Mikah_Hakubi: другие произведения.

Порох, Коварство и Замыслы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Gunpowder, Treason, and Plot.
    You should not read this work if you are under the age of legal consent wherever you reside. This work may or may not contain any and/or all of the following: death, dismemberment, violent acts, implied sex, explicit sex, violent sex, rape, cannibalism, blasphemy (depending on your religion), BDSM, torture, necrophilia, mimes, and just about anything unwholesome that you could consider.
    Переведено (если этот недоперевод можно так назвать) две главы из 22. Для ознакомления.

  
   Боль. Боль была ответом. Что особенно бесило - он не знал вопроса.
   И он не был уверен, как долго всё это продолжалось. Его держали закованным, нагим, во тьме, свет заглядывал, лишь когда в его мир вторгались женщины с ненавистью в глазах и презрением на губах, и более чем красноречиво показывающие действием, сколь глубока эта ненависть к людям вообще и к нему в особенности. Он не был уверен в длительности перерывов между побоями, мучаясь от боли и слабея от голода (значит, больше суток), но в их повторении был некий ритм.
   Его изматывали.
   Хуже того, боль была далека теперь - столь привычна, уже трудно было различить, что болит, а что нет. Он чувствовал себя плывущим, растворённым, как будто всё происходило с кем-то другим, далеко-далеко.
   Ритм сменился. Одна из его палачей красующаяся сквозь открытую одежду сетью татуировок, лоснящихся на бронзовой коже, вернулась, но теперь с новым помощницей: отличная фигурка, дикая грива роскошных красных волос. Даже в его бесчувственном состоянии он смог ощутить подавленный страх Красной перед мисс Татушки и Понты - и подчинение не совсем добровольное.
   К несчастью, не только страх принесла с собой мисс Красная. Скальпели и пробоотборники во множестве, разложенные, аккуратно и стерильно, на стальном поддоне с любовью и вниманием профессионала. Иглы привнесли новое ощущение в пытки, пусть и медицински отстранённое, когда Красная тщательно натянула нейтральное выражение лица, безжалостно выдоила из него свою долю жидкостей и тканей, пока он, в корчах и тумане, пытался сохранить остатки гордости и не слишком кричать. Хуже было то, что они решили ввести взамен взятого, шприцы, чьё содержимое определённо отсвечивало подспудным злом. Инструменты безумного учёного. Упорядоченные. Используемые столь бережно, как если бы давили муравья. И воистину ужасало, что он мог -чувствовать- как жидкость извивается под его кожей - холодная и чуждая, которой тут не место. Он пытался списать это на психосоматическую реакцию, его фантазию, слетевшую с нарезки и подкидывающую жуткие образы, но в глубине его мозга оставалось понимание - это не иллюзия.
   Они оставили его в покое, наконец, но не боль. Его плоть проходила сквозь адскую лихорадку, выжимающую пот, и ледяной холод, терзающий мышцы судорогами, тело пыталось отвергнуть введённое.В какой-то момент он перестал сопротивляться и просто двигался вместе с болью, оставив тело вялым и податливым, насколько возможно в ознобе, и сотрясающие внутренности спазмы миновали. По меньшей мере, он так думал - он не был уверен, сколькие его попыток не были лишь лихорадочным бредом, порождённым истощённым бессоницей мозгом.
  
   ...
  
   Много позже.
   - Ну?
   Голоса.
   - Не подействовало.
   Ах, да. Он почти улыбнулся, но не хватило сил. Они. Мисс Красная и мисс Татушки и Понты. Чуть не забыл о них. Чёрт.
   - Ты уверена?
   - Да.
   Мика безуспешно попытался открыть глаза. Он почувствовал тончайшее оскорбление, излучаемое этим простым словом, как будто Мисс Красная смертельно уязвлена сомнением в своем мастерстве, но всё же не решается это показать.
   - ... тч. Он был бы посговорчивей, будучи одной из нас.
   Внезапно он понял, что рад пустоте своего желудка, поскольку иначе, осознав смысл, он бы всё равно изверг всё содержимое. Изменение. Смена пола. Они собирались превратить меня в одну из 'них'.
   - Возможно в Кровавом Гриппе было больше ретровирусных компонентов, чем мы первоначально предполагали...
   - Заткнись.
   - ... да, Госпожа.
   Тишина. Потребовалось время, чтоб Мика осознал - он снова остался один. Страх иссяк и оставил его измученным и выжатым даже более. И с мрачным, мрачным пониманием относительно того, чем он был бы готов пожертвовать, чтобы пережить всё это.
  
   ...
  
   Ледяная вода выплеснулась на его тело. Мику всего затрясло в судорогах, адреналин залил кровь. Блаженное оцепенение исчезло, оставив после себя тепло-колючий стремительный ток крови и знакомое ощущение боли.
   Мисс Татушки и Понты вернулась, кажется. Она поставила ведро в сторону и оседлала принесённый с собой стул глядя на него не столько с ненавистью, как со спокойным безразличием. Выражение её глаз ясно передавало - ей безразлично, что с ним будет. И это было устрашающая мысль.
   - Ты который из них?
   Понимание, что она задала вопрос не коснулось его мозга, пока она не встала обратно, не схватила его за волосы и не ударила головой об стену. Как только звезды исчезли из его глаз, она наклонилась ближе и повторила.
   Он сглотнул, медленно, неуверенно, так как ощущалось, что горло дребезжит от неупотребления
   - ... ииии ... - Он пошевелил языком и попытался снова. - ... ииз коого?
   Тишина... Его захватчица, кажется, решала, не притворяется ли он. Минуту спустя она уточнила.
   - Из них. Из... - Отвращение исказило её лицо. - Из создателей этого мира.
   Тишина.
   - Наши испытания показали, ты должен быть одним из старейших, один из немногих подлинных. - Нечестивая радость озарила её лицо, когда она позволила себе нереальную надежду на то, что она, вместе с её собратьями, наткнулась на большой куш. - Ты который из них?
   Мика тупо смотрел на нее, его ум пытался понять, что именно она говорила, слепо подгоняя услашанное к тому, что он знал, пытаясь выстроить свои мысли во что-то последовательное и работоспособное. Когда он сообразил, то постарался не засмеяться и не улыбнуться.
   - Яя... н... не из них.
   Он скорее услышал, чем почувствовал удар своего черепа о стену.
   - Ты лжешь, - прошипела она, отпустив его голову и откинулась в кресле, в ожидании.
   То, что могло бы стать смехом, сбежало с его губ, он повис в болезненных тисках цепей.
   - ... нет, - он попытался покачать головой, не удалось. - ... я только был здесь... долго. - Это было, по его мнению, уморительно. Какой бы метод они не использовали для призыва его в это место, но по всей очевидности облажались.
   Она зарычала с отвращением.
   - Невозможно. Призыв бы не захватил просто какого-то мерзкого паразита. Говори мне свое имя.
   Мика слабо скривил губы, забавляясь, несмотря на боль - и сказал.
   Она подскочила. Пощечина.
   - Невозможно. Ты должен быть одним из них! ОДНИМ ИЗ ПОДЛИННЫХ! У ТЕБЯ ТА ЖЕ ЗАЩИТА! ТЫ ДОЛЖЕН БЫТЬ ОДНИМ ИЗ НИХ!!!!
   Он ощущал вкус крови теперь, кислый и сладкий на его языке, его рот отзывался неуклюже, будто забитый ватой.
   - Хех ... какая вам разница?
   - Ты что, не сообразил еще, нет? Собрать достаточно существ вроде тебя - и мы сможем переделать этот мир по своему усмотрению. Сила, затмевающая силу богов - и ты думаешь, мы откажемся взять её? Ева была тупой блядью, ей следовало выгнать Адама, не делиться яблоком. Мы лучше.
   Мика не выдержал.
   Он засмеялся.
   Это началось с короткого клокотания, усиливающегося и друщего горло, пока не прибавило в громкости и интенсивности, заполнив камеру эхом с сумасшедшими раскатами.
   Афроготка отпрянула, на её лице вспыхнуло выражение, которое она всегда отрицала для себя - страх.
   - Ах ты, тупая сука - , сказал Мика, как его хохот наконец свернулся, но эхо всё еще осталось в голове. - Что ты думаешь произойдет? Когда вы пытались вызвать группу протобожеств для переделка мира под свои желания - не приходило ли вам в голову, что наихудшим возможным исходом будет, если вы получите В ТОЧНОСТИ ЧТО ХОТИТЕ?!
   Страхом и гневом вызванные удары не прекращались еще долго.
  
   ...
  
   Теперь он находился не в камере и это вызывало сильное беспокойство.
   Вроде бы он заметил мисс Красную, хотя мисс Татушки и Понты и не присутствовала в тот момент, когда группа пиджи весело потащила его - в буквальном смысле - голого и грязного по коридорам, стерильным почти болезненно. Его восприятие было довольно смутным на всём проделанном ими пути, пока он не оказался в месте, которое по сквозняку и изменениям температуры и влажности следовало видимо назвать 'на улице'. Они приковали его - к какому-то столбу, закопанному в землю, - а затем что-то вкололи. Последствия не заставили себя ждать, гормоны забушевали в его крови, появилась эрекция, столь мощная, что причиняла боль. Хуже, ощущалось, что силы, потребные для этой активности, выжимаются из остального тела, а оно не в том было состоянии, чтобы многое выдать.
   Затем начались аплодисменты.
   Хриплые, грубые аплодисменты того рода, что встречается обычно в клубах мужского стриптиза, с присущим лишь женщинам пылом. Есть бездны в прекрасной половине рода человеческого, дающие им возможность вгонять в краску даже какого-нибудь грубого моряка. Мика не мог не признать, в этом присутствовал некий смысл. В конце концов, вышеупомянутому грубому моряку не приходится иметь дело с кровотечением из его ваньки-встаньки в ежемесячном порядке, не так ли? Произошедшее после - было уже довольно предсказуемым.
   Он постарался не застонать от яркого солнца, немилосердно бьющего в глаза и желудок пробил тревогу, когда он рассмотрел окружающее. Его тюремщицы заводили двух пиджи на ту же площадку, на которой находился он; и хотя ни одна из них сейчас не вела себя, как феральная, но определённо нельзя было сказать, что они выглядят совершенно нормально.
   Его первоначальное предположение подтвердилось, когда эти двое заковыляли в его сторону. Одна осталась на ногах - другая упала, разбросав огромную спутавшуюся гриву, но продолжала ползти на четвереньках в его сторону, как будто простая мысль о возвращении даже не могла придти ей в голову.
   Он не позволил себе дрогнуть или испугаться, вспомнив о своём опыте обращения с животными, и дикими, и домашними. Когда они приблизились, его кольнуло сочувствие, прорвавшееся через вялый страх и слепое, безразличное, возбуждение, шипящее в крови, - с ними явно обращались не лучше, чем с ним. Пожалуй даже хуже. У одной была кровоточащая рана вместо левого глаза, а так как другая, длинноволосая, ползла и не открывала глаза, он подозревал, что ей досталось больше всего.
   Аплодисменты усиливались по мере того, как они преодолевали путь. Мика не стал смотреть вверх, сосредоточившись вместо того на двух пиджи перед собой, но похоже мнения разделились - одни хотели посмотреть, как его хорошенько поимеют, а другие делали ставки на то, сколь сильно двое феральных покалечат его в процессе Укрощения.
   Та одноглазая, с короткими волосами, добралась до цели первой, и это было словно поворот клапана на пожарном шланге, когда её рука коснулась его стояка. Всё его тело пронзила судорога, горло перехватило, выдавливая глубокие болезненные стоны, мускулы сокращались так, как в норме не должны, по мере того как боль уходила из паха, выплёскиваясь со струйками спермы.
   Коротковолосая упала на землю в хищных попытках слизать жидкость со своего тела. Это не удовлетворило другую из пары - и та болезненно сжала его бёдра, окровавленным ртом стала лизать и сосать его член. Ощущение, что в норме было бы изысканным, причиняло мощную боль, его плоть была еще слишком чувствительна после первого оргазма и из-за действия препарата. Последнее, что он слышал - разочарованное освистывание из толпы - и затем потерял сознание, истощение поразило его прежде, чем он даже его осознал.
  
   ...
  
   Что-то было не так, Мика понял это, прежде чем пришел в себя. Еще больше не так, чем до этого. Потребовало время, прежде чем он осознал, что именно заставило его разум сосредоточиться и выйти из сумеречного состояния; земля содрогалась.
   Сначала он подумал, что это лишь шутка воображения. Потом это произошло снова, и снова, с перерывами, в случайном порядке. К этому моменту его головой скорей управляло замешательство, чем страх - он ранее прошел через ряд того, что люди называют - стихийными бедствиями - хотя землетрясение и было чем-то новым. Проблема была в том, что скованный он не смог бы ничего сделать, обрушься на него крыша. С другой стороны он увы был уверен, что не смог бы ничего сделать и раскованный.
   Дверь камеры открылась, Мика посмотрел, ожидая злорадствующую Афроготку; почему-то у него было ощущение, что землетрясение тоже часть её коварных планов. Вместе с тем он был еще достаточно в здравом уме, чтобы не удивиться, не увидев Афроготку. Взамен мисс Красная стояла здесь, с выражением безумным и запыхавшимся.
   Она наклонилась достаточно близко, чтоб Мика смог уловить этот уникальный мягкий вкусный запах, окутывающий женщин как естественные духи, аромат мягкого мыла и нежной кожи. Ощущение было столь ошеломительно в сравнении с его затвердевшей грязью, что он чуть не отключился.
   - Возьмите меня с собой, - прошептала она, низко, настойчиво, безумно. Что-то мелькало на задворках его разума, что-то упорно стучалось, что-то требующее обратить на себя внимание - пока Мика тупо рассматривал девушку. - Я выпущу Вас, и мы сбежим. Пожалуйста, мы сможем, урх ... - Ее мягкий голос растворился в болезненном бульканье, когда энергетический клинок вонзился ей в спину и вышел из живота, ее красивое лицо исказилось от боли, она упала на бок и Мика увидел стержень сырой, могучей энергии.
   Глаза Мики прошлись по всей длине энергетического клинка, по древку, из которого он возник, и дальше к странной, похожей на ключ то ли алебарде, то ли косе, которой древко было увенчано на противоположном конце, а затем к пиджи, держащей её словно продолжение своего тела. Мисс Одноглазая стояла здесь, спокойно сжимая оружие, ее обнаженное тело буквально было одето в кровь, запекшуюся и свежую - и, он мог сказать с уверенностью, это всё была не её кровь.
   Еще один взмах и энерголезвие скользнуло по стене камеры над ним, перерубив его цепи. Он упал на пол, прямо на мисс Красную, вызвав у той стон от обновившейся боли.
   - Возьмите меня с собой, - зарыдала она, когда он почувствовал, что сильные руки поднимают его за плечи. - Пожалуйста...
   - Где вещи, что были при мне, когда вы призвали меня? - сказал Мика, попытавшись высвободиться из хватки Мисс Одноглазой, без малейшего впрочем успеха. - Моя одежда, все мое снаряжение, где они?
   - В приёмной! - Красная ахнула, схватившись за живот, будто в попытке сосредоточиться. - Все эта электроника просто хлам по нашим меркам, но мы сохранили её для каталога. Приемная!
   - Тогда ты идешь с нами, - ответил Мика.
   - Нет, не идёт, - мисс Одноглазая впервые заговорила, её голос захрипел ему прямо в ухо.
   Она выбрала неправильные слова.
   - Не помню, чтоб спрашивал твоё трахнутое мнение - прорычал Мика. - Если я говорю, что она идёт с нами - значит она ИДЁТ С НАМИ.
   Мисс Одноглазая посмотрела на него слегка испуганно. Мисс Красная, пошатываясь, встала на ноги, прижимая руку к животу, уже с более здоровым видом; кажется, она излечивала себя.
   Они втроём встретили в коридоре звуки паники и сирен. А также еще одну пиджи, Мика помнил её по шоу на стадионе. Мика не многое запомнил сверх того - только как быстро двигался к мисс Слепой, вслушиваясь в крики и звуки сирен и тёплое, как ни странно, ощущение поддержки. У него хватило сил только испытать удовлетворение, когда им удалось найти его снаряжение, и больше он уже совсем ничего не помнил.
  
   ...
  
   Тепло, была первая мысль Мики, когда он стал приходить в себя. Не просто тепло. Приятная, захватывающая теплота, что пришла от ощущения тёплого уюта, в то время как снаружи окружала приятная прохлада. Поглощенный своим маленьким коконом тепла и мягкости, он болезненно соблазнился отринуть пробуждение и уснуть снова.
   Память ударила по мозгам с нежностью кувалды, вопросы 'где' и 'как' вонзились как пули и он рывком проснулся с перехваченным дыханием.
   Он не особо вырвался - сильные руки держали его за грудь, и за ними был твёрдый мягкий кокон, служащий покрывалом. Разобравшись, Мика осознал где он - лежит в руках мисс Слепой, и у этой покедевушки большие белые крылья, котрые она использовала как покрывало для него, груди же её послужили подушками, самыми приятными, что можно себе представить.
   Мисс Красная также была здесь и очевидно обрадовалась его пробуждению.
   - Не напрягайтесь - прошептала она, положив руку ему на грудь, ее ладонь засветилась,сосредотачивая целительную силу. - Я исцеляла Вас почти непрерывно, чтобы поправить ущерб, нанесённый Вашему телу, но у Вас всё еще нет прежних сил.
   Ну что тут сказать, она была полезна.
   - Очки, - пробормотал он, и вздрогнул, когда она вручила ему их, в переносице они были заметно погнуты. Но линзы не треснули и не были повреждены, за что он был весьма благодарен. Он аккуратно привёл очки в надлежащую фому, водрузил на нос и наконец-то сфокусировал зрение привычным образом.
   Он хмуро огляделся, вокруг был сосновый лес. Под двумя особо крупными соснами стояли неизвестно кем построенные ветхие старые деревянные хижины. Мисс Одноглазая занималась небольшим костерком, над которым полоски мяса, нанизанные на заостренные зеленые палочки, истекали жиром и соками.
   - Где мы, черт возьми? - Мике ощутил неловкость и едва не упал обратно в объятия мисс Слепой, затем, наконец, сдался и попытался получше расслабиться, непривычный к столь тесному физическому контакту.
   Мисс Красная задумчиво поджала губы.
   - Так. Вам эта территория известна как Аляска, в Столичной Лиге. Мы недалеко от Анкориджа.
   Он нахмурился.
   - Как мы сюда попали? Полёт или телепортация?
   Красная вздохнула.
   - Телепортировались. Ваша Демон-богиня вытащила нас всех.
   Мика обдумал услышанное.
   - Замечательно.
   Затем он сосредоточился на Красной, это ощущение 'что-то, что он должен знать' возвращается в полную силу, когда при концентации.
   - Второй вопрос. Что это была за хренотень?
   Красная поморщилась.
   - Они держали вас на исследовательской станции на острове Кракатау. Мы знали о вулканической активности, но магические системы предупреждения сообщили бы нам о любом надвигающемя извержении.
   - Подожди, Кракатау? Кракатау?! Ты хочешь сказать, Афроготки решили, что это шикарная идея - забацать R&D станцию на действующем вулкане?!
   Красная моргнула.
   - Вы знаете об этом?
   - Знаю об этом? Ну конечно знаю. - Мика потянулся, потер лоб. - Ты должно быть меня разыгрываешь. Я начинаю думать, что 'Высокомерие' и 'Мания величия' были включены в список 'недостатков' их базового класса. Так что за херня произошла? - Он скорее почувствовал, чем услышал тихое хихиканье от пиджи, что использовал в качестве подушки.
   Красная вздохнула.
   - Как я уже сказала, у нас была магическая сигнализация. Она должна были дать нам достаточно времени, чтоб эвакуироваться до начала извержения.
   - И?
   - Ну, насколько я могу судить, она не сработала.
   - Ха. Вы отплатили за неуважение к протобожеству.
   Красная заметно побледнела.
   Мика отмахнулся от этой мысли.
   - Расслабься, шучу.
   Он уставился на Красную, его прежнее ощущение вылилось в твёрдую уверенность. Он собирался продолжить, когда мисс Одноглазая молча протянула ему импровизированый шашлык, от запаха которого в желудке хищно засосало. Как бы он не был голоден, но постарался есть медленно и пережевывать тщательно. После голодания было бы глупо угробить себя жадностью. Трапеза пожалуй была вкуснейшей на всей его памяти.
   - Вы все поели?
   Мисс Одноглазая кивнула.
   - Мы в порядке, - прошептала она тихо.
   - Хорошо.
   Мика оглох, сосредоточившись на еде. Наконец, он окончательно отказался от предлагаемых кусков и облизал пальцы дочиста. Его разум стал более ясным, чем был за долгое время, пища дала силы задуматься и рассмотреть его положение дел.
   - Теперь, - отметил он, пристально глядя на Красную. - Следующий вопрос в моем списке. Ты.
   Красная побледнел, еще раз.
   - Ч-что Вы имеете в виду?
   - Во-первых, тебя не может быть - и это меня весьма смущает. - Мика насупился.
   Красная щелкнула глазами от него на двух других пиджи, явно вспотев.
   - Мастер?
   - Ты - результат нескольких поколений экспериментальных Ген-модов, созданных в попытках устранить эклектическое и ненадёжное безумие пиджи породы Супе-бра Гений или по крайней мере изолировать гениальную часть. Лично я считаю, что Ген-мод куда более распространен, чем думает большинство, хотя создать из Ген-модов отдельную породу - разумеется совсем другое дело. Но эксперимент не был настолько неудачным, как решили те, кто его проводил; просто для проявления результатов понадобилось какое-то время.
   Глаза Мики сузились.
   - Вот в чем проблема, я писал о твоём конкретном случае, в моих записях были идеи, которые я никогда не намеревался опубликовывать. Черт, я даже не собирался их использовать,... Я написал просто, чтоб убрать это из головы, чтоб я мог работать и на другими проектами. И все же, вот ты здесь. Я вижу, что ты существуешь, а ведь, черт побери, не должна. Это меня беспокоит.
   Мика откинулся против мисс Слепой уже не думая об этом, вдруг устав от долгой обличительной речи.
   - Так. Давайте начнем. Во-первых, ты скажешь мне всё, что знаешь о проекте и других авторах, которых вы вызвали. Всё.
   Ген-мод нервно сглотнула.
   - Я не знаю точное число. Их, возможно, было всего лишь десять а возможно больше, чем двадцать пять. Я не уверена, но кажется были некие разногласия среди С-готок... в итоге субъекты были разделены, а не сгруппированы на Черном континенте. И я не знаю, что с ними произошло; я слышала противоречивые слухи, даже то, что некоторые из них были убиты, но Тера...
   - Тера?
   - ... та, которая отвечала за Вас. Сама Тера никогда ничего не рассказывала мне. - Она помолчала. - Вы не просыпались, но мы привели медиума, чтоб изучить Вас. Она впала в кататонию при попытке контакта... - другие субъекты имели аналогичную защиту. Именно поэтому Тера была столь уверена, что Вы - один из подлинных Творцов.
   Красная уже смотрелась скорей любопытной, чем нервной.
   - Ведь правда?
   Мика фыркнул.
   - Нет. Кем я был, так это тем, кто присутствовал с самого начала. Когда первая глава первой истории была опубликована, я был там, читая. Черт, я застал первое кровавое появление Афроготок. Видел, какими Афроготки вышли - по образу и подобию их создателя, высокомерными гаденышами, которые всегда полагают себя правыми; слепыми к реальности. Большинство его персонажей были такими, так что оцени...
   Мика пожал плечами.
   - Технически, я писал, писал с самого начала, но я не публиковал, не вступал ни в какую Лигу, не штамповал новых пиджи, которые никогда бы не пригодились. По большей части, я просто наблюдал и время от времени троллил по мелочи.
   В усмешке Мики не было веселья.
   - Стаж, я полагаю, всё же имел значение, когда дело дошло до того способа, который они использовали, чтобы призвать меня сюда.
   Он нахмурился вдруг.
   - Если подумать, я, вероятно, в первой десятке ублюдков, которые были в проекте дольше всех. Может быть, даже в пятерке, в последнее время.
   Он снова пожал плечами.
   - Не имеет значения, теперь уже.
   - ... почему?
   - Почему? Почему ты? Почему все это? Почему это нужно было нам в первую очередь, если все что мы создали, причиняет страдания?... В действительности, даже Метроаниме не может считаться создателем Вселенной Покедевушек. Его работой была популяризация идеи и воспламенение воображения в других, что, я бы сказал, было важнее предшествующей работы над проектом. Но концепция существовала и до него; он просто направил её по пути, который заинтересовал людей. Что же касается меня, я больной, извращенный гад, находящий идею иметь гарем из желающих и покорных женщин, которых я могу рассматривать как игрушки и чьи имена не обязан вспоминать утром - как достойную развития.
   Красная уставились на него.
   - Более того, ты, наверное, еще благодарна мне за это. - Мика смотрел на нее спокойно. - Разве я не прав?
   Красная вздрогнула и отвела взгляд, нервно кусая губу .
   - Вот как это было.
   - Что Вы собираетесь делать теперь? - Это, от мисс Одноглазой. Она улыбалась.
   - Это очевидно. Стать Укротителем - наилучший выбор, доступный мне для самозащиты и для возможности найти дорогу домой - или хотя бы в место получше этого. - Мика нахмурился. - Мы находимся в Столичной Лиге. Здесь достаточно терпимые законы. Если концентрация населения сколь-нибудь напоминает ту, что была в докатаклизменные времена, они, вероятно, привыкли к Испытаниям неизвестных. - Он щепнул себя за переносицу. - Я подумаю о снабжении позже. - Он посмотрел на Демон-богиня. - Вопрос.
   - Да?
   - Почему ты уже чистая?
   - За хижиной есть холодный ручеек.
   - Хорошо. - Это наверное поток с ледников и температурой разве чуток выше нуля, но он всё равно хочет быть чистым. Осторожно поднявшись с помощью 'одеяла и подушки', Мика потратил минуту, чтобы сосредоточить свое внимание на всех трёх членах его, за отсутствием лучшего термина, гарема.
   Ген-мод была самой яркой из всех, одетая в унисекс-комбинезон без каких-либо опознавательных знаков, до сих пор продырявленный в области живота, где Демон-богиня нанесла удар. Ее глаза были ярко-зелеными, её красная грива, напоминавшая о Васю из Тенчи, но только без крабоподобных элементов прически, ниспадала до колен. Далее, её уши намекали на её необычное происхождение, формой напоминая уши эльфа-типов. Кожа имела слегка темный оттенок, как будто несколько хороших дней на солнце подарят ей приятно-спортивный бронзовый загар.
   Демон-богиня выглядела куда проще, единственным намеком на её необычность, как могучей пиджи, был эксцентричный ключ-посох и замок с ключом сзади на талии . Ее единственный оставшийся глаз - на месте другого неприятный рубец - был обычного голубого цвета, и ему вполне соответсвовали её короткие синие волосы.
   Третья из трио не была цветастой, её кожа была бледна, длинные-длинные волосы сверкали ярким серебром, её большие крылья были целиком нежно-белыми. Так как последние две не имели на себе ни клочка одежды, то было легко заметить - и она, и Демон-богиня были превосходно укомплектованы во всех отношениях, от гордых, тяжелых грудей, до стройных крутых изгибов их бедер и задниц, преходящих в комплект, кратко говоря, потрясающих ног. Ген-мод ни в чем не уступала - её комбинезон давал возможность оценить фигуру.
   Мика оттолкнул пьянящие и похотливые мысли, остановил взгляд на мисс Слепую и кивнул задумчиво.
   - Оружейница.
   Она с удивлённым видом кивнула.
   - Откуда вам известно?
   - Оттуда же, откуда и про Ген-мод. - Мика вздохнул. - Трудно сказать.
   - Я буду охранять Вас во время купания, - пробормотала Демон-богиня.
   - Благодарю, - Мика кивнул, получив румянец смущения в ответ. Он вздохнул про себя. Если вежливость заставляет пиджи так реагировать - у него будут проблемы.
  
   ...
  
   Мика, искупавшийся, высохший, полностью одетый, порылся в рюкзаке, рассеянно проверяя сохранность хрупкой электроники. Он включил свой мобильный, удовлетворенно покивал, увидев, что он в самом деле функционирует. Это означало, что какой бы метод 'они' не использовали для кросспространственного путешествия, глупостей вроде выгорания электроники не произошло. Он всегда ненавидел клише такого рода.
   - Высокомерные, - пробормотал он, проверяя свой ноутбук.
   - Мастер? - это от мисс Красной.
   - Знай Афроготки, чего они лишились, когда я вырвал свои вещи из их рук, да их бы, пожалуй, инфаркт хватил.
   - Чего они лишились? - мисс Одноглазая смотрела с лёгким любопытством.
   Мика проверил свой Nokia n810, затем отключил, пока он не сможет найти надежный источник питания - нужно экономить заряд.
   - Я всё писал на моем ноуте, и мне нравилось иметь все потенциально полезные сведения под рукой. Я также обожаю чтение, так что все мои рассказы также хранятся здесь. Возможно не все абсолютно, но у меня есть практически все основные. Он усмехнулся. - Довольно бесполезно - до определённого времени. Зная мою удачу, предпологаю, что Волчий Клан, скорее всего, в другом измерении, я еще могу поискать Девона Харриса, но вокруг него полоса гнева в милю ширину и он не отличит меня от Адама, так что не знаю способа достучаться до него, гарантирующего моё выживание.
   - Мы защитим Вас, - негромко пробормотала мисс Одноглазая и Оружейница молча кивнула в знак согласия.
   Мика улыбнулся.
   - Я знаю, что защитите. Но это невежливо, прийти на встречу с агрессивными намерениями, так что вычеркнем этот вариант из моего списка. С Орденом Пендрагона, крутящимся поблизости, и правительством Синей Лиги, уже раздраконенным эксцентричными личностями, я думаю, Синюю Лигу также придется вычеркнуть из моего списка. - Он потер шею. - Столичная Лига на данный момент выглядит наилучшим местом для меня на данный момент, чтобы основать магазин, в союзе они с С-готами или нет.
   - Столичные в союзе с ними!? - Три пиджи выпалили хором.
   Мика рассеянно поскрёб щеку.
   - Я начинаю понимать, сколь опасна информация, которой я обладаю.
   - Мы должны уйти, прямо сейчас, - сказала Демон-богиня. - Я не собираюсь дать им шанс захватить Вас.
   - Нет, мы не уйдем, - спокойно ответил Мика.
   В Демон-богине заметно боролись внутреннее желание защитить его с желанием следовать его приказам.
   - Почему нет?! - Крикнула она наконец.
   - Прятаться стоит там, где не подумают искать, - сказал Мика - Потом, союз ведь не означает политического единства. И увеличение активности С-готок в Столичной Лиге встретит сопротивление Столичных группировок. Кроме того, Столичная Лига большая. Достаточно большая, чтобы затеряться, плюс чудовищно либеральна по стандартам этого мира, что означает я не выделюсь слишком сильно. И к тому же я обладаю информацией о самой Лиге, которая поможет мне освоиться.
   Мика закатил глаза.
   - Последнее - решающий фактор. А какие еще есть варианты... Оранжевые не примут меня, как Укротителя, Скарлет - примерно то же, что и вернуться к С-готкам, Синие, про них я уже сказал, у Саншайна будет СЛИС от моих пряток, Эдо - исключается из-за незнания их языка, и Серебро - ну я бы не стал связывться с десятифутовыми здоровяками. К тому же Серебро крошечное.
   Он пожал плечами.
   - Рубин и Индиго в общем тоже подходят, но между ними и Столичными, я выберу Столичных.
   Мике было видно, что Демон-богиня не слишком была довольна его решением, но кажется она не собиралась возражать.
   - Мастер, как Вы собираетесь нас назвать? - пробормотала тихо Красная. - Если мы будем в Вашем гареме... - Она замолчала.
   Мика мгновение рассматривал Ген-мод, затем продолжил.
   - Спроси позднее. Я еще не решил, как вас троих назову, и, полагаю, вы не хотите, чтоб я проявил легкомыслие.
   Первая, Вторая и Третья были бы глупыми именами, как ни посмотри. Яд, Болиголов, и Суицид были не лучше. Забавными, но не лучше.
   С видом скорее облегченным, она лихорадочно закивала.
   - Разумеется, Мастер.
   - Будете ли Вы укрощать нас сегодня ночью? - осторожно спросила Оружейница.
   - Не обижайтесь, но я дам себе еще день покоя, или два. Это подводит меня к другому вопросу. Что с твоими глазами?
   Тишина. Она продолжалась так долго, что Мика уж думал, что не услышит ответа, пока пиджи не начала спокойным тоном.
   - Мой предыдущий Укротитель ослепил меня за оскорбление и заставил тренироваться в боевых искусствах вслепую. Когда я стала бесполезной, меня поместили в хранилище и, вероятно, собирались умертвить.
   - Ну и каким образом ты оказалась в Убежище?
   - Я не знаю как оказалась в Убежище.
   Демон-богиня позволила себе мягкий порыв раздражения.
   - Никто из нас не знает.
   - Афроготки практикуют набеги на хранилища пиджи, - неожиданно ответила Красная - Это источник сырья и объектов для исследований и прочего.
   Мика с любопытством посмотрел на Ген-мод.
   - Что же они делали на том R&D объекте, где Афроготки держали меня?
   - Исследования, - пояснила Красная. Она нервно глянула на двух других пиджи и продолжила. - Среди прочего мы работали над механизмами Шаблонов и Эволюции.
   Мика нахмурился.
   - Какому объёму воздействий их подвергли?
   Красная поморщилась.
   - Я ими не занималась, но, насколько мне известно, они прошли несколько режимов испытаний без видимых результатов. Но с ними всё должно быть в порядке! - добавила она поспешно, увидев выражение Мики. - Ничто из того, чему они подверглись, не должно было причинить вреда, как в краткосрочной, так и в долгосрочной перспективе.
   - Очень надеюсь, что так, - мрачно ответил Мика.
  
   ...
  
   Проблема в существовании вдали от удобств современной цивилизации, насколько знал Мика, - в том, что тебе быстро становится очень, очень скучно, если не найдешь чем себя занять. Из всех возможных вещей, которыми он мог бы заняться, самым безопасным было сделать кровать на ночь. В хижине было потёртое одеяло, из которого было хреновое покрывало, но вполне годящееся в качестве чехла для матраса, если бы он имел достаточно мягкого подлеска.
   Много мягкого подлеска. Кучу его.
   Длинный северный летний день дал ему достаточно времени, чтобы поработать и много времени, чтобы всё подумать. Работа помогала преодолеть фазу отрицания и постепенно примирить психику с реальностью. Если бы он сразу в полной мере рассмотрел все последствия произошедшего, то вероятно начал бы остервенело кричать, не умокая.
   Вечер, после ужина любезно предоставленным мисс Одноглазой мясом ( 'Карибу' , сказала она ему, когда он спросил происхождение и Мика был вынужден признать, что Рудольф был чертовски вкуснен ), заставил его пересмотреть ситуацию в сторону 'на самом деле всё не так уж и плохо', так как закат был зрелищным, а потом Мика имел возможность насладиться Млечным Путём во всём его великолепии, благодарю нахождению вдали от светового загрязнения цивилизации.
   После занятий любительской астрономией Мика наконец решил 'время ко сну' и вскарабкался на свой 'матрац', всё еще будучи одетым. Мгновение, и он осознал некую неправильность происходящего. Оглядевшись, он увидел трёх пиджи, в замешательстве топчущихся вокруг.
   'Да вы надо мной прикалываетесь,' подумал он про себя.
   - Идите сюда, - повелительным тоном произнес он, и облегчение на их лицах было ощутимым. Они быстро устроились. Он сжал в объятиях Демон-богиня, Оружейница накрыла их обоих крыльями как одеялом и Ген-мод приютилась к Демон-богине с внешней стороны.
   Сон пришел легче, чем он, честно говоря, ожидал, мягкое теплое дыхание с обеих сторон убаюкивало его, погружая в чувство безопасности. Это был резкий контраст со стрессами последнего времени и было радостно просто позволить себе блаженно расслабиться.
   'Имена', он думал рассеянно. 'Нужно дать им хорошие имена. Не могу же я всё время говорить 'Эй, ты!'...
   Мика слабо заворочался, почувствовав нечто странно влажное на затылке. Спустя какое-то время он понял происходящее. Оружейница пускала на него слюни.
   Впрочем, Демон-богиня тоже.
  
   ...
  
   Он открыл глаза, с любопытством взглянув на пиджи перед собой. Она смотрела на него снизу вверх, видимо только что проснувшись, и покраснела, заметив его внимание и пытаясь не дать ему увидеть неработающий глаз.
   Мика слегка хмыкнул, приподнявшись и коснувшись её синих волос. Она взглянула на него с беспокойством, и Мика улыбнулся, наклонился и слегка поцеловал в лоб, что вогнало её в краску.
   - Д. .. доброе утро.
   - Утро, - Мика пробормотал в ответ, голос низким от неупотребления. И мягко усмехнулся. - Поверь, ты лучшее, что я видел этим утром, вообще. - Помолчал. - Корнелия.
   Она моргнула.
   - Что?
   - Корнелия. Твоё имя.
   - Ммммм? - Сонный шум и напряжение в руке, обнимавшей его, выдали пробуждение Оружейница, и Мика увидел, что Ген-мод также просыпается.
   - Хорошенько выспавшись, я наконец решил избрать вам имена, - заявил Мика, дождавшись полного пробуждения своих пиджи. Он указал на Демон-богиню. - Корнелия. - Он указал на Ген-мод. - Юфемия, или Юфи для краткости. - Он указал на Оружейницу и слегка щелкнул ее по носу. - Нанналли. Они были тремя сестрами, если интересно.
   Названная Юфи моргнула от удивления.
   - Очень красивые имена.
   - Благодарю. Я тоже так думаю.
  
   ...
  
   Позднее тем же утром, Мика пытался унять страхи относительно своего вида, пересекая центр Анкориджа. На самом деле он ничего не мог с этим поделать, хотя одежда и была вполне приличной сама по себе, но увы невзгоды не оставили её совсем уж невредимой, и выглядела она, будто он в ней спал, как вообще-то и было.
   Так что он просто загнал страх поглубже, набросил на плечи рюкзак, и направился в том направлении, где, надеялся, был покецентр Анкориджа.
   - Сэр? Вам нужна помощь?
   Мика заморгал, прекратив сверяться с одной из тех тех классических 'карт центра', что говорили о достопримечательностях и моргнул вновь, оказавшись лицом к лицу с тем, что его мозгом классифицировалось как Дженни. На мгновение он задался вопросом, почему именно она останавилась, чтобы помочь ему, но самоконтроль взял верх, и он улыбнулся зеленовласой пиджи. Он от природы был одарен коммуникативными способностями и серьёзно занимался изучением вещей такого рода. Было интересно, как на людей действуют невербальные сигналы и язык тела, и ему пришлось задуматься, как обстоят дела с пиджи.
   Так что, спокойно встретив её глаза, он расслабленно ответил:
   - Да, мэм, Вы не подскажете самый быстрый способ добраться до покецентра Анкориджа? - она слегка покраснела и суетливо шевельнула руками.
   - Я сожалею, сэр, но я только новобранец... - ответила она извиняющимся тоном.
   Мика неторопливо покачал головой:
   - Это вполне нормально. - Он сделал жест рукой, и игриво улыбнулся. - Так Вы знаете, или мне лучше положиться на карту?...
   Её взгляд ушел в себя.
   - О! Мне очень жаль, сэр. Вы должны повернуть налево в двух кварталах ниже, и идти в другой блок, чтобы найти его.
   Мика кивнул Дженни.
   - Спасибо! Помахав на прощание, он повернулся и пошел весёло, рассеянно обдумывая, что, очевидно, очень легко заставить волноваться пиджи гражданской службы если всего лишь общаться вежливо и поддразнивать - или, по крайней мере, вежливо по его стандартам. Он собирался и далее практиковаться в этом.
   Покецентр располагался именно там, где ему сказали. Войдя без раздумий, Мика с любопытством огдяделся, всё выглядело так же, как и впрочих государственных конторах, где он бывал в прежние времена. Сосредоточив внимания на Джой, которая выглядела управляющей центра, Мика подошел к ней и улыбнулся.
   - Простите, мэм, возможно ли мне пройти Испытание на Укротителя?
   Через час он был проштампован, сдал кровь, каталогизирован и получил Покедекс с комплектом из семи покеболов, зарегистрировавшись как один из Небоевых Укротителей Столичной Лиги - 'Нормальных' Укротителей в остальном мире. Он сосмотрел Покедекс с озадаченным выражением, интересно, следует ли рассматривать его как оружие или как кандалы по причине веса. Наверное всё сразу.
   Мика вежливо слушал, как Джой рассказывала ему о сложностях, с которыми он столкнется, к примеру получив стартовую пиджи с одного из аттестованных ранчо Лиги - по-видимому не все ранчо были таковыми.
   - Сэр, вас интересует что-то еще?
   Мика моргнул, вылезая из своих тёмных размышлений и улыбнулся.
   - На самом деле, меня интересует есть ли свободные укротительские номера?
   Джой удивилась.
   - У Вас уже есть пиджи, сэр?
   - Технически, нет. - Он указал на Покедекс. - Еще несколько минут назад у меня не было каких-либо прав на владение пиджи. Теперь я обладаю всеми полномочиями по законам Лиги для поимки, содержания и ухода за пиджи. Так что, как только я вернусь к ним, то буду в состоянии претендовать на них, как на собственных.
   Джой моргнула от любопытства.
   - Вы стали Укротителем, чтобы заботиться о пиджи?
   Мика слегка засмеялся.
   - Ну, скажем так, есть выгода для обеих сторон, но я не думаю, что это такое злоключение - заботиться о группе обаятельных и великолепных пиджи, хотя вот бедняжкам приходится иметь дело со мной, на котором они просыпаются каждое утро. Полагаю, именно я получаю наибольшую выгоду от этой сделки, уж поверьте.
   Джой осторожно засмеялась, прикрывшись ладошкой.
   - О, ну не знаю, это кажется хорошей сделкой, с моей точки зрения.
   Ик! Мика старался не позволить мыслям отразиться на своём лице.
   - Поверьте мне, просто подождите, пока через несколько дней у меня не отрастёт борода. Ваше мнение изменится довольно быстро после этого.
   - Будете растить её просто, чтоб напугать меня? - снова поддразнила она.
   - Жаль разочаровывать, но нет. Я предпочитаю, чтобы мои щеки были гладкими как у ребёнка. Просто это были беспокойные дни, Рэйчел. - Слава Богу за бейджики. - Если вы меня извините?...
   Джой усмехнулась.
   - Я запишу номер на Ваше имя, Вы сможете получить к нему доступ через ваш Покедекс. Вход дальше по залу. - Она указала.
   - Спасибо!
   Мика улыбнулся и весело помахал на прощание, вышел из покецентра и нашёл поблизости тихую аллею, где мог бы укрыться от посторонних глаз. Несколько секунд спустя он был вознагражден падением Корнелии с неба. Мика на мгновение отвлекся созерцанием её грудей, необремененных одеждой, выделывающих маневры в потоках воздуха, и энергично качнул головой.
   - Молодчина. Давай уже, забираем Нанналли и Юфи. Горячая вода ждет.
   Демон-богиня скромно улыбнулась.
   - Слушаю и повинуюсь, Мастер.
  
   ...
  
   Юфемия приподнялась с ложа, которое занимало большую часть снятых им в покецентре укротительских апартаментов и, убрав с лица водопад густых красных волос, неодобрительно посмотрела на Мику, уже вставшего и строчащего на листе бумаги с КПК в качестве письменной поверхности.
   - И чем Вы заняты?
   - Думаю, - ответил Мика, не отрываясь от записей. - И составляю список пиджи, на которых мне надлежит сосредоточиться, и соображений, требующих проверки.
   - Можно взглянуть? - Она быстро окинула взглядом исписанный лист и нахмурилась, натолкнувшись на один из типов пиджи. - Собирательница Карт? Вот уж не думала, что лоли - Ваш фетиш. А почерк у Вас ужасный.
   Мика улыбнулся.
   - Учитывая сколько внимания я уделил твоим сисечкам, удивлён, что ты так подумала. Что до почерка - сам-то я хорошо его разбираю.
   Юфи окинула взглядом свои груди, все еще со следами этого самого уделённого им внимания, и прыснула.
   - Не могу осуждать твои вкусы. - Она перевела взгляд на него. - Но... это немного странно. Думала, всё в таком роде было незаконным... там, откуда Вы пришли. Или я заблуждалась?
   Мика скривил лицо, словно откусил подгнившего мяса.
   - Физический аспект таких отношений - не то, что я бы желал обсуждать в подробностях.
   Юфи повернула голову в ладонях, опираясь на кровать локтями.
   - Так зачем Вам, если не для укрощения?
   Мика улыбнулся.
   - Из-за огромных возможностей Собирательницы Карт к развитию. Насколько я понял, изучив всю линию этой породы, теоретически возможно, что ЗвёздныйМистик способна на разработку магокомплекса кросспространственного перемещения.
   Юфи внимала ему с расширенными глазами
   - Вы действительно создали пиджи, способную к магии кросспространственных путешествий?
   Мика мотнул головой.
   - Нет, не так.
   Юфи моргнула.
   - Но Вы только что сказали...
   Мика ухмульнулся, отставив письменные принадлежности.
   - Всякий раз, когда я создаю - или, что бывает чаще, корректирую пиджи - я концентрируюсь на двух пунктах - первый, пиджи следует иметь особый дар, или подход, или способность, неповторимую для других пижик. Иначе говоря, она должны быть 'уникальной' или каким-то образом своеобразной, в противном случае нет смысла в обладании этой пиджи. Во-вторых, я описываю породу так, чтобы дать другим писателям максимальную гибкость с минимальным набором ограниченией. Так что если ты спрашиваешь меня: 'Дал ли я ЗвёзднойМистик способность к кросспространственным перемещениям', то нет, я этого не сделал. Но я не сказал, что 'они к этому не способны', и из всех обладающих магией пиджи они единственные, ну кроме Архимагички, у которых я могу предположить реальную возможность развить такой род магии.
   Молчание.
   - Так ... это правда? Вы действительно один из Творцов этого мира? - Мику несколько удивил нескрываемый страх на её лице.
   Мика задумался на мгновение.
   - Лично я? Нет. В такое не верю. Мне приходилось сталкиваться с позицией как у С-готок, и я всегда испытывал к ней отвращение. Это большей частью 'обвинение других в своих проблемах', в противоположность соображению напрячься и усердно поработать для исправления своего положения. - Он пожал плечами. - Что меня действительно тревожит, так это очевидный факт наличия у меня неких противоестественных способностей, которые не исчерпываются одним лишь попаданием в этот мир. Ментальная защита, мой маленький трюк 'взгляд, который больше, чем просто взгляд'. Это намекает на то, что произошло нечто совсем уж странное, но я точно не буду торопиться заявлять нечто вроде 'Я Начало и Конец этого мира'.
   Юфи замедленно кивнула, она выглядела успокоенной и даже игриво прижалась обнажённым телом. Затем с любознательным видом заглянула ему в глаза.
   - Вы серьезно хотите Фарфака в гарем?
   Мика усмехнулся.
   - Да, рассматриваю возможность. Мне нравится эта порода, по многим причинам. Хотя, учитывая мою удачу, есть риск напороться на особь, считающую себя Наруто, запертым в девичьей форме. Ладно, если она примет имя и будет хороша в мордобое, я не буду жаловаться.
   - Наруто?
   - Это из культуры 21-го века.
   - О. - Она потерлась об него грудью. - Вы займёте очередь за стартовыми пиджи?
   - Едва ли. Ну разве что у них есть А-бра... - Он покачал головой. - Ну посмотрим. Вообще, я несколько сомневаюсь - взять девушку-подростка и приучить её к такой жизни - сколько же трудностей с этим связано...
   - Вы хотите, чтобы они страдали от неумелого обращения начинающего Укротителя или напротив от жестокости и черствости кого-то опытного...? Риск умереть в пустоши очень высок для пиджи, принадлежащих тем Укротителям, что выходят в экспедиции и охотятся на феральных. Так что Вас, Мастер, не должны останавливать такие соображения, если Вы испытываете нужду в ком-то псионического типа.
   - Хм, твоя логика... ну мне есть, что возразить. Причина, по которой я задумался об А-бра, в том, что она сможет заткнуть одну из дыр в моей обороне. Сейчас у меня нет возможности покопаться в чьих-то мозгах, а это несомненно потребуется в будущем. Помимо того, их способности вообще полезны. У меня уже есть магички и бойцы, так что мне нужна псионичка для большей гибкости. - Мика внезапно насупился. - Напомни. Что это была за ересь с моим импровизированным укротительским шоу?
   Юфемия слегка повела плечами.
   - Вы были первым мужчиной, которого большинство из нас видели за, ну, годы. Тера запретила использовать вас для нашего собственного укрощения, под страхом смерти, ну и, как Вы думаете, банде ошалелых пиджи потребовалось много времени, чтоб сообразить каким еще образом можно развлечься? Одно только наблюдение того, как Вы обкончали Корнелию и Нанналли из Вашего достоинства, довело нас до экстаза. Это было круто. - Она покраснела.
   Мика страдальчески поднял взгляд к небу.
   - Оу.
   Юфемия, захихикав, указала на КПК.
   - Разрешите воспользоваться.
   Мика сдвинул брови, но передал его. Несколько голографических экранов засияли в воздухе вместе с голографической клавиатурой, Юфи скользила по ним пальцам, на экранах мелькал текст. Мика молча наблюдал, не без любопытства. Прокрутка информации на экранах внезапно остановилась и Ген-мод кивнула.
   - В местном Анкориджское ранчо пиджи есть несколько свободных А-бра.
   - Они все домашние?
   - Да. И большинство из них уже прошло Перелом. Это имеет значение?
   - Окрас домашних более в моём вкусе, чем диких.
   Юфемия взглянула на него с серьезным видом.
   - Не всегда можно позволить себе придирчивость, знаете ли.
   Мика послал ей взгляд, полный спокойной уверенности.
   - Да, но по данному факту-то я могу себе её позволить. - Он усмехнулся. - Нам также нужно обсудить твои способности.
   Юфемия щелчком заставила экраны потухнуть и неуверенно спросила.
   - Разве они Вам не известны?
   - Насколько я знаю, твоя группа Ген-модов - столь ядрёная генетическая смесь, что забацать из неё самого эклектичного Фракенштейна дело несложное. Но фактически обладание теми же боевыми способностями для вас довольно редко. Потому и спрашиваю.
   Юфемия вздохнула.
   - Вы... правы. Моя сила в информационной магии и способностях этого рода, таких как хакерство.
   - И?..
   - И техника, и иследования, и разработки. - Она чуточку улыбнулась. - Я же гений, в конце концов.
   Мика тоже улыбнулся.
   - Каковы твои боевые возможности?
   - Энерголезвие, телепорт, магические щиты. Я могу летать, но не особенно хорошо. И исцелять. - Она вздохнула. - Я немногим сильнее начинающих.
   Мика ласково провёл ладонью по её длинным густым волосам.
   - Ничего. Всё это можно постепенно улучшить.
   Выражение Юфемии, когда она замирала под его ласками, колебалось между полным наслаждением и попыткой что-то сказать. Долг победил.
   - Мастер, с вашего позволения, я бы хотела установить сторожевые программы, чтобы отслеживать любой подозрительный интерес к вашему аккаунту.
   Мика прервал ласки.
   - Разве по твоим прежним словам не следует, что Афроготки вероятно считают меня погибшим?
   Юфи кивнула, смущение появилось на её лице.
   - Именно, Мастер. Но существуют и другие организации, желающие Вас прикарманить, которые без проверки не поверят, что Вы мертвы.
   Мика зажмурился.
   - Какие например?
   - Какая-нибудь Мегами. Различные Лиги. - Пауза. - Кто-то из Легендарных.
   - Песец, - невольно прошептал Мика.
   - Даже если от Афроготок просочится информация о Вашей гибели, они сочтут, что им пытаются скормить дезу.
   Мика подавил рвущийся с языка мат, пощипал переносицу. В предчувствии неприятностей засосало под ложечкой. Он заставил себя успокоиться.
   - Хорошо. Ты права. Делай всё, что считаешь необходимым для защиты меня и моего гарема.
   Юфемия явно испытала облегчение.
   - Слушаюсь.
  
   ...
  
   Мика находился в леловой части Анкориджа. Он дважды проверил адрес, удовлетворённо кивнул. Да, это был тот самый офис. Никаких признаков оживлённого бизнеса не наблюдалось. За исключением скромной таблички на двери, сообщавшей, что местное отделение ООО Сельведжерс располагалось на втором этаже. Ниже была контактная информация. Мика хмыкнул и вошёл в здание, поднялся по узкой лестнице, наверху постучал в дверь, и, услышав приглашение, вошёл.
   В длинном и узком офисе за столом сидел всего один человек. Он не выглядел скучающим и явно не воспринял Мику как приятного гостя.
   - Доброе утро. Чем я могу вам помочь?
   - Доброе. - Мика постарался сдержать улыбку. - Меня интересуют цены на четвертаки, отчеканенные в Соединённых Штатах. Во времена до Сукебе.
   Он привлёк внимание этого человека.
   Одним из наиболее интересных аспектов мира пиджи было восстановление докатаклизменных артефактов и информации. Значительной проблемой было использование артефактов - большинство Укротителей не обладали знаниями и возможностями для работы с ними, независимо от того, насколько эти предметы могли быть ценны для соображающего человека.
   ООО Сельведжерс была одной из крупнейших компаний, занимающихся вопросами такого рода, и была весьма удобна для укротителей, желающих продать артефакты, не отсвечивая на публике. Книги, произведения искусства, оружие, мебель, однажды по слухам целый автомобиль. ООО Сельведжерс имело дело вообще со всем.
   С монетами в том числе.
   С точки зрения Мики пять американских четвертаков были всего лишь мелочью - с точки зрения местных это были редчайшие монеты трехсотлетней давности, источающие аромат истории. И в отличном состоянии.
   Следовательно ценные.
   Мика тщательно подготовился к сделке с помощью Юфемии. У него было преимущество - выручаемые за монеты деньги были роскошью, не чем-то необходимым немедленно и обязательно. В то время как этот человек, Роберт Леджефор, получит процент от стоимости монет, как посредник. И компания тоже разумеется отхватит свой кусок пирога.
   В конце концов они договорились. Мика получил упреждающую выплату в 100 тыс SLC за каждую монету. ООО Сельведжерс выставляет их на аукцион, с оговоркой, что не опустит цену ниже рыночной на определенный день. Это было рискованно для Мики, если рыночная цена упадет ниже, он запросто потеряет деньги. Также на аукцион не было временных ограничений - всё это вместе давало ООО Сельведжерс все преимущества, в то время как все шишки были свалены на него - но это и было целью Мики и требовалось, чтоб выжать из компании предоплату.
   Роберт усмехнулся. Мика усмехнулся в ответ.
   - И теперь, - продолжил Роберт. - Прошу назвать свидетелей, чтобы я мог нотариально заверить договор и передачу ценностей .
   'Я люблю, когда планы совпадают' подумал Мика и кивнул.
   - Конечно, один момент. - Через несколько минут, двое других лиц вошли в кабинет. Что его удивило - он узнал вторую из них, и пожал руки обеим Дженни, прежде чем они успели запротестовать.
   - Доброе утро, офицеры.
   Первая моргнула в замешательстве то время как вторая несколько удивилась.
   - Доброе утро, сэр - , ответила первая.
   - Хорошо, что вы обе здесь, - Роберт было отвернулся, подготавливая документы, поэтому пропустил этот мелкий эпизод. - Давайте подпишем эти бумаги.
   Мика быстро перечитал контракт, еще раз сверил с Робертом несколько формулировок и удовлетворенно кивнул, выглядело всё правильно. После подписывания и заверки копий, Мика передал все пять монет с Роберту, который пообещал, что деньги будут переведены на его счет в этот же день. Мика поблагодарил, пожал ему руку, и в сопровождении двух Дженни удалился из офиса.
   - Кстати, спасибо вам обеим, - отметил Мика, когда они вышли на лестничную площадку.
   - Просто делаем свою работу, сэр, - ответила первая.
   Мика улыбнулся.
   - На всякий случай, если я встречу вас снова, вы не представитесь?...
   Вторая Дженни покраснела.
   - Эрин, сэр.
   - Памела, - услужливо ответила первая.
   - Очень рад нашему знакомству. А теперь извините меня...
   Мика помахал на прощание и отправился обратно в покецентр, где оставил Юфемию и Корнелию. Нанналли же была с ним в своём покеболе - он старался быть осмотрительным.
   Он остановился перед дверью в свои апартаменты. Этот покецентр, увы, имел не лучшую звукоизоляцию, и из комнаты он услышал голоса и звуки лесбийского секса. Он задумчиво нахмурился, пытаясь разобрать звуки, концентрируясь на Юфимии, и что-то переключилось в его голове.
   В голосе Ген-мода был ужас.
   Посмурнев, Мика тихо открыл дверь и обнаружил Юфемию распласталавшейся на кровати и Корнелию, опустившуюся на колени между её ног и яростно двигающей головой. Юфемия вся была в поту и задыхалась от страха.
   Недолго думая, он приблизился к кровати, схватил Корнелию за синие волосы и жестко дернул её голову назад. По мокрому лицу Демон-богини в мгновение ока пробежали испытанные ей чувства - от злобного гнева до панического ужаса, как только она поняла, кто её держит.
   - Мм-мастер, я...
   - Заткнись. Слышать ничего не хочу. - Мика резко махнул в угол комнаты. - Туда встала.
   Он ткнул пальцем в Юфемию.
   - А ты на кровати оставайся.
   Мика выпустил Нанналли и приказал Оружейница просто стать между пиджи.
   В комнате был небольшой столик со стулом. Он сел на него, включил КПК и погрузился в экран, демонстративно игнорируя пиджи и обдумывая ситуацию и как он собирается с ней разобраться.
   Когда он наконец отложил КПК, то повернулся на стуле и с удовлетворением увидел соответственно отданным приказам Корнелию, стоящую в углу и не отрывающую от Мики испуганного взгляда, и Юфемию, свернувшуюся калачиком на кровати, с видом, будто она сдерживает рыдания. Мика повернулся к Демон-богине.
   - Объяснись.
   Корнелия заёрзала.
   - Кажется я задал вопрос.
   - Мастер, я просто... Я просто хотела...
   - Хотела что?
   - Я просто... хотела... - её голос стих до бормотания.
   - Говори, - резко бросил Мика.
   - Она искалечила меня! Она такая же, как остальные, все 'они', c того острова, я их ненавижу! Я просто хотела отомстить им за то, что они со мной сделали! - выпалила Корнелия, её голос набирал пыл и громкость по мере этой декламации.
   - Оно и видно. - заметил Мика голосом ровным и бесстрастным.
   - Корнелия, - продолжил он и указал на Юфи, - Кто она?
   - Мастер? - со страхом переспросила Корнелия.
   - Юфемия - это пиджи из моего гарема, - опасно негромким голосом объяснил Мика. - Она находится под моей защитой, моей властью, моим правосудием. Я решаю её судьбу. Никто кроме меня. Я тебе давал разрешение на карательный трах?
   Корнелия поморщилась.
   - Я - давал?
   - Н-нет.
   - Нет, я - не давал. И все же ты это сделала. Ты не обратилась ко мне, не спросила моего разрешения, ты даже НЕ ПОДУМАЛА, что я могу быть против. Так?
   - Нет!
   - Нет? - удивился Мика. - Нет? Так значит я не прав? Вот странно, а я был так уверен в своей логике. Пожалуйста, если видишь ошибку в моём мыслительном процессе - уточняй, не стесняйся.
   Корнелия, зарыдав, не ответила, её лицо искривилось от страдания.
   - Мастер...
   Мика встал о оттолкнул стул от столика.
   - Иди сюда, наклонись и держись за стол.
   Корнелия очень недолго колебалась, прежде чем робко подошла и сделала так, как он велел, все еще всхлипывая.
   - Ты знаешь за что я тебя наказываю? - спросил Мика.
   Корнелия нервно замотала головой.
   - Нет!
   - Ты совершилу ошибку, ты позволила себе самонадеянность, ты поддалась злобе, изнасиловав другую пиджи моего гарема. - Мика положил руку на поясницу Корнелии, провёл по изгибам её ягодиц. - Двадцать. Считай. Если ошибешься в счете, я начну заново.
   Ладонь Мики врезалась в её попку с резким треском - и Корнелия отчаянно вздохнула.
   - Один!
   Он не так уж хотел наказать - и не так уж на неё сердился, скорее делал вид, но было ясно как день - нужно поработать над дисциплиной этой девчонки, пока она совсем не отбилась от рук.
   Вообще, ситуация довольно смешно демонстрировала, как работает психика пиджи. Корнелия с легкостью скрутила бы его, приди ей в голову такая невозможная идея. И это даже не упоминая о её смертоносных сверхспособностях. По сути она даже не чувствовала настоящую боль от его ударов - но реагировала так, будто он порол её колючей проволокой. Вот последний удар - и она, задыхаясь, выдавила сквозь жалобные рыдания:
   - Двадцать!
   - Ну хорошо, - сказал Мика, грубо лаская её покрасневшую попку. Он посмотрел на Юфемию, встретив взгляд её широко распахнутых глаз, она уже не плакала. - Уточню, если не поняла, я не хочу, чтобы ты у меня за спиной пыталась отомстить Корнелии, хорошенько запомни. Наказание завершено. Не заблуждайтесь, только потому что я мил с вами, что меня можно обманывать и злоупотреблять той свободой, что я вам предоставляю. Если у кого-то из вас есть проблемы с другой, вы обращаетесь ко мне. Это также относится и к тебе, Нанналли.
   Оружейница решительно кивнула.
   - Ну и прекрасно. - Мика залез на центр кровать, облокотился спиной на стену, погладил Юфемию, сжавшуюся калачиком слева.
   - Корнелия, иди ко мне, - сказал он, хлопнув правой ладонью рядом с собой.
   Демон-богиня вздрогнула от неожиданности, приподнялась и осторожно пробралась к кровати, прижалась к нему.
   - Мастер, я...
   - Хватит, - ответил Мика, ласково гладя её по волосам и плечам. - На этом наказание окончено. Если хочешь извиниться, то лучше уж подумай как сделать так, чтоб эта ошибка не повторилась.
   Корнелия кротко кивнула.
   - Да, Мастер.
   Мика жестом подозвал Нанналли и та, свернувшись калачиком с ними, устроила голову ему на колени, в то время как Мика успокаивающе гладил и Корнелию, и Юфемию. Постепенно, Демон-богиня расслабилась до такой степени, что заснула, тихо дыша приоткрытым ртом. Вскоре после этого она начала пускать слюни. Потом то же самое случилось и с Юфемией. И мысли Мики совсем уж оккупировали планы, списки и вещи, которые следовало сделать.
   Его КПК издал веселый перезвон, и Нанналли поднялась, взяла его со стола и передала ему. Мика поблагодарил, с любопытством прочитал полученное сообщение и улыбнулся.
   - Замечательно. У нас завелись деньги. Идём за покупками.
  
   ...
  
   - Мастер?
   Мика оторвал взгляд от туши карибу, которая мокро поблескивала в солнечных лучах. Юфино заклинание невидимости, благодаря способностям Ген-мода, приглушало также звук и запах, что должно было сделать их незаметными для большинства сенсорных систем.
   Должно было. Ключевое слово 'должно'. И 'для большинства'.
   Мика подавил желание приказать Ген-моду заткнуться, и вместо этого пробормотал:
   - Да?
   - Вас это не смущает?
   - Нет, нисколько.
   - Просто уточнила.
   Корнелия позади него слегка улыбнулась, Демон-богиня была всё еще в привычно нагом виде. Хотя всем троим была подобрана одежда в местном магазине, но она мягко отказалась одевать её перед возможным боем, не желая испортить.
   Мика вернулся к обозреванию поля - впрочем скорее болота, на самом деле, вечная мерзлота, подтаивающая все летние месяцы, придавала почве топкую, липкую консистенцию, местами в ней можно было пожалуй и утонуть. Наннали была прикрыта щитом из тростника - так как Оружейница не могут телепортироваться, ей приходилось оставаться в поле, что требовало серьёзного камуфляжа - то есть грязи, травы и ила. Хоть она не жаловалась, но он был обеспокоен, что она осталась без средств связи.
   Они ожидали где-то полтора часа - терпеливо и порой не особо терпеливо, так сказать. Мика никогда не охотился раньше, но знал в теория - это как правило требует терпения и способности переносить скуку в несметных объёмах. Не то чтоб он был к ней привычен, но фактически вынужден был со скукой смириться и переносить её, независимо от желания.
   Наконец он уловил движение, появилось трио из пиджи кошачьего типа, которых он привычно идентифицировал как Пумар, к своему раздражению. Ему хотелось бы иметь более полезные сверхспособности, чем мозги, нафаршированные каталогом пиджи.
   Мика проследили за ним, как они смело шагнули к туше, задумчиво кивая отсутствию страха в их позах. Он дал Корнелии знак рукой - 'подождём'.
   Его внимание привлекло еще одно движение. Другая группа пиджи появилась с противоположной стороны импровизированного болота. Эта группа была не только больше, но более красочна, ярко-красных и оранжевых цветов, очевидно это были собакоподобные фурри. Мика увидел пиджи-вожака - МатьЛогова.
   Он задумчиво наблюдал, как две стаи шипели и рычали друг на друга. Перепалка внезапно завершилась стремительным броском Пумары на МатьЛогова, оставившим кровавые брозды на шкуре цели. МатьЛогова ответила взмахом когтистой лапы и невероятно быстро разорвала замешкавшейся кошкоподобной живот зубами, свалив жертву в грязь. Это стало приглашением для остальных членов стаи, собако-типы бросились на распотрошенную пиджи, две оставшихся Пумары сбежали.
   -Я тоже голодный, - задумчиво пробормотал Мика, наблюдая брызгающие от жадного пира кровь и грязь, и заработал ошеломленный взгляд от Юфи и Корнелии. Мика осклабился и махнул рукой. 'Пора'.
   Корелия в мгновение ока телепортировалась прямо над жрущими феральными и так же быстро вернулась назад, бросив на тех цилиндр, над которым они столько работали. Под прикрытием их магической маскировки Юфи щелкнула переключателем, приводя в действие собственноручно сделанный радио-детонатор. Мика и Юфи уставились на бомбу, которая, казалось, никак не отреагировала, и вздрогнули от раздавшегося после небольшой задержки 'БУМ'. Облако отравы распространилось футов на 20 вокруг взрыва.
   Эффект был громким и драматическим, воздух наполнился криками и скулежом катающихся от внезапной боли пиджи. Мика выждал момент и снова скомандовал. Корнелия опять телепортировалась в воздух над дезорганизовнной стаей и атаковала замораживающей магией, что дало сигнал Нанналли вырваться из под маскировки, стряхнув с себя грязь, и броситься в бой с выпущенным энерголезвием.
   Всё закончилось буквально за мгновение.
  
   ...
  
   - Да, сэр, - ответил Мика по проводному телефону.
   Здесь, на 'окраинах' Столичной Лиги, всё имеет склонность быть менее... цивилизованным и упорядоченным, в сравнении, скажем, с более урбанизированной Синей Лигой. Вот почему Мика смог получить разрешение оставить пиджи при себе, несмотря на нынешнее проживание в стандартной гостинице, не в покецентре. Мика был за это благодарен - покецентров не хватало здесь на Аляске.
   - Да, сэр, - вежливо повторил Мика, приглушая остальную часть разговора от своего гарема и записывая услышанное на листе бумаге. - Благодарю вас, сэр,- продолжил Мика. - Мы прибудем завтра. Спасибо. - Разговор по-видимому закончился, так как Мика положил трубку и потер шею. - Сделано, сделано.
   Корнелия смотрела с любопытством. - Они определили породу?
   Мика покачал головой.
   - Нет. Они только полагают, что она магического типа.
   Юфемия болтала ногами, лежа на своей части кровати, рыжая Ген-мод была одета только в тонкую облегающую белую рубашку из эластичной ткани и белые же трусики.
   - Они что, не могли её просто просканировать?
   Мика улыбнулся.
   - А у них покедекса нет.
   У Юфемии челюсть отпала.
   - Да Вы шутите...
   Мика покачал головой. Он был довольно удивлён, обнаружив что в Мире Покедевушек есть сетевая доска объявлений для Укротителей - собрание слабо упорядоченных запросов и предложений работы, самых разнообразнейших, от делёжки точек телепортации до совместного укрощения - и даже до 'отдам пиджи даром'.
   Объявление, на которое они ответили, было одним из таких, от семьи, чья дочь прошла Перелом. На Аляске было множество маленьких городков, до которых можно было добраться только на катере или по воздуху, и в большинстве из них даже не было покецентров. А зачем им они? Покецентры предназначены для путешествующих Укротителей, и если Укротители через город не проезжают...
   - Это городок лесопромышленной компании. - Объяснил Мика. - Покецентра нет, черт, да и покеболы у них там навряд ли используются. Насколько я понимаю, они даже не заподозрили бы, что девчонка прошла Перелом, если бы не гадский синдром зависимости, ну и проблемы с речью.
   - Так что Вам неизвестно, является ли она Собирательницей Карт. - спокойно отметила Нанналли.
   Мика хмыкнул.
   - Ну шанс не нулевой. А если нет - её можно и на ранчо сдать, бабло лишним не будет.
   Молчание.
   Улыбка Мики соскользнула, он порывисто вздохнул, будто бы сказанное навело его на мысль.
   - Вот черт.
   - Кажется, Вы совсем не волновались о феральных, которых мы захватили. - мягко отметила Корнелия.
   Мика погладил голову обеими руками.
   - Так оно и есть, но тогда я по крайней мере продал их с тем утешением, что помогаю им, вводя в лучшую жизнь. А теперь я заберу девочку от всех, кого она знала, и просто продам случайным людям.
   Юфемия поползла к нему и, предлагая свою теплоту и мягкость, прижалась к его спине и обняла за талию.
   - Это произойдёт в любом случае, - тихо прошептала она на ухо. - С Вашим участием или без. То , что Вы поможете девушке - не сделает Вас виновным.
   Мика вздохнул.
   -Да. Ты конечно права. И, рассуждая логически, не могу же я спасти всех в этом мире. Но как не подслащивай эту пилюлю, она всё равно горькая. Хотя наверное просто вещи идут своим чередом и таково уж устройство мира, но всё же трудно с этим смириться.
   Он качнул головой, отгоняя меланхолию.
   - Тьфу. Пустомыслие никому не поможет. Давайте спать.
   Юфемия кинула лукавый, дразнящий взгляд.
   - Просто 'спать'?
   - Ну я надеюсь, что хотя бы часть ночи поспать получится, но в моих планах конечно не только это.
   - О, ништяк.
  
   ...
  
   - Господин, Вам совсем не нужно лететь со мной. - протянула Корнелия. Хм, девушка безусловно не выглядела способной его поднять, не упоминая уже о полёте.
   -Но ты ведь сможешь меня нести?
   - Да, но...
   Мика вздохнул.
   - Все мои три пиджи способны летать. С этим необходимо свыкнуться. Даже если пригодится всего один раз. Когда я например спрыгну с моста в уверенности, что кто-нибудь из вас меня поймает. Мика нервно сглотнул и постарался не обращать внимания, насколько потными стали ладони, когда он поудобней ухватился за Демона-богиня.
   - Двигаемся.
   Они взлетели и ускорились без малейших звуков. Мика старался не дать звериному ужасу от осознания, что он находится на высоте нескольких тысяч футов и движется со скоростью более ста миль час, захватить себя. Считалка потепенно успокаивала. Под конец полёта он даже уже стал с любопытством оглядывать окрестности с высоты.
   Они приземлились не долетев до города, чтоб не вызывать панику. Мика достал из своего пальто мягкую фетровую шляпу, одел, аккуратно поправил. Кивнул.
   -Идём. - Он взял Корнелию за руку.
   Демон-богиня была одета в походные ботинки со шнуровкой до колена и оборванное, но чистое готическое платье, и её слепой глаз был прикрыт медициской повязкой. Когда они шли, Корнелия посматривала на него с недоумением и наконец задала вопрос.
   - Господин, зачем Вам эта шляпа?
   Мика слегка пожал плечами.
   -Во первых, - пробормотал он, пока они шли по грязной улочке под подозрительными взглядами прохожих - Она удобная. Ты не представляешь, как трудно найти шляпу, которая в самом деле была бы удобной. Во-вторых, ты когда-нибудь носила очки?
   Корнелия покачала головой и призналась, что нет, не носила
   - Широкополая шляпа отлично защищает линзы от дождя. Если же к ней еще и пальто соответствующее, то можно и без зонта ходить. Во-вторых, учитывая, как много мы бываем в пустоши, моей бледной коже требуется защита от солнца. У меня уже как-то обгорало лицо - и я вовсе не хочу повторения.
   Корнелия неохотно подтвердила его правоту.
   Мика вежливо спросил у прохожего где находится дом Лэверов и был направлен к одному из домов на окраине. Когда они пришли, Мика вежливо постучался и несколько удивился, когда дверь открыла женщина в возрасте.
   - Добрый вечер, мэм, - сказал Мика, сняв шляпу. - Я Мика Хакуби. Я ведь звонил вашему мужу вчера по поводу вашей дочери?...
   - Моему хозяину, - мягко поправила она. - Мне очень жаль, но он еще на работе. Будет через два часа. Пожалуйста, входите, я приготовлю вам чаю.
   Мика улыбнулся.
   -Благодарю.
   Он остановился у порога, вытирая сапоги от грязи, налипшей в городе, повесил пальто и шляпу на крючок. Она провела их к огромному столу в кухне и усадила за ним, сама же разожгла огонь в настоящей, всамделишней дровяной печи и поставила чайник.
   Мика, честно говоря, ненавидел светские беседы. Тем не менее, вежливым было бы вступить в таковую, так что он мысленно проскрежетал зубами и вовлёк хозяйку в беседу, расспрашивая о нейтральных вещах, таких как работа её господина, ситуация в городе, погода и прочие безопасные темы. Он даже не пытался поднять тему дочери или спросить где же она, чёрт её дери, - и уж тем более какого рода она пиджи. Он полагал это было бы довольно грубым, так что проглотил эти вопросы.
   Примерно через три часа Мика был вознаграждён видом искомого человека. Гарри Лэвер пришел домой, весь в опилках, поту и грязи; он громко топал в фойе, прежде чем перейти на кухню, упасть за стол и жестоко врезать по крышке.
   - Дай мне кофе, - приказал он охрипшим голосом. Его пиджи занялась приготовлением и тут он заметил Мику.
   - Гарри Лэвер? - Когда собеседник кивнул, Мика продолжил. - Мика Хакуби. Мы говорили вчера о вашей дочери.
   - Я помню.
   -Да, сэр. Вы согласились отдать мне её, если я приеду забрать. Могу ли я поинтересоваться, где она?
   Молчание.
   - Моей дочери больше здесь нет,- холодно сказал Гарри. - И тебе я бы её не отдал, даже если бы и была.
   Мика заморгал, не зная, что сказать.
   -У меня был долгий день, и я устал. А теперь убирайся.
   Тихо. Мика, не смотря ни на человека, ни на его пиджи, поднялся и увёл Корнелию из кухни, оделся в фойе и вышел.
   - Вот сукин сын, - тихо пробормотал Мика, когда они удалились от дома.
   - Он соврал, - зарычала Корнелия, призвав свой посох. Она выглядела так, будто готова немедленно вернуться и снести посещённый ими дом. - Мне следовало вырвать ему сердце за нанесённую Вам обиду, Мастер.
   - Ну и зачем же врать, - прокомментировал Мика, откинув голову и созерцая небо - Зачем ему эти проблемы...
   - Мастер.
   Мика остановился, услышав предупреждение Корнелии, и огляделся. Он увидел группу - пять человек - на вид крепких трудяг. Каждого сопровождала пиджи, без всяких признаков покебола.
   Лидер группы щёлкнул пальцами.
   - Ты только что вышел из жилища Лэвера, верно?
   - Верно,- спокойно ответил Мика, прикидывая варианты развития событий. Испуга он совсем не почувствовал. После пыток и экспериментов Афроготок, его отношение к жизни совершенно изменилось - мелочи вроде банды деревещин бледнели в сравнении с пережитым.
   - Нам известно, что ты доставил ему проблемы.
   - Ну и?
   - Мы хотим убедиться, что такого не повторится.
   Мика не ответил, вместо того запустил два покебола, выпуская Юфи и Нанналли.
   Оружейница спокойно спросила.
   - Что прикажете, Мастер?
   Корнелия издала мерзкий смешок, глумливо рассматривая толпу.
   - Да! Мастер, ну прикажите!
   Мика фыркнул.
   - Приказываю. - Его голос прозвучал неожиданно хрипло и злобно, так как горло вдруг перехватил всплеск гнева. - Порвите их.
   - ВЗЯТЬ ЕГО! - заорал лидер.
   Они ничего не успели сделать, как Юфи уже наложила на них двоих заклинание невидимости и телепортировала поодаль, в то время как Корнелия и Нанналли занялись работой. Это было ничуть не похоже на узаконенные поединки пиджи. Нанналли и Корнелии был обеим ясен приказ Мики - вывести из строя любой ценой, убить, если необходимо.
   Ампутация конечностей предпочтительная тактика в таких случаях. Драться безногим довольно трудно.
   Три пиджи сбежали со своими людьми. Нанналли и Корнелия не стали их догонять. Двое осталось на площадке. Дева Льда, которую Корнелия проткнула наквозь, и Герой-тян, которой Нанналли перерубила ноги в коленях.
   Юфи телепортировалась обратно, плавая теперь рядом с Микой в воздухе, когда он пошел вперед. Глянув на двух побеждённых, он четко заявил:
   -Я помещу вас в покеболы. В гареме вы мне не нужны, но обещаю, что вылечу, прежде чем сбуду с рук. Договорились?
   Дева Льда мрачно кивнула, лишь пот бисером выступил на её бледном лице, и рыдающая Герой-тян закивала более отчаянно.
   Мика пленил их обоих, снял очки и потёр лицо, стараясь унять дрожь от боевого стресса.
   Нанналли приблизилась.
   - Мастер.
   Толпы не собралось, но Мика увидел, поднял голову, человек, что шагал по улице к ним, нисколько видимо не опасаясь пиджи Мики.
   На вид он был похож на остальных местных, словно в этом городе всех отливали в одной форме, но его вид говорил о спокойной уверенности и самоконтроле.
   - Юноша, - начал он - я должен попросить Вас пойти со мной. Это не угроза, ибо Ваши действия были правомочными, но нам стоит кое-что обсудить, прежде, чем Вы уйдёте из города.
   Мика слабо улыбнулся.
   - Чтож. Единственное условие - мои пиджи остаются при мне.
   - По рукам. - Он кивнул. - Я старший в этом городке. Дюваль Рен. Поговорим в моём кабинете.
   Мика и его гарем были сопровождены в кабинет и оставлены там более чем на час. Когда Дюваль вернулся - он тяжело опустился за свой стол.
   - Вы стали причиной беспорядков, юноша, приехав сюда, - начал Дюваль.
   Мика приподнял брови и просто кивнул.
   - Конечно, это вовсе не Ваша вина, хотя некоторые так не считают, - Дюваль продолжал. - Но неважно, что они там считают, я не идиот, я занимаю своё место, потому что разбираюсь в деле и разбираюсь в людях.
   Он бросил взгляд на Мику, а продолжил дальше.
   - Видите ли, хороший босс редко получает то, что хочет. Управление людьми завязано на компромиссы, а компромисс это просто мягкое название для ситуации, когда все остаются недовольными. Что означает - мне порой приходиться допускать вещи, с которыми я не согласен. Вы меня понимаете?
   Мика ничего не сказал и просто кивнул.
   - Итак, я рассказажу Вам, что сейчас произойдёт. Сейчас Вы пойдёте ко мне домой и поужинаете со мной, моя девочка делает вкуснейший акутак в окрестностях и преступно было бы его не отведать. Вот что я скажу людям, и вот что, я надеюсь, скажете Вы. Никто не будет наблюдать за домом Лэвера, и единственное о чем я Вас прошу - не покалечьте его. Он хороший человек и хороший работник, вот почему... Ну как бы то ни было. И я надеюсь, юноша, Вы меня простите, если я выражу надежду никогда более Вас здесь не увидеть. Если Вы вернётесь, то моим долгом будет сделать то, что никому из нас двоих не придётся по душе.
   Прозрение словно молния сверкнуло в голове Мики, он осознал, сделать Дюваль ничего не сможет, даже если Мика прикажет своим пиджи вырезать весь городишко. Несмотря на всю браваду и спокойный, уверенный голос и отеческое 'мне лучше знать', блеск в его глазах выдавал единственное, яркое, всепоглощающее чувство.
   Страх.
   Мика пристально посмотрел на него, словно на интересного жука под микроскопом, и спокойно кивнул, вставая.
   - Бывайте, Дюваль, - он усмехнулся, водрузил шляпу на голову и вышел со своими пиджи из офиса.
  
   ...
  
   Уже совсем стемнело, когда они вернулись к дому Лэвера, как и просил Дюваль. Мике был виден свет и признаки ак. Не останавляиваясь, он двинулся к дому. Нанналли и Корнелия парили в воздухе рядом и Юфи шла с ним бок о бок.
   Мика повелительно махнул рукой - и ручка двери деформировалась как холодное масло, когда Оружейница распахнула её. Корнелия тут же телепортировалась внутрь. Мика и Юфи неторопливо проследовали за ними, его лицо сохраняло спокойное безразличное выражение, когда он снял шляпу и вошёл - застав Лэвера в тщётных попытках вырваться из железного захвата Нанналли, его пиджи прижимала лицо к обеденному столу под недвусмысленной угрозой энерголезвия Корнелии.
   - Сукин сын! - Лэвер задёргался сильнее, увидев Мику. - Ты сын больной шлюхи от пиджи! Тебя арестуют за это вторжение!
   - Нет, не арестуют. - Неожиданно Мика ощутил усталое безразличие. - Где девочка, Лэвер?
   - Она моя! - он взбеленился - Ни хрена её не получишь, сказал уже.
   - Мне в общем-то она не столь нужна. - спокойно заметил Мика - Если бы вы просто вежливо объяснили ситуацию при встрече - я бы не стал настаивать. Но теперь другое дело. Теперь Дюваль заставляет меня забрать её.
   - Я УБЬЮ ЕГО! - слюна текла изо рта Гарри, глаза его стали совсем сумасшедшими. - Скользкий говнюк не в своё дело лезет. У него нет прав разрушать мою семью!
   Мика покачал головой.
   - Юфи, иди найди её.
   Мике не пришлось долга ждать, когда красноволосая Ген-мод вернулась, неся в руках молоденькую брюнетку с волосами до плеч. Мика включил сканирование - и постарался сдержать гримасу, когда его КПК распознал породу Ведьма.
   Девочка, судя по всему, знавала времена и получше. Она выглядела психически истощенной, глаза выдавали её состояние, пусть даже тело было и в порядке. Она сглотнула, увидев всё еше вопящего и ругающегося отца, перевела взгляд на Мику.
   - Вы... вы мой новый Мастер?
   Мика покачал головой.
   - Нет. Но я увезу тебя отсюда. Честно говоря, так будет лучше.
   Она вновь нервно взглянула на отца
   -Но...
   Мика закатил глаза от отвращения.
   - Скажу иначе. Я не даю тебе, бля, выбора.
   Мика врубил покебол и с удовлетворением увидел, что она боролась только мгновение, прежде чем мяч сделал свою работу.
   - Вырубите их обоих и давайте убирайтесь отсюда, - заявил Мика. Как только это было сделано, он плотно закрыл за собой дверь,выпустил слабый вздох, надвинул шляпу и двинулся из города.
   Юфи взглянула на него.
   - Всё в порядке, Мастер?
   Мика рассеянно кивнул.
   - С ней всё будет нормально. Я имел дело с подобными ситуациями в прошлом. Увы, порой заткнуть кому-то рот и заставить выполнять приказ - наилучший выбор.
   Юфи моргнула.
   - Мастер, она меня не волнует. Я спрашиваю о Вашем состоянии.
   - О. Прости. - Он снял очки и потёр переносицу. - Да, со мной... нормально всё. Просто устал. И разочарован. Вся эта беготня, лучше бы феральных ловили... Ну как бы то ни было. Было наивным думать, что мы уйдём отсюда в аромате роз и с СобирательницейКарт под мышкой.
   Юфемия хихикнула. И затем добавила более серьёзно.
   - Мастер, если вы хотите найти путь домой - вы ведь можете сами заняться изучением магии.
   Мика споткнлся на середине шага и едва не упал в грязь.
   - ЧТО?!
   Юфемия удивлённо моргнула.
   - Ну да, изучать магию. Это странно?
   Мика мельком подумал, что посреди грязной улицы ночью во враждебном поселении - не место обсуждать такие вещи. Он отбросил сомнения в сторону.
   - Откровенно говоря, да! Так это возможно?
   Юфемия ответила после паузы.
   - Мои сканирующие заклинания дают несколько смутные результаты, но кажется у Вас есть магический потенциал и весьма значительный.
   Мика наконец понял, что рот надо закрыть. Ему пришлось собраться, чтобы задать вопрос.
   - Ты меня сможешь учить? - тихо спросил он.
   Юфемия вздрогнула. Теперь она выглядела виноватой.
   - Мне очень жаль, Мастер, я...
   Мика поднял ладонь.
   - Хватит. Не извиняйся, я понял.
   Он по многим примерам знал, что обучение и практика - совершенно разные области. С пиджи, из-за их способностей врождённого типа, было еще хуже.
   - Рассмотрим как запасной вариант... Увы, все известные мне школы магии - для меня явно небезопасны. - Он закатил глаза. - И по крайней мере одна из них вообще сама по себе представляла бы опасность, существуй она в наше время. - Он посмотрёл на тёмное небо. - И это не место для обсуждения таких вопросов. Пойдём, девушки.
  
   ...
  
  

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"