Чужин Игорь Анатольевич: другие произведения.

Странник (Книга шестая) Возвращение.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Шестая книга о приключениях Ингара в мире Геона. Заключил договор на переиздание. Серия "Странник" выйдет двухтомником в издательстве "Ленинград". Согласно договору убрал часть текста. Портреты героинь в иллюстрациях.

  Переступи через беду и отчаянье.
  
  Пролог.
  
   Противный осенний дождь барабанит по лобовому стеклу автомобиля, прибавляя к паршивой погоде еще и паршивое настроение. 'День рождения - грустный праздник' - звучит в какой-то песне. Я с этим заявлением полностью согласна, потому что мне неделю назад стукнуло ровно тридцать. Уже позади встреча этого сомнительного юбилея на работе, девичник с подругами и грязная посуда. Мой дед говорил, что день рождение после пятидесяти это репетиция поминок, слава Богу, мне до этого еще далеко.
   Сегодня я решила устроить себе праздник для души, но как назло застряла в этой нескончаемой пробке. В ресторане простаивает столик на два места с табличкой 'Заказано'. Кто займет за ним место напротив меня неизвестно, может быть вообще никто.
   Подобный 'праздник для души' стал для меня традицией в двадцать шесть лет, когда я вышвырнула из своей жизни первую настоящую любовь. 'Любовь' скакала по лестнице с подбитым глазом и отбитым мужским достоинством, грозя мне вселенскими бедами и скорой расправой, но я знала, что этот пустобрех ни на что не способен. В тот день я вычеркнула из своей жизни три года потраченных впустую. В одно мгновение рухнули наивные девичьи мечты, а упитанный блондинистый красавчик превратился в потасканного облезлого козла. У этого 'орла с периферии', в Рязани оказалась жена с маленькой дочкой, которых эта сволочь бросила в надежде поселиться в моей двухкомнатной квартире, получив в придачу не бедную жену, работающую финансовым директором в серьезной фирме. Сгубили кандидата в мужья жадность и лень, основное уязвимое место альфонсов, паразитирующих на женской наивности и мечтах о принце. Он упросил меня пристроить его на хлебное местечко в фирме, на которой я работаю, на чем и прокололся.
   В нашей конторе вопросы безопасности поставлены серьезно и каждого нового сотрудника скрупулезно проверяют на вшивость. Так на столе в моем кабинете, появился большой желтый конверт с отчетом службы безопасности и запиской, в которой шеф собственноручно изложил свое мнение о моих умственных способностях. Шеф специально на неделю придержал этот отчет у себя, чтобы не портить мне день рожденья, а в пятницу, как раз перед романтическим вечером с возлюбленным, переслал его мне.
   Я читала эти материалы сквозь злые слезы обиды и мир перед глазами из розового, стал серым. Однако я злилась не на Виталика, ставшего причиной моих бед, а на себя любимую. До этого момента, я считала себя далеко не дурой и занималась в конторе весьма серьезными финансовыми делами, а тут меня развели как трехкопеечную 'лохушку'. Никаких карательных мер против урода, я предпринимать не стала, а просто послала Виталика на три буквы и при первом же звонке на мобильный, внесла номер его телефона в черный список. Чтобы это чудо природы меня больше не беспокоило, я сменила в квартире дверные замки и замок зажигания в машине, на которую сдуру выписала ему доверенность.
   Блондинистый козел сразу не понял, что его послали окончательно и бесповоротно, поэтому на следующий день после отставки, он заявился ко мне при полном параде и с букетом цветов. О, как я жалею, что это были не розы! Как бы замечательно смотрелась в зеркале, его ободранная шипами рожа!
   В результате нашей дружеской беседы и моего плохого настроения, Виталик скуля скатился по лестнице с подбитым глазом, держась за опухшие гениталии. Удовлетворенная результатом произошедшей разборки, я вернулась в квартиру и тоской посмотрела на вечернее платье, специально приготовленное для сегодняшнего гламурного вечера в ресторане. Настроение у меня было боевое, и поэтому я решила пойти в ресторан одна, не пропадать же заказанному ужину на двоих. Такси быстро довезло, мня к месту поминок моей наивной любви и я, заняв место за столиком у окна, пустилась во все тяжкие. Вот таким образом в моей жизни появилась эта странная традиция, которую я тщательно скрывала от посторонних глаз и злых языков.
   Природа не наградила меня особенной красотой, так - "серая мышка", но интенсивные занятия фитнесом и чего греха таить, нож пластического хирурга, внесшего некоторые коррективы в мою внешность, кардинально поменяли ситуацию. Операцию я сделала сразу после окончания института, и если раньше на вечеринках мое место было в дальнем конце стола, а внимание мужского пола начинало проявляться только после третьего стакана, то теперь количество желающих залезть мне под юбку резко возросло. Временами я даже жалею о своем решении лечь под нож хирурга, но если быть до конца честной, какая женщина не хочет быть в центре внимания.
   Из тумана воспоминаний меня выдернули оглушительные сигналы какого-то джипа, стоящего в пробке позади меня. Оказалось, что пока я предавалась грустным мыслям, пробка уже сдвинулась с места, а моя машина стояла как вкопанная. Выслушав возмущенную тираду, раздававшуюся из окна, поравнявшегося со мной джипа, я показала нахалу средний палец и, прибавив скорость, оставила его нюхать аромат выхлопных газов моего Опеля.
  
  ***
  
   Зал ресторана встретил меня полумраком и тихой ненавязчивой музыкой, песни и пляски начнутся позже, когда посетители подогреют свои эмоции спиртным. Мой столик являлся отличным местом наблюдения и я, заказав стандартные для себя фрукты, легкий салат и стопку текилы, приступила к выбору жертвы на роль кавалера на сегодняшний вечер, а если ему повезет то и на ночь. Этот ресторан стал тайным местом, где бизнес-вумен - Елена Александровна Пореченкова, превращалась в веселую девушку Наташу, которая могла себе позволить многое из того, что недоступно Елене Александровне.
   Этот ресторан мне очень нравился, хотя он не являлся местом тусовок московской богемы. Здесь никогда не звучала, оглушающая посетителей музыка и не было обязательного стриптиза. Меня всегда удивляло желание пьяных мужиков лицезреть покрытые гусиной кожей телеса заблудившихся в жизни несчастных женщин, которые выворачивали себя возле шеста наизнанку на потребу брюхоногих самцов, которые без помощи 'Виагры' не в состоянии исполнить даже трехминутный супружеский долг. Ресторан был недешевым и работал в основном под заказ. Цены отшивали от заведения всякую шушеру и оно стало своеобразным клубом, для желающих найти себе спутника для совместного культурного отдыха. Еще одним из плюсов этого ресторана являлась охраняемая стоянка, на которой я обычно оставляла машину и уезжала домой на такси.
   Несмотря на дождливую погоду, зал был уже практически заполнен, что предоставляло мне довольно большой выбор кавалеров. Окинув зал наметанным взглядом, я быстро выбрала троих кандидатов на более близкое знакомство, и начала претворять в жизнь свои планы. Мужчины, хотя в среднем и умнее женщин, но в повседневной жизни наивны как дети. Пара томных взглядов с поволокой, голая коленка из-под юбки и самец, высунув язык, прискачет к вам на задних лапках с кошельком в зубах.
   Мне понадобилось всего пара минут стрельбы глазами, чтобы получить первое приглашение на танец. К несчастью, кавалер оказался абсолютно закомплексованным и вместо того, чтобы говорить даме комплименты, сразу начал рассказывать насколько он крут и богат. Я девушка далеко не бедная и в мои планы не входили поиски спонсора, поэтому я вежливо отшила нудного кавалера, объяснив ему, что он заблудился.
   Тем временем вечер шел по намеченному расписанию и через час у меня обозначился выбор между двумя претендентами на место за моим столиком. Одним из кандидатов оказался высокий блондин лет тридцати пяти, с уже обозначившимся пивным брюшком, но довольно приятный в общении. Его соперником стал сорокалетний дядечка, содержавший себя в хорошей физической форме, но несколько косноязычный и поэтому скучный. Я решила остановить свой выбор на блондине, но судьба распорядилась по-своему.
   Соблазняя томными взглядами кавалеров, я невольно спровоцировала на агрессию одно из лиц кавказской национальности, до этого мирно отмечавшего какой-то свой праздник в компании троих соплеменников. Обычно в этом ресторане редко появлялись кавказцы, потому, что атмосфера заведения не соответствовала их вкусам, но эта кампания была с претензией на цивилизованность и вела себя соответственно. Когда сын гор пытался пригласить меня на танец, я заявила, что не танцую, а через минуту уже отплясывала с блондином. Кавказец, разгоряченный спиртным, грубо разбил нашу пару и схватил меня за руку. Блондина словно ветром сдуло, а абрек, брызгая слюной мне в лицо, рассказал, в каких позах он имел меня и всю мою родню. Я отвесила хаму пощечину и тут же от сильного толчка в грудь, улетела в дальний угол ресторана. Мой вынужденный полет закончился на коленях у лысого мужчины, который до этого скромно сидел в тени разросшегося фикуса, и поэтому я не обратила на него внимания. Затем в зал вбежала охрана, но ситуация грозила перерасти в погром.
  
   Я попыталась вернуться в центр зала, чтобы отомстить кавказцу за оскорбление, но железная мужская рука остановила мой благородный порыв.
  
   - Девушка, а вам это надо? Вы очаровательны, а фонарь под глазом явно не украсит ваш греческий профиль, - сказал незнакомец.
  
   Немного подергавшись, я поняла, что вырваться не удастся и зло заявила:
  
   - Нынешние мужчины готовы только советы давать, а защитить своих женщин не в состоянии!
  
   Лицо мужчины скривилось, словно от зубной боли и он ответил:
  
   - Вы во многом правы, но вам лучше остаться сидеть за моим столиком, пока я разрулю ситуацию.
  
   Сильные мужские руки, словно пушинку перенесли меня на соседний стул, а незнакомец отправился к компании разбушевавшихся кавказцев, которых безуспешно пытались утихомирить трое охранников. Мне почему-то стало стыдно перед мужчиной, который сейчас ввяжется из-за меня в драку и может в ней серьезно пострадать. Дети гор в кабацких разборках часто хватаются за ножи, а то и за пистолеты, поэтому моя несдержанность могла обойтись незнакомцу очень дорого.
  
   - Решено! Если лысый герой будет в состоянии общаться с женщиной после намечающегося побоища, то он будет вознагражден по-царски! - подумала я, наблюдая за развитием событий.
  
   Однако никакого побоища не случилось. Незнакомец пару минут о чем-то поговорил с кавказцами и охраной, после чего страсти улеглись, и в ресторан вернулось спокойствие. Затем мужчина присел за столик к кавказцам и выпил с ними фужер вина. О чем он разговаривал с детьми гор, мне было не слышно, но разговор явно был дружеским. Успокоив страсти, незнакомец похлопал по плечу моего врага и вернулся ко мне за столик.
  
   - Меня зовут Игорем, простите, что сразу не представился, - сказал мой спаситель, вернувшись за стол.
  
   - А я Лена, - неожиданно для себя ответила я.
  
   Обычно я представлялась Наташей, чтобы сохранить инкогнито, но на этот раз почему-то представилась настоящим именем.
  
   - Лена, я думаю, что вам лучше пока разделить ужин со мной. Чеченцы скоро покинут ресторан и вы, если захотите, сможете вернуться за свой столик.
  
   - Я согласна остаться, только сделаю новый заказ, а то ужин остался на моем столе.
  
   - Ничего не имею против, но заказ оплачу я. Будет не по-мужски, если дама, которую я пригласил за свой столик, будет платить за себя.
  
   Я согласилась с предложением Игоря, но сделала весьма дорогой заказ, решив посмотреть на реакцию нового кавалера. Однако Игорь раскусил мою уловку и, рассмеявшись, сказал:
  
   - Лена, не нужно видеть во мне очередного искателя дешевых приключений и доступных женских прелестей. Мне Вас, наверное сам Бог послал, чтобы скрасить дождливый вечер и годовщину очень печальной даты в моей жизни. Так что будьте естественны и отдыхайте, как вам нравится. Единственное, на что я вас постараюсь развести, так это на пару медленных танцев и светскую беседу ни о чем.
  
   Официант принес мой заказ, и мы впили по фужеру дорогого французского вина, закусив его каким-то блюдом из греческой кухни. Первая неловкость постепенно ушла и мы с Игорем разговорились, словно с попутчиком в поезде, которому без опаски можно доверить самые сокровенные тайны души. Каждому человеку время от времени необходимо выговориться, и лучшей кандидатурой на роль благодарного слушателя является случайный попутчик, потому что ты больше с ним никогда не встретишься. Затем мы кружились в медленных танцах, которые Игорь заказывал для нас оркестрантам и грусть, которой была пропитана моя душа, постепенно улетучилась. Вечер получился волшебным и я впервые за последнее время, почувствовала себя счастливой.
   Игорь легко поддерживал наш разговор, рассказывая невинные анекдоты и байки из своей жизни, однако ничего конкретного о нем узнать из этих разговоров не удалось. Вино незаметно ударило в голову и меня неожиданно понесло. К концу вечера я выложила Игорю все свои тайны и тихо плакала у него на плече, проклиная тяжкую женскую долю. Это был первый мужчина в моей жизни, который умел слушать, не поддакивая, и действительно сопереживая моим проблемам. Он не лез ко мне со своими советами, а просто гладил по голове, давая выплакаться и излить душу.
   Подошло время закрытия ресторана, и официант принес Игорю внушительный счет, который тот оплатил золотой кредиткой. Если судить по цвету платежного средства, то я не нанесла финансам Игоря значительного ущерба и сразу успокоилась по этому поводу. Мне действительно не хотелось отпускать от себя этого странного гостя, случайно пересекшегося со мной в ресторане. Душа настойчиво требовала продолжения банкета в более интимной обстановке, а я не привыкла себе в чем-то отказывать. Чтобы не оставить Игорю выбора, я пошла на маленькую женскую хитрость, сделав вид, что опьянела в стельку. Насколько я поняла своего кавалера, то он не бросит пьяную женщину в ночном городе и обязательно довезет ее до дома, а там все будет зависеть только от меня. Еще ни один мужчина не смог устоять перед моими чарами, когда я намеревалась затащить его в постель.
   Все произошло по намеченному сценарию, и через полчаса Лексус Игоря остановился у подъезда моего дома. Затем галантный кавалер бережно извлек из машины поддатую спутницу, и мы поднялись на лифте к двери моей квартиры. Я сделала вид, что с трудом попадаю в замочную скважину, а когда дверь открылась, то опустилась прямо на пол в прихожей. Игорь, тяжело вздохнув, поднял меня на руки и направился искать спальню, чтобы уложить даму на кровать. Я, пьяно бормоча, указывала дорогу, а кода мы добрались до цели, то впилась поцелуем ему в губы и начала расстегивать рубашку на его груди. Игорь отстранился от меня и тихо спросил:
  
   - Лена, ты действительно этого хочешь? Я не хочу портить тебе вечер, воспользовавшись слабостью одинокой женщины.
  
   - Игорь не забивай себе голову глупостями! Ты здесь, потому что этого хочу я, просто иди ко мне и постарайся сделать меня счастливой хотя бы на эту ночь.
  
   Желание переполняло меня, и только тонкий голосок чувства самосохранения отчаянно пискнул в подсознании:
  
   - Ленка, ты попала!!!
  
  ***
  
   Я проснулась, словно по сигналу будильника и с испугом обшарила кровать рядом с собой, боясь повернуть голову в сторону, где должен был лежать Игорь. То, что произошло этой ночью, отпечаталось в мозгу нереальным сном, и я боялась проснуться. Рука наткнулась на чье-то тело, и испуг оставил меня. Значит то, что случилось со мной, не было сном, а произошло на самом деле. Сладко потянувшись, я легла на бок и стала рассматривать могучую спину своего мужчины, который тихо посапывая, спал на животе. Я тщательно следила за своей физической формой и была завсегдатаем фитнес залов, поэтому отлично знала, как выглядит тело тренированного мужчины, однако мой взгляд натолкнулся не на спину пропитанного анаболиками фитнес тренера, а на тело какого-то первобытного воина. Все мышцы Игоря были рабочими, а не накачанными для красоты рыхлыми дутиками и красноречиво говорили об огромной физической силе их обладателя. Присмотревшись, я заметила на спине спящего мужчины несколько едва заметных шрамов, которые если повернуть время вспять, когда-то выглядели просто ужасно. Эти ранения были нанесены, чтобы убить, но какой-то искусник излечил смертельные раны и теперь от шрамов остались только блеклые полоски на коже. Дополняла череду загадок необычная татуировка на правом плече Игоря, изображающая фантастического зверя. Рисунок был выполнен настоящим мастером и зверь казался живым, а рисунок объемным. Сделанные наблюдения окончательно поставили меня в тупик и мужчину спящего рядом со мной, окутал ореол мистической тайны.
   Чем больше я думала на эту тему, тем таинственней выглядел мой гость, который ночью буквально растоптал мое самомнение и заставил переосмыслить роль мужчины в своей жизни. Мне дико захотелось иметь детей, которых я раньше считала помехой в карьере и по большому счету обузой. Этой ночью во мне проснулась женщина и я прокляла противозачаточные таблетки, которых наглоталась перед походом в ресторан, чтобы обезопасить себя от случайностей. Пусть Игорь сегодня уйдет из моей жизни, но у меня остались бы не только воспоминания о ночи безумной страсти, но и ребенок от него! От такого мужчины нужно рожать детей, а не просто заниматься с ним сексом.
   Я тихо выскользнула из постели и направилась в ванну, чтобы привести себя в форму. Мое тело пело под теплыми струями воды, и я с сожалением смывала с себя следы удивительной ночи, а главное его запах, который дурманил голову сильнее любых новомодных духов. Перед выходом из душа, я накинула на себя халат, хотя мне хотелось появиться перед Игорем обнаженной. Годы упорных занятий фитнесом и регулярное посещение спа салонов сделали мою фигуру очень соблазнительной, и я часто замечала, как у самцов текут слюни, когда загораю на отдыхе. Однако сил на продолжение банкета у меня не оставалось и пришлось отложить процедуру соблазнение Игоря до следующей встречи. Не знаю почему, но я уже решила, что это мой мужчина, за которого стоит побороться.
   Прежде чем отправиться на кухню, чтобы приготовить завтрак, я заглянула в спальню и обомлела. Игорь сидел на кровати полностью одетый и хмуро глядел в пол.
  
   - Что случилось? - испуганно спросила я.
  
   - Лена, я не знаю, как тебе это объяснить, но я должен уйти из твоей жизни. Кроме беды я ничего тебе не принесу, а на моей совести столько грехов, что гореть мне в аду до скончания времен. Ты хороший человек и я не смог уйти не попрощавшись. Ты не знаешь обо мне ничего, а я не хочу, чтобы ты строила на мой счет ненужных иллюзий. Я женат, у меня две законные жены и четверо детей. Просто они сейчас от меня очень далеко и я никак не могу найти к ним дорогу. Мои слова звучат дико, но я не хочу тебе врать. Поэтому если сможешь, прости меня, и прощай!
  
   Слова Игоря подкосили мне ноги, и я села на пол прямо в коридоре. Горькие слезы обиды хлынули из глаз, а потом я услышала звук закрываемой двери. У меня не было сил, бросится вслед за уходящим из моей жизни мужчиной, но я точно знала, что найду Игоря, чего бы мне это не стоило. Я подошла к окну и посмотрела во двор, из которого, лавируя между припаркованными машинами, медленно выезжал Лексус Игоря. Загорелись красные огни стоп-сигнала, и моя рука само записала на запотевшем стекле номер машины.
  
  Глава 1.
  
   Майская Москва это сырость грязь и пробки. Я зачем-то решил поехать домой по МКАД и, не доезжая Щелковского шоссе, вляпался в глухую пробку. Если судить по машинам 'Скорой помощи' и ГАИ, то впереди произошла серьезная авария, в которой есть пострадавшие и мы застряли здесь надолго. Развернуться на МКАД невозможно, и теперь нужно ждать, когда пробка рассосется естественным образом. Мысли плавно перетекли в спокойное русло и мое раздражение вызванное обстоятельствами, улетучилось. Невольно я начал вспоминать события прошедшего дня и ночи.
   Вчера была третья годовщина моего возвращения с Геона, которую я решил отметить в приглянувшемся мне ресторане, но вместо этого создал себе очередную головную боль. Как я не зарекался, не завязывать серьезных отношений с женщинами, но вчера совершил очередную глупость, которая грозила перерасти в серьезную проблему. Знакомство с Леной и проведенная с ней ночь, легли тяжелой грузом на мою потрепанную совесть, которая уже почти перестала терзать душу. Хотя я и оправдывал себя тем, что сам стал жертвой женской хитрости и обмана, но прекрасно осознавал, что просто позволил себя обмануть и фактически воспользовался одиночеством доверившейся мне женщины. Перед глазами стояло заплаканное лицо сидящей на полу Лены и на душе снова заскребли кошки. Скрипнув зубами, я отогнал от себя это видение и переключился на сегодняшние планы.
   Сборы в дорогу и поездку по магазинам пришлось отложить на завтра. Сегодня я успевал только навестить племянницу Катю, которая унаследовала квартиру после смерти моих родителей. Мне нужно было оставить ей денег на ближайшие два месяца, пока я буду колесить по Европе. Племяшка училась в медицинском институте и была единственным родным для меня человеком на Земле. Именно Катя приютила меня, когда я без копейки денег в кармане постучал в свою бывшую квартиру и заявил что я воскресший дядя Игорь. Признать во мне Игоря Столярова, которого Катя знала по смутным детским воспоминаниям, было невозможно, но она не выставила оборванного бомжа за порог, а пустила его в свой дом. Пусть я прожил у нее меньше месяца, но она меня кормила на свои скудные доходы от ночных дежурств и терпела по ночам вопли полубезумного незнакомца.
   Мысли о Кате вернули к событиям трехлетней давности, когда я очнулся на больничной койке и осознал, что потерял все, что имел в жизни. В который раз перед глазами поплыли образы тех далеких дней, и я окунулся в воспоминания.
  
  ***
  
   Всю первую неделю после возвращения на Землю, проведенную на больничной койке, я тупо смотрел в потолок и мечтал побыстрее издохнуть. Однако мне не позволили помереть и перевели в больничку СИЗО, где настырный следователь прокуратуры, юрист второго класса Чернецов, нудно допытывался кто я такой и откуда родом. Моему заявлению, что я Игорь Столяров, следователь не верил, потому что соседи по дому не признали в лысом мордовороте со зверской рожей, вежливого парня, пропавшего несколько лет назад. Чернецов откатал мои пальчики и отправил запрос в дактилоскопическую картотеку на предмет установления личности, а пока не пришел ответ, мытарил меня допросами. Правда, нужно отдать ему должное, меня не били, а старались добиться признаний в несовершенных преступлениях законными методами. Наконец, пришел ответ из дактилоскопической картотеки, в котором говорилось что пальчики, отправленные на экспертизу, принадлежат Игорю Александровичу Столярову 1972 года рождения. Это обстоятельство нарушило планы следователя, списать на находящегося в 'несознанке' бандита, несколько 'висяков', поэтому он отправил меня в дурку, вместо того чтобы выпустить на все четыре стороны.
   Возможно, это решение пошло мне на пользу, потому что я тогда находился в полной прострации и быстро бы сгинул где-нибудь в канаве. В психбольнице меня хотя бы кормили, а также регулярно кололи успокоительное и витамины. На третий месяц полусонной жизни я начал себя осознавать и потихоньку возвращаться к действительности.
   Поворотным пунктом в моей судьбе стало приобщение к общественно полезному труду. Пациентом я был тихим, и мне доверили мытье полов в отделении больных с легкой степенью психических расстройств. После возвращения с Геона мои магические способности практически исчезли, так как на Земле отсутствовали источники магической 'Силы'. Моя аура истончилась до уровня обычного человека, а запас 'Силы' принесенный с Геона, весь ушел на лечение ран и ожогов, полученных при переносе.
   Однажды я мыл пол рядом с комнатой дежурной медсестры, когда отчетливо почувствовал поблизости источник магической 'Силы'. В первую секунду я растерялся, но затем пошел в направлении тонкого луча магической энергии. Источником 'Силы' оказалась обычная микроволновая печь фирмы Самсунг, у которой была повреждена защита от СВЧ излучения. Спектр энергетического луча оказался близким к спектру естественного источника 'Силы', хотя он и был очень слабым. Я словно парализованный стоял рядом с микроволновкой и впитывал в себя 'Силу', пока из обхода не вернулась дежурная медсестра. Она выгнала меня из комнаты в коридор, но у меня уже появилась надежда на будущее.
   Всю следующую неделю я потратил на то чтобы пополнить запас 'Силы', который наделял меня новыми возможностями. Из собственного опыта мне было хорошо известно, что меньше всего магической энергии требуется, для управления сознанием человека. Поэтому на Земле известно только одно проявление ментальной магии, которое у нас называют гипнозом. Для управления чужим сознанием достаточно войти в резонанс с энергетическими колебаниями ауры человека и транслировать ему свои приказы, которые он будет воспринимать как собственные решения. Есть еще и высший уровень ментальной магии, это управление природными потоками 'Силы', с помощью которой можно наносить мощнейшие магические удары, но для этого нужно иметь большой запас магической энергии или находится в мире насыщенном магией.
   Я применил свои магические способности, чтобы убедить дежурных сестер, что мне можно позволить включать микроволновку и за неделю зарядил свою ауру на одну двадцатую часть ее емкости. Для Геона такой запас 'Силы' был мизерным, а на Земле казался просто огромным. Желание выйти на свободу подхлестнуло мою волю к жизни, и я приступил к подготовке побега. Однако поразмыслив над этой темой, я понял, что бежать совсем не обязательно и выйти из психбольницы можно с нужным мне диагнозом, а также со всеми необходимыми для получения нового паспорта документами.
   Мир Земли не знаком с магией, а россказни местных шарлатанов имеют мало общего с действительностью. Всего за три дня я стал всеобщим любимцем клиники, а через две недели меня выписали с диагнозом 'посттравматическая амнезия' и заключением врачебного консилиума о полном выздоровлении.
   Воздух свободы пьянил меня всего пару часов, а потом наступили тяжелые будни. На первом допросе следователь рассказал мне о смерти родителей, и возвращаться домой я просто боялся, считая себя виновным в этой трагедии. На дворе уже стоял дождливый октябрь и по ночам случались регулярные заморозки. Переночевав несколько дней по различным бомжатникам, я простудился и решил навестить отчий дом, чтобы не загнуться от холода в канаве. В своей квартире я застал Катю, внучку родной сестры моей матери и просто сказал, что я ее дядя Игорь. Катя мне не поверила, но выгонять из дома больного бомжа не стала, а отмыла от грязи и уложила на диван в бывшей моей комнате. К утру я немного пришел в себя и с помощью магии заставил Катю признать во мне дядю Игоря. С этого момента моя жизнь начала налаживаться, а старая микроволновка на кухне стала источником магической 'Силы'.
   За трое суток я привел себя в нормальное состояние и был готов к труду и обороне. На первое место вышла проблема добывания хлеба насущного, которую я решил самым простым для бомжа способом, то есть пошел побираться. Мое нищенствование продлилось всего один день, но я за это время сумел выжать из сердобольных прохожих больше двадцати тысяч, конечно не без помощи магии. Пару раз на меня пытались наехать конкуренты, но я быстро убеждал их, что я замечательный парень и меня не нужно обижать. Набег постового милиционера обошелся для него ущербом в тысячу рублей, которую он со слезами на глазах положил в мою шапку. Под вечер я едва не прокололся, когда в подземный переход, в котором я занимался попрошайничеством спустились три цыганки. Женщины сразу заинтересовались моей скромной персоной, но неожиданно бросились бежать от меня, словно за ними гналось все ГУВД города Москвы. Почуяв неладное, я свернул доходный бизнес и вернулся домой, сменив по дороге несколько поездов метро, словно спасающийся от погони шпион.
   Утром следующего дня я направился на ближайшую барахолку и накупил себе дешевых китайских шмоток с этикетками солидных фирм. Конечно, прослужит такая одежда не более пары месяцев, но я стал похож на человека и меня уже не отгоняли от дверей магазинов и автостоянок.
   В прошлой жизни, я любил играть на бильярде и знал, что игры на интерес широко распространены в среде любителей этого спорта, вот я и отправился попытать счастья в одно из таких заведений. К полуночи в моем кармане лежали уже пятьдесят тысяч рублей, и я слинял из заведения, пока не появились желающие отобрать мою выручку. Магия очень помогала мне в игре, а когда нужно мешала моим противникам. Мне не составляло особого труда подправить в лузу шар после своего удара или изменить траекторию шара противника, чтобы он в эту лузу не попал. Я старался не зарываться и выигрывал всегда в тяжелой борьбе, однако на следующий день отправился зарабатывать деньги на другой конец Москвы.
   Поправив свое финансовое положение, я упросил Катю проводить меня на кладбище, где были похоронены мои родители. Племянница не стала отказывать мне в помощи и даже прогуляла лекции в институте. Родителей похоронили на Калитниковском кладбище, на участке, где у мамы были похоронены ее родители. Я хорошо знал это место, но приезжать сюда в одиночестве боялся. К моему удивлению могилы были ухожены, а ограда совсем недавно покрашена. Катя рассказала мне, что это она ухаживает за могилами и два раза в год приводит их в порядок. Я расспросил племянницу, как умерли мои родители и узнал, что это произошло два года назад. У моей мамы случился инсульт, и ее парализовало, а через месяц сердце у нее остановилось во сне. Отец пережил маму всего на месяц и умер от инфаркта прямо на работе. В этот год Катя приехала из Нижнего Новгорода, чтобы поступать в институт и жила в нашей квартире и все печальные события произошли у нее на глазах. Мама словно чувствовала, что скоро умрет, и они с отцом завещали квартиру Кате. Этот рассказ вынул из меня душу, и я расплакался как ребенок, осознав в этот момент, что остался совсем один на этом свете, потеряв родителей и семью. Катя помогла мне справиться с нахлынувшими эмоциями и увела домой, где молча, налила стакан водки оставшейся с поминок родителей, а затем уложила спать.
   Чтобы не уйти в запой и не сойти с ума, я полностью посветил себя добыванию денег. К концу месяца, я заработал достаточно, чтобы снять себе квартиру и не думать о том, что придется, есть завтра. Не стесняясь в средствах, я заказал на могилу родителей достойный памятник и кованую ограду, затем оплатил дирекции кладбища, уход за могилами за три года вперед. Эти заботы, немного приглушили боль от утраты, и я снова занялся своей легализацией в Москве.
   Весь следующий месяц у меня ушел на восстановление паспорта и устройство на липовую работу в должности менеджера по продажам. Мне было необходимо иметь официальный доход, чтобы не вызывать подозрительных взглядов у участкового и окончательно легализоваться. Для решения этого вопроса, я строился на работу к дочери, бывшей подруги моей матери. Магия помогла убедить женщину пойти мне на встречу, а зарплата, которую она получала вместо меня, сняла ненужные вопросы.
   Победы, одержанные мною на столах с зеленым сукном, сделали меня известной личностью в бильярдном мире Москвы, что отрицательно сказалось на моих доходах и заставило искать новые способы заработка. На некоторое время я переключился на бильярдные клубы Петербурга, но и там меня довольно быстро начали узнавать. Заниматься криминалом мне не хотелось, поэтому я выправил себе загранпаспорт с помощью взятки и вознамерился навестить казино в Монако, чтобы попытать счастья в игорном бизнесе. У меня были серьезные проблемы с английским языком, и я записался на разрекламированные в интернете курсы по изучению языка с полным погружением. Курсы были рассчитаны на два месяца, но после первого месяца занятий я не ощутил от учебы особой пользы, однако решил дотерпеть до конца, потому что преподаватели обещали прорыв в изучении к середине второго месяца. У меня появились серьезные подозрения, что это очередной лохотрон, но деньги были уже уплачены.
   Надышавшись смога в зимней Москве, я решил на недельку сгонять в Турцию, чтобы погреться на солнышке, а заодно обновить загранпаспорт. Мне порекомендовали клубный отель в Сиде, куда я и отправился за три недели до Нового года. Отель оказался битком набит англичанами, которые приехали сюда, чтобы поиграть в гольф на многочисленных полях, тянущихся вдоль побережья Средиземного моря. Здесь я неожиданно выяснил, что хорошо понимаю англичан, а разговорная практика быстро поставила мне сносное произношение. Некоторые словосочетания, которые мне были непонятны, я просто извлекал из мозга собеседника и прогресс в изучении языка стал продвигаться семимильными шагами.
   Эльфийский и меранский языки были намного сложнее английского, но я их освоил, а теперь накопленный опыт, похоже, перешел в качество. Для максимального погружения в языковую среду, я сошелся накоротке с двумя англичанами, ярыми фанатами Ливерпуля и любителями выпить на халяву. Два сорокалетних бизнесмена средней руки приехали в Турцию играть в гольф и так пристрастили меня к этому занятию, что я продлил свое пребывание в отеле еще на неделю и обменял обратные билеты на самолет. Гольф оказался игрой, не изобилующей заумными правилами, а при моих магических способностях не сложнее бильярда. Плетеный шар прекрасно подчинялся магическим приказам, а дальности моих ударов мог позавидовать любой профессионал.
   К концу первой недели занятий, я стал чемпионом отеля, а улетая в Москву, увозил с собой двадцать пять тысяч евро призовых. Помимо денег, которые никогда не бывают лишними, в моем чемодане лежали кубки победителя в двух престижных любительских турнирах. Победы в этих состязаниях поставили меня на сорок шестое место в европейском рейтинге игроков в гольф и позволили без проблем получить шенгенскую визу, а также приглашение на ближайший турнир в Испании. Так из бильярдиста, я переквалифицировался в гольфиста и вернулся в Москву полный планов и надежд.
   После решения насущных бытовых проблем, занимавших до этого все мое время, ко мне вернулись мысли о возвращении на Геон. Тоска по семье в какой-то момент полностью захватила меня, и я тупо начал спиваться, а на пьяную голову ставить на себе идиотские эксперименты. Слава Богу, что после одной из пьянок, я залез на отключенную от напряжения высоковольтную линию электропередач, в противном случае от меня осталась бы только кучка пепла.
   Однако даже этот случай ничему меня не научил, и через пару дней я полез экспериментировать в трансформаторную будку. Шесть тысяч вольт хорошо съездили мне по рогам и надолго отбили желание маяться дурью. К моему удивлению, я практически не пострадал и отделался только сгоревшей одеждой, а также несколькими ожогами средней тяжести. От ожогов мне удалось избавиться всего за двое суток, а новый спортивный костюм нашелся в соседнем супермаркете. Позже у меня появились подозрения, что именно этот опасный эксперимент стал поворотным пунктом в моей судьбе и не прошел без последствий. После этого случая я почувствовал, что в моем организме происходят какие-то изменения, а затем появилась робкая надежда, что возможен обратный переход на Геон.
   Электрошоком раньше лечили сумасшедших, вот и меня удар током в шесть тысяч вольт вернул из запоя в реальный мир. Новые ощущения стали походить на те, которые появились у меня перед переносом на Геон, но я решил не форсировать события, а дождаться полной уверенности в возможности перехода.
   Моя жизнь снова обрела смысл и вошла в размерную колею. Чтобы не мучиться ожиданиями, я начал колесить по Европе, участвуя в турнирах по гольфу и покеру. В перерыве одного из турниров на юге Франции, я навестил казино в Монако. Однако, два выигрыша в рулетку подряд, облегчивших кассу заведения почти на двести тысяч евро, вызвали нездоровое любопытство у охраны, поэтому я решил завязать с азартными играми и полностью посветить себя гольфу. Чтобы соответствовать образу полупрофессионального спортсмена, я регулярно посещал тренажерные залы европейских гостиниц, а в Москве записался в дорогущий спортивный клуб для избранных.
   Покер в орбиту моих интересов попал абсолютно случайно, когда я ожидал открытия турнира по гольфу в Берлине. Если у тебя водятся деньги, то сразу появляются и друзья собутыльники. В холе отеле я случайно столкнулся с англичанами, которые пристрастили меня к игре в гольф. Обрадованные нашей встречей, они сначала пригласили меня в бар, а затем поучаствовать в открытом покерном турнире с призом в сорок тысяч евро за первое место. Чтобы поддержать компанию и развеять скуку, я не стал мелочиться и заплатил две тысячи вступительного взноса за участие в турнире.
   Есть старая поговорка, распространенная в среде катал - 'Знал бы прикуп - жил бы в Сочи', а я как не удивительно, этот прикуп знал. Помимо информации о прикупе, мне было известно, какая карта у соперников на руках и что они собираются с этими картами делать. При таком раскладе, требовалось стать круглым идиотом, чтобы проиграться. Я с огромным трудом подавил в себе желание выиграть турнир и удовольствоваться вторым местом, с двадцатью тысячами призовых. После завершения турнира я весело отпраздновал выигрыш с английскими друзьями и стал им практически родным братом. Берлинский турнир по гольфу, я решил слить, чтобы не привлекать к себе излишнего внимания, тем более я и так заработал достаточно денег.
   Русский человек сильно подвержен ностальгии, а я скучал не только по Москве, но и по далекому Геону. Эмиграционные правила ЕС заставляли меня регулярно возвращаться в Россию для получения новой визы, и я после пары месяцев кочевой жизни улетал из Европы в Москву. Моя жизнь обрела относительную стабильность, проблемы с психикой в основном рассосались, а здоровье пришло в норму. Я попытался разыскать в Москве Вакулу - моего учителя по кузнечному ремеслу, но он уже давно уехал на Украину и в кругах оружейников, о нем ничего не было известно.
   Разыскивая Вакулу я навещал сборища толкиенистов и тусовки реконструкторов средневековой жизни. Несколько раз мне довелось посетить турниры по историческому фехтованию, где я от души посмеялся над трюками псевдо-рыцарей и доморощенных мастеров меча. На одном из подобных мероприятий, один из мэтров этого сборища придурков, заметил мое веселое настроение и предложил показать собственные умения, а не хихикать в кулак. Я, конечно, оказался и тогда этот непререкаемый гуру для собравшейся на турнир сопливой молодежи, обозвал меня треплом и балаболкой. Ситуация сложилась весьма неприятная. Конечно, я мог просто уйти, но тогда я реально рисковал получить пинка для скорости от возмущенной общественности, что могло привести к многочисленным жертвам. Поэтому мне пришлось принять вызов и раздеваться до трусов, чтобы не изгваздать дорогой костюм.
   Под улюлюканье толпы, я разделся и отдал костюм на хранение обнаглевшему гуру. Улюлюканье почему-то прекратилось, и из толпы донесся одобрительный свист. Ряженые эльфийки тихо зашушукались, оценивая мою фигуру, и я решил устроить показательное шоу из комплекса подготовки эльфийского воина, когда-то показанного мне Лаэром. В качестве оружия, я выбрал две самопальные катаны, которые отобрал у подручных самозваного гуру и вышел в центр круга образованного зрителями.
   Мое цирковое выступление продлилось не более трех минут, но вогнало зрителей в настоящий шок. Я немного ускорил движение магией и вытворял такие трюки, которые в реальном бою мог применить только полный придурок, но выглядели эти пассажи очень эффектно. Двойные и тройные сальто с пируэтами, сверкающий кокон веерной защиты и свист клинков, слились в своеобразный танец, от которого даже у меня закружилась голова, но мне удалось справиться с головокружением и завершить представление.
   Закончив шоу, я сорвал аплодисменты благодарных зрителей и вернул хозяевам их заточенные железки. Опозоренный гуру буквально изошел на дерьмо, но вежливо похлопал в ладоши и извинился за грубые слова. Забрав свой костюм, я с показным вниманием проверил карманы и, убедившись, что у меня ничего не стырили, отправился искать место, где можно помыть испачканные в грязи ноги. Устроившись на берегу небольшого пруда, я начал мыть ноги и только тогда заметил, что за мной увязалась толпа малолеток, вооруженная самодельными щитами и мечами. Когда я оделся и собрался уходить к машине, один из ребят решился задать вопрос:
  
   - Мастер, скажите, пожалуйста, как называется стиль, в котором вы фехтовали и где этому можно научиться?
  
   Я почему-то решил играть по местным правилам и сказал абсолютную правду, которая выглядела стопроцентной ложью.
  
   - Это тренировочный комплекс воинов из охраны 'Нордрассила'. Мне его показал Лаэр - князь светлых эльфов из мира Геон.
  
   Эльфы местного разлива ловили мои слова, разинув рты, но когда поняли смысл сказанного, то начали тихонько посмеиваться. Юноша, задавший мне вопрос, очень обиделся и быстро смешался с толпой. Вопросов больше не последовало и я, направляясь к своему Лексусу, услышал за спиной реплику:
  
   - Ну что я тебе говорил? Станет он всем рассказывать, где научился так работать с мечами. Он, наверное, спецназовец ГРУ или другой секретной конторы, которые дают подписку о неразглашении. Там за разглашение тайны могут и по башке настучать!
  
  ***
  
   Я усмехнулся, вспоминая этот забавный случай, после чего вернулся из мира воспоминаний. Пробка понемногу начала двигаться вперед, заметив это, я включил рукоятку коробки передач в положение 'Drive' и тронулся с места. Через несколько минут мой Лексус миновал место аварии, где на обочине стояла фура с помятой кабиной и две порванные буквально на куски легковушки. Я не любитель таких зрелищ, поэтому прибавил скорость и оставил место трагедии за спиной.
   Через несколько минут у меня зазвонил телефон. Я посмотрел на экран и, увидев на нем имя 'Катя', ответил на звонок.
  
   - Катя, что случилось?
  
   - Дядя Игорь, я сломала ногу, а у меня экзамены на носу! Теперь мне придется брать академический отпуск. Я в 'Мониках', у меня открытый перелом и врачи готовят операционную. Приезжай ко мне пожалуйста, я очень боюсь, - услышал я в трубке плачущий голос племянницы.
  
   - Девочка моя, ничего не бойся, я скоро приеду! Откажись от операции под свою ответственность. Я увезу тебя туда, где тебе сделает операцию лучший травматолог страны! Главное дождись меня! Ты поняла меня моя хорошая?
  
   - Да дядя, - ответила Катя и отключилась.
  
   Я перевел Лексус в крайний левый ряд и надавил на газ.
  
  Глава 2.
  
   После ухода Игоря я проплакала почти до полудня. Не знаю, что на меня накатило, но слезы лились из глаз как вода из крана. По жизни я никогда не была плаксой, а здесь меня словно подменили. За спиной сослуживцы называли меня 'железной леди' и многие побаивались моего бескомпромиссного характера. Елену Александровну Пореченкову можно было разозлить и заставить зло скалить зубы, но довести до слез пока не удавалось никому. Я могла похныкать в одиночестве под настроение, но рыдать в голос по мужчине - извините. Даже предательство Виталика не выдавило из моих глаз ни единой слезинки, а уход практически незнакомого мужчины, вызвал целый потоп. В результате этих перипетий я до полуночи анализировала события прошедших суток и обнаружила много непонятного в поведении своего случайного кавалера. Игорь был абсолютно серьезен, когда говорил странные вещи, в которые ни один нормальный человек никогда не поверит. Чего только стоило его заявление о двух законных женах и четырех детях, которые остались где-то очень далеко. Такое вполне возможно у мусульман, но у Игоря на шее висел православный крест, а поведение и обороты речи выдавали в нем природного русского. Очень странно выглядела беседа Игоря с чеченцами. Абреки если закусят удила, то не боятся ни Аллаха, ни Пророка Мухаммеда, а здесь минутный разговор и инцидент исчерпан. А чего стоят следы смертельных ранений на спине Игоря? Где он получил эти странные раны, и какой волшебник излечил их? Правда, среди отмороженной молодежи модно искусственное шрамирование, но здесь явно не тот случай.
   Чем дольше думала я об Игоре, тем сильнее запутывалась в возникавших вопросах, а поэтому решила не ломать голову над загадками и обратиться за помощью к начальнику службы безопасности нашей фирмы. Все мои выводы могут оказаться домыслами ревнивой женщины и пусть Игорем займутся профессионалы в этих делах. Вполне возможно, что мой новый знакомый очередной Виталик, и я снова попала в неприятную историю.
   С начальником службы безопасности Виктором Николаевичем Усольцевым меня связывала давняя взаимовыгодная дружба. Пятидесяти пятилетний отставной подполковник ФСБ вышел в отставку по состоянию здоровья, оставшись без правой ноги после неудачной командировки в Чечню. Хотя у него и была неплохая пенсия, но Усольцев не мог сидеть без дела и его настойчиво порекомендовали хозяину нашей конторы в качестве начальника СБ. Несмотря на свою непростую профессию, он оказался достойным человеком и быстро завоевал уважение руководства фирмы и своих подчиненных. Спуску хитромудрым дельцам и крысам, затесавшимся в коллектив, он не давал, но также категорически отказывался выполнять дурно пахнущие приказы руководства, хотя современный бизнес не делается в белых перчатках. Поначалу такая чистоплотность очень не понравилась нашему шефу, но со временем он изменил свое мнение об Усольцеве. Правда для выполнения силовых акций приходилось искать умельцев на стороне, однако защиту нашего бизнеса от друзей-конкурентов СБ выполняло на отлично. Это обстоятельство значительно перевешивало, недовольство шефа чистоплюйством Усольцева, поэтому конфликтов больше не возникало.
   Наша дружба с Виктором Николаевичем завязалась на почве его ранения. 'Россия - родина слонов' и легко может сделать космическую ракету, но изготовить нормальный протез для своего защитника, она не в состоянии. Я как-то застала начальника СБ в его кабинете со снятым с ноги протезом, который он пытался отремонтировать с помощью отвертки и других подручных средств. Когда я увидела растертый до крови обрубок ноги подполковника, то поняла, какой выдержки стоит Виктору Николаевичу его работа и невозмутимое выражение лица. Я решила помочь этому мужественному человеку и обратилась к одной из моих близких подруг, которая вышла замуж за немца. Супруг подруги владел в Германии известной фирмой по производству протезов, поэтому я сумела легко организовать поездку Усольцеву в Берлин для протезирования. К тому же мне удалось уговорить шефа оплатить эту поездку за счет фирмы, потому что Виктор Николаевич никогда не пошел просить за себя, а тридцать тысяч евро деньги не маленькие.
   В Берлине Усольцева приняли как VIP клиента и изготовили протез всего за две недели. Новый протез получился настолько удачным, что посторонний человек даже не догадывался об инвалидности Усольцева. В благодарность за эту услугу Виктор Николаевич стал опекать меня, словно собственную дочь и информировать о подводных камнях в моей очень непростой работе. Через мой отдел проходили очень большие суммы и в случае серьезного прокола, шеф мог просто забыть, что я красивая женщина и разобраться со мной как с мужиком. Виктор Николаевич несколько раз он предупреждал меня о намечающихся сомнительных сделках, которые могли стоить мне карьеры и должности, а также информировал о кознях настырных претендентов на мое кресло. Я уже не говорю об урегулировании проблем с ГАИ и выселении из соседней квартиры буйной семьи азербайджанцев. Мои родители, уйдя на пенсию, уехали жить в деревню под Рязанью и мы довольно редко с ними виделись, поэтому Виктор Николаевич взял надо мной шефство и наши отношения стали очень доверительными.
  
   В понедельник, сразу после оперативки у шефа, я зашла в кабинет Усольцева, чтобы попросить его разыскать Игоря.
  
   - Доброе утро Елена Александровна. Что привело такую очаровательную женщину в кабинет побитого молью старика? - спросил Усольцев, вставая из-за стола.
  
   - Виктор Николаевич, у меня к вам просьба личного характера, даже можно сказать интимного, - покраснев, ответила я.
  
   - Что, опять? - голосом волка из мультфильма спросил Усольцев.
  
   Умудренный опытом подполковник явно намекал на историю с Виталиком, в которой поучаствовал, собирая сведения для шефа.
  
   - Да опять! - обиделась я и повернулась к двери.
  
   - Леночка, прости старика! Я не хотел тебя обидеть, а просто неудачно пошутил. Рассказывай о своих проблемах, я весь - внимание.
  
   - Виктор Николаевич мне нужно найти одного человека и по возможности узнать, кто он такой и чем дышит.
  
   - Насколько это серьезно и как срочно?
  
   - Это личное и очень серьезно для меня. Если нужны деньги, то я готова оплатить расходы по поиску этого человека.
  
   - Эта ситуация опасна для тебя?
  
   - Я не знаю, но думаю что только в моральном плане.
  
   - Леночка, оставь в стороне женские недомолвки и говори конкретно. Ты меня знаешь, ни одно слово не уйдет из этого кабинета.
  
  
   Я ненадолго замялась с ответом, но все-таки решила рассказать все на чистоту.
  
   - Виктор Николаевич, я кажется, влюбилась.
  
   - Ну, наконец-то, а то я решил, что после истории с Виталиком ты записалась в лесбиянки! И кто этот счастливчик? - прервал мои слова Усольцев.
  
   - Не знаю! Мы виделись всего один раз, а потом он меня бросил! - ответила я.
  
   - Куда катится этот мир? Неужели в природе существует мужчина, который может бросить Елену Александровну Пореченкову? Я в это никогда не поверю, он или голубой или импотент! Дорогая моя, по тебе все мужики на фирме сохнут и даже регулярно бьют друг другу морды, хотя ты ни на кого не обращаешь внимания.
  
   - Игорь не голубой и далеко не импотент. С мужскими достоинствами у него все в порядке. Однако он бросил меня, и я хочу его найти!
  
   - Значит твоего избранника зовут Игорем. Какие сведения о нем тебе еще известны?
  
   - Я знаю номер его машины. У него Lexus RX, а номер вот здесь на бумажке записан, - сказала я и передала записку Виктору Николаевичу.
  
   - Как он выглядит?
  
   - Высокий, под метр девяносто, лысый. Да, на правом плече цветная татуировка какого-то фантастического зверя. У него очень красивое сильное тело, но не качок.
  
   - Ну, прямо Гоша Куценко! - рассмеялся Усольцев.
  
   - Гоша Куценко идет лесом, он Игорю в подметки не годится! - обижено сказала я.
  
   - Ну, Леночка, ты же видишь, что я шучу! Иди спокойно трудись на благо нашего шефа и себя любимой, а я пробью номер машины по своим каналам. Если машина принадлежит твоему Игорю, то мы его легко найдем. Я позвоню тебе через недельку и расскажу о результатах.
  
   Однако Усольцев позвонил мне только через две недели.
  
  ***
  
   Я затормозил у подъезда хирургического корпуса больницы и, миновав пост охраны, бегом поднялся на второй этаж здания, где рассчитывал найти палату Кати. Мне чудом удалось перехватить ее перед операционной и убедить врачей, что племяннице не требуется срочная операция. Конечно, только магия помогла мне убедить возмущенных врачей, но сеанс гипноза помог мне преодолеть сопротивление эскулапов. Пять тысяч рублей помогли мне быстро оформить отказ от госпитализации, и я унес Катю в машину. Девушке было очень больно, но магическое воздействие облегчило страдания племянницы. Катя училась на третьем курсе медицинского института и прекрасно понимала, чем ей грозит мое самоуправство, но почему-то подчинялась мне безоговорочно. Усыпив больную магией, я поехал на квартиру своих родителей, потому что у меня дома не было многих необходимых женщине вещей.
   Уже через час спящая Катя лежала на своей кровати, и я приступил к обследованию. Перелом правой голени не был сложным, но обломок кости пробил кожу и вышел наружу. В травмопункте рану обработали и зафиксировали перелом, но кости лежали со смешением, и мне пришлось снять шину. На все про все у меня ушло где-то полчаса, после чего я приступил к лечению. Срастить кость и заживить рану, было не сложно, тем более что перелом не был оскольчатым. Однако Катя, как и многие ее сверстницы, сидела на диете, и в девичьем организме просто не хватало ресурсов для ускоренного заживления. Я заказал по телефону обед из ресторана и стал ждать звонка в дверь. Минут через сорок еду привезли, и я разбудил племянницу, чтобы она поела. После того как Катя проснулась, я практически насильно ее накормил, и собрался снова усыпить, но племянница завалила меня ворохом вопросов.
   Когда я сращивал перелом и закрывал рану новой кожей, то снял со сломанной ноги бинты и шину и не стал снова бинтовать ногу, а затем и вовсе забыл это сделать. Пока я мыл на кухне посуду, Катя, вознамерилась идти в туалет и, откинув одеяло, увидела на месте раны от перелома только розовое пятно молодой кожи. Третьекурсница медицинского института обалдела от такого зрелища и сразу потребовала объяснений. Я не знал, что ответить девушке и попытался отделаться шуткой, заявив, что являюсь магом и экстрасенсом. Однако Катя не поддалась на мою уловку и сказала, что давно подозревала о том, что со мной не все чисто и многое знает о моей прошлой жизни. Это заявление меня насторожило, и я потребовал, чтобы Катя рассказала мне о своих догадках.
  
   - Дядя Игорь, когда ты позвонил в мою квартиру, я не поверила тебе и просто пожалела больного человека. В то время ты вел себя очень странно, практически каждую ночь бредил, и я даже решила, что у тебя проблемы с психикой. Ты метался в бреду по кровати, словно сражался с призраками и громко кричал. Временами ты разговаривал на незнакомом языке, звал каких-то Викану и Эланриль и плакал как ребенок. Слушая этот бред, я догадалась, что это твои жены, которые остались в далекой стране и очень страдаешь от этого. Я почти два года подрабатывала дежурствами в психиатрическом отделении и могу отличить бред сумасшедшего от событий, описанных нормальным человеком в беспамятстве. Тогда ты очень меня напугал, и я даже подумала, что ты можешь сойти с ума или умереть. Слава Богу, что все обошлось, и тебе удалось выздороветь. Только на могиле твоих родителей, я поверила, что ты действительно мой дядя и родной мне человек. Дядя Игорь, ты очень добрый и сильный человек, который может справиться с любой бедой, и защитить близких. Всего за месяц ты из бомжа превратился в обеспеченного человека, заработал много денег и практически взял меня на содержание. Другой на твоем месте отобрал бы у меня квартиру, а ты постоянно заботишься обо мне и ни разу не обидел. Я чувствую, что ты меня любишь, и я тоже тебя очень люблю. Сегодня ты в очередной раз помог мне и совершил настоящее чудо. Мое чудесное излечение противоречит канонам медицины и всему чему меня учили. Я чувствую себя полной дурой и не знаю, во что теперь верить. Дядя Игорь я знаю, что тебя гнетет какая-то тайна, и ты очень страдаешь. Поделись со мной своей болью, и я постараюсь тебе помочь сочувствием или советом. Каждому человеку нужно выговориться иначе он, в конце концов, сойдет с ума.
  
   Катя закончила свою сбивчивую речь, и я задумался над ее словами. Конечно, можно и дальше изображать из себя партизана на допросе, но от этого накопившиеся проблемы не разрешаться. Моя сегодняшняя жизнь была абсолютно фальшивой, а поэтому в этом мире не существовало уголка, где я мог быть самим собой. Постоянная актерская игра выматывала душу, и я решился рассказать Кате свою невеселую историю. В принципе, я ничем не рисковал, потому что мог стереть свой рассказ из памяти племянницы, но у меня появился шанс обрести по-настоящему родного человека. Подумав еще пару минут, я решился.
  
   - Катя, я сейчас расскажу тебе очень грустную и страшную сказку о парне со странным именем Ингар. Сказка будет долгой и если она тебе наскучит так и скажи.
  
   Я прокашлялся и, убедившись, что Катя меня внимательно слушает начал свое повествование:
  
   - Однажды, обычный московский парень Игорь Столяров поехал на рыбалку и попал в сильную грозу...
  
   Весь мой путь по Геону пронесся перед глазами, словно документальный фильм. Рассказывая Кате эту фантастическую историю, я сам временами не верил в то, что со мной произошло. Я поведал Кате, как Игорь Столяров превратился в Ингара, как он попал в рабство, а затем, страдая от ран, трясся в повозке по геонской пустыне. Я снова тонул в озере Темер, сражался и погибал, спасался бегством и гнался за врагами. Перед глазами вновь возник ослепительный образ Виканы, и я снова обалдел от ее красоты. Тот прежний Ингар боялся сознаться себе в том, что полюбил эльфийскую принцессу но, не раздумывая, отдал жизнь, спасая возлюбленную. Мое заживо сгоревшее тело снова гнило в джунглях Геона, где Первый кормил с руки полутруп, который раньше был Игорем Столяровым. Боги тогда пощадили меня, и Ингар стал 'Человеком без лица', но выжил, чтобы спасти клан 'Желтой змеи' и отомстить за убитого брата отца - Стаса. Перед моими глазами взрывался Танол, и рушилась башня магической академии. Я падал с небес в подбитом дельтаплане и выл от горя, увидев смерть Тузика. Снова за спиной горел разрушенный Мэлор, а ноги скользили в лужах крови пролитой моими руками. Огненные драконы жгли имперские легионы и рушились под крылом пылающие храмы Шаолиня. Я снова видел, как князь Ингар вышел на кровавую охоту и как безумный монстр в образе человека рвал зубами живую плоть. По моему лицу снова текла человеческая кровь, капая на разорванный труп очередной жертвы.
   Чем дальше я двигался по пути воспоминаний, тем ужаснее выглядел князь Ингар, который огнем и мечем, устанавливал собственные законы в чужом мире. Именно во время этого рассказа до меня, наконец дошло, что Геон вышвырнул Ингара на Землю, как бешеную собаку, которая вцепилась в горло собственного хозяина.
   Пересказывая Кате свою историю, я не приукрашивал событий и не давал им оценок, а просто старался рассказать правду. Однако всему приходит конец, и история Ингара тоже подошла к концу. К утру мой голос окончательно охрип и я с тоской смотрел в наполненные слезами глаза Кати, ожидая ее приговора, но она не произнесла, ни слова.
   Не в силах больше сдерживать эмоции, я убежал в ванную комнату где, рыча от разрывающей душу боли, засунул голову под струю холодной воды. Как ни странно, но лопнувший в душе нарыв не лишил меня разума, а облегчил муки совести и дал надежду на лучшее.
  
   Через некоторое время я за спиной слышал голос Кати:
  
   - Игорь пойдем, я уложу тебя спать на диване, ты совсем истерзал себя воспоминаниями. Ты поспишь, а я присмотрю за тобой.
  
   Я вытер голову полотенцем и молча, пошел следом за племянницей. Удобно устроившись на диване, я попытался заснуть, но сон как отрезало. Катя тоже крутилась на как пропеллер и наконец, сбросив с себя одеяло села на кровати, а затем спросила:
  
   - Игорь, а какие Викана и Эланриль?
  
   Неожиданный вопрос племянницы поставил меня в тупик, но я все-таки попытался ответить:
  
   - Я не знаю, как их тебе описать. Могу только уверить, что они потрясающе красивые, и я их очень сильно люблю.
  
   - А ты попробуй, я неплохо рисую, и возможно у меня получится нарисовать их портреты. Рисуют же фотороботы в милиции.
  
   В первый момент, я едва не рассмеялся, представив себе милицейский фоторобот эльфийской принцессы, но потом понял, что сумею по памяти нарисовать портреты своих жен.
  
   - Слушай Катя, а ведь это идея! Я и сам неплохо рисую и смогу нарисовать портрет Виканы и Эланриль. Кстати, я могу показать их тебе вживую! Ложись на спину, закрой глаза и расслабься. Главное не бойся, когда увидишь в голове странные образы.
  
   Племянница выполнила мои указания и, погрузившись в транс, я начал транслировать в ее мозг свои воспоминания. Чтобы не перегружать сознание Кати, я показал только ритуал коронации и семейные игры со Стасиком и Деей в особняке у подножия 'Нордрассила'. Затем я убедился, что не перегрузил мозг племянницы информацией и показал 'Дерево жизни', с высоты полета дельтаплана и провел виртуальную экскурсию по парадным залам княжеского дворца и покоям обеих княгинь.
  
   - Господи, дядя Игорь какие красивые у тебя жены, а мои братик и сестричка такие лапочки. Я словно в сказке побывала. Возьми, пожалуйста, меня с собой на Геон.
  
   Эта просьба меня буквально ошарашила, но я справился с удивлением и постарался вежливо развеять несбыточные иллюзии девушки.
  
   - Катя, я и сам, не знаю смогу ли вернуться к семье. А по поводу твоего переноса на Геон у меня есть большие сомнения. Ты из нашей семьи, но способности к путешествию в другие миры передается, по мужской линии. Первым на Геон перенесся брат моего отца Станислав, а уже потом это случилось со мной. В процессе переноса я обгорел как головешка и, не имея магических способностей, наверняка умер от обширных ожогов.
  
   - Дядя Игорь, я готова рискнуть жизнью, чтобы попасть в другой мир. Москва меня убивает своей толчеей и серостью. Это огромный людской муравейник, в котором серые люди, влачат серое существование. Все мои кавалеры полные идиоты, которых кроме пива и ночных клубов с пьяными девками ничего не интересует. Я хочу, как ты летать на драконах, сражаться со злобными магами и жить во дворце на 'Нордрассиле'. Послушай, а ведь если ты Великий князь на Геоне, то я как твоя племянница - геонская принцесса?
  
   - Спи принцесса! И чем у вас женщин только голова забита? Дворец ей подавай и эльфийского принца в придачу! Катя, ты наивная маленькая девочка. Я показал тебе рекламное шоу, а в реальной жизни князь Ингар в основном спал на голой земле и питался тем, что добудет охотой или воровством. На моем теле нет живого места, и половина жителей Геона мечтает лично перерезать мою глотку! Меня как минимум раз в неделю пытались убить, и я только чудом выжил в этой мясорубке! Земная девушка на Геоне и недели не проживет, ее сразу убьют и только если ей очень сильно повезет, то она окажется в дешевом борделе! - сказал я и накрылся одеялом.
  
   - А как же там живут Викана и Эланриль? Твои жены нежны и хрупки как сказочные феи, они почему-то выжили на твоем ужасном Геоне, а значит, ты меня просто пугаешь! - возмущенно возразила Катя.
  
   - Ха, ха, ха! Викана и Эланриль высокородные эльфийские принцессы и голыми руками оторвут голову самому крутому спецназовцу! Когда Викана в гневе, я спасаюсь от нее бегством, а Эланриль вообще меня едва не прирезала! Ложись спать и не морочь мне голову, твой перелом до конца еще не сросся и ноге нужен покой, - накричал я на Катю.
  
   Племянница похоже на меня обиделась, запыхтела как ежик и отвернулась к стене. Вскоре Катя заснула, а я последовал ее примеру
  
  Глава 3.
  
   'Понедельник - день тяжелый', поэтому я всегда в понедельник неохотно расстаюсь с уютной постелью, особенно трудно было вставать именно этим утром. Меня всю ночь мучили эротические кошмары, по-другому назвать эти сладкие грезы язык не поворачивается! Память снова вернула меня в ту злосчастную ночь, когда я затащила Игоря в постель, и вот теперь я вся мокрая и разбитая. Прошло уже две недели после этой встречи, но время только подогрело мою страсть. Скорее всего, Игорь не настолько хорош в постели, как я себе напридумывала, но проклятое тело требовала только его! В эту пятницу меня так допекло, что я обратилась за помощью к одному из прежних своих воздыхателей, но меня едва не стошнило только от одного его вида, хотя Паша выглядел вполне презентабельно. Правда мозгов у него как у кролика, но я с ним не в шахматы собиралась играть.
   Проклиная тяжелую женскую долю, я быстро привела себя в порядок и позавтракала, однако все равно опоздала на работу на полчаса из-за пробок. Когда я входила в свой кабинет, на столе уже разрывался служебный телефон, и я с опаской подняла трубку.
  
   - Леночка, зайди ко мне в кабинет. Я выполнил твою просьбу и хочу ознакомить тебя с результатами нашей работы. Прости за недельную задержку, но возникли некоторые технические трудности, - услышала я в трубке голос Усольцева.
  
   - Слава Богу, что это звонил не шеф, а то получила бы заслуженный нагоняй и ходила бы весь день как побитая собака, - подумала я и ответила в трубку:
  
   - Виктор Николаевич, не нужно извиняться. Я так благодарна вам за помощь, а задержки могут быть в любом деле. Я уже бегу к Вам.
  
   Через пару минут я сидела в кабинете Усольцева и с нетерпением ждала рассказа о том, что СБ удалось нарыть на моего сбежавшего кавалера. Виктор Николаевич достал из сейфа пластиковую папку и положил ее передо мною.
  
   - Да, угораздило тебя девочка вляпаться. Прими мои соболезнования, но в создавшейся ситуации я ничем тебе помочь не могу! - хмуро произнес начальник СБ.
  
   В груди у меня похолодело, и я срывающимся голосом спросила:
  
   - Неужели все так плохо? Игорь преступник?
  
   - Увы и ах, но дело обстоит намного хуже, чем я предполагал!
  
   - Виктор Николаевич не томите! Я сейчас в обморок грохнусь!
  
   - Ладно, успокойся! - сказал Усольцев и, достав из папки стопку листов начал читать:
  
   - Дело номер двести пятьдесят шесть дробь сорок восемь. Совершенно секретно. Столяров Игорь Александрович, одна тысяча девятьсот семьдесят второго года рождения, находится в федеральном розыске по заявлению Елены Александровны Пореченковой - офигительный красавец мужчина, холост, богат и завидный жених. С чем я тебя Леночка и поздравляю.
   Смысл сказанного Виктором Николаевичем до меня сразу не дошел, и я сидела буквально в ступоре, переваривая, зачитанный официальным голосом текст. Однако смеющиеся глаза Усольцева, повернули мои мысли в правильном направлении. Поняв, что надо мной зло пошутили, я вскочила из-за стола и бросилась на шутника, как пантера на антилопу. Из глаз брызнули слезы обиды, и я огрела Усольцева подвернувшимся под руку телефоном. Аппарат разлетелся вдребезги, а я рухнула в кресло и разрыдалась.
  
   - Ну, вот дошутился старый дурак, где я теперь новый телефон возьму? Прости меня девочка, я не подозревал, что у тебя все так запущено и переборщил по глупости. На вот выпей воды и успокойся, - начал извиняться бывший подполковник.
  
   Я проревелась и, вытерев лицо приложенным Усольцевым платком, потребовала:
  
   - Виктор Николаевич больше так не шутите, я могу не понять. У меня вообще в последе время плохо с чувством юмора. Расскажите лучше, что вам удалось узнать об Игоре.
  
   Усольцев снова взял в руки папку с досье и достал из нее две фотографии. На первом снимке был запечатлен Игорь, а на втором симпатичный паренек с длинными волосами.
  
   - Узнаешь? - спросил Виктор Николаевич.
  
   - На этой фотографии мой Игорь, а юношу я не знаю, - ответила я, на вопрос, оговорившись по Фрейду.
  
   - На обеих фотографиях изображен твой Игорь, просто на первой он после окончания МЭИ, а на второй как он выглядит сейчас.
  
   Я внимательно сравнила фотографии и только тогда заметила неоспоримое сходство.
  
   - Леночка, я пробил твоего кавалера по всем доступным мне каналам и ничего криминального за ним не числится. Правда судьба у мужика не пожелаешь и врагу.
  У нас сейчас июнь 2007 года, так что Игорю сейчас тридцать четыре года. Кстати 21 октября у него день рожденья, не забудь. В 1995 твой кавалер окончил Московский энергетический институт по специальности 'Электротехника'. В МЭИ Игорь неплохо учился и занимался спортом. Кстати, он КМС по фехтованию. После института Игорь добровольно ушел служить в армию, что похвально для современного парня, в основном стараются откосить. Через полгода он был комиссован по болезни, что-то там у них взорвалось. После армии Игорь сменил несколько мест работы и женился, но вскоре развелся. Детей у Игоря не числится. До 1999 года ничего интересного, в общем, обычная жизнь мужчины в рассвете лет. Одно время Игорь работал инструктором в клубе толкиенистов - это сумасшедшие, которые по лесам с луками бегают. Потом был подмастерьем у кузнеца, специализирующегося на изготовлении холодного оружия.
   Так, вот здесь начинается самое интересное, - сказал Виктор Николаевич, перелистывая досье.
   17 августа 1999 года Игорь Столяров пропал и находился в розыске до 2001 года, затем был признан умершим. В этом же 2001 году его родители умерли, а их квартиру унаследовала Екатерина Михайловна Свиридова, 1987 года рождения - племянница Игоря по материнской линии. Девушка переехала в Москву из Нижнего Новгорода в 2000 году и закончила ту же школу что и Игорь. Затем Екатерина Свиридова поступила во 'Второй медицинский институт', где в настоящее время учится на третьем курсе. Через нее мы узнали адрес Игоря.
   27го мая 2003 года недалеко от заправочной станции в поселке Болшево, патрулем ППС был обнаружен раненый мужчина, который назвал себя Игорем Столяровым и заявивший, что не помнит последние четыре года своей жизни. Расследование этого происшествия было поручено следователю прокуратуры, юристу второго класса Чернецову, который в ходе дознания установил, что неизвестный назвавшийся Игорем Столяровым таковым и является. Криминала за подследственным не обнаружили и дело закрыли.
   После установления личности и окончания расследования Игорь Столяров был направлен в Московскую психиатрическую клиническую больницу N 1, где находился на излечении три месяца, с диагнозом - 'ретроградная амнезия'. Пациент был выписан из клиники с заключением врачебной комиссии - 'абсолютно здоров'.
   В настоящее время Игорь Столяров проживает по адресу, адрес есть в папке. После выздоровления твой суженый профессионально занимается гольфом и покером, много колесит по Европе и находится на 34 месте в рейтинге в Европейской ассоциации гольфа. Финансово обеспечен и по моим прикидкам имеет состояние более двух миллионов евро. Живет замкнуто, близких друзей не имеет. Сексуальную жизнь ведет скромную, постоянной любовницы не имеет. Раз в две недели, пользуется услугами девушек по вызову из эскортного агентства. Агентство очень дорогое и своих сотрудниц жестко контролирует.
   Да еще, твой Игорь мой старый знакомый, правда шапочный. Леночка, ты знаешь спортивный клуб 'Звездный'?
  
   - Это который для особо богатых Буратин? - переспросила я.
  
   - Ну не только. Там мои сотрудники физподготовку проходят.
  
   - Виктор Николаевич, ты богато живешь. Мне накладно платить десять тысяч евро за полугодовой абонемент, а ты там своих бойцов тренируешь!
  
   - Халява, Леночка, халява. В этом клубе начальником СБ мой старый друг, вот и пользуюсь знакомством, но не бесплатно. Так вот, Игорь Столяров является членом клуба и регулярно его посещает, когда находится в Москве. Он тренируется в тренажерном зале и фехтует, правда почему-то в одиночестве, хотя в клубе занимаются несколько групп по различным видам единоборств, которыми руководят хорошие инструкторы.
  
   - Виктор Николаевич, вы вроде говорили, что Игорь играет в гольф и покер, зачем ему единоборства?
  
   - Твой кавалер свои способности не афиширует, но в клубе 'Звездный' видеокамеры стоят практически в каждом помещении, а Игорь об этом видимо не знал. С одной стороны видеосъемка ведется незаконно, но обеспечение безопасности - это, прежде всего контроль обстановки. Дежурной смене скучно круглосуточно сидеть за мониторами, вот они и подглядывают за клиентами, но эта тема не для посторонних ушей. Обычно следят за женской раздевалкой, но тренировки Игоря заинтересовали многих.
   В СБ 'Звездного' работают настоящие профессионалы, а боевая и физическая подготовка является не только частью их профессии, но и жизни. Один из охранников скопировал видеозапись тренировки Игоря с мечами и показал ее инструктору группы Кендо, в которой сам занимался. Тот обалдел от увиденного зрелища и побежал напрашиваться в ученики к твоему кавалеру. Игорь послал этого умника по известному всем адресу и выставил претензии к администрации клуба за незаконную слежку.
  
   - Извините меня Виктор Николаевич, что я вас прерываю, но значит и в моем фитнес клубе следят за женской раздевалкой? - удивленно спросила я.
  
   - Конечно следят. Фитнес клубы посещают клиенты с деньгами, а ворье всегда крутится вокруг денег. Ты представь себе, что будет, если у тебя из шкафчика уведут мобильный или кредитку, - ответил Усольцев.
  
   - Думаю, что администрации клуба мало не покажется! Я не для того плачу свои деньги, чтобы меня обворовывали, но и не желаю чтобы на меня голую глазели всякие извращенцы!
  
   - СБ тоже не даром хлеб ест, но мы не волшебники и должны знать что происходит на охраняемом объекте. Леночка, если бы я не рассказал тебе о видеокамерах, ты бы так не возмущалась. За женскими раздевалками следят потому, что воруют в основном в них. В дамских сумочках всегда есть чем поживиться, а голые попки просто приятное дополнение к нудной работе. Кстати, далеко не у всех попки такие симпатичные как у тебя, - сделал мне сомнительный комплимент подполковник.
  
   - Извините меня Виктор Николаевич, я погорячилась. Мы с вами отклонились от темы, и я с нетерпением жду продолжения рассказа об Игоре.
  
   - После этого случая, инструктора Кендо и охранника, который скопировал видеозапись, сразу уволили, а начальнику СБ навтыкали по самые гланды. Моего друга грозились вообще уволить, и он попросил меня помочь разрулить неприятную ситуацию. Вот тогда я заочно и познакомился с твоим Игорем. Приятель показал мне эту злополучную запись, и ты знаешь, это было нечто! Японские ниндзя тихо курят в сторонке и делают себе сепуку от зависти! В то время скандал с видеозаписью был в самом разгаре, и я решил надавить на Игоря, угрожая ему обвинением в незаконном владении холодным оружием. Однако он не испугался моего наезда, а отвел в раздевалку, где показал свои мечи. Оказалось, что это две тупые железки толщиной по сантиметру и весом как хороший лом. Такими мечами не фехтовать, а лед колоть нужно, поэтому мой наезд закончился пшиком.
   Я человек не гордый, поэтому сразу извинился и обрисовал Игорю ситуацию, в которую из-за этого инцидента попал мой друг. Твой кавалер оказался нормальным мужиком и сразу снял все претензии к клубу. Администрация выписала Игорю бесплатный абонемент на год, компенсируя моральный ущерб, а мы с другом проставились в соседнем ресторане и выпили с Игорем мировую.
   Леночка, я не знаю, как тебе это объяснить, но Игорь мужчина серьезный и с ним ваши женские штучки не пройдут. Игорь, если полюбит - то до гроба, но если почувствуют ложь в отношениях, возможно и поймет, но не простит. Я похожих людей даже на войне редко встречал. Но Игорь не из наших, то есть не из военных, он чужих приказов слушать не будет, он волк одиночка и если что не так, то порвет на раз!
  
   - А мне Игорь показался мягким и добрым человеком. Я никогда не встречала мужчин, которые так могут понять женщину и он умеет слушать, - прервала я подполковника.
  
   - Ты тоже заметила? Да, Игорь легкий в общении человек и с ним приятно разговаривать, по крайней мере я не почувствовал в нем второго дна. Однако у него есть какая-то тайна и, похоже, он недавно пережил очень большое горе и поэтому сторониться людей.
   У меня есть подозрения, что странное исчезновение Игоря может быть связано с экспериментами спецслужб. Такие случаи время от времени происходят и никто из тех, кто попал в оборот, действительно ничего не помнят, однако рыть в этом направлении не рекомендуется, можно легко самому исчезнуть навсегда. Что произошло с Игорем за эти годы одному Богу известно, но я думаю, что ему досталось по полной программе.
  
   - И что же мне теперь делать? Я даже заснуть без него не могу.
  
   - Леночка, в этих делах я тебе не советчик, я со своей супругой всю жизнь прожил и с другими женщинами серьезных романов не крутил. Поженились мы сразу после окончания училища, так всю жизнь по гарнизонам и прокатались. Детей вырастили, ждем внуков, опыта в амурных делах у меня нет, и не предвидится. Единственное что могу тебе посоветовать, так это поговорить с Игорем начистоту и все рассказать. Если судьба, то он тебя не прогонит, но на любовь пока не рассчитывай, болит душа у него. Говорят, время лечит, может быть и у вас все еще сложится.
  
   - Виктор Николаевич, может мне сразу поле работы к нему поехать и поговорить? Извелась я вся.
  
   - Поговорить, конечно, стоит, но Игорь три дня назад улетел в Мадрид на турнир по гольфу и вернется не раньше чем через неделю. Когда он вернется, я тебе позвоню, а пока обдумай все, что ему скажешь, только сама себе не ври, а будь проще.
  
   - Большое спасибо Виктор Николаевич, за помощь и участие. И почему только такие как вы мужчины мимо проходят и другим достаются, а вокруг меня только одни козлы крутятся? - сказала я с сожалением и вышла из кабинета Усольцева.
  
  ***
  
   Лечение Кати проходило успешно, однако я еще три дня заставлял ее соблюдать постельный режим. В моей племяннице мирно уживались черт с ангелом и практичная домохозяйка с взбалмошной авантюристкой. Наверное, это у нас семейное, поэтому за девушкой нужен был глаз да глаз. Я отлучался из квартиры Кати только однажды, когда уезжал зачищать следы от своих подвигов в Мониках. Стирать память у большого количества людей было опасно, и я решил просто убедить причастных к этому делу людей, что у Кати не было перелома, а только сложный вывих. Никто из знакомых племянницы, лично не видел, как она сломала ногу, поэтому отвечая на звонки подруг, Катя говорила, что с ней не сучилось ничего страшного, и она скоро придет на занятия.
   Разобравшись с Катиными проблемами, я улетел на турнир в Мадрид, на котором занял привычное второе место. Затем мне пришлось навестить своего адвоката, который занимался моими налогами и правой стороной пребывания в Европе. Еще пару дней заняло общением со спортивным агентом и составлением графика турниров. Агент в очередной раз начал мне предлагать выгодные рекламные контракты, но я отказался, не желая тратить времени на различные фото сессии и рекламные акции. Мой образ жизни вполне меня устраивал, поэтому я не хотел лишний раз светиться.
   Я проболтался в Европе почти две недели и решил вернуться в Москву, чтобы проверить, как чувствует себя Катя и решить накопившиеся мелкие проблемы. Пройдя паспортный контроль в Шереметьево, я почувствовал легкий душевный дискомфорт, и понял, что на меня надвигается очередная неприятность. Предчувствия меня редко обманывали, но мне не суждено было знать, с какой стороны прилетит очередной удар судьбы. Я сразу позвонил Кате, но она убедила меня, что у нее все в полном порядке. Если верить ее словам, то история с переломом уже забылась, однако мне показалось, что племянница о чем-то умалчивает.
   Желтое такси быстро довезло меня на съемную квартиру, которую я так и не стала считать своим домом, хотя жил в ней уже больше года. Улетая в Европу, я всегда сдавал квартиру под охрану, и только Катя имела вторые ключи и знала пароль для вневедомственной охраны. Однако страховочная закладка на входной двери была нарушена, и я сразу позвонил в милицию, чтобы выяснить, кто навещал мою берлогу и ел из моей миски. Однако дежурный меня успокоил, доложив, что квартира снималась с охраны девушкой знавшей пароль, и я догадался, что квартиру навещала племянница.
   Оставив чемодан и сумку с клюшками в коридоре, я вошел в спальню, чтобы переодеться и тут меня словно ударило током. На стене перед кроватью висела картина, на которой были изображены Викана и Эланриль. У Кати явно прорезался неординарный талант к живописи, и картина меня очень поразила. В первый момент я даже решил, что передо мной большая цветная фотография, но вскоре понял, что картина просто написана в технике максимального реализма.
   Принцессы смотрели на меня и улыбались, как живые. Воспоминания снова разбередили душу, и я обессилено опустился на кровать, чтобы унять рвавшееся из груди сердце. Где-то, через полчаса я успокоился и позвонил племяннице.
  
   - Катя огромное тебе спасибо за картину, я даже не знаю, как тебя благодарить. Ты потрясающий художник и мне кажется, что медицина недолго будет тебя занимать.
  
   - Дядя Игорь, я очень рада, что тебе понравился мой подарок, но ты меня переоцениваешь. Эту картину я рисовала, словно под гипнозом и если быть честной, то теперь даже копию картины не смогу сделать. На меня, наверное, подействовала твоя магия, которая использовала меня в качестве живого принтера управляемого магической программой. Кстати, ты надолго в Москву или скоро снова улетишь в Европу?
  
   - Думаю месяца на полтора, а потом полечу в Рим на пару недель. Если хочешь, то, как в прошлом году возьму тебя с собою в Париж.
  
   - Я готова лететь хоть сейчас, но у меня экзамены на носу, а потом нужно будет съездить к родителям в Нижний Новгород.
  
   Громкий звонок в дверь прервал наш с Катей разговор, и я попрощался с племянницей. Подойдя к двери, я не посмотрел в глазок и сразу открыл замок. Перед дверью стояла красная как рак Лена. В руках она держала какой-то баул, и явно набиралась храбрости, чтобы что-то мне сказать. Немая сцена продлилась несколько секунд, но затем гостья решительно спросила:
  
   - Не ждал? Пустишь в дом одинокую женщину?
  
   - Не ждал, но женщину в дом впущу, - ответил я и отошел в сторону.
  
  Глава 4.
  
   Лена вошла в квартиру и, осмотревшись по сторонам, спросила:
  
   - Игорь, где у тебя гардероб и бельевой шкаф?
  
   Эти слова поставили меня в тупик, поэтому я на автомате ответил вопросом на вопрос:
  
   - Все в спальне, а тебе зачем?
  
   - Игорь, я не люблю спать на чужом постельном белье, к тому же вы мужчины чистоплотностью не отличаетесь. Где спальня?
  
   - Дверь в спальню справа. Ну не знаю, я за собой слежу и меняю белье два раза в неделю, - возразил я Лене, абсолютно не понимая, что в данный момент происходит.
  
   - А теперь белье будет меняться три раза в неделю, и это буду делать я лично!
  
   Пока я стоял с открытым от удивления ртом, Лена прошла в спальню, таща за собой баул. Только через пару минут ко мне вернулся дар речи, и я последовал за незваной гостьей. К этому моменту Лена уже полностью оккупировала мою спальню, и на кровати лежали несколько платьев, женское нижнее белье и стопка постельных принадлежностей.
  
   - Ну, наконец-то явился хозяин! Вот отнеси в ванную мои шампуни, зубную пасту и зубную щетку, да и полотенца захвати, - приказным тоном произнесла окупантка и я, молча, поплелся в ванную выполнять приказ.
  
   Странное поведение Лены меня сильно озадачило, а в голове почему-то крутилась фраза из сказки - 'Была у зайца избушка лубяная, а у лисы ледяная...'. Похоже, у меня окончательно зашел ум за разум, поэтому я, вернувшись из ванной комнаты в спальню, с порога заявил:
  
   - А квартира не моя, а съемная!
  
   В это время Лена уже вещала в гардероб свои платья и, не поворачивая головы, ответила:
  
   - Дурак ты Игорь Александрович Столяров, одна тысяча девятьсот семьдесят второго года рождения. Ты действительно решил, что я собралась оттяпать у тебя квартиру?
  
   - Лена, я в шоке и мне в голову приходят всякие идиотские мысли! Объясни, что происходит, и я тогда начну адекватно реагировать на создавшуюся ситуацию.
  
   - Господи! До чего же вы мужики непонятливые! Игорь, я к тебе пришла, переступила через себя и пришла! Не могу я без тебя и готова на многое лишь бы быть с тобою рядом! Я знаю, что ты пережил большую беду и не помнишь последние четыре года своей жизни. Наверное, у тебя есть веские основания, чтобы не доверять малознакомой женщине, которая затащила тебя в постель. Возможно, поэтому ты не хочешь пускать меня в свою жизнь и ушел тогда утром. Я пыталась тебя забыть, но не могу этого сделать. Мне проще всего поклясться тебе в вечной любви и пообещать тебе золотые горы, но не буду этого делать. Единственное о чем я тебя прошу, дай нам шанс и пусть решит время. Ты сильный мужчина и твоему телу все равно нужна женщина. Пусть этой женщиной буду я, а не очередная потаскуха из эскорт агентства.
  
   - Лена, ты соображаешь, что говоришь? Ты выдумала меня, а я на самом деле совсем не такой, каким кажусь. Да, Игорь Столяров 'Высокий и широкий, как мост через Гудзон', но это только красивая обертка, а под ней черная душа и сплошная кровавая рана. Я всем своим близким приношу только беды! За моей спиной гигантское кладбище друзей, которые пошли за мной и погибли. Игорь Столяров не смог защитить даже две самые близкие ему души и собственными руками уничтожил собственное будущее! От меня нужно бегом бежать, а не стремиться быть рядом. Лена поверь, я тебе не лгу, просто не могу тебе рассказать, что было на самом деле.
  
   - Я все равно не уйду! - тихо сказала Лена и заплакала.
  
   Женские слезы страшное орудие против Игоря Столярова, особенно если он является их причиной. Так началось очередная история моего грехопадения, от которого я не смог уберечься, потому что не очень-то ему сопротивлялся. Конечно, я мог найти себе море оправданий, но все они были насквозь фальшивы и являлись только ширмой. Поэтому Игорь Столяров пошел по привычному для себя пути и решил вообще ничего не предпринимать, пустив все на самотек. В душе теплилась надежда, что Лена со временем поймет с каким уродом связалась и пошлет меня не всем известные три буквы, однако циничная часть подсознания плотоядно облизывалась.
  
  ***
  
   Мужчины все одинаково наивны, даже такие как Игорь. Каждый из них пытается изображать из себя мачо и Супермена, но стоит только ногтем ковырнуть, как из-под личины 'героя любовника' появляется перепуганный мальчик. Не стал исключением и мой суженый, стоило мне заявиться к нему с вещами. Стоило мне посягнуть на его независимость, как он сразу возомнил, что я нацелилась на его жилплощадь. Конечно ситуация была неординарной, но я не ожидала от Игоря такой реакции. В первое мгновение мне даже показалось, что я переборщила со своим неожиданным вторжением, а поэтому пришлось прибегнуть к тяжелой артиллерии - к слезам. Женские слезы это зачастую удар ниже пояса, но как слабым женщинам поступать с мужчинами, если они не понимают простых слов?
   Так начались три самых счастливых месяца в моей жизни, хотя и не все было безоблачно в наших отношениях. Особенно сильно меня раздражала картина, висящая в нашей спальне, прямо напротив кровати. Сначала я решила, что это рекламный плакат с какими-то фотомоделями, но потом поняла, что эта картина. На мой вопрос, кто изображен на полотне, Игорь ответил, что это его жены Викана и Эланриль, с которыми его развела судьба. Хотя художникам свойственно приукрашивать натурщиц, но женщины, изображенные на картине, были потрясающе красивы. Через пару дней, когда Игорь задержался в городе по делам, я внимательно изучила картину и заметила несколько странностей. Первое что мне сразу бросилось в глаза, это заостренные уши женщин и неестественный цвет их лиц. К тому же у красавиц были слишком большие глаза, которых просто не может быть у нормальной женщины. Я девушка начитанная и в юности отдала дань фэнтезийной литературе, а поэтому сразу поняла, что передо мною эльфийки, темная и светлая.
   Усольцев упоминал, что до своего исчезновения Игорь работал инструктором в клубе толкиенистов и наверняка этот портрет напоминание о его таинственном прошлом. На мгновение у меня промелькнула мысль, что картина нарисована с натуры, но я давно уже не мечтательная девочка и в сказки об эльфах не верю. Скорее всего, этот портрет и рассказ о двух женах указывает на то, что Игорь еще не отошел от психической травмы и пытается спрятаться в мире своих фантазий.
   Сделав такие выводы, я поняла, что моя ревность не имеет под собой реальной основы, но Елена Пореченкова не будет делить своего мужчину даже с его эротическими фантазиями. Поэтому картина должна покинуть спальню и переместиться на кухню, а затем и в антресоль.
   Постепенно наша совместная жизнь стала напоминать семейную, я занималась обычными женскими делами, а Игорь добросовестно играл роль мужа и мне это начало нравиться. Съемная квартира Игоря находилась недалеко от офиса моей фирмы, поэтому проблема с вечными пробками и ранний подъем на работу ушли в прошлое. Когда я попала в сети Виталика и, находясь под гипнозом собственных заблуждений, то и тогда не ощущала себя замужней женщиной, а скорее всего дамой, усыновившей беспомощного и глупого ребенка. С Игорем ситуация была абсолютно другой, он был надежен как скала и всегда вел себя как подобает мужчине. Мое желание вести домашнее хозяйство на собственные средства, было пресечено на корню, а я получила кредитную карточку, на которой лежало триста тысяч рублей на семейные расходы. Я заявила, что тоже дама не бедная и могу оплатить свои покупки, но Игорь так посмотрел на меня, что я по этому поводу больше не заикалась.
   В семейной жизни много плюсов, но есть и свои минусы. Той страсти, которая обрушилась на нас в первую ночь, больше не было, но наличие под боком любимого мужчины, который был постоянно в твоем распоряжении - явный плюс. Однажды мне в голову пришла смешная мысль, в которой я сравнивала себя с кошкой, поселившейся в холодильнике, потому что каждое утро чувствовала себя объевшейся сметаны. От такой размерной жизни, я даже начала полнеть и чтобы не потерять привлекательности, мне срочно пришлось садиться на диету и наматывать километры на беговой дорожке в фитнес клубе.
   За эти три месяца Игорь дважды вывозил меня в Европу, где он играл в турнирах по гольфу, а я болела за него как сумасшедшая. Игорь оба раза выигрывал вторые места и получил около пятидесяти тысяч призовых, которые попытался потратить на меня в Лондонских бутиках. Я пресекла такое расточительство и не позволила ему подрывать семейный бюджет, хотя мне очень хотелось накупить себе модных тряпок. Конечно, без подарков я не осталась, но пятнадцать тысяч евро это не пятьдесят и мою коллекцию драгоценности пополнил очень симпатичный гарнитур из сережек, кольца и кулона.
   Чем глубже я погружалась в жизнь замужней женщины, тем меньше контролировала свои поступки и начала утрачивать бдительность. Игорь был замечательным мужем и любовником, но слишком рано я посчитала его своей собственностью. Он редко бывал хмурым и раздраженным, однако в такие моменты его было лучше не трогать. Я заметила, что в основном это происходит, когда он находился в одиночестве и смотрел на эту проклятую картину. Игорь не жалел для меня времени и мы редко сидели дома, постоянно посещая театральные постановки или концерты. В основном это были шоу, на которые невозможно достать билеты, но Игорь легко решал такие проблемы. Вокруг моего мужчины распространялась какая-то положительная энергия, и даже гаишники всегда без последствий отпускали нас, хотя он частенько нарушал правила.
   Счастье рухнуло в одну секунду, и виновата в этом была проклятая картина! Я давно готовила план, как убрать эльфиек из нашей с Игорем спальни и заказала очень модному фотографу свой портрет в подобном же стиле. Я не буду рассказывать, во что это вылилось в финансовом плане, одно только вечернее платье стоило более двухсот тысяч рублей, но оно этого стоило! Мне удалось сделать качественную фотографию портрета эльфиек, хотя фотограф из меня как из бегемота балерина, которую я показала фотографу в качестве образца. Фотохудожник очень заинтересовался портретом и потребовал показать ему картину живьем, чтобы уточнить какие-то там нюансы и цветовую палитру. Пришлось устраивать целую шпионскую операцию и привозить фотографа домой, когда Игорь на пару дней улетал по делам.
   Картина очень впечатлила фотографа, и он приступил к работе. Больше недели мне устраивали фотосессии, после чего я поняла, насколько сложен труд фотомодели. Только через две недели фотограф разродился моим портретом и сразу попросил разрешения выставить его на ближайшей персональной выставке, соблазняя контрактами с известными модельными агентствами. Я показала ему большую фигу и сказала, что он трудился не бесплатно, а в звезды шоу-бизнеса я не стремлюсь. Обрадовавшись достигнутому результату, я вставила фотографию в ближайшем художественном салоне в красивую раму и буквально на крыльях полетела домой. Портрет эльфиек перекочевал за шкаф, а его место заняла моя фотография.
   Моему воодушевлению не было границ, я заказала ужин из соседнего ресторана и, надев на себя платье с фотографии, стала ждать, когда Игорь вернется домой. Любимый задержался дольше обычного, но предупредил об этом по телефону. К приезду Игоря я была вся на иголках и, открыв замок на входной двери убежала на кухню, чтобы сделать ему сюрприз. На столе стоял изысканный ужин и горели свечи я с нетерпением ждала, когда войдет мой самый дорогой человек, и он пришел!
   Под потолком ярко вспыхнула люстра, и я увидела в дверях Игоря с перекошенным от злости лицом.
  
   - Лена, где портрет Виканы и Эланриль? - сквозь зубы процедил он.
  
   Игорь никогда подобным тоном со мной не разговаривал и я, обидевшись на него, зло ответила:
  
   - Я выбросила эту дурацкую картину на помойку! В нашей спальне может висеть только мой портрет или никакого! Ты живешь в мире иллюзий, а я рядом с тобою живой человек! Если тебе эта картина так дорога, то выбирай - я или картина!
  
   Эти слова будто плетью ударили Игоря, и он отшатнулся от меня. На долю секунды я решила, что одержала победу над его бредовыми фантазиями, но его взгляд стал пустым и безразличным, и я поняла что проиграла.
  
   - Я выбираю картину! - холодно ответил Игорь и вышел из кухни.
  
   - Вот и оставайся со своими бредовыми фантазиями! Тебя слишком рано выпустили из дурдома, тебе не место рядом с нормальными людьми! Я ухожу, и не вздумай меня искать! - крикнула я в спину, уходящему из моей жизни мужчине и, схватив сумку, выбежала из квартиры.
  
   Безотказный Опель никак не хотел заводиться, но это обстоятельство позволило мне немного успокоиться, поэтому мне удалось доехать домой живой и невредимой. Только в квартире меня прорвало, и я расплакалась, давая волю расстроенным чувствам. Я злилась на собственную глупость и на идиотскую затею с картиной. Для моего портрета вполне хватало места на стене, а два вымышленных женских образа никак не могли стать помехой моим планам. Какой же нужно быть дурой, чтобы устроить вселенский скандал из-за ерунды и разозлить Игоря.
  
   - Ладно, пусть мне это станет наукой на будущее, а Игорь еще приползет ко мне на коленях, и я заставлю его пожалеть о своих словах! - мстительно подумала я.
  
   Но он не позвонил и не пришел!
  
  ***
  
   С самого утра все пошло наперекосяк! Сначала я проколол колесо, и пришлось ехать на шиномонтаж, а затем я застрял в пробке на набережной Яузы. Это обстоятельство заставило меня отменять встречу с риэлтором по поводу покупки квартиры. У меня уже созрело твердое решение приобрести собственное жилье, потому что срок аренды съемной квартиры подходил к концу и через две недели я вынужден был съезжать в гостиницу. Покупка квартиры должна была стать сюрпризом для Лены, чья деятельная натура требовала творческого простора, а съемная двушка для этой цели явно была маловата.
   Однако, главной неприятностью стал разговор на повышенных тонах с Катей, которая категорически не хотела знакомиться с Леной. Это была уже пятая неудачная попытка убедить племянницу, но в нее словно черт вселился. Катя приняла в штыки мою новую подругу и заявила, что я похотливый козел, который забыл о своем долге перед законными женами и детьми. Племянница обвинила меня в том, что я не ищу возможности вернуться на Геон, а вью себе теплое гнездышко с какой-то потаскухой.
   Выслушивая обвинения, я даже не пытался возражать, потому что Катя была абсолютно права. Она только озвучила мои же мысли, от которых я отмахивался, выдумывая себе всевозможные оправдания. После скандала с племянницей я поехал домой словно оплеванный, с раскалывающейся от боли головой в придачу.
   Позвонив в квартиру, я долго ждал, когда щелкнет дверной замок и откроется входная дверь, однако в прихожей было пусто. Это обстоятельство меня насторожило, и я позвал Лену. Голос Лены ответил из кухни, и я отправился в спальню, чтобы бросить барсетку на прикроватную тумбочку.
   Мой взгляд сразу обнаружил произошедшие в спальне изменения, на стене где раньше находился портрет Виканы и Эланриль, теперь висела фотография Лены. В памяти сразу всплыли обвинения Кати, и я отправился на кухню, пытаясь унять вспыхнувшую в душе злобу.
   На скрытой полумраком кухне, я обнаружил Лену в вечернем платье. Она стояла возле по-праздничному накрытого стола, на котором горели две свечи. Рука машинально включила свет и я спросил:
  
   - Лена, где портрет Виканы и Эланриль?
  
   Мой вопрос видимо разозлил Лену и она, срываясь на крик, ответила:
  
   - Я выбросила эту дурацкую картину на помойку!
  
   Затем на меня обрушился поток угроз и оскорблений, которые плохо сочетались с обликом дамы в вечернем платье. Последнее, что я разобрал в истеричном крике Лены, был ультиматум:
  
   - Если тебе эта картина так дорога, то выбирай - я или картина!
  
   К этому моменту, я уже себя не контролировал и чтобы тоже не сорваться на крик, холодно процедил сквозь зубы:
  
   - Я выбираю картину!
  
   В груди стало пусто, и я сразу пожалел, что ввязался в бессмысленный скандал. Чтобы не накалять обстановку, я направился обратно в спальню, а мне в след летел истошный крик Лены:
  
   - Вот и оставайся со своими бредовыми фантазиями! Тебя рано выпустили из дурдома, сумасшедшим не место рядом с нормальными людьми! Я ухожу от тебя, и не вздумай меня искать!
  
   Затем хлопнула входная дверь, и я снова остался один на этом свете, без семьи, без друзей и без остатков совести. Я закрыл за Леной дверь и, пошатываясь, поплелся на кухню. Голова болела со страшной силой, и когда я попытался открыть кран, чтобы намочить голову, меня ударило током. Удар сбил меня с ног, и я свалился на пол. Несколько минут из всех металлических предметов в мое тело били голубые молнии, а я корчился на полу от невыносимой боли.
   Мне казалось, что пытка электрошоком будет длиться бесконечно, но стоило закончиться этому кошмару, как из носа ручьем хлынула кровь. Чтобы не залить кровищей всю кухню я, шатаясь, доплелся до раковины и включил воду. Струя воды остановила кровотечение, после чего головная боль немного утихла. Не в силах стоять на ногах, я свалился на пол, а из носа снова потекла кровь. Новая попытка подняться на ноги провалилась, после чего мне стало понятно, что без посторонней помощи я не доживу до утра. К счастью сотовый телефон не сгорел от электрической свистопляски и работал. Я позвонил Кате, но племянница долго не отвечала на звонок. Только после третьей попытки дозвониться, когда свет в газах начал гаснуть, в трубке раздался ее голос:
  
   - Чего тебе нужно?
  
   - Катя приезжай! - прохрипел я в трубку и потерял сознание.
  
  Глава 5.
  
   Пары нашатырного спирта ворвались в легкие, и я закашлялся. Сознание медленно возвращалось и мне с трудом удалось разлепить веки. Постепенно я начал различать туманные образы и понял, что лежу на полу в кухне. Передо мной на коленях стояла Катя с пузырьком нашатыря и большим куском ваты. Я словно пьяный, поднялся с пола и, держась за кухонный стол, перебрался в кресло. Катя засуетилась, пытаясь мне помочь, но никак не могла решить, куда девать нашатырь и вату.
  
   - Катя, не суетись, все будет нормально. Открой форточку, дышать нечем и выброси эту чертову вату в окно, а пузырек заткни пробкой. Ты давно приехала?
  
   - Примерно полчаса назад, я уже и скорую вызвала, только что-то они медленно едут! - ответила племянница.
  
   - Когда приедет скорая, дай фельдшеру пять тысяч рублей за беспокойство и скажи что клиент просто нажрался.
  
   - Но Игорь, ты весь в крови и я боялась, что ты умираешь. Тебе нужно в больницу, на обследование, это я тебе как будущий врач говорю! Такое сильное кровотечение из носа говорит о повышенном давлении, и дело может закончиться инсультом!
  
   - Катя, это справедливо для обычного человека, а мне это указывает на скорый перенос в другой мир. Перед переходом на Геон симптомы были очень похожими на нынешние, правда на этот раз все происходит слишком быстро. Перенос сопровождается мощным выбросом энергии, а я не хочу, чтобы кто-то пострадал. Мне нужен циркониевый браслет и кусок медного провода, что бы заземлиться. Боюсь, что если вовремя не сбрасывать излишки энергии, то меня может унести прямо из квартиры.
  
   В этот момент раздался звонок в дверь, и Катя пошла, разбираться с бригадой скорой помощи. Однако врач оказался осторожным человеком и потребовал показать ему больного. Похоже, он опасался попасть в криминальную историю и внезапно выздоровевший больной мог на деле оказаться трупом. С помощью гипнотического внушения я убедил врача в том, что клиент просто нажрался и разбил себе рожу, ударившись об угол стола. После выяснения этого весьма распространенного обстоятельства, скорая уехала.
   Разобравшись с врачом, я решил привести себя в порядок и отправился в ванну. Прохладный душ вернул меня в реальный мир, и я стал обдумывать свои дальнейшие действия. Перед прошлым переходом на Геон, во мне тоже начала накапливаться магическая энергия и от соприкосновения с металлическими предметами чувствительно било током, но тогда я не имел представления о том, что со мной происходит. Жизнь на Геоне дала мне навыки работы с магией, и я провел тщательное сканирование своего организма.
   Магическое сканирование обнаружило, что вокруг моей ауры образовался своеобразный энергетический кокон, который было сложно обнаружить, если на него специально не настаиваться. Однако этот кокон был образован не знакомой мне 'Силой', а энергией неизвестной природы. Именно поэтому я не почувствовал приближения приступа, а решил, что голова болит по обычным причинам. Кокон тянул из окружающего мира энергетические потоки и с каждой минутой становился плотнее. Похоже, что когда запас энергии в коконе достигнет определенного предела, то меня снова начнет глушить электрошоком. В такие моменты я должен держаться подальше от мощных источников электричества, чтобы не произошел случайный пробой, и меня спонтанно не выбросило в другой мир.
   Сложившаяся в голове гипотеза выглядела вполне правдоподобной, но от осознания этого факта мне легче не становилось. Если судить по скорости уплотнения кокона, то до следующего приступа оставалось не более четырех или пяти часов, а я был абсолютно не готов к переносу. В результате мозгового штурма у меня выстроился следующий план, который я потом записал в блокнот телефона:
  
   1. Нужно срочно добыть циркониевый браслет чтобы, заземлившись сбрасывать лишнюю энергию из кокона, как я это делал раньше. Иначе могут возникнуть серьезные проблемы.
  
   2. Закончить неотложные дела на Земле, а уже потом возвращаться на Геон.
  
   3. Перевести все финансовые средства на счета Кати.
  
   Я не могу бросить Катю на произвол судьбы и без средств к существованию, тем более что эти деньги мне больше не понадобятся.
  
   4. Переоформить на Катю Лексус.
  
   5. Необходимо обставить свое исчезновение так, чтобы меня считали уехавшим за границу.
  
   Правоохранительным органам известно, что у меня проблемы с головой и данный факт не должен вызвать особых подозрений
  
   6. Максимально отвести от Кати подозрения в моем исчезновении, чтобы она не пострадала.
  
   Это до нищего Игоря Столярова никому дела не было, а за три лимона евро Катю затаскают по судам, а если не посадят, то начнут выбивать из нее деньги силой.
  
   7. Перенос должен быть произойти с того же самого места, что и в первый раз.
  
   В противном случае может унести к черту на рога и выбирайся потом полгода из какой-нибудь дыры.
  
   - Игорь ты живой? - окликнула меня племянница через дверь ванны.
  
   - Со мной все в порядке! Включи мой ноутбук и набери в поисковике слова - 'циркониевый браслет', - откликнулся я и начал вытираться.
  
   Подготовка к переносу продолжалась почти две недели. Дел было невпроворот, а времени хронически не хватало и Игорь Столяров начал делать ошибки. Дошло до того, что я только чудом успел заземлиться за металлические перила лестницы, и сбросить излишки энергии, когда меня начало бить током уже на лестничной площадке. В противном случае перенос мог произойти прямо в подъезде дома. После этого случая я решил сбрасывать энергию не только ночью, но и устраивать тихий час днем.
  
   Много времени и нервов стоил мне перевод денег на счета племянницы, после которого она стала богатой невестой. Закончив с финансами, я вплотную занялся съемной квартирой, которая являлась частью плана прикрытия моего исчезновения.
   Хозяином жилья являлся гражданин Азаров Виктор Яковлевич, который трудился доцентом в педагогическом вузе и питал слабость к молоденьким сексуально озабоченным студенткам, на которых после сексуальных утех был вынужден жениться. В результате этого обстоятельства он выплачивал алименты трем бывшим женам на четверых детей. Любвеобильный доцент был очень стеснен в средствах, и это вынуждало его сдавать двухкомнатную квартиру в центре, а самого ютиться в однушке в Бибирево. Павел Петрович намеревался продлить выгодный для себя договор аренды и даже предложил мне небольшую скидку, но я оказался, гордо заявив, что городская суета противоречит моим духовным принципам. Возвращая ключи, я рассказал, что уезжаю за границу и собираюсь там поселиться в глуши.
   Павел Петрович из вежливости спросил меня об этих принципах, и я вылил на его голову поток религиозной ахинеи о просветленном сознании и достижении нирваны. Окончательно добила моего собеседника лекция о том, что для этой цели лучше всего подходят перуанские Анды. После этой эскапады Павел Петрович решил, что у его жильца окончательно съехала крыша, и выпроводил меня из квартиры.
   Такой же спектакль я устроил в банке, когда переводил деньги на Катю и в клубе 'Звездный', где закрывал свой абонемент. После беготни по городу и стояния в бесконечных московских пробках, голова гудела как растревоженный улей, а от общения с чиновниками буквально тошнило. Если бы не племянница, то я кого-нибудь из этих уродов обязательно прибил!
  
   Катя добросовестно помогла мне в решении многих проблем, с которыми без ее помощи, я просто не справился. Основная беготня по чиновничьим кабинетам свалилась именно на плечи племянницы, плюс все бытовые дела по дому. Я же в основном ставил последнюю точку в Катиной работе, подписывал документы и давал взятки, когда этого требовала обстановка.
  
   К концу первой недели мне начала звонить Лена, но я решил не отвечать на ее звонки, а затем заменил симку в телефоне. Я не хотел втягиваться в новые разборки с женщиной, которую невольно обидел, к тому же не имея возможности ей помочь.
  
   За трое суток до назначенного дня перехода, я понял, что ничего больше не успеваю сделать, а поэтому объявил, подготовку законченной и устроил себе выходные. Мне необходимо было отдохнуть и залечить мелкие болячки, до которых раньше не доходили руки.
  
   Все на этом свете когда-то кончается и насупил день, когда я должен был уйти из этого мира. Фраза получилась двусмысленная, но я реально мог погибнуть, вместо того чтобы вернуться на Геон.
   Как я не пытался все предусмотреть, но постоянно вылезали какие-нибудь косяки, и проблемам не было конца. Однако больше тянуть время стало невозможно, и перенос был назначен на 17 сентября. В два часа пополудни я заехал за Катей в институт, и мы поехали в Болшево. Племянница уговорила меня разрешить ей присутствовать при переносе, о котором я ей много рассказывал. Правильным решением было бы не тащить с собой Катю, но у меня имелся к племяннице шкурный интерес. Добираться до места переноса на такси мне не хотелось, ну привык я к своей машине и ее комфорту. Лексус теперь принадлежал Кате, и когда все закончится, она должна была уехать на нем домой. К тому же существовала большая вероятность, что при переносе что-то пойдет не так, в результате чего я получу травмы и окажусь в беспомощном состоянии. Присутствие Кати являлась страховкой как раз на этот случай.
  
   Погода в этот осенний день стояла солнечная, хотя еще вчера вечером моросил противный холодный дождь. До заброшенной автобусной остановки, откуда произошел первый перенос на Геон, мы добрались без происшествий и стали ждать, когда моя аура наберет достаточно энергии для запуска процедуры перехода. Чтобы не терять времени даром я решил в последний раз проинструктировать Катю, чтобы она не наделала глупостей, когда я уйду или погибну. Племянница внимательно слушала и изредка задавала вопросы.
   Накопление энергии продолжалось почти два часа, пока мне не стало понятно, что ее достаточно для запуска процесса перехода. Простившись с племянницей, я направился к опоре линии электропередач, чтобы находиться как можно ближе к мощному источнику электричества. Отойдя от остановки на полсотни шагов, я закрыл глаза и погрузился в транс, морально готовясь к возможной смерти. Энергия потоком потекла в мою ауру, и кокон вокруг нее стал быстро уплотняться.
   Неожиданно женские руки обвили мою шею, и я почувствовал на щеке мокрые губы. Меня сразу выбросило из транса, и услышал голос племянницы:
  
   - Дядя Игорь, возьми меня с собой. Я тебя умоляю, ну возьми меня, пожалуйста!
  
   Попытка оттолкнуть от себя Катю не увенчалась успехом, потому что, она вцепилась в меня как клещ и непрерывно тыкалась мокрыми губами мне в лицо.
  
   - Катя ты рехнулась!!! Немедленно уходи отсюда или мы вместе погибнем, - заорал я и буквально отодрал от себя плачущую девушку.
  
   Катя, хлюпая носом, медленно направилась к Лексусу, а я снова закрыл глаза и начал погружаться в транс.
  
   Сильный удар в ухо, мгновенно вернул меня к действительности, а затем мне нехило прилетело между ног. Я свалился на землю в позе эмбриона, хватая ртом воздух, как выброшенная на берег рыба и лихорадочно пытался заглушить адскую боль. В ушах раздался рев турбин взлетающего самолета, и на меня обрушилась темнота.
  
  ***
  
   Прошла целая неделя с того вечера когда мы расстались с Игорем, а он так и не позвонил. Наступив на горло собственной гордости, я позвонила ему первой, но он не отвечал на звонки. Тогда я набралась смелости и поехала к нему на квартиру, однако свет в окнах квартиры не горел, а на звонки в дверь никто не отвечал. Я хотела выяснить судьбу Игоря у соседей, но сначала решила расспросить консьержку, с которой познакомилась, когда жила в квартире Игоря.
  
   Пожилая женщина, прекратила вязать свитер и отнеслась к моей проблеме с большим участием. Она сразу заявила мне, что я опоздала, и жилец из тридцать восьмой квартиры еще вчера съехал в неизвестном направлении. Поняв, что это известие меня очень расстроило, женщина покачала головой и участливо сказала:
  
   - Ну чего только этим мужикам надо? Я не понимаю Игоря Александровича! Красавец мужчина и при деньгах, машина дорогущая, да и не мальчик уже. Променять такую как вы красавицу на какую-то малолетку в джинсах - это уму непостижимо!
  
   Из-под моих ног ушла земля, а в глазах потемнело. Не попрощавшись с консьержкой, я вышла на улицу и села в машину. Злые слезы обиды душили меня, и я никак не могла взять себя в руки. Героический образ бывшего возлюбленного сразу померк, а лысую голову Игоря украсила козлиная борода.
  
   - Ну что Игорь Столяров, значит, ты решил меня кинуть как наскучившую потаскушку? Теперь дорогой пеняй на себя!!! Елена Пореченкова обид не прощает, и ты дорогой очень скоро пожалеешь о сделанной глупости! - сказала я вслух и набрала телефон Усольцева.
  
   Однако этот день явно не был моим, потому что Усольцев оказался в госпитале, в который лег на ежегодное обследование. Виктор Николаевич внимательно выслушал меня и дал адрес детективного агентства, специализирующегося на слежке за неверными супругами. У отставного подполковника и там оказались знакомые, которые были ему чем-то обязаны. Усольцев продиктовал мне телефон хозяина этой конторы и ее адрес, а дорогу к его офису показал навигатор.
   Через полчаса я уже сидела в кабинете хозяина детективного агентства и рассказывала ему о своих бедах. С меня сразу потребовали аванс в сто тысяч рублей и папку с досье на Игоря. Я съездила домой и привезла детективам досье и деньги, после чего мне предложили дожидаться звонка.
   Прошло четыре томительных дня, и я уже решила, что зря потратила деньги, но после обеда раздался звонок из агентства:
  
   - Я говорю с Еленой Пореченковой? - раздался в трубке незнакомый мужской голос.
  
   - Да это я.
  
   - Вас беспокоят из детективного агентства, по поводу вашего заказа. Мы нашли Игоря Столярова и знаем где он сейчас находится. Вам прислать видеоотчет или вы сами подъедете, чтобы удостовериться в факте супружеской измены?
  
   - Я еду! Говорите адрес!
  
   - Выезжайте на проспект Мира, а затем по Ярославскому шоссе и доезжаете до Королева. После эстакады через железную дорогу будет указатель поворота на Лесные поляны, до которого еще три километра. Рядом с указателем вы увидите черную Мазду, в ней ждет наш человек, он проводит вас до места. Если заблудитесь, то сразу звоните по этому телефону. Вы поняли, как доехать?
  
   - Да, я поняла вас. У меня в машине есть навигатор, и я надеюсь, что не заблужусь, - ответила я.
  
   Мой Опель летел по Москве - Шумахер отдыхает, однако ГАИ ни разу меня даже не попыталась остановить. Минут через сорок, я была уже на месте и ехала за Маздой по дороге вдоль линии электропередач. Вскоре мы остановились рядом с потрепанной Гранд Витарой, возле которой стоял мужчина с навороченным биноклем.
  
   - Госпожа Пореченкова? - спросил меня мужчина, когда я вышла из машины.
  
   - Да, это я.
  
   - Наш клиент со своей пассией в пятидесяти метрах от нас, рядом с заброшенной автобусной обстановкой. Только будете осторожны, чтобы вас не заметили. Вам будет удобно смотреть через дыру в заборе, - предупредил детектив и отдал мне бинокль.
  
   Мужчина проводил меня к забору, и я посмотрела в бинокль. У меня не сразу получилось совладать с чудом шпионской техники, но с помощью детектива мне удалось справиться. Я навела бинокль на резкость и увидела в окулярах мужчину, целующегося с девушкой в джинсах. Объятия были страстными, и девчонка буквально висела на шее своего кавалера, в котором я сразу узнала Игоря. Эта любовная сцена буквально взбесила меня, и я побежала к сладкой парочке, чтобы лично наказать изменника, а заодно проучить и его подружку.
   Когда я добежала до места преступления, девчонка уже отцепилась от шеи Игоря и направлялась в сторону его Лексуса. Я решила оставить наказание малолетней вертихвостки на десерт и сначала разобраться с любовником. Игорь стоял с закрытыми глазами и нежился на солнышке, как кот обожравшийся сметаны. Вид его блаженной рожи довел меня до белого каления, и я вместо того чтобы влепить ему пощечину, сорвалась.
   Елена Пореченкова всегда умела за себя постоять, поэтому в моем арсенале имелась отработанная до автоматизма связка ударов, которая предназначалась любителям ночной охоты за сладеньким. Обида обманутой женщины выплеснулась наружу, и я выполнила ударную связку как на тренировке.
   Хлесткий удар в левое ухо оглушил Игоря, а удар в пах отправил его в глубокий нокаут. Правда, я наслаждалась местью всего несколько мгновений потому, что любовница Игоря вцепилась мне в волосы. Девчонка совсем не умела драться, но царапалась и кусалась как бешеная кошка. Ей удалось свалить меня на землю, и мы стали кататься по грязи.
   Неожиданно стало темно, и раздался непонятный гул, затем на нас обрушился вихрь голубых молний, и я провалилась в черный колодец.
  
  ***
   Меня выворачивало наизнанку, а в горле застрял наполненный горечью ком, но сознания я не потерял. Падение в черную бездну продолжалось меньше минуты, и вскоре внизу появились огненные сполохи, которые быстро приближались. Наконец черный колодец закончился и мое тело, пробив огненную стену, рухнуло в воду. Глубина водоема оказалась небольшой, и мои ноги вскоре коснулись дна.
   Открыв глаза, я увидел, что над водой бушует огненный смерч и не отважился выныривать. Однако пламя вскоре погасло, и я медленно всплыл на поверхность. Спасительный водоем оказался рекой, и меня понесло вниз по течению. Берег реки был совсем рядом, мне пришлось сделать всего несколько гребков, чтобы добрался до него и вылезти из воды. Мозг работал только на инстинктах, и сознание автоматически сканировало пространство, выискивая опасность. Постепенно во мне проснулось человеческое сознание, и взяло тело под контроль. Выйдя из транса, я осмотрелся по сторонам.
   На противоположном берегу реки горели камыши, но пожар уже практически погас. Мой взгляд натолкнулся за безжизненное тело, застрявшее на перекате, а потом по ушам резанул визг какого-то зверя. Душа провалилась в пятки, и тело мгновенно развернулось в направлении источника шума, но нападения не последовало.
   Причиной охватившей меня паники оказалась Лена, которая выползая на берег, так громко визжала, что я едва не бросился бежать. Выбравшись из воды, девушка замолчала и села на землю. Она была явно не в себе и тихо скуля, раскачивалась как китайский болванчик. Я продолжил осматриваться по сторонам, и сердце вновь оборвалось в груди, потому что в безжизненное тело, лежащее в воде, принадлежало Кате. Я бросился кней, но жгучая боль в паху заставила меня остановиться. Мне понадобилось несколько секунд, чтобы приглушить боль, и я в раскоряку поковылял к Кате. К счастью племянница оказалась жива, и я быстро привел ее в чувство. Беглый осмотр серьезных травм у Кати не обнаружил, но она вывихнула лодыжку на левой ноге.
  
   Куда нас занесла судьба и женская ревность, я не имел никакого представления. Магическая картина мира кардинально отличалась от геонской, и в этом у меня не было никаких сомнений. Мир, в который мы попали, тоже был пропитан магией, но в значительно меньшей степени, чем Геон. К тому же спектр магического излучения разительно отличался от геонского и обнаруженные поблизости источники магии, напоминали пучки разноцветных проводов в телефонном кабеле, а не однородные потоки 'Силы'. Правда, это были только поверхностные наблюдения, и мне предстояла кропотливая работа по изучению новой магии, но сейчас меня занимали совсем другие проблемы.
   В данный момент меня заботило только физическое и психическое состояние женщин, переживших переход в новый для себя мир. Магическое сканирование показало, что Лена и Катя физически почти не пострадали, но после такого стресса у любого могла съехать крыша. Кате и Лене несказанно повезло, что они упали в реку, а поэтому не сгорели заживо в огненном смерче. Во время своего перехода на Геон, я обгорел как головешка и выжил только благодаря магическим способностям и лечебным мазям таргов.
   Для меня не было тайной, что меня ожидает, и я был готов к переносу, физически и морально, однако у меня до сих пор дрожат руки от пережитого страха. Какого же ужаса тогда натерпелись слабые женщины?
   К счастью не все было так плохо, как я ожидал. Катя, похоже, совсем не понимала, в какую историю ввязалась и радовалась, словно ребенок, решивший, что перенесся в сказочный мир своей мечты. Девушка наивно верила во всемогущество своего дяди Игоря, который скоро доставит ее во дворец к эльфийском принцу или на худой конец выдаст замуж за какого-нибудь короля. То, что у нее вывихнута нога, а ближайшая больница находится на другой планете, так это мелочи и дядя Игорь вылечит ее в два счета.
   Я злился на Катю, но прекрасно осознавал, что сделаю все, чтобы ее защитить. Ну а если нам повезет, и мы доберемся до Геона, то лопоухий принц ей гарантирован. Однако меня намного больше беспокоила Лена, которая после переноса находилась в заторможенном состоянии, и я опасался, что она могла повредиться рассудком. Физические травмы я лечить научился, но душа это куда более тонкая материя и здесь я профан.
   Немного попеняв на судьбу, я окончательно смирился с тем, что на моей шее повисла тяжелая обуза в виде двух женщин. Катя и Лена были абсолютно неприспособленны к жизни вне цивилизации, а это будет стоить мне истрепанных нервов и кровавых мозолей на руках. Да, я очень злился на судьбу, но ничего с этим поделать не мог, а поэтому буду делать, что должно и будет что будет!
   К счастью мой запас магической 'Силы' оказался полным и проблем с лечением Катиной ноги не возникло. Уже через час девушка смогла самостоятельно передвигаться, и мы приступили к обустройству лагеря. Если судить по остаткам снега в лесу, нам очень повезло, что мы попали в конец весны этого мира, а не в разгар зимы, которая должна была быть суровой.
   Первым делом я развел костер, чтобы женщины могли согреться и высушить одежду. Катя привела к костру Лену, которая так и не вышла из ступора, но вела себя тихо и не мешалась под ногами. Затем мы с племянницей приступили к строительству шалаша. Я резал ветки лучом 'Силы', а Катя носила их к костру. Навыки, наработанные еще на Геоне, не забылись, и мы справились с этой работой всего за час. Когда шалаш был готов, племянница натаскала в него травы и веток, из которых устроила настоящее логово.
   Наш первый день в новом мире незаметно подошел к концу, и начало смеркаться. Я усыпил Лену магией, и мы перенесли ее в шалаш. Через час я усыпил и Катю, которая достала меня бесконечными вопросами, на которые я не знал ответов. Только после того как племянница заснула у меня появилась возможность обдумать наше положение и решить, что мы будем делать завтра. Ночью значительно похолодало и чтобы девушки не замерзли, я время от времени подпитывал их ауры магией и следил за их самочувствием.
   Прошедший день вымотал меня морально, но физически я был в отличной форе, и ночное дежурство меня не тяготило. Я регулярно сканировал округу магическим зрением и, подбрасывая в костер дрова, думал, думал и думал. Магия не обнаружила поблизости аур крупных животных, а мелочь, копошившаяся в лесу меня не пугала. Ночь прошла на удивление спокойно, и я встретил рассвет в хорошем настроении.
  
  Глава 6.
  
   Голод не тетка и утром в животе начиналась настоящая революция, поэтому нужно было срочно позаботиться о пропитании. В первую очередь я должен накормить женщин, которые даже не подозревали, что такое настоящий голод. Поэтому, как только рассвело, я отправился на рыбалку. Никакого оружия у меня не было, и мне пришла в голову идея попробовать глушить рыбу магией. Для этой цели я выбрал небольшой затон и нанес по нему ментальный удар. Эксперимент дал отличные результаты, и вскоре вся рыба в затоне всплыла кверху брюхом. Я, выбрав среди трофеев несколько больших рыбины, и разделал их лучом 'Силы'.
   Насаживая добычу на шампуры из веток, я удивлялся тому, что раньше не додумался до такого простого способа добычи пропитания. На Геоне меня кормила охота с луком, а если не удавалось чего-нибудь подстрелить, то приходилось ложиться спать голодным. Магической рыбалкой я не занимался, хотя рыба водилась практически в каждом ручье.
   Через полчаса завтрак был готов и от жареной рыбы шел очень аппетитный запах. Обычно приготавливаемая на костре пища подгорает сверху, а внутри остается сырой, но я с помощью магии довел еду до кондиций став на время живой микроволновкой.
   Пришло время приглашать Катю и Лену к столу, но они спали как убитые, поэтому мне пришлось будить их насильно. Первой я отнес к ручью брыкающуюся Катю, а Лена увидев, как я расправился с племянницей, сама пошла умываться. Гипнотический сон явно пошел девушкам на пользу, и они полностью оправилась от вчерашнего стресса. Я сразу пресек очередную попытку Кати засыпать меня вопросами и заявил, что после завтрака сам все расскажу.
   Женщины не оценили моих кулинарных талантов и, скривившись, жевали несоленую рыбу, приготовленную без приправ и специй. Брезгливые лица девушек, попавших на незапланированный пикник, меня очень разозлили, и я решил начать воспитательную работу, не дожидаясь, когда они закончат завтрак.
  
   - Дамы, я вижу, что вы едите без особого аппетита и поэтому, не буду ждать, пока вы закончите кочевряжиться и постараюсь объяснить вам ситуацию. Лена познакомься с моей племянницей, которую ты приняла за мою любовницу - ее зовут Катя. А тебе Катя все-таки придется знакомиться с Леной. Если бы вы обе не устраивали истерик, а слушали, что я вам говорю, то сейчас спали в своих кроватках, а не сидели на берегу реки в другом мире и не давились несоленой рыбой. Начну с тебя Лена, потому что Катя немного в курсе того, куда нас занесло. Ты готова слушать и не закатывать истерик с мордобоем? Я всю ночь залечивал полученные от тебя травмы и едва не стал импотентом!
  
   - Игорь, ты получил то, чего заслуживал, а импотентом ты стал задолго до сегодняшнего дня! Я готова выслушать твои оправдания, но не стоит мне вешать лапшу на уши! Я тебя предупредила, а теперь можешь говорить.
  
   - Огромное тебе спасибо, Лена, но ты не понимаешь, что с нами произошло. Вы красавицы устроили драку в тот момент, когда Игорь Столяров готовился к магическому переходу в мир под названием Геон, и вас утянуло следом за ним. В результате этой глупой случайности, я не попал на Геон, и нас занесло в совсем другой мир. Сразу вас предупреждаю, что мы не на Земле и вокруг нас не сибирская тайга!
  
   - А тебе дорогуша, откуда это известно? На берегах реки растут сосны и лиственницы, рыба которую ты наловил - обычная речная форель. Игорь, ты никогда особой честностью не отличался, и я тебе не вею ни на грош! А поэтому требую немедленно вернуть меня домой! Я не знаю, как и куда ты нас притащил, но тебе придется вернуть нас обратно, в противном случае у тебя будут очень большие неприятности. У меня хватит сил и средств, чтобы тебя наказать по-мужски, хотя я и слабая женщина! - прервала меня Лена.
  
   Ситуация начала накаляться, но я решил не обострять отношения и перевести разговор в спокойное русло.
  
   - Лена, я понимаю твое раздражение, но ты сама скоро убедишься в том, что я тебя не обманываю. Как только появится малейшая возможность вернуть вас на Землю, я это сделаю. В данный момент, я просто физически не могу вернуть тебя в Москву, и вам с Катей придется подождать, когда прояснится ситуация.
  
   - Игорь, я не вернусь в Москву и останусь с тобой, а она пусть убирается! Сама устроила драку, а теперь ультиматумы выставляет! - вставила свои три копейки Катя.
  
   - Катя, прошу тебя - помолчи! Нам нужно быть заодно - иначе мы погибнем! Нас занесло в магический мир, и наш перенос взбаламутил астрал! Если в этом мире есть маги, то сейчас они наперегонки мчатся к месту перехода, чтобы выяснить, что здесь произошло. Мы потенциально опасны для них и если мы быстро не уберемся отсюда, то нам не поздоровится! Нас вообще могут сразу убить, чтобы не устраивать себе геморрой!
  
   - О Господи, куда я попала? Малолетняя дура и сумасшедший, ну и компания мне досталась! Слушай доморощенный Гарри Поттер - сделай какой-нибудь фокус, чтобы я тебе поверила, а уже потом рассказывай свои сказки! Никуда я с вами не пойду, а то затащите меня в еще большее дерьмо, от которого не отмоешься! - зло заявила Лена.
  
   Продолжать разговор не было смысла, потому что Лена не собиралась выслушать никаких аргументов и сразу отметала любые очевидные факты. Мое терпение тоже имело предел и я, не задумываясь о последствиях, нанес удар магией по высокой сосне на противоположном берегу реки. Злоба не позволила мне проконтролировать силу ментального удара и вместо того, чтобы свалить одно дерево, я прорубил в лесу целую просеку, истратив на это десятую часть драгоценного запаса 'Силы'.
  
   - Тебе достаточно этого примера или тебе еще чертей сюда вызвать? - спросил я, глядя в глаза до смерти перепуганной женщины.
  
   - Достаточно, - прошептала в ответ Лена и спряталась от меня за спину Кати.
  
   - Если больше вопросов нет, то встали и бегом за мной! Нам нужно убираться отсюда, пока сюда не пожаловали незваные гости! - заявил я и повел за собой девушек вниз по течению реки.
  
  ***
  
   Именно с этого момента и начались мои настоящие мучения. Катя перенеслась в новый мир в джинсах, кроссовках и спортивной курточке. Это конечно не совсем подходящая экипировка для путешествий по тайге, но и не худший вариант. Совсем плохо обстояли дела у Лены. Бизнес-вумен примчалась на разборки со мной прямо из офиса, поэтому она была одета в деловой костюм. Приталенный пиджачок и узкая юбка, плюс туфли на шпильках, не очень подходящая одежда для прогулок по лесу, и это вскоре дало о себе знать. Уже через полчаса Лена сломала каблук и расшибла левую коленку.
   Я быстро залечил травму бывшей любовницы, но понял, что далеко такими темпами мы не уйдем. Поэтому я не стал охать и ахать над возникшей проблемой, а решил ее радикально. Через минуту дорогие туфли превратились в лодочки без каблука, а узкая юбка получила разрезы на бедрах по самое 'не балуйся', чтобы бизнес-вумен могла широко шагать. Погода стояла сырая и прохладная, поэтому я отдал Лене свою спортивную куртку, которая заменила ей полупальто, а сам остался с голым торсом.
   После радикальной доработки костюма Лены, мы снова заковыляли вниз по течению реки со скоростью в три километра в час, но я ничего с этим поделать не мог. К полудню мои спутницы так измучились, что мне пришлось тащить Лену на закорках, хотя она была довольно спортивной женщиной. Когда солнце перевалило за полдень, я вынужден был устроить привал, потому что окончательно выдохлась уже и Катя оказавшаяся, несмотря на свою хлипкую комплекцию, на удивление выносливой.
   Около часа я занимался лечением женщин, растянувших себе мышцы и связки на ногах, а в придачу вывихнувших коленные суставы и лодыжки. К счастью мои спутницы не получили серьезных травм, а с растяжениями и вывихами я справлялся легко. Во время лечения мне стало понятно, что больше одного дневного перехода мои красавицы просто не выдержат и нужно что-то срочно придумывать.
   Кроме плота, на котором можно было плыть вниз по течению реки, в голову ничего не приходило. Однако река изобиловала перекатами и порогами, поэтому строить плот было еще рано, если я не собирался тащить его на собственном горбу.
   Лечение магией пошло девушкам на пользу, а после массажа и магической подпитки ауры они полностью вернулись к жизни. Медицинская помощь заняла много времени, поэтому задерживаться на привале дольше было нельзя. Мы быстро перекусили остатками завтрака, отправились дальше. На этот раз жареная рыба пошла на ура и брезгливых лиц я не увидел.
   Мне приходилось жестко подгонять девушек, не делая скидок на то, что они принадлежат к слабому полу, но Лена и Катя безропотно пытались успеть за мной. Я наивно решил, что нам удастся оторваться от возможной погони, но у Лены окончательно развалилась правая туфля и мы вынуждены были снова сделать привал. Вопрос с обувью для Лены было решить невозможно, и я понял, что придется строить плот, хотя правильным было сначала спуститься ниже по течению реки.
   Вопрос с едой я решил по утреннему сценарию, однако на этот раз мы нажарили рыбы про запас. К счастью у меня хватило мозгов сбегать после ужина на разведку и не заниматься бессмысленным строительством плота, потому что в получасе ходьбы от нашей стоянки реку перегораживали пороги. Как не крути, но придется мне тащить Лену на собственном горбу, хотя для меня она была не очень тяжелой ношей.
   Шалаш на ночь мы строить не стали и легли спать под кроной какого-то дерева, которая гарантировала защиту от дождя. Я просканировал округу и, не обнаружив опасности, оставил дежурить Лену, которую затем должна была сменить Катя, а сам лег спать, приказав Кате разбудить меня, когда она устанет дежурить.
   Похоже, жизнь меня ничему не учит, потому что я проснулся от холода, когда уже рассвело. Лучи солнца разогнали утренний туман, а мои часовые дрыхли в обнимку, накрывшись моей курткой. Ругать женщин было несправедливо, потому что виноват во всем был именно я. Если подумать головой, а не противоположным местом, то даже дураку станет ясно, какие могут быть часовые из бизнес-вумен и замученной диетами студентки. Однако, нет худа без добра, потому что мы все хорошо выспались, а день предстоял трудный.
   После завтрака я посадил Лену себе на закорки, и мы продолжили поход. Я не стал читать нотаций проспавшим все на свете часовым, а поэтому не было и женских стенаний по поводу того какие они бедные и несчастные. Девушки прочувствовали свою вину и благоразумно помалкивали, чтобы не получить от меня на орехи. Как не странно, но темп нашего передвижения увеличился, и я, если позволяла дорога, иногда бежал бегом. Пороги мы миновали, обойдя их по берегу, а когда снова вышли к реке то увидели, что она стала намного шире. В полукилометре ниже порогов, наша река сливалась с другой рекой, после чего она стала вдвое шире, а бурное течение значительно замедлилось. Сил у меня было еще много, и поэтому я не стал делать привал, а побежал дальше, выискивая удобное место для строительства плота.
   Такое место мы нашли только через пару часов, и сразу устроили привал. Мы разбили лагерь под обрывистым берегом реки, который хорошо защищал стоянку от ветра. Обеспечив отряд рыбой, я развел костер, а сам отправился разыскивать деревья для плота. Чтобы плот был как можно легче, мне хотелось найти сухостой, и я отправился выше по течению реки, где ранее заметил несколько подходящих деревьев. Добравшись до первого засохшего дерева, я сразу приступил к работе. Через два часа заготовки для плота были нарезаны и я начал перетаскивать бревна к реке.
   Когда я тащил последнее бревно через поляну в лесу к берегу реки, то почувствовал у себя на спине чужой взгляд и сразу нырнул в кусты. У меня давно выработался защитный рефлекс на чужой взгляд в спину, и он не раз спасал меня от больших неприятностей. Чудом, успев уклониться от двух стрел просвистевших над головой, я отполз по кустам в сторону и затаился. Мой магический взгляд просканировал пространство вокруг поляны и обнаружил три зеленые магические отметки от чужих аур. На Геоне цвет человеческой ауры и аур других разумных существ находился в красной части спектра, за исключением аур гоблов, поэтому я не обратил никакого внимания на эти зеленые отметки. Ауры нападавших были небольшого размера, и я решил, что они принадлежат животным и просчитался.
   Адреналин струей потек в кровь, и я приготовился к бою, которого давно ждал, но едва не проворонил засаду. Через пару секунд из кустов на противоположной стороне поляны выскочили трое воинов, в которых я сразу узнал таргов. Возможно, я и ошибался, но они были очень на них похожи.
   Я решил не заморачиваться и сразу ударил магией по этой троице. Двое воинов умерли на месте с выжженными мозгами, а третьего отбросило назад и ударило спиной об дерево. Голова тарга разлетелась как переспелый арбуз, и он также отправился к предкам. Я снова просканировал округу, но ничего подозрительного не обнаружил.
   Враги были мертвы, и можно было отправляться за трофеями, однако поживиться мне не так и не удалось. Луки у таргов оказались слегка обструганными палками, а все стрелы в колчанах имели каменные наконечники. Воин, которому размозжило голову, был весь обвешан магическими амулетами, пропитанными неизвестной мне магией. Похоже, это был шаман, у которого сработал защитный амулет и если бы не дерево, то неизвестно чем бы закончилась наша стычка. Играться с магическими артефактами было очень опасно, а посмертный магический удар мог легко превратить победителя в поигравшего, поэтому я не решился обыскивать шамана. Каменные топоры, висевшие на поясе у мертвых воинов, оказались мне не по руке, и я решил не забирать эти дубины.
   Мне осталось только покопаться в поясных сумках покойников, и я сел на корточки, чтобы обыскать трупы, но вдруг понял, что занимаюсь ерундой. Эта троица, похоже, давно за мной следила и напала только когда убедилась что сможет со мною справиться. Отряд таргов наверняка не единственный, который прочесывает лес в районе выброса магической энергии, и пока я занимаюсь мародерством, другой отряд уже мог обнаружить нашу стоянку.
   Ноги несли меня по лесу быстрее ветра, но головы я не потерял и вовремя заметил вторую засаду. Двое воинов и шаман, спрятались в кустах на обрыве, прямо напротив нашего лагеря. С берега раздавались крики о помощи и истошный женский визг.
   Чтобы не светить своих магических возможностей, я решил не пользоваться магией и пошел врукопашную. Только благодаря громким женским воплям, мне удалось незаметно подкрасться к засаде, и бой закончился за считанные секунды. Тарги умерли, так и не поняв, что же с ними произошло. Шаману я воткнул в глаз обломанную ветку, а двум другим воинам просто свернул шеи. На этот раз мне повезло с трофеями, и я снял с пояса мертвого тарга массивный бронзовый кинжал, который по качеству мало чем уступал стальному. Крики на берегу не стихали, и мне с трудом удавалось сдержать эмоции и сломя голову не броситься спасать женщин.
   Чтобы выиграть бой нужно сначала осмотреться и действовать сообразно обстановке, а не выскакивать с голой пяткой на саблю, как говорил незабвенный Василий Иванович Чапаев. Высунув голову из кустов, растущих над обрывом, я увидел на берегу реки еще четверых воинов и шамана. На этот раз только один воин оказался таргом, а трое других очень походили на эльфов. На голове у шамана был одет шлем с закрывавшей лицо полумаской и поэтому определить его расовую принадлежность я не мог, но если судить по его телосложению, то он также был таргом.
   Лена и Катя лежали возле костра связанные по рукам и ногам, а шаман пугал их каким-то предметом, заставлявшим девушек громко кричать. Рядом шаманом стояли два эльфа со спущенными до колен штанами, которые громко смеясь, демонстрировали девушкам свои причиндалы. В стороне от этой компании стоял огромный тарг и равнодушно наблюдал за происходящим, не принимая непосредственного участия в действии. В данный момент прямой угрозы жизням девушек не было, а их крик был явно рассчитан на то, чтобы выманить на берег возможных их спутников. Эльфы от природы хорошие следопыты и наверняка уже определили по следам на берегу, что женщины были не одни. Я решил не форсировать события, а сделать вид, что попался на уловку шамана и подловить противника на этом, но события пошли по другому сценарию.
   Шаману, наверное, надоело пугать женщин и он, что-то сказав эльфам, отошел в сторону. Эльфы сразу приступили к выполнению своих похотливых намерений и, разрезав веревки на ногах пленниц, начали их раздевать. Двое навалились на брыкающуюся Лену, а третий эльф начал вытряхивать из штанов Катю. Мои планы сразу пошли прахом и я, цепляясь за ветви кустов растущих на обрыве, начал быстро спускаться вниз.
   Спуск занял всего несколько секунд, но бесшумно спуститься мне не удалось. Первым меня заметил шаман, который начал делать какие-то пасы руками и в меня полетел зеленый сгусток магической энергии, похожий на небольшой файербол. Я погрузился в транс и ускорился с помощью магии, а поэтому легко увернулся от опасного сгустка магии.
   Еще с Геона мне было известно, что магическая защита плохо задерживает камень, зная об этом, афры охотились на меня, пользуясь стрелами с каменными наконечниками. Правда каменный наконечник не пробивает даже кожаную броню, поэтому маги не особо боятся таких стрел и часто используют легкие кожаные доспехи.
   В ответ на магическую атаку, я бросил в шамана подвернувшийся под руку булыжник, ускорив его магией. Стрелу или меч магическая защита, наверняка бы остановила, но пятикилограммовый булыжник легко пробил защиту и врезался шаману прямо в лоб, только ноги в воздухе мелькнули. Расправившись с шаманом, я сразу переключился на эльфов, которые застегивая на ходу штаны, бросились к своим лукам. Мне позарез был нужен хотя бы один язык, поэтому я попытался перебить эльфам ноги камнями. Первый эльф сразу рухнул с перебитым коленом, а второй неудачно увернулся и поймал камень в висок. Третий гаденыш оказался на редкость шустрым, и я достал его только на середине реки, когда он вынырнул на поверхность, чтобы вдохнуть воздуха. Булыжник попал эльфу в затылок и отправил его на корм рыбам.
  
   - Хуман, ты хороший воин! Поэтому я убью тебя, быстро! - услышал я за спиной громоподобный голос тарга.
  
   Только в этот момент я сообразил, что огромный тарг не вступил в бой на стороне шамана и эльфов, когда я разбирался с ними. Слова были произнесены на ломаном таргском языке, который я неплохо выучил на Геоне, беседуя с 'Первым'. Не все слова мне были знакомы, но общий смысл сказанного был вполне понятен.
  
   - Ну, тогда потанцуем? - ответил я на таргском, и поднял с земли очередной булыжник.
  
   - А ты хуман оказывается наглец! Поэтому Грым передумал, и будет убивать тебя медленно!
  
   Слова тарга очень меня удивили, но я не ослабил концентрации и медленно двигался на противника, обходя его по дуге.
  
   - Грым, а почему ты назвал меня хуманом? - спросил я тарга, поднимавшего огромный бронзовый топор.
  
   - Ты меня за дурака считаешь? Я вижу на твоих плечах родовые знаки хуманов. У тебя два знака, а это значит что ты вождь. Убить вождя хуманов, мало кому удавалось, поэтому Грым сдерет с тебя шкуру и повесит ее у себя в доме. Многие воины народа Урукхая захотят услышать рассказ о том, как долго я тебя убивал.
  
   У меня не было никакого желания соревноваться с Грымом в боевых искусствах, а поэтому я, сначала собирался убить его магией, но теперь решил оставить в живых столь ценного собеседника. Мне как воздух нужна была информация об этом мире, а ради нее я был готов рискнуть даже головой.
   Со стороны наше противостояние выглядело как бой Давида с Голиафом, где я пытался изобразить из себя Давида. Грым оказался выше меня на две головы и был одет в кожаные доспехи, усиленные кольчужными вставками и бронзовыми пластинами. Игорь Столяров шел в бой с голым торсом, а из брони на мне были только пузырящиеся на коленках тренировочные штаны. Оружием мне служили бронзовый кинжал и булыжник в левой руке, а от одного только вида огромного топора Грыма у меня шел мороз по коже.
  
   - Игорь беги! - пискнула за спиной Катя.
  
   Я краем глаза посмотрел на своих женщин и процедил сквозь зубы:
  
   - Сидите тихо и не вздумайте меня спасать! Я сейчас уделаю это чудо, и мы будем обедать.
  
   Мы кружили по пляжу около минуты, изучая друг друга, а затем я бросил кинжал в голову Грыма. Лезвие топора легко отразило бросок, но это был только отвлекающий маневр. Булыжник со свистом врезался в колено тарга, и его правую ногу вывернуло в суставе в обратную сторону. Грым рухнул на землю и, вцепившись руками в сломанную ногу, дико воя начал кататься по пляжу. Вскоре тарг потерял сознание от болевого шока и вой оборвался. Я связал Грыму руки за спиной и, убедившись, что тарг уже не опасен, поднял с земли его топор и направился упаковывать раненого эльфа. Ушастый добросовестно претворялся покойником, но я определил по его ауре, что он жив и в сознании. Этот идиот спрятал в рукаве нож и собирался прирезать меня, когда я подойду поближе, но фокус не удался. Я пнул эльфа по сломанной ноге, и ему сразу стало не до меня. Дождавшись, когда он проорется, я упаковал его также как тарга, а для страховки усыпил магией. Затем я собрал валявшееся на поле боя оружие и направился к женщинам.
  
   - Девочки с вами все в порядке? Эти уроды вас не ранили? - присев на корточки спросил я у Лены.
  
   - Нет, мы целы, нас только сильно напугал вон тот выродок, которого ты убил первым. Правда нас попытались изнасиловать, но ты подоспел вовремя и всех их поубивал. Эти сволочи, на нас всю одежду порвали и нам нечем даже прикрыться, - пожаловалась Лена.
  
   - Лена, ты как всегда преувеличиваешь, и я убил не всех, а только десятерых. Двое пока еще живы и после обеда я ими займусь вплотную. Кстати, а чем вас так напугал шаман?
  
   - У него в сумке на поясе живая змея и чтобы мы громе кричали, он совал ее нам в лицо. Прямо садист какой-то, а не человек. Они нас и так уже в плен захватили, так зачем же еще, и издеваться? - возмущалась девушка.
  
   - Лена, ты даже не представляешь насколько ты права. Вы попали в плен не людям, а к таргам и эльфам, поэтому к ним нельзя походить с мерками земной морали! Хотя если бы на их месте оказались люди, то они обошлись с вами намного хуже. Мы попали в средневековье, и здесь правит грубая сила, а галантные рыцари живут только в исторических романах. Мы перенеслись в мир меча и магии и наша основная задача выжить!
  
   - Игорь, здесь только четверо убитых, а ты сказал, что убил десять человек. Ты не ошибся? - вмешалась в разговор Катя.
  
   - В кустах над обрывом лежат трупы трех таргов, а в километре отсюда я убил еще троих. От места переноса по нашему следу шли три поисковых отряда и сегодня утром они нас догнали. Когда я отправился строить плот, на меня напал один из этих отрядов. Мне удалось отбиться, и я сразу побежал к вам на выручку. Шаман специально заставлял вас громко кричать, чтобы я бросился вам на помощь и попал в засаду, но тарги не знали, что выбрали себе цель не по зубам. Девочки вы собирайте дрова для костра, а я наловлю рыбы. Ночью мы должны уплыть отсюда на плоту и у нас сегодня будет много работы.
  
   Через час мы пообедали и занялись мародерством. Вскоре все трупы, за исключением шамана, были раздеты догола, и я решил приступить к допросу пленных.
  
   - Игорь, а почему мы не раздели шамана? У него должно быть много полезных магических артефактов, - удивленно спросила Катя.
  
   - Вот потому мы и не раздели шамана, что у него много магических артефактов. От незнакомой магии лучше держаться подальше. Мертвый маг зачастую опаснее живого, хорошо запомните это девочки. Вы меня поняли?
  
   - Да, - хором ответили Катя и Лена.
  
   - Ну, если поняли, то соберите трофейную одежду и выберите себе обувь, штаны и куртки. Я понимаю, что одежда вам не по размеру, но другой у нас нет. Я сейчас начну допрашивать пленных и вам лучше этого не видеть, зрелище будет не для слабонервных.
  
   - Игорь ты будешь пытать раненых? Этого делать нельзя, мы же не фашисты, чтобы так поступать! - заявила Катя, одарив меня возмущенным взглядом.
  
   Я хотел отчитать племянницу, но за меня это сделала Лена.
  
   - Нет, он будет с ними в ладушки играть! Ты забыла, как вон тот урод с тебя джинсы стаскивал? Так что бери вещи и пойдем вон за те кустики, и не будем лезть в мужские дела! Он нам идиоткам жизнь спасает и нянчится как с детьми. Игорь меня на горбу целый день тащил, хотя имел полное право бросить. Он нас кормит, поит, и спать укладывает, а ты ему нотации читаешь. Мы здесь в гостях, а он у себя дома, поэтому ему лучше знать какие здесь законы и что делать с пленными!
  
   - Что жизнь на природе делает с человеком? Вчера еще Лена грозилась меня сурово наказать, а сегодня уже защищает от Кати. Глядишь, скоро из стервы превратится в нормального человека, - подумал я, глядя ей в след.
  
   После того как женщины ушли я сосредоточился и постарался полностью успокоить нервы. Когда мне это удалось сделать, я решил приступить к допросу и привел в чувство тарга. Мне почему-то не хотелось сразу рыться у пленного в мозгах. Местная магия была мне незнакома, и я не знал, какие блоки могут стоять в голове Грыма. Поэтому я решил, сначала допросить его обычными методами, а уже затем залезть пленнику в голову.
  
   - Грым, ты храбрый воин и я не хочу тебя мучить, а поэтому если ты ответишь на мои вопросы, то я зарежу тебя не больно, - выдал я фразу из кинофильма 'Место встречи изменить нельзя'.
  
   Тарг без страха смотрел мне в глаза, но хорошо понимал, что я все равно заставлю его отвечать на вопросы. Грым был опытным воином и сам не раз допрашивал пленных с пристрастием, а поэтому отлично знал, что его откровенность только вопрос времени и боли. Понимая ситуацию, в которой он оказался, Грым не стал играть со мной в молчанку, и ответил на все заданные вопросы.
  
  Глава 7.
  
   Я вытащил кинжал из шеи орка и вытер кровь об его куртку. Именно орка, а не тарга, потому что Грым принадлежал к народу Урукхая и был вождем племени истинных орков. Пленник ответил на мои вопросы, поэтому я его не обманул и убил раньше, чем его мозг разрушился от ментального сканирования, после которого допрашиваемый умирал в чудовищных муках. Допрос был закончен и огромный массив информации уже раскладывался по полочкам в моем сознании. Вместе с новыми знаниями пришла и дикая головная боль, постоянная спутница скачивания информации из мозга другого разумного существа. К счастью из моего носа потекла кровь и боль начала стихать. Я встал на ноги и, шатаясь как пьяный, направился к реке, чтобы умыться. Холодная вода остановила кровотечение и помогла мне окончательно справиться с головной болью. Я не устранил причину боли, но сумел с помощью магии блокировать болевые ощущения. Хотя мозги в моей голове словно замерзли, ко мне вернулась способность мыслить. Несмотря на отвратительную физическую форму, я был счастлив как человек, выигравший миллион по трамвайному билету, потому что душа освободилась от главного греха в моей жизни.
   Допрос Грыма занял много времени и уже начало темнеть. Допрашивать второго пленника я не мог физически и поэтому решил отложить допрос до следующего утра. Информация, которую я мог получить от полукровки, ошибочно принятого мной за эльфа, была не очень важна и могла подождать.
   Я проверил путы на спящем пленнике и направился к костру, возле которого сидели Катя и Лена. Девушки были заняты подгонкой под себя трофейной одежды и сразу не обратили на меня внимания.
  
   - Как успехи, красавицы? - спросил я девушек, улыбаясь как идиот.
  
   - С куртками и штанами вроде разобрались, но мокасины эльфов нам очень велики. Что удалось узнать у пленника? - спросила Лена.
  
   - С мокасинами я вам помогу, а новостей очень много! С какой начать?
  
   - Начни с хорошей, а то в последнее время сплошные ужасы и убийства. Ты и сейчас весь в крови пленника, которого запытал до смерти, а улыбаешься, будто сходил на кинокомедию! Неужели в тебе нет ни капли жалости? Игорь, я тебя боюсь! - вмешалась в разговор Катя.
  
   - Катенька, жизнь она полосатая как зебра - то черная полоса, то белая. Мир жесток, но сегодня не повезло нашим врагам и мы победили. Да, я зарезал Грыма, избавив его от мучений, чем оказал орку большую услугу. Если бы сегодня повезло оркам, то мы прокляли день, когда появились на свет. Кстати, Грым собирался содрать с меня живого шкуру и повесить на стену у себя в доме. Когда появится свободное время, я покажу тебе видеообраз того, что собирались сделать с вами шаманы орков. Заранее советую тебе запастись памперсами, от такого зрелища можно остаться заикой! Однако на данный момент черная полоса для нас закончилась и началась полоса белая! Новости у меня только хорошие, очень хорошие и замечательные. С какой начать?
  
   - Игорь, не томи душу и начни с замечательной новости! - заявила Лена.
  
   Начну по порядку. Мы действительно перенеслись в другой мир, но это не Геон о котором вы слышали от меня. Этот мир называется Орканией и населен в основном орками, которые практически полностью его захватили. Далеко на западе находится 'Долина Врат', в которой орки зажали остатки народа эльфов, а на юго-востоке, в горной котловине называемой 'Далранской долиной', сохранилось небольшое королевство людей, которые с помощью своих магов с трудом отбиваются от полчищ орков.
  
   - И чего в этом хорошего? - спросила Катя.
  
   - Хорошо то, что в этом мире у нас есть верные друзья и союзники! Катя ты помнишь, как я тебе рассказывал про гибель народа хуманов на взорвавшимся Таноле?
  
   - Танол - это остров, на котором ты бросил свой народ на погибель, а сам уплыл с Виканой на корабле? - ехидно спросила Катя.
  
   Слова племянницы резанули ножом по сердцу, и я очень пожалел о том, что был с нею слишком откровенен. Женские языки подчас острее сабли и наносят такие раны, от которых легко может умереть душа мужчины. При этом они абсолютно не отдают себе отчета в своих словах и очень удивляются, когда мужчины отвечают на слова действием. Однако, я сдержал эмоции и не врезал Кате по шее за оскорбление, а спокойно ответил:
  
   - Катя, ты абсолютно права - это именно тот остров. Спасибо тебе за напоминание, но это был последний случай, когда я открыл тебя душу. Язык мой - враг мой!
  
   - Ой, Игорь, прости меня, пожалуйста, я не хотела тебя обидеть! - жалобно заскулила Катя, но поезд уже ушел.
  
   - Катя хватит причитать, все нормально! Так на чем я остановился?
  
   - Ты говорил про остров Танол, - напомнила Лена.
  
   - Так вот, Танол не погиб полностью во время взрыва, а большая его часть перенеслась на Орканию. Остров перенесся в 'Южное море' недалеко от побережья 'Далранской долины'. При переносе выжили хуманы из моего клана, которых я считал погибшими, а также много других жителей острова. Грым рассказал, что у хуманов только воинов более семи тысяч, а общее население 'Нового Танола' больше втрое! Это сама по себе прекрасная новость, но самое замечательное для нас известие, это что Великим князем хуманов является мой побратим - Колин! - я торжественно произнес эти слова и стал ждать ответной реакции.
  
   Однако девушки не поняли моей радости и смотрели на меня с недоумением. Наконец, после затянувшейся паузы Лена решилась задать вопрос:
  
   - И чем это тебя так обрадовало и какая нам от этого выгода?
  
   - Лена, ты не ничего знаешь о моей жизни на Геоне, поэтому не поняла сказанных мною слов. Это на Земле я Игорь Столяров и профессиональный игрок в гольф и покер. На Геоне меня звали Ингаром, и я был Великим князем эльфов и народа хуманов. Если мерить земными мерками, то это должность близкая по статусу должности президента России или США. Я несколько лет вел на Геоне войну на выживание и практически победил в ней, но одна единственная ошибка превратила победу в поражение, и меня выбросило с Геона на Землю.
   Три года я мечтал о том, чтобы вернуться назад и воссоединиться с семьей, но не знал, как это сделать и практически потерял надежду. В день нашего с тобой знакомства я не подозревал, что у меня появится такая возможность и совершил ошибку, за которую сейчас расплачиваешься ты. Лена мне нет оправданий, но я тебе не врал когда говорил, что у меня четверо детей и две жены. На стене в моей спальне ты видела портреты моих жен - Виканы и Эланриль. Они эльфийские принцессы, а теперь уже и Великие княгини эльфов. Викана родила мне двойняшек - Стасика и Дею, а Эланриль уже была беременна перед моим переносом на Землю.
   Когда нас забросило на Орканию, я очень боялся за вас с Катей, отлично понимая, что у земных женщин практически нет никаких шансов выжить в этом мире. Лена, я очень сильный маг, хотя и самоучка. Мне удавалось выживать в намного более тяжелых условиях, но защитить вас в одиночку у меня не было никакой возможности. В открытом бою меня сложно победить, потому что князь Ингар ходячая атомная бомба. Я проиграл войну только потому, что меня предали, но я выжил. На Геоне мне доводилось сжигать города и уничтожать целые армии, но убить тысячу человек во много раз проще, чем защитить двух беспомощных женщин.
   Я радуюсь как идиот, потому что выжили мои друзья, которых я считал погибшими, и теперь у меня появилась возможность исправить сделанные мной ошибки. У нас впереди длинная и опасная дорога, в которой мы можем погибнуть, но теперь у нас есть конкретная цель, а дорогу осилит только идущий по ней! Давайте поужинаем и ляжем спать, я вымотался до последней крайности и мне нужен отдых.
  
   - Игорь, - начала говорить Лена, но я ее прервал.
  
   - Девочки зовите меня Ингаром, мы не на Земле и Игоря Столярова уже нет. Меня здесь знают как князя Ингара, да и я сам давно себя так называю.
  
   - Ладно, пусть будет Ингар. Ты ложись спать, а мы с Катей будем караулить по очереди. Не беспокойся, на этот раз мы не проспим все на свете.
  
   - Лена возьмите эльфийские мечи, а если пленный очухается, то сразу будите меня. Полукровка очень хитер и может попытаться вас обмануть, чтобы сбежать. Если что пойдет не так, то рубите его к чертовой матери, все равно пользы от него ноль, а после допроса он умрет.
  
   - Ингар, спи спокойно, я позабочусь о пленном. Этот гад лапал меня как шлюху, причиндалы свои в лицо совал и смеялся. Прирезать эту тварь у меня рука не дрогнет! Я не такая пацифистка как Катя и сумею за себя постоять! Пусть только дернется, я его вскрою как лягушку на уроке зоологии!
  
   - Это почему это я пацифистка? Я в медицинском учусь и трупов давно перестала бояться. Я сама кого хочешь, вскрою! - возмущенно заявила Катя в ответ на реплику Лены.
  
   Ситуация начала накаляться и мирный разговор грозил перерасти в скандал.
  
   - Цыц, курицы! Вы еще подеритесь между собой, выясняя, кто первым пойдет вскрывать полукровку! Вы снова не засните на посту, а то нас самих орки вскроют как лягушек! - решил я напугать девушек, чтобы прекратить скандал, хотя прекрасно знал, что в округе не осталось ни одного живого орка.
   Девушки угомонились, а я свернулся калачиком у костра и практически сразу заснул. Всю ночь в голове мелькали воспоминания Грыма, которые сортировало мое сознание и распихивало их по различным отделам мозга. Как бы то ни было, но за ночь мне удалось хорошо выспаться, а головная боль полностью ушла.
   Утренняя прохлада и сырость разбудили и меня перед самым рассветом. Я сел, протирая глаза, и осмотрелся. Костер практически погас и едва тлеющие угли уже не грели. Напротив меня стоически боролась со сном Катя, сон почти одержал над ней победу, но девушка еще держалась на краешке сознания.
  
   - Катя ложись спать, я уже проснулся, - сказал я племяннице, и она, услышав мои слова, сразу провалилась в сон.
  
   Я накрыл Катю трофейной курткой и отправился умываться. В предрассветном небе не было видно ни облачка и настроение у меня соответствовало погоде. Магическое сканирование не обнаружило опасности, и можно было смело приступать к выполнению намеченного плана.
  
   Пока мои девушки спали, я вытряс из полукровки нужные мне сведения, а потом утопил мертвое тело в реке. Ушастый полуорк рассказал мне, где спрятаны их походные мешки с имуществом, и я быстро перетаскал в лагерь запасы орков. Из кучи трофейного добра я выбрал себе оружие и подходящую по размеру одежду. Качество трофеев меня не радовало, потому пришлось остановить свой выбор на оркской подделке под эльфийский лук и похожем на катану мече из плохой стали. Через некоторое время проснулась Лена и стала помогать мне, загружать котомки продуктами и другими мелочами необходимыми в походе.
   Когда мы с Леной потрошили походные мешки орков, то обнаружили карту Орканию, и теперь у меня появилась некоторое представление о мире, в который нас занесло. Карта была самодельной и больше походила на рисунок ребенка, но другой у нас просто не было. Геонские карты тоже особым качеством не отличались, но я давно научился ими пользоваться. Все надписи на карте были сделаны на древне эльфийском языке, поэтому мне удалось разобрать смысл сделанных на ней надписей. В этой работе мне очень помогала информация, скачанная из мозга Грыма, потому что когда у меня появлялись затруднение с переводом, то значение слов само всплывало в мозгу, однако некоторые обозначения и значки, мне так и не удалось расшифровать. Важные ориентиры были обозначены в виде рисунков с надписями, а расстояние на карте указывалось в дневных переходах, в общем, все старо как мир. Изучив карту, я понял, в каком направлении нам нужно идти и наметил предварительный маршрут.
   К полудню наш отряд был полностью экипирован, и я построил свое воинство, чтобы в последний раз убедиться в том, что мы ничего не забыли. Девушки выглядели очень забавно в наспех подогнанных по размеру куртках и штанах, но эта неказистая одежда могла выдержать длительный переход по тайге. Я твердой рукой отобрал у Кати лук и колчан со стрелами, а у Лены вторую катану и оставил им в качестве оружия только ножи. Девушки начали возмущаться тем, что их разоружили, но я быстро прекратил это балаган, предложив Кате выстрелить из лука, а Лене пару минут помахать мечем.
   Сколько Катя не пыжилась, но так и не смогла натянуть тетиву боевого лука, а выпущенная ею стрела воткнулась в землю всего в пяти шагах от доморощенной амазонки. Лене повезло еще меньше, потому что она только чудом не отрубила себе ногу, размахивая мечом словно шваброй. Убедившись в моей правоте, девушки расстались с оружием, которое по моему приказу выбросили в реку. Затем мы обсудили порядок движения и определили условные сигналы, подаваемые в лесу. Я показал девушкам наш маршрут на трофейной карте и рассказал об основных ориентирах, которые встретятся на нашем пути.
   Сначала я намеревался вести свой отряд к эльфам в 'Долину Врат', потому что до нее было гораздо ближе, чем до 'Нового Танола', конечно если верить карте. Однако сведения, скаченные из памяти полукровки, указывали на то, что мы не сможем перебраться через окружающие долину непреступные горы, а у их подножья рыскают многочисленные патрули. Правда, имелась и хорошая дорога в эльфийскую долину, она проходила через ущелье между замками Оркомар и Форност, но там шла вялотекущая война между эльфами и орками, поэтому соваться туда было, слишком опасно даже для меня. Прикинув наши шансы пробиться к эльфам, я понял что нужно пробираться на 'Новый Танол' к Колину. Дорога по тайге могла занять пару месяцев, но в лесу я хотя бы смогу защитить Катю и Лену, а заодно девушки наберутся опыта выживания и получат первые навыки владения магией.
   То, что у Кати и Лены появились магические способности, я понял сразу после боя с орками, когда сканировал их организмы в поисках повреждений внутренних органов и переломов. К счастью физически девушки не пострадали, но я заметил значительные изменения в их аурах. Что-то подобное, наверное, произошло и со мной, когда я перенесся на Геон. Однако я узнал о своих способностях случайно, и мне неоткуда было ждать помощи, а у Лены и Кати уже есть наставник.
   В данный момент девушки энергетически были не способны даже зажечь свечу, но если судить по скорости изменения их аур, то через месяц другой они будут способны наносить смертельные магические удары. Форсировать этот процесс я не собирался, чтобы не разочаровывать девушек возможными неудачами и пока только обдумывал план их обучения.
  
  ***
  
   Весь первый день нашего похода мы старательно запутывали следы, чтобы сбить со следа возможных преследователей. Девушки добросовестно выполняли все мои приказы, но толку от их стараний было мало. Отсутствие опыта сводило насмарку все наши труды по сокрытию следов и в результате мы только без толку измучались. Поэтому, когда отряд вышел к реке, которая была обозначена на карте как река Оргун, я занялся постройкой плота, чтобы преследователи решили, что мы уплыли вниз по течению. Девушки, вымотанные дневным переходом, спали как убитые, а я практически всю ночь резал деревья на бревна лучом 'Силы' и таскал их к реке.
   К утру примитивный плот был готов, и мы успешно переплавились на нем на противоположный берег. После того как мы закончили переправу, я разрезал прутья лозы, которыми были связаны бревна и оттолкнул их подальше от берега. Избавившись от плота, я повел свой отряд вверх по течению реки, не выходя из воды на сушу. К полудню Катя и Лена устали настолько, что начали спотыкаться на каждом шагу, и мне пришлось объявить привал, хотя я не собирался этого делать. На карте этот район местности был выделен штриховкой с подписью, которую я перевел с эльфийского как 'нежить'.
   У меня не было уверенности в том, что перевод соответствует понятию, которое я в него вкладывал, и наврядли по берегу реки бродят скелеты и зомби, но нам все-таки стоило побыстрее покинуть это место. Пока девушки отдыхали в небольшой нише, образовавшейся в завале из нескольких валунов, я решил проверить дорогу вверх по течению реки. Пробежав буквально полкилометра, я натолкнулся на развалившийся причал, рядом с которым из воды торчал остов затонувшей лодки. От причала в лес вела заросшая тропа, которая привела меня к заброшенной усадьбе, окруженной прогнившим частоколом. Магическое сканирование ничего опасного не обнаружило, и я осторожно вошел во двор усадьбы чрез рухнувшие ворота. Усадьба состояла из двухэтажного дома и нескольких сараев, построенных вдоль частокола. Осмотр помещений ясно указывал на то, что дом был покинут давно и в спешке. Довольно ценные вещи были раскиданы по дому, словно хозяева очень торопились покинуть усадьбу, и забрали только самое необходимое.
   За то время пока я бродил по дому, погода начала быстро портиться и вскоре послышались раскаты грома. Мне пришлось срочно сворачивать обыск и возвращаться на берег реки за Катей и Леной. Убежище, в котором я оставил девушек, не могло защитить девушек от дождя, поэтому им было лучше переждать непогоду под крышей.
   Мои опасения насчет возможного дождя полностью оправдались и как только мы вошли в дом, на улице разразился настоящий ливень, который продолжался весь следующий день с небольшими перерывами. Крыша дома давно прохудилась, но в одной из комнат было относительно сухо, и вода с потолка не капала. Я разогрел магией запасы еды, и мы после скромного ужина стали устраиваться на ночлег. Дверь в комнату я закрыл на засов и лег спать первым чтобы, заступить в караул после полуночи, однако буквально через час меня разбудили вопли ужаса. Дикие крики Кати и визг Лены выдернули меня из сладкого сна, и я не понимая, что происходит, бросился к раскрытой двери комнаты. Как только я миновал порог, то к женскому визгу добавились мои громкие вопли.
   Князь Ингар лысый как коленка, поэтому у меня не встали дыбом волосы на голове, но в остальных местах, где волосы еще сохранились, они зашевелились словно живые. Такого животного ужаса я не испытывал ни разу в жизни, хотя она иногда висела буквально на волоске. Я был морально готов к сражению с любым противником но, увидев толпу скелетов ломящихся в дом, реально чуть не обделался от страха. Катя и Лена истошно визжали, забившись в угол, а я ударил магией по скелетам, не экономя запасов 'Силы'. Стену дома, на которую пришелся магический удар, вынесло, словно ее и не было, скелеты разлетелись в пыль, а на нас рухнул второй этаж усадьбы. Я едва успел отскочить в угол к девушкам, и нас завалило обломками дома.
   Слава богам, что в углу комнаты образовался маленький закуток и поэтому Катю и Лену, не раздавило обломками. Правда, меня прилично приложило бревном по горбу, но для такого как я бугая подобный удар давно уже не был смертельным. Когда на меня перестала сыпаться труха и немного осела пыль, я занялся нашим спасением. Мне удалось проделать дыру в завале, через которую я вытащил Катю и Лену во двор. Девушки к этому моменту находились в бессознательном состоянии, поэтому не увидели кошмара, который надвигался на нас.
   Мой магический удар разрушил приличный кусок частокола и прорубил большую просеку в лесу, но я истратил на этот удар весь запас магии, хотя и разнес в пыль большой отряд скелетов. Однако нежити уцелело еще много, и она толпой валила через пролом в частоколе. На этот раз я не заорал от страха, потому что сорвал голос в предыдущем крике и просто хрипло матерясь, бросился на врага, размахивая мечом. Мне показалось, что бой длится вечно. Я проявлял чудеса фехтовального искусства, уничтожая скелетов пачками. Мне удавалось одним ударом перерубать по несколько исчадий ада и меня с ног до головы покрывал прах от изрубленных костей. К несчастью, только после того как окончательно выдохся, я начал соображать что вокруг меня происходит.
   Недобитых скелетов осталось всего полтора десятка, но мои силы полностью закончились, и катана стала неподъемной. В данный момент меня мог сбить с ног даже ребенок, а скелеты уже взяли меня в полукольцо. Когда ко мне подобрался первый скелет, я смог только пнуть его ногой в колено, и закрыть глаза, готовясь к смерти, но меня не убили. От легкого удара нога скелета отвалилась и он, рухнув на землю, превратился в кучу костей. Я дал пинка второму скелету и тот тоже рассыпался в прах. Через пару минут мне удалось уничтожить последнего врага, и я тяжело дыша, рухнул на землю.
   Некоторое время, у меня не было сил даже пошевелиться, поэтому мне пришлось лежа на земле восстанавливать силы и одновременно осмысливать произошедшее. Лежа в грязи, я сгорал от стыда, потому что на поверку бесстрашная битва с полчищами скелетов оказалась идиотским шоу, а мой героизм не стоил и выеденного яйца. Всю армию нежити можно было за пять минут разогнать обычным поленом, а я с перепуга скакал по двору как Дон Кихот Ламанчский, сражающийся с мельницей. Именно в этот момент я до конца осознал поговорку - 'У страха глаза велики', потому что у меня самого от страха глаза вылезли на лоб. Хуже всего было то, что от моих штанов довольно сильно пованивало героизмом, и я, с трудом встав на ноги, поплелся к ближайшей луже смывать следы своего беспримерного мужества.
   Кое-как прополоскав одежду, я занялся лежащими без сознания девушками. Мне удалось привести Лену и Катю в чувство, хотя я был магически пуст до донышка. Убедившись, что девушки вышли из шока я рассказал, об уничтожении армии скелетов и предложил им перебраться со двора в уцелевший сарай. Однако девушки уговорили меня покинуть развалины усадьбы, и мы отправились на берег реки, несмотря на темноту и моросящий дождь. Самочувствие было паршивым, к тому же через некоторое время поднялась температура и меня начал бить озноб. Затем тело стало зудеть, словно меня посадили голым задом на муравейник, и я начал чесаться как шелудивый пес. Вскоре терпеть этот зуд стало невозможно и я, несмотря на поднявшуюся температуру, залез в реку, чтобы облегчить страдания. Холодная вода на некоторое время успокоила зуд, и мы продолжили свой путь. Когда нам удалось добраться до грота среди камней и кое-как устроиться на ночлег, я окончательно расклеился и, свернувшись калачиком в углу нашего убежища, провалился в тяжелое забытье.
  
  Глава 8.
  
   Я подбросила в костер пару поленьев и повернулась к стонущему Игорю, который пятые сутки лежит в беспамятстве и борется со смертью. От некогда могучего мужчины остался только скелет обтянутый кожей, которая практически вся покрыта зловонными язвами. Катя ушла на рыбалку в надежде убить острогой хотя бы пару рыбешек, чтобы мы раньше времени не померли с голоду. Худо-бедно, но племяннице Игоря пока удавалось обеспечить пропитанием наш маленький отряд и уха, которой я должна накормить мечущегося в бреду Игоря, приготовлена из ее трофеев. За последние дни мне уже удалось освоиться с обязанностями сиделки, и я смогла затолкать в рот Игоря почти половину котелка вчерашней ухи. Затем я вымыла котелок и горестно вздохнув, поставила его на очаг из камней, чтобы согреть воду.
   Сейчас мне предстояло заняться самой неприятной частью своих обязанностей, выполняя которую мне с трудом удавалось сдерживать тошноту. Я откинула в сторону плащ, урывавший грудь Игоря и начала протирать травяным отваром покрытое язвами тело бывшего любовника. Траву для лечебного отвара нашла Катя, случайно запомнившая, что именно ее собирал Игорь для настойки, которой промывал мозоли и ссадины на наших ногах. Толку от этой процедуры не было практически никакого, но мы с Леной упорно продолжала лечение, прекрасно осознавая, что после смерти Игоря нам долго не прожить на этом свете. Первая же встреча с орками или скелетами закончится нашей гибелью, и вопрос состоит только в том, как долго и мучительно мы будем умирать.
   Закончив чистить гнойники на груди больного, я перевернула его на бок и начала обрабатывать спину, задыхаясь от смрада гниющего человеческого тела. Смыв, накопившийся за ночь слой гноя и коросты, я заметила, что некоторые язвы покрылись сухой корочкой и почти перестали гноиться. Это неожиданное наблюдение вселило в меня робкую надежду, и на время вытащила из бездны отчаяния, в которую я все глубже проваливалась с момента переноса в этот кошмарный мир.
   Чтобы закрепить успех лечения, я прополоскала в горячей воде пропитанную гноем тряпку и снова протерла тело Игоря отваром. Через полчаса мне удалось закончить работу, во время которой к горлу постоянно подкатывала волна тошноты и укутала больного плащом. Теперь у меня появилась возможность передохнуть и я, накинув на плечи трофейную куртку, стала дожидаться возвращения Кати. Племяннице Игоря уже давно пора было вернуться с рыбалки, но время шло, а ее все не было.
   Немного согревшись, я задремала, но стоило мне только закрыть глаза, как голову сразу заполнили невеселые мысли, ставшие в последнее время единственной ниточкой связывающей меня с реальностью. Все началось как обычно с самобичевания и набора стандартных женских причитаний. Как мне не противно слушать вопли проснувшейся во мне вздорной бабы, но мне от этих глупых разговоров с самой собой почему-то становилось легче.
  
  - О господи, за что мне это наказание? - начала я внутренний диалог. - Жила себе не тужила, имела все, о чем только может мечтать успешная женщина в тридцать лет, и на тебе организовала себе бразильский любовный сериал и в придачу романтическое путешествие к черту на рога! Ведь чувствовала, что с Игорем не все в порядке и лучше держаться от такого мужчины подальше! Нет, сама приложила все силы, чтобы быть с ним рядом, а теперь пожинаю плоды своей глупости. А все ревность проклятая и бабская жадность! Ну конечно, почему такой классный мужик и не мой? Ну, зачем я его искала и переехала к нему жить? Вполне можно было встречаться у меня или на нейтральной территории, а когда бы он исчез из моей жизни, просто поплакала и забыла все как кошмарный сон. А ведь Игорь меня предупреждал и рассказывал о себе правду. Хотя кто бы поверил в сказки о параллельных мирах, двух эльфийских женах и четырех детях? Как говориться - 'поздно пить боржоми, когда почки отвалились', теперь нужно думать, как из этой ситуации выпутываться!
  
   Стоны Игоря отвлекли меня от невеселых раздумий, и я напоила его водой из фляги. Игорь жадно выпил всю воду, но в сознание так не пришел, а через некоторое время утих на своем ложе. Я потрогала лоб больного и почувствовала, что температура у него спала, но хорошо это или плохо я не знала. Лечением Игоря руководила Катя, которая закончила три курса медицинского института, а мне досталась роль медсестры и сиделки. Сначала мы решили, что Игорем будет заниматься Катя, но мой первый поход на охоту закончился вывихнутой ногой, которую мне вправила Катя, после чего наши роли поменялись.
  День клонился к вечеру, и стало холодать. Я полностью закуталась в куртку и, подбросив в костер дрова села у огня. Голова снова наполнились невеселыми мыслями, однако загрызть себя до смерти мне не удалось. У входа в наше убежище послышались шаги по воде, и в грот вошла Катя со связкой рыбы в руке.
  
  - Лена у нас неприятности! Нам нужно срочно уходить отсюда, - прямо с порога заявила девушка.
  
  - Что случилось? - встревожено спросила Лена.
  
  - Я видела на той стороне реки трех скелетов, которые кажется, искали брод. Если они переберутся на этот берег, то нам конец!
  
  - А как же Игорь? Ты предлагаешь его бросить?
  
  - Лена, ты свихнулась? Мы унесем его с собой!
  
  - И как ты себе это представляешь? Мы его и с места не сдвинем, нам не утащить его на себе!
  
  - Мы сделаем волокушу и вдвоем сумеем унести на ней Игоря. Я нашла в лесу старую заросшую дорогу, которая идет вдоль берега реки, по ней мы сможем уйти из зоны нежити. Если верить карте, то нам нужно пройти до безопасного места каких-то двадцать километров! Лена, ты упаковывай вещи и готовь Игоря к переноске. Я сбегаю, проверю окрестности и срублю палки для носилок, а волокушу мы сделаем у дороги.
  
   Катя вышла из грота и скрылась за скалой, а я стала упаковывать вещи. Идея тащить Игоря на носилках мне очень не нравилась, но я не стала возражать Кате, понимая, что мне ее не переубедить. От известия о появлении скелетов у меня буквально затряслись поджилки, а душа ушла в пятки. Внутри меня снова проснулись отголоски животного ужаса, который я испытала в заброшенной усадьбе и поняла, что нам с Катей остается только бежать отсюда сломя голову. Тащить тяжеленного мужика на горбу двадцать километров задача невыполнимая, поэтому от гниющего полутрупа нужно срочно избавиться! Однако Катя девушка непредсказуемая, и она наверняка не согласится бросить Игоря, поэтому мне остается только помочь ему умереть. Если бы у меня была хотя бы малейшая надежда вылечить Игоря, то я никогда даже и не подумала о том чтобы лишить его жизни, но сейчас он стал для нас с Катей смертельной обузой.
   Я стала обдумывать способ, которым можно упокоить бывшего любовника, ставшего причиной всех моих бед и несчастий. Простой способ лишить Игоря жизни пришел мне в голову довольно быстро. Легче всего было задушить находящегося без сознания человека, заткнув ему рот тряпкой. Следов на теле Игоря не останется, и его смерь, будет выглядеть естественной.
  
   Неожиданно мое сердце пронзила острая боль, и я поняла, что это совесть пытается удержать меня от убийства. Отдышавшись, я пересилила минутную слабость и зло ответила своему второму я:
  
  - Только не нужно делать из меня чудовище! Да, я когда-то любила Игоря, но теперь любовь испарилась как утренний туман, а в душе осталась только пепел и ненависть. Бог видит, что я не хочу смерти Игоря, но он и так обеими ногами в могиле, а у нас с Катей есть хотя бы призрачная надежда выжить! Хорошо быть доброй и ласковой, когда не надо ничего делать и ни за что отвечать! Если я проявлю слабость, то меня просто не станет, и тебе некого будет обвинять в жестокости!
  
   Закончив войну с совестью, я продолжила собирать вещи. Вскоре вернулась Катя с двумя палками в руках, с помощью которых мы изготовили подобие носилок, привязав к ним веревками два плаща. Сооружение получилось неказистым и хлипким, но пару часов должно было выдержать, а у дороги Катя обещала сделать волокушу. Мы перенесли Игоря на носилки и с трудом вытащили их из грота. Вопреки моим страхам, Игорь оказался на удивление легким и при его высоком росте весил всего килограмм шестьдесят - шестьдесят пять. Однако вместе с дорожными сумками наша ноша была неподъемной, и мы решили оставить сумки в гроте, а затем вернуться за ними.
   Больше двух часов мы тащили Игоря на носилках, преодолев за это время меньше километра, а нам предстояло пойти еще двадцать. От изнеможения мы несколько раз роняли свою ношу, после чего Игорь перестал стонать в беспамятстве. Удары об землю не улучшили самочувствия больного, но наши силы тоже были не беспредельны и скользкие от пота палки выскальзывали из рук. Когда я решила, что мои руки вот-вот оторвутся, мы, наконец, вышли к старой дороге, заросшей по колено травой.
   Катя, немного передохнув, отправилась за сумками, а я решила привести в исполнение свой план, для которого наступил подходящий момент. У меня не было даже моральных сил дальше тащить проклятые носилки, поэтому совесть скромно помалкивала. Я страстно хотела жить, а гниющий на носилках труп, стоял на пути к этой цели. Я взяла в руки тряпку и заткнула ею рот Игоря. Поначалу ничего не произошло, но через минуту тело Игоря выгнулось дугой, и он открыл глаза. Липкий пот потек у меня по спине и я в ужасе прижала тряпку к лицу жертвы изо всех сил. Игорь начал задыхаться и попытался оторвать мои руки от своего лица, но я давила все сильнее, а силы Игоря таяли с каждой секундой.
   Мощный удар отбросил меня в кусты, словно тряпичную куклу. Непонятная сила, словно кувалдой ударила меня в грудь, и выбила воздух из легких. Несколько минут я корчилась на земле и мучительно пыталась восстановить дыхание. Придорожные кусты были покрыты колючками, поэтому я выползла из кустов, словно ободранная кошками и заплакала от обиды и боли.
   Игорь сидел на носилках, раскачиваясь из стороны в сторону, и глядя на меня мутным взглядом, спросил:
  
  - Лена это ты? Что со мной случилось? Я ничего не помню.
  
   Слова Игоря дали мне надежду на то, что он не помнит, как я пыталась его убить и, заливаясь слезами, ответила:
  
  - Да это я. Ты метался в бреду, а я пыталась тебя удержать, но ты меня ударил в живот с такой силой, что я улетела в кусты. Теперь у меня все внутри болит.
  
  - Прости меня Леночка, я не помню, как это произошло.
  
   Прохрипев эти слова, Игорь повалился набок, и его вырвало, затем он снова потерял сознание и начал бредить. На вторую пытку покушения у меня не осталось ни моральных, ни физических сил, а если сказать честно то и смелости. Игорь, даже находясь в беспомощном состоянии, едва не прибил меня как муху, поэтому пусть судьба решает жить ему или нет, а я умываю руки.
   Вскоре вернулась Катя и я рассказала ей свою версию произошедших событий и о том, что Игорь приходил в сознание. День клонился к вечеру, и продолжать путь, стало невозможно. Поэтому мы оттащили носилки с Игорем в сторону от дороги и устроились на ночлег. Пока я готовила еду, Катя мастерила волокушу, затем мы вместе с ней обработали язвы на теле Игоря и накормили его обрывшей уже ухой. Когда мы закончили все дела уже окончательно стемнело. О ночном дежурстве не могло быть и речи поэтому, доверив свою судьбу воле случая, мы заснули прямо на голой земле у прогоревшего костра.
  
   Следующую неделю я помню только отрывками. Похоже, мы с Катей превратились в загнанных ломовых лошадей, которые тащили свой груз к недостижимой цели только по привычке. Игорь еще два раза приходил в сознание, однако вскоре опять впадал в забытье. Язвы на его теле начали подсыхать, но он был очень слаб, и мы не понимали, какие силы удерживают его среди живых.
   К полудню седьмых суток мы доплелись до перекрестка, где лесная дорога пересекалась с наезженным трактом, на котором были хорошо видны следы лошадиных копыт и колеи от тележных колес. Следы оказались старыми, и их размыло дождем, но все равно они были оставлены не более месяца назад.
   Мы решили сделать привал, а затем решать, куда идти дальше. За последние два дня мы довольно далеко ушли от кормившей нас реки, и запасы рыбы подошли к концу. После привала Катя собиралась вернуться к реке, чтобы наловить рыбы на несколько дней. Конечно, свежая рыба не могла храниться долго, но если ее поджарить, то мы смогли бы растянуть запасы на три четыре дня. Пообедав остатками завтрака, мы покормили Игоря и повалились на траву. После еды нас разморило на солнышке, и мы незаметно для себя задремали, но выспаться, нам было не суждено.
   Чья-то грубая рука зажала мой рот, а затем мне заломили руки за спину. Через минуту я была связана по рукам и ногам, а во рту у меня торчал кляп из вонючей тряпки. Два здоровенных воина, похожих на киношных американских индейцев, оценивающе рассматривали меня, словно я была их охотничьим трофеем и они решали, как быстрее содрать с меня шкуру. Вскоре к нам подошли еще два таких же Чингачгука и положили рядом со мной связанную Катю.
   Я повернула голову в сторону носилок и увидела, как еще один воин грубо сбросил Игоря на землю и связывал ему руки. Игорь зашевелился и начал слабо сопротивляться. Воин ударил пленника по голове и продолжил заламывать ему руки. Неожиданно Игорь каким-то чудом вывернулся, и воин кувырком улетел в кусты, ударившись по дороге спиной об дерево. Индейцы стоящие рядом со мной мгновенно выхватили оружие и бросились на помощь пострадавшему товарищу. Не понятно где полумертвый Игорь нашел в себе силы, чтобы оказать отпор, но оба воина отправились в кусты следом за своим товарищем.
   Вид Игоря был ужасен, он стоял, качаясь, словно дерево на ветру и из уголка рта на его грудь текла почти черная струйка крови. Чудовищная гримаса исказила лицо Игоря, и было непонятно, это от боли или он так улыбается. Оставшиеся на ногах воины, невольно отпрянули от живого мертвеца, который казалось, восстал из Ада. Однако они быстро перебороли свой страх и, обнажив мечи, медленно начали приближаться к безоружному Игорю.
   Один из воинов что-то злобно крикнул на незнакомом языке и бросился в атаку. Что произошло дальше, я так и не поняла, потому что воин полетел на землю с вывернутой в плече рукой, а его меч оказался в руке у Игоря. Второй воин тоже ринулся в бой, но сразу получил рукоятью меча в лоб и свалился рядом с первым нападавшим.
   Игорь, криво усмехнувшись, что-то сказал раненому воину на их же языке и отбросил меч в сторону. Воин стал бледнее смерти и, уткнувшись лбом в землю, что-то жалобно залопотал. Однако Игорь его уже не слышал, потому что у него горлом пошла кровь, и он надрывно кашляя, упал на колени. Воин, несмотря на вывихнутую руку, бросился к Игорю и, сорвав с пояса флягу, стал заливать ему в рот какую-то жидкость. При этом он громко кричал на своих товарищей, которые только сейчас начали приходить в себя от оплеух, полученных от полуживого противника.
   На поляне началась странная суета. Воин с вывернутой рукой отдавал приказы, а его подчиненные со всех ног бросились их исполнять. Двое воинов с сумасшедшей скоростью бросились бежать куда-то в лес, а остальные за несколько минут соорудили носилки и, положив на них Игоря, быстро понесли его за убежавшими воинами. Мы с Катей остались лежать связанными на перекресте, потому что индейцы совершенно забыли о нашем существовании. Я, извиваясь как гусеница, пытаясь подползти к Кате, чтобы вытащить хотя бы кляп изо рта, но из леса выбежал воин, который разрезал наши веревки и жестами приказал следовать за собой.
   Мы следовали за воином, словно барашки на заклание и мысленно уже простилась жизнью. Ни о какой попытке сбежать не могло быть и речи. Конвоирующий нас войн легко пресек бы любую попытку побега, а его пренебрежительное отношение к нам с Катей указывало на то, что он нас запросто прирежет и даже не поморщится.
   Примерно через час нас окликнул часовой, который о чем-то переговорил с сопровождающим нас воином и мы продолжили свой путь. Вскоре мы вышли на поляну у дороги, на которой расположился лагерем большой караван. Большинство обитателей лагеря столпились у большого шатра, и никто даже не повернул головы в нашу сторону. Конвоир провел нас колонне повозок растянувшейся вдоль дороги и передал на руки двум молодым женщинам. После коротких переговоров с воином женщины брезгливо осмотрели нас с Катей и попытались с нами заговорить. Поняв, что мы не знаем их языка они вытащили из повозки корзину с какими-то вещами и повели к ручью. Воин остался караулить на берегу, а женщины приказав жестами раздеться, загнали нас в воду. Мы с Катей робко плескались в ручье, но смыть с себя накопившуюся грязь без помощи мыла, не могли. Одна из женщин не выдержала такого зрелища, и громко выказала свое неудовольствие нашим поведением. Затем она быстро скинула с себя одежду и, прихватив кувшин с какой-то жидкостью, залезла в воду. Это оказался местный шампунь, и женщина вылила его нам с Катей на головы. После этого она выдала нам мочалки из какой-то травы и стала помогать нам, смывать грязь. Через некоторое время к ней присоединилась вторая женщина и дело пошло веселее.
   Вскоре мы с Катей стали похожи на женщин, а не на комок грязи и выбрались на берег. Женщины помогли нам вытереться и расчесать волосы, а затем нарядили в такие же, как у них сарафаны. В качестве обуви мы получили индейские мокасины, которые легко были подогнаны по размеру с помощью кожаных ремешков. Когда мы одевались после купания, стороживший нас воин стал подглядывать из кустов. За это он сразу схлопотал мочалкой по наглой роже и убежал в лагерь от греха подальше.
   После купания женщины отвели нас к своей повозке и накормили обедом. Я давно так вкусно и сытно не ела, поэтому сразу начала клевать носом. Женщины уложили нас под навесом рядом с телегой, и я моментально заснула без сновидений.
  
  Глава 9.
  
   Сознание возвращалось ко мне медленно и как-то нехотя, словно я выныривал с огромной глубины на поверхность, к свету. После тяжелых травм мне уже доводилось испытывать похожие ощущения, и подсознательно я понимал, что смерть снова обошла меня стороной. Глаза никак не хотели открываться, но я хорошо слышал голоса раздававшиеся рядом со мной. Кто-то тихо разговаривал на странной смеси меранского и эльфийского языка, и мне было понятно, о чем идет речь. Приоткрыв веки, я осмотрелся и увидел Арчера, который выяснял отношения с мужчиной в одежде, которая выдавала в нем мага. Труженики магического фронта всегда старались подчеркнуть свой статус и одевались не так как обычные смертные. Поэтому мне пришла в голову идея не торопиться с воскрешением из мертвых и попытаться понять, что происходит, а так же где я нахожусь.
  
  - Благородный Артак, князь Ингар должен выжить, во что бы то ни стало! Скажи, что тебе необходимо, для того чтобы его вылечить и мои воины достанут это даже из-под земли!
  
  - Арчер, ты уверен, что это князь Ингар? Этот полутруп вообще на человека не похож. Я в таком виде и родную мать не узнал бы.
  
  - Это князь Ингар. Мы с ним знакомы еще по Геону. Я был начальником разведки клана 'Желтой змеи', когда он стал нашим князем. Такие клановые татуировки только у Ингара, да и он меня узнал, когда мы сошлись с ним в бою. Я давно уже не мальчик и прекрасно знаю, за какой конец держат меч, да и крови пролил можно захлебнуться! Среди хуманов только Колин может победить меня один на один, но отделать в одиночку меня и моих четверых лучших разведчиков, способен только князь Ингар! Ты не смотри, что от него остались только кожа да кости, князь даже в таком состоянии нас дураков пожалел и не стал убивать!
  
  - Видимо хуманы не настолько хороши, как о вас говорят, если вас победил этот мешок с костями, - ехидно ответил Артак.
  
  - Слушай маг, если бы ты не был нам нужен, то я заставил тебя подавиться своими словами! До появления хуманов на Оркании вы прятались по щелям как крысы и готовились к смерти! Орки давно бы уже захватили 'Далранскую долину', а с тебя содрали шкуру и какой-нибудь шаман повесил ее у себя в шатре!
  
  - Арчер, успокойся! Я неудачно пошутил и приношу тебе свои извинения!
  
  - Артак, ты оскорбил не меня, а князя Ингара! Видел бы ты его в настоящем бою, тогда бы поостерегся так шутить. На этот раз, я прощаю тебе твои слова, но следи за своим языком, если не хочешь с ним расстаться! Артак, ты сильный маг и надежда у нас только на тебя! Если Ингар умрет, то Колин нас всех живьем в землю закопает. Не томи душу, а скажи, что нам делать?
  
  - Я сделаю все возможное для спасения князя Ингара, но я не Бог. Князь недавно сражался с нежитью и перебил ее целую тучу. Арчер, тебе хорошо известно, что если убить скелета в ближнем бою, то луч магии смерти, связывающий нежить с преисподней, перекинется на его убийцу и будет высасывать из него жизненную силу! Любой житель Оркании, даже орки и эльфы, не могут противостоять магии оркских некромантов и гибнут, столкнувшись всего с одним скелетом! От магии Удорана нет спасения, только хуманы имеют иммунитет к 'магии смерти' и сильный воин может выжить после нападения пяти скелетов или зомби, но если в течение суток не оборвать лучи смерти, то воин умрет!
  
  - А как же эликсир против нежити? Ты же сам мне говорил, что это хорошая защита от нее или ты соврал?
  
  - Арчер, эликсир не спасает от нежити, а отдаляет неминуемую смерть примерно на месяц! За это время можно провести обряд очищения и воин, пострадавший от нежити, имеет шанс выжить. Увы, но эликсир помогает только хуманам с их природным иммунитетом, а для жителей Оркании он бесполезен. Потому что отдаляет смерть только на трое суток. Ни человек, ни орк, ни эльф просто не доживут до обряда, на подготовку которого требуется целых десять дней, даже если их положить в бочку с эликсиром! Я маг, но если я столкнусь с нежитью, то погибну, не смотря на всю свою магическую силу и эликсиры.
  
  - Так проводи, этот чертов обряд очищения, пока не поздно! Чего мы тут с тобой без толку лясы точим!
  
  - Арчер не кипятись! Я уже сделал все что необходимо и мои ученики уже ищут место, где есть источник магической энергии для проведения обряда. Мне удалось ослабить лучи смерти, связывающие Ингара с преисподней, насколько это возможно. Если бы проблема была только в этом, то у нас были большие шансы спасти князя. Сейчас главная беда в том, что во время боя с нежитью на кожу Ингара попал отравленный прах от костей скелетов. Этой отравой некроманты орков пропитывают тела своих погибших воинов, чтобы защитить от разложения, перед тем как поднять их из могилы. Яд очень сильный и от него нет надежного противоядия. У меня есть только одна фляга с эликсиром, нейтрализующим этот яд, но чтобы вылечить язвы на теле Ингара нужно полностью погрузить его в этот эликсир. Травы для противоядия тоже уже ищут, но я не уверен, что мы сможем найти все необходимое в этом лесу.
  
  - Маг у тебя есть образцы этих трав?
  
  - Увы, но только в сушеном виде. По сухим образцам несведущему человеку сложно узнать живые травы.
  
  - Давай сушеные! Я покажу своим воинам, пусть собирают все похожие травы, а ты потом отсортируешь!
  
   Я услышал, как зашуршал полог шатра и увидел сквозь щелочку приоткрытых век, как маг вышел на улицу, а в шатре остался только Арчер.
  
  - Ну, здравствуй бродяга, - прохрипел я, пытаясь сесть на своем ложе. - Гляжу, вы уже похоронили князя Ингара? Однако, я вынужден вас с Артаком расстроить - хрен вы дождетесь моей смерти!
  
  - Ингар! Ты очнулся? - удивленно произнес Арчер, отпрыгнув в сторону от неожиданности.
  
  - Как видишь. К тому же я подслушал ваши с магом препирательства и мне нужны разъяснения. Ты готов доложить о положении дел в клане, после переноса с Геона?
  
  - Конечно мой князь, но я плохой рассказчик. Ингар, ты подскажи с чего мне начать и задавай наводящие вопросы, так мне будет легче.
  
  - Для начала помоги мне сесть поудобнее, а то меня шатает как пьяного.
  
   Арчер подбежал ко мне и помог сесть, подложив подушку под мою спину, а затем вопросительно посмотрел на меня.
  
  - Начни с того момента когда, я уплыл с Танола и бросил вас, как вы подумали, на произвол судьбы, - сказал я, чтобы помочь Арчеру начать свой рассказ.
  
  - Ингар, мы никогда не думали, что ты нас бросил!
  
  - Конечно же, думали! Арчер, только не ври мне, я и сам не до конца был уверен в том, что у меня получится пробить портал на Орканию. Шансов на то, что вы выживите, практически не было, да я и сам чудом спасся в этой катастрофе, - врал я без зазрения совести, потому что только таким способом мог снова взять под контроль народ хуманов.
  
  - Значит, это ты сделал портал на Орканию и спас нас с гибнущего Танола? Я отрежу Ловкаю его поганый язык за то, что он сомневался в тебе!
  
  - Арчер не горячись! У Ловкая имелись серьезные основания сомневаться во мне, да я и сам был не до конца уверен в том, что у меня получилось спасти вас. Наверняка многие погибли в результате переноса, но у меня не было другого выбора. Рассказывай, как все произошло.
  
   Арчер вспомнив о погибших, угрюмо кивнул и начал свой рассказ:
  
  - После того как уплыл твой корабль, мы продолжали вытаскивать людей из-под завалов и тушить пожары. Остров постоянно трясло, и наши труды шли насмарку, потому что рушились здания выстоявшие до этого. Неожиданно землетрясение прекратилось, и раздался подземный гул. Я увидел, как в горах в небо ударил огненный фонтан, а затем началось настоящее светопреставление. Солнце погасло, и все вокруг окутал светящийся голубой туман. Видимость была всего шагов тридцать, но вскоре туман немного рассеялся, и наступило временное затишье, а затем появилась мерцающая арка, похожая на радугу. Никто из нас не понимал, что происходит и люди начали собираться на набережной, где туман практически рассеялся. Однако затишье продолжалось недолго, и мы увидели, как из тумана стала накатываться земляная волна, которая гнала нас к арке. Только потом мы поняли, что светящаяся арка была порталом на Орканию. Мы бросились бежать со всех ног, потому что следом за земляной волной двигалась ревущая стена мрака, как мне показалось из самой преисподней. Я обезумел от ужаса и толком не помню, как вырвался из этого ада. Мне повезло проскочить через портал одним из последних, и арка погасла сразу у меня за спиной.
   В тот момент мы не знали, куда нас занесло, потому что вокруг было темно как в могиле. Мы бродили в темноте, словно безумные слепцы и спотыкался на каждом шагу, звали на помощь. К счастью вскоре рассвело, и я случайно наткнулся на Колина, который как потом оказалось, единственный кто не потерял голову от страха. Он старался навести порядок в этом хаосе и приказал мне собрать небольшой отряд, чтобы прочесать окрестности в поисках выживших. К полудню нам удалось собрать вместе почти всех, кто успел пройти через портал. Под руководством Колина мы начали обустраивать лагерь и оказывать помощь раненым. Пока портал был открыт, через него успели пройти немногим более семисот человек. В основном это были взрослые мужчины и воины, среди выживших оказалось всего три десятка женщин и пятеро детей.
   Колин отправил мой отряд на разведку, чтобы прояснить обстановку и попытаться найти местных жителей. Однако в часе ходьбы от лагеря мы наткнулись на большой отряд орков, уже начавших окружать наш лагерь. Я сразу отправил гонца в лагерь, чтобы предупредить Колина об опасности, а с оставшимися бойцами продолжил следить за передвижениями противника. Орки не знали, что мы их обнаружили и старались скрытно замкнуть кольцо окружения. Это промедление стало для врага роковым, потому что мы успели подготовиться к битве и занять выгодную позицию.
   Затем был бой, в котором нам удалось наголову разбить отряды противника и вырезать полторы тысячи зеленорожих. Орки не ожидали от нас такого отпора, понадеявшись на магию своих шаманов. Только потом мы узнали, что портал вывел нас на 'остров Мертвых', где у орков находилась магическая академия, в которой обучались их шаманы.
   Допросив пленных, мы выяснили, что параллельно с нами на Орканию перенеслись еще несколько отрядов хуманов, которые ведут бои в различных частях острова. Колин не раздумывая, приказал идти на выручку ближайшему отряду и вскоре мы ударили оркам в тыл. Боги в этот день были на нашей стороне, потому что оборона 'острова Мертвых' лежала на плечах шаманов, но их магия в тот день почему-то не действовала и мы резали зеленорожих как кур! К концу первой недели нам удалось полностью захватить 'остров Мертвых', а так же его столицу Удоран. Во время штурма Удорана была уничтожена практически вся магическая верхушка орков, которая являлась основной ударной силой их армии.
   Одержав сокрушительную победу, мы начали обустраиваться на острове. Орки называли захваченный нами остров - 'островом Мертвых', а столицей острова являлся город Удоран. В Удоране находилась магическая академия, и мощный источник магической силы, являвшиеся основой мощи шаманов. Мы переименовали 'остров Мертвых' в 'Новый Танол', а 'Удоран' стал 'Ингардом' в твою честь.
  
   Арчер не успел закончить свой рассказ, потому что в шатер вернулся Артак, который увидев меня сидящим на кровати, выронил из рук свою сумку.
  
  - Ну чего остолбенел, словно призрака увидел? Иди сюда будем знакомиться. Тебя, как я понял, зовут Артаком и ты вроде маг?
  
  - Да, - сипло ответил удивленный Артак.
  
  - Я Ингар, - Великий князь народа хуманов и эльфов на Геоне, а на Оркании пока только великий князь хуманов. Однако это только пока, - нагло заявил я. - Кстати, я еще и маг по совместительству, значит, твой коллега.
  
   Услышав мои слова, Арчер весь подобрался и надменно посмотрел на Артака, который втянул голову в плечи, и казалось, укоротился на полметра.
  
  - Я очень рад знакомству с Вашим Величеством, о котором на Оркании ходят легенды. Теперь у нас появилась надежда расправиться с орками, которые черной магией и подлостью захватили Орканию, и она снова будет принадлежать людям!
  
  - Тут ты не совсем прав! Оркания будет принадлежать хуманам, людям и эльфам. Я ради этого пришел в этот мир! - врал я напропалую, чтобы укрепить свой авторитет дешевыми понтами, пока маг не въехал, насколько я слаб.
  
  - Простите Ваше Величество, - унижено произнес Артак. - Я обычный армейский боевой маг и не разбираюсь в высокой политике, поэтому мне неизвестны ее хитросплетения.
  
  - Артак, я на тебя не в обиде. Своим лечением ты очень помог мне восстановить силы, а возможно и спас от смерти. Я таких услуг не забываю и умею быть благодарным. От тебя требуется только верность данному слову, надежные знания и магические навыки. Если я буду доволен твоей работой, то ты скоро перестанешь быть 'обычным армейским боевым магом' и займешь в магической иерархии Оркании достойное место!
  
   Артака буквально затрясло от проснувшихся в его душе надежд и желаний. Похоже, маг уже давно перестал мечтать о повышении, если его отправили бродить по лесам набитым нежитью с каким-то караваном.
  
  - Ваше Величество, я ваш душой и телом! Вы не пожалеете о том, что обратили на меня свое высокое внимание. Я не силен в магической теории и не сделал значительных магических открытий, но более опытного практика вам не найти! Никто из магов лучше меня не умеет бороться с нежитью, поэтому меня постоянно отправляют в дальние походы в 'Ледяную пустыню'. Это мой седьмой поход, и мы снова возвращаемся с добычей, а кости придворных теоретиков давно бы уже белели в этих лесах!
  
  - Артак, как я понял, ты принес образцы трав, которые нужны для моего излечения?
  
  - Да Ваше Величество.
  
  - Закончи этот вопрос с Арчером и пришли ко мне женщин, которые были со мной. Это высокородные дамы из Мира Земля. Екатерина моя племянница, она уговорила меня показать ей другие миры, а сиятельная Елена любезно соизволила сопровождать меня на Орканию, чтобы решить, достоин ли этот мир ее высокого внимания.
  
   Арчер неожиданно побледнел, и едва дослушав объяснения мага, схватил сумку с травами и пулей вылетел из шатра. Глядя в след воину, я понял, что он испугался за своих бойцов, которые могли не оказать должного уважения моим женщинам, о которых я едва не забыл. Зная мой крутой нрав, он боялся того, что я буду скор на расправу и поотрываю виновным головы, если кто-то из его воинов обидел моих спутниц. Оставшись наедине с магом, я решил продолжить пополнять свои знания о Оркании, которые в данный момент были дороже золота.
  
  - Артак прикажи, чтобы мне принесли обед. А то я в последние дни питался только святым духом. Пока я буду утолять голод, ты мне расскажешь про местную нежить. Я впервые столкнулся с подобной разновидностью 'магии смерти' и по незнанию наделал много ошибок.
  
  - Ваше Величество, я полностью в вашем распоряжении и расскажу все что знаю.
  
   После этих слов маг выскользнул из шатра и отдал какие-то распоряжения охране, а затем вернулся с двумя учениками и попросил разрешения меня осмотреть. Я был не против осмотра, потому что полностью выбился из сил и держался только на остатках характера. Маг с помощью двух учеников напоил меня какими-то отварами и обработал язвы на теле пахучей мазью. Затем Артак повесил на мою грудь магический амулет с зеленым камнем, и я почувствовал, как тело начало наполняться магической 'Силой'.
  
  - Артак что за амулет ты повесил мне на шею? - спросил я мага.
  
  - Ваше Величество это мой личный 'самагард', в котором я запасаю магическую энергию. Ваша аура истощена борьбой с лучами смерти, которые лишают вас жизненной силы. Я настроил 'самагард' на вас, и он пополнит ваши запасы магии.
  
   Я переключился на магическое зрение и осмотрел свое тело. Нежить практически лишила меня магических способностей, и несколько минут я был не в состоянии даже увидеть свою ауру. 'Самагард' Артака вернул мне такую возможность, и я смог осмотреть повреждения, нанесенные моему организму магией нежити. Картина оказалась ужасающей! Моя аура зияла многочисленными дырами и из нее высасывали энергию десятки тонких зеленых лучей, которые, извиваясь как черви, уходили в землю. 'Самагард' восполнял наносимый этими червями урон, но запас магии медленно таял, и его должно было хватить только на несколько часов. Я попытался отрезать одного из червей лучом 'Силы' и мне это удалось. Обрадованный наметившимся успехом, я продолжил работу и вскоре последний червяк уполз в землю, перестав тянуть из меня жизненные силы. Затем я перекачал из 'самагарда' весь оставшийся запас магии в свою ауру, и вышел из транса.
   Открыв глаза я увидел, что в Артак смотрит на меня, разинув рот от удивления и поэтому спросил его:
  
  - Артак я что-то пропустил? Чем вызван твой удивленный вид?
  
  - Ваше Величество - 'самагард'!
  
  - Что 'самагард'?
  
  - Он полностью пуст!
  
  - Ну и что?
  
  - В амулете была накоплена энергия, которую я запасали в течение года от самого мощного источника магии на Оркании! С помощью этой энергии можно разрушить магическую башню в Руане, а вы ее впитали всего за несколько минут! Теперь я не смогу провести обряд очищения!
  
   Мне снова пришлось погрузиться в транс, чтобы поверить запасы 'Силы'. Область в груди, где я накапливал магическую энергию, оказалась заполнена всего на треть, поэтому вернувшись в обычное состояние, я успокоил Артака:
  
  - Меня удивляют ваши опасения. 'Самагард' пополнил мои запасы энергии меньше чем на треть. Когда я немного приду в себя, то заряжу 'самагард' под завязку и верну тебе, мне нужен только подходящий источник магической энергии.
  
  - Но этого просто не может быть! Никто не может впитать в себя столько энергии, она просто выжжет мага изнутри! - возразил маг.
  
  - Артак, мне не понятно твое удивление, поэтому можешь снова осмотреть меня с помощью магии, я не буду мешать.
  
   Артак сразу приступил к осмотру, а я внимательно контролировал его магические манипуляции. Мало ли что взбредет малознакомому магу в голову? Вскоре осмотр был закончен и Артак, потрясенный его результатами, стал задавать вопросы. Однако я пресек его домогательства и потребовал принести заказанный обед.
  
   Маг выпроводил из шатра одного из своих учеников и через несколько минут в шатер начали заносить еду. Подстегиваемый голодом, я впился зубами в жареную оленью ногу, но сожрать все в одиночку мне не удалось. Сбылась древняя примета, что гости всегда приходят к обеду и вскоре ко мне присоединились Лена и Катя. Моих женщин сопровождал бледный как смерть Арчер, который сразу смылся, испросив разрешения проверить караулы вокруг лагеря. Девушки были наряжены в подогнанные под их фигуры платья местного пошива, и едва поздоровавшись, тоже набросились на еду. Я же решил держать марку и совмещал приятное с полезным, допрашивая Артака о магии нежити и мире Оркании.
  
   Через час я уже наелся до отрыжки и был в курсе политических реалий Оркании. Артак в общих чертах разъяснил мне, откуда произошла нежить и как с нею бороться. Вокруг этого вопроса было намешано много мифов и идиотских предположений, но некромантия основывалась на вполне понятных мне принципах. Нужно отдать должное Удорану, который обладая недюжинным умом, сумел совместить теоретические изыскания человеческих магов о природе жизненной энергии живых существ и практические знания оркских шаманов.
  
   Полный желудок не располагал к активным телодвижениям, а моя голова уже не могла переваривать поток информации. Поэтому я, коротко расспросив женщин об их самочувствии и претензиях к обслуживающему персоналу, попросился баиньки. После кошмара последних дней, скромный быт полевого лагеря хуманов показался девушкам верхом комфорта, и они хором заявили, что всем довольны. Правда меня несколько озадачило странное поведение Лены, которая во время обеда скромно молчала, отвечая на вопросы односложными фразами. Временами я замечал ее испуганный взгляд, брошенный на меня исподлобья, словно я представляю для нее смертельную опасность. Не зная причин странного поведения бывшей любовницы, я списал все па недавно перенесенный ею стресс, но маленькая червоточина в душе осталась.
  
   Сославшись на тяжелые раны, полученные в боях с нежитью и плохое самочувствие, я вытурил посетителей из шатра и забрался под одеяло.
   День выдался для меня очень непростым, поэтому я мгновенно заснул, стоило моей голове коснуться подушки.
  
  Глава 10.
  
   Утром я проснулся очень поздно потому, что Артак запретил меня беспокоить. Я сел на кровати и просканировал организм на предмет изменений, после ночного самолечения. Особо радоваться мне было нечему, но некоторые успехи все-таки наметились. После того как магия нежити перестала тянуть из меня жизненные силы, организм на автомате начал залечивать травмы, но справиться с отравлением без посторонней помощи не мог. Печень, работавшая на пределе своих возможностей, распухла, и боль скручивала меня дугой от любого прикосновения к правому боку. Мне пришлось наложить блокаду на болевые сигналы, хотя это не устраняло причину боли. Я вышел из шатра по естественным надобностям и зажмурился от яркого солнечного света. Ко мне сразу же подбежал Арчер и, глядя на мою кривую рожу, поинтересовался, моим самочувствием. Я разъяснил ему ситуацию, и он проводил меня на край поляны, где было устроено отхожее место.
   Затем мы вернулись к шатру, где я потребовал воды для умывания и завтрак, но появление Артака нарушило эти планы. Маг доложил, что уже готова ванна с противоядием, и я должен получить лечебную процедуру, пока отвар не потерял своих свойств. Мне ничего не оставалось, как отдать себя в руки местных эскулапов и я направился следом за Артаком.
   На берегу реки меня ждала сшитая из шкур импровизированная ванна, похожая на глубокие носилки. Хлипкое на вид сооружение, было заполнено пахучим настоем, который ученики Артака подогревали с помощью раскаленных камней. Меня раздели догола и, подняв на руки, уложили в ванну. Вскоре моя кожа начала нестерпимо зудеть и чесаться, но маг заявил, что в этом нет ничего страшного, и все идет по плану.
   Почти два часа я отмокал в целебном настое, а за это время в меня влили полведра отвратительных на вкус эликсиров. Наконец неприятные процедуры закончились и меня вынули из ванны. Я хотел смыть с себя останки липкого настоя, но Артак запретил это делать чтобы не прерывать лечебный эффект противоядия. Меня обрядили в длинную холщевую рубашку и в чистый халат, после чего проводили к шатру, где уже был накрыт завтрак.
   Лечебные процедуры усилили аппетит, и я набросился на еду, как голодный кот на вискас. После сытной еды меня разморило, и я снова заснул сном младенца. Разбудил меня голод и желание облегчиться. Пока накрывали обеденные столы, я решил навестить своих женщин и пригласить их составить мне компанию.
   Мое Величество передвигалось по лагерю с почетным эскортом, состоящим из Арчера и двух его воинов, что придавало значительности моей персоне. Однако остальные обитатели лагеря старались мне не докучать, хотя я чувствовал на себе любопытные взгляды.
   Катю и Лену мы отыскали в шатре, стоящем недалеко от повозок каравана растянувшихся вдоль дороги. Девушки перешивали под себя какую-то одежду и уже успешно общались с женщинами хуманов, хотя не знали меранского языка. Катя сразу бросилась мне на шею и едва не свалила на землю, настолько ее переполняли эмоции. Выдержав нападение племянницы, я поздоровался с присутствующими, и стал выяснять у девушек, как они устроились, и требуется ли им моя помощь. Катя уверила меня, что у нее все замечательно и обрушила на меня восторги от радушия хуманов, которые их с Леной только на руках не носили. Лена в этом разговоре участия не принимала и, потупив глаза, тихо сидела в углу шатра. Поведение бывшей любовницы меня насторожило, и я решил взять Лену на пушку, сделав вид, что мне известна тайна, которую она от меня скрывает. Я прервал водопад Катиных восторгов и, повернувшись к Лене, сказал:
  
  - Лена, нам нужно с тобой серьезно поговорить. Катя, ты останься в шатре, а мы прогуляемся.
  
   Лена медленно встала на ноги и обреченно поплелась следом за мной. Мы отошли за повозки, отгородившись ими от посторонних ушей и нежелательных зрителей. Я убедился, что рядом никого нет и пристально посмотрев Лене в глаза, заявил:
  
  - Рассказывай!
  
  - Что рассказывать? - буркнула себе под ноги Лена, пряча от меня взгляд.
  
  - Все рассказывай! Однако ты должна знать, что от твоей искренности зависит твоя судьба. Главное не юли и не пытайся меня обмануть, я маг и легко отличу правду от лжи!
  
  - Зачем мне что-то рассказывать, если ты и сам все вспомнил?
  
   Это заявление Лены окончательно убедило меня в том, что она сделала какую-то гадость, когда я был без сознания. Поэтому, я не стал с ней миндальничать и грубо приказал:
  
  - Перед тем как принять решение, я хочу услышать твою версию событий. Явка с повинной облегчает наказание!
  
   Лену будто ударило током и она, злобно сверкнув глазами, ответила:
  
  - Да, я пыталась тебя задушить, когда ты был без сознания! За нами гнались скелеты, и я до ужаса их испугалась, но мне не удалось тебя убить! У меня нет оправданий, хотя ты практически был мертвецом, а я спасала свою жизнь и жизнь Кати. Я думала, что у нас не хватит сил тащить твой труп двадцать километров, а скелеты были совсем рядом. Но ты, даже находясь в беспамятстве, едва не убил меня своей магией, и я упустила свой шанс! Сейчас я полностью в твоих руках и готова к смерти. Мне отлично известно, что тебе убить человека легче, чем высморкаться, но Елена Пореченкова не будет валяться у тебя в ногах и просить пощады! Мне наплевать на то, что меня ждет, но ты должен знать, что я раскаялась в своем преступлении и жестоко наказана муками совести! Каждую ночь ты стоишь у меня перед глазами, и я проклинаю себя за подлость и малодушие! Больше мне нечего тебе сказать! Действуй!
  
   Исповедь Лены поразила меня, и я растерялся, не зная как на все это реагировать. Душу захлестнула буря чувств, варьирующихся от жгучей ненависти, до искренней жалости к женщине, которая загнала в себя безвыходный моральный тупик. У меня самого был период в жизни, когда я, обезумев от потоков пролитой крови, скатился до людоедства! Мне было хорошо знакомо состояние, когда умереть проще, чем жить, и ты уже поставил на себе жирный крест. Поэтому жалость перевесила ненависть, а чувства трезвый расчет. Я понимал, что возможно совершаю непоправимую ошибку и впоследствии, это может выйти мне боком, но я простил Лену. Совесть не позволила мне судить отчаявшуюся женщину, потому что на мне самом смертных грехов было, как на сучке блох. Поэтому совесть не позволяла мне корчить из себя прокурора, слишком все это попахивало трусливой местью.
  
   Мои раздумья продолжались несколько минут, но Лена покорно ждала моего приговора. На ее лице легко читалась все чувства, бушевавшие в ее груди, и я понял, что она находится на грани безумия. Дальше терзать Лену ожиданием казни было слишком жестоко, поэтому я взял ее за плечи и посмотрев в наполненные слезами глаза, сказал:
  
  - Лена, мне трудно говорить на эту тему, потому что я человек действия и мне проще убить, нежели достучаться до чужой души. Я не знаю, поймешь ли ты меня правильно, но у меня нет морального права тебя судить. Ты запуталась в своих страхах и поступила так от отчаянья, но прошу больше не делать таких ошибок. Я прощаю тебе попытку меня убить, и не буду терзать твою душу упреками. Мне доводилось совершать куда более чудовищные преступления, от которых теперь не отмыться. Чувства, схожие с твоими, я уже испытывал и мне хорошо известно насколько можно быть беспощадным к самому себе. Я понимаю, что страх заставляет тебя, меня ненавидеть, но я тебе не враг.
   Главная опасность в том, что твоими страхами могут воспользоваться мои враги, которые могут втянуть тебя в какую-нибудь авантюру. Магический мир жесток и беспощаден, и в результате твоей ошибки могут пострадать близкие мне люди, а их гибели я не прощу никому! Лена мы были с тобой близки и нас до сих пор связывают очень непростые чувства. Я даю тебе слово, что сделаю все для того чтобы ты была счастлива! Вернуть тебя на Землю я пока не в состоянии, и ты можешь остаться здесь навсегда. Пусть сейчас в мои слова трудно поверить, но я убежден, что со временем ты сама не захочешь возвращаться.
  
  - Это почему же? Меня не прельщает жизнь среди дикарей, которые бегают по лесам как звери! Я хочу мыться в горячей ванне и ходить в теплый туалет, а не отмахиваться от комаров под кустом и умываться в луже. Мне нравится спать в чистой постели, а не кормить блох на вонючих шкурах!
  
   Меня озадачила резкая перемена настроения бывшей любовницы, хотя любая женщина одна ходячая загадка и мужчине сложно понять, что у нее на уме. Однако то, что Лена отвлеклась от тягостных мыслей, само по себе являлось хорошим знаком.
  
  - Лена, ты зря относишься с пренебрежением к миру Оркании. За мелкие бытовые неудобства есть очень достойная компенсация. Перенос в новый мир наделил тебя магическими способностями, и если ты будешь совершенствоваться в магии, то проживешь не менее двухсот лет и практически всю свою жизнь будешь молодой и красивой! Эльфы живут вообще по пятьсот лет. Люди магических миров живут до ста пятидесяти лет и сохраняют отличное здоровье, а женщины в столетнем возрасте рожают детей. Поверь, дворцы знати обставлены не хуже вилл земных олигархов и там есть горячие ванны и теплые туалеты.
  
  - Этого просто не может быть! Здесь царит полная антисанитария и люди должны дохнуть как мухи от различных болезней!
  
  - Ты не представляешь себе, насколько сильно заблуждаешься! Магическая медицина далеко обогнала знания земных эскулапов. Ты видела, как я выглядел всего пару дней назад, ты сама назвала меня трупом. И что? Как видишь, я все еще жив, и умирать не собираюсь. Через неделю, мой организм оправится от болезни, и я буду выглядеть как прежде.
   Помимо долголетия, жизнь в магическом мире имеет еще множество других преимуществ. Только один факт того, что ты перенеслась на Орканию вместе со мной, делает тебя весьма знатной персоной. Елена Пореченкова на Земле была финансовым директором в какой-то фирме 'купи - продай', а здесь твой статус сравним с земной герцогиней или королевой. Орканийская знать будет лизать тебе пятки, а твоя красота станет причиной многочисленных дуэлей. Князья и бароны будут резаться насмерть, только за право поцеловать твою руку! Я думаю, что тебе очень понравится такая жизнь.
  
  - Игорь, не морочь мне голову, какая из меня герцогиня! - удивленно произнесла Лена.
  
  - Я думаю, что замечательная! И скоро ты сама в этом убедишься.
  
  - Ладно, пусть я герцогиня, а кто же тогда Катя?
  
  - Катя моя племянница и по статусу принцесса на выданье. Только она требует в мужья эльфийского принца, а на Оркании у меня нет знакомых принцев ушастой породы. Поэтому Катя отправится со мной на Геон, там у нее будет достойный выбор, - сказал я в шутку, но неожиданно понял, что в этой шутке есть много вполне серьезных моментов.
  
   Договорить нам не дали. Из-за повозки словно черт из табакерки выскочил Арчер и, подбежав ко мне заявил:
  
  - Мой князь орки! Я приказал сворачивать лагерь, нам нужно срочно уходить.
  
  - Лена, срочно забирай Катю, и идите с ней к моему шатру, вы поедете под моей защитой.
  
   Лена не стала спорить и убежала за Катей, а я повернулся к Арчеру и сказал:
  
  - Теперь подробно, что случилось?
  
  - Ингар, дозорные столкнулись с разведкой орков. Был бой, у нас двое раненых, один тяжелый, им сейчас занимается Артак. Дозорные сумели взять пленного, но допросить его толком не сумели потому, что орк был тяжело ранен и умер вовремя допроса.
  
  - Что успел рассказать пленный?
  
  - По нашим следам идет отряд в двести воинов и нам с ним не справиться. У меня всего пятьдесят бойцов, а остальные сорок человек это наемные рабочие из которых десять женщин.
  
  - Арчер, а куда шел ваш караван, когда вы натолкнулись на нас?
  
  - Мы ходили в 'Ледяную пустыню' за металлом. В 'Далранской долине' и на 'Новом Таноле' практически нет месторождений железа и меди, а те которые есть, дают железо плохого качества. Добыча меди обходится вообще дороже серебра, а в 'Ледяной пустыне' есть древние развалины, где можно найти хороший металл. Правда ближайшие развалины уже давно выгребли подчистую, но Артак знает несколько мест, где еще осталось, чем поживиться. Орки редко ходят на север за металлом, потому что на их территории есть богатые месторождения меди и олова. Кузнецы орков изготавливают бронзовое оружие и доспехи, которые почти не уступают стальным, да и не любят орки холода. Они народ южных степей и далеко на север не забираются. Кода наши разведчики натолкнулись на тебя, наш караван как раз возвращался из похода в 'Ледяную пустыню'.
  
  - Понятно. Что ты сейчас намерен делать?
  
  - Выбора у нас нет и мы должны попытаться оторваться от погони, но орки нас не отстанут. Это не обычные воины, а мстители за кровь. Пленный рассказал, что кто-то убил их племенного вождя - Грыма 'Большой топор' и они шли по следам убийцы, когда натолкнулись на след каравана. Эти ребята теперь наши кровники, и будут преследовать нас, пока нас не перебьют или сами не погибнут. Кровники не могут вернуться назад, если не отомстят, иначе их ждет позорная смерть на жертвенном алтаре. Ингар, я думаю что тебе с женщинами и десятком воинов нужно уходить в сторону от дороги и налегке по лесным тропам пробираться в 'Далранскую долину'. Я с воинами постараюсь увести орков за караваном, а там как решат боги!
  
  - Арчер, я останусь в караване и разделю с ним его судьбу. Это я убил этого Грыма и погоня шла по нашим следам.
  
  - Ингар, ну ты даешь! Грым 'Большой топор' был вождем 'истинных орков' - самого многочисленного племени народа Урукхая. Его совсем недавно избрали походным вождем всех орков, и именно он должен был командовать нападением на 'Новый Танол' и 'Далранскую долину'. Теперь набег отложат, и у орков начнется грызня за власть. Это даст нам передышку в войне и даст время на подготовку. Только это ничего для нас не меняет и ты должен уйти из каравана!
  
  - Я свой выбор сделал и остаюсь! Через сколько времени орки догонят караван?
  
  - Если все пойдет плохо, то к завтрашнему утру, а если хорошо, то через два дня. Ингар. твоя жизнь для хуманов важнее нашего каравана, ты должен остаться в живых!
  
  - Арчер, я приказываю тебе заткнуться! Я твой князь и мне лучше знать - кому и чего я должен! Иди лучше заниматься сборами в дорогу, пока я тебе пинка не выписал! - зло заявил я и направился в сторону своего шатра.
  
   Лагерь был похож на растревоженный улей и когда я подошел месту, где раньше стоял мой шатер, но застал там только Катю и Лену под охраной двух воинов, а сам шатер уже погрузили на телеги. Я спросил у воинов, какую повозку выделили для меня с женщинами и воин указал на фургон, запряженный двумя лошадьми. Недалеко от фургона, я увидел Артака, который занимался лечением раненого воина. Я приказал женщинам залезть в фургон, а сам подошел к магу, чтобы оказать помощь в лечении раненого. Артак с радостью принял мою помощь, потому что истратил почти весь свой запас магии и его уже начало пошатывать от истощения. Погрузившись в транс, я приступил к осмотру воина и выяснил, что магу удалось остановить кровотечение из пробитой стрелой артерии на бедре раненого, но вытащить наконечник стрелы он не смог. Для меня такие ранения не были в новинку и особых сложностей не предвиделось. Я протолкнул наконечник глубже в рану, чтобы он прошел насквозь через ногу и, вытащив обломок стрелы начал заживлять рану. Через полчаса на ноге воина остался только розовый шрам, но я усыпил его магией, чтобы процесс заживления прошел без осложнений.
   Я решил воспользоваться дружеским расположением мага и предложил ему помощь в подзарядке ауры, которая была истощена лечением раненого воина. Артак отнесся к моему предложению с опаской, но любопытство все-таки взяло верх, и он согласился. Наверное, он хотел подсмотреть магическим взглядом, как я подзаряжаю его ауру, но просчитался. Войдя в транс, я просканировал сознание Артака на предмет магической защиты сознания. Никаких защитных блоков в мозгу мага мне обнаружить не удалось и начал подзаряжать его ауру, одновременно погружая в гипнотический сон. Вскоре Артак спал сном младенца, и я без опаски вошел в его сознание.
   Глубоко лезть в подсознание своего пациента я не собирался, чтобы не сделать из Артака идиота, но лежащие на поверхности знания перекачал в свою память. В первую очередь мне был нужен родной язык мага, на котором говорили в Далранском королевстве и основные знания о его политическом устройстве. Массив информации был не большим, потому что далранский язык являлся смесью древне эльфийского языка, языка орков и французского, два из которых мне были хорошо знакомы. Похоже на Оркании, как и на Геоне произошло смешение древне эльфийского языка с языками пришельцев из других миров, но основой все-таки был язык эльфов. Закончив мародерство, я подкачал ауру Артака до ее нормального состояния и вывел его из гипнотического состояния. Маг, кажется, не заметил, что в его голове серьезно покопались, и горячо поблагодарил меня за оказанную помощь. Я отделался дежурными фразами и направился разыскивать фургон своих спутниц.
   Неожиданно караван тронулся с места, и мне пришлось бегом догнать нужную мне повозку и залезать в нее на ходу. Девушки уже не ждали моего возвращения и решили, что я остался с Артаком и мое появление встретили удивленными возгласами. Повозку сильно трясло на ухабах, и я пожалел, что не поехал верхом, но мне нужно было срочно научить Катю и Лену языкам, на смеси которых разговаривали жители Оркании. Чтобы зря не тратить драгоценного времени я сразу взял быка за рога и заявил строгим голосом:
  
  - Так девушки, пока мы убегаем от погони, я научу вас языку, на котором говорят на Оркании. Устраивайтесь поудобнее, потому что обучение будет проходить во сне. Все вопросы зададите потом, а сейчас займемся делом. Девушки завозились внутри фургона, организуя себе мягкое ложе, и улеглись на расстеленный ими ковер. Я погрузился в транс и усыпил девушек магией, а затем начал перекачивать в их мозг знание языка. Чтобы не перегрузить сознание учениц большим объемом информации, я передал им только часто употребляемые в быту разговорные обороты речи, а более углубленно язык девушки выучат в процессе общения. Пока Катя и Лена спали, я провел ревизию своего организма и остался доволен результатами самолечения. Противоядие Артака нейтрализовало яд, впитавшийся в кожу и на месте язв, остались только следы, покрытые молодой кожей. С больной печенью, не все еще было гладко, но опухоль значительно спала и я из разряда инвалидов, перешел в разряд выздоравливающих.
   Через час я разбудил учениц и чтобы закрепить пройденный материал мы стали беседовать по далрански, а затем перешли на меранский и эльфийский. Поначалу речь девушек напоминала тарабарщину, среди которой с трудом удавалось найти знакомые слова, но с моей помощью они сделали значительные успехи и пусть с акцентом, но могли объясняться на вложенных в их мозг языках. Может показаться, что изучение сразу трех языков неподъемная ноша, но языки средневековья намного меньше по объему языков двадцать первого века, а для бытового общения требовалось не более тысячи слов или фраз.
   Многочасовой форсированный марш сильно вымотал людей и животных, поэтому отдых и еда требовались всем, и я не был исключением. Незаметно день подошел к вечеру, и караван остановился на ночлег. Как только фургон встал, я отправился искать Арчера, который был где-то в конце колонны.
   Проходя вдоль растянувшегося каравана, я не терял бдительности и сканировал округу, выискивая ауры орков, но неожиданно наткнулся на источник магической 'Силы'. Все предыдущие поиски не давали результата, и я находил только переплетенные лучи энергии разного цвета, с которыми связываться было опасно по причине моей болезни. На этот раз источник светился оранжевым цветом, а сам луч выходил из-под камня на одном берегу ручья и скрывающемся в земле на другом. Заметить источник можно было только случайно, потому что он проходил над поверхностью земли не более двух шагов, да и особой мощностью не отличался. Эта находка меня несказанно обрадовала, и я побежал разыскивать Артака, чтобы забрать у него разряженный 'самагард' для зарядки.
   Мага я нашел рядом с повозкой, на которой везли раненого бойца. Парень лежал на расстеленном на земле коврике. А маг, изучая его организм магией, делал записи в самодельном блокноте.
  
  - Артак, извини, что помешал тебе, но мне нужен 'самагард', - сказал я магу не заметившему моего прихода.
  
  - Ваше Величество, зачем вам пустой камень? Толку от него нет никакого, а зарядить я его смогу только в Руане, если мы доберемся до него.
  
  - Я нашел источник 'Силы' и попытаюсь зарядить 'самагард'.
  
  - А можно мне посмотреть, как вы это делаете? - заинтересовался маг.
  
  - Нет проблем, только не нужно меня отвлекать вопросами, а то может сбиться настройка на источник и придется все начинать сначала.
  
  - Я не буду вас отвлекать Ваше Величество, - заверил меня Артак.
  
   Вернувшись к источнику, я погрузился в транс и начал впитывать энергию из луча 'Силы'. Проблем не возникло и через час мои запасы магии были полностью восстановлены, еще через полчаса я зарядил и 'самагард'. Хотя объем камня был меньше моего внутреннего хранилища магии, но с камнем было намного сложнее работать, потому что он впитывал 'Силу' медленнее меня. Выйдя из транса, я увидел бледное лицо Артака и спросил:
  
  - Уважаемый, чем я вас удивил на этот раз?
  
  - Ваше Величество, оранжевый источник магии, очень насыщен энергией и считается, что с ним невозможно работать. Всегда считалось, что магическую энергию можно извлекать только из разноцветных жгутов магии и то только со стационарных уловителей!
  
  - Артак, но ты говорил, что для обряда очищения тебе нужен мощный источник магии, а сейчас заявляешь, что не можешь с ним работать, - удивился я.
  
  - Ваше Величество, источник магии используется только для создания защитного магического кокона и им невозможно управлять. Я собирался нарисовать пентаграмму и уложить вас на источник магии, а затем накрыть медной сетью, в узлах которой закреплены мелкие куски 'самагарда' остающиеся после его обработки. Сеть заземляется в углах пентаграммы, а 'Самагард' забирает энергию из источника. Проволочная сеть придает форму кокону и помогает удерживать в нем энергию. Магический кокон образуется всего на пару минут, после чего проволока просто расплавляется от потоков магической силы, но этого времени хватает, чтобы отсечь лучи смерти сосущие жизненную силу. Я даже не слышал, что маг способен напрямую управлять потоками 'Силы' и заряжать 'самагард' энергией за считанные минуты!
  
  - Уважаемый Артак. Я пока не знаком с методами работы местных магов и шаманов орков. У меня другая школа магии и я пользуюсь знаниями, полученными на Геоне и Земле. То, что для вас удивительно и считается невозможным, для меня обычная практика. Это не значит что я великий гений, просто у нас разные подходы к магии. Со временем мы многому научимся друг у друга, а пока принимайте все как данность. Давайте вместе поужинаем и ляжем спать. Я еще не вошел в форму, нам скоро предстоит бой с орками, в котором силы очень понадобятся.
  
   Я вернулся к фургону, где оставил женщин и встретил там Арчера. Мы вместе поужинали, и я сразу лег спать, а Арчер ушел проверять посты. Лагерь постепенно засыпал тревожным сном, и мои женщины залезли в фургон, а улегся спать снаружи на ковре. Под утро я проснулся, словно по сигналу будильника и обнаружил, что лагерь окружают ауры орков. Насчитал более полусотни и сбился со счета. Над лагерем клубился предрассветный туман, и обычным зрением было трудно разглядеть, что либо, дальше десяти шагов. Воины, охранявшие меня и моих женщин, добросовестно несли службу, но видеть ауры орков не могли. Я тихо объяснил им, что происходит и отправил к Арчеру, чтобы он приготовил к бою остальных воинов. По лагерю прошло шевеление, и бойцы начали тихо занимать ранее оговоренные позиции. Я разбудил Лену и Катю и приказал им сидеть в фургоне и не высовываться, а сам, вооружившись, мечом и кинжалом тихо скользнул в лес. Воины охраны сразу двинулась за мной, но я приказал им возвращаться к фургону чтобы охранять Катю и Лену.
  
  Глава 11.
  
  
   Страх и сомнения остались позади, и Игорь Столяров снова превратился в зверя, вышедшего на охоту. Я не корчил из себя героя, а поступил так, потому что обязан помешать оркам, расправиться с караваном. При свете дня мы еще имели небольшой шанс отбиться от нападения, но ночью у орков имелось явное преимущество, которое им давало хорошее ночное зрение. Поэтому я решил сыграть на самоуверенности противника и устроить охоту на охотников.
   Магическое зрение обнаруживало врагов даже спрятавшихся за деревьями или в кустах, что позволяло мне играть с орками в кошки мышки. Уйдя в транс, я немного ускорился, стараясь сохранять координацию и не травмировать ослабленные болезнью мышцы. Орки разбились на тройки и осторожно подкрадывались к лагерю, пользуясь темнотой и туманом. Промедление противника было мне на руку, и давало возможность резать орков поодиночке. Первая тройка умерла всего за пару секунд, даже не успев повернуться лицом к своей смерти. Три быстрых удара кинжалом в шею и три трупа осталось у меня за спиной. Адреналиновый мандраж, всегда предшествующий кровавой схватке, мгновенно прекратился, и я сразу направился к седеющей группе орков. Вскоре души и этой троицы отправились к предкам, а я полностью вошел в ритм боя. Запах крови ударил в нос, а адреналин в голову, и по телу разлилось приятное тепло. Ноги сами понесли, мня к следующей жертве, минуя все препятствия, словно я бежал не по ночному лесу, а по гладкой дорожке стадиона.
   Вступать в открытый бой с орками, мне не позволяло физическое состояние, моих сил хватило бы максимум на пять минут махания мечом, а затем меня бы легко прирезали. При минимальном расходе физических сил удары исподтишка, обеспечивали необходимый результат, и я старался действовать быстро и бесшумно. Однако моему везению пришел конец, когда на тот свет отправился тридцать первый орк. Сухая ветка предательски треснула под ногой, и я из охотника мгновенно превратился в дичь. Орки, быстро разобравшись в ситуации, бросились за мной в погоню, и началась игра в догонялки, призом в которой была моя жизнь. Забег с препятствиями по ночному лесу быстро меня вымотал, и я решил свернуть к дороге, чтобы попытаться оторваться на открытой местности. Это решение оказалось ошибочным, потому что преследователи начали быстро меня нагонять.
   Однако, нет худа без добра, потому что за мной погнались все оставшиеся в живых орки, а по собравшемуся в кучу противнику можно было ударить магией. Отбежав от лагеря, насколько у меня хватило сил, я остановился и, задыхаясь от усталости, нанес ментальный удар вдоль дороги. Удар получился не точным и ушел немного в сторону, но оркам и этого хватило с избытком. Трясущиеся от усталости ноги сами подогнулись, и я повалился на дорогу, хватая ртом воздух, но никак не мог отдышаться. Мою грудь стал разрывать сухой кашель, рвавший легкие на куски. Неожиданно из глаз полетели искры, и я даже ненадолго потерял сознание.
   Придя в себя, я с трудом поднялся на ноги и отправился искать выживших после магического удара орков. Мне обязательно нужно было захватить языка, чтобы разобраться в создавшейся обстановке. Магическое зрение обнаружило всего три ауры орков, остальных зеленорожих просто размазало по дороге. Однако два претендента в языки вскоре умерли от шока и кровопотери, поэтому у меня остался всего один кандидат. Третьему орку повезло не на много больше, потому что ментальный удар раздробил ему правую ногу ниже колена, превратив в кровавый фарш. Однако воин не потерял сознания от страшной боли и успел остановить кровь, перетянув ногу жгутом. Орк оказался на удивление живучим и, несмотря на тяжелую рану, сумел довольно далеко уползти в лес.
   Я усыпил ползуна магией и на последнем издыхании поплелся к лагерю, в результате чего едва не расстался жизнью. Четыре стрелы вылетели из кустов, и я только чудом успел отскочить за дерево. Отборный мат и обещание оторвать снайперам головы, уведомили воинов Арчера, что это вернулся из боя их князь Ингар и обстрел сразу прекратился. Я, прячась за деревом, потребовал к себе Арчера и только в его сопровождении вернулся в лагерь. К моменту моего возвращения уже начало светать и я доплелся до своего фургона, когда лучи солнца осветили всю округу.
   Проводив меня, Арчер хотел вернуться на линию обороны, но я остановил его, объявив;
  
  - Расслабься, орки на сегодня закончились и опасность миновала. Отправить десяток бойцов собрать трофеи и пусть притащат связанного орка, который спит в лесу у дороги.
  
   Услышав приказ, Арчер решил, что у князя Ингара не все в порядке с головой, а поэтому не поверил моим словам и попытался меня успокоить:
  
  - Ингар, тебе надо лечь отдохнуть. Магия нежити высосала из тебя все силы, и это чудо что ты вернулся живой из леса. Я оторву головы придуркам, которые должны были охранять своего князя, а не дрыхнуть на посту!
  
   Выслушав Арчера, я понял, что воины охраны не доложили о моем уходе из лагеря, а из леса не было слышно звуков боя. Магический удар я нанес в километре от линии постов, и его вполне могли принять за раскаты грома. Чтобы вразумить недоверчивого подчиненного, я взял его за ворот куртки и, притянув к себе, сказал:
  
  - Арчер, я чертовски устал, и у меня нет сил, доказывать тебе, что я в своем уме и трезвой памяти. Просто выполняй приказы и все будет хорошо! Иначе я отрежу тебе уши, которые стали плохо слышать, приказы твоего князя! Ты хорошо понял меня?
  
  - Да, мой князь, - прохрипел Арчер.
  
   Мне с трудом удалось подавить раздражение, но эти слова неожиданно подали идею, как обезопасить караван от нападения еще на пару дней. Память вытащила из тайников подсознания воспоминания о недавней войне на Кавказе, которая велась обеими сторонами с большой жестокостью.
  
  - Я надеюсь, что ты понял свою ошибку! Теперь слушай меня очень внимательно! Прикажи воинам, отрезать всем мертвым оркам правое ухо и принести в лагерь. Зачем это нужно сделать я объясню тебе завтра, когда оклемаюсь, но приказ исполни в точности!
  
   Арчер, обиженно пожав плечами, убежал выполнять мой странный приказ, а я привалился к колесу фургона и закрыл глаза. Мне было не до обид Арчера, потому что порванные перегрузкой мышцы дико болели и только магия, помогала мне не завыть от этой боли. Я погрузился в транс и наспех заделывал разрывы в мышцах и сосудах, пока мое тело не превратиться в один большой кровоподтек. В таком заторможенном состоянии я провел больше часа, но меня никто не побеспокоил. Даже Лена и Катя, выбравшись из фургона, не решились меня трогать и, пошептавшись с воинами охраны, куда-то ушли.
   Через полтора часа вернулся Арчер, который был явно не в себе. Притворно покашляв, он дождался, пока я открою глаза и вытянувшись по стойке смирно доложил:
  
  - Мой князь, вернулась разведчики. Они рассказали, что весь лес завален трупами орков и притащили пленного, которого нашли в указанном вами месте.
  
  - Арчер, прекрати ломать комедию и брось эти придворные расшаркивания. Ты мой друг и должен говорить со мной как с равным. Прости, что я вел тебя грубо, но у меня от боли, даже зубы свело, а ты говорил со мной как с придурком.
  
  - Ингар, прости старого дурака, но как такое возможно?
  
  - 'Есть многое на свете, друг мой Арчер, что и не снилось нашим мудрецам', - перефразировал я цитату из Гамлета. - С последней нашей встречи прошло пять лет, а мир не стоит на месте. Я и тогда неплохо махал мечом, а за последние годы добился значительных успехов в уничтожении себе подобных. Это еще цветочки. Кстати уши принесли?
  
  - Да все пятьдесят четыре штуки, как ты приказал. Только я не пойму, зачем они тебе?
  
  - А ты что думаешь на этот счет?
  
  - Не знаю, Ингар ты маг, а я в этих делах не разбираюсь. Наверное, с помощью этих ушей можно на орков порчу наслать!
  
  - Мой друг, все намного проще. Как ты думаешь, что сделают орки, когда увидят убитых воинов с отрезанными ушами?
  
  - Наверное, решат, что на их воинов охотился очень сильный маг или большой отряд неизвестных врагов. Я бы на их месте выслал разведку и подождал, пока появится ясность, уж слишком все выглядит странно.
  
  - Вот именно для этого я и приказал отрезать трупам уши. Пока орки будут разбираться, что да как, у нас будет в запасе пара спокойных дней. За это время мы далеко уйдем от погони, и я смогу поправить здоровье. Потом мы еще раз сходим оркам в гости и оставим без ушей остальное стадо идиотов.
  
  - Ингар, слава богам, что ты хуман, а не орк. В противном случае я бы не дал за наши уши и сломанной стрелы!
  
  - Ладно. Хватит балаган разводить, лучше дай мне руку и помоги встать, - сказал я, протягивая другу руку.
  
   Радостный Арчер бросился ко мне и почему-то начал трясти протянутую руку. Я взвыл от боли и послал его сначала в известном всем направлении, а заодно и за завтраком, потому, что раны требовали материальной пищи для восстановления, а магия только помогала организму.
   После обильного завтрака, я приказал сворачивать лагерь и залез в фургон, после чего заснул как убитый. Сквозь сон я услышал, как в фургон забрались Лена и Катя, которые попытались меня разбудить, чтобы узнать новости, но это им не удалось.
  
   Проснулся я только вечером, когда караван уже готовился к ночевке. Организм за это время практически залечил травмы, но зверский голод уже терзал мое тело. Пока я бегал по естественным надобностям, отцы командиры организовали для меня обед, совмещенный с ужином, и я выслушал их доклады. Арчер доложил, что разведка не обнаружила присутствия орков позади каравана и пока все тихо. Артак тоже доложил, что не наблюдает ничего опасного в магическом плане и попросил меня пройти медосмотр и лечение противоядием. Я не стал возражать и отдал себя в руки мага, который уже доказал свою профпригодность. Чрез час лечение было закончено, и я сразу попал в руки своих женщин, которые буквально извертелись от нетерпения желая задать многочисленные вопросы.
  
  - Ваше Величество, Вы, наконец, соблаговолите обратить свое внимание на слабых женщин, которых именно вы втянули в эту кошмарную авантюру? - ехидно спросила Лена.
  
  - Я слушаю вас девочки, и прошу простить, что не доложил вам о ходе боевых действий и не испросил ваших мудрых советов по этому вопросу, - ответил я Лене в том же тоне.
  
  - Игорь, да не обращай ты на нее внимания! Она только языком треплет, а когда ты ушел в лес, весь фургон слезами залила, когда охрана сказала что тебя, скорее всего, убили! - вступила в разговор Катя.
  
  - Я не о Ингаре плакала, а о тебе дурочка! Ты что-то быстро забыла, что орки с нами собирались сделать? Да ты сама ревела как белуга! - огрызнулась Лена.
  
  - Хватит цапаться! Спрашивайте по делу, а то вас буквально трясет от любопытства.
  
  - Игорь куда ты уходил вчера ночью? Охранник сказал, что нас окружили орки и будет бой, в котором нам не выжить! Представляешь, этот придурок меня успокоил, пообещав, убить нас с Леной, если орки одержат победу! Я чуть не обделалась от страха! - возмущенно заявила Катя.
  
  - Катя это правда, нас собирались убить? - спросила Лена племянницу.
  
  - Нет, я вру, чтобы тебя напугать!
  
  - Игорь, хуманы действительно нас убили бы, чтобы мы не попали в плен?
  
  - Без всякого сомнения. Это для вас самый лучший выход в создавшейся обстановке. За нами идет отряд мстителей и орки вас не взяли бы в плен, а убили самым жестоким способом, на который у них хватило их извращенной фантазии.
  
  - И ты бросил нас с Катей одних в такой ситуации? Да как ты мог? - крикнула мне в лицо Лена.
  
  - Лена я вас не бросал, а ушел в лес сражаться с орками, пока они не напали на лагерь!
  
  - Кстати, а почему они не напали? - вмешалась в разговор Катя.
  
  - Я их всех убил.
  
  - Да ладно нам сказки рассказывать! Ты до ветра еле ходишь, тебя любой орк соплей перешибет! Смылся в лес, а нас бросил на произвол судьбы!
  
  - Лена, я не собираюсь с тобой ругаться! Позови воина из охраны и спроси, куда и зачем я ходил ночью.
  
  - А вот и спрошу! Один из парней на меня, кажется, запал и мне не соврет!
  
   Лена вылезла из фургона и скрылась в темноте, а пока она отсутствовала, я решил поговорить с племянницей.
  
  - Катя, ну и как тебе нравится путешествие по другим мирам? Ты уже поняла, во что вляпалась?
  
  - Да, действительность оказалась намного страшнее моих фантазий, однако изменить я ничего не могу. Конечно, сегодня я многое отдала, чтобы вернуться в Москву, но ты сказал, что это пока невозможно. Я понимаю, что без нас ты давно бы уже добрался на 'Новый Танол', причем без особых приключений. Извини нас, мы с Леной стараемся не быть тебе обузой, просто это у нас плохо получается.
  
  - Кто это тебе сказал, что вы для меня обуза? Я вам с Леной жизнью обязан и в долгу по гроб жизни. Вы меня больше недели на себе тащили и не бросили. Катя, давай закончим эту тему и поговорим о серьезных делах.
  
  - Давай, - согласилась со мной племянница.
  
  - Как у вас с меранским языком?
  
  - Пока так себе. Мало практики, но если говорят медленно, то почти все понимаю, а разговариваю с сильным акцентом, и меня с трудом понимают.
  
  - Ты главное не ленись и как можно больше говори с хуманами.
  
  - Игорь, я это понимаю, но у нас проблемы с общением. Поначалу люди в караване относились к нам спокойно и легко шли на контакт, а теперь все от нас шарахаются, словно мы дочери Сталина.
  
  - Это вполне объяснимо. Я для хуманов фактически полубог, а вы примерно в том же статусе и вас побаиваются. Катя ты не старайся изображать из себя свою в доску простушку, не поймут, и будет только хуже. Ты племянница князя Ингара и должна вести себя соответственно статусу. Не проси, а приказывай и повелевай, тогда все наладится.
  
  - Я постараюсь.
  
  - Теперь о главном. Катя ты должна внимательно наблюдать за поведением Лены и рассказывать обо всех странностях.
  
  - Ты приказываешь мне шпионить за ней? С какой стати?
  
  - Лена недавно сделала большую ошибку и теперь от страха может натворить опасных глупостей.
  
  - Что между вами произошло?
  
  - Лена пыталась меня убить, когда я был без сознания, но ей этого не удалось сделать. Она в курсе того что я знаю о покушении и боится что я буду ей мстить.
  
  - Да я эту суку сама прирежу! - зарычала Катя, хватаясь за нож, висящий на поясе.
  
  - Вот этого делать не надо! Лена оказалась на Оркании, потому что влюбилась в меня, а я это чувство в ней подогревал! У меня самого рыльце в пушку, а по долгам нужно платить. Мы в ответе за тех, кого приручили! Истерика пройдет, и Лена поймет, что ей ничего не грозит. Со временем она успокоится и все придет в норму.
  
   Неожиданно фургон качнулся, и в него залезла Лена. Она зло посмотрела на меня и сразу заявила:
  
  - Сиятельный Ингар, мне можно присутствовать на вашем семейном совете? Вы все кости успели мне перемыть или я должна подождать снаружи?
  
  - Заходи, чего уж там, - смущенно ответил я, проклиная себя за то, что упустил из вида, что нас могут подслушивать
  
  - Катя прости, но не такая я уж и сволочь, как меня расписывает Игорь. Да я пыталась придушить его с перепуга, но он наверняка тебе не рассказал, как едва не убил меня магией. У меня до сих пор грудь болит, магический удар, наверное, мне ребра сломал! Игорь тебе клянется, что он белый и пушистый, а на самом деле ручонки у него по локоть в крови! Оказывается, что твой дядюшка только для отвода глаз прикидывается инвалидом, а сам вчера убил полсотни орков и уши отрезал, чтобы со счета не сбиться! Я по сравнению с ним ангел небесный, а не подлая сука!
  
  - Ты все свои претензии высказала? - огрызнулся я.
  
  - Да!
  
  - Теперь слушай меня. Лена мне не понятно чего ты добиваешься, когда треплешь мне нервы, которых и так не осталось! Я могу просто сорваться, и тогда тебе мало не покажется! Прошу тебя уймись! Я вчера из леса на карачках приполз, а орков еще полторы сотни осталось. Вместо того чтобы помочь или хотя бы не мешать, ты меня изводишь идиотскими придирками и домыслами. Мне восстановиться нужно, иначе орки нас завтра всех нахрен вырежут!
  
   Услышав эту гневную тираду, Лена сразу сдулась и испугано замолчала. Похоже, до нее дошло, что она меня действительно достала и шутки кончились. В ее глазах погас злой огонек, и я увидел прежнюю Лену, которая очаровала меня во время нашей первой встречи. Вся злоба и напускная бравада оказалась обычной защитной реакцией Лены, которая таким способом пыталась защититься от обрушившихся на нее ужасов. Так ежик защищается от напавшей на него лисы, свернувшись в клубок и выставив во все стороны свои иглы.
  
  - Игорь, пожалуйста, прости меня, я совсем потеряла контроль за своим языком. Ты ради нас жизнью рискуешь, а я злюсь как идиотка. Ревную, наверное, и до сих пор не смогу смириться, что потеряла тебя. Больше такое не повториться.
  
   Мы еще около часа поговорили о насущных проблемах, но уже спокойно и без истерик. Я озвучил девушкам свои планы на их будущее и объяснил, как высокородные особы должны держать себя, чтобы не уронить своей чести. На Земле слово честь давно уже стало пустым звуком, а на Геоне или Оркании ей придают большое значение и легко можно остаться без головы, косо взглянув на незнакомца.
   Нашу задушевную беседу прервал Арчер, позвавший меня допрашивать пленного орка. Я распрощался с девушками и отправился потрошить сознание пленника. Орк ничего нового не рассказал и вскоре умер от последствий магического сканирования памяти. После этой процедуры меня снова разболелась голова, и я, скривившись от боли, поплелся к фургону. Погода стояла сухая и теплая, поэтому мне не хотелось ночевать в душном фургоне, поэтому я завалился спать на свежем воздухе, завернувшись в какую-то шкуру.
  
  Глава 12.
  
   Перед рассветом меня разбудил Арчер и доложил об отсутствии ночных происшествий. Этот хитрец незаметно переложил руководство караваном на мои хилые плечи, а сам стал только исполнителем моих 'мудрых' указаний, руководствуясь принципом - 'жираф большой, ему видней'. Я приказал сворачивать лагерь, и караван вскоре тронулся в путь. За ночь мое самочувствие значительно улучшилось, поэтому я решил ехать верхом, чтобы восстановить утраченные навыки верховой езды. Коня мне выделили спокойного и животина особых проблем не создавала. Лошади на Оркании внешне мало отличаются от своих земных собратьев, правда они шире в кости и больше похожи на земных тяжеловозов. Правда, у них раздвоенные копыта, но лошади на Геоне вообще выглядели как гибрид верблюда с ящером, а в остальном ничего нового. Забравшись в седло, я пришпорил коня и поскакал в голову колонны, чтобы взбодриться и прогнать остатки сна.
   Через пару часов караван догнали разведчики, которые доложили, что им не удалось обнаружить следов орков и похоже мы оторвались от преследователей. С одной стороны отсутствие погони радовало, но растворившийся в лесу отряд в полторы сотни воинов подогревал мою паранойю. Я просканировал округу магией и не обнаружил ничего подозрительного, однако бдительности не потерял и принял за правило повторять сканирование через каждый час. На Геоне мне удавалось держать под постоянным магическим контролем довольно обширную территорию, но в данный момент я не мог этого сделать по состоянию здоровья, да и запасы 'Силы' были не бесконечны.
   На полуденном привале я уточнил у Арчера дальнейший маршрут нашего путешествия. Он мне разъяснил, что караван направляется к ущелью в 'Туманных горах', вход в которое защищает небольшая деревянная крепость с гарнизоном из воинов Далранского королевства. Тропа через перевал узкая, поэтому нам придется разобрать телеги и перегрузить весь груз на вьючных лошадей, а на другой стороне гор снова собрать телеги. К горам караван должен подойти примерно через трое суток и на этом закончится самая опасная часть нашего путешествия. Я удивился столь трудоемкому способу преодоления гор, но Арчер меня успокоил, сказав, что технология давно отработана и проблем не будет.
   В последующие два дня я ничем особо себя не утруждал, а тупо отъедался и дремал сидя в седле, время от времени сканируя округу магией. Не знаю, почему, но у меня была полная уверенность, что в лесу орки на караван не нападут, а вот в предгорьях нас наверняка ждет засада. Я рассказал о своих подозрениях Арчеру и на всякий случай приказал усилить головной дозор. Хуман приказ выполнил, но заявил, что особого толка от таких действий не будет. На Земле я привык действовать в одиночку, а на Оркании мне снова пришлось руководить большим количеством народа, поэтому на всех стоянках я взял за правило собирать малый совет, на котором помимо Арчера и Артака присутствовали Катя и Лена. Меня мало интересовало мнение девушек по обсуждаемым вопросам, но участие в этих советах поднимало их статус как высокородных особ. Мир Оркании по социальному устройству мало отличается от земного средневековья, поэтому я всячески старался подчеркивать благородное происхождение своих спутниц. Однако уже к вечеру первого дня Лене надоела роль статистки, и она явочным порядком взяла в свои руки бразды правления женской частью каравана. Мало того, она каким-то образом приватизировала Артака, который таскался за ней, словно хвостик и только не ел с ее руки. Лена справлялась с новыми обязанностями весьма неплохо, но самое удивительное было в том, что женщины подчинялись ей беспрекословно. Катя, не захотела идти в подчинение к Лене и назначила себя моим адъютантом. Новая должность заставила племянницу пересесть в седло лошади, и она упорно осваивала искусство верховой езды, хотя давалось ей это нелегко. Со своей стороны я не бросил племянницу на произвол судьбы и на привалах залечивал травмы, полученные ею в тяжелой битве с седлом и лошадью.
   Так незаметно прошли двое суток, и караван подошел к отрогам Туманных гор. Лес постепенно закончился, и мы выехали на заросшую кустарником каменистую равнину. Арчер выслал разведку с приказом прочесать округу, но караван не стал дожидаться ее результатов, а продолжили движение. Чтобы как можно быстрее миновать опасный участок пути мы не стали устраивать полуденный привал, и надеялись до темноты добраться до прохода в горах. После полудня разведка вернулась, и снова не обнаружила орков, хотя один из патрулей натолкнулся на свежие следы большого конного отряда, но проследить, куда он направился, они не смогли.
   Эти сведения снова разбудили в душе смутную тревогу, но менять что-то в наших планах было уже поздно, поэтому мы только пришпорили коней. Примерно через час я обнаружил в тылу каравана более сотни оркских аур, которые быстро нас догоняли. Однако караван уже начал втягиваться в долину перед ущельем, и вскоре мы увидели частокол перекрывавший дорогу к перевалу. Я рассказал Арчеру об обнаруженных орках, но он успокоил меня, сказав, что орки не успеют нас догнать. Однако радовались мы не долго, потому что вскоре прискакал гонец из головного дозора, который доложил, что за частоколом орки и авангард потерял пятерых воинов в стычке у ворот. Арчер собрался занимать круговую оборону, но я приказал продолжать движение и во весь опор поскакал в голову колонны.
   Орки загнали нас в западню, из которой не было выхода, поэтому нам только оставалось любой ценой прорываться к перевалу. Магическое сканирование с такого большого расстояние с трудом различило размытые отметки аур живых существ за частоколом, по которым сложно было определить люди это или орки. Однако это обстоятельство четко указывало на наличие у противника сильных шаманов обеспечивающих ему магическую поддержку.
   Пока я анализировал сложившуюся ситуацию, конь вынес меня на площадку перед частоколом и я сразу попал под обстрел. До ворот оставалось еще пара сотен метров, поэтому мне хватило времени поставить магическую защиту и ускакать за скалы вниз по дороге. Чтобы сберечь коня я спешился и передал его на попечение Кате, которая едва не увязалась следом за мной. Девушка на полном серьезе рвалась в бой, но я шлепком по мягкому месту избавил ее от иллюзий и отослал в тыл. Площадь перед воротами полностью простреливалась из-за частокола, но вдоль стен ущелья лежали обломки скал, за которыми прятались наши воины и вели перестрелку с орками. Оценив обстановку я, петляя как заяц, побежал к воинам авангарда. Мне удалось благополучно добраться до линии огня, где я разыскал командира авангарда и выслушал его доклад. Увы, но сложившаяся ситуация меня не обрадовала. Пока я скакал от каравана к частоколу, наши потери увеличились еще на троих убитых и семерых раненых, причем с каждой минутой потери становились все больше.
   План боя сложился у меня в голове всего за пару минут. Первым делом, я снял с себя рубаху, из которой соорудил подобие белого флага и, размахивая им, направился к частоколу. Мой самоубийственный поступок удивил не только моих бойцов, но и орков, которые прекратили обстрел наших позиций. В результате минутного замешательства мне удалось вплотную подойти к воротам в частоколе, прежде чем по мне снова начали стрелять. Похоже, кто-то из командования орков почувствовал во мне угрозу и приказал убить странного парламентера, но поезд уже ушел.
   Первый магический удар выломал правую створку ворот, и я вбежал в образовавшуюся дыру, а затем началась мясорубка. На этот раз я действовал расчетливо и экономно, разрубая тела орков узким кольцом магии. Ментальные удары расходилась, словно круги на воде и столпившиеся за воротами орки быстро превратились в кровавые обрубки. Конечно, перебить всех врагов мне не удалось, потому что многие воины стояли на стене, но это были уже мелочи. Неожиданно раздался громкий треск и срубленные магией бревна частокола рухнули внутрь укрепления. Меня только чудом не придавило упавшей стеной, но оркам досталось куда больше. Пользуясь замешательством противника, я подобрал с земли чей-то меч и пошел врукопашную. Объятые ужасом орки почти не оказывали сопротивления, и я резал их как свиней на бойне. Вскоре ко мне присоединились воины из авангарда, и избиение закончилось в считанные минуты. Десятку орков все-таки удалось убежать вверх по ущелью, но это только отсрочило их смерть. За ними в погоню бросились несколько хуманов, и вскоре послышались предсмертные вопли орков. Убивать стало больше некого, и я присел на обломок стены, чтобы передохнуть и успокоить разбушевавшуюся в груди звериную злобу, да и пораскинуть мозгами мне не помешало бы.
   Анализируя свои действия, я с удивлением отметил, что на этот раз мне удалось избежать грубых ошибок и не дать противнику времени на организацию сопротивления. Благодаря моей хитрости, шаманы орков погибли в первые секунды боя, а обычный воин не мог противостоять моей магии.
  
  - Растешь Игоряша! Раньше ты выползал бы из боя как дранный кот после драки со сворой собак, а нынче тебе даже шкурку не попортили, - мысленно похвалил себя, за проделанную работу.
  
   Вскоре в разбитые ворота стали на рысях въезжать повозки, но лошади вставали как вкопанные, едва ступив на заваленную кусками живой плоти землю. Возницам только помощью плетей удавалось загнать лошадей в кровавую лужу за воротами, и они старались как можно быстрее проехать это страшное место. Караван поднял тучу пыли, и мне пришлось убраться за частокол, чтобы окончательно не задохнуться. После того как последняя повозка унеслась вверх по ущелью к воротам подъехал отряд прикрывавший тылы каравана. Вместе с отрядом приехала Катя, которая привела моего коня. Племянница держалась молодцем и была больше похожа на амазонку, нежели на изнеженную москвичку. Похвалив девушку за службу, я вскочил в седло и уже сидя верхом выслушал Арчера. Он доложил, что ему удалось устроить камнепад в начале ущелья и теперь оркам придется гнаться за нами пешком или как минимум сутки разбирать завал. Пыль, поднятая повозками уже осела, и мы въехали за разрушенный частокол, где я с высоты конского седла увидел результат действия своей магии. Мне сразу стало не по себе от этого зрелища, потому что за частоколом повсюду лежали изрубленные на куски трупы. Из разрубленных магическим ударом тел к воротам натекла большая зловонная лужа крови, превращенная колесами повозок в кровавое болото. Вонь от вывалившихся наружу внутренностей стояла страшная и над землей витал приторный запах свежей крови.
   Как ни странно, но первым не выдержал Арчер, и избавился от содержимого желудка прямо в кровавую лужу, ну а затем к нему присоединились и остальные воины. У меня тоже скрутило живот, но я сумел сдержаться. Наверное, сработала привычка к подобным зрелищам и кровавый опыт Геона, где я творил дела куда страшнее нынешних. Катю тоже вывернуло наизнанку, и она потеряла сознание от увиденного наяву кошмара. Оказалось, что лично участвовать в кровавой драке и смотреть ужастики по телевизору, далеко ни одно и то же. Мне чудом удалось подхватить племянницу на руки, и не дать ей свалиться в кровавое болото. Исподволь накатило раскаяние за совершенное деяние, и совесть начала потихоньку грызть душу. Однако муки совести продлилось не долго, потому что за ближайшим поворотом дороги мы увидели изуродованные тела защитников перевала, которых орки буквально порвали на куски, и человеческой крови здесь было пролито не меньше.
   Вскоре мы нагнали караван, остановившийся на ровной площадке, за которой начиналась вьючная тропа в горы и здесь уже вовсю кипела работа. Воины снимали колеса с повозок, а женщины перекладывали груз во вьюки. Я передал очнувшуюся Катю на попечение женщин, а сам направился к раненым, которым уже оказывал помощь Артак с учениками. К счастью тяжелораненых оказалось всего двое и мне быстро удалось справиться шоком и кровотечением, после чего их жизням перестала угрожать опасность. Конечно, для их полного выздоровления требовалось не менее недели, но к утру, они могли выдержать дорогу через горы. После ужина я собрал малый совет и выслушал доклады подчиненных.
   Арчер доложил, что приказал дозорным пропустить разведчиков орков за частокол и те, увидев следы побоища, убежали вниз, словно за ними гналась нежить. После этого орки перестали разбирать завал на дороге и встали перед ним лагерем. По всем признакам противник не решится на преследование оставшимися силами, а это означает, что нам удалось прорваться. Я тоже придерживался того же мнения, но приказал не расслабляться и проверять часовых каждый час.
   Лена также рассказала о проделанной ее подчиненными работе и уверенно заявила, что утром караван сможет продолжить путь. Оказалось, что пока я занимался лечением раненых, Лена руководила работами по подготовке к переходу через горы и даже сумела отправить трофейную команду к частоколу. Катя сидела у костра, с синим лицом покойника, но делала вид что слушает. Я вынес девушкам благодарность от лица командования и отправил Арчера проверять посты.
   Я остался с девушками наедине и тут начался запоздалый адреналиновый отходняк. Меня затрясло как в лихорадке, и по спине потек холодный липкий пот. Я изо всех сил старался взять себя в руки и уставился на костер. Вид языков пламени, успокаивал взвинченные нервы, и я глядел на огонь, стараясь отрешиться от окружающего мира.
  
  - Ингар, что с тобой? Ты в порядке? - услышал я голос Лены.
  
  - Со мной все нормально, просто день выдался тяжелый. А почему ты меня Ингаром назвала, а не Игорем, как обычно?
  
  - Я, наверное, только сегодня поняла, что ты действительно князь Ингар, а не Игорь Столяров, которого я знала на Земле. Я разговаривала с женщинами в караване, и они много чего о тебе рассказали. Ты хотя бы знаешь, что они молятся на тебя как на Бога? Весь мой авторитет держится только на том, что я близка к тебе, и они не раздумывая готовы пожертвовать своими жизнями ради меня. От происходящих вокруг событий у меня голова идет кругом. Я ходила за трофеями к частоколу, и едва не сошла с ума от ужаса. Неужели это ты убил всех этих орков? Мои охранники рассказывали, что когда воины ворвались в ворота, ты в одиночку рубился с двумя десятками зеленорожих и они только помогли тебе их добить.
  
  - Лена мне жаль, что тебе пришлось все это увидеть, но такова жизнь в этом мире. Сегодняшние побоище не является чем-то особенным, а мои действия не тянут на подвиг. У орков не было шансов устоять против неизвестной им магии, и они погибли. Вы с Катей тоже обладаете магическим потенциалом и вскоре сможете творить похожие чудеса. Сейчас у меня просто нет времени заниматься вашим обучением, но как только мы доберемся до Танола, я вами займусь, а пока попросите Артака показать вам азы работы с внутренней энергией, он вам не откажет.
  
  - Игорь Артак меня тоже будет учить магии? - спросила Катя.
  
  - Конечно, будет, но мы все сегодня сильно устали и поэтому отложим разговоры на завтра. Ложитесь спать магини, а то завтра весь день будете клевать носом.
  
  Глава 13.
  
   Переход через горы прошел без особых проблем. Правда, нам снова пришлось вступить в бой с остатками отряда орков, которые охраняли второй частокол на выходе из ущелья. К счастью в этом отряде было всего двадцать бойцов, и они не знали о том, что нашему каравану удалось, прорвался в ущелье. Бой был скоротечным и я не успел в нем поучаствовать. Передовой отряд сумел бесшумно снять часовых, а затем перестрелял из луков, дремлющих в тенечке орков.
   Узкая тропа через перевал, словно змея петляла между скал, и дорога заняла почти весь световой день. Караван остановился на ночлег перед вторым частоколом и до наступления темноты мы успели только снять вьюки с измученных лошадей. Весь следующий день ушел на сборку повозок и перегрузку на них содержимого вьюков. На этот раз мне удалось внимательно рассмотреть груз, за которым караван ходил в Ледяную пустыню. В основном это были стальные стержни, напоминающие куски арматуры или детали каких-то механизмов из цветных металлов. Среди этой кучи металлолома я обнаружил две мифриловые трубы длиной около полуметра, покрытых толстым слоем металла похожего на золото.
   Я разыскал Арчера и допросил его об обнаруженном мною мифриле. Хуман мне рассказал, что мифрил в развалинах встречается довольно часто, но на Оркании не умеют его обрабатывать. Поэтому этот металл считается бросовым и найденные в развалинах мифриловые трубы оказались среди груза только из-за своей золотой оболочки. Чтобы ценная находка не затерялась среди трофеев, я приватизировал обе трубы и приказал загрузить их к Лене в фургон. У меня неожиданно появилась счастливая возможность изготовить привычный мифриловый меч взамен трофейного ятагана. Оружие орков требовало от меня других фехтовальных навыков, а поэтому было неудобно в бою.
   На следующие утро караван вышел из ворот частокола и через пару часов мы углубились в лес. Я сканировал окрестности магией, но кроме нескольких аур крупных животных ничего опасного не заметил. Предчувствия тоже меня не беспокоили и последующие четверо суток напоминали туристический поход. Дорога была накатанной, и повозки практически не трясло на ухабах, поэтому я решил пересесть в фургон, чтобы начать обучение девушек азам магии. К нам присоединился Артак напросившийся поучаствовать в этом процессе. Я не стал заморачиваться теоретическим курсом и просто закачал в память девушек знания об основных магических приемах управления 'Силой'. Объем информации был небольшим, и процедура прошла без последствий для учениц. Хотя теоретические знания очень важны, но только практика позволяет понять, как усвоена теория.
   До полудня первого дня девушки пытались увидеть энергетическую картину мира, но сумели это сделать только после моего прямого вмешательства в их безуспешные попытки. Новые возможности очень удивили учениц, и я битый час выслушивал их ахи и охи по этому поводу, параллельно отвечая на многочисленные вопросы. Магические способности девушек оказались примерно одинаковыми, однако имелись и некоторые различия. Магический взгляд Лены обнаруживал ауры живых существ и выходы лучей 'Силы' на расстоянии двадцати шагов, а Катин только на пятнадцати, но ее запас магической энергии оказался вдвое больше и увеличивался с каждым занятием. По моему разумению, тренировки должны были развить магические способности девушек, и после полуденного привала мы приступили к практическим занятиям по управлению потоками энергии. Самой простой из магических манипуляций я посчитал создание луча 'Силы', с помощью которого ученицы должны были зажечь свечку. После короткой демонстрации этого фокуса, я оставил Катю и Лену в фургоне, а сам решил уединиться по естественным надобностям.
   Результатом моей безалаберности стал устроенный Катей пожар, который удалось потушить только благодаря решительности бойцов охраны и Артака. Когда я прибежал на место происшествия, пожар был уже потушен, а мои красавицы стояли возле обгоревшего фургона с перепачканными сажей лицами. Я расспросил Артака о происшествии, и он мне поведал что Катя, пытаясь зажечь свечку, стряхнула с пальца небольшой огненный шар, который взорвался и поджог полог фургона. Ругать девушек я не стал, но запретил заниматься практической магией в мое отсутствие.
   После проверки учениц на наличие физических повреждений, я заставил их самостоятельно залечивать полученные ими ожоги, подробно объясняя, как это делается и, исправляя ошибки. На этот раз магические манипуляции проходили под моим контролем и девушки успешно справились с самолечением, не навредив своему здоровью. Затем я показал, как нужно лечить чужие травмы на примере пострадавшего при пожаре воина охраны. Катя и Лена быстро усвоили магические приемы и, действуя по моему образцу, легко вылечили ожог на руке Артака, чем ввели его в ступор. Оказалось, что маг обучался лечению ожогов в течение пяти лет, а две молоденькие женщины постигли эту науку всего за пару часов. Он тут же напросился ко мне в ученики, но я расстроил его заявлением, что такой прогресс связан только с врожденными способностями пришельцев с Земли. Конечно, я мог напрямую вложить новые умения в голову Артака, но делиться секретными знаниями я не собирался, а впоследствии запретил это делать и своим соплеменницам.
   Чтобы не расстраивать мага, мне пришлось разрешить ему присутствовать на наших занятиях и наблюдать за процессом обучения. Насколько я понял из общения с Артаком, маги на Оркании в основном работали с внешними накопителями магической энергии, а внутренние запасы магии тратили только на создание магических артефактов и управление их работой. Хотя если судить по скромным магическим возможностям Артака, то это был самый рациональный способ использования личных запасов магии. По магическому потенциалу Катя и Лена в разы превосходили местного мага и впитывали новые знания как губка воду.
   На третий день обучения Лена уже была способна вскипятить мозги трем воинам, а Катя срубала магией дерево толщиной с фонарный столб. Конечно, это была грубая работа с магической энергией, но постоять за себя девушки уже могли. Именно к этому моменту развитие магических способностей у Кати и Лены пошло различными путями. Лена оказалась склонной к тонкой работе с аурой и сознанием живых существ, а Катя пошла по пути боевой магии.
   Лене легко давался гипноз, и работа с человеческим сознанием. Я являлся тренировочным объектом для ее магических манипуляций и прекрасно осознавал, что даже Артак со всеми своими защитными амулетами не в состоянии долго сопротивляться ее воздействию. Если Лена наберется опыта в этих вопросах, то она любого мужчину будет вертеть на пальце как брелок с ключами, а если захочет, то легко вытрясет из него самые сокровенные тайны.
   Успехи племянницы меня тоже радовали, но одновременно и пугали, потому что она грозила в будущем превратиться в очень сильного боевого мага. Катин запас магической энергии рос по экспоненте и если она сможет научиться запасать энергию из природных источников, то даже мне будет сложно с ней справиться. Я не совсем понимал, как она управляет магической энергией, а сама она этого объяснить не могла. Создаваемые ей файерболы стали серьезным оружием, но все мои попытки сделать что-то подобное с треском проваливались. Я мог выпустить файербол размером с арбуз и его взрыв вызывал довольно большие пожары и разрушения, однако огненный шар летел всего на триста метров и с невысокой скоростью. Опытный воин при хорошей реакции мог уйти с линии огня или укрыться. В отличие от меня, Катя создавала огненные шары размером всего с теннисный мяч, но ее файерболы взрывали скалы на расстоянии километра. Ее огненные шары летели, словно были выпущены из крепостного метателя, и увернуться от них было практически невозможно.
   Меня очень удивил столь быстрый прогресс девушек, потому что они всего за несколько дней овладели магическим премудростями, на изучение которых я потратил почти полгода. Правда, мне пришлось до всего доходить самому и без посторонней помощи, а девушки получили знания в готовом виде. Однако вместе с впечатляющими успехами появились и серьезные проблемы. Девушки быстро расходовали внутреннюю магическую энергию, и я восполнял ее из собственных запасов, которые катастрофически таяли.
   Основная проблема была в том, что подходящего источника 'Силы' мне обнаружить никак не удавалось, и поэтому пришлось пойти на рискованные эксперименты. Взвесив все 'за и против', я решил попробовать зарядиться от многоцветного пучка магической энергии, которые встречались довольно часто. Лучи зеленного, синего и фиолетового цвета для подзарядки ауры не подходили и могли запросто выжечь энергетические каналы в моем теле, поэтому я подошел к этому вопросу с максимальной осторожностью. Мне требовалось выделить из пучка магической энергии лучи красного или оранжевого цвета, но я не знал как это сделать. Однако проблема решилась практически сама собой. Оказалось, что нужные мне потоки 'Силы' реагировали на мою ауру и если близко поднести руки к пучку энергии, то они искривлялись, словно под действием магнита и их можно было отвести в сторону. Процесс требовал максимальной концентрации и осторожности, но дело быстро пошло на лад. Конечно, скорость подзарядки была небольшой, но лучше мало чем ничего.
  
   Впечатленный успехами учениц, я начал опасаться, что если они не будут контролировать свои действия и эмоции, то они могут натворить дел пострашнее моих сомнительных подвигов. Я провел разъяснительную работу на этот счет, но женщины живут эмоциями, а я не всегда смогу быть рядом с ними.
  
   К полудню четвертых суток караван подошел к горам окружающим Далранскую долину, и разведчики встретились с рыцарским дозором. Далранцы давно ждали возвращения нашего каравана и командира дозора сразу проводили ко мне. Я стоял возле фургона и беседовал с Леной, когда Арчер подвел ко мне огромного закованного полный доспех рыцаря в сопровождении молодого оруженосца мало уступающего в комплекции своему сюзерену. 'Железный человек' снял шлем, и надменно выпятив губу, представился:
  
  - Я барон Арчибальд Красивый. Кто здесь главный?
  
   Меня это заявление рассмешило, потому что барон красотой превосходил разве что орангутанга, и я не смог сдержать улыбку. Рыцарь заметил мое веселое настроение и сплюнув мне под ноги заявил:
  
  - Слушай урод, прекрати лыбиться или я заколочу тебе зубы в глотку! Заканчивай трепаться со своей шлюхой и позови сюда князя Ингара. Поторопись пока я такой добрый!
  
   Я, конечно, был не при параде, но нужно было быть полным идиотом, чтобы не понять по моему окружению, что я человек далеко не простой. Моя охрана сразу схватилась за мечи, и я вынужден был срочно разруливать ситуацию, которая грозила закончиться кровопролитием.
  
  - Барон, князь Ингар перед вами и мне незачем бегать за самим собой. Я прощаю вам ваше хамство только потому, что вы видите меня впервые, иначе я быстро укоротил ваш длинный язык! Если до вас не дошли мои слова, то я к вашим услугам!
  
   Барон буквально захлебнулся злобой и, брызгая слюнями, заревел:
  
  - Да я разрублю тебя до жопы, будь ты хоть трижды князь!
  
   Такая наглость меня поразила, однако мне удалось сдержать эмоции. Я ждал формального вызова, но барон вытащил из ножен висевший за спиной огромный двуручник и двинулся на меня.
  
   Арчер мгновенно среагировал на ситуацию и, встав между нами, сказал:
  
  - Мой князь разрешите научить барона хорошим манерам, а то у меня уже руки чешутся его проучить!
  
  - Арчер, я привык сам отвечать за себя и самостоятельно разберусь с нахалом, - процедил я сквозь зубы, отодвигая хумана в сторону.
  
   Я собирался устроить дуэль по всем правилам и оставить барона в живых, победив его в честном поединке, но Арчибальд Красивый повел себя как последняя скотина. Барон не дал мне даже обнажить меч и рубанул своим огромным двуручником наискосок. Мне только чудом удалось увернуться от чудовищного лезвия и сбить Арчера подсечкой на землю. Инерция тяжелого клинка развернула барона боком ко мне, и я со всей дури врезал рыцарю кулаком в ухо. Любого другого человека такой удар убил на месте, но барон выжил. Правда после моего хука свиные глазки барона собрались в кучку и он, простояв пару секунд на ногах, с грохотом рухнул на спину. Из вонючей пасти урода вывалился язык, и он захрипел, пуская пузыри. Я отбил себе кулак об чугунную голову Арчибальда Красивого, и боль разозлила меня не на шутку. Рука сама вытащила из ножен кинжал и через мгновение нахал остался без языка. Оруженосец барона бросился на меня, но охрана в одно мгновение заломила ему руки и повалила на землю. Из ножен вылетели клинки, но я не дал произойти смертоубийству.
  
  - Всем стоять! - заревел я. - Чтобы ни один волос не упал с голов этих придурков! Пусть оруженосец забирает своего барона, а его поганый язык я оставлю себе на память! Арчер, потом засолишь его вместе с ушами орков.
  
   Моя реплика несколько разрядила обстановку и со всех сторон послышались смешки воинов. Четверо бойцов охраны с трудом положили барона поперек седла его лошади и оруженосец испуганно озираясь, увез эту кучу металлолома вверх по дороге. Я лихорадочно пытался прокачать ситуацию, но прекрасно понимал, что происшествие с бароном, может выйти нам боком. Арчер быстро разогнал любопытных столпившихся на дороге и спросил меня:
  
  - Ингар и что мы теперь будем делать? Конечно, барон сам напросился на неприятности, но лучше бы я с ним разобраться. Тогда можно было все списать на меня, а теперь я даже ума не приложу, как нам выкручиваться.
  
   Слова Арчера мгновенно успокоили сумбур в моей голове, и я стал спокоен как удав. Наверное, только в это мгновенье Игорь Столяров окончательно перенесся с Земли на Орканию, и стал князем Ингаром. Осколки ночных кошмаров и странных видений, мучавших меня по ночам, неожиданно сложились в четкую картину, и мне стало понятно, что и как нужно делать. Душевная рефлексия, донимавшая меня с момента переноса, испарилась как утренний туман, и я жестко ответил Арчеру:
  
  - Барон распустил свой поганый язык и его счастье, что мне пока не нужен его труп. Арчер, хуманы на Оркании не гости, а хозяева и заруби эти слова себе на носу. Ты хуман по рождению, а это обстоятельство ставит тебя выше любого местного дворянина. Какой-то вшивый барончик посмел обозвать высокородную герцогиню с Земли - шлюхой! Род Елены Пореченковой известен с тех времен, когда местные короли прыгали по деревьям вместе с обезьянами! Барон жив только потому, что его жизнь принадлежит герцогине! Она за меньшие прегрешения сдирала с нахалов шкуру живьем или сажала их на кол! Ты меня понял?
  
  - Да, - ответил Арчер и испугано покосился на Лену.
  
  - Тогда, отправляйся к головному дозору и прикажи начинать движение. Я скоро тебя догоню, и мы решим, что делать дальше.
  
   Арчер ускакал в голову колонны, отдавая на ходу приказы, а я к своему коню. Неожиданно дорогу мне заступила Лена и возмущенно заговорила по русски:
  
  - Игорь, какую ты тут ахинею нес про герцогиню Пореченкову? С кого это я живьем шкуру сдирала и сажала на кол? Ты зачем мною людей пугаешь?
  
  - Лена, я не хотел тебя посвящать раньше времени в свои тайны, но сейчас вынужден это сделать. Из-за стычки с бароном наше положение усложнилось, и это кардинально меняет все мои планы. Если за барона вступится местная знать, то будет война, в которой мы должны победить или погибнуть! Моя главная цель найти на Оркании магический портал, через который мы с Катей уйдем на Геон. Тебя я по известным тебе причинам взять с собой не могу, и Оркания достанется тебе в приданое! Мне нужен в этом мире свой человек, с которым мы связаны по гроб жизни и этим человеком будешь ты!
  
  - Ты рехнулся! Какая из меня герцогиня? Я не смогу управлять даже колхозом не то, что королевством!
  
  - Империей, дорогая, Империей! Ты станешь императрицей Оркании или покойницей! Да и куда ты денешься с этой подводной лодки? Я тоже, когда перенесся на Геон, мечтал спрятаться в тихом месте, пить пиво по кабакам и кувыркаться с любовницей в мягкой постели, а пришлось напялить на голову две короны и воевать с целым миром! На Геоне я попал в одиночку, а за твоей спиной будет Великий князь Ингар и твоя магия! Леночка, мне хорошо известен твой суровый характер, и я уверен, что ты справишься!
  
  - Ну конечно! Местная знать сразу встанет передо мной на колени и начнет целовать мои ноги! Меня просто прирежут в темном углу как собаку и зароют на ближайшей помойке! Если бы у меня была армия хуманов, тогда еще можно было строить какие-то планы, а так все наши планы вилами на воде писаны!
  
  - Ну вот, ты уже со мною согласна и даже требования выставляешь, однако я вынужден тебя огорчить. Народ хуманов подчинен лично мне, это мой клан и моя гвардия, поэтому я ее никому не отдам. Хуманами на Оркании командует Колин, он окажет тебе силовую поддержку, но не вздумай его охмурить, тебе и местных принцев с королями хватит.
  
  - Я что-то интересное пропустила? Игорь ты тут императорские короны раздаешь, а о любимой племяннице совсем забыл, - раздался за спиной ехидный голос Кати
  
   Племянница во время недавних событий находилась в арьергарде каравана вместе с Артаком, где тренировалась в магии под его наблюдением.
  
  - Катя, прекрати ехидничать и отнесись к разговору серьезно! Только что произошли события, которые поменяли все наши планы и мне приходится форсировать события. Лене я уже объяснил ее роль, и она действительно станет императрицей Оркании. На это у нее хватит характера и жизненного опыта. Ты еще маленькая, а поэтому пока будешь прикрывать мою спину и учиться боевой магии.
  
  - А почему все сливки Лене? Я тоже хочу быть королевой! - надув губы заявила Катя.
  
  - Ну, сколько раз тебе можно объяснять, ты моя племянница, а поэтому княгиня хуманов и эльфов по рождению. Так что у тебя уже есть две короны, правда маленькие. Когда мы подберем тебе ушастого принца, то появится и большая. А пока ты ходишь в невестах и моих адъютантах, то будь любезна слушаться и не перечить старшим. Вместо того чтобы дуться и показывать характер, пригласи лучше ко мне Артака, мне нужно с ним поговорить.
  
   Караван уже сдвинулся с места, и Лена на ходу залезла в свой фургон, а я поскакал догонять голову колонны, где меня ждал Арчер. Попутно, я сканировал округу магией и морально готовился к самому неблагоприятному развитию событий, вплоть до очередного массового побоища. Вскоре я нагнал Арчера и дальше мы поехали вместе. Через полчаса к нам присоединилась Катя с Артаком, и я сразу начал допрашивать мага. Для начала я рассказал ему о стычке с бароном, а затем задал прямой вопрос:
  
  - Артак ты со мной или со своими соплеменниками. Можешь отвечать без опасений за свою жизнь, я тебя не трону.
  
   Маг задумался на несколько секунд и ответил:
  
  - Я с вами князь. В Далранском королевстве у меня все равно нет будущего, а с вами у меня есть реальный шанс выбиться наверх. Что я должен сделать?
  
  - Пока ничего, но у меня есть к тебе вопросы.
  
  - С радостью отвечу на любые, если знаю на них ответы. Спрашивайте мой князь.
  
   - Артак, как отреагирует Далранская знать на отрезанный язык Арчибальда Красивого?
  
  - Да никак не отреагирует, все только посмеются над этим дураком, а король Луи будет очень вам благодарен за это. Правда у барона при дворе много влиятельной родни, но она устала вытаскивать его из неприятных историй. Если бы не заступничество высокопоставленных родственников, то барон давно закончил свою жизнь в тюрьме или на плахе. Король сослал Арчибальда Красивого за пределы королевства за очередную дуэль, на которой тот убил дворянина заставшего его в постели своей жены. Князь простите за бестактный вопрос, но я несколько раз видел барона, это настоящий монстр, закованный в броню. Как вам удалось отрезать ему язык? Хотя, что я говорю, вы великий маг, а магия любого поставит в непристойную позу.
  
  - Уважаемый Артак, вы меня обижаете. Происхождение не позволяет мне использовать магический дар для защиты своей чести и достоинства против тех, кто не владеет магией. Барон не маг, а поэтому просто получил кулаком в ухо, когда пытался подло зарубить меня. Ну а без языка он остался за то, что оскорбил герцогиню Елену Пореченкову.
  
  - Госпожа Елена герцогиня? - выпучив глаза, спросил Артак.
  
  - Эта истинная правда, которая не подлежит сомнению. Она из очень древнего рода, уходящего корнями в глубину веков. Наш с Катей род упоминается в одних и тех же древних манускриптах, что и род Пореченковых, но споры о том, чей род древнее идут до сих пор.
  
  - Какой же я дурак! Ведь я слышал разговоры о высоком статусе госпожи герцогини, но не придал этому значения. Так вот почему госпожа Елена позволяла себе так дерзко разговаривать с вами, и вы ее не наказали. Князь, вы в очередной раз провели меня как младенца когда делали вид, что обучаете девушек магии. На самом деле вы помогали госпоже герцогине, приспособится к местным магическим реалиям. Чего я еще не знаю о вас князь? - обижено сказал маг.
  
  - Увы, Артак, очень многого вы не знаете и не узнаете никогда. Я поручаю вашим заботам госпожу герцогиню. Вы должны ей помогать вжиться в здешний мир и уберечь от возможных ошибок. Если вам удастся завоевать доверие госпожи Елены, то она сделает вас своим придворным магом. Могу вас уверить, что она вскоре займет очень высокое положение на Оркании. Ну, а пока возвращайтесь к каравану и займитесь своими прямыми обязанностями.
  
  - С ума сойти! - тихо сказала Катя, когда Артак становился на обочине. - Ты раньше не рассказывал мне о своих грандиозных планах.
  
  - Я просто не хотел тебя пугать, раньше времени. Катя хотя мои слова и попахивают дешевым водевилем, но раз ты моя племянница, то должна поддерживать честь древнего рода Столяровых!
  
  - Про древний род ты только что сам выдумал?
  
  - Катя, какое же ты дите! Если тебя послушать, то любой человек может бродить между мирами и рубить магией деревья в три обхвата. Неужели ты думаешь, что любой землянин может щелкнуть пальцами и целые народы станут умирать по его приказу? Разве все девчонки из твоего медицинского вуза швыряют файерболы на километр, и взрывает ими скалы размером с грузовик? Тебе это не кажется странным?
  
  - А разве это не потому, что мы перенеслись в магический мир вместе с тобой?
  
  - Предки живущих на Оркании людей тоже прошли через магические порталы, но среди них очень мало магов, хотя этот мир и полон магии. Сам по себе переход через портал не наделяет человека магическим даром, нужны врожденные способности.
  
  - Значит я магиня от рождения?
  
  - А ты догадайся с трех раз?
  
  - А как же Лена, она же не из нашего рода?
  
  - Катенька, неужели ты наивно думаешь, что я случайно пересекся с Еленой Пореченковой на Земле? Обычного человека просто раскатало бы в блин во время спонтанного переноса без заранее подготовленного портала.
  
  - Игорь, но ты ведь не хотел брать нас с собой!
  
  - Ты абсолютно права, но вы устроили драку и теперь вы здесь. По вашей дурости все пошло не так как было задумано, но теперь важен результат, а не мелкие неприятности.
  
  - Значит, когда ты умирал там, на берегу, все было понарошку?
  - Нет, все было по-настоящему, и я выжил только благодаря вашему с Леной мужеству и самоотверженности.
  
   Врал я талантливо и самозабвенно, поэтому вскоре сам начал верить в эти сказки. Хотя возможно в моем вранье была большая доля истины, и я просто озвучивал догадки, которые накопились в подсознании за время моих путешествий по магическим мирам. У меня появились серьезные подозрения в том, что я все выдумал по наитию, слишком логичны и обоснованы были мои доводы. Натолкнувшись на эту неожиданную мысль, я предался философским размышлениям, на тему: 'какие силы управляют моими поступками и кто тот кукловод определивший нашу судьбу'.
  
   Неожиданно Катя подъехала вплотную к моей лошади и, обхватив меня руками за шею, поцеловала в щеку. Я едва не свалился с лошади от неожиданности, а философское настроение сразу улетучилось.
  
  - Игорь, я не могу тебе объяснить как я рада, что все это произошло именно со мной! Какой к черту институт и серая жизнь от лекции до лекции. Обалдеть, я княгиня двух миров и великая магиня. Впереди у меня долгая жизнь, полная опасностей и приключений. Ты не представляешь, как я счастлива!!! - заорала Катя и подняла на дыбы своего коня.
  
   В этот момент навстречу головному дозору выскочил конь одного из разведчиков. Увидев меня, воин осадил коня и крикнул:
  
  - Мой князь, впереди на дороге отряд из двадцати рыцарей, с оруженосцами и полусотней воинов. Они заняли оборону за мостом через ручей и явно ждут нас.
  
   Арчер подъехал ко мне и спросил:
  
  - Что будем делать?
  
  - Поедем вперед и постараемся договориться, а если не удастся, то всех убьем. Катя поедешь со мной, будешь прикрывать мне спину, а ты Арчер дождись каравана и прикроешь нас с тыла, - приказал я и пришпорил коня.
  
  Глава 14.
  
   Разведчик лихо скакал впереди нашего маленького отряда, и нам с Катей едва удавалось поспевать за ним. Таким порядком мы проехали около километра затем дорога, сделав петлю, вывела нас на берег лесного ручья. Здесь нас окликнул другой разведчик, и мы спешились. Мне коротко доложили обстановку и провели к краю лесной поляны, через которую проходила дорога к мосту. Командир разведчиков указал на место засады и рассказал, что они обнаружили засаду случайно, когда перестраховавшись, переправились через ручей ниже по течению и вышли к дороге уже за мостом. Один из воинов залез на дерево, чтобы осмотреться и увидел отряд рыцарей, который направлялся к мосту. Точно определить численность противника было невозможно, но разведчик клялся, что в отряде не менее полусотни бойцов. Я внимательно просканировал магией лес за мостом, но только со второй попытки заметил размытые отметки аур противника. Это указывало на то, что засаду прикрывает магическая защита, и мне стало понятно, что у нас появились серьезные проблемы. В принципе к подобному развитию событий я был готов, но меня озадачило наличие нескольких голубых отметок среди красных человеческих аур. Голубые, с зеленоватым оттенком ауры, могли принадлежать только темным эльфам, которых я совсем не ожидал здесь обнаружить. Противник, похоже, не сумел засечь нашего присутствия, и вел себя тихо.
  
  - Катя, вернись назад метров на двести и вместе с разведчиками займи оборону в кустах у дороги. Постоянно сканируй округу магией и не дай противнику зайти нам в тыл. Я попытаюсь вступить в переговоры, а если начнется бой, то подстрахуй меня, но сама в драку не лезь. Я буду бить по засаде ментальной магией, и вы можете попасть под удар. Ты меня поняла?
  
  - Да, - ответила Катя и вместе с командиром разведчиков скрылась в лесу.
  
   Я поставил магическую защиту и, подняв вверх руки, медленно вышел из леса на поляну перед мостом. На противоположном берегу ручья дрогнули несколько веток, но сидящие в засаде воины решили себя не обнаруживать и стрелять по одиночному воину не стали. Воспользовавшись этим обстоятельством, я приблизился к мосту на полсотни шагов и громко крикнул по эльфийски:
  
  - Я Великий князь светлых и темных эльфов Ингар из Мира Геон. Среди вас есть темные эльфы, пусть один из них выйдет для переговоров, я не хочу проливать эльфийскую кровь!
  
   Поначалу ответа не последовало, но через минуту на мост вышел высокий воин в традиционной эльфийской одежде и я направился к нему навстречу, показывая, что безоружен. Вскоре мы сблизились до пары шагов и молча стали разглядывать друг друга. Я почувствовал магическое давление на свою ауру и услышал в голове чужой голос:
  
  - Кто ты смертный?
  
  - Я Ингар - Великий князь темных и светлых эльфов из Мира Геон. Я также Великий князь народа хуманов, который был перенесен с Геона на Орканию. С кем имею честь беседовать? - мысленно ответил я и перешел на магическое зрение.
  
  - Я Малагдаер из 'Дома Белой Совы', командир разведки дроу из эльфийского посольства в Далранском королевстве. Смертный, почему я должен верить твоим словам? Ты осознаешь, что за лживо присвоенные эльфийские титулы тебе придется ответить головой?
  
  - Ты маг и тебе хорошо видна моя аура, ты раньше видел такую?
  
  - Я живу на свете уже триста лет, но полная аура мне не встречалась, только поэтому я еще не наказал тебя за дерзкие слова.
  
  - Давай не будем вести пустые разговоры, а сразу перейдем к делу. Если ты не трус, то просто открой свое сознание, и я покажу тебе - кто я и откуда.
  
  - Смертный, а ты оказывается наглец! Еще ни кто из тех, кто называл меня трусом, долго не задержался на этом свете, зря ты меня оскорбил.
  
  - Малагдаер хватит трепать языком. Эльфийская спесь мне хорошо знакома, практически все мои ушастые подданные страдают этой болезнью. У меня на поясе висит отличное лекарство от эльфийского самомнения, к которому я пока не хочу прибегать. Тебе о чем-нибудь говорит слово 'Странник'?
  
  - Даже так? Ну ты и зарвался человечек. Похоже, мне придется оставить тебя в живых, чтобы ты ответил за свою наглость перед судом 'Совета эльфийских Домов'! Ты будешь умирать очень долго, и у тебя будет достаточно времени, чтобы пожалеть о своих лживых словах!
  
   Чем дольше продолжалась наша пикировка, тем больше я злился. В конце концов, злоба заслонила собой здравый смысл, и я сорвался, послав дипломатию к черту.
  
  - Дроу, это ты зарвался и вскоре пожалеешь о своих словах! Открой свое сознание и если увиденное тебя не удовлетворит, то тогда перейдем к лечению. Ты давно мыл свои уши? У меня в коллекции пока нет ушей дроу с Оркании, и я не хочу, чтобы они протухли раньше времени.
  
   Это заявление вывело дроу из себя, и он нанес ментальный удар, пытаясь подчинить себе мое сознание. Малагдаер был слишком высокого мнения о своих магических возможностях и поэтому просчитался. Среди эльфов встречаются сильные маги, а за длинную эльфийскую жизнь у них есть возможность постичь все тонкости магического искусства, поэтому они всегда были очень опасными противниками. Однако Оркания значительно уступает Геону по насыщенности магической энергией, поэтому у Малагдаера не было никаких шансов пробить мой ментальный блок. Непомерная спесь сыграла злую шутку с дроу и он вместо того чтобы сразу уйти в оборону, продолжал давить на мою ауру расходуя драгоценный запас 'Силы'. К тому моменту, когда до Малагдаера дошло, что атака провалилась, было уже поздно пить боржоми. Доля меня не составило проблемы взломать истощенную магическую защиту эльфа, и вломился в его сознание.
   Подчинив волю противника, я взял под контроль его тело и ехидно заявил:
  
  - Малагдаер, я ведь тебя предупреждал, что эльфийская спесь до добра не доводит! Ладно, не нервничай и не дергайся, я не причиню тебе вреда. Сейчас ты посмотришь кино, а потом я отпущу тебя на все четыре стороны. Не бойся, ты пойдешь туда целиком, а не разрубленным на четыре части.
  
   Сделав это заявление, я начал демонстрировать дроу видеообразы из своей жизни на Геоне. В памяти сразу всплыли лица Виканы и Эланриль, а затем коронация и панорама Нордрассила с высоты полета дельтаплана. Демонстрация мысленного видеоролика заняла не больше пяти минут, но воспоминания наполнили душу тоской и печалью. Наверное, мое настроение передалось и эльфу, потому что когда я вышел из транса, то увидел слезу выкатившуюся из правого глаза Малагдаера.
   Я разорвал ментальный контакт с дроу и отпустил его сознание на свободу. Эльф был истощен магической борьбой и сразу рухнул на колени, словно из него выдернули удерживающий на ногах стержень. Воины Малагдаера решили, что с их командиром что-то случилось, и из кустов полетели эльфийские стрелы. Магическая защита выдержала первый залп, но я решил не рисковать и бросился бежать назад к лесу.
   Мне удалось установить новый мировой рекорд на стометровке и поэтому я успел укрыться за стволом дерева еще до того как за мной устроили погоню. Однако фора оказалась небольшой и вскоре несколько конных рыцарей перемахнули через мост и понеслись в мою сторону. Время таяло как масло на сковородке, а я никак не успевал подготовиться к бою. Магическая схватка с эльфом нарушила обычное течение магической энергии в организме, и мне потребовалось значительно больше времени, чтобы подготовить ментальный удар.
   Если смотреть на атаку рыцарей со стороны и не являться ее мишенью, то картина завораживает. Могучие кони неслись вперед, словно вестники апокалипсиса, а огромные копья закованных в броню рыцарей казалось, были нацелены мне в сердце. Я уже попадал в подобные переплеты, и напугать меня было сложно, но по спине все-таки потек холодный пот. Однако великолепную батальную сцену, достойную кисти великого художника, испортил Малагдаер. Эльф бросился наперерез рыцарям и повис на уздечке головного коня, чем превратил грозную рыцарскую атаку в банальную кучу малу. Лошадь не ожидала нападения эльфа и споткнулась, в результате чего рыцарь полетел кувырком на землю. На упавшего коня налетели лошади скакавшие следом, и их седоки также вылетели из седел. Дроу каким-то чудом уцелел в этом завале и сумел отбежать в сторону. Он что-то громко прокричал и из кустов на противоположном берегу сразу же выскочили шестеро эльфийских воинов, которые словно на крыльях перенеслись через ручей и окружили своего командира.
   Это обстоятельство удержало меня от магического удара, и я решил дождаться, чем закончится эта заварушка. Рыцарь, возглавлявший атаку, с трудом поднялся на ноги и, прихрамывая, направился в сторону эльфов. Между рыцарем и Малагдаером состоялся бурный разговор, причем явно на повышенных тонах, потому, что вопли помятого рыцаря разносились по округе на километр. Однако скандал закончился без мордобоя, и рыцари вскоре ретировались на другой берег ручья, хотя один из них порывался вступить в драку. Конь этого бедолаги в свалке поломал себе ноги, поэтому его пришлось добить, а потеря четвероногого друга взбесила рыцаря. Как не брыкался потерпевший, но соратники насильно уволокли его за ручей и парень сохранил свою жизнь, в противном случае эльфы порезали его на шашлык.
   Как только опасность столкновения миновала, отряд дроу направился в сторону леса, и мы вскоре снова беседовали с Малагдаером. Тон дроу разительно изменился, и он почтительно заговорил со мной, опустившись на одно колено.
  
  - 'Сиятельный', я виноват перед вами и готов немедленно понести любое наказание. Но нас всего семеро и я прошу отложить мою казнь до вашего прибытия в эльфийское посольство в Руане.
  
  - Малагдаер, я подумаю над твоим предложением, а пока объясни мне, что за разборку ты устроил с рыцарями.
  
   В этот момент в лесу треснула сухая ветка и дроу мгновенно растворились в придорожных кустах, где их можно было обнаружить только с помощью магии. Магическое сканирование показало, что нас пытаются окружить разведчики хуманов, а на сухую ветку похоже наступила Катя. Я громко крикнул, что со мной все в порядке и приказал хуманам не стрелять. Через некоторое время на дорогу в сопровождении хуманов вышла Катя, и подбежала ко мне. Я позвал Малагдаера и из кустов, словно призраки вынырнули воины дроу.
   Я представил Катю, как свою племянницу и принцессу, чем очень удивил эльфов. Малагдаер, выслушав мои слова, выписал ногами какой-то замысловатый вензель, и вежливо склонив голову, представился.
  
   Катя, удивленная плясками ушастого кавалера, вылупила глаза и спросила меня по русски:
  
  - Ингар это эльфы?
  
  - Ты угадала. Если быть точным, то это темные эльфы или дроу, как они сами себя называют.
  
  - А этот самый симпатичный, который у них за главного, наверное, принц?
  
  - Нет, Катенька, Малагдаер 'высокородный' или если сказать проще - эльфийский дворянин, но не принц. Да и стар он для тебя, ему почти триста лет, а тебе нужен хотя бы столетний юноша.
  
  - Обалдеть, а по виду ему не дашь больше тридцати пяти. И чего это он передомной выплясывал?
  
  - Катя не забывай, что ты благородная дама и намного выше его по рождению. Такие как Малагдаер будут тебе двери открывать, или охранять твой покой, стоя в карауле. Племянница Великого князя эльфов для него недоступна, как недоступна дочь президента США для учащегося ПТУ из Урюпинска. Привыкай, положение обязывает, и учти, панибратства здесь не поймут! Я Великий князь и у меня могут быть свои причуды, а ты обязана внимательно следить за своими словами и поступками.
  
  - Я буду стараться, - смущенно ответила Катя и спряталась за мою спину.
  
   Закончив разговор с племянницей, я приказал хуманам занять оборону у кромки леса, а Катю доверил заботам эльфийских воинов, которые смотрели на новоявленную принцессу разинув рты. Затем я переспросил Малагдаера:
  
  - Так что за разборку ты устроил с рыцарями?
  
  - 'Сиятельный', рыцари хотели атаковать вас, а я не позволил им этого сделать. Ваша жизнь драгоценна и мы не имеем права подвергать ее опасности!
  
  - Спасибо за заботу, но меня довольно сложно убить и ты спас жизнь идиотам закованным в железо, а не мне. Объясни, пожалуйста, с какой это стати на караван хуманов устроили засаду? Неужели между Танолом и Далранским королевством началась война? - закосил я под дурачка.
  
  - Мой князь, днем в наш лагерь прискакал оруженосец барона Арчибальда Красивого, он привез находящегося без сознания барона, да еще и с отрезанным языком. Оруженосец громогласно заявил, что хуманы подло напали на безоружно барона и отрезали ему язык, а он только чудом спас своего сюзерена и пробился из окружения.
  
  - Значит этот щенок, которого я отпустил с миром и позволил увезти барона живым, нагло соврал и перевернул все с ног на голову! Я зря отрезал язык только барону, нужно было укоротить его и оруженосцу.
  
  - 'Сиятельный', этот сопляк не достоин пасть от вашей руки! Я лично убью этого мерзавца!
  
  - Малагдаер, никого убивать не нужно, но проучить лжеца все-таки стоит. Если оруженосец ведет себя таким недостойным образом, то какой из него получится рыцарь? Разберитесь с ним по своему усмотрению, но не убивай. Это приказ.
  
  - Я рад оказанной вами чести и выполню все, как вы пожелали, - склонившись в поклоне, ответил Малагдаер.
  
  - Как ты думаешь, нам стоит готовиться к бою или мы сможем договориться с рыцарями?
  
  - Ни о каком бое не может быть и речи! Я рассказал барону Галарду, который возглавил атаку, что он едва не напал на Великого князя эльфов и пригрозил войной с Далранским королевством. Граф Асторский за такую глупость голову барону оторвет. Наверняка граф Асторский уже ждет моего возвращения в лагерь, чтобы прояснить обстановку. Узнав всю правду о происшествии с бароном Арчибальдом, граф вступит с вами в переговоры и постарается замять назревающий дипломатический скандал. Безопасность Далранского королевства полностью зависит от мечей хуманов и союза с эльфами.
  
  - Так чего же мы ждем? Скоро начнет темнеть, и ночь застанет караван прямо на дроге. Лучше заночевать в охраняемом лагере, нежели в лесу, где невозможно организовать полноценную оборону, - заявил я.
  
   Отдав приказ разведчикам дождаться гонцов из рыцарского лагеря, я потребовал отдать всех имеющихся в наличии лошадей эльфам. Разведчики быстро выполнили приказ и привели коней. Четверым дроу лошадей не хватило и им пришлось остаться в лесу. Катя тоже порывалась поехать со мной, но я сдал ее на попечение остающихся эльфов и приказал вести себя достойно. Племянница надула щеки, но спорить не стала.
   Эльфы ловко вскочили на коней, и мы галопом поскакали в рыцарский лагерь. Малагдаер ехал впереди отряда и жестко пресекал любые попытки нас остановить. Далранцы издалека узнавали эльфа и сразу уступали нам дорогу, поэтому мы беспрепятственно двигались цели. Караул у ворот лагеря тоже узнал Малагдаера, и ворота открылись раньше, чем мы к ним подъехали. По всей видимости, крутой нрав командира дроу был хорошо известен далранцами и с ним старались не связываться.
   За окружавшим лагерь деревянным частоколом, располагались десятки шатров и палаток выстроенных, словно по линейке. Дисциплина в лагере поддерживалась твердой рукой, и я не заметил ни малейших признаков бардака. Проходы между шатрами охранялись патрулями, а на стенах лесной крепости стояли часовые. Вскоре наш отряд подъехал к стоящему в центре лагеря шатру, где, похоже, квартировало начальство. Мы спешились, и охрана забрала наших лошадей. Малагдаером перекинулся с часовыми парой фраз и, пропустив меня вперед, последовал следом за мной.
   Вопреки моим ожиданиям в шатре было светло, потому что под потолком оказался откинутым полог и чрез это отверстие внутрь проникал солнечный свет. Посредине шатра за столом сидел рыцарь в дорогих доспехах, но без шлема. Заметив дроу, он встал из-за стола, и дружески раскрыв объятия, пошел к нам навстречу
  
  - Ну, слава Богу, Малагдаер, ты вернулся живой и надеюсь вместе со своим языком! Кого это ты с собой притащил? Где Арчер, я что-то не помню этого хумана?
  
   Эльф обернулся и вопросительно посмотрел на меня. Я понял тонкий намек на толстые обстоятельства и сказал, усаживаясь в кресло стоящее напротив стола:
  
  - Малагдаер представь меня графу.
  
  - Граф Асторский, перед вами 'сиятельный' Ингар - Великий князь эльфов и хуманов из Мира Геон, - торжественно объявил дроу.
  
  - Малагдаер ты уверен, что это не самозванец и, кстати, почему это он расселся в моем шатре, словно у себя дома?
  
  - Граф вы играете с огнем! Перед Великими князьями эльфов, зачастую даже короли стоят на коленях. Мой князь находится в своем праве, когда сидя принимает представление от далранского графа! Барон Арчибальд уже остался без языка за свои непочтительные слова, вы собираетесь пойти по его стопам? Сопляк оруженосец наплел небылиц о происшествии с бароном, чем поставил на грань войны наши народы. Граф я считаю вас своим другом, но сейчас мы с вами не в кабаке, а на официальном приеме. Ваша непочтительность может привести к войне между эльфами и далранцами. Конечно, до Эльфийской долины далеко, но хуманы рядом и, слава богам, что Арчер не слышит ваших слов! Граф, немедленно извинитесь или мы будем сражаться за честь моего сюзерена до смерти! - грозно заявил эльф.
  
   Слова Малагдаера словно кувалдой ударили по голове графа Асторского и он мгновенно стал на полголовы ниже. Развязный тон рыцаря мгновенно испарился, граф низко поклонился и заискивающе заговорил со мной:
  
  - Извините 'сиятельный', что позволил себе неподобающее поведение, но меня ввели в заблуждение слова оруженосца барона Арчибальда. Я накажу этого мальчишку, чтобы ему неповадно было врать.
  
  - Граф, не стоит утруждать себя такими мелочами, врунишкой займется Малагдаер, а мы поговорим о более важных делах.
  
   Затем я повернулся к эльфу и, посмотрев ему в глаза, сказал:
  
  - Малагдаер можешь быть свободен, но когда решишь вопрос чести доложи мне о результатах.
  
   Эльф поклонился и быстро вышел из шатра. Я изучающее посмотрел на графа Асторского и продолжил:
  
  - Граф, в лесу остался караван хуманов с грузом металла из Ледяной пустыни. Скоро начнет темнеть и я бы не хотел, чтобы мои люди ночевали в лесу без надежной охраны. Прикажите подготовить стоянку для каравана и отправьте гонца к Арчеру. В караване едут две высокородные дамы, это моя племянница - принцесса Екатерина Столярова и герцогиня Елена Пореченкова. Прошу вас оказать им надлежащий прием и выделить отдельный шатер и прислугу. Девушки после магического переноса на Орканию ни разу не ночевали в достойных условиях и очень устали. Надеюсь, вы меня не подведете?
  
  - Князь, я полностью к вашим услугам. Я немедленно отдам все необходимые приказы!
  
   Затем граф позвонил в колокольчик и в шатер вбежал молодой рыцарь, который оказался оруженосцем хозяина шатра. Граф загрузил юношу кучей приказов и тот как ошпаренный понесся их исполнять. Затем граф снова обратился ко мне:
  
  - 'Ваше сиятельство', ваши покои скоро подготовят, а ужин можно подавать хоть сейчас. У вас есть, какие либо пожелания?
  
  - Спасибо граф за заботу. Мне нужно смыть грязь и переодеться во что-то более приличное. Эта одежда годится для похода, но на людях необходимо носить что-то более соответствующее моему статусу. Некоторые из ваших рыцарей приняли меня за оборванца, а мне совсем не хочется резать языки всем идиотам в вашем лагере.
  
  - Князь, располагайте моим гардеробом! Мне кажется, что мы схожи по комплекции, но я нахожусь в походе и не могу предоставить вам достойного выбора. Воду для вас уже греют, и через полчаса вы сможете принять ванну.
  
   Я поблагодарил графа и, закрыв глаза, откинулся на спинку кресла. Незаметно меня сморил сон, и я забылся без сновидений.
  
   Проспал я часа полтора и проснулся, почувствовав пристальный посторонний взгляд. Я открыл глаза и огляделся. У входа в шатер стоял Малагдаер и молча, ждал, когда я проснусь.
  
  - Докладывай, - сказал я и, подойдя к столу, налил себе кубок вина.
  
   Граф Асторский предусмотрительно позаботился о своем госте и на столе стоял поднос с вином и фруктами.
  
  - 'Сиятельный', лжец наказан. Караван хуманов уже в пути и через час прибудет в лагерь. Вы просили подыскать себе чистую одежду. Я дерзну предложить вам свой костюм, который я ни разу не надевал. Далранцы дикари и не умеют шить приличную одежду, даже в гардеробе графа Асторского нет ни одной достойной вас вещи.
  
  - Спасибо, я воспользуюсь твоим предложением и не буду напрягать графа. Малагдаер, мне нужен эльфийский меч. Ятаганом орков можно рубить мясо на бойне, а для тонкой работы нужен мифрил.
  
  - 'Сиятельный', даже не у всех глав 'Эльфийских Домов' есть мифриловое оружие. Секрет обработки мифрила давно утерян, и я могу вам предложить только свой парадный меч. Правда, он немного тяжеловат из-за украшений и золотой гарды, но клинок древней работы и в бою не подведет.
  
  - Малагдаер, я просил приготовить мне ванну, ты не знаешь, она готова?
  
  - Все готово 'сиятельный'. Мы просто ждали, когда вы проснетесь.
  
   Вскоре я уже плескался в большой деревянной бадье, а две симпатичные женщины, хихикая, терли мне спину. Закончив водные процедуры, я надел костюм Малагдаера и нацепил на пояс его меч. Костюм оказался живым и быстро подогнал свой размер под мои нужды. Подобные костюмы я уже носил на Геоне, но изделия эльфов Оркании значительно уступали геонским образцам.
   Пока я мылся и приводил себя в порядок, практически стемнело. Я начал беспокоиться и направился разыскивать Малагдаера, чтобы выяснить, где караван хуманов. Однако я не успел дойти до ворот лагеря, когда услышал крики возниц и скрип тележных колес приближающегося каравана. Весь караван в лагерь заходить не стал, а отправился на стоянку, подготовленную для него за пределами частокола. За ворота пропустили только фургоны с женщинами и повозку Артака.
   Я сразу направился к фургону Лены, и разъяснив сложившуюся обстановку и коротко пересказал легенду об их высоком происхождении. Катя и Лена все еще до конца не верили, что им действительно придется играть роль особ королевской крови, но я их убедил, что и шутки кончились и пора впрягаться в работу. Девушки опешили, от известий на какую высоту взлетел их статус, но я не встретил с их стороны серьезных возражений и проводил в выделенный для них шатер. Какая женщина не считает себя королевой или принцессой на худой конец? А гонору и самомнения у моих спутниц было не занимать. Кутерьма в лагере закончилась далеко за полночь, и я лег спать только под утро.
  
  Глава 15.
  
   Новый день начался новыми заботами и сразу загрузил нудными делами, которыми совсем не хотелось заниматься. Быть Великим князем задача непростая, особенно если твой авторитет держится в основном на страхе и слабо подкрепленных действительностью понтах. За последнее время я накрутил вокруг своей персоны столько вранья, что самому порой становилось стыдно. Однако отступать было некуда, а поэтому мне приходилось соответствовать выдуманному образу. Короля играет свита, и я безропотно выполнял все ритуалы, которые меня заставила выполнять прислуга графа. В мире средневековья Великий князь не мог спокойно встать с постели и, протерев глаза рукой и пойти в одних трусах жарить яичницу себе на завтрак. Сам процесс утреннего пробуждения носил идиотский характер и состоял из массы непонятных процедур. Например, для одевания сапог требовалось сразу два слуги, по одному на каждый сапог. Примерно таким же образом дело обстояло и остальными предметами туалета. Поэтому мне пришлось терпеть присутствие в своем шатре толпы постельничих, и других непонятных личностей, которые якобы помогали мне встать с постели. Особенно меня раздражали гнусавые вопли противного старикашки, руководящего этим спектаклем.
  
  - Подштанники его сиятельства князя Ингара!
  
   Услышав эту идиотскую фразу, я едва не прибил гнусавого придурка, но к счастью сдержался. Помимо прислуги, в шатре присутствовала и моя личная охрана, состоявшая из троих хуманов и троих дроу во главе с Малагдаером. Эльф стоял возле изголовья кровати и бдел, охраняя мою безопасность от неведомых опасностей, а воины располагались по периметру шатра, всем видом показывая, что готовы умереть за своего князя. Пока прислуга мыла меня в тазике, а затем одевала, мне удалось перекинуться несколькими фразами с Малагдаером и выяснить распорядок дня, намеченный на сегодня. Первым пунктом в повестке дня стоял званый завтрак, плавно переходящий в обед с далранской знатью и обсуждение наших дальнейших планов.
  
   Я стоически вынес все издевательства над здравым смыслом и обряженный в парадный эльфийский костюм, проследовал в шатер графа Асторского, куда меня повели словно под конвоем. Похоже, за ночь известия о прибытии в лагерь очень крутого Великого князя эльфов и хуманов, который за единственный косой взгляд режет языки самым отмороженным баронам, обросли слухами и небылицами, поэтому посмотреть на эту диковинку, сбежались все, кто был не занят в карауле или других работах. Повышенное внимание к моей особе заставило меня выпрямить спину и скроить надменную рожу, какую по моему разумению должен иметь персонаж моего ранга. По всей видимости, мне это удалось на все сто процентов, потому что от моего взгляда народ шарахался, словно от взгляда кобры, а за спиной раздавались тихие реплики:
  
  - А ведь барон Арчибальд совсем нюх потерял, когда разинул пасть на этого князя. Я всегда говорил, что он когда-нибудь нарвется, вот и пришло его время платить по счетам. Этот Ингар любого от скуки зарежет, только для того чтобы посмотреть, что у него внутри. Малагдаер, на что уж совсем отмороженный, а тоже готов своему князю пятки лизать и побаивается его всерьез. Ты гляди как он по сторонам зыркает, даже мороз по коже идет.
  
   Пока я шел по импровизированному человеческому коридору, то узнал о себе много нового. Оказывается, что я убиваю людей одним только взглядом и расправляюсь с толпами нечисти, словно с надоедливыми мухами, а орки вообще мне не противники. Если верить бреду, который озвучивали в толпе, то моя любимая закуска к пиву - соленые уши орков или маринованные баронские языки. Эти идиотские домыслы в очередной раз доказали мне, что нет предела человеческой фантазии и глупости. Поэтому вранье, которого я нагородил вокруг своей персоны, уже не казалось таким уж бессовестным, если людская молва наградила меня совсем уж фантастическими качествами.
   На этом мои приключения не окончились, потому что граф Асторский приготовил своему гостю абсолютно неожиданный прием. Перед шатром графа меня оглушили фанфары герольдов или как они здесь называются, а затем толпа в пух и прах разодетых рыцарей начала выплясывать 'хип-хоп' местного разлива. Впечатленный приемом, я тоже изобразил ногами крендель, которому меня обучила Викана перед коронацией, и вошел в шатер, снисходительно кивая далранской знати, среди которой было на удивление много женщин.
   Тогда я наивно решил, что обязан такому пышному приему только собственной исключительности, но ларчик открывался просто. На самом деле, торжественный прием Великого князя Ингара, оказался репетицией приезда короля Луи и ничем более. Просто граф Асторский решил убить двух сразу зайцев - провести генеральную репетицию встречи короля, а заодно загладить свою бестактность, выказанную при нашей первой встрече. Эти сведения мне выдал Малагдаер, которого я усадил рядом с собой во время застолья.
   Оказалось, что рыцарский лагерь не военная крепость на пути орков, а охотничий лагерь далранского короля. 'Далранская долина' вдоль и поперек распахана и плотно заселена людьми, дичь в ней давно уже повыбили, поэтому королевские охотничьи угодья располагались за ее пределами. Лесистая местность межу 'Туманными горами' и 'Далранской долиной' называлась - 'Королевским лесом' и служила для развлечений короля и его свиты. На западе 'Королевского леса' раскинулось практически непроходимое болото, надежно защищавшее охотничий заповедник от вторжения орков. Отряды егерей контролировали все тропы через трясину, и внезапного нападения можно было не опасаться. Через неделю должна была состояться большая королевская охота и практически вся далранская знать мечтала в ней поучаствовать. Наиболее нетерпеливые прибыли в охотничий лагерь заранее, чтобы занять наиболее удобные места и подготовится к элитному развлечению, которое проводилось только два раза в году.
   Званый завтрак затянулся почти до полудня, и я реально начал звереть от идиотских разговоров ни о чем и вида чавкающих рож далранской знати, которая сбежалась, чтобы набить себе брюхо на халяву. Особенно меня доставали томные взгляды графинь и баронесс, присутствовавших на приеме в мою честь. Не то чтобы они были особо страшными, среди них мне удалось рассмотреть несколько довольно симпатичных лиц, но дикий макияж и полуметровые прически на головах невольно вызывали улыбку. Наряды дворянства соответствовали странным понятиям о высокой моде и красоте, в результате чего далранские красотки напоминали тряпичных кукол, которых в России надевают на заварные чайники. На женщинах было навешано столько ярких тряпок и украшений, что у меня создалось впечатление, будто они напялили на себя весь личный гардероб, а заодно и всю казну графства или баронства.
   Лениво переговариваясь с графом Асторским, я ждал появления за столом Кати и Лены, которые также были приглашены на завтрак. Мне, было, некомфортно находится в одиночестве среди этого театра абсурда, но девушки почему-то не спешили. Я отослал за ними гонца, но он вскоре вернулся и доложил, что девушки сказались больными и на завтраке не появятся. Странное поведение моих спутниц меня озадачило и я, извинившись перед графом, отправился их навестить.
   Мне снова пришлось проследовать на другой конец лагеря сквозь толпу любопытных и выслушать очередную порцию небылиц о своей персоне. Я застал девушек в их шатре и был очень удивлен их похоронным настроением и следами недавних слез на лице племянницы. На мой невинный вопрос:
  
  - Что произошло и почему вы не пришли на званый завтрак к графу Асторскому?
  
   Я получил довольно злобный ответ от Кати, от которой совсем не ожидал подобного наезда:
  
  - Ты на себя посмотри! Сам сияешь как юбилейный рубль и вырядился, словно на свадьбу, а про нас совсем забыл! Ты думаешь, что можно появляться на людях в наших обносках и с лицами в прыщах? Лена еще прилично выглядит, а я как Золушка из сказки - вся в золе и с немытой головой! Нас сегодня навестили две эльфийки из свиты Малагдаера, по сравнению с ними мы выглядим как бомжихи!
  
   Я вышел из шатра и обратился к дроу, который не решился войти внутрь без приглашения и расспросил его об эльфийках из его свиты. Оказалось, что это были полукровки, служившие камеристками в посольстве, и он послал их в помощь моим женщинам. Однако Катя и Лена встретили их весьма недружелюбно, и они решили ретироваться, чтобы не разгневать столь высокородных особ.
   Вернувшись в шатер, я разъяснил ситуацию взбунтовавшимся спутницам, но это не помогло мне разрядить обстановку. Обе девушки категорически отказались появляться на людях в таком затрапезном виде, тем более на приеме у далранского короля, который вскоре должен был прибыть в лагерь. Ситуация складывалась неприятная и я пообещав девушкам вечером разобраться с их проблемами, вернулся на прием к графу Асторскому.
   Граф сразу обратил внимание на мой озабоченный вид и стал выяснять, чем вызвано мое недовольство. Я воспользовался удобным моментом и, сославшись на то, что герцогиня Пореченкова и принцесса Столярова заболели, отпросился для их излечения. Граф принял мои извинения за испорченный прием, но 'отряд не заметил потери бойца', и веселое застолье продолжилось после моего отбытия с еще большим размахом. Оказалось, что я зря расшаркивался перед графом, потому что прием в мою честь уже перерос в банальную пьянку, с песнями и плясками, которые закончилась далеко за полночь.
   Женская забастовка, на первый взгляд выглядевшая обычной блажью, но могла серьезно расстроить мои наполеоновские планы. Герцогиня Пореченкова при помощи легкого макияжа и достойном наряде вполне соответствовала своему титулу, но Катя явно не тянула на титул принцессы. Нет, моя племянница не была дурнушкой, но и красавицей ее назвать тоже было нельзя. К тому же тяжелый поход по лесам негативно отразился на ее внешности и значительно усугубил ситуацию.
   Я едва не сломал себе голову пытаясь найти способ решения этой проблемы и наконец, пришел к спасительной мысли. Мне уже приходилось лечить серьезные раны на лицах своих воинов и устранять появившиеся на них шрамы. Моя рука была хорошо набита подобными операциями, поэтому исправление мелких косметических недостатков не являлось серьезной проблемой. Опыт в медицинских вопросах у меня имелся обширный, и я решил его применить для исправления Катиной внешности.
   К моему удивлению, племянница сразу приняла предложение, лечь под нож самозваного пластического хирурга и мне не пришлось ее уговаривать. Чтобы проиллюстрировать девушкам свою задумку, я набросал лучом 'Силы' бедующий портрет Кати на крышке стола и, получив несколько замечаний, поправил рисунок. Главными требованиями племянницы были заостренные эльфийские уши и просьба уменьшить выдающиеся скулы. Лена активно вмешалась в обсуждение облика Кати и подсказала идею по удлинению ее шеи.
   Окончив обсуждение, я сразу приступил к работе и усыпил пациентку, чтобы не дать ей возможности передумать. По своему опыту я хорошо знал, что самое трудное в таких вопросах - это решиться, а если начать дергаться, то результат будет далеким от планируемого.
  
   Магическая операция закончилась только под утро. Поначалу я действовал очень осторожно, но со временем ко мне пришло вдохновение и я как художник, увлеченный написанием эпохального полотна, работал как одержимый. Как говорится - 'Аппетит приходит во время еды' и хирургическое вмешательство не ограничились пластикой Катиного лица. Плюнув на все сомнения, я стал перекраивать практически все тело девушки. Пропорции нового лица и шеи потянули за собой изменение бюста, а затем талии, после чего потребовалось исправление изгиба ног и увеличение их длины. Родинки на коже и родимые пятна удалялись, походя, а закончилась операция шлифовкой кожного покрова и удалением наметившегося кое-где целлюлита.
   Сил и нервов пластическая хирургия отняла не меряно, поэтому я провалился в глубокий сон, даже не взглянув на результат своей работы, а просто накрыв тело Кати чистой простыней.
   Проснулся я только около полудня и, увидев, что Лена и Катя все еще спят, не стал их будить и отравился в свой шатер. Запасов магической энергии у меня оставалось на десяток пластических операций, но есть хотелось зверски. Быстро перекусив, без китайских церемоний, я привел себя в порядок и снова вернулся к девушкам.
   Лена уже проснулась и злобно поглядывала на меня из-под нахмуренных бровей.
  
  - Леночка и чем я тебе на этот раз не угодил? - спросил я разъяренную женщину.
  
  - А ты не догадываешься?
  
  - Хоть убей, но я не понимаю, в чем перед тобой провинился?
  
  - А ты сюда посмотри? - сказала Лена и сдернула простыню со спящей гипнотическим сном Кати.
  
   Я тихо присвистнул, увидев обнаженное тело племянницы, потому что реально был в шоке. Пластическая операция проводилась при магическом зрении, а оно не позволяет видеть итог своей работы в таком ракурсе. Красоту женского тела скрывали потоки магической энергии в организме Кати, вид обнаженных мышц и сосудов, сполохи ее ауры. Тело живого человека находился в постоянном движении, в груди бьется сердце, по венам и артериям течет кровь, легкие наполняются воздухом. Сейчас же передо мной лежало красивое тело юной девушки, в которой я с трудом узнавал свою племянницу. Вернув себе самообладание, я повернулся к Лене и спросил:
  
  - И что с Катей не так? Она просто спит, и я могу разбудить ее в любой момент.
  
  - Игорь, не строй из меня дуру! Если ты сделаешь мне операцию хуже чем своей любимой племяннице, то я тебя просто убью! Я как дура, часами уродовалась в фитнес клубах, рвала мышцы на тренажерах, покупала дорогущую косметику и половину своего свободного времени тратила в спа-салонах и соляриях, чтобы понравится тебе. А моему возлюбленному, оказывается, стоит только пальцами щелкнуть, и мартышка превращается в фотомодель! Ну конечно, откуда тебе знать, что я домой на карачках приползала после всех этих издевательств над собственным организмом и изображала в постели ласковую кошечку, хотя мечтала, просто выспаться! Я и раньше догадывалась, что ты законченная сволочь, но теперь убедилась в этом окончательно!
  
  - Лена ты в своем уме или в лагерь свежую траву завезли? Тебе эту ахинею черти по ночам на ушко шепчут? Сделаю я тебе эту проклятую операцию завтра! Успокойся! - огрызнулся я.
  
  - Сегодня!!! - поставила Лена точку в нашем споре.
  
  - Ладно, сегодня. Ты организуй обед, а я разбужу Катю и подправлю некоторые нюансы в ее повой внешности.
  
  - Какие нюансы? - заинтересовано переспросила будущая пациентка.
  
  - Ресницы удлиню и сделаю гуще. С волосами нужно тоже что-то делать слабые они у Кати, из таких хорошую прическу не сделать. Передние зубы подправлю и еще кое, что по мелочам.
  
  - И мне тоже самое сделаешь! Не забудь, проверю!
  
  - Иди за едой! Катя проснется голодная как зверь, ее организму нужна органическая пища. Магия только инструмент, а строительный материал это пища.
   После ухода Лены я погрузился в транс и приступил к осмотру организма племянницы. Каких-то проблемных зон мне обнаружить не удалось, но пришлось вносить небольшие коррективы в работу печени и почек, на которые легла основная нагрузка. На укрепление корней волос и улучшение их питания, пришлось потратить минут двадцать, а на ресницы и брови еще десять минут. С цветом волос я мудрить не стал и взял за основу родную русую расцветку, просто добавив в нее золотой оттенок. С зубами пришлось повозиться еще полчаса, потому что стоматология давалась с трудом. Полностью менять что-то во рту у Кати я не стал, а выровнял только передние зубы, подарив ей голливудскую улыбку. Были еще некоторые нюансы, которые хотелось исправить, но 'лучшее - враг хорошего', поэтому я оставил эти задумки до лучших времен.
   Выйдя из транса, я разбудил племянницу и стал дожидаться, когда она полностью придет в себя. Пока магия наносила последние штрихи в живой скульптуре новой Галатеи, Лена развила бурную деятельность, и нас уже дожидался громадный поднос с едой и фруктами, а так же ростовое зеркало непонятно где добытое бывшей бизнес-вумен.
   Катя, широко зевнув, посмотрела на меня удивленными глазами и спросила:
  
  - Уже все? И как успехи?
  
  - Иди, посмотрись в зеркало и оцени работу мастера, - улыбнувшись, ответил я.
  
   Катя, завернувшись в простыню, направилась к зеркалу и долго всматривалась в свое новое лицо. После длинной паузы я услышал удивленную реплику:
  
  - Офигеть! Неужели это я? Игорь, ты мне голову отрезал и новую пришил?
  
  - Да нет, оставил старую, только слегка подкорректировал и мозгов добавил.
  
   Закончив рассматривать свое лицо, Катя распахнула простыню и осмотрела себя целиком.
  
  - Мама дорогая, такого быть не может! Я, наверное, сплю! Лена подскажи, я умом тронулась или все происходит на самом деле?
  
  - На самом деле Катенька, на самом деле! Если твой дядя сделает мне операцию хуже твоей, то жестоко пожалеет об этом, я его уже предупредила! - вступила в разговор Лена.
  
  - Ой, и во что же теперь такую красоту одевать? Мы же не пойдем на королевский прием голыми, чтобы народ с ума не посходил?
  
  - Игорь, кстати это к тебе вопрос. Придумай что-нибудь, пожалуйста, ты же мужчина! - походя, озадачила меня Лена.
  
   Женская логика непонятна самим женщинам, и я не стал исходить желчью, прекрасно понимая, что все равно решать озвученные проблемы придется мне и задумался. На обед и послеобеденный отдых ушло два с половиной часа, после чего я приступил к коррекции внешности герцогини Пореченковой. Выйдя из шатра, я приказал охране не беспокоить нас до утра и вернулся назад, плотно запахнув полог.
   Делать зарисовки будущего облика Лены я не стал, чтобы не увязнуть в бессмысленных спорах и нагло заявил, что мастер результат гарантирует. К моему удивлению Лена возражать не стала и доверилась моему вкусу. Не знаю, почему, но я решил схулиганить и сделать из Лены образец своих сексуальных фантазий, возбуждавших меня до знакомства с Виканой.
   Работа шла споро, словно по заранее подготовленному чертежу, и исправлять ее результаты по ходу дела почти не приходилось. С лицом пациентки практически ничего делать было не нужно, кроме добавления маленькой горбики на носу для придания греческого профиля и увеличения припухлости губ. Превращать Елену Пореченкову в Анжелину Джоли, я не решился, но тонкий намек на голливудскую диву все-таки сделал. Самым серьезным изменением в фигуре пациентки стала 'осиная талия', ради которой мне пришлось подрезать и подогнуть два нижних ребра. В этом вопросе главное было не переборщить и не нанести ущерба внутренним органам. Однако все прошло удачно, и вреда здоровью эта процедура не принесла. Закончив основную работу, я перешел к мелочевке. Изменение формы груди, лишний жир, целлюлит, апельсиновая корка, прыщи, родинки, шлифовка кожи и наконец, изменение цвета волос. Я сделал из Лены натуральную блондинку с вьющимися локонами, решив таким способом отомстить бывшей любовнице.
   Когда работа была закончена, Катя уже спала, свернувшись калачиком на кровати. Я перенес спящую Лену на ее ложе, и снял с нее гипнотическую блокаду, а сам улегся спать на ковре.
  
  Глава 16.
  
  
   Ночь пролетела как одно мгновение, и я проснулся от голода и громкого разговора моих женщин. Обе красавицы крутились перед зеркалом в голом виде и обсуждали достоинства и недостатки своих новых тел, абсолютно не обращая на меня внимания.
  
  - Красавицы, вы меня хотя бы постеснялись. Крутите голыми задницами перед моим носом, а я по паспорту вроде мужчина, - попытался я пристыдить обнаглевших девушек.
  
  - Ты не мужчина, ты врач! Так что заткнись и жди, когда пациенты выскажут тебе свои претензии, - надменно заявила Лена.
  
  - И чем Леночка ты опять недовольна? Может тебе грудь на спину пришить или ноги вывернуть в обратную сторону? - огрызнулся я.
  
  - 'Ваше сиятельство' - вы дурак и хам, но я вас прощаю! В общем и целом, вы со своей работой справились, но все выглядит чересчур сексуально. Я даже сама возбуждаюсь, глядя на такую красоту несказанную. Особое спасибо за прическу, я всегда мечтала перекраситься в блондинку, но боялась, что буду выглядеть круглой дурой, а оказалось, что этот цвет мне очень даже идет. Если будешь себя хорошо вести, то я разрешу тебе поцеловать мою пятку. Кстати князь вы придумали, что будете делать с нашим гардеробом и украшениями?
  
  - Лена не хами! Сейчас перепоясаю тебя ремнем по голой попе - мало не покажется! Проблемы с гардеробом мы решим с помощью Малагдаера. Я великий князь эльфов и думаю, мне удастся выцыганить у эльфов денег на представительские расходы. Действовать будем так: вы вызовите эльфиек, которых к вам в помощь присылал Малагдаер и они помогут раздобыть необходимую ткань и аксессуары. В лагере наверняка есть торговцы подобными товарами, потому что в повестке дня королевская охота и все будут стараться быть при полном параде. Журналы мод хранятся у вас в голове, я активизирую эти воспоминания, и вы вспомните все фасоны, вплоть до размеров и выкроек. С украшениями и обувью я разберусь сам, так что по коням!
  
   Уже через полчаса мои девушки завернувшись в индийские сари, созданные из простыней, возбужденно обсуждали модели вечерних платьев, зрительные образы которых я активизировал в их памяти. Кате и Лене было явно не до меня, и мне пришлось отправляться разыскивать Малагдаера.
   Эльф прибежал на мой зов буквально через несколько минут, и я озаботил его поисками финансовых средств необходимых для подготовки встречи с королем. Вскоре один из воинов привел полукровок в помощь моим девушкам, и я с удовлетворением отметил, что они явно проигрывали Кате и Лене в красоте. Нет, поуэльфики были очень даже хорошенькие, но простоваты, то есть породой не вышли.
   Неожиданно у шатра объявился граф Асторский собственной персоной и стал настойчиво интересоваться здоровьем герцогини Пореченковой и принцессы Столяровой, однако прямого ответа от меня не получил. Я заявил, что девушки уже идут на поправку, но появятся в свете только на приеме у короля. Граф ушел явно расстроенным, но мне нужно было держать паузу и показать Катю и Лену во всей красе, чтобы ввести девушек в высший свет Оркании с наибольшим эффектом.
   Следующие четверо суток слились в один день и были заполнены непрерывной работой по подготовке к празднику. Малагдаер принес мне мешок с золотыми монетами и заявил, что это все что у него есть. Я решил больше не напрягать эльфа, а разыскал Арчера и забрал у него почти всю казну каравана и обе позолоченные мифриловые трубы. Хуманы собирались уйти из лагеря следующим утром, и оставленных денег им должно было хватить на дорогу. Я написал длинное письмо Колину, с обещанием вскоре приехать на 'Новый Танол' и тепло распрощался со старым другом. В лагере оставались только шестеро хуманов из моей личной охраны, которые вместе с шестью эльфами Малагдаера должны были изображать свиту Великого князя Ингара. Бойцы были все как на подбор, но их доспехи и вооружение требовали замены. Я, борясь с душащей меня жабой, выдал бойцам приличную сумму денег на эти цели. Мои финансы серьезно оскудели, но деваться было некуда.
   Малагдаер свел меня с торговцами драгоценностями, которые приехали на царскую охоту и я фактически их ограбил, заплатив за украшения, понравившиеся моим девушкам справедливую цену. Конечно, торгаши собирались меня ободрать, как липку, но магия оказалась сильнее их жадности, а против лома нет приема. Кстати, совесть меня, совсем, не мучила.
   Пока Катя и Лена клеили свои вечерние наряды, как оказалось, иголку и нитку на Оркании с успехом заменял какой-то растительный клей, я тоже решил вспомнить молодость. Чтобы обзавестись мифриловым оружием мне пришлось провести безвылазно двое суток в кузнице, где далранские оружейники ремонтировали рыцарские доспехи и ковали что-то по мелочи.
   Великий князь с молотом в руках, вызвал настоящий фурор и ехидные смешки за спиной, но когда две мифриловые трубы превратились в катану и три кинжала, меня зауважали. Работать с мифрилом размягченным магией было не сложнее чем с пластилином, но любое дело требовало сноровки и знаний. Пока я ковал клинки и делал на них гравировку, лучшие мастера изготавливали по моему заказу рукояти и ножны. Работа вышла на загляденье, и я от щедрот своих отвалил мастерам по лишнему золотому.
   Девушки за это время уже пошили наряды для королевского приема, а Лена даже ухитрилась изготовить из прозрачного паучьего шелка чулки на кружевных подвязках, которые должны были убить наповал, далранскую знать. Проблемой оставалась только женская обувь, которая на Оркании напоминала лошадиные копыта. Эльфийские мокасины не сочетались с бальными платьями, и я решил изготовить подобие греческих сандалий. Похожую обувь носили Викана и Эланриль, и мне она понравилась своей красотой и изяществом, а главное простотой конструкции. Сандалии изготавливались всего из двух кусков кожи и кожаного шнурка. Подошва сандалий мало чем отличались от вьетнамок с наклеенным низким каблучком, а ажурные голенища вырезались из куска мягкой кожи по типу новогодней гирлянды из бумаги. В общем, дешево и сердито, но результат получился достойный. Конечно, такая обувь служила не долго, но для представительских целей вполне годилась. Однако, пока я достиг требуемого результата, мои кривые ручки испортили несколько весьма дорогих кусков кожи, но девушки взамен моих потраченных нервов получили эффектную обувь.
   На демонстрацию мод мы пригласили Малагдаера и бойцов охраны, реакция которых полностью удовлетворила герцогиню Пореченкову и принцессу Столярову. Охранников пришлось вываживать из шатра чуть ли не насильно, а Малагдаер долго допытывался у меня, какая магия превратила вчерашних дурнушек в богинь. Я, немного поломавшись, раскололся, и поведал эльфу о том, что девушки путешествовали под личинами, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания.
   Малагдаер как-то странно посмотрел на меня и этот взгляд мне очень не понравился, хотя он быстро сменил злобный вид на привычную улыбку, но моя паранойя сигнализировала о серьезной угрозе.
   Однако, появившиеся в голове мысли и подозрения не получили дальнейшего развития, потому что граф Асторский лично известил нас с Малагдаером, что король со свитой прибудет в лагерь к полудню завтрашнего дня. Это известие поставило всех на уши, и лагерь мгновенно превратился в сумасшедший дом. Глядя на эту беготню и сумятицу, у меня даже создалось впечатление, что король собирался взять собственную охотничью резиденцию штурмом и лагерь готовится к обороне.
   Наши дела были в основном закончены, и мы с девушками решили отоспаться и не участвовать в начавшемся столпотворении, чтобы встретить короля отдохнувшим. Распрощались с Катей и Леной, я удалился в свой шатер и завалился спать.
  
  ***
  
   Трое эльфов в словно призраки, скользили вдоль лесной дороги, ведущей из лагеря в сторону гор окружающих 'Далранскую долину'. По человеческим меркам было темно хоть глаз выколи, но для дроу темнота не являлась серьезной помехой. Неожиданно в глубине леса послышалось конское ржание, и эльфы, сменив направление, направились в сторону этого звука. Вскоре маленький отряд подошел к краю поляны заросшей высокой травой и Малагдаер прокричал совой. В ответ послышался крик такого же ночного хищника и дроу вышли на поляну. Из травы, словно тени, поднялись трое воинов дроу, один из которых сразу направился навстречу Малагдаеру.
  
  - Мой князь, я рад снова видеть вас, но что за спешка? Мы могли бы все вопросы обсудить завтра утром в лагере, - обратился к подошедшему воину Малагдаер.
  
  - Я и сам был бы рад хорошенько выспаться, но возникшие проблемы требуют срочного разрешения. Завтра в лагерь приедет король со свитой и нам не дадут спокойно поговорить. Проклятый Луи не доверяет эльфам и ему повсюду мерещатся заговоры, поэтому в лагере за нами будут следить во все глаза.
  
  - И какова эта срочная проблема, заставившая тебя встать из теплой постели 'лучезарного' князя Аримара? - с издевкой спросил Малагдаер.
  
  - Мой друг, мне не до шуток, поэтому обращайся ко мне без титулов! Несколько дней назад к королю прискакал гонец с донесением о прибытии в ваш лагерь каравана хуманов во главе с Великим князем Ингаром. Я получал от тебя донесение по поводу этого события, но в нем нет необходимых подробностей.
  
  - Я готов ответить на все ваши вопросы, но объясните мне, что происходит?
  
  - Наш агент достал запись разговора короля с гонцом и само донесение. Я в полном недоумении. Если верить тому, что я читал, то на Орканию явился полубог, который называет себя Великим князем эльфов. Мало того, там написано, что ты лично признал за князем этот титул и оказываешь ему все полагающиеся знаки уважения и почести. Если дело обстоит именно так, то все наши планы летят к черту! Свадьба графини Алисии Алансонской и князя Колина дело практически решенное, а теперь придется срочно отзывать ее с Танола. Если верить сведениям о магическом могуществе князя Ингара, то он легко раскроет в ней нашего агента и тогда нам несдобровать! Провал Алисии погубит нашу комбинацию с княгиней Астурийской и ее вышибут из королевской спальни пинком под зад! Труды последних пяти лет пойдут насмарку, а за провал операции мы ответим головой!
  
  - Аримар, мне кажется, ты преувеличиваешь опасность и зря паникуешь. Ингар конечно темная лошадка, но не полубог!
  
  - Малагдаер, ты еще не в курсе новых раскладов в 'Эльфийской долине'. Еще два Мэлорна принадлежавшие нашему дому перестали плодоносить, и мы вскоре можем потерять своего представителя в 'Совете эльфийских Домов'! Кажется, сами Боги ополчились против нас, проклятые орки постоянно атакуют проход в долину и наш родовой замок. Я не хотел тебя расстраивать, но в последнем штурме Эшторила мы потеряли сорок семь бойцов, погиб твой брат Алаир. Скоро с нами совсем перестанут считаться и у 'Дома Белой Совы' вполне могут отобрать замок, который мы будем не в состоянии защищать. Нам кровь из носу нужно добиться вступление в войну далранцев и хуманов, а для этого необходимо взять под контроль короля Луи и князя Колина. Кровь в войне с орками должны проливать людишки, а не 'перворожденные'. 'Дому Белой Совы' срочно нужна передышка и тогда мы сможем добиться перераспределения эликсира жизни, которого не хватает на всех, а это фактически гражданская война!
  
  - Значит Алаир погиб. Как это произошло? - тихо спросил Малагдаер.
  
  - Мне неизвестны подробности, но говорят что его убила нежить. Прости, но время уходит и мне нужны ответы на вопросы. Ты готов отвечать?
  
  - Спрашивай.
  
  - Кто такой этот Ингар?
  
  - Я сам до конца не уверен в своих выводах, но этот князь явно не тот за кого себя выдает.
  
  - Значит это очередной самозванец?
  
  - И да, и нет. Я сам его не пойму. Ингар врет практически на каждом шагу, но Арчер знает его еще с Геона, но там он был только князем двух хуманских кланов. Он рассказывал, что у Ингара был роман с эльфийской принцессой Виканой, но они не ладили и их отношения были на грани разрыва. Хуманы перенеслись на Орканию в результате глобальной катастрофы, во время которой Ингар сбежал с гибнущего Танола, бросив своих людей на произвол судьбы. Этот поступок князя явно его не красит, и многие хуманы обвиняют Ингара в предательстве. Колин всячески пресекает подобные разговоры, но прекратить их не в состоянии. Я тоже поначалу придерживался такого же мнения, однако факты вещь упрямая, и они говорят в пользу князя. Ингар каким-то образом сумел перенестись на Орканию и провести с собой двух женщин, а это значит, ему известны способы перемещения между мирами. Мало того, князь заявил Арчеру, что именно он открыл порталы на Орканию и спас хуманов.
  
  - Этот князек врет! Такое не под силу человеку! - зло заявил Аримар.
  
  - Я такого же мнения, однако, есть множество фактов, которые указывают на то, что Ингар очень непрост. Князь нагло заявил мне в лицо, что он 'Странник' и у него действительно полная аура, которая обычно скрыта с помощью магии. Его магическая сила огромна, но он ею практически не умеет пользоваться. Ингар играет с магией, словно ребенок и его магические действия требуют чудовищного расхода энергии, на которые даже деревенские знахари не тратят 'Силу'. Тебе известны мои достижения в магическом искусстве, но я проиграл Ингару магический поединок за мгновения. Ему не составило особого труда вломиться в мой мозг, и я чудом успел блокировать доступ к самым важным сведениям. Мало того, Ингар продемонстрировал мне магические картины Мира Геон, где показал взрослый 'Нордрассил' с высоты птичьего полета, а так же церемонию своей коронации. Если бы мне не доводилось видеть развлекательные картины, созданные нашими предками, то я поверил в то, что эти видения настоящие. Однако, увиденные мной образы слишком яркие и Ингар никак не мог увидеть себя со стороны, а тем более 'Нордрассил' с высоты птичьего полета. Наша память сохраняет только то, что ты видишь собственными глазами или себя в зеркале, поэтому я догадался, что эти картины не имеют отношения к личным воспоминаниям, а сделаны искусственно. Однако, я не в состоянии понять, как Ингару удалось создать эти образы.
   Временами самозванец выглядит круглым дураком, а уже через минуту кажется мне гением. Арчер рассказал, что они подобрали Ингара в лесу полуживого, но он ухитрился отделать в одиночку Арчера и его лучших бойцов. Если верить словам князя, то ему удалось пробиться через территорию нежити у реки Оргун и остаться в живых.
  
  - В это невозможно поверить, такого в принципе не может быть! Даже орки до ужаса боятся приближаться к местам обитания нежити, хотя сами создали этих исчадий Ада! Только нескольким оркским шаманам под силу создать коридор через зараженные нежитью земли, но для этого необходимы кровавые жертвоприношения и сложные магические ритуалы, - удивленно воскликнул Аримар.
  
  - Невероятно, но факт! Я беседовал с магом Артаком из каравана хуманов и тот рассказал, что когда он проводил ритуал очищения, то обнаружил более сотни магических нитей сосущих из Ингара жизненную силу, но тот был жив! Далранский маг заявил, что не успел провести до конца обряд очищения и князь самостоятельно освободился от проклятия нежити! Вместе с Ингаром на Орканию перенеслись две женщины, одну из которых он называет герцогиней Еленой Пореченковой, а вторую принцессой Екатериной Столяровой. Когда я впервые увидел принцессу и герцогиню, то принял их за посудомоек из дешевой таверны и только посмеялся над заявлениями князя. Однако, сегодня утром Ингар снова показал мне своих спутниц, и я в был в шоке! Таких красавиц даже среди 'перворожденных' днем с огнем не сыщешь. Я в полном недоумении и не представляю себе, как они сумели скрыть свое истинное обличие, потому что на их аурах нет никаких следов применения магии. Ингар заявил, что его спутницы путешествовали под 'личиной', но личина иллюзорный образ, и мне не составило бы особого труда обнаружить обман.
  
  - Малагдаер, что нам делать с этим князем?
  
  - Я думаю, что мы должны срочно избавится от Ингара, пока он не разобрался в обстановке и не поломал наши планы. Алисию нужно срочно отозвать под благовидным педологом с Танола и прекратить опивать Колина приворотным зельем, чтобы в его крови не осталось даже следов эликсира. Ингар очень интересовался порталом на Геон расположенным в 'Эльфийской долине', но ему неизвестно что проход к порталу закрыт. Князь владеет важными знаниями о магических порталах, а эта информация может быть полезна 'Дому Хранителей портала'. Если захватить Ингара в плен то мы сможем обменять его на поддержку хранителей, которая нам очень пригодится в предстоящей борьбе за власть в 'Совете Домов'. Князь хочет как можно быстрее добраться до портала и нам не составит труда выманить его в 'Эльфийскую долину', а на корабле парализовать с помощью яда. Я отдал Ингару свой парадный костюм, в котором есть магические закладки и несколько игл с ядом горного паука. Когда появится удобный момент, мы парализуем самозванца с помощью яда и лишим магии амулетами магической блокады.
  
  - Малагдаер, твой план можно взять за основу, но мы не можем вызвать подозрений у хуманов. Если Колин узнает, что мы приложили руку к гибели Ингара, то у нас появится еще один могущественный враг.
  
  - Конечно, есть такая опасность, но все зависит только от нас. Колину мы объявим, что Орки утопили корабль и нам неизвестна судьба Ингара. Такое уже не раз случалось, и гибель дракара не должна вызвать особых подозрений. Это все что я пока могу предложить, но этот план требует серьезной разработки и воплощать его в жизнь нужно очень осторожно.
  
  - В принципе у меня нет возражений. Действуй, как считаешь нужным. Я отзову Алисию и дам команду готовить наш дракар к походу. Сейчас нам пора расставаться, потому что скоро рассветет, а мне нужно незаметно вернуться в королевскую свиту, - сказал Аримар и криком совы подозвал своих воинов.
  
   Эльфы пожали друг другу руки и растворились в сумраке предрассветного леса.
  
  ***
  
  Глава 17.
  
   Меня разбудили звуки труб и крики людей за пологом шатра. Я быстро оделся и выскочил на улицу выяснить, что происходит. В лагере опять началась суета, и охрана доложила, что на подходе кортеж короля. Я решил дождаться прибытия короля со свитой в шатре у Кати и Лены, испугавшись, что они по незнанию средневековых порядков наделают глупостей. Женщины от природы очень любопытны, а придворный этикет не позволяет высокородным особам появляться перед королем без приглашения, к тому же совсем не комильфо глазеть на короля из толпы простолюдинов. Все эти нюансы я выяснил у камердинера, который помогал моему сиятельству одеваться по утрам. Мне вовремя удалось перехватить любопытных красавиц, которые уже вышли на улицу и загнать их обратно в шатер. Короткая лекция о том, что здешние короли должны сами стремиться к знакомству с нами, возымела некоторый успех и девушки перестали рваться на свободу, хотя устроили себе наблюдательный пункт, проковыряв две дыры в стенке шатра. Чтобы как-то скоротать время, я приказал горничным организовать легкий завтрак и, устроившись за столом, начал грызть фрукты, запивая их легким вином. Девушки все издергались, ожидая приглашения к королю, но время перевалило далеко за полдень, а о нашем существовании словно забыли. Мало того, словно сквозь землю провалился Малагдаер и я был не в курсе, что творится в лагере. Однако, около трех часов пополудни в шатер заявился граф Асторский и пригласил нас на долгожданный прием.
   Я принял приглашение, но приказал девушкам не торопиться, чтобы не подорвать свое реноме. Мне пришлось вернуться в свою резиденцию, и пока прислуга протирала тело Великого князя душистой водой, а камердинер обряжал их высочество в парадный костюм, прошло еще часа полтора. Я думал, что переборщил с задержкой, но когда вернулся за девушками, то застал их бегающими по шатру в нижнем белье и чулках. Только через час мы, наконец, покинули свою резиденцию, и направились на прием.
   Затянувшееся ожидание опустило настроение ниже плинтуса, и мне было абсолютно наплевать, как выглядят Катя и Лена. Я был сыт по горло их приготовлениями к выходу в свет и меня от этих черепашьих плясок откровенно тошнило. Однако не все разделяли мое мнение, и за пару минут вокруг наших персон образовалась большая толпа, которую с огромным трудом сдерживали воины охраны. Положение спас граф Асторский с отрядом рыцарей, которые оттеснили толпу и расчистили дорогу к резиденции короля, иначе нас просто затоптали. Мои спутницы произвели настоящий фурор и явно изменили представления местного населения о женской красоте. Со всех сторон слышались восхищенные возгласы мужчин и злобный шепот женщин.
  
  - Ты только посмотри, дорогой! Эти принцесса и герцогиня совсем стыд потеряли! Да они практически голые. Разве в таком виде можно выходить на люди? Я никогда бы себе не позволила такого бесстыдства, - шипела толстая тетка, державшаяся за руку высокого рыцаря.
  
  - Конечно, если тебя нарядить в такое платье, ты станешь еще страшнее! Корову во что не одень - она все равно коровой останется! Если бы ни мой отец, то я в жизни на тебе не женился! Ты бы лучше помолчала! За один взгляд такой женщины и жизнь отдать не жалко, только я не их поля ягода, - зло ответил ее муж.
  
  - Если бы ты на мне не женился, то сейчас перебивался объедками на званых обедах или командовал десятком наемников на границе с орками. Неблагодарный, я дала тебе титул барона и приблизила к королевскому двору, куда тебя не пустили даже навоз собирать за лошадьми, - отбрила супруга баронесса.
  
   Пока мы шли к королевскому шатру, подобные реплики слышались со всех сторон. Девушки тоже были не глухими и буквально сияли от счастья, выслушивая восторги толпы. Наконец мы подошли к королевской резиденции, которая состояла из нескольких шатров объединенных в один комплекс. Граф Асторский проводил нас под навес, являющийся своеобразной прихожей к королевским покоям, и я услышал голос церемониймейстера выкрикивающего наши титулы:
  
  - Великий князь хуманов и эльфов Ингар, принцесса Екатерина Столярова, герцогиня Елена Пореченкова - по приглашению его Величества короля Луи Справедливого.
  
   Рыцари, охранявшие вход раздвинули полог, и мы вошли в шатер. Внутри королевского шатра я увидел выстроившихся вдоль стен два десятка приближенных его величества поодаль от них стоял Малагдаер и еще один эльф с интересом разглядывающий меня и моих спутниц. Король в окружении рыцарей охраны стоял, повернувшись к нам вполоборота в центре шатра, и беседовал с женщиной, наряженной в стиле новогодней елки.
   Луи Справедливый оказался высоким видным мужчиной лет тридцати пяти. По сравнению со своими придворными он был одет довольно просто и без излишеств. Из украшений, я заметил только золотую цепь, на которой висел массивный амулет, усыпанный драгоценными камнями. Амулет излучал потоки магии и видимо являлся не только украшением. Король всем своим видом старался показать, что мы ничего из себя особого не представляем, и он пригласил нас только из вежливости. Однако ослепительный внешний вид Лены и Кати, вывел короля из равновесия и поломал разыгранный перед нами спектакль. От лицезрения красоты моих спутниц у Луи буквально отвалилась челюсть и он что-то невнятно промычав, направился к нам навстречу. Глаза короля были устремлены на Лену, и он шел к ней как бандерлог в пасть к удаву Ка. Я почувствовал, что герцогини идет слабый поток ментальной магии и понял, что Лена затеяла очень опасную игру, но вмешиваться в нее было уже поздно. Сделав несколько шагов, король понял, что поступает против правил этикета и остановился. Луи не знал, как ему выйти из неловкого положения и, ища поддержки, вопросительно смотрел на своих придворных. В воздухе повисла неловкая пауза, однако бразды правления взяла в свои руки Лена. Она модельной походкой от бедра выплыла из-за моей спины и подошла к окончательно растерявшемуся королю.
  
  - Ваше Величество, вы не представляете как я рада нашей встрече. Наконец-то среди всякого сброда, называющего себя дворянами, я увидела благородное лицо настоящего рыцаря и достойного мужчины. Князь Ингар, представьте меня, пожалуйста, его Величеству, мне неудобно представляться самой, - помахивая веером, попросила герцогиня.
  
   Лена жгла напалмом и нагло перекроила всю церемонию приема, устроив настоящий спектакль, но я был вынужден играть по ее сценарию. Матерясь про себя, я с кривой улыбкой подошел к королю и представил Лену:
  
  - Ваше Величество перед вами герцогиня Елена Пореченкова, древность рода которой уходит корнями в глубину веков. Ее красота ослепительна как восход солнца, а холодность заставила потерять голову ни одного воздыхателя, причем в буквальном смысле. Герцогиня, не спрашивая моего согласия, решила сопровождать меня с племянницей на Орканию, чтобы навестить ваше королевство и я рад, что мне удалось доставить ее из дремучих лесов в цивилизованные края. Вы не представляете, чего это мне стоило! С радостью передаю герцогиню на ваше попечение. Прошу любить и жаловать!
  
   Король не сразу догадался, что в моем представлении была толика юмора, но быстро понял тонкие намеки и, поклонившись Лене, улыбнулся. Самозваная герцогиня злобно зыркнула на меня и снова перехватила инициативу. Она сунула правую руку под нос склонившемуся королю и нахально заявила:
  
  - Ваше Величество, у нас на Земле благородные мужчины в знак уважения целуют дамам руку, вы не против такой невинной традиции?
  
   Луи в растерянности посмотрел по сторонам, но не нашел ответа в глазах придворных и ткнулся губами в руку обнаглевшей красавицы. После чего Лена взяла короля под руку и жалобным голосом произнесла:
  
  - Я так устала за время ужасного путешествия по Оркании и рада, наконец, опереться на руку истинного рыцаря. Князю Ингару только бы подвиги совершать, он готов день и ночь рубиться с орками и нечистью, а о нас слабых женщинах забывает. Разрешите представить вам племянницу князя Ингара принцессу Екатерину Столярову. Она также перенесла все тяготы походной жизни и требует заботы вашего Величества.
  
   Лена подвела короля к Кате, и племянница также протянула королю руку для поцелуя. Затем Луи представил нам своих придворных и пригласил к столу, чтобы продолжить беседу в более неформальной обстановке. Мы перешли в соседний шатер и нас усадили за роскошный стол уставленный местными деликатесами. Придворные сразу набросились на еду, словно несколько лет голодали. Я тоже попробовал несколько предложенных мне блюд, но выглядели они намного красивее, чем оказались на вкус. Нет, все это было съедобно, но хорошо прожаренный кусок оленины мне нравился намного больше всех этих паштетов, салатов и тортов.
   Поговорить с королем мне так и не удалось, потому что Луи был полностью занят Еленой, а та трещала как сорока. Катю тоже окружили вниманием поклонники, и она флиртовала с двумя молодыми гвардейцами из свиты короля. Оставшись не удел, я встал из-за стола и отправился по естественным надобностям. Когда мне удалось вернуться в обратно, Луи куда-то увел моих женщин, и я остался в гордом одиночестве. Этим моментом воспользовался Малагдаер и представил мне эльфа так же присутствующего на королевском приеме.
  
  - 'Сиятельный', разрешите вам представить 'лучезарного' князя Аримара, наследного принца 'Дома Белой Совы'. 'Лучезарный' Аримар является полномочным послом 'Совета эльфийских Домов' в Далранском королевстве.
  
  - Принц, я очень рад нашему знакомству. Цель моего прибытия на Орканию во многом связана с судьбой народа эльфов. Я являюсь Великим князем народа эльфов на Геоне и рад встретить в этом мире своих братьев. Если у вас появится время, то я был бы рад с вами побеседовать на интересующие нас обеих темы.
  
  - Князь, я найду время для беседы с вами, но королевский прием не лучшее место для этого, - холодно ответил эльф.
  
   Мне хорошо были известны нравы ушастого народа, интриги и заговоры эльфов меня достали еще на Геоне, поэтом я был на стороже и почувствовал легкое давление на свою ауру, словно кто-то пытался незаметно пролезть в мое сознание. Я усилил магическую защиту и вскоре давление на ауру исчезло. Вскоре в шатер вернулся король с дамами, и Луи пригласил меня в кабинет для приватной беседы. Лена с Катей снова оказались в центре внимания, но на этот раз их окружили придворные дамы, которых интересовали вопросы земной моды. Я проследовал за королем в палатку, служившую кабинетом, где он неожиданно предложил откровенный разговор без титулов и дипломатии.
  
  - Князь, я хочу поговорить с вами без дипломатических выкрутасов. Ваше появление на Оркании взбаламутило всех и поломало привычные политические расклады. Я не знаю почему, но вы мне нравитесь, и я не хочу заиметь вас в качестве врага. Мы бы могли сотрудничать с вами как с князем Колином, и я не хотел, чтобы между нами возникли недомолвки. Этот разговор не блажь придурковатого короля, просто Колин много рассказывал о вас, и вы были для меня незримым примером. Скажите откровенно, кто вы и зачем пришли на Орканию?
  
   Я слегка опешил от такого начала, но почувствовал, что король не ведет какой-то интриги, а действительно хочет понять меня и договориться о сотрудничестве. Поэтому я ответил ему той же монетой.
  
  - Ваше Величество, - начал я, но король остановил меня.
  
  - Ингар, давайте перейдем на 'ты'. Вы не представляете, как я устал от этой придворной лести и этикета, для вас я просто Луи. Я впервые за несколько месяцев могу разговаривать с равным не притворяясь.
  
  - Нет ничего проще. Я тоже считаю, придворный этикет пустой тратой времени, но короля играет свита и мы заложники вековых традиций.
  
  - Это вы очень точно подметили. Мы с вами живем, словно в золотой клетке и всегда на виду. Ингар, я прошу вас продолжить свой рассказ, а то я, кажется, увожу вас в философские дебри.
  
  - Луи, на Орканию меня привели два обстоятельства. Я должен был разыскать Колина и хуманов, которые ушли через порталы в ваш мир во время катастрофы на Геоне. Второй причиной моего переноса, явилось поиски портала созданного древними, для того чтобы восстановить сообщение между Геоном и Орканией. Я не знал, что произошло с народом хуманов, но я 'Великий князь' и в ответе за него.
  
  - Ингар, скажите откровенно, как случилось, что хуманы перенеслись в наш Мир? Среди ваших людей ходят разные слухи, но я хотел бы понять, во что мне верить. Колин говорил, что вы уплыли с Танола, чтобы спасти свою невесту и ребенка от гибели. Вы предлагали ему плыть вместе, но он остался на острове. Колин убеждал меня в том, что вы были просто не в состоянии помочь хуманом и выполняли долг перед невестой и еще не родившимся ребенком. Однако злые языки заявляют, что причиной гибели Танола стали именно ваши эксперименты с магией и именно ваши огненные драконы уничтожили остров, с которого вы трусливо сбежали, - сказал Луи и пристально посмотрел мне в лицо, чтобы увидеть реакцию на жестокие обвинения.
  
  - А ты Луи не так уж и прост. Сначала мягко стелил, а затем решил устроить мне психологический тест на вшивость, - подумал я, и ответил королю в его же манере. - Луи, я не собираюсь оправдываться или пугаться. Мне приходилось выслушивать еще более несправедливые обвинения, которые можно было опровергнуть только делами, а не клятвами или слезами. Не буду вдаваться в ненужные подробности, поэтому мои слова можно принимать только на веру. Катастрофу на Таноле устроили маги Меранской Империи, я просто не успел ее предотвратить. Хуманы перенеслись на Орканию через порталы, созданные с моей помощью. Взрыв Танола дал необходимую энергию, а я только активировал древнее заклинание. Мне был не известен конечный результат этих действий, поэтому я здесь.
  
  - Ингар, вы не врете, мой 'Амулет правды' не уличил вас во лжи. Значит, информацию, которую я получил от эльфов, лжива от начала до конца. Похоже, меня провели вокруг пальца, когда я поверил своим агентам, которые уверяли, что получили доступ к тайнам эльфийского посольства. Эльфы таким способом просто сливали мне дезинформацию, а я повел себя как последний дурак. Ладно, этот случай станет мне уроком на будущее. Ингар вы человек и 'Великий князь эльфов', как вам удается справляться со своими длинноухими подданными?
  
  - 'Усердье и труд все перетрут' - есть такая поговорка в моем Мире. Там где два эльфа - четыре заговора, спеси и самомнения этому народу не занимать, но пока справляюсь.
  
  - У 'Далранского королевства' с эльфами весьма сложные отношения. Мы союзники, но порой кажется, что с такими союзниками и врагов не надо. Если бы не орки, то я не хотел бы иметь с эльфами дела. В эльфийской долине идет постоянная грызня за 'эликсир жизни' и эльфы убивают больше своих соплеменников, чем орки. В эльфийском посольстве всего десять эльфов и три десятка полукровок, но они опутали паутиной заговоров всю 'Далранскую долину'. Ингар я хочу вас предостеречь, это вы на Геоне 'Великий князь эльфов', а здесь вы для 'перворожденных' наглый самозванец, которого ждет смерть.
  
  - Спасибо за предупреждение, я буду осторожен. Я действительно порой забываю, что с ушастыми нужно постоянно держать ухо востро. У вас есть выходы на 'Совет эльфийских Домов', я хотел бы отправить им письмо с предложением о встрече.
  
  - Только по дипломатическим каналам, через наше посольство в Мелиане. Связь поддерживается с помощью почтовых птиц или по морю. 'Эльфийская долина' на западном побережье континента и добраться до нее совсем не просто. Напишите письмо, и я его отправлю, когда прилетит птица из Мелиана, но ответ придет в лучшем случае через пару месяцев. 'Совет эльфийских Домов' собирается не чаще одного раза в месяц, и ваше письмо могут задвинуть в долгий ящик.
  
  - Значит, мне придется самому навестить 'Эльфийскую долину'. Я думаю, что Колин выделит мне корабль с экипажем.
  
  - Колин конечно выполнит любую вашу просьбу, но только эльфы знают проход в тайную гавань, откуда есть проход в долину.
  
  - Я надеюсь, на помощь с посла Аримара, а если нет, то придется добираться к эльфам самостоятельно.
  
  - Ингар, когда вы собираетесь покинуть нас?
  
  - Сколько продлится королевская охота?
  
  - Неделю или полторы.
  
  - Тогда я уеду завтра. Мне нужно срочно попасть на Танол и увидеться с Колином. Нам нужно решить много назревших вопросов.
  
  - Герцогиня и принцесса тоже уедут с вами? - неожиданно спросил Луи.
  
   Меня поначалу удивила такая заинтересованность короля, но потом я понял, что Лена добилась своего, и Луи попал в ее сети. Я решил воспользоваться ситуацией и попросил собеседника:
  
  - Луи мне предстоит дальняя дорога и девушкам будет тяжело за мной угнаться. Я хотел попросить вас позаботится о них до того времени, когда вернусь с Танола в столицу вашего королевства.
  
  - Ингар, вы можете полностью положится на мое слово. С голов герцогини и принцессы ни один волос не упадет, даже если это будет стоить мне жизни!
  
   Такая пылкость удивила меня, но я прекрасно знал, что Елена Пореченкова скрутит любого мужчину в бараний рог, а прорезавшиеся магические навыки только помогут ей в этом. Мы еще некоторое время поговорили с Луи на отвлеченные темы, а затем простились. Король выделил мне для путешествия эскорт из десяти рыцарей и коней из королевской конюшни. Поэтому я отправился в шатер к девушкам в прекрасном настроении.
   Катя и Лена готовились ко сну, но встретили меня дружелюбно. Я не стал наезжать на Лену за ее выкрутасы на королевском приеме и уведомил о своем отъезде, рассказав о договоренностях с Луи. Катя хотела поехать вместе со мной, но я приказал ей оставаться с Леной. Герцогиня встретила известия о моем отъезде с радостью, и навязываться в попутчицы не стала. Обговорив экстремальные моменты, которые могут случиться, я приказал девушкам в случае беды сразу сдаваться в плен и ждать когда я их освобожу, а это произойдет обязательно.
   Наконец сумасшедший день закончился, и я вернулся к себе, готовиться к отъезду. Однако камердинер мне объявил, что его о моем отъезде уже оповестил граф Асторский, и моего участия не требуется. После водных процедур, я залез под одеяло и вскоре уже видел сон, в котором Викана и Эланриль на пару лупили герцогиню Пореченкову, а Великий Ингар трусливо прятался под кроватью.
  
  Глава 18.
  
  
   Камердинер разбудил меня на рассвете и я, перекусив на скорую руку, вышел на улицу. Хуманы из охраны были уже готовы отправиться в дорогу, и мы пошли к воротам лагеря, где нас должны были ждать рыцари короля. На самом деле рыцарей в моем эскорте было всего двое, остальные восемь человек являлись простыми воинами, но это оказалось для нас даже лучше. В дальнем походе приходится выполнять много черной работы, а рыцари из свиты короля к ней были не приучены. Лошади для меня и хуманов были уже оседланы, я осмотрел скакуна, подтянул подпругу, и мы без задержек отправились в путь.
   Дорога до Руана - столицы Далранского королевства, заняла трое суток и за это время ничего примечательного не произошло. Единственным достойным упоминания событием оказался подъем на горную гряду окружающую 'Далранскую долину'. В горах не было ущелья или тропы, поэтому на отвесную двухсотметровую стену нас поднимали с помощью большого подъемника, отдаленно напоминавшего строительный лифт. Кабина подъемника вмещала десять рыцарей вместе с их лошадьми и за двадцать минут поднимала этот груз на стену. Механизмы лифта были скрыты в двух башнях, и его устройство мне рассмотреть не удалось, но без магии здесь явно не обошлось.
   В Руан мы прискакали к полудню третьего дня и разместились в гостинице 'Золотая подкова' как гости короля. Пока командир эскорта ходил в королевскую канцелярию и выбивал корабль для плавания на Танол, я отобедал и решил осмотреть город. Руан оказался обычным средневековым городом очень похожим на Париж из фильма о трех мушкетерах. Такие же узкие переулки, в которых можно заблудиться, помои, выливаемые прямо из окон, грязь и суета. Ближе к королевскому замку улицы стали шире и на них уже не так воняло. Однако в замок, мы не поехали, а вернулись в гостиницу. К этому времени вернулся начальник эскорта, сообщивший, что корабль на Танол отправляется завтра утром, и дальше я поплыву только с тремя воинами личной охраны. Меня это вполне устраивало и после прощального застолья, я ушел отдыхать в свою комнату.
   Плавание на Танол заняло еще три дня заполненных скукой и ничегонеделанием. Корабль был купеческим и плыл с грузом вина и растительного масла. Капитан судна явно меня побаивался и поэтому старался не лезть на глаза. Попытки поговорить с кем-либо из матросов наталкивались на односложные ответы типа: 'не могу знать ваша светлость' или 'сами мы не местные'. Поэтому, я все плавание валялся в капитанской каюте и строил планы на будущее. Утром третьего дня наш корабль причалил в порту замка Лизар, и мы сошли на берег.
   Название замка мне было знакомо по Геону и, похоже, Колин давал старые названия замкам и селениям на Новом Таноле. На берегу, мы попали в разноголосую толпу обычную для любого порта и отправились разыскивать местное начальство. Прибытие моего сиятельства в Лизаре уже ожидали, и я вскоре попал в дружеские объятия Арчера, после чего мы без задержки поскакали в Ингард. К вечеру нам удалось добраться до столицы Танола и меня сразу провели в резиденцию Колина расположенную в замке на центральной площади Танола. Я очень хотел увидеть старого друга, ставшего мне кровным братом, но одновременно боялся, как он отнесется к моему появлению на Оркании. Наше расставание произошло в очень непростой ситуации и у Колина были все права на то, чтобы обвинить меня в трусости и предательстве. Однако, я задавил в себе подленькие мысли и решительно вошел в кабинет властителя Нового Танола.
   Колин стоял у окна и не сразу понял, кто вторгся без разрешения в его кабинет. Выглядел он неважно и, скривившись, словно от зубной боли, крикнул:
  
   - Я же просил меня не беспокоить! Арчер, ты не мог подождать с визитом до утра? У меня голова раскалывается!
  
  - Колин, ты сам приказал, что как только прибудет Ингар проводить его к тебе, я так и сделал!
  
   В это мгновение до моего друга дошло, что второй посетитель - это я и он начал меня узнавать.
  
  - Ингар? - недоверчиво спросил Колин.
  
  - Да это я. Брат, ты не рад меня видеть?
  
  - Да ты с ума сошел! Я ждал этой минуты долгие пять лет и верил, что ты придешь!
  
   Напряжение в душе спало, и я бросился на встречу к Колину. Мы по-братски обнялись и долго трясли друг друга за плечи, всматриваясь в лица, словно заново узнавая старого знакомого. Меня даже пробило на слезу от волнения и счастья, ну а Колин вскоре последовал моему примеру. Потом мы долго сидели за столом и рассказывали друг другу о себе и о том, что произошло за прошедшие годы.
  
  - Ингар, как у тебя обстоят дела с Виканой? Вы перестали выяснять кто из вас главнее?
  
  - Все хорошо, даже замечательно! Мы поженились, и у нас родилось двое детей, сына я назвал Стасом, а дочку Деей.
  
  - Значит, ты не забыл Стаса. И как это Викана отпустила тебя одного на Орканию, да еще в сопровождении двух женщин. Ты очень рискуешь, бегая налево, жена тебе ничего потом не отрежет? - пошутил Колин.
  
  - Брат, ты не знаешь еще всей правды! У меня теперь две жены и четверо детей, я многодетный папаша!
  
  - Этого быть не может. Викана любую соперницу в порошок сотрет! И кто эта отважная женщина?
  
  - Ее зовут Эланриль и она темная эльфийка.
  
  - Ты говоришь о принцессе дроу, по имени 'Цветок ночи', которая на балу у Императора Чинсу отрезала яйца придворному хлыщу?
  
  - Да, это она.
  
  - Ингар ты совсем безбашенный! И как они с Виканой уживаются?
  
  - Как ни странно замечательно уживаются и даже составили график выполнения мной супружеских обязанностей. Они моего мнения на этот счет вообще не спрашивают. Оказывается то, что я должен жениться на двух эльфийских принцессах, давно прописано в каком-то пророчестве и поэтому меня решили не убивать. Однако я абсолютно счастлив и рад, что все так повернулось. 'Нордрассил' признал во мне своего хозяина и почему-то считает, что я принадлежу к расе 'Странников'.
  
  - Расскажи, как там сейчас на Геоне? Мы на Оркании уже обжились и не плохо устроились, но душу щемит при мыслях о Родине.
  
  - Не буду врать, на Геоне дела обстоят не важно. После взрыва Танола, погиб также и эльфийский Тарон. На остров обрушился огненный шторм, и практически все население погибло в огне вместе с 'Нордрассилом'. Уцелели только несколько эльфов и мой конь Шалар. Мне не удалось активировать портал на Орканию для Тарона, и спаслись только хуманы. Катастрофа уничтожила половину Геона, даже от 'Меранской империи' осталось практически одно название.
  
  - Значит, это ты спас наш народ от гибели и перенес нас на Орканию? Я чувствовал, что ты приложил руку к нашему спасению, только доказать не мог! Теперь я подрежу лживые языки, и болтунам мало не покажется! - стукнув кулаком по столу, заявил Колин.
  
  - Брат, все злые языки не отрежешь. Я наказал одного болтливого барона, но там просто некуда было деваться. Люди слабы и зачастую в своих бедах обвиняют власть, а не собственную дурость, поэтому не будем никого наказывать, да и спаситель я только номинальный. Заклинание портала мне случайно попалось в древнем манускрипте, и создать порталы можно было, только используя энергию гигантского взрыва. Мне было неизвестно, что удалось открыть порталы на Орканию и до недавнего времени, я был уверен, что все вы погибли. Поэтому, я занялся спасением выживших эльфов и хуманов. Мне удалось найти долину с взрослым 'Нордрассилом' и я собрал в ней всех хуманов и эльфов, а затем началась война всех против всех. Погибли Тузик и Первый, на меня ополчились имперские маги и пришлось взрывать башню магической академии. Эти сволочи, изобрели 'Машину смерти', с помощью которой заряжали камни для метателей, а сырьем для этого служила человеческая и эльфийская кровь! Император Чинсу продал всех темных эльфов на заклание имперским магам, и мне пришлось спасать остатки дроу от ужасной смерти. Кстати, так я и познакомился с Эланриль.
  
  - Какой ужас! И чем все закончилось?
  
  - А ничего и не закончилось. Сначала я думал, что победил в войне, но меня предали и заманили в ловушку. Я сумел отправить Викану и Эланриль на драконах в долину 'Нордрассила', а сам через портал вернулся в свой Мир. Три года я искал дорогу домой и вот я на Оркании. Здесь в 'Эльфийской долине' находится портал, который ведет на Геон. Не буду врать, но только здесь я узнал, что мне удалось спасти вас, и я со своими спутницами решил пробиваться к тебе на Танол. Надеюсь, ты поможешь мне вернуться на Геон?
  
  - Ингар, ты 'Великий князь хуманов', а я твой подданный. Ты должен мне приказывать, а не просить! Прикажи, и мы все пойдем за тобою хоть к черту на рога!
  
  - К черту на рога идти не нужно, один раз я вас уже туда отправил. Мне пришлось вести на Геоне кровавую битву и по ночам мне снятся лица друзей, которых я повел на смерть. Колин, свои долги я должен отдавать сам, а не расплачиваться жизнями друзей. Мне нужна твоя помощь, чтобы добраться до портала, а на Геон со мной пойдут только эльфы.
  
  - Ингар, я тоже пойду с тобой, можешь меня не отговаривать!
  
  - Колин, Геон и Оркания два тесно связанных Мира. Здесь тоже живут хуманы, эльфы и люди, и я вверяю тебе судьбу Оркании. После активизации портала мы сможем переходить из Мира в Мир и помогать друг другу. На Геоне я разберусь с заговорщиками, а затем мы вместе приструним зарвавшихся орков на Оркании.
  
  - Орков нужно вырезать под корень!
  
  - Нет, все народы имеют право на жизнь! Мы не боги чтобы решать их судьбу! По зубам 'зеленорожие' получат, но те, кто пойдет на мировую останутся жить!
  
  - Ингар, ты слишком добр к этому отродью! У них нет сердца и жалости, они должны ответить за свои преступления!
  
  - Колин, вспомни Первого! Он тоже орк!
  
  - Первый тарг, а не орк!
  
  - Тарги один из оркских кланов и только! Не надо стричь всех под одну гребенку! - обозлился я.
  
  - Ингар ты 'Великий князь' и тебе решать, как поступать с орками. Давай закончим эту тему и поговорим о других вещах. Арчер мне рассказывал, что с тобой на Орканию перенеслись две женщины - кто они такие?
  
  - Одна из них моя племянница по матери - принцесса Екатерина Столярова, а вторая - герцогиня Елена Пореченкова, - отведя взгляд в сторону, ответил я.
  
  - Ну, с племянницей допустим все ясно, но герцогиня, откуда здесь появилась? Ингар бабы тебя в гроб загонят, Викана и Эланриль с неверного мужа живьем шкуру спустят!
  
  - Брат, я не собирался их тащить с собой на Орканию, они по бабской дурости попали в портал, когда перенос уже начался. Все произошло случайно!
  
  - Ой, ли? В этом мире нет ничего случайного!
  
  - Давай замнем эту тему, ты лучше о себе расскажи. Как управляешься, женился, детьми обзавелся? У меня уже четверо!
  
  - Да все как-то было не досуг, правда есть одна на примете, но я пока не решаюсь. Вроде все прекрасно и Алисия меня любит. Только она из благородных и иногда что-то такое проскальзывает, будто она на меня смотрит свысока.
  
  - Познакомь, я маг и легко развею твои сомнения.
  
  - Она вчера уехала к больной сестре. Получила письмо и унеслась как на пожар. Так что познакомишься с ней позже. А сейчас давай отложим разговоры до утра, а то у меня голова буквально раскалывается!
  
  - Колин, а чего же ты раньше молчал? Садись в кресло поудобней и закрой глаза, сейчас я тебя подлечу!
  
   Колин откинулся на спинку кресла и я, погрузившись в транс начал магическое сканирование. Осмотр сразу выявил следы легкого отравления, и мне по ауре внутренних органов удалось быстро определить его причину. Колина, по всей видимости, уже давно опаивали каким-то приворотным зельем и его организм был истошен постельными боями. К такому выводу я пришел, потому что его детородные органы давно находились в возбужденном состоянии, а гормональный фон указывал на то, что он постоянно готов к спариванию. Следы действия приворотного зелья пытались скрыть и напоили моего брата еще какой-то гадостью, но видимо сделали это в спешке и ошиблись в дозировке, отсюда симптомы отравления и головные боли. Мне удалось нейтрализовать яд и снять с Колина сексуальное возбуждение. Затем я подкачал его потухшую ауру и разбудил пациента.
  
  - Спасибо Ингар за помощь, будто снова на свет родился. Еще немного и я был готов, повесится от боли. Что это было?
  
  - Брат тебя траванули приворотным зельем. Кто твоя избранница и как ты с ней познакомился?
  
  - Не может быть! Алисия не способна на такое, она меня любит! Да, она эльфийская квартеронка, но это еще ни о чем не говорит! Неужели Малагдаер обвел меня вокруг пальца?
  
  - Ну, вот и эльфийские ушки из ларчика показались. Значит, тебя с Алисией познакомил Малагдаер?
  
  - Да.
  
  - Значит, эльфы решили взять народ хуманов под свой контроль, женив тебя на своей ставленнице. Трюк древний и весьма эффективный, это мне еще с Земли хорошо известно. Значит, лопоухие хотели вместо жены подложить тебе в постель эльфийскую свинью, ну это они зря так решили. Придется теперь Малагдаеру мозги прочистить и выяснить какую пакость эльфы мне любимому готовят. Не хотят по-хорошему, будем воспитывать уважение к старшим по-плохому. Ладно, на сегодня хватит, а завтра проведем магический шмон в замке и прошерстим твое окружение. Гнид нужно давить сразу, пока они в тифозных вшей не превратились, - поцедил я сквозь зубы.
  
   Колин позвал охрану и к нему в кабинет принесли ужин на двоих. Мы выпили за встречу по бокалу вина, и я расспросил Колина об основных событиях, произошедших после нашего драматического расставания на Геоне. Колин не заставил себя упрашивать и рассказал мне историю Нового Танола.
  
  ***
   После переноса на Орканию и захвата 'острова Мертвых', хуманы стали ускорено обустраиваться на новой Родине. Вскоре на остров прибыл разведывательный отряд из 'Далранского королевства' и у хуманов появился первый союзник. Орки, конечно, не смирились с потерей 'острова Мертвых', но без магической поддержки шаманов все нападения были отбиты, хуманам отступать было некуда, и дрались они насмерть. Далранцы помогли Колину оружием и доспехами, а хуманы стали форпостом королевства на пути орков. Король Луи воспринял появление хуманов как дар богов и всячески старался помочь обустроиться пришельцам с Геона, чтобы новые союзники остались на 'Новом Таноле' и не ушли в леса на реке Таргай. Была у Колина поначалу идея увести хуманов в спокойное место, где не нужно будет спать в доспехах, ожидая каждую ночь нападения зеленорожих.
   Основным фактором, привязавшим переселенцев с Геона к Новому Танолу стал караван женщин направленный королем Луи в дар Колину. У хуманов почти не осталось женщин, и король практически насильно переселил на Танол полторы тысячи девушек и молодых вдов. Уже через полгода почти все женщины вышли замуж и у многих воинов появились семьи, а молодые жены совсем не собирались переезжать в дикие леса, чтобы не иметь возможности навестить свою родню и похвастаться выпавшим на их долю счастьем.
   В 'Далранском королевстве' женщины находились в бесправном положении и, выйдя замуж, они становились рабынями своих мужей и их родителей, а у хуманов нравы были намного демократичнее. Мужчины половину жизни проводили в походах и битвах, а их жены фактически становились главами семей. Женщины распоряжались военной добычей, растили и воспитывали детей, а если требовалось, то брали в руки оружие чтобы защитить свой дом. Жена для хумана в первую очередь боевая подруга и хранительница очага, поэтому ни о каком унижении достоинства женщин не могло быть и речи. Слабый пол 'Далранского королевства' очень быстро прочувствовал эту ситуацию, и у хуманов не стало отбоя от невест, которые буквально вешались на шею холостым воинам.
   Демографическая проблема была решена всего за год, а затем Танол превратился в большой детский сад. Жена и дети удовольствие не из дешевых и хуманы вскоре вернулись к привычному образу жизни. Снова в море вышли дракары, сопровождая караваны купцов, а на север в 'Ледяную пустыню' отправились отряды за металлом для оружия и доспехов. Начались регулярные походы в 'Великую степь' за добычей и запылали стойбища орков, из которых потянулись караваны пленников, становившихся рабами в шахтах и каменоломнях 'Далранского королевства'. Орки стращали хуманами своих детей и образ бритого налысо воина, в толстой кольчуге, с круглым щитом и широким обоюдоострым и мечом в ножнах за спиной, стал ночным кошмаром для врагов Танола.
  
  ***
  
   После того как Колин закончил свой рассказ, мы договорились забыть про политику, и стали вспоминать только веселые моменты из нашего общего прошлого. Время подходило к полуночи, выпитое вино уже давало о себе знать и вскоре меня проводили в гостевые покои. Посидели мы хорошо, а поэтому я заснул практически сразу.
  
  Глава 19.
  
   Весь следующий день был занят торжественными мероприятиями, связанными с моим прибытием на Танол. Колин не афишировал полученные от Арчера известия о моем появлении в мире Оркании, потому что не был уверен в их достоверности, а когда убедился, что я не самозванец, дал команду оповестить подданных. Гонцы ускакали во все концы Танола еще ночью, а к полудню следующего дня на площади перед резиденцией 'Великого князя' собралась огромная толпа. Я несколько раз выходил на балкон приветствовать собравшихся, а затем спустился на площадь, давая возможность посмотреть на себя вблизи, чтобы любой мог убедиться в том, что князь Ингар настоящий. Конечно, это была большая глупость с моей стороны, потому что в толпе мог прятаться убийца, но к счастью все обошлось. Князя Ингара не зарезали и не затоптали хотя охрана с трудом сдерживала толпу. Растроганный проявлениями народной любви, я закатил речь в лучших традициях предвыборного пиара, о котором в этих местах даже не подозревали. Хуманы народ весьма суровый и даже суровее знаменитых челябинских мужиков, но на этот раз никто не сдерживал чувств. Вопли радости смешались в громкое многоголосье, и меня буквально затрясло от хлынувшего в кровь адреналина.
   'Великий князь' от щедрот своих, приказал выкатить на площадь бочки с вином и закуску из княжеских запасов, после чего торжественный митинг превратился во всеобщую пьянку.
  
  - Ну что брат пойдем, пообщаемся с народом, а заодно и выпьем за удачу? - спросил я у Колина.
  
   Колин давно уже стал одним из самых близких мне людей и нас связывали узы намного крепче простого кровного родства, поэтому я считал его старшим братом.
  
  - Ингар, я с радостью выпью с тобой, тем более повод подходящий, - ответил хуман, и мы отправились на площадь.
  
   Раз пошла такая пьянка, мы решили не отрываться от народа и приняли в празднике самое активное участие. Творчество масс проявило себя во всей красе и в организации застолья приняли участие практически все жители Ингарда, от мала до велика. Народ притащил на площадь тучу столов и лавок, при этом не пожалев дорогой домашней посуды и личных запасов еды.
   Город гулял до утра, а мы с Колином бродили между столов, и пили с подданными на брудершафт. Не знаю почему, но я долго не пьянел, хотя выпил очень много и свалился под стол только ранним утром. Меня под радостные вопли толпы унесли с площади на руках, но к полудню я выполз из постели, чтобы заняться самолечением трещавшей от боли головы. Магия успешно справилась с похмельем, но изо рта воняло, словно в нем кошки нагадили. Закончив водные процедуры, я прополоскал рот зубным эликсиром и переоделся в чистую одежду из запасов Колина, после чего стал похож на человека. Мысли в голове пришли в порядок, и можно было показаться на людях, не пугая окружающих пьяной рожей. Первым делом я отправился навестить брата, которому наверняка требовалась магическая медицинская помощь. Колин тоже уже проснулся и мучился страшным похмельем, безуспешно пытаясь привести себя в норму домашними средствами. Мне не составило особого труда помочь брату справиться с этой бедой, после чего мы занялись неотложными делами.
   Я приказал охране собрать все верхушку хуманских кланов на званый обед в узком кругу, а прислуге накрыть столы в банкетном зале. Колина буквально перекосило от такого известия, но мне удалось его убедить, что новой пьянки, грозившей перейти в длительный запой - не будет, а будет проверка командного состава на вшивость. Я решил, что пока народ не отошел от вчерашней попойки, будет намного легче выявить эльфийских агентов, которые наверняка не готовы к магической проверке. Колин одобрил мои действия, и машина государственного сыска закрутилась.
   Через три часа главы хуманских кланов и их ближайшее окружение собрались в банкетном зале. Народ был явно недоволен идиотским приказом начальства, которое не дало прийти в себя после вчерашнего и угрюмо смотрел на нас с Колином. Чтобы успокоить проявившееся недовольство, я лично обошел всех присутствующих и излечил от похмелья, сканируя мозг пациентов под этим благовидным предлогом. Среди руководства хуманских кланов удалось выявить трех человек находящихся под магическим контролем, но я не подал вида, что знаю об этом. Пока длилось совещание, бойцы дворцовой охраны наведались в дома попавших под подозрение и привезли в замок их родню, а так же личных слуг и любовниц. У выявленных вражеских агентов женами или любовницами оказались эльфийские квартеронки, поэтому я отдал приказ арестовать всех жителей Танола с примесью эльфийской крови.
   Пока мы с Колином вели допросы шпионов, облава в Ингарде закончилась, и почти все члены эльфийской пятой колонны были доставлены в подвалы замка. Чтобы не позволить заговорщикам скрыться, я потрошил подследственных до утра и обнаружил еще пятерых агентов. Эльфийских шпионская сеть была разгромлена, и практически перестала существовать. Нам удалось узнать имена руководителей эльфийского подполья, адреса явок, а также выявить способы связи. Оказалось, что руководила шпионской сетью невеста Колина - графиня Алисия Алансонская, а ее куратором был представитель эльфийского посольства на Таноле, который пользовался дипломатической неприкосновенностью. Мне очень хотелось побеседовать с этой сладкой парочкой, но они смылись с острова еще до моего приезда.
   На брата было страшно смотреть, но я не позволил ему казнить попавшихся шпионов. Главы хуманских кланов оказались под магическим контролем не по своей воле и после того, как я снял с их сознания магические оковы, они нам ничем не угрожали. Магический контроль уродует психику человека, при этом любое неподчинение карается нестерпимой болью, поэтому освобожденные от мучений люди были готовы рвать эльфов на куски. Я установил защитную блокаду на сознание всего кланового начальства, и теперь они могли почувствовать любую попытку вмешательства в свой мозг и даже сопротивляться такому вмешательству.
   Мне удалось перевербовать почти всех агентов из числа полукровок и эльфийских квартеронов, и заменить эльфийские закладки в их мозгу на собственные. Правда, перевербовка стоила жизни двум симпатичным девушкам, но 'на войне как на войне'. Новые закладки было сложно отличить от эльфийских аналогов, однако платой за проделанную работу стала дикая головная боль и кровотечение из носа. Правда, результат стоил перенесенных мною мучений потому, что клиент теперь работал на хуманов, а не на эльфов. Конечно, всех шпионов мы переловить не смогли, но заставили остатки подполья забиться в щели. Эльфийский заговор заставил принять срочные защитные меры и создать службу безопасности под руководством Арчера, который не очень обрадовался своему повышению. Однако слово - 'надо', пресекло его робкую попытку оказаться, и Арчер с головой погрузился в работу. Сложившаяся обстановка уже позволяла перехватить инициативу у противника, а для этого нужно было отправляться Руан, чтобы прикончить ушастую змею в ее логове.
   Атака на эльфийское подполье раскрыла заговор не только против хуманов, но мы натолкнулись на нити другого заговора, ведущие в Руан. Выяснилось, что эльфы охотятся не только за Колином, но и за королем Луи, чтобы взять под контроль 'Далранское королевство'. Фаворитка короля - княгиня Адель Астурийская, стояла на довольствии в эльфийском посольстве и влияла на короля в интересах 'перворожденных'. На допросах мы узнали, что Адель Астурийская двоюродная сестра Алисии Алансонской, и они давно работают на эльфов. Эта информация заставила меня серьезно испугаться за безопасность Кати и Лены, которые находились в эпицентре заговора и мешали эльфам. Девушки остались под опекой короля Луи, и тот не должен был нарушить данное слово, но 'перворожденные' способны на любую гадость и поэтому требовалось срочно плыть в Руан.
  
   Два дракара с шестьюдесятью воинами на борту неслись по воде, словно ветер и мы за двое суток доплыли до столицы 'Далранского королевства'. Все проблемы на пограничных и таможенных постах в мгновение ока решались Колином, и корабли буквально ворвались в Руан, нагло причалив к королевской пристани.
   План по зачистке эльфийского посольства был согласован с братом заранее, и мы не стали его менять. Корабли являлись единственным путем отхода в случае провала операции, поэтому Колин со своими бойцами остался охранять дракары, а разговор с Луи и разборки с ушастыми, легли на мои плечи. Простившись с братом, я с пятью винами ускакал в королевский замок, до которого добираться пешком нужно было не мене часа. Лошадей пришлось конфисковать у охраны королевской пристани, которая не очень-то и возражала, увидев мою зверскую рожу, ну не красавец я в гневе. Луи не ожидал моего появления, и нам пришлось прождать у ворот королевского замка около часа, пока 'Его Величество' не соизволил меня принять. Я не стал нагнетать обстановку и мирно дождался приглашения, ну а потом буквально бегом вбежал в замок.
  
   Луи ждал меня в своем кабинете и я, едва поздоровавшись, спросил:
  
  - Где моя племянница и герцогиня?
  
  - Ингар, они позавчера заболели, отравившись несвежими фруктами, но ничего опасного не произошло. Они в своих покоях и под присмотром придворных врачей, которые неусыпно следят за их самочувствием. Я даже обратился к эльфам, чтобы они оказали, помощь в лечении девушек, и сейчас их навешают принц Аримар и Малагдаер.
  
  - Луи, немедленно проводите меня к женщинам, им угрожает смертельная опасность!
  
   Король опешил от моего заявления и, вызвав охрану, повел нас по коридорам дворца. Покои девушек располагались в левом крыле здания, и нам пришлось минут десять плутать по коридорам и лестницам. По дороге я прокручивал в голове различные варианты развития событий, но дело пошло по наихудшему сценарию.
   Когда мы вошли в последний коридор, то увидели у дверей, ведущих в апартаменты Кати и Лены, четверых эльфов из отряда Малагдаера. Эльфы, заметив приближение нашего отряда, обнажили клинки и приготовились к бою. Луи хотел что-то крикнуть ушастым, но успел только открыть рот. Без каких либо переговоров или предупреждения в нас полетели зеленые сгустки магической энергии, знакомые по боям с магами орков. Мне удалось прикрыться магическим щитом, а на шее Луи сработал защитный амулет, поэтому мы и выжили. Два сгустка поглотила магическая защита и амулет короля, однако рыцарям и хуманам это не помогло. Несколько сгустков миновали защиту, и попали в бойцов охраны. Магический удар разбросал изломанные тела воинов вдоль коридора, и мне показалось, что они все погибли. Однако два рыцаря смогли подняться на ноги, но из моего отряда выжил только один воин.
   Ответный ментальный удар размазал эльфов по стене, но погибших было уже не вернуть. Я провалился в транс и ускорился с помощью магии. В голове стало пусто, а тело перешло под управление боевых инстинктов. Вторым магическим ударом я вынес дверь в покои девушек вместе с косяком, и она придавила двух эльфов стоящих за нею. Мифриловый клинок сам вспорхнул в руку и перерезал глотки раненым, когда ноги вносили меня в комнату.
  
  - Минус пять, а где еще двое? - подумал я, сканируя магией помещение.
  
   В приемной зале никого больше не было, но за одной из дверей магический сканер засек две человеческие и две эльфийские ауры. С начала боя прошло секунд десять и эльфы внутри покоев уже успели среагировать на наше вторжение. Одна из эльфийских аур метнулась двери в зал, а я бросился ней на встречу. Едва ноги донесли меня до двери, как из нее выскочил Малагдаер. Эльф, по-видимому, тоже ускорился с помощью какого-то зелья и поэтому, немного опередил меня, однако это его не спасло. Малагдаер оказался искусным бойцом, однако в основном практиковался на светских дуэлях или резал глотки из-за угла, а это не схватка за жизнь в бою без правил, где рубишься в толпе отморозков. В отличие от эльфа, мне довелось поучаствовать во множестве настоящих мясорубок и я выжил, а практика всегда даст теории сто очков вперед.
   Мифриловый клинок перерубил меч Малагдаера у гарды, а удар ноги в пах отправил эльфа в тяжелый нокаут. Ушастый свернулся на полу в позе эмбриона и похоже мысленно искал сковородку, чтобы поджарить яичницу из своих разбитых яиц, покуда они не протухли. Через мгновение я перескочил через лежащего на полу Малагдаера и ворвался в спальню. В магическую защиту ударила молния, и меня как пушинку отбросило к двери. Однако, я успел осмотреться и понять сложившуюся диспозицию. У окна спальни стояла большая кровать под балдахином, на которой лежала Катя, а в дальний угол, извиваясь, как гусеница, отползала связанная по рукам и ногам Лена. Князь Аримар стоял посредине помещения, вытянув вперед руки, именно он нанес удар магией.
   Меня нехило приложило магическим ударом, но защита устояла, хотя и потеряла половину энергии. Восстановив магический щит, я сделал кувырок вперед и прыгнул в спальню, стараясь уйти с линии огня. Молния на этот раз пролетела мимо, и я подсечкой сбил с ног Аримара, который целился в меня каким-то артефактом. Времени, особо мудрствовать не было, и я от души заехал вражине ногой в ухо. Эльф сразу успокоился на полу и похоже отключился. Однако вера в честность ушастой братии у меня полностью отсутствовала, и я пару раз врезал лежащему Аримару ногой по ребрам. Практика наработанная собственной кровью подсказывала, что нельзя оставлять за спиной недобитого врага, поэтому я вернулся в приемный зал, чтобы добить Малагдаера. Однако рядом с полудохлым эльфом стоял король с выжившими охранниками и держал меч у горла, скрючившегося на полу эльфа.
  
  - Луи, раздень Малагдаера догола, срежь с него все амулеты и выбрось в коридор. Свяжите уроду руки и ноги, а в рот засуньте какую-нибудь палку, чтобы язык себе не откусил и не магичил. Мне нужно время, чтобы заняться Аримаром и девушками, в спальню не заходить!
  
   Произнеся эту фразу, я сразу вернулся в спальню. Сделал я это очень вовремя, потому что эльф начал приходить в себя и пытался доползти до артефакта, из которого пулял в меня молниями. Против лома нет приема, и удар кулаком по голове снова обездвижил Аримара. С помощью кинжала мне удалось быстро избавить пленника от одежды и амулетов, после чего я тщательно связал бездыханное тело куском веревки, отрезанным от шторы. Трофеи трогать было опасно, поэтому мне пришлось завязать все в узел и выбросить в коридор, куда король отправил вещи Малагдаера.
   Настало время заняться девушками, которые покорно ждали, когда я приду к ним на помощь. Катя и Лена были живы, но обе находились в шоковом состоянии. Катя лежала на кровати в разорванном платье и безразлично смотрела в окно.
  
  - Кто? - тихо спросил я племянницу.
  
  - Малагдаер, - безразлично ответила Катя.
  
  - Лена, с тобой все в порядке, - обратился я к бывшей любовнице.
  
  - Они не успели, ты вовремя ворвался в спальню.
  
   Я разрезал путы на руках и ногах Лены и вышел в приемную комнату.
  
  - Как там девушки? - спросил король.
  
  - Плохо, но живы. Луи забирай воинов и выйди, пожалуйста, в коридор, это дело семейное и вам незачем видеть то, что здесь произойдет.
  
   Король с пониманием посмотрел на меня и увел бойцов за собой. Я выволок голого Аримара из спальни и посадил его в угол приемного покоя, прислонив к стене. Пара шлепков по щекам и эльф открыл глаза. 'Перворожденные' народ живучий и быстро убить эльфа довольно сложно.
  
  - Сиди и смотри, как сдохнет Малагдаер. Я конечно не эльфийский палач, но тоже кое-что умею, - процедил я сквозь зубы, глядя в глаза Аримара.
  
  - А мне можно присутствовать? - раздался за спиной голос Лены.
  
  - Если хочешь, но учти, зрелище будет не из приятных.
  
  - Я выдержу, - ответила девушка.
  
   Луи не успел полностью связать Малагдаера, а только срезал с него одежду и амулеты, поэтому мне пришлось вязать голого урода самостоятельно. Выгнув тело эльфа дугой, я веревкой от шторы привязал его руки к ногам, а затем другим куском веревки обмотал голову пленника, пропустив ее через рот. Критически оценив свою работу, я подергал узлы и убедился, что Малагдаер не сможет развязаться. В душе не было ни злости не жалости, а только желание отомстить и сделать это с показной жесткостью, чтобы подавить волю наблюдающего за мной Аримара.
   Продышавшись словно перед прыжком в воду, я погрузился в транс и вошел в сознание эльфа. Мне не нужен был весь массив информации из его памяти, я искал то, что касалось заговора, и сведения которые Малагдаер сумел от меня скрыть в прошлый раз. Ушастый был для меня уже покойником, поэтому я ломал магические блоки в его голове, не опасаясь последствий. Эльф испытывал чудовищные муки, и его тело билось в предсмертной агонии, но я его не отпускал за грань, купируя повреждения и подкачивая истощенную муками ауру.
  
   Теперь я точно знал, что произошло в покоях девушек и почему эльфы устроили дикую сцену с изнасилованием Кати.
   Ларчик открывался очень просто. Эльфы не собирались устраивать диких сцен, а тем более совершать насилие над Катей или Леной. Они действовали по веками отработанной схеме и девушки после установки в их мозгу контролирующих сознание закладок должны были все забыть. Два дня назад эльфы организовали девушкам легкое расстройство желудка и затяжную диарею, с которой можно было справиться, только зная причину недуга. Придворные врачи, не смогли вылечить девушек, и король обратились в эльфийское посольство за помощью.
   Аримар со своей командой прибыл во дворец по просьбе короля и согласился заняться лечением герцогини и принцессы. Королевские эскулапы получали от эльфов самые дорогие и действенные лекарства, а поэтому профессионально и финансово полностью зависели от 'перворожденных'. Личный врач короля по первому требованию Аримара оставил эльфов наедине с девушками, и даже увел с собой королевскую стражу, доверив охрану покоев пациенток бойцам Малагдаера.
   План двигался по задуманному эльфами сценарию, однако им не удалось незаметно подчинить сознание Кати и Лены. Установленная мною защита от ментального нападения подняла тревогу, и девушки начали активно сопротивляться магическому воздействию. Я успел научить начинающих магинь, простейшим способам защиты от подобных атак, а запасы магической энергии пришельцев с Земли позволяли держать оборону часами.
   Поняв, что их намерения раскрыты, эльфы решили связать девушек, чтобы применить химические способы воздействия на их сознание и завязалась драка. Тренированная Лена оказала достойный отпор Аримару, который старался не повредить свою жертву, а в результате получил несколько чувствительных ударов по морде и корпусу. К несчастью, Катя умела только кусаться и царапаться, а эльф вдвое сильнее обычного человека, а тем более хрупкой девушки. Племянница, напуганная нападением, хотела запустить в Малагдаера файерболом, но заставить себя убить человека очень непросто, особенно в первый раз. Промедление Кати позволило Малагдаеру разгадать ее намерения, и чтобы спасти свою жизнь, тот вырубил девушку ударом кулака.
   У боевого мага перед обычным воином есть подавляющее преимущество на дальней дистанции, но в ближнем бою ситуация меняется кардинально. Магия требует сосредоточенности и времени, а удар меча молниеносен. Поэтому боевые маги постоянно находятся под охраной обычных воинов и пользуются защитными амулетами, а зачастую сами хорошо владеют холодным оружием и могут за себя постоять.
   Возможности Лены в ментальном воздействии на сознание противника намного превосходили таланты Аримара и Малагдаера вместе взятые, а ее удары по эльфийским мозгам едва сдерживали защитные амулеты. Рискуя потерпеть окончательное поражение, Аримар позвал на помощь Малагдаера, и они вдвоем скрутили Лену и повесили на ее шею амулет блокирующий магию. Амулет проработал меньше минуты и рассыпался, не выдержав ментальных ударов, но у Лены истощились запасы магической энергии, и она стала не опасна.
   Аримар полез в кармашек на поясе, где хранился флакон с очень дорогим и редким наркотиком, способным подавить волю разумного существа, но обнаружил только влажные осколки стекла. Во время драки, Лена врезала ногой по печени Аримара и в дребезги разбила флакон, в результате чего весь эликсир вытек.
   Этот наркотик применялся 'перворожденными' в борьбе за власть в межклановых войнах и его следы невозможно было обнаружить в крови эльфа. Настой ядовитых грибов работал как эликсир правды, и с его помощью можно было зомбировать сознание эльфа или человека. Аримар пожадничал применить дорогущий наркотик для подчинения сознания Кати и Лены, за что и поплатился. 'Жадность фраера сгубила' - гласит известная пословица, а как дышал ушастый?
   Ситуация окончательно зашла в тупик и грозила эльфам самыми тяжкими последствиями. Принцесса и герцогиня находились под личной защитой короля Луи и Великого князя хуманов, а это грозило войной с 'Далранским королевством' и Танолом. Заговор против девушек не был санкционирован 'Эльфийской долиной' и являлся колхозной самодеятельностью Аримара и Малагдаера. За такой провал 'Совет эльфийских Домов' с виновных шкуру сдерет и на кол посадит, а палачи у эльфов тренируются веками, поэтому сладкая парочка впала в настоящую панику.
   Панические настроения плохо действуют на мозги, и в них появляются идиотские мысли, на основе которых принимаются не менее идиотские решения. На свою беду Малагдаер вспомнил, что в древности эльфы подчиняли сознание оркских колдуний, которые также успешно сопротивлялись ментальным атакам, совершая над ними сексуальное насилие. Женская психика очень ранима в сексуальном плане и подвергающаяся насилию женщина не может держать под контролем свои мысли и эмоции. Попав в такую ситуацию, магиня или колдунья теряет концентрацию, и ее магическая защита ослабевает, а зачастую полностью распадается.
   Воины, охранявшие резиденцию принцессы и герцогини, получили жесткий приказ никого внутрь не пускать даже ценою жизни, пусть это будет сам король Луи. Бойцы принадлежали к родовому клану Малагдаера и беспрекословно подчинялись своему господину, поэтому готовы были выполнить любой приказ.
  
   Обычно, насилие над пленницами совершали рабы, но таковых в наличии не было, поэтому Малагдаер взял на себя роль насильника. Распределив роли, эльфы приступили к выполнению своего гнусного плана. Аримар пытался взломать защиту сознания Кати, а Малагдаер насиловал девушку, но им яростно мешала Лена, блокируя ментальными ударами действия эльфов. Лена была магически истощена, однако ее слабые магические уколы сбивали концентрацию Аримара и не позволяли взять под контроль сознание Кати. Выродки озверели от бессилия и решили переключиться на Лену, но в этот момент в спальню пробился я.
  
   Образы преступления совершенного эльфами промелькнули перед моим внутренним взором, и спина покрылась липким потом. Взбешенный мерзким поступком Малагдаера, я собрался прикончить ублюдка, но вспомнил, что не до конца выпотрошил его память. Единственным местом, куда мне не удалось добраться, были какие-то интимные воспоминания, запрятанные в отдаленном уголке подсознания. Я боялся, что Малагдаер сдохнет от боли раньше времени, но эльф все еще сопротивлялся. Вскрыть запретные воспоминания стало для меня делом принципа, и я решил идти до конца.
   Чтобы обдумать дальнейшие действия, я вышел из транса и огляделся. Лена бледная как смерть держалась за косяк двери и с ужасом смотрела на меня.
  
  - Лена тебе лучше уйти к Кате, дальше будет еще страшнее, - сказал я.
  
  - Нет, я останусь! - возразила девушка.
  
   Я перевел взгляд на Аримара. Князь был в обмороке и вокруг его ног разлилась вонючая лужа. Эльф магическим зрением видел все, что происходило с Малагдаером, и примерял пытки на себя. Я привел князя в чувство и тот сразу засучил связанными ногами, пытаясь отползти от меня. Рука сама врезала эльфу хлесткую пощечину, и я злобно заявил:
  
  - Сидеть тварь и не дергаться! Скоро наступит твоя очередь!
  
   Аримар снова обделался, и резкая вонь ударила в нос. Лену сразу стошнило, и я с мукой в голосе попросил:
  
  - Лена уйди к Кате, ты мне мешаешь!
  
  - Нет! - ответила девушка, с трудом сдерживая рвотные позывы.
  
   Я подошел к Лене и насильно затолкал ее в спальню, а затем закрыл дверь и подпер ее стулом. Малагдаер снова уходил за грань, и мне нужно было торопиться. Закачав в ауру пленника очередную порцию 'Силы', мне удалось вытащить сознание эльфа буквально с того света и я выжег магией ему правый глаз. Глазное яблоко лопнуло и его содержимое брызнуло мне в лицо, но это меня не остановило. Я стер ладонью кровавую жижу со своего лица и продолжил пытку.
   Боль была нестерпимой и оборона Малагдаера рухнула. Скрытая информация стала доступной, и я грязно выругался, когда понял, что зря старался. В яростно защищаемом тайнике оказались детские воспоминания Малагдаера, в которых родной папаша использовал его в качестве сексуальной игрушки. Ушастый педофил был наделен извращенной фантазией, хотя какая еще может быть фантазия у извращенца? В результате у отца урода, вырос сын урод и гнилое яблоко упало рядом с гниющей яблоней.
   Я плюнул на бьющееся в предсмертных конвульсиях тело эльфа и добил его ментальным ударом, однако несколько перестарался. Закипевшие мозги разорвали череп Малагдаера, и его голова лопнула как переспевший арбуз, залив кровавыми ошметками пол в комнате.
   За спиной с грохотом упал стул. Я обернулся и увидел, что это в обморок свалилась Лена, сумевшая в самый не подходящий момент открыть дверь. Мне пришлось отложить допрос Аримара, чтобы отнести Лену в спальню и положить на кровать рядом с Катей. Обе девушки находились в тяжелейшем шоке, поэтому я усыпил их магией, испугавшись, за их психическое здоровье. По большому счету психиатр требовался и мне, но ближайший из них находился на планете Земля, да и наврядли мне кто-то еще мог помочь вернуть здравый рассудок.
   Усыпив женщин, я вернулся в приемную и накрыл тело Малагдаера сорванной с окна шторой, а затем отправился разыскать короля. Луи с выжившими воинами стоял неподалеку от выломанной двери и не подпускал к себе слуг и придворных, толпившихся в начале коридора.
  
  - Луи, девушек нужно перенести в другие покои пока они спят. Здесь нужно все прибрать, а Аримара посадить в надежное место. Я прирезал бы эту тварь, но он мне нужен живым. Его мозги хранят все нити заговора, а также имена агентов и предателей. Если Аримар неожиданно сдохнет, то я найду убийц, и они позавидуют покойному.
  
   Король не стал задавать лишних вопросов, подозвал к себе троих придворных и начал раздавать распоряжения. Я поставил хумана сторожить дверь в спальню, а сам вернулся к девушкам.
   Так началась неделя, которую я потом считал самой сумасшедшей за все время моего пребывания на Оркании.
  
  Глава 20.
  
  
   Пока придворные Луи наводили порядок в разгромленных покоях, я занялся лечением девушек. Серьезных повреждений я у них не обнаружил, не считая нескольких царапин, синяков и шишек все обстояло неплохо. Правда Катя лишилась девственности, но я исправил и этот маленький дефект, наивно посчитав, что так будет лучше. С телесными проблемами я легко справился, а психологические травмы лечит только время и забота близких людей.
   Подзарядив истощенные ауры Кати и Лены, я вышел в приемный покой, где прислуга уже навела относительный порядок. Луи ждал меня в окружении гвардейцев и нескольких придворных, которым лично доверял. Аримара упаковали в мешок, из которого торчали только голые ступни и я узнал эльфа только по мерзкому запаху.
  
  - Ингар, как там герцогиня и принцесса? - поинтересовался Луи.
  
  - Спят, но их нужно переодеть и отнести в более подходящее место.
  
  - У меня уже все готово. Девушки будут жить в моих личных покоях, и находиться под охраной гвардии. Камеристки сейчас принесут чистую одежду и их перенесут под моей охраной. Кстати для Аримара я нашел отличное место в подвале, откуда невозможно сбежать.
  
  - Луи, эльфа придется некоторое время держать при себе, пока я его не допрошу. Вскоре информация о заговоре выйдет за стены дворца, и эльфийские агенты постараются покинуть Руан или спрятаться. Прикажи закрыть все входы и выходы из королевского замка, чтобы ни одна муха не улетела без твоего личного разрешения.
  
  - Я уже отдал такой приказ. Помимо этого я закрыл все городские ворота и вывел городскую стражу на стены.
  
  - Ну, если так, то проводим девушек и займемся Аримаром?
  
  - Луи утвердительно кивнул и дела завертелись.
  
   Первым делом я отправил гонца к Колину, которому на словах рассказал, что произошло в королевском дворце. Брат сразу примчался в замок, не смотря на строгий приказ оставаться в порту. Отругав Колина для порядка, я объяснил ему сложившуюся ситуацию и показал ему спящих девушек, а затем отправил в порт обеспечивать единственный путь отхода из Руана.
  
   Допрос Аримара затянулся до утра. Выкачивание необходимой информации и установка зомбирующих закладок в его мозгу много времени не заняли, и через час эльф попал в руки начальника королевской тайной полиции, вот он и потрошил Аримара до рассвета. Невзрачный мужчина в черном костюме, с лицом больного чахоткой, был допущен к телу эльфа сразу после сканирования мозга и приступил к допросу, записывая все показания под протокол.
   Вскоре к допросам подключились королевские маги, но они почти все оказались артефакторами, которые работали с помощью амулетов и зелий, развязывающих языки. В основном на допросе использовались 'амулеты правды', подавлявшие волю подследственного, однако при наличии магической защиты толку от них было мало. Обычного преступника признаться в грехах, еще возможно было заставить, но эльфийского агента с закладками в мозгу - нет. Среди магов оказался единственный менталист уступающий ушастой братии по силе в разы, но этот придурок едва не лопался от спеси. Однако результаты его трудов оказались мизерными, да и врал он напропалую, указывая на врагов короля там, где их нет и пропуская эльфийских агентов. Правда, пару раз он угадал предателей, но скорее всего, действовал методом научного тыка. Я вытурил идиота королевских покоев и отправил туда, откуда он появился при рождении. Поэтому я застрял в допросной комнате, отделяя козлищ от агнцев, параллельно общаясь с магической элитой королевства.
  
   Общение с королевскими магами открыло мне одну важную государственную тайну, которую маги старались тщательно скрывать. Оказалось, что защита 'Далранской долины' и 'Нового Танола' держится не за счет великих познаний магов, а на наследстве погибшей цивилизации эльфов. В древности в долине находился какой-то строго охраняемый объект, защищенный двадцатью магическими башнями с автоматическими метателями файерболов. 'Далранцы' сумели взять их под контроль, но в устройстве так и не разобрались. Далранским магам удалось войти в центр управления находящийся на первом уровне магических башен и научиться включать подачу энергию на метатели. Разобраться в сложной автоматике им было не под силу, а поэтому выбирать цель для атаки и открывать огонь на поражение приходилось в ручном режиме. Двое магов вращали маховики наводки, а третий командовал ими, глядя в примитивный самодельный прицел. Доступ в подземные этажи башен был заблокирован и после нескольких неудачных попыток вскрыть двери, маги решили не связываться с магией древних, которая была им непонятна.
   Пять таких же башен защищали остров Танол, и хуманам удалось их захватить у орков, только по тому, что башни не действовали после открытия портала с Геона почти неделю. Колин взял в плен два десятка шаманов управлявших башнями и заставил их обучить два своих воинов пользоваться древним оружием. Брат еще на Геоне понял, что не все что стреляет - магия, а пообщавшись со мной начал относиться к магам с предубеждением, а тем более к магам Оркании. Честно говоря, местные маги по всем статьям проигрывали своим собратьям с Геона и без магических башен для меня опасности не представляли.
   Голова буквально пухла от новых знаний, которые я даже не успевал рассортировать, поэтому сейчас было не до теоретических изысканий, но наиболее важные моменты, я старался не упустить и анализировал. Сканирование сознания эльфа в основном дополняло информацию, полученную от Малагдаера, но один момент меня удивил и озадачил. Оказалось, что пять лет назад Луи взошел на престол, после скоропостижной смерти своего отца и старшего брата, которые были отравлены на банкете в замке одного из баронов. Барона казнили, но докопаться до вдохновителей заговора так и не смогли. У барона были виртуальные шансы занять королевский трон, но если исходить из реалий, а не из записей в каких-то древних книгах, поступок выглядел довольно глупо. Слухов на этот счет ходило много, и некоторые указывали на Луи, как на организатора покушения, но оказалось, что заговор устроили эльфы. В 'Эльфийской долине' узнали, что отец и брат Луи ведут сепаратные переговоры с орками и решили, что 'нет человека, значит, нет проблемы'. Фактически Луи получил королевский скипетр из эльфийских рук, поэтому я решил до поры до времени держать эти сведения при себе.
   Франсуа - так звали начальника полиции, свое дело знал на отлично и заговорщиков во дворце начали вязать еще в процессе допроса Аримара. Первой из арестованных стала фаворитка короля княгиня Адель Астурийская. Дамочка при первых же слухах о заговоре решила удрать, а когда ее остановили на выходе из дворца, прибежала жаловаться к Луи. Высокопоставленная дура оказалась натуральной блондинкой и подтвердила своим поведением все анекдоты про них. Когда Луи приказал арестовать княгиню, она ничего лучше не придумала, как наброситься на короля с кулаками, за что получила несколько приличных оплеух от охраны.
   Допрос дамочки продлился минут двадцать, и с нею все стало абсолютно понятно. Адель, за отсутствием собственных мозгов, стала настоящей марионеткой эльфов и, похоже, не понимала, чем все это для нее может закончиться. Она сдавала агентуру эльфов с такой скоростью, что писари не успевали записывать ее показания. Одной из первых она сдала невесту Колина графиню Алисию Алансонскую, несмотря на родственные связи. Когда закончилось перечисление эльфийских агентов блондинка по собственной инициативе начала перечислять своих любовников. Луи с удивлением узнал, что он в этом списке оказался далеко не на первом месте, мало того любвеобильная Адель параллельно с королем регулярно посещала будуары еще троих придворных. Красотке бы помолчать о своих подвигах, тем более о них ее и не спрашивали, но дура она и есть дура. Помощников короля на сексуальном фронте быстро допросили и обезглавили прямо под окнами королевских покоев, а Адель отправили в королевскую тюрьму, потому что Луи еще не придумал наказание для своей бывшей любовницы.
   Вся эта катавасия с эльфийским заговором заняла почти неделю. Я практически не спал, проводя предварительные допросы задержанных и перевербовывая эльфийских агентов. Мне пришла в голову идея создать свою собственную агентуру, устанавливая закладки в мозгах придворных, если они представляли для меня интерес и заявлял, что они не участвовали в заговоре против короля. Луи я не просвещал в эти вопросы, потому что хотел обезопаситься от неожиданностей и заиметь агентов в королевском окружении.
   Спал я урывками в покоях предоставленных королем Кате и Лене. Таким образом, я охранял девушек, а заодно страховал от идиотских поступков Лену и от попытки суицида Катю. После пробуждения девушки находились в прекрасной физической форме, но их психика сильно пострадала, и я не знал, какие тараканы могли завестись в женских головках. Если судить по моим собственным тараканам, то в человеческой голове может поселиться практически все что угодно.
   Лена быстро избавилась от страшных воспоминаний, а Катя словно покинула этот мир и часами сидела, глядя в окно. Я был сильно занят на допросах, и поговорить с девушками мне удалось только на четвертые сутки. Как не странно первой заговорила со мной Катя, когда Лена вышла из комнаты чтобы принять ванну.
  
  - Игорь и что мы будем делать после всего этого? Эльфы теперь наши враги и не разрешат воспользоваться порталом на Геон. Лена рассказала мне, как ты страшно пытал Малагдаера, и я счастлива, что не видела всего этого. Разве нельзя его было наказать как-нибудь по-другому?
  
  - Святая простота! Вот уже и простила своего насильника! - подумал я, а вслух сказал
  
  - Катя, ты моя семья, и за покушение на члена своей семьи я, если потребуется, выжгу Орканию дотла! Дело даже не в том, что ты близкий мне человек, и я тебя искренне люблю - нельзя создавать прецедента! Страшная расправа над Малагдаером остановит желающих попробовать 'комиссарского тела' и обезопасит вас с Катей. У этого мира свои правила и тебе придется научиться убивать, как бы тебе не хотелось соблюсти чистоту своих рук. Кстати, почему ты не убила Малагдаера магией? Чтобы отправить эльфа в могилу, тебе нужно было создать файербол размером с горошину.
  
  - Я испугалась. Стрелять по деревьям и скалам это одно, а по живым людям совсем другое, это тебе убить человека что высморкаться, - понурив голову, ответила Катя.
  
  - Значит я зверь и кровопийца, а ты у нас принцесса на горошине. Ну тоды ой! - ответил я и встал с постели на которой сидел, чтобы уйти.
  
  - Игорь, прости меня дуру, я глупость сказала! Не уходи, пожалуйста, мне страшно! - заскулила, повиснув на моей шее племянница.
  
   Я остался в комнате, и мы с Катей проболтали еще около часа на разные темы, пока из ванной не вернулась Лена. Племянница засобиралась на помывку и, чмокнув меня в щеку, тихо сказала на ухо:
  
  - Я тебя сильно люблю, а еще больше уважаю как мужчину, но все вы мужики клинические идиоты! Ну, скажи, зачем ты восстановил мне девственность? Ты не представляешь себе как это больно, а теперь я должна снова мучится по твоей вине!
  
   Меня словно кувалдой по голове стукнули и к тому моменту, когда ко мне вернулась способность говорить Катя уже убежала.
  
  - Достала племянница дядюшку? - услышал я за спиной голос Лены.
  
  - Не то слово! - ответил я.
  - И чего это она такого тебе сказала, что ты стоишь как пыльным мешком пришибленный?
  
  - Семейная тайна! - отмел я домогательства Лены и направился к двери.
  
  - Игорь погоди! Давай поговорим, а то ты опять убежишь и вернешься только ночью, да еще полуживой.
  
  - Похоже, у нас намечается очередное ток шоу, - подумал я, усаживаясь на край кровати, а вслух сказал, - Ну ладно давай поговорим.
  
  - Я тут переосмыслила все, что с нами произошло и хочу у тебя спросить - почему ты нас с Катей еще не прибил? Допустим Катя твоя племянница, но я, то почему до сих пор живая?
  
  - Это тебя во время допроса Малагдаера так проняло? Значит я садист убийца и только жажду вашей крови? Увы, ты опоздала, Катя уже вынесла мне мозг на эту тему.
  
  - Катя - дура малолетняя и ничего не смыслит в жизни! Мы висим у тебя на шее как две гири и не даем возможности действовать по своему усмотрению! Игорь, ты настоящий мужчина и сопли по щекам кулаком размазывать не привык, так почему ты нашу бабскую дурь терпишь? Я тебя не понимаю, то ты герой, а порой обычный подкаблучник.
  
  - А ты Лена до сих пор этого не поняла?
  
  - Нет!
  
  - Лена, вы с Катей единственная связующая нить с миром людей! Если я вас потеряю, то окончательно превращусь в дикого зверя. У меня душа умирает! Кругом кровавая бойня и этому нет конца! Я хочу вернуться к семье и детям для того чтобы тихо пить чай в тени 'Нордрассила' и не думать ни о чем, а вместо этого бреду по горло в крови сам не знаю куда! Ты думаешь, что все уже закончилось? Все только начинается! Как только разберусь с заговором эльфов, то сразу уплываю в 'Эльфийскую долину', чтобы добраться до портала. Что меня там ждет, я не знаю но, у меня есть серьезные подозрения, что там будет очередная мясорубка! 'Перворожденные' помешаны на своей исключительности и порой не хотят осознавать очевидных фактов.
  
  - Ты возьмешь нас с собой?
  
  - Конечно нет, вы останетесь на Таноле у Колина.
  
   Лена ненадолго задумалась и задала неожиданный вопрос:
  
  - Игорь, как ты с этим всем живешь и до сих пор не сошел с ума?
  
  - Вот так и живу. Пока есть надежда вернуться домой, я держу себя под контролем, но если надежда исчезнет, то все будет очень плохо. На меня иногда такое находит, что я сам себя боюсь. Лена прошу тебя - определись. Из тебя получилась неплохая магиня разума, единственная твоя слабость отсутствие опыта, но опыт дело наживное. Возьми под личный контроль короля Луи и помоги Колину не попасть в очередную западню.
  
  - Ну не знаю! По-моему ты переоцениваешь мои возможности. Эльфы чудом меня не прибили со всей моей магией, - ответила Лена.
  - Лена, Аримар и Малагдаер по триста лет живут в магическом мире и любой местный маг для них не опаснее комара! Они вдвоем с тобой справиться не смогли, хотя были обвешаны амулетами как новогодние елки.
  
  - Не рассказывай мне сказки! Если бы ты не подоспел, то эти уроды сделали со мной все что захотели! У меня вся 'Сила' закончилась, я даже свечку в тот момент зажечь не смогла, а ты их всего за полминуты уделал как Бог черепаху!
  
  - Лена, моя магия заточена для войны с магами, на Геоне я в основном с ними и воевал. Аримар и Малагдаер мне на один зуб! Убивать я умею хорошо, но во многих магических вопросах плаваю, ты бы видела, какие магические кружева плетут Викана и Эланриль.
  
  - Хотела бы я посмотреть на твоих жен. Прямо богини из древних мифов.
  
  - Даст бог, еще увидишь. Они девушки нежные и ласковые, только ревнивые до безумия. У тебя все, а то у меня дел по горло которые не терпят отлагательства?
  
  - Пока все, но ты не пропадай, мы с Катей за тебя волнуемся.
  
   На этом наша беседа закончилась, и я отправился в подвалы замка, где меня ждал начальник полиции с докладом о проделанной работе.
  
  Глава 21.
  
  
   Поток подозреваемых в заговоре против короля постепенно иссяк, и за последние двое суток мне не удалось обнаружить ни одного зомбированного эльфами клиента. Я понял, что пора сворачивать чрезвычайное положение в Руане, так как в городе уже начались перебои с продовольствием, а это грозило беспорядками. Луи сразу согласился с этим предложением, и столица вернулась к обычной жизни. За время ЧП нам удалось выявить среди приближенных короля двенадцать эльфийских агентов и еще три десятка второстепенных персонажей замазанных сотрудничеством с 'перворожденными'. Троих высокопоставленных предателей я перевербовал и скрыл их участие в заговоре, а остальных с потрохами выдал королю на расправу. Луи особо зверствовать не стал и казнил только двенадцать человек, а остальных рассовал по рудникам и каменоломням. Народ благожелательно отнесся к милости короля, хотя каторга в 'Далранском королевстве' разновидность растянутой во времени казни, но приговор давал заключенным призрачную надежду на помилование.
   В принципе, мне уже нечего стало делать в Руане, и пора было возвращаться на Танол, но тут вышла неожиданная загвоздка с выдачей в мое распоряжение Аримара и графини Алисии Алансонской - невесты Колина. Луи уперся как баран и никак не соглашался выдавать сладкую парочку на Танол для более углубленной работы с заговорщиками в приватной обстановке. За Алисию просили многочисленные родственники, а Аримар имел дипломатическую неприкосновенность, хотя какая может быть неприкосновенность у главы заговора против короля страны пребывания.
   В общем Луи крутил мне мозги, а переубедить его никак не удавалось. Я не хотел пользоваться магией и давить на короля, а поэтому пустил в ход свое тайное оружие - герцогиню Пореченкову. Лена справилась с этим заданием легко и можно сказать непринужденно. Женщина двадцать первого века даст сто очков вперед средневековой даме и вскоре Луи был готов отдать на Танол не только Аримара и Алисию, а любого из своих подданных вместе с детьми и родственниками.
   Король по уши втюрился в герцогиню и выказывал 'даме сердца', весьма дорогие знаки внимания. Луи засыпал Лену подарками в виде карет, дорогих нарядов и драгоценностей. Я окончательно убедился, что король попал, когда герцогиня Пореченкова стала еще и маркизой 'Далранского королевства', получив в подарок от Луи не только титул, но и замок одного из казненных заговорщиков со всеми землями и вассалами.
   Выдающиеся таланты в ментальной магии прорезались у Лены после ускоренного курса обучения в подвалах королевской тюрьмы. Нападение эльфов на девушек ясно показало, что я уделял недостаточно внимания безопасности своих спутниц, и те магические уроки, которые они получили в караване, годились только для выступлений на арене цирка, а не в реальном бою, где нужно уничтожать врага без раздумий и жалости. Недостаток теории удалось ликвидировать всего за пару часов, мне не составило особого труда залить в головы учениц знания о способах магической защиты и нападения. Начинающие магини успешно усвоили теоретический материал, а трехдневная практика в пыточной камере тюрьмы убедила меня в том, что девушки избавились от земных иллюзий и готовы убивать, защищая собственную жизнь.
   С просьбой выделить человеческий материал для тренировок, я обратился к начальнику тайной полиции Франсуа Симону, с которым мы совместно трудились над раскрытием заговора. Франсуа хотя и не отличался знатностью и получил личное дворянство за многолетнюю беспорочную службу короне, но оказался настоявшим профессионалом своего дела и мы прекрасно дополняли друг друга. Королевская тюрьма была переполнена всякими уродами, подозреваемых в ужасных преступлениях и недоказанных из-за отсутствия прямых улик, а тут появился отличный шанс очистить казематы от этой мрази. Франсуа с радостью пошел мне на встречу, рассчитывая на помощь в раскрытии многочисленных висяков, числившихся за его ведомством, а поэтому сразу выдал карт-бланш на работу с отморозками находящимися в несознанке.
   Процедура обучения девушек была проста как мир, а поэтому жестока до безобразия. Сначала, я лично выяснял всю подноготную подопытного преступника, а затем девушки под моим руководством потрошили его память. Начальник полиции предоставил нам для опытов самых отъявленных мерзавцев, по которым уже давно рыдала плаха, поэтому кроме омерзения никаких эмоций эти типы не вызывали. Четверо следователей записывали показания преступников, и многие признания стали для них настоящим откровением. Всего за трое суток девушки раскрыли более сотни громких преступлений заставивших в свое время руанских сыщиков буквально сбиться с ног, а о всякой мелочевке даже упоминать не стоит. Лена схватывала на лету способы ментального допроса и зомбирования личности, а с Катей пришлось повозиться. Однако, на третий день обучения, я уже не сомневался, что девушки легко взломают сознание любого человека, не владеющего магией, а против Лены не устоит даже маг средней руки, причем с амулетом защиты.
   Настало время научить девушек убивать, а магические допросы служили только прелюдией к кровавой практике и были нужны в основном для того, чтобы уничтожить малейшею жалость к преступникам. Катя и Лена лично участвовали в допросах всех приговоренных к смерти и прекрасно знали, какую мразь им придется казнить, но мне с трудом удалось уговорить девушек пройти страшный экзамен.
   Первой сдалась Лена и приказала умереть убийце пятерых малолетних детей. Одноглазый выродок пару минут бился в конвульсиях на полу камеры, но все-таки издох от удушья. Тюремщики быстро утащили труп, и теперь настала очередь Кати. Племянница магическим зрением наблюдала за действиями Лены и решила убить свою жертву таким же способом. Однако в ментальном плане она была намного слабее Лены, и ее клиент долго мучился, разрывая себе горло ногтями, но никак не хотел отправляться в Ад. Катя сама находилась в шоке, глядя на мучения преступника, но я не стал вмешиваться, давая девушке пройти весь скорбный путь до конца. Я опасался за душевное здоровье племянницы, но первой не выдержала Лена. Прекрасное лицо герцогини Пореченковой исказила гримаса боли, и она нанесла ментальный удар, расколовший голову преступника словно арбуз.
   Катя от такого зрелища свалилась в обморок, а Лену стошнило. Пока тюремщики убирали следы кровавых экспериментов, я привел Катю в чувство и устроил ей выволочку за малодушие. Конечно, ругать испуганную девушку было жестоко, но клин вышибают клином, иначе все труды пойдут насмарку. Катя должна переступить через страх и жалость, в противном случае ей не выжить в этом жестоком мире.
   Похоже, я переборщил с воспитательной работой, потому что следующего преступника Катин файербол разорвал на куски, и нас забрызгало кровавыми ошметками. На этот раз ученицы не упали в обморок и испугано выслушали мою злую тираду насчет экономии магической энергии и заботе о чистоте рабочей одежды. Я понимал, что несу ахинею, но девушки должны действовать без эмоций, иначе они начнут задумываться над происходящим и не сломают природные психологические барьеры.
   Пока я распекал учениц, тюремщикам привели следующего приговоренного к смерти, на котором висело полтора десятка трупов изнасилованных им женщин. На этот раз, я взял инициативу в свои руки и голосом указал Кате способ казни преступника. Племянница безропотно выполнила приказ, после чего конвейер смерти заработал без сбоев. Покойников я не считал, а только указывал девушкам на их ошибки и менял способы убийства преступников. Катя и Лена, отрешились от происходящего и убивали на автомате, без женской рефлексии и душевных стенаний. Девушки выполняли страшную работу со странным усердием, и в какой-то момент мне даже показалось, что им понравилось убивать.
   Духота от чадящих факелов и вонь разложения стояли комом в горле, поэтому я жаждал как можно быстрее смыть с себя перемешанную с грязью кровь и ее сладковатый тошнотворный запах. Наконец преступники закончились, и наша компания направились к выходу из подвала, в котором находиться стало невыносимо. Ученицы факультета смерти успешно сдали кошмарный экзамен, но чтобы не дать им заняться самокопанием, я всю дорогу указывал на сделанные ошибки и заставлял искать способы их исправления. Эта уловка сработала, девушки постепенно расслабились и меня уже не пугала перспектива оказаться главврачом сумасшедшего дома. Найти выход из лабиринтов подземной тюрьмы было сложно, поэтому нас сопровождали трое тюремщиков, на лицах которых читался животный ужас. Тюремщики народ тертый и насмотрелись они всякого, но наша троица напугала их до икоты. Представляю, какие мифы будут ходить по Оркании про нашу кровожадную компанию! Перед глазами сразу нарисовалась картина, на которой был изображен князь Ингар в окружении герцогини Елены Пореченковой и принцессы Екатерины Столяровой, убивающих людей огненным взглядом, а кругом растерзанные трупы и море крови.
  
   Выйдя из подземелий тюрьмы, мы сразу отправились смывать с себя следы боевой учебы. Горячая ванна хорошо расслабляет и является отличным местом для размышлений. Жизнь в перманентном цейтноте очень напрягает и приходится доверять в основном инстинктам и предчувствиям. Такой способ решения проблем гарантирует защиту от тактических ошибок, но стратегию на этом не выстроишь.
   Три года проведенные на Земле меня видимо серьезно расслабили, а поэтому после переноса на Орканию все мои подвиги явились результатом многочисленных ошибок и просчетов. Только сейчас я пришел в боевую форму и стал способен выстраивать разумные планы, а самое главное претворять их в жизнь. Политическая ситуация на Оркании мне стала известна и я решил разложить эти знания по полочкам, чтобы грамотно спланировать поход в 'Эльфийскую долину'.
   Сведения, полученные от Малагдаера и Аримара, в очередной раз подтвердили мое негативное отношение к эльфам. На Геоне, я являлся 'Великим князем' и хозяином 'Нордрассила', а все эльфы были привязаны к 'Дереву жизни' его магией, поэтому меня считали полубогом и каждый эльф мечтал отдать жизнь за своего князя. Однако, до того как я уселся на трон 'Великого князя', 'перворожденные' относились ко мне как к грязи под ногтями и выстраивались в очередь, чтобы наказать зарвавшегося человечка. Даже Викана не считала меня ровней себе, хотя и очень любила. Такой мезальянс являлся настоящим безумием со стороны эльфийской принцессы и доказывал искренность ее чувства ко мне.
   На Оркании повторилась та же история, и местный ушастый народ с презрением смотрел на меня, за что и поплатился. Даже страшная смерть Малагдаера не убедила Аримара в моем превосходстве, и он наивно считал себя жертвой обстоятельств, несмотря на то, что полностью был в моей власти.
   Исходя из этих соображений, доказывать 'перворожденным', что я 'Великий князь эльфов' бессмысленно и даже опасно. Эльфийским Домам было не до каких-то людишек, эльфы столетиями грызлись между собой за плоды мэлорнов, из которых изготавливался суррогатный 'эликсир жизни', отличающийся от полученного из плодов взрослого 'Нордрассила' - как 'буряковка' от элитного коньяка. На Оркании доживали свой век чуть больше пяти тысяч 'перворожденных' - жалкие остатки великого народа прежде управлявшего всей планетой. Из-за низкого качества 'эликсира жизни' и постоянных нападений орков, население 'Эльфийской долины' колебалось вокруг этой отметки, и 'перворожденные' находились под постоянной угрозой вымирания.
   У эльфов всегда были проблемы с продолжением рода из-за привязанности к 'Нордрассилу' и 'эликсиру жизни', поэтому ушастый народ значительно уступает в плодовитости людям и оркам. Дети чаще рождаются в тех эльфийских Домах, у которых в собственности находится больше плодоносящих мэлорнов, а значит, этот Дом становится сильнее. К несчастью мэлорны плодоносят циклически и наступают многолетние периоды, когда деревья впадают в спячку. Такой период может длиться от пятидесяти до ста лет, и Дом надолго остается без эликсира, а значит и без детей.
   В проблемы эльфов меня мало трогали, и ввязываться во внутренние разборки 'перворожденных' мне не хотелось. Поэтому, я решил сделать ставку на 'Дом хранителей портала', который был непосредственно связан с моей целью на Оркании. Этот Дом оказался самым малочисленным в 'Эльфийской долине', но мог оказать мне поддержку в обмен на помощь в запуске портала на Геон. Портал, охраняемый 'Домом Хранителей', на самом деле не работал с незапамятных времен и эльфы даже не знали способа открыть дверь, закрывающую проход к порталу. Конечно, время от времени делались попытки проникнуть в туннель, ведущий в недра древнего комплекса вырубленного в скалах, но это действо давно превратилось в религиозный ритуал с нулевым эффектом. Эту информацию я выкачал из головы Аримара, который и сам толком не знал всех проблем с древним порталом. По большому счету эти знания были нужны эльфу, как собаке пятая нога, а поэтому оказались отрывочными. Все что Аримар знал о порталах, было почерпнуто из школьных учебников, мифов и легенд, которыми его пичкали в школе.
   Исходя из этих сведений, у меня появилась некоторое представление о том, почему закрылись магические порталы между Геоном и Орканией, а так же понимание причин разрушительной войны магов.
  
   Колонии эльфов на Геоне и на Оркании создали 'Странники', они вырастили на планетах по восемь взрослых 'Нордрассилов'. Однако, по неизвестным причинам 'Странники' покинули Геон и Орканию, предоставив эльфов собственным заботам.
   Оставшиеся без опеки 'перворожденные', были вынуждены переделывать мир под себя, и создали гибрид магической и технологической цивилизации. Мир Геона в древности являлся колонией Оркании, на которую эльфы вывели вредные и опасные производства, получая через порталы готовую продукцию.
   Геон, в магическом плане оказался предпочтительнее Оркании, поэтому большинство эльфов обладающих магическим даром старались переселиться в этот Мир. На Оркании остались в основном 'перворожденные' выбравшие технологического путь развития и со временем Миры пошли разными путями. Так продолжалось несколько тысячелетий и эльфам удалось создать весьма развитую цивилизацию, но произошла глобальная катастрофа. Толи астероид, толи комета налетела на Орканию, и эльфийский Мир Оркании был практически уничтожен.
   Природа распорядилась так, что Оркания оказалась планетой с практически отсутствующим наклоном оси вращения к плоскости орбиты, а поэтому на ней не было чередования времен года. Все города и объекты инфраструктуры располагались намного южнее и севернее экватора, в самых комфортных для обитания широтах. В полосе вдоль экватора стояла страшная жара, и там находились только несколько научных станций и подземные рудники для добычи ценных ресурсов.
   В результате чудовищного взрыва один из континентов Оркании полностью ушел под воду, а ударная волна несколько раз прокатилась по планете, разрушая все на своем пути, а затем началась 'ядерная зима'. Районы, заселенные эльфами в считанные недели покрылись льдом, и только узкая полоска вдоль экватора позволила выжить нескольким тысячам 'перворожденных'.
   Прошло более десяти лет, и атмосфера постепенно очистилась от пыли закрывавшей солнце. Климат стал теплее, и эльфы начали яростно бороться за выживание. Были совершены несколько самоубийственных экспедиций к погибшим 'Нордрассилам' и путем огромных жертв и усилий 'перворожденные' сумели спасти из 'Ледяной пустыни' около сотни саженцев диких мэлорнов. Саженцы высадили в 'Эльфийской долине', где они удачно прижились, но экспедиции не прекращались.
   Только спустя сто двадцать лет, одна из экспедиций сумела пробиться через многометровый ледяной панцирь и вывезла из 'Ледяной пустыни' четыре живых семени 'Нордрассила'. Проросли только два семени, но у эльфов появилась надежда на лучшее будущее для своего народа. 'Эльфийская долина' стала питомником мэлорнов, от которых получали 'эликсир жизни', пока молодые 'Нордрассилы' не достигли зрелого возраста.
   Эльфы боролись за жизнь на востоке континента, а в степных районах размножились племена орков, которых до катастрофы 'перворожденные' использовали в качестве рабов, на грязной и тяжелой работе. Практически вся рабочая сила на рудниках вдоль экватора состояла из орков, и катастрофа дала им свободу. Эльфийские маги и ученые с помощью магии и генетики создавали из орков послушных шаков, с которыми я был знаком еще по Геону, но в рудниках выжило много детей, которые не прошли генетическую обработку. Вот эти дети и стали основой для возрождения племен свободных орков.
   Четыре столетия назад на планете произошла череда мощных землетрясений и на Орканию перенеслись около десяти тысяч жителей Земли. Пришельцы оказались уроженцами одной из провинций средневековой Франции и восприняли перенос, как волю божию. Портал вывел французов прямо в 'Даларанскую долину', защищенную магическими башнями древних эльфов. Людям удалось взять башни под контроль и обезопасить себя от набегов орков. Со временем было образовано 'Далранское королевство', люди установили контакт с эльфами и переняли у них азы магического искусства. Серьезных магических знаний от 'перворожденных' французы не получили, но с помощью упорства и кропотливых исследований далранские маги создали собственную магическую школу. Эльфы, конечно, мечтали взять 'Далранское королевство' под свой контроль, но магические башни надежно защищали долину от нападения и 'перворожденные' решили сотрудничать с людьми, а не воевать.
   Политическая ситуация на Оркании стабилизировалась и три народа поддерживали вооруженный нейтралитет. Людям не нужна была 'Эльфийская долина', эльфы были заняты выращиванием двух молодых 'Нордрассилов', а орки совершали набеги на тех и других, не нанося серьезного ущерба. Такая ситуация сохранялась долгие годы пока на свет не появился 'Великий Урукхай', возглавивший разрозненные племена орков и фактически захвативший всю планету.
   Орки подмяли под себя Орканию в результате обычной человеческой глупости и разгильдяйства. Люди надменно считали орков тупыми дикарями, и начали по примеру эльфов использовать их в качестве рабов. Эльфы делали из орков безобидных шаков, а люди использовали в этом качестве даже захваченных в плен воинов. Кончилась эта затея весьма плачевно.
   'Великий Урукхай' попал в рабство в возрасте пяти лет, отряд рыцарей захватил стойбище его клана и мальчик попал на невольничий рынок. Маленький орк отличался умом и сообразительностью, поэтому его купил один из преподавателей магической академии Оркании. Урукхай почти два десятилетия посещал лекции своего хозяина, и тайно изучал магию, пока не превзошел своих учителей по всем статьям. У орка оказался большой магический потенциал, и он научился создавать магические амулеты большой силы. Урукхай знал все об устройстве магических башен и организовал восстание рабов на 'Новом Таноле', предварительно договорившись с одним и оркских кланов о набеге. Остров был захвачен десантом, высаженным с дракаров, а магические башни нейтрализовали восставшие рабы. Все попытки французов вернуть остров обратно были отбиты с тяжелыми потерями, и Урукхай сделал из острова свою резиденцию. Сорок пять лет он правил орками и за эти годы создал магическую школу шаманизма, соединив в ней все лучшее из трех магических школ Оркании. Творчески переработав знания, полученные от человеческих магов, Урукхай воспитал целую плеяду могучих шаманов, которые могли противостоять даже сильнейшим эльфийским магам.
   На пятнадцатом году своего правления, Урукхай сделал открытие, которое дало оркам власть над нежитью. Шаманы издревле умели с помощью сложного ритуала крови создавать запас жизненной силы в магическом камне, отбирая ее небольшими порциями у оркских воинов в течение длительного времени. Во время боя воин по магическому лучу получал эту силу обратно и становился намного сильнее и практически не уставал. Даже получив смертельную рану, воин продолжал сражаться, пока в камне оставалась хотя бы капля жизненной силы.
   Урукхай усовершенствовал этот ритуал и научился поднимать из могилы убитых воинов, чтобы снова отправить их в бой. Чем больше были потери у армии орков, тем труднее было ее победить, потому что мертвые сражались не чувствуя боли и шли вперед без страха. Получив контроль над армией зомби, Урукхай напал на один из 'Нордрассилов', но потерпел поражение. 'Перворожденным' удалось отбиться магическими стрелами, которые парализовывали восставших зомби, а затем эльфы рубили покойников на куски.
   Проиграв первую битву, Урукхай не стал посыпать голову пеплом, а снова занялся экспериментами и усовершенствовал свое открытие. Теперь перед битвой тела мертвых воинов пропитывали каким-то раствором, а магический камень с запасом жизненной силы научился вытягивать жизненные силы из воинов противника, питая ею восставших зомби.
   Вторую битву 'перворожденные' проиграли с треском, а погибшие эльфы пополнили отряды врага. Мертвая армия Урукхая легко захватила оба 'Нордрассила', а затем сожгла их дотла, разложив у корней деревьев гигантские костры. Однако, Урукхай не долго радовался победе и вскоре погиб под обвалом, пытаясь установить магический камень на входе в 'Эльфийскую долину'.
   Кажется, сами боги покарали некроманта, но уйдя на тот свет, маг оставил о себе страшную память. После смерти Урукхая на местах сражений за 'Нордрассилы' появились зоны зараженные нежитью, которая нападала на все живое в округе, высасывая из жертв жизненную силу. Мало того, нежить восстала и в районах, где Урукхай проводил свои магические эксперименты. Именно в одной из таких зон, я попал под удар нежити и спасся от смерти только благодаря мужеству Кати и выносливости Лены, которые вытащили меня на своих хрупких плечах из зараженной местности.
   После смерти Урукхая тайна создания 'магических камней нежити' была утеряна, а шаманы орков могли создавать только узкую тропу через зараженную территорию. Именно таким способом орки проводили отряды воинов для штурма замка Эшторил, закрывающего проход в 'Эльфийскую долину'.
   Единое государство орков распалось на отдельные племена, и начался дележ наследства Урукхая. Через несколько лет междоусобица закончилась, и племена орков снова начали ходить в набеги на людей и эльфов. Орки были плодовиты, а поэтому многочисленны и могли отправить в набег до двадцати тысяч конных воинов.
   Молодые вожди мечтали о славе Урукхая и не оставляли попыток захватить 'Далранское королевство' и 'Эльфийскую долину'. Регулярные штурмы Эшторила уносили в могилу все больше 'перворожденных', сокращая и так небольшую численность ушастого народа. Атаки на эльфов чередовались с набегами на 'Далранское королевство'. Привычная блокада побережья неожиданно сменялась яростными попытками прорыва в устье Луары, которое было прикрыто только одной магической башней. Атаки удавалось отбить, но приносимые на алтарь победы жертвы все больше истощали 'Далранское королевство'. Ситуация становилась критической, еще несколько лет, пара удачных прорывов и орки вырежут людей под корень, поэтому отец короля Луи был вынужден начать сепаратные переговоры с вождями орков. Эльфы, узнав о тайных переговорах, отравили короля и его старшего сына, но захват орками 'Далранской долины' стал лишь вопросом времени.
   Спасла 'Далранское королевство' от гибели катастрофа на Геоне. Прошедшие через порталы хуманы, перенеслись в самое сердце магической базы орков и захватили 'Новый Танол'. Колин со своими воинами перевесил чашу весов в пользу людей, нанеся шаманам орков невосполнимые потери, но до полной победы было еще ох как далеко. 'Совет эльфийских Домов' решил вмешаться в события и отправил к хуманам своего эмиссара, чтобы обменяться посольствами, но Колин отклонил это предложение.
   Эльфам не понравилось усиление человеческой расы, а главное независимое положение хуманов, и они занялись привычными интригами. Посольству было приказано срочно организовать агентурную сеть на Таноле. Страшнее дурака только дурак с инициативой - гласит народная мудрость. Посол эльфов в 'Далранском королевстве' - принц Аримар, проявил дурную инициативу и попытался взять под контроль короля Луи и князя хуманов Колина. Эльфийский заговор успешно подходил к своему завершению, но непредвиденные события спутали заговорщикам все карты.
   На Орканию выбросило меня с девушками, и политический расклад снова изменился. Заговор был раскрыт, заговорщики арестованы и казнены, а ключевые участники заговора стали работать на меня. Теперь нужно было с максимальной выгодой воспользоваться полученной выгодой и не наделать ошибок.
  
   Закончив переосмысливать сложившийся на Оркании расклад военных и политических сил, я пришел к выводу, что затягивать с отплытием в 'Эльфийскую долину' не стоит. Информация о событиях в Руане, скорее всего еще не дошла до 'Совета эльфийских Домов', а если и дошла, то в виде отрывочных слухов и домыслов. Эльфам нельзя дать возможности разобраться в ситуации и принять ответные меры. У меня имелось две возможности легализоваться в столице 'Эльфийской долины' Мелиане. Первая возможность - это выдать себя за дипломата 'Далранского королевства', а вторая - возглавить посольство хуманов. Эльфы неоднократно предлагали Колину обменяться послами, но он постоянно откладывал этот вопрос в долгий ящик, предусмотрительно считая, что торопиться, не стоит. Хуманы недолюбливали заносчивых 'перворожденных' еще с Геона, где эльфийская спесь частенько становилась причиной конфликтов и даже дуэлей.
   Чтобы иметь возможность маневра, я решил обзавестись сразу двумя верительными грамотами, а во время плаванья обдумать этот вопрос детально. Придя к такому решению, я вылез из ванны и, одевшись, отправился разыскивать Луи, чтобы решить вопрос с верительными грамотами, а заодно и перекусить на халяву.
   По дороге к королю ноги сами свернули в покои девушек, так как меня не оставляла тревога за их самочувствие. Не каждый день слабым женщинам приходится исполнять роль палача и резать людей как скотину на бойне.
   Вопреки моим опасениям, обе красавицы отдыхали лежа на кровати и поедая фрукты с огромного подноса, громко спорили о том, как нужно было правильно убивать волосатого бугая, которого Катя разорвала файерболом на куски.
   Если обсуждение казни преступников перешло в техническую плоскость, то Катя и Лена явно не мучились угрызениями совести, а поэтому я пожелал им приятного аппетита и отправился восвояси.
  
  Глава 22.
  
   Поиски короля много времени не заняли, и вскоре он нашелся в своем рабочем кабинете. Луи сидел за столом в расстроенных чувствах и абсолютно неготовый к серьезным разговорам. Я поинтересовался у него причиной такого унылого настроения и в течение получаса выслушивал слезную повесть влюбленного - о каменном сердце герцогини Пореченковой. Красавица, кажется, всерьез взяла короля в оборот, и Луи окончательно запутался в расставленных ею сетях. Такая нежданная активность бывшей бизнес-вумен меня серьезно насторожила и напомнила о непредсказуемости ее поведения.
  
  - Надо серьезно поговорить с Леной о ее планах, - подумал я, глядя на несчастного короля. - Герцогиня явно начала борьбу за власть в 'Далранском королевстве' и нужно будет ей конкретно объяснить - кто в доме хозяин. Елену нужно немедленно окоротить, пока она окончательно не зарвалась и можно обойтись малой кровью. Не хотел я применять к тебе красавица суровые меры воздействия, однако придется. Для профилактики прочищу Лене мозги и поставлю пару закладок, чтобы обезопасить себя и Колина. Новоявленная герцогиня Пореченкова дорвавшись до власти, может попортить мне кровушки - мама не горюй!
  
   Наконец король выговорился и перестал истерить. Справившись с эмоциями, Луи обратился ко мне с просьбой о помощи в разрешении любовной проблемы. Я сделал вид, что полностью на стороне несчастного короля, но предупредил его о некоторых нюансах:
  
  - Луи, мне понятна ваша печаль, и я приложу все свои силы, чтобы помочь Вашему Величеству. Однако герцогиня Пореченкова женщина весьма благородного происхождения и очень щепетильно относится к своей чести. Она проста в общении со мной и моей племянницей, но только потому, что я не являюсь претендентом на ее руку и не угрожаю ее чести. Мы старые друзья с герцогиней и мне хорошо известно, какое нежное сердце скрывается в ее каменной груди. Женщины существа очень ранимые, а у Елены в жизни была ситуация, которая заставила смотреть на мужчин с опаской. Мне доподлинно не известны все обстоятельства произошедшего и честь герцогини в этой истории не пострадала, однако ее душе была нанесена глубокая рана. Елена тяжело переживала случившееся, поэтому долго не появлялась в свете и теперь относится к мужским ухаживаниям с подозрением.
  
  - Что за история произошла с герцогиней? - живо заинтересовался король.
  
  - Увы, но я не раскрываю чужих тайн, да и Елена ничего толком не рассказывала. Мне известны только слухи, а им верить - себя не уважать, - продолжил я наводить тень на плетень.
  
  - И что мне теперь делать? - заломив руки, спросил Луи.
  
  - Дерзайте мой друг, дерзайте! Но герцогиня Пореченкова отдаст свою любовь, только законному супругу после свадьбы. Правда, женская душа потемки и кто знает, как сложатся обстоятельства. Возможно, вам и удастся растопить лед, сковавший сердце вашей избранницы, но я даже не знаю что посоветовать. Луи, постарайтесь убедить Елену в своих серьезных намерениях, в противном случае у вас нет никаких шансов, - заявил я, сделав тонкий намек на толстые обстоятельства.
  
   Король ненадолго задумался и видимо что-то для себя решил. Я воспользовался моментом и перешел к разговору о плавании в 'Эльфийскую долину' и верительных грамотах. Луи, рассчитывал на мою помощь в амурных делах, поэтому не смог мне отказать и приказал вызвать министра иностранных дел.
   Пока суд да дело, я намекнул королю, что неплохо было бы перекусить и мы, спустились в малый обеденный зал.
  
   Когда застолье подходило к концу, в столовой появился граф де Морсер, занимавший должность министра иностранных дел. Король приказал министру положительно решить вопрос с верительными грамотами и подготовить посольство в 'Эльфийскую долину', после чего отпустил чиновника.
   Чтобы не бегать за графом по всему дворцу, я попрощался с королем и, взяв министра под ручку, отправился в возглавляемое им министерство. С графом де Морсер мы были близко знакомы по ночным бдениям в подвалах королевской тюрьмы и поэтому сразу перешли к делам, не тратя времени на куртуазные разговоры. Министр входил в число высокопоставленных участников заговора против короля и был первым из перевербованных мною эльфийских агентов, а поэтому министерство иностранных дел уже через полчаса стояло на ушах. Граф убедил меня, что все необходимые документы будут готовы к утру, и я отправился решать проблемы с герцогиней Пореченковой.
  
   Застать Лену в ее покоях мне не удалось, а молоденькая гувернантка доложила, что герцогиня с принцессой гуляют в дворцовом саду. Служанка проводила меня в сад, где в одной из беседок я обнаружил девушек. Хитрая рожа князя Ингара насторожила Елену, и я решил действовать незамедлительно, пока герцогиня-маркиза не догадалась, что мое неожиданное появление грозит ей неприятностями. Герцогиня вела себя весьма предусмотрительно, и ее магическая защита была активирована, но тот, кто эту защиту разработал, отлично знал, как ее взломать. Через пару секунд тело девушки было парализовано, а затем я погрузил ее в гипнотический сон.
   Катя с недоумением наблюдала за происходящим и мне пришлось ей рассказать о своих гнусных планах. Племянница быстро въехала в ситуацию и одобрила действия любимого дядюшки. Информация, скачанная из мозга Елены, подтвердила мои опасения и полностью оправдала принятые меры. Прямой угрозы Лена для меня не представляла, но начала долгоиграющую интригу, чтобы после моего отъезда в 'Эльфийскую долину' окрутить короля, а заодно и Колина. Охмурение Луи полностью входило в мои планы, но отдавать брата на растерзание бизнес-вумен я не собирался. Народ хуманов - мой последний боевой резерв, а хитромудрая красавица решила сделать из него личную гвардию, с помощью которой собиралась захватить власть на Оркании.
   Если бы красотка не играла в секретность и своевременно поставила меня в известность о своих грандиозных планах, то - 'Флаг ей в руки и барабан на шею', но только под моим полным контролем. Власть быстро портит даже мужской характер, а женскому полу очень часто крышу сносит напрочь! Герцогиня Пореченкова натура самовлюбленная и от нее можно легко ожидать даже ножа в спину, поэтому совесть тихонько спала где-то в закоулках души, не действуя мне на нервы.
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Раб из нашего времени-7.Возвращение" К.Полянская "И полцарства в придачу..." Е.Азарова "Охотники за Луной.Ловушка" Е.Кароль "Зазеркалье для Евы" Е.Никольская "Чужая невеста" К.Измайлова, А.Орлова "Футарк.Второй атт" А.Левковская "Безумный Сфинкс-2.Салочки с отражением" М.Николаев "Телохранители" А.Алексина "Перехлестье" Е.Щепетнов "Монах.Шанти" Г.Гончарова "Средневековая история-3.Интриги королевского двора" Т.Коростышевская "Мать четырех ветров" Л.Ежова "Ее темные рыцари" И.Георгиева "Ева-3.Колыбельная для Титана" А.Джейн "Мой идеальный смерч-2.Игра с огнем" В.Сафронов "Жди свистка,пацан" А.Быченин "Черный археолог-3.Конец игры" Е.Казакова, А.Харитонова "Жнецы страданий" М.Николаева "Алая тень" А.Черчень "Дипломная работа по обитателям болота" В.Кучеренко "Алебардист" А.Гаврилова, Н.Жильцова "Академия Стихий.Танец огня" В.Чиркова "Тихоня"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"