Цветков Александр Николаевич: другие произведения.

Ридо и Зеркало истины. Глава 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:

  

Хтонис Справедливый

  Дорога к скале тянулась довольно долго и без особых приключений. Местность казалась безлюдной и совершенно непригодной для чьего-либо проживания. Воздух был промозглым и сырым. Лишь изредка на горизонте появлялись птицы, однако и они могли оказаться лишь плодом воображения, которое создавало их из пыли, поднимаемой унылым ветром. Здравомыслящий человек никогда не возьмется предполагать наверняка в таких непростых вопросах. А прочие же любители казуистики и так ничем не бывают довольны, а только во всем видят повод для своих изощренных словесных упражнений. Нам следует избрать другой путь, чтобы получить хотя бы отдаленное представление об этих местах. Скорее всего, это и была знаменитая Хтонелевская Пустошь, в которой по преданию жили великие затворники, сплошь состоящие из великих колдунов, бывших воителей и прочих менее значительных личностей. Биовиты все еще продвигали тут свою ересь, а в моде был розовый цвет и серьги из глазированного фаянса с небольшим отливом серого. Населяло эту пустошь также племя ОэРин, которое полностью поддерживало новомодную нынче биовитскую ересь. Все они вели довольно оседлую жизнь в своих городах-цитаделях, возглавляемых обычно каким-нибудь известным колдуном, магом или заклинателем. О настоящих волшебниках в этой местности ничего не известно. Среди ОэРин сейчас в моде был черный бархат, вязанная шапка с кисточкой и лента на правом предплечье из голубого ситца. Они держали вилку в правой руке, даже при поедании морепродуктов, а супницу выставляли на стол только в конце обеда. В общем, как уже стало ясно, местные жители отличались непритязательным вкусом и об их манерах ходила дурная слава. Редкие дожди вынуждали обращаться к магии за локальными осадками, поэтому заклинателям жилось здесь особенно хорошо. Земля выглядела твердой и неплодовитой, лишь изредка пробивались зеленые островки. И без того серое небо было затянуто мрачными тучами. Ридо все же не унывал духом, так как его жизненная философия отвергала уныние, которое неблагоприятно сказывается на пищеварении и не только. По мере приближения, Ридо заметил возле скалы уступ, который как оказалось вскоре, вовсе и не был уступом, а маленькой хижиной, полностью сливавшейся со скалой. Ободренный таким прекрасным зрелищем как человеческое жилище, Ридо безмятежно улыбнулся и направился в ее сторону.
  Приблизившись, Ридо оглядел хижину со всех сторон. Она была ничем не примечательна и практически сливалась с окружающей местностью, благодаря серому цвету бревен, из которых она была сложена. Хижина не имела окон, крыша была тросниковой, что вряд ли способствовало защите от непогоды. На изъеденной паразитами двери была дверная ручка в виде пасти дракона. Ручка была солидной и тяжеловесной, что смотрелось аляписто на ветхой двери. Ридо, не придавал значения столь мелким несоответствиям, а лишь подивился и громко постучал.
  Прошло немного времени и из-за двери раздался грозный голос:
  - Кто потревожить решился Хтониса Справедливо в безлюдной пустоши уединенного? Как ты пробрался сюда и узнал мое расположение, ничтожный человек?
  Ридо сообщил вопрошавшему гостю:
  - Я - Ридо, достопочтенный и усталый путник, перенесенный коварным Миальдо, что сидит сейчас в заточении, в эту безлюдную пустошь. Несу от него весть некому Кибулу, что он жив, и требую за это лишь вернуться к себе в Урасский парк, а также восемьдесят монет, что задолжал мне тот, что назвал себя Миальдо Синим, - сказав все это, он отошел от двери.
  Дверь скрипнула, глаза дракона на ручке загорелись красным и она открылась.
  - Входи, - сказал ему, стоящий на пороге черноволосый мужчина, определенно человек, но к тому же гигантского роста. Он имел внешность весьма дикую, даже свирепую. Весь его вид выражал мрачную решимость и привычку решать любые проблемы силой. Плечи его были покатисты, однако под кожаной черной курткой бугрились немалых размеров мышцы, свидетельствовавшие о невероятной физической силе. Нижняя его губа была чуть изогнута, обнажая отсутствие одного зуба - нижнего резца с правой стороны. Щек его вряд ли недавно касалась бритва, а кудри даже не были не то что завиты, но и заплетены подобающим образом. Лицо его было изборождено морщинами, а кое-где даже шрамами: пара возле светло-голубых глаз и один поперек щеки, задевая черную клочковатую бороду. Хозяин совершенно бесстыдно оглядел Ридо с головы до ног и глаза его сверкнули, когда он отчетливо произнес:
   - Меня зовут Хтонис Справедливый. Входи.
  Проходя внутрь Ридо очень удивился богатству наполнения столь жалкой на вид хижины. Кресла, кровать, стол и небольшой комод были лакированы и сделаны, судя по всему, из черного пропитанного камфорными маслами дерева. Внутренних дверей не было, так же как и окон, хотя проемы для них присутствовали, обрамленные портьерами. Портьеры были из зеленого бархата, покрытые изысканными узорами с розовыми рюшами. Стены были расписаны по последней моде приключениями Золотых Эполетов - знаменитого полка, снискавшего себе славу в битве за Город Угодов. Особенно художнику удались семиглавые быки, пылающие огнем, и отряд элитных гоблинов, которые были тщательно вырисованы до мельчайших деталей, включая их смешные шипастые шлемы, металлические нарукавники с затейливым узором змейкой и бронзовые панталончики. Даже бородавки на их лицах были расписаны с такой уморительной точностью, что вызывали деликатную улыбку у самого строгого зрителя. Пол в комнатах был покрыт циновкой. Массивный стол в середине ближайшей комнаты ломился от изысканных яств, а по стенам были развешаны различные гобелены. На одном из гобеленов был изображен забавный белый заяц в желтом камзоле и лукавыми глазками на фоне огромных часов. Такая обстановка заметно улучшила настроение Ридо, особенно на контрасте с суровым обликом хозяина данного жилища.
  Он поспешил выразить свое восхищение:
  - Твое убранство делает тебе честь и показывает в тебе душу благородную и изысканную, не лишенную приятности, несмотря на твою наружность. Наконец-то достойный уважения человек!
  - И все эти выводы ты сделал лишь по убранству моего дома? Недалекого же ты ума, - фыркнул в ответ великан. - Расскажи мне тут же, что случилось с великим Миальдо и почему ты назвал его столь бесчестным образом, ибо мы с ним в друзьях и не раз он выручал меня!
  Подчинившись требованию столь грозному, Ридо изложил свою историю, несколько преувеличив свои страдания и переживания.
  - Что?! - взревел великан. - Ты заслужил самой ужасной смерти за твою бездушность! Я сам извещу Кибула, а тебя казню здесь прямо на месте. Похоже, что ты окончательно глуп и вряд ли способен хоть как-то постоять за себя. Поэтому приказываю подождать меня здесь, а я схожу за своим топором, - он развернулся и ушел в соседнюю комнату, возмущенно крича и отчаянно ругаясь.
  Похоже, что положение складывалось не лучшим образом. Ридо совершенно, однако, не смутился, наоборот, решил смириться с течением событий, ибо как говорит старинная мудрость: "Лишь спокойный обретает спокойствие". Ему захотелось подкрепиться напоследок, поэтому он подошел к столу, отыскал там сочную дыню, неизвестно каким образом оказавшуюся в этой пустынной местности, но списав все на ту же магию, Ридо стал нарезать ее ровными долями, подивившись остроте ножа, судя по всему изготовленного из лучшей закаленной стали. Безусловно было то, что Хтонис либо маг, либо очень богат.
  Вскоре вернулся Хтониc, держа правой рукой топор.
  - Ха! Как я и думал, ты даже не попытался убежать! И очень верно, потому что дверь заколдована! Ты избежал страшных мучений. Но я все же не буду к тебе добр и отрублю тебе вначале руки за твое бессердечие! - Хтонис двинулся в сторону Ридо, сверкая глазами.
  - Помилуйте, я рассчитывал на быструю смерть! Это возмутительно, я совсем не желаю мучиться и умирать постепенно, расставаясь с частями! - Ридо стал отступать в угол.
  - Тебя никто и не спрашивает! Каков наглец! - взревел Хтонис Справедливый и продолжил движение в его сторону.
  Ридо вдруг радостно засиял и посмотрел за плечо Хтониса.
  - Вот и Вы сударь! - закричал он по-детски весело. - Наконец-то! Может Вы сможете успокоить своего друга и уладить наше разногласие, ибо я совсем не собираюсь в муках умирать!
  Хтонис удивленно обернулся, однако никого не обнаружил. В это время Ридо достал нож, которым резал дыню, и заколол великана в ухо. Тот грузно ухнул и осел.
  А Ридо спокойно сел кушать. Поистине день выдался трудным и излишне эмоциональным. Ридо же был против излишеств во всем, кроме еды и отдыха, как истинно образованный человек.
  Подкрепившись, он более внимательно оценил окружающую его обстановку в поисках пригодившейся бы ему утвари.
  В итоге он выбрал себе наиболее значимые вещи в качестве сувениров. Среди них были: расписное блюдо; голубая лента, которую Ридо тут же повязал на поясе и остался доволен; наручный браслет с рубинами и перстень с руки безвременно усопшего Хтониса Справедливого, человека, как оказалось, горячего, однако не в должной мере рассудительного; черная жилетка с окантовкой из пурпурного бархата и черные туфли с розовыми завязками, потому что собственные туфли Ридо совершенно пришли в неприличный вид и, в конце концов, нож, который удовлетворил своей остротой и был точной копией того, что сослужил ему хорошую службу в недавних событиях. С грустным сердцем от своего бедственного положения и отсутствия всякой помощи в столь тяжелой ситуации, Ридо переночевал в хижине.
  Иногда он видел странные сны, как сегодня к примеру.
  Ему снилось пустынная дорога, по которой он шел. Вокруг были редкие кустарники и ветер обтачивал камни. Постепенно местность стала меняться и пейзаж заполнился более сочными красками. Теперь появилась зелень и даже деревья. Вскоре по дороге он увидел еще одну надпись:
  "БОЙТЕСЬ КАРЛИКОВ С БОЛЬШИМИ ГОЛОВАМИ".
  Рядом сидел небольшого роста гуманоид с огромной головой и ласково смотрел на него. Ридо узнал его. Карлик заговорил:
  - Не проходи мимо, мой друг! - сказал он вкрадиво. - Кто бы мог подумать, что ты так далеко заберешься!
  Ридо стало не по себе от такой фамильярности.
  - Что Вы, мы совершенно не знакомы. Хотя мне приятно, что Вы считаете меня своим другом, хотя понятие дружбы разнится между народами, расами, возрастом и родом занятий. - сказал он и повернулся посмотреть на надпись. На ней все еще значилось предупреждение об опасности в отношении карликов с определенными внешними признаками.
  Карлик проследил за его взлядом, тоже посмотрел на надпись и промолчал.
  - Мне нравятся новые дороги и пространства, - сказал Ридо, немного погодя, - но мне надо спешить. Прости меня, пора в путь!
  - Совсем не обязательно идти в одиночестве, мне как раз по пути! Сможем поговорить о том и о сем. Зайти ко мне домой и перекусить, выпить вина, - оживился карлик.
  - Такое заманчивое предложение! Боюсь один глоток вина разобьет мою решимость покинуть это место. А я полон желания придти к цели, куда бы я не напрявлялся. Я уже вдоволь налюбовался красотами этого места.
  - К сожалению, это бросается в глаза, - сказал карлик печально.
  Ридо встал и побрел дальше. Вначале карлик шел за ним, а затем Ридо заметил, что он исчез. Облегченно вздохнув, он ускорил шаг.
  Странно, но Ридо прекрасно понимал, что он во сне, так как много вопросов тревожило его: Что ждет его дальше, какие опасности? Кто отдаст ему деньги, которые он заслужил?
  Вскоре он увидел еще знак, на нем была надпись:
  "СУД БУДЕТ НА НИХ И СУД ЭТОТ ОСУДИТ ИХ ЧРЕВОУГОДИЕ"
  И затем:
  "КАКОЙ БОЙ САМЫЙ СЛОЖНЫЙ? ТОТ КОТОРЫЙ ТЫ ВСЕ ВРЕМЯ ПРОИГРЫВАЕШЬ"
  Ридо лишь удивленно пожал плечами и побрел дальше, даже во сне он уже порядком проголодался, а еды нигде не было.
  Невдалеке, как по заказу, он увидел накрытый огромный стол, забитый разнообразными явствами, одно перечисление которых заняло бы полдня. За столом сидел уже знакомый карлик:
  - Ого! Какая неожиданная встреча! Я совершенно намеренно планировал тут поужинать немного и гляди-ка! Я вижу одинокого и несомненно голодного путника, устало плетущегося по дороге. Кто бы мог подумать - такое совпадение!
  Ридо, несмотря на свою природную доброжелательность, сказал:
  - Я спешу, потому что не знаю, что ждет меня в конце дороги, поэтому возможно мой путь и так будет слишком долог.
  Карлик налил себе бокал игристого вина и откусил от смачного куска колбасы. Медленно жуя под восхищенным взлядом Ридо, он сделал широкий жест рукой и пригласил за стол:
  - Не обязательно так спешить. Ничего не случится, если ты немного присядешь и отдохнешь перед далекой дорогой. Садись, поговорим о твоем долгом пути и, возможно, на сытый желудок идти будет веселее. А может ты хочешь прилечь и отдохнуть? Невдалеке мое жилище, там ты найдешь подходящие условия для роскошного отдыха.
  Ридо задумался.
  Карлик начал есть пудинг, смачно рыгая и вытирая рот рукавом.
  - Ну что? Присоединишься?
  Ридо сглотнул и выдавил из себя непринужденную улыбку:
  - Я приму твое приглашение, но знай, что у меня есть ракушка и десять монет. Вы примете ее в качестве окончательной оплаты за угощение на этом столе и не попросите больше никаких услуг от меня, возмещения прямых или косвенных затрат, иных обязательств не предусмотренных нашим разговором или предусмотренных Вами ранее, не будете использовать против меня вольных или невольных моих обещаний, сказанных в разуме или в неразумном состоянии, под действием различных веществ или заклинаний и прочее, если не хотите навести на себя проклятие неизвестной, но страшной силы!
  Карлик смерил его тяжелым взлядом.
  - Мы говорим о сущих пустяках, а ты придаешь делу такой оборот. Такая мелочность тебе не к лицу. Я лично испытываю радость претворяя в жизнь лучшие свои качества, как то: щедрость, странноприимство, утешение вдов и прочее. Право же, не стоит сгущать краски.
  - Вот и не будем. - сказал Ридо и сел за стол. - Я потрясен Вашим нелицемерным добродушием.
  - Мне даже не нужно ничего существенного, - продолжал карлик, - достаточно маленького пустячка. Такого, что и ты сам не заметишь.
  Ридо задумался и не стал класть в рот сливу.
  - Простите мне мое любопытство, но в качестве подтверждения Ваших благих намерений, не могли бы Вы сообщить мне что необходимо?
   - Да в сущности простой пустяк, который тебе и не нужен. Твоя внутренняя сущность, в простонародье называемая душой.
  Ридо решительно встал из-за стола со словами:
  - Что за мелочность! Я предложил Вам изысканное украшение и золото в обмен на пару жалких слив и индейку, а Вы запросили основу моей психической жизни во всех мирах.
  - Что ты право! - воскрикнул карлик, изображая сожаление.- Значение души сильно преувеличено. Мы знаем различные учения о душе, однако необходимо верить в то, что наиболее правильным является понимание души как субстанции, тончайшего вещества, находящегося в крови. Его употребление поднимает тонус и улучшает качество крови, помогает усилить жизненные импульсы. Вы, люди Среднего мира, даже и не пользуетесь своей душой, поэтому можно сделать вывод о ее низкой ценности.
  - Я отвергаю Ваши рассуждения о нас, как старомодные. Мы уже далеко продвинулись вперед в познании своего внутреннего мира. Теперь душа, как я искренне убежден, воспринимается в нашем мире, как незаменимый источник жизненной силы. Я вынужден уйти, так как условия, которые ты предлагаешь, я оцениваю как слишком отягчающие для меня.
  С этими словами и с тяжестью в сердце Ридо покинул стол и неожиданно проснулся.
  Воистину странный сон, в странных обстоятельствах! Ридо всегда просыпался немного не в себе от таких снов, однако с утра он все же уверенно двинулся в путь, не забыв, правда, про заколдованную ручку, которую он открыл рукой хозяина (для этого, правда, пришлось тащить его тело к двери). К счастью, ничего не произошло. Безусловно, утро началось неплохо, да и погода выдалась удачной. Солнце славно припекало, а ветер совсем не холодил поясницу.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"