на лоб. По улице грациозно летели тяжёлые деревянные вилы. Проследив траекторию, я заметил за огорожей дома кузнеца, опускавшего после мощного замаха руку. Ну понятно, кто еще мог так метнуть дрын, весом больше десяти килограмм.
   Вот это силища, мысленно восхитился я, когда вилы, буквально вырвав из седла ближайшего к кузнецу всадника, пролетели с ним еще несколько метров.
   Теперь уже на лицах оставшихся в живых бандитов проступила уверенность... Уверенность в том, что надо "делать ноги". Оба всадника развернули лошадей, намереваясь покинуть село через тот проход, в который я недавно вошёл.
   Щаз! Не хватало еще, что бы они наткнулись на Тану и Курта в лесу. Вылетевшая из кристалла накопителя сосулька продырявила вожака, привставшего на стременах в очень деликатном месте, лишив невинности. Он заорал таким дискантом, что жеребец второго наездника, испуганно прижав уши, встал на дыбы, скинув не ожидавшего подставы седока.
   Тут уже инициативу взяли в руки женщины. В криками, вооружившись ухватами, старыми оглоблями и даже вениками, человек двадцать волной накрыли поверженных противников.
   От избытка адреналина меня потряхивало. Только сейчас вспомнил, что ранен. Опустившись на пол, внимательно осмотрел торчащую из руки деревяшку. По-ходу, мне повезло, если наконечник, застрявший в моих мышцах можно назвать везением. Стрела упёрлась в кость. Отклонись на несколько сантиметров, она с легкостью пробила бы мягкие ткани и, скорее всего, ранила лёгкое. Сомневаюсь, что тут способны лечить лёгочные кровотечения.
   Когда я наконец оторвался от осмотра раны, напротив меня уже стоял склонившись в глубоком поклоне Захарий, ожидая пока я обращу на него внимание.
   - Благодарю, господин маг, за то, что не прошли мимо и обратили ваше высокородное внимание на простых холопов. Даже не знаю, чем отплатить... Может господин изволит баньку... и девушку...
   О времена, о нравы!
   - Захарий, да ты вообще охренел? Мне бы горячей воды, рану обработать, и перекусить чего, а то крови много потерял.
   В глазах старосты появился суеверный ужас.
   - Откуда высокородному господину известно имя такого ничтожного человека?
   Вот же зараза, прокололся.
   - Люди много добрых слов говорили про твою деревню. И вообще, перестань пыль елозить, я не господин и не маг. Обычный охотник. Вот услышал про вашу деревню, решил остановиться тут, думаю может охотники в селении не помешают.
   - Свят, свят. Разрази меня гром. - запричитал мужик. - Да я же своими глазами видел, как с небес по супостатам молнии били...
   - Захарий, давай потом это обсудим. Распорядись что бы воду нагрели, мне стрелу извлечь надо.

*****

   Уже примерно через час я сидел в светлице, а над рукой суетилась травница. Повезло, что наконечник стрелы даже полностью не погрузился в мышцу. Кроя трех этажными матами разбойников, сбивая эмаль с зубов, я с горем пополам вытащил из руки наконечник. Рана выглядела хреново. Промыв водой, присыпав каким-то сухим мхом, травница обмотала руку чистыми тряпками. Эх, сюда бы перекись, хлоргексидин, или, хотя бы, фурацилин. Про антибиотики широкого спектра я вообще молчу.
   Пока занимались ПХО (первичная хирургическая обработка), народ до нитки обобрал татей и свалил всё их добро на дворе у избы старосты. Туда же пригнали восемь жеребцов. По здешним законам, теперь всё это принадлежало мне.
   Осмотрев всё барахло, выбрал себе пару ножей и добротный лук. Порадовал мешочек с деньгами. Видимо давно и успешно разбойники занимались своим промыслом. Всего набралось больше двух сотен монет.
   - Захарий, - обратился я к старосте. - Я вот что подумал. Всё это оружие мне не надо, да и доля за одного кровопийца ваша. Его кузнец вилами снял. Я бы себе вороного жеребца оставил, а остальное на рынок свезите. Если что приглянется, оставьте для своих нужд. Кони вам все равно эти без надобности. Пахать они не приучены. А за одного скакуна можно трёх тяговых лошадей взять.
   - Хоть ты и молод, но в словах твоих мудрость. - Староста с уважением смотрел на меня. - Через 3 недели в городе ярмарка. Накажу мужикам, пусть всё добро туда свезут.
   На том и решили.
   Поселили меня через два дома от старосты. Там жила вдова местного охотника.
   Несколько дней я отлёживался. Рана почти не позволяла двигать рукой, так что целыми днями я просто слонялся по деревне. Зато времени всё обдумать было более чем достаточно.
   Главной задачей сейчас было собрать более-менее приличную сумму, чтобы переселиться в город. Только в этот раз я решил не искать Макса, а лично пройти обучение в школе магии. Из этих мест требовалось убраться как можно скорее. Уверен, что Маривальди с Араамом уже ждут меня. Но пока они не знают моей внешности, есть реальный шанс затеряться. Всё упирается финансы. Хотя бы тысячи полторы монет потребуется на первое время.
   Я начал проводить не хитрые расчёты, как бы в кратчайшие сроки сколотить нужную сумму.
   Шкуры волков, зайцев, лисиц и прочего пушного зверя пользовались стабильным спросом, в этом я был уверен. По ценам меня просветил Захарий. Оказалось, у него целая учётная книга на такие вещи есть.

 []

  М-да. На норках тут бизнес точно не сделаешь. То-то на меня тогда Курт смотрел, когда я добычу вывалил. Там одних шкур на шестьдесят монет было. Охоту на соболей я сразу отмёл. Жили они в более холодном климате, тут если и попадутся - единичные особи. Вот на бобров можно сходить, речка не далеко. Ну, понятно, волки, лисы, зайцы. Белок стрелять у меня никакого желания не было. Слишком милые создания.
  Сейчас чуть поправлюсь, и можно на охоту выходить. Гляди за месяц-два разбогатею. Это не силки ставить и с луком бегать. Одной молнии хватит, что бы даже волка поджарить. А на счёт волков у меня особые надежды были. Где-то в лесу сидит оборотень, за амулет которого можно ну очень неприличные деньги получить. Только во сдюжу ли сам. Мужиков под это дело подписывать не хочу, да и не согласятся, наверное. Волки тут очень опасные, на них и никто специально не ходит, если только в капкан попадётся.
  Но планам моим помешали непредвиденные обстоятельства. К вечеру поднялась температура. Похоже пошло загноение раны. Все старания местной травницы эффекта не давали. Наверное, дар у неё совсем слабый был.
   - Захарий, просьба есть. - Подозвал я старосту, когда он в очередной раз заглянул проведать меня. - В заброшенной охотничьей деревне живёт Курт с дочерью. Она хорошая травница. Отправь туда людей, пусть уговорят приехать. Боюсь без неё закончится всё плохо...
   - Да, знаю я его. Нормальный мужик, хоть и живёт отшельником. Прямо сейчас отправлю к ним одного из охотников.
   К вечеру над моей постелью уже ворковала Тана. Курт приехал с ней, не желая отпускать саму. Не знаю, может действительно у неё есть сильный дар к лечению, а может это тепло её рук и взглядов помогло. Но уже через пару дней воспаление вокруг раны уменьшилось и жар начал спадать.
   Сегодня, открыв глаза после побуждения, почувствовал, что опасность миновала. Когда несколько дней назад появилось чувство распирания и подёргивания, начал терять надежду - то был явный признак распространения заразы, с перспективой остеомиелита и сепсиса. Сейчас, приподняв повязку, я видел затягивающиеся края раны с умеренными признаками воспаления.
   Сладко потянувшись, я вдохнул полной грудью. Свесив ноги с лежака, встал на дощатый пол, придерживаясь за стену. Последние дни на столько ослаб, что даже по нужде мне помогал выходить Курт. Хоть ощущалось легкая слабость и головокружение, это не помешало мне дойти до стола, где уже был накрыт завтрак.
   Подцепив со тарелки приличный кусок вяленого мяса, вышел во двор, усевшись на крыльцо, начал его поглощать. За много дней ко мне наконец вернулся аппетит. Пряное мясо словно таяло во рту, наполняя желудок приятной сытостью. Покончив с едой, откинулся на массивны столб, что подпирал навес крыльца, подставив лицо пока еще тёплым лучам солнца.
   Со стороны могло показаться, что я задремал. Но в голове наоборот работал мощный компьютер, анализируя и сопоставляя факты. Есть такой термин 'Эффект бабочки'. Многие ассоциируют его с путешествиями во времени, но в жизни такая фишка встречается сплошь и рядом. Любое незначительное влияние на замкнутую систему может иметь большие и непредсказуемые последствия. Измени в программе переменную, получи в ответ ядерный взрыв. Здесь такой переменной стал я.
   Моё появление в этом мире в тот раз подчинялось парадоксу предопределения. Я шёл по заранее просчитанному пути, ведомый невидимым кукловодом. Отклонения от маршрута всегда встречало противодействие и ощутимую отдачу. Теперь у меня появилась возможность самому подёргать за ниточки.
   В прошлой вероятности Курт погиб в результате несчастного случая, а забота о девушке легла на мои плечи. Что если его гибель была предопределена, а Тану ждала совсем не сладкая жизнь? Сейчас цепочка событий вновь свела с ними. Быть может это не случайно? Почему бы не попробовать изменить события. Тем более я уже начал это делать.
   Оказавшись в селении в момент нападения бандитской шайки, я невольно изменил ход событий. Село не разграбили, крестьяне, погибшие при нападении тогда, сейчас остались живы. Банда уничтожена. Вот и в судьбе охотника с дочерью я могу принять непосредственное участие. Я тряхнул головой, выгоняя лирический настрой.
   Вопрос надо было ставить жёстко и ребром. Уже сейчас события вошли в совершенно другую колею. Еще пара месяцев, когда станет доступна синхронизация старой и новой реальности. Тот же беспредел волчьей стаи неизбежен, и Араам, наверняка сидит в избе дожидаясь меня. Вот только хрен им, а не комиссарского тела. Я был готов к превентивным действиям.
   Во-первых, Курт с Таной не должны вернуться в заброшенную деревню. Во-вторых - надо заняться волчье стаей, пока упоминание он ней еще не вызывают иррациональный страх. В-третьих...
   Что в-третьих, я еще не решил. Но валить отсюда надо быстро, пока делегация, встречающая меня не сообразила, что гость покинул аэропорт через чёрный ход.
   Дождавшись в доме возвращения охотника с дочкой, я изложил свои мысли.
   Вот же упёртый. У меня стали заканчиваться аргументы, но Курт был категоричен и не собирался ни под каким предлогом уезжать из их избы на краю мёртвого леса.
   Надеялся, что до этого не дойдёт, но вариантов он мне не оставил.
   После рассказа об их прошлой жизни и причинах бегства, охотник стал похож на фарфоровую статуэтку. Такой же бледный и неподвижный. Лишь скрип столешницы под побелевшими пальцами, которыми он вцепился в край доски, выдавал бушующую бурю эмоций.
   - Откуда ты это знаешь? - хриплым шёпотом прозвучал вопрос. Тана сидела молча, следя за нами перепуганным взглядом.
   Что ему сказать? Открыться, не поверит. Люди склонны к мистике, придётся подыграть.
   - Мне просто дано видеть больше, чем другим. Ты открыл двери своего дома одинокому уставшему путнику, теперь я хочу ответить тебе добром на добро.
   Бред конечно, но в определённых ситуациях лучше всё списывать на зелёных человечков.Я видел, что он почти сломался, просто надо было время всё это принять.
  С 'во-первых' вроде разобрался, на счёт 'во-вторых' разговор будет к старосте, но не сейчас.
  *****
   Прутик в моей руке вычерчивал очередную линию на земле перед крыльцом. Рисунок предо мной со стороны можно было принять за детские каракули - палочки, чёрточки, непонятные значки. На самом деле это была схема, на которой я помечал все более-менее значимые события за первый год. Только сейчас, охватив всю картину взглядом, я был шокирован гением эфирника. Почти всё, что происходило до того момента, как я попёрся в школу магии, отыграл как по нотам. Хотя, уверен, пару раз ему пришлось импровизировать. Накануне удалось пообщаться с охотниками на предмет большой волчьей стаи. Те лишь в недоумении пожимали плечами. Мол, откуда. Да, волки были, но такую крупную стаю, да еще под самым носом, давно бы уже заметили. Откуда, скажите на милость, тогда взялась организованная стая, управляемая магом-оборотнем.
  Я не поленился, съездил на Угольке в месту памятной битвы.
  До первых холодов было месяца полтора. Земля вокруг оврага была усыпана опавшими листьями, так что если стая и была, следы я увидеть не мог. Держа посох 'на взводе', пригибаясь к земле, я двигался по краю провала. Даже если на той стороне, за буреломом, окажутся звери, несколько огненных шаров остудят их пыл. Как и в прошлый раз, обогнув овраг, осторожно перелез через завалы веток, стараясь издавать поменьше шума. Но на поляне оказалось пусто. Что и требовалось доказать. Тщательно обыскал 'берлогу' под поваленным деревом. Возможно, когда-то она и была чьим то жилищем, но покинули это место, судя по всему, давно. Учитывая хронологию, до появлении стаи у меня не меньше месяца.
  Следующий день я потратил на поездку в трактир, где бармен когда-то любезно предоставил наводку на престарелого мага-отшельник. Удивлённо-недоумённый взгляд трактирщика в ответ на мои расспросы дал более чем исчерпывающий ответ. И стая, и Араам появились из-под земли, словно грибы после дождя, стоило начать 'шевелиться'. Не удивлюсь, если визит барского отпрыска в деревню на самом отшибе владений тоже был результатом стараний известной личности.
  Раз так легли карты, воспользуюсь древней мудростью 'Хочешь жить в мире - готовься к войне'.
  Подозрения переросли в уверенность, что вся цепочка событий - волки, встреча с магом-отшельником и визит молодого барина со своими прихлебателями, это тщательно спланированная операция. Это заставило изменить все планы в отношении оборотня. Когда рана, наконец, затянулась и перестала ограничивать в выборе действий, мои отлучки из селения приобрели регулярный характер. Вооружившись топором, периодически наведываясь в кузницу за нужными деталями, я готовился к торжественной встрече с первым посланием от эфирника. Попутно строил планы на будущее.
  Сразу вычеркнул из них жирным красным маркером Араама. На фига козе баян. Всё что надо было услышал от него ещё в прошлый раз. Конечно, заманчиво вновь получить в пользование целое поместье, но оно того не стоило. Тем более, финансовое положение было не в пример лучше, чем в прошлый раз. Несколько дней назад вернулся обоз из города, за коней и оружие выручили даже больше чем надеялся - почти четыреста монет. И шкуры на продажу понемногу скапливались. Захарий без возражений принял меня в статусе охотника.
  Пока в Багдаде было всё спокойно. Меня, Курта и Тану заселили в пустующий дом на краю села. По иронии судьбы, снова оказались под одной крышей, только теперь я выступал в качестве гостеприимного хозяина. Как и в 'прошлой жизни' Курт ходил на охоту, Тана вела домашнее хозяйство, ну а я делал свои тёмные делишки. Всё бы хорошо, но приходилось постоянно себя контролировать, что бы 'по старой памяти' не чмокнуть девушку не ночь или не приобнять, проходя мимо. Масла в огонь подливали ещё её взгляды, которыми она каждый день провожала и встречала меня.
  Известия о волчье стаи появились, как и планировал, с первым снегом. Охотники, вернувшись в селение, возбуждённо рассказывали об увиденной пятёрке матёрых зверей, что для этих мест было неординарным событием.
  Следующим утром я тихо покинул селение, направляясь в сторону волчьей норы. Вот только пошёл я не наезженной дорожкой, а дал приличный крюк, так что вышел с обратной стороны норы, не встретив на пути ни одного зверя. Самым сложным оказалось взобраться на поваленный ствол, где произошла финальная битва. Сам дурак, чего уж обижаться. Пока готовил сюрприз, добирался привычным путём, не догадавшись проверить подходы с другой стороны. Вот теперь приходилось лезть через завал, ежесекундно отцепляя тулуп от сучков.
  Зря я так старался соблюдать режим тишины в эфире. Логово, освещаемое лучами высоко стоящего солнце было абсолютно пусты. Неужели ошибся со временем, или в этом варианте событий волки были не предусмотрены? Уже собираясь спрыгнуть со ствола, в последний момент заметил сорванную метку. Закончив мастерить ловушку, распустив кусок льняной бечёвки, сделал тонкую нить, которую натянул на уровне пояса через относительно не широкий лаз. Мелкому зверью она не была помехой, а вот огромная туша вожака сорвёт её, даже не заметив. Значит, стая уже появилась, и сейчас где-то охотится. Вернувшись на исходную позицию, я занялся самым скучным занятием - ожиданием. Когда окончательно стемнело, появилась мысль, что план немного не доработан. Пролежав почти неподвижно на бревне с обеда на холоде, я почти не чувствовал конечностей. Еще и голод последние несколько часов давал о себе знать.
   - Ну их в пень, надо хотя бы пожрать в следующий раз прихватить. - С этой мыслью я начал приподниматься, собираясь спуститься на землю. Но движение так и не закончил, превратившись в статую.
   Из-за деревьев на поляну вышла стая. Впереди шёл, огромный как телёнок вожак с горящими глазами, за ним следовало семь матёрых волков. Мля, прям Белоснежка и семь долбаных гномов. Едва удержался, чтобы не заржать от такой аллегории. Процессия скрылась из вида, исчезнув в норе. И как они там все поместились...
   На такую удачу я даже не смел надеяться. Схватив топор занемевшими руками, рубанул трос. Пять обтёсанных стволов молодых деревьев, заострённые на концах и связанные в единую конструкцию толстыми верёвками, с шелестом упали вниз, углубившись сантиметров на тридцать в землю благодаря заранее выкопанным ямкам. Сверху они надежно фиксировались массивным брусом, в нескольких местах притянутом в огромному стволу упавшего дерева. Мне полторы недели понадобилось, чтобы вся эта конструкция заработала как часы. Без дрели, шуруповёрта и даже без гвоздей, умудрился сделать массивную решётку, которая сейчас намертво перекрыла выход. Рассчитывая конструкцию, я до самого конца опасался, что стволы, в обхвате сантиметров по десять, не выдержат прыжка туши, весом больше центнера. Более толстые колья брать вообще смысла не было, у меня банально не хватило бы сил поднять такую махину. Но теперь, видя в щели, что звери едва не на головах друг у друга вертятся, пытаясь выбраться из норы, ставшей ловушкой, расслабился. Разогнаться при всём желании было негде. Даже не став спускаться вниз, достав жезл и всунув его в самую широкую щель, запустил динамомашину. Конечно, огненные шары в тесном пространстве были бы куда эффективнее, но нахрена добро переводить. Столько шкур внизу бегало. От непрерывно бьющих молний из накопителя внутри стало светло как днём. Минута - и среди мёртвых тел, наваленных грудой на земле, на ногах остался только оборотень. У паршивца хороший защитный амулет. В прошлый раз я из-за неопытности не удосужился сделать полную ревизию, удовлетворившись мордой волка на цепочке.
   Теперь в оскаленную пасть летели глыбы льда. Наконец амулет истощился, и очередная сосулька, разбившись о черепушку прямо меж глаз, от чего изобразив сходящееся косоглазие, волк рухнул на подогнувшихся ногах.
   Не теряя времени, я слетел со своего места дислокации на землю перед входом в нору. Несколько ударов топора разрубили веревки, и решётка начала рассыпаться.
   Выдернув два дрына, я разрубил их пополам, и по-быстрому обстругав, вогнал в землю. Затем, собравшись с силами, выволок тушу оборотня, и привязал его лапы к импровизированной дыбе. Сосулька приложила его от души, пока я обустраивал место для экзекуции, волк даже не пошевелился. На всякий случай, перед тем как начать, я приложил его обухом топора по голове. Острый нож аккуратными движениями отделял шкуру от мощного тела. А что, за такую шкурищу можно тройную цену содрать. Неожиданно тело выгнулось, и на меня уставилась пара глаз наполненных болью.
   - Мужик, ничего личного, чисто бизнес, - пробормотал я, усердно подрезая очередной кусок кожи. Выражение боли в глазах на миг сменилось изумлением. Первый раз вижу волка с охреневшим выражением на морде. Издав подозрительный писк, туша еще раз дёрнулась и зрачки заволокло дымкой.
   - Вот гад, - в сердцах выругался я, - не мог минут десять потерпеть, не умирать. Сейчас я держал в руках кусок старческой дряблой кожи. Только что у меня из рук уплыло минимум пятьдесят монет. За ту тряпочку, в которую превратилась роскошная шкура, и пол копейки не дадут. Её даже на бубен стыдно натягивать.
   Посокрушавшись несколько минут, приступил к обыску тела.
   На счёт защитного амулета я оказался абсолютно прав. На руке обнаружился небольшой браслет с квадратной металлической пластиной. Подзарядив его на глаз, тут же надел на свою кисть. А цепь с волчьей мордой, вытерев от крови об освежёванный кусок кожи колдуна, нацепил на шею. Вот теперь хоть человеком чувствуешь себя.
   Освежевав оставшихся волков, взвалив шкуры за спину, я двинулся в обратный путь. Волчонка в логове, к моему облегчению, не оказалось. Было бы не приятно стать его убийцей. В село я вошёл, когда луна стояла по среди небосклона, напевая песенку зайцев про Трын-траву из фильма 'Бриллиантовая рука'.
   Со словами '... А нам всё равно, мы волшебную курим трын-траву', я ввалился в свой дом, переполошив Курта и Тану.
   - Всё, с бобиками покончено, - авторитетно заявил я, - устал. Мне бы пожрать чего. Согласен даже на 'Мивину'.
   Но стоило мне облокотиться об стену, веки тут-же налились свинцовой тяжестью, и я сладко заснул.
   ******
   В деревне как-бы все дела завершил, но дальнейшие планы вообще в одну картинку не складывались. Даже если получиться пробиться в школу магии, а оттуда в магическую Академию, не понятно, как пойдёт дело с появлением магического зрения. Хоть сейчас номинально я и обладал потенциалом Истока, преимуществ аж никаких это не давало. Как успел понять, штудируя книги в библиотеке - магия не тот предмет, экзамен по которому можно сдать экстерном. Это как мастерство акробата или престедижитатора. Одно не ловкое движение, и вывих мозга гарантирован, а это не лечится.
   Очень скоро Араам поймёт, что их гениальный план не сработал, а если к этому времени 'засвечусь' в стенах академии, он опять сделает финт. Повторение, конечно, мать учения, но боюсь после третьего раза я прямо из мёртвого леса поеду бить морду одному вредному пенсионеру.
   Раз уж я получился весь из себя такой уникальный, буду 'уникалить' дальше. Пока не появится в арсенале несколько зубодробительных фокусов, придётся отсиживаться в глуши.
   В голове, словно заноза, сидела мысль, невольно высказанная Серегором - 'Магическое зрение - как клапан, появляется, когда маг достиг своего потолка'. Знать бы ещё, где этот потолок. С какой стороны не заходил, всё упиралось чисто в технический 'затык'. Надо как-то 'пробить' каналы до такой степени, что бы сорвало предохранители. То, что произошло на тренировочной площадке - лишнее тому подтверждение. Те несколько мгновений, пока над полем буйствовал энергетический шторм, я ВИДЕЛ. Пусть через мгновение всё слетело с катушек, я успел зафиксировать на подсознание то странное ощущение.
   Какая-то мысль, мелькнув на краю сознания, попыталась тактично 'свалить'. Стоять, бояться! Вот он ключик, где-то на поверхности. Начал перебирать, что же в моей нити рассуждений могло так зацепить. Клапан... Достичь потолка... Спалить предохранители... Энергетический шторм... Господи, какой-же я непроходимый тупица. Всё время решение лежало прям на ладони. Всё вокруг постоянно мне вдалбливали, что я не такой как все, и эфир на меня реагирует не так. В ванной плавать не научишься, но принцип почему не тонет тело в воде понять можно. Когда хотят научить плавать - бросают в озеро или в море. А где у нас бушующее море? Конечно, в эпицентре магической аномалии, в мёртвом лесу.
   Все эти рассказы о сотня людей, ушедших и не вернувшихся из магического урочища - истинная правда. Но, если капнуть глубже - сами дураки. Вот что произойдёт с крестьянином, у которого голова забита суевериями и предрассудками, когда он увидит выползающие из-под земли человеческие останки? Когнитивный диссонанс, срыв предохранителей, неконтролируемый гормональный шторм. Разрыв сердца от страха - совсем не сказочная аллегория. Ведите внутриартериально несколько кубиков адреналина, что бы сердце начало биться в режиме форсажа, добавьте в этот коктейль допамин и гистамин, что бы воображение заработало на полную мощность, плесните немного серотонина, что бы окончательно стереть грань между бредом и реальностью... С магами почти та-же фигня, только помноженная на запредельное давление магического фона. Уверен, пойди на следующий день за ушедшей группой, натолкнёшься на сборище пускающих слюни дебилоидов.
   Почему меня это не пугало? Да в современном мире столько ужастиков каждый день по ящику видишь, что вид выползающего из земли 'жмурика' вызывает лишь сочувствие. Если уж всяких пидарасов, гомосеков и педофилов признали за людей, чем этот несчастный хуже?
   Итак, вперёд за орденами в славное урочище. Жаль, что поискового перстня нет, а то бы я ещё 'няшек' накопал. Но лопату я на всякий случай решил взять. Мало-ли попадётся, мне на пути скелет, у которого при жизни был скверный характер, начнёт приставать... Если уж он порождение магического фона, совсем не факт, что его возьмёт магия из скипетра. А так лопатой приголублю, заодно и прикопаю.
   Собрав в дорожную сумку съестного побольше, на тот случай, если придётся подзадержаться, уже через два дня после того как меня посетила светлая мысль, выехал на Угольке по направлению к заброшенной деревне охотников. С одной стороны седла висела сумка с провизией, с другой корм для жеребца. На спине болтался лук с колчаном, а на поясе жезл и небольшая лопата.
   ******
   М-да. Вот в кого я такой недалёкий уродился. После двухчасовой прогулки по заснеженному лесу у меня зуб на зуб не попадал от холода.
   - Хоть ты Кирилл и не Иван-дурак, но похоже, иногда думаешь жопой. Пока сидел в доме возле печки, мысль о поездке в сердце магической аномалии выглядела гениальной. Вот только реальность оказалась суровой и беспощадной. Крепчающий мороз и продувающий до костей ветер, от которого не защищали даже исполинские стволы деревьев, быстро перекрасили мои розовые мечты в серый цвет. На морозе люди погибают не от переохлаждения, а от потери жизненных сил. Даже мысль, что до охотничьего домика идти еще не меньше километра нагоняла жуткое уныние.
   Всё бы отдал, чтобы избавиться от сковавшей всё тело стужи. Внезапно, словно повинуясь моему желанию, ветер, мгновение назад свистящий в ушах, прекратился. Вьюга никуда не делась, вокруг всё также срывало с земли покрывало не успевшего слежаться снега, который столбом поднимался вверх. Но летящие снежинки на расстоянии вытянутой руки, словно ударялись в прозрачный кокон, обминая его, либо падая на землю.
   И что это было? Не-не, я совсем не против. Оказавшись в зоне штиля, стало легче дышать. Мороз почти не ощущался, и голова сразу заработала в нужном направлении. Похоже, 'сработала' моя способность управлять эфиром. Араам как-то попытался объяснить, что возможности манипуляции эфиром у нашей братии зависят напрямую от его концентрации в пространстве. А в эпицентре аномалии, думаю, его плещется не меньше чем в коконе сильного мага. Вот и получилось, что повинуясь моему желанию, возник какой-то силовой кокон. Это хорошо, что не пожелал побольше тепла, не хватало еще оказаться в кольце обжигающего пламени. А так вышло очень даже ничего - сухо, тепло и комфортно. В тот момент, когда сильный порыв ветра поднимал снежинки с земли, границы незримой преграды становились на миг осязаемыми.
   Я шёл, порывы ветра, превратившиеся в небольшой ураган, обтекали меня, словно пенистая шапка волны волнолом. Даже не заметил, как оказался на краю той самой ямы, из которой выкопал магический жезл. Сейчас она была почти наполовину засыпана снегом, но по краям валялись части доспехов, на некоторых были видны выбитые руны. Повинуясь наитию, руки как-бы по мимо воли потянулась к металлу. С них, пробивая снежную пелену, сорвались светящиеся жгуты. В тот же миг потемневшие знаки вспыхнули ярким светом, а от куска покорёженного железа ощутимо потянуло теплом. Постепенно доспех приобрёл ярко красное свечение, так что отдельные значки стали неразличимы. Словно зачарованный, я не мог оторваться от этого зрелища. Снежинки, падая на поверхность, тут же превращались в перегретый пар. Пространство вокруг заполнилось густым зеленоватым туманом. Время словно перестало существовать, ощущение струящихся через тело потоков энергии заглушило остальные чувства.
   Похоже я задремал. Придя в себя, долго пытался проморгаться, не веря глазам. Сквозь кроны деревьев пробивалось яркое солнце, лучи его были настолько горячими, что я мгновенно вспотел в тёплой одежде. На земле вокруг почти не осталось снега, лишь местами виднелись подтаивающие белые островки. Но даже это казалось сущей мелочью, по сравнению с вакханалией окружающего эфира.
   Всё пространство перед глазами было переплетено паутиной мощных энергетических жгутов. Я буквально поверхностью кажи ощущал напряжение энергетических потоков внутри них. Щелчок пальцев, проделанный мысленно, вернул миру привычный вид, еще щелчок - всё снова затянуто энергетической паутиной.
   Даже не знаю, откуда взялось понимание этого. Просто появилось в голове.
   Да-а. Погодка за ночь сделала не слабый финт ушами. Не смотря на начало зимы, вокруг неожиданно наступила весна. Как в детской сказке 'Двенадцать месяцев'.
   Удивляясь природному катаклизму, я вышел к заброшенной деревне.
   - Э-ээ. Это еще что за фокусы?! В загоне, где я вчера привязал Уголька было пусто. Первая мелькнувшая мысль была о нападении волков, но я её тут же отогнал. Следов боя нет. Не мог же мой жеребец стоять спокойно, пока его будут сжирать, да еще вместе с седлом и уздечкой. Да и живность старалась держаться от этих мест подальше. Я несколько раз обошёл подворье. Вообще никаких следов чужого присутствия.
   Вот-же подстава. Сколько мы с ним пережили, а тут на тебе, раз и исчез. Уже мало обращая на окружающую обстановку я побрёл в селение.
   Моё появление в селе вызвало небывалый переполох. Люди при виде меня бледнели, и заскакивали в свои дома. Нет, этот мир точно сошёл сума. Может со мной что не так? Зайдя к себе во двор, склонился над кадкой с водой, вглядываясь в отражение. Вроде всё нормально. Рога не выросли, клыки тоже.
   За спиной раздался шум. Оглянувшись, потерял дар речи. У двора собралось почти всё население наше деревушки. Только вот лица были какие-то неприветливые. В руках у многих были палки и и ухваты. За спинами мелькнула испуганно-растерянная физиономия старосты.
   - Захарий,- не выдержав, взревел я. - Вы что совсем страх потеряли. Стоило на пару дней уехать, вы тут до белочки допились?
   - Кирилл, ты? - наконец староста пробился через окружившую меня толпу. Ни его лице читалось невероятное изумление.
   - Нет бля, дедушка Ленин из мавзолея! Кто-же ещё.
   - А мы тебя еще зимой схоронили.
   - Чего!??? Вы что сделали?
   - Ну ты как ушёл в мёртвый лес, так и сгинул. Тана на третий день потребовала, что бы в деревню к их старому дому отправились охотники. Те, хоть и была лютая метель, до вечера обернулись, приведя твоего Уголька. Страха натерпелись до конца жизни. Говорили в мёртвом лесу словно конец света настал. Молнии били в глубине со страшной силой, даже на подходе к лесу слышались вопли и стоны. Они отвязав жеребца, рванули со всех сил обратно в село.
  
****** Мля.. Это что я на несколько месяцев подвис? Хрена себе! По внутренним часа не больше суток прошло. Как-бы это не звучало невероятно, но это был факт. В этом мире даже время не является незыблемой константой.
  
Еле удалось убедить всех что я - это я, а не призрак и не зомби, восставший из мёртвых. Наконец, народ разошёлся, по пути обсуждая произошедшее, а мне еще предстояло объясняться с Куртом и Таной. Первый сутра ушёл на охоту, а девушка собирала где-то недалеко травы.
  
Способность видеть энергетические линии я получил, отлично. Но колоссально пролетел с форой во времени. К весне планировал затеряться в городе, а в идеале быть на подступах к магической Академии. Получилось, завис почти на четыре месяца в магическом катаклизме. Наверняка Араам уже заждался в своей избушке, и попытка свалить по-тихому будет пресечена на корню.
  
Вечером меня ждала сцена 'не ждали' со слезами, объятьями и долгими расспросами. Что я мог рассказать? Сам в шоке.
  
Учитывая всё произошедшее, в моих планах произошли пертурбации.
  
Ситуация получалась следующая. Мой враг, знает, что я тут, но не знает кто я. Я знаю, что он знает, что я тут. И самое главное, я знаю, что он от меня ожидает. Как-то так.
  
Учитывая всё это, глупо было бы надеяться, что не будут пасти в городе, а особенно возле школы магии. Мой противник еще ни разу не был замечен в глупости и недальновидности. От сюда следует вывод, он будет выжидать, пока я не задёргаюсь, осознав наличие необычных умений. До этого времени выходить на контакт не имело особого смысла.
  
Я, конечно, 'накосячил' жутко, когда устроил геноцид разбойником, напавшим на село, оставалось надеяться, что внезапное появление 'опытного' мага не свяжут с личностью 'испуганного' попаданца.
  
Так что до поры до времени буду изображать из себя обычного деревенского охотника, пытаясь в процессе разобраться со своими возможностями. Кое-какие умные мысли были, не зря же я проторчал почти безвылазно несколько недель в библиотеке Академии.
  
Теперь, каждое утро, вооружившись луком и ножом, спрятав посох в мешок, я углублялся в лес, подальше от любопытных взглядов. Настреляв за пару часов дичи, всё оставшееся время отдавал изнурительным попыткам самосозерцания и самопонимания.
  
Всё оказалось очень непросто.
  
Когда-то, после евроремота моего совмещённого санузла специалистами 'крутой' фирмы, я обнаружил, что в бачке моего унитаза крутой кипяток, зато из остальных кранов течёт исключительно холодная вода, а кран на кухне вообще всасывает в себя любую жидкость в неограниченных объемах. Экстренно вызванный по этому поводу сантехник из ЖЕКа, который оказался дедком, лет под семьдесят, авторитетно заявил - 'Если руки изначально растут из жопы, нехер лезть за пиянино.'
  
Да, энергетические линии я видел, видел потоки эфира. На этом дело и заканчивалось. В книгах по основам магии вроде бы и описано было простым языком, вроде как пособие для 'чайников'. Но сейчас чувствовал себя дремучим колхозником, который по книжке пытается установить 'Линукс' с полным пакетом дистрибутивов.
  
Там, в зоне магической аномалии, ощущения были совсем иные. Магический фон воспринимался, словно густое податливое тесто, которое в руках моих желаний обретало некие очертания. Та-же история с защитным коконом. Буквально пять-шесть попыток, и я без труда мог разрушить его, и тут же, заново создать.
  
Сейчас я напоминал миллион обезьянок, которые соблюдая теорию вероятности, в течении сотни лет, пытались напечатать бессмертное произведение Толстого 'Война и Мир'. Уже считай месяц бился в бесплодных попытках получить хоть какой-то результат. Не то, чтобы его совсем не было. Я научился лепить полупрозрачные фигурки из туманного эфира, завязывать в фигурные бантики и морские узлы энергетические линии. Но в результате таких потуг мой противник мог умереть только от приступа истерического смеха.
  
Я словно ребёнок, который лепил из пластичной массы Си4 игрушечный танк, не догадываясь, что в нём не хватает детонатора. (C-4 (си-четыре или си-фор) - разновидность пластичных взрывчатых веществ военного назначения. Прим.автора).
  
Во время плетения заклинаний маги делали очень быстрые, выверенные, едва заметные глазу, движение пальцами. Тем самым заставляя подчиняться эфир только им ведомому замыслу. Я же своими корявыми ручками пока ничего путного слепить не смог.
  
И основная проблема, по моему мнению крылась в слишком малой плотности эфира вокруг. Это как попытка сделать из жиденького столовского супчика холодец. Хоть бросай всё и иди тренироваться обратно в мёртвый лес. Вот только перспектива снова выпасть из общественной жизни на годик-полтора вообще никак не радовала.
  
Первый прогресс наметился, кода в моей пустой голове мелькнула весьма очевидная мысль. А на кой они вообще дергают конечностями, когда магичат. Ведь эфир, это как иной слой реальности, словно электромагнитная волна или фотон света. Они есть, тут вопросов даже не возникает. Только ловят их не руками а мозгами. Точнее, результатом их работы в виде высокотехнологических приборов. Я-то, когда создал сферу для защиты от пробирающего до костей ветра, не руками махал, пытаясь разогнать тучи. Просто мысленно отгородился от бушующей стихии, и ведь получилось. О, сразу наметились сдвиги. Если какое-то время усиленно представлять образ, окружающий эфир начинал трансформироваться в заданные формы. Так, день за днём, окружающий эфир всё более и более лояльно относился к моим стараниям. Спустя недели три он поощрил меня крошечным светлячком, размером с фасолину. Посветив несколько минут в свете заходящего солнца, он бесследно исчез. Но это был невероятный прогресс, давший мне наконец понимание, в какую сторону дует ветер.
  
Правда, только к осени я с трудом перешёл из яслей в младшую группу. Но зато скипетр сейчас пылился дома в сундуке с разным барахлом. Я довольно виртуозно швырялся молниями и сосульками. Огненными шарами не злоупотреблял. Во-первых ненужная иллюминация, во-вторых подсмоленные и местами обугленные зайцы слишком подозрительно выглядели среди свежей добычи.
  
А к осени нарисовалась проблема, о которой я совсем перестал думать. У меня очередной раз похитили девушку. Пока я строил из себя великого Мерлина, а Курт объезжал свои охотничьи угодья, Отпрыск свиноподобного местного божка со своими холуями разъезжали по поместью, в поисках приключений на свою знатную задницу. Подъезжая к нашему селению, те заметили Тану, которая как обычно собирала травы для своих настоев. Селяне услышали лишь её крик, и успели увидеть удаляющиеся спины боярыча с охраной.
  
Об этом нам поведал Захарий, когда мы с Куртом почти одновременно, едва солнце зашло за горизонт, появились на территории села.
  
Охотник был вне себя от бешенства и безысходности. Куда уж простым холопам против барина. Ага, шаз! Проходили уже. Странно только, что припёрлись они почти на полгода позже. Видимо, мне хоть и удалось немного изменить ход событий, были в цепочке событий ключевые моменты, которые свершались по предопределению.
  
В этот раз я был вполне спокоен. Тана девочка характерная, обломится сегодня сопляку, как пить дать. Сейчас всплыла другая проблемка. Ну приеду я, ну накуролешу, порешаю этих переводчиков кислорода. А дальше? Бумажек-то, подтверждающих моё родовитое звание тю-тю. Борислав конечно мужик нормальный. Разрулить ситуацию можно будет. Но это при условии личной встречи в непринуждённой обстановке. А пока нас ожидал визит княжеских карателей. Убийство бояр в их-же собственном доме в особо извращённой форме, а по-другому я не смогу, реально достали, явление не частое и резонансное.
  
И что делать прикажете? А, пофигу. Всё равно чувствовал, что достиг своего потолка в самостоятельном изучении магических премудростей. Ну не пошла карта. Еще до простейших заклинаний я кое-как 'допёр'. Всё-таки они строились на базовых постулатах термо- и электродинамики. А вот как отксерокопировать туже сосульку, чтобы получить ледяной дождь, не хватало знаний, хоть ты тресни. Ещё фокусы с жезлом, который когда-то сыграл роль магического концентратора обломились. Кто-то решил, что малыш вырос из ходунков.
  
*****
   Уголька я привязал, как и в прошлый раз к дереву, немного отойдя от дороги. Всю поездку до поместья меня терзало какое-то смутное беспокойство, которое трансформировалось в вопящую в голове сирену. А что, если в этот раз события сложатся немного иначе. Если вдруг Тану уже сейчас затащили в кровать этому недоноску.
   Не доверять своему шестому чувству у меня причин не было. Что-то подсказывало, пойди я тем путём, что в прошлый раз, 'финита' истории мне не понравится. Да, там десятки человек охраны, которые просто обязаны будут оказать противодействие. Смогу ли остановить такую толпу, имея в арсенале лишь рогатку и слова. Да как два пальца об асфальт, потому что моя рогатка уже научилась стрелять шариками от боулинга, а слово было трёхэтажным.
   Огромный огненный шар сорвал к такой то матери массивные тяжёлые створки, перекрывающие въезд в поместье. Да, я знаю, что фаербол - лишь первый уровень, но дури-то в голове немеряно. Оглушительный треск разлетающейся на щепы толстой древесины, и неслабая иллюминация в сгущающихся сумерках привлекли внимание всех, находящихся на территории барского участка. В мою сторону уже бежало почти три десятка охранников, доставая из ножен оружие и натягивая луки. Так, этот произвол пора прекращать, еще погибнет кто ненароком. Что бы придать большую убедительность и вес моим словам, в тройке метров над собой подвесил огненный шарик, метра полтора диаметром. А что, и освещение, и неслабый такой аргумент.
   Удерживать фаербол было чертовски трудно, это не то, что кинул и забыл. Почти весь поток прокачиваемого через себя эфира вбухал в этот фонарик. Но народ сразу внял. Воины, стараясь не делать резких движений снимали стрелы с натянутых луков, и прятали назад не успевшие до конца покинуть свои пенаты клинки.
   Наконец, вперед вышел их начальник. Это оказался Дамир, в этом плане ничего не поменялось. - Что изволит господин маг? - учтиво спросил он.
   - Ваши господа сегодня днём похитили у стен деревни девушку. Я намерен вернуть её обратно отцу. Где она?
   - Да вот толь-только её в дом отвели. Как-никак деревни с жителями имущество барина, а он волен им распоряжаться по своему усмотрению. Она еще кричала что её друг маг, он всех тут поджарит. Только откуда у сельской девки такие друзья...
   Он осёкся, взглянув на ревущее пламя над моей головой.
   - Вынужден вас разочаровать. Во-первых, девушка родилась не в этих краях, поэтому не является их 'имуществом', во-вторых, таки да, если с её головы упадёт хоть один волос, здесь запахнет жареным.
   Я на лету менял свой план. Ведь верно получается. Раз Тана не внесена в списки крестьян, то и прав посягать на её свободу никто не имеет. Этот вопрос я мимоходом обсуждал с Захарием, когда только освоился в селении в этот раз. Вот как чувствовал. Пусть мне в будущем, возможно, придётся обосновывать свою позицию, но пока правда на моей стороне.
   Женский крик со стороны барского особняка спустил туго натянутую во мне пружину. Огненный шар схлопнулся над головой, и я рванул к зданию, снеся словно кегли несколько попавшихся на пути охранников. Никто даже не шевельнулся в попытке задержать меня.
   Тяжёлая глыба льда проделала в парадной двери особняка огромную дыру, через которую я влетел внутрь, даже не сбавив хода. Попавшийся на пути личный охранник барина даже не успел крикнуть, когда мой кулак вбил его кадык внутрь. Тело, издав хрюкающий звук, тихо рухнуло на пол. Крик повторился со стороны спален. Я влетел на второй этаж, одним ударом выбив дверь в комнату юнца. На постели лежала Тана, а барин как раз замахивался для удара. На ладони второй руки явственно были видны следы укуса, через которые сочилась кровь. Огонь, а не девушка. Закончить движение у него не вышло. Даже не знаю, как это получилось, мозг был затуманен праведным гневом, но кисть мужчины, словно ее зажали в невидимые тиски, с хрустом вывернулась под неестественным углом. Затем, в области локтя, с противным треском разрывая кожу и ткань, вылез кусок лучевой кости. Резко запахло мочой, и жертва издав душераздирающий вопль, рухнула на пол, в начинающую растекаться лужу.
   Девушка смотрела на разворачивающиеся перед её глазами события со смесью страха и облегчения. С грохотом распахнулась дверь соседней комнаты, послышался топот множества ног, и в проёме нарисовалась охрана. Этих было не жаль. В сторону открытой двери полетел гудящий огненный шар, вмиг наполнив и без того накалённую атмосферу запахом палёных волос и визгом сгорающих заживо людей. Хотя нет, это не люди, это грязные свиньи.
   Так, что-то папашу не слышно. Удостоверившись, что с девушкой всё в порядке. Я вышел из комнаты, войдя в соседнюю спальню.
   В углу огромной кровати, натянув на себя одеяло, тряслась от страха безразмерная туша, от чего под накидкой гуляли волны сотрясаемого жира. Щелкнув пальцами, я подвесил небольшой светляк. Лицо старого барина покрылось пятнами, со лба стекали капли пота, а нижняя губа дрожала. - Здрасьте! - я осклабился кровожадной улыбкой.
   Барин икнул, тут же из-под одеяла раздался специфический звук. Обосрался, что ли. Какие у них нежные и легко ранимые натуры тут. В тот раз сынок не сдержал души естественные порывы, на этот раз папаша обгадился.
   - У нас тут возни некоторые недоразумения, но думаю в большей части вопрос закрыт. Ваш наследник, уверен, осознал свою неправоту. Думаю, у него не скоро возникнет желание проехаться на коне по поместью. Но, зато, дефицит женского внимания он легко восполнит при достаточном уровне воображения. Я немножко помял только одну руку. И у меня одна очень большая просьба, знаете ли, с детства приучен заступаться за прекрасный пол. А манерам меня так и не научили. Так что если вдруг наведаюсь в следующий раз без приглашения, вы уж не обессудьте. Молча покинув опочивальню старика, я вернулся за девушкой.
   У развороченного входа толпилась многочисленная охрана.
   - Господа, всё в порядке. Мы провели мирные переговоры и пришли к полному взаимопониманию. - Я поморщился, оглянувшись на воняющие и всё ещё дымящиеся трупы. - Хотя, прибраться в доме не помешает.
   Глубокой ночью я вернул Тану в родной дом, собственноручно уложив в постель. Курт извелся в ожидании, и увидев меня, вносящего на руках девушку, упал на колени в порыве благодарности. Он пытался мне что-то сказать, но я категорично отправил его спать. Не до него сейчас.
   У меня совершенно неожиданно появилась новая способность - телекинез. Иначе как можно объяснить спонтанные трансформации некоторых костей у юного барина.
   ****
   Что меня смущало, так это полное отсутствие информации на эту тему. Ни в одной прочитанной книге даже и близко не было упоминаний о чём-то подобном.
   Над столом висела в воздухе большая деревянная ложка. Не смотря на то, что телекинез требовал не малой концентрации, стоило чуть отвлечься, предмет тут же с грохотом падал на стол, в плане магических усилий особо напрягаться не приходилось.
   Почти вся магия в этом мире подчинялась вполне привычным законам физики. Да, были исключения, те же массовые проклятия, заклинания трансформации. Но всегда есть исключения из правил. В той-же геометрии, которая считается точной наукой, есть аксиомы. Например, о том, что параллельные прямые никогда не пересекаются. Ну не может это никто доказать, но все верят.
   То, что я сейчас наблюдал, очень похоже по принципу с коконом, защитившим меня в лесу от метели. Точкой приложения силы является уплотнённый воздух. Этот эффект использовался и в заклинании воздушного тарана, и в воздушном лезвии. Только вот по мощности эта хрень даже на второй уровень не тянула, а в книгах об этом ни гу-гу. Странно.
   За несколько дней я вдоль и поперёк изучил своё новое приобретение. Прикольно, но горы не сдвинешь. Ничего тяжелее кастрюльки с варевом из печки переместить не удавалась. Но, видели бы вы глаза Таны и Курта, когда утром за завтраком на стол прилетел кувшинчик с квасом, стоявший в углу комнаты на табуретке.
   А через несколько дней в селении случилось неординарное событие. К обеду не территории появился приказчик князя, в сопровождении пятёрки бравых воинов при полном вооружении. Переговорив со старостой, те уверенно направились в сторону нашего дома. Я в это время как раз во дворе развлекался рубкой дров с помощью нового умения. А именно, сидел в теньке, наблюдая как на очередное полено, опускается топор аккуратно его четвертует.
   Появление процессии перед домом не мало озадачило.
   - Я ищу человека, который напал на дом здешнего барина. - Сообщил приказчик.
   Топор с грохотом упал на рассыпанные вокруг поленья, а пергамент, на который смотрел визитёр, вырвало и его рук, и вопреки направлению свежего ветерка, поволокло ко мне.
   Вон оно как. Я их по доброте душевной пожалел, а они Бориславу сразу с жалобами. Дескать ироды, обидели сиротинушек. Ну ладно, мир квадратный, за углом встретимся.
   - Нам приказано найти виновника и любым способом доставить его в резиденцию князя, - важно заявил чинуша.
   - М-мм. - Задумчиво протянул я. - Значит доставить любым способом...
   Охранники, которые в отличии от представителя власти, который всю дорогу от дома старосты внимательно рассматривал бумажку в руках, отлично видели мои забавы с топором. Не надо большого ума, чтобы понять, что перед ними явно не забитый крестьянин. Так что особого оптимизма от предстоящей доставки 'любыми способами' в их глазах не наблюдалось.
   - Схватить! - приказал чиновник.
   Солдаты, нерешительно переглядываясь, спешились с коней и вошли во двор.
   Стоило мне встать, демонстративно размяв руки, остатки решительности в их глазах как ветром сдуло. Зато отчётливо читалось желание 'свали' подальше.
   К князю я собирался и так, и так. Но предстать перед его светлыми очами в виде пойманного нарушителя правопорядка вообще никак не улыбалось.
   - Отставить схватить! - рявкнул я, от неожиданности воины отскочили к ограде - Уважаемый, можете передать Бориславу, что в ближайший дни я нанесу визит в его городскую резиденцию. Игнорируя пятёрку из 'группы захвата', подобрал топор и скрылся в доме, предварительно 'впихнув' бумажку обратно в руки владельца.
   Я стоял у окна, внимательно наблюдая за реакцией визитёров. Ехать с ними сейчас в мои планы не входило, но сцепиться с людьми князя при попытке силового принуждения - не комильфо. Наконец, о чём-то посовещавшись, те, оседлав коней, выехали из деревни. Наверняка не малую роль сыграло фамильярное обращение к князю и отсутствие малейших признаков страха. Служба-службой, а жить хочется. Один - ноль в мою пользу.
   Единственная причина, которая мне мешала прямо сейчас выехать к Бориславу - отсутствие неких документов, которые я наделся раздобыть в школе магии. Такой сюжет развития событий давно уже сложился в моей голове.
   Оттягивать отъезд смысла не было. Враг не дремлет. Пока особой активности со стороны Маривальди не наблюдалось, но лишний раз искушать судьбу не стоит. Слишком уж фортуна характерная дамочка. Этим же вечером, перед ужином, я поставит Курта перед фактом что завтра покину селение, возможно надолго, предоставив ему самому преподнести новость дочери. Мне сейчас не до сантиментов.
   ****
   Едва взошло солнце, оседлав Уголька, попрощавшись со знакомыми, я покинул селение.
   Прежде чем нанести визит в резиденцию князя, мне жизненно необходимо было обзавестись хоть какими-то бумагами, что я не 'хрен с горы'. Это в прошлый раз, обладая титулом и рычагам влияния, удалось быстро наладить конструктивный диалог. Пока я мог рассчитывать в лучшем случае на конструктивное содержание под стражей.
   - Опачки! - прямо передо мной на дорогу рухнул ствол молодого придорожного дерева, а из кустов с гиканье показались.
   Вот почему такая не справедливость. Вроде не грешу, с демонами-искусителями, типа Араама, не общаюсь, а все превратности судьбы, игнорируя хронологию событий и здравый смысл, так и липнут. Вначале барское отродье, теперь эти недоразумения. Кто у меня там следующий на очереди? - В-жжж, - просвистела оглобля над моей головой, срикошетив от защитного амулета. Так вот чем меня в прошлый раз так знатно приложили.
   Шаз. Прошлый сценарий тут точно не прокатит. Защитный браслетик на руке и полторы тысячи монет в кошельке - просто офигенная мотивация наделать во мне лишних дырок. Не обращая внимания на напавшего сзади, пару тройку таких ударов мой артефакт выдержит с лёгкость, я увлечённо устроил обстрел приближающихся бродяг. Доберись они до меня, могло выйти не сладко.
  

Оценка: 7.92*18  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность-4"(ЛитРПГ) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 2."(Научная фантастика) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 2. Джульетта"(Антиутопия) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) О.Герр "Заклинатель "(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) К.Вэй "Филант"(Боевая фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Ночь Излома. Ируна БеликВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиВ дни Бородина. Александр МихайловскийПортальщик. Земля-матушка. Аскин-УрмановHigh voltage. Виолетта РоманПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаЧП или чертова попаданка - ЭПИЛОГ. Сапфир ЯсминаПеснь Кобальта. Маргарита Дюжева✨Мое бесполое создание . Ева ФиноваНевеста двух господ. Дарья Весна
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"