Чужин Игорь Анатольевич: другие произведения.

Эмигрант с Земли (Общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Общий файл.-- 15.03.13 -- 15.40 Книга закончена. Текст не вычитан.

  Эмигрант с Земли (Инструкция по выживанию).
  По мотивам EVE online
  
  ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
  
  Пролог.
  
   События романа происходят в неизвестном землянам районе космоса, именуемым его обитателями как галактическое 'Содружество'.
  
   В галактическое 'Содружество' входят четыре крупных государственных образования:
  
  - 'Империя Армар', 'Федерация Галанте' (аграфы), 'Союз корпораций Каларди' и 'Торговый союз Манитар'.
  
   Все расы населяющие 'Содружество' являются потомками древней человеческой расы Джоре, в незапамятные времена прошедшей в этот мир из неизведанных глубин космоса через 'червоточину' (природная аномалия в космическом пространстве пройдя через которую можно переместиться на десятки и сотни световых лет). Исход расы 'Джоре' в этот мир произошел настолько давно, что до наших дней дошли только отрывочные сведения об этих событиях.
  
   Джоре заселили спиральную галактику, названую ими 'Перекрестком судеб', а затем многие тысячелетия господствовали в этом районе космоса. Однако на самом пике рассвета цивилизации произошел какой-то катаклизм, приведший к продолжительной кровавой междоусобице. Раса 'Джоре' практически полностью истребила сама себя в чудовищной гражданской войне всех против всех. В истории эти времена остались под названием 'Темные тысячелетия' или 'Эпоха лжи', потому что большинство исторических сведений дошедших до наших времен противоречили друг другу.
   В результате этих событий человеческий род был отброшен в своем развитии к самым истокам космической цивилизации, а многие человеческие анклавы скатились в средневековье, или даже в каменный век.
   Четыре человеческих анклава, сохранивших технологии подпространственных межзвездных перелетов во времена 'Темных тысячелетий', впоследствии стали основателями государств галактического 'Содружества'.
  
  'Империя Армар'. Столичная планета Дем-Морсад.
  
   'Империя Армар' - самое большое государство 'Содружества' в населенном людьми районе галактики. Империя контролирует 45% населенных звездных систем. Основная раса, населяющая империю армарцы, примерно 70% от общей численности граждан. Государственный строй - 'Конституционная монархия'.
   Управляет Империей Армар император, выбираемый тайным голосованием на 'Имперском совете Лордов'. Император наделен огромной властью, однако серьезно ограниченной независимой законодательной властью.
   Следующими за императором во властной иерархии стоят пять 'Верховных Лордов'. Это главы пяти наиболее влиятельных семейств империи, состоящих из более мелких дворянских кланов.
   Если не вдаваться в подробности, и просто провести аналогию с Землей, то Империя Армар - гибрид Британской Империи начала двадцатого века и нынешнего 'бардачного' Евросоюза.
  
  'Федерация Галанте' (аграфы). Общей столичной планеты нет.
  
   'Федерация Галанте' - второе по размеру государство 'Содружества' населено расой называющей себя аграфами. Перевод слова Галанте с языка аграфов звучит как 'Союз племен'. 'Федерация Галанте' контролирует 25% населенных звездных систем. Титульная нация аграфы которая составляет 95% населения государства. Государственный строй - 'Федерация трех Великих Домов'.
   аграфы самая древняя гуманоидная раса, отколовшаяся от расы Джоре еще до катаклизма уничтожившего эту древнюю цивилизацию. Аграфы шли по пути прогресса, исповедуя идеологию единения с живой природой, и достигли больших научных и технологических успехов в медицине, биологии и биоинженерии. Именно сохраненные аграфами технологии создания имплантируемых в человеческий мозг нейросетей, фактически утраченные после гибели цивилизации Джоре, позволили человечеству выжить и снова завоевать просторы космоса.
   У аграфов довольно сложные и неприязненные отношения с остальными человеческими расами. Люди, по мнению аграфов, ущербные дикари второго сорта, подвергшиеся генетическим мутациям во времена 'темных тысячелетий'.
   Вот такой расистской идеологии придерживалась цивилизованная раса аграфов из 'светлого' будущего, поэтому другие народы населяющие 'Содружество' платили им той же монетой.
  
  'Союз корпораций Каларди'. Столичная планета Генея.
  
   'Союз корпораций Каларди' - контролирует 20% населенных звездных систем. Расовый состав населения смешанный.
   Политическое устройство 'Союза корпораций' создано по канонам махрового капитализма. Государство управляется несколькими мега-корпорациями, которые являются монополистами в одной из сфер деятельности. Каждая корпорация состоит из тысяч более маленьких компаний, от юридических фирм до индустриальных компаний. Вся земля и недвижимость принадлежат компаниям, которые, в свою очередь, сдают их в аренду гражданам и правительству. Охраной деятельностью тоже занимаются независимые компании.
   Превалирующая идеология - 'Человек человеку волк' и 'Прибыль превыше всего'.
   Если взять за аналог земное государство, то 'Союз корпораций Каларди' очень напоминает нелюбимую россиянами Пиндосию.
  
  'Торговый союз Манитар'. Столичной планеты нет.
  
   'Торговый союз Манитар' - контролирует 10% населенных звездных систем. Государства, привязанного к определенному району галактики у 'Торгового союза' нет. Манитары живут отдельными анклавами расположенными рядом с разбросанными по всему космосу 'Звездными вратами'. Технология создания и управления 'Звездными вратами' самая строго охраняемая тайна 'Торгового союза' и является основой его финансового и военного могущества. Расовый состав населения смешанный, хотя Манитары придерживаются закрытой клановой системы устройства общества.
   Политическое устройство 'Торгового союза Манитар' схоже со средневековой Венецианской республикой. Государство управляется 'Советом торговых домов', которые специализируются на торговле определенной группой товаров и контролируют торговые пути между обжитыми районами космоса.
   Вооруженные силы 'Торгового союза' относительно невелики, но очень мобильны благодаря разветвленной сети 'Звездных врат'. На постройку кораблей для охраны торговых путей Манитары не жалели средств. Прямой доступ к технологиям разных государств, которые всегда старались поддерживать с торговцами дружественные отношения, делает их крейсера и рейдеры сравнимыми по мощи с линкорами.
  
  ***
  
   База Военно-космических Сил (ВКС) империи Армар. Фронтир. Звездная система А31687 в двух стандартных прыжках (1 прыжок 5 световых лет) от ближайшей обжитой системы на границе империи.
  
   Лейтенант медицинской службы ВКС (Военно-космические силы) Мерил Клинчер вытер трясущейся рукой холодный пот со лба и попытался связаться со своим двоюродным братом Клавдием по закрытому каналу связи. Код доступа к закрытой линии Мерилу дал Клавдий, который занимал должность заместителя начальника службы безопасности (СБ) станции по личному составу. Правда, брат строго предупредил, что пользоваться закрытой линией можно лишь в самом экстренном случае, так как она не для праздных разговоров. Именно такой экстренный случай произошел всего полчаса назад, и Мерилу срочно потребовалась помощь. Клавдий не откликнулся на вызов, а лишь прислал условленный сигнал, чтобы Мерил перезвонил позднее, поэтому лейтенант снова погрузился в невеселые думы.
   Трехлетний контракт лейтенанта Клинчера с ВКС подходил к концу, и уже через три месяца ему предстояло сдавать экзамены в Имперскую Медицинскую Академию (ИМА), на столичной планете Дем-Морсад. Даже просто пожить пять лет на столичной планете великое счастье для выходца из провинциального дворянского рода, а поселиться в столице империи вообще запредельная мечта. Если сюда добавить карьерные возможности, открывающиеся перед выпускником ИМА, то Мерилу Клинчеру позавидует любой провинциальный лорд.
   Однако единственная глупейшая ошибка перечеркнула надежды лейтенанта Клинчера на исполнение своей мечты. Нет, он не совершил никакого серьезного преступления, но его невнимательность нанесла финансовый ущерб ВКС как минимум на триста тысяч кредитов ('кредит', денежная единица стран 'Содружества')! Триста тысяч кредитов - это почти трехлетняя зарплата лейтенанта со всеми надбавками фронтира, но даже если немедленно компенсировать ущерб, то в личном деле все равно появится выговор, который повлечет за собой снижение рейтинга безопасности. С таким послужным списком даже к экзаменам в академию не допустят, а значит прощай карьера!
   Если бы эта досадная ошибка уничтожила карьеру только одного Мерила, то с этим еще можно было как-то смириться, но она перечеркнула надежды на лучшее будущее для всего клана Клинчеров! Фактически со дня рождения Мерила семейный клан вкладывал в одаренного мальчика примерно треть своих свободных средства, и за двадцать пять лет эта сумма составила не менее двух миллионов кредитов! Фортуна улыбнулась родителям Мерила, так как их единственный сын родился вундеркиндом. Во время стандартного тестирования, которое в Империи Армар проводят каждому младенцу, у него обнаружили генетические задатки для получения высокого интеллектуального рейтинга.
   Специалисты 'Имперского контроля здоровья нации' посоветовали родителям Мерила подсадить в мозг одаренного ребенка симбиот, который к совершеннолетию вырастит его организме специализированную нейрошину, для установки индивидуальной нейросети. В этом случае природный интеллектуальный рейтинг Мерила мог перевалить за 200 единиц, однако симбиот и его установка стоила пятьсот тысяч кредитов, а ежемесячная коррекция и многолетний контроль за растущей в голове Мерила шиной и того больше. Однако совет клана принял решение вложиться в этот рискованный проект и оплатил имплантацию симбиота. Даже глава клана Клинчеров имел интеллект всего лишь в 145 единиц, а высокий интеллектуальный рейтинг - это самая короткая дорога к вершинам власти и материальным благам не только для Мерила, но и для всей его родни. Операция по имплантации симбиота прошла успешно, и к совершеннолетию интеллект Мерила составил 202 единицы.
   Если лейтенанту Клинчеру удастся поступить в Имперскую Медицинскую Академию, то для перспективного слушателя академии за государственный счет вырастят индивидуальную нейросеть. Подобная нейросеть изначально выращивается с учетом генетических особенностей организма носителя и стоит не менее десяти миллионов кредитов, поэтому затраты империи придется возместить, но нейросеть того стоит! После установки эксклюзивной нейросети интеллектуальный рейтинг Мерила достигнет 300 единиц, а вместе с двумя имплантатами и 400 не предел! Диплом ИМА и высокий рейтинг даст лейтенанту Клинчеру законное право возглавить крупную медицинскую клинику на одной из провинциальных планет. Высокая, а главное выгодная должность директора клиники - это связи во властных кругах, которые можно легко конвертировать в деньги и власть. Если все пойдет по давно сложившемуся в голове Мерила плану, то со временем никому не известный лейтенант медицинской службы вполне может стать весьма уважаемым человеком в Империи Армар. Причем на этом выигрышные бонусы не Мерила не заканчиваются!
  
   Сделаю небольшое отступление, чтобы дать читателям необходимые разъяснения. Продолжительность жизни в странах Содружества считается не со дня рождения до дня смерти гражданина, а до того момента когда в организме человека наступают необратимые изменения, которые невозможно исправить медицинскими методами. Только после юридического оформления данного факта, человек начинает стареть, и получает право на выплату пенсии по старости.
   Дольше всего живут люди с высоким интеллектуальным рейтингом, так как у них установлены дорогие и совершенные нейросети контролирующие происходящие в организме процессы, а всем известно, что чем раньше обнаружена болезнь, тем проще ее лечить. Старость может растянуться на десятилетия, здесь все зависит от толщины кошелька пациента, но молодость уже не вернуть.
  
   Интеллектуальный рейтинг в 400 единиц - это как минимум 300 лет жизни, а обычные граждане Империи со стандартным интеллектом в 100 единиц едва дотягивают до ста двадцати! Конечно, продолжительность жизни у каждого человека индивидуальна и я привел лишь ее среднее значение, но факт остается фактом.
   Высокий уровень интеллекта передается потомкам генетически, поэтому самые красивые женщины из благородных семей будут соперничать за внимание перспективного жениха, а удачный брак может открыть двери даже в императорский дворец. Ни одна девушка не выйдет замуж за парня с низким интеллектом, а мужчина не выберет себе в спутницы жизни идиотку. Красивая внешность, конечно, поможет дуре забраться в постель и кошелек мужчины, но на таких не женятся и детей с ними не заводят.
   Помимо неоспоримых личных выгод для Мерила, всему семейному клану Клинчеров тоже достанется немало дивидендов. Семье станут доступны лучшие нейросети и базы знаний, а это значит, Мерил сможет окружить себя надежными людьми, которые не предадут. Опираясь на родню намного проще конвертировать высокий пост в миллионы кредитов, так как опасная информация о семейном бизнесе никогда не выйдет за пределы клана.
   Примерно таким видел лейтенант свое будущее всего час назад, но теперь все труды могли пойти прахом.
  
  - Если не удастся решить проблему с помощью Клавдия, то лучше сразу застрелиться, так как семья меня не простит, - угрюмо подумал Мерил и снова вызвал брата через сеть.
  
   На этот раз Клавдий откликнулся сразу и спросил недовольным голосом:
  
  - Мерил, если ты вызывал меня по пустяковой причине, то я тебя убью! В моем отделе через три дня начнется плановая проверка учета личного состава, а я один горбачусь - все в отпусках!
  
  - Клавдий, у меня случилась беда! Срочно приходи ко мне в кабинет иначе мне конец!
  
  - Настолько все серьезно?
  
  - Более чем, - хрипло ответил Мерил.
  
  - Тогда через десять минут буду. Жди меня на месте.
  
   Закончив разговор с братом, Мерил устало откинулся на спинку кресла и закрыл глаза. У лейтенанта начался адреналиновый отходняк и его пробил озноб, словно он весь день провел в холодильнике морга. Чтобы согреться, он заказал кухонному автомату через нейросеть чашку горячего чая, но выпить его не успел, так как в этот момент в кабинет вошел брат.
  
  Примечание: На самом деле, это был травяной витаминизированный отвар, но я не буду морочить читателям голову ненужными подробностями. В дальнейшем повествовании буду пользоваться привычными названиями и терминами для обозначения аналогов земных вещей и понятий.
  
   Капитан Клавдий Клинчер был старше своего брата на десять лет и уже достаточно поварился в пронизанной интригами армейской жизни. По этой причине Клавдий войдя в кабинет брата, сразу запер за собой дверь на электронный ключ сотрудника СБ. Затем капитан поставил на стол 'глушилку' от прослушивания и только после этого спросил:
  
  - Теперь брат рассказывай, что у тебя случилось?
  
  - Клавдий, ты конечно в курсе, что позавчера из третьего сектора на базу доставили восемнадцать человек раненых и семерых убитых? - ответил вопросом на вопрос Мерил.
  
  - В курсе. Продолжай!
  
  - Вместе с легкоранеными ко мне привезли троих тяжелых, а я единственный на станции специалист шестого ранга способный им помочь. Не только у тебя половина отдела в отпуске, но и у нас в госпитале точно такая картина. Мой шеф прилетит на станцию только через неделю, поэтому кручусь практически в одиночку. Помимо всего этого геморроя ваша контора, по самую макушку завалила меня работой по идентификации трупов пиратов - вот я и прокололся!
  
  - Ближе к делу! Сопли по щекам потом будешь размазывать! - прервал брата Клавдий.
  
  - В общем, следом за ранеными с подбитого эсминца в госпиталь привезли спасательную капсулу истребителя. Дело было глубокой ночью, а я к этому времени вымотался как шахтер после смены. Раненый пилот находился в удовлетворительном состоянии, хотя ему оторвало обе ноги ниже колен. Прямой угрозы жизни пациента не было, по этой причине я прогнал общий тест капсулы, заменил в ней расходники и оставил как есть до утра. Утром, не перепроверив личные данные пилота, я приказал дежурному санитару переложить пилота в реаниматор и запустил программу восстановления в объеме пилотской медицинской страховки.
   Дел у меня накопилось по горло, поэтому я оставил следить за раненым медсестру, а сам отправился заниматься другими пациентами. Одному из артиллеристов эсминца во время боя осколком вынесло печень, поэтому я провозился с ним до глубокой ночи и только сегодня утром пошел проверить пилота.
   Медсестра - дура бестолковая, отключила тревожную сигнализацию, чтобы она ей спать не мешала, поэтому я только подключившись к ИскИну реаниматора, узнал, что раненый пилот не военнослужащий ВКС, а 'дикий' раб с корабля пиратов. Пираты зачем-то засунули в спасательную капсулу раба и попытались установить ему чужую пилотскую нейросеть. Эти идиоты воспользовались самопальным установщиком, и нейросеть встала криво. Теперь бедолага если и выживет, то наверняка сойдет с ума и закончит свой век в богадельне для придурков.
  
  - И в чем проблема? Спиши 'дикого' в расход и выкини тело в утилизатор. Пару часов назад на базу притащили еще три десятка контейнеров с рабами, двенадцать из которых уже подохли. Одним меньше - одним больше, какая разница? Стоило из-за такой ерунды истерику устраивать! - отчитал Клавдий брата, прервав его сумбурную речь.
  
  - Ты меня не дослушал! Если бы все обстояло так просто, то твоя помощь мне не потребовалась, сам бы решил все проблемы! Я сдуру успел зарегистрировать 'дикого' как пилота Алекса Кертиса и отослал отчет о его ранениях в центральный госпиталь флота и в страховую компанию. Мало того, я в этот чертов реаниматор одних только расходников, идущих по первому списку учета, заложил на триста тысяч кредитов! Как мне теперь все это списывать? Если недостача выплывет, то Леора на меня всех собак повесит! Посадить меня не посадят, но зашлют в какую-нибудь дыру во фронтире и заставят все до кредита отработать. Если ты мне не поможешь, то накрылась моя учеба в академии, а значит и все надежды клана выбраться из захолустья, в котором мы прозябаем!
  
  - А я ведь тебя брат предупреждал! Только полный идиот будет спать со своей начальницей! Ладно, попал ты по наивности в лапы этой паучихе, так зачем еще медсестер у нее на глазах трахать начал? Майор Леора Зиллер еще та штучка, она из ревности тебя своими руками удавит! Если будет комплексная проверка, то на тебя всю недостачу, которая в санчасти накопилась, спишут!
  
  - Вот об этом я тебе и толкую! Что мне теперь вешаться? - обижено, спросил Мерил.
  
  - Да ты теперь хоть стреляйся, все равно не поможет! Ладно, успокойся и не пори горячку, конец света еще не наступил. Я постараюсь пробить по базе СБ этого Алекса Кертиса, может чего и придумаю. Ты сейчас иди спать и постарайся не мозолить глаза начальству, а то видок у тебя как у психа. Твоя помятая рожа вызывает ненужные подозрения, поэтому приведи себя в порядок и не отсвечивай в переходах станции.
  
   Закончив отповедь, капитан Клинчер похлопал расстроенного брата по плечу, забрал 'глушилку' и вышел из кабинета. Расстроенный лейтенант заблокировал дверь своим ключом, после чего отправился в душевую, смывать грязь и усталость, накопившуюся за прошедшие трое суток.
  
  ***
  
   Следующие три часа заместитель начальника СБ по кадрам провел сидя в защищенной от прослушивания комнате связи и просматривал кадровые базы флота в поисках сведений о пилоте Алексе Кертисе. Статус заместителя по личному составу давал капитану допуск к кадровым базам всех флотов Содружества, а не только к базам флота Империи Армар.
   Досье на курсанта академии ВКС Алекса Кертиса нашлось в архиве флота практически сразу. Из этого досье выяснилось, что Алекс Кертис не является гражданином Империи Армар, а обучался в академии на платной основе, как офицер союзного государства. Согласно полученным из глобальной сети сведениям, Такмальская республика, приславшая Кертиса на учебу, занимает звездную систему Изнар НВ 7618/7 в захолустном районе фронтира между Империей Армар и обширным районом галактики, принадлежащим аграфам (древняя, генетически родственная людям раса).
   Граждане республики называли себя такмальцами, а республика по своей сути являлась отколовшимся триста лет назад от Империи Армар вольным баронством. По этой причине такмальцы тяготели к империи и заключили с ней договор о сотрудничестве. Прямого военного союза у империи с республикой не было, однако такмальцы довольно часто получали военное образование в армарских учебных заведениях.
  
   В досье также имелся стандартный договор Империи Армар с правительством Такмальской республики, на обучение офицера космического флота. В договоре говорилось, что лейтенант Кертис обучается в академии на пилота космического штурмовика и должен по окончании обучения соответствовать должности командира эскадрильи.
   На последней странице досье капитан Клинчер обнаружил справку кадровой службы Академии ВКС о выбытии курсанта из списков личного состава академии и снятии его со всех видов довольствия. Справка гласила, что курсант последнего года обучения Алекс Кертис восемь месяцев назад пропал без вести во время прохождения преддипломной практики и его поиски закончились неудачей. В этой же справке были кратко описаны обстоятельства пропажи пилота.
   История была стандартной и никаких вопросов не вызывала. Четвертое авиакрыло флота Империи Армар, в котором обычно проходили практику курсанты академии ВКС, получило приказ уничтожить пиратскую базу в звездной системе под индексом ББ14061. Операция против пиратской базы, спрятанной в поясе астероидов, закончилась неудачей и имперский флот, понеся потери, ретировался. Когда пришло подкрепление, операция была продолжена, но след пиратов уже простыл, а поиски пропавшего курсанта Кертиса результатов не дали. Если бы Кертис являлся гражданином империи, то он бы попал в постоянный розыскной список, а на чужака всем было наплевать.
   Империя Армар драла три шкуры с союзников и сателлитов за обучение пилотов, и те всячески старались экономить, в основном на дорогущей пилотской страховке. По этой причине в договор не была включена полная страховка курсантов академии по стандартам имперских ВКС. Согласно такому урезанному договору Империя Армар обязывалась доставить на родину раненого пилота, а реабилитация и пенсионное обеспечение калеки, целиком лежало на совести контрагента.
   Вот за этот пункт договора и решил зацепиться капитан Клинчер, чтобы попытаться вывести из-под удара брата и свой клан. В принципе если действовать согласно букве договора, то раненого пилота следовало отправить в звездную систему Изнар и забыть о его существовании. Однако было необходимо позаботиться о том, чтобы живая посылка не достигла адресата, так как нужно скрыть подмену.
   Вот на этом этапе у капитана Клинчера могли возникнуть серьезные проблемы, так как полностью уничтожить тело Кертиса невозможно, а труп обязательно подвергнут генетической экспертизе и сразу обнаружат несоответствие кода ДНК. Капитан уже начал строить головоломные планы, но изменчивая Фортуна почему-то над ним сжалилась и сама пришла на помощь. Не зная способа обойти возникшее препятствие Клавдий начал бесцельно перелистывать досье и его взгляд случайно зацепился за информационный бюллетень разведки флота. Из этого бюллетеня неожиданно выяснилось, что полгода назад звездная система Изнар подверглось удару флота арахнидов кочевников, после чего Такмальская республика просто перестала существовать.
   К файлу также был прикреплен ответ на запрос кадровой службы Академии ВКС из Министерства иностранных дел (МИД) Империи Армар. Чиновник МИДа, курирующий это направление, сообщал, что родная планета Алекса Кертиса уничтожена и у него не осталось родственников, которым следовало направить извещение о пропаже пилота. В этой отписке также сообщалось, что сектор космоса, в котором находится система Изнар, перешел под юрисдикцию 'Федерации Галанте', поэтому теперь все вопросы о судьбе Кертиса следует решать с их представителями.
   Капитан Клинчер сразу запросил свежую разведывательную сводку о ситуации в этом районе границы Империи Армар. Прочитав файл, поступивший из разведывательного управления, капитан выяснил, что арахниды уничтожили не только Такмальскую республику, атаке также подверглись пограничные планеты 'Федерации Галанте' населенные аграфами. По этой причине данный район фронтира перешел под ответственность 'Федерации Галанте', и сейчас там идет полномасштабная война.
   Данное обстоятельство играло на руку капитану Клинчеру, так как полностью устраняло все препятствия и проблемы. Если сделать вид что командование базы ВКС на другом конце галактики не в курсе событий, то смело можно отправлять Алекса Кертиса по месту жительства. Главное полностью заменить забитые в нейросеть генетические данные Кертиса на данные 'дикаря' и отправить раненого пилота на несуществующую уже родину. Способ подмены данных капитан СБ знал по долгу службы, к томуже нужная аппаратура имелась в его распоряжении.
   аграфы на людей смотрят свысока, поэтому не станут заморачиваться со сложной проверкой, а просто сплавят человека в лагерь для беженцев. Лагеря для беженцев, как правило, стоят на довольствии у многочисленных благотворительных организаций, и там творится настоящий бардак. Благотворительность прекрасная ширма для отмывания денег, поэтому на человека без родины тратить давно украденные кредиты не будут. Даже если возникнут какие-либо нестыковки, то запросы на другой конец галактики никто посылать не станет. Межзвездная связь дело дорогое, поэтому Алекса Кертиса постараются сплавить в какую-нибудь богадельню для инвалидов.
   Прогнав разработанный план через тактический модуль ИскИна СБ базы, капитан внес необходимые правки и получив прогноз успеха операции в 90 %, быстрым шагом направился в госпиталь. Братьям Клинчерам следовало поторопиться, так как подвернулся удобный момент, чтобы спрятать концы в воду. Через три часа на центральную базу флота должен отправиться временно прикомандированный фрегат снабженцев, откуда служба доставки отправит Алекса Кертиса на несуществующую родину. Фрегат патрульной службы подменял штатный транспортник базы, находящийся на плановом ремонте, и скорее всего он больше никогда на станции не появится, а поэтому лишних свидетелей не будет.
   Замена генетических данных Алекса Кертиса в ПЗУ (постоянное записывающие устройство) нейросети много времени не заняла. Затем братья Клинчеры лично перегрузили 'дикого' из реаниматора в спасательную капсулу истребителя и, составив необходимые сопроводительные документы, отправили на борт фрегата. Вскоре пилот фрегата получил от диспетчера базы добро на вылет, а через час корабль ушел в прыжок, навсегда исчезнув с экрана радара.
  
  
  Глава 1.
  
   'Червоточина' - это флуктуация пространства, через которую можно попасть в отдаленные от нее на сотни и тысячи световых лет районы космоса, не затрачивая колоссальных энергий. Физические законы, которым подчиняются процессы, происходящие в 'червоточинах' до конца не изучены, но разумные расы населяющие космос давно научились ими пользоваться для перемещений на гигантские расстояния.
  
   Лень первопричина многих бед, но человек слаб и редко прислушивается к здравому смыслу. Мне нужно было потратить всего полчаса времени, чтобы впоследствии не попасть в сложную ситуацию, но лень победила. Увы и ах, но мы сильны лишь задним умом, поэтому жизненный опыт всегда добывается кровью и потом, хотя любому из нас известно, что нужно учиться на чужих ошибках. Однако Виктор Голицын, ничем не отличался в этом вопросе от своих сверстников, поэтому попал в переплет полностью по собственной дурости!
   Всем известное мероприятие под названием корпоратив регулярно проводилось в нашей юридической фирме, так сказать, для сплочения коллектива. Нет, я не принадлежу к несметной армии 'юристов-мерчендайзеров', которым продают дипломы о высшем образовании в каждом поселковом ПТУ - я честно отпахал шесть лет в МГТУ имени Баумана и заслуженно получил 'красный' диплом.
   Виктор Голицын всегда учился хорошо и его постоянно хвалили преподаватели. Родители буквально светились от счастья, в очередной раз, услышав, что у них растет умный и талантливый сын и прочили своему отпрыску великое будущее.
   Через месяц после получения диплома, я поддался на уговоры родителей и устроился по протекции инженером конструктором 3 категории в контору Роскосмоса, известную в простонародье как НПО 'КУ-КУ'. Выпускник элитного технического вуза России сразу получил от щедрот государства, аж 12 тысяч рублей оклада, а со всеми надбавками у меня выходило целых 25 тысяч рублей в месяц грязными. Презрев финансовые трудности, я рвался в бой за российский космос, но старшие товарищи быстро охладили мой пыл и заставили точить для них карандаши.
   Отпахав три года мальчиком на побегушках у старых пердунов, которые вчетвером включали компьютер я, наконец, понял, что молодежь 'нафиг' не нужна в аэрокосмической промышленности, так как здесь окопалось наше заслуженное прошлое.
   Нет, ничего личного против старшего поколения я не имею, так как за каждым из стариков стоит семья, зачастую живущая на его зарплату и пенсию. Однако за два десятка лет прошедших после развала СССР, мировой технический прогресс шагнул далеко вперед, поэтому с помощью кульмана и карандаша заграницу уже не догнать.
   Студент Виктор Голицын уже с первого курса МГТУ работал в 'цифре', поэтому черчение на кульмане для меня ассоциировалось с рубкой деревьев каменным топором. Однако первая же попытка просветить в этом вопросе старших коллег закончилась скандалом. Меня обозвали сопляком, который ничего не смыслит в технике и доходчиво разъяснили, что компьютер придумали американцы, чтобы морочить голову русскому человеку. В СССР летали в космос и без компьютеров, а поэтому они и сейчас никому нахрен не нужны, а призывы высокого начальства внедрять передовые западные технологии обычное политическое словоблудие.
   Подоплека такого неприятия передовых достижений науки и техники оказалась ясна как божий день! Заслуженные деды зубами держались за свои руководящие должности, а учиться в их преклонном возрасте было уже поздно. Круговая порука ветеранов космоса, увешанных различными регалиями и научными степенями, была железобетонной, поэтому молодежь больше двух лет в НПО 'КУ-КУ' не задерживалась. О перспективах карьерного роста нельзя было даже мечтать, так как достойные вакансии освобождались лишь после смерти ветерана и переходили по наследству старшему по возрасту члену коллектива.
   Я как-то по дурости решил 'постебаться' над старшими коллегами и пустил через секретаршу зама по производству слух, что быстро разрабатываю чертежи на компьютере, потому что знаю 'три секретные кнопки'. Якобы корпорация 'Microsoft' за определенную мзду распространяет среди компьютерщиков 'тайные коды', которые позволяют тупорылой молодежи без проблем пользоваться компьютером, а великовозрастные гении этих трех кнопок не знают, а поэтому без толку мучаются. Моя шутка вышла мне боком, так как деды потребовали от меня открыть страшную тайну Била Гейтса, а когда я отказался, то накатали на меня донос в первый отдел. (Кстати это подлинная история, произошедшая у меня на глазах в конторе под названием Мострансавто).
  
   Конечно, вскоре все разъяснилось, но я окончательно вышел у стариков из доверия и меня перестали учить жизни. В результате конфликта поколений, Виктор Голицын окончательно превратился в секретаря машинистку и телефониста, после чего решил бежать, куда глаза глядят. Последней каплей стало расставание с девушкой, которая заявила мне прямо в глаза, что нищий лох и неудачник ей никаким боком не нужен, после чего выгнала из своей квартиры, в которой я уже прижился.
   Потеря была невелика, так как жениться я не собирался, но по моему самолюбию был нанесен сокрушительный удар! Неожиданно выяснилось, что Виктор Александрович Голицын (я действительно являлся одним из многочисленных потомков древнего княжеского рода) с красным дипломом Бауманки - обычный 'лошара', который не способен заработать даже на колготки своей девушке.
   Выпитая с приятелем бутылка 'левой' водки, поутру напомнила о себе диким похмельем сопровождаемым приступами раздражения переходящего в ярость. В таком настроении меня лучше не трогать потому что я легко могу сорваться и натворить бед. Однако судьба не оставила мне выбора и после того как я пришел на работу то сразу стал мишенью для злых шуток. Услышав от старших коллег очередное язвительное замечание по поводу моей помятой рожи, я послал шутника прямым текстом в эротическое путешествие, несмотря на все его заслуги и на поприще построения коммунизма на отдельно взятой даче.
   Деды несказанно возмутились моим гнусным поведением и сразу настучали на меня начальству. Есть такая гнилая традиция у бывших коммунистов - стучать на проштрафившихся сослуживцев во все инстанции. Начальник отдела решил меня пропесочить, но я окончательно обозлился и написал заявление на расчет, после чего отправился в отдел кадров.
   Кадровичка сразу отправила меня по кабинетам высокого начальства, так как выяснилось, что я прохожу у нее по всем отчетам, как молодой специалист, которых в нашей конторе всего восемнадцать человек из полутора тысяч. Меня начали уговаривать остаться и даже пообещали добавить к зарплате пять тысяч рублей, но я вдохновленный похмельем уперся и довел дело до логического конца. Меня заставили отрабатывать две недели и уже через три дня на мое место взяли дедушку шестидесяти четырех лет отроду, который первым делом убрал компьютер со стола и заменил его кульманом.
   Я обрадовал вестью о своем увольнении родителей, к которым вернулся жить от своей бывшей пассии, и стоически выслушав упреки, уселся за ноутбук, чтобы разослать резюме по кадровым агентствам. Предложения от работодателей стали приходить на почту уже к полудню следующего дня. Девяносто процентов писем оказались спамом и 'лоховским' разводом, но к концу недели мне уже было из чего выбирать. Обзвонив конторы, которым требовались специалисты моего профиля, я остановился на трех предложениях и отправился на собеседование.
   Первые две конторы занимались продажей станков с ЧПУ, и им требовался специалист, который будет вводить в строй оборудование у клиентов. Деньги мне предлагали хорошие, но требовались права и машина, а я не имел ни того не другого. По этой причине мне в обоих местах отказали, и я отправился по последнему в моем списке адресу.
   В первый момент я решил, что попал не по адресу, так как фирма оказалась юридической. Однако вскоре выяснилось, что данной юридической конторе срочно требуется инженер-консультант. Фирма занималась юридическими спорами между поставщиками оборудования и его потребителями, возникавшими по гарантийным случаям. Крупные частные и государственные корпорации везли в Россию дорогостоящее оборудование на миллиарды долларов, которое довольно часто ломалось в гарантийный период. Отремонтировать прокатный стан или навороченную сталеплавильную печь стоило очень дорого, а платить за ремонт не хотели ни поставщики оборудования, ни их клиенты. Вот на подобных юридических спорах и кормилась юридическая фирма, которая отстаивала интересы конторы, заключившей с ней договор. Заказов на юридическое сопровождение сделок имелось в достатке, но прежнего технического консультанта фирмы переманили злые конкуренты. В результате произошедшего форс-мажора на фирме повисли два договора, которые требовалось срочно документально закрыть с выездом Нижний Тагил.
   Хозяин фирмы считал оба дела проигранными и особых дивидендов не ожидал, поэтому меня сразу взяли на работу, так как им нужен был человек, который просто подпишет на месте документы. Мне предложили оклад в 75 тысяч рублей (кстати, половину от оклада моего предшественника) и я уже через три дня в сопровождении Ниночки переводчицы и главного юрисконсульта Максима Николаевича улетел в Сибирь.
   Мне предельно четко разъяснили задачу, тупо подписать готовые документы и не парится, но случайно подслушанный разговор двух представителей фирмы производителя оборудования, резко поменял весь расклад.
   Представители немецкой фирмы не знали, что их подслушивают, поэтому весело обсуждали тупость 'русских свиней', которые попали на серьезные 'бабки'. По их словам любой мало-мальски грамотный немецкий специалист за минуту понял что, что причина выхода оборудования из строя в бракованных китайских клапанах, которые фирма изготовитель установила на блоках управления. Поначалу я понял из разговора только выражение 'русишь швайне', но Ниночка, увидев мою искреннюю заинтересованность, перевела остальное.
   У меня во время Великой Отечественной войны погибли два прадеда, поэтому я решил жестоко наказать оборзевших 'гансов' и доходчиво разъяснить, кто здесь на самом деле 'тупая свинья'. Юридические документы о вине заказчика в выходе из строя оборудования были уже готовы, но я отказался подписывать техническое заключение немецкой стороны и потребовал повторной экспертизы. Максим Николаевич обозвал меня придурком и повесил на меня всю ответственность за судьбу сделки, но мне попала шлея под хвост, поэтому я не стал отступать от своих требований.
   Если знаешь где искать, то найти и документально оформить причину неисправности нет больших проблем. Клапана действительно оказались китайскими и бракованными, а должны по спецификации стоять швейцарские. По этой причине вина за выход из строя оборудования, целиком легла на фирму изготовителя а, следовательно, и все убытки. Максим Николаевич в мгновение ока разобрался в новой ситуации, после чего буквально зубами вцепился в глотку немецкому юристу и порвал его как Тузик грелку. В результате наш клиент срубил с немцев огромную неустойку, а на счет нашей юридической конторы упали семь лимонов Евро.
   Следующим пунктом нашей командировки был комбинат, выпускающий трубы на котором отметилась та же фирма. Блоки управления автоматикой на вышедшем из строя оборудовании стаяли такие же, поэтому причина поломки оказалась аналогичной. Правда на этот раз дело было улажено полюбовно, и я не стал гнать волну. Мне лично позвонил босс нашей фирмы и дал инструкции по этому поводу, а я человек подневольный, хотя за державу мне было обидно.
   Наша команда вернулась из командировки с триумфом, так как мы нарыли буквально на пустом месте десяток лимонов европейских денег. Не знаю, как меня расхваливал боссу Максим Николаевич, но оклад мне сразу повысили до двухсот штук и выдали премию 50 тысяч Евро в красивом синеньком конверте.
   После победы в двух громких юридических спорах наша контора подписала несколько выгодных договоров на юридическое сопровождение сделок, а я меня назначили начальником отдела технической экспертизы. Правда в новом отделе было всего три сотрудника - начальник, секретарша и студент стажер, но мне как 'большому босу' выделили отдельный кабинет в офисе.
   Дрожь в коленках перед западными авторитетами после недавних событий у меня пропала полностью, поэтому я продолжил успешно 'гнобить' противников наших клиентов. Еще парочка выигранных юридических споров, основанных на моих экспертных заключениях, и имя технического эксперта Виктора Александровича Голицына, стало пугалом в определенных кругах. Мгновенно появились выгодные предложения от конкурентов, но я остался верен фирме, правда, выторговал у начальства процент к зарплате от выигранных дел.
   Через полгода Виктор Голицын переселился в приобретенную по ипотеке двухкомнатную квартиру, а под окном моей новой хаты стоял кредитный NISSAN QASHQAI. Бывшая девушка неожиданно вспомнила, что она страстно меня любит, но я остался непреступен как скала и не простил обиды.
  
   Так бы и жил преуспевающий начальник отдела технической экспертизы Виктор Голицын весело и счастливо, если бы не этот чертов корпоратив!
  
  ***
  
   Очередная коллективная пьянка должна была состояться в одном из подмосковных пансионатов. Я не особо любил подобные шумные мероприятия, но на этом корпоративе я намеревался добиться от Ниночки переводчицы любви и ласки, но как назло застрял в пробке на МКАДе. По этой причине мне пришлось добираться до своей цели уже в темноте.
   Дорога, ведущая к пансионату, была выложена разбитыми дорожными плитами, поэтому требовала аккуратного вождения, а моя душа буквально рвалась к праздничному столу и соблазнительным прелестям Ниночки, которые ожидали меня в конце пути. Спешка никого до добра не доводила, поэтому я не заметил в темноте торчащую из плиты арматуру и в клочья порвал переднее левое колесо машины. Запаску я проколол еще неделю назад и не удосужился посетить шиномонтаж а, следовательно, попал по полной программе.
   Теперь мне ничего не оставалось делать как, матерясь доставать из багажника дырявую запаску и проклиная свою лень, плестись в сторону шоссе, где на заправке имелся шиномонтаж. Переть на плече тяжелое колесо предстояло больше двух километров, однако мне дико НЕ ПОВЕЗЛО!!!! Меня нагнал автобус, на котором из пансионата возвращались футболисты, участвовавшие в каком-то местном турнире. Сердобольный водитель сжалился над ночным путником и подобрал меня, хотя если бы автобус проехал мимо, то Виктор Голицын избежал многих бед.
   Я устроился со своим колесом у передней двери, так как свободных мест в автобусе не было, и поблагодарил водителя за заботу завалявшимся в кармане брюк стольником. Минут через десять над дорогой неожиданно появилась какая-то хрень, осветившая лучом прожектора лобовое стекло автобуса. Луч прожектора слепил глаза, поэтому водитель ударил по тормозам и, матерясь, открыл переднюю дверь, но выйти из автобуса не успел. Неожиданно по ушам ударил резкий хлопок, после чего в глазах стало темно.
   Очнулся я в каком-то тамбуре, где вповалку лежали человеческие тела, а двое странных типов в черных комбинезонах и шлемах как у Дарта Вейдера из Звездных войн, затаскивали с улицы очередного бедолагу. Онемевшее тело кололо, словно иголками и я с трудом смог пошевелить рукой, однако самочувствие быстро улучшалась. Неожиданно послышался прерывистый звуковой сигнал, и под потолком замигала красная лампочка. Один из странных типов сразу побежал к люку находящемуся в дальнем конце тамбура, а его напарник снова выскочил наружу.
   Вскоре за стеной загудели какие-то механизмы, а через минуту с улицы вернулся тип в шлеме, который принес на руках очередное бездыханное тело. Пока незнакомец возился с пленником, мне стало до боли понятно, что злодейка судьба предоставила последний шанс, чтобы попытаться сбежать. Опершись руками на стену, я с трудом поднялся на онемевшие ноги и побрел на выход. Однако когда мне почти удалось добраться до цели, пол под ногами дрогнул и я завалился на спину. Мои ноги по колено высунулись из тамбура наружу, и я с ужасом увидел, как сверху на них быстро опускается массивная металлическая дверь. Затем раздался хруст ломаемых костей, после чего адская боль отправила меня в небытие.
  
  ***
  
   Пиратский фрегат типа 'Тристан' двигался на крейсерской скорости в одну десятую световой за пределы Солнечной системы. Навигационный ИскИн (искусственный интеллект) вел корабль к точке в пространстве, где располагалась периодическая 'червоточина', которая должна открыться через трое суток.
  
   Перед пультом управления в кабине фрегата сидели двое пилотов, которые потягивая из пластиковых упаковок горячий тоник (тонизирующий напиток), беседовали на повышенных тонах:
  
  - Ворга, как ты думаешь, сколько мы выручим бабла за это 'мясо'? - спросил напарника пират, сидевший в кресле навигатора.
  
  - Отстань Крис и не зли меня! Бабки считать будем, когда на базу вернемся и трофеи сдадим.
  
  - А все-таки? Мне нужно имплантаты докупить, я без них базы для сертификата на Специалиста-Пилота Малого Корабля, по исходным требованиям не потяну.
  
  - В принципе мы неплохо должны подняться на этой ходке. Сорок пять 'диких' со средним рейтингом за сто единиц интеллекта уйдут по двадцать штук как с куста! Значит, на девятьсот тысяч кредитов наш банковский счет пополнится. Если вычесть все накладные расходы и долю в 'общак', выйдет по триста штук на брата. Только если бы ты не хлопал ушами, то мы намного больше бабла срубили!
  
  - Да хватит меня пилить! Откуда я знал, что этот гад после ментального удара очухается! Ни один 'дикий' даже через час не дернулся, а этот встал и пошел на выход!
  
  - Крис, не езди мне по ушам! Ты был обязан по сторонам смотреть, а не сопли жевать! Пока мы на базу не вернулись, ты должен к каждому шороху прислушиваться и постоянно оглядываться, иначе нам кранты. По твоей милости мы почитай, полтора лимона кредитов потеряли! У 'дикого' интеллект от ста восьмидесяти до двухсот десяти пунктов и это без нейросети! Из его мозгов главный ИскИн целой системы сделать можно, а это не меньше трех лимонов.
  
  - Не гони Ворга! Ты же только что говорил, что 'дикий' полтора лимона стоит, а сейчас заявляешь что три?
  
  - Три лимона это если его напрямую без посредников продать. За такие деньги его только наш бос торгашам впарить может, а нам по понятиям лишь половина полагается. Да и далеко не факт, что совет капитанов нам наличкой за 'дикого' отстегнет! Скорее всего, выделят нам долю трофеев из 'общака', а там крутись, как хочешь.
  
  - А если бы мы сами 'дикого' торговцам продали?
  
  - Ты совсем больной на голову? Братва нас с тобой за 'крысятничество' на куски порежет, а я пожить еще хочу! Профукал ты наше счастье придурок, когда 'дикому' ноги люком отдавило. Теперь его осталось только на органы разобрать, а это гроши! Нам до точки рандеву с крейсером Черного Фрика почти десять дней пилить, а за это время 'дикий' уже протухнет!
  
  - А может 'дикого' в твою медицинскую капсулу засунуть?
  
  - Крис, я тебе который раз говорю, что ты идиот? У 'дикого' нейросеть не стоит, а поэтому медкапсула ему поможет как мертвому припарки! Где я тебе сейчас нейросеть и установщик возьму, рожу что ли?
  
  - Да не ори ты Ворга, а послушай! Есть у меня пилотская нейросеть и установщик имеется.
  
  - А вот с этого места теперь поподробней! Откуда у тебя Крис такое богатство? Ты ведь мне перед вылетом божился, что без гроша сидишь!
  
  - А у меня и нет денег. Я пилотскую нейросеть и спасательную капсулу у Беспалого в 'штос' (карточная игра) выиграл, когда он свою удачу обмывал, а установщик я потом за свои кровные докупил. Беспалый нажрался в лоскуты в борделе у толстой Леры и продул мне при свидетелях сто штук. Я только потом понял, что эта сволочь развела меня как лоха и кинула на бабки. Нейросеть действительно оказалась пилотской, но сняли ее с курсанта Академии ВКС, а у военных базовые требования по интеллекту высокие. Откуда у меня сто двадцать единиц в базе наберется без нейросети? Мне только гражданская пилотская сеть встанет, потому что я рылом не вышел. Хотел я эту нейросеть кому-нибудь впарить, но никто не берет, так как в нее данные пилота 'зашиты'. Ты сам не хуже меня знаешь, что если военные кого с 'прошитой' нейросетью прищучат, то сдерут шкуру с живого. Чтобы ПЗУ нейросети перепрошить под себя, хакерам нужно бабла немеряно отстегнуть, а при таком раскладе она и даром никому не нужна!
  
  - А что ты про спасательную капсулу тут говорил?
  
  - Она мне вместе с нейросетью в комплекте досталось. Конечно пилотская спаскапсула вещь зачетная, но с ней тоже одни проблемы, как и с нейросетью.
  
  - Слушай Крис, ты хоть и придурок, но невероятно везучий! Если 'дикому' установить пилотскую нейросеть, то спаскапсула его за своего пилота признает и станет лечить по-любому. Кстати расходники в капсуле есть?
  
  - Практически полный комплект, я специально поинтересовался, когда забирал ее у Беспалого.
  
  - Тогда почему мы с тобой тут сидим? Нужно бабки свои спасать, а не лясы точить! Ты дуй за 'установщиком', а пойду готовить 'дикого' к операции, - приказал Ворга напарнику, после чего пираты отправились в грузовой отсек.
  
   Операция по установке нейросети 'дикому' прошла успешно. Правда спасательная капсула выдала на экран контрольного блока длинный список повреждений пилота Алекса Кертиса и перечень сбоев в работе нейросети, но признала 'дикого' за хозяина и стала бороться за его жизнь. Каков будет результат, станет понятно только через сутки, поэтому Ворга отключился от контрольного разъема капсулы и отправился в пилотскую кабину, чтобы хоть немного отдохнуть. Менее чем через сутки капитану пиратского корабля предстояло рассчитывать параметры прыжка через 'червоточину', а для этого нужна свежая голова.
   В пилотской кабине фрегата Ворга застал спящего Криса, который пока капитан возился с раненым 'диким', обихаживал спящих в наркотическом сне рабов. Будить спящего напарника Ворга не стал, хотя у него имелось жгучее желание подшутить над недалеким парнем. Крис и так вымотался полностью, так как Ворга загрузил его работой под завязку, поэтому парню требовался отдых.
   Обычно в рейды за рабами пираты отправлялись впятером, но тогда и прибыль пришлось бы делить на всех, а так напарнику достанется меньше трети, хотя пахал он за троих. Ворга взял в свой экипаж Криса больше года назад и парень ни разу его не подвел, а вот капитан нещадно грабил и обманывал подчиненного.
   Ежедневно наводить в отсеках фрегата порядок, а также менять два раза в сутки подгузники с дерьмом у сорока пяти рабов - удовольствие ниже среднего. Помимо этого Крису приходилось заправлять капельницы для внутривенного питания и следить за состоянием здоровья живого груза. Такая работа за даром не делается, однако напарник не роптал и пахал за гроши как проклятый. Вот и на этот раз парню достанутся крохи, потому что 'лох - это судьба', а капитан фрегата жалостью к ближним не страдал.
   Ворга сам толком не помнил своих корней, так как вырос в сиротском приюте на космической станции, вращающейся по орбите вокруг газового гиганта. Звездная система находилась на окраине сектора 'Союза корпораций Каларди' и сирота с молодых ногтей карабкался наверх по социальной лестнице. С приютским прошлым и образованием у Ворги было только два жизненных пути: первый это горбатится до самой смерти в шахте на каком-нибудь астероиде или вступить в пиратское братство.
   Шахтерская жизнь Воргу не прельщала, так как он хорошо знал, что шахтеру выбиться в люди практически невозможно, поэтому он решил стать 'джентльменом удачи'. Жизнь пирата только в 'головизоре' (голографический телевизор) выглядит привлекательной, а на самом деле смерть, подстерегает пирата на каждом шагу. До старости из пиратов доживают только единицы, поэтому практически все 'джентльмены удачи' живут одним днем. Однако Ворга не пропивал добытую кровью и потом добычу, а вкладывал средства в свое будущее, и к сорока годам ухитрился обзавестись собственным фрегатом типа 'Тристан'.
   Конечно, корабль был не первой свежести и требовал серьезной модернизации, но если вложить во фрегат серьезные средства, то в бою он не уступит эсминцу или даже вспомогательному крейсеру. У Ворги была мечта создать шахтерский прииск, добывающий редкоземельные металлы и он знал место, где можно воплотить свою мечту в жизнь.
   Пять лет назад знакомый 'мусорщик' (пилот занимающийся мародерством на останках погибших кораблей) продал ему координаты разбитого на куски Тристана, который можно было разобрать на запчасти. Разбирая остов погибшего фрегата, Ворга случайно наткнулся на тайник с картой памяти, на которой он обнаружил судовой журнал погибшего корабля, с координатами звездных систем, где без особого риска можно добывать ценные минералы.
   Особо пирата заинтересовал файл с бизнес-планом развития доходного бизнеса с подробными экономическими расчетами и выкладками. В этом же файле Ворга обнаружил координаты заброшенной шахтерской базы и периодической 'червоточины', ведущей в Солнечную систему, а также подробный график режимов ее пульсаций.
   Хозяин тайника планировал похищать с Земли рабов и устанавливать им рабские нейросети, чтобы рабы добывали руду редкоземельных металлов на тайном прииске. Подобные руды очень радиоактивны, а поэтому добывать их сложно и дорого. Человек даже в тяжелом скафандре больше месяца на руднике находиться не мог, иначе он получал слишком высокую дозу облучения и становился инвалидом. Использовать роботов было еще дороже, так как сложная электроника и сенсоры быстро выходили из строя, а пропитавшиеся радиоактивной пылью остовы роботов, не годились даже в переплавку. Правда, можно было использовать на добыче руды рабов, но раб в таких условиях жил не больше года, а где взять денег, чтобы купить новых?
   Приобретать рабов у работорговцев очень опасно, а главное дорого, а тут под боком оказалась целая планета, о которой никто ничего не знает. Прочитав файл с бизнес-планом, Ворга загорелся идеей и начал поэтапно претворять ее жизнь. Экспедиция на Землю была первой ходкой пирата за рабами, и она закончилась весьма успешно. Теперь оставалось только продать первую партию живого товара посреднику и можно приступать к закупкам оборудование для прииска.
   Ворга обманул Криса, когда сказал ему что повезет рабов на пиратскую базу.
  Курс фрегата был проложен в систему потухшей звезды, где его ждала встреча с кораблем работорговцев. Обычно рабов привозили из отдаленных районов расположенных где-то за фронтиром, но это в основном были настоящие 'дикари', а на Земле уже развилась технологическая цивилизация, поэтому рабам можно устанавливать не только рабские, но и стандартные нейросети. Цена таких рабов намного выше обычной, поэтому Ворга решил пойти на риск и после сделки намеревался покончить с пиратством и сменить личность. Однако человек предполагает, а судьба располагает.
   Сразу после выхода из прыжка фрегат Ворги попал на экраны радаров патрульного эсминца ВКС Империи Армар и после неудачной попытки уйти в прыжок, был атакован боевыми дронами (робот истребитель). Обнаружение груза рабов на борту корабля гарантировало пиратам смертный приговор, поэтому Ворга и Крис вступили в бой, однако силы были, слишком не равны и первая же ракета, выпушенная дроном попала в пилотскую кабину. Оба пирата погибли сразу, а автоматика фрегата выстрелила за борт спасательную капсулу с землянином Виктором Голицыным.
   Однако на этом трагические события не завершились, так как именно в этот момент из прыжка вышел крейсер работорговцев. Эсминец имперцев попал под раздачу со 'спущенными штанами', так как дрейфовал в космосе с отключенными силовыми щитами. Командир эсминца приказал, обследовать пиратский фрегат и собрать трофеи, но сделал это очень не вовремя. Выпустить из ангара челнок с досмотровой группой, не выключив щиты, было невозможно, а поэтому защита была снята.
   Работорговцы атаковали первыми и одна противокорабельная ракета прорвалась через систему ПРО (противоракетная оборона) эсминца. Правда это не спасло крейсер работорговцев, и возмездие вскоре его настигло. Хотя экипаж эсминца понес серьезные потери, но военный корабль это не переделанный в вооруженный рейдер транспортник, поэтому ответный ракетный залп разнес крейсер на куски. Командир подбитого эсминца вызвал с базы ВКС подмогу, после чего экипаж приступил к борьбе за живучесть. Через десять часов в системе потухшей звезды вышли из прыжка крейсер и два эсминца Империи Армар, которые и подобрали спасательную капсулу с Алексом Кертисом.
  
   Так начался первый этап звездной 'одиссеи' эмигранта с Земли Виктора Голицына, который закончился только через три месяца на списанной в утиль космической станции ВКС.
   Транспортная служба отправила капсулу, с находящимся в коме Алексом Кертисом, месту назначения, на перекладных. Раненого пилота имперских ВКС повезли бы на борту госпитального судна или в сопровождении медика на курьерском челноке, а списанного в расход иностранца отправили как обычную посылку на попутном транспорте. Порой попутный корабль приходилось ждать больше недели, и капсула с телом Алекса Кертиса все это время лежала на складе рядом со списанными запчастями и застиранными до дыр комбинезонами техников.
   Слава богу, что медицинские службы на транзитных станциях вовремя пополняли 'расходники' в капсуле, иначе к месту назначения прилетел хладный труп, потому что расход медицинских препаратов превосходил нормативы втрое.
   Братья Клинчеры очень торопились избавиться от подложного Алекса Кертиса, поэтому не обратили внимания, что на шильдике прикрепленном к корпусу капсулы, помимо стандартного набора информации, имеется индекс 'МЕ'. Эти две буквы говорили о том, что спасательная капсула модернизированная и экспериментальная. ВКС и страховые компании запрещали закупать для флота спасательное оборудование не прошедшее полного цикла натурных испытаний на людях. Адмиралы тоже подвергались риску попасть под раздачу в сражениях, а спасательная капсула это последний шанс на котором не экономят.
   Нанимать профессиональных испытателей весьма дорогое удовольствие, поэтому, фирма, изготавливающая спасательные капсулы, договорилась за откат с командованием Академии ВКС и испытывала экспериментальные капсулы на курсантах иностранцах. Пилотская нейросеть Алекса также была нестандартной и имела специализированный медицинский модуль, сопряженный с медицинским оборудованием капсулы.
   Основная идея новой разработки состояла в том, что спасательная капсула совместно с нейросетью могла бороться не только со стандартными ранениями, но также с последствиями тяжелой контузии и даже травматическими повреждениями мозга. Военным медикам хорошо известно, что ранения в голову нужно лечить сразу после травмы и тогда шансы на успех повышаются в разы, вот этот принцип и был реализован в экспериментальной капсуле и нейросети.
   Только благодаря этому обстоятельству Алекс Кертис не умер и не сошел с ума. Навороченная экспериментальная капсула благодаря реализованным в ней новшествам сумела за время полета залечить травмы своего хозяина и заново подключила нейросеть к мозгу землянина. Помимо этого Алексу была проведена стандартная доработка костной и мышечной системы организма до пилотской нормы, приняв отсутствие этих изменений за результат полученных пилотом ранений. Именно поэтому капсула потребляла 'расходники' со страшной скоростью, но медики на транзитных станциях на это внимания не обращали, а просто обновляли комплект до нормы согласно списку требований.
   Путешествие Алекса Кертиса завершилось на базе снабжения четвертого флота ВКС, куда военный транспортник доставил груз боеприпасов, а заодно и капсулу со списанным пилотом. Командование базы сразу передало сопроводительные документы Кертиса представителю флота аграфов, тем самым сняв с Империи Армар всю ответственность за его судьбу. Формально имперцы действовали согласно закону, поэтому аграфы не выдвинули возражений, а просто перегрузили капсулу с пилотом на попутный челнок и отправили его в ближайший лагерь для беженцев.
   Вторжение арахнидов оказалось полностью неожиданным для имперских ВКС и флота аграфов, поэтому отразить его не смогли. В результате начавшихся полномасштабных боевых действий обширный регион космоса наполнился толпами беженцев. Те из них, у кого имелись финансовые средства, искали спасения в хорошо защищенных обжитых системах, а потерявшие все, сначала попадали на сборные пункты ВКС.
   Специалисты с высоким интеллектуальным рейтингом и уровнем подготовки, довольно быстро находили новое место жительства и работу, а несчастных, кому нечего предложить новой родине, попадали в лагеря для беженцев. Вот в такой лагерь и отправили капсулу Алекса, фактически бросив его на произвол судьбы.
   Чтобы снять с себя заботу о ненужном никому человеческом балласте, имперский флот безвозмездно передал благотворительной организации 'Милосердие' устаревшую космическую станцию, а благотворители превратили ее в лагерь для беженцев. Попадание в этот последний приют человеческой беды, практически гарантировало быструю смерть раненому землянину, но абсолютно случайное совпадение дало ему еще один шанс.
  
  ***
   Заместитель начальника станции по безопасности Варел Уртис, просматривая очередной список вновь прибывших беженцев, обнаружил в нем имя своего земляка Алекса Кертиса. Бывший капитан космодесанта родился в Такмальской Республике, но в молодости иммигрировал в Империю Армар, где завербовался на военную службу. Выйдя в отставку, он вернулся на родину, где женился на своей первой и единственной настоящей любви Урсуле Кертис.
   На родной планете подходяще работы отставному десантнику не нашлось, поэтому капитан Уртис, устроился в качестве гражданского специалиста на выведенную в резерв флота имперскую станцию, а затем перевез на нее и свою жену. Работа на стации была несложной, но и денег платили немного, поэтому молодожены решили повременить с рождением детей до лучших времен.
   Прожив в браке десять лет, Уртисы, наконец, накопили достаточно средств, чтобы завести потомство. Когда Урсула забеременела, то Варел сразу отправил ее вынашивать ребенка к родственникам на планету Алдан. Устаревшая космическая станция не лучшее место для рождения ребенка, а Варел Уртис очень заботился о здоровье своего будущего наследника. Роды прошли удачно, и чета Уртисов обзавелась долгожданным наследником с врожденным рейтингом интеллекта в 125 единиц. Капитан буквально светился от переполнявшего его счастья, но оно продлилось очень недолго.
   Арахниды атаковали систему Изнар внезапно и в течение нескольких часов буквально выжгли поверхность Алдана дотла. С планеты успели взлететь лишь несколько челноков с беженцами, а остальные жители погибли. Небольшой военный флот 'Такмальской республики' героически сражался с превосходящими силами арахнидов, но практически целиком погиб, обеспечивая эвакуацию гражданского персонала с космических станций и рудников.
   Известие о трагедии на Алдане только на пятые сутки достигло станции, и хотя душа капитана Уртиса рвалась спасать семью, боевой опыт десантника подсказывал, что все уже кончено. По этой причине Варел не стал пороть горячку, а добровольно занял пост заместителя начальника станции по безопасности, когда военные решили передать ее под лагерь беженцев. Новая должность позволяла капитану Уртису заниматься активным поиском жены и ребенка, пропавших на Алдане. Варел прекрасно понимал, что чудес не бывает, но надежда на чудо теплилась в глубине души, поэтому он первым просматривал списки беженцев в поисках знакомого имени.
   В одном из отчетов взгляд капитана Уртиса натолкнулся на фамилию Кертис, которую до замужества носила его жена. Увидев в списках знакомую фамилию, Варел бегом бросился разыскивать прибывшего на станцию Алекса Кертиса, в надеже узнать хоть что-то о своей семье, однако раненый пилот, находящийся в коме и рассказать ничего не мог. Варел слышал от жены про Алекса Кертиса, который поступил в Академию ВКС и учится на пилота. Алекс был двоюродным братом Урсулы и гордостью клана Кертисов, но его самого Варел никогда не видел. По этой причине капитан Уртис принял все возможные меры, чтобы вытащить из комы родственника жены.
   Этот незнакомый человек, оставшийся без обеих ног, страдающий раздвоением личности и ретроградной амнезией, неожиданно стал для капитана Уртиса тонкой ниточкой связавшей его с прошлым и удерживающей от самоубийства. Только благодаря заботам осиротевшего десантника Алекс Кертис пошел на поправку и начал постепенно вписываться в окружающую действительность.
  
  Глава 2.
  
   Звездная система В14861, устаревшая космическая станция типа 'Фронтир 2В', транзитный лагерь беженцев благотворительной организации 'Милосердие'. Кабинет заместителя начальника станции по безопасности Варела Уртиса.
  
  - Здравствуй Алекс. Как ты себя чувствуешь, с новыми протезами освоился? - спросил хозяин кабинета вошедшего неуверенной походкой визитера.
  
  - Спасибо Варел за заботу, век буду благодарен! Конечно это не свои ноги, но куда лучше металлолома, который мне выдали в психушке, - ответил гость.
  
  - Не стоит благодарности. Мы с тобою земляки, а такмальцы своих не бросают! Да и сколько нас теперь осталось? Вчера смотрел последнюю сводку, только полторы тысячи успели с Алдана (столичная планета Такмальской республики) выскочить и это из семи с лишним миллионов! Всего из системы чуть больше пятнадцати тысяч человек эвакуировали, в основном женщины и дети, а мужчины почитай все в бою полегли. О твоей родне тоже известий нет, так и написано в ответе на запрос - 'В списках не значатся'. Прости меня, но я ничем не могу тебя обрадовать.
  
  - Варел, я и так тебе по гроб жизни обязан, поэтому ты не должен передо мной извиняться. Если не подохну и приду в норму, то преданней друга у тебя не будет! Ответь лучше, зачем ты меня вызывал.
  
  - Алекс нам предстоит очень серьезный разговор. Три дня назад на станцию прилетела комиссия ревизоров из головного офиса 'Милосердия'. У них там перерасход средств нарисовался, поэтому эти твари приперлись сокращать расходы. По всем нормативам беженец на станции может находиться не более трех декад, а ты здесь уже полгода. Поэтому мне поступил прямой приказ оформить на тебя ID беженца и отправить на пересыльный пункт, где тебе определят постоянное место жительства. При твоей медкарте тебя законопатят в богадельню для инвалидов с отклонениями психики, а это фактически тюрьма. Лечить тебя там не будут, а просто напичкают дешевой химией, чтобы не создавал проблем, и через год ты превратишься в овощ.
  
  - И что мне теперь, вешаться?
  
  - Ты ерунду не городи, а послушай! Я тут подумал над твоей проблемой и хочу предложить один вариант. Конечно это тоже не бог весть, какое счастье, но у тебя хотя бы появится шанс устроиться в жизни. Причем время не терпит, поэтому ты должен, срочно подписать все необходимые документы. Через шесть часов улетает попутный транспорт на ремонтную базу ВКС, куда мне удалось тебя устроить.
  
  - Давай документы Варел, я все подпишу.
  
  - Нет, Алекс, так дела не делаются! Это твоя жизнь и судьба, поэтому ты должен дать свое согласие, обдумано, а не втемную! Поэтому слушай. У меня есть выходы на чиновников министерства иностранных дел Империи Армар, которые могут оформить для тебя вид на жительство и разрешение на работу. Конечно, они делают это не бесплатно, но пособия беженца, которое тебе полагается, на взятку хватит. Чтобы провернуть это дело, ты должен написать прошение о принятии гражданства Империи Армар и отказ от финансовых претензий к благотворительной организации 'Милосердие'. Твою медицинскую карту я подправил, поэтому у тебя теперь нет инвалидности по психической травме, а осталась только рабочая группа по ранению. Если сумеешь пересдать тест на сертификат, то снова сможешь летать как гражданский пилот. Кстати как у тебя обстоят дела с восстановлением пилотских баз?
  
  - В госпитале говорят, что базы сохранились полностью, только нужно их заново изучать, а это займет не менее полугода. Я уже половину баз до первого уровня подогнал, но врачи посоветовали не торопиться с этим делом, иначе снова могут начаться глюки.
  
  - Ладно, у тебя на новом месте будет возможность восстановиться. Теперь перейдем к сути вопроса. С базы ВКС, на которую свозят разбитую технику с места боев, на нашу станцию прилетел кадровик, которому позарез нужны специалисты по военной технике с допусками по ее обслуживанию. Формально ты под эти требования подходишь идеально, так как являешься военным пилотом. Твоя инвалидность в принципе не помеха, потому что в бой тебе не идти. Я перетер твою тему с кадровиком, и он согласился взять тебя на временный контракт младшим техником. Деньги не очень большие, но на базе армейский паек и медицинская страховка. У военных и медицинское оборудование на уровне, да и врачи не сравнить с нашими костоправами.
   Конечно, страховка вольнонаемного специалиста не перекроет твои нужды, но если найти нужный подход к людям, то тебе как боевому пилоту всегда помогут. Да, чуть не забыл сказать. Ты сейчас останешься фактически без гроша, и здесь мне тебе помочь нечем. Однако я сумел списать твою спасательную капсулу, а ребята из технической службы ее подшаманили и теперь она фактически не уступает гражданскому корабельному реаниматору. Новые ноги капсула тебе не вырастит, но у тебя появится возможность изучать базы под разгоном. У военных всегда можно купить необходимую химию и расходники, у которых походят к концу сроки хранения. Алекс ты полностью понял, что я тебе предлагаю?
  
  - Спасибо тебе Варел, я согласен на твое предложение. Лучшего варианта даже не стоит искать.
  
  - Тогда подписывай все документы под протокол и готовься попрощаться с нашей богадельней. Свои координаты я тебе на сеть сбросил и если народ все-таки решит восстанавливать Такмальскую республику, я тебе сообщу.
  
   Завершив все формальности, я обнялся с Варелом как с братом и отправился в каюту собирать свою вещи. Весь мой багаж поместился в обычный пластиковый пакет размером со школьный портфель, и я прилег на кровать, чтобы вздремнуть перед дальней дорогой. Разбудил меня звонок от Варела, сообщившего, что спаскапсула уже погружена на транспортник, и Алекса Кертиса ждут возле корабельного шлюза. Затем Варел сбросил мне на нейросеть пакет документов, подтверждавший мой новый статус, и сказал, что лично проводить меня не сможет. Я поблагодарил земляка за заботу и покинул собачью конуру размером два метра на полтора, которая полгода была моим первым домом в этом мире.
  
  ***
   Полет на 'Свалку', так называл экипаж транспортного корабля мое новое место жительства, занял десять дней. За это время мы совершили три прыжка и теперь стыковались к шестой региональной ремонтной базе ВКС Империи Армар. Практически весь перелет я, лежал в капсуле, и учил пилотские базы, а поэтому редко навещал кают-компанию корабля. Капитан Барнот, которому меня сосватал Варел Уртис, коротко проинформировав меня о моем новом статусе и обязанностях, после чего сразу забыл о моем существовании.
   Как выяснилось из разговоров в столовой экипажа, капитана на год сослали на Свалку за какую-то провинность, и сразу после нашего прилета он должен вернуться к прежнему месту службы. Барнот до 'залета' служил навигатором на разведывательном эсминце, а боевые офицеры всегда с пренебрежением относятся к тыловым крысам. По этой причине капитану все было по-барабану, и он занимался только тем, что резался в 'штос' с офицерами корабля. К концу полета Барнот раздел партнеров по игре до нитки, чем очень их расстроил, так как отыграться надежды не было. Капитан увозил с собой месячное жалование командного состава транспортного корабля, а поэтому во избежание нежелательных эксцессов, сразу по прилету смылся на станцию, оставив меня без сопровождения.
   Из-за проклятого карточного шулера в офицерском звании, я полдня разыскивал кадровую службу базы, так у меня отсутствовал доступ к ее информационной сети. Станция оказалась просто огромной, и по ее бесчисленным коридорам и ангарам можно было блуждать месяцами, поэтому я заблудился. Чтобы выбраться из запутанного лабиринта мне приходилось доставать расспросами всех встречных и поперечных, а некоторых из них по нескольку раз, после чего народ стал коситься на меня как на идиота. К счастью нашелся добрый человек, который довел меня до лифта, ведущего в административный сектор и мои блуждания, наконец, закончились.
   Слава богу, что капитан Барнот сдал мои документы по назначению, поэтому оформление на работу и постановка на довольствие, много времени не заняла. После завершения всех бюрократических процедур, выдали новый ID и открыли доступ к информационной сети базы. Я авторизовался в сети, после чего на мою почту сразу пришел пакет документов, в котором разъяснялись все этапы моих дальнейших действий. Теперь я точно знал, куда мне идти и что делать, а также где находится моя каюта и спасательная капсула. Я четко выполнил все пункты электронного бегунка и уже через два часа сидел за столом в своей каюте и запивал горячим тоником брикет сухого пайка.
   На станции имелась приличная столовая для техперсонала и несколько платных кафе в зоне отдыха, но я туда не пошел. Конечно, мне хотелось поесть нормальной еды, а не давиться сухпаем, но через шесть часов Алекс Кертис должен был явиться в распоряжение сержанта Гуго Сонара и приступить к своим обязанностям младшего техника. Сейчас обстоятельства заставляли меня заняться своим внешним видом, а также хорошо выспаться, чтобы произвести благоприятное впечатление на новое начальство. Любому дураку известно, что встречают по одежке, а в не подогнанном под себя комбинезоне и с сонной рожей, произвести положительное впечатление сложно. Увы и ах, но 'прекрасное далеко' не избавило человечество от обязанностей зарабатывать себе на хлеб в поте лица, а размер оплаты, как и на Земле напрямую зависел от начальства.
   Закончив приготовление к первому рабочему дню, я завалился спать, но мой мозг полностью не отключился, а продолжил перелопачивать информацию, оставшиеся в нейросети знания Алекса Кертиса.
  
  ****
   Казалось бы, солдат спит, а служба идет, но мне нужно как можно быстрее влиться в новый мир и выкарабкиваться наверх из той ямы, в которую я попал. Для этого мне первым делом необходимо выяснить, что происходит вокруг и понять основные законы и правила, по которым здесь живут люди.
   На первый взгляд технический прогресс должен был давно решить проблемы социального неравенства и сделать всех людей счастливыми, а высоконравственное начальство должно прекратить тиранить своих подчиненных. ЩАС!!! Идеалисты ошиблись в своих прогнозах, и коммунизм не наступил. В мире будущего люди выживали в меру своих сил и возможностей, как и на Земле, сбиваясь в семейные кланы и близкие по уровню жизни и идеологии социальные группы. Поэтому одинокому инвалиду выживать, вдвойне тяжелее.
   Несмотря на все 'ништяки' технического прогресса 'прекрасное далеко' оказалось не таким прекрасным, как описывали его фантасты почившего в бозе СССР. Намного ближе к истине оказались те пророки, которые смотрели в будущее с большой долей скепсиса. Как ни странно, но своей сути социальное устройство мира будущего кардинально не отличалось от земного мироустройства. Видимо человеческая природа не особо зависит от технического прогресса.
   Люди, стоящие у кормила власти, и высокооплачиваемые специалисты в мире будущего были в 'шоколаде'. Но видимо 'шоколада' на всех не хватало, поэтому абсолютное большинство граждан, с низким интеллектуальным рейтингом, перебивалось от зарплаты до зарплаты и жило в кредит.
   Выяснилось сие прискорбное обстоятельство, когда я научился, использовать заложенные в нейросеть возможности, избавлявшей граждан 'Содружества' от мелких бытовых проблем. Доставшаяся мне волей случая экспериментальная спасательная капсула, за три месяца пока я летел по направлению к лагерю беженцев, загрузила в мозг первоначальные данные об окружающем мире, а также знания Алекса Кертиса, которые тот получил за первые восемнадцать лет своей жизни.
   Нейросеть в мире 'Содружества' заменяла все привычные землянам электронные гаджеты, а также личные документы и кредитки. С помощи нейросети можно было выйти в местный интернет, посмотреть 'голографический фильм', послушать музыку или связаться с любым человеком. Однако бесплатным был только самый примитивный набор 'ништяков' и развлечений, за остальное нужно было платить.
   Одним из основных достоинств девайса, вживленного в мою черепную коробку, оказалась возможность изучать огромные массивы информации из различных баз знаний. Академия ВКС загрузила в нейросеть курсанта набор пилотских баз до шестого уровня, что само по себе стоило очень дорого. Базы знаний хранились в нейросети и были загружены в нее еще до установки курсантской нейросети Алексу Кертису. Универсальная курсантская нейросеть по окончании академии заменялась на специализированную нейросеть боевого летчика, а затем устанавливалась следующему курсанту. Курсантская нейросеть не требовала продолжительной процедуры обновления баз под профиль венной специальности, так как уже имела полный предустановленный пакет баз. В принципе курсантская нейросеть считается секретной и принадлежит государству, поэтому ее должны были снять после вывода Алекса Кертиса из списков академии. Однако после пропажи пилота нейросеть была снята с учета как утраченная, поэтому на транзитной базе имплантат не сняли, чтобы не заморачиваться с его заменой.
   Конечно, большинство проведенных мной аналогии с земными понятиями притянуты за уши, но лезть в научные дебри инопланетных технологий значит еще больше запутать ситуацию, поэтому продолжу:
  
  - Нейросеть, это самоустанавливающийся биологический имплантат, который встраивается в мозг человека с помощью прибора 'установщика'. Обычно эта операция проводится в специализированных клиниках и под контролем специалистов медиков, но есть умельцы, которые устанавливают снятые с трупов нейросети нелегально. Такая рискованная операция широко востребована в преступном мире, когда требуется установка, более продвинутой нейросети или замена личности, а денег на установку легальной нейросети нет.
   Перед установкой нейросети, в мозг пациента внедряется особый имплантат, так называемая 'шина' (аналог компьютерной системной шины), обеспечивавшая связь мозга с нейросетью. Нейросеть устанавливается каждому гражданину содружества по достижении его мозгом биологической зрелости. Обычно это возраст восемнадцати лет, но бывают и отклонения в ту или иную сторону. Гражданин 'Содружества' только после установки нейросети считается совершеннолетним и юридически дееспособным. Человек без нейросети поражен в правах и таких субъектов называют 'дикими'.
   Каждый младенец в 'Содружестве', после своего рождения подвергается всестороннему обследованию, чтобы исключить наличие опасных мутаций в его организме. Именно во время этого обследования выявляются дети с задатками для высокого уровня интеллекта. Таким одаренным детям рекомендуют вживлять 'шину' в раннем возрасте. На внедренную в младенчестве 'шину' затем можно установить специализированную нейросеть, что дает существенный выигрыш в интеллектуальном рейтинге. Однако стоит эта процедура очень дорого, а индивидуально выращенная под параметры человека нейросеть, еще дороже.
   Если и провести аналогию с земными девайсами, то можно сказать, что нейросеть это 'материнская плата' биологического компьютера, процессором которого является человеческий мозг, установленный на биотехнологическую материнскую плату.
   Мозг человека отличается один от другого, хотя мозги созданы по единым чертежам создателя. Правда есть, некоторые расовые различия и мозг аграфа отличается от мозга армарца, но это различия примерно такие же, как различия между процессорами фирмы Интел и АМД. Интеллектуальный рейтинг, это упрощенный аналог тактовой частоты земного компьютерного процессора, поэтому мозг человека с высоким рейтингом более производителен и может решать более сложные задачи.
   Самая первая, обычно 'стандартная нейросеть', не вживляется в мозг раз и навсегда. Если интеллектуальный уровень человека, а главное его финансы, позволяют заплатить за более продвинутую модель, то нейросеть обязательно меняют в течение жизни. Перед заменой нейросети воспоминания человека в урезанном виде, сохраняются на 'резервном диске' нейросети, так как возможно отторжение нового имплантата и потеря памяти. В этом случае 'юридическая личность' человека восстанавливается с 'резервного диска', но ему приходится заново изучать базы знаний. Потеря личности событие весьма редкое, но наносит серьезный социальный и финансовый урон человеку, попавшему в такую ситуацию, поэтому каждый подлобный случай сопровождается судебными тяжбами, в которых потерпевший в большинстве случаев получает солидную компенсацию.
   Медики госпиталя в лагере беженцев, обследовавшие находящегося в 'неадеквате' Алекса Кертиса посчитали, что у него в результате ранения возможно произошла 'потеря личности', но команду на восстановление прежней личности не дали. С раненым пилотом не все было ясно, поэтому врачи решили оставить все как есть, чтобы избежать возможных судебных исков. Более предметно в этом вопросе разбираться не стали, так как у местных эскулапов не имелось необходимого оборудования, а главное квалификации. По этой причине сознание Алекса Кертиса не заменило сознание Виктора Голицына, а резервный диск стал только источником сведений о личности прежнего владельца нейросети.
   Основным недостатком дешевой стандартной нейросети являлось ее весьма низкие технические возможности, так как она увеличивала базовый интеллект на жалкие 10% и имела только два разъема для имплантатов, повышающих те или иные характеристики организма. Технология производства стандартной нейросети была в стародавние времена обменена людьми у аграфов на технологию прыжковых двигателей, поэтому она давно устарела. Однако при установке стандартной нейросети редко встречались осложнения, да и стоила она в производстве сущие гроши.
   С тех незапамятных времен наука и технология шагнули далеко вперед. Сейчас самые дорогие и продвинутые серийные нейросети повышали интеллект владельца на пятьдесят пунктов и поддерживали до шести имплантатов, а индивидуально выращенные под клиента, до сотни! Правда стоили такие девайсы миллионы, и позволить себе такую роскошь мог только очень богатый человек или вундеркинд за счет государства.
   Нейросеть дает много неоспоримых бонусов и удобств, но изначально нейросеть была предназначена совсем для других целей, и решение бытовых проблем являлось лишь побочным продуктом этого сложнейшего биотехнологического девайса.
   Главной задачей, для решения которой народ Джоре создал нейросеть, являлось то обстоятельство, что человек в космосе в принципе жить не может, к томуже для управления генераторами искусственной гравитации и межзвездными космическими кораблями требовались огромные вычислительные мощности, которые мог обеспечить только человеческий мозг.
   Космос бесконечен и теоретически в нем существует огромное количество миров пригодных для жизни человека, но практика показала, что обнаружить такой мир большая проблема. После катаклизма уничтожившего цивилизацию Джоре человечество тысячелетия выживало в нескольких разбросанных по галактике изолированных друг от друга анклавах. Технологии перемещения через 'червоточины' и 'Звездные врата' были утеряны и люди сохранили знания лишь о 'прыжковых двигателях', с помощью которых можно было достигнуть только ближайших звездных систем.
   Человеческая цивилизация сохранилась лишь на паре десятков миров земного типа (мир земного типа - это планета, отличающаяся по своим природным условиям не более чем на 10% от стандарта принятого в 'Содружестве'), и вскоре перед людьми встала проблема перенаселения. Ресурсы планет были не бесконечны, поэтому пришлось в экстренном порядке переселять людей на космические станции. Вот тогда и начались главные проблемы.
   Искусственную гравитации на космических станциях получали с помощью центробежной силы, но как выяснилось, она не может заменить природную гравитацию планет. Дети, выношенные и рожденные в космосе, страдали различными генетическими пороками и не доживали даже до совершеннолетия. Именно тогда окончательно стало понятно, что человек по своей природе существо физически слабое и для жизни в космосе не приспособленное. Переселение в космос стало невозможным, поэтому были приняты жесткие меры для ограничения рождаемости, но и они не решили проблему.
   Увы, но перенаселенные планеты практически исчерпали свои природные ресурсы, поэтому все необходимое приходилось добывать в поясах астероидов. Пилоты шахтерских кораблей месяцами жили в невесомости и буквально гробили свое здоровье. Пять лет такой работы, и ты калека! Как не изгалялись конструкторы космических кораблей, но решить проблему так и не смогли.
   Отрывочные сведения, пришедших из глубины веков говорили, что народ Джоре когда-то уже решил эту проблему, устанавливая экипажам межзвездных кораблей биологические имплантаты - нейросети. Нейросети исполняли роль управляющих компьютеров космических кораблей, а также укрепляли внутренние органы людей и их костно-мышечную систему, армируя ткани организма с помощью наноматериалов.
   От древнего народа Джоре остались множество машин и механизмов, среди которых были рабочие генераторы искусственной гравитации, но управление такими установками требовало огромных вычислительных мощностей, которых практически невозможно получить на обычных компьютерах. Правда, некоторые промышленные производства, оставшиеся от предков, удалось запустить, но это не решало всех проблем. Вот в этот критический момент и было решено бросить все силы человечества на возрождение почти позабытых технологий Джоре.
   У Империи Армар сохранились три межзвездных корабля Джоре и несколько законсервированных нейросетей. История умалчивает, каким чудом армарцам удалось установить пилотам нейросети и долететь до ближайшей планеты населенной аграфами, которые сохранили технологии создания биологических имплантатов. После продолжительного торга, армарцы обменяли два корабля Джоре на технологию выращивания нейросетей, после чего началось возрождение человеческой цивилизации и повторное ее расселение в космосе.
  
   Всю эта информация, сохраненная на резервном диске, досталась мне по наследству от бывшего хозяина нейросети.
  
  ***
  
   Сигнал будильника, раздавшийся в голове, разбудил меня точно в назначенный срок и я, перекусив на скорую руку, отправился к месту своей будущей работы. Третий ремонтный ангар весел в космосе в паре сотен километров от жилого комплекса станции, поэтому до него нужно было добираться на транспортном челноке. Шлюз, из которого отправлялся челнок, был расположен в пяти минутах ходьбы от моей каюты, поэтому долго разыскивать его не пришлось, хотя спросонья я, сначала пошел по коридору в противоположную сторону.
   Салон челнока никакими технологическими наворотами меня не удивил и был очень похож на салон земного автобуса без окон. Народ набился в салон как селедка в банку и, хотя по правилам нужно пристегиваться во время полета, многие пассажиры стояли, держась за поручни. Прозвучал сигнал отправления, после чего двери челнока закрылись, и он отчалил от станции. Сразу отключилась искусственная гравитация, и мое тело сразу попыталась взлететь к потолку, и я вцепился в подлокотники сидения. К горлу поступила тошнота, но нейросеть включилось в работу, и быстро устранила неприятные ощущения.
   Полет продлился менее получаса и после чего челнок пристыковался к третьему ремонтному ангару. В коридорах ангара имелась искусственная гравитация поэтому, следуя указаниям нейросети, я без проблем добрался до своего рабочего места.
   Нейросеть привела меня в шлюзовой отсек, где я увидел потрепанный малый буксир, во внутренностях которого копался человек в поношенном летном комбезе. Я дождался когда незнакомец закончит работу и обратит на меня внимание после чего вежливо спросил где мне найти сержанта Сонара.
  
  - Это значит ты Алекс Кертис? - вопросом на вопрос ответил незнакомец.
  
  - Да это я.
  
  - Тогда будем знакомы. Я техник транспортной службы Гуго Сонар, а это наш с тобой малый внутрисистемный буксир тип МВСБ позывной 'Корыто', на котором мы будем летать на свалку. Значится так. Сейчас мы сразу пойдем на вылет и плестись нам до свалки около часа, поэтому я введу тебя в курс твоих обязанностей по дороге. Занимай кресло навигатора, но учти в кабине буксира невесомость, а гравитация есть только в ложементах. Поэтому пристегнись, а то при резких маневрах можешь набить себе шишек. Ты меня понял?
  
   Я утвердительно кивнул и следом за Гуго залез в люк на левом борту буксира. Миновав шлюзовую камеру с двумя аварийными скафандрами, я первый раз вошел в кабину настоящего космического корабля. Интерьер пилотской кабины малых кораблей гражданского назначения был типовым и особого впечатления не производил. Где, какой механизм находится и для чего он предназначен, я знал из изученных пилотских баз, поэтому не крутил головой как пацан в зоопарке. Кабина буксира представляла собой куб с гранями в три метра, посреди которого стояли два пилотских ложемента. Перед пилотским ложементом находился стандартный аварийный пульт управления закрытый защитной крышкой. С правой стороны от входного люка я увидел туалетную кабинку, а рядом с ложементом навигатора висел на стене кухонный блок с холодильником и печкой для разогрева сухого пайка. Кораблик явно был предназначен для полетов в ближнем космосе, поэтому его комплектация была ниже минимальной.
   Никаких иллюминаторов, экранов, индикаторов и тумблеров, а также штурвалов в пилотской кабине не было в принципе. Буксир полностью управлялся через нейросеть пилота, поэтому лишние навороты отсутствовали как класс. Я занял место навигатора и с удивлением обнаружил на левом подлокотнике соединительный оптоволоконный кабель, который нужно присоединять к разъему нейросети находящемуся за левым ухом. Прямое соединение с системами корабля использовалось в ВКС только в бою, когда противник ставит активные помехи или в аварийной ситуации, а здесь бесконтактная связь пилота с кораблем даже не была предусмотрена.
  
  - Извини Крис, но у нас здесь все по старинке. Это в ВКС беспроводное соединение с нейросетью и тактические ИскИны, а нам все собственными мозгами делать приходится. Так что подсоединяйся напрямую и не криви рожу! - ехидно сказал мой начальник.
  
   Я не стал вступать в пререкания, а просто воткнул наконечник кабеля интерфейса в разъем. Вскоре перед глазами показалось окно первичной авторизации, в которое я вбил номер своего ID, после чего буксир открыл мне доступ к системам управления. Через пару секунд нейросеть соединилась с сенсорами корабля, и я увидел стандартный пилотский экран, в правом углу которого высветились данные о техническом состоянии буксира и карта с полетным заданием. Гуго уведомил меня о готовности, после чего задраил входной люк и насосы стали выкачивать воздух из шлюза.
   Никаких особых впечатлений космический полет в памяти не оставил. Уж очень все происходящее напоминало компьютерную игру в виртуальном шлеме, в которую я когда-то играл у богатенького приятеля. Во время перелета начальство решило проверить мои пилотские навыки, и передало мне управление буксиром. Корчить из себя аса истребителя я не стал, а просто выполнил один из курсантских комплексов первоначального обучения, конечно с учетом возможностей древней колымаги, на которой мы летели.
  
  - Ну что я могу тебе сказать парень? Пилотируешь ты, уверенно, хотя в твоей медкарте написано, что тебе крепко прилетело по голове. Твоя задача как можно быстрее восстановишь пилотские навыки, тогда буксир будет твоим, а я займусь более полезными для нашего с тобой кошелька делами. Будешь вести себя правильно, а главное держать язык за зубами, то со своим пилотским рейтингом в 135 единиц быстро поднимешься наверх. Я прекрасно понимаю, что пилот должен летать, но чтобы заиметь свой корабль нужно пахать день и ночь, вот тогда такая возможность у тебя появится.
  
  - Сержант, я постараюсь вас не подвести и сделаю все, что в моих силах. Конечно, после ранения я уже не тот, что прежде, но постепенно прихожу в норму, а учили меня хорошо! Ноги пилоту только для танцев с девочками нужны, а в космосе они мне без надобности. Сумею выбиться в люди, выращу новые, а пока мне и протезов хватает.
  
  - В этом Алекс я с тобой полностью согласен, только говори мне ты. Ты лейтенант в отставке, а я всего лишь сержант, поэтому давай по-простому.
  
  - У меня возражений нет, - согласился я с предложением начальника, после чего мы продолжили полет.
  
   В течение рабочей смены нам удалось сделать три ходки на свалку и притащить на разборку эсминец и два фрегата. Последний фрегат я брал на буксир и перегонял в ангар самостоятельно. В принципе ничего сложного в буксировке остовов кораблей не было, главное грамотно зацепить манипуляторами груз, чтобы он не развалился по дороге, поэтому я успешно справился с этой несложной задачей. Уже через декаду, мне выписали ограниченный допуск к управлению буксиром, и я стал летать на свалку в одиночку. Оказалось, что для каботажных полетов в пределах зоны контроля диспетчерской службы станции, пилотский сертификат не требуется, поэтому для оформления допуска хватило распоряжения начальника третьего ремонтного ангара.
   Так незаметно пролетел первый месяц моей работы на свалке и Алекс Кертис успешно влился в сплоченный коллектив третьего ангара. Постепенно я начал понимать, что происходит вокруг, а накопленный опыт уже позволял строить планы на будущее.
  
  Глава 3.
  
   В тексте употребляются слова: год, месяц, декада (неделя), сутки часы и минуты, хотя все эти временные промежутки в 'Содружестве' отличны от земных аналогов. В странах 'Содружества' для календаря принята десятичная система измерения. Год состоит из десяти месяцев, месяц из десяти декад (недель), декада из десяти суток, в сутках десять часов, в часе сто минут и так далее. По моим субъективным ощущениям космические сутки длятся примерно сорок часов, и они разбиты на четыре вахты. Заработную плату перечисляют на личный счет раз в декаду.
  
   Виктору Голицыну было не просто вживаться в новый мир, даже обладая памятью и знаниями Алекса Кертиса. Общение на бытовом уровне изобилует различными нюансами, поэтому я старался как можно меньше трепать языком и в результате такого поведения прослыл молчуном со странностями. Коллеги списывали мою нелюдимость на последствия ранения и вскоре перестали мне докучать своими расспросами. Если быть честным, то я фактически превратился в предмет интерьера, на который в компании не обращают внимания, однако такое положение вещей меня вполне устраивало.
   Сержант Гуго Сонар хвалил исполнительность и профессиональные навыки своего напарника, поэтому начальство было довольно моей работой.
   Через десять дней мне на счет перечислили первый заработок в шестьсот кредитов и даже добавили пятьдесят кредитов премии за усердие. Правда, после всех обязательных вычетов на моем счету осталось только полторы сотни, на которые особо не разгуляешься, однако первая зарплата вытащила меня из финансовой ямы.
   Суммы в сто пятьдесят кредитов едва хватило на покупку предметов первой необходимости и пару скромных ужинов в кафе, но я впервые после похищения с Земли поел по-человечески. Должностной оклад сержанта Гуго Сонара составлял восемьсот кредитов, тоже не бог весть какое богатство, но жил мой начальник намного богаче своего подчиненного. Гуго посещал кафе регулярно и не прочь был провести ночь с подружкой из вспомогательного персонала станции, а стоило такое удовольствие не меньше полутора сотен кредитов.
   Источник финансового благополучия отставного сержанта был мне хорошо знаком еще по прошлой жизни. Интендантские и технические службы ВКС воровали все, что плохо лежит, а разборка списанного военного имущества на запчасти и металлолом, это настоящий Клондайк для нечистых на руку вояк. Еще на Земле я слышал анекдот, в котором говорилось, что в повседневную форму прапорщика РФ входит рюкзак для стыренного со службы имущества, а старшему прапорщику полагается еще дополнительный баул. Увы, но мир будущего тоже оказался не без изъяна, и в нем процветали точно такие же пороки, что и на матушке Земле.
   Чтобы осветить важные технические и финансовые вопросы, необходимо прояснить существующие в 'Содружестве' реалии. 'Прекрасное далеко' это мир подчиненный строгим законам и правилам, а не анархо-демократическая вольница, как наивно думают земные фантасты. В 'Содружестве' практически все регламентировано и стандартизовано. Все государства галактики живут по единому календарю, пользуется общей системой мер и едиными техническими регламентами.
   Космическая техника 'Содружества' собирается из стандартных блоков и агрегатов по принципу конструктора 'Лего', поэтому из стандартных блоков можно собрать небольшой челнок и гигантскую космическую станцию. Блоки взаимно заменяемы и не требуют подгонки или переделки, достаточно грамотно собрать все в кучку. Нет серьезных различий между реакторами и прыжковыми двигателями, изготовленными в Империи Армар или Федерации Галанте и это правило действует во всем обитаемом космосе.
   Технология промышленного производства 'Содружества' обогнала земные технологии на века, а может быть и на тысячелетия. Нет ни одной бытовой вещи изготовленной из однородного металла или пластика, в мире 'содружества' правят бал композитные материалы со сложной объемной структурой. Механическая обработка монолитных заготовок из металла давно канула в Лету, никто ничего не кует, не вытачивает на станках, не сверлит и не фрезерует.
   Все детали механизмов и оборудования, а зачастую полностью рабочие блоки, печатаются на 3D принтерах (принтер, печатающий сложные объемные конструкции из композитных материалов) прообразом которых можно считать примитивные 3D принтеры, совсем недавно разработанные на Земле. Правда и в этом мире есть умельцы, которые могут собственными руками изготавливать различные поделки по древним технологиям, но эти люди настолько редки, что о них даже не стоит и упоминать.
   Примитивный ручной труд давно забыт, поэтому чтобы вбить в стену гвоздь или передвинуть шкаф, обычно берется напрокат бытовой дроид, управляемый через нейросеть, вот он и делает эту работу. Товары повседневного спроса дешевы и доступны любому гражданину 'Содружества'. Стандартный сухой паек (что-то вроде земной лапши быстрого приготовления), также стоит гроши, поэтому с голоду умереть трудно. Однако за все товары и услуги, свыше установленной социальной нормы, приходится платить полновесным кредитом. Казалось бы 'прекрасное далеко' рай для бомжей и лентяев, но власти с этой публикой жестоко борются, загружая общественными работами, а особо упертых индивидуумов высылают во фронтир.
   Конечно, и в этом мире можно было прожить на халяву, но только в самом низу социальной лестницы. Если человек хочет жить достойно, то он должен пахать всю жизнь как папа Карло. Повсеместное использование самых передовых технологий производства отнюдь не означает, что обеспечивающие бытовой комфорт технически сложные товары стоят дешево, как раз наоборот! Производство технически сложных видов продукции монополизировано корпорациями, которые держат выгодные для себя цены на выпускаемые ими товары.
   Увы, но несоразмерные аппетиты корпораций заставляют жителей 'Содружества' экономить везде, где только можно. Практически все частные корабли, летающие во фронтире, собраны из восстановленных модулей, надежность которых сомнительна. Даже ВКС могущественной Империи Армар вынуждены экономить средства, повторно используя снятое с разбитых кораблей оборудование и агрегаты, хотя от этого страдает боеспособность флота.
   Новая космическая техника, произведенная на предприятиях корпораций, весьма надежна и служит десятилетиями, поэтому бросать ее на местах боев, слишком расточительно. Помимо этого важного обстоятельства имелись и другие резоны, чтобы свозить космический металлолом на 'Свалку'. Погибшие военные корабли являлись бесплатным источником новейшего оружия и боеприпасов для пиратских банд и других криминальных структур, поэтому всю военную технику старались эвакуировать для утилизации.
   Схема узаконенного воровства была простой, но весьма эффективной. Командование ВКС получало от Министерства обороны четкий план по восстановлению оборудования снятого с разбитой в боях техники, а также устанавливало объемы по поставкам металлолома для верфей флота. Все исправное оборудование с высокой степенью износа, после конверсии до гражданского уровня, разрешалось пускать в свободную продажу, именно здесь открывалось широкое поле деятельности для различных финансовых махинаций.
   В третьем ремонтном ангаре трудилось достаточно умельцев способных привести в рабочее состояние списанные в утиль агрегаты, после чего их реальная стоимость возрастала в разы. Капитально отремонтированные двигатели и реакторы, а также другое ценное оборудование, сбывалось торговцам по ценам изношенного металлолома, после чего разница полюбовно делилась между торгашами и командованием флота.
   Руководство ремонтной базы также имело свой кусок от этого пирога, получая солидные откаты от начальника ремонтного ангара и скупщиков торговых компаний, а поэтому закрывало глаза на процветающий на станции незаконный бизнес. Конечно все дорогостоящие 'ништяки' уходили наверх, но на 'Свалке' еще многим, можно было поживиться.
   Чтобы не пересыхал денежный поток, текущий в карманы начальства, требовалось материально заинтересовать простых исполнителей. Задаром в мире 'Содружества' никто не почешется, поэтому необходим материальный стимул. Для разрешения этой коллизии, путем многочисленных проб и ошибок, была разработана простая схема раздела прибыли. Любой сотрудник базы, который в состоянии заплатить пятьсот кредитов вступительного взноса, а также ежемесячно отстегивать двадцать процентов от продажи снятых с кораблей девайсов, мог поучаствовать в этом бизнесе. Однако заниматься личным обогащением разрешалось только после выполнения обязательной рабочей нормы.
   Служащие базы, у которых варили мозги, а руки росли из правильного места, имели солидную прибавку к жалованию и жили с комфортом, а низкоквалифицированный персонал, получающий голый оклад, перебивался с хлеба на воду. К примеру, я ютился в кубрике размером с купе вагона, мне даже чтобы справить малую нужду нужно было переться по коридору в общественный туалет или пользоваться пластиковой бутылкой. Чтобы просто помыться в душе требовалось заплатить десять кредитов за пять литров воды, поэтому умываться по утрам приходись, протирая лицо и руки одноразовыми влажными салфетками. А вот мой непосредственный начальник проживал в двухкомнатном бытовом модуле, оборудованном кухонным автоматом, душевой кабиной, санузлом и медкапсулой, которая следила за его драгоценным здоровьем. Я даже не говорю о голографических панелях во всю стену и потолок, создающих иллюзию, что ты сидишь на веранде загородной виллы, а у тебя над головой земное голубое небо.
   Обязанности экипажа буксира, на котором мы с сержантом летали на 'Свалку', были простыми. Согласно заданию диспетчерской службы наша колымага должна за рабочую смену отбуксировать в док три корабельных остова, с которых саперы уже сняли неиспользованные боеприпасы и другие взрывоопасные предметы.
   Прежний пилот буксира сдал на пилотский сертификат и перешел на работу в транспортную службу, поэтому его обязанности возложили на сержанта, который до этого занимался разборкой кораблей в доке и получал с этого приличный доход. У Гуго имелись в распоряжении два личных технических дроида, а третий ранг техника позволял ему грамотно извлекать из остовов кораблей все наиболее ценное оборудование. Опираясь на солидный опыт и знания, отставной сержант потрошил остовы с наибольшей прибылью, а поэтому имел толстый кусок масла на свой кусок хлеба.
   После увольнения пилота буксира, начальство возложило его обязанности на Гуго Сонара, поэтому личный бизнес сержанта рухнул. Нейросеть Гуго полностью расходовала свои вычислительные ресурсы на управление буксиром, а его ценные дроиды превратились в бесполезный груз. Именно поэтому сержант ждал нового пилота, как Иосиф в пустыне манну небесную и отнесся ко мне как к родному брату.
   Пока я восстанавливал свои пилотские навыки, мой начальник лишь следил за моими действиями и изредка вмешивался в управление буксиром. Однако вскоре сержант полностью передал мне пилотские функции, а сам стал потрошить буксируемые нами корабли с помощью дроидов, снимая в полете все доступные детали и механизмы. На буксире тоже имелся штатный ремонтный дроид, но агрегат дышал на ладан, и его давно следовало сдать в утиль. Эта древняя куча металлолома числилась в комплекте бортового оборудования, однако замена ремонтного дроида на новый стоила денег, которым интенданты всегда находили другое применение. Восстанавливать старую рухлядь тоже смысла не было, поэтому на поломанного дроида никто не позарился. Сержанту Сонару едва хватало интеллекта в 110 единиц для управления двумя современными навороченными дроидами, и устаревший дроид ему был без надобности, иначе он давно бы его восстановил и приватизировал для личных нужд. Вот эта бесполезная железка и стала первым шагом на моем длинном пути к светлому будущему.
   График буксировки бы рассчитан по часам, поэтому выполнить его было непросто, но примерно два часа полета от свалки к станции, я изнывал от безделья. Управление буксиром загружало меньше пяти процентов вычислительных ресурсов моей нейросети и проходило в фоновом режиме. Учить базы во время полета я тоже не мог, поэтому от скуки стал забавляться с дроидом, копаясь в его настройках. Как выяснилось, не все с дроидом обстояло так плачевно, как выглядело на первый взгляд. Тестирование агрегата выдавало на нейросеть длиннющий список неисправностей, но в аварийном режиме дроид был вполне работоспособен. Тонкую работу изношенные манипуляторы универсального ремонтника выполнять не могли, но открутить гайку или отстыковать разъем блока управления ему было по силам.
   Во время совместных полетов с сержантом я хорошо запомнил, какие девайсы он снимал, а поэтому решил попробовать открутить один из аналогичных с буксируемого корабля. Первая же попытка увенчалась успехом, и вскоре я поделился своей радостью с начальством. Гуго сильно удивился моему успеху, но вспомнив, что у Алекса Кертиса высокий пилотский рейтинг в 135 единиц, предложил сдавать снятые агрегаты ему на реализацию. Цены на товар в скупочных конторах были выложены в сети, поэтому Гуго не стал борзеть и за двадцать процентов от стоимости, избавил меня от технических проблем.
   В конце второго месяца работы цифра на моем банковском счете выглядела уже не так удручающе. Помимо повышения оклада до семисот кредитов за пилотирование челнока и пятидесяти кредитов премии, я дополнительно заработал тысячу двести кредитов на разборке кораблей. Теперь мне хватало денег, чтобы заплатить вступительный взнос в 'Фонд взаимопомощи' (так официально называлась 'крыша', которая собирала мзду для начальства) и сдавать товар скупщикам напрямую, но я решил повременить и не портить отношения с Гуго. Сержант оценил мой жест и помог раздобыть на каком-то складе новые манипуляторы для моего дроида, а также свежую версию программного обеспечения. Все расходы вылились в шестьсот кредитов, но я вскоре отбил эти затраты, так как дроид стал справляться за меньший срок с более сложной работой. Конечно, устаревший агрегат новым не стал, но теперь он проходил все контрольные тесты в рабочем режиме.
   Изучая инструкцию по эксплуатации дроида, я обнаружил в ней сноску, в которой указывалось, что дроид данной модели когда-то входил в комплект ремонтного комплекса кораблей дальней разведки. Из учебного курса пилота мне было известно, что корабли дальней разведки уходят в одиночные рейды на огромные расстояния от своих баз. Состав экипажа дальнего разведчика не превышает десяти человек, а сам корабль ограничен по максимальной массе. Разведывательный корабль должен иметь возможность проходить в 'червоточины' небольшого размера, не требующих больших энергетических затрат на дальние перелеты, в противном случае от него мало пользы.
   Ограничения по массе не позволяют брать на борт разведывательного корабля больших запасов запчастей и расходников, а потому дальние разведчики комплектуются мини-заводом, который может прямо на борту восстановить или даже изготовить практически любую запчасть. Производительность универсального комплекса невысока, но выпутаться из тяжелой аварийной ситуации ремонтный комплекс помогает.
   Я сделал запрос на поиск подробной информации о комплексе и вскоре поисковик выдал мне ссылку на его краткое описание. Прочитав спецификацию на оборудование, я едва не захлебнулся слюной, потому что с помощью комплекса можно творить настоящие чудеса. Рядом с первой ссылкой на техническое описание, я увидел краткую выдержку из прайс-листа технической службы на реализацию комплекта оборудования и оснастки из состава ремонтного комплекса. Первым в строке прайса стоял универсальный автономный 3D принтер, который скрывал свое истинное предназначение под длинным заводским кодом. Я сразу скачал на нейросеть прайс-лист и выделил все оборудование имеющее отношение к комплексу.
   Именно здесь меня поджидало огромное разочарование. Оказалось, что я далеко не самый умный на белом свете и все ништяки из комплекса давно разошлись по своим людям. На складе остались только ЗИПы, от давно проданного оборудования, а драгоценный 3D принтер оказался неисправным. Только по этой причине принтер уже более десятка лет стоит в прайс-листе в разделе неликвиды, исправный девайс давно бы с руками оторвали. Повторный чес по архивным базам вывел меня на причину появления комплектного мини-завода на нашей станции. Сорок лет назад командование ВКС прислало на станцию для модернизации и капитального ремонта эсминец дальней разведки, вот для этого корабля и был заказан ремонтный комплекс.
   Модернизация разведчика затянулась и превысила регламентные сроки, а тут еще поставщик сорвал сроки поставки запасных частей, к тому же часть оборудования ремонтного мини-завода оказалось неисправным. ВКС выкатили фирме производителю финансовую претензию на большую сумму и проштрафившиеся бизнесмены, чтобы не платить неустойку, прислали на замену ремонтный комплекс нового образца, а бракованный просто списали в расходы.
   Списанное с баланса оборудование растащили по частям, а на складе остались лишь никому ненужные огрызки. Принтер, может быть, и купили, но для работы на исправном девайсе необходим интеллект в 140 единиц, а также выученные до четвертого уровня технических баз и а также программирование четвертого ранга. На заштатной ремонтной базе таких уникумов никогда не было в наличии, поэтому оборудование зависло в неликвидах.
   Помимо всего выше изложенного, против покупки разукомплектованного оборудования выступал еще один важный факт, остатки комплекса продавались одним пакетом, а не частями на выбор. Получалось, что за кота в мешке нужно выложить две с половиной штуки кредитов, а таких идиотов нужно еще поискать. Я плюнул с досады на это дело, но интерес к проблеме не остыл, поэтому я вернулся к этому вопросу через два месяца.
   Должность пилота буксира и высокий уровень интеллекта, постепенно позволили Алексу Кертису занять свободную нишу в нелегальном бизнесе станции и обзавестись знакомствами и приятелями. Военнослужащие базы с сочувствием относились к бывшему пилоту, ВКС ставшему инвалидом, поэтому мне всегда шли на встречу в различных не требовавших особых затрат просьбах. Например, я посещал тренажерный пилотский комплекс за чисто символическую плату, где набирался опыта в боевом пилотировании, а покупка дефицитных расходников для моей спасательной капсулы ни разу не становилось проблемой.
   Изучение пилотских баз также проходило по плану, и я уже выучил кибернетику и программирование до третьего ранга, а вскоре должен был поднять до третьего ранга и боевую медицину. Новые знания открывали передо мной новые горизонты, но я не спешил обнародовать свой прогресс на этом поприще, чтобы не привлекать к себе пристального внимания. Средний интеллектуальный уровень восьмидесяти процентов персонала базы не превышал 110 единиц, позволяющего изучать базы только до третьего ранга. Конечно, человек с таким рейтингом мог изучить базы четвертого и даже пятого ранга, но это была бессмысленная трата денег, времени и здоровья. Мозг с низким интеллектуальным рейтингом просто не справлялся с обработкой огромного объема информации, заложенного в базах высокого уровня и 'тормозил', словно компьютер с маломощным процессором на навороченных компьютерных игрушках.
   Эта проблема частично решалась установкой специализированных имплантатов, но доступные по цене нейросети имели только три разъема для дополнительных имплантатов, а нейросеть устанавливаемая государством бесплатно только два. На разъемы стандартной нейросети практически всегда устанавливали имплантаты для повышения уровня интеллекта, чтобы поднять интеллектуальный рейтинг до требований более выгодной и престижной профессии. Если человеку удавалось накопить денег, для замены на более продвинутую нейросеть с тремя разъемами, то обычно ставили два имплантата на интеллект и один для повышения одного из базовых показателей организма. Пилоты истребителей ставили имплантат на скорость реакции, программисты ставили имплантат увеличивающий объем оперативной памяти для ускорения математических расчетов. Существовало множество типов специализированных имплантатов, разнящихся как по характеристикам, так и по цене. Правильный подбор имплантатов давал людям с низким базовым интеллектом значительные выигрыш в узкоспециализированных видах деятельности и даже позволял превзойти коллег с лучшими природными данными.
   Я не знал истинного уровня своего интеллекта, поэтому ориентировался на рейтинг Алекса Кертиса, однако у меня были подозрения, что мой природный рейтинг выше. Я пришел к такому выводу, когда изучил боевую медицину до второго уровня и выяснил, что изучаю базы знаний вдвое быстрее положенного времени для прошитого в нейросети значения интеллекта, даже без медикаментозного разгона. Для изучения с нуля баз третьего ранга, нужно не менее года, а мне удалось, справился с этой задачей вдвое быстрее. Еще одним показателем, позволяющим грубо определить природный интеллектуальный рейтинг, являлся уровень загрузки вычислительных мощностей головного мозга для выполнения стандартного теста на получения сертификата Специалист-Пилот Малого Корабля.
   При природном рейтинге в 135 единиц и установленной курсантской нейросети, добавлявшей к интеллекту 20%, выполнение теста требовало загрузки 75-80% вычислительных ресурсов мозга, а я использовал меньше пятидесяти! И это при усредненных настройках нейросети, не учитывающих особенности моего мозга. Если ориентироваться на эти показатели и делать расчеты по самой нижней планке, то мой природный интеллект выше 170 единиц, а это большая редкость в 'Содружестве'. Даже при установке двух имплантатов среднего ценового уровня повышающих интеллект на 15%, я преодолевал 'инженерный' минимум и мог поступать в любой престижный университет 'Содружества'. Любая крупная корпорация оплатит обучение подобного вундеркинда за обязательство подписать с ней десятилетний контракт, а за тридцатилетний контракт вырастит для него индивидуальную нейросеть. Количеством граждан с врожденным интеллектом более 150 единиц определяется военная, научная и промышленная мощь государств, поэтому такие люди являются элитой общества. Одаренные природой счастливчики находятся под постоянной опекой государства и после получения достойного образования, продолжают карьеру в армии, на государственной службе или возглавляют исследовательские лаборатории корпораций.
   Однако помимо всевозможных выгод и плюшек, высокий интеллект являлся для его обладателя серьезной опасностью. Задатки высокого интеллекта выявляются еще в младенчестве и госструктуры сразу берут такого ребенка на учет и следят за его судьбой. Социальное устройство Империи Армар основано на клановой системе, поэтому наибольшую власть и влияние имеют те кланы, в руководстве которых много людей с высоким уровнем интеллекта. По этой причине каждый клан старается материально привязать к себе перспективного сородича, а не отдает его судьбу на откуп государству и корпорациям. Конечно миллионные вложения в младенца, это лотерея, но в случае успеха клан получает огромные дивиденды.
   Любой человек задуман Создателем как венец творения, поэтому вундеркинды рождаются не только в цивилизованных государствах, одаренные дети появляются на свет и среди 'диких' народов, давно потерявших связь с цивилизованными мирами. Человеческое общество неоднородно, а поэтому далеко не всем нравится жить по законам 'Содружества'. Всегда найдутся недовольные существующим положением дел личности, поэтому за границами фронтира существует множество обособленных человеческих анклавов, живущих по собственным правилам и традициям. В основной массе это 'вольные баронства' и различные карликовые республики, появившиеся еще в древние времена и являющиеся сателлитами крупных государств. Однако помимо 'вольных баронств', в слабо исследованных районах галактики также встречаются сообщества религиозных фанатиков, ушедших от цивилизованного мира следом за различными самозваными Мессиями. Личности с криминальным характером и складом ума, преследуемые правоохранительными структурами 'Содружества', тоже спасаются во фронтире, где сбиваются в разнообразные пиратские братства, живущие грабежом и насилием.
   Ограниченные по численности анклавы людей не в состоянии поддерживать высокий уровень науки и технологии, поэтому здесь широко распространены различные технологические суррогаты. Например, человек с интеллектом выше 120 единиц прекрасная заготовка для ИскИна пиратского корабля, который в бою может соперничать с боевым кораблем любого государства 'Содружества'. Человек с интеллектом в 150 единиц - это центральный ИскИн боевой космической станции или 'Звездных врат' 'Торгового союза Манитар', а индивидуум с рейтингом в районе двухсот - заготовка для главного ИскИна целой звездной системы.
  По этой причине за людьми с высоким интеллектом идет настоящая охота, и работорговля является весьма доходным бизнесом.
   Работорговцы и пираты не покладая рук разыскивают в космосе населенные людьми планеты, чтобы беззастенчиво грабить их интеллектуальные ресурсы. Эти отставшие в научном и техническом развитии миры, не в состоянии дать отпор космическим грабителям и становятся бесплатным источником человеческих мозгов, которые затем используются в качестве живых компьютеров для управления сложным оборудованием и космическими кораблями. Именно такой планетой населенной 'дикими' людьми и является наша Земля.
   После изучения юридических баз до второго уровня, я прекрасно осознал, что статус землянина Виктора Голицына в Империи Армар весьма шаткий и у меня фактически нет никаких прав. Если придерживаться буквы закона, то я никто и звать меня никак. Помимо этого неприятного обстоятельства также выяснилось, что за мной тянется целый шлейф весьма серьезных преступлений, за которые по головке не погладят. Поэтому, стоит мне проколоться, то в лучшем случае меня заставят лет двадцать бесплатно пахать на государство, чтобы оплатить нанесенный ущерб и штрафы, а в худшем, разберут на запчасти или используют в качестве подопытного кролика.
   Перспектива оказаться замаринованным в консервной банке с питательным раствором и превратиться в бездушный биологический компьютер, меня не прельщала, поэтому я должен до поры ровно сидеть на попе и затаиться как мышь под веником. Однако высокий интеллект помимо прямой угрозы моей жизни давал реальные шансы на выживание, поэтому стоило побарахтаться, прежде чем ставить на себе крест.
   Если грамотно реализовать свои потенциальные возможности, то у Алекса Кертиса есть отличный шанс прожить жизнь катаясь как сыр в масле, хотя такую недостойную цель может преследовать только недоумок. В 'прекрасном далеко' имеется огромное количество возможностей, о которых на Земле я не мог и мечтать, следовательно, нужно их реализовать!
  
  Глава 4.
  
   Военная космическая станция ВКС типа 'Заслон 3к' прозванная ее обитателями 'Свалкой'. Через год после похищения Виктора Голицына с Земли.
  
   Пошел уже год, со дня моего похищения с Земли, а мне почему-то казалось, что я с рождения живу в новом мире. Правда календарный год в 'Содружестве' в два с половиной раза длиннее земного и возможно, поэтому прежняя жизнь вспоминалась все реже и реже. Так незаметно для самого себя землянин Виктор Голицын окончательно превратился в такмальца Алекса Кертиса.
   Мой организм, а главное мозг, практически полностью перестроились под новый космический ритм жизни, и непривычный распорядок дня уже не создавал особых неудобств. Я перестал мучиться по ночам от сводящего с ума раздвоения личности, а отголоски работающей в фоновом режиме нейросети стали привычными, как стук механизма настенных часов в ночной комнате. Теперь я смотрел на окружающий мир, словно сквозь экран монитора компьютера и полупрозрачный рабочий стол нейросети в правом углу этого экрана стал частью меня. Наверное, так смотрел на мир Терминатор из одноименного фильма, и мне порой хотелось произнести знаменитую фразу Шварценеггера 'I'll be back' (Я вернусь).
   Раздающиеся в голове сигналы приходящих по сети вызовов давно не заставляли меня испугано вздрагивать, а необычные ощущения от подключения к сенсорам корабля или дроида не удивляли своей новизной и невероятными возможностями. Вся эта фантастика воспринималась как данность, а сбои в работе нейросети раздражали, словно ноющая зубная боль и от этой боли хотелось как можно скорее избавиться.
   Мое сознание, наконец, научилось жить в симбиозе с нейросетью и пользоваться ее возможностями, хотя иногда случались моменты, когда мозг противился чужеродному вторжению и отказывался сотрудничать с имплантатом. Теперь моя голова была постоянно загружена разнообразной рутинной работой, а социальная жизнь Алекса Кертиса проходила как бы в параллельном слое сознания. Нейросеть в фоновом режиме следила за тем, что происходит вокруг меня, каково физическое состояние организма и по мере надобности подгружало в память информацию из заархивированных баз знаний.
   Именно в таком ритме жили все люди в мире 'прекрасного далёка' и даже не представляли себе, как можно жить по-другому. Взрослый человек без установленной в мозг нейросети воспринимался обществом как 'дикий' опасный урод, который запросто может наброситься на окружающих и покусать. В таком отношении к 'диким' не было ничего странного, и теперь я целиком разделял это мнение, хотя сам недавно был таким же дикарем.
   Как говорил Карл Маркс, бытие определяет сознание, а бытие и сознание Виктора Голицына за последнее время кардинально изменились.
   За пошедший год мой неформальный социальный статус значительно вырос, а вместе с ним и банковский счет. Прогресс был, так сказать, налицо и всего через пару месяцев у меня появится возможность пройти все теоретические тесты на получение Сертификата Эксперта-Пилота Малого Корабля. Осталось доучить всего парочку второстепенных баз и дождаться очередного заседания экзаменационной комиссии, которая собирается три раза в год и дело в шляпе. У меня была полная уверенность, что теорию и тесты на тренажерах я сдам, без особого напряжения. Однако мне не хватало часов налета в реальном космосе и года службы на должности Специалиста-Пилота Малого Корабля, но это всего лишь дело времени и желания. Официальный протокол об успешном освоении теоретического курса даст мне возможность найти достойную работу в крупной компании, а через пару лет можно будет сдать экзамен на сертификат полностью.
   Сертификат Эксперта-Пилота дорогого стоит, так как экзамены и тесты для его получения невозможно сдать по блату. Пилотский сертификат признается всеми странами 'Содружества', а нагрудный знак Эксперта-Пилота ценится не ниже боевого ордена. В Империи Армар Сертификат Эксперта-Пилота позволяет занимать должность командира истребительного авиакрыла (авиационный истребительный полк по земной аналогии) ударного авианосца ВКС.
  
  Необходимые условия для получения сертификата Эксперт-Пилот Малого Корабля:
  
  а) набор тестов или запротоколированное подтверждение выполнения
  б) определённое количество полётных часов (больше года работы по специальности)
  
  Список Баз знаний:
  
  1) Навигация (5) (нет реального налета)
  2) Сканер (5) (нет реального налета)
  3) Пилотирование и обслуживание малого корабля (4)
  4) Энергетика малого корабля (4)
  5) Управление и настройка корабельных щитов малого класса (5) (нет реального налета)
  6) Управление пусковыми установками ракет (5) (нет реального налета)
  7) Ракеты малого класса (5)
  8) Управление малыми корабельными орудиями (5) (нет реального налета)
  9) Малые корабельные орудия (5)
  10) Расчёт упреждения орудий (4)
  11) Стрелок (повышение точности и прицельной дальности стрельбы) (4) (нет реального налета)
  12) Электроника (4)
  13) Управление системами радиоэлектронной борьбы (4)
  14) Боевая медицина (3) (фактически изучен 4 ранг)
  15) Манёвры уклонения (3) (нет реального налета)
  16) Кибернетика (3) (фактически изучен 4 ранг)
  17) Модернизация систем вооружения (3) (фактически изучен 4 ранг)
  
  Дополнительно изучено:
  
  18) Программирование до 4 ранга.
  
   По стандартам 'Содружества' на изучение всего вышеизложенного списка баз необходимо как минимум 135 пунктов природного интеллекта, а также семь лет обучения в медкаплуле под контролем специалиста медика. Это требование обусловлено тем обстоятельством, что базы более высокого ранга в среднем превосходят по объему базы предыдущего уровня в семь - десять раз и эта зависимость сохраняется по мере возрастания ранга изучаемых баз знаний. По этой причине, при изучении баз четвертого и пятого уровня рекомендован медикаментозный разгон по индивидуально разработанной методике, иначе у обучающегося запросто может уехать крыша.
   Поначалу я изучал базы, лежа в своей спасательной капсуле и регулярно мучился головной болью, от которой не помогали стандартные препараты. Однако после изучения боевой медицины до третьего ранга я, выяснил причину дискомфорта, а главное научился бороться с этой проблемой. Новые знания и навыки позволили мне грамотно подогнать под свои нужды программное обеспечение спасательной капсулы, а также составить индивидуальную методику медикаментозного разгона. Только после этих перемен обучение стало проходить без ущерба для здоровья, а его скорость возросла примерно вдвое.
   Человек в принципе может справиться с любой тяжелой задачей, главное чтобы ему хватило сил, а главное здоровья. Осознав эту истину на собственном опыте, я первым делом решил поднять боевую медицину до четвертого ранга. Четвертый ранг боевой медицины дался мне совсем не просто, но после освоения учебных баз произошел настоящий прорыв в понимании устройства нейросетей и способов их настройки.
   Теперь я со знанием дела распределял ресурсы своего сознания, а не действовал по усредненному шаблону. Одним из важнейших достижений в учебном процессе стало освоение спецкурса 'администрирование нейросетей'. После успешного прохождения двух десятков головоломных тестов и практикума на себе любимом, я научился распараллеливать свое сознание, а это весьма ценный бонус. Теперь мой мозг мог одновременно работать над несколькими задачами, рационально используя свои ресурсы, причем без перенапряжения и ущерба для здоровья.
   Новоприобретенные знания, позволили мне полноценно анализировать выдаваемые нейросетью медицинские отчеты, а также помогли выяснить, какая модель биологического симбиота досталась мне в наследство от покойного Алекса Кертиса. Разобраться с цифровой абракадаброй в названии нейросети было совсем не просто, военные секретили оборудование военного назначения и оно имело отличную от гражданских изделий маркировку. Однако мне все-таки удалось узнать через врача госпиталя, что я стал счастливым обладателем 'Курсантской нейросети' с индексом 'К'. Индекс 'К' указывал на то, что нейросеть 'командирская' и предназначена для обучения курсантов Академии ВКС, а не курсантов обычных летных училищ.
   Если сравнить маркировку обеих нейросетей, то разница будет только в одной цифре и индексе 'К' (командирская), а что конкретно стоит за этими отличиями военные не афишировали. Однако если подойти к делу грамотно, то в голонете (аналог земного интернета) можно нарыть много полезной информации, нашлась там и информация о моем имплантате. Выяснилось, что обе курсантские нейросети созданы на единой основе одной и той же фирмой изготовителем, но эти схожие, по своей сути продукты высоких технологий имеют довольно существенные различия в конструкции и программном обеспечении.
   Стандартная курсантская нейросеть изначально предназначена для изучения относительно небольших по объему баз третьего ранга и имеет средние технические характеристики. Великих секретов военные базы третьего уровня не содержат, поэтому их удобнее загружать после установки нейросети курсанту согласно профилю изучаемой специальности.
   В отличие от стандартной, 'командирская нейросеть' устанавливается только курсантам академии ВКС и в нее уже зашиты военные базы до шестого уровня, которые содержат много секретной информации. По этой причине учебные базы загружают в нейросеть в зашифрованном виде, еще до установки курсанту. Такое нестандартное решение требует значительного увеличения объема постоянной памяти, а также установки отдельного сопроцессора для работы с ней. Конечно, это значительно удорожало производство имплантата, но зашифрованные базы практически невозможно скопировать из нейросети владельца, даже если он попадет в плен.
   Окончательный выбор специализации курсанта академии ВКС производится только на третьем курсе, поэтому в нейросеть изначально загружен полный комплект учебных баз по основным военным специальностям. Курсант изучает только те базы, которые ему нужны по плану обучения, а остальная информация просто хранятся на карте памяти в зашифрованном виде.
   Помимо всех этих отличий, в 'командирскую нейросеть' также встроен мощный медицинский модуль. Медицинский модуль работает автономно и следит за исправностью нейросети, и даже может устранить не носящие критического характера повреждения мозга. Эта важная особенность позволяет устанавливать командирскую нейросеть людям с различным генотипом без специальной подгонки, а также решать проблемы индивидуальной совместимости. Именно поэтому Виктор Голицын не умер в спасательной капсуле, а по сей день, жив и здоров.
   Однако при всех достоинствах у 'командирской нейросети' имеются и серьезные недостатки. Любое универсальное оборудование, как правило, хуже специализированного. Например, 'просто телевизор' работает лучше комбайна с кучей несвойственных телевизору функций.
   Перечислю некоторые недостатки установленного в моей голове девайса:
  
  1) В 'командирскую нейросеть' невозможно загрузить новые учебные базы не сняв нейросеть с мозга носителя. Возможно только обновление установленных ранее баз.
  
  2) 'Командирская нейросеть' должна выполнять разные задачи, предъявляющие к имплантату зачастую противоречивые требования. По этой причине нейросеть данной модели увеличивает интеллект носителя только на 20%, когда специализированные нейросети дают прибавку интеллекта до 50%.
  
  3) 'Командирская нейросеть' имеет всего два дополнительных разъема для установки имплантатов, а специализированные нейросети поддерживают до шести.
  
   Правда, в командирской нейросети уже установлен полный комплект имплантатов по основным военным специальностям, но они значительно уступают по своим характеристикам, имплантатам, устанавливаемым на дополнительные разъемы. К томуже встроенные в нейросеть имплантаты невозможно заменить, а это серьезный недостаток.
   Если выразится более доходчиво, то 'командирская нейросеть' делает из ее владельца этакого 'универсального солдата', который владеет полным набором воинских специальностей на среднем уровне. Однако универсальный середнячок значительно проигрывает по своим возможностям равному по интеллекту специалисту. Конечно, мой высокий базовый интеллект в значительной мере компенсирует эти недостатки, но если я нарвусь на специалиста с рангом хотя бы в 140 единиц, с заточенной под него нейросетью и грамотно подобранным комплектом имплантатов, то он порвет меня как Тузик грелку!
   Как бы то нибыло, но злодейка судьба, лишив меня обеих ног, дала взамен весьма неплохие стартовые возможности. Высокий интеллектуальный рейтинг, это не только повод для гордости, а реальное преимущество в борьбе за место под солнцем.
  
   Социальный статус списанного в человеческий утиль безногого инвалида был невысоким, однако реальная финансовая отдача от скромной должности пилота буксира оказалась солидной. За время буксировки остовов кораблей на разборку, мне удавалось снимать с них самые вкусные ништяки. Весь товар уходил к скупщикам через Гуго Сонара, поэтому только сержант знал, что Алекс Кертис зарабатывает больше своего начальника.
   По мере освоения технических баз, я потихоньку начал заниматься несложным ремонтом, а отремонтированное оборудование продавать намного выгодней, чем неисправное. Вначале, я просто разбирал на запчасти два или три поломанных агрегата и собирал из них один рабочий, но после освоения баз четвертого уровня у меня появилась возможность решать более сложные задачи.
   На данный момент, в моем багаже знаний находились базы четвертого уровня по электронике, кибернетике, модернизации систем вооружений и энергетике малого корабля. Если вынести за скобки недостачу практического опыта, то сейчас Алекс Кертис самый продвинутый специалист по ремонту на 'Свалке'. Солидные инженерные знания помогали мне находить обходные пути для восстановления убитого в ноль оборудования без покупки дорогих запчастей, а исправные корабельные модули были у скупщиков нарасхват.
   Как ни странно, но в решении самых головоломных проблем мне очень помогало происхождение с отсталой в технологическом плане Земли, где многое делается человеческими руками, а зачастую на коленке. Восстановление вышедшего из строя оборудования на ремонтной базе ВКС производилось простой заменой неисправных блоков на новые а, следовательно, требовались дорогие и дефицитные запасные части. Если различные сервоприводы, гидравлические распределители и точную механику кораблей на базе производили самостоятельно, то всю электронную начинку приходилось закупать на стороне.
   В космических сражениях очень широко применяется электромагнитное оружие, уничтожающее корабельную электронику, поэтому бой практически всегда начинается с применения ЭМИ излучателей или обстрела ракетами с ЭМИ боеголовками.
   После выхода из строя управляющих электронных блоков реактора, двигателей или вооружения, корабль противника не в состоянии оказывать серьезного сопротивления и становится легкой добычей. По этой причине наиболее часто встречающейся неисправностью снимаемого с корабельных остовов оборудования, была выгоревшая электроника. Электронная обвязка реактора или прыжкового двигателя представляет собой единый блок, но электронные схемы в этих блоках после ЭМИ удара получают типовые повреждения.
   Промышленные корпорации всегда не прочь погреть руки на военных заказах, поэтому в результате нехитрых махинаций с документами даже крышки для унитазов на военных кораблях становятся в разы дороже точно таких же в общественных сортирах. Конечно, согласно сопроводительной документации крышки изготовлены по супер-пупер технологиям, но это утверждение весьма далеко от истины. Экономические законы предъявляют жесткие требования к организации массового производства продукции, игнорирование которых самый эффективный способ вылететь в трубу. Подчиняясь именно этим обстоятельствам, конструкция электронной начинки дешевого бытового оборудования практически фактически ничем не отличается от своих военных аналогов.
   Даже простое понимание сути вопроса и определенный запас знаний по этой теме давали широкий простор для размышлений и народного творчества! Если пораскинув мозгами тупо вырезать из блока управления кухонного комбайна куски электронных схем, то их можно припаять на место своих аналогов в сгоревшей военной электронике. Подобная дикость ни кому на базе даже в голову не приходила, а я человек не гордый, мне технические регламенты ВКС по барабану - главное результат. Технология установки электронных заплаток стала моим секретным 'ноу-хау' и давала основную прибыль. Обычно горелая электроника прямиком отправлялась в утилизатор и ничего не стоила, а я делал из дерьма конфетку, после чего откровенный металлолом становился прибыльным товаром.
   Поначалу мне приходилось заниматься ремонтом в грузовом отсеке своего буксира, но там было не развернуться, и я не имел технической возможности ремонтировать габаритное оборудование. К томуже вся работа проводилась в нерабочее время, поэтому мне часто приходилось оставаться ночевать в ремонтном ангаре. Хотя на моем счету скопилась солидная сумма в двадцать семь тысяч кредитов, жил я как бомж на помойке и бытовая неустроенность уже задолбала.
   Сержант Гуго Сонар для подобных целей арендовал в ремонтном ангаре целый грузовой контейнер, а его шикарный жилой модуль располагался в коммерческом секторе жилой палубы станции. В коммерческом секторе станции проживали в основном офицеры ВКС и высокооплачиваемые гражданские специалисты, причем жили они как на курорте. В этом элитном секторе был реализован известный с древних времен принцип - 'любой каприз - за ваши деньги'. Комфортное проживание сливкам общества обеспечивалось на высшем уровне, и я буквально грезил по ночам о такой жизни. На первой, самой большой палубе сектора, к услугам командования базы и владельцев толстых кошельков был самый настоящий парк с тенистыми аллеями, небольшим прудом посредине, и голографической иллюзией неба над головой. Этажом выше располагалась зона отдыха с песчаным пляжем у бассейна с морской водой, оформленного под лагуну на острове. Третий этаж жилой зоны полностью занимал торговый комплекс с ресторанами и даже казино.
   У меня вполне хватало средств, чтобы позволить себе подобные расходы, но неожиданно выяснилось, что Алекс Кертис со своим низким рейтингом безопасности рылом не вышел для такого счастья.
   Я серьезно психанул по этому поводу и от расстройства нажрался как свинья. Это был первый случай в новом мире, когда я крепко приложился к бутылке, а поэтому не рассчитал своих сил и дозы. Результантом моей недальновидности стала целая череда неприятных событий, в дальнейшем заставивших меня покинуть столь хлебное место на ремонтной станции.
  
  - Все беды от баб, - гласит народная мудрость, вот я и попался в западню основного инстинкта.
  
   Виктор Голицын, как это принято на Земле, решил залить оскорбленное самолюбие алкоголем в баре станции, и поначалу ничто не предвещало беды. Однако приняв на грудь первые пол-литра 'планетарки' (спирт разведенный водой), я неожиданно встретил женщину своей мечты по имени Сьюзан. Правильно говорят, что не бывает некрасивых женщин, бывает мало водки. Вот и я неожиданно 'прозрел' после третьего стакана, увидев обворожительную Сьюзан. Красотка средней степени потасканности благосклонно отнеслась к предложению поужинать со мной на халяву, а после выпитого фужера разбавленного спирта не особо ломаясь, согласилась скрасить одиночество бывшего боевого пилота всего за какие-то двести кредитов.
   После того, как на счет дамы упала заявленная сумма, мы спустились в мои апартаменты, и там я оторвался по полной программе за все два с половиной года вынужденного воздержания. Сьюзан сначала вела себя скромно, видимо роль ночной бабочки ей уже приелась, а безногий кавалер не особо возбуждал. Меня реально обидело прохладное отношение дамы сердца, поэтому я удвоил свои старания и наконец растопил лед в наших отношениях. Через полчаса Сьюзан уже не рассматривала с кислым видом облупившуюся краску на потолке кубрика, а визжала как мартовская кошка на помойке.
   Увидев поутру свою даму сердца без макияжа, я как истинный джентльмен сумел сдержать тошноту и не вышвырнул Сьюзан из кубрика, но мне стало мучительно больно за бездарно потраченные двести кредитов. За такие бабки можно было уговорить на интим даже смазливую секретаршу начальника отдела комплектации Риту Бойл, а Рита фемина весьма разборчивая. Однако прошлого не вернуть, поэтому я, молча, пристегнул к ногам протезы и, натянув на голое тело комбез, отправился в душ. После принятия водных процедур Виктор Голицын, страдая от физического и морального расстройства, смачно плюнул в зеркало, в котором отражалась помятая рожа Алекса Кертиса, после чего вернулся в кубрик.
   В каюте меня ожидал космический вариант картины Репина - 'Приплыли!' Сьюзан стояла голой у кровати, на которой мы предавались блуду, и смотрела на меня с хитрым прищуром. Дама держала перед собой простыню со следами совершенного мною преступления против морали и хриплым голосом спросила:
  
  - Алекс дорогой, когда мы оформим наши с тобой отношения?
  
  - Сьюзан, у тебя все в порядке с головой, что за идиотские вопросы с похмелья? - удивленно спросил я оборзевшую даму.
  
  - Алекс не делай из меня дуру! Ты ночью обещал на мне жениться, и у меня все записано под протокол! Эта простыня станет материальным доказательством на суде и теперь тебе не отвертеться!
  
  - Алё, гараж? Ты совсем спятила с перепоя? Мало ли чего я 'на тебе' обещал? Ты с меня за услуги уже слупила двести кредитов, поэтому одевайся и проваливай!
  
  - Ублюдок, у тебя еще хватает наглости оскорблять честную женщину! Тоже мне Лорд на помойке выискался! Ты скоро пожалеешь о своих словах! Встретимся в суде! - с видом оскорбленной невинности заявила Сьюзан, и быстро одевшись как солдат по тревоге, покинула мой кубрик.
  
   Бурная ночь отрицательно сказалась на моих мыслительных способностях, но интуиция громко била тревогу, поэтому я не откладывая дела в долгий ящик, связался по сети с сержантом.
   Ранний звонок не обрадовал Гуго Сонара и мне пришлось выслушать его возмущенный монолог, в котором через слово упоминались придурки, не дающие по утрам выспаться нормальным людям. Дождавшись, когда сержант выговорится, я подробно рассказал начальнику о своей проблеме и спросил его мнения, во что все это может вылиться.
   Гуго ржал, наверное, с полчаса и никак не мог успокоиться. Его редкие попытки ответить что-то осмысленное заканчивались бессвязным бормотанием, и сержант снова срывался на истерический хохот. Наконец он кое-как успокоился и доходчиво разъяснил мне, что теперь имя Алекса Кертиса вписано золотыми буквами в историю станции, потому что я третий по счету идиот, которого удалось развести на бабло Сьюзан Моран.
   Как потом выяснилось, в мире 'прекрасного далека', как и на Земле, вовсю идет многовековая война за права женщин. Правда, мужчины в 'Содружестве' упирались значительно дольше земных, поэтому феминистски добились принятия законов защищающих честь оскорбленной женщины совсем недавно. Нормальным женщинам от этих законов толку было мало, но мошенницы с их помощью успешно бомбили кошельки подобных мне придурков.
   Например, записанное под протокол обещание жениться, могло вылиться для мужчины в весьма солидную сумму отступных, зависящую только от аппетитов оскорбленной фемины и качества ее адвоката. До женитьбы дело доходило редко, однако моральный ущерб за поруганную честь порой выражался цифрой с несколькими нулями.
   Вот из когорты таких мошенниц и оказалось почтенная вдова полковника Хуго Морана. Сьюзан была сослана на ремонтную базу из окружного штаба третьего флота ВКС за темные делишки на фронте борьбы за соблюдение семейного законодательства Империи Армар. По слухам полковник Моран, служивший начфином десантной дивизии ВКС, проворовался, не сумев удовлетворить неумеренных аппетитов своей супруги, и в результате застрелился, чтобы избежать суда и позора. Счета полковника были конфискованы и целиком ушли на покрытие ущерба нанесенного флоту.
   Несчастная Сьюзан, осталась без пенсии а, следовательно, без гроша, поэтому ей пришлось даже пойти работать!!! Оклада секретаря референта хватало только на скромное существование, а вдова привыкла жить на широкую ногу. Вот тогда, еще не лишенная привлекательности дама и провернула свою первую аферу. Сьюзан забралась в постель к какому-то капитану и под протокол записала откровения пьяного ловеласа. Обещание жениться на Сьюзан, данное капитаном в пылу страсти, по некоторым сведениям обошлось неосмотрительному любителю женских прелестей в пятьдесят тысяч кредитов, и говорят, он еще легко отделался.
   Однако деньги имеют неприятное свойство кончаться, поэтому уже через год Сьюзан развела на бабки следующую жертву. Доход от второй аферы был скромнее, но двадцать тысяч кредитов тоже на дороге не валяются. Правда на этот раз вдове не повезло, клиент имел связи в кадровой службе флота и Сьюзан перевели до окончания контракта из штаба ВКС на 'Свалку'. На базе о проделках Сьюзан были уже наслышаны, поэтому мужики шарахались от красотки, как черт от ладана. Несмотря на бежавшую впереди нее дурную славу, дама не прекращала попыток обогатиться за счет очередного лоха и на станции даже заключали пари по этому поводу.
   Постепенно закончились и эти халявные деньги, после чего внешний лоск с вдовушки сошел, и она занялась банальной проституцией. Однако клиенты требовали от Сьюзан записи под протокол, что все происходит по обоюдному согласию и претензий не будет, но веселая вдова не оставляла надежды облапошить еще одного придурка. И вот наступил звездный час вдовы Моран! Наконец, нашелся 'лошара', который не знал о ее прежних проделках и попался в расставленный капкан.
   Как не смехотворно выглядела ситуация, но закон есть закон, поэтому ночь любви обошлась Алексу Кертису в пятнадцать тысяч кредитов. Судебное заседание превратилось в шоу, а запись камеры наблюдения предоставленная СБ в качестве доказательства на суде, стала хитом в сети. Помимо весомого материального ущерба для кошелька, понес существенные потери и мой имидж. Народная молва перекрестили Алекса Кертиса из 'безногого' в 'Лорда' и я превратился в посмешище для населения станции. Диспетчеры даже сменили позывной буксира с 'Корыта' на 'Лорда', после чего обидное прозвище окончательно заменило мне имя.
   Правда в любой неудаче можно найти и положительную сторону. Идиотский прокол заставил меня срочно поднять свои юридические знания до третьего ранга, а пошлая видеозапись сделала неплохую рекламу мне как любовнику. Даже звезда станции Рита Бойл обратила свое внимание на безногого Лорда и не гнушалась подписывать согласие на секс под протокол, когда навестила мой скромный кубрик.
   Как бы то нибыло, но непредвиденные расходы разрушили мои планы на приобретение отдельной каюты, а повышенное внимание к моей персоне со стороны окружающих серьезно действовало на нервы. По этой причине я решил переселиться в ремонтный ангар и приступил к воплощению этой идеи. Решение принять просто, а вот с претворением его в жизнь возникли серьезные сложности.
   Основной проблемой являлось отсутствие гравитации на грузовой палубе, но эта проблема была разрешима. Сначала я планировал арендовать стандартный грузовой контейнер и отгородить в нем жилую зону с искусственной гравитацией, но как показали расчеты, мои финансы не позволяли оплачивать одновременно аренду контейнера и энергию для генератора гравитации. Как часто случается в подлунном мире, решение этой задачи подсказал мне случай.
   Душевные терзания пилота буксира начальство не волновали, поэтому я, как и прежде такал на разборку остовы кораблей, параллельно пытаясь заделать пробитую Сьюзан дыру в моих финансах. Как назло почти целую декаду мне приходилось буксировать остовы всякой древней рухляди, с которой и снять то было нечего, поэтому мои финансы пели романсы.
   В конце декады я получил от диспетчера задание отбуксировать обломки двух десантных челноков сразу в металлолом, минуя ангар. Остов одного из челноков выглядел неповрежденным, поэтому я запросил диспетчера о возможной ошибке. Диспетчер сразу разъяснил мне, что от челнока осталась только бронированная капсула, а вся внутренняя начинка снята еще до отправки остова на Свалку. Согласно техническому регламенту ВКС челнок восстановлению не подлежит, так как у него серьезно повреждена основная силовая балка. Если верить словам диспетчера, то груде бронированного металлолома красная цена три сотни кредитов и его проще сразу сдать на утилизацию, чем мучиться, снимая поврежденные бронеплиты, которым красная цена десяток кредитов.
   Я сразу отправил ремонтного дроида на разведку, и визуальный осмотр полностью подтвердил слова диспетчера. Главная силовой балка челнока была пробита лазерным лучом в двух местах, а замена основного элемента силового каркаса стоила слишком дорого. Все ценное оборудование с корабля было аккуратно снято и внутри остались только пустые ниши. Я пробил характеристики челнока по сети и выяснил, что в его десантный отсек спокойно входят два стандартных транспортных контейнера размером шесть на двенадцать метров, а когда узнал габаритные бронированной капсулы, то понял, что мне дико повезло.
   Бронекапсула идеально вписывалась в нишу расположенную перед местом стоянки моего буксира. Если выкупить остов и загнать его в эту нишу, то бросив силовой кабель от буксира можно запитать генератор гравитации от реактора буксира. Халявные топливные стержни всегда можно найти на 'Свалке', а арендная плата закутка находящегося в неудобном месте ангара была чисто символической. В бронекапсула челнока с комфортом поместятся жилая каюта и ремонтная мастерская, да и на работу тогда не придется летать со станции.
   Не откладывая дела в долгий ящик, я связался диспетчерской и выкупил оба остова у отдела утилизации за пятьсот кредитов, а уже через неделю новоявленный 'Лорд' переселился на десантный челнок.
  
  Глава 5.
  
   Выдержка из 'Положения о статусе беженца в Империи Армар':
  
   Лица, не имеющие гражданства Империи Армар, обязаны в течение пяти стандартных суток по прибытии на территорию империи встать на учет в отделе миграционной службы на ближайшей станции ВКС с записью под протокол. Намеренное уклонение от учета и регистрации преследуется по закону. Депортация нелегальных мигрантов за пределы Империи Армар производится за счет средств нелегального мигранта. В случае отсутствия финансовых средств на счету нарушителя он направляется на принудительные работы по решению суда.
   Лица, с незаконно установленной нейросетью немедленно должны быть подвергнуты аресту и переданы для расследования представителям СБ Империи Армар.
   Совершеннолетние лица с отсутствующей нейросетью, так называемые 'дикие', подлежат немедленной изоляции до выяснения компетентными органами их юридического и социального статуса.
  
   Переселение в собственное жилье из осточертевшего кубрика на станции помогло мне на некоторое время забыть о неудачах и погрузиться с головой в работу. Первым делом я установил в грузовом отсеке челнока герметическую перегородку со шлюзовой камерой, отгородив ей место для будущей каюты. Каюта получилась размером четыре на шесть метров и ее площадь определялась габаритами стандартных панелей генератора искусственной гравитации. Сначала я запитывал панели генератора от реактора буксира, но вскоре обзавелся собственным источником энергии, восстановив реактор с разбитого фрегата.
   Первое время мне приходилось спать прямо в спасательной капсуле, но к концу месяца мне удалось полностью укомплектовать каюту мебелью и необходимой бытовой техникой. Часть вещей и мебели я купил на базе, но большинство бытового оборудования было добыто из кают экипажей разбитых кораблей.
   Например, мне удалось привести в рабочее состояние навороченный кухонный комбайн, из офицерской кают-компании погибшего эсминца и теперь я питался не хуже чем в кафе на станции. Исходные ингредиенты и специи с истекшим сроком годности всегда можно было купить по дешевке на продовольственном складе, а даты на этикетках на качество конечного продукта особо не влияли. Наличие собственного жилья рядом с работой значительно облегчило мне жизнь, а возможность заниматься сложным ремонтом спрятавшись от посторонних глаз, увеличило получаемую прибыль.
   В корме бронекорпуса челнока имелась десантная аппарель, через которую я затаскивал в свою мастерскую габаритное оборудование для ремонта. Однако сервоприводы десантного люка были сняты, поэтому мне приходилось поднимать и опускать бронированную плиту с помощью дроида. Дроид для таких работ был плохо приспособлен, и процедура погрузки занимала как минимум полчаса. Я не афишировал свой ремонтный бизнес и старался скрыть его от посторонних глаз. Засвечивать снятую с остовов добычу мне тоже не хотелось, поэтому было желательно привести в рабочее состояние сервопривод аппарели.
   Я покопался в голонете и нашел там инструкцию полувековой давности по ремонту десантного челнока в полевых условиях. Космодесант при десантировании часто вынужден прорываться через систему ПВО противника, поэтому редкий челнок достигает поверхности планеты без повреждений. Далеко не все десантные операции проходят успешно, а даже поврежденный челнок зачастую единственный путь к спасению для экипажа и десантников.
   Инструкция была оформлена в виде сборника различных способов ремонта 'на коленке', проведенных экипажем челнока или персоналом полевых ремонтных мастерских в реальных боевых условиях. Это вам не заумный фолиант фирмы изготовителя, из которого толком ничего не поймешь, а каждая процедура требует специализированного ремонтного оборудования или навороченного стенда. Данный документ был написан человеческой кровью, и в нем подробно расписывались различные недостатки десантной техники, а также возможные способы их устранения.
   К инструкции прилагался полный комплект технической документации по оборудованию и вооружению челнока, с вариантами его модернизации под конкретные условия боевых действий. В длинном перечне возможных боевых повреждений бронекорпуса, я наткнулся на методику и чертежи простого способа восстановления несущей силовой балки. Если верить автору инструкции, то после проведенного ремонта челнок успешно участвовал в двух десантах на планету с удвоенной силой тяжести. Причем после боевого десантирования бронекапсула челнока не получила деформаций силового набора. К методике прилагался акт технического освидетельствования челнока на оборудовании ремслужбы десантного крейсера, в котором говорилось, что бронекапсула после ремонта может использоваться без ограничений. Фактически этот документ давал гарантию, что капсула может прослужить еще очень долго, но восстановленный челнок был списан согласно требованиям технического регламента ВКС.
   Я отложил все дела и после углубленного анализа повреждений своей собственности убедился, что после ремонта силовой балки по предлагаемой в инструкции методике, получу вполне работоспособную бронекапсулу, которая может стать основой для создания межзвездного корабля. Причем мой кораблик будет иметь броню крейсерского уровня, а корабли с бронезащитой такого класса в свободную продажу не поступали.
   Ранее я уже упоминал, что вся космическая техника в 'Содружестве' собрана по принципу конструктора 'Лего'. Потребитель в зависимости от предъявляемых к кораблю требований, заказывает набор стандартных блоков, которые на верфи крепятся на типовую пространственную раму. Правда, после сборки корабля необходимо грамотно согласовать между собой оборудование блоков и настроить программное обеспечение, поэтому данная процедура является одним из важнейших этапов работы, от которой во многом зависит конечный результат. Можно собрать крейсер из самых дорогих и навороченных комплектующих, но если не согласовать оборудование между собой и не учесть индивидуальные параметры экипажа, то такой суперкрейсер легко раздобает эсминец в стандартной комплектации. Чтобы грамотно провести эту работу, необходим большой коллектив специалистов с базами не ниже четвертого уровня по широкому спектру технических специальностей.
   Все корабли гражданского назначения максимально унифицированы и отличаются только набором блоков установленных на раму. Например, у малых внутрисистемных буксиров и шахтерских кораблей силовая рама одинаковая, а различия есть только в навесном оборудовании. Малые корабли имеют свою типовую пространственную раму, средние корабли другую, корабли тяжелого класса третью.
   Военные корабли также устроены по схожему принципу, но боевые задачи требуют от военных кораблей более высокой специализации.
   Боевые корабли малого класса каждой из стран 'Содружества' (истребители и штурмовики), средние корабли (фрегаты и эсминцы), корабли тяжелого класса (крейсера и линкоры) созданы на унифицированной, но отличной от соседей основе. Правда примерно треть компонентов и военного оборудования стран 'Содружества' взаимозаменяемы, но отличий между боевыми кораблями разных стран довольно много.
   Бронекапсула десантного челнока по своей сути являлся основным элементом пространственной рамы для целого класса боевых кораблей Империи Армар, размерности от фрегата до линкора. Если на бронекапсулу навесить головной обтекатель, несущие плоскости, кинетические силовые щиты, вооружение для боя в атмосфере и плазменные движки, то получится десантный челнок. Если в десантный отсек бронекапсулы загрузить стандартный модуль с оборудованием фрегата, а на корпус установить боевые турели и прыжковый двигатель, то получим боевой фрегат. Нужен эсминец? Тогда соединяются две бронекапсулы с соответствующим обвесом и корабль готов. Крейсер это шесть - восемь бронекапсул, линкор от двенадцати до двадцати четырех.
   Конечно, я очень упрощенно описал процесс создания боевого корабля, но общая схема построена по этому принципу. В ВКС существует отдельный класс авианосцев, а также вспомогательные суда снабжения итп. итд. К этим типам кораблей предъявляются специфические требования, поэтому они строятся на пространственных рамах другого типа, но по схожим схемам.
   'Свалка' была идеальным местом для 'Самоделкина', который хочет собрать космический корабль собственными руками. Если покопаться в остовах погибших кораблей, то можно собрать корабль фактически любой конфигурации, но было одно важное 'но', которое перечеркивало все потуги подобного фанатика. Корабль собрать, конечно, можно, но улететь на нем просто не дадут. Поэтому техперсонал ремонтного ангара занимался восстановлением и продажей отдельных блоков, а не сборкой готовых кораблей.
   Максимум что разрешалось продавать из космической техники на сторону, это внутрисистемный буксир или шахтерский корабль с плазменными движками и парой гражданских турелей для самообороны. Однако на продажу корабли собирали только под заказ, так как они спросом не пользовались. Намного проще и безопаснее взять в аренду новый шахтерский корабль или буксир с последующим выкупом, чем покупать собранного из металлолома кота в мешке.
   Мне тоже не был нужен корабль, который может летать только внутри звездной системы. Меня не прельщала перспектива, горбатится до конца своих дней в поясе астероидов, ковыряя руду или развозить на буксире разную мелочевку по отдаленным приискам. При таком раскладе лучше остаться пилотом буксира на 'Свалке' и попытаться как-то пролезть на коммерческую палубу, где можно жить с комфортом.
   Сбежать из системы на собственном корабле также невозможно, оборона космической станции прихлопнет такого беглеца как муху и не заметит. Останется тогда от Алекса Кертиса только кусок горелого мяса или кучка пепла, а бронекапсула вернется на 'Свалку' с новыми дырками. Жизнь давно приучила меня руководствоваться простой истиной, которая гласит, что только идиоты идут напролом, а умные люди ищут способы обойти препятствие. Я еще не придумал способа просочиться между запретительными параграфами служебных инструкций, но потихоньку начал собирать и ремонтировать оборудование для своего будущего фрегата.
   Основа высоких технических характеристик любого космического корабля, это его энерговооруженность и скорость. Гражданский фрегат среднего ценового уровня для частного торговца или шахтера, добывающего дорогие редкоземельные руды, в звездных системах на расстоянии трех - пяти прыжков, имеет типовой набор оборудования. В большинстве случаев это два малых реактора четвертого класса, один прыжковый двигатель, два внутрисистемных плазменных движка, две лазерных турели, одна универсальная пусковая установка для ракет малой или средней дальности.
   Помимо этого стандартного набора на корабль обычно устанавливается кинетический щит и локатор дальнего обнаружения с максимально высокими разрешающими характеристиками. Шахтеры добавляют к этому списку сканер, пару добывающих лазеров и комплекс перерабатывающий руду в концентрат. Частники редко навешивают на свои корабли мощное вооружение, которое не приносит прибыли, а только занимает место и потребляет энергетические ресурсы. Для одиночного гражданского корабля главное как можно раньше обнаружить противника и уйти в прыжок, потому что воевать с пиратами на гражданском корабле это извращенный способ самоубийства.
   Меня подобная корабля конфигурация не устраивала, так как бронекапсула имела большую массу, чем рама гражданского фрегата а, следовательно, корабль получится тихоходным и с малой дальностью полета. Я начал было строить фантастические 'прожекты' мечтая соорудить линкор из десантного челнока, но быстро пришел к выводу, что правильнее всего будет взять за основу стандартный фрегат сопровождения и не выдрючиваться.
   Корабел из меня как из козла балерина, поэтому я резонно решил, что следует собирать корабль по продуманной умными людьми схеме и тогда хотя бы детских ошибок удастся избежать. Первой во весь рост встала проблема, куда девать все необходимое для восстановления корабля оборудование. Набрать исходных материалов на 'Свалке' и его отремонтировать не большая проблема, но устанавливать двигатели, боевые турели и щиты на штатные места я не мог. За подобную самодеятельность СБ станции оторвет мне 'шаловливые ручонки' по самые плечи. Единственный выход это спрятать все до поры, а затем собрать корабль в кучку в стороне от любопытных глаз.
   Бронекапсулу в конфигурации внутрисистемного буксира или шахтера я выкуплю, но перед отлетом со станции СБ проведет обязательный шмон, поэтому вывезти не задекларированное оборудование практически невозможно. Однако выход из, казалось бы, безвыходного положения все-таки нашелся.
   Сержант как-то свел меня в баре с частным скупщиком оборудования Арни Галардом, который недавно обосновался на станции, но дела у горе бизнесмена шли не очень успешно. Парень имел профильное торговое образование и отлично знал конъюнктуру рынка, но бизнес на 'Свалке' основывался на личных связях и контактах, поэтому чужаков сюда не пускали. Хотя у Галарда имелась весьма мохнатая лапа в руководстве станции, но весь бизнес на низовом уровне бы уже поделен, и пристроиться к этой кормушке оказалось практически невозможно. Напрямую никто с парнем не конфликтовал, но весь выгодный товар уходил к своим людям, а Арни доставались только объедки с барского стола.
   Возможно, Галард давно бы плюнул на все и улетел со станции, но он получил от родственников серьезный кредит под свой проект и теперь с трудом отбивал за него проценты. Попав в финансовый капкан, Арни не знал, как выпутаться из тяжелого положения и готов был схватиться даже за соломинку и этой соломинкой оказался Алекс Кертис.
   Кто-то из знакомых в руководстве станции, узнав о проблемах начинающего торговца, посоветовали ему обратиться к сержанту Гуго Сонару за советом. Сержант альтруизмом не страдал и решил погреть руки на беде парня, сбывая ему наш товар по завышенным ценам. Арни на такой вариант не согласился, но Гуго отправил его ко мне, зная, что я тоже отошью парня, а тому все равно некуда деваться. Сержант уведомил меня по сети о визите клиента и разъяснил задуманную им схему развода лоха на бабки. Гуго также скинул мне на почту короткую справку по поводу личности Арни Галарда и инструкции по поводу разговора.
   Вся эта затея мне сразу не понравилась, поэтому я согласился поговорить с торговцем, но от участия в афере отказался, сославшись на нежелание конфликтовать с администрацией станции. Гуго Сонар обозвал меня придурком, но давить авторитетом не стал, так как именно через меня к нему приходили основные деньги.
   Для начала, чтобы прощупать позиции Галарда, я выяснил какими ресурсами и связями на станции он обладает. Парень не стал разводить политесов и без утайки рассказал мене о своих проблемах и возможностях. Арни оказался одним из сыновей Арчибальда Галарда - главы влиятельного клана 'Торгового союза Манитар'. После окончания 'Академии торговли и бизнеса' молодой торговец проходил на 'Свалке' своеобразную проверку полученных знаний и личных деловых качеств. Арни получил от отца начальный капитал в пятьсот тысяч кредитов и должен был удвоить эту сумму в течение года, только в этом случае он мог рассчитывать на руководящую должность в фирме родителя.
   Начальник отдела снабжения станции подполковник Кунар Тарел имел серьезный финансовый интерес в фирме отца Галарда, поэтому административных препон бизнесу Арни не чинили, но у полковника имелись личные трения с начальником отдела сбыта полковником Льюисом Ларом и сбытовики неохотно шли на контакт с Галардом.
   Бизнес-план молодой торговец составил по самым передовым канонам экономической науки, грамотно создал всю необходимую инфраструктуру фирмы, арендовал складские помещения и нанял персонал. Однако теоретические выкладки не выдержали испытания практикой жизни, и Арни потерпел фиаско. Если бы Галард организовал свой бизнес в стандартных условиях, то имел бы неплохие шансы на успех, но персонал 'Свалки' делал свой гешефт на воровстве и коррупции, поэтому экономические законы здесь просто не работали.
   Арни не был лохом или идиотом и быстро осознал свои ошибки, но долговая петля уже затянулась на его шее. Конечно, в случае провала бизнеса отпрыск богатого семейства особо не пострадал, однако его деловая репутация понесла бы серьезный ущерб, после чего карьерный рост оказался под сомнением. В придачу ко всем остальным бедам Галард попал еще и в цейтнот, так как подошло время очередного платежа по кредиту. Поэтому чтобы выйти из создавшегося положения, Арни позарез был нужен товар для реализации.
   На складе фирмы Галарда скопилась большая партия оборудования со сгоревшими электронными блоками, но в отделе сбыта заломили за запчасти непомерную цену, которая съедала всю прибыль от запланированной сделки, поэтому Алекс Кертис фактически стал последней надеждой молодого бизнесмена.
   Выслушав исповедь Галарда, я весьма доходчиво разъяснил ему схему круговой поруки в ремонтном ангаре, а главное нулевые перспективы пристроиться к этому бизнесу. Арни, получив исчерпывающий расклад, сразу погрустнел и был уже готов смириться с крахом своих планов, но тут перед ним сверкнул лучик надежды. Я дождался, когда парень проникнется глубиной той задницы, в которую он попал, после чего протянул ему руку помощи. Правда, чтобы убедить Галарда в серьезности этого предложения, мне пришлось раскрыть ему свои тайные возможности по ремонту электронах блоков, но другого выхода у меня не было. Галард передал мне список находящегося на его складе неисправного оборудования, и после недолгих раздумий я взялся его восстановить. Однако я сразу предупредил будущего компаньона, что наш договор вступит в силу, только если он поможет мне заполучить собственный корабль.
   Галард обдумав свои возможности в этом плане, и буквально за минуту нашел простое решение моей проблемы. Вот что значит правильно заточенные мозги и полученный на собственных ошибках опыт!
   Арендованный фирмой Галарда склад располагался вне таможенной зоны станции и Арни предложил мне фиктивно выкупить у меня остов челнока и перевезти его на свой склад. Вне таможенной зоны станции я получу законное право собирать хоть атомный бронепоезд, а Галард берет на себя оформление всех необходимых бумаг на мой корабль. Правда строить космический бронепоезд Алексу Кертису придется за свои бабки, так как он Арни Галарду не жена и даже не невеста, чтобы получать от него такие подарки.
   Чтобы устранить любое недопонимание Галард предложил мне стать компаньоном в его фирме, где я буду заниматься ремонтом оборудования и параллельно строить свой корабль. Все юридические вопросы Арни берет на себя, а я буду решать чисто технические проблемы общего бизнеса. Обсуждение текста договора закончилось далеко заполночь, после чего я стал счастливым обладателем тридцати процентной доли в совместном предприятии, хотя нутром чувствовал что продешевил. Однако делить шкуру неубитого медведя было еще рано, поэтому я без сожаления поставил подпись под договором.
   Уже на следящий день мы официально оформили фиктивную сделку по продаже бронекапсулы, и я лично отбуксировал ее на склад Галарда. Затем я внес в уставной капитал совместного предприятия пятнадцать тысяч кредитов и снова остался фактически без гроша, однако кто не рискует, тот не пьет шампанского. Галард моими деньгами закрыл горящий платеж по кредиту, а также выплатил зарплату наемному персоналу фирмы. Теперь фирма называлась 'Галард энд Кертис' и состояла из трех человек. Помимо меня и Арни на фирме в поте лица трудилась Летиция Клэм, успешно совмещавшая должность заведующего складом, секретарши и любовницы Галарда.
   К концу недели Арни воспользовавшись своими связями, успешно решил вопрос о закрытии моего контракта с ВКС, после чего я окончательно перебрался на склад своей фирмы. Однако, мне не удалось завершить дела в ремонтном ангаре без нежелательных эксцессов. Гуго Сонар, узнав о том, что Алекс Кертис закрыл контракт с ВКС и перебирается со станции на торговый склад собственной фирмы, сразу прибежал бить морду своему бывшему подчиненному. Мне хотелось смыться по-тихому и без ажиотажа, но начальство прислало сержанту приказ снова занять должность пилота буксира, и Гуго пришел в ярость, поняв, что по его бизнесу нанесен сокрушительный удар.
   Я опасался чего-то подобного, поэтому одолжил у Галарда гражданский 'игольник' (аналог земного травматического пистолета) и когда в мой кубрик ворвался озверевший сержант, сразу засадил ему в задницу две парализующие иглы. По законам империи я был в собственном праве и юридических последствий не опасался. Затем я примотал скотчем тушку сержанта к стулу, после чего провел с ним разъяснительную беседу на тему недопустимости насилия между партнерами по бизнесу.
   После задушевной беседы сержант осознал, что дружить со мной ему выгодно, так как перед ним открываются безграничные возможности для обогащения. Летать на челноке Сонару придется все равно, в результате чего его личный бизнес вскоре накроется медным тазом. Интеллекта Гуго не хватит для того чтобы одновременно управлять челноком и разбирать корабли с помощью дроидов, поэтому ему придется жить только на зарплату техника.
   Однако если сержант не будет гнуть пальцы и ссорится со мной таким красивым, то достаточно установить на буксир терминал удаленного доступа, через который я смогу управлять дроидами. Снятое с остовов кораблей оборудование сержант будет сдавать на нашу с Галардом фирму и его финансовые интересы не пострадают. Сержант вынужден был согласиться с моими доводами, однако обижено заявил:
  
  - Я всегда чувствовал лейтенант, что ты только косишь под дурака, а на самом деле еще тот жучара!
  
   - Слушай сержант, не нужно корчить из себя невинную девочку! Ты сам, когда предлагал перейти на 'ты' отметил, что я лейтенант по званию, а ты только сержант. Безногий 'Лорд', которого на 'Свалке' зачислили в придурки, фактически закончил Академию ВКС, а туда идиотов не берут! Если бы меня не сбили, то через пару - тройку лет я дослужился как минимум до майора! Ты сам половину жизни прослужил в космической пехоте, и знаешь систему на собственной шкуре! Тебе когда-нибудь доводилось слышать про тупоголового капитана крейсера прорыва? А ведь капитан крейсера это майорская должность! Сержант, твой командир полка тоже наверняка был в звании майора, и ты считаешь его идотом?
  
  - Нет, - угрюмо ответил сержант.
  
  - Теперь умножь два на три и сделай правильный вывод! Неужели ты серьезно думал, что я до конца дней мечтаю прожить в этой дыре и быть у тебя на побегушках? Один мой знакомый как-то сказал: 'Ребята, давайте жить дружно и все у нас получится!'. Поэтому сержант давай оставим в стороне обиды и будем строить свое счастливое будущее. Ты со мной согласен?
  
   Сержант утвердительно кивнул в ответ, после чего я вколол ему антидот. Вскоре Гуго окончательно оклемался, и мы отправились в бар закрепить наш договор совместной выпивкой. На следующий день я рассказал Галарду о договоренностях с сержантом, после чего Арни быстро составил договор о сотрудничестве, а я сбросил его на нейросеть с Гуго Сонару. Через час договор вернулся с подписью Сонара и в нашей фирме появился еще один внештатный сотрудник.
   Конечно, этот договор касался только расценок за услуги и не противоречил контракту сержанта с ВКС, но запись договоренностей под протокол являлась обычной страховкой от банального 'кидка'.
  
  Глава 6.
  
   Военная космическая станция ВКС типа 'Заслон 3к' прозванная ее обитателями 'Свалкой'.
  
   Самый жестокий вид эксплуатации человека человеком - это когда ты эксплуатируешь самого себя. Миф о беззаботной жизни бизнесменов широко распространен в среде потомственных пролетариев, которые после смены залив глаза водкой, обличают эксплуататоров, громогласно заявляя, что их хозяин только секретаршу щупает да мотается отдыхать на Канары или Мальдивы. На самом деле эти утверждения весьма далеки от истины и любой из пролетариев даже недели не выдержит жизни в таком ритме. Сладкая жизнь на показ возможна, только если твой бизнес достиг такого уровня, когда ты в состоянии нанять команду 'эффективных менеджеров' и жить на проценты от прибыли. Правда и тогда нужно постоянно держать ухо востро и даже сидя в сортире контролировать свой бизнес, иначе запросто можешь проснуться на помойке в окружении бомжей, а твое достояние, добытое потом и кровью, уплывет в чужие руки.
   Капитаны малого и среднего бизнеса фактически круглосуточно на работе, а развлекаются с блондинистыми секретаршами в своих кабинетах исключительно по нужде, так как для любовных утех в нормальной обстановке у них просто нет времени, им ночью хотя бы выспаться. Несколько максимум недельных вояжей на престижные мировые курорты в год, это зачастую лишь дань общественному статусу, а не желание человека. Многие из крутых бизнесменов с удовольствием посидели бы с удочкой на берегу тихой реки, а не развозили по заморским странам и бутикам силиконовых красоток, присосавшихся к их кошельку. Я конечно далек от притворных рыданий по поводу тяжелой судьбы бизнесменов, но полностью уверен, что человек сам выбирает свою судьбу а, следовательно, и все прилагаемые к ней плюшки и синяки.
   Первый месяц работы на себя любимого, я провел как в бреду, практически перепутав день с ночью. Мой компаньон по бизнесу тоже спал урывками и ходил с красными как у оборотня глазами, а его секретарша Летиция Клэм, лишившись регулярного секса, даже устроила Арни грандиозный скандал с битьем посуды. Галарду пришлось откупаться дорогими подарками и нажравшись местной 'Виагры' исполнить долг настоящего мужчины, но после свершения сего подвига врачи законопатили героя любовника в медицинскую капсулу на трое суток. Потеряв боевого товарища, я тоже решил убавить трудовой пыл и занялся подведением предварительных итогов нашего ударного труда.
   На данный момент на счетах фирмы 'Галард энд Кертис' находилось весьма скромная сумма в 48 тысяч кредитов свободных средств. Казалось бы, имеется серьезный повод снова нажраться с горя, но это была только верхушка айсберга. Если добавить к этой суме оборотные средства в размере полутора миллионов кредитов находящихся в товаре и заказах, то мы с Галардом за прошедший месяц нехило поднялись. Моя доля на данный момент составляла около 550 тысяч кредитов, а с этими деньги уже можно строить конкретные планы на будущее.
   Изначально, чтобы не съехать с катушек от обрушившихся на меня бед и проблем, я поставил себе цель вырваться из нищеты, а уже по завершении первого этапа заполучить собственный межзвездный корабль. Корабль был необходим мне для того чтобы получить свободу передвижения, а не просто бороздить на нем просторы космоса, так как опасность быть раскрытым еще не миновала.
   Увы, но я, вынужден расстроить романтиков космических полетов, которые грезят красотами космоса и невероятными приключениями, ждущими космонавтов на каждом шагу. Описываемая земными фантастами космическая жизнь, оказалась весьма далека от реального быта пилота межзвездного корабля. Месяцами сидеть запертым в консервной банке, правда, в условиях относительного комфорта, удовольствие ниже среднего.
   Космос это черная бездна с неподвижными точками звезд находящимися от наблюдателя на умопомрачительных расстояниях в десятки и тысячи световых лет. Полеты внутри системы на плазменных двигателях длятся неделями, за это время от скуки одиночества запросто может уехать крыша, поэтому частники обычно летают семейными экипажами в три - пять человек. Конечно, встречаются и одиночки, но у такого пилота должен быть особый склад характера или серьезное занятие, которое занимает много времени и не дает скучать.
   Молодежь обычно занята освоением учебных баз, но со временем обучение упирается в ограничения по уровню интеллекта и фактически теряет смысл. Конечно, если у человека есть деньги, то он поставит себе дорогую нейросеть и имплантаты на интеллект, но выше головы все равно не прыгнешь. В 90% случаев обучение заканчивается базами 3 - 4 уровня, а затем человек лишь набирается опыта и пополняет знания из текущих обновлений.
   Во время внутрисистемных перелетов нагрузка на нейросеть пилота не особо большая, например, у меня управление кораблем проходит в фоновом режиме, но во время подпространственного прыжка нагрузка на мозг возрастает в разы.
   Человек с интеллектом в 120 - 125 (пилотский минимум) единиц в состоянии совершить подпространственный прыжок без последствий для здоровья в среднем на три световых года. Прыжком на дальность в 5 лет человек с пилотским минимумом управляет уже на пределе своих возможностей и это считается предпосылкой к летному происшествию. После совершения стандартного прыжка длиною в 3 года, нейросеть автоматически выводит корабль в обычный космос, после чего пилоту необходимо отдохнуть несколько часов, или его заменяет другой член экипажа. Прыжок на максимальную дальность проводится только в чрезвычайной ситуации, так как пилот после такого прыжка как минимум трое суток восстанавливается в медкапсуле, а полноценно управлять кораблем сможет лишь через несколько дней.
   Если подобрать визуальный образ ощущениям человека во время прыжка, то это состояние мне напоминает спуск на горных лыжах по слаломной трассе. Обычно навигация во время прыжка проводится по наиболее массивным звездам и подпространственным маякам, которые для меня выглядят как флажки и ворота на виртуальной слаломной трассе. Чем выше интеллектуальный рейтинг пилота, тем дольше он может продолжать этот слалом а, следовательно, длиннее и сам прыжок. Я летал в подпространстве только на тренажерах, но мне удавалось совершать прыжки на дальность в 22 световых года, а это весьма солидный результат.
   Капитан боевого фрегата или эсминца совершает стандартный прыжок на 5 световых лет, но на военных кораблях по штату как минимум два пилота, поэтому они могут совершать прыжки чаще. Командир имперского крейсера или линкора обязан выдерживать прыжок на 10 световых лет, а прыжок на дальность в 15 световых лет считается показателем настоящего аса.
   Подобная градация по дальности прыжка справедлива только для известных межзвездных трасс и в условиях стандартного навигационного обеспечения. Однако есть и так называемые 'слепые' прыжки, когда точная межзвездная навигация усложнена или вообще невозможна. Такие прыжки пилотам приходится совершать за пределами исследованных районов галактики или после полета через 'червоточину', которая может перенести корабль вообще в другую галактику или реальность. Такой полет самый настоящий экстремальный спуск по снежной целине вне горнолыжной трассы, от которого буквально захватывает дух! Подпространственный прыжок на разведанной трассе заранее просчитан, поэтому ошибка пилотирования приводит к автоматическому выходу обычное пространство и в большинстве случаев проходит без серьезных последствий. Правда, затем обязательно проводится служебное расследование и если это ошибка пилота, то ему могут понизить пилотский рейтинг и заставить заново пересдавать экзамены на летный сертификат.
   Ошибка в пилотировании во время 'слепого' прыжка обходится значительно дороже, фактически это гарантированный гроб для корабля. После таких ошибок только десять процентов кораблей возвращаются на свою базу с серьезными повреждениями и значительно поредевшим экипажем. Подобный звездный фристайл под силу только пилотам с рейтингом выше 140 единиц и здесь все зависит от опыта полетов в подпространстве. Моя максимальная дальность слепого прыжка составила всего восемь световых лет, а более или менее уверено я мог прыгнуть только на дальность в районе 4 - 5 световых года. Правда в империи есть уникумы, которые уверенно совершают 'слепые' прыжки и на дальность 10ти световых лет.
   Теперь вернемся из виртуальных просторов космоса к делам приземленным. Как я уже упоминал, дела нашей фирмы шли успешно, если пренебречь ущербом нанесенным здоровью главы фирмы и физическое и моральное истощение его технического заместителя. Вынужденное снижение темпов обогащения и успешное завершение первого этапа моего плана, заставило снова включить голову и внести серьезные коррективы в выполнение второго этапа. В принципе уже к концу следующего месяца я смогу заполучить в свое распоряжение полностью укомплектованный имперский 'фрегат сопровождения' типа 'Мурена'. Однако всем известно, что аппетит приходит вовремя еды. 'Мурена' корабль универсальный и способен выполнять различные функции во время проводки транспортных конвоев, но недостаточно мобилен во время одиночных полетов.
   Фактическая дальность данного типа корабля это десять стандартных прыжков на 5 светолет каждый, а затем фрегату требуется замена топливных стержней в реакторах и пополнение расходной массы для внутрисистемных плазменных двигателей. Стандартный экипаж фрегата шесть человек, поэтому автономность по обитаемости меня вполне устраивала. Дальность полета в 50 светолет при моих возможностях была явно недостаточной, поэтому я решил доработать проект фрегата до требований легкого разведчика типа 'Барракуда'. Дальность 'Барракуды' составляла 200 светолет, а экипаж был сокращен до трех человек при сопоставимом с 'Муреной' вооружении. Правда на 'Барракуде' было установлен более дорогой и мощный локатор, а также два прыжковых двигателя предъявляющих повышенные требования к реакторам, но оно того стоило. Помимо перечисленных выше отличий на 'Барракуде' была установлено много дополнительной специфической электроники военного назначения, но на нее я мог только облизываться.
   На общей 'Свалке' откуда остовы отправлялись на разборку в ремонтный ангар, найти подобное оборудование было нереально, потому, что все ценное с кораблей снималось еще до отправки остовов на отстой, однако была одна лазейка, с помощью которой можно было поживиться. После разгрузки транспортов с битой техникой, первыми к ней допускались саперы, которые проверяли ее на наличие взрывоопасных предметов и боеприпасов. Саперы конечно в полной мере пользовались предоставленной возможностью поживиться, но обычно потрошили каюты экипажа и тырили различную ценную мелочевку, которая не требовала больших познаний в электронике и технике.
   Наша контора тоже пользовалась услугами 'несунов', но ничего ценного по нашему профилю саперы предложить не могли. Основной канал поставки нашей фирмы был завязан на буксир сержанта, дроиды которого снимали все ценное с буксируемых остовов. Управлял техническими дроидами ваш покорный слуга через терминал удаленного доступа прямо со склада фирмы, и все было шито-крыто.
   Мне в голову пришла плодотворная идея предложить подобную схему работы страдающим от хронического безденежья саперам и установить терминал удаленного доступа на саперный бот, благо на нем тоже имелся ремонтный дроид. Однако сразу выяснилось, что саперный бот после возвращения в ангар проходит обязательную проверку службой СБ на наличие запрещенных предметов, поэтому и ничего габаритного протащить было невозможно. Однако из любого тупика можно найти выход. Снятые с кораблей боеприпасы и ракеты уничтожались на специальном полигоне, откуда затем металлолом отправлялся в переплавку. Деньги за сдачу такого металлолома были небольшие, поэтому расчистку полигона вменяли торговцам, чуть ли не насильно. Торговые фирмы в складчину арендовали мусорщика, и тот очищал полигон от обломков. Пилотировал мусорный буксир, практически спившийся в нуль тип, у которого я за небольшой откат выпивку арендовал кораблик.
   Саперы после разоружения остовов кораблей должны были отвозить на полигон неразорвавшиеся боеприпасы, а заодно и снятое мной оборудование. Все это дроид упаковывал в мусорный контейнер, а затем я на мусорщике забирал контейнер с добычей с полигона и доставлял на склад нашей фирмы. Схема оказалась весьма прибыльной и устраивала все заинтересованные стороны. Я получил доступ к самому навороченному военному оборудованию, а мои подельники приличный дополнительный заработок. Саперы толком не знали, что я снимаю с кораблей, так как все пряталось в транспортный контейнер. Правда они особо и не заморачивались этим вопросом, так как их заботило только количество кредитов пришедших на их счет. Однако наглеть было нельзя, поэтому я не обдирал корабли до нитки, иначе мог возникнуть нездоровый интерес. Для сокрытия следов снятия ценных девайсов саперы устраивали небольшой 'бум', что часто проводилось для деактивации неразорвавшихся боеприпасов.
   Вскоре я укомплектовал 'Барракуду' пусть и не по последнему слову техники, но по своим характеристикам мой корабль на много превосходил даже дорогие гражданские модели фрегатов. Однако не все было так шоколадно, как мне этого хотелось. Навороченное электронное оборудование зачастую было повреждено ЭМИ ударами и здесь далеко не всегда можно было обойтись 'электронными заплатками'. К тому же заказать на стороне запасные части для военной электроники было дорого и а главное сложно. Вот тут я и вспомнил про 3D принтер лежащий на складе.
   Сумма в две с половиной тысячи кредитов на данный момент не были для меня критической суммой даже если я куплю кучу металлолома. Оформив сделку, я притащил все на склад и вскрыл упаковку на принтере. Первым делом я скачал на нейросеть инструкцию, по эксплуатации принтера входившую в комплект поставки и просмотрел спецификацию программного обеспечения для изготовления электронных блоков.
   Я расконсервировал принтер, следуя изложенной в описании процедуре, и запустил тест на работоспособность. Сразу выскочило предупреждение о неисправности одного из каналов блока питания, и принтер выдал рекомендацию обратиться на фирму производитель. Подобные неисправности мне встречались довольно часто, поэтому я вытащил блок питания и провел его диагностику с помощью универсального тестера. Блок питания был устаревшего образца, но типовым, поэтому найти причину неисправности не стало проблемой. Установка заплатки на место пробоя в выходном канале не заняла много времени, после чего проверка блока питания показала, что теперь он полностью исправен. Я вернул блок на штатное место в принтере и снова включил аппарат. На этот раз принтер прошел, все тесты без сбоев только потребовал обновления типовых расходников и программного обеспечения. Получив в свое распоряжение фактически скатерть самобранку, я тут же отправился изучать техническую документацию драгоценного девайса.
   Подробное изучение инструкции к принтеру заняло у меня две ночи под разгоном, но время не было потеряно даром. В голонете были выложены схемы практически любой электроники, а после обновления версии программного обеспечения 3D принтер мог напечатать практически любую из них. Правда требовались исходные материалы для работы, но даже стандартный утилизатор легко разложит на составляющие любой материал, главное чтобы в нем находились нужные химические элементы. Например, если скормить утилизатору пару - тройку горелых электронных блоков, то из их составляющих можно напечатать один новый. Экономить на мелочах я не стал и выкупил у снабженцев лабораторный утилизатор, который шел под списание и приступил к первым экспериментам.
   Вот тут сразу и выяснилось, почему универсальный 3D принтер не стоит в каждом сарае. Даже при моем высоком интеллектуальном рейтинге и прокаченных до четвертого уровня базах знаний, изготовление электронного обвеса для прыжкового двигателя заняло 80% ресурсов мозга и почти сутки времени. Про головную боль я уже не вспоминаю, так как еле дополз до своей спасательной капсулы. Конечно, со временем набравшись опыта, я уже не так сильно страдал от перегрузки мозга, но построить доходный бизнес на эксплуатации 3D принтера было невозможно. Это примерно как торговать собственным здоровьем, потому что вся прибыль уйдет на врачей и лекарства.
   Как бы то ни было, но с помощью 3D принтера я успешно восстановил все оборудование для своей 'Барракуды' и весьма гордился проделанной работой. После освоения обновленной версии программного обеспечения, я внес в работу 3D принтера некоторые коррективы и теперь не печатал электронику целиком, а изготавливал на принтере лишь электронные заплатки. Качество от таких нововведений особо не страдало, а мои мозги могли заниматься подобной рутинной работой в фоновом режиме. Значительно облегчил мне жизнь обнаруженный в ЗИПе на принтер сканер электронных схем и композитных материалов. Сканер проводил объемное сканирование электронного блока и создавал программу для его изготовления на принтере. Правда, возможностей сканера хватало только для сканирования электроники и устройств средней сложности, но этого было достаточно для решения типовых задач.
   Так незаметно в трудах и заботах шло время и наконец, наступил день, когда компаньон уведомил меня, что полностью выполнил свои обязательства перед отцом и кланом. Впечатленный успехами своего отпрыска Арчибальд Галард поздравил сына, и передал ему под начало одно из важных направлений семейного бизнеса. Конечно, я был рад за своего компаньона, но это радостное для Арни известие также означало, что наша лавочка закрывается. На завершение дел Галарду выделили всего полторы недели, после чего он должен улететь домой. Такое развитие событий не было для меня полностью неожиданным, но все равно заставило серьезно задуматься о своем будущем.
   Не имея связей Галарда, я в одиночку не потяну торговый бизнес на 'Свалке', меня быстро сожрут с потрохами, а поэтому наступила пора делать ноги. Галард не бросил меня у разбитого корыта и дал несколько рекомендаций для устройства на работу в престижные торговые дома, но на новом месте, чтобы пробиться наверх мне придется начинать все сначала. Забрать меня с собою Арни не мог, уж на очень разных ступенях социальной лестницы мы с ним находились. К томуже я не имел серьезного торгового образования а, следовательно, никто мне не доверит высокооплачиваемой должности. Выучить базы по торговле мало, нужны связи и знакомства, поэтому одинокому инвалиду ничего не светит.
   Я обзвонил знакомых, которыми обзавелся за время работы на совместной с Галардом фирме и получил несколько заманчивых предложений о совместном бизнесе, но все мои планы нарушил неожиданный звонок от Варела Уртиса, который собственно и устроил меня на 'Свалку'.
   Мы изредка созванивались с Варелом, чтобы пообщаться, так как оба потеряли всех родственников. Бывший десантник, разговаривая со мной, вспоминал жену и ребенка, а я обычно звонил, чтобы напомнить о себе человеку, который фактически вытащил меня из могилы. К тому же это была единственная живая душа в целом мире, с которой меня связывало, пусть и выдуманное, но совместное прошлое. Похоже, в сознании Виктора Голицына осталась частичка души Алекса Кертиса, которая горевала о погибшей родине.
   Гиперсвязь влетала в копеечку, поэтому я первое время отправлял Варелу лишь короткие сообщения на почту, но когда поправил свои финансы, стал регулярно звонить ему на нейросеть. Капитан Уртис рассказал мне о создании землячества такмальцев и о начавшейся юридической тяжбе за средства Такмальской республики, замороженные на счетах Имперского банка. Никакими сведениями о выживших родственниках Алекса Кертиса Варел порадовать меня не мог, и я каждый раз притворно вздыхал, когда он уговаривал меня не терять надежды.
   Узнав о предстоящем закрытии своей фирмы, я позвонил капитану Уртису, чтобы уведомить его о скорм изменении своего места жительства. Капитан высказал мне соболезнования по поводу ликвидации столь доходного бизнеса и посетовал, что не может мне ничего посоветовать, потому что сам скоро покинет лагерь беженцев. Я спросил Уртиса, зачем понадобилось такая спешка, после чего капитан попросил меня принять конфиденциальное сообщение, ключом к которому является заводской номер моей спасательной капсулы. Я весьма удивился тому, что понадобились такие шпионские хитрости, но не стал задавать лишних вопросов и просто ответил, что понял, что от меня требуется. Затем я открыл свой почтовый ящик, на который уже поступил зашифрованный стандартным армейским кодом файл.
   Зная исходный ключ, расшифровать такое послание не составит особого труда, но если ключ неизвестен, то расшифровка превратится в серьезную проблему.
  
   В послании капитана Уртиса говорилось, что создана команда из бывших граждан Такмальской республики, которая отправляется разыскивать следы крейсера 'Надежда', который погиб вовремя нападения арахнидов на 'Такмальскую республику'.
   Юристы, нанятые такмальским землячеством, для тяжбы за 'Такмальское наследство', раздобыли информацию о том, что нападение на систему Изнар не было случайным. Окольными путями к юридической фирме попал текст донесения разведслужбы третьего флота Империи Армар, которая отслеживала путь миграции роя арахнидов. По косвенным признакам из данного документа можно было сделать вывод, что армарцы намеревались навести рой арахнидов на пограничные системы 'Федерация Галанте'.
   Имперский линкор 'Неустрашимый' атаковал головной дозор флота арахнидов и стал отступать в направлении систем населенных аграфами, но по пути встретил такмальский крейсер 'Надежда'. Что там произошло доподлинно неизвестно, но после этой встречи арахниды повернули в направлении системы Изнар, а имперский линкор даже не послал предупреждения такмальцем. Очень похоже на то, что имперцы атаковали такмальский крейсер, который попытался подать аграфам сигнал об опасности и направили погоню арахнидов в направлении системы Изнар.
   Если судить по отрывочным данным, в бою крейсер 'Надежда' сразу не погиб, а сумел укрыться в поясе астероидов или на одной из планет поблизости от места боя. Затем в этом районе начались сражения между аграфами и арахнидами, после чего вся эта зона космоса была закрыта для полетов. Прощать такое предательство и гибель близких такмальцы не собирались, поэтому было решено попытаться найти крейсер 'Надежда', на котором могла остаться информация о произошедших событиях. Если подозрения в предательстве получат документальное подтверждение, то в Империи Армар полетят весьма высокопоставленные головы, а такмальцы могут рассчитывать на весьма солидную компенсацию, а возможно и собственную звездную систему с пригодной для проживания планетой.
   Не знаю, почему я ввязался в эту авантюру, но сразу написал ответ капитану Уртису, в котором сообщал, что имею в своем распоряжении разведывательный фрегат типа 'Барракуда' в полной комплектации и готов присоединиться к поискам крейсера 'Надежда'.
   Варел Уртис уведомил меня о том, что принял сообщение, но снова связался со мной только через два часа. В коротком письме, пришедшем на почту было написано, что я принят в поисковую команду и что через пятнадцать дней мой корабль ждут в двух стандартных прыжках от 'Свалки'. В конце письма стояли координаты точки рандеву, а также частоты и условные коды для связи. Я ответил, что принял сообщение и сразу занялся подготовкой к отлету.
   Всем известны проблемы, которые поджидают человека во время подготовки к перемене места жительства, а я готовился улететь вообще неведомо куда, а поэтому проблем прибавилось на порядок. Мало того что на меня навалилось куча дел по закрытию последних контрактов, так еще пришлось срочно сдавать экзамен на Сертификат Специалиста-Пилота Малого Корабля.
   За срочность всегда приходится платить, поэтому за внеплановый сбор экзаменационной комиссии с меня слупили двенадцать тысяч кредитов. Сумма была вдвое выше обычной для таких случаев, но я не стал вступать в полемику, иначе экономия могла обойтись еще дороже. Арни Галард узнав о моей спешке, в экстренном порядке оформил все документы на мой корабль, а также помог закупить необходимые боеприпасы, расходники и топливные стержни. За трое суток до отлета со станции мне привалило нежданное негаданное счастье. О моем скором отлете узнало уже довольно много народа, и некоторые индивидуумы поспешили воспользоваться ситуацией.
   У мелких дельцов на станции всегда имелся дефицитный товар на продажу, но не всегда находились на него выгодные покупатели, а тут такой выгодный клиент нарисовался. Поэтому ко мне подошел капитан из отдела сбыта и предложил купить у него по дешевке неисправный армейский медицинский реаниматор, списанный тренажер десанта и стазис камеру для хранения скоропортящихся продуктов. Сам я, наверное, пролетел с ценами, но благоразумно пригласил для заключения сделки Арни Галарда и воочию увидел, как работают настоящие профи! Капитан с меня бы слупил не меньше сотни тысяч кредитов за товар, а Арни уболтал клиента всего на сорок пять штук. Теперь мой фрегат был укомплектован по самому высшему разряду, так что и позавидовать теперь было нечему!
   Наконец наступил момент, когда в грузовой отсек фрегата ничего больше не влезало, а все необходимые документы были подписаны и лежали в специальных папках нейросети. Я как положено проставился в кафе станции, где простился с друзьями и приятелями, после чего оправился к своему кораблю и, задраив люки, лег в пилотский ложемент. Все дела на 'свалке' были завершены, а финансовые обязательства полностью закрыты. На моем расчетном счету лежала солидная сумма в восемьсот тридцать две тысячи кредитов, и я отправлялся в первый межзвездный полет на собственном корабле.
  
   Полежав с закрытыми глазами пару минут землянин Виктор Голицын запросил у диспетчера разрешение на вылет и получив по сети маршрутную карту, отдал команду на открытие ворот шлюза. Стартовая катапульта вытолкнула корабль из грузового отсека, после чего я сам себе скомандовал:
  
  - Ключ на старт!
  
   А после того как заработали маневровые двигатели, я прокричал гагаринское:
  
   - Поехали!
  
  ЧАСТЬ ВТОРАЯ
  
  Глава 7.
  
   Третий сектор галактического района 3BNK816 (район звездной системы Изнар). Доклад оперативного дежурного ВКС Империи Армар в 'Отдел тайных операций СБ'. Гриф 'Совершенно секретно'.
   Довожу до вашего сведения, что поиски крейсера 'Надежда' 'Такмальской республики' закончились безрезультатно. В районе поисковой операции замечена повышенная активность ВКС 'Федерации Галанте'. В связи с угрозой обнаружения поискового отряда, операция по поиску крейсера 'Надежда' прекращена до особого распоряжения.
  
   Отдел тайных операций СБ (ОТО СБ) империи Армар. Приказ ?30/17.
  Рейдовой оперативной группе в 3 секторе 3BNK816 (район звездной системы Изнар) принять срочные меры к обнаружению и задержанию шахтерского фрегата с бортовым номером HD1736 типа 'Тристан'. Все находящиеся на борту корабля лица подлежат аресту и в кротчайший срок должны быть доставлены в ОТО СБ. В случае невозможности задержания корабля до границ звездной системы Изнар, фрегат с бортовым номером HD1736 уничтожить.
  Начальник ОТО СБ полковник Ривас Лоран.
  
   Отдел тайных операций СБ (ОТО СБ) империи Армар. Приказ ?30/18.
  Аналитической группе отдела установить все последние контакты бывшего капитана космодесанта Империи Армар Варела Уртиса. Особое внимание обратить на связи капитана Уртиса в так называемом 'Такмальском землячестве' и юридической фирме 'Блумберг и Зан'. О любых упоминаниях крейсера 'Надежда', немедленно докладывать начальнику ОТО СБ.
  Начальник ОТО СБ полковник Ринго Лонар.
  
   Адреналин в крови после вопля 'Поехали!' постепенно рассосался и эйфория от свершения 'эпохального' события в истории Земли пошла на убыль. В данный момент мой корабль неспешно двигался по предписанному диспетчером коридору к безопасной зоне, из которой разрешалось совершать подпространственные прыжки. Пилить на ионных движках до точки старта придется еще часов пять, поэтому я решил заняться делом. Пока мой корабль находился в пределах контроля станции, у меня имелась возможность пользоваться ресурсами голонета, поэтому я залез в сеть и решил скачать различную программную мелочевку, до которой у меня не дошли руки. Места на карте памяти накопителя, было навалом, поэтому я стал качать целиком сайты с халявными учебными базами и программным обеспечением, а разбираться во всей этой свалке информации буду, в свободное время.
   Когда до стартовой позиции оставалось лететь меньше часа, на почту неожиданно пришло письмо с незнакомого мне адреса. Открыв почту, я обнаружил в ней зашифрованное послание в заголовке, которого было написано:
  
  - Код доступа записан у тебя на ноге.
  
   Меня несказанно удивил странный заголовок письма, но я быстро догадался, что автор послания, скорее всего, имеет в виду серийный номер моих протезов. Я отстегнул протез на правой ноге и разыскал заводской шильдик, после чего ввел в окно доступа к посланию серийный номер. Фокус удался, и через пару секунд передо мной появилась строка с текстом, набранным заглавными буквами:
  
  - АЛЕКС, ЭТО ВАРЕЛ УРТИС! ЕСЛИ ТЫ ЧИТАЕШЬ МОЕ ПИСЬМО, ЗНАЧИТ, Я УЖЕ МЕРТВ!!! НЕ МЕДЛИ!!! СКОПИРУЙ ФАЙЛ НА НЕЙРОСЕТЬ И СРОЧНО ЗАТРИ ВСЕ МОИ СООБЩЕНИЯ В СВОЕМ АКАУНТЕ В ГОЛОНЕТЕ, ОТ ЭТОГО ЗАВИСИТ ТВОЯ ЖИЗНЬ!!! ИНСТРУКЦИЯ, КАК ЭТО СДЕЛАТЬ НАХОДИТСЯ НИЖЕ.
  
   Почитав эти строки, я сразу перешел к изучению находящейся ниже инструкции и стал действовать в соответствии с ее указаниями. То, что письмо пришло от Варела Уртиса, я не сомневался ни минуты, потому что именно капитан подарил мене дорогие бионические протезы, списав их на какого-то жмурика с непогашенной страховкой. Постороннему человеку наврядли пришла в голову идея с подобным кодом доступа к письму, а мы с Варелом были друзьями. К томуже я достаточно хорошо изучил характер отставного капитана и прекрасно знал, что капитан не расположен к идиотским шуткам.
   Именно по этой причине я, не ломал голову догадками, а безоговорочно поверил информации изложенной в письме. На выполнение всех действий указанных в инструкции у меня ушло минут двадцать, после чего вся переписка с Варелом Уртисом исчезла из моих учетных записей на серверах голонета. Теперь отследить наши контакты стало намного сложнее, а следовательно опасность попасть в поле зрения имперской СБ значительно снизилась.
   Под вторым пунктом в письме находилась вторая инструкция, которая объясняла, как с помощью серии подпространственных прыжков сбить со своего следа погоню. Инструкция была написана грамотно, но таким способом можно сбросить с хвоста только патрульный корабль пограничников или пиратов. Рейдер СБ, снабженный специальной аппаратурой, легко обнаружит след оставленный кораблем в подпространстве, а спецы в его экипаже без проблем просчитают координаты точки выхода из прыжка.
   Изученные мной военные базы не раскрывали всех нюансов обнаружения следов в межзвездном пространстве, но даже меня сложно сбить со следа предложенными в инструкции трюками. Специализированные базы, изучаемые в Академии ВКС, это вам не базы обычных флотских пилотов, в которых многие вопросы просто не раскрыты. Правда в моей голове имелись лишь стандартные схемы ухода от преследования, но если за мной в погоню немедленно не отправят хотя бы три корабля со специальной аппаратурой, то уже после второго прыжка проще будет найти иголку в стоге сена, чем Алекса Кертиса.
   В первый прыжок я ушел, согласно заявленному полетному плану, но затем начал путать следы словно лиса, уходящая от стаи собак. Уже после второго, досрочно прерванного прыжка, обнаружить укрытую маскировочным полем 'Барракуду', можно было, только наткнувшись на нее случайно. Однако на этом я не успокоился и, убедившись, что за мной нет хвоста, включил маскировочное поле, после чего увел корабль в пояс астероидов безымянной звезды FN1745. Последний трюк полностью обезопасил меня от обнаружения, хотя по большому счету был лишним и тешил только мою паранойю.
   Запутывание следов заняло около суток, в результате чего первый межзвездный полет вымотал меня полностью. Увы, но отдыхать было рано, поэтому я лишь перекусил на скорую руку и снова взялся за изучение послания Уртиса.
  
  - Алекс я надеюсь, что ты последовал моим советам и сумел спрятаться от возможных преследователей. Не успокаивайся на этом, потому что опасность для тебя не миновала! СБ Империи Армар со временем выйдет на наши контакты и начнет за тобой охоту. Отнесись к моим словам очень серьезно и просчитывай каждый свой шаг!
   Теперь расскажу, что собственно произошло и зачем тебе нужно скрываться, словно беглому преступнику.
   В руководство такмальского землячества затесался предатель, поэтому армарской СБ стало известно, что мы вплотную занялись поисками крейсера 'Надежда'. Имперские спецслужбы приложат все силы, чтобы крейсер не был обнаружен, потому что если найдутся вещественные доказательства наших подозрений, то разразится грандиозный скандал. Напрямую против землячества имперцы действовать не будут, а скорее всего, постараются с помощью своих агентов в землячестве направить поиски по ложному следу.
   По последним сведениям правительство Империи Армар согласилось разморозить часть средств 'Такмальской республики', чтобы выплатить их в качестве подачки беженцам. Сейчас армарцы пытаются раскидать наших соотечественников по окраинам империи, чтобы мы не могли выступить сплоченной командой. Некоторые из отчаявшихся людей соблазнились жалкой подачкой и подписали отказ от любых претензий на активы 'Такмальской республики', но армарские твари не должны уйти от ответственности за гибель нашей родины!
   Все указывает на то, что имперцы намеренно навели арахнидов на звездную систему Изнар, и наши семьи погибли не по воле случая. Причиной этого чудовищного преступления стало то обстоятельство, что такмальский крейсер 'Надежда' обнаружил планету с кислородной атмосферой, пригодную для жизни. У меня есть сведения, что природные условия на планете отличаются от экологических стандартов 'Содружества' немногим более чем на 3% и колонизация планеты не потребует больших затрат. На найденной планете, скорее всего, нет разумной жизни, по крайней мере, информации об этом факте отсутствует, поэтому она не попадает ни под какие ограничительные конвенции, и заселять ее можно прямо сегодня! Планета не требует терраформирования (преобразования природных условий планеты), а предположительный ресурс обитаемости планет такого типа, до десяти миллиардов жителей. Ты можешь себе представить какие это гигантские деньги?
   Видимо имперская СБ знала заранее о цели полета нашего крейсера, поэтому армарцы начали охоту за кораблем, чтобы присвоить найденную планету. 'Надежда' уже возвращалась домой, когда вступила в бой с пиратами, напавшими на курьерский челнок аграфов. Согласно правилам 'Содружества' капитан крейсера подал сигнал об атаке пиратов и попросил помощи, но 'Надежда' была предательски атакована имперским линкором 'Неустрашимый'.
   Крейсер получил в бою повреждения, поэтому смог отправить только короткое сообщение о случившемся. Сообщение наверняка было перехвачено имперскими СБ, после чего имперцы притащили рой арахнидов в нашу звездную систему, чтобы замести следы своего преступления. 'Надежда' получила в бою критические повреждения, но видимо крейсеру удалось уйти от преследования, по крайней мере, армарцы не смогли обнаружить погибший корабль.
   Вся выше изложенная информация восстановлена по косвенным фактам и свидетельствам, поэтому юридической силы не имеет. В основном это мои догадки, а как все происходило на самом деле можно узнать, только если найти погибший крейсер. Имперцы уже прочесали космическое пространство вокруг места боя на пять светолет, но они ищут 'Надежду' не в том месте.
   Одна из такмальских станций слежения перед самым нападением арахнидов сумела запеленговать сигнал аварийного маяка 'Надежды', но затем станция была уничтожена пауками. Спастись от гибели смогла только несколько человек, среди которых оказалась техник дальней связи Леита Суир. Сейчас девушка находится на пересыльной станции в звездной системе HB2619 'Федерации Галанте'. У Леиты, похоже, есть карта памяти с файлами, содержащими информацию по 'Надежде' и координаты района космоса, откуда пришел сигнал аварийного маяка.
   Поторопись, аграфы могут выслать Леиту в Империю Армар, и тогда ей будет грозить большая опасность. О том, что Леита выжила, знаю только я, потому что письмо от нее пришло на почту моей погибшей жены, которой она приходится двоюродной племянницей. Пароль для связи с Леитой - 'Мышонок', так Урсула называла нашего сына Тарела. Отзыв на пароль - 'Племянница Урсулы'. Леита регулярно просматривает один из сайтов знакомств с названием 'Найди свою судьбу', где ты должен зарегистрироваться под псевдонимом 'Мышонок Тарел'.
   Выходи в сеть только под чужим акаунтом, ниже есть подробная инструкция как это сделать. Если все пройдет по плану, то забери Леиту с собой и улетайте из Империи Армар в 'Союз корпораций Каларди'. В отдельном файле я записал несколько адресов своих друзей, о которых никто не знает. Все эти люди надежные и я с ними не раз спускался в самое пекло, но полностью доверять не стоит никому. За информацию о пригодной для жизни планете многие продадут даже свою бессмертную душу, а чужака на куски порежут без сожалений.
   Разъясню тебе, почему я написал, что уже мертв. Имперская СБ сумела внедрить в экипаж нашего корабля своего агента. Я обнаружил шпиона случайно и письмо, которое ты получил, отправлено с одноразового импульсного передатчика сброшенного мной в космос. Преследователи не смогут его засечь и заглушить передачу, потому что передатчик сработает, когда мы отдалимся от него на большое расстояние.
   Крыса которую нам подсунула армарская СБ, рассказала на допросе, что наш корабль преследуют четыре имперских эсминца и у нас нет шансов уйти от погони на нашем старом корыте. Живыми мы не сдадимся, потому что СБ вытрясет из нас информацию по-любому, поэтому когда сработает передатчик и письмо уйдет к тебе, я взорву наш корабль.
   Прощай Алекс, отомсти армарским выродкам за всех нас!
  
  ***
  
   На этих словах письмо закончилось, и мне оставалось изучить только файл с различной технической информацией, а также адресами людей, которые могли мне помочь в моей беде. Да, именно в беде, потому что я в одночасье стал дичью, на которую возможно уже охотится одна из самых влиятельных спецслужб в галактике.
   Снявши голову, по волосам не плачут, поэтому рыдать по поводу очередного выверта судьбы я не стал. Слишком много за последнее время на меня свалилось бед и несчастий, тем более ситуация сложилась, так что у меня просто нет выбора. Значит, будем изображать из себя рыцаря без страха и упрека, и отыгрывать роль героического Алекса Кертиса до конца.
   Если я справлюсь с завещанной мне капитаном Уртисом миссией, возможно, стану в 'Такмальской республике' не последним человеком, а дам слабину то меня по любому размажут как дерьмо по асфальту.
   Мои силы были на исходе, поэтому мне удалось лишь поверхностно проанализировать вложенные в письмо файлы. Несмотря на все усилия сосредоточиться, мои глаза слипались от усталости, следовательно толку от такого анализа не было никакого. Наконец до меня дошло, что я просто маюсь дурью и мне необходимо отдохнуть. Осознав этот факт, я переключил сенсоры корабля на пассивное сканирование пространства и завалился спать.
   Мой сон больше походил на горячечный бред, поэтому я несколько раз просыпался напуганный очередным кошмаром. Мое воспаленное сознание заполняли странные видения, в которых я все время от кого-то убегал и прятался. Наконец мои нервы не выдержали, и я перебрался с кровати в спасательную капсулу, запустив медицинскую программу антистрессовой реабилитации. Инъекторы впрыснули в кровь снотворное и антидепрессанты, после чего я будто провалился в черную яму.
   Нейросеть разбудила меня через пятнадцать часов, но я не чувствовал себя бодрым и выспавшимся. Мой мозг, находившийся во время сна под воздействием медикаментов, все равно подспудно анализировал ситуацию, в которую я попал, и результат этого анализа меня не радовал. Уходя в спешке от возможного преследования, я ухитрился совершить несколько серьезных ошибок, которые могли серьезно осложнить жизнь. Во-первых, мне нужно срочно снимать деньги со своего счета, иначе меня быстро вычислят по платежным транзакциям. В подобных вопросах я был абсолютным профаном, поэтому мне требовалась срочная консультация специалиста. Мой главный невосполнимый ресурс безопасности это время! Пока армарское СБ не вышло на связи Алекса Кертиса с Варелом Уртисом, у меня была относительная свобода действий, но время утекало как вода сквозь пальцы, а поэтому медлить нельзя.
   Я вызвал на нейросеть карту окружающего пространства, чтобы выбрать космическую станцию с доступом в голонет, откуда я смогу связаться с Арни Галардом. Арни мог дать мне исчерпывающую консультацию по финансовым вопросам и наверняка подскажет, как грамотно вывести деньги из-под контроля финансовых органов. Выбор ближайших точек доступа в голонет оказался небольшим, поэтому я решил отправиться к транзитной станции 'Торгового союза Манитар', расположенной в четырех стандартных прыжках от моего убежища.
   На этот раз я не стал выписывать кренделя, путая следы, а полетел к своей цели, соблюдая все требования безопасности полетов. Новизна управления подпространственным прыжком уже осталось в прошлом, поэтому полет прошел как на тренажере. Через пятнадцать часов я запросил у диспетчера станции разрешение на швартовку и получил приказ стыковаться к третьему грузовому терминалу.
   Транзитная станция 'Торгового союза' DX5617, находилась на пути к 'Звездным вратам' расположенным в десяти стандартных прыжках от нее, поэтому через станцию проходил большой грузопоток.
   Тяжелые грузовые корабли не могут совершать длительные подпространственные прыжки из-за ограничений по массе. Максимальная дальность полета транспортного корабля массой с линкор ВКС - это десять световых лет или три - четыре стандартных прыжка по три световых года. Корабль большой массы вынужден выходить из прыжка в отдалении от звездных систем, а поэтому должен брать с собой большой запас инертной массы для внутрисистемных плазменных двигателей в ущерб перевозимому грузу. Такую роскошь могли позволить себе только военные, поэтому основные грузопотоки на большие расстояния переправлялись через звездные врата, а на дальности от 30 до 40 светолет через разгонные катапульты.
   Если разогнать тяжелый корабль до скорости в половину световой, то затраты энергии на подпространственный прыжок уменьшаются в разы, а дальность самого прыжка увеличивается до 30 - 40 световых лет. Пользуясь этой особенностью законов физики, 'Торговый союз Манитар' выстроил цепочку транзитных станций снабженных катапультами, которые связывают между собой наиболее населенные звездные системы, а также точки пространства, где расположены 'Звездные врата'. С помощью контролируемых 'Торговым союзом' транспортных путей можно было быстро, а главное безопасно добраться до самых отдаленных уголков галактики.
   Стыковка моего корабля со станцией прошла штатно, а остальные юридические формальности свелись в основном к оплате стоянки корабля. Я получил допуск на транзитную палубу и, заперев люк 'барракуды' отправился разыскивать гостиницу. В принципе я мог бы жить и на корабле, но мне было необходимо связаться с Арни Галардом по закрытой линии, а сделать это можно было только из гостиницы, или офиса фирмы принадлежащей его семье. Я оплатил сорок кредитов за доступ к внутренней сети станции и выяснил, что фирма Галардов на станции не представлена, а поэтому сразу направился в гостиницу.
   Получив ключ от номера, я сначала отправился в кафе перекусить, а заодно выяснил у бармена, что за сотню кредитов вполне смогу позвонить Арни прямо из бара. Правда стоимость такого звонка была втрое выше обычной, но не хочешь не звони. Я скинул бармену на нейросеть оговоренную сумму, которая вошла в общий счет за обед в виде дорогущего коктейля, и связался с Арни.
   После положенных по этикету приветствий, я сразу перешел к описанию своих финансовых проблем. Арни быстро въехал в тему и заявил, что за 5% от общей суммы легко решит этот вопрос. Оказалось, что в 'Торговом союзе Манитар' имеют хождение собственные банковские карты, не привязанные к счету на нейросети. Фактически это наличные деньги, которые сложно отследить, и расплачиваться клиент может, переводя кредиты через специальный ридер не пользуясь своей нейросетью. Правда кредитную карту и ридер могут украсть или отобрать, но воспользоваться деньгами все равно будет сложно. Ридер привязывается генокоду владельца, помимо этого нужно знать еще и ПИН код. Галард спросил, где я нахожусь и получил от меня координаты транзитной станции. Через пару минут мне на нейросеть пришел файл с инструкцией, как поступить дальше, после чего я покинул бар и отправился разыскивать офис фирмы 'Калеос'. В офисе фирмы меня уже ждали, поэтому менеджер не стал задавать лишних вопросов и уже через десять минут я стал обладателем кредитной карты 'Торгового союза', а также автономного ридера.
   Я решил оставить на официальном счету примерно пятнадцать тысяч кредитов, а остальные деньги обналичить. После выполнения всех формальностей мой счет уменьшился на сорок две тысячи кредитов, но другого выхода у меня просто не было. Конечно, Арни Галард поимел с меня неплохой процент от общей суммы, но он мне не родственник, а теперь даже не партнер.
   На транзитной станции я задержался всего лишь на сутки, закупив комплект топливных стержней и подержанную гидропонную установку. Этот агрегат значительно увеличивает автономность космического корабля с небольшим экипажем, так как живущие в нем водоросли вырабатывают кислород, а также биологический концентрат, который можно применять в пищу. Конечно, этот суррогат намного уступает по пищевой ценности и вкусу даже стандартному сухому пайку, но позволяет экипажу корабля не умереть с голоду в аварийной ситуации.
   Теперь мой путь лежал в направлении пересыльной станции в звездной системе HB2619 'Федерации Галанте', а до нее нужно было добираться не меньше месяца. Конечно, можно было сократить дорогу, прыгнув через 'Звездные врата' прямо к ближайшей от станции столичной звездной системе анклава аграфов, но тогда путь моего корабля будет легко проследить, а я не хотел светиться.
   Тридцать два межзвездных прыжка на среднюю дальность в 8-12 светолет это серьезное испытание для неопытного пилота, но перелет прошел без серьезных происшествий. Замена топливных стержней в реакторе в условиях открытого космоса, также прошла как по учебнику, поэтому у меня есть полное право собою гордиться. Обычно такая процедура проводится сервисной бригадой техников не ниже третьего ранга, причем на станции в закрытом ангаре, а мне удалось справиться этой задачей в одиночку с помощью единственного дроида.
   Преодолев триста двадцать световых лет, я вывел 'Барракуду' из прыжка на границе звездной системе HB2619 и сразу получил запрос от патрульного фрегата аграфов. Пограничникам приказали мне лечь в дрейф и сбросить по сети учетные данные своего корабля для идентификации. Я немного волновался опасаясь что армарская СБ может объявить меня в международный розыск, однако все закончилось благополучно и вскоре я получил приказ двигаться к таможенному терминалу грузовой станции ? 11 для досмотра. Ничего запрещенного на борту моего корабля не было, поэтому проблем с таможней не должно было возникнуть, поэтому я особо не волновался.
  
   Теперь дам небольшую справку о месте, куда я собственно прилетел:
  
  - Звездная система HB2619 одна из десятка пограничных систем на границе 'Федерации Галанте' и 'Союза корпораций Каларди'. Благодаря своему удачному расположению на пересечении нескольких звездных маршрутов, она является крупным транзитным и перевалочным пунктом между этими государствами. Помимо этого система HB2619 весьма крупный промышленный центр - аналог земной особой экономической зоны, в которой расположено множество совместных предприятий 'Федерации Галанте' и 'Союза корпораций Каларди'.
   аграфы безусловные лидеры 'Содружества' в биотехнологиях, поэтому основной упор делают на производство нейросетей и имплантатов, а также медицинского оборудования и расходников для реанимационных камер. Правда, с производством прыжковых двигателей, твердотельной электроники, и другого технически сложного оборудования для межзвездных кораблей у проблемы, видимо, руки не так заточены. По этой причине аграфы импортируют практически все технологическое оборудование для промышленного производства, расплачиваясь дорогостоящими нейросетями и имплантатами гражданского назначения.
   В 'Федерации Галанте' всегда производили наиболее продвинутые и качественные нейросети, а также сопутствующие товары. Аграфы с незапамятных времен, держат пальму первенства в этом вопросе, хотя другие государства буквально лезут из кожи, чтобы ликвидировать свое отставание, но воз и ныне там. К примеру, если перед человеком стоит вопрос, нейросеть какого производителя выбрать для установки себе любимому, то в большинстве случаев выбор падает на продукцию аграфов. Конечно, военные нейросети каждое государство производит самостоятельно, но и в этих девайсах 80% технологий и схемных решений позаимствовано у аграфов. Конечно, производители армейских нейросетей в других государствах 'Содружества' громогласно заявляют, что их продукция не хуже, но далеко не факт что эта реклама соответствует действительности. Однако и на Солнце есть пятна, поэтому и у спесивых граждан 'Федерации Галанте' имеются серьезные недостатки.
   Поднаторевшие в биотехнологиях аграфы считают ниже своего достоинства работать руками, а поэтому на промышленных предприятиях и космических шахтах трудятся в основном гастарбайтеры из других стран 'Содружества'. Правда, технические специалисты среднего звена и менеджмент предприятий набирается в основном из граждан 'Федерации Галанте' с ограниченными правами, но это не меняет общей картины. В результате всех этих обстоятельств население системы HB2619 только на треть состоит из аграфов, а остальные две трети представляют собой смесь различных рас и народов. Во внутренние районы 'Федерации Галанте' чужаков практически не пускают, поэтому все торговые и межгосударственные дела решаются в пограничных системах.
   Если верить справке из голонета, то в звездной системе HB2619 проживает более двадцати миллионов человек. Планеты с мало-мальски пригодными для жизни условиями в этой звездной системе отсутствует как класс, поэтому практически все население обитает на двадцати огромных космических станциях. Каждая такая станция вмещает в себя по миллиону жителей и выглядит со стороны весьма впечатляюще.
   На шести наиболее комфортных станциях последнего поколения живут только природные аграфы, а на остальных четырнадцати станциях попроще, лица с видом на жительство или разрешением на работу, а также граждане с ограниченными правами. Гражданами с ограниченными правами называют полукровок и квартеронов, рожденных от 'временных браков' аграфов с представителями других рас. Мужчины аграфов вступают в брак с представительницами своей расы уже в зрелом возрасте и это довольно сложный процесс обусловленный множеством традиционных и законодательных ограничений. Это на Земле можно между делом сбегать в ЗАГС через неделю развестись, а у аграфов только помолвка длится не меньше года, а развод из ряда вон выходящее событие. Однако ходить в девственниках до пятидесяти лет мужчине сложно, поэтому в 'Федерации Галанте' существует практика 'временных браков' с женщинами других рас. 'Временные жены' весьма ограничены в правах, а дети, родившиеся в таком браке, получают лишь 'ограниченное гражданство. Вот такой дремучий расизм процветает в 'Федерации Галанте'.
   Чистокровные аграфы всегда старались жить изолированно от остальных разумных рас 'Содружества', поэтому было практически невозможно получить доступ на их планеты и жилые станции. Даже наемный технический персонал работает на этих станциях вахтовым методом и фактически не пересекался с постоянным населением. В системе HB2619 помимо граждан 'Федерации Галанте', также проживает много 'гастарбайтеров', которые добывают природные ресурсы в поясах астероидов и работают на низкооплачиваемых должностях в промышленности. Именно наличие большого количества полезных ископаемых в поясах астероидов сделало звездную систему HB2619 привлекательной.
   Возить за тридевять земель необработанное сырье накладно, поэтому рядом с шахтами появились обогатительные и перерабатывающие заводы. Со временем рядом с залежами высококачественного сырья было организовано производству многих видов промышленной продукции, а за высокооплачиваемой работой подтянулись и люди. Собственно на доходах от этих видов деятельности и зиждилось процветание двадцатимиллионного населения звездной системы HB2619.
   Маршрут моей 'Барракуды' пролегал неподалеку от одной из жилых станций, поэтому мне удалось рассмотреть ее во всех подробностях. Представьте себе гигантский одуванчик, состоящий из нескольких десятков огромных шаров, прикрепленных к большому центральному шару длинными переходами. Центральный шар станции является общественной зоной, в которой расположены торговые комплексы, парки, спортивные и развлекательные центры, а также технические службы.
   Две трети шаров, из которых состоит гигантский одуванчик, это жилые зоны, рассчитанные на десять тысяч жителей. Остальные шары отданы под производственные центры корпораций, склады, пассажирские терминалы для внутрисистемных кораблей, а также ремонтные ангары. Диаметр такого одуванчика примерно десять километров, поэтому даже линкор ВКС длиною в три сотни метров выглядит на его фоне маленькой букашкой.
   Увы, но предписанный мне маршрут пролегал не к этому шедевру космических технологий, а к транзитной грузовой станции более скромных размеров. Аграфы абы кого на жилые станции не допускали, поэтому все корабли других государств 'Содружества' швартовались к транзитным станциям, контролируемым стационарными системами обороны.
   Если на станции 'Торгового союза Манитар' мой корабль проверяли чисто формально, то аграфы проводили таможенный досмотр по всем правилам. Здесь я впервые увидел вблизи разумную расу, которую на Земле наверняка назвали бы эльфами потому, что аграфы очень напоминали этих фэнтезийных персонажей с заостренными ушами.
   Если внешность аграфов радовала глаз, то их скотское отношение к другим расам буквально бесила. Даже мелкий клерк на таможне, который оформляет разрешение для пребывания в гостевом секторе станции, разговаривал со мною через губу. Я едва не заехал этому 'голубоглазому' на всю пятую точку чуду в ушастое рыло, когда он приказал представителям других рас отойти от таможенной стойки, потому что от нас якобы воняет.
   В общем, на гостевую палубу я вошел в дурном настроении и сразу отправился в гостиницу, где снял номер на трое суток и заплатил за доступ к сетевым ресурсам станции. Первым делом я нашел в голонете сайт знакомств под громким названием 'Найди свою судьбу' и зарегистрировался на нем под идиотским ником 'Мышонок Тарел'. Мою страничку мгновенно завалили спамом и предложениями развлечься с потрясающей девушкой в интимной обстановке всего за каких-то триста кредитов. Я уже один раз попал на пятнадцать штук кредитов за подобный интим, поэтому сразу сбросил весь этот мусор в корзину. Затем мне пришлось потратить около получаса, чтобы настроить программный фильтр от спама, записав в друзья, только 'Киску Леиту', так как под этим ником ко мне должна обратиться племянница супруги капитана Уртиса.
   Разобравшись с этими вопросами, я отправился в ближайшее кафе ужинать, а заодно и выпить с устатку, чтобы поправить расшалившиеся нервы. Народа в кафе было немного, правда, я понял причину своего уединения только, когда мне принесли счет. За стандартный ужин с меня содрали полторы сотни кредитов, хотя он не стоил даже полсотни. Как потом выяснилось, причиной высоких цен в кафе было то обстоятельство, что клиентов обслуживали полукровки аграфов женского пола. Я был зол на ушастых, поэтому симпатичные мордашки официанток меня только бесили, а поэтому мне не удалось оценить всех прелестей сервиса.
  
  
  Глава 8.
  
   Звездная система звезды HB2619 (красный гигант - звезда, находящаяся на последнем этапе своего развития), система принадлежит 'Федерации Галанте'.
   Звездная система состоим из семи планет. Четыре планеты земной группы по массе. Самая крупная планета размером с Марс. Все планеты с атмосферой из углекислого газа (в описании применены привычные термины, чтобы упростить понимание текста). Три планеты гиганта по массе. Самая крупная планета размером с Сатурн. Планета имеет кольцо из обломков разрушенного спутника. Все планеты с атмосферой из метана.
   В звездной системе два крупных пояса астероидов богатых полезными ископаемыми.
  
   Население системы HB2619 составляет около двадцати миллионов человек живущих на двадцати космических станциях, а также сотнях рудников разбросанных в поясах астероидов и на планетах земной группы.
   Расовый состав: аграфы - 30%; 15% - граждане с ограниченными правами (полукровки аграфов). 55% - граждане других государств содружества из которых 80% 'гастарбайтеры' с временным разрешением на работу. 15% из этого числа - квалифицированные специалисты промышленных предприятий, имеющие постоянный вид на жительство. 5% - представители торговых фирм других государств 'Содружества'.
  
   Я впервые попал на современную гражданскую космическую станцию, на которых живет 80% населения обжитых звездных систем 'Содружества'. До этого я видел только станцию типа 'Фронтир 2В', с центробежной гравитацией, изношенную практически до состояния металлолома и наспех приспособленную под транзитный лагерь для беженцев. Затем мне пришлось долгое время работать по найму на военной станции ВКС типа 'Заслон 3к', прозванной ее обитателями 'Свалкой'. Военную станцию тоже нельзя назвать образчиком комфорта, потому что она предназначена для специфических целей и здесь во главу угла ставится не комфорт, а надежность и стойкость к боевым повреждениям. Правда на станции 'Заслон 3к' имеется относительно комфортная жилая зона для командного состава и технического персонала с толстым кошельком, но все равно бытовые условия жизни на 'Свалке' можно назвать спартанскими. Все остальные знания по жилым станциям 'Содружества' были мною почерпнуты из учебных баз и голонета.
   Транзитная грузовая станция ? 11, к таможенному терминалу которой я пришвартовал свою 'Барракуду', была намного меньше космического гиганта, мимо которого я пролетал, войдя в звездную систему. Эта станция состояла всего из десятка типовых шаровых модулей, но все равно в несколько раз превосходила по размерам 'Свалку', а условия для проживания на этих станциях нельзя даже сравнивать.
   Космические станции в системе HB261 все как на подбор были пятого и шестого поколения разработки, что очень выгодно отличало пограничную систему даже от внутренних миров Империи Армар. Как не крути, но 'Федерация Галанте' самое богатое государство в 'Содружестве' с очень высоким по местным меркам уровнем и качеством жизни. Чистокровные аграфы живут не менее трехсот лет, а если сравнивать с уровнем жизни в Империи Армар, где средняя продолжительность жизни сто двадцать лет, то можно сказать что аграфы как сыр в масле катаются. Полукровки аграфов пусть и ограничены в гражданских правах, но тоже живут не менее двухсот лет, причем тоже далеко не бедствуют.
   Высокий уровень жизни очень притягателен, поэтому многие выпускники высших учебных заведений стран 'Содружества' мечтают получить вид на жительство в 'Федерации Галанте'. Пятилетняя стажировка молодого специалиста на совместном предприятии практически гарантирует начинающему инженеру успешный карьерный рост а, следовательно, и высокие доходы. Помимо всего выше перечисленного, весьма ценным бонусом является то обстоятельство, что аграфы устанавливают инженерному персоналу совместных предприятий специализированные нейросети последнего поколения со значительной скидкой.
   Помимо работников умственного труда, промышленным предприятиям 'Федерации Галанте' требуются высококвалифицированные рабочие и техники, набор которых является серьезной проблемой во все времена. Если взять для аналогии жизнь на Земле, то любому кадровику известно, что приличного авто-слесаря или оператора станка с ЧПУ днем с огнем не сыщешь, а менеджеров у которых руки растут из задницы, но мечтающих поруководить другими всегда навалом. Несмотря на всю его технологическую продвинутость Мир 'прекрасного далека', тоже не сумел избавиться от этого порока, поэтому на грамотный технический персонал нижнего и среднего звена дефицит был огромный!
   Однако у 'Федерации Галанте' не было недостатка в кандидатах на вакантные должности шахтеров, пилотов внутрисистемных буксиров, ремонтников и других работников ручного труда. Аграфы не экономили по мелочам, резонно считая, что финансовые вложения в грамотных специалистов окупятся сторицей и широко использовали разветвленную систему бонусов. Например, в дополнение к пятилетнему контракту, каждый рабочий может установить себе специализированную гражданскую нейросеть за вполне вменяемые деньги. При этом весь срок работы по контракту персонал совместных предприятий живет и работает в очень комфортных условиях, о которых у себя на родине гастарбайтер не может и мечтать. Помимо всех этих ценных преимуществ, к стандартному контракту также прилагался солидный социальный пакет с медицинской страховкой на случай увечья или профессионального заболевания. Медицина в 'Федерации Галанте' считалась самой передовой в галактике, поэтому все граждане 'Содружества' с толстым кошельком лечились у аграфов.
   По всем выше перечисленным причинам кадровые агентства 'Федерации Галанте' буквально атакуют толпы желающих устроиться на работу. Аграфы, пользуются таким положением и выбирают из множества претендентов специалистов с наиболее высоким интеллектуальным рейтингом, что положительно сказывается на цене и качестве произведенной продукции. Надпись на товаре 'Сделано в Федерации Галанте' является фактически знаком качества, поэтому у аграфов не возникает проблем со сбытом продукции совместных предприятий.
   .
   Чтобы не быть голословным проиллюстрирую свои восторги на личном примере. Стандартный гостиничный номер, в котором я поселился, был оборудован по последнему слову техники, по сравнению с которым даже президентский номер в земном отеле - студенческая общага. Про местное джакузи и туалет, я вообще помалкиваю! Голографические панели на стенах и потолке номера создают у постояльца полную иллюзию того, что он живет на планете, а не болтается в безвоздушном пространстве на космической станции.
   Если наплевать на квасной патриотизм, то вид на загаженную автостоянку из окна моей московской квартиры, значительно уступает живописному виду садовой лужайки за окном гостиничного номера. Вид за окном можно выбрать по своему желанию из сервисного каталога гостиницы, причем к визуальному образу прилагается соответствующая атмосфера и запахи. Хотя мой номер был однокомнатным, но единственную комнату всего за минуту можно превратить в королевскую спальню или VIP студию для молодежной тусовки. Я насчитал в каталоге гостиницы три десятка вариантов интерьера, причем все изменения проводятся автоматически.
   Голограмму визуально невозможно отличить от реальности, поэтому вид из окна раздвигает окружающее пространство и постоялец гостиницы абсолютно не чувствует, что находится в помещении небольшого размера. Можно сказать, что я впервые за долгое время отдыхал душою, глядя, как за окном номера ветер играет листьями деревьев, а по клумбе с полевыми цветами прыгает какая-то птаха разыскивающая, чем бы ей поживиться.
   Легкий ветерок из окна делает иллюзию абсолютной, а дыхание летнего полдня заполняет комнату нежным ароматом цветов. Такая атмосфера разительно отличается от неистребимого запаха пластика, которым была пропитана пилотская кабина 'Барракуды' и мой затрапезный кубрик на 'Свалке'. Иллюзия оказалась настолько совершенной, что я невольно потряс головой, чтобы избавиться от нахлынувшего наваждения, потому что мне вдруг показалось, что я вернулся на Землю.
  
   К хорошему привыкаешь быстро, поэтому несмотря на опасность быть обнаруженным имперской СБ, я решил задержаться на станции подольше. Леита Суир на связь со мной пока не вышла, и я решил подождать еще три дня, прежде чем начать самостоятельные поиски девушки. Прошерстив коммерческую информацию в сети станции, я понял, что попал в рай для мелкооптового торговца, который развозит товар по звездным системам, расположенным в стороне от торговых путей. На транзитной станции аграфов можно было купить даже корону английской королевы, если не заморачиваться ее подлинностью, не говоря о различной бытовой технике и всевозможном оборудовании для межзвездных кораблей.
   Торговая секция станции ?11 являлась своеобразным Duty Free (магазин беспошлинной торговли), а ангар грузового терминала мало чем отличался от знакомого до боли московского оптового рынка, на котором гости из закавказских республик торгуют всем, чем не попадя, прямо с борта своих фур. Однако моя экспедиция по торговым точкам закончилась неудачей, так как цены в магазинах кусались, а на рынке можно было купить, что угодно, но весь товар был весьма сомнительного качества. Ушлые частники, пользуясь моим незнанием местных реалий, запросто могли впарить мне галимую туфту по цене качественного товара, а новичка на станции местные бизнесмены видели за километр.
   Как оказалось, и в мире будущего вовсю процветала торговля местными 'китайскими' подделками с низкой ценой, но весьма сомнительного качества. В государствах 'Содружества' нишу китайского контрафакта занимают товары, произведенные в многочисленных колониальных анклавах расположенных во фронтире, где законы об авторских правах не работают. Я еще не настолько вошел в местную жизнь, чтобы тратить кровью и потом заработанные кредиты на всякую ерунду, поэтому воздержался от покупок и отправился разыскивать офис фирмы 'Галанте-нейросеть', чтобы прицениться к нейросетям и имплантатам.
   Офис конторы торгующей нейросетями я нашел быстро, но оказалось что на самом деле это частный медицинский центр, предоставляющий широкий спектр медицинских услуг. Помимо покупки и установки нейросети здесь можно было прицениться к услугам по восстановлению утраченных конечностей, а также провести диагностику организма и тонкую настройку уже имеющейся нейросети. Если верить рекламе врученной мне улыбчивой девицей на входе в офис, то специалисты центра могли поднять интеллект клиента на 3% от исходных характеристик, путем индивидуальной адаптации мозга клиента под нейросеть. Якобы аграфы разработали технологию внедрения в мозг наноструктур увеличивающих скорость прохождения сигнала по уже имплантированной системной шине. В рекламные сказки я уже давно не верил, но у медицинского центра имелась государственная лицензия 'Федерации Галанте', а главное центр гарантировал клиенту полную конфиденциальность.
   Информацию об этом медицинском центре я обнаружил на сетевом форуме, на котором гастарбайтеры обсуждали достоинства многочисленных медицинских контор работающих в системе HB2619. Если на Земле народ был помешан на автомобильной тематике, то в 'Содружестве' с таким же азартом обсуждали достоинства нейросетей разных производителей и марок. Хотя нейросеть не заменяла человеку мозги, а только давала дополнительные возможности для использования по максимуму своего природного потенциала, но престижный бренд повышал самооценку у молодежи. Это как обладание автомобилем БМВ для юнца на Земле. Потенциально ты можешь ехать быстрее, чем приятель на Жигулях, но чтобы стать Шумахером нужно пахать в поте лица, а не пить пиво в баре рядом с которым стоит твоя бэха.
   'Галате-нейросеть' обосновалась на станции около года назад и принадлежала сыну какой-то шишки в администрации станции. Однако лохматая рука в руководстве не гарантировала халявной прибыли, поэтому чтобы выжить в условиях жесткой конкуренции медицинский центр сделал эксклюзивной фишкой анонимность своих услуг. Здесь не спрашивали, кто ты и откуда, как это делается в более солидных конторах, главное чтобы у клиента были кредиты на счету.
   Посетители сетевого форума прозрачно намекали на то обстоятельство, что даже клиентура с криминальным прошлым застрахована от возможных последствий посещения 'Галате-нейросеть', так как фирма заключает договор об анонимности под протокол, главное чтобы клиент не находился в розыске на территории 'Федерации Галанте'. Меня не особенно интересовала прибавка к интеллекту в 3%, мне важно было узнать свой истинный интеллектуальный рейтинг, чтобы понять, на что я могу рассчитывать в этой жизни и куда собственно мне двигаться.
   Зашел я в медицинскую контору очень удачно, так как попал под рекламную акцию, гарантирующую 30% скидку на все необходимые мне процедуры. Контора только что закупила какой-то супер-пупер продвинутый медицинский агрегат и теперь завлекала клиентов на диагностику, чтобы раскрутить будущего клиента на ненужные ему услуги. Определение природного интеллектуального рейтинга с уже установленной нейросетью, дело сложное и дорогое. По этой причине такая процедура мало востребована на рынке медицинских услуг. Однако новейшая технология внедрения наноструктур повышающая производительность имплантированной в мозг системной шины, требовала обязательного проведения такого теста.
   После изучения этой темы в сети у меня появились серьезные подозрения, что хозяина медицинского центра развели на бабло, впарив ему задорого новейшую технологию, а заодно расходники и оборудование, которое наврядли когда-нибудь отобьет затраты. 3% к интеллекту важны для людей с низким рейтингом, а у таких клиентов с деньгами всегда напряженка. Семь с половиной тысяч кредитов на дороге не валяются, поэтому проще накопить 20 тысяч на имплантат, который гарантированно даст прибавку в 10% к интеллекту, нежели тратится на кота в мешке.
   Скорее всего после наведения справок я взял бы паузу для раздумий, но менеджер по продажам 'Галанте-нейросеть' вцепился в меня словно клещ. Видимо парню капал приличный процент с продаж и тот применил все свои недюжинные таланты, чтобы уболтать клиента на полный пакет медицинской диагностики, включая генетические тесты для инкубатора в котором выращивают органы для пересадки. Все эти процедуры влетели мне в семнадцать тысяч кредитов, хотя я пришел только чтобы проконсультироваться, но менеджер оказался ушлым и сумел раскрутить меня по полной программе. Мало того, чтобы богатенький клиент не передумал и не смылся, заплатив неустойку за срыв контракта в триста кредитов, меня буквально насильно затолкали в капсулу медицинского комплекса, даже не затребовав предоплаты. Только потом я узнал, что решился на опасный эксперимент не по доброй воле, а потому что ушлый менеджер напоил меня 'заряженным' чаем, в котором присутствовал безвредный алкалоид снижающий самоконтроль у клиента.
   Когда меня пробудили от медикаментозного сна, то выяснилось, что я провел в камере медицинского комплекса почти сутки, хотя менеджер меня убеждал, что все процедуры займут максимум пять часов. Вынимал меня из камеры уже не полукровка медтехник, а чистокровный аграф Артаэль Гилиан собственной персоной - глава научного отдела фирмы. Вид у ушастого был озабоченный и злобный, но Артаэль не дал воли своим чувствам и вежливо пригласил меня для беседы в свой кабинет. Когда я уселся в кресло, стоявшее напротив стола хозяина кабинета, аграф сразу перешел к делу:
  
  - Господин Алекс Кертис или как вас там еще называют, согласно заключенному договору наша фирма гарантирует полную анонимность предоставленных нами услуг, но ваш случай выходит далеко за рамки обычной юридической процедуры. Поэтому мы должны внести в наш договор дополнительные пункты!
  
  - Прошу извинить меня господин Гилиан, но ваш менеджер заверил меня, что никаких юридических проблем не возникнет и договор будет исполнен полностью. Зачем вносить в договор дополнительные пункты?
  
  - Извините, но договор на медицинские услуги был заключен с Алексом Кертисом, а вы таковым не являетесь! Вот карта памяти с данные полного медицинского сканирования вашего организма после внедрения нано структур! - резко ответил на мой вопрос аграф и бросил на стол флешку.
  
   Перекачав файл с данными через наручный считыватель учебных баз, я открыл его и прочитал расширенный медицинский отчет.
  
  Данные углубленного сканирования организма пациента Алекса Кертиса:
  
  Внимание, особо важные данные!
  
  1. Данные генетического анализа не соответствуют записанным первоначально в файле данным индитификации личности. Пациент не является Алексом Кертисом.
  
   Примечание: Запись намеренно изменена, но копия сохранилась в резервном лог файле.
  
  2. Природный интеллектуальный рейтинг значительно превышает прошитый в ПЗУ нейросети. (207 единиц реальных, против 135 по протоколу).
  
  3. Генетический код на 99.7% соответствует генетическому коду расы Джоре, что на 7% превосходит средний статистический показатель соответствия в 'Содружестве' и на 3% превосходит средний статистический показатель соответствия в 'Федерации Галанте'.
  
   Примечание: В странах 'Содружества' нет человеческой популяции с таким высоким уровнем чистоты генетического кода. Скорее всего, это индивидуальна генетическая аномалия.
  
  Внимание!!! У пациента с 15% степенью вероятности есть возможность пройти генетическую индитификацию для работы с артефактами Джоре.
  
  Данные сканирования организма пациента Алекса Кертиса.
  
  1. Природный интеллектуальный рейтинг 207 единиц по стандартной шкале 'Содружества'
  
  
  2. Потенциальный 'Псион' (уровень ментальных способностей) четвертого ранга по шкале 'Федерации Галанте'
  
  3. Установлена системная шина военного образца ВКС Империи Армар тип 'Пилот-6к' СШ 3567. Шестое поколение разработки.
  
  4. Установлена нейросеть военного образца ВКС Империи Армар тип HGVY4364 'Курсантская, индекс К'. Шестое поколение разработки.
  
   Примечание: Нейросеть данного типа устанавливается только курсантам Академии ВКС Империи Армар.
  
  
  5. Интеллектуальный рейтинг совместно с нейросетью 242 единицы по стандартной шкале 'Содружества'
  
   Примечание: рейтинг 242 единицы получен после введения колонии нано структур GHU 321 и тонкой калибровки системной шины.
  
  6. Пациенту проведена процедура модификации организма по стандартам ВКС империи Армар.
  
  7. Пациент имеет боевую травму средней тяжести. Ампутированы нижние трети голеней на обеих ногах.
  
   На этом первая таблица с основными данными закончилась, а затем начались стандартные таблицы параметров организма с подробной биохимией и результатами лечебных процедур. Если верить отчету, то мой организм неплохо подлатали за прошедшие сутки, поэтому я должен быть благодарен судьбе за свалившуюся на меня халяву.
  
   Однако не все было так шоколадно, как это выглядело в отчете, особенно список особо важных данных изобличавших мое самозванство и намеренное искажение данных. Я на пару минут задумался, делая вид, что читаю отчет, но в это время мой мозг ускоренно прокручивал опасную ситуацию в поисках возможных выходов из нее. Конечно, я серьезно прокололся, и моя тайна была раскрыта, но фирма Артаэля Гилиана тоже попала в непростую ситуацию, поэтому у меня имелся шанс договориться с ее руководством полюбовно. Если бы меня хотели сдать правоохранительным органам, то я бы проснулся в тюремной камере и беседовал сейчас со следователем, а не с главой научного отдела медицинской фирмы.
  
  - Извините, но в договоре не указано мое имя, а есть только перечень услуг, которые должны быть предоставлены анонимному клиенту и его сумма. Вы вообще не должны были интересоваться моей личностью, а предоставить только оговоренные в контракте медицинские услуги! Я не преступник и не нарушал законов 'Федерации Галанте', поэтому какое вы имели право проводить процедуру индитификации? Это прямое нарушение нашего договора и я требую компенсации нанесенного ущерба!!! - попытался я наехать на аграфа.
  
  - Господин Кертис на вашем месте я бы не стал устраивать скандал, а попытался решить этот вопрос без излишнего шума. 'Человечек' без рода и племени в 'Федерации Галанте' не дороже грязи под ногами, поэтому прикуси свой поганый язык! Стоит мне только щелкнуть пальцами и за твою шкуру никто не даст и гроша! Твое счастье, что нам не нужен шум из-за какого-то человечка, потому что разборки с тобой могут повредить безупречному имиджу нашей фирмы! Поэтому нам лучше договориться и не доводить дело до крайностей!
  
   Наглый расистский наезд вывел нервную систему из равновесия и я, не задумываясь о последствиях, злобно огрызнулся на ушастого арийца местного разлива:
  
  - Господин Гилиан, я бы на вашем месте немного понизил свой тон! Не вам кичиться передомной чистотой своей крови! Если верить медицинскому отчету, то ты по сравнению со мной обычная дворняжка, а не высокородный аграф. Не все в этом мире является тем, чем кажется на первый взгляд, поэтому давайте закончим препирательства и перейдем к сути вопроса! Что вы хотите мне предложить, чтобы устранить последствия возникшего недоразумения?
   Конечно, я сильно рисковал, наехав на чистокровного аграфа, но видимо интуитивно выбрал правильную линию поведения, потому что Гилиан после моей отповеди сразу потух и ответил мне, начав с извинений:
  
  - Господин Кертис я сожалею о своей несдержанности и прошу меня извинить за ущерб, нанесенный вашей чести. Виною стал ваш внешний вид и несоответствие данных прошитых в нейросети. Я абсолютно не ожидал, что под личиной простого человека может скрываться представитель клана 'Ушедших'. Моя семья никогда не вмешивалась в политику, поэтому споры 'Великих домов' нас никогда не затрагивали.
  
   Я абсолютно не имел понятия, что обозначают слова - клан 'Ушедших', но решил идти до конца и напустить еще больше тумана.
  
  - Артаэль Гилиан, если ты все-таки сумел сложить два и два, то прекрасно понимаешь, что уже вмешался в большую политику! Мозги нужно было включать раньше и просто исполнить пункты, прописанные в контракте, а теперь уже поздно! У людишек есть поговорка - 'Любопытство кошку сгубило', а ты вместо того чтобы сделать вид что ничего не произошло, сунул свой нос в чужие дела!
  
  - Но 'высокородный', наш медтехник тоже в курсе несоответствия ваших регистрационных данных прошитым в нейросети, это он доложил мне о них. Я должен был как-то реагировать!
  
  - Конечно, реагировать ты был должен, но лезть на рожон тебя никто не заставлял! Вправить мозги полукровке дело пяти минут, а затереть в памяти медкапсулы лишние данные и того проще. Парень ты попал по полной программе и теперь лишь от тебя зависит твоя дальнейшая судьба!
  
  - 'Высокородный', только не нужно мне угрожать! Пусть моя кровь не настолько чиста как у Вас, но члену клана 'Рассветных островов' тоже знакомо слово честь! Я знаю, что дуэль с представителем 'Великого дома' невозможна в принципе, но я могу обратиться в тайную стражу 'Федерации Галанте'!
  
  - Да, как интересно? И что они мне сделают? Пригласят в гости для беседы, а потом будут ждать указаний от начальства как со мной поступить? Конечно, мне не нужна огласка, которая нарушит мои планы, но по существу мне ничего особого не грозит. Это тебе тайная стража все мозги выпотрошит, а потом забудет в какой-нибудь камере лет на десять, просто для страховки. Ты этого добиваешься?
  
   Видимо мой словесный понос запугал аграфа до икоты, поэтому тот затравлено втянув голову в плечи, спросил охрипшим голосом:
  
  - И что я теперь должен делать?
  
  - Да ничего как раз ты и не должен делать! Живи, как живешь, а главное держи язык за зубами и не лезь в авантюры, которые могут повредить твое шее! Увы, но совсем забыть о твоем существовании я не могу, поэтому тебе придется выполнять мелкие поручения, когда я буду навещать станцию.
  
  - 'Высокородный' но я ученый, а не тайный агент и доступа к секретным данным у меня фактически нет. Максимум что я могу, это уставить гражданскую нейросеть с максимальной скидкой, а также скопировать гражданские базы данных до шестого уровня. Ну, еще могу бесплатно провести комплекс лечебных процедур без регистрации пациента в базах данных. Кстати я могу поставить Вам последнюю разработку корпорации 'аграф - Интеллект' нейросеть 'Универсал - 6М'. Это конверсионная версия военной нейросети седьмого поколения и она дает прирост интеллекта до 55% от базового рейтинга. У меня имеется возможность оформить установку нейросети как проведение ресурсных испытаний для выявления багов и сбоев в программном обеспечении. Это обойдется вам всего в семьсот тысяч кредитов, хотя оптовая цена поставки установочного комплекта почти пять с половиной миллионов!
  
   Моя жаба радостно пискнула в груди в ожидании неожиданной халявы, но странно забегавшие глаза аграфа пробудили в душе паранойю. Чувство самосохранения буквально завопило о том, что трюк невероятной щедрости Артаэля Гилиана, банальная подстава и тупая проверка на вшивость. Возможно, я и переборщил со страховкой, но все-таки решил не ломать проверенную линию поведения, и пренебрежительно скривив губу, ответил на выгодное предложение:
  
  - Гилиан, ты совсем с головой не дружишь или это у тебя временное помешательство? Зачем мне какая-то серийная дешевка, когда я в любой момент могу поставить себе индивидуальную нейросеть? Армарская военная нейросеть заточена под управление имперскими боевыми кораблями, на которых я летаю, ты можешь мне предложить что-то получше на эту тему? К тому же она установлена у меня для маскировки, а не для того чтобы хвастать перед всеми подряд высоким интеллектом. О боги! Сколько раз нужно тебя предупреждать, чтобы ты не совался в чужие дела и тупо выполнял только те поручения, которые тебе дают!
  
  - 'Высокородный', я все понял, и больше не буду создавать проблем своими инициативами, - заскулил перепуганный аграф, когда понял что сморозил очередную глупость.
  
  - Только не вздумай проявлять характер и не замечать очевидных вещей, а также подозрительных событий происходящих вокруг! Гонору у тебя много, поэтому не вздумай, втихаря гадить! Крути головой по сторонам и следи за обстановкой. Собирай даже идиотские слухи, а я потом отфильтрую все лишнее. Чтобы ты не заскучал от безделья, то получи первое задание. На одной из станций в системе сейчас находится беженка из Такмальской республики Леита Суир. Найди ее и организуй для нее легальные документы 'Федерация Галанте'. Твоя задача проконтролировать, чтобы иммиграционная служба не выслала Леиту Суир в Империю Армар. Проверь, нет ли к даме нездорового интереса спецслужб, а также выясни, не вьются ли вокруг нее подозрительные личности. Однако дурной инициативы не проявляй - только доступные сведения и никакой игры в шпионов! Сейчас я пойду по своим делам, а ты подчистишь за собой все хвосты в базах данных и памяти оборудования и смотри не напортачь с перепуга!
  
   Оставив Артаэлю Гилиану контактные адреса для связи, я похлопал на прощание его по плечу и с ехидной улыбкой покинул офис 'Галанте-нейросеть'. По дороге до гостиницы мне еще удавалось сохранять бодрый вид, но стоило только переступить порог номера, как начался тяжелый адреналиновый отходняк. Организм не выдержал психологического экстрима, и меня затрясло словно алкаша с похмелья. Шпионские игры в Джеймса Бонда не прошли для здоровья даром, поэтому сердце колотилось от пережитого страха как у зайца, сбежавшего от лисы. Липкий пот буквально ручьем тек по спине, и я решил залезть в джакузи, чтобы как можно быстрее привести организм в норму, после чего начать поиски информации об 'Ушедших'. Однако работать в таком психологическом состоянии было невозможно, поэтому незаметно для самого себя я заснул прямо в ванне.
  
  Глава 9.
  
  'Федерация Галанте' (аграфы). Общей столичной планеты нет.
  
   Аграфы самая древняя гуманоидная раса, отколовшаяся от расы Джоре еще до катаклизма уничтожившего эту древнюю цивилизацию. Аграфы шли по пути прогресса, исповедуя идеологию единения с живой природой, и достигли больших научных и технологических успехов в медицине, биологии и биоинженерии. Именно сохраненные аграфами технологии создания имплантируемых в человеческий мозг нейросетей, фактически утраченные после гибели цивилизации Джоре, позволили человечеству выжить и снова завоевать просторы космоса.
   У аграфов довольно сложные и неприязненные отношения с остальными человеческими расами. Люди, по мнению аграфов, ущербные дикари второго сорта, подвергшиеся генетическим мутациям во времена 'темных тысячелетий'.
   Вот такой расистской идеологии придерживалась цивилизованная раса аграфов из 'светлого' будущего, поэтому другие народы населяющие 'Содружество' платили им той же монетой.
  
   'Федерация Галанте' - второе по размеру государство 'Содружества' населено расой называющей себя аграфами. Перевод слова Галанте с языка аграфов звучит как 'Союз племен'. 'Федерация Галанте' контролирует 25% населенных звездных систем. Титульная нация аграфы которая составляет 95% населения государства. Государственный строй - 'Федерация трех Великих Домов'.
  
  Великие Дома.
  
  1. Великий Дом 'Светлорожденные'. - 35% от численности 'Федерации Галанте'
  
  2. Великий Дом 'Заката'. - 30% от численности 'Федерации Галанте'
  
  3. Великий Дом 'Союз Высокородных'. - 25% от численности 'Федерации Галанте'. Представители этого Великого Дома произошли от смешанных браков между членами двух других Великих Домов.
  4. Великий Дом 'Хранящие жизнь' - самоназвание 'Хранители'. После исхода из 'Федерации Галанте' представителей этого Великого Дома стали называть - 'Ушедшие'. Численность неизвестна.
  
  5. Полукровки и квартероны аграфов (граждане с ограниченными правами) - 10% от численности населения 'Федерации Галанте'
  
   Отдых в джакузи явно пошел мне на пользу, потому что проснулся я бодрым как огурчик и со зверским аппетитом. В кафе я решил не ходить, а умял два комплексных обеда приготовленных кухонным автоматом, входящим в стандартное оборудование гостиничного номера. Еще за обедом я залез в голонет и сделал запрос на информацию об 'Ушедших'. Поисковик вскоре выдал огромное количество ссылок на эту тему, но я решил не заморачиваться и открыл статью в местном аналоге 'Википедии', где обычно можно найти краткую выжимку из сведений по запрашиваемой теме. Прочитав статью, я выяснил, что:
  
   - 'Ушедшие', это немногочисленное обособленное сообщество 'генетически чистых' прямых потомков народа Джоре, спасшихся от полного истребления во времена глобальных войн 'Темных тысячелетий'. Самоназвание этой расы 'Хранители'. Анклав 'Хранителей' раньше входил в число Великих Домов 'Федерации Галанте' под названием 'Хранящие жизнь'.
   'Ушедшие', единственные из человеческих рас, представители которой могут пройти генетический тест для активации 'Артефактов Джоре'. 'Артефактами Джоре' называют различные материальные свидетельства древней цивилизации, дошедшие до наших дней. Практически по всей галактике разбросаны древние космические станции, военные базы времен 'Темных тысячелетий', разрушенные космические корабли, заброшенные города, а также промышленные установки, образцы космической техники, оружие и механизмы. Правда большинство наследия 'Джоре' дошедшего до нынешних времен это бесполезные циклопические руины, но изредка встречаются и вполне работоспособные образчики древней техники, сохранившиеся в хранилищах оборудованных установками стазис поля. Большинство подобных хранилищ были обнаружены на военных базах периода 'Темных тысячелетий' где сохранилось подлинные артефакты 'Джоре'. В основном это было оборудование военного назначения, которое активировалось по генетическому коду, после чего привязывалось к определенному владельцу.
   Методом проб и ошибок удалось выяснить, что чем чище кровь у человека, тем более сложное оборудование Джоре он может активировать. У некоторых обладателей крови 'Джоре' 99 % чистоты могли проявиться административные права, для активации артефактов, позволяющие им открывать временный допуск к управлению артефактами для обычных людей. Если верить результатам генетических тестов, то у Алекса Кертиса вероятность обладания правами администратора была на уровне 15%. Конечно, это весьма обобщенные сведения по данному вопросу и тема изобилует множеством нюансов, но в общем виде дела обстоят именно так.
   В настоящее время Великий Дом 'Хранящих жизнь' существует лишь номинально, потому что в прошлом за его представителями велась настоящая охота. Особо отметились в этом вопросе аграфы, которые в 'Темные тысячелетия' дали убежище 'Хранителям' и даже признали за ними право на создание Великого Дома. Во время одного из конфликтов с Империей Армар главы Великих Домов аграфов решили подмять под себя Великий Дом 'Хранящих жизнь' не пожелавших влезать в эти разборки. 'Федерация Галанте' потерпела несколько поражений от ВКС Империи Армар и после отказа Хранителей вступить в войну решили законодательно лишить автономии Великий Дом 'Хранящих жизнь' и поселить бывших союзников в 'Золотую клетку'. аграфы хотели таким способом лишить имперцев доступа к артефактам Джоре, а самим поживиться за счет запасов 'Хранителей'.
   Однако у 'Хранителей' имелись выгодные договора о сотрудничестве со всеми государствами 'Содружества', поэтому они категорически отказались что-то менять, а попытку лишить себя независимости назвали неприкрытым актом агрессии. На совете Великих Домов разразился грандиозный скандал во время которого, глава делегации 'Хранителей' прямым текстом послал аграфов в эротическое путешествие, чем привел их в бешенство. Так слово за слово дело дошло до вооруженного конфликта, в котором погибло практически все руководство Великого Дома 'Хранящих жизнь'.
   Спеси у 'Хранителей' было не меньше чем у жителей 'Федерации Галанте', поэтому они в долгу не остались и вскоре уничтожили одну из планет аграфов, с помощью боевого артефакта Джоре. Однако ВКС аграфов имея подавляющее преимущество в численности, просто завалили трупами немногочисленный флот Великого Дома 'Хранящих жизнь'. Большинство 'Хранителей' погибли в начавшейся междоусобной резне, но небольшой части населения их столичной планеты удалось вырваться за пределы 'Федерации Галанте' на крейсере и нескольких десятках более мелких кораблей имевших на вооружении артефакты Джоре.
   'Хранители' являлись стратегическим ресурсом для любого из государств 'Содружества', обеспечивающим военную мощь этого государства, поэтому беглецов с распростертыми объятиями приняли в Империи Армар, но имперцы совершили туже ошибку, что и аграфы, решив диктовать свою волю беженцам. 'Хранители' быстро поняли, что снова попали в западню и немедленно покинули Империю Армар. Так 'Хранители' превратились в 'Ушедших', рассеявшись по галактике, чтобы не превратиться в рабов при артефактах Джоре.
   В результате исхода 'Хранителей', началась постепенная технологическая деградация 'Содружества'. Промышленные установки и технологическое оборудование, доставшееся в наследство от Джоре, без своевременной активации перестали работать а, следовательно, были потеряны наиболее критически важные технологии. Например, все зародыши для серийных нейросетей, а также самые продвинутые в технологическом плане индивидуальные нейросети изготавливаются только на оборудовании Джоре.
   Через триста пятьдесят лет после исхода Великого Дома 'Хранителей' из 'Федерации Галанте' положение стало критическим, после чего руководство стран 'Содружества' собрало конференцию, на которой 'Ушедшим' были даны законодательные гарантии неприкосновенности, но поезд уже ушел. Генетическая чистота расы 'Хранителей' была серьезно подорвана, и наиболее сложные производства не удалось вновь запустить. Начался лихорадочный поиск способов обойти генетическую индитификацию при работе с артефактами Джоре, но полностью решить эту проблему пока не удалось. Часть артефактов низшего и среднего уровня сложности в государствах 'Содружества' научились активировать, но сложные производства поддерживали в рабочем состоянии только эмиссары 'Ушедших'.
   Со временем 'Хранители' фактически превратились в религиозную секту, помешанную на чистоте своей крови и тщательно скрывающую все, что происходит внутри их сообщества. 'Ушедшие' фактически выпали из общественной жизни человеческой цивилизации и вступают в контакт с руководством стран 'Содружества' на весьма жестких условиях. К примеру, даже попытка поиска мест компактного проживания 'Ушедших' немедленно приводит к санкциям с их стороны, и подобное любопытство весьма дорого обходится нарушителям договора.
   аграфы больше всех пострадали от исхода 'Хранителей' и поэтому всячески старались задобрить 'Ушедших'. Аграфы законодательно восстановили Великий Дом 'Хранящие жизнь' во всех правах и официально вернули 'Хранителям' столичную планету Великого Дома, а также заплатили за нанесенный ущерб огромную неустойку артефактами Джоре. Однако 'Ушедшие' приняв материальную компенсацию и подписав с аграфами весьма выгодный для себя договор, разместили на планете только свое представительство в 'Федерации Галанте', но вернуться на прежнее место жительства категорически отказались.
   Наученные горьким опытом 'Ушедшие', 'обжегшись на молоке, дуют на воду', а поэтому держат в тайне свои убежища. По этой же причине они предпочитают путешествовать по галактике инкогнито и проявляют себя только в критических ситуациях, похожих на ту в которой оказался я. Обычно, местные власти после установления личности 'Хранителя' немедленно отпускают его с извинениями, чтобы не портить по мелочам отношения с этой самолюбивой расой. Однако бывают и исключения из правил, если выясняется, что 'Ушедший' совершил какое-нибудь серьезное преступление. В подобном случае дело спускают на тормозах за компенсацию со стороны 'Хранителей', обычно выражающуюся в активации редких артефактов 'Джоре'.
   Информация, почерпнутая мной из голонета, конечно была весьма поверхностной и не изобиловала конкретикой, но даже она позволила сделать однозначный вывод, что я не сильно накосячил общаясь на повышенных тонах с Артаэлем Гилианом в офисе 'Галанте-нейросеть'. Договоры всех государств 'Содружества' с 'Ушедшими' были выложены в сети и после беглого изучения этих документов, у меня создалось впечатление, что 'Ушедшие' в 'Содружестве' были на правах священной коровы для земных индийцев.
   Непредвзятый взгляд на создавшуюся ситуацию убедительно указывал на то, что обмочить штаны должен аграф, а не 'Хранитель', случайно посетивший офис его конторы. К томуже если тупо придерживаться буквы закона, то 'Галанте-нейросеть' грубо нарушила мои права, проведя незаконное тестирование, не оговоренное в контракте с клиентом. Правда в этом случае Алекс Кертис может рассчитывать только на денежную компенсацию, но если поднять шум в качестве 'Хранителя', то аграфы запросто могут снять с Гилиана шкурку и подарить мне в качестве сувенира, чтобы замять инцидент.
   Конечно, самозваного 'Хранителя' тоже ждет серьезное наказание, но мой генетический тест снимет любые подозрения. Кот Матроскин как-то говорил:
  
  - Усы, лапы и хвост - вот мои документы! - а все остальное малозначащие нюансы.
  
   По этой причине непосредственной опасности для меня не существовало, конечно, если я не начну бегать с топором по станции и рубить головы, направо и налево. Однако у меня имелись большие сомнения, что даже тогда появится прямая угроза моей драгоценной жизни, так как аграфы наверняка попытаются отоварить мое освобождение от ответственности активацией парочки артефактов 'Джоре'.
   Чтобы прояснить вопрос с 'артефактами Джоре', я снова залез в сеть и скачал из нее каталог известных артефактов с краткими пояснениями об их назначении и порядке активации. Оказалось что поиск артефактов Джоре это целое направление в бизнесе мусорщиков, которые прочесывают ради них отдаленные закоулки космоса. Конечно, найти что-то дорогостоящее в уже известных руинах оставшихся от Джоре проблематично, так как здесь держат монополию государственные структуры, которые не допускают частника в районы, где можно поживиться. Однако космос бескраен и всегда есть шанс обнаружить блок пост Джоре в поясе астероидов или военную базу более позднего периода, до которой не добрались шаловливые ручонки военных или государства.
   Правда древние руины Джоре имеют в основном историческую ценность, так как за прошедшие тысячелетия все артефакты вышли из строя и представляют лишь академический интерес, а вот военные базы 'Темных тысячелетий' хранят в себе довольно много ценных ништяков!
   Я поначалу облизывался на возможность разбогатеть на торговле артефактами Джоре, но вскоре выяснил, что это весьма опасное занятие. Наиболее ценные девайсы обычно находят на военных базах еще не утративших боеспособности, где работают автоматические ремонтные службы поддерживающие оборону в исправном состоянии. Техника и технология 'Содружества' намного отстала от эпохи войн 'Темных тысячелетий', поэтому даже полуразрушенная военная база тех времен в состоянии разнести в пыль боевую эскадру ВКС. Конечно, если постараться то раздолбать такую базу можно, но тогда от ценного военного оборудования останутся одни обломки, поэтому всегда ищут способы обойти оборону без боя.
   В голонете мне удалось обнаружить упоминание о трех десятках таких баз, об которые уже несколько веков обламывают зубы государственные структуры стран 'Содружества', а воз и ныне там. Большинство артефактов Джоре попадает на полулегальный рынок из районов космоса, где проходили масштабные космические сражения. Конечно, все крупные корабли давно выпотрошены государством, но среди несметного количества обломков можно еще найти ценные вещи.
   Например, любой мусорщик мечтает обнаружить спасательную капсулу крейсера или линкора тех времен, оборудованную рабочим генератором стазис поля. В стазис поле многие сотни лет сохраняются останки экипажа с личными вещами и оружием. Ресурсов спасательной капсулы обычно хватает лет на пятьдесят, после чего люди все-таки гибнут, но неживые объекты, а также транспортные контейнеры с биоматериалами и неустановленными нейросетями могут сохраниться в полной сохранности. Такая находка сразу сделает из бомжа миллионера, потому что капсулу с руками оторвут в любом государстве 'Содружества', правда могут оторвать капсулу не только с руками, но и с головой.
   Обломки кораблей не так опасны, как военные базы на планетах или астероидах, однако и здесь можно нарваться на большие проблемы. Увы, но большинство военных девайсов снабжены системами самоликвидации, а спасательные капсулы вооружены автоматические турелями самообороны. Лазерная турель ПКО (противокорабельной обороны) спасательной капсулы легко распилит пополам современный крейсер, а фрегат или эсминец мусорщика ей вообще на один зуб. Правда турель ПКО сама по себе стоит кучу кредитов и если повезет, то можно сразу уйти на почетную пенсию на планете или космической станции последнего поколения. Однако это только наивные мечты простого обывателя, а основной доход мусорщика составляют демонтированные с остовов кораблей различные датчики, броневые плиты, эенргопроводы и другая исправная мелочевка.
   Сохранив сведения о 'Хранителях' и артефактах 'Джоре' на карте памяти, я покинул просторы голонета и вернулся к суровой действительности. Мечты о виртуальном богатстве, конечно, грели душу, но мне нужно было решать конкретные проблемы, а не витать в облаках.
   Посещение личной страницы на сайте знакомств 'Найди свою судьбу' снова не принесло ничего нового. Вестей от Леиты Суир так и не поступило, а послания от озабоченных дам меня не интересовали в прицепе. На свою страничку я зашел для проформы, так как в случае появления нужного мне сообщения мне сразу поступил сигнал на нейросеть, однако возможны и сбои в программе. От Гилиана тоже не было ни ответа, ни привета, поэтому я решил, прогуляется на склад таможенного терминала, где, если верить бегущей новостной строке, проводится аукцион по продаже конфиската. Сам аукцион меня не впечатлил, так как я плохо ориентировался в реальных ценах и назначении распродаваемых девайсов, но вот ангар с неликвидами, не нашедшими своих покупателей, меня очень заинтересовал. В секции неликвидов можно было практически за бесценок купить различное корабельное оборудование, конфискованное таможенными и пограничными службами, после проведения над ним процедуры демилитаризации.
   Вояки аграфов не заморачивались и проводили процедуру демилитаризации чисто формально, снимая с рабочих девайсов блоки управления военного образца. Покупателю предлагалось собственными силами приводить в рабочее состояние нужный ему сканер или генератор силового щита, устанавливая на них гражданские блоки. Однако после замены военных блоков, подобный девайс мало чем отличался от гражданской модели, а мороки с ним было в разы больше, так как военное оборудование требовало высокого уровня интеллекта и изучения специализированных военных баз.
   С уровнем интеллекта и военными базами у меня проблем не было, поэтому я едва не захлебнулся слюной, увидев все это богатство. Для специалиста моего уровня подготовки, я обнаружил настоящий Клондайк, так как на борту моей 'Барракуды' штабелями лежали отремонтированные мною блоки управления, приватизированные со 'Свалки'. Фактически я нашел на складе конфиската полный комплект оборудования дальнего разведчика, и если запустить все девайсы в работу то мой кораблик ни чем не будет уступать кораблям, стоящим на вооружении ВКС Империи Армар.
   Видимо у меня сегодня был счастливый день, потому что местный 'прапор' заведовавший складом неликвидов, почуяв выгодного клиента, очнулся от спячки и предложил мне за взятку разжиться лежащим под прилавком дефицитом. Среди предложенных мне 'вкусняшек' оказались: модернизированный баллистический вычислитель ПКО для лазерных и артиллерийских турелей четвертого поколения, а также блок сопряжения боевого поста управления силовыми щитами. Это оборудование на порядок повышало огневую мощь малого корабля и позволяло пилоту с высоким уровнем интеллекта эффективно управлять вооружением и силовой зашитой в одиночку, а если управлять вооружением будет отдельный оператор, то можно будет побадаться даже с эсминцем.
   Я, не торгуясь, выложил почти две сотни тысяч кредитов за оборудование и пятьдесят тысяч отката за эксклюзивный товар и уже собирался ретироваться, когда жадность окончательно победила чувство самосохранения воришки в погонах. 'Прапор' видимо решил рискнуть, и предложил мне приобрести всего за двести штук военный 'взломщик кодов' пятого поколения. Такой девайс стоил где-то под миллион кредитов и являлся мечтой профессионального хакера, но видимо сбыть его за такую сумму не удавалось. Как выяснилось, у девайса имелись серьезные проблемы с программным обеспечением, но имелся в наличии родной установочный диск с последним обновлениями, поэтому систему можно было перезалить. Правда что для переустановки системы взломщика требуется сто шестьдесят единиц интеллекта и пятый ранг военной электроники, о чем этот козлина скромно умолчал, но к счастью такие высокие требования не являлись для меня серьезной проблемой.
   Поход за покупками занял почти три часа, после чего я покинул таможенный склад в сопровождении грузовой тележки и с похудевшим на пятьсот тысяч кредитов электронным кошельком. Однако, неприятным бонусом к весьма выгодным покупкам, оказалось то обстоятельство, что вороватый завсклада воспользовавшись благодушием и расслабленностью клиента, ухитрился всучить мне за пятьдесят штук универсального ремонтного робота, которому красная цена десятка. На поверку робот оказался неудачной моделью производства 'Союза корпораций Каларди', с глючным программным обеспечением и дорогущими расходниками. Видимо правильно говорят, что лох - это судьба! Мне нужно было, перед тем как переводить прапору бабки, найти на техническом форуме отзывы специалистов на эту модель, а не листать рекламные проспекты фирмы изготовителя. Увы, но мой промах обнаружился только через месяц, а пока я счастливый и довольный как хомяк на продовольственном складе, почти на трое суток завис на борту своей 'Барракуды' устанавливая и настраивая покупки.
   Труды над переоснащением корабля уже подходили к концу, когда на сеть пришел вызов от Артаэля Гилиана. Я ответил на звонок и услышал взволнованный голос аграфа:
  
  - Высокородный, я нашел Леиту Суир, которую вы просили найти. Однако возникли серьезные проблемы с ее приездом на нашу станцию.
  
  - Где она и что за се6рьезные проблемы? - переспросил я аграфа.
  
  - Леита Суир находится под арестом на пересыльной станции для беженцев. Она напала на гражданина 'Федерации Галанте' и нанесла ему травму опасную для жизни. Уже завтра состоится суд и Леиту Суир, скорее всего, отправят на каторжные работы сроком на двадцать лет.
  
  - У вас есть более подробные сведения о случившемся?
  
  - У меня конечно довольно ограниченные права доступа к базам СБ, но я переговорил с одним приятелем и тот рассказал, что девчонка выколола охраннику глаз пилкой для ногтей. Вообще-то обстоятельства произошедшего указывают на то, что охранник сам нарвался, склоняя девушку к интимной связи силой, но этот факт дела не меняет.
  
  - Артаэль не разводи здесь политесы и прямо скажи, что охранник пытался изнасиловать Леиту! Судить нужно этого урода, а не девушку!
  
  - Если судить по законам морали, то вы абсолютно правы, но юридически это не имеет значения. Леита Суир перемещенное лицо и фактически не имеет никаких прав. По закону она в случае совершения над собой насилия должна была уведомить администрацию, и тогда насильник понес бы заслуженное наказание.
  
  - И какое наказание получил бы насильник?
  
  - У меня установлены юридические базы только третьего уровня, поэтому я могу упустить некоторые нюансы. Если судить по известным мне фактам, то охранника обязали бы заплатить пострадавшей девушке денежную компенсацию и наложили на него дисциплинарное взыскание.
  
  - И это все наказание за изнасилование? Вы здесь совсем охренели?
  
  - Увы, но таковы законы 'Федерации Галанте'. У Леиты Суир нет официального статуса, а государство защищает жизнь аграфа, пусть он и квартерон с ограниченными правами. Если бы девушка имела гражданство 'Федерации Галанте', то насильника сначала кастрировали, а затем казнили. Однако сравнивать жизнь аграфа и обычного человека не корректно.
  
   Последняя фраза Артаэля Гилиана мгновенно остудила мой праведный гнев, словно ушат холодной воды вылитый на голову. Бессмысленно спорить с аграфом о расовом равенстве, когда ему с молодых ногтей твердят, что он пуп Земли, а остальные народы 'Содружества' грязные дикари и ущербные мутанты. Поэтому я взял себя в руки и спросил своего собеседника:
  
  - Гилиан, кто может решить вопрос с освобождением Леиты Суир из-под стражи и замять дело?
  
  - Я, конечно, не обладаю такими возможностями, но мой босс Лоран Илиндил - младший сын одного из членов совета Великого Дома 'Светлорожденных' Алаира Илиндила. Звездная система HB2619 находится в ведении его департамента, поэтому Лоран может решить этот вопрос, благо в инциденте пострадал квартерон, а не чистокровный аграф. Только меня он слушать не станет, а вот к мнению одного из 'Ушедших' может прислушаться. Вам всегда есть, что предложить в качестве платы за оказанную услугу.
  
  - Когда ты можешь организовать встречу со своим боссом?
  
  - Если он в своем офисе, то я получу ответ через десять минут, но если его нет на месте, то все усложнится.
  
  - Действуй Гилиан и помни, что от решения этой проблемы зависит и твое благополучие!
  
   аграф разорвал со мной связь, и я продолжил работу по настройке установленного оборудования, однако голова была занята совсем другими мыслями и работа не клеилась. Я решил не пороть горячку, чтобы не переделывать все заново и, переведя оборудование корабля в спящий режим, отправился в гостиницу. По дороге и на мою нейросеть сеть пришел вызов от Гилиана.
  
  - Высокородный мой босс Лоран Илиндил готов с вами встретиться по интересующему вас вопросу. Поднимайтесь на палубу ?3 в секторе 16, я буду ждать вас возле лифта.
  
   Голос аграфа звучал как у нашкодившего пацана получившего выволочку, видимо Гилиан получил серьезный втык от начальства, поэтому я приготовился к весьма не простым переговорам с его боссом.
  
  Глава 10.
  
   Звездная система звезды HB2619 Транзитная станция ?11. Кабинет начальника научного отдела 'Галанте-нейросеть'.
  
   Причина гнусного настроения Артаэля Гилиана объяснялась просто. Хотя Артаэль находился со своим начальником в доверительных отношениях, но их социальный статус был несравнимым. Лоран Илиндил любил поиграть с подчиненными в демократию, но управлял фирмой твердой рукой и за проступки жестоко карал. Медицинская фирма 'Галанте-нейросеть' занималась не совсем законной деятельностью, и основной доход приносили не медицинские услуги, а нелегальные испытания на людях новейшего медицинского оборудования, нейросетей и имплантатов.
   Никаких особо опасных для жизни услуг своим клиентам фирма не предоставляла, но все имплантаты и нейросети были изготовлены по 'экономически обоснованным' технологиям не прошедшим сертификации. Фактически, клиентам устанавливали дешевые пиратские копии нейросетей известных производителей, выпущенные под маркой 'Галанте-нейросеть'. За подобные эксперименты над гражданами 'Федерации Галанте' можно было угодить под суд, но отец главы фирмы обеспечивал надежную крышу. Звездная система HB2619, в которой трудилось огромное количество гастарбайтеров, предоставляла непаханое поле деятельности для подобного полулегального бизнеса, а высокое покровительство решало проблемы с СБ, правда если не зарываться.
   Изначально Артаэль Гилиан не собирался ставить босса в известность о своем проколе с 'Ушедшим', но теперь у него просто не осталось выбора. Липовый Алекс Кертис мог самостоятельно выйти на руководство станции или звездной системы, а тогда у Гилиана начались бы по-настоящему серьезные проблемы.
   На звонок в офис начальника ответила секретарша, сообщившая, что босс на месте и в хорошем настроении, но разговор с Лораном Илиндилом пошел совсем не так как рассчитывал Артаэль. Босс, узнав причину неурочного звонка, срочно вызвал подчиненного на ковер и только мордой по столу не возил проштрафившегося Гилиана. Артаэль много нового узнал о своих умственных способностях, а главное что Алекс Кертис на 100% самозванец, а не 'Хранитель'.
  
  - О боги, кого я назначил руководить научным отделом фирмы? Медкапсула, в которой проводилось сканирование мнимого 'Ушедшего', сырой опытный образец, а поэтому результаты проверки на чистоту крови весьма сомнительны и их нужно делить, как минимум, на десять! Подобные тесты, проведенные даже в лучших клиниках, дают ошибку до 20%, а ты полностью доверился результатам, полученным на опытной установке.
  
  - Но ведь поставщики оборудования гарантировали 95% достоверность результатов тестирования и все проведенные до этого сканирования генного кода других пациентов не дали, ни одного сбоя?
  
  - И много 'Ушедших' прошли сканирование в этой экспериментальной медкапсуле?
  
  - Алекс Кертис первый кого тесты выявили как 'Хранителя'.
  
  - Теперь включи свои мозги! Тебе не приходило в голову, что это обычный программный сбой? Только такой придурок, как ты Гилиан, мог принять обнаглевшего самозванца за 'Хранителя', не проведя повторных анализов!!! 'Ушедший' без обеих ног, с явно левой нейросетью, это даже не фантастика, а бред сумасшедшего!!! - заорал босс на начальника научного отдела, словно на сопливого мальчишку.
  
   Проравшись до хрипоты Лоран Илиндил выпил стакан воды, и злобно посмотрев на проштрафившегося подчиненного, пообещал:
  
  - Артаэль, я прямо у тебя на глазах выведу самозванца на чистую воду, после чего ты отправишься разгребать дерьмо в медсанчасти захолустного шахтерского поселка. А теперь пригласи этого Алекса Кертиса ко мне в кабинет для приватной беседы и смотри, чтобы он не сбежал!
  
   Гилиан прямо из кабинета начальника связался по сети с виновником своих бед, после чего отправился встречать Кертиса к лифту.
  
  ***
  
   Следуя указаниям навигатора нейросети, я без проблем добрался до места встречи с Артаэлем Гилианом, который уже ждал меня возле дверей лифта. Вид у аграфа был пришибленный, поэтому я с усмешкой спросил его:
  
  - Что получил втык от шефа за проявленную инициативу?
  
  - Не без этого. Какому боссу понравится, что подчиненные за его спиной крутят свои дела, но надеюсь, что все обойдется малой кровью. Теперь тебе главное не облажаться, а то начальство мне доходчиво объяснило, что ты развел меня как малое дите и Алекс Кертис обычный самозванец. Если тебе не удастся доказать что ты 'Ушедший', то босс пообещал отправить меня разгребать дерьмо в пояс астероидов, а тебя отправят гулять в космос без скафандра. Так что будь готов ответить за свои слова.
  
   В груди у меня похолодело, но отступать было уже некуда, поэтому я скроил кривую улыбку и бодрым голосом спросил:
  
  - Гилиан и зачем ты мне все это рассказываешь? Босс наверняка дал тебе четкие инструкции на этот счет, а ты почему-то решил меня предупредить?
  
  - Дело в том Алекс, что у меня есть серьезные подозрения, что мы отправимся гулять за борт вместе с тобою, а дерьмо будет разгребать на астероиде кто-то другой. Поэтому я надеюсь что ты все-таки 'Хранитель' и докажешь это моему боссу.
  
   Главный офис 'Галанте-нейросеть' оказался в минуте ходьбы от лифта и вскоре мы Гилианом, миновав приемную с сидевшей за столом блондинистой секретаршей, вошли в кабинет Лорана Илиндила младшего. Хозяин кабинета даже не встал из кресла, чтобы поприветствовать высокого гостя а, небрежно кивнув, заявил:
  
  - Как я понял ты Алекс Кертис, который выдает себя за 'Хранителя'?
  
  - Да это я. Только почему вы решили, что я выдаю себя за 'Хранителя'? Проверка чистоты моей крови, проведенная в медкапсуле вашей фирмы, достаточно ясно показала, что я тот за кого себя выдаю или вы сомневаетесь в качестве своего оборудования? Тесты, которые меня уговорил пройти ваш менеджер, стоят весьма дорого, а вы сейчас прямым текстом заявляете, что это простой развод на клиента на деньги. Я сначала не хотел поднимать вопрос о компенсации, но теперь ...
  
  - Кертис не усугубляйте своего положение наглым поведением! Длинный язык может повредить шее, а чтобы вывести тебя на чистую воду мне не нужна медкапсула, вполне достаточно вот этого предмета! Кстати любой из 'Ушедших' знает, что это такое, - резко оборвал мой монолог аграф и пододвинул ко мне деревянный резной футляр.
  
  - И что это такое? - спросил я.
  
  - Нажми кнопку с левой стороны крышки и сам увидишь! - ехидно ответил аграф.
  
   Я осторожно нажал на кнопку, опасаясь подвоха, но крышка просто открылась без последствий для моего здоровья. Внутри футляра лежала красивая рукоятка кинжала без лезвия. Я вынул рукоять и внимательно осмотрел ее со всех сторон, делая вид, что оцениваю тонкую работу древнего мастера, однако в это время нейросеть со страшной скоростью искала в каталоге артефактов Джоре что-то похожее. То, что это артефакт Джоре у меня сомнений не было, потому что Лоран Илиндил наверняка с помощью подобного артефакта решил проверить меня на вшивость.
   Наконец поиск в каталоге закончился, и перед глазами всплыла картинка с очень похожим артефактом. Текст, под картинкой гласил:
  
  Наградное оружие (молекулярный меч) высшего командного состава ВКС Джоре.
  
  
   В основе артефакта лежит штурмовой меч космодесанта Джоре.
  Оружие выполнено в варианте драгоценного эксклюзивного клинка, привязанного к единственному владельцу. Активируется только хозяином клинка и требует регулярной реактивации. Реактивация проводится примерно раз в год.
  
  Внимание, попытка активации артефакта связана с риском для жизни!!!
  
   При попытке активации посторонним лицом, не принадлежащим к расе Джоре, защита артефакта наносит мощный ментальный удар. Результат зависит от индивидуальных особенностей организма пострадавшего и обычно заканчивается тяжелым параличом, но также известны смертельные случаи.
   Если активацию пытается провести представитель расы Джоре, не имеющий привязки к артефакту, рукоятка изменяет свой цвет. При повторной попытке активации артефакт также наносит ментальный удар, приводящий к временному параличу конечностей.
   Привязка артефакта проводится каплей крови владельца по стандартной процедуре для артефактов Джоре.
  
  Примечание: По данным страховых фирм 'Содружества' известны всего около тысячи государственных контрактов по страхованию наградных клинков Джоре. Сколько артефактов находится на руках у частных владельцев, доподлинно неизвестно. По оценочным данным антикварных домов их число не превышает пяти тысяч.
   На данный момент не известен ни один образец активированного наградного клинка. Как боевое оружие практической ценности не имеет, так как является церемониальным оружием. Артефакт имеет высокую культурную и историческую ценность.
  
   Страховая стоимость артефакта от пяти до тридцати миллионов кредитов и зависит от сохранности артефакта. Официальных сделок по продаже подобных артефактов на данный момент не зарегистрировано.
  
  ***
  - Кертис, хватит тянуть время, все равно перед смертью не надышишься! Повторяю вопрос, что ты видишь перед собой?
  
  - Это наградной офицерский клинок Джоре, в очень хорошем состоянии, - ответил я, пожав плечами.
  
  - Прекращай ломать комедию и изображать из себя придурка!!! Откройте окошко активации, и капни на него своей драгоценной кровью 'Хранителя'. Если рукоятка клинка изменит свой цвет, то я извинюсь перед тобой, а если меч полностью активируется, то ты получишь клинок в подарок, хотя я заплатил за него двенадцать миллионов кредитов!
  
   Отступать мне было некуда, поэтому я сдвинул защиту на окне активации и прижал к нему указательный палец и едва не выпрыгнул из кресла от неожиданности. Палец больно уколола выскочившая из клинка игла, видимо предназначенная для забора крови. Примерно с минуту никаких изменений с клинком не происходило, но затем раздался мелодичный звон, и из клинка медленно выдвинулось метровое светящееся лезвие.
  
  - Нихрена себе меч блин джедая, - произнес я по-русски и, взмахнув клинком, перерубил пополам стоящее напротив меня кресло.
  
   Дальнейшие события, произошедшие в кабинете главы 'Галанте-нейросеть', очень напоминали знаменитую немую сцену из гоголевского 'Ревизора'. Если охранники с выпученными глазами потихоньку начали пятиться к двери, то их босса, похоже, хватил паралич. Лоран Илиндил, словно памятник застыл в кресле с разинутым ртом, из уголка которого ему на штаны начала капать слюна.
   Меня почему-то пробило на смех, уж очень забавно выглядел кичливый аграф. Правда сложившаяся обстановка была скорее опасной для моего здоровья нежели веселой, но видимо это была реакция на перенесенный стресс. К счастью я сдержался и всего лишь раз прыснул в кулак, а затем окончательно взял себя в руки и уже с серьезным лицом сказал аграфу:
  
  - Рот закрой, слюни подбери!
  
   После моей реплики хозяина кабинета вышел из ступора, а его лицо постепенно приняло осмысленное выражение. Я решил ковать железо пока оно горячо и прихватизировать подаренный артефакт Джоре, так как Илиндил по любым понятиям должен ответить за базар. Первым делом я выключил меч, и аккуратно убрав его в футляр, засунул футляр с артефактом во внутренний карман комбинезона. Аграф, заерзав в кресле, что-то невнятно промычал и протянул ко мне руку, но я остановил его жестом и заявил:
  
  - Лоран не нужно благодарностей и лишних слов! Большое спасибо тебе за столь ценный подарок, я давно искал что-то подобное, но все как-то не складывалось. Как я понял, теперь сомнений в моей личности ни у кого из присутствующих нет и все формальности соблюдены?
  
   Я сделал небольшую паузу, приглашая присутствующих высказаться, однако ответа на свой вопрос не услышал, а поэтому продолжил свой монолог:
  
  - Теперь перейдем к обсуждению вопросов, ставших причиной нашей с вами встречи. Я не буду раскрывать причину, по которой 'Хранитель' посетил Звездную систему HB2619 инкогнито, потому что это не вашего ума дело. Единственной целью моего визита на станцию ?11, являлась Леита Суир, которую необходимо было забрать из лагеря беженцев, причем я намеревался сделать это без лишнего шума. Все остальные нелицеприятные события произошли только по вине работников 'Галанте-нейросеть' и охраны лагеря беженцев. Аграфы постоянно суют свой нос в дела, которые их не касаются, поэтому с решением этой пустяковой задачи возникли неожиданные проблемы.
   Любой 'Хранитель' согласно вашему законодательству официальный представитель Великого Дома 'Хранящие жизнь', которому даны гарантии неприкосновенности, а также полная свобода передвижения по 'Федерации Галанте'. Мой статус позволяет решать любые вопросы по официальным каналам, но у меня на это просто нет времени.
   Я давно не питаю иллюзий по поводу моральных качеств граждан 'Федерации Галанте' и прекрасно понимаю, что несмотря на действующие договоры здесь мне не рады. По роду своей деятельности, я уже привык не обращать внимания на такие мелочи, но на этот раз аграфы превзошли сами себя!!! Какой-то паршивый квартерон совершил гнусный акт сексуального насилия над невинной девушкой находящейся под моей опекой, а когда она попыталась защитить свою честь, то в тюрьму посадили не насильника, а его жертву! Мало того, Леиту Суир завтра могут осудить на двадцать лет каторги, за преступление которого она не совершала!
   Однако оставим в стороне эмоции и перейдем к существу вопроса. Насколько я понял Артаэля Гилиана, вы Лоран Илиндил - младший сын члена совета Великого Дома 'Светлорожденных' Алаира Илиндила?
  
  - Да вы, вы абсолютно правы, - ответил пришедший в себя аграф.
  
  - Насколько я помню, звездная система HB2619 находится в ведении департамента подчиненного вашему отцу или я ошибаюсь?
  
  - Да это так.
  
  - Следовательно, у его сына достаточно влияния на руководство звездной системы, чтобы без лишнего шума решить мой вопрос. Поэтому я пока только прошу освободить Леиту Суир из тюрьмы и доставить ее на эту станцию. Однако если здоровью Леиты Суир будет нанесен, какой либо ущерб, то вы бесплатно предоставите ей необходимые медицинские услуги, а о других вариантах компенсации мы поговорим позднее.
  
  - Высокородный, но 'Галанте-нейросеть' не имеет отношения к событиям, произошедшим на станции беженцев, поэтому у нас нет перед девушкой никаких финансовых обязательств. К тому же вы уже получили от меня в качестве компенсации артефакт Джоре стоимостью двенадцать миллионов кредитов! - возразил Лоран Илиндил.
  
   Фраза, произнесенная аграфом, косвенно подтвердила, что он уже простился с мечом джедая, хотя если трезво взглянуть на создавшуюся ситуацию, то после активации, артефакт для него просто опасен. Судя по всему, меч достался Лорану не совсем законным способом, поэтому выставлять официальные претензии было весьма опрометчиво, я же могу легко доказать в суде законное право на обладание привязанным к себе артефактом. Однако юриспруденция не была моим коньком, так как юридические базы я успел изучить только до третьего уровня, причем базы были устаревшими и далеко не полными. Исходя из этих соображений, необходимо стребовать с Лорана Илиндила заверенную под протокол дарственную, пока он не очухался.
   Скроив недовольную рожу, я ударил по колену рукой, якобы вспомнив что-то важное, и нагло заявил:
  
  - Кстати Лоран, спасибо что наполнили! Скиньте мне на сеть дарственную на меч. Вам он уже ник чему, а идиотов среди чиновников хватает, поэтому проще иметь заверенную бумагу, нежели доказывать каждому придурку, что привязанный к 'Хранителю' артефакт не может быть украденным.
  
   Однако моя просьба поставила аграфа в тупик и заставила стушеваться.
  
  - Высокородный, я не могу этого сделать, так как сам недавно приобрел меч у мусорщика не совсем легальным образом. Вам наверняка известны наши бюрократические препоны, поэтому я не успел оформить право собственности на артефакт. Как не прискорбно мне говорить, но моя дарственная не будет иметь законной силы в суде. Данный наградной меч привязан именно к вам, а поэтому оспорить право 'Хранителя' на владение артефактом невозможно.
  
  - Ну, если так обстоят дела, то не будем отвлекаться по мелочам и вернемся к основной теме нашего разговора. Лоран, когда вы доставите на станцию Леиту Суир? Только, пожалуйста, не говорите мне, что это для вас серьезная проблема!
  
  - Я думаю, что трех дней будет достаточно, однако мне придется раскрыть в выше инкогнито руководству СБ звездной системы. Вопросы безопасности лежат в их компетенции и меня просто не поймут, если я утаю информацию о встрече с 'Хранителем'.
  
  - Флаг вам в руки! Только объясните руководству СБ, что я не желаю афишировать свое пребывание в системе, мне только высокопоставленных визитеров с извинениями не хватает! Вы и так залезли своими шаловливыми ручками в дела, которые аграфов абсолютно не касаются. А по поводу компенсации ущерба нанесенного Леите Суир, то здесь не может быть никакого торга! Скажите спасибо, что я не требую принести мне выделанную шкуру выродка, который напал на Леиту!
  
  - Но как же... - попытался возразить аграф, но я не дал ему договорить.
  
  - Все, тема закрыта! Пока мы здесь треплем языками Леита Суир сидит в тюрьме и только одному Богу известно, что могут с ней сотворить ваши тюремщики! Лоран вам нужны дополнительные проблемы?
  
  - Нет!!! - испугано ответил аграф.
  
  - Тогда в бой! Только регулярно сообщайте мне, как обстоят дела, а я пойду пока отдохну. Хотел по-тихому сделать свои дела, но с вами аграфами постоянно одни проблемы, от которых уже голова трещит! - заявил я, вставая из кресла и не прощаясь, покинул кабинет главы 'Галанте-нейросеть'.
  
   Вернувшись в номер гостиницы, я снова залез в джакузи, в которой мне очень понравилось думать над своими проблемами, совмещая приятное с полезным. Нейросеть позволяла просмотреть полную запись моего сольного выступления в офисе 'Галанте-нейросеть', то есть взглянуть со стороны на произошедшие события.
  
   Прогнав перед собой запись визита к Лорану Илиндилу, я в очередной раз убедился, что Виктор Голицын, на всю голову отмороженный авантюрист. Все произошедшее в офисе 'Галанте-нейросеть' очень напоминали какой-то телевизионный спектакль, а не реальные события. Просмотрев еще раз нарезку наиболее драматических моментов своего сольного выступления, я ехидно подумал:
  
  - Блин, Хлестаков из 'Ревизора' отдыхает! В тебе Витюша погиб великий актер, осталось только Гамлета сыграть и можно отправляться в Голливуд за Оскаром!
  
   Конечно, не обошлось без огрехов, но заметных нестыковок в своих речах я не обнаружил. Правда наглость, с которой Алекс Кертис гнобил ушастых местами выходила за пределы разумного, но возможно именно такое поведение окончательно убедило оппонентов в моих полномочиях.
   Как говорится - 'Остапа понесло', поэтому я был весьма убедителен, а трюк с разрубленным пополам креслом, можно было повторять на бис даже в Большом театре. Если судить по испуганным рожам аграфов, то они были абсолютно уверены, что следом за креслом озверевший 'Хранитель' начнет шиковать молекулярным мечом их драгоценные тушки.
   Один из охранников, похоже, даже обмочился, когда понял, что начальство втянуло его в политические разборки, которые весьма опасны для здоровья простых граждан. Одно дело бить морды бесправным гастарбайтерам или даже полукровкам, а мерятся крутостью с 'Хранителем' вооруженным молекулярным мечом за двенадцать миллионов кредитов все равно, что выстрелить себе в башку из бластера. Если потребуется, то СБ 'Федерации-Галанте' всех лишних свидетелей сего действа спишет в расход просто для порядка, потому что такие секреты не любят посторонних глаз и ушей. Конечно, все это я просто домыслил, рассматривая в замедленной записи лица аграфов, но эти фантазии грели мне душу.
   Нагуляв аппетит, лежа в джакузи, я решил отметить свой удачный бенефис ужином в ресторане. Чем черт не шутит, может быть это будет моя последняя пьянка в этой жизни. День сегодня выдался удачным, но довольно тяжелым, поэтому успех стоило достойно обмыть, благо для этого появился достойный повод. На этот раз я решил посетить дорогой ресторан, а не обычное кафе, хотя наверняка этот поход влетит мне в копеечку. Моему княжескому величеству уже надоело бомжевать в новом мире, и душа требовала праздника, наплевав на дополнительные расходы.
   Однако в пилотском комбинезоне меня в ресторан не пустили, так как правила этикета требовали, чтобы клиенты посещали ресторан в цивильной одежде. Возбухать по этому поводу я не стал, так как метрдотель объяснил мне правила вежливо и без свойственного аграфам гонора. Нарушать свои планы я не намеревался, а поэтому прямиком отправился в ближайший магазин одежды, где с помощью симпатичной продавщицы прикупил себе приличный выходной костюм.
   Обновленный Алекс Кертис произвел на меня весьма благоприятное впечатление, поэтому я не скупясь, перевел на счет магазина полторы тысячи кредитов за костюм, плюс сотню перебросил продавщице за помощь в выборе фасона и необходимых аксессуаров.
   Девица буквально расцвела, увидев размер моей благодарности, после чего я набрался наглости и пригласил ее в ресторан. Алиша - так звали мою даму на ближайший вечер, буквально выпала в осадок услышав приглашение поседеть вечерок в дорогущем заведении для избранных, но быстро взяла себя в руки и убежала отпрашиваться у начальства.
   Девушки даже в космосе остаются девушками, поэтому в ресторан мы попали только через час. Алише понадобилось именно столько времени, чтобы подготовиться к выходу в свет. Конечно, по сравнению с моим костюмом за полторы штуки ее платье выглядело бледно, но девушка старалась изо всех сил и выглядела на все сто процентов. Ресторан внутри смотрелся роскошно, а цены, проставленные в меню, заставили меня тихо присвистнуть. В итоге поход в ресторан вполне мог обойтись мне дороже костюма, но к счастью я танцевал свою девушку за счет заведения, а не за свои бабки.
   Видимо глава фирмы 'Галанте-нейросеть' уже успел настучать в СБ о визите 'Хранителя' на станцию, поэтому нас уже на пороге встретил сам хозяин ресторана в сопровождении двух официантов и самолично проводил к сервированному на две персоны столику. Аграф был немногословен и, усадив нас с Алешей за стол, с улыбкой во весь рот предложил дорогим гостям ни в чем себе не отказывать, так как заведение берет все расходы на себя.
   Алиша, услышав сладкие для моей ненасытной жабы слова о халяве, напротив реально испугалась и едва не дала деру. Скромная продавщица соблазнилась приглашением в дорогущий ресторан, приняв своего кавалера за обычного торговца или мусорщика, срубившего по-легкому бабла и пригласившего даму обмыть свалившуюся с неба удачу. Однако когда Алиша поняла, что мой ранг намного выше разбогатевшего мусорщика, то серьезно забеспокоилась о своем здоровье. Счет за невинные вечерние посиделки мог оказаться настолько большим, что Алиша даже боялась себе представить, в каком стиле ее будут танцевать после окончания банкета.
   Все эти подозрения были буквально написаны на лице моей спутницы, поэтому я взял девушку за руку и прошептал в заостренное ушко:
  
  - Алиша, это обычный, ни к чему тебя не обязывающий поход в ресторан, а не нападение богатенького маньяка извращенца. С твоей симпатичной головки не упадет даже волос, а все что ты себе напридумывала оставь для какого-нибудь сериала. Давай просто вкусно поедим, пообщаемся и послушаем музыку.
  
   Эти слова немного успокоили мою даму, а после парочки бокалов вина местного разлива она окончательно расслабилась. Алиша видимо решила, что поход в ресторан не должен обойтись ей слишком дорого, а поэтому наплевала на свои страхи. Постепенно вечер начал приносить мне удовольствие, а эксклюзивное спиртное помогло расслабиться. Алиша преодолела первоначальную робость и начала смело тыкать пальцем в меню, заказывая самые дорогие блюда и напитки. Мне это обстоятельство было по-барабану, так как не мне платить за причуды Алиши, а проявлять чудеса щедрости за чужой счет очень просто, могу вас уверить.
   Чем больше алкоголя оказывалось у меня в крови, тем легче мне удавалось поддерживать куртуазный разговор со своей дамой. Часа через полтора после начала банкета, я даже решился пригласить Алишу на танцпол и довольно уверенно повел ее в ритме танца чем-то напоминавшего какой-то земной медляк.
   Танцевальная культура в 'Содружестве', если судить по сериалам из голонета, была довольно разнообразной, но поддатая публика топтались на танцполе примерно в таком же стиле, что и народ в земных ресторанах. Конечно, изображать местный брейк-данс я бы не решился, но топтаться на одном месте прижимая в себе партнершу и шепча ей на ушко всякую белиберду, смог не хуже матерых завсегдатаев заведения.
   Чем дольше продолжался вечер, тем наглее становились мои мечты и намерения, а моя дама, по всей видимости, была совсем не прочь скрасить ночь одинокого мужчины с толстым кошельком. Примерно в этот момент настало время, когда мальчикам и девочкам требуется навестить места общего пользования, чтобы облегчить организм. Я в туалете надолго не задержался, а вот Алиша вернулась за наш столик, когда расстроенный кавалер уже решил, что его банально продинамили.
   Вид у Алишы был пришибленный, поэтому я спросил все ли с ней в порядке и ненавязчиво поинтересовался причиной соль длительной задержки. Девушка, потупив взгляд, прозрачно мне намекнула, что как и на Земле не все йогурты одинаково полезны, поэтому и произошла вынужденная задержка. Однако Алиша сразу уточнила, что теперь ее организм все в полном порядке и она готова к продолжению банкета.
   Зная по собственному опыту, что крепкий алкоголь обладает дезинфицирующими свойствами, я заказал аналог местного виски, после чего Алиша быстро забыла о своих проблемах и вскоре мы перешли от куртуазных бесед к жарким объятиям и поцелуям. Наконец настало время покинуть гостеприимный ресторан и отправляться баиньки. Я решил не портить о себе мнения и просто проводить Алишу до ее квартиры, но девушка неожиданно проявила странную активность и практически насильно затащила меня к себе.
   Чтобы не напугать даму отсутствием нижних конечностей, мне пришлось рассказать Алише о своей травме, но она отнеслась к моему рассказу спокойно. Алкоголь притупил чувство самосохранения, поэтому основной инстинкт легко взял верх над разумом, после чего мне стало все по-барабану. Молодой мужской организм требовал разрядки, поэтому я вспомнил весь свой земной опыт и постарался не разочаровать партнершу. Видимо в 'Содружестве' ничего особо нового не придумали в этом плане и если судить по реакции Алиши, то она была приятно удивлена моими стараниями, а вскоре сама активно включилась в процесс.
   Проснувшись утром, я был готов к чему угодно, но как ни странно, Алиша не сбежала от ущербного кавалера и сладко спала на моей груди. Моя попытка незаметно выбраться из объятий девушки и смыться, по-тихому не удалась. Девушка видимо не захотела расставаться с живой подушкой и недовольно сморщив носик открыла глаза.
   Я опасался, что Алиша увидев мою помятую рожу, сразу бросится бежать, но она улыбнулась и, чмокнув меня в губы, приказала оставаться на месте и ждать ее возвращения из ванны. На этот раз Алиша провела в душе не больше десяти минут и вернулась в постель, закутавшись в полотенце. Я тоже решил облегчить организм и, пристегнув к ногам протезы, тоже отправился в ванну. Алиша смотрела на меня с явным сочувствием, но отвращения в ее взгляде я не почувствовал. Сделав свои дела, я вернулся в комнату, но моя попытка надеть штаны была решительно пресечена девушкой.
   Я ожидал любого форс-мажора, даже визита судебных приставов с иском о развращении малолетних, но того, что стану жертвой жестокого изнасилования даже не мечтал. Алиша решительно отняла у меня штаны и, повалив на кровать, уселась сверху. Моя робкая попытка что-то промычать была пресечена жарким поцелуем, а затем началось немецкая порнуха из серии 'Das Ist Fantastisch!'.
   Виктор Александрович Голицын далеко не родной брат крокодила Гены и если верить моим родителям, то даже княжеских кровей, но девушки никогда на меня не кидались как на Алена Делона. Правда женский пол обычно не отказывал мне в своей ласке, но такой сексуальной активности от юной подруги, я не ожидал, тем более Алиша явно не была профессионалкой.
   В общем, выполз я из квартиры сексуальной маньячки только к обеду и после возвращения в гостиницу, сразу завалился спать.
  
  Глава 11.
  
   Звездная система звезды HB2619 Транзитная станция ?11. Кабинет босса 'Галанте-нейросеть'.
  
   После того как наглый визитер покинул офис 'Галанте-нейросеть' Лоран Илиндил выгнал из своего кабинета перетрусивших охранников и приказал секретарше никого к нему не пускать. Сейчас ему было необходимо спокойно обдумать свои дальнейшие действия, чтобы не натворить еще больших бед.
   Сначала Илиндил внимательно просмотрел запись беседы с фальшивым Алексом Кертисом и со стыдом понял, что Хранитель нагло издевался над ним, устроив в офисе театральное шоу. Только сейчас до босса 'Галанте-нейросеть' дошло, что все произошедшее в его кабинете тщательно продуманный фарс, а не случайная цепь событий. 'Ушедший' наверняка предварительно просчитал реакцию своего оппонента и решил посмеяться над ним, зная заранее, чем закончится беседа.
   Наглый собеседник сделал все для того, чтобы Лоран попал в расставленную им ловушку, а для этого убедил его в том, что Алекс Кертис самозванец. Эта сволочь наверняка знала, что у владельца 'Галанте-нейросеть' имеется редкий меч Джоре и очень похоже на то, что весь этот фарс был разыгран с единственной целью, чтобы завладеть ценным артефактом Джоре.
   Проанализировав всю цепочку событий, Илиндил окончательно пришел к выводу, что 'Хранитель' появился в офисе 'Галанте-нейросеть' и согласился пройти этот злополучный тест, чтобы заставить персонал фирмы нанести оскорбление высокородному клиенту, а затем выставить претензии. Как не прискорбно это признавать, но афера полностью удалась, и Лоран собственноручно отдал 'Хранителю' меч Джоре в качестве компенсации морального ущерба.
  
  - Рано тебе Лоран играть в политические игры и с высокородными, это тебе не малограмотные гастарбайтеры и даже не полукровки, которых обвести вокруг пальца проще простого! Конечно, неприятно это признавать, но жестокие жизненные уроки еще не выбили из головы самомнение и гонор, однако с фактами не поспоришь. Сколько лет прошло с той поры, когда ты бездарно профукал свое блестящее будущее, а до тебя так и не дошло, что ты далеко не самый умный на свете! - беспощадно отругал себя аграф за досадную промашку, но рвать на голове волосы было уже поздно, поэтому следовало заняться работой над ошибками.
  
   Закончив заниматься мазохизмом, Илиндил приказал начальнику охраны компании отслеживать все перемещения 'Хранителя', с помощью камер наблюдении СБ станции, к которым у него имелся допуск. Чтобы излишнее рвение подчиненных не принесло новых бед, Лоран строго настрого приказал вести клиента деликатно, и ни в коем случае не засветить слежку.
   Отдав необходимые указания, Илиндил занялся изучением файлов о пилоте Алексе Кертисе, которые были получены от различных служб станции.
   Затем босс 'Галанте-нейросеть' заново просмотрел отчет начальника научного отдела Артаэля Гилиана и справку пограничной и таможенной службы звездной системы об Алексе Кертисе. Нейросеть позволяла проводить рутинную работу в фоновом режиме, поэтому Илиндил незаметно для себя погрузился в воспоминания, и в памяти стали всплывать воспоминания о ключевых событиях его сорокалетней жизни.
  
  ***
   Лоран Илиндил был средним сыном в семье Алаира Илиндила - главы влиятельного клана из Великого Дома 'Светлорожденных'. У Алаира и Аделии Илиндил было еще двое детей - старший сын Тарел и младшая дочь Аленсия, но родители возлагали основные надежды на Лорана и готовили из него будущего главу семейного клана. Однако сын родительских надежд не оправдал и бездарно растратил вложенные в него средства и труды. Природа одарила Лорана неплохими задатками, поэтому родители вбухали в перспективного отпрыска кучу денег, но как оказалось впустую. Природный интеллект в 160 единиц и чистота крови в 98,2% процента оказались лишь украшением в анкете при поступлении в один из самых престижных университетов 'Федерации Галанте' и не дали ожидаемого результата.
   Каждому из нас известно, что без труда не вытащишь даже рыбку из пруда, но далеко не все следуют этой прописной истине. Будь ты хоть семи пядей во лбу, но помимо наличия природных задатков любому человеку, желающему добиться успеха в жизни, необходимо упорно работать над развитием своих талантов, а трудиться Лоран Илиндил очень не любил.
   Пока его менее талантливые сверстники грызли гранит науки в аудиториях университета, а все свободное время проводили в медицинских капсулах и кабинах тренажеров, Лоран шлялся по клубам и крутил романы с доступными девицами. Если на первых двух курсах ленивый студент еще выезжал за счет природных качеств и входил в первую сотню по успеваемости, то затем произошел настоящий провал. Сначала имя фамилия Илиндила стала фигурировать в списках задолжников, а после скандала с беременностью одной из его подружек над Лораном повисла реальная угроза отчисления.
   Родители были полностью уверены, что их сын усердно учится, потому что результаты экзаменов за первые два курса их в этом убеждали. Но сколько веревочка не вейся, конец все равно будет и вскоре природных талантов перестало хватать для получения хороших оценок. Правда, о бесконечных загулах Лорана, выплыла наружу, после чего глава семьи едва не убил своего отпрыска и взялся за сына всерьез. Карманные деньги испарились, после чего нечем стало платить по долгам, а также за услуги жриц любви. Алаир Илиндил обещал возобновить финансирование своего отпрыска только после того как тот пересдаст все хвосты и нагонит сокурсников в учебе, а сейчас приходилось экономить каждый кредит.
   Возможно, сделай Лоран правильные выводы из сделанных ошибок, то сумел бы исправить положение, но самовлюбленный юноша решил пойти по пути наименьшего сопротивления. Чтобы как можно быстрее доказать отцу его неправоту, сын обратился к услугам нечистого на руку специалиста по изучению учебных баз под разгоном, который за солидную мзду пообещал помочь отставшему в учебе разгильдяю. Чтобы как можно быстрее ликвидировать пробелы в знаниях, обросшему академическими задолжностями студенту, пришлось практически поселиться в медкапсуле и учить базы исключительно под разгоном. Криминальный делец по самые брови, загружал организм Лорана запрещенными препаратами, что закончилось для юноши весьма плачевно.
   Запредельная нагрузка на центральную нервную систему, сопровождавшаяся химическим отравлением, закономерно привела к тяжелым поражением мозга, после чего горе-экспериментатор впал в кому. Врачи элитной частной клиники буквально чудом вытащили заигравшегося юнца с того света, после чего об успешной карьере можно было забыть.
   Врачам удалось спасти жизнь Лорану и даже практически полностью восстановить мозговую деятельность пациента, но после выхода из комы его природный интеллект опустился до 135 единиц. В результате этого обстоятельства, индивидуальная нейросеть, рассчитанная на более высокий интеллектуальный уровень, начала конфликтовать с пораженным мозгом. Чтобы пациент окончательно не съехал с катушек, врачам пришлось удалить прежнюю нейросеть и заменить ее, пусть и дорогой, но серийной моделью.
   Замена нейросети потребовала длительная реабилитации пациента, в результате чего Лоран окончательно отстал от сокурсников. О продолжении образования в университете не могло быть и речи, поэтому бывший студент учился на дому частным порядком.
   Глава семейства был постоянно занят делами Великого Дома и клана, поэтому сын полностью перешел под опеку матери. Материнское сердце не камень, чем пользовался Лоран, который вил из своей матери веревки. Снова начались походы по ночным клубам и пьяные оргии, которые, в конце концов, закончились новым скандалом. К счастью Лоран не являлся основным фигурантом уголовного дела об убийстве проститутки по вызову, а проходил лишь свидетелем, так как валялся в беспамятстве после употребления лошадиной дозы наркотиков, но это не спасло его от наказания.
   Алаир Илиндил собственноручно набил своему отпрыску морду, после чего сослал в пограничную звездную систему HB2619 на исправление. На этот раз Лорану пришлось взяться за ум, так как отец полностью лишил его материальной поддержки, передав под управление сына дышащую на ладан фирму 'Галанте-нейросеть'.
   Так как просить отца о финансовой помощи было бесполезно, новоявленный босс 'Галанте-нейросеть' обратился к своим бывшим друзьям-собутыльникам за поддержкой. Как ни странно, но друзья по пьяным игрищам не забыли своего опального приятеля и помогли заключить несколько довольно выгодных контрактов.
   Один из собутыльников Лорана подвязался в администрации аналога местного технопарка на подобие 'Сколково' и предположил ему поучаствовать в испытаниях медицинского оборудования и нейросетей. Нейросети изготовились инновационными предприятиями, получающими солидные дотации от государства, а там где порылись госчиновники, всегда можно намазать на свой кусок хлеба толстый кусок государственного масла, конечно, за солидные откаты.
   Пилить государственные бабки - не в шахте кайлом махать, поэтому бизнес пошел как по маслу. Дела 'Галанте-нейросеть' пошли в гору, а ее хозяин уже через пять лет стал весьма обеспеченным аграфом, конечно по меркам приграничья. Со дня начала новой карьеры прошло почти десять лет и отношения с отцом постепенно стали налаживаться. Алаир Илиндил, перестал считать младшего сына позором семьи и изгоя снова допустили к семейному бизнесу, но наследником отца на посту главы клана стал старший брат Тарел.
   Вся экономическая и финансовая мощь семьи Илиндилов основывалась на производстве зародышей для нейросетей. Затем из этих зародышей на других предприятиях Великого Дома 'Светлорожденных' выращивались полноценные нейросети различных типов, но сами зародыши можно производить только клан Илиндилов. Клан владел технологической установкой Джоре для производства зародышей, а ключ активации имелся только у главы клана, но чтобы воспользоваться этим ключом требовалась 98% чистота крови оператора. Увы, но Тарел не имел выдающихся природных задатков Лорана и, заняв пост отца, не смог бы активировать технологическое оборудование Джоре, так как чистота его крови была равна всего 97,2%.
  Конечно, можно заплатить за услуги 'Хранителям', но тогда значительная часть прибыли уйдет на оплату активации артефактов, а влияние клана на политику Великого Дома значительно снизится.
   Несмотря на это досадное обстоятельство, Тарел упорно шел к своей цели, компенсируя отсутствие природных талантов, трудом и прилежанием, в тайне надеясь, что ему удастся найти невесту с хорошей генетикой. Конечно, найти подобную невесту практически невозможно, потому что такие девушки нарасхват и тоже блюдут чистоту своей крови, но чем черт не шутит?
   Однако, совсем неожиданно для клана Илиндилов все-таки блеснул свет в окошке и теперь надежды на светлое будущее были связаны с младшей сестрой Лорана - двадцатилетней Аленсией. За последние три года безбашенная 'оторва' и проказница, являвшаяся постоянной головной болью родителей, неожиданно превратилась из гадкого утенка в прекрасного лебедя. Девушка остепенилась и даже ухитрилась выиграть конкурс красоты в университете, в котором училась на втором курсе. После триумфальной победы на конкурсе красоты, Аленсии не давали прохода высокородные кавалеры из самых знатных семей 'Федерации Галанте'. Помимо красоты, Аленсия унаследовала от матери 97,8% чистоту крови, что давало ей весомые шансы удачно выйти замуж. Если муж Аленсии будет обладать чистой крови выше 98%, а ее сын унаследует кровь отца, то у клана со временем может появиться новый глава, способный активировать принадлежащие клану артефакты Джоре.
  
  ***
   Воспоминания о прошлом неожиданно напомнили Лорану, что у главы семейства Алаира Илиндила через два месяца должен состояться столетний юбилей, а подарок, приготовленный для отца, отобрал 'Хранитель'. Теперь Лорану необходимо искать адекватную замену редкому наградному мечу Джоре, обошедшегося ему всего в пятьсот тысяч кредитов. На этот раз малой кровью отделаться не удастся, и цена подарка наверняка будет выражаться цифрой с шестью нулями. Озвученная Лораном цена меча в двенадцать миллионов кредитов, это примерная стоимость артефакта Джоре по каталогу, а бывший владелец меча получил только задаток в пятьсот тысяч кредитов. Сэкономить удалось, потому что корабль мусорщика неожиданно взорвался, после чего перевод остальной суммы в пять миллионов кредитов не состоялся.
   Потеря меча Джоре не нанесла серьезного финансового ущерба главе 'Галанте-нейросеть', на банковском счету которого находилась круглая сумма в сто миллионов кредитов, но его имиджу был нанесен большой ущерб. Лоран, чтобы потешить самолюбие прозрачно намекнул отцу о заготовленном подарке, а теперь придется сообщить ему и о проколе с мечом.
   Глава 'Галанте-нейросеть' давно уже не был тем взбалмошным представителем золотой молодежи, который собственноручно перечеркнул свое перспективное будущее. Теперь Лораном Илиндилом редко руководили эмоции, и он старался просчитывать каждый свой шаг, но вспыльчивый характер и желание покрасоваться, время от времени давали о себе знать, приводя к досадным ошибкам. Вот и на этот раз прокол с 'Хранителем' был на совести Лорана, поэтому он не стал переваливать собственную вину на подчиненных.
   Начальник научного отдела Артаэль Гилиан, несмотря на допущенные им ошибки, своевременно доложил своему боссу о визите 'Хранителя', а все остальные проколы были целиком на совести его начальника.
  
   Досье на Алекса Кертиса оказалось небольшим по объему, поэтому его изучение не заняло много времени. Теперь наступила пора сообщить отцу о произошедших событиях, иначе можно окончательно выйти у него из доверия. Только глава клана уполномочен принимать решения, касающиеся всего Великого Дома, потому что конфликт с 'Хранителями' может очень дорого обойтись клану, и тогда досадная ошибка может стать преступлением.
  
   Босс 'Галанте-нейросеть' встал из кресла и открыл потайной сейф на стене кабинета. Лоран отодвинул в сторону контейнеры с образцами дорогих экспериментальных нейросетей, и вынул коммуникатор межзвездной спецсвязи и глубоко вздохнув, чтобы успокоится, вызвал отца.
  
   Ответ пришел только через пару минут, показавшихся вечностью, но наконец, в голове Лорана раздался хриплый голос отца:
  
  - И каких бед на этот раз ты натворил сынок?
  
  - Отец, почему ты сразу решил, что я натворил каких-то бед? - обижено переспросил Лоран.
  
  - Потому, что прежде чем мне позвонить, ты не продумал наш разговор и вызвал меня в спешке.
  
  - Почему это?
  
  - Потому сынок, что у нас сейчас три часа ночи, и ты звонишь мне через терминал спецсвязи. Я прекрасно знаю, как ты боишься моего гнева, а поэтому осмелишься побеспокоить меня, только в самом экстренном случае. Я прав сын?
  
  - Да отец, у меня действительно возникли серьезные проблемы.
  
  - Рассказывай.
  
  - У меня вышел конфликт с 'Хранителем' и я решил обратиться к тебе, чтобы ты помог мне разрулить ситуацию.
  
  - О боги! Сынок ты постоянно приносишь семье очень неприятные сюрпризы! Если ты ухитрился устроить разборки с 'Хранителем', то проблемы уже не только у тебя одного и нашего клана, а у всего Великого Дома 'Светлорожденных'! Рассказывай по порядку, как это произошло и не вздумай мне врать!
  
  - Все началось с того, что в офис 'Галанте-нейросеть' зашел пилот представившийся Алексом Кертисом. Этот Кертис якобы хотел навести справки о наших медицинских услугах и прицениться к некоторым из них. Согласно документам этот Кертис является отставным офицером Такмальской республики, которую недавно уничтожили арахниды, - начал свой рассказ Лоран Илиндил.
  
   Разговор отца с сыном затянулся надолго. Лоран рассказал все без утайки, затем переслал отцу все имеющиеся данные по Алексу Кертису и поделился своим анализом произошедших событий. Алаир Илиндил сразу сделал запрос в СБ 'Федерации Галанте' уже по своим каналам, но ничего нового не выяснил. Затем отец и сын подробно обсудили дальнейшие действия Лорана, после чего Алаир Илиндил лично связывался с главой СБ звездной системы HB2619 и приказал немедленно снять все обвинения с находящейся под арестом в лагере беженцев Леиты Суир, после чего доставить девушку на станцию ?11 в распоряжение своего сына.
   Итогом совместного мозгового штурма стал неутешительный для Лорана Илиндила вывод, что глава 'Галанте-нейросеть' совершил кучу ошибок. Единственным оправданием для Лорана, являлось то обстоятельство, что он вовремя сумел остановиться и не довел дело до катастрофы. Прямой конфликт с 'Хранителями' мог привести к тому, что Алаир Илиндил мог потерять свой пост в совете Великого Дома 'Светлорожденных', а значит, клан потерял бы свое высокое положение.
   Если судить по результатам генетического анализа и той легкостью, с которой был активирован меч Джоре, то очень возможно, что под видом Алекса Кертиса 'Галанте-нейросеть' посетил кто-то из верхушки 'Хранителей' или даже представитель мифического клана 'Истинных Хранителей', которые в состоянии управлять живыми кораблями Джоре.
   Увы, но достоверной информации об 'Ушедших' в распоряжении собеседников было слишком мало. Многое из того что в 'Содружестве' знали об этой древней расе, базировалось на устаревших на столетия архивных данных. 'Хранители' после побоища устроенного аграфами исхода из 'Федерации Галанте', полностью засекретили любую информацию о себе и жестоко карали любопытных, поэтому в распоряжении члена совета Великого Дома 'Светлорожденных' Алаира Илиндила, имелись лишь доклады аналитического отдела разведки, которые изобиловали серьезными пробелами и зачастую опирались на слухи и домыслы.
   Пока отец с сыном ломали голову над вопросом, как исправить опасную для клана ситуацию, бюрократическая машина 'Федерации Галанте' со крипом сдвинулась с места и наконец пришел вызов от начальника СБ звездной системы HB2619.
   Безопасник доложил Алаиру Илиндилу, что Леита Суир после оказания экстренной медицинской помощи будет отправлена челноком СБ на станцию ?11 и прибудет туда примерно через двое суток. Алаир поблагодарил безопасника за услугу и попросил того лично отследить доставку девушки на станцию.
   После разрешения первоочередных проблем, разговор отца и сына постепенно перешел к делам семейным. Лоран справился об успехах брата и сестры, после чего отец поинтересовался, где сейчас находится Алекс Кертис. Лоран связался с начальником охраны своей фирмы, который подробно ему рассказал, чем занимался объект наблюдения после ухода из офиса 'Галанте-нейросеть'. Если верить этому докладу, то в данный момент Алекс Кертис сидит в ресторане со смазливой продавщицей, которую он подцепил в магазине одежды и пьянствует за счет заведения.
   Пересказав доклад своего подчиненного отцу, вежливый сын уже собрался закончить утомительный многочасовой разговор, но отец неожиданно спросил:
  
  - Лоран, это ты подложил девицу под Кертиса, с который он сейчас гуляет в ресторане?
  
  - Нет, это обычная продавщица из магазина одежды, которую Кертис снял, чтобы обмыть доставшийся ему меч Джоре.
  
  - Девушка может быть агентом 'Хранителя'?
  
   Босс 'Галанте-нейросеть' снова связался с охраной и, выяснив имеющуюся информацию о девушке, ответил отцу:
  
  - Скорее всего, нет. Девица хотя и квартеронка, но умом не блещет, поэтому легко купилась на сотню кредитов чаевых и приглашение посетить, дорогой ресторан. Надеюсь, что девица обломает Кертиса и ему не удастся затащить ее в постель, чтобы заставить отработать дармовую выпивку.
  
  - О боги! Это ты Лоран умом не блещешь, а не девица! Правильно мать говорит, что ты у нас ущербным уродился!!!
  
  - Отец я не понимаю тебя. Объясни, чем я на этот раз вызвал твой гнев?
  
  - Немедленно пошли человека в ресторан и пусть он доходчиво объяснит этой шлюхе, чтобы Кертис получил все на что рассчитывает!!! Провалишь дело, я тебя задушу собственными руками!!! Мы должны обязательно заполучить семя 'Хранителя'!!!
  
  - Я понял тебя отец! Мы продадим биологический материал 'Хранителя' и заработаем кучу кредитов!
  
  - Лоран ты идиот, такими вещами не торгуют! Биологический материал нужен для оплодотворения твоей сестры. Аленсия должна зачать ребенка от 'Хранителя'!!!
  
  - Отец, но сестра еще не замужем, и если она забеременеет, то об удачном браке можно будет забыть.
  
  - Лоран, ты неисправимый дурак! Если твоя сестра родит ребенка от 'Хранителя', то сиятельные лорды Великих Домов будут целовать ей ноги и склоняться в почтительном поклоне, встретив ее! Ты даже не представляешь себе, сколько сиятельных лордов рождены от обычных 'Хранителей', а у тебя есть шанс заполучить биологический материал представителя элиты 'Ушедших'. При удачном раскладе, ребенок Аленсии унаследует от отца кровь такой чистоты, что нашему Великому Дому вообще не потребуются услуги 'Ушедших', а это огромная власть и деньги!
  
  - Я понял тебя отец и лично прослежу за ситуацией.
  
  - Только смотри сын, не переиграй! Хранитель не должен узнать о наших планах. Девушку тоже не прессовать, а тем более нельзя объяснять ей, зачем ее укладывают в постель к безногому мужчине. Пообещай ей много денег за услуги, якобы она презент от 'Галанте-нейросеть' выгодному клиенту. После ухода Хранителя усыпи девчонку и возьми биологический материал без ее ведения. Не дай бог, она решит утаить часть семени 'Хранителя' и попытается его продать! Вот тогда у нас возникнут гигантские проблемы, и за твоей сестрой и за ее ребенком начнется охота. Сумеешь успешно провернуть это дело, и я прощу тебе все грехи, после чего ты сможешь вернуться домой!
  
  - Отец, я тебя не подведу! А сейчас я должен лично все отследить, чтобы мои люди не наделали ошибок. Поэтому нам пора прощаться, но как только появится какой-то результат, то я сразу тебе доложу.
  
   Разорвав связь с отцом, Лоран Илиндил запер коммуникатор спецсвязи в сейф и отправился в кабинет начальника охраны 'Галанте-нейросеть', откуда решил лично руководить операцией. Глава научного отдела фирмы Артаэль Гилиан получил приказ подготовить все необходимое медицинское оборудование и приказ собственноручно провести изъятие биоматериала 'Хранителя'.
   Первый этап операции прошел успешно и одному из охранников приставленных следить за Кертисом, удалось убедить его спутницу затащить его в постель. Правда пришлось заплатить девице две тысячи кредитов задатка и пообещать в случае успеха, доплатить еще три тысячи, чтобы она не ломалась перед клиентом.
   Однако затем у людей Лоран Илиндил начались серьезные проблемы. Непонятно, чем безногий клиент так заинтересовал квартеронку, но эта сексуально озабоченная дура вместо того, чтобы утром выпроводить Кертиса, устроила настоящую оргию. По этой причине 'Хранитель' только к полудню буквально на карачках выполз от своей любовницы, поэтому изъятие драгоценного биоматериала едва не закончилось провалом.
   Группа захвата закачала в квартиру Алишы усыпляющий газ, но хозяйка в этот момент заперлась в ванной комнате, где концентрация газа оказалась низкой. Находясь в полудреме, девица залезла в ванну и едва в ней не утопла, но Артаэль Гилиан успел ее откачать. По этой причине процедура изъятия проводилась в спешке, и большая часть биоматериала была потеряна. Однако того количества семени Хранителя для единичной процедуры оплодотворения яйцеклетки должно было хватить.
   Выслушав бодрый доклад начальника научного отдела об успешном завершении операции, Лоран Илиндил, только молча, покачал головой и мысленно поблагодарил судьбу за спасение. Босс 'Галанте-нейросеть' следил за всем происходящим в квартире девушки по тактическому каналу связи через нейросеть командира группы захвата, а поэтому был в курсе проблем возникших на завершающем этапе сего действа.
   Хотя исход операции висел буквально на волоске, однако все закончилось более или менее благополучно, поэтому Лоран сразу позвонил отцу. Алаир Илиндил поздравил сына с успехом и предупредил, что срочно вылетает в звездную систему HB2619, чтобы лично забрать контейнер с семенем 'Хранителя', а также проследить за тем, чтобы были подчищены все хвосты.
  
  Глава 12.
  
   Справка аналитического отдела разведывательного управления СБ Великого Дома 'Светлорожденных', ?312/36.
  Справка составлена по запросу члена совета Великого Дома Алаира Илиндила.
  
  Краткая историческая справка по истории расы Джоре.
  
   В настоящее время существует несколько противоречащих друг другу научных гипотез объясняющих причины появления расы Джоре в нашей галактике. Доминирующей является гипотеза прохода Джоре в нашу галактику через уничтоженную ими же червоточину. Астрофизики 'Содружества' с вероятностью в 80% установили, что эта червоточина находилась в районе галактики носящем название 'Кипящего котла'. Этот район образовавшегося после чудовищного взрыва и практически недоступен из-за малоизученных гравитационных и темпоральных флуктуаций препятствующих космическим полетам.
   Историки 'Содружества', основываясь на архивных данных и археологических находках, с высокой степенью достоверности предполагают, что после бегства со своей прародины 'Джоре' заселили всего несколько миров.
   Археологам удалось установить только три звездные системы, в которых обнаружены наиболее древние руины городов Джоре относящиеся к этому периоду истории.
   Предположительно, это две планеты с кислородной атмосферой в звездной системе красного гиганта HB02 П, одна планета с кислородной атмосферой в звездной системе красного гиганта HB002 П, а также 3 планеты подвергшиеся терраформированию в звездной системе красного карлика NKB003 П.
   На данный момент все планеты в этих системах непригодны для жизни, так как их экология была полностью разрушена в междоусобных межклановой войне Джоре. Данный конфликт произошел не позднее середины первого тысячелетия после исхода 'Джоре' со своей прародины. После военного противостояния длившегося более двухсот лет начался первый этап рассеяния Джоре по нашей галактике.
   Со временем из-за разницы в атмосфере ( радиационном фоне, эпидемий вызванных боевыми вирусами и т.д. генетические мутации нанесли серьезный ущерб генотипу обособленных анклавов Джоре, после чего генетический код жителей этих анклавов стал отличаться как от изначального вида, так и друг от друга.
   Попытки восстановить природный генотип с помощью клонирования в итоге нанесло еще больший вред наследственности, что привело к опасным мутациям ограничившем доступ Джоре к управлению 'живыми кораблями' и технологическим оборудованием, работающим на тех же принципах. Имеются исторические свидетельства того, что именно генетическая деградация стала главной причиной длительных междоусобных войн за ресурсы и технологии названые войнами 'Темных тысячелетий'. Анклавы населенные Джоре сумевшие сохранить высокую чистоту своей крови воевали за артефакты своих прародителей с анклавами, утратившими свою генетическую чистоту. Результатом этого противостояния стало фактическое уничтожение расы Джоре как единого народа.
   После окончания этого кровавого противостояния оказалось, что генотип "Хранителей", как жителей наиболее близкой к родительскому миру планете (имеются в виду природные условия, а не по расстояния), претерпел наименьшие изменения, что позволило им, пусть и с ограничениями, активировать и пользоваться артефактами "Джоре".
   Однако только небольшому числу 'Хранителей' удалось сохранить максимальную идентичность со своими великими предками. Даже тщательно оберегаемый генотип 'Хранителей' начал размываться они не могли стали терять способность к активации наиболее сложных артефактов своих предков.
   Следом за 'Хранителями' по чистоте крови идут аграфы. Разница между генотипами аграфов и "Хранителей", относительно невелика, поэтому ребенок, родившийся от представителей двух этих народов, может унаследовать чистую кровь 'Хранителя'.
  
  ***
  
  Внимание! Особо секретная информация!
  
   Данная информация официально не афишируется, но межрасовое скрещивание с 'Хранителями' практикуется самыми влиятельными кланами Великих Домов 'Федерации Галанте'. По разрозненным данным полученным СБ по неофициальным каналам, около четверти всех членов советов Великих Домов генетически дети 'Хранителей', а не своих официальных родителей.
  
  ***
  
   Остальные человеческие расы 'Содружества' (скорее это результат непоправимых мутаций произошедших в период рассеивания), также могут иметь потомство от 'Хранителей', но это потомство уже не может активировать артефакты Джоре. Однако отмечены единичные случаи аномальных способностей Джоре, проявляющиеся у обычных людей, но подобные случаи очень редки. При этом возможности таких самородков весьма ограничены и они в состоянии управлять только простейшими артефактами Джоре. Большинство таких генетических аномалий встречается среди потомков аграфов в третьем поколении. Причины возникновения данной особенности организма наукой не выяснены.
  
   В данный момент все государства 'Содружества' ведут интенсивные научные исследования, чтобы преодолеть генетические ограничения при активации артефактов Джоре, но все эти работы засекречены и по имеющейся информации не дали значимых результатов.
   Разработаны только обходные технологии имитирующие работу артефактов Джоре, но большинство этих технологий пришли к нам из 'Темных тысячелетий' и являются техническими суррогатами более древних технологий.
  
   Алаир Илиндил дочитав до конца справку аналитического отдела разведывательного управления, не обнаружил в ней ничего нового для себя. По существу все эти сведения о 'Джоре' лежали в открытом доступе в голонете, и фактически он получил стандартную отписку, которую прислали для галочки. Сам по себе факт прискорбный но не фатальный, однако столь пренебрежительное отношение СБ к официальному запросу члена совета Великого Дома давало пищу для размышлений.
  
  - Похоже, начальник аналитического отдела совсем забыл, что я член совета Великого Дома, а не очередной бездельник проверяющий, от которого можно отделаться пустой бумажкой. Нужно будет перетряхнуть это застоявшееся болото и напомнить руководству СБ, что это они на службе у Великих Домов, а не наоборот!
  
  ***
  
   После бурно проведенной вечернего застолья и бурно проведенной ночи и утра я спал как сурок. Возможно, я проспал бы и до следующего утра, но на меня напал страшный сушняк, и волей неволей пришлось просыпаться, чтобы залить горящие трубы. После двух стаканов воды, жажда утихла, но теперь мне зверски захотелось есть. Чтобы выйти из состояния обкуренного ленивца, я залез в душ под холодную воду, после чего стал более или менее похож на человека. Сил тащиться в кафе у меня не было, поэтому я ткнул пальцем в первую строчку меню кухонного автомата, чтобы заказать себе стандартный ужин.
   Быстро перекусив какой-то непонятной на вкус хренью, я вызвал по сети Алишу, дабы поинтересоваться самочувствием своей подруги по ночным приключениям. Однако голос автоответчика предложил оставить для нее сообщение, так как Алиша сейчас ответить не может. Проанализировав собственное самочувствие, я решил, что девушка тоже находится не в лучшей форме и наверняка спит, а поэтом лучше ее не беспокоить.
   Голова после вчерашнего была тяжелой, поэтому мне пришлось сделать паузу в работе по состоянию здоровья. Однако остатки здравого смысла заставили меня связаться с офисом 'Галанте-нейросеть', чтобы выяснить, как обстоят дела с освобождением Леиты Суир и доставкой ее на станцию. Секретарша, Илиндила выяснив, от кого поступил вызов, мгновенно соединила меня со своим боссом. Голос главы 'Галанте-нейросеть' буквально лучился радушием, и я вскоре узнал, что Леита Суир уже освобождена из тюрьмы и прибудет на станцию максимум через сутки. Желание разговаривать с Илиндилом у меня отсутствовало полностью, поэтому я сразу распрощался с собеседником и прервал связь.
   Организм постепенно приходил в норму, поэтому желание побездельничать закончилась уже через час. Смотреть идиотские сериалы по головизору было скучно, а фристайл по просторам голонета постоянно заканчивался на одном из порно-сайтов. Моя измученная мужская сущность противилась подобному времяпрепровождению, а от вида прелестей обнаженных красоток меня начало подташнивать.
   Не найдя успокоения в голонете, я решил заняться более полезной работой и завершить переоснащение своего корабля. Натянув на себя летный комбинезон, я покинул гостиничный номер и вскоре уже лежал в спасательной капсуле 'Барракуды', чтобы привести в норму свой организм. Медблок капсулы определил мое состояние как химическое отравление средней тяжести, после чего запустил установку гемодиализа и накачал мою тушку антидотами. Примерно через час я окончательно пришел в норму и стал полностью готов к труду и обороне.
   Перебравшись из спасательной капсулы в ложемент пилота я запустив комплексный тест на соответствие параметров оборудования настроечным таблицам, а сам занялся поиском программных закладок и вирусов, которые могли быть внедрены в программные модули 'Барракуды' спецами СБ аграфов.
   Ничего опасного мне обнаружить не удалось, так как общение с внешними источниками информации было завязано на автономный коммуникационный модуль, который не был связан с оборудованием корабля. Возможно СБ все-таки удалось навешать на обшивку 'Барракуды' электронных жучков, но тщательный внешний осмотр корпуса корабля с помощью ремонтного робота их не обнаружил.
   Закончив заниматься вопросами безопасности, я перешел к проверке вновь установленного комплекта оборудования на совместимость. К счастью серьезные проблемы не проявились, а со стандартными конфликтами я быстро справился, так как еще на 'Свалке' набил руку в делах подобного рода. Глаза боятся, а руки делают, поэтому меня постепенно затянуло в работу, и я покидал борт 'Барракуды', только чтобы перекусить в кафе и выспаться в нормальной постели.
   К концу вторых суток мой корабль технически был полностью готов к длительному полету, поэтому чтобы не мучится от безделья, я решил заняться переоборудованием жилой каюты. Конечно, можно было отложить установку голопанелей на стены и потолок до лучших времен, но я уже привык к комфорту гостиничного номера, а поэтому постарался хоть как-то приблизить быт на корабле к стандартам гостиницы. Конечно, мои дилетантские дизайнерские потуги не могли дать результата сравнимого с работой профессионала, но теперь каюта корабля стала напоминать жилое помещение, а не солдатскую казарму или склад запчастей.
   Двое суток авральной работы утомили меня физически и морально, поэтому у меня снова появилось желание навестить ресторан, о котором у меня остались приятные воспоминания. Однако попытка пригласить Алишу на свидание провалилась, так как девушка, сославшись на занятость, вежливо отшила назойливого кавалера. Напиваться в одиночку мне не хотелось, поэтому я продолжил возиться на корабле, устраняя мелкие огрехи в работе оборудования.
   Утром третьего дня меня начала серьезно беспокоить задержка с доставкой Леиты Суир на станцию. В принципе паниковать было еще преждевременно, но врожденная паранойя стала назойливо шептать мне на ухо, что это неспроста и у самозваного 'Хранителя' намечаются проблемы. Однако когда я уже собирался связаться с боссом 'Галанте-нейросеть', чтобы устроить грандиозный скандал, Илиндил позвонил первым и радостно доложил, что Леита Сур ожидает меня в его офисе. Добросовестно выслушав извинения аграфа за непредвиденную задержку, я покинул борт 'Барракуды' и сразу отправился в офис 'Галанте-нейросеть'.
   Долгожданная встреча с племянницей с Леитой Суир, прошла буднично, без слез и объятий. Племянница Урсулы Уртис выглядела измученной и истощенной, словно она не оправилась от продолжительной болезни. Девушка находилась в прострации и практически не реагировала на происходящие вокруг нее события. Чтобы растравить все точки над 'i' и обратить на себя внимание, я спросил девушку:
  
  - Вы Леита Суир?
  
  - А вы как будто не знаете, сколько можно надо мной издаваться? Делайте свое грязное дело, мне уже все равно, - обреченно ответила девушка, даже не взглянув на меня.
  
   Видимо в тюрьме со строптивой заключенной провели серьезную воспитательную работу, если она находится в таком подавленном состоянии. Сейчас девушку нужно вытаскивать отсюда, а серьезные разговоры вести на борту 'Барракуды', когда она начнет более адекватно реагировать на происходящее.
  
  - Илиндил, я немедленно забираю свою подопечную! Если судить по ее состоянию, то в тюрьме с ней явно не церемонились. Сбросьте мне на сеть медицинский отчет Леиты, а все необходимые формальности с оформлением документов и размере компенсации мы обсудим позднее.
  
  - Высокородный, но я не имею к произошедшим событиям никакого отношения. Ваша подопечная едва не убила гражданина 'Федерации Галанте', поэтому с ней так сурово и обошлись.
  
  - Мне абсолютно плевать на ваши отговорки, поэтому все мои дальнейшие действия будут полностью завесить от решения пострадавшей девушки. Если Леита решит оставить совершенное над ней беззаконие без последствий, то так тому и быть, а если потребует крови, то мне придется действовать по официальным каналам. Я жду от вас медицинский отчет о здоровье Леиты Суир, а пока всего хорошего! - поставил я точку в разговоре с аграфом и, взяв за руку удивленную Леиту, и покинул вместе с девушкой офис 'Галанте-нейросеть'.
  
   Файл с медицинским отчетом пришел мне на почту уже через несколько минут, но изучение документа я пока отложил. Мы еще не добирались до моего корабля, а работать с документами лучше в спокойной обстановке, а не на бегу. Леита сначала безропотно следовала за мной, но когда мы спустились на транзитную палубу и подошли к люку 'Барракуды', девушка вырвала из моей руки свою руку и испугано заявила:
  
  - Я дальше никуда не пойду! Кто вы такой и куда меня тащите?
  
  - Леита, я 'Мышонок' и прилетел за тобой. Все другие разговоры будем вести на корабле, а здесь полно чужих ушей.
  
   Девушка раскрыла рот от удивления и покорно вошла следом за мной в люк корабля. Я проводил Леиту в каюту и усадил в кресло, а сам отправился в рубку. Подключив нейросеть к системам корабля, я первым делом наглухо задраил входной люк и запросил отчет охранной системы о возможной попытке вторжения. Уже через пару минут пришел доклад корабельного компьютера, что во время моего отсутствия никто к 'Барракуде' не приближался и попыток вторжения не зафиксировано. Однако чтобы свести к минимуму опасность внешней прослушки, я отключил все коммуникации корабля от станции и только после этого вернулся в каюту. Моя гостья, скукожившись, сидела в кресле, и была очень похожа на промокшего воробья. Девушка со страхом смотрела на меня и находилась в полном замешательстве.
  
  - Леита расслабься, меня ненужно бояться. Я Алекс Кертис, о котором ты, наверное, уже знаешь от Варела Уртиса. Варел просил забрать тебя из лагеря беженцев и помочь устроиться в новой жизни. Я тоже такмалец и ты моя землячка, а такмальцы своих не бросают, да и мало нас осталось.
  
  - Если вы от Варела Уртиса, то должны знать пароль для связи со мной. Пока я не буду уверена, что вы тот за кого себя выдаете, я не буду с вами разговаривать! - решительно ответила девушка, но немного расслабилась и уселась в кресле поудобнее.
  
  - Пароль для связи 'Мышонок', так Урсула Кертис называла своего сына. Теперь ты должна назвать отзыв.
  
  - Отзыв на пароль - 'Племянница Урсулы', - уверенно ответила девушка.
  
  - Теперь, когда все формальности завершены, мне необходимо задать тебе несколько вопросов. По прилету в звездную систему HB2619, я зарегистрироваться на сайте знакомств 'Найди свою судьбу' под псевдонимом 'Мышонок Тарел'. Однако ты не вышла на связь, и мне пришлось разыскивать тебя самостоятельно. Что с тобой произошло?
  
  - Алекс я отвечу на все ваши вопросы, но сначала, пожалуйста, снимите свой комбинезон.
  
  - Зачем? - не понял я странного предложения собеседницы.
  
  - Варел мне сообщил, что у вас нет ног, а в одежде это абсолютно незаметно.
  
   Я снял летный комбинезон, чтобы продемонстрировать Леите свои протезы, но девушка попросила меня отстегнуть правый протез и внимательно осмотрела заводской шильдик. Видимо осмотр полностью удовлетворил девушку, и она с извинениями вернула мне протез.
  
  - Алекс, простите меня за выказанное недоверие, но я была дружна с вашим двоюродным братом и видела у него дома ваше голо-фото в траурной рамке. Крис мне рассказывал, что вы учились в Академии ВКС Империи Армар и пропали без вести вовремя штурма какой-то пиратской базы. На том снимке изображен молодой человек в парадной форме и с волосами, а сейчас передо мной сидит взрослый мужчина к томуже еще и лысый. Вы совсем не похожи на голо-фото, которое я видела в доме Криса, поэтому у меня и возникли сомнения.
  
   Сделав вид, что погрузился в воспоминания, я с помощью нейросети покопался в памяти Кертиса и узнал, что Крис Кертис, это сын родного брата его отца - Брайана Кертиса. Крис был моложе Алекса на четыре года и старался во всем подражать своему старшему брату. Двоюродный брат Алекса, тоже поступил в летное училище, и должен был закончить учебу как раз перед нападением арахнидов.
  
  - Леита, вам что-нибудь известно о судьбе моего брата? Может быть, вы еще что-то знаете о моей семье?
  
  - Увы, но Крис погиб, защищая нашу станцию. Его звено атаковало корабли арахнидов, когда их штурмовики прорвались через ПКО станции. Именно пилоты истребителей ценой своих жизней не позволили окончательно ее разрушить, и мы с подругами собственно и выжили только благодаря Крису. Когда погибли его друзья, Крис увел за собой вражеский крейсер, поэтому мы втроем и спаслась, укрывшись на запасном командном пункте. Огневая мощь штурмовиков значительно ниже, чем у крейсера и их орудия не смогли пробить броню нашего убежища. О судьбе семьи Кертисов мне ничего неизвестно, так как нас спасли аграфы, после чего сразу отправили в лагерь беженцев. Мои подруги уже перебрались к дальним родственникам, а я сумела связаться только с Варелом Уртисом.
  
  - Мне очень жаль брата, но он сам выбрал свою судьбу. Крис был боевым пилотом и погиб как герой, до конца выполнив свой долг! Мне тоже пришлось хлебнуть горя полной чашей, и я прекрасно знаю, как коротка жизнь военного пилота. В бою с пиратами мне оторвало ноги, и я получил радиационный ожог кожного покрова головы и лица. От прежнего Алекса Кертиса мало что осталось и я сам порой себя не узнаю, глядя в зеркало. Спасательную капсулу моего истребителя армарцы случайно отбили у пиратов, и я мало что помню из своего прошлого.
  
  - Теперь мне все понятно. Алекс, а можно тебя спросить, почему аграфы перед тобой на задних лапках прыгают, словно ты глава их Великого Дома? Это выглядит очень странно, ведь ушастые всех представителей других человеческих рас ущербными мутантами считают, - спросила Леита.
  
  - Этого я тебе рассказать не могу, но у меня действительно есть способы поставить на место зарвавшихся аграфов. Кстати, у тебя есть реальная возможность содрать с них три шкуры за нанесенный тебе физический и моральный ущерб. Что бы ты хотела получить от аграфов в качестве компенсации? Только решай быстро, потому что нам нужно срочно сматываться из системы.
  
  - Алекс ты не шутишь? - удивленно спросила Леита.
  
  - Я говорю абсолютно серьезно! Получить от аграфов солидную компенсацию мы просто обязаны, иначе у них могут возникнуть ненужные подозрения.
  
  - Тогда я хочу нейросеть 'Эксперт ЭС-4 М' и полный комплект имплантатов. Эх, мне бы еще три единицы врожденного интеллекта и я бы у аграфов 'Эксперта ЭС-5М' потребовала! У меня только 132 единицы, а для установки пятого эксперта нужно как минимум 135.
  
   - Леита, я сейчас гляну твой медицинский отчет, и мы вместе подумаем, что можно для тебя сделать. Ты если хочешь, закажи у кухонного автомата что-нибудь поесть и отдохни, пока я разбираюсь с отчетом.
  
   Леита не стала спорить и отправилась изучать навороченный кухонный автомат, реквизированный мною из кают-компании погибшего эсминца, а я занялся изучением файла с медицинским отчетом.
  
  
  Данные сканирования организма пациента Леиты Суир:
  
  Сканирование проведено на 'Универсальном медицинском реаниматоре УМР тип 453-4СТ(ФГ)'.
  
  1. Леита Суир 25 лет. Уроженка звездной системы Изнар НВ 7618/7. Гражданка Такмальской республики. Установлено полное соответствие генетических данных прошитых в ПЗУ нейросети.
  
  2. Природный интеллектуальный рейтинг, прошитый в ПЗУ нейросети 132 единицы. Реальный интеллектуальный рейтинг на момент сканирования 133 единицы.
  
  3. Генетический код на 90.2% соответствует генетическому коду расы Джоре. Данная чистота крови находится в стандартном диапазоне статистических показателей для человеческих рас 'Содружества'.
  
  
  4. Леита Суир способностями псиона не обладает. Уровень ментальных способностей пациента находится на стандартном уровне для человеческих рас 'Содружества', по шкале 'Федерации Галанте'.
  
  5. Установлена системная шина гражданского образца Империи Армар тип 'Стандарт-4У' СШ 3112. Четвертое поколение разработки.
  
  6. Установлена нейросеть вспомогательного технического персонала ВКС Империи Армар тип ТЭС3М4 'Техник -3М'. Четвертое поколение разработки.
  
  7. Интеллектуальный рейтинг совместно с нейросетью 157 единиц по стандартной шкале 'Содружества'.
  
  8. Пациенту проведена процедура модификации организма по стандартам вспомогательного технического персонала ВКС Империи Армар.
  
  На момент сканирования пациент имел травмы:
  
  1. Перелом лучевых костей левого запястья,
  
  2. Перелом челюсти,
  
  3. Травматический разрыв селезенки.
  
   Полученные травмы были локализованы стандартными методами, но в связи с отсутствием средств на счету пациента реабилитационные мероприятия не проводились. Квалифицированная медицинская помощь оказана в полном объеме, после поступления на счет пациента необходимых средств от компании 'Галанте-нейросеть'.
   Для полной реабилитации пациента, рекомендуется в течение недели поддерживать щадящий режим рабочего графика.
   Общее заключение и рекомендации: Пациент прошел интенсивный курс восстановительной терапии с неясным прогнозом по осложнениям. Для устранения возможных осложнений необходимо в течение года провести повторный курс восстановительной терапии.
  
   Начальник медико-санитарной части СБ лагеря беженцев - капитан медицинской службы Лиир Сантел.
  
  
   Изучение файла с медицинским отчетом Леиты, хотя и указывало на то, что аграфы приложили все силы, чтобы передать мне бывшую заключенную с максимально залеченными травмами, но времени, чтобы полностью устранить нанесенный ущерб им не хватило. Даже суточная задержка с доставкой девушки на станцию не помогла полностью скрыть полученные ей травмы, поэтому аграфы были вынуждены отразить их наличие в медицинском отчете.
   Судя по всему, Леиту регулярно избивали в тюрьме, в наказание за нападение на гражданина 'Федерации Галанте', и лишь интерес проявленный 'Хранителем', спас девушку от более серьезных травм. Отчет подписанный тюремным врачом вполне мог быть сфальсифицирован, а поэтому документ не вызывал у меня большого доверия. Следовательно, необходимо срочно провести повторное обследование организма Леиты, причем нужно сделать это самостоятельно и на собственном оборудовании.
   На данный момент в моем распоряжении имелись две технически продвинутые медицинские установки - это спасательная капсула истребителя и неисправный реаниматор. Моя спасательная капсула после доработки проведенной умельцами в лагере беженцев, обладала многими возможностями медицинского реаниматора, но оборудование капсулы было настроено персонально на мой организм, поэтому она не годилась для сканирования Леиты. Приобретенный мною на 'Свалке', медицинский реаниматор, требовал серьезного ремонта а, следовательно, запчастей. Помимо этого геморроя, наверняка после ремонта придется полностью переустанавливать программное обеспечение девайса и заменять все расходники.
   Однако альтернативы ремонту реаниматора не было, поэтому я вызвал из памяти нейросети файл с имеющейся информацией об этом чуде военных технологий. Согласно накладной полученной при покупке, мне продали на 'Свалке' 'Универсальный медицинский реаниматор УМР - тип 573К- 5Д(ИА)'. Так как я изначально покупал по-дешевке кота в мешке, то агрегат мне достался без установочных дисков и технического описания, а поэтому пришлось разыскивать все недостающее в сети.
   Опыт в подобных вопросах у меня имелся немалый, и я довольно быстро нашел в голонете техническое описание на агрегат на форуме армейских медиков. После прочтения первой главы технического описания с общей информацией, мне стало понятно, что Алекс Кертис стал счастливым обладателем военной модификации корабельного медицинского реаниматора пятого поколения, предназначенного для установки на крейсера ВКС Империи Армар.
   Большинство этих сведений мне были уже известны при покупке, но в тексте имелись весьма важные нюансы. Буква 'Д' стоящая в конце названия означала, что данная модель устанавливается на десантные крейсера и предназначена для лечения тяжелых сочетанных боевых повреждений. В обычной медицинской практике подобные травмы встречаются довольно редко а, следовательно, агрегат весьма сложен в эксплуатации и требует от оператора высокой квалификации.
   Следующая строка в техническом описании гласила, что для использования всех заложенных в агрегат возможностей, необходимы как минимум 210 единиц интеллекта (совместно с нейросетью) а также изученные медицинские базы 6 уровня. Правда проводить стандартные процедуры мог даже фельдшер с базами 3 уровня, но для серьезных медицинских манипуляций, требовалась очень серьезная медицинская подготовка.
   Например, для проведения пересадки органов или замены нейросети требовалась как минимум 'Боевая медицина' 5 уровня и практические навыки работы. Интеллекта для управления реаниматором у меня хватало с избытком, но 'Военную медицину' я изучил только до 4 уровня. Чтобы добить базы до 5 ранга мне требовалось не меньше трех месяцев и это если учить базы под разгоном, а до 6 ранга мне было как от Москвы до Пекина пешком! Базы 6 уровня по объему превосходят базы 5 ранга примерно в десять раз, так что для их освоения мне потребуется минимум три года. Прояснив для себя этот нюанс, я понял, что военное ворье в очередной раз попытались меня кинуть на бабки, но к счастью для углубленного сканирования организма Леиты было вполне достаточно 4 ранга 'Военной медицины'.
   Мылено перекрестившись, я пробежался по торговым сайтам, чтобы разыскать программное обеспечение и расходники для реаниматора и вскоре с прискорбием осознал, что хитромудрый 'Хранитель' попал еще на 350 тысяч кредитов. Вышедшая из строя электронная начинка, правда, вместе с установочными дисками, стоила 220 штук, а комплект расходников еще 130 тысяч. Единственное что меня обрадовало, это то, что все необходимое имелось в наличии и доставка товара прямо к люку 'Барракуды' займет не более часа.
   Жаба буквально грызла мне грудь, а поэтому я отчаянно торговался и все-таки сумел выбить от менеджера скидку в 15 тысяч кредитов, но большей экономии добиться не удалось. Пока я бродил по голонету и увлеченно сражался с жадными торгашами, Леита успела поесть и заснула, свернувшись калачиком на диване. Я тоже решил подкрепиться, а чтобы не ломать себе голову выбором, просто повторил заказ девушки. В результате мне пришлось давиться приторной кашей неизвестного происхождения и запивать эту хрень подобием земного кефира. Наесться мужику тарелкой птичьего корма было невозможно, поэтому я решил заказать что-нибудь более существенное, но в этот момент мне позвонил менеджер торговой фирмы, который доложил что заказанное мной оборудование доставлено. Проверив комплектность поставки, я поставил электронную подпись на накладной, после чего перечислил деньги за товар и начал затаскивать покупки в грузовой отсек.
   Леита спала как сурок на диване, который служил мне постелью а, следовательно, спать мне стало негде. Куковать сидя в кресле, было неудобно, поэтому я решил заняться ремонтом реаниматора. Купив неисправный агрегат, я намеревался отремонтировать сгоревшую электронику, изготовив запчасти на 3D принтере, но при наличии исправных заводских блоков ремонт свелся к их простой замене. Я загрузил в память ремонтного робота файл с инструкцией по ремонту с установочного диска, входящего в комплект поставки и тот справился с этой задачей всего за час. Еще час занял стандартный тест на работоспособность и заливка программного обеспечения. После того как робот установил контейнеры с расходниками я, убедившись что все идет по инструкции, запустил процедуру самоочистки реаниматора. Началась промывка коммуникаций, инжекторов и расходных емкостей, которая должна закончиться через два часа. Чтобы не терять попусту времени, я снова открыл торговый сайт станции и заказал вторую кровать для Леиты. Однако на этом грабеж моего банковского счета не закончился, а многострадальная жаба, едва не издохла от инфаркта. Немного подумав, я заказал второй пилотский ложемент, в комплекте с виртуальным шлемом для соединения нейросети пилота с системами корабля. В результате я лишился еще 120 тысяч кредитов и стремительно приблизился к разорению.
   Когда работаешь, время бежит быстро, поэтому я не заметил, как в люк грузового отсека просунулась голова заспанной Леиты. В этот момент я затаскивал на борт корабля пилотский ложемент и стал яростно материться по-русски, умудрившись прищемить палец на руке.
  
  - Алекс, что это ты делаешь? - зевая, спросила меня девушка.
  
  - Вот, заказал для тебя персональную кровать и второе пилотский ложемент. Если все пройдет, как запланировано, то сразу улетим из системы. Мой корабль рассчитан на одного пилота, поэтому без пилотского ложемента с гравикомпенсатором, тебя просто размажет по стенам каюты во время маневренного боя. Тратить энергию реакторов для поддержания стабильной гравитации в каюте слишком расточительно, да и не справится генератор с пиковыми перегрузками, а высокая маневренность и скорость единственное преимущество моей 'Барракуды' над военными кораблями.
  
  - Тогда давай я помогу тебе перетащить ложемент в кабину, а затем вместе соберем кровать.
  
   В этот момент пришло сообщение реаниматора, что все сервисные процедуры завершены и агрегат полностью готов к работе. Установка пилотского ложемента и сборка кровати могли подождать, а вот сканирование организма Леиты необходимо было провести срочно. Поэтому я ответил девушке:
  
  - Леита я подготовил к работе универсальный медицинский реаниматор и сейчас ты должна пройти процедуру сканирования организма. К медицинскому отчету аграфов у меня нет доверия, поэтому необходимо подстраховаться.
  
  - На твоем корабле есть медицинский реаниматор? - удивилась девушка.
  
  - Да. Видишь агрегат в дальнем углу, рядом с силовым щитком? Это и есть 'Универсальный медицинский реаниматор УМР - тип 573К- 5Д(ИА)'
  
   - С ума сойти! - произнесла Леита. Рассматривая табличку с наименованием девайса на панели управления. - Да ты настоящий богач! На нашей станции была установлена гражданская модель третьего поколения, а это реаниматор пятого поколения, да еще универсальная корабельная модель! Реаниматор такого класса, только в центральном госпитале на Алдане мог стоять, да и то не факт.
  
  - Вот на тебе и проверим, насколько крут этот агрегат. Раздевайся, и ложись в ложемент, а я запущу процедуру сканирования твоего организма.
  
   Девушка расстегнула на груди застежку комбинезона, но затем неожиданно остановилась и подозрительно посмотрела на меня. Я сразу понял, что Леита стесняется предстать передо мной в голом виде, но я решительно пресек возможные возражения.
  
  - Леита, не кокетничай и быстро раздевайся, мне в данный момент не до твоих прелестей. Сейчас перед тобой врач, а не мужчина, поэтому прекращай эти игры в оскорбленную невинность.
  
   Моя резкая реплика отмела подозрения девушки, и она, победив стеснительность, сняла с себя одежду. Я подключился через нейросеть к терминалу управления реаниматором, выбрал в меню программу углубленного сканирования и начал действовать согласно пунктам инструкции, появившимся на экране нейросети.
   После запуска программы сканирования, автоматически открылась крышка рабочей камеры, и из нее выдвинулся ложемент для пациента, в который легла обнаженная Леита. Когда девушка заняла правильное положение, ложемент вернулся в камеру и крышка реаниматора закралась. В углу экрана нейросети появилась бегущая строка отражающая этапы сканирования и цифры обратного отчета времени. Стоять столбом рядом с реаниматором смысла не было, поэтому я отправился в кабину и продолжил установку второго пилотского ложемента.
   Полтора часа затраченные реаниматором на сканирование пролетели незаметно. За это время я установил ложемент на штатное место второго пилота и успел согласовать его оборудование и виртуальный шлем с системами корабля. Чтобы обезопасить себя от различных неприятных неожиданностей я открыл Леите только ограниченный доступ к управлению системами корабля и только под моим непосредственным контролем.
   Закончив финишный тест на совместимость оборудования, я покинул рубку управления кораблем и вернулся в каюту, чтобы собрать кровать для Леиты. Однако кровать так и осталась лежать на полу в разобранном виде, так как пришел сигнал реаниматора об окончании сканирования. Через пару секунд на почту пришел файл с результатами сканирования, поэтому мне пришлось отложить сборку мебели, и отправиться в грузовой отсек, чтобы обсудить с девушкой данные медицинских тестов.
   Мы едва не столкнулись с Леитой лбами у люка в грузовой отсек, потому что она уже покинула реаниматор и, завернувшись в полотенце, направлялась в каюту, чтобы принять душ. Я поинтересовался ее самочувствием и, получив ответ, что все в порядке, перебросил на почту девушки фалы с медицинским отчетом аграфов и результатами повторного сканирования.
  
  Глава 13.
  
   Звездная система звезды HB2619 Транзитная станция ?11. Каюта легкого разведчика типа 'Барракуда'.
  
   Пока Леита принимала душ, а затем одевалась, я открыл файл с медицинским отчетом и начал сравнивать его результаты с данными полученными от аграфов. Форма медицинских отчетов в 'Содружестве' была стандартной, поэтому различия сразу бросались в глаза.
  
  Данные сканирования организма пациента Леиты Суир:
  
  Сканирование проведено на 'Универсальном медицинском реаниматоре УМР - тип 573К- 5Д(ИА)'.
  
  1. Леита Суир 25 лет. Уроженка звездной системы Изнар НВ 7618/7. Гражданка Такмальской республики. Установлено полное соответствие генетических данных прошитых в ПЗУ нейросети.
  
  2. Природный интеллектуальный рейтинг, прошитый в ПЗУ нейросети 132 единицы. Реальный интеллектуальный рейтинг на момент сканирования 134 единицы.
   Интеллектуальный рейтинг совместно с нейросетью 158 единиц по стандартной шкале 'Содружества'.
  
  3. Пациенту установлена системная шина гражданского образца Империи Армар тип 'Стандарт-4У' СШ 4112 (ИА). Четвертое поколение разработки. Данная шина поставляется государствам дружественным Империи Армар.
  
  4. Пациенту установлена нейросеть вспомогательного технического персонала ВКС Империи Армар тип ТЭС3М4 'Техник -3МЭ' (ИА). Четвертое поколение разработки. Данный тип нейросети с индексом 'Э' - экспортный вариант нейросети с уменьшенным на 10% объемом оперативной памяти. Поставляется для установки техническим специалистам ВКС государств, дружественных Империи Армар.
  
  
  5. На третий и четвертый разъемы нейросети установлены два дополнительных имплантата на память, производства 'Галанте-нейросеть' 'Федерации Галанте' тип ИМП-П+12У (ФГ) (Плюс 12% к памяти).
  
  6. Пациенту проведена процедура модификации организма по стандартам вспомогательного технического персонала ВКС Империи Армар.
  
   Первые семь пунктов обоих отчетов, практически полностью совпадали, единственное серьезное отличие - в отчете аграфов не были упомянуты дополнительные имплантаты на память. Помимо этого мой реаниматор почему-то не провел проверку генома Леиты на соответствие генетическому коду Джоре.
   Я сразу обратился к внутренней справке реаниматора и вскоре выяснил, что подобный тест весьма сложен, а поэтому на автономных медицинских реаниматорах его провести невозможно. Расширенный запрос на эту тему тоже ничего не дал, и мне было предложено воспользоваться услугами специализированных научных центров, где имеется необходимое оборудование и специалисты. Поняв, что больше ничего узнать не удастся, я вернулся к дальнейшему изучению отчета.
   Вскоре выяснилось, что я не зря не доверял аграфам, так как полный список травм, полученных Леитой в тюрьме, значительно отличался от данных повторного сканирования и далеко не в лучшую сторону.
  
  Во время сканирования в организме пациента обнаружены следы недавно залеченных физических травм:
  
  1. Перелом лучевых костей левого запястья,
  
  2. Перелом челюсти,
  
  3. Травматический разрыв селезенки.
  
  Примечание: Все травмы получены не более десяти дней назад. Вышеперечисленные травмы, первоначально купированы путем оказания первичной бесплатной медицинской помощи по стандартам 'Содружества'. Не позднее трех дней назад пациенту была оказана экстренная квалифицированная медицинская помощь в полном объеме. Повторное медицинское вмешательство не требуются.
  Примечание: Для полной реабилитации пациента, рекомендуется в течение недели поддерживать щадящий режим рабочего графика.
  
   Первые три пункта отчетов о травмах тоже в основном совпадали, а вот дальше были перечислены сюрпризы:
  
  Внимание! Во время сканирования центральной системы у пациента обнаружены не устраненные последствия повреждения головного мозга. Также обнаружены проблемы в работе системной шины, нейросети и дополнительных имплантатов:
  
  1. Пациент недавно перенес сотрясение мозга средней тяжести с точечными кровоизлияниями в местах разъемов для подключения третьего и четвертого имплантатов.
  
  2. Имплантаты на память тип ИМП+10(ИА) производства Империи Армар, заменены на близкие по характеристикам имплантаты тип ИМП+12У(ФГ) производства 'Федерации Галанте'.
  
  3. Системная шина тип 'Стандарт-4У' СШ 3112 (ИА) повреждена в месте подключения разъема для прямой связи нейросети с внешним оборудованием. Повреждение системной шины устранено переключением входного сигнала на резервный канал по аварийной схеме. Примечание: Программные 'логи' о проведении перенастройки на резервную схему прохождения сигнала удалены из памяти нейросети после проведения данных изменений.
  
  4. В связи с заменой имплантатов утерян сохраненный на них комплект учебных баз до 4 ранга включительно (список сохранен в памяти нейросети):
  
  1) Энергетика малого корабля
  2) Управление и настройка корабельных щитов малого класса
  3) Управление пусковыми установками ракет
  4) Ракеты малого класса
  5) Управление малыми корабельными орудиями
  6) Малые корабельные орудия
  7) Расчёт упреждения орудий
  8) Стрелок (повышение точности и прицельной дальности стрельбы)
  9) Электроника
  10) Сканер
  
   Причина, по которой получены повреждения, неустановленна, однако характер травмы схож с повреждениями, наносимыми высоковольтным электрическим разрядом. Наиболее вероятная причина травмы, это разряд полицейского электрошокера, попавший в область разъема для прямого подключения кабеля связи нейросети.
  
  Примечание: В результате переключения входного сигнала по резервной схеме скорость прохождения прямого управляющего сигнала нейросети к внешнему оборудованию снижена на 20%. Скорость связи нейросети через стандартный бесконтактный терминал оборудования или виртуальный шлем находится на нижней границе нормы и в некоторых случаях может быть затруднена.
   Повреждения, полученные системной шиной, препятствуют корректной оценке работоспособности нейросети. С вероятностью в 65% нейросеть также получила незначительные повреждения, устраненные системой резервного дублирования, в результате чего производительность нейросети снижена на 5% - 7%.
  
  Рекомендации по устранению вышеизложенных повреждений:
  
  1. Необходима замена поврежденной системной шины на исправную.
  
  2. Желательна полная замена установленной пациенту нейросети, так как нет полной гарантии ее исправности.
  
  3. Надежность работы системы 'системная шина - нейросеть' снижена до 40% от исходной величины. Необходимо исключить пиковые нагрузки на нейросеть, которые могут привести к системным сбоям с непредсказуемыми последствиями.
  
  Внимание!!! Пациенту категорически не рекомендуется управлять полетом кораблей в подпространстве, так как пиковые нагрузки на нейросеть могут превзойти пороговые значения и создать серьезную угрозу безопасности корабля.
  
   Помимо этих неутешительных сведений, в файл отчета содержал довольно много другой специфической информации, но общий вывод, для меня и Леиты был неутешительным. В принципе поврежденная системная шина особо не мешала жить и даже давала возможность управлять сложным оборудованием в обычном режиме, но любая пиковая нагрузка или внештатная ситуация, могла привести к серьезным проблемам.
   Теперь мне оставалось выяснить у девушки, есть ли у нее пилотская лицензия, а также уровень ее квалификации, после чего мне предстояло сделать весьма непростой выбор.
   Я связался с Леитой по сети, и девушка мне ответила, что у нее есть действующая лицензия пилота малого корабля, а согласно боевому расчету станции, она выполняла обязанности оператора установок ПКО в резервном командном пункте. Правда Леита предупредила, что боевого опыта у нее нет, и она выучила базы по боевым специальностям только до второго ранга. Судя по всему, Леита не обладала высокими боевыми навыками, а с поврежденной нейросетью не могла мне оказать даже минимальную помощь в бою.
   Исходя из вышеизложенного, самый безопасный вариант решения проблемы, это потребовать у аграфов установочный комплект системной шины и нейросети, а также утраченные базы, после чего с максимальной скоростью убираться из системы куда подальше.
   Увы, но чтобы заменить девушке системную шину и переустановить нейросеть, требовалась как минимум неделя времени, а каждый час, проведенный на станции, превращал мою жизнь в прогулку по минному полю. Я и так уже перебрал безопасный лимит времени, задержавшись на станции больше чем на неделю, поэтому очередная задержка могла стоить мне свободы, а возможно и жизни.
   Конечно, идеальным решением было дождаться, когда аграфы заменят Леите поврежденную шину и нейросеть, но чувство самосохранения буквально кричало, что нужно срочно сваливать. Неутешительные результаты повторного сканирование организма моей спутницы ясно указывали на то, что полоса везения и халявы закончилась и теперь нужно ожидать серьезных неприятностей.
   Прикинув все за и против, я начал склоняться к более безопасному варианту и чтобы не терять времени даром позвонил в офис 'Галанте-нейросеть', с целью выяснить настроения босса 'Галанте-нейросеть'.
   Вызов как обычно приняла блондинистая секретарша и только, затем я услышал голос ее босса. Я представился и услышал в ответ:
  
  - Высокородный, я очень рад снова вас слышать. Если у вас возникли проблемы, то я приложу все силы чтобы вам помочь. Что у вас случилось? - елейным голоском спросил Лоран Илиндил.
  
  - Ну, прямо отец родной, а не спесивый аграф. Видимо знает козлина, что рыльце у него в пушку, поэтому так мягко и стелит, - подумал я.
  
   Однако неприязнь к аграфу не должна была мешать делу, поэтому я вежливо ответил:
  
  - К счастью я в вашей помощи я не нуждаюсь, но как не прискорбно, проблемы действительно появились. Правда, если рассудить здраво, то проблемы, скорее всего у вас, а не у меня. Ловите файл с медицинским отчетом Леиты Суир. Я провел сканирование организма своей подопечной на собственном оборудовании и выявил значительные расхождения с отчетом. Думаю нам необходимо детально обсудить данный вопрос.
  
   Завершив свою тираду, я отправил Илиндилу файл с отчетом и стал ждать ответа. Аграф замолчал на пару минут, но затем ответил:
  
  - Высокородный, мне необходимо некоторое время чтобы обсудить расхождения в отчетах со специалистами. Увы, хотя я и глава медицинской фирмы, но загружен в основном управленческими вопросами, а медицинскими тонкостями в 'Галанте-нейросеть' занимаются профессиональные медики. Присланный вам отчет составлен в медико-санитарной части СБ лагеря беженцев, однако мои люди должны были предварительно проверить его, а не отсылать вам. Все виновные будут наказаны, и мы немедленно проведем повторное сканирование госпожи Суир.
  
  - Господин Илиндил у вас полчаса времени, чтобы решить вопросы со своими подчиненными. Затем я снова свяжусь с вами, и мы решим вопрос с компенсацией.
  
  - Но мне нужно значительно больше времени. К томуже повторное сканирование займет не меньше трех часов!
  
  - Второго сканирования не будет! Вам вполне достаточно моего отчета. Вашим писулькам я не доверяю, а поэтому будем основываться на моих данных. Время пошло! - я разорвал связь и стал дожидаться, когда девушка выйдет из душа.
  
   Если женщина занялась чисткой перышек то это надолго. Леита заняла душевую кабину полчаса назад, но вышла из душа еще минут через десять, можно было подумать, что она только что вылезла из угольной шахты. Однако я не стал читать нотации и усадил сияющую чистотой красотку перед собой на диван и терпеливо дождался, когда дама перестанет витать в облаках и спустится с небес на землю.
   Когда лицо Леиты приняло осмысленный вид мы стали обсуждать размер финансовой компенсации, которую она желает получить от аграфов. Девушка решила не гоняться за журавлем в небе, так как уже частично получила моральную компенсацию, выколов глаз охраннику, и назвала сумму в 50 тысяч кредитов. Я не одобрил подобную скромность жертвы произвола аграфов и увеличил финансовую претензию за моральный ущерб до 100 тысяч.
   Законное требование заменить поврежденную системную шину даже не обсуждалось, здесь и так все было понятно, поэтому мы занялись анализом различных способов, как получить у аграфов новую нейросеть. В начале разговора девушка пыталась приводить чисто женские аргументы, которые по ее мнению должны были разжалобить аграфов, но я сразу отмел подобное попрошайничество. Если Илиндил почувствует нашу слабину, то мы не только ничего не получим, но и наврядли унесем ноги со станции. Леита довольно быстро согласилась с моими доводами и оставила решение всех финансовых вопросов на моей совести.
   Получив согласие потерпевшей, я сразу связался с боссом 'Галанте-нейросеть', тем более отпущенное ему время уже истекло. Когда Илиндил ответил на мой вызов, я не стал разводить политесы, а сразу спросил:
  
  - Господин Илиндил вы разобрались со своими проблемами и готовы предметно решать вопрос о компенсации ущерба нанесенного Леите Суир?
  
  - Прошу меня извинить, но девушка пострадала по собственной вине и по закону должна предъявлять претензии к охране лагеря беженцев, а не 'Галанте-нейросеть', - неожиданно резко возразил аграф.
  
   Такой поворот в разговоре меня насторожил, поэтому я безразличным голосом ответил:
  
  - Ну, если таково ваше решение, то обсуждать нам с вами нечего. Увы, но срочные дела не позволяют мне дольше задерживаться в системе, поэтому я вынужден с вами распрощаться. Думаю, ваш отец будет неприятно удивлен резко повысившейся ценой за активацию артефактов Джоре принадлежащих Великому Дому 'Светлорожденных'. Прошу извинить меня за доставленные неудобства. Прощайте!
  
   Произнеся последнее прости, я разорвал связь с Илиндилом и сразу связался с диспетчером станции, чтобы утрясти все формальности с отлетом корабля. Как бы ни повернулась ситуация, но у меня появилась полная уверенность, что медлить нельзя. Меня насторожил решительный тон 'Галанте-нейросеть', причиной которого могла оказаться не жадность, а более опасные для нас с Леитой обстоятельства.
   Я уведомил свою спутницу, что с ее компенсацией произошел облом и приготовился выслушать стандартные женские упреки в мужской тупости. Девушка, конечно, не отказала себе в удовольствии высказать мне свое 'фи', но истерики не устроила. Мы распределили обязанности и стали совместно готовить корабль к отлету, но через час на нейросеть пришел вызов от Лорана Илиндила. Я вышел на связь и раздраженно спросил:
  
  - Господин Илиндил, что вам на этот раз от меня нужно? Мы, кажется, уже решили все наши проблемы и распрощались?
  
  - Высокородный, вы меня видимо не правильно поняли, когда разорвали связь. Я не возражаю против компенсации нанесенного госпоже Суир ущерба, просто я отметил, что в событиях, произошедших с девушкой нет моей вины. Я готов предметно обсуждать этот вопрос, и абсолютно уверен, что мы придем к устраивающему обе стороны варианту. Каков размер компенсации, которая удовлетворит госпожу Суир? Однако порошу вас учесть, что возможности 'Галанте-нейросеть' не безграничны, но я сделаю все, что в моей власти.
  
  - Господин Илиндил, у моей подопечной повреждена системная шина, а также пришли в негодность имплантаты на память, в которых хранилась важная информация. У меня есть серьезные подозрения, что в тюрьме девушку пытали с помощью полицейского электрошокера, в результате чего пострадала также и нейросеть. Поэтому 'Галанте-нейросеть' в качестве компенсации предоставит Леите Суир установочный комплект системной шины пятого поколения и нейросеть 'Эксперт ЭС-5М(ИА)', плюс полный комплект имплантатов на интеллект и память. В замененных вами имплантатах на память, хранились учебные базы, а они тоже стоят денег. Поэтому с вас также установочные диски утраченных учебных баз до 6 ранга. Все вышеперечисленное только компенсация материального ущерба. За моральный ущерб вы заплатите госпоже Суир 150 тысяч кредитов и тогда мы будем с вами в расчете! Разумеется, все финансовые операции будут проведены под протокол и не должны быть оспорены в суде.
  
  - Но это невозможно! - буквально взвизгнул аграф.
  
  - Ну вот, а всего несколько минут назад вы меня убеждали, что готовы к сотрудничеству. Прощайте!
  
  - Вы меня не поняли! - дрожащим голосом ответил аграф. - Вы просите у меня нейросети производимые в Империи Армар, а у 'Галанте-нейросеть' в наличии имеются только имплантаты производства 'Федерации Галанте'!
  
  - Предлагайте свои варианты.
  
  - Мы по определению не можем установить госпоже Суир затребованные вами серийные имплантаты пятого ранга, потому что у нее не хватает трех единиц интеллектуального рейтинга. Однако у 'Галанте-нейросеть' имеется способ обойти эти ограничения.
  
  - Я весь внимание?
  
  - У меня в сейфе лежит установочный комплект из системной шины тип 'Универсал-5 СШ 162(Г-Н)' и нейросети ранга 5+ 'Специалист 5+МУ(Г-Н)' производства нашей фирмы. Это упрощенная копия нейросети военного образца 6 ранга 'Форт 6КСО (ФГ)'. Нейросети этой модели устанавливаются операторам ПКО станций планетарной обороны. Нейросеть укомплектована набором из шести специализированных имплантатов дающих в среднем от 20 до 30% к характеристикам нейросети. Проблему с недостатком интеллекта у госпожи Суир решит системная шина, которая уже в процессе изготовления обработана нашими фирменными наноструктурами. Системная шина 'Универсал-5' уже прошла государственную сертификацию и гарантировано добавит вашей подопечной 3 единицы к интеллектуальному рейтингу. После установки модифицированной системной шины мозг госпожи Суир конфликтовать с нейросетями пятого ранга не будет и новая нейросеть встанет, как положено.
  
  - Какие гарантии вы можете дать?
  
  - Увы, но наша фирма установила только одну нейросеть данной модификации, но судя по отчетам покупателя, нейросеть полностью подтвердила свои характеристики, и на данный момент проблем не зафиксировано. Конечно, мы не можем дать стопроцентной гарантии, потому что нейросеть экспериментальная, однако если произойдут серьезные сбои, то ее всегда можно заменить в любом медицинском центре 'Федерации Галанте'. Системная шина нашего производства уже прошла полный цикл испытаний и зарекомендовала себя прекрасно. Мы недавно подали документы на получение экспортного сертификата 'Федерации Галанте', поэтому я могу дать личную гарантию ее характеристик.
  
  - Через час я жду вас лично возле люка своего корабля со всем необходимым для установки нейросети. Мне необходимы все расходники для реаниматора, а также карта памяти с инструкциями для установки шины и нейросети. Также не забудьте установочные диски с базами данных.
  
  - Высокородный, вы решили устанавливать нейросеть и системную шину самостоятельно?
  
  - Пока не решил, но все возможно.
  
  - Это огромный риск! Данная процедура требует как минимум 5 ранга медицины и значительного опыта работы в стационаре! Наши специалисты проведут данную операцию без ошибок и буквально через неделю новая нейросеть госпожи Суир полностью выйдет на режим, - удивленно произнес аграф и посмотрел на меня как на сумасшедшего.
  
   Внутренне я был полностью согласен с аграфом, но хитрая рожа Илиндила мне почему-то не нравилась, поэтому я ответил:
  
  - Господин Илиндил, а с какой стати вы решили, что у меня нет 5 ранга медицины? На моем корабле установлен 'Универсальный медицинский реаниматор УМР - тип 573К- 5Д(ИА)', а это весьма дорогостоящая игрушка, чтобы возить ее в качестве балласта. Ваше странное поведение вызывает у меня обоснованные подозрения, что вы просто морочите мне голову, чтобы задержать на станции, или при установке ваших имплантатов возникают серьезные проблемы?
  
  - Нет, что вы! Процедура установки и сервисное обслуживание имплантатов абсолютно стандартные, в противном случае мы просто не сможем их продавать на сторону. Однако, я настойчиво рекомендую провести установку шины и нейросети в любом стационаре медицинского центра, специализирующегося на установке нейросетей, - как-то неуверенно начал уговаривать меня Илиндил, чем вызвал еще большие подозрения.
  
   Если исходить из здравого смысла, то аграф должен постараться как можно быстрее избавиться от влетающего в копеечку гостя, а не уговаривать его остаться. Данное желание было буквально написано на лице Илиндила, поэтому уговоры остаться на станции выглядели очень подозрительно. Вся эта странная суета нравилась мне все меньше и меньше, а притихшая было паранойя начала буквально визжать. Поэтому я не поддался на уговоры и решительно заявил:
  
  - Илиндил, вы отнимаете у меня драгоценное время, поэтому давайте прекращать бессмысленные препирательства и закончим наши дела. Я уже подал в диспетчерскую станции заявку и через два часа сорок минут мой корабль улетит из системы. Поэтому поторопитесь выполнить свое обещание, иначе наши предварительные договоренности потеряют силу. Вы меня поняли?
  
  - Высокородный, я не отказываюсь от своих слов и не позднее как через час все, что вы потребовали, будет доставлено к люку вашего корабля. На чей счет перечислять компенсацию за моральный ущерб?
  
   Я подключил к разговору Леиту, но девушка почему-то попросила перевести всю сумму компенсации на мой банковский счет. Через пару минут пришло уведомление о переводе и юридически заверенный протокол, о добровольной компенсации морального ущерба Леите Суир от 'Галанте-нейросеть'. Я сразу попытался перечислить деньги Леите, но девушка уперлась как коза и приняла лишь файл с сопроводительными документами о сделке. Пока я припирался со своей спутницей, пришел вызов от курьерской службы, которая доставила контейнер с материальной компенсацией. Пускать на корабль посторонних я не стал, поэтому лично встретил курьера у люка. Сверив содержимое контейнера с накладной, я занес посылку в грузовой отсек и закрепил коробку по всем правилам, после чего вернулся в кабину откуда связался с диспетчерской службой станции. Диспетчер сбросил мне файл с полетным заданием и маршрут безопасного коридора к району, откуда моей 'Барракуде' разрешалось уйти в прыжок.
   Мы с Леитой заняли пилотские ложементы, и я запустил предстартовый тест оборудования. Все тесты прошли согласно регламенту предполетной подготовки, без сбоев и задержек. Я вызвал диспетчерскую станции и, получив разрешение, плавно отвел корабль от причального шлюза. Неспешный полет до места старта, по предписанному в полетном задании коридору, занял еще три часа, а затем моя 'Барракуда' совершила прыжок в подпространство.
  
  Глава 14.
  
   Звездная система звезды HB2619. Транзитная станция ?11. Офис 'Галанте-нейросеть'.
  
   Босс 'Галанте-нейросеть' наблюдал за подготовкой к отлету корабля Хранителя, подключившись к информационному каналу диспетчерской службы станции. Зеленая отметка корабля медленно ползла по экрану с навигационной обстановкой в стартовую зону. Наконец в диспетчерскую поступил доклад Кертиса о достижении контрольной точки и подтверждение готовности его корабля к прыжку. Дежурный диспетчер дал разрешение на старт, а уже через минуту зеленая точка, рядом с которой находилась табличка с номером корабля Хранителя, исчезла с диспетчерского экрана. Корабль Кертиса ушел в прыжок, а вместе с ним и многочисленные проблемы, которые он принес Лорану Илиндилу. Теперь оставалось только ждать подтверждения начальника СБ о том, что все идет согласно плану и наедятся, что самозваный Алекс Кертис навсегда ушел из жизни босса 'Галанте-нейросеть'.
   Лоран Илиндил, как послушный сын, практически дословно выполнил приказ отца, который категорически запретил идти на конфликт с опасным гостем, хотя был абсолютно уверен, что самозванец развел его как младенца. Один только финансовый ущерб от визита Хранителя составил не меньше 15 миллионов кредитов, а моральные потери для болезненного самолюбия аграфа даже невозможно было себе представить.
   Совсем недавно Илиндил буквально кипел ненавистью, а желание жестоко расправиться с Кертисом огнем сжигало его душу, но после разговора с отцом в душе воцарилось ледяное спокойствие. Нет, он не простил оскорблений и истово ненавидел самозванца, однако доводы разума победили эмоции. Лоран был убежден, что наглость Хранителя была намеренно вызывающей, а финансовые претензии предъявленные главе фирмы 'Галанте-нейросеть' превосходили все разумные пределы только потому, что тот решил проучить случайно подставившегося аграфа. Высокородный ублюдок, пользуясь своей неприкосновенностью, изощренно издевался над Лораном, а каждому аграфу с молодых ногтей вдалбливают в голову, что он венец творения, а все остальные человеческие расы выродившееся быдло. Долгом чести не мог пренебречь ни один аграф, поэтому подобные оскорбления никогда не прощались, а месть считалась завершенной только со смертью обидчика. Теперь Лоран Илиндил прекрасно понимал своих предков, которые буквально под корень вырезали мерзкое племя Хранителей, кичившееся чистотой своей крови.
   Всего час назад Лоран был готов рискнуть всем, чтобы наказать самозваного Кертиса, и он даже начал просчитывать различные планы по уничтожению зарвавшегося наглеца. Однако весь его жизненный опыт подсказывал, что такие дела с кондачка не делаются и нужно тщательно продумать каждый свой шаг. Жестокие уроки судьбы заставили босса 'Галанте-нейросеть' расстаться с юношеским максимализмом, и он давно не считал за оскорбление косо брошенный взгляд или перехваченный конкурентами контракт. Теперь он четко разграничивал законы реального бизнеса, в котором нет места для эмоций и мелочные уколы уязвленного самолюбия.
   Присущее любому разумному существу чувство самосохранения подсказывало Лорану, что он очень рискует, но обнаглевший Хранитель выдвинул ультиматум всему Великому Дому 'Светлорожденных', а это далеко не банальная ссора из-за чести дамы. Только поэтому Лоран решил перейти от слов к делу и, наплевав на осторожность, задумал обсудить эту тему с начальником охраны своей фирмы. У бывшего агента спецслужб имелся солидный практический опыт в делах подобного рода и при достойной оплате своих услуг, он не боялся запачкаться в крови, а главное был под рукой. Однако планы Лорана кардинально изменил неожиданный вызов поступивший от начальника СБ звездной системы.
  
  - Лоран Илиндил на связи. Кто меня вызывает? - спросил босс 'Галанте-нейросеть' подключившись к закрытому каналу связи.
  
  - Лоран, это полковник Зоран, ты можешь сейчас говорить? - услышал Илиндил голос начальника СБ.
  
  - Да, я один в кабинете.
  
  - Лоран я в недоумении! В нашу контору поступил запрос от СБ Империи Армар на выдачу особо опасного террориста Алекса Кертиса и его подружки Леиты Суир. К запросу прилагается толстое досье с горой трупов и длинным списком финансовых махинаций этой сладкой парочки. Судя по датам на документах, Алекс Кертис и Леита Суир со вчерашнего дня находятся в международном розыске по первому списку и за их поимку объявлена награда в миллион кредитов.
   Очень прошу тебя, доходчиво разъяснить, что может связывать сына члена совета Великого Дома 'Светлорожденных' с находящимися в международном розыске террористами? Буквально несколько дней назад твой отец лично приказал мне выпустить Леиту Суир из тюрьмы, в которую она попала за покушение на жизнь гражданина 'Федерации Галанте', а сегодня выясняется, что я выпустил на свободу террористку! Именно по твоей просьбе эту девицу доставили на одиннадцатую станцию и сдали тебе с рук на руки, а буквально полчаса назад мои люди докладывают, что ты передал эту дамочку Алексу Кертису, который возглавляет розыскной лист! Да за такие дела начальство с меня с живого шкуру снимет! И что ты мне прикажешь теперь делать?
  
   Слова полковника Зорана прозвучали как гром с ясного неба, но Илиндил мгновенно взял себя в руки и ответил главе СБ:
  
  - Полковник, главное в данный момент, это не пороть горячку и принимать решения с холодной головой. Я сейчас свяжусь с отцом и выясню, как нам поступить в этой непростой ситуации. У тебя есть еще какая-нибудь информация по данному вопросу?
  
  - О личности Кертиса и Суир ты наверняка больше моего знаешь, однако пограничники вчера доложили, что в ближайшем космосе началась какая-то странная возня. Сканеры патрульного крейсера пограничной службы засекли четыре эсминца имперцев в нейтральной зоне за пределами системы. Если судить по сигнатурам кораблей и особенностям применяемого ими маскировочного поля, то это 'волчья стая' СБ Империи Армар. Я пробил Алекса Кертиса и Леиту Суир по международным базам данных на террористов и криминал, но до сегодняшнего дня их имена нигде не фигурировали. Уж очень подозрительно все это выглядит. Зачем весь этот показной шум и премия в миллион кредитов за поимку ни кому неизвестных террористов, когда можно было включить Кертиса и Суир в обычный запрос, чтобы не вызвать у нас излишних подозрений? В спецслужбах идиотов не держат, поэтому мне кажется что армарцы, решили таким способом загрести жар чужими руками.
   Ты не хуже меня знаешь наших крючкотворов, имперцы так же в курсе царящей в наших спецслужбах бюрократии, вот и запустили запрос на липового террориста, чтобы процесс пошел. Знают ведь уроды, что мы не выдадим Кертиса, пока не выпотрошим его до донышка. Очень похоже, что нас пытаются таким способом подставить или нашими руками вывести Кертиса из какой-то игры. Получив официальный запрос, мы просто обязаны посадить Кертиса и Суир под замок до выяснения или чтобы насолить имперцам, выпихнуть их из системы. В первом случае имперцы сразу достигнут необходимого результата, а если мы отпустим корабль Кертиса, то его перехватит 'волчья стая' армарцев.
   У меня имеются большие сомнения, что арестовав Кертиса и Суир, мы узнаем от них что-то полезное, а играть по чужим правилам я не желаю. Я также очень не хочу попасть под раздачу в чужих политических играх, потому что в случае прокола всех собак повесят именно на меня. Боюсь показаться идиотом, но о личности Кертиса на станции ходят совершенно фантастические слухи, и ты просто обязан просветить меня на этот счет!
  
  - И что тебе доложили твои информаторы?
  
  - Лоран, ты не поверишь, но мне доложили, что Алекс Кертис Хранитель! Из этой информации следует, что клан Илиндилов крутит с 'Ушедшими' какие-то дела за спиной совета Великого Дома! Как тебе такой расклад?
  
   После заявления сделанного полковником Зораном, играть в секретность стало опасно. Глава СБ мог по моей просьбе закрыть глаза на мелкие нарушения закона, но о визите в систему Хранителя он обязан доложить своему начальству. При таком развитии событий опасная ситуация выйдет из-под контроля и станет непредсказуемой, поэтому я решил посмеяться над информаторами СБ, чтобы сбить Зорана с опасного следа.
  
  - Полковник, ты, наверное, очень мало платишь своим информаторам, - рассмеялся я после небольшой паузы.
  
  - Почему это? - удивился Зоран.
  
  - Ну, если они начли тебе докладывать о безногих Хранителях, летающих по 'Содружеству' на списанном металлоломе, то они явно пьют какую-то дешевую отраву вместо нормального спиртного. Подобные мысли могут прийти только в голову только окончательно спившемуся алкашу или наркоману.
  
  - Ладно, Лоран не прикалывайся. Я и сам в этот бред не поверил, но контакты вашей семьи с находящимися в розыске террористами весьма подозрительны!
  
  - Полковник, у меня нет полномочий, чтобы решать подобные вопросы, поэтому я сейчас свяжусь с отцом, и он лично поговорит с тобой на эту тему. Только учти, что не стоит искать девственницу в борделе, где ее не может быть в принципе. С Кертисом меня связывает только бизнес и ничего больше!
  
   После разговора с начальником СБ, и так невеселое настроение Лорана, опустилось вообще ниже плинтуса. Мало того, что неприятности росли как снежный ком, так еще среди его подчиненных нашлась какая-то языкастая тварь, которая растрезвонила по станции о Хранителе. Увы, но события вышли из-под контроля, а поэтому нужно было сдаваться отцу. Лоран снова достал из сейфа коммуникатор спецсвязи и набрал секретный код для связи с отцом.
   Алаир Илиндил ответил практически сразу, и не перебивая сына, выслушал его рассказ о произошедших событиях. Он рассказал отцу все без прикрас, особенно напирая на оскорбительное поведение распоясавшегося Хранителя и нанесенный клану моральный и финансовой ущерб. Лоран хорошо знал, что глава клана Илиндилов очень болезненно относился к вопросам чести и в молодости не прощал даже чисто формальных оскорблений, заставляя обидчиков кровью смывать ущерб своей чести. По слухам у отца даже имелось небольшое тайное кладбище, на котором упокоились полтора десятка его личных врагов, вина которых была во многом формальной. Лоран в детстве случайно подслушал разговор двух служанок, одна из которых божилась, что на этом кладбище имеются две могилы неверных любовниц его отца. Сын серьезно опасался отцовского гнева, однако намеренно налегал на нанесенные Кертисом оскорбления, чтобы получить от отца разрешение на месть, но Алаир с ледяным спокойствием выслушал рассказ своего отпрыска, лишь изредка задавал уточняющие вопросы.
  
  - Я исполню любой твой приказ, но Хранитель буквально втоптал меня в грязь! Как мне жить с таким позором зная, что он не смыт кровью? - обреченно спросил Лоран своего отца после затянувшейся паузы.
  
  - Пока будь на связи, и не дури! Честь стоит дороже жизни, но долг перед кланом превыше всего! Успокойся и пока подумай, кто в твоей конторе несдержан на язык, а я поговорю с Зораном.
  
   Алаир Илиндил прервал разговор и снова вышел на связь только через двадцать минут, когда Лоран уже начал подумывать, что его дела обстоят совсем плохо.
  
  - Слушай сын, - раздался в голове Лорана голос отца. - Ты должен выполнить мой приказ дословно! Никаких конфликтов с Хранителем, просто передай ему все, что он требует, а главное не препятствуй отлету его корабля из системы.
  
  - Отец, но Зоран мне заявил, что имперцы прислали официальный запрос на выдачу Кертиса и Суир, поэтому он просто обязан их арестовать. Я не могу повлиять на главу СБ, а поэтому не в моих силах помешать ему задержать Кертиса на станции.
  
  - Лоран, я решил все вопросы с полковником Зораном. Мне удалось его убедить что Кертис и Суир торговцы артефактами Джоре, за которыми охотятся наши конкуренты. Я заплатил Зорану пять миллионов кредитов за молчание, поэтому он не станет препятствовать отлету Кертиса из системы.
  
  - Неужели мы простим нанесенные оскорбления, и все произошедшее сойдет с рук этому обнаглевшему Хранителю? Пусть я и недостойный сын, но я тоже аграф и слово честь для меня не пустой звук! Если эта ситуация станет известна, то ни один аграф не подаст мне руки!
  
  - Сын, ты давно уже вырос и даже снова сумел подняться из той зловонной ямы, в которую загнал себя сам. Я уважаю тебя за это, но ты так и не научился видеть дальше своего носа! Аленсия родит от Хранителя сына, который наверняка в будущем станет главой Великого Дома 'Светлорожденных'. А ведь он когда вырастет, обязательно будет искать своего отца и докопается до истины! Как ты думаешь, он простит убийц своего отца? Ты бы простил моих убийц сынок?
  
  - Отец, неужели я настолько вышел у тебя из доверия, что ты задаешь мне подобный вопрос? Я даже за косой взгляд на тебя буду мстить до смерти!
  
  - Вот и сын Аленсии, когда станет главой Великого Дома, поступит точно также! Теперь подумай сынок, чем твоя месть может обвернуться для клана? Подумал?
  
  - Да отец и полностью согласен с тобой. Я не вправе рисковать будущим клана и ставить под угрозу нашу семью, - уныло ответил Лоран.
  
  - Успокойся Лоран и не отчаивайся. Мы не можем покушаться на жизнь Хранителя напрямую, но кто нам мешает отомстить руками имперцев? Я приказал полковнику Зорану повесить на корабль Хранителя подпространственный маяк и сообщить его рабочую частоту армарцам. Как он это сделает это его забота, за это ему деньги заплачены. Пусть проблемы с Хранителями будут у Империи Армар, а мы останемся в стороне. Если нам повезет, то имперцы уничтожат корабль Хранителя и тогда наша честь будет полностью восстановлена, а если он выживет, значит, так распорядилась судьба. В любом случае мы сделали попытку отомстить и твой долг чести выполнен. Ты понял меня сын?
  
  - Да отец. Как не прискорбно это осознавать, но ты в очередной раз показал мне, насколько я глуп. Мне еще очень долго предстоит у тебя учиться, чтобы руководствоваться в делах доводами разума, а не эмоциями.
  
  - Не расстраивайся сын, я и сам в твои годы был таким же максималистом. Ты молод и дар предвидения придет к тебе только с жизненным опытом, а на это нужно время. В делах подобного рода не может быть однозначного результата, всегда присутствуют свои плюсы и минусы. На данный момент в ситуации с Хранителем плюсов значительно больше, чем минусов, а поэтому не стоит казнить себя за ошибки. Когда корабль Кертиса улетит из системы, сразу доложи мне, а то у меня имеются подозрения, что Зоран может затеять свою игру. Время не ждет, поэтому Лоран не забивай себе голову мелочами и займись делом, - приказал Алаир сыну и разорвал связь.
  
   После беседы с отцом с глаз Лорана словно спала кровавая пелена, и он как бы со стороны взглянул на донельзя запутанную ситуацию с Хранителем. Все малозначимые мелочи престали заслонять общую картину и ему стали понятны побудительные мотивы решений отца. Умудренный опытом глава клана Илиндилов вычленил из произошедших событий главное и, пренебрегая серьезными финансовыми потерями, фактически сделал стратегические инвестиции в будущее своей семьи. Эфемерный ущерб нанесенной чести Лорана даже не брался в расчет, потому что борьба за власть между Великими Домами не терпит сантиментов. Если все пойдет, как задумано, то клан Илиндилов в будущем получат немалые проценты от сделанных сегодня вложений и тогда потеря пятнадцати миллионов кредитов покажется сущей мелочью.
   Полностью осознав подоплеку решений отца, Лоран связался с Кертисом, чтобы согласиться на все предъявленные им условия. Однако сдаваясь на милость победителя глава 'Галанте-нейросеть' приложил все силы для того, чтобы не вызвать у Хранителя подозрений в истинных причинах своей капитуляции.
   Новые переговоры с Хранителем, хотя и оставили в душе Лорана неприятный осадок, но прошли без эксцессов. Кертис не стал выставлять новых претензий, а после получения оговоренной суммы компенсации для Леиты Суир и контейнера с установочным комплектом имплантатов, сразу поставил электронную подпись на файлах с документами.
   После того как корабль Хранителя благополучно отстыковался от станции, Лоран сразу связался с полковником Зораном и поинтересовался у него, удалось ли его людям установить маячок и ушла ли информация об отлете Кертиса к имперцам. Глава СБ уверил Илиндила, что проблем не будет и все идет по плану. Маяк уже прикреплен к обшивке корабля и обнаружить его без специальной аппаратуры очень сложно, а для того чтобы имперцы не сбились со следа Кертиса, полковник разработал целую спецоперацию.
   Хотя план Зорана был незамысловатым, но должен был сработать. Согласно этому плану, как только корабль Кертиса выйдет в зону старта и запросит разрешение на прыжок, то в центральную диспетчерскую системы уйдет кодированный сигнал с предполагаемыми координатами выхода из прыжка. В этом сообщении также будет содержаться информация с частотами подпространственного маяка, который должен выдать точные координаты корабля Кертиса после прыжка. 'Волчья стая' имперцев наверняка прослушивает все переговоры диспетчерских служб системы, а шифры и коды мирного времени 'Федерации Галанте' для них на один зуб. Имена Кертиса и Суир не раз упоминались в переговорах между различными службами, поэтому имперцы готовы к перехвату полетной информации. Однако, чтобы перестраховаться, я отдал приказ слить эту информацию имперцам через нашего двойного агента.
   Если верить предварительным расчетам, то сигнал маяка должен прийти максимум через пять часов, столько времени требовалось кораблю чтобы совершить прыжок на пять световых лет, поэтому Лоран Илиндил решил отдохнуть, перед тем как связаться с отцом. Нервотрепка, связанная с визитом Хранителя не позволяла Лорану нормально отдохнуть в прошедшие трое суток, которые он провел на стимуляторах и теперь чувствовал себя, словно с тяжелого похмелья.
   Приказав секретарше разбудить себя только по вызову отца или полковника Зорана, Лоран завалился спать прямо на диване в своем кабинете, однако проснулся он не через пять, а через десять часов, причем самостоятельно.
   Секретарша сразу получила нагоняй, и сквозь слезы доложила проснувшемуся шефу, что ему никто ему не звонил, а поэтому она не стала его будить. Лоран сам связался с полковником Зораном и узнал от него, что 'волчья стая' имперцев сразу после ухода корабля Кертиса в подпространство, в полном составе бросилась за ним следом и вышла из прыжка в пяти световых годах от системы. Судя по всему, имперцы потеряли корабль Кертиса, так как их засекли по работе локаторов дальнего обнаружения обшаривающих пространство вокруг, в противном случае обнаружить 'Волчью стаю' не удалось.
   Подпространственный маяк на корабле Кертиса по неизвестной причине не сработал и где он сейчас находится неизвестно. Полковник божился, что задействовал все свои ресурсы и даже сделал запрос в контрольный центр раннего предупреждения сектора, но 'Барракуда' Кертиса словно растворилась в космосе. Расстроенный Лоран собрался звонить отцу, чтобы доложить о провале своих планов, но в этот момент Зорану пришел вызов из центра раннего предупреждения.
   Полковник прервал разговор с Лораном и снова вышел на связь только через десять минут.
  
  - Лоран хочу тебя обрадовать, мой маячок сработал. Нашелся, твой драгоценный Кертис, чтобы ему пусто было! - срывающимся от злости голосом сообщил эту 'радостную' новость начальник СБ.
  
  - Где он?
  
  - Ты не поверишь, но этот никчемный безногий калека прыгнул на своей 'Барракуде' на целых двадцать пять световых лет! В ВКС 'Федерации Галанте' такие прыжки способны совершать только два прошедших спецподготовку крейсера дальней разведки, причем прыжком управляют сразу три пилота! Лоран, немедленно вызывай на связь своего отца и пусть он лично мне объяснит в какое дерьмо я вляпался по вине вашей семейки! Я как дурак поверил ему, что у вашего клана с Кертисом совместный бизнес он и просто продает вам артефакты Джоре, а запрос имперцев обычные происки конкурентов! Мое начальство ваши паршивые пять миллионов кредитов отступных теперь у меня через анус вытащит, да и вам как я думаю, нехило прилетит! Если Хранители разнюхают, что СБ 'Федерации Галанте' натравило на них 'Волчью стаю' имперцев, то скандал выйдет на совет 'Содружества', а мы пожалеем что сами не удавились!!!
  
  - Зоран, успокойся! Я срочно вызываю отца, и он тебе все разъяснит! - ответил Лоран полковнику и дрожащими руками начал открывать сейф с коммуникатором спецсвязи.
  
  Глава 15.
  
   Малоисследованный район космоса во фронтире, находящийся на расстоянии двадцати пяти световых годах от звездной системы HB2619 'Федерации Галанте'.
  
   Перед стартом я немного мандражировал, все-таки межзвездные полеты для человека начала 21 века, далеко не обыденное дело. Видимо психология землянина еще не выветрилась из подсознания, а поэтому животный страх временами просачивался сквозь доводы разума. Как не крути, это был мой первый прыжок на максимальную дальность, и чем закончится, сея авантюра, знал только Господь Бог, но жизненные обстоятельства вынуждали меня рисковать. В данный момент требовалось сбить со следа моей 'Барракуды' возможных преследователей, а сверхдальний прыжок это самое радикальное средство для достижения этой цели.
   Виртуальные подпространственные прыжки, я многократно совершал на армейском тренажере, и по ощущениям они были очень близки к реальности. Однако настоящий космический полет изобиловал различными нюансами, которые невозможно прописать в компьютерной программе. Реальный прыжок требовал от пилота намного больше физических и моральных усилий, так как ошибка могла стоить здоровья, а иногда и жизни. Наиболее близкая аналогия, иллюстрирующая различия в ощущениях это обучение ходьбе по канату. Если канат висит в метре от земли, то ходить по нему несложно, а вот если повесить канат на высоте пятого этажа, то нагрузка на канатоходца значительно возрастает.
   Однако из каждого правила есть исключения, вот и у пилота корабля управляющего кораблем в подпространстве имеется нехитрый способ облегчить себе жизнь и свести неизбежный риск к минимуму. Величина нагрузки на мозг пилота во время прыжка во многом зависит от сложности навигации на маршруте и если прыгнуть в свободный от космических объектов и аномалий район космоса, то она значительно уменьшится. Таким способом можно увеличить длительность полета в подпространстве, не перегружая мозг пилота, но подобный трюк годится лишь для установки рекордов, потому что прыжок ведет в никуда. Межзвездные корабли не прогулочные лодки на пруду, и каждый прыжок имеет конечную цель, поэтому сложность маршрута изначально предопределена, а тратить сотни тысяч кредитов ради бессмысленной забавы глупо. Конечно, в космосе есть много районов со сложной навигацией, которые приходится обходить стороной, но в девяноста процентах случаев пилоты стараются прыгать кратчайшим путем.
   Кроме всего выше перечисленного, имелась еще одна важная причина для совершения опасного сверхдальнего прыжка. Мне нужно было абсолютно безопасное место для разговора с Леитой о крейсере 'Надежда', которое на сто процентов гарантирует секретность нашей беседы. Транзитная станция ?11 - это враждебная территория, находящаяся под неусыпным контролем служб безопасности. Конечно, подслушивающие устройства и видеокамеры не стоят в каждом сортире, потому что такой объем информации просто невозможно проанализировать за короткое время, но распуская язык, где не попадя, можно легко засветиться. У меня не было никаких сомнений, что после прокола в 'Галанте-нейросеть', служба безопасности станции плотно села мне на хвост, и каждый шаг липового Хранителя находится под негласным контролем. Именно для того чтобы заморочить голову безопастникам я устроил эротическое шоу с продавщицей из магазина одежды, конечно совместив приятное с полезным.
   К моменту, когда мне удалось вытащить Леиту Суир из тюрьмы, я уже шифровался по полной программе, поэтому не стал расспрашивать ее о крейсере 'Надежда', пока мы не покинули звездную систему принадлежащую 'Федерации Галанте'. К счастью девушка тоже держала рот на замке, следовательно, истинная причина моего визита в звездную систему HB2619 осталась в тайне.
   Еще при подготовке к отлету со станции, я просчитал три возможных маршрута ухода от преследования. У каждого варианта имелись свои плюсы и минусы, но в последний момент я все-таки решил прыгнуть в область пространства максимально отдаленную от звездной системы аграфов. В конечной точке маршрута не было никаких космических объектов мешающих навигации, а привязку координат корабля можно было провести сразу по четырем межзвездным маякам, поэтому прыжок будет проходить в тепличных условиях. Единственным препятствием была запредельная дальность полета, но мне удалось подобрать два резервных пункта, для экстренного выхода из прыжка. Если мои физические ресурсы позволят, то 'Барракуда' сразу прыгнет в конечную точку, а если выяснится, что я зарвался, то прыжок будет в два или три раза короче.
   Как я и рассчитывал, полет не изобиловал навигационными проблемами, поэтому межзвездный прыжок не стал головоломным фристайлом по снежной целине, а больше напоминал соревнования по гигантскому слалому на заранее подготовленной трассе. Правда, этот виртуальный горнолыжный спуск проходил на огромной скорости и по очень крутому склону, но трасса не имела крутых поворотов, а также неожиданных препятствий. Если быть внимательным и не щелкать клювом, чтобы не вынесло за пределы трассы, то эта задача была вполне по силам даже пилоту с более низким интеллектуальным рейтингом.
   Мои предварительные расчеты в основном оправдались, а по некоторым пунктам я даже перестраховался. К концу полета мне удавалось управлять кораблем практически на автомате, так как ресурсов мозга и нейросети с запасом хватало для выполнения текущих задач, поэтому я догрузил нейросеть просчетом запасных вариантов маршрута на случай осложнений. В принципе если стиснуть зубы, то можно было прыгнуть еще дальше, но на меня стала наваливаться усталость, поэтому я вывел корабль из прыжка согласно полетному плану.
   Увы, но легкость длительного полета в подпространстве оказалась только кажущейся. Главный критерий, определяющий истинность любой теории - это практический результат, а он не совпал с моими расчетами. Увы, но излишнее самомнение очень часто вредит трезвому расчету, поэтому начинающий рекордсмен явно переоценил свои силы и закономерно поплатился за это.
   Каждому пилоту космического корабля приходится испытывать весьма неприятные ощущения после подпространственного прыжка, которые в простонародье называют 'откатом'. Как потом выяснилось, я очень вовремя вывел корабль из подпространства, потому что послеполетный откат, оказался в разы тяжелее обычного. Я был морально готов к неизбежным проблемам такого рода, но не ожидал настоль тяжелых последствий для своего здоровья. Однако после выхода из прыжка мне так крепко врезало по мозгам, что нейросеть сразу переключилась в аварийный режим и запустила программу медицинской поддержки, закачав в кровь лошадиную дозу химии. Медицинские препараты, значительно ослабили последствия отката, но информацию о состоянии систем корабля я считывал с экрана нейросети уже сквозь кровавый туман. Видимо от резкого скачка давления у меня лопнули сосуды в носу, и пошла кровь, которая непонятным образом попала в глаза.
   Слава Богу, что я не поленился перед отлетом обновить аптечку в пилотском ложементе и заполнил ее свежими расходниками, в противном случае мне бы не удалось, самостоятельно добраться до спасательной капсулы. Мало того, что моя окровавленная рожа до смерти напугала Леиту, когда я цепляясь за стены пробирался к спасательной капсуле, так я еще ухитрился забыть разблокировать фиксирующие захваты ее ложемента! Курс восстановительной терапии продлился почти сутки, и бедняжка все это время просидела прикованная к пилотскому креслу, гадая, жив я или уже помер.
   Когда я вылез из спасательной капсулы и, посмотрев на часы, осознал всю глубину своего падения, то немедленно освободил Леиту из плена. Однако мои искренние извинения не были приняты, и хрупкая девушка выписала мне такую звонкую затрещину, от которой у меня едва не отлетела голова. Хотя заслуженная оплеуха оскорбила меня в лучших чувствах, но я не стал давать даме сдачи, а просто обозвал взбесившуюся амазонку дурой и отправился в душ, чтобы смыть с себя последствия отката и процедур интенсивной терапии.
  
  - Господи! Ну, какой идиот внушил слабому полу идею, что женщина может по поводу и без повода махать рукам и быть полностью уверенной, что это ей прокатит? Хочешь свести счеты с мужчиной, просто молоти языком, именно для этого природа и наградила им женщину, а не лезь в драку! У мужчины тоже имеется самолюбие, и я запросто могу сорваться! Мне для полного счастья только женских трупов на 'Барракуде' не хватало! - злился я строя под прохладными струями воды и постепенно успокоился.
  
   Когда злость и обида сошли на нет, а распухшее ухо уменьшилось в размере, я пришел к логическому выводу, что капитан ВКС не должен терпеть побои от сержанта. Разводить политесы с драчливой попутчицей себе дороже, так как это может войти у нее в привычку а, следовательно, нужно срочно заканчивать с панибратством. Надев свежий комбинезон, я покинул душевую кабинку и приступил к проведению воспитательной работы.
   Если мужчина принял судьбоносное решение, то он должен его неукоснительно исполнять, поэтому я первым делом отправил в утилизатор тарелки с едой стоящие на столике в каюте. Пока я был в душе, до Леиты видимо дошло, что она перегнула палку, и проштрафившаяся дама решила загладить вину, сервировав в каюте романтический ужин на двоих. Однако распухшее как у слона ухо, а особенно сияющая во все тридцать два зуба невинная улыбка девушки, взбесили меня сильнее, чем красная тряпка быка. Мозг щелчком отключился от реальности, а мои глаза налились кровью. Чтобы не натворить еще больших бед и плавно выпустить пар я, молча, взял Леиту за шкирку и потащил даму в пилотскую кабину.
   Еще в душе я по нейросети связался с системами 'Барракуды' и, оценив сложившуюся ситуацию, решил совершить короткий прыжок в более безопасную зону, где можно спрятаться от корабельных сканеров преследователей. Дрейфующий в открытом космосе корабль довольно легко обнаружить, даже если он укрыт маскировочным полем, поэтому лучше подстраховаться.
   Ошарашенная моим жестоким наездом Леита практически не сопротивлялась грубому насилию, когда я тащил ее в рубку, и лишь жалобно повизгивала от страха, втянув голову в плечи. Я засунул пленницу в пилотский ложемент и активировал фиксирующие захваты. Не знаю, что подумала обо мне перепуганная девушка, но она не решилась возражать и затаилась, словно мышка в мышеловке. Чтобы дама со страху не натворила бед, я открыл ей только гостевой доступ к системам корабля, а управление захватами ее ложемента переключил на себя.
   Прыжок в систему безымянной погасшей звезды числившейся в галактическом атласе под индексом SR 1274, где без проблем можно укрыть от посторонних глаз целую эскадру кораблей, занял два с половиной часа и прошел без эксцессов. Я спрятал 'Барракуду' в дальнем от потухшей звезды поясе астероидов и переключил системы обзора в пассивный режим. Теперь настало время решать, что делать дальше, поэтому я освободил Леиту из плена и повел в каюту как арестанта под конвоем.
   Нам предстоял весьма непростой разговор, поэтому ситуация требовала правильной расстановки акцентов в наших отношениях, а самое простое решение данной проблемы, это задавить оппонента армейским авторитетом.
   Леита больше суток безвылазно провела в пилотском ложементе, а стандартный летный комбинезон плохо справлялся с утилизацией продуктов жизнедеятельности, поэтому от нее слегка попахивало. Отправив даму в душ на санобработку, я заказал кухонному комбайну два стандартных обеда и молча, дожидался, когда дама приведет себя в порядок. Девушка видимо поняла, что капитан Алекс Кертис не ее кавалер и даже не воздыхатель, а поэтому уже через двадцать минут покинула душевую кабинку. Мой суровый вид явно вогнал Леиту в ступор, но я не позволил жалости взять верх над здравым смыслом. Если сейчас проявить слабину и четко не показать даме кто в доме хозяин, то начнется регулярный вынос мозга по малейшему поводу, а мне это надо?
   В самой глубине души я просто душка и готов плакать над каждым олененком Бэмби, но жизненные обстоятельства заставляли меня выбрать жесткий стиль общения, чтобы понять каковы истинные настроения попутчицы. Сломается Леита и начнет скулить, высажу к чертовой матери в ближайшей звездной системе 'Союза корпораций Каларди' и помашу ручкой на прощанье. Такмальская республика погибла, а ее бывшие граждане разбросаны по всей галактике и каждый выживает, как может. Мне нужен помощник и соратник, а не тварь дрожащая, висящая на шее пудовой гирей. Землянин Виктор Голицын только номинально такмалец и попал в шкуру Алекса Кертиса не по своей воле, следовательно, он ничего никому не должен. Я и так сдуру ввязался в смертельные игры, а поэтому, намного проще спасать свою шкуру в одиночку, нежели иметь за спиной трусиху и потенциального предателя.
   Пока я мысленно репетировал предстоящий спектакль одного актера, шло время и наконец, пискнул кухонный комбайн, сообщая о том, что обед готов. Я достал из агрегата тарелки с едой, поставил перед девушкой ее порцию и коротко приказал:
  
  - Ешь!
  
   Леита испугано вздрогнула и безропотно взяла в руки ложку, а затем начала медленно ковыряться ей в своей тарелке. Я был голоден как зверь, а поэтому закидал в рот свою порцию как солдат по тревоге и стал дожидаться, когда поест дама. Когда Леита допила свой тоник и вытерла губы салфеткой, я угрюмо спросил:
  
  - Ты сыта?
  
  - Да я поела, - тихо пропищала девушка.
  
   Психологическая атмосфера в каюте создалась гнетущая, поэтому на ум никак не приходили подходящие слова, чтобы начать разговор. Пауза затянулась, и я неожиданно разродился прокурорской фразой:
  
  - Ну, если ты сыта, тогда перейдем к делам нашим скорбным. Как я понял из информации, полученной от капитана Уртиса, ты служила на станции дальней космической связи в должности техника. Ты вольнонаемная или военнослужащая?
  
  - Я техник-сержант сканирующих систем. Закончила учебку техперсонала ВКС Такмальской республики на Алдане. Служила по контракту на станции дальней космической связи расположенной на астероиде Цирус.
  
  - Тебя демобилизовали из ВКС?
  
  - Нет. Когда арахниды уничтожили станцию, выживших подобрал крейсер аграфов. Сначала нас отправили на фильтрационный пункт СБ 'Федерации Галанте', а затем я попала в лагерь беженцев.
  
  - Значит по закону ты все еще на военной службе?
  
  - Да.
  
  - Я капитан ВКС Такмальской республики Алекс Кертис и мы с тобой сержант на войне! Если ты носила сержантские нашивки, то должна знать, что такое воинская дисциплина. Только я никак не пойму, почему ты ведешь себя словно сопливая девчонка на танцульках, а не как сержант ВКС! По существу мы с тобой находимся на боевом задании или ты решила дезертировать?
  
   Видимо моя грозная отповедь окончательно добила девушку, потому что Леита вскочила из-за стола и вытянулась по стойке смирно, как дневальный перед генералом.
  
  - Вольно сержант! Расслабься и садись на место.
  
   Похоже, я все-таки перегнул палку и слишком запугал девушку, а это не способствует доверительному общению. Чтобы снять возникшее между нами напряжение, я перешел на более мирный тон и спросил Леиту:
  
  - Ты пришла в норму?
  
  - Так точно капитан! - гаркнула Леита прямо мне в ухо.
  
  - Сержант Суир, мы с тобой не на плацу, а поэтому орать нет необходимости. Я думаю, что настало время поговорить, без уставщины и что нам с тобой дальше делать. Сержант, я раньше не задавал тебе вопросов о крейсере 'Надежда', потому, что на станции нас могли подслушать аграфы. На моем корабле тоже могут находиться жучки установленные их спецслужбами, но получить записанную ими информацию СБ 'Федерации Галанте' еще долго не сможет. В данный момент мы в относительной безопасности, поэтому подробно рассказывай все, что ты знаешь.
  
  - Капитан, на самом деле мне практически ничего не известно о судьбе крейсера 'Надежда'. Когда арахниды атаковали нашу станцию, я согласно боевому расчету находилась на резервном командном пункте и толком в бою не участвовала. Противокорабельная оборона станции продержалась меньше часа и если бы не звено истребителей вашего брата Криса Кертиса, то нас вех перебили. Когда корабли арахнидов ушли мы стали разыскивать выживших. Я как самая худая попыталась пролезть по вентиляционной шахте в бункер главного командного пункта, но добралась только до технического коридора, ведущего к посту управления антенным полем дальней связи. В этом коридоре я нашла раненого лейтенанта Майсена. Я не знаю имени лейтенанта, так как мы не были лично знакомы. Майсен командовал шифровальщиками в секретном отделе станции, поэтому мы с ним редко пересекалась.
   Во время атаки на станцию обрушились перекрытия технического коридора, и лейтенант попал под этот завал. Майсену плитой перекрытия зажало и раздробило ноги, поэтому я не смогла ему ничем помочь. Лейтенант умер у меня на руках, но когда я его нашла, он находился еще в сознании. Он передал мне на хранение карту памяти и личную ключ-карту для доступа к ней. По словам лейтенанта на этой карте памяти, хранятся переговоры с кораблями Такмальской республики, а также много другой секретной информации. Лейтенант Майсен попросил меня передать карту памяти командованию ВСК, так сохраненные на ней сведения очень важны. Лейтенант также приказал мне стереть из памяти нейросети код доступа к карте, предварительно записав его где-нибудь в укромном месте, чтобы код не смогли считать при сканировании.
  
  - Леита, ты уверена что СБ аграфов не добралась до этих сведений во время проверки в лагере беженцев? - прервал я рассказ девушки.
  
  - Полной уверенности у меня нет, но СБ проверяла нас чисто формально. На фильтрационном пункте мне провели только стандартное сканирование памяти нейросети, в противном случае меня не направили сразу в лагерь для беженцев. Конечно, если бы за нас взялись настоящие мозголомы из контрразведки, то вытрясли даже то, что я сама о себе не знаю, но все обошлось. Кому нужен техник-сержант устаревших на два поколения сканеров ПКО, да еще женщина? Поэтому на меня просто не обратили внимания, и я отделалась стандартной проверкой памяти.
  
  - Леита, что тебе известно о содержании карты памяти?
  
  - Какая именно информация находится на карте памяти, мне неизвестно, но Майссен умирал очень долго и постоянно бредил. В бреду, лейтенант говорил, что крейсер 'Надежда' обнаружил пригодную для жизни кислородную планету и якобы на карте записаны ее координаты и файлы с маршрутом. Еще Майсен упоминал какую-то действующую базу Джоре, но лейтенант уже находился при смерти и его бред стал несвязным. Майсен говорил очень невнятно, поэтому мне удавалось разобрать только отдельные слова. Когда лейтенант умер, я спрятала карту памяти в разъеме бронированного кабеля, код доступа я выжгла разрядником на дверце электрического щитка, а ключ-карту засунула за контейнер с аварийным скафандром. Код доступа я не помню, так как стерла эту информацию в нейросети, а все остальное могу показать на месте. Вот собственно и все что я знаю.
  
  - Леита, ты знаешь координаты астероида, на котором находилась ваша станция?
  
  - Конечно.
  
  - Варел Уртис сообщил мне, что имперцы тоже ищут крейсер 'Надежда', поэтому в звездной системе Изнар нас может поджидать засада. Чтобы не попасть в лапы к имперцам мы должны незаметно подобраться к погибшей станции, а для этого необходимо досконально просчитать маршрут полета.
  
  - Имперцев в системе Изнар нет, так как там еще продолжаются стычки с остатками флота арахнидов. Весь этот сектор космоса находится под контролем 'Федерации Галанте', а они с имперцами на ножах, правда нам от этого не легче. В самой системе аграфы твой корабль сразу засекут, даже если он будет укрыт маскирующим полем, потому что там наверняка уже развернута эскадрилья радиоэлектронной разведки. Однако астероид со станцией движется по вытянутой эллиптической орбите и в ее апогее выходит далеко за приделы звездной системы и мне кажется, я знаю, как нам скрытно туда попасть. Капитан, вы пилот ВКС Такмальской республики, поэтому вам наверняка известно о радиоактивном газовом облаке в окрестностях системы Изнар?
  
  - Леита не говори загадками, а рассказывай все подробно. Я давно не был дома и меня как видишь, серьезно потрепала жизнь, поэтому я могу что-то забыть.
  
  - Орбита астероида проходит через это облако и сканеры там твой корабль не засекут. Правда у нас будет в запасе всего десять часов времени, чтобы достать карту памяти, к тому же нужны скафандры с повышенной радиационной защитой. Для корабля радиоактивное облако не опасно, но нам придется выйти в открытый космос. Послать за картой памяти дистанционно управляемого робота не удастся, потому что управляющий сигнал не пройдет сквозь полукилометровую толщу породы, а значит, мы будем вынуждены отправиться на станцию в скафандрах. Правда у меня есть серьезные сомнения, что в скафандре радиационной защиты мне удастся пролезть в коридор, где спрятана карта. Аграфы расчистили проход к резервному командному пункту, но сейчас там нет атмосферы и снять скафандр нельзя, а я и без скафандра с трудом пролезла по вентиляции.
  
  - В принципе можно управлять ремонтным роботом по кабелю, он меньше человека по габаритам и должен пролезть в вентиляционный короб.
  
  - Это конечно вариант, но все равно сначала нужно спуститься в командный пункт и уже оттуда посылать робота. Для того чтобы управлять роботом из корабля будет нужен кабель длинной как минимум в пять километров. Могу представить себе какого размера, будет бухта с кабелем такой длины, да она будет больше самого робота. В вентиляцию робот еще пролезет, а как обратно его вытаскивать я даже не знаю, - с сомнением произнесла Леита.
  
  - Вот в этом ты как раз заблуждаешься. Управляющий кабель очень тонкий и катушка с ним не больше упаковки с армейским сухим пайком, только нет у меня такого кабеля. Поэтому мы сейчас полетим на станцию 'Торгового союза Манитар', где попытаемся закупить все необходимое для экспедиции на твой астероид, а заодно пополним другие запасы. Кстати, этот визит поможет сбить наших преследователей со следа, но затем нам придется где-то отсидеться, пока они нас ищут. Сейчас соваться на станцию слишком опасно, именно там нас будут искать в первую очередь, а вот через полгода страсти утихнут, и тогда мы спокойно заберем карту.
  
  - Капитан, зачем ждать так долго? Через радиоактивное облако можно подобраться к астероиду незаметно хоть завтра! - удивилась девушка.
  
  - Леита, ты внимательно читала свой медицинский отчет?
  
  - Да.
  
  - Значит, тебе известно, что у тебя повреждена нейросеть, и ты не можешь управлять сложным оборудованием! Если мы вступим в бой, то ты не сможешь мне помочь, а без оператора ПКО наша 'Барракуда' легкая добыча. На данный момент провести операцию по замене твоей нейросети можно только в медицинском стационаре, а значит, мы снова попадем в поле зрения спецслужб 'Содружества'! В нашем положении это неприемлемый риск, поэтому мы вынуждены решать эту проблему собственными силами! У нас есть в наличии медицинский реаниматор и установочный комплект нейросети, следовательно, технических препятствий для проведения операции нет. Сейчас мне нужно время, чтобы доучить медицинские базы до пятого ранга и тогда я самостоятельно поменяю тебе нейросеть.
  
  - Алекс ты уверен, что справишься за полгода? Насколько я знаю, на изучение баз пятого ранга нужна уйма времени. Может быть, попытаться переустановить нейросеть нелегально? Я слышала что в 'Союзе корпораций Каларди' таких левых фирм пруд пруди.
  
  - Я этот вариант уже просчитывал, но здесь нас поджидает много опасностей. Имперцы запросто могут объявить нас в международный розыск или придумать еще какую-нибудь гадость. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что в данный момент нам нельзя светиться в любом государстве 'Содружества' и имперцы прекрасно это понимают. Стоит моему кораблю появиться на любой станции, как нас сразу арестуют и задержат до выяснения. Даже если местная спецслужбы не выдадут нас имперцам, то все равно выпотрошат память до донышка и узнают все о карте памяти и крейсере 'Надежда'. Поэтому мы полетим на станцию торговцев, которые сторонятся политики и у меня есть серьезные аргументы, чтобы убедить их, нас не трогать. Правда во второй раз мне может не повезти как с аграфами, которые просто побоялись со мною связываться.
  
  - И что это за серьезные аргументы, которые так напугали аграфов?
  
  - Тебе знакома эта вещица? - спросил я Леиту, доставая из корабельного сейфа футляр с молекулярным мечом.
  
  - Очень красивая коробочка, а что в ней?
  
   Я вынул из футляра артефакт Джоре и нажал кнопку активации, после чего из рукоятки медлено выдвинулось светящееся лезвие. Если бы я выстрелил из пушки над ухом девушки, то эффект получился бы не таким впечатляющим. Леита словно ужаленная змеей выскочила из кресла и с диким воплем бросилась бежать из каюты, однако не вписалась в поем люка и врезалась в него лбом. Оглушенная ударом девушка забилась в угол каюты и, отбивая зубами дробь, с ужасом смотрела на меня.
  
  - Леита ты умом тронулась? Так ведь и убиться недолго! Але гараж, чего ты так перепугалась? - спросил я перепуганного сержанта ВКС.
  
  - Хранитель, не убивайте меня, пожалуйста, я все сделаю, что вы скажете, - заскулила в ответ Леита.
  
   Для того чтобы вывести девушку из истерики мне понадобилось не меньше часа времени. Даже когда Леита взяла себя в руки, она смотрела на меня с плохо скрываемым страхом. Мне с огромным трудом удалось добиться от перепуганной дамы разъяснения причины обуявшего ее животного ужаса, но рассказ девушки не внес окончательной ясности.
   Насколько мне удалось понять путаные объяснения Леиты, она приняла меня за помесь Зорро местного разлива и кровожадного вампира из, популярного у женской половины 'Содружества', аналога земной 'Вампирской саги'. В отличие от земных киногероев, местный персонаж ужастика имел реального прототипа, и Хранителем с молекулярным мечом пугали детей в самых отдаленных уголках галактики.
   История была давняя, но очень кровавая и романтическая. Как оказалось, во времена исхода Хранителей из 'Федерации Галанте', галактику более сотни лет терроризировал 'Черный мститель'. Если не вдаваться в подробности, то события развивались следующим образом:
  
  - аграфы убили в междоусобной резне родителей и жену одного из Хранителей, а имперцы, решив поживиться за чужой счет, сдуру захватили в плен его детей. По недосмотру имперцев во время неудачной попытки побега погибли дети Хранителя, вот тогда и начался столетний 'Кошмар на улице Вязов'. Видимо у чувака от горя поехала крыша, и он стал резать всех подряд, гоняясь по всей галактике за виновниками своих бед. Отличительной фишкой 'Черного мстителя' являлся молекулярный меч Джоре, которым он вырезал поголовно целые станции, пока не отправил на тот свет всех, кто хотя бы косвенно был причастен к этим событиям. Резал мститель и старых и малых, а все попытки его поймать или убить заканчивались очередной горой трупов. За 'Черным мстителем' гонялось все 'Содружество', но его так и не поймали, поэтому многим стало казаться, что Хранитель будет лить кровь вечно. Однако длившаяся целое столетие резня неожиданно закончилась, и наступило время для съемок различных голо-опусов на эту тему.
   Именно после этих событий наградной меч Джоре стал желанным объектом для коллекционеров антиквариата, хотя ни один из найденных артефактов активировать так и не удалось. Вот почему активированный меч Джоре, так впечатлил аграфов, хотя они не приняли меня за 'Черного мстителя', потому что с тех пор прошло много времени и даже Хранители так долго не живут.
   Добросовестно выслушав рассказанную Леитой страшилку, я долго ржал над рассказчицей, чем окончательно убедил девушку, что я не местный Фреди Крюгер, а белый и пушистый такмалец Алекс Кертис. Однако отвечать на вопрос, откуда у меня активированный меч Джоре, я отказался, заявив, что это тайна не ее уровня допуска.
   Эта идиотская история, несмотря на всю свою абсурдность, принесла мне серьезные бонусы, но даже на солнце имеются пятна. Леита теперь смотрела на меня как свихнувшаяся фанатка на Бреда Пита и была готова по первому свистку исполнить любые капризы своего кумира. Однако, со временем такое гипертрофированное внимание к моей персоне со стороны девушки стало серьезно напрягать, а порою и бесить до чертиков.
  
  Глава 16.
  
   Стихийная ярмарка неподалеку от транзитной станции TS 1611 'Торгового союза Манитар' во фронтире. Данный район космоса формально находится в зоне ответственности 'Союз корпораций Каларди'. Ближайшая населенная звездная система HB3824 в двадцати световых годах от транзитной станции 'Торгового союза Манитар'.
  
   Полет к транзитной станции 'Торгового союза Манитар' занял полторы недели. На этот раз я не порол горячку, а совершал прыжки на расстояние не более восьми световых лет. Чтобы преодолеть сорок три световых года до станции торговцев мне пришлось прыгать шесть раз с перерывами для отдыха, но на этот раз я решил поспешать медленно.
   Каждый подпространственный прыжок это драгоценный опыт, а его как говорят, не пропьешь. Во время длительного перелета мне удалось разобраться в большинстве косяков, которые были совершены во время установления рекорда дальности, и выработать меры по их исправлению. После каждого прыжка, я отдыхал как минимум сутки, а поэтому находился в прекрасной физической форме и даже приступил к изучению медицинских баз, но пока решил не пользоваться медикаментозным разгоном.
   Причина, по которой я выбрал для своих целей довольно отдаленную от нашего убежища торговую станцию, была простой. Транзитная станция TS 1611 располагалась в обжитом районе фронтира, а неподалеку от станции функционировала стихийная ярмарка, на которой частные торговцы сбывали товар с темной историей происхождения. Об этой ярмарке я узнал, когда трудился на 'Свалке', именно туда уходила львиная доля левого оборудования нелегально 'прихватизированного' с корабельных остовов. Координаты станции TS 1611 и описание действующих на ярмарке правил, я скачал из голонета, а отзывы посетителей этого торжища помогли составить собственное мнение.
   Так как на первом месте всегда стоят вопросы личной безопасности, я поднял из архива лоцию этого района космоса и проштудировал от ее корки до корки. Если верить приложенному к лоции описанию, то район космоса вокруг станции TS 1611 считался довольно опасным. Запах денег всегда привлекал любителей халявы, а поэтому если отнестись к полету на ярмарку халатно, то полет мог оказаться последним. Однако на этом полулегальном торжище можно было приобрести много дефицитных ништяков, причем по сходной цене, а значит, полученная прибыль оправдывала повышенный риск.
   На территории ярмарки торговцы и их клиенты находились в полной безопасности, конечно если они придерживаешься установленных правил, и специально не ищут приключений на свою пятую точку. Бизнес на ярмарке контролировался влиятельной мафиозной группировкой, которая кормилась продажей торговых и парковочных мест, а также 'крышевала' наркоторговцев. После оплаты в кассу ярмарки стоимости предоставляемых мафией услуг, можно было не опасаться за сохранность своего корабля и товара, потому что бандиты работают более эффективно, чем полиция.
   Проблема с безопасностью полета через опасную зону, где на корабль могли напасть пираты, была решена мною просто, но эффективно. Прыжок в безопасную зону перед ярмаркой был совершен с расстояния восьми световых, причем, из района гравитационной аномалии, где пиратов не могло быть по определению.
   Корабли частных торговцев прыгают на дальность не более пяти световых лет, поэтому зоны, откуда караваны совершают последний прыжок, несложно просчитать. Эти районы космоса находятся под постоянным контролем пиратских сканеров и различных самопальных блокираторов, мешающих кораблям уйти в подпространство. Если пиратский сканер засекает поблизости корабль, не снабженный специальным оборудованием, сработавший блокиратор глушит прыжковый двигатель торговца и то не успевает вовремя уйти в прыжок, а в одиночку отбиться от пиратов практически невозможно. Хотя пираты старались не беспредельничать и не резали экипажи торговцев подчистую, но далеко не всегда дело заканчивалось только грабежом или выкупом, особенно если торговец вступал в бой.
   Последний прыжок к ярмарке прошел штатно и вскоре ко мне на нейросеть поступил запрос от патрульного эсминца охраны о цели своего визита. Я ответил, что прилетел за товаром и сразу оплатил в кассу ярмарки десять тысяч кредитов за двое суток стоянки. После перевода денег, диспетчер сбросил мне файл, в котором были обозначены координаты парковочного места моей 'Барракуды' и ключ для доступа в местную информационную сеть, на этом все формальности были закончены. Никто даже не поинтересовался, кто я такой и откуда прилетел, главное плати по счету, а остальное твои проблемы.
   Имея предварительную информацию несложно разобраться в нехитрой кухне ярмарочной жизни. Торговля на ярмарке велась непосредственно с борта дрейфующих в космосе кораблей, поэтому дорогостоящая инфраструктура отсутствовала как класс. По крайней мере, помимо небольшой диспетчерской станции и пары десятков автоматических платформ ПКО, я ничего дорогостоящего не заметил.
   Как принято говорить в подобных случаях, все было организовано 'дешево и сердито', поэтому я взял на заметку этот космический рай для спекулянта, чтобы и в дальнейшем пополнять здесь свои запасы. Наврядли на ярмарке вольготно работают агенты спецслужб 'Содружества', потому что мафия не позволит себя контролировать. Максимум, что мне здесь грозит, это опасность засветить свое нынешнее местонахождение, а значит не стоит задерживаться надолго на одном месте и все будет в ажуре.
   Риск попасть в полицейскую облаву на ярмарке минимален, так как рыльце в пушку не только у меня одного, но и хозяева торгового бизнеса тоже не в ладах с законом. Служба раннего предупреждения у мафиози всегда организована на должном уровне и у них наверняка имеются платные информаторы во властных структурах, поэтому застать врасплох посетителей ярмарки не удастся. Если какая-нибудь госструктура надумает провести полицейскую операцию, то торговцев своевременно предупредят об опасности, и они просто бросятся врассыпную, а тогда ищи ветра в поле.
  
   Большинство торговых операций на ярмарке проводятся в локальной сети по безналу, однако процветает и бартер. Для этих целей существует отдельный сервис, где за процент от сделки вам поменяют шило на мыло, по многоходовой операции. Кому-то нужны топливные стержни, а кому-то запчасти для локатора, а на счету в данный момент шаром покати, вот и выходит народ, из этого положения обмениваясь товаром. Ну, прямо российские девяностые местного разлива.
   Процедуры электронной торговли 'прекрасного далека' мало чем отличаются от земных интернетовских сервисов 'купи, продай'. Забил наименование товара в поисковике или вывесил список необходимого на доске объявлений, и вскоре будешь знать, что есть в наличии, а главное почем. Конечно, ценники под товаром не окончательные, потому что только полный идиот не станет торговаться, к томуже живое общение покупателя и продавца наполняет жизнь вольного торговца смыслом.
   Я заполнил стандартную заявку на необходимый мне товар, а заодно решил избавиться от лежащих в грузовом отсеке неликвидов, которые мне удалось захомячить еще на 'Свалке'. Выяснив средние цены на свои запасы, я сбросил информацию о товаре в сеть и стал дожидаться предложений от продавцов и покупателей.
   Оптоволоконный кабель пятикилометровой длины, нашелся быстро, и я сразу перечислил задаток за покупку. Стоила бухта такого кабеля всего восемьсот кредитов и цены продавцов в прайс-листе отличались друг от друга всего на сотню кредитов. Скафандры с повышенной радиационной защитой найти тоже не оказалось проблемой, так как данный товар весьма востребован шахтерами добывающих радиоактивную руду в поясах астероидов. В продаже имелись полтора десятка моделей скафандров различных производителей, отличавшихся своими характеристиками и конечно ценой.
   После углубленного изучения данного вопроса, я остановился на скафандре 'Универсал ПРБ-2М' производства фирмы 'Техно-скаф' 'Союза корпораций Каларди'. Данная модель была предназначена для повседневного ношения операторами обогатительных фабрик, на которых перерабатывают радиоактивную руду, и был снабжен набором разъемов для прямого подключения к оборудованию. Скафандр не впечатлял своими техническими характеристиками, а также обилием навесного оборудования, но обеспечивал весьма высокую защиту от радиации и имел небольшие габариты. Цена скафандра оказалась относительно невелика и за два с комплектом вместе с расходниками, хозяин девайса просил всего тридцать тысяч кредитов. Я связался с продавцом и вскоре выяснил, что скафандры поступили с базы хранения и абсолютно новые, но данная модель уже снята с производства, поэтому спросом не пользуется. Мне удалось сбить цену за товар до двадцати пяти тысяч, после чего я перечислил продавцу задаток.
   Решив основную задачу, я занялся поиском топливных стержней для реактора и, подобрав подходящее предложение, перешел к прайс-листу с различной мелочевкой. По существу этот раздел торгового сайта представлял собой аналог 'блошиного рынка'. Здесь продавали за бесценок различный хлам, который не пользовался спросом, но я обнаружил здесь много интересного для себя.
   Значительная часть товара продававшегося на ярмарке, добывалось 'мусорщиками' - аналог земных 'черных копателей', которые занимаются раскопками на местах боев 'Второй Мировой Войны'. Мусорщики потрошили остовы кораблей на местах космических сражений, а это занятие весьма рискованное для жизни и здоровья. Боевой корабль даже с погибшим экипажем может прислать такой привет с того света, что мало не покажется и тогда обломки корабля мусорщика станут добычей для его более удачливых коллег.
   Сделаю небольшое отступление, чтобы разъяснить некоторые нюансы во внешней политике 'Содружества'. Глобальные войны между странами 'Содружества' давно ушли в прошлое, но за фронтиром частные армии корпораций непрерывно ведут настоящие сражения за ресурсы, в которых участвуют десятки кораблей. Помимо этих войн местного значения, в различных районах галактики время от времени происходили стычки с флотами негуманоидные рас. Примером такой войны можно назвать нападение роя арахнидов на Такмальскую республику и пограничные системы аграфов.
   Помимо арахнидов в галактике встречаются и другие агрессивные негуманоидные расы, поэтому ВКС государств 'Содружества' редко прохлаждаются на своих базах и грандиозные космические побоища происходят с завидной регулярностью. Если быть до конца честным, то самая агрессивная раса в галактике обитала именно в 'Содружестве' и этой расой были люди. Однако всем известно, что прогрессивное человечество всегда сражаются только за правое дело и режет 'чужих' где не встретят, чисто из гуманных соображений.
   Такое бесцеремонное поведение людей встречало абсолютно обоснованный отпор у 'чужих', но в драке прав только тот, у кого больше дубина, а историю пишет победитель. В нашей галактике самая большая дубина была у человечества, поэтому другим расам рядом с людьми жить было опасно и некомфортно, но проблемы индейцев шерифа не волнуют.
   Теперь вернемся в русло основной темы повествования. Помимо ценного оборудования и вооружения, мусорщики находили на погибших кораблях разнообразную мелочевку: запчасти для специализированного оборудования, твердотельные ИскИны (аналог земных компьютеров), карты памяти, диски с учебными базами данных, личные ключ-карты членов экипажа итп итд.
   Все эти девайсы продавались практически на вес, потому что взлом защищенных паролями карт памяти и программного обеспечения ИскИнов дело муторное а, следовательно, дорогостоящее. Чтобы получить информацию с армейской карты памяти нужно специальное оборудование и обученный специалист с высоким интеллектуальным рейтингом, а такие люди ерундой не занимаются. Допустим, заплатит мусорщик кучу бабла за взлом армейскеой карты памяти или ИскИна и обнаружит на них секретные коды связи и планы военной операции десятилетней давности, которые давным-давно никого не интересуют. Кто компенсирует такому идиоту сотню тысяч кредитов заплаченных за взлом? Меня же данный товар интересовал в качестве учебного материала для моего персонального 'взломщика кодов' пятого поколения, приобретенного на станции аграфов.
   Чтобы браться за взлом кодов к дорогостоящему оборудованию или скачать зашифрованную информацию с карты памяти, как говорил персонаж комедии про Шурика, сначала нужно 'потренироваться на кошках'. Вот в качестве этих кошек я и решил прикупить на блошином рынке этот бросовый товар, благо он практически ничего не стоил.
   К концу вторых суток шопинга мне удалось закупить все необходимое, а также распродать собственные неликвиды. В результате проведения многоходовых торговых сделок, я даже стал богаче на двадцать две тысячи кредитов, распродав с большой выгодой восстановленные на 'Свалке' электронные блоки для корабельного оборудования.
   Наконец все дела на ярмарке были закончены, а последний контейнер с покупками был загружен в грузовой отсек 'Барракуды'. Я вызвал диспетчерскую и запросил полетный коридор к безопасной стартовой точке подпространственного прыжка. Выгодные сделки разбудили мою жабу, которая требовала задержаться на ярмарке подольше и провернуть пару тройку выгодных операций по ремонту прыжковых двигателей, которые могли неплохо пополнить мой счет. Однако задержка значительно повышала риск попасть поле зрения спецслужб, поэтому мы решили улетать.
   Пока я вел корабль в стартовую зону, в голове крутились невеселые мысли о моей пропащей жизни. Если бы не проблемы, доставшиеся мне по наследству от Варела Уртиса, то я мог бы неплохо приподняться на ремонтном бизнесе и жить безбедно до старости. Увы, но сейчас я фактически заяц, за которым гонится стая гончих, а поэтому на первом плане стоят проблемы физического выживания.
   Как гласит народная мудрость - 'Лучшее враг хорошего', поэтому мы с Леитой приняли решение вернуться в систему погасшей звезды, откуда совершили вояж на свалку. Маршрут мне был хорошо известен, поэтому полет пошел буднично. На этот раз я совершал прыжки после короткого двухчасового отдыха, поэтому перелет занял всего двое суток. Спрятав 'Барракуду' в расщелине астероида я перевел сканеры в пассивный режим и попросил Леиту накрыть в каюте праздничный ужин.
   Наши отношения с девушкой сами собой устаканились и напарница вела себя как послушная жена какого-нибудь саудовского принца, единственное, что не говорила 'да, господин'. Меня такое положение дел вполне устраивало, а томные взгляды Леиты горячили кровь, но я решил не форсировать события и заняться делами, которых у нас накопилось выше крыши. Девушка расстаралась на славу и выжала из кухонного комбайна максимум возможно, поэтому романтический ужин запомнился мне надолго. Однако, сексуальные домогательства к своему командиру закончились для Леиты полным обломом и я, погладив даму по волосам, залез в спасательную капсулу, чтобы приступить к повышению своего образовательного уровня. Конечно, я тоже не каменный и мне тоже хотелось заняться любовью, но если подождать когда дама полностью созреет, то интимное общение будет значительно приятнее.
   Подробный план обучения был проработан еще во время перелета на ярмарку, поэтому мне оставалось только посетить душ и провести общий тест оборудования капсулы. Леита тоже получила персональное задание по приведению помещений корабля в образцовый вид и скучать не будет. Изучение баз с поврежденной нейросетью малоэффективно, поэтому девушка будет заниматься в основном хозяйственными работами, а также следить за обстановкой вокруг корабля, что также требует времени.
   График изучения медицинских баз под разгоном был оптимальным и соответствовал всем мерам безопасности. Трое суток я проводил в спасательной капсуле, а затем трое суток отдыхал от учебы и заниматься другими работами. Поначалу мне с трудом удавалось выдерживать намеченный план, потому что повылазило много нюансов, которые замедляли обучение, но к концу первого месяца, я вписался в намеченный график и даже шел с его опережением. Учеба в спасательной капсуле перемежалась с практическими занятиями на медицинском реаниматоре, а подопытным кроликом для меня стала Леита.
   Я провел углубленное сканирование организм девушки, а затем серьезно подправил ее здоровье, так как мне была необходима практика. Начинал я с различных мелочей и постепенно перешел к исправлению последствий застарелых травм, а также врожденных наследственных аномалий, которые могут в старости негативно повлиять на здоровье пациента. Подобные аномалии не считались болезнью, но полученные во время обучения медицинские знания рекомендовали их исправить. Параллельно с тренировочной медицинской практикой, я начал готовить девушку к процедуре замены имплантатов, что должно было облегчить саму операцию и предупредить возможные осложнения.
   К середине второго месяца обучения, выяснилось, что я досконально изучил организм Леиты и сумел провести целенаправленную подготовку к операции. Поэтому уже сейчас есть реальная возможность провести операцию по замене нейросети, при этом риск неудачи близок к нулю. Сопроводительная документация по системной шине и нейросети была изучена мной досконально, поэтому я решил не тянуть время и завершить свое медицинское образование после операции. Пока я буду доучивать медицину в своей капсуле, девушка тоже будет учиться в реаниматоре под разгоном, что сэкономит нам кучу времени.
   Леите необходимо восстановить утраченные пилотские навыки, а также изучить недостающие базы, для полноценной работы с баллистическим вычислителем ПКО и силовыми щитами, установленными на корабле. При таком раскладе наша 'Барракуда' получит полноценного оператора оборонительных систем и станет настоящим боевым кораблем, об который любой пират обломает себе зубы.
   День своей первой по настоящему сложной медицинской операции, я не забуду всю жизнь. Ставить опасные эксперименты над собой любимым - это одно дело, а рисковать жизнью доверившейся тебе девушки совсем другое. Леита явно создала себе кумира в моем лице и без колебаний согласилась на операцию, хотя я намеренно сгущал краски, нажимая на свою неопытность. У меня создалось впечатление, что девушка запросто ляжет под нож, даже если я надумаю поковыряться у нее в голове ржавым гвоздем, настолько она доверяла моим талантам.
   Как бы то нибыло, но отступать было некуда. Я снова проверил исправность оборудования, расходники и имплантаты, а затем уложил обнаженную девушку в ложемент реаниматора. Программа операции была полностью загружена в агрегат, и я не поленился провести холостой прогон всей процедуры, поэтому мне оставалось только запустить агрегат. В принципе, вся операция по замене системной шины и нейросети проходит автоматическом режиме и не требует вмешательства врача, но я все равно простоял все четыре часа у реаниматора, наблюдая за процессом.
   Все мои страхи оказались напрасными и первичное тестирование новой нейросети, установленной в голове пациентки прошло без сбоев. Теперь оставалось дождаться, когда мозг Леиты адаптируется к новой шине и нейросети, после чего можно будет приступать к индивидуальной настройке. На адаптацию нейросети обычно уходит трое суток, а ее настройка под требования заказчика у опытного специалиста занимает не больше пяти часов. Ваш покорный слуга большим опытом в этих вопросах не обладал, поэтому наверняка придется потратить на настройку значительно больше времени.
   По моим прикидкам даже если все пойдет по худшему сценарию, то через неделю можно будет устанавливать Леите имплантаты на интеллект и память, а вот имплантаты на скорость реакции и баллистический вычислитель, я поставлю себе любимому. Интеллекта и так у меня выше крыши, а вот дополнительные имплантаты, заточенные под работу боевого пилота, мне не помешают.
   Период адаптации Леиты к своей новой нейросети прошел без осложнений и после установки дополнительных имплантатов на дополнительные разъемы, я провел полное сканирование ее организма.
  
  Данные сканирования организма пациента Леиты Суир:
  
  Сканирование проведено на 'Универсальном медицинском реаниматоре УМР - тип 573К- 5Д(ИА)'.
  
  1. Леита Суир 25 лет. Уроженка звездной системы Изнар НВ 7618/7. Гражданка Такмальской республики. Установлено полное соответствие генетических данных прошитых в ПЗУ нейросети.
  
  2. Пациенту установлена системная шина гражданского образца производства 'Федерации Галанте' тип 'Универсал-5 СШ 162(Г-Н)' пятое поколение разработки.
   Данная шина обработана наноструктурами производства фирмы 'Галанте-нейросеть' и устанавливается только гражданам 'Федерации Галанте'.
   Примечание: Обработка наноструктурами увеличило скорость прохождения сигнала в системной шине на 17%, что дало прирост интеллектуального рейтинга пациента на 5 единиц.
  
  3. Природный интеллектуальный рейтинг, прошитый в ПЗУ предыдущей нейросети 132 единицы. Реальный интеллектуальный рейтинг на момент сканирования 137 единиц (с учетом эффекта от обработки СШ наноструктурами).
   Интеллектуальный рейтинг совместно с нейросетью 178 (плюс 30% от природного рейтинга) единиц.
   Полный интеллектуальный рейтинг совместно с нейросетью и дополнительными имплантатами 228 единиц по стандартной шкале 'Содружества'.
  
  4. Пациенту установлена нейросеть инженерного типа, 'Специалист 5+МУ(Г-Н)'. Нейросеть изготовлена фирмой 'Галанте-нейросеть' 'Федерации Галанте'.
   Внимание!!! Данный тип нейросети в каталоге 'Содружества' не зарегистрирован и не имеет международного сертификата соответствия. По своим параметрам нейросеть 'Специалист 5+МУ(Г-Н)' близка к нейросети военного образца 6 ранга 'Форт 6КСО (ФГ)' шестого поколения разработки, которая поставляется для установки техническим специалистам ВКС 'Федерации Галанте'.
  
  5. На первый и второй разъемы нейросети установлены два дополнительных имплантата на память, производства 'Галанте-нейросеть' 'Федерации Галанте' тип ИМП-ИНТ+25У (ФГ) (Плюс 25% к интеллекту).
  
  6. На третий и четвертый разъемы нейросети установлены два дополнительных имплантата на память, производства 'Галанте-нейросеть' 'Федерации Галанте' тип ИМП-П+25У (ФГ) (Плюс 25% к памяти).
  
  7. Пациенту проведена процедура модификации организма по стандартам вспомогательного технического персонала ВКС Империи Армар.
  
  
  Во время сканирования в организме пациента физических травм не обнаружено. Пациент не имеет ограничении по состоянию здоровья.
  
   Медицинский отчет Леиты Суир радовал глаз и наполнил меня гордостью за проделанную работу. Особенно мне нравилась графа отчета, в которой стояла цифра 228 единиц интеллекта. По сравнению с прежним интеллектом Леиты в 158 единиц, полученный результат можно считать огромным достижением. Теперь интеллектуальные возможности девушки значительно перекрывали инженерный минимум, поэтому из нее может получиться неплохой пилот, а оператором ПКО с таким интеллектуальным рейтингом может похвастаться не каждая станция орбитальной обороны даже столичной планеты. Конечно, Леите предстоит много и упорно учиться, чтобы реализовать весь свой потенциал, но это зависит только от нее самой.
   Пока я анализировал данные сканирования и прикидывал методику тонкой настройки нейросети, которая могла добавить к интеллекту еще пару тройку пунктов, девушка успела посетить душ и переодеться. Леита нетерпеливо ерзала на диване, но спросить меня об итогах сканирования не решалась. Я решил подшутить над пациенткой и, скроив недовольную рожу раздраженно заявил:
  
  - Попал я с тобой Леита - 'мама не горюй'! Теперь к тебе даже в парадной форме полковника ВКС не подойдешь, а спать мне придется на коврик возле твоей кровати! Ловите файл с отчетом ваше сиятельство, и простите меня убогого за непочтительное поведение.
  
   Леита испугано посмотрела на меня, но видимо поняла, что я над ней подшучиваю, и мгновенно надулась как мышь на крупу. Однако словесного дуэли не вышло, потому что девушка с головой погрузилась в изучение своего медицинского отчета.
   Я сбросил девушке полный файл с множеством таблиц и различных характеристик пациента, которые интересны только специалисту, но общие данные отчета можно прочитать за пару минут. Однако Леита затратила на изучения документа минут десять и наконец, разразилась вопросом:
  
  - Алекс, ты не шутишь? Это мой медицинский отчет?
  
  - Леита, какие могут быть шутки? Клянусь, это твои данные. Ты чем-то недовольна? - ответил я вопросом на вопрос.
  
  - Да такого просто не может быть!!! У командира нашей станции полковника Зайна интеллект составлял 224 единицы, а он ведь входил в первую двадцатку Такмальских ВКС по рейтингу. Если верить этому отчету, то получается, что я сейчас со своим рейтингом в 228 единиц стою выше него!
  
  - Леита, не делай квадратные глаза и успокойся! Прими свой новый статус как данность и не строй из себя несчастную сироту! Твоя нейросеть только что прошла адаптацию, а после тонкой настройки и полного выхода на режим я думаю, что ты прибавишь к интеллекту еще от трех до пяти единиц. Значит, при наилучшем раскладе у тебя станет 233 единицы интеллекта. Однако, высокий рейтинг лишь начало долгого пути длинною в жизнь, и тебе предстоит работать над собой как проклятой! Если ты не будешь упорно учиться и тренироваться на тренажерах до потери пульса, то так и помрешь талантливой дурой, которая профукала свое счастье! Ты меня поняла девочка?
  
  - Я все поняла Алекс, но я давно не девочка! Тебе самому недавно двадцать девять лет исполнилось и ты старше меня всего на четыре года. Если рассуждать, по-твоему, то ты сам тогда еще мальчик! - бросилась в бой Леита, обидевшись на мои слова.
  
  - Сержант, что за пререкания со старшим по званию? Иди пока отдохни, а я заменю расходники в реаниматоре и займусь собой любимым. Мне тоже необходимо пройти углубленное сканирование организма и посмотреть, что можно сделать с настройками моей нейросети, а то у меня раньше не хватало медицинских знаний для такой работы. Думаю, что если с твоими проблемами удалось справиться, то и здесь должно получиться.
  
  - А у тебя Алекс, какой интеллектуальный уровень? - неожиданно спросила Леита, хитро посмотрев на меня.
  
  - Значит, стоило только поумнеть и сразу интересуешься, кто теперь в доме хозяин? - ехидно спросил я девушку.
  
  -Алекс, ты меня неправильно понял! Я так просто спросила, без задней мысли! Ты капитан по званию, я только сержант! - испуганно ответила Леита.
  
  - Угу, теперь понятно! Получается, что ты решила выяснить, а не кретину ли по блату досталось капитанское звание? - продолжил я стебаться над девушкой, чем окончательно сбил ее с толку и вогнал в краску.
  
  - Да я ... Да ты .... - кипя от возмущения попыталась ответить на несправедливые обвинения оскорбленная девушка.
  
   Однако я не дал ей развить свою мысль и со скучающим видом заявил:
  
  - Сержант, успокойся и не мельтеши! У твоего начальника рейтинг 242 единицы, причем это с криво установленной курсантской нейросетью и без дополнительных имплантатов на интеллект. Так что я при любом раскладе все равно буду сверху, что на службе, что в постели!
  
  - А почему в постели? - неожиданно спросила Леита, обалдевшая от озвученной мной информации.
  
  - Я так понял что возражений насчет интима нет, ну тогда место где мы этим займемся, определишь сама, а я пока в реаниматор!
  
  - Дурак!!! - ответила Леита и, задрав свой симпатичный носик в потолок, удалилась в грузовой отсек, виляя попой.
  
   Я посмотрел на упругую попку девушки и тяжело вздохнув, стал устраиваться на ложементе реаниматора. Шутливый разговор, состоявшийся с Леитой, кажется, сломал какой-то психологический барьер между нами и я понял, что от постельных отношений мне теперь не отвертеться. Хотя все к тому шло, и я лишь искусственно отдалял это событие, стесняясь своей инвалидности. Мужчина и женщина, вынужденные постоянно находиться рядом в каюте корабля, все равно лягут в одну постель или разбегутся на ближайшей станции. Увы, но другого выбора просто не дано!
  
   Я закрыл глаза и отдал по нейросети команду реаниматору запустить процедуру углубленного сканирования, и вскоре почувствовал, как ложемент втащило в агрегат. Над головой щелкнул запор крышки капсулы, и я почувствовал, как в шею вонзилась струя пневматического инектора, после чего сознание отключилось.
  
  Глава 17.
  
   'Убежище'. Расщелина в обломке огромной скалы, плывущем по своей орбите в поясе астероидов на окраине звездной системы безымянной железной звезды. Эта звезда числилась в галактическом атласе под индексом SR1274 и ничем не отличалась от миллиардов таких же подошедших к концу своей жизни звезд.
  
   Прошло уже почти пять месяцев с того дня когда мы с Леитой улетели со станции ?11 расположенной в звездной системе HB2619 'Федерации Галанте' и обосновались в расщелине безымянного астероида обозначенного мною на звездной карте как 'Убежище'. Я успешно доучил медицину до пятого ранга и теперь пытался применить полученные знания на практике. Пока Леита грызла гранит науки в реаниматоре под разгоном, я упорно штудировал раздел инструкции по эксплуатации данного девайса, в котором описывалась технология восстановления утраченных конечностей.
   Так как Леита фактически оккупировала реаниматор, я чтобы не терять времени даром, тоже продолжил самообразование в спасательной капсуле. Однако учить базы под разгоном более трех суток подряд опасно для здоровья, поэтому я стал штудировать инструкции по эксплуатации имеющегося в моем распоряжении оборудования. Первым списке для освоения оказался 'Универсальный медицинский реаниматор УМР - тип 573К- 5Д(ИА)', вот с его инструкции я и начал.
   Данная модель реаниматора отличалась от других девайсов модельного ряда индексом 'Д', который указывал, что агрегат устанавливается на кораблях носителях космодесанта и заточен под специфику боевых повреждений десантников. Десант в основном воюет в отсеках космических станций или под куполами расположенных на планетах промышленных объектов, поэтому бой ведется в основном ручным оружием, чтобы не наносить критического ущерба дорогостоящему оборудованию. Уничтожить вражескую станцию или завод можно и с большого расстояния с помощью ракет, но война должна приносить прибыль, а не ущерб. По этой причине, после подавления ПКО противника, десант вступает в бой накоротке, зачищая помещения захватываемых объектов от бойцов противника, но всячески старается минимизировать наносимый ущерб.
   Ручное оружие относительно маломощное, поэтому из него сложно пробить броню на торсе боевого скафандра, а вот отстрелить руку или ногу значительно проще. Если десантный корабль ведет боевые действия в отрыве от своей базы, то после захвата вражеских объектов корабль довольно быстро превращается в космический лазарет.
   Боевая медицина в странах 'Содружества' далеко обогнала жалкие потуги земных эскулапов, которые считают великим прорывом в медицине, если им удается пришить пациенту отрезанный палец. Большинство ранений средней тяжести излечивается в корабельной медсанчасти максимум за неделю, после чего боец снова встает в строй, главное доставить пострадавшего в медсанчасть живым. Однако ранения, в руку или ногу очень часто приводят к потере конечностей, что превращает десантника в инвалида и обузу, за которой нужен уход. Конечно, установка протеза решает проблему самообслуживания раненого, но в бой такого десантника не пошлешь.
   Сама операция по трансплантации руки или ноги не является проблемной, а при наличии готового трансплантата сделать ее несложно, однако выращивание полноценного трансплантата ноги или руки, дело дорогое, а главное занимает до полугода времени. ВКС государств 'Содружества' постоянно сталкиваются с этой проблемой, но только военным медикам Империи Армар, удалось найти выход из этого тупика и запатентовать свое ноу-хау. Армарцы разработали способ скоростного выращивания суррогатных трансплантатов конечностей, скопировав практически забытую технологию предков.
   Основные принципы этой технологии не являются великой тайной, но только военным медикам Империи Армар удалось разработать эффективную методику, позволявшую экономить время при создании трансплантата. Согласно этой методике, суррогатный трансплантат не выращивают в специальном инкубаторе целиком, а наращивают мышцы и кожу на заранее изготовленный из композитного материала костяк утраченной конечности в отсеке обычного реаниматора. Собрать такую ногу или руку можно всего за десять дней и уже через две недели после потери конечности десантник здоров как бык. Через месяц функции новой руки или ноги восстанавливаются в полном объеме, и они зачастую превосходят по своим характеристикам родные.
   Сломать искусственную кость практически невозможно, так как армированные композитными волокнами мышцы и сухожилия намного прочнее пригодного аналога. Выращенные в реаниматоре мышцы также сильнее доставшихся человеку от отца с матерью. Искусственные мышцы намного дольше сопротивляются усталости, бойцу реже требуется отдых а, следовательно, его боевые возможности возрастают. По ощущениям и внешнему виду отличить искусственную конечность от натуральной практически невозможно, однако такой трансплантат требует замены через десять лет, а живая рука или нога служит человеку до конца жизни. Однако за скорость приходится платить, поэтому суррогатный трансплантат стоит примерно на треть дороже, чем обычный, но когда военные считали деньги налогоплательщиков?
   Технология наращивания живой плоти на композитные материалы была разработана еще во времена войн 'Темных тысячелетий', когда в одном из человеческих анклавов пытались создать армию киборгов, однако эта попытка закончилось провалом. Киборги стоили очень дорого, а по боевым возможностям значительно уступали человеку. В рукопашном бою киборг порвет человека как Тузик грелку, но в бою на дистанции преимущество оказывалось за человеком. Твердотельный ИскИн не соперник человеческому мозгу, а искусственно выращенный живой мозг, который устанавливали киборгам, не обладал генетической памятью предков и застревал в своем развитии на уровне семилетнего ребенка.
   Провальный проект закрыли, но технологии двойного назначения сохранились до наших дней и применяются для решения специфических задач. Именно таким примером применения древних наработок является суррогатный трансплантат. Кто-то из военных медиков нарыл в архивах информацию по киборгам и додумался снабдить десантников запчастями конечностей, позволяющую не терять дорогостоящую боевую единицу после их ампутации. Суррогатный трансплантат, это по существу конечность древнего киборга, приспособленная для пересадки человеку. На композитный костяк конечности киборга с суставами, основой для мышц и сухожилиями наращивается живая ткань человека, после чего можно пересаживать раненому новую ногу.
   Отсек для наращивания живой плоти на трансплантат, входил в стандартную комплектацию моего реаниматора, а вот композитного костяка у меня не было. Купить такую запчасть было практически невозможно, по причине ее невостребованности на рынке, но в программном обеспечении реаниматора имелась его подробная 3D модель со всеми техническими требованиями и химическим составом исходных материалов.
   При наличии 3D принтера изготовление костяка ноги не большая техническая проблема, поэтому я энтузиазмом комсомольца взялся за работу. Уже через неделю в моем распоряжении находились две композитные основы для будущих трансплантатов полностью соответствующие техническим требованиям.
   Увы, но в реаниматоре имелся только один контейнер для наращивания живой плоти на костяк, поэтому я, сначала стал одноногим инвалидом и только через две недели обзавелся второй ногой. Хотя ноги у меня были ампутированы значительно ниже колен, но трансплантаты пришлось пересаживать вместе с коленными суставами потому, что в программном обеспечении реаниматора присутствовала методика только такой операции. Медицинские эксперименты над собой любимым в мои планы не входили, а поэтому я решил пойти проторенным путем.
   Адаптация к новым ногам прошла без осложнений и через три дня, я уже довольно бойко скакал по 'Барракуде' на своих двоих. Правда, цвет кожи на ногах ниже колен отличался от цвета кожи на остальном теле, но со временем эта проблема должна решиться сама собой.
   Избавившись от физической ущербности, я одним махом лишился и большинства своих психологических комплексов. Не буду врать, но мое непоколебимое целомудрие держалось в основном на физической ущербности, а не на впитанных с молоком матери высоких моральных принципах. Несмотря на неусыпный контроль нейросети над половыми инстинктами, мужское естество время от времени брало верх над разумом, и я срывался.
   Возможно со временем мои половые проблемы устаканились сами собой, но уже первый поход по девочкам вышел боком и практически оставил Алекса Кертиса без гроша. После позорного попадалова на бабки, близкое общение с женским полом стало происходить лишь по инициативе представительниц лучшей половины человечества, которые использовали безногого инвалида в качестве экзотической сексуальной игрушкой. Я не строил иллюзий на счет собственной мужской исключительности и прекрасно понимал, что меня просто имеют, что конечно не радовало душу, но природа требовала своего. Пьяная оргия с продавщицей, устроенная мною на станции аграфов, выбивалась из общего правила, так как я не ожидал такого энтузиазма от незнакомой девушки. Единичный постельный подвиг лишь на короткое время повысил мою самооценку, но вскоре все вернулось на круги своя.
   В принципе мне удалось смириться с реалиями жизни и держать гормоны под контролем, но сексуальные домогательства Леиты реально напрягали. Хуже всего было то обстоятельство, что девушка действительно мне нравилась, а я все-таки не железный. Увы но жизнь сложились так, что наши пути с Леитой пересеклись всерьез и надолго, а значит, постельный вопрос все равно придется решать. Однако я боялся испортить отношения с девушкой своими комплексами и просто тянул волынку, откладывая все до якобы подходящего момента. Леита, усердно строила мне глазки, но тоже не решалась перейти от прозрачных намеков к активным действиям, поэтому эта странная ситуация грозила перерасти в трагикомедию.
   Моя адаптация к новым нижним конечностям завершилась, когда Леита осваивала учебные базы в реаниматоре под разгоном. Девушка была в курсе того, что трансплантация моих новых ног прошла успешно, но в первый день после операции я перемещался по кораблю в раскоряку.
   Леита бодро поздравила меня с победой, но по выражению ее лица было заметно, что конечный результат ее не впечатлил и она меня жалеет. Затем девушка улеглась на учебу в реаниматор, а я занялся тренировками новых ног. Увы, но процесс восстановления утраченных навыков продвигался туго, ноги казались мне чужими и я управлял ими через нейросеть, словно конечностями ремонтного робота. Стоило мне на мгновение отвлечься, как ноги сразу начинали заплетаться, словно у алкаша после пьянки и я пару раз завалился на пол. Окончательно измучившись, я решил продолжить тренировки утром на свежую голову и завалился спать.
   Привыкание к трансплантатам произошло скачком, причем без особых усилий с моей стороны. Ночью мне потребовалось навестить туалет по естественным надобностям, и я поплелся в санузел, толком не проснувшись. Сделав свои дела, я вернулся в каюту, и только улегшись на диван, понял, что дошел до туалета на автомате. Так Алекс Кертис снова стал полноценным человеком, который может не стыдиться своего тела, а значит, жизнь налаживается!
   Такое важное событие стоило достойно отметить, поэтому я не поленился залезть в программное обеспечение кухонного комбайна и соорудил с его помощью подобие шашлыков и несколько земных салатиков. Еще в свою бытность на станции аграфов, мне удалось сделать заначку из нескольких бутылок понравившегося спиртного, и теперь я решил откупорить кубышку.
   Чтобы эпохальное событие не превратилось в банальную пьянку, я разработал целый сценарий торжественной встречи Леиты после трехдневной учебы. Медицинский реаниматор установлен в грузовом отсеке 'Барракуды', а праздничный стол был накрыт в каюте корабля, поэтому я решил устроить даме сюрприз. По разработанному мною плану, торжественная встреча гостьи должна произойти под бравурный военный марш и при участии почетного караула в моем лице, что наверняка украсит наш однообразный быт и растопит лед в отношениях.
   Я не поленился надеть новый летный комбинезон с капитанскими нашивками, и встал по стойке смирно, рядом с празднично накрытым столом, держа в руке активированным меч Джоре. Мне хотелось произвести на девушку неизгладимое впечатление, в чем я к несчастью и преуспел. Леита увидав капитана Кертиса с мечом в руке да еще с идиотской улыбкой маньяка на лице, сразу рухнула в обморок. По этой причине, вместо куртуазной застольной беседы с дамой своего сердца, мне пришлось приводить ее в чувство, делая искусственное дыхание 'рот в рот' и непрямой массаж сердца. Леита очнувшись от обморока, обозвала меня сексуальным маньяком и устроила настоящую истерику, которая едва не закончилась моим смертоубийством.
   Каюсь, я сам виноват в произошедшем конфузе, но закончилось наша первая семейная сцена бурным примирением в лучших традициях женских романов. Процедура прощения грехов моих тяжких длилась до самого утра, причем уже до потери моего пульса. Видимо не только один Алекс Кертис жестоко страдал от одиночества, но и Леита Суир давно сидела на сексуальной диете и переживала схожие трудности. Девушка не упустила удобного момента, чтобы избавиться от застарелого гормонального дискомфорта и выжала из провинившегося кавалера последние соки.
   После того как наши отношения с Леитой окончательно определились и мы расставили в общей постели все точки над 'i', я неожиданно осознал, что обзавелся семьей. Леита не требовала от меня никаких ритуальных клятв на крови и штампа местного загса на брачном договоре, с записью под протокол, но моя жизнь изменилась кардинально.
   У землянина Виктора Голицына уже имелся солидный опыт совместного проживания с особами противоположного пола на одной жилплощади, а поэтому он давно избавился от расхожих иллюзий. Ему было хорошо известно, что женщины обычно считают подобную дружбу организмами 'гражданским браком', а мужчины ни к чему не обязывающим сожительством, но на этот раз все было по-серьезному. Во-первых, нам некуда было деться с этой 'подводной лодки', а во-вторых, нас с Леитой связывала не только постель и совместные походы по ночным клубам. Алекс Кертис и Леита Суир были изгоями в этом мире и за ними охотились спецслужбы целой галактической Империи Армар, а поэтому на кону в этой гонке на выживание стояли их жизни.
   Не буду врать, я не испытывал к Леите сжигающей душу африканской страсти, но был почему-то уверен, что если случится беда, то не раздумывая подставлю свою шею под топор ради ее безопасности. Видимо в осознании своей моральной ответственности перед женщиной и содержится смысл короткого слова 'муж', а не в штампе в паспорте и традиционной гулянки в кабаке.
   Леита как-то сразу заняла правильную позицию в наших отношениях, словно она заранее готовилась к незавидной роли спутницы жизни космического бродяги. Моя подруга сумела так организовать наш совместный быт, что ее постоянное присутствие рядом абсолютно меня не тяготило. Мало того, когда Леита на трое суток укладывалась в реаниматор для учебы, я уже через несколько часов начинал чувствовать дискомфорт и скучать.
   Лучшим спасением от скуки была работа, поэтому я пахал, словно проклятый стараясь переделать как можно больше дел перед экспедицией за картой памяти. Хотя Леита и убеждала меня, что личного ключа лейтенанта Майсена и кода доступа к карте, будет достаточно, чтобы получить полный доступ к сохраненной информации, но у меня имелись большие сомнения на этот счет.
   Хотя я и был фальшивым Алексом Кертисом, но доступ к резервной копии памяти такмальца у меня имелся, а изученные военные базы знаний, сохраненные в памяти курсантской нейросети, сделали из меня военного специалиста ранга полковника ВКС. По этой причине мне были хорошо известны правила работы с секретными файлами, а также санкции за нарушение предписанного порядка. Я был уверен, что личный ключ лейтенанта Майсена и код к карте, откроют мне только доступ к копированию информации, а зашифрованные файлы придется взламывать повторно.
   Основные принципы работы военных хакеров мне были известны из изученных баз, поэтому я не являлся полным дилетантом в данном вопросе. Помимо теоретических знаний типовых методик взлома, в моем распоряжении также имелся военный 'взломщик кодов' пятого поколения 'Хакер ВВзК-5С (ССК)' производства 'Союз корпораций Каларди', который позволял применять эти знания на практике. Правда, у девайса имелись проблемы с программным обеспечением, но я быстро разобрался с этой проблемой, заменив типовую плату с 'битыми' ячейками оперативной памяти на материнской плате встроенного ИскИна. Именно проблемы с оперативкой приводили к некорректной установке программного обеспечения девайса, а без серьезного практического опыта по ремонту электроники отловить такую неисправность очень сложно, видимо поэтому 'взломщик кодов' и списали в утиль.
   После переустановки программного обеспечения 'взломщик кодов' заработал, как 'доктор прописал', я приступил к 'тренировкам на кошках', вскрывая коды на купленных на 'блошином рынке' электронных прибамбасах. Как выяснилось в процессе тренировок 'Хакер ВВзК-5С (ССК)' обеспечивал надежный взлом кодов практически любого уровня сложности, а единственным ограничением являлось количество времени потребное для взлома. Чем сложнее код, тем длительнее идет процесс, но теоретически взломать можно любой шифр.
   Самые навороченные шифры придется ломать несколько лет а, не зная алгоритма по которому зашифрована информация, можно подбирать ключ для дешифровки десятилетиями. Сам по себе 'взломщик кодов' - это универсальный инструмент хакера, позволяющий подключаться к практически любому носителю информации или ИскИну, но основная нагрузка по взлому ложится на мозг оператора. Чем выше интеллект хакера, тем быстрее идет процесс взлома, однако практический опыт также имеет большое значение.
   Интеллекта у меня было навалом, а вот практический опыт отсутствовал напрочь, поэтому я успешно перепортил с десяток флешек, пока не набил руку. Чтобы не терять информацию на взламываемых носителях, а ошибки не приводили к необратимым последствиям я, столкнувшись с серьезными сложностями, просто откладывал в сторону проблемный девайс и возвращался к нему позднее. Так методом проб и ошибок мне удалось поэтапно взломать все ярмарочные покупки, на которых практически не оказалось ценной информации, но мне удалось обнаружить и несколько вкусняшек.
   Файлы с различными приказами и ведомостями на зарплату экипажей давно погибших кораблей, практической ценности не имели, и такая карта памяти годилась только как еще один резервный накопитель. Личная переписка оператора ПКО линкора или список и должников мертвого пирата так же мало кому интересна. Виртуальная голографическая парнуха, которой была заполнена каждая третья карта памяти, при наличии на 'Барракуде' живой Леиты, представляла чисто теоретический интерес для сравнения с земными аналогами и только.
   Правда, не все было так плохо и на нескольких практически халявных картах памяти, нашлась информация которая перекрывала все затраты на их покупку. Ценным приобретением оказались полетные карты 'мусорщиков', на которых были указаны районы космоса, где можно поживиться. Особо меня порадовала самопальная инструкция по технике безопасности, в которой описывалась методика поведения на местах космических сражений. В этой инструкции простым языком разъяснялись типичные ошибки совершаемые 'мусорщиками' и приводящие к их гибели, а также методика преодоления систем ПКО погибших кораблей различных типов. Значительный интерес также представлял файл с таблицами и 3D схемами зон поражения различных оборонительных систем космических кораблей практически всех государств 'Содружества', от истребителя до линкора.
   Однако самым ценным приобретением оказалась карта памяти 'Черного археолога', который видимо промышлял торговлей артефактами Джоре. Взломать карту памяти мне удалось чисто случайно и то, потому что среди покупок оказалась ключ-карта ее владельца. Однако подбор кодов для расшифровки сохраненной информации, на уже вскрытой карте памяти, занял у меня почти сутки напряженной работы, но затраченные усилия того стоили.
   После конфискации у Лорана Илиндила наградного меча Джоре, я нарыл галонете много противоречивых сведений об артефактах этой древней цивилизации, но единственным достоверным документом на эту тему, оказался каталог торговцев антиквариатом. Именно в этом каталоге я обнаружил описание своего меча, но короткий файл с описанием давал весьма поверхностную информацию о предмете моего интереса.
   В скачанном из голонета каталоге приводился внешний вид большинства известных науке артефактов Джоре, их ориентировочная рыночная цена, а также предположительное назначение. Увы, но назначение многих древних предметов было неизвестно современной науке и в описании прямо на это указывалось. Для углубленного изучения артефактов Джоре моего объема знаний явно недоставало, а более подробная научная информация по этому вопросу была засекречена.
   Конечно, в галонете можно найти опусы самозваных знатоков по любому вопросу, но эти сведения весьма противоречивы и очистить 'зерна от плевел', опираясь на досужие домыслы, практически невозможно. Однако, на этот раз в мои руки попался действительно серьезный документ изобилующий ссылками на закрытые источники информации, а также личные выводы 'Черного археолога'. Этот каталог значительно превосходил по информативности каталог антикваров и освятил доступными словами современные научные воззрения по данной теме.
   По существу это был подробный справочник, в котором голографическое изображение каждого артефакта сопровождалось объемным файлом с его подробным описанием. Конечно, даже подробное описание это далеко не инструкция по эксплуатации артефакта, но из него хотя бы можно понять, что к чему.
   Я сразу разыскал в каталоге наградной меч Джоре и выяснил, что собственно меч это второстепенная функция артефакта. На самом деле наградной меч является генетически привязанной к владельцу картой доступа, к управлению боевыми кораблями Джоре. Чем выше ранг владельца меча, тем выше его права доступа к управлению боевыми системами и оборудованием. Например, командующий космическим флотом, имел административный доступ к любому кораблю флота и мог назначать права доступа другим пользователям. Командир линкора мог открыть офицеру более низкого ранга доступ к управлению крейсером, командир крейсера назначить капитана эсминца и так далее.
   В файле с описанием меча, я также обнаружил схему пульта управления кораблем Джоре, периода 'Темных тысячелетий', где было указано специальное гнездо, в которое командир корабля должен вставить рукоятку своего меча. Чтобы получить доступ к управлению системами корабля, требовалось активировать меч, а на молекулярном лезвии меча как раз и был записан код доступа. Подобные гнезда имелись на большинстве крупных объектов военного назначения Джоре и без наличия такого ключа их невозможно активировать.
   Наградные мечи Джоре в прежние времена считались очень ценной находкой, но все попытки активировать даже меч лейтенанта той эпохи закончились провалом. В конце концов, ученые пришли к выводу, что меч Джоре со временем теряет функции ключа и активировать его невозможно, поэтому в настоящее время артефакт стал лишь дорогим антикварным товаром для коллекционеров.
   В предисловии к каталогу 'Черного археолога' я прочитал, что артефактам Джоре посвящено огромное количество научных трудов, которые зачастую противоречат друг другу. Например, существует множество гипотез о способах и системах защиты артефактов, а также принципах их активации. Наиболее достоверной и научно обоснованной считается гипотеза, что для реактивации спящего артефакта необходима не только чистая кровь Джоре, но артефакт во время активации считывает также и ментальное поле хозяина.
   Если данная гипотеза верна то, чтобы получить административный допуск к артефактам Джоре, оператор должен быть еще и сильным псионом, чтобы иметь возможность пройти контроль еще по одному параметру. Увы, но после окончания войн 'Темных тысячелетий' подобное сочетание генетических и псионических характеристик человеческого организма практически не зарегистрировано а, следовательно, данную гипотезу подтвердить или опровергнуть невозможно.
   Единственным обладателем активированного меча Джоре, о котором имеется достоверная информация, был пресловутый 'Черный мститель'. Правда, мститель имел допуск к управлению лишь патрульным фрегатом Джоре, а значит, его допуск соответствовал уровню допуска лейтенанта нынешних ВКС. По некоторым данным, меч достался 'Черному мстителю' по наследству и активацию артефакта проводил его отец, который и провел привязку сына к мечу.
   На настоящий момент даже 'Хранители' с самой чистой кровью не имеют доступа к управлению боевыми кораблями Джоре и перемещаются по галактике на нескольких эсминцах и фрегатах самого позднего периода 'Темных тысячелетий'. Для получения доступа к управлению упрощенными кораблями предков не нужен ключ в виде меча, но все равно требуется чистая кровь Джоре. Однако и эти полукустарные поделки потомков Джоре могут соперничать в бою с полноценной эскадрой ВКС любого из государств 'Содружества'.
   Прочитав эту информацию, я сначала весьма возгордился, но осмыслив прочитанное, реально струхнул. Не дай Бог до руководства любой из спецслужб стран 'Содружества' дойдет, что Алекс Кертис наделен такими неординарными способностями, тогда нам с Леитой не удастся спрятаться даже в Аду. А ежели настоящие 'Хранители' пронюхают о моем существовании, то просчитать реакцию братьев по крови вообще невозможно! Кто знает, что взбредет им голову, когда они узнают, что у них нарисовался реальный конкурент по бизнесу, а делиться доходами никто не любит.
   Сейчас мне как воздух нужна карта памяти с крейсера Надежда, потому что на ней имеется информация по действующей базе Джоре. Будем надеяться, что у Виктора Голицына действительно открыт административный допуск к управлению вооружением и кораблям древней расы, потому что только в этом случае у нас с Леитой будут какие-то шансы на выживание. Однако, если с артефактами Джоре выйдет облом, то придется сдаваться на опыты и надеяться, что меня не сразу разберут на запчасти.
  
  Глава 18.
  
   Доклад оперативного дежурного разведывательного отдела ВКС Империи Армар, в 'Отдел тайных операций СБ' (сокращенно ОТО) третьего галактического сектора 3BNK816. Гриф 'Совершенно секретно'.
  
   Довожу до вашего сведения, что поиски корабля Алекса Кертиса после его отлета из звездной систем HB2619 'Федерации Галанте', закончились безрезультатно. Аграфы передали нашей розыскной группе частоты одноразового маяка установленного на корабле Кертиса, но корабль объекта операции совершил подпространственный прыжок на дальность более двадцати световых лет, поэтому розыскная группа прибыла на место выхода из прыжка, только через трое суток. Установить дальнейший маршрут корабля Кертиса не удалось, и розыскная группа, исчерпав ресурсы автономности полета кораблей, свернула поисковую операцию в данном районе.
   На данный момент поисковая операция проводится только в звездной системе Изнар НВ 7618/7 бывшей 'Такмальской республики'. В районе поиска отмечена повышенная активность ВКС 'Федерации Галанте', поэтому поиск ведется только пассивными средствами эсминца радиоэлектронной разведки 'Талар'.
  
   Начальник 'Отдела тайных операций СБ' Империи Армар полковник Ринго Лонар злобно выругался, прочитав доклад о провале операции по захвату Алекса Кертиса. Поначалу это дело казалось простым и понятным, а силы и средства, задействованные для поимки Алекса Кертиса и Леиты Суир, аналитики отдела считали избыточными. Один из умников финансового отдела даже настрочил донос на Лонара за нецелевую растрату средств, но на деле оказалось, что полковник недооценил своего противника.
   Алекс Кертис стал фигурантом расследования в деле по поиску крейсера 'Надежда' совершенно случайно. Безногий такмалец попал в поле зрения СБ лишь потому, что имел близкие контакты с Варелом Уртисом в лагере беженцев и тот проявлял непонятную заботу о своем земляке. Анализ переписки фигурантов расследования ничего интересного не выявил, по этой причине аналитики собирались исключить отставного пилота из розыскного списка. Однако многолетний опыт полковника подсказывал, что что-то с этим Кертисом не так и ему следует уделить более пристальное внимание.
   Вскоре корабль Кертиса был обнаружен на транзитной станции ?11в звездной системе звезды HB2619 принадлежащей 'Федерации Галанте'. По странному стечению обстоятельств этот район патрулировала группа из четырех эсминцев СБ, которая в свое время упустила фрегат Варела Уртиса. Полковник Лонар решил использовать счастливое стечение обстоятельств для задержания Кертиса, договорившись с приятелем в разведслужбе флота задействовать в операции 'волчью стаю'.
   Однако у патрульной группы подходил к концу ресурс автономности, а поэтому она не могла долго ждать отлета Кертиса из системы аграфов. Чтобы ускорить дело, Лонар приказал включить имена Кертиса и Суир в международный розыскной лист по линии СБ, как финансовых мошенников и террористов. Правда у полковника не было надежды на то, что местная 'Служба безопасности Федерации Галанте' выдаст Кертиса на блюдечке с голубой каемочкой, но чем черт не шутит? Аграфы не пылают любовью к имперцам, но из-за какого-то никому не известного террориста они не будут устраивать себе международных проблем, и наверняка просто выпихнут корабль Кертиса из системы.
   Предположения Лонара полностью оправдались. Хотя спецслужбы стран 'Содружеств' редко взаимодействовали между собой по официальным каналам, но неформальное общение было поставлено на поток и для этих целей часто использовались двойные агенты (агенты, работающие на обе противодействующие спецслужбы). Вот через такого двойного агента СБ аграфов любезно слило имперцам частоты одноразового подпространственного маяка, установленного ими на корабле Кертиса, а также сообщило, что на этом же корабле находится и второй фигурант розыскного списка Леита Суир.
   Такая неожиданная любезность со стороны аграфов весьма насторожила Лонара, и он сразу подумал, что иностранные коллеги подготовили ему какую-то гадость. Шестое чувство не обмануло Лонара и смутные подозрения насчет Кертиса неожиданно нашли материальное подтверждение. Списанный со службы безногий пилот, на корабле собранном из металлолома на 'Свалке', ухитрился прыгнуть на дальность более двадцати световых лет! Лишь несколько специально подготовленных экипажей дальних разведчиков имперских ВКС способны на такие подвиги, а тут какой-то инвалид показывает такой мастер-класс.
  
   Такой резкий поворот в расследовании заставил полковника серьезно задуматься над кардинально изменившейся ситуацией и своей судьбе. Многолетний опыт работы в СБ подсказывал Лонару, что именно в таких непонятных делах таится серьезная опасность для следователя, нечаянно потревожившего политический муравейник, а том что здесь завязана большая политика сомнений не было.
  
  - Кто ты такой Алекс Кертис и в какую политическую авантюру ты меня втянул? Чует мое сердце, что хлебну я с тобой проблем полной чашей! - обдумывал создавшуюся ситуацию полковник, пока его заместитель организовал срочное селекторное совещание начальников служб ОТО.
  
   Примерно через десять минут на нейросеть Ринго Лонара поступило сообщение, что все начальники подразделений на связи и можно начинать оперативку. После короткой переклички полковник зачитал доклад разведки ВКС, после чего грозно заявил:
  
  - Господа офицеры, я надеюсь, все сейчас осознали, что ОТО по уши в дерьме? Сначала мы провалили операцию по захвату Варела Уртиса, а теперь упустили Кертиса и Суир! Разведка ВКС наверняка доложила своему начальству о нашем проколе и теперь только ленивый не станет пинать нас ногами! Что будем делать господа аналитики? Именно вы предлагали исключить Кертиса из розыскного списка, а он нам такой сюрприз преподнес!
  
  - Господин полковник, в нашем распоряжении практически не было данных об этом Кертисе. Если бы Кертис являлся гражданином Империи Армар, то на него имелось стандартное досье, поэтому мы оперировали, лишь отрывочными сведениями, - попытался оправдаться начальник аналитического отдела капитан Леру.
  
  - Капитан, а вас не насторожило весьма странное обстоятельство, что на курсанта иностранного государства в Академии ВКС Империи Армар практически нет никаких данных? Я для сравнения поднял досье на сокурсников Кертиса и там перечислены даже прыщи на их заднице!
  
  - Господин полковник, Кертис пропал без вести пять лет назад и его исключили из списка курсантов академии, а файлы личного дела затерли.
  
  - Леру, сколько лет по правилам хранится такая информация?
  
  - Десять лет.
  
  - А когда затерты файлы об Кертисе?
  
  - Через год после его пропажи, - виновато ответил капитан.
  
  - Да вы там совсем офонарели? ВКС находит спасательную капсулу с живым пилотом, пропавшим год назад, а вы пропускаете эти сведения мимо своего внимания! Леру, вам известен ресурс стандартной спасательной капсулы?
  
  - Примерно полгода, максимум семь месяцев.
  
  - Капитан, вы хотя бы понимаете, что прозевали операцию по внедрению и легализации вражеского агента! Причем агента высочайшего уровня, потому, что прыжки на дальность за двадцать светолет доступны, только элите ВКС стран 'Содружества'! Капитан Леру, я отстраняю вас от должности! Вы немедленно передаете дела своему заместителю лейтенанту Лафайету, а сами отправляетесь в свою каюту под домашний арест! Вас капитан ждет трибунал и молитесь, чтобы следствие не нашло в ваших проколах злого умысла!
  
   Ринго Лонар прекрасно понимал, что вина Леру формальна и прозевали Кертиса подчиненные начальника аналитического отдела, халатно проводившие проверку досье на фигуранта расследования. Хотя этот факт не снимал вины с капитана, который должен был контролировать работу своих подчиненных, а не щелкать клювом. Полковнику Лонару в данный момент требовался козел отпущения, и капитан Леру оказался лучшей кандидатурой на эту роль.
  
   Покарав начальника аналитического отдела, полковник продолжил селекторное совещание:
  
  - Господа офицеры, я надеюсь, что все прониклись важностью стоящих перед нами задач и капитан Леру последняя жертва Алекса Кертиса в нашей структуре. Теперь перейдем непосредственно к делам нашим скорбным.
   Приказываю: 'Аналитическому отделу' прочесать все информационные базы в поисках малейших упоминаний об Кертисе и Суир. Параллельно с этой работой необходимо связаться с 'Главным разведывательным управлением империи' и попросить их озадачить этим вопросом свою агентуру в 'Федерации Галанте'. Я понимаю, что имперская разведка не справочное бюро, а поэтому задействуйте все свои личные связи.
   Приказываю: 'Отделу контрразведки' выслать собственную оперативную разведгруппу в звездную систему HB2619 с заданием собрать максимум сведений о пребывании Кертиса и Суир в системе аграфов. Необходимое финансирование операции я пробью, по личным каналам, но широко рот не разевайте, можете подавиться слишком большим куском!
   Приказываю: 'Отделу внутренних расследований' в кратчайшие сроки создать и отправить оперативную следственную группу на станцию ВКС в звездной системе А31687, на которую была доставлена спасательная капсула Алекса Кертиса. Выверните там всех наизнанку, невзирая на должности и звания, но соберите максимально полную информацию.
   Всем понятны поставленные задачи?
  
  - Так точно! - хором ответили подчиненные полковника Лонара.
  
  - Всю новую информацию о фигурантах дела оперативно докладывать мне лично! На этом господа офицеры закончим наше совещание и все за работу!
  
   Поставив 'Отдел тайных операций' на уши, Ринго Лонар прекрасно понимал, что это лишь начало долгой и кропотливой работы. Первых результатов нового расследования придется ждать не меньше недели, а на данный момент у полковника слишком мало информации, чтобы сделать хотя бы приблизительные выводы о том, с чем ему пришлось столкнуться. Предположений в голове у Лонара имелось море, но полковник чувствовал, что его еще ожидает множество сюрпризов, которые могут стоить карьеры.
  
  ***
  
   Первые отчеты от рабочих групп стали приходить на нейросеть полковника к концу недели. Особо отличились специалисты 'Технического отдела', которые сумели выяснить, что кто-то намерено почистил в базах ВКС и СБ информацию об Алексе Кертисе. Преступники воспользовались секретным допуском заместителя начальника службы безопасности по личному составу капитана Клавдия Клинчера, который служил на станции, куда была доставлена спасательная капсула с Кертисом. Именно на этой станции и начались первые странности с Алексом Кертисом.
   По правилам ВКС раненого пилота должны были направить для излечения и реабилитации в ближайший госпиталь флота, но Кертиса почему-то запаковали в спасательную капсулу и отправили на перекладных в 'Такмальскую республику', которую к этому времени уже уничтожили арахниды. Прямого нарушения со стороны медицинской службы и СБ станции не было, потому что формально это решение экономило значительные средства Империи Армар. Однако, сам по себе такой поступок серьезно противоречил этическим нормам ВКС и чести имперского офицера. Бросить в беде соратника по оружию считается недопустимым, и подобный поступок оставляет несмываемое пятно на репутации военнослужащего любого ранга.
   Такое поведение офицеров вершивших судьбу раненого пилота выглядело как минимум подозрительно, и попахивало гнилью, но на этом странности не заканчивались.
   На медицинском заключении об инвалидности Алекса Кертиса, а также сопроводительных документах спасательной капсулы, в которой его отправили долечиваться на родину, стояла подпись лейтенант медицинской службы ВКС Мерила Клинчера. Капитан Клавдий Клинчер и лейтенант Мерил Клинчер были двоюродными братьями и относились к одному семейному клану. Если судить по формальным признакам, то 'Отдел тайных операций' вышел на глубоко законспирированную шпионскую сеть в состав которой входили действующие офицеры СБ и ВКС.
   Увы, но со времени тех событий прошло пять лет и многие из людей причастных к этому делу покинули станцию, что создавало дополнительные трудности в расследовании. Капитан Клавдий Клинчера два года назад был переведен на центральную базу флота, и он уже успел дослужиться до майора службы безопасности ВКС. В данный момент майор Клинчер руководит отделом по работе с личным составом третьего оперативного соединения ВКС Империи Армар и уже представлен к званию подполковника.
   Лейтенант Мерил Клинчер, отслужив по контракту в ВКС, успешно поступил в Имперскую Медицинскую Академию на столичной планете Дем-Морсад и через полгода вполне мог получить диплом с отличием. Заслужить красный диплом академии очень сложно, но подающий большие надежды молодой ученый ухитрился разработать эффективную методику омоложения женского организма, ставшую весьма популярной среди стареющих матрон из имперской элиты.
   Если судить по выше изложенной информации, то лейтенант Мерил Клинчер, оформивший документы на липового Алекса Кертиса, оказался очень не прост. Этот баловень судьбы обладал высоким природным интеллектом в 202 единицы, и успешно используя свой природный бонус, сумел завязать полезные знакомства в высших эшелонах власти империи. В какие-то веки плебею, даже с высоким интеллектуальным рейтингом, без серьезной протекции устанавливали за государственный счет дорогостоящую индивидуальную нейросеть? При таком послужном списке, выпускника элитной Имперской Медицинской Академии ожидала головокружительная карьера и по слухам Клинчеру прочили место ведущего пластического хирурга в одной из столичных клиник.
   Клан Клинчеров не обладал особым влиянием в империи, поэтому неожиданный успех, даже очень талантливого юноши, весьма подозрителен. Скорее всего, Мерила Клинчера тащила наверх волосатая рука тайного покровителя, весьма заинтересованного в том, чтобы продвинуть молодого выскочку во властные структуры. Этим тайным покровителем мог быть стоящий на довольствии у иностранной разведки высокопоставленный чиновник, или агент влияния из окружения императорской семьи, лоббирующий интересы одного из государств 'Содружества'.
   Конечно, причиной неожиданного возвышения лейтенанта Клинчера могло стать удачное стечение обстоятельств и его недюжинный талант Мерила. Возможно, парню просто повезло попасть в нужное место в удачное время, но полковник Лонар давно не верил в сказки о миллионных выигрышах в ярмарочную лотерею.
   Если предположить, что до сегодняшнего дня события развивались по наихудшему сценарию, то вражеские агенты уже проникли в высшие эшелоны власти империи и начальнику ОТО заштатного галактического сектора 3BNK816, такие фигуры не по зубам.
   От осознания данного факта у полковника даже заныли зубы. Ринго Лонар прекрасно понимал, что сражаться с его 225 единицами интеллекта вместе с нейросетью и имплантатами, против людей, интеллект которых перевалил за 350 единиц, слишком опасно. Биться головой об стену себе дороже, поэтому нужно продумывать каждый свой шаг и действовать с оглядкой. Даже если заговор будет раскрыт, то Мерила Клинчера просто перевербуют, а Лонара в лучшем случае отправят в отставку.
   А как все хорошо начиналось? Расследование провалившейся авантюры затеянной командованием ВКС третьего галактического сектора 3BNK816 поручили полковнику Ринго Лонару, и первое время он рассматривал это задание, как очередную ступеньку к генеральскому званию. Кабинетные стратеги из ВКС наворотили практически на пустом месте столько ошибок, граничащих с государственными преступлениями, что если бы начальнику ОТО не приказали по-тихому замести следы, то как минимум пятеро адмиралов из штаба ВКС пошли бы под трибунал.
   Жадность одних и самомнение других высокопоставленных офицеров флота, закончились кровавой трагедией для дружественной Такмальской республики, хотя ничто не предвещало такой огромной беды.
   Системы контроля за потенциально опасными областями космического пространства ВКС засекли повышенную активность в звездной системе КН317(ARAHN) заселенной арахнидами. По некоторым косвенным признакам с одной из планет этой системы готовился вылететь мигрирующий рой этих существ, которые в поисках пригодной для обитания планеты могли направиться в районы космоса принадлежащие Империи Армар. Чтобы выяснить на месте, насколько велика опасность вторжения 'чужих', командование флота отправило в угрожаемый район линкор 'Неустрашимый'.
   Рой арахнидов действительно покинул родную планету и направился в сторону пограничных миров 'Федерации Галанте'. Имперцы не стали предупреждать аграфов об опасности, так как 'чужое горе - наша радость' и 'Неустрашимый' прикрывшись маскировочным полем, лишь сопровождал мигрирующий рой арахнидов, следуя параллельным курсом.
   Сопровождение роя проходило по стандартному сценарию, пока операторы 'Электронных систем обнаружения противника' не перехватили переговоры пиратской флотилии, случайно оказавшейся на пути миграции арахнидов. На устаревших пиратских кораблях нет новейших сканеров, а поэтому они поздно заметили опасность. Во встречном бою с дозором 'чужих' пиратская флотилия потеряла три корабля, но одному эсминцу и одному фрегату удалось вырваться.
   Пираты связались со своей базой и запросили у начальства новые инструкции в связи с понесенными потерями. Из расшифровано текста переговоров выяснилось, что пиратская эскадра подготавливала засаду на курьерский корабль 'Федерации Галанте', перевозящий какой-то особо ценный груз, но неожиданное нападение арахнидов поломало эти планы.
   Капитаны уцелевших кораблей долго препирались со своим боссом, но все равно получили жесткий приказ продолжить операцию. Это в ВКС стран 'Содружества' за неисполнение приказа отдают под суд, а 'джентльмены удачи' обычно отправляют провинившихся соратников прогуляться в космос без скафандра, поэтому пиратский босс довольно быстро убедил несогласных с ним капитанов. Однако ругань в эфире не способствует соблюдению секретности, и вскоре имперцы получили исчерпывающую информацию о планах пиратов, а также координаты места засады.
   Нападать на курьерский корабль 'Федерации Галанте' имперцы не могли, но сам Бог велел отобрать у пиратов ценную добычу после боя. Связавшись со штабом флота, капитан линкора получил добро от начальства на 'прихватизхацию' чужого добра, которое за долю в добыче пообещало закрыть глаза на должностное нарушение.
   'Джентльмены удачи' успешно перехватили корабль аграфов, правда, потеряли в бою фрегат. В принципе нападавшей стороне очень повезло и можно сказать, что она отделалась малой кровью. Противник мало уступал пиратам в огневой мощи, но видимо в ВКС 'Федерации Галанте' тоже встречаются раздолбаи и бой у аграфов не сложился. Однако везение пиратов вскоре закончилось, так как во время перегрузки добычи на эсминец их атаковал вышедший из прыжка такмальский крейсер 'Надежда'.
   Пираты снова вступили в бой, но даже устаревший крейсер, намного мощнее эсминца, поэтому 'Надежда' быстро расправились с более слабым противником. Хотя такмальцы застали противника со спущенными штанами, пираты все-таки ухитрились дать ответный ракетный залп, который уничтожил основную антенну дальней связи крейсера, а также вывел из строя один из прыжковых двигателей. 'Надежда' зависла в пространстве без движения и выпустила ремонтных дроидов, чтобы починиться.
   Согласно уставу, поврежденный крейсер был обязан немедля покинуть место боя на внутрисистемных двигателях и укрыться для ремонта возле планеты или в поясе астероидов. В крайнем случае, экипаж 'Надежды' должен был исправлять повреждения на ходу, но такмальцы занялись собором трофеев, нарушив правила записанные в боевом уставе ВКС кровью. Сладкое слово 'халява' кружит голову любому человеку, поэтому такмальцы нарушив устав, выслали призовую партию к обломкам курьера аграфов и на пиратский эсминец.
   Первое должностное нарушение повлекло за собой и второе, а совокупность допущенных нарушений и ошибок привела к гибели крейсера. Такмальцы, согласно международным правилам были обязаны сначала предупредить аграфов о вторжении роя арахнидов в их пограничную зону, а не заниматься мародерством, но не сделали этого. Выяснив, что ремонт собственными силами невозможен, капитан 'Надежды' с большим опозданием попытался вызвать помощь из ближайшей системы 'Федерации Галанте', но было уже поздно.
   Имперцы успели за это время подготовиться к различным вариантам развития событий и как только такмальцы вышли в эфир, сразу врубили системы электронного противодействия. Резервная антенна крейсера маломощна, поэтому гарантии, что сообщение дойдет до адресата, не было. Осознав данный факт, капитан 'Надежды' приказал передать сигнал SOS с помощью широкополосного аварийного маяка, чем спровоцировал имперцев на решительные действия.
   Капитан 'Неустрашимого' прекрасно понимал, что спасательная команда аграфов сразу обнаружат следы имперского крейсера рядом с роем арахнидов, а это грозит грандиозным международным скандалом. Капитан имперского линкора не предупредил 'Федерацию Галанте' об опасности, чем нарушили договор о совместной обороне от 'чужих', а это уже грозило международным расследованием и трибуналом. Глуша передачи такмальского крейсера, имперец хотел выиграть время, чтобы связаться со своим командованием, которое должно решить, что ему делать в этой непростой ситуации.
   Адмиралы ВКС, давшие разрешение на эту незаконную авантюру, прекрасно понимали, что у них рыльце в пушку, а поэтому испугались ответственности. После короткого совещания с заинтересованными лицами, начальник оперативного отдела флота приказал капитану 'Неустрашимого' уничтожить крейсер 'Надежда', а чтобы полностью замести следы преступления, было решено навести рой арахнидов на систему Изнар.
   Пока капитан 'Неустрашимого' получал инструкции от своего начальства, капитан крейсера 'Надежда' понял, что его передачи намерено глушат а, следовательно, корабль находится в серьезной опасности. Чтобы попытаться выйти из-под удара, такмальцы ушли в подпространственный прыжок с неисправным двигателем, но прыжок получился коротким и линкор 'Неустрашимый' быстро догнал 'Надежду'.
   Такмальцы прекрасно понимали, что им не уйти от имперского линкора и непрерывно подавали сигналы SOS, а также отправляли пакеты с закодированной информацией в направлении системы Изнар. Однако системы РЭБ (радиоэлектронной борьбы) имперского корабля глушили сигналы 'Надежды', а вскоре линкор атаковал такмальский крейсер орудиями главного калибра. Первый же залп 'Неустрашимого' нанес 'Надежде' тяжелые повреждения, после чего командир десантной роты получил приказ на захват такмальского корабля, но в неравный бой снова вмешались арахниды.
   Линкоры проекта 'Неустрашимый' конструктивно предназначены для дальних одиночных рейдов, поэтому значительно превосходят в скорости корабли сравнимого класса и легко могут от них оторваться. Однако увеличение скорости рейдера достигнуто за счет снижения броневой защиты и огневой мощи а, следовательно, во встречном бою с роем арахнидов у имперцев не было никаких шансов. По этой причине капитан линкора, приказал отступить и, завязав арьергардные бои, повел за собой рой арахнидов в сторону системы Изнар. Разозленные потерями арахниды ворвались в звездную систему 'Такмальской республики', как стая волков в овчарню и фактически уничтожили в ней все живое.
   Имперцы решили под шумок, вернуться к месту боя с крейсером 'Надежда', чтобы замести следы своего преступления, а заодно разжиться ценной информацией, которая стоила дороже любых материальных трофеев. Во время обратного перелета, шифровальщики линкора сумели взломать шифр закодированных посланий такмальского крейсера, но полностью восстановить текст шифровок не удалось. Такмальцами вели передачу закодированных файлов по узконаправленному лучу, к томуже во время глушения сигнала системами РЭБ 'Неустрашимого', поэтому имперцам удалось записать только часть сообщений.
   Однако в коротких обрывках расшифрованных посланий содержалась сенсационная информация об обнаруженной такмальцами кислородной планете, ценность которой невозможно переоценить. Увы, но в шифровке отсутствовали координаты найденной планеты, а также не было даже косвенных указаний на район космоса, где ее нужно искать, но на крейсере 'Надежда' наверняка остались более подробные сведения о находке.
   Капитан 'Неустрашимого' доложил информацию о найденной планете начальству, и получил приказ разыскать такмальский крейсер, чего бы это ни стоило, но 'Надежда' словно сквозь землю провалилась. Недельные поиски ничего не дали, а затем в этот район космоса буквально заполонили корабли аграфов. Линкор 'Неустрашимый' сразу прекратил поиски и отправился на свою базу заметая следы, а всю информацию о произошедшем засекретили.
   Однако если о чем-то знают два человека, то вскоре секрет становится достоянием многих. В штабе флота произошла утечка, и донесение разведслужбы третьего флота Империи Армар попало в руки к юристам, которые защищали в суде интересы граждан погибшей Такмальской республики. Юристам быстро укоротили языки, но информация о гибели 'Надежды' дошла до членов Такмальского землячества, которое организовало поисковую экспедицию.
   Руководство поисковой экспедицией такмальское землячество поручило отставному капитану космодесанта Варелу Уртису, который купил старый фрегат, на котором должен был отправиться в систему Изнар. СБ установило на фрегате свою аппаратуру, а в экипаж корабля был внедрен двойной агент. Такмальский фрегат сопровождала 'волчья стая' СБ из четырех кораблей напичканных специальной аппаратурой, которая должна была отследить маршрут фрегата.
   Поначалу операция развивалась по плану, но видимо такмальцы что-то заподозрили, и их корабль неожиданно изменил курс, поэтому 'Волчьей стае' была отдан приказ на захват корабля. Однако, во время захватить фрегат не удалось, потому что такмальцы подорвали корабль. Первое время операцию по поиску крейсера 'Надежа' курировала разведка флота, а СБ подключили только в качестве усиления. Флотская разведка намеревалась снять все сливки в этом деле, а СБ поручить черную работу, но когда началась череда проколов из столицы поступил приказ передать операцию под контроль 'Отдела тайных операций СБ' третьего галактического сектора 3BNK816.
   Полковник Ринго Лонар был в курсе всех перипетий этого дела и рассчитывал заработать на нем серьезные дивиденды, но вновь открывшиеся обстоятельства перечеркнули эти надежды. При создавшемся раскладе нужно думать не о генеральских нашивках, а о том, как самому выжить в опасных политических разборках.
  
  Глава 19.
  
   Звездная система Изнар НВ 7618/7. Ранее система Изнар принадлежала 'Такмальской республике', но после нападения арахнидов, уничтоживших все живое в системе, этот район космоса перешел под контроль ВКС 'Федерации Галанте'.
  
   Фрегат 'Барракуда', укрытый маскировочным полем уже вторую неделю летел по инерции через радиоактивное газопылевое облако на окраине системы Изнар. Полугодовое затворничество в расщелине астероида закончилось, и мы отправились на поиски карты памяти с крейсера 'Надежда'.
   Леита, после установки новой нейросети, быстро прогрессировала и сумела за это время изучить до третьего ранга пилотские базы необходимые для получения 'Сертификата Специалист-Пилот Малого Корабля'. Девушке оставалось добить до четвертого ранга только 'навигацию' и 'сканер', а после отработки практических навыков пилотирования до требований экзаменационных тестов, она могла смело сдавать экзамены на сертификат. Прилежная ученица, вдохновленная своими успехами, рвалась в бой, но я решил не форсировать события и заставил ее изучить 'Управление системами радиоэлектронной борьбы' до четвертого ранга, что в данный момент было более актуально.
   Хотя я подсознательно оттягивал начало нашей первой боевой операции, выдумывая для этого различные убедительные поводы, но бесконечно тянуть резину, было невозможно. Леита уже начала косо на меня посматривать и вскоре могла понять, что ее мужчина просто струсил. Для поддержания имиджа супермена требовался героический поступок, поэтому я решился перейти к практическому выполнению первого этапа нашего плана.
   Увы и ах, но липовый Алекс Кертис, несмотря на свой высокий природный интеллект, все-таки влез в абсолютно не касающиеся его разборки и летит на погибшую пять лет назад станцию, где его тушку вполне могут прикопать в одном из тоннелей. Правда, теперь он может с гордостью заявить:
  
  - Блажен кто положит голову, за други своя!
  
   Конечно, можно бесконечно произносить и более напыщенные фразы, но это лишь красивые слова за которыми обычно прячется страх и неуверенность в себе. Отправляясь на подвиги, я прекрасно понимал, что играю в 'русскую рулетку' и это меня не радовало. Однако я собственным языком загнал себя в эту ситуацию, а за базар всегда приходится отвечать.
   Формально, землянин Виктор Голицын таким поступком поднимал свой моральный статус до звания 'блаженного', хотя святостью от него даже не пахнет. Самое смешное, что в глубине души я уже гордился еще не совершенными подвигами, на которые меня толкала подогретая болезненным самолюбием собственная дурость. Как не крути, но слово 'блаженный' имеет в русском языке и второй смысл, четко указывающий на умственную неполноценность индивидуума, попавшего под данное определение, но я 'ЧЕЛОВЕК' и этим все сказано!
  
   Вся история человечества ярко иллюстрирует тот факт, что 'ЧЕЛОВЕК' весьма противоречивое существо, в котором странным образом соседствуют абсолютно несовместимые качества. Например, врожденное чувство самосохранения требует, чтобы 'ЧЕЛОВЕК' всячески избегал опасностей угрожающих его жизни, но большинство людей бездумно рискуют здоровьем и жизнью ради самого процесса, абсолютно не задумываясь о последствиях.
   Спросите себя, зачем человеку идти на бессмысленный риск, занимаясь роуп-джампингом (прыжки на веревке с моста или башни), а ведь таких любителей смертельного экстрима толпы! Если задать этот вопрос роуп-джампперу, то в большинстве случаев вы получите исчерпывающий идиотский ответ:
  
  - ЭТО КРУТО!!!
  
   Спросите молодую мамашу, которая перебегает через МКАД рядом с подземным переходом, при этом толкая перед собою коляску с собственным ребенком:
  
  - Куда ты прешься, дура?
  
   Угадайте с трех раз, какой ответ вы услышите от этого чуда природы? Правильно, в девяти случаях из десяти она ответит:
  
  - Пошел в жопу, урод!!!
  
   Все эти примеры я привел не для того чтобы осудить повсеместный упадок нравов, а чтобы проиллюстрировать внутреннюю сущность 'ЧЕЛОВЕКА', как разумного существа. Не мне болезному критиковать людей за дурость, ибо я и сам точно такой же больной на всю голову идиот, а самое прискорбное, что даже рад, этому обстоятельству!
   Осознание данного факта свербело у меня в печенках, но я делал бодрую рожу перед Леитой и вел 'Барракуду' к черту в пасть. Конечно, маршрут полета на погибшую станцию, был тщательно продуман и просчитан, но сама экспедиция являлась ярким образчиком смертельно опасной авантюры.
   Мои худшие предположения нашли свое подтверждение уже на дальних подступах к системе Изнар. Весь этот район космоса просвечивался лучами поисковых радаров станций радиоэлектронной разведки аграфов и 'Барракуду' могли засечь в любую минуту. По системе, словно тараканы на кухне в коммуналке сновали патрульные эсминцы, которым наш легкий разведчик на один зуб.
   Если судить по множеству обломков погибших кораблей, буквально усеивающих космическое пространство, то мясорубка в системе Изнар была знатная и победа досталась аграфам большой кровью. Однако, из перехваченных нами боевых донесений следовало, что даже по прошествии пяти лет со дня нападения 'чужих' на 'Такмальскую республику', ВКС аграфов все еще добивали остатки роя. После поражения в генеральном сражении, выжившие члены экипажей межзвездных кораблей 'арахнидов', попрятались в поясах астероидов и развязали там настоящую партизанскую войну.
  
  ***
  
   Перегружать повествование разной заумью мне не хочется, но чтобы дать более подробную информацию о расе 'арахнидов', я вынужден сделать небольшое отступление:
  
   - Арахниды одна из наиболее распространенных и агрессивных рас 'чужих' населяющих галактику, поэтому в Академии ВКС Империи Армар преподают отдельный спецкурс по борьбе с пауками. Алекс Кертис освоил этот спецкурс на 'отлично', а Виктор Голицын унаследовал знания Кертиса в полном объеме.
   Раса 'арахнидов' проигрывает людям в большинстве военных технологий, но отдельные особи пауков самодостаточны в космосе и могут годами выживать в поясах астероидов. По человеческим меркам 'арахнид' очень живучая тварь, способная обитать в весьма агрессивной среде, где выжить практически невозможно. Отдельно взятый 'арахнид', при наличии у него космического скафандра, являющегося также автономным внутрисистемным кораблем, способен до десяти лет относительно безбедно существовать в поясе астероидов любой звездной системы.
   Пауки малочувствительны к смертельному для человека уровню радиации, поэтому их скафандрам не нужна тяжелая специальная защита. Реакторы, питающие энергией технику 'арахнидов', работают на дейтериево-тритиевой смеси добываемой из обычной воды, та же вода является рабочим телом для маршевых двигателей скафандра. Астероиды, состоящие из водяного льда, встречаются довольно часто, поэтому пауки не страдают от недостатка энергии и топлива. Правда, плазменные двигатели скафандра маломощны и не позволяют развивать больших скоростей, поэтому перелет от одного астероида до другого может длиться месяцами.
   Однако даже весьма продолжительные перелеты не являются серьезной проблемой для пауков, так как они способны впадать в схожую с анабиозом спячку. Арахниды могут находиться в анабиозе до двух лет и, погрузившись в спячку способны пережить длительные перелеты, а также дефицит расходного сырья для систем жизнеобеспечения.
   Необходимый для поддержания жизни пищевой рацион, пауки выращивают из каких-то водорослей в инкубаторе скафандра а, следовательно, от голода эта тварь также не помрет.
   'Арахниды' в основном используют лучевое вооружение, которое не требует боеприпасов, правда в арсенале пауков также имеется подобие электромагнитных винтовок работающих на принципах орудий Гаусса. Поражающие элементы, применяемые в этом оружии, изготовлены из железа, а железные астероиды есть в каждой звездной системе. Разогнанный до космических скоростей полукилограммовый железный стержень в состоянии пробить даже броню эсминца, поэтому полеты в зараженных 'арахнидами' поясах астероидов опасны даже для боевых кораблей.
   По вышеизложенным причинам, если инопланетная зараза заведется в звездной системе, то выкурить ее оттуда весьма не простая задача.
  
   К счастью, пауки не размножаются без матки и роя, к томуже для воспроизведения потомства им необходимо гнездо с особым составом атмосферы и уровнем гравитации. Отдельная особь арахнида живет не более пятнадцати лет, но время от времени впадая в анабиоз эти существа, увеличивают продолжительность своей жизни лет до семидесяти.
   Мигрирующий рой 'арахнидов' обычно состоит из нескольких сотен кораблей, поэтому сражение с таким противником, операция масштаба флота и всегда обходится большой кровью.
  В плен 'арахниды' не сдаются, так как в их системе ценностей и менталитете просто нет такого понятия, а поэтому пауки сражаются до конца.
   Раньше считалось, что 'арахнидами' управляет 'Королева', но в одном из сражений военным удалось захватить живую матку и выяснилось, что это тупой биологический инкубатор для воспроизводства потомства. Договориться с отдельным 'арахнидом' также не удалось, из-за огромных различий в способах обмена информацией и биологии. Ученые выяснили, что пауки общаются между собой с помощью частотно-модулируемых электромагнитных сигналов, однако смысл этих разговоров расшифровать не удается. Если абстрагироваться от научной зауми, то общение человека с 'арахнидом', это разговор немого с глухим, от которого обоим собеседникам не тепло, не холодно.
   На данный момент в научных кругах 'Содружества' широко распространена неподтвержденная гипотеза, что пауки не полностью самодостаточные разумные особи и лишь объединившись в рой, они создают коллективный разум. На данный момент наиболее обоснованным считается предположение, что нужно договариваться одновременно со всем роем, однако абсолютно непонятно как это сделать.
   Ксенобиологи (ученые изучающие инопланетные формы жизни) 'Содружества', на протяжении многих столетий пытаются договориться с пауками, но все эти попытки закончились неудачей, поэтому воз и ныне там.
   Государства 'Содружества' предпочитают с не связываться пауками и вступают в бой только при прямой угрозе своим звездным системам. ВКС стран 'Содружества' постоянно мониторят звездные системы населенные арахнидами, чтобы заранее обнаружить мигрирующий рой этих существ и определить направление его полета.
   Если рой представляет опасность для районов космоса заселенных людьми, то ВКС стараются перехватить арахнидов далеко за пределами звездных систем, чтобы выжившие пауки не смогли добраться до поясов астероидов. Однако время от времени мигрирующему рою удается прорваться в приделы звездных систем, и тогда приходится вести изнурительную войну в поясах астероидов или ждать как минимум столетие, пока 'чужие' сами не передохнут.
  
  ***
  
   Надеюсь, я достаточно подробно осветил тему 'арахнидов', поэтому вернусь к основной теме повествования.
  
   Районы космоса, где недавно происходили масштабные сражения, весьма привлекательны для мародеров всех мастей, так как там всегда можно поживиться, покопавшись в чужих могилах. Аграфы весьма трепетно относятся к памяти своих павших воинов и презирают космических падальщиков, которые без особого пиетета относятся к телам погибших аграфов. По этой причине ВКС 'Федерации Галанте' активно охотятся за кораблями мародеров, уничтожая их как бешеных собак. В данный момент именно патрульные эсминцы ВКС 'Федерации Галанте' представляли самую большую опасность для моей 'Барракуды', поэтому мы добирались до окрестностей системы Изнар, избегая малейшей опасности.
   Видимо я, еще не исчерпал лимит везения, так как наш корабль без особых происшествий добрался до своей цели, хотя пару раз мы вполне могли попасть под раздачу. Внутри газопылевого облака обнаружить прикрытый маскировочным полем одиночный корабль, значительно сложнее, чем в открытом космосе, поэтому нас появилась возможность, немного расслабиться и доверить управление кораблем ИскИну. До этого момента мы с Леитой дневали и ночевали в пилотских ложементах, покидая свои рабочие места поочередно, даже по естественным надобностям.
   После плановой коррекции курса, проведенной ради повышения скрытности одними маневровыми двигателями, нам предстояло еще две недели лететь до точки рандеву с астероидом, на котором размешалась погибшая станция слежения. В данный момент перед нами не стояли глобальные задачи, поэтому мы с Леитой решили устроить себе что-то наподобие медового месяца.
   Конечно, нам не удавалось посвящать все это время любовным утехам, так как никто не снимал с нас повседневных обязанностей экипажа космического корабля, но мы переселились из рубки в каюту и теперь спали в одной постели.
   Такое тесное общение окончательно сблизило нас, и вскоре Леита решилась открыть мне душу, видимо надеясь на взаимность. Однако я не мог рассказать девушке всей правды о себе и по-прежнему косил под Алекса Кертиса, а вот она обрушила на меня целый водопад откровений. Леита открыла мне самые мельчайшие подробности своей прежней жизни, вплоть до того в каком классе и в кого в первый раз влюбилась. Мало того, она доверила мне самую интимную женскую тайну, поведав, кто стал ее первым мужчиной, причем додумалась расписать весь процесс в подробностях. Спрашивается, а мне это надо?
   Видимо у Леиты, пережившей целую череду кошмарных событий, появилась непреодолимая потребность излить душу. В результате отсутствия более подходящей кандидатуры, я заменил девушке подружку и мать, а также подушку, в которую слабый пол любит поплакаться. Конечно, оказанное мне высокое доверие грело душу, но заставляло чувствовать себя последней сволочью. Увы, но нет гармонии в этом мире, и очень часто приходится врать даже самому близкому человеку, чтобы не нанести ему душевную травму. Голая правда зачастую наносит гораздо больше вреда, чем ложь во спасение.
   Любому здравомыслящему человеку хорошо известно, что проза жизни не терпит моральных рефлексий и вынуждает оставлять без внимания интеллигентские сопли. Увы, но люди не ангелы и нам приходится жить на грязной Земле, а не в Раю, где сложно запачкаться. Правда Адам и Ева все-таки ухитрились перемазаться в грязи даже в Раю, но это только подтверждает противоречивую и безалаберную сущность человеческой натуры.
  
   Долгожданный астероид вошел в газопылевое облако точно по расписанию, после чего я не теряя ни минуты, повел 'Барракуду' на сближение. Леита подробно расписала мне район на поверхности гигантской космической скалы, где должен был находиться входной шлюз в подземелья станции. Однако девушка запомнила рельеф астероида до боя с 'арахнидами', а когда аграфы эвакуировали ее со станции, то взглянуть на последствия произошедшего побоища ей не удалось.
   Пауки порезвились на астероиде основательно и разнесли в клочья все располагавшееся на его поверхности оборудование станции. В результате длительного расстрела из орудий и бомбежки, ландшафт сильно изменился, и сориентироваться на местности никак не удавалось. Мы битых два часа наматывали круги вокруг астероида, пока Леита не обнаружила среди обломков покореженную створку шлюзовых ворот корабельного ангара, рядом с которым располагался вход на станцию.
   Гравитация на астероиде небольшая, поэтому оказалось не просто причалить к площадке, выбранной нами для посадки. Мне приходилось лавировать между торчащими, повсюду обломками, чтобы не повредить навесное оборудование корабля Я решил пришвартовать 'Барракуду' рядом с разрушенным шлюзом и аккуратно работая маневровыми двигателями, завис, удерживая корабль на расстоянии пары метров от поверхности.
   Летящий по орбите астероид постоянно вращается вокруг своей оси, поэтому необходимо надежно закрепить 'Барракуду' на его поверхности, иначе ее унесет в открытый космос. Проблему удалась решить с помощью ремонтных дроидов, которые тросами пришвартовали корабль к фундаменту разбитой турели ПКО.
   После совершения успешной посадки, я сразу отправил одного из дроидов на разведку в разрушенную шлюзовую камеру, а второго вернул на корабль. На наше счастье, спасательная команда аграфов хорошо расчистила от обломков проход на нижние этажи станции, поэтому дроид не встретил на пути серьезных препятствий.
   Поначалу события развивались согласно предварительному плану и разведчик, разматывая за собой кабель управления, без помех добрался до бункера запасного командного пункта. Однако входной люк в помещение центрального поста управления оказался закрыт, что выглядело весьма странно. Зачем кому-то понадобилось закрывать тяжеленную бронированную крышку люка, если все люди со станции эвакуированы? К счастью люк был закрыт неплотно, и между ним и уплотнительным кольцом имелась небольшая щель. Я приказал дроиду просунуть в этот промежуток выносную видеокамеру и скрытно осмотреть помещение. Дроид успешно справился с поставленной задачей и сумел засунуть камеру в узкую щель, но от зрелища увиденного мною внутри командного пункта по спине потек холодный пот.
   Разведчик обнаружил в помещении командного пункта трех лежащих в спячке 'арахнидов', которые устроили в бункере партизанскую базу. Это еще полбеды, так как сенсоры дроида вскоре зафиксировали характерные всплески электромагнитного излучения, указывающие на то, что где-то внутри комплекса бродит еще как минимум парочка инопланетных гостей. Спящие пауки не опасны, и даже если их потревожить, то для выхода из анабиоза им потребуется как минимум три часа, а вот активные 'арахниды' очень серьезная проблема.
   В принципе скафандр паука можно разрезать плазменным резаком дроида, но кто, мне позволит это сделать безнаказанно? На плазменный луч мгновенно среагируют охранные сенсоры скафандров и сразу поднимут тревогу. Расстрелять спящих 'арахнидов' с дистанции также не получится, потому что в моем распоряжении имелись только ручные бластеры гражданского образца, которые пробивают композитную броню скафандров только с близкого расстояния, да и то с трудом. К томуже батареи гражданских моделей бластеров сильно фонят в специфическом электромагнитном диапазоне, а охранные сенсоры как раз и настроены на обнаружение фона боевых девайсов. Мне не удастся даже приблизиться к бункеру с бластером в руках, как охранные системы скафандров поднимут тревогу. Затем на помощь к лежащим в анабиозе паукам прибегут бодрствующие особи и надерут мне задницу, а воевать с 'чужими' в открытом бою мне было нечем.
   Тот факт, что сенсоры скафандров 'арахнидов' не отреагировали на присутствие ремонтного дроида, скорее всего, связано с тем обстоятельством, что управляющие сигналы передаются по оптоволоконному кабелю, а не по радиоканалу. Даже на погибшей станции имеется постоянно меняющийся электромагнитный фон, создаваемый работоспособными блоками оборудования. Гражданские механизмы не представляют опасности для 'чужих', но испускаемое их электроникой излучение вносит помехи в работу сенсоров. По этой причине охранные сенсоры скафандров наверняка настроены только на потенциально опасное излучение, которое отличается по своему спектру от общего фона. В противном случае сигнализация станет срабатывать от каждого шороха и паукам будет не до спячки.
   Неожиданная находка не только напугала меня, но и разрушила все наши планы. Для того чтобы воевать с 'чужими' на равных, нужен как минимум полноценный боевой скафандр космодесанта, причем с комплектом штатного вооружения, а не моя гражданская пукалка, из которой проще застрелиться. Конечно, каждый курсант Академии ВКС Империи Армар проходит базовый курс подготовки космодесантника и Алекс Кертис не исключение, но у землянина Виктора Голицына полностью отсутствуют практические навыки боя в скафандре. Представьте себе боксера теоретика? У нормального человека подобное словосочетание вызывает только смех, а я не планировал записываться в клоуны!
   Всего полгода назад безногий землянин Виктор Голицын тратил все свои силы для изучения технических и пилотских баз, чтобы хотя бы с минимальным комфортом устроиться в новом мире и абсолютно не собирался записываться в десантники. Даже если бы я захотел накачать себе бычью шею и научиться ломать головой кирпичи, то для этого недостаточно изучить теоретические базы. Для полноценной подготовки нужны практические тренировок, а также наработки необходимых рефлексов и навыков, нужен хотя бы задрипаный тренажер, я уже не говорю о полигонах с полосой препятствий и опытных инструкторах.
   Даже если бы мне захотелось купить боевой скафандр, то на моем счету все равно отсутствовали полтора миллиона кредитов для его покупки. По этой причине, я не стал заморачиваться приобретением дорогостоящего девайса, к тому же запрещенного к свободной продаже. Однако теперь я пожинал плоды своей недальновидности и ломал голову, выдумывая способ, как выкрутится из создавшегося положения.
   Здравый смысл мне подсказывал, что нужно срочно рвать когти со станции, но понты перед Леитой не позволили принять грамотное решение. Мозгов всегда не хватает, чтобы придумать что-то полезное для здоровья, а вот изобрести очередную смертельно опасную дурь всегда, пожалуйста! Вот и на этот раз мне в голову пришла идиотская мысль порубить арахнидов мечом Джоре. Молекулярный меч являлся весьма эффективным оружием ближнего боя, которое вскроет любой боевой скафандр как консервную банку, только как подойти к бодрствующему 'арахниду' на дистанцию для удара?
   Мозговой штурм продлился недолго, так как даже в случае победы над пауками мне потребуется время, чтобы добраться до коридора, где спрятана карта памяти. Астероид уже через восемь часов выйдет из газопылевого облака, а в открытом космосе станции слежения аграфов срисуют 'Барракуду' на поверхности астероида в два притопа.
   В условиях жесточайшего цейтнота мне в голову пришла единственная достойная анализа идея, это использовать для обнаружения бодрствующих пауков мелкого дроида из ремонтного комплекта. В простонародье дроидов такого типа называли 'тараканами' и их применяют при ремонте оборудования расположенного в труднодоступных местах. Правда мозги у 'таракана' практически отсутствуют, и управляется дроид только в ручном режиме посредством нейросети, но этот вариант меня вполне устраивал. Если удастся обнаружить 'арахнида', находясь на безопасном расстоянии, то с помощью 'таракана' можно выманить паука на дистанцию удара мечом и напав из засады порубить в капусту.
   Ознакомив Леиту со своим идиотским планом, я вытер слезы с лица своей будущей безутешной вдовы и приказал в случае моей гибели драпать без оглядки в направлении 'Союза корпораций Каларди'. Затем я сбросил Леите на нейросеть файл с адресами друзей Варела Уртиса а также разъяснил, как выйти с ними на связь. Сразу началось второе отделение концерта по заявкам, но я стоически перенес очередной акт женской истерики и не поддался на уговоры остаться на корабле.
   Когда Леита выдохлась и стала скулить с перерывами, капитан Кертис применил подлый прием и задавил сержанта Суир армейским авторитетом. После короткого инструктажа, я открыл Леите административный доступ ко всем системам корабля и, похлопав на прощание по плечу, отправился совершать подвиги.
   Корчить из себя героя легко, особенно перед девушкой, а вот ввязываться в реальную драку очень стремно! Чтобы не включить с перепуга заднюю скорость и не погубить трусливым поступком свой героический имидж, я рысью понесся в грузовой отсек за 'тараканом'. Здесь в моей голове немного просветлело, в результате чего я перестал пороть горячку и стал действовать осмысленно. Первым делом я вызвал на экран нейросети разработанный план операции по истреблению пауков и приступил к его выполнению по пунктам.
   Под первым номером в списке стояла проверка систем 'таракана' на работоспособность. Убедившись, что дроид полностью исправен, я отправился в шлюзовую камеру, где облачился в скафандр радиационной защиты. Перчатки скафандра плохо приспособлены для мелкой работы, поэтому пришлось их снимать, чтобы подключить к разъему на спине 'таракана' катушку с кабелем управления. Затем снова пришлось возиться с перчатками, которые никак не хотели вставать на штатное место. Наконец мне удалось справиться с неожиданной проблемой и успешно прогнать тест на совместимость интерфейсов дроида и скафандра.
   Перед выходом на поверхность астероида, я снова проверил работоспособность меча Джоре, а затем, взяв 'таракана' на поводок из кабеля управления, приказал ИскИну откачать воздух из шлюзового отсека. Вскоре на стене шлюза загорелся зеленый разрешающий сигнал, после чего открылся люк, и мы с 'тараканом' по очереди спрыгнули на поверхность астероида.
   Навыки перемещения в условиях низкой гравитации у меня имелись еще со 'Свалки', поэтому я без проблем добрался до разбитого ангара, а затем и к входу в подземелье. В коридорах станции можно было включить магнитные подошвы скафандра, что значительно облегчило путешествие по подземному лабиринту. Схему расположения коридоров и помещений станции, мне сбросила на нейросеть Леита, поэтому заблудиться было сложно. Однако страхуясь от неожиданностей, я перед каждым поворотом пускал вперед 'таракана' на поводке и внимательно осматривал предстоящую дорогу.
   Если взглянуть со стороны на происходящее, то мой поход на 'арахнидов', готовая сцена для комедийного фантастического фильма. Я меньше всего был похож на героя боевика, а больше походил на прогуливающуюся 'даму с собачкой', причем в скафандре. Чокнутая дамочка зачем-то вывела прогуляться на поводке свою шестиногую болонку, которая на каждом углу задирает свою паучью ногу, чтобы пометить территорию. Подобная сюрреалистическая картина даже в наркотическом угаре в голову не придет, а тут все происходит в реале. В общем, Сальвадор Дали может тихо курить в сторонке анашу, но переплюнуть меня ему не удастся!
   В бункер, где лежат в спячке три 'арахнида', я решил не соваться, а сразу отправился, разыскивать бодрствующих пауков. Мне удалось вычислить примерное местонахождение 'чужих' по характерным скачкам электромагнитного фона, а бежавший впереди 'таракан', должен был визуально обнаружить противника. Арахниды что-то резали лазером в районе реакторного отсека станции, поэтому мощные всплески электромагнитного фона засекли даже слабенькие сенсоры 'таракана'. Пауки видимо не опасались нападения, что давало мне реальный шанс незаметно подкрасться к противнику.
   Дуракам везет, наверное, поэтому арахниды не заметили высунувшуюся из-за угла видеокамеру 'таракана', и мне удалось без помех провести предварительную рекогносцировку. Если судить по схеме помещений, то 'чужие' пытались вскрыть своими лазерами бронированную дверь с хранилища с расходниками реактора станции и настолько увлеклись работой, что абсолютно не следили за обстановкой.
   Помимо невнимательности пауков, Фортуна выдала мне еще один весомый бонус. В помещениях рядом с хранилищем сохранилась искусственная гравитация, что значительно облегчало мою задачу. Момент для атаки был весьма удобным, поэтому я решился вступить в бой.
   Долго жевать сопли было нельзя, чтобы не упустить удачу, но я не никак не мог решиться сделать первый шаг. Мои ноги буквально прилипли к полу, а руки тряслись как у алкаша с похмелья. К счастью рукоятка меча словно прилипла к перчатке скафандра, поэтому потерять меч было проблематично даже, несмотря на трясущиеся руки.
   Чтобы подтолкнуть себя к решительным действиям, я начал психологическую накачку, произнося идиотские фразы, типа:
  
  - Я всех порву и вам хана уроды!!!
  
   Животный страх, стал заполнять помутившееся сознание, но бессмысленные крики все-таки помогли мне окончательно не впасть в ступор. Находясь уже у последней черты перед бегством, я каким-то чудом успокоил трясущиеся поджилки и ехидно выругался, глядя на светящееся лезвие меча:
  
  - Ну что, 'джедай' недоделанный, трясешься как осиновый лист? Вперед урод или ты решил жить вечно?
  
   Последняя фраза, стыренная из какой-то книги, бросила тело вперед, и я с диким воплем побежал по коридору.
  
   Из изученных армейских баз мне были известны габариты и ТТХ (тактико-технические характеристики) скафандров арахнидов, но увидев этих монстров воочию, я едва не обделался. Один только внешний вид гигантского паука с габаритами туловища два метра на полтора и лапами длинной под два метра каждая, даже вооруженного до зубов десантника заикой могут оставить.
   Виктор Голицын родился на отсталой планете и самым страшным зверем, с которым ему довелось сражаться, был соседский бультерьер Масик, порвавший ему брюки, поэтому он сильно струхнул. На Земле подобного монстра можно увидеть лишь в фильме ужасов, но даже когда понимаешь, что видишь компьютерную графику, временами бежит мороз по коже.
   Перед моими глазами неожиданно предстала картинка из компьютерной игрушки, на которой я увидел происходящее со стороны. Закованные в броню огромные инопланетные монстры, полосуют боевыми лазерами бронированную дверь, а на них кидается полудурок в мягком скафандре, который паукам едва до груди достает и машет каким-то ножиком. В общем, сцена из басни Крылова 'Слон и Моська'.
   Меня обуял животный ужас и мозги мгновенно отключились, поэтому я толком не помню что произошло. Лишь через трое суток я обнаружил в памяти 'таракана' видеозапись моего боя с арахнидами и разобрался в произошедшем. В принципе, если не знать что герой от страха едва не обделался, то действовал я как заправский мясник на бойне.
   По большому счету у 'арахнидов' не было против меня никаких шансов, потому что меч Джоре резал композитную броню как масло. Я за пару секунд отчекрыжил паукам передние лапы с лазерами и распорол герметичную оболочку скафандров. Взрывная разгерметизация привела к мгновенной потере давления, и через пару секунд в организмах пауков закипела кровь, разрывая сосуды и нанося внутренним органам травмы несовместимые с жизнью. На этом собственно бой и закончился, но я с упорством маньяка продолжил рубить пауков на куски и перестал махать мечом только когда, поскользнувшись на вытекшей 'арахнидов' жидкости, шлепнулся на пол.
   Кровь пауков залепила видеокамеры скафандра, и я практически ослеп. Мне на ощупь пришлось выбраться из разлитой на полу лужи и отползать на четвереньках в коридор, из которого бросился в атаку. Я без сил привалился спиною к стене коридора и, включив режим самоочистки сенсоров, стал понемногу приходить в себя. Меня трясло от переполнявшего кровь адреналина, поэтому мысли в голове просто отсутствовали. Однако автоаптечка скафандра внесла свою лепту в спасение перепуганного хозяина и впрыснула ему лошадиную дозу успокоительного. Через несколько минут химия начала действовать и я стал более адекватно реагировать на окружающий мир.
   Сначала на меня навалился вселенский стыд за трусость, и я несказанно обрадовался, что у меня него нет связи с 'Барракудой'. Если бы Леита в этот момент увидела трясущегося 'героя любовника', то героический ореол капитана Кертиса растворился в мгновение ока! Однако позор позором, но в запасном командном пункте меня дожидались впавшие в спячку арахниды, и я надеялся, что убить спящих пауков будет проще.
   Держась руками за стенку, я с трудом поднялся на ослабевшие ноги и, взяв на поводок 'таракана', поплелся следом за ним в направлении бункера командного пункта. Там меня ждали новые подвиги, на которые могло не хватить емкости встроенных в скафандр памперсов. Однако в мире космических технологий имелся достойный ответ и на такой жизненный случай! Медикаментозный коктейль, впрыснутый мне из аптечки, благотворно подействовал на психическое состояние перетрусившего героя, и вскоре ему стало все по-барабану. Находясь под воздействием продвинутой космической наркоты, даже самый отъявленный трус мог запросто броситься с перочинным ножиком даже на танк, а тут какие-то паршивые пауки!
  
  - Я только что порубил капусту двух бодрствующих арахнидов, а спящих пауков порву как Тузик грелку! - накручивал меня, задавивший все страхи химический 'храбрин', заставляя ускорить шаг.
  
   Когда я добрался до своей цели, арахнидов уже начали подавать признаки жизни, но на мое счастье автоматика еще не активизировала боевые системы скафандров. На этот раз капитан Кертис был спокоен как удав, а главное действовал быстро и без сантиментов. Лезвие меча Джоре, словно картон протыкало броню 'арахнидов' и уже через пару минут все было кончено, однако артефакт Джоре практически разрядился, и мечу требовалась перезарядка. Заряд меча следовало поберечь для боя, поэтому я решил потрошить пауков с помощью плазменного резака ремонтного дроида.
   Убедившись, что пауки подохли, и опасности больше нет, я отстыковал кабель управление от разъема 'таракана' и подключил кабель к ремонтному дроиду. Затем дроид аккуратно вскрыл один из скафандров, после чего мне удалось подробно рассмотреть своих врагов. Я уже практически закончил потрошить грузовой отсек скафандра последнего паука на наличие халявных ништяков, когда почувствовал за спиной какое-то движение.
   Рука сама активизировала молекулярный меч меч, а моему невероятному кульбиту, к томуже проделанному в космическом скафандре радиационной защиты, мог позавидовать любой цирковой акробат. Леите несказанно повезло, что лезвие разряженного меча завязло в потолке бункера, только поэтому я чудом не остался вдовцом. Как потом выяснилось, моя вторая половинка, потеряв связь с ремонтным дроидом, не усидела на корабле и, наплевав на приказы, отправилась спасать суженого из лап инопланетных чудовищ.
   Я и сам совершил огромную глупость, отправившись воевать с пауками вооружившись только мечом, а вот идиотский поступок Леиты вообще выходил за рамки разумного. Если включить на мгновение мозги, то даже дебилу станет ясно, что нужно было выполнять приказ и сидеть на корабле.
  
  - Допустим, я погиб, то получается, что дамочка приперлась посмотреть доели ли мою тушку пауки или немного оставили на ужин. Ежели со мной все в порядке, то я сам свяжусь с 'Барракудой' и лично разъясню ситуацию, - возмущенно рассуждал я, глядя на злостную нарушительницу воинской дисциплины.
  
   Мне с огромным трудом удалось удержаться, чтобы не настучать Леите по мозгам, а затем прогнать пинками на 'Барракуду'. Однако нас уже поджимало время, а поэтому я решил продолжить поиски карты памяти и оставить семейные разборки на потом.
   Так как мы с Леитой уже находились в помещении командного пункта бункера, то за картой я решил отправить 'таракана', а не ремонтного дроида. Неожиданно в процесс планирования операции внесла свои три копейки мадам Суир, которая заявила, что в коридор, где спрятана карта, ведет прямой кабельный канал, в который мой 'таракан' запросто пролезет.
   Затем выяснилось, что до нужного нам коридора всего тридцать метров по прямой, а поэтому не нужно добираться до цели окольными путями через вентиляцию. У меня не было слов, чтобы описать свои чувства, так как мы больше месяца буквально поэтапно просчитывали все наши шаги, и Леита прекрасно знала, что у меня в наличии имеется 'таракан'.
   К счастью операция по доставке карты прошла без эксцессов иначе я не знаю, как бы себя повел, вернувшись на корабль. Два тяжелейших стресса испытанных в течение пары часов, плюс мокрые штаны, тяжелейший удар по психике и самолюбию любого мужика, тут еще бабские трюки!
   Работа по извлечения карты памяти и считывание кода доступа с дверцы электрического щитка заняла менее часа, после чего мы довольные и счастливые покинули подземелья погибшей станции.
   Вернувшись на 'Барракуду', я первым делом просканировал в пассивном режиме окружающее пространство и, убедившись, что рядом нет незваных гостей, просто отстрелил швартовые концы. Сейчас мне было не до мелочной экономии, а новые тросы можно купить на базаре.
   По времени мы уложились с запасом, поэтому я на малой тяге увел корабль вглубь радиоактивного облака, чтобы вернуться в 'Убежище' проторенной дорогой.
  
  ***
   Барракуде снова предстояло две недели ползти по инерции сквозь радиоактивное облако, а поэтому у нас было достаточно времени, чтобы прийти в себя после приключений на станции, а затем заняться взломом карты памяти. Однако первые сутки мне пришлось утешать перенервничавшую подругу, которую я сначала был готов придушить.
   Мужчины часто говорят, что женщины существа с другой планеты, но после последних событий я придерживаюсь абсолютно другого мнения. Женщины родились не на другой планете или даже галактике, а скорее всего они пришельцы из другого мира!!!
   Если бы таких косяков напорол мужик, то я бы сделал из него инвалида, а Леиту, которая смотрела на меня сквозь слезы, даже толком не отругал, а лишь слегка пожурил. Любимой женщине можно простить все что угодно, за исключением голого любовника в семейной постели, а все остальное мелочи жизни.
   Добросовестно выполнив супружеский долг, я отправил Леиту в пилотскую кабину тренироваться, а сам занялся картой памяти. Имея в наличии ключ карту и код доступа, вскрыть карту памяти может любой идиот, но как я и предполагал все файлы на карте памяти были зашифрованы.
   Я скопировал информацию с карты на другой носитель и запустил 'Хакер ВВзК-5С (ССК)'. 'Взломщик кодов' быстро определил тип шифра и после непродолжительного анализа объявил, что дешифровка займет шесть часов. Я подключил нейросеть к интерфейсу взломщика и отдал в его распоряжение шестьдесят процентов вычислительных мощностей своего мозга. Пока электронный хакер перебирал коды, я занялся регламентными работами, настраивая программное обеспечение оборудования 'Барракуды'.
   Наконец взломщик прислал сигнал, что работа закончена, и я открыл каталог, с перечнем файлов записанных на карте памяти и запустил поисковик на слово 'Надежда'. Поиск закончился быстро, и вскоре на экране нейросети появилась папка с названием 'Крейсер Надежда'.
   Я открыл папку и обнаружил, что она практически пуста. В папке содержались лишь десяток текстовых файлов, две звездные карты с обозначенными на них координатами и какой-то видеоролик. В первом текстовом файле, я обнаружил короткую информацию по каждому файлу и выяснил, что на первой звездной карте указаны координаты аварийного маяка крейсера 'Надежда', которые были получены за два часа до нападения арахнидов. На второй карте находятся координаты подпространственной червоточины и ее параметры, а на видеоролике картинка звездной системы в которой находится найденная 'Надеждой' планета.
   Меня буквально распирало от любопытства, поэтому я сразу запустил видеоролик. Оптические сканеры крейсера сняли планету с расстояния примерно пятнадцати световых лет, поэтому картинка оказалась нечеткой. В информации к файлу было указано, что ближе подобраться к планете не удалось, так как на выходе из червоточины была обнаружена действующая база Джоре, которая уничтожила посланные к ней разведывательные боты, после чего забила весь эфир белым шумом. Следом за разведывательными ботами под раздачу вполне могла попасть и 'Надежда', поэтому капитан крейсера принял решение возвращаться на базу.
   Просмотрев ролик практически до конца, я сначала расстроился, но трехмерная схема звездной системы, показанная в конце фильма, повергла меня в шок.
  
   На схеме я сразу опознал 'Солнечную систему', где третьей от Солнца планетой была Земля!!!
  
  КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Т.Форш "Заговор Хранителей.Путь королей" О.Осинская "Мир в прорези маски" В.Кучеренко "Серая эльфийка.Возвращение Легенды" Е.Янук "Ух,началось!" Е.Звездная "Катриона.Игрушка императора" О.Говда "Сабля и крест" С.Велесова "Ученье-свет.Только скажите это темным" С.Бузинин "Отпуска нет на войне" Б.Харькин "В пасти Джарлака" Р.Панченко "Герцог.Путь в неизвестность" М.Михеев "Изгнанники" В.Горъ "Нелюдь" А.Баренберг "Конкистадор из будущего" А.Гаврилова "Уши не трогать!" В.Крабов "Рус.Точка отсчета" В.Чиркова "Виражи чужого мира" М.Ахметов "Война вашему дому! Звездный истребитель" Г.Ли "Призрачные дороги" О.Болдырева "Как раздать долги" И.Шевченко "Дочь Хранителя" А.Дай "Поводырь" Д.Удовиченко "Эффект преломления" Ю.Иванович "Обладатель" Е.Щепетнов "Монах"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"