Гаврилова Анна: другие произведения.

Академия Стихий 4. Покорение Огня

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.96*1411  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Последние события в Академии Стихий показали - мне, иномирянке Дарье Лукиной, в конфедерации не выжить. Подданные королевств всегда найдут, в чем меня обвинить, для них я всегда буду "крайней". А раз так, нужно решать вопрос радикально - перебираться в Норрийскую империю. Но как это сделать, если к самостоятельному путешествию по Полару я не готова?
    Пришлось сыграть ва-банк и поставить все на... Эмиля фон Глуна.
    Вот только неприятности, уготованные судьбой, на этом не закончились. Но это не повод отчаиваться, верно? Ведь я - девушка с Земли, из тех, которые не сдаются!
    Роман вышел в издательстве ЭКСМО
    Здесь размещён черновик


    Купить в Лабиринт
    Купить в KNIGIng (Украина)
    Купить в OZ.by (Беларусь)


Академия Стихий

Покорение Огня

(черновик!)

Глава первая

  
   Утро понедельника началось не слишком радужно. Главная причина - я совершенно не выспалась и, поднимаясь с кровати, чувствовала себя зомби. Причём, я была зомби последней степени свежести, из числа тех, кто руки-ноги в процессе передвижения теряет и вообще на куски рассыпается.
   Но это состояние не помешало мне добраться до ванной, а чуть позже, уже умывшись, вернуться на чердак и доползти до стула, на котором лежала приготовленная с вечера одежда.
   Одевалась я, разумеется, на автопилоте, и думала лишь о том, как дожить до вечера. И вообще хотелось лечь и помереть, но когда подхватила косметичку и направилась к большому напольному зеркалу, в мой угрюмый мир ворвался радостный возглас:
   - Ага!
   Я споткнулась от неожиданности и едва не рассыпала по полу косметику. И окончательно опешила, когда маленький твир, который прежде вольготно лежал на кровати, подскочил и бодро метнулся к зеркалу.
   В этот миг он напоминал меховую бордовую молнию. А самое удивительное - эта молния едва не сбила с ног сонную, но всё-таки хозяйку.
   - Что происходит? - хмуро вопросила я.
   Мне не ответили. Причём молчание хранили оба - и обитающий в зеркале монстр, и маленький, бесконечно ласковый "котии".
   Это стало поводом собраться, отринуть остатки сна и подойти к зеркалу. А вот дальше... Я невольно схватилась за голову и простонала:
   - Бли-ин...
   - Не ворчи, - в точности копируя голос мультяшного Карлсона, сказал Зяба.
   Ну а Кузьма подарил строгий взгляд, уверенно кивнул и вновь уставился в заключённый в бронзовую раму "экран".
   Нам демонстрировали... общагу. Причём не нашу, а так называемого "вражеского факультета". И то, что я благодаря этой "трансляции" видела, подводило лишь к одной мысли - Дорс нас убьёт. Всех! И меня в том числе.
   - Не паникуй, - ворвался в мои мысли голос Кракозябра.
   Я вздохнула поглубже и уже хотела ответить, но не смогла. Замерла, слегка зачарованная зрелищем...
   Коридор. Длинный и просторный - точь-в-точь как в нашей башне. Двери ещё закрыты, настенные светильники уже погасли, из двух внешних окон льётся тусклый утренний свет.
   С полом всё в порядке. Зато под потолком медленно тают огненные сети, высвобождая странные, похожие на мячики для пинг-понга, шарики.
   Эти шарики едва заметно пульсируют оранжевым светом. И пусть я такого ещё не видела, но мне достаточно полувзгляда, чтобы определить - они наполнены магией огня.
   - Зяба, что это? - не удержалась от вопроса я.
   - Плоды дерева Норо, - отозвался невидимый в виду происходящей трансляции монстр. - Отличные кратковременные накопители энергии. Лучшее средство для диверсий.
   - А... - начала, было, я. Но меня перебили.
   - Каст и сотоварищи, - сообщил призрак. - Рыжий ночью из лазарета отлучился. Собрал группу, провёл её в общагу к водникам, и вот.
   Угу. Вот! Дали ему, как говорится, год. Нам точно не поздоровится. Хуже того, мы реально трупы, потому что Дорс не простит. Ведь перемирие между факультетами ещё не закончилось!
   - Не паникуй, - повторил призрак.
   И я действительно захлопнулась, чтобы пронаблюдать удивительную по своей красоте и наглости картину...
   Огненные сети, в которых прежне лежали шарики, всё-таки растаяли. А сами шарики начали медленно-медленно опускаться вниз. В следующий миг, одна из дверей распахнулась и в коридор вышли двое парней. Удивительно, но подлянку они не заметили. Парочка облачённых в синие мантии магинь, которые вынырнули из другой комнаты - тоже.
   Эта четвёрка спокойно миновала коридор и скрылась в арочном проёме, ведущем на общую лестницу. Зато следующая группа объявившихся в коридоре водников оказалась более наблюдательной...
   Визг! Истошный пронзительный визг какой-то девицы. Следом - тихий, но исполненный вселенской угрозы рык сопровождавшего её парня. Дальше, совершенно отчётливый ох, ещё один вскрик, и... зависшие под потолком шарики резко пришли в движение!
   Сотни наполненных слабым рыжеватым мерцанием снарядов сорвались с мест и принялись носиться по этажу. От стен, потолка и пола они благополучно отскакивали, а вот от магов Воды не очень.
   Пространство в считанные мгновения наполнилась визгом, орами и откровенной бранью. Этот шум, разумеется, привлёк остальных - двери многочисленных комнат распахнулись практически разом. Народу в коридоре стало больше. Паника усилилась.
   Ещё через минуту, этаж, с которого вёл трансляцию Зяба, погрузился в хаос!
   Единства в рядах "синих" не было. Некоторые из них пытались скрыться в комнатах, другие зло срывали с поясов склянки с водой, дабы призвать магию своей стихии, третьи вообще голыми руками снаряды ловили. И последние, кстати, верещали громче всех, потому что наполненные магией Огня шарики, разумеется, жгли.
   Чуть позже какая-то девчонка вытащила в коридор ведро воды, и мы с Зябой и Кузьмой пронаблюдали, как рождается магический дождь - по велению всё той же девчонки, вода из ведра резко поднялась вверх, стремительно скрутилась в длинную спираль и осыпалась на пол. К этому моменту пол уже был усеян "обезвреженными" снарядам, но в воздухе ещё ой как много гадости носилось.
   Визг и ор не прекращались. Хаос медленно, но неотвратимо распространялся по всей общаге. Ещё минута, и Кракозябру пришлось "убавить звук", дабы мы с твиром не оглохли.
   После он "переключился" - мы увидели ещё один этаж, за ним третий, четвёртый. Картина везде была одинаковой: множество облачённых в синие мантии студентов, шустрые, мерцающие рыжеватым светом шарики, и водные спирали со всех сторон - большие и маленькие, тонкие и толстые, с любым диаметром колец. В общем, кто как учился, кто каким уровнем силы обладает.
   Ещё минут через пять, хаос перешел в крайнюю стадию. Очередная девица с ведром воды вызвала дождик не магией, а просто выплеснула воду в коридор. Её пример воодушевил остальных, и...
   В общем, Зяба и Кузьма начали подхихикивать, а моё сердце не выдержало.
   - Идиоты, - сокрушенно сообщила я. - Боже, чем они думали?!
   Нет, если совсем честно, я тоже улыбалась, потому что выглядела эта битва "синих" с "шариками" забавно и очень эпично, но... Каст всё-таки перегнул.
   Или нет?
   Чёрт, а ведь если вдуматься, вся Академия Стихий сейчас в таком стрессе, что разрядка в виде обыкновенной студенческой разборки очень кстати. Хотя бы потому, что возвращает всех к прежней, беспечной жизни. Война факультетов, определённо, лучше, нежели поиск убийцы и реальные трупы. Вот только...
   - Убью! - донеслось из зеркала.
   Рык был до того мощным, что перекрыл все прочие звуки. Мы с твиром невольно вздрогнули, и столь же невольно переглянулись.
   Дальше - больше:
   - Прыщ поганый! Пижон рыжий! Да чтоб тебя гхарн... - вот после этого король "синих", который вернулся в общагу в самый "неподходящий" момент, перешел на чистый мат!
   Я не была неженкой в вопросах употребления нецензурных слов, но всё-таки покраснела - уж слишком цветасто выражался. Но смущение не помещало прилипнуть к зеркалу, в надежде посмотреть, как именно король водников с проблемой разберётся.
   Вот только... не срослось. В момент, когда Зяба "переключился" на нужный ракурс, всё уже кончилось. Моему взору предстала лишь картина лёгкого апокалипсиса: застывшие в разных позах студенты, усеянный плодами дерева Норо пол, лёгкий туман, и... да-да, Дорс! Причём с пылающими голубым светом глазами.
   - Касту капец, - вслух заключила я.
   - Ага, - тряхнув ушами-локаторами, поддержал Кузьма. И добавил авторитетно: - По-олный!
  
   В столовую я пришла одновременно с первой группой водников. Коллеги с "вражеского" факультета скрывать факт нападения не собирались, так что картинка была та ещё. Местами мокрые, местами прожженные мантии, волосы у некоторых опять-таки подпалены, да и вообще - вид далеко не опрятный.
   Но внешность - ерунда в сравнении с настроением! "Синие" были предельно злы.
   На меня, к моей огромной радости, внимания не обратили. Зато остальным "красным" досталась серия убийственных взглядов.
   По столовой мгновенно пополз шепоток, и тут же послышались смешки. Кто-то, сидевший на безопасном расстоянии от входа, умудрился отпустить шутку, назвав вновь прибывших "подмоченными". Водники, надо отдать им должное, не среагировали, а дружно направились за подносами.
   За первой ещё одна группа появилась, потом следующая, и третья, и четвёртая. Мне дико повезло, что успела занять очередь до того, как пришли все. И отдельным счастьем стало то, что за столик я села раньше, чем в столовую вошел Дорс.
   Король факультета Воды хлюпиком никогда не был, а тут стал как будто выше и гораздо шире в плечах. Глаза божественным светом уже не горели, вновь напоминали изумруды, но облегчения этот факт не принёс.
   И пусть я сама никакого отношения к диверсии не имела, по моей спине пополз холодок. Двое амбалов, сидевшие за нашим столиком, заметно поёжились. Кэсси и Велора, не сговариваясь, упёрлись взглядами в стол.
   Эти реакции, конечно, наводили на мысли, но Дорса пешки точно не интересовали.
   - Где? - процедил король "синих", буравя взглядом... ну, собственно, нас. Ибо именно я, амбалы, и Кэсси с Велорой, составляли компанию Каста в столовой. - Где прыщ?!
   Тон, которым был задан вопрос, права на помилование не оставлял. Не удивительно, что Велора мгновенно подавилась вздохом, а Кэсси залилась румянцем и резко сгорбилась.
   Зато сидевшие за нашим столом парни трусить перестали - расправили плечи, вздёрнули подбородки, но ответила всё-таки я.
   - Прыщ в лазарете лежит.
   Мой голос прозвучал звонко, на всю столовую, и я не сразу сообразила, что именно сказала. В смысле, как Каста назвала. Зато Дорс просёк, и взгляд изумрудных глаз тут же потеплел, а уголки плотно сжатых губ заметно дрогнули.
   По столовой вновь покатился шепоток, кто-то хихикнул, кто-то откровенно хохотнул. Я же, глядя на то, что творится вокруг, встала, взяла поднос, и направилась к столику короля вражеского факультета. Ну а что? Если косячить, то по полной!
   Так как Каст отсутствовал, пресечь мой демарш было некому. В итоге я благополучно достигла цели и уселась напротив Луира и Таузы.
   Приближенные главы "синих" в результате диверсии тоже пострадали. Но, как и остальные, скрывать "позорные" последствия нападения огневиков не собирались. И, несмотря на то, что я как бы тоже с факультета Огня, встретили улыбками.
   - Привет, - выдохнула я.
   - Давно не виделись, - подмигнула Тауза.
   Вот только беседы не получилось. Дорса перед отправкой в академию явно накормили, так что подошел он сразу же, и без подноса. А плюхнувшись рядом со мной на лавку, попросил "подданных" сменить дислокацию.
   Луир и Тауза подчинились беспрекословно, и уже через минуту мы с зеленоглазым блондином остались вдвоём.
   Дорс тут же водрузил руку на мою талию и промурлыкал в ушко:
   - Детка, как ты смотришь на то, чтобы потрепать нервы рыжему?
   Я тихо хихикнула, сказала не без подколки:
   - Но ты же не претендуешь.
   - Не претендую, - с улыбкой подтвердил водник. И добавил, освобождая талию из захвата: - Но прыщ-то не знает!
   Я подавила очередной смешок и принялась переставлять тарелки с подноса на стол - в отличие от Дорса я была ужасно голодна. Но любопытство было всё-таки сильней голода, так что прежде чем подхватить вилку и заняться омлетом, я спросила:
   - Как ты себя чувствуешь?
   Парень ответил не сразу...
   - Неплохо. Вот только... - Водник заметно посуровел и перешел на едва различимый шепот: - Вот только я всё-таки не понял, что это было. Чем меня долбануло?
   - Фиртон заклинание консервации перенастроил, - столь же тихо пояснила я. - Придал ему какую-то боевую форму.
   Блондин неприязненно фыркнул и кивнул. И тут же новый вопрос задал:
   - А что с прыщом?
   - Да ничего. Жив и здоров.
   - Если так, то почему он в лазарете? - Дорс заломил бровь.
   Я снова не выдержала, снова хихикнула. Призналась не без удовольствия:
   - Глун упёк. Из вредности.
   Губы водника дрогнули в новой улыбке, в изумрудных глазах вспыхнули лукавые искорки. Мне же мгновенно вспомнился давний разговор - тот самый, когда Дорс пытался убедить меня, что куратор нашего курса, он же декан нашего факультета, изволит меня ревновать. От этого воспоминания я слегка, но смутилась. Правда виду не подала, и тут же попыталась повернуть разговор в другое русло.
   - Как мама?
   Дорс снова фыркнул, подарил очередную улыбку и заявил:
   - Привет тебе передавала.
   Он, конечно, прикалывался, но стало приятно. Правда, любопытства моего этот ответ не умерил, даже наоборот.
   - А... - Вот тут я невольно запнулась, но всё-таки продолжила: - А твоя девушка?
   - Сказала, что глаза мне выцарапает, если ещё раз рядом с тобой увидит, - сияя, заявил блондин.
   Я не выдержала и прыснула, а Дорс мгновенно посерьёзнел.
   - Дашка, это не шутка. Уриса действительно обещала.
   Всё. Терпение моё кончилось - я покатилась со смеху. Хохотала тихо, но почти до слёз. Блин! Вот каким местом эта элементальша думала, а? Впрочем, что с них, с влюблённых женщин, взять? Одно хорошо: в этот раз, если что, мстить будут всё-таки не мне.
   - Не смешно, - заявил Дорс, и... тоже разулыбался.
   Потом снова обнял за талию и, притянув ближе, прошептал в ухо:
   - Дашка, ты даже не представляешь, как я тебе благодарен. Уриса никогда меня не ревновала. И знаешь, в этом определённо что-то есть.
   В голосе блондина прозвучали особые нотки, что навело на мысль - ревность элементальши была отнюдь не тихой. Вероятно, кое-кому активно доказывали, что с девушкой из народа Воды ни одна землянка не сравнится.
   Ещё миг, и я вспомнила, в каком состоянии находилась в момент нашей с Урисой встречи. Я же истинным чучелом была! Кикиморой болотной! Чучундрой! И вот это "нечто" вызвало столь бурную реакцию?
   Нет, ситуация оказалась выше моего понимания, и я снова зашлась тихим хохотом, близким к истерическому. Не в силах справиться с эмоциями, уткнулась в плечо водника. Тот, в отличие от меня, не смеялся, а фыркал, явно пытаясь подавить эмоции. И убирать руку с моей талии не спешил.
   А потом всё изменилось, причём резко. Я не сразу поняла, откуда появилось ощущение холода, и почему охватившее меня веселье схлынуло, оставив после себя липкий, неприятный налёт.
   Загадка разрешилась в момент, когда я отстранилась от короля "синих" и огляделась - в десятке шагов стоял лорд Эмиль фон Глун, собственной ядовитой персоной, и активно сверлил нас с Дорсом взглядом.
   Бли-ин!
   Желание сползти под стол я в себе подавила. Желание отодвинуться от водника и сделать вид, будто вообще с ним не знакома - тоже. А вот Дорс слабину всё-таки дал! Медленно, словно перед ним опасный хищник, убрал руку с моей талии, тут же кивнул на остывающий омлет и скомандовал:
   - Ешь.
   К этому моменту вокруг стало тише, чем на ночном кладбище, а омлет и ночное кладбище не очень совместимы, даже в условиях сильного голода. Тем не менее, я послушно взяла вилку, которую выронила в процессе хохотушек, и ещё более послушно вонзила её в пышную массу.
   И лишь теперь заметила, что декан факультета Огня явился в студенческую столовую не один, что рядом с ним стоит огромный бородач в синей мантии. Этот мужчина тоже был знаком - декан водников.
   Чёрт. Мне кажется, или мы попали?
   Через пару минут стало ясно - нет, не кажется. Едва Глун перестал буравить нас с Дорсом взглядом, и обратил внимание на остальных, в частности подпаленных студентов "вражеского" факультета, в тишине столовой прозвучало логичное, но крайне неприятное:
   - В этом месяце стипендии у адептов Огня не будет. Средства пойдут на закупку новой формы для факультета Воды.
   Ответом Глуну стал дружный стон страдания - это "наши", и не менее дружное, но уже ликующее "да!" - это от водников.
   После чего синеглазый брюнет в красной форменной мантии и сопровождавший его бородач развернулись и стремительно покинули заполненное студиозусами помещение. А зал взорвался гомоном.
   Тут было всё - и радость, и разочарование вкупе с бранью, но я внимания не обратила. Просто слишком хорошо знала Дорса, чтобы не понимать - если не успею перевести тему, то зеленоглазая ехидна непременно поднимет вопрос моих отношений с деканом. А оно мне надо? Вот и я думаю, что нет!
   Именно поэтому я стремительно запихнула в рот кусок омлета, быстренько прожевала, и спросила:
   - Дорс, а ты знал, что твоя мама с Глуном знакома?
   Игривое выражение с лица водника словно ветром сдуло. Парень поморщился, нахмурился, и выдал неохотно:
   - Нет. Понятия не имел. О том, что Глун все эти пять лет за мной "присматривал", тоже не подозревал.
   Я невольно напряглась. Но причина была вовсе не в неведении Дорса. Просто мне вдруг подумалось - а что если Глун всё это время не только присматривал, но и доносил?
   Предположение это я, разумеется, озвучила. А самой так неприятно стало - ну не люблю стукачей. Да никто не любит!
   Вот только друг мои подозрения развеял:
   - Это было первым, о чём я подумал, - сообщил он. - Но нет, Даша. Доносов не было. Я проверял.
   Я тихонечко выдохнула и, ковырнув несчастный омлет, новый вопрос задала:
   - А знакомство Глуна и твоей матери? Ты узнал, как это случилось?
   Водник отрицательно качнул головой.
   - Мать рассказать отказалась, - буркнул парень. Но тут же повеселел, и добавил самым оптимистичным тоном: - Так что, детка, удовлетворять наше с тобой любопытство, придётся тебе!
   Я закономерно поперхнулась, а когда прокашлялась и пришла в себя, вопросительно вытаращилась на собеседника.
   - Глун, - пояснил Дорс. - Расспросишь его, а потом перескажешь мне.
   - Офигел? - задала встречный вопрос я.
   И тут же удостоилась очень хитрой улыбки.
   Ну всё, приплыли. Капец, которого так стремилась избежать, всё-таки настиг!
   - Да-аш... - оправдывая самые дурные мои предчувствия, протянул парень. - Да-аш, признавайся, что у вас. - И прежде чем успела послать водника лесом, добавил: - Можешь не врать, что ошибаюсь. Я не слепой, детка. Я прекрасно вижу, как Глун на тебя смотрит. Да и ты...
   - А что я? - В моём голосе прозвучало неприкрытое возмущение. - Я вообще не понима...
   - Не ври, - перебил "синий". - Как только в обозримом пространстве появляется Глун, у тебя сразу же глаза блестеть начинают.
   Я послала Дорсу недоумённый взгляд, но этот баран блондинистый упёрся наглухо.
   - Блестят-блестят... - довольно протянул он. - Причём уже давно!
   Фыркнув, я пришла к выводу, что это как раз тот случай, когда лучше жевать, чем говорить, и сосредоточила всё своё внимание на остывшем завтраке. И о чудо! Моё решение приняли и одобрили! Меня никто не беспокоил и не отвлекал целых... пять минут.
   - Дашка, ты влюбилась. Нравится тебе или нет, но это факт. И Глун к тебе неровно дышит. Даже слишком неровно для человека его статуса.
   Слова насчёт статуса я пропустила мимо ушей, а за всё остальное Дорс получил тычок локтем в бок. Но этот намёк парень, конечно, проигнорировал. Более того - рассмеялся и продолжил.
   - Детка, не отпирайся: ты - втюрилась! Причём не вчера. Глазки твои блестят очень давно. Ну и потом, ты с такой прытью бегаешь к нему на свидания...
   - Занятия! - перебила я. Получилось чуть громче, чем хотелось, но за общим гомоном никто кроме собеседника не расслышал. - Я на занятия к нему... и не бегаю, а хожу.
   - Ага-ага. Но если это занятия, то почему ты держишь их в секрете?
   Я подарила Дорсу недоумённый взгляд, а потом сообразила - он намекает на наши с Глуном воскресные встречи. Про них я действительно никому не сказала, но ушлый водник нас с деканом подловил.
   - Никаких секретов, - пробормотала я. - Просто на тот момент мы считали Глуна врагом, и я была убеждена, что вы с Кастом не одобрите. А мне учиться нужно, понимаешь? Без магии я пропаду.
   В изумрудных глазах появилось снисхождение. Оно было до того красноречивым, что захотелось схватить кружку с чаем и вылить кое-кому на голову. Но я, разумеется, сдержалась. Сказала, не терпящим возращений тоном:
   - Тема закрыта.
   - Ладно, - согласился король факультета Воды. - Но как они с моей матерью познакомились, всё-таки узнай. А то помру от любопытства.
   Я мысленно взвыла и кивнула, хотя выяснять вообще-то не собиралась. Да, мне тоже интересно, но блин! Блин, я, конечно, попробую выведать, если случай представится, но нарочно с этим вопросом не полезу. К кому угодно, только не к Эмилю!
   - Что-то не так? - вновь подал голос Дорс.
   Поморщившись, я отрицательно качнула головой. Рассказывать о своей вчерашней выходке, которая, безусловно, исчерпала лимит терпения куратора и декана, я не собиралась.
   - Ну вот и прекрасно, - заключил "синий". Чтобы через миг вновь наклониться и, чмокнув в щёку, шепнуть: - Кстати, спасибо, что прикрыла.
   - Не за что, - хмуро отмахнулась я и, наконец, вернулась к завтраку.
  
   Смешно сказать, но слова Дорса задели.
   Как он там выразился? Глаза у меня при появлении Глуна загораются, да?
   Блин! Не может такого быть! Вот просто не может и всё! Потому что я, в отличие от подавляющего большинства сокурсниц, никаких особых симпатий к ядовитому аристократу не питаю!
   Не спорю, что наш декан очень даже хорош - эти его синие-синие очи, чёрные, блестящие, словно шелк, волосы, правильные черты лица, и более чем сносное тело, но...
   Чёрт. Кого я обманываю?
   Да, нравится. Чуть-чуть, на полноготка! И даже когда считала его врагом - нравился. Но совсем не потому, что сильный-красивый и вообще "ах"! Мою симпатию он заработал на первом дополнительном занятии, когда отнёсся к студентке-иномирянке не как обычно, а по-человечески.
   Все остальные положительные поступки Глуна тоже мимо меня не прошли, но именно то занятие посеяло зёрна интереса.
   Ну и... да! Да, сны тоже свою роль сыграли! Но сны - не повод, всего лишь дополнение! Маленькое и... Чёрт. Опять вру. Причём самому близкому человеку - самой себе. А это совсем неправильно, и даже опасно.
   Но ведь влюблённость в Эмиля фон Глуна ещё опаснее. Или нет? Или всё совсем не так?
   Поглощённая этими мыслями я вошла в лекционную аудиторию, села на привычное место, достала тетрадь, учебник и ручку. Когда в аудитории появилась профессор Милин, я сумела-таки задвинуть неуместные размышления подальше и сосредоточиться на предмете.
   Вот только примерно в середине занятия, поймала себя на том, что конспектирую совершенно бездумно, через слово, и в тетради... нет, там не "Физика огня", там чушь полная! А на моём лице глупейшая из улыбок.
   Причина? Всё тот же эпизод в столовой, и убийственный взгляд синих глаз, посвящённый нашему с Дорсом междусобойчику. И очень чёткое понимание: если это не ревность, то я - королева галактики.
   Да, чёрт возьми! Эмиль фон Глун ревновал! Причём сильно и не в первый раз! И нужно быть полной дурой, чтобы не понять - наш новый декан действительно на меня запал. А при таком раскладе признать собственные чувства гораздо проще, и...
   Мне пришлось наклонить голову, а после и вовсе закрыть рот ладонью - это был единственный способ спрятать шальную, совершенно неприличную улыбку, которая на моём лице вспыхнула.
   Проще прыгнуть с Останкинской башни, чем признать, но да! И это не "полноготка". Эмиль очень сильно мне нравится. Очень-очень.
   Вот только это мазохизм чистой воды, потому что характер у Глуна сволочней не придумаешь. А ещё он откровенно надо мной измывался, а подобное только законченная идиотка простить может. Но я не имею права и дальше заниматься самообманом, так что признаю. Он мне нравится! И гораздо больше, чем мне бы того хотелось.
   Из круговорота мыслей вырвал шепот Кэсси.
   - Даша, что с тобой? Тебе нехорошо?
   Я активно замотала головой, давая понять - нет, всё в порядке. И тут же нарвалась на внимание профессора Милин.
   - Дарья, какие-то проблемы? - отлично поставленным голосом вопросила старушенция.
   Я снова замотала головой, а преподавательница вздёрнула подбородок, сказала строго:
   - В таком случае, будьте добры не отвлекаться!
   Пришлось подчиниться.
   Вот только сосредоточиться на занятии всё равно не удалось, единственное, что я смогла - создать видимость внимания. Но это полбеды! Куда страшнее то, что попытка убедить себя в необходимости задвинуть подальше симпатию к синеглазому брюнету, провалились с оглушительным треском.
   Рисуя формулы и пытаясь вести злосчастный конспект, я молчаливо, но яростно убеждала себя в том, что сейчас не время для любви и прочих глупостей. Сначала нужно выбраться из конфедерации и дорастить свою магическую силу до уровня, при котором можно открывать порталы между мирами. А уже потом решать - поддаваться искушению или нет.
   Разум с этой позицией соглашался, а вот душа неожиданно взбунтовалась. Ей хотелось если не любви, то хотя бы игры. Словно в моей жизни и без этого проблем недостаточно.
   В общем, полный раздрай и неразбериха. И безумное, совершенно нелепое желание снова увидеть Эмиля фон Глуна - словно эта встреча способна снять внутренние противоречия и расставить все точки над "е".
  
   Остаток учебного дня прошел вполне сносно - меня никто не трогал, никто не задевал. Даже утренний акт дезертирства за столик Дорса сошел мне с рук. Отдельной приятностью стало то, что я оказалась единственной огневичкой, которую не пытались прижать очень злые в результате утренней диверсии водники.
   Впрочем, ложка дёгтя в этой бочке мёда тоже имелась - на меня снова начали коситься. Но причиной тому не разногласия между факультетами, а вчерашнее выступление Селены.
   Саму воздушницу я видела и за завтраком, и за обедом, но оба раза делала вид, будто девицы с кукольным личиком и змеиным характером попросту не существует.
   Однако закон подлости, который на Поларе срабатывает определённо чаще, нежели на Земле, подготовил мне новую встречу с ядовитой магичкой. И состоялась она, увы, не за ужином, а чуточку раньше.
   Едва отгремел звонок, означавший завершение последней пары, я подхватила сумку и отправилась... нет, не в общагу, в лазарет. Зяба ещё вчера объяснил, как туда дойти, так что трудностей с маршрутом не возникло.
   Шагая по коридорам Академии Стихий, я размышляла о том, стоит ли наградить рыжего-бесстыжего затрещиной за то, что он устроил во владениях Дорса, или же наоборот похвалить - как ни крути, а зрелище было достойным. Но когда добралась до нужного крыла и очутилась в больничном коридоре, стало ясно - не о том беспокоюсь.
   У стола, который явно выполнял функцию ресепшна, и за которым разместилась женщина, определённая мною как медсестра, стояла девушка в желтой мантии. Стояла и явно что-то выговаривала!
   Селену я не боялась, но всё равно внутренне поёжилась - просто слишком неожиданной и не слишком приятной эта встреча была. Но тут же собралась, вздёрнула подбородок, и тоже к "ресепшну" направилась.
   Причины недовольства воздушницы так и остались загадкой - Селена захлопнулась раньше, чем я оказалась рядом, а выяснять желания не было. Единственное, что меня интересовало, так это номер палаты Каста.
   - Они в девятой, - прежде чем я успела спросить вслух, сказала медсестра.
   Я вежливо кивнула, тут же развернулась и отправилась искать нужную дверь.
   За спиной послышалось шипение. После, судя по звуку, кто-то ногой топнул. Ну а когда я добралась до палаты и уже взялась за ручку в намерении открыть дверь, меня догнали и попытались оттолкнуть.
   - Ты! - процедила шатенка злобно. - Ты!..
   Я вспыхнула моментально. Это, разумеется, не смущение было - ярость!
   Да что она себе позволяет? Какого Дьявола с таким упорством ко мне лезет? Я же её и пальцем не тронула! Даже не смотрю в её сторону!
   - Уйди! - вновь зашипела воздушница, впиваясь ногтями в мою ладонь, которая по-прежнему на ручке двери лежала. - Сгинь, тварь!
   Всё. Достала!
   Я шагнула к Селене и с громадным удовольствием вонзила каблук в её ногу, и тоже зашипела, даже не намекая, а сообщая практически прямым текстом - сейчас вцеплюсь.
   Магиня чуть слышно взвизгнула, но не отступила - толкнула меня, и сильно. Я же, недолго думая, пихнула её в ответ.
   Воздух вокруг нас искрился напряжением, в тишине больничного коридора слышалось дружное, предельно злое шипение. Обе, и она, и я, шипели не только от ярости, но и от боли - мой каблук по-прежнему давил на её ногу, а ногти Селены всё так же впивались в сжимающую дверную ручку ладонь.
   - Ты всё равно труп! - выдала девица после паузы. - Не сегодня так завтра за тобой придут, и тогда...
   Выслушивать угрозы этой фурии я не желала - резко ударила воздушницу локтём, и когда та охнула от боли, отпихнула в сторону. Тут же дёрнула дверь и стремительно вошла в палату. И застыла, невольно уронив челюсть.
   До меня лишь сейчас дошло, что медсестра сказала "они", а не "он" - то есть Каста и Лерру в одной палате разместили, несмотря на разность полов. Но это ерунда! Картина, которая предстала моему взору, была куда более аховой и, в отличие от слов сестры, осознанию вообще не подлежала.
   А узрела я следующее: больничная койка, на ней Каст, на Касте девица с огненными волосами в длинной белой сорочке. Вот только занималась парочка совсем не тем, о чём можно было подумать. Телохранительница сидела верхом на объекте охраны и... сжимала руками его горло!
   - Сволочь! - Пробилось через пелену моего шока. - Скотина! Негодяй! Да я тебя собственными руками придушу!
   А в ответ хохот! Причём настолько бодрый, что сразу ясно - уж чего, а помирать парень точно не собирается.
   - Прыщ рыжий! - продолжала бесноваться Лерра. - Урод! Обрезок гхарнова хвоста!
   Каст заржал опять, а Лерра, сообразив, что удушение не помогает, отпустила пижонское горло и впечатала кулак в его рёбра. И в этот же момент застывшую на пороге меня толкнули, а в палату ворвалась Селена.
   Мне пришлось закрыть рот ладонью, чтобы не рассмеяться в голос! Просто у меня-то шок уже прошел, да и попытка убийства Каста самые радостные чувства вызвала, а вот Селена...
   Воздушница, увидав восседающую на короле огненного факультета девицу, откровенно позеленела. Спустя мгновение, пространство прорезал исполненный возмущения визг:
   - Что вы себе позволяете?!
   И лишь теперь парочка недобитых огневиков соизволила заметить посетителей.
   Дальше случилось то, чего лично я вообще не ожидала. Лерра, с ловкостью достойной именитой акробатки, соскочила с кровати и, мазнув взглядом по мне, впилась глазами в Селену.
   - Ты кто такая? - прошипела телохранительница. - По какому праву врываешься без стука и приглашения?
   Воздушница изумлённо распахнула рот, а Лерра ка-ак рявкнет:
   - Вон отсюда!
   Селена, не иначе как инстинктивно, сделала шаг назад, но тут же опомнилась.
   - Вы! - выпалила шатенка. - Да как вы сме...
   - Вон! - рыкнула Лерра и стремительно направилась к двери.
   Я разумно отскочила с траектории движения телохранительницы, а Селена не поняла. И отчаянно взвизгнула, когда девушка с огненными волосами ловким, профессиональным движением вытолкнула её в коридор.
   - Да я... - начала было воздушница.
   - Ушла! - взревела Лерра. - И чтобы больше я тебя тут не видела!
   С этими словами телохранительница захлопнула дверь, шумно выдохнула и повернулась ко мне.
   - Привет, - сказала она почти спокойно. Тут же кивнула на хрюкающего на кровати Каста и добавила самым страдальческим тоном: - Ты даже не представляешь, как он меня достал!
   Всё. Я не выдержала - закрыла лицо руками и расхохоталась.
   - Не смешно! - возмутилась Лерра.
   В голосе огневички прозвучали нотки неподдельной обиды, и я едва не сползла по стеночке. Но насладиться моментом мне, увы, не дали - не успела я отсмеяться, как Лерра ухватила за руку и поволокла вглубь палаты. Помещение было просторным, рассчитанным человек на десять, так что уголок, в котором можно пошептаться, имелся.
   Каст наш демарш точно видел, но вмешиваться не стал - он по-прежнему лежал на кровати, и всё так же похрюкивал от смеха.
   - Что с нами произошло? - едва мы оказались в условно-укромном уголке, выдохнула красноволосая. - Как так получилось, что меня вырубило? И что было дальше?
   Та-ак... кажется, я начинаю понимать причины их с рыжим ссоры.
   - А сама не помнишь? Совсем-совсем?
   Телохранительница резко погрустнела и отрицательно качнула головой.
   Смеяться мне расхотелось. Просто я представляла её состояние, но при этом понимала - я не имею права говорить. Всю правду рассказывать точно нельзя. А версия, которую озвучили студентам, Лерру не удовлетворит.
   И что делать?
   К счастью, мычать и мяться не пришлось - послышался уверенный стук в дверь, а ещё через миг на пороге возник лорд Глун, собственной аристократической персоной.
   Пижон резко успокоился и сел, а мы с Леррой дружно уставились на декана факультета Огня и куратора первого курса по совместительству.
   - Доброго вечера, - бросил Эмиль.
   Он взглянул сперва на Каста, после на нас с Леррой, и обратился именно к телохранительнице:
   - Я очень рад, что вы очнулись. Нам необходимо кое-что обсудить.
   С этими словами мужчина извлёк из рукава мантии свёрнутый в трубочку листок и, прикрыв дверь в палату, направился в наш угол.
   Лерра тут же приободрилась, зато я - наоборот. Моё сердце испуганно сжалось, и воздуха хватать перестало. Кто там недавно хотел увидеть фон Глуна? Так вот - получите, распишитесь, а в следующий раз желайте с умом! Ибо желаниям, как известно, свойственно сбываться.
   К счастью, скрыть свою реакцию на появление синеглазого мужчины мне удалось. Ещё я смогла изобразить беззаботную улыбку и улизнуть на другой конец помещения, к рыжему.
   Мысленно убеждая себя в том, что мне совершенно плевать на Эмиля и тот факт, что он собирается о чём-то шептаться с этой удивительно красивой, родовитой и боевой девицей, присела на краешек Кастовской койки.
   - Привет, - сказала я.
   - Ну надо же, - не без ехидства протянул король нашего факультета. - Меня всё-таки заметили.
   Я с деланым удивлением заломила бровь, а парень столь же "искренне" фыркнул. И никак не среагировал на дистанцию, которую я выбрала. То есть он даже не попытался подсесть ближе и уж тем более водрузить свои лапищи на мою талию.
   Этот момент заставил насторожиться - нетипичное поведение всегда пугает. Но загадка разрешилась практически сразу...
   - Я тебя подвёл, - даря натянутую улыбку, прошептал рыжий. - Прости.
   Чёрт! Только этого не хватало!
   - Не смей себя винить, - сказала я и, понимая, что приставать реально не будет, сама к нему придвинулась. - Ты не всесилен, и предсказать, что именно...
   - Кончай, - перебил Каст. - Вы с Леррой влипли из-за меня. Я должен был если не предотвратить, то позаботиться, а вместо этого пребывал в состоянии овоща.
   Я не выдержала, поморщилась. Жутко захотелось обнять парня, чтобы хоть как-то поддержать, но я всё-таки не решилась. Вместо этого протянула руку и ухватилась за кончик его длиннющей косы.
   - Ты не виноват, - предельно серьёзным тоном, повторила я. - И Дорс не виноват, что помочь не сумел. Просто Фиртон оказался хитрей и опытней.
   - Да уж... - протянул пижон. - Да уж...
   Некоторое время мы молчали и дружно таращились на Глуна с Леррой. Наш декан стоял с выражением каменного спокойствия на лице, а телохранительница хмурясь читала поданную Глуном бумагу. Закралось подозрение, что девушке предоставлен тот самый отчёт, который отправился в Совет магов. Ну а тот факт, что всей правды о нашем спасении ей не расскажут, был более чем очевиден.
   - Как тебе новость про Глуна? - наклонившись к самому уху, шепнул Каст. И пояснил совсем тихо: - То, что он стихийник.
   Я пожала плечами.
   Как-как... Да никак! По мне, на фоне того, что Глун вообще не Глун, а шпион Норрийской империи, весть о его магических способностях - ерунда полная.
   Но сказать об этом Касту я, конечно, не могла. Зато не постеснялась прояснить один мучавший меня вопрос:
   - Ты всегда говорил, что Глун очень сильный, - напомнила рыжему я. - Но о том, что он способен управляться со всеми четырьмя стихиями ты не знал?
   - Нет. Не знал.
   Я картинно заломила бровь. Как так? Ведь если опасался, значит, что-то всё-таки чувствовал. Или нет?
   А Каст словно мысли прочитал. Ухмыльнулся напряженно, пояснил:
   - Я ощущал, что Глун очень силён, но о природе его силы не догадывался. Думал, он огневик с невероятным уровнем дара.
   - Ясно.
   Выспрашивать дальше я не стала, и вообще на другую тему свернула.
   - А Дорс? Как ты выяснил, что Дорса не будет в академии до утра?
   Губы рыжего тронула новая, в этот раз не напряженная, а очень даже радостная улыбка.
   - Кшерианец просветил, - сдал призрака пижон.
   Та-ак... Та-ак!
   - По собственной инициативе, или?..
   Рыжий хмыкнул и промолчал.
   В общем, ясно! Ясно, что ничего не ясно. И оба - и Каст, и Зяба - заслуживают хорошей взбучки, которой, конечно не состоится.
   - Гады вы, - вслух заключила я.
   Каст не обиделся, наоборот - парень просиял и обнял за плечи. В этом жесте не было даже намёка на сексуальный подтекст, и я облегчённо выдохнула. А в следующий миг сердце кольнуло сожаление. Ну почему я не влюбилась в рыжего? Он ведь такое солнышко... временами.
   - Дарья!
   Оклик Эмиля фон Глуна был подобен грому, и я невольно вздрогнула. Мой собеседник тоже равнодушным не остался - резко убрал руку и притворился, будто ничего не было.
   Но декана нашего факультета эти манёвры совершенно не впечатлили.
   - Дарья, у тебя через неделю сдача реферата по теории боевой магии. Ты уверена, что успеваешь его написать?
   Бли-ин! Клянусь - на моём лице ни один мускул не дрогнул! То есть я ничем не выдала тот факт, что слышу про этот реферат впервые! Тем не менее, я отчётливо видела, как в глазах Каста вспыхнули искорки смеха. А ещё рыжий губу закусил, в явном стремлении не расхохотаться в голос.
   Вот ведь... Штирлиц поларский! Как его вообще могли отправить на это дело, если он даже такую элементарную эмоцию, как ревность, скрыть не в состоянии?
   Увы, несмотря на то, что прокол как бы не мой, меня с головой накрыло смущение. Дурак. Нет, ну какой же он дурак!
   - Успеваю, лорд Глун, - ровно ответила я.
   - Да неужели?
   В голосе декана прозвучали высокомерные нотки, и я не выдержала - вскочила! Бросила быстрый взгляд на напоминающего ледяную скульптуру Эмиля, на замершую в лёгком офигении Лерру.
   Короче, всё ясно - жизни мне теперь не дадут. Но блин, почему я не возмущена, а наоборот?
   - Дарья! - вновь окликнул Глун, и я кивнула, желая показать - поняла, чёрт вас всех побери! Ухожу!
   Но прежде чем покинуть палату и отправиться в общежитие, наклонилась к рыжему и шепнула:
   - Каст, прости, что жалуюсь, но твоя бывшая меня со свету сживает.
   - Я уже понял, - ответил резко посерьёзневший парень. - Разберусь.
  

Глава вторая

  
   На родной чердак я вернулась в состоянии того же раздрая, в каком пребывала большую часть дня. Но если раньше я задавалась вопросом, как задушить в себе интерес к Эмилю фон Глуну, то теперь на меня навалились и все остальные. Те самые, благодаря которым я проворочалась добрую половину ночи и встала в состоянии зомби.
   Мысли лезли в голову с удивительным упорством, и это несмотря на то, что я твёрдо решила не нервничать и вообще от ситуации абстрагироваться. Причём большая их часть была посвящена нашему вчерашнему разговору...
   В тот момент я не то чтоб не соображала, что делаю, но скажем так - к декану шла на адреналине. И лишь когда аудиенция закончилась, в полной мере осознала, как рисковала.
   Глун же не просто препод. Он - шпион Норрийской империи, да ещё маг-стихийник в придачу. А тут я, вся такая красивая, с угрозами и шантажом. Эмиль мог стереть меня в порошок и, объективно говоря, был бы прав! А он проявил... нет, не мягкотелость, но снисхождение точно.
   Вторым поводом нервно кусать губы было осознание - Эмиль реально не подозревал о том, что я в курсе его фантазий. Даже не догадывался, что все эти эротические приключения были совместными. Этот момент подводил к следующему вопросу - и что теперь будет? Как Глун станет реагировать на меня в реале?
   Сегодняшний день завесу этой тайны приоткрыл, но лишь отчасти. Объективно говоря, я по-прежнему не знала, чего именно от шпиона имперского ждать.
   И, несмотря на сегодняшнее, одна часть моего сознания по-прежнему шептала: да ничего! Лорд декан - взрослый состоявшийся мужчина и от произошедшего попросту отмахнётся. Другая часть искренне смеялась над такими выводами. Вернее, не смеялась, а ухохатывалась.
   Что ты знаешь о мужских фантазиях, Дашка? - истерично вопрошала она. И тут же добавляла: - Ты всерьёз считаешь, будто в их мозгах сплошная ваниль и тонны розовых бантиков? Нет, ты действительно веришь в то, что воображая женщину, мужчина мечтает, прежде всего, о поцелуях, и только через пару месяцев осмеливается задуматься о чём-то большем?
   Увы и ах, но я слишком хорошо понимала: подобный взгляд на мужские фантазии - абсурд полный. Вот убейте, но мужчины совсем другими категориями мыслят. Да они вообще только об одном думают! А лорд декан... о поцелуях.
   Странно? Угу. Но вполне объяснимо: просто Эмиль фон Глун - романтик, причём настоящий. А может ли настоящий романтик взять и забить на тот факт, что предмет его фантазий эти самые фантазии видел?
   Ответ очевиден - нет. И самое гадкое, что романтик он, судя по всему, только глубоко внутри. То есть предсказать его поведение невозможно.
   А ещё совершенно неясна ситуация с самими фантазиями...
   Картины, которые рисовало воображение Эмиля, были, конечно, определённого содержания, но вот вопрос - как так получилось, что кроме нашей близости, я видела такие вещи как, например, портреты над столом? А то внутреннее знание, что зеркальная ванная примыкает к спальне, которую я делю с фон Глуном? Откуда оно взялось?
   И если углубиться в последние эпизоды, то это что же получается? Шпион имперский мечтает спать со мной в своём замке и на постоянной основе, да? И как к этому относиться? И как не нервничать, думая об этом?
   Нет, я не понимала! В результате чего проворочалась добрую половину ночи, но ответов так и не нашла. Утром хотела обсудить некоторые из этих моментов с Зябой, но диверсия в общежитии водников с темы сбила. Зато теперь преград не было...
   Именно это осознание вырвало из лёгкого оцепенения, заставило развернуться к двери и решительно задвинуть все три щеколды. После сбросить туфли, сгрузить на пол сумку с учебниками и, подхватив на руки встречавшего меня Кузьму, поспешить к большому напольному зеркалу.
   - Зяба! - на ходу позвала я. - Зяба, ты здесь?
   В ответ услышала предельно недовольное:
   - Что ещё?
   От такого тона я едва не споткнулась и чуть не выронила довольно увесистого "котика". Но тут же собралась, сказала ровно:
   - Разговор есть.
   - Тема? - отчеканил призрак.
   Я опешила во второй раз, и теперь скрывать удивления не стала.
   - Зяб, у тебя всё в порядке? - осторожно поинтересовалась я.
   - Да, - бросил монстр. И повторил требовательно: - Тема?
   За два с лишним месяца нашего знакомства я к закидонам призрака, в общем-то, привыкла. Поэтому не обиделась и сказала как есть:
   - Хочу обсудить с тобой кое-какие моменты виденных мною "снов".
   Лишь теперь чешуйчатый кшерианец изволил проявиться и подарить мне строгий, несколько напряженный взгляд. Однако голос Зябы прозвучал гораздо мягче, нежели раньше:
   - Что именно?
   Я вздохнула, выдержала короткую паузу, и начала озвучивать вопросы. И глядя на выражение "лица" собеседника, сразу же пришла к выводу - ничего сверхъестественного в ситуации нет.
   - Это игры разума, Даша, - сообщил призрак, едва я замолчала. - Видишь ли, чтобы создать в воображении образ, представлять каждую деталь совершенно необязательно. Например, такие маловажные вещи как интерьер, зачастую сами из памяти выплывают.
   - То есть показывать мне портреты основателей Норрийской империи Глун не собирался? - решилась уточнить я.
   Кракозябр отрицательно качнул головой и продолжил:
   - Знания о расположении комнат и прочем тоже не с потолка взялись. Видишь ли, у каждой, в том числе воображаемой, ситуации есть предыстория. Прежде чем представить тебя в своей спальне, Глун, безусловно, задумался о том, как именно ты в этой спальне оказалась, и на каких правах там находишься. И невольно наделил вымышленный образ некоторыми знаниями. То есть если ты находишься в его замке давно, то не можешь не знать расположения комнат, понимаешь?
   Моего ответа Зябе не требовалось, но я всё-таки кивнула. А он подвёл итог:
   - Ну а когда "вымысел" и "реальность" совместились, знания, которыми Глун наделил воображаемый образ, стали доступны и тебе.
   Я снова кивнула, и невольно закусила губу. Застыла, пытаясь переварить полученную информацию. Зяба тоже застыл, но очень скоро ему надоело, и я услышала строгое:
   - Ещё вопросы?
   Я нахмурилась и отрицательно качнула головой, а призрак тотчас исчез.
   Да! Просто взял и пропал! Причём до того резко, что я невольно вздрогнула, чем слегка напугала Кузьму, которого, как и прежде, держала на руках.
   - М-м? - тут же среагировал Кузя.
   Я подарила "котику" хмурый взгляд, после опять на зеркало взглянула. В зеркальной глади, в кои-то веки, отражался чердак и я сама - Дарья Андреевна Лукина, кареглазая блондинка, уроженка мира Земля и невольная студентка Академии Стихий по совместительству.
   И пусть к вывертам призрака я действительно уже привыкла, но промолчать не смогла...
   - Зяб, ты чем-то занят?
   - Угу, - хмуро ответили мне.
   - А чем именно?
   Монстр не проявился, но я расслышала раздраженное фырканье. Спустя ещё секунду из зеркала фактически рявкнули:
   - Ты сказала, что вопросов больше нет. А раз так, будь добра - отстань!
   Всё. Вот теперь я действительно прифигела и изумлённо вытаращилась на Кузьму.
   - Ты что-нибудь понял? - тихо спросила я у "котика".
   Твир отчётливо шмыгнул носом и действительно пояснил:
   - Схему переселения составля-яет. Сло-ожную.
   Я сперва зависла, а потом сообразила. Да, конечно. Нам ведь нужно переселить Кракозябра в другое, менее тяжелое и более компактное, зеркало. И тот факт, что мы уходим не на Землю, а в империю, этой необходимости не отменяет.
   Вот только нормально сказать Кракозябр не мог? Без рыков и истерик?
   В общем, я подумала и всё-таки обиделась. Шумно вздохнула, опустила твира на пол, и отправилась за брошенной у двери сумкой. Раз общаться со мной никто не хочет, возьму и отдамся учёбе! Тем более что необходимости осваивать магию побег в Норрийскую империю не отменяет. Как, впрочем, и предстоящую сессию.
   Кстати...
   Я невольно запнулась на ходу, и тихонечко застонала, сообразив - я всё-таки дура. Я же стребовала с Глуна обещание забрать нас из конфедерации, а про остальное даже не спросила. И я понятия не имею, когда наш побег состоится! Ясно в этой ситуации лишь одно - всё случится только после того, как Глун закончит свою шпионскую миссию.
   А когда это будет-то? Ведь точно не завтра. И что если мне, в действительности, не одна-единственная сессия светит, а полноценные пять лет местной магистратуры?
   Последняя мысль искренне огорчила. Просто вспомнилось, сколько всего произошло со мной за эти два с небольшим месяца, и стало совершенно ясно: даже если Совет Магов вдруг возьмёт и забудет об иномирянке, мои шансы дожить до диплома катастрофически малы. С такой-то везучестью!
   А без магии шансов вообще нет. Так что... учиться. Да-да, опять и снова!
   Тяжело вздохнув, я продолжила путь к двери. Там подхватила сумку и направилась к письменному столу. Намерения были предельно просты: проштудировать учебник по "Физике огня", чтобы привести запоротый конспект в приличный вид, а после снова засесть за украденные из библиотеки методички.
   Однако планы оказались неосуществимы. Как только я раскрыла "Физику огня" и погрузилась в изучение темы, раздался стук в дверь. А расположившийся на краешке моего стола Кузьма поднял голову, повёл носом и сообщил:
   - Глу-у-ун прише-ел.
  
   Дверь я открывала с чувством затаённого страха, просто понятия не имела чего от этого визита ждать. В какой-то момент подумалось - вот сейчас-то меня за вчерашнюю наглость и прибьют! Но мужчина, стоявший на последней ступеньке узкой чердачной лестницы, выглядел вполне миролюбиво.
   Одно "но" - разрешения войти этот миролюбивый мужчина не спросил. Он переступил порог раньше, чем я успела открыть рот или отстраниться. Но столкновения всё-таки не случилось, я оказалась быстрей.
   Сердце моё мгновенно подпрыгнуло к горлу, а само горло пересохло. Но виду, что что-то не в порядке, я не подала.
   Глун же повёл себя так, словно не ко мне, а к себе домой завалился - закрыл дверь, задвинул щеколды, вежливо кивнул и бодренько направился вглубь чердака. К коктейлю моих эмоций тут же добавилось изумление. Однако, как вскоре выяснилось, главные потрясения были впереди!
   - Ну что там у тебя? - подходя к зеркалу, спросил Эмиль.
   - С мёртвой точки сдвинулся, - отозвался Зяба. И тут же добавил: - Сейчас попробую текущую схему показать.
   На чердаке воцарилась тишина. Фон Глун застыл суровым изваянием, а Кузьма, лежавший на краю письменного стола, поднялся, спрыгнул на пол и посеменил к зеркалу. Реакция твира вывела из ступора, и я тоже к зеркалу устремилась. И замерла на полдороги, увидав... ну собственно схему.
   Я логики в этом скоплении линий, чёрточек, кружков и квадратов, не нашла. А Штирлиц поларский неопределённо хмыкнул и сделал ещё один шаг к обители Зябы.
   - Вот тут противоречие, - через минуту сказал он, указав на один из участков. - И тут.
   - Знаю, - отозвался монстр. - Над ними-то сейчас и бьюсь.
   Глун кивнул, принимая слова призрака, и обернулся.
   - Даша, бумагу и карандаш дай, - сказал он.
   После чего передёрнул плечами и начал стягивать форменную мантию, даже не намекая, а сообщая открытым текстом, что этот визит не пять минут продлится.
   - А... - начала было я, но тут же замолчала. Жутко любопытно, но блин! Лучше я попозже, у Кракозябра, все подробности выспрошу!
   Вот только декан мою скромность не оценил. Обернулся и спросил самым нейтральным тоном:
   - Что тебя удивляет?
   - Всё! - не сдержавшись, выпалила я.
   Губы Эмиля тронула лёгкая снисходительная улыбка.
   - Даша, ну ты же понимаешь, что я не потащу с собой это зеркало. Это невозможно. Следовательно, нам необходимо переселить твоего друга в зеркало поменьше. Сам он с расчётами справляется, но медленно. Разумеется, я вынужден подключиться к его работе.
   Всё. Аут! И шок сменяется диким, безудержным возмущением! Эмиль издевается, да? Ведь это я предложила Зябе переселиться! Это моя идея!
   - Проблемы? - ворвался в водоворот моих мыслей Глун.
   Дико хотелось воскликнуть - да! Но я прикрыла глаза, шумно втянула ноздрями воздух... Так. Спокойно. Спокойно, я сказала!
   Даша, успокойся и включи мозг! О чём он ещё говорил? Ну кроме того, что ты как бы тупая и элементарных вещей не понимаешь?
   - Вы спешите? - распахнув глаза, выдохнула я.
   К счастью, цепляться к словам Глун не стал. Ответил по существу:
   - Теперь да. - И прежде чем я успела задать уточняющий вопрос, продолжил: - Увы, обстоятельства начали складываться крайне неудачно. А твоё знание, даже если вообразить, что ты действительно умеешь держать язык за зубами, ставит меня на грань разоблачения. Так что да, я спешу. И вопрос переселения твоего друга в другое зеркало очень важен.
   Я от этой тирады слегка выпала из реальности, а куратор первого курса и декан факультета Огня по совместительству, кажется, наоборот приободрился.
   - Бумагу и карандаш дай, - спустя минуту, ровно напомнил он.
   Я хмуро устремилась к столу. Отыскала среди завалов тетрадь, выдернула несколько листков. Тут же нашла карандаш и книгу, которую можно подложить, чтобы писать было удобнее, и протянула всё это добро Эмилю.
   - Благодарю, - нейтрально сказал он, и... всё.
   То есть действительно всё! Предоставив то, что от меня требовалось, я попала в настоящий игнор. Причём общий.
   Глун кивнул проявившемуся Кракозябру и отправился за стулом. После поставил стул напротив зеркала, сел и принялся перерисовывать ни то схему, ни то проблемные участки. В процессе переговаривался со ставшим вновь невидимым Зябой, изредка кидал взгляды на твира, который теперь лежал у зеркала с таким видом, словно понимал и вообще посоветовать мог, а я... Я стояла и искренне офигевала.
   Это вообще что? Это вообще как?!
   Понятия не имею, сколько мой шок длился, но вырвал из него всё тот же Глун.
   - Дарья? - окликнул норриец. - Что-то не так?
   Я чуть не застонала - он ещё спрашивает!
   Но пускаться в выяснения не хотелось совершенно, ещё меньше хотелось показаться дурой. Поэтому я изобразила беззаботную улыбку, обогнула стол, села, и попыталась вновь погрузиться в учебник по "Физике огня".
   Вот только декан нашего факультета мою выдержку снова не оценил.
   - Реферат по теории боевой магии готовишь? Очень рад, Дарья, что ты не утратила чувства ответственности. Без него в нашем деле никак. Без этого магию не освоить.
   В этот миг стало ясно - надо мной в самом деле издеваются! Причём с самым непробиваемым видом.
   И это взбесило!
   - Реферат? - старательно изображая испуг, переспросила я. - То есть вы не шутили?
   Лорд декан притворно смутился и отрицательно качнул головой. А я столь же "искренне" погрустнела. Но это не помешало спросить уже вслух:
   - Вы издеваетесь?
   Уголки его губ едва заметно дрогнули.
   - Дарья, это не шутки, - сказал Эмиль. - Магия это, прежде всего, старание. А теоретический аспект очень важен, хотя за молодостью лет этого обычно не видно.
   Молодостью лет? Блин! Какая интересная формулировка!
   - А вам сколько? - вновь не сдержалась я.
   Глун усмехнулся и ответил далеко не сразу...
   - Тридцать один.
   Чёрт! Я, конечно, примерно так его возраст и определяла, но всё равно удивительно.
   - Что-то опять не так? - спросил Эмиль.
   - Вы тему реферата не озвучили, - процедила я.
   Вот теперь фон Глун улыбку прятать не стал...
   - Особенности магического боя в условиях повышенной влажности воздуха. Объём не менее двадцати страниц, исторические примеры обязательны.
   Послышалось красноречивое шипение, и я не сразу сообразила, что это именно я на змеиный язык перешла. А норриец подарил ещё одну улыбку и вернулся к изучению перерисованной схемы.
   Продолжать разговор я не стала. Не потому, что сказать нечего, просто поняла - именно этого Эмиль и ждёт! В смысле, он хочет, чтобы разговор продолжился. А мои эмоции явно доставляют мужчине удовольствие.
   И только одно непонятно - зачем ему это всё? Глун мстит за то, что подглядела его фантазии или, как и Каст, попросту не умеет ухаживать?
   А может быть это попытка объяснить мне, что питать иллюзий насчёт его отношения не стоит? Желание показать: Даша, в действительности ты для меня никто, так что закатай губу пока не поздно?
   Вот только к чему тогда те две сцены ревности, которые я сегодня пронаблюдала? Или это не ревность была?
   Чёрт! Запуталась!
   Да, я запуталась, и тут же пришла к выводу, что ломать мозг над этой задачкой не буду. Принципиально! И реферат писать не стану! Потому что это задание мне исключительно из вредности подсунули. А я не хочу, я не согласна везде быть крайней!
   С сопением и шипением я опять уткнулась в учебник по "Физике огня" в твёрдом намерении не отвлекаться. Сперва даже получалось, а потом, когда Глун и Кракозябр начали вполголоса обсуждать схему, вновь не выдержала.
   - А вам обязательно здесь эти вопросы решать? - спросила я, обращаясь к обоим сразу. - Или в комнатах лорда декана зеркал нет?
   Ответил мне, как ни странно, Зяба.
   - Зеркала есть, но обсудить можем только здесь.
   Я подарила призраку удивлённый взгляд, а тот вздохнул, сказал ворчливо:
   - Утром мы с Кузьмой попробовали один вариант, и у нас не получилось. И теперь я не могу проявляться в зеркалах кроме этого, и изображение только тут показать способен.
   - Вы с Кузьмой?
   - Ну да. У меня-то магии нет, а у него, пусть специфическая, но имеется. Вот и поэкспериментировали.
   Я мысленно застонала. Блин! Мальчишки!
   - Надеюсь, это все неприятности? Или вы ещё что-то сломали?
   - Все, - буркнул призрак, чтобы тут же переключиться на Глуна. - Если вплести сюда умеренный поток магии Земли, то...
   Дальше я не поняла. Собственно, всё их обсуждение было для меня сродни ребусу. Зато стало совершенно ясно, что этот визит Глуна на мой чердак не последний. От этого осознания сердце опять подпрыгнуло к горлу, а щёки обдало жаром. Хочу ли я видеть декана чаще, чем сейчас?
   Увы, однозначного ответа на данный вопрос я найти не смогла.
  
   Когда я вернулась с ужина, синеглазого брюнета в комнате уже не было. Этот факт стал поводом подкатить к Кракозябру в намерении прояснить ситуацию. Вот только говорить со мной эта помесь крокодила с непойми чем опять отказалась. Меня, мягко говоря, попросили не мешать.
   Зато Кузьма прямо-таки жаждал общения. Быстренько стрескав три бутерброда и пирожок, которые принесла из столовой, твир принялся ходить вокруг меня и дарить ну о-очень жалобные взгляды.
   Я же покосившись на заваленный учебниками стол, и придя к выводу, что никуда они не денутся, подхватила "котика" и направилась к дивану.
   - Мы уе-едем, - писклявым голоском сообщил Кузьма.
   Он не спрашивал, утверждал, но я всё равно ответила:
   - Да. Уедем.
   - Глун сказал, что ско-оро.
   Чёрт. Мне ведь не мерещится, что даже мой "котик" больше меня о планах норрийца знает? И как к этой ситуации относиться, а? Расслабиться и получать удовольствие?
   Нет, так дело не пойдёт. Нужно поговорить с Глуном, найти точку равновесия, обсудить и вообще внести ясность. По крайней мере, в вопросы, касающиеся побега.
   Что до остального... Если не считать неприкрытой ревности, Эмиль делает вид, будто ничего не случилось. Полагаю, мне следует вести себя так же. Ну и ладно! Ну и пусть! Бегать за деканом я, в любом случае, не собиралась.
   Да и вообще, о каких амурах может идти речь, когда такие дела вокруг творятся?
   К тому же, мне без малого двадцать один, а Глуну уже за тридцать. И характер у него, опять-таки, сволочнее некуда. Да и кто знает, может быть, у него в Норрийской империи невеста есть, или вообще жена?
   Последняя мысль заставила поморщиться и закусить губу. И лишь почувствовав во рту привкус крови, я поняла - если выяснится, что Глун женат, то я за себя не отвечаю. Самолично глаза ему выцарапаю! И оторву всё, до чего дотянусь!
   Вечер прошел нервно и за учебники я так и не села. Ночь не принесла ничего, кроме бессмысленных размытых образов и тревог. Утро следующего дня подарком тоже не стало: та же столовая, очередная волна неприязненных взглядов, бессмысленная болтовня Велоры и молчаливое сочувствие Кассандры - ну чего здесь хорошего?
   А сразу после завтрака случилась она - новая встреча с Эмилем фон Глуном. Но на сей раз не внезапная, а очень даже запланированная, в рамках лекции по теории Огня...
   Выводы из ситуации с деканом я сделала, точки над буквами для себя расставила, так что в аудиторию вошла спокойная, как атомный ледокол. "Лорд Штирлиц", который к моменту появления студентов уже стоял за кафедрой, был столь же невозмутим, и сильно напоминал мраморное изваяние.
   Когда учащиеся первого курса расселись по своим местам и раскрыли тетради, демонстрируя полную готовность получать новые знания, Глун улыбнулся и заявил:
   - Господа студенты, сегодняшняя тема внеплановая, но я думаю, она будет интересна. - После чего развернулся, шагнул к доске и написал размашистым почерком: "Теория переходов".
   Народ недоумённо замер. Я, если честно, юмора тоже не поняла. Просто темы, представленные в учебнике по "Теории Огня", просматривала, и переходов там действительно не было.
   А ещё я отлично помнила разговор с Зябой и выдвинутое призраком предположение - мол, норриец именно из-за порталов, то есть тех же переходов, в конфедерацию прибыл. И на фоне этой информации, желание Эмиля поговорить о данном аспекте магии реально удивляло.
   Он что, совсем разоблачения не боится? Или... или я чего-то не понимаю?
   - Итак, - нарушил повисшую тишину Эмиль, - кто готов рассказать об основной классификации? - И уже после паузы: - Да, Ресток.
   Ресток сидел на последнем ряду, и студиозусы, включая и меня, дружно обернулись. А парень с замашками ботаника поднялся и произнёс с хмурым, но очень важным видом:
   - Заклинания перехода делятся на две основные группы: внутренние и внешние. Внутренние - перемещения внутри мира, а внешние так же называют межмирными.
   - Верно, - согласился лорд декан. - А дальше?
   Ресток поморщил нос - основную классификацию он озвучил, а о чём говорить дальше явно не понимал. Но всё-таки рискнул.
   - Межмирные переходы доступны единицам, поэтому, когда мы говорим о переходах, мы подразумеваем, прежде всего, перемещения внутри мира. Заклинание телепортации относится к числу заклинаний высшей категории сложности. Расстояние, на которое можно переместиться, используя телепортацию, зависит от силы мага.
   - Хорошо, - резюмировал Глун. - А по телепортации между мирами кто-нибудь высказаться готов?
   Аудиторию вновь затопила тишина, а я невольно поёжилась - слишком хорошо помнила, чем обычно упоминания иных миров, в частности Земли, заканчиваются.
   Однако в этот раз о "злодеяниях" землян никто не заикнулся. Но нехорошее предчувствие всё-таки неспроста возникло... Когда стало ясно, что молчание затягивается, декан повернулся ко мне.
   - Дарья? Может быть вы?
   Бли-ин...
   Я невольно скривилась, но упираться не стала.
   - Телепортация между мирами, как заметил Ресток, доступна единицам - совершить такой переход может только очень сильный маг. Способов два. Первый и основной - переход через стационарный портал. Второй - переход без привязки к порталу, но это заклинание, как понимаю, утеряно.
   - Про стационарные порталы что-то сказать можете?
   - Только то, что они очень древние, - ответила я.
   Эмиль улыбнулся уголками губ и тут же устремился к доске.
   Через минуту выяснилось, что теперь нас собираются посвятить в физику процесса. То есть Глун принялся рассказывать о пространстве, материи, переносе молекул и прочих не слишком интересных, но, наверное, важных вещах.
   А ещё мы внезапно коснулись вопроса доступа к заклинанию межмирной телепортации...
   Оказалось, информация эта более чем закрытая. И чтобы получить возможность обучиться речевой формуле и набору требуемых для создания заклинания пассов, высокого уровня силы недостаточно. Нужно позволение Совета.
   Вот после этих слов я вновь задумалась о том, для чего же Глун эту тему поднял. Но показывать своё недоумение не стала - нафиг!
   Ну а когда мы отгуляли перемену и вновь вернулись в аудиторию, лорд декан удивил ещё сильней. Он предложил всем собрать вещи, а потом... на экскурсию повёл.
   Маршрут был знаком не только мне - он практически в точности повторял путь к деканату. Вот только до административного этажа мы не дошли, преодолели на пару лестничных пролётов меньше и свернули в плохо освещённый коридор. И почти сразу оказались у высоких массивных дверей...
   Лично мне эти двери были опять-таки знакомы, и я уже знала, что увижу, когда Глун отопрёт замок и распахнёт створки. А сокурсники, судя по реакции, видели этот огромный мрачноватый зал и каменную арку стационарного портала впервые.
   При виде арки, на лицах огневиков отразилось истинное благоговение. Их реакция была понятна - уникальный артефакт, огромный уровень силы, который для его активации требуется, все дела. А вот я, переступив порог зала, внутренне сжалась и почувствовала, как защипало в носу - просто вспомнилось, как домой отсюда ходила.
   Блин! Дом! Мама, папа, пусть вредный, но всё-таки любимый брат! Вот бы сейчас увидеть радужную плёнку, вообразить нашу лестничную клетку, и...
   Сердце кольнула иголочка боли, и я закономерно хлюпнула носом. А в следующий момент очень чётко поняла - нет, домой не хочу.
   То есть хочу, но не так, чтобы навсегда. Хочу иметь уровень силы, который позволяет между мирами ходить, а жить... жить хочу здесь. Полар, конечно, гадкий, но тут есть магия. И она мне очень даже нравится.
   А потом мой взгляд упал на холодное лицо декана, и я поняла, что упустила самое главное. Я выбила из Глуна обещание забрать нашу маленькую компанию в Норрийскую империю, но даже на миг не задумалась о том, как этот побег повлияет на мою жизнь.
   Зато теперь меня слегка, но всё-таки накрыло. Действительно - а что дальше? В смысле, что будет после того, как мы в империи окажемся?
   Пока перспективы покинуть конфедерацию не имелось, всё было предельно ясно: выживание - прокачка силы - переход домой. А теперь? Ведь главное, что не устраивает меня в Поларе - отношение к иномирянам и повышенная вероятность смерти. Но в Норрийской империи всё иначе. Там у меня, определённо, есть шанс на нормальную жизнь. И... шанс на счастье?
   Нет. Полар и счастье как-то не вяжутся. Они на разных полюсах. Но что если...
   Из неуместных размышлений вырвал голос Глуна:
   - Руками не трогать! - строго воскликнул он. - И черту не переходить!
   Хм... Что-то не помню там никакой черты. Но, видимо, она есть, раз Эмиль предупреждает.
   Народ толпился уже у самой арки, а я, в результате, чуть-чуть тормознула и оказалась на отшибе этого праздника жизни. Пришлось поспешать, чтобы слиться с остальными и не выделяться.
   И очень порадовалась, что подошла ближе - иначе я бы не услышала вопрос, заданный Велорой. Очень, кстати, правильный и интересный!
   - Лорд декан! - воскликнула девушка. - Лорд декан, а в учебнике по истории магии написано, что стационарные порталы были созданы в глубокой древности. И даже существует версия, что их сотворили боги. А этот замок? Он что, настолько древний? Такой же, как портал?
   Я успела заметить скользнувшую по губам Глуна улыбку. Потом кто-то громко фыркнул, а кто-то из парней вообще рассмеялся.
   - Велора, ну ты сказала! - воскликнул Тувз. Один из самых борзых моих сокурсников, кстати.
   Девица тут же надула губы и огрызнулась:
   - Нет, ну а что?
   - Что-что! Этот замок Радер Первый построил! А он точно не в начале времён жил!
   Я не поняла. То есть про Радера Первого определённо что-то слышала, но что именно и где - не вспомнить, хоть к стенке ставьте. Зато остальные огневики аргумент явно оценили. И даже лорд Глун одобрительно кивнул.
   Он же и продолжил:
   - Согласно историческим хроникам, этот портал был перенесён в замок из долины трёх рек. Если приглядитесь, сможете увидеть на полу шов от стыка плиты-основания портала и пола.
   После этих слов весь первый курс факультета Огня дружно согнулся в три погибели в попытке увидеть. А декан добавил:
   - Арка - только внешняя, самая явная часть. А магический механизм, если верить изысканиям некоторых исследователей, скрыт именно в плите-основании.
   Когда мы нашли тот самый стык, стало ясно - это не плита, а нечто невообразимое. Натуральная глыба, метров пять в длину и столько же в ширину. Глубину прикинуть было невозможно, но что-то подсказывало - там ещё больше.
   - Как её сюда притащили? - изумлённо выдохнул Ресток.
   - Радер Первый был крайне изобретательным, - пожав плечами, сказал Глун, а меня, словно бревном по голове стукнули!
   Мгновенно вспомнился Зяба с его рассуждениями о целях синеглазого "Штирлица", и картинка, чтоб ей пусто было, сложилась. Она была настолько ошеломляющей, что я чуть не рухнула.
   Технология создания порталов утеряна - это точно. Заклинание свободного перехода - тоже пропало, и восстановлению не подлежит. Но Эмиль дал понять, что его миссия вот-вот завершится, а он точно не из тех, кто отступает. Следовательно... он собирается выкрасть эту глыбу?
   Чёрт! Нет!
   Я не сразу сообразила, что стою и банально таращусь на декана. А он тоже стоит, и смотрит крайне недоумённо. И только осознав этот его взгляд, я поняла - нет. Нет и ещё раз нет! Эмиль, конечно, с придурью, как и все поларцы, но он такого не сделает.
   И ещё одну вещь поняла - нам всё-таки нужно поговорить. Просто сесть и обсудить, и скоординировать наши действия, потому что теперь мы в одной упряжке.
   Более того - я даже готова сказать, что знаю заклинание перехода! Что угодно, только бы Глун не стал воровать эту жуткую каменюку! Ведь это... невозможно. Мы провалимся, если он это сделает! А я к провалу совершенно не готова!
  

Глава третья

  
   Весь остаток учебного дня я была словно на иголках, а едва проревел звонок - кометой полетела к выходу из аудитории. Увы, последние пары вёл не Глун, и я понятия не имела, где норриец сейчас. Но откладывать решение вопроса не собиралась, а поиски Эмиля намеревалась начать с деканата.
   Вот только план не удался. Едва я выскочила из аудитории, меня ухватили за локоть и мягко, но уверенно, оттащили в сторонку.
   - Куда спешишь? - вопросил Каст тихо.
   Явление пижона было неожиданностью, и я слегка опешила. И тоже вопрос задала:
   - Тебя выписали? Уже?
   - Ага, - сообщил парень радостно и сильней сжал мой локоть.
   Та-ак... и как это понимать? Только не говорите, что мы опять в стадию противостояния входим! Я не хочу, я не готова снова бодаться с рыжим!
   - Расслабься, - подметив моё настроение, шепнул Каст. И добавил самым оптимистичным тоном: - Всё хорошо будет.
   Удивительно, но я поверила, а когда рядом ещё и Дорс нарисовался, от моего напряжения вообще следа не осталось.
   - Что вы задумали?
   Парни не ответили - переглянулись и уверенно потащили в опустевшую к этому моменту аудиторию. А после того, как мы уселись за один из столов, меня банально огорошили.
   - Даша, мы всё знаем, - завил Каст.
   А король "синих" уверенно кивнул и добавил:
   - Мы намерены тебя спасти.
   Шок. Лёгкий, но всё-таки. И даже рот от удивления приоткрылся! Но мучить меня никто не собирался, и через миг я услышала подробности...
   - Даша, - начал Дорс. - До некоторых пор мы даже не представляли, как обстоят дела с иномирянами. Просто появление чужаков на Поларе - редкость, да и поводов предполагать, что с вами что-то не то делают, не имелось. Но после того, что ты мне рассказала, я навёл справки...
   - Я тоже навёл, - перебил резко посерьёзневший Каст. - Вернее, допросил одну злобную фурию, которая в Совет вхожа. И я с таким положением вещей не согласен!
   Под "злобной фурией", как я поняла, Лерра подразумевалась. А тот факт, что у Каста глаза огнём заполнились, непрозрачно намекал - пижон не "не согласен", он в бешенстве.
   А слово опять водник взял...
   - Мы всё сопоставили и поняли - в Академии Стихий тебе не выжить. То есть пока мы с прыщом здесь, серьёзных проблем не будет. Но мы последний год учимся.
   Рык! Кое-кто рыжий совсем не обрадовался тому, как его назвали!
   - Слушай, ты... - процедил пижон.
   И опять рык! Но на сей раз в образе зверя предстал Дорс. Он злился на Каста ничуть не меньше, и не надо быть гением, что бы понять - причиной послужила вчерашняя диверсия.
   В общем, противостояние факультетов и королей возобновилось. И хотя реагировали "величества" очень искренне, я не выдержала и захихикала. Просто точно знала - не подерутся.
   Ещё стало понятно, почему встречаемся именно тут, на нейтральной территории. И это был ещё один повод для веселья - просто представила, что бы было, приди Каст в общежитие "синих"...
   Вслух я ничего не сказала, но парни ход моих мыслей точно поняли. Дружно скривились, не менее дружно фыркнули. И тут же опять к делу вернулись.
   - Моя родня, как ты уже поняла, среди людей не живёт, - сказал Дорс. - Тут только отец, но он приютить тебя не сможет. Поэтому убежище предоставит Каст.
   Рыжий тут же кивнул, пояснил:
   - Отдельный дом с прислугой и всем, что может потребоваться. И охрану, разумеется, организую.
   - Но это временно, - снова встрял "синий". - Примерно на полгода. А потом будем решать, как быть дальше. Просто жизнь в глуши и под охраной - это не жизнь.
   - Документы для тебя закажу сегодня, - подхватил эстафету Каст. - Пока будет фальшивка, но качественная. Твира увезём сразу. Зеркало с кшерианцем позже доставим - оно хрупкое, его нужно перевозить с умом.
   - Твир может убрать зеркало в пространственный карман, - внёс предложение Дорс. Обращался исключительно к Касту, кстати. - А когда Даша будет на месте, то достанет его из кармана, и всё.
   Рыжий поджал губы и, отрицательно качнув головой, пояснил:
   - Слишком рискованно. Владения моей семьи достаточно далеко, и я не уверен, что находясь там, твир сможет забраться в этот карман.
   Кажется, водник хотел покрутить пальцем у виска, но вместо этого сказал, причём достаточно миролюбиво:
   - Карман у твира один-единственный. Он может забраться в него из любой точки физического пространства.
   - А сбои и искажения пространства уже отменили? - парировал пижон.
   Дорс картинно закатил глаза, но огневик был непреклонен.
   - Подобное перемещение зеркала - эксперимент. Возможно сработает, возможно нет. И я убеждён, что Даша на такой риск не пойдёт. И я тоже не рискну - ведь если не получится, то ей придётся возвращаться сюда, причём вместе с твиром, потому что без твира зеркало будет уже не вытащить.
   Водника аргументы не впечатлили, но спорить блондин не стал. Он поступил умней! Повернулся ко мне и спросил:
   - А ты что скажешь?
   Повисла пауза. Долгая такая, красноречивая! Я улыбалась, не в силах сдержать эмоции, а сладкая парочка королей хмурилась и совершенно моей реакции не понимала.
   А мне было приятно! До чёртиков, до звёздочек в глазах! Это их самоуправство было настолько трогательным, что в какой-то момент даже слёзы проступили.
   - Дашка, ты чего? - опешил Дорс.
   Я улыбнулась шире, мотнула головой, и прежде чем сказать о том, что из затеи ничего не выйдет, полюбопытствовала:
   - А срок в полгода, это вообще к чему?
   - Мы вывезем тебя из академии на зимних каникулах, - помедлив, пояснил рыжий. - Это проще всего. В конце года у нас с Дорсом выпускные экзамены, а у твоего курса Испытание Огня. Ты это испытание, конечно, пройдёшь, но рисковать глупо.
   - Ещё глупей - лишних полгода мозолить глаза Совету, - добавил "синий". - Вообще, зачем тебе тут оставаться? Учебники для тебя раздобудем, а наставница уже есть.
   Мои брови непроизвольно поползли вверх. Дорс пошутил, или...
   - Лерра, - пояснил Каст нехотя. - Она теперь с нами. И она поклялась именем Ваула, что поможет. Так что не волнуйся, магию ты освоишь. И предательства не жди - Лерра знает очень много, но присяги Совету ещё не давала. А после недавних событий... В общем, не переживай. Всё хорошо будет.
   Бли-ин!
   Не выдержав, я закрыла лицо руками. Я вообще не ждала такого поворота! Подобной заботы не ожидала тем более.
   - А заклинание слежения? - когда эмоции чуть утихли, пробормотала я. - Вы знаете, что на мне...
   - Ой, подумаешь. - Каст фыркнул. - Снимем мы эту следилку. В два счёта.
   Чёрт! А я как-то и не сообразила, что проблему со следящим заклинанием можно решить так просто. Всё на себя, на свои силы рассчитывала.
   Аудиторию вновь затопила тишина. Я по-прежнему пребывала в лёгком потрясении, а парни ждали. Первым не выдержал Дорс.
   - Дашунь, так что скажешь? - В голосе блондина прозвучали напряженные нотки. - Как кшерианца твоего вывозить будем?
   Пришлось поднять голову и взглянуть на королей враждующих факультетов.
   - Спасибо вам, - тихо сказала я. - Спасибо огромное, но я никуда не поеду. Не могу сказать всего, но... я остаюсь в академии.
   Парни замерли и вытаращили глаза. Потом переглянулись и снова на меня уставились.
   - Не просите объяснить, - предвосхищая вопросы, пробормотала я. - Просто поверьте - так надо.
   В этот раз тишина длилась очень долго. Каст и Дорс просьбу услышали и ни одного вопроса не задали, но я всё равно чувствовала себя предельно неловко. Жутко хотелось объясниться! Но я слишком хорошо понимала - нужно молчать, потому что секрет не мой. А ещё этот секрет опасен.
   Да, Каст в курсе, что Глун стихийник. Дорсу, вероятно, про это тоже уже известно - ему могла сообщить мама. А вот остальное... Чёрт! Нет. Нет и снова нет. Меньше знаешь - крепче спишь.
   - Хорошо, - спустя целую вечность, сказал Дорс. - Но хоть чем-то тебе помочь мы можем?
   Я подумала с полсекунды и кивнула.
   - Мне нужно поднять уровень магической силы. Я уже с месяц делаю специальные упражнения, но разницы пока не ощущаю. Кракозябр говорит, других способов нет, ну кроме обращения к Ваулу. А я Ваулу и так уже задолжала, и просить опять... - Я невольно запнулась, поморщилась. - В общем, бог Огня для меня не вариант. И если есть какой-то другой способ...
   "Синий" и "красный" молчали довольно долго. А потом Каст сказал:
   - Я тебя услышал.
   Если честно, упоминая про силу, я на помощь всё-таки не рассчитывала. Но реакция Каста зажгла в сердце огонёк надежды. Вот только уточнить я не успела...
   Вспышка! Она была яркой, сильной и внезапной. Вертикальная огненная молния прорезала воздух всего в паре метров от нас. Ещё мгновение и из воздуха вышел синеглазый брюнет в длинной форменной мантии, а в наступившей тишине прозвучало холодное:
   - И как это понимать?
   Блин! Лорд декан, не поверите, но я имею к вам тот же вопрос!
   И ещё один - вы теперь постоянно за мной следите, или как?!
  
   На чердак я возвращалась тихо подхихикивая. Просто это явление Глуна... оно реально убийственным было!
   То есть как: сам образ лорда декана к веселью не располагал - Эмиль был предельно раздражен, и в какой-то момент у меня даже мурашки по спине побежали. Но когда Глун заговорил, страх развеялся, а к горлу подступила истерика.
   - Вы! - процедил норриец. - Опять!
   А когда наше трио дружно, но молчаливо выказало недоумение, пояснил самым ядовитым тоном:
   - Ещё не заметили закономерность? Как только вы трое собираетесь вместе, обязательно что-нибудь случается.
   Дорс и Каст тут же попытались возразить, но декан факультета Огня такой возможности не дал.
   - То в дыру какую-нибудь провалитесь, - зашипел он. - То... на убийство кого-нибудь спровоцируете.
   Последние слова прозвучали как угроза, и не знаю как парням, а лично мне опять жутко стало. Но испугаться по-настоящему не получилось, потому что после этих слов... меня банально выставили за дверь.
   Да-да! Меня выгнали, а "королей" наоборот оставили! И не надо быть гением, чтобы понять, что им предстояла головомойка. Именно этот момент сыграл роль спускового крючка подступавшей истерики, именно он вызвал нездоровую радость.
   Умом я понимала, что в претензиях Эмиля есть рациональное зерно, но... Нет. Это выше моих сил! Я не хочу и не буду об этом думать! Я же взрослый человек и прекрасно понимаю - сейчас не время для амуров, ревности и прочей ерунды. В данный момент есть другие, куда более важные дела!
   А в том, что касается конкретно Эмиля, вопрос, в сущности, только один - когда он освободится и станет доступен для разговора? Впрочем, пока сама не успокоюсь, подходить к норрийцу не следует.
   В общем, взвесив все "за" и "против", я решила не высовываться и посвятить остаток дня... нет, не учёбе, а планированию своего переезда в Норрийскую империю! Тем более что Дорс подкинул очень хорошую тему для размышлений - пространственный карман твира.
   Ведь действительно, туда можно убрать все-все вещи.
   Если произойдёт какой-то сбой и спрятанные вещи после переезда станут недоступны - ничего страшного. Зато если всё получится, то у меня останется и волшебный шкаф, и всё то добро, которое притащила с Земли!
   А ещё я смогу забрать зеркало, в котором обитает Кракозябр.
   Кстати, о Зябе...
   Когда я вернулась на чердак и подошла к зеркалу, дабы поинтересоваться, как продвигается работа над магической схемой, меня не грубо, но послали. И стало совершенно ясно, что на ближайшие дни я в игноре.
   А вот твир, в отличие от чешуйчатого, был совершенно свободен. Он внимательно выслушал мысли относительно пространственного кармана, и полностью одобрил этот маленький план.
   Заручившись поддержкой "котика", я сразу отправилась делать ревизию шкафа и неожиданно для самой себя провозилась до самого ужина, в результате чего в столовую пришла в несколько замотанном состоянии. Зато с улыбкой на губах!
   Ну а когда увидела за нашим столиком Лерру, которую, как и пижона, из лазарета выписали, улыбка стала значительно шире.
   Правда, повод для грусти тоже нашелся - Каст! Чтоб его собака покусала.
   Рыжий-бесстыжий отказался поделиться подробностями головомойки - ленивое "да как всегда!", не в счёт. Конечно, я чуяла, что он не врёт, и ничего сверхъестественного за закрытыми дверями лекционной аудитории не случилось, но всё равно надулась. Ведь мне же интересно! Я же соучастница!
   Ещё одним поводом для лёгкой, но опять-таки грусти, стал тот факт, что когда я после ужина постучалась в двери личных апартаментов Глуна, мне не открыли. А заставшая меня за этим занятием Глория с улыбкой сообщила, что декан на совещании у ректора.
   В итоге, остаток вечера я посвятила упаковке своих вещей. В чемоданы убирала, конечно, не всё, а лишь часть, но времени этот процесс занял уйму.
   И спать легла очень поздно. Вот только, как вскоре выяснилось, это была главная моя ошибка, потому что ночь предстояла предельно насыщенная...
  
   - Просни-ись! - пропищали в ухо.
   Я не подчинилась. Дёрнулась, резко перевернулась на другой бок и натянула одеяло на голову. Но мой личный будильник был совсем непрост! Он перебрался через спящее тело и, подсунув нос под одеяло, повторил:
   - Просни-ись!
   Вот теперь я глаза всё-таки открыла, а когда до сонного сознания дошло, что вокруг темнота, протестующе замычала. Какой "проснись"? Ночь на дворе!
   Тем не менее, Кузьма не отступил - тыркнулся мокрым носом, засопел. Ещё через минуту я услышала тихий стук в дверь и очень полезное пояснение твира:
   - Го-ости.
   - Кто? - хриплым со сна голосом, прошептала я.
   Ответ оказался несколько неожиданным...
   - Ка-аст.
   Стук повторился. И, несмотря на то, что просыпаться решительно не хотелось, я хлопнула в ладоши, заставляя вспыхнуть люстру под потолком, после чего выползла из-под одеяла, подхватила со стула халат и направилась к двери. Уж очень интересно стало, что пижону в такую познотень понадобилось.
   А когда отперла дверь, выяснилось - Каст пришел не один. За его спиной маячили Кэсси и Лерра.
   - Что... - начала, было, я, но договорить не успела.
   Король нашего факультета по старой привычке шагнул навстречу, ловко оттеснив от входа. За ним в убежище бодро просочились девчонки.
   Остатки моего сна, словно ветром сдуло. Просто Лерру, я на своей территории точно не ждала.
   - Не бойся, - верно оценив мою реакцию, сказал рыжий. - Все свои.
   Тут же вспомнился давешний разговор в аудитории. Лерра какую-то клятву Касту дала, и Каст утверждал, будто огневичка не предаст. Вот только легче от этого не стало.
   - Даша, не паникуй, - повторил пижон с нажимом.
   Я задумалась на миг и кивнула. Всё правильно, сперва нужно выяснить, что именно происходит, а уже потом нервничать.
   - Что случилось? - почти шепотом поинтересовалась я. - Что стряслось?
   Король факультета расплылся в улыбке, его сестра, наоборот, нахмурилась. А телохранительница вопроса, кажется, вообще не слышала - как завороженная смотрела на вышедшего к гостям Кузьму.
   - Приве-ет, - оценив интерес девушки, сказал "котик". - Как дела-а?
   Глаза телохранительницы заметно расширились, но насладиться её реакцией я не смогла, Каст отвлёк.
   - Дашунь, одевайся, - сказал рыжий. - И давай пошустрей, а то опоздаем.
   Лишь теперь я обратила внимание на то, как одеты мои гости. Кэсси была в шелковом халате, зато Каст и Лерра выглядели так, словно на прогулку собрались. У рыжего даже плащ на локте висел. Или два плаща?
   - Куда опоздаем? - выдохнула я.
   А в ответ услышала:
   - Как куда? За силой, конечно.
   Шок. Он был недолгим, но очень мощным. И в какой-то момент я пришла к выводу, что ослышалась. Вот только... нет. Всё происходило взаправду!
   - Даша, не тупи. - В голосе Каста прозвучали нетерпеливые нотки. - Времени не так много, а я очень не хочу, чтобы нас поймали.
   Рыжий улыбался, но не шутил. То есть вообще! Ни разу! Это стало поводом сорваться с места и помчаться к шкафу.
   Выхватив с полки джинсы и всё прочее, я пулей метнулась в ванную комнату. Оделась минуты за две, наверное, и только вернувшись на чердак, задалась вопросом - а что с Кэсси? Она явно в мероприятии не участвует, а зачем тогда пришла?
   Отгадка нашлась практически сразу...
   - Так, Кэсс, встань рядом с Дашей, - скомандовал пижон.
   А как только "эльфийка" приблизилась, король факультета поднял руки и принялся шептать заклинание.
   Ещё миг и вокруг меня появилось лёгкое оранжевое свечение. И практически сразу этот странный кокон начал "стекаться" в одну точку, превращаясь в яркий алый сгусток. Ну а когда сгусток, по щелчку пальцев Каста, перепрыгнул на Кэсси, я сообразила - магия не появилась, а проявилась!
   - Это следилка была? - спросила я.
   - Почему "была", - удивился Каст. - Она и есть. Я просто перенёс заклинание на Кэсси. Когда вернёмся, снова переставлю следилку на тебя. А Кэсс пока здесь посидит, на всякий случай.
   Чёрт! Я его обожаю!
   Сгусток магии замерцал и снова стал невидимым. А самый лучший парень на нашем факультете скомандовал:
   - Всё, Даша. Идём.
   Я опять метнулась к шкафу. Сдёрнула с вешалки "средневековый" плащ, который мне ещё утром милостиво передал комендант (одежду из ресторана вернули, ага), и помчалась к обувной полке. Где-то там были сапоги на низком каблуке...
   Сердце в груди не просто стучало - пело! А тот факт, что с меня пусть временно, но всё-таки сняли заклинание слежения, буквально окрылил. Впервые с момента перехода на Полар, я почувствовала себя свободной. И теперь была готова на любые подвиги!
  
   Когда мы покинули общежитие факультета Огня, я узнала, что состав нашей банды был неполным. Четвёртый участник мероприятия поджидал в одном из примыкающих коридоров - им, разумеется, Дорс оказался.
   Увидав нас, король "синих" расплылся в широченной улыбке и нетерпеливо махнул рукой. А как только наше трио приблизилось, схватил меня за локоть и потащил в сторону главного зала Академии Стихий. Каст с телохранительницей, конечно, поспешили следом.
   Всё указывало на то, что отправляемся мы не куда-нибудь, а в город. Это слегка удивило, потому что двери нашего учебного заведения, как я знала, на ночь запирались. Но этот момент был не главным, куда больше интересовало другое - подробности предстоящей авантюры!
   - Дорс, а что будет-то? - шепотом вопросила я.
   А в ответ услышала хитрое:
   - Не порти себе сюрприз, Дашка.
   - Ого! Даже так?
   Водник тихо рассмеялся и кивнул. Я же расслабилась и пришла к выводу, что допытываться действительно не стану.
   Миновав большой зал, мы реально свернули к выходу из замка, но до дверей не дошли. Дорс, который выполнял функцию проводника, уверенно шагнул в одну из многочисленных ниш и проделал примерно то же, что когда-то в библиотеке.
   Водник пробормотал какое-то заклинание, и в стене открылся проход. После чего прозвучало:
   - Осторожно, ступеньки.
   И нам представилась возможность испытать сомнительное удовольствие от прогулки по узкому подземному коридору. А вышли мы... ну фактически из стены, окружавшей академию. В лицо сразу ударил порыв холодного ветра, нос уловил запах прелой листвы. Зато здесь, в сравнении с потайным ходом, было очень даже светло - россыпь звёзд и луна способствовали.
   - Та-ак... не зеваем! - приказал Дорс шепотом. И потащил дальше, через широкую площадь, в один из проулков.
   Там, возле неработающего уличного фонаря, обнаружилась скромная карета. Король факультета Воды подскочил к этой самой карете, распахнул дверцу и скомандовал:
   - Давай, детка. Пошустрей.
   За мной в транспортное средство забралась Лерра, потом Каст. Дорс был последним, потому что отдавал распоряжения кучеру. Зато едва водник плюхнулся на диванчик возле меня, карета покатила.
   В ночной тишине стук копыт показался оглушительно громким, но это было так волшебно!
   Свобода! Пусть временная, но...
   - Эх, видел бы тебя сейчас лорд Глун, - наклонившись к самому моему уху, шепнул Дорс.
   - Тшш! - тем же шепотом одёрнула я. - Не поминай лихо, а то ещё появится!
   Каст и Лерра сидели напротив и уже переругивались. Начало ссоры я, благодаря Дорсу, пропустила, так что причин, увы, не знала. Зато основное "действо" застала.
   - Придурок! - выпалила телохранительница шепотом.
   - Сама такая! - огрызнулся Каст.
   - Прыщ! - прошипела девушка.
   - Истеричка!
   - Дурак!
   - Повторяешься!
   - Р-р-р! - Да, слова у телохранительницы кончились.
   - Фр-р-р... - передразнил Каст весело. И сказал уже нам: - Видали, какое у элитных жриц воспитание?
   - Да на себя посмотри! - сорвалась Лерра.
   А Дорс расплылся в очередной широченной улыбке и наигранно вздохнул.
   - И тут любовь? - "печально" вопросил он. - А до весны ещё целых полгода!
   Дальше случилось прекрасное - Каст и Лерра зарычали. Да-да, оба! И столько экспрессии в этой реакции было, что стало совершенно ясно - водник попал в цель.
   - Я набожными не интересуюсь! - заявил... сын бога Огня.
   - А я не интересуюсь прыщами! - сообщила Лерра.
   - Как-как ты меня назвала? - тут же вскинулся пижон. - Слышь ты! Богомолка!
   Дорс не выдержал и заржал. Я тоже не сдержалась - захихикала. И поглощённая весельем не сразу заметила, что карета сильно замедлилась, и городской пейзаж за окном уже не проносится, а так, ползёт.
   - Мы подъезжаем? - спросила я.
   Каст глянул в окно и кивнул. А минут через пять карета действительно остановилась, и наша банда дружно высыпалась из транспортного средства, чтобы очутиться в очередном тёмном проулке.
   Так, в прошлый раз мы, конечно, от администрации академии прятались. А от кого скрываемся теперь? Ведь совершенно ясно, что карета неспроста в такой... хм... дали от цивилизации остановилась.
   Я нетерпеливо огляделась, но спросить вслух не успела, потому что Дорс вновь взял за руку и потащил за собой. Правда, на этот раз мы с водником шли последними, а функцию проводника выполняла Лерра.
   Девушка провела через три тёмных-тёмных переулка, последний из которых вывел к высокой стене из белого камня.
   Я не сразу сообразила, что стоим мы у какого-то очень большого здания, и лишь когда телохранительница сказала, что где-то тут должна быть дверь чёрного выхода, до меня начало доходить, куда именно эти черти притащили...
   - Это что? - озвучила догадку я. - Городской храм Огня?
   - Ага, - ответил Дорс.
   - Но...
   - Так, сюда! - позвал Каст шепотом, и Дорс снова вошел в образ буксира.
   - Блин! - воскликнула я возмущённо. - Вы что творите?!
   - А что тебе не нравится? - откликнулась Лерра, которая уже стояла возле Каста и рассматривала дверное полотно.
   Удивление огневички было понятным - она при нашем с парнями разговоре не присутствовала. Так что я пояснила:
   - Я не хочу обращаться к Ваулу. Я ему не поклоняюсь, понимаешь? То есть права о чём-то просить не имею.
   - Ой, какая скромная, - фыркнула Лерра.
   - Очень скромная, - усмехнувшись, поддержал телохранительницу Каст.
   Угу. Я такая. Вот только, несмотря на обнаруженную подставу, уйти я не попыталась. Более того, у меня даже мысли не возникло! Ладно, чёрт с ним. Ваул, так Ваул. В конце концов, этот поход его сын затеял.
   Так. Стоп. Подождите!
   Если мы пришли поговорить с богом Огня, то почему делаем это ночью и тайно? И почему Лерра...
   - Только не говори, что ты сейчас пытаешься взломать эту дверь, - шокировано выдохнула я.
   Нет, ну а как ещё понимать тот факт, что девушка принялась водить по двери ладонью, а пальцы на второй руке сложились в сложный магический жест?
   - Не скажу, - ответила огневичка. И пояснила: - Я не взламываю, а открываю. Я вообще-то жрица Огня, и у меня есть право доступа во все храмы Ваула. Сейчас, только точку приложения заклинания найду.
   В следующий миг руки Лерры вспыхнули алым, а дверь открылась.
   - Дашка, расслабься, - шепнул Дорс.
   - Да я и не напрягалась!
   - А почему дрожишь? - уточнил блондин.
   Я выдохнула и помотала головой.
   - Не дрожу и не боюсь, просто мы с вами в храм забраться собираемся. Не в библиотеку, не в банк, а в храм! Понимаете насколько это неэтично?
   - В храм вламывается она, - Каст ткнул пальцев в сторону Лерры. - А мы идём туда по приглашению жрицы.
   Огневичка тотчас застонала и картинно закатила глаза.
   - Ты сегодня ужасно остроумен, - съязвила девушка. И тут же перешла на командный тон: - Так! Идёте тихо, точно за мной. И ничего не трогаете. Ясно?
   Мы с Дорсом послушно кивнули, а отпрыск огненного божества шумно вздохнул и сказал:
   - Веди уже! Строгая ты наша...
  
   Нет, и всё-таки мы не молиться сюда пришли. Потому что те, кто желают обратиться к богу, идут прямиком к статуе, а мы... Мы миновали лабиринт коридоров, которые относились к хозяйственной части храма, и, оказавшись в главном церемониальном зале, не к восседающей на троне фигуре направились, а к скрытой за этим троном дверце.
   И вот теперь стало по-настоящему жутко...
   Просто там, снаружи, была звёздная ночь, прохлада и простор, а в храме - тьма, запах каких-то благовоний, и чёткое осознание, что бежать, в случае чего, некуда.
   И плевать, что с нами сын Ваула и элитная боевая жрица! Всё равно стрёмно!
   А потом был второй "не взлом", в результате которого мы оказались на винтовой лестнице, ведущей в низ. Эта лестница привела в крошечный подземный зал, наполненный рыжеватым светом от горящих лампад.
   По спине тотчас побежали мурашки. Во-первых - подземелье, а с некоторых пор я подземелья ой как не люблю. Во-вторых, тут тоже была статуя огненного бога, но не гигантская, а примерно с меня ростом. В-третьих, от всего этого... человеческими жертвоприношениями веяло.
   Так что когда Каст хмуро огляделся и достал из рукава тонкий изящный кинжал, мои нервы не выдержали.
   - Вы говорили, что мне понравится, - не зная, смеяться или плакать, напомнила я.
   - Ещё как понравится, - хищно улыбнулся Дорс.
   Блин! Вот клянусь, скажи это кто-то кроме него, я бы точно в панику ударилась, а так... показала воднику язык и обратилась уже к Касту:
   - Ну и где же моя магическая сила?
   - Здесь, - сообщил огневик, и ткнул себя в грудь рукояткой кинжала.
   Моё веселье сменилось шоком.
   - Поясни! - потребовала я.
   - Рассказывать дольше, чем показывать, - парировал парень.
   Меня такой ответ, конечно, не удовлетворил. Я расправила плечи, сложила руки на груди и уставилась на Каста самым строгим взглядом. В итоге он всё-таки признался.
   - Брататься будем, Дашка.
   Я опешила. А король факультета подарил лучистую улыбку, одним движением снял короткий плащ и бросил одежду в угол.
   - Дашунь, ну ты же понимаешь, что интерес магов к ритуалам крови не на пустом месте возник? - с прежней улыбкой произнёс он. - У этого явления есть вполне реальная подоплёка.
   Мой шок перешел в крайнюю стадию. Я прекрасно помнила, как мы впервые оказались в подземной библиотеке, и как Каст сказал о запретных книгах, где эти самые ритуалы описаны. Тогда он говорил, что отъём силы через кровь невозможен! А теперь... Чёрт. Это что же получается?
   - То есть когда Фиртон решил, что может получить твою... - начала я, но рыжий перебил.
   - Нет, речь о другом. В основе ритуала, который хотел провести Фиртон, лежит та же мысль, но принцип совершенно другой. Ритуал отъёма силы - это попытка забрать всю магию, причём насильно. А здесь... - Парень запнулся на миг, но всё-таки продолжил: - Здесь всё добровольно. К тому же, я не отдаю тебе силу, я делюсь своей кровью, в которой и заложен потенциал к магии. Я не ослабну, а ты, за счёт смешения крови, станешь сильней.
   Офигеть...
   - А... почему именно здесь? - Я повела рукой, поясняя, что имею в виду под словом "здесь". - Почему в храме?
   - Не в храме, а во внутреннем святилище, - поправил Каст. - Причин, по большому счёту, две. Во-первых, в свидетели при подобных ритуалах, призывают бога. Во-вторых, моя кровь особенная, и когда всё случится, возможен большой выброс силы, а тут самый мощный экран.
   - А в храме при академии такого экрана нет?
   - Там нет внутреннего святилища, - вмешалась в разговор Лерра. - Их только в больших храмах делают.
   Я невольно перевела взгляд на жрицу и с удивлением заметила, что она тоже плащ сняла, в то время как Дорс избавляться от верхней одежды не спешил. Водник вообще в сторонке стоял, всего в полушаге от проёма, который выводил на лестницу.
   - Так, подождите. Я, кажется, запуталась.
   - Путаться будешь потом, - сказала Лерра ровно. - А сейчас снимай плащ и закатывай правый рукав.
   С этими словами девушка шагнула к статуе Ваула и раскинула руки.
   - Так, а я, пожалуй, на лестнице подожду, - сообщил Дорс.
   - Ага, - отозвался рыжий. - Заодно покараулишь.
   Жрица, которая, судя по всему, должна была принять какое-то участие в предстоящем действе, тихо рассмеялась.
   - Что он покараулит? У него же магии нет.
   - Как нет? - выдохнула я.
   - Мы на территории бога Огня, - пояснила Лерра. - Маги других стихий здесь совершенно бессильны.
   Дорс, который ещё не ушел и диалог прекрасно слышал, картинно поморщился, а Каст...
   - Не переживай. Он и без магии может.
   Всё. Меня добили! Просто эти слова и тон были равносильны признанию в любви! Не в той, которая... а... ну, в общем, понятно.
   - Прыщ, - фыркнул водник насмешливо.
   - Ещё обсудим, - столь же "серьёзно" парировал Каст, а я вдруг поняла... я люблю этот мир. Я люблю Полар. И просто обожаю этих парней!
   Они удивительные! Они лучшие! Они...
   - Дашка, - ворвался в мои мысли голос Каста. - Хватит мечтать. Времени в обрез.
   Всё. После этого оклика сомнения и лишние мысли были задвинуты подальше. Я быстро избавилась от плаща, закатала рукав длинной футболки и шагнула к Касту.
   Ещё миг, и пространство наполнил звук тихого, но мощного песнопения на чужом языке - это Лерра в процесс включилась.
   Впрочем, "включилась" слово неправильное. Очень скоро стало ясно, что девушка с огненными волосами пришла сюда не в роли ключа от тайных дверей. Она явилась именно как жрица. И именно Лерра управляла той магией, которая творилась вокруг...
   Песня! Тяжелые, сильные звуки! Пусть я не понимаю языка, слова которого звучат, но точно знаю - это воззвание к Ваулу. Более того, я чётко осознаю, что огненный бог равнодушным к этому призыву не останется.
   Пламя! Оно срывается с фитилей горящих в зале лампад и устремляется к нам, чтобы объять, заключить в странный, но такой приятный кокон.
   Мир меняется. Он как будто исчезает, и во всей вселенной не остаётся никого кроме стоящего напротив меня парня. Его глаза завораживают. Они такие родные, такие тёплые! И пусть я плохо помню саму себя, но зато отлично помню его.
   Все-все поступки! Все улыбки и рыки! Всё, что видела и чувствовала! И под действием этих воспоминаний, в голове такое многоголосье мыслей...
   Сволочь! Да, именно так, потому что издевался и доставил тьму-тьмущую проблем.
   Гад! Потому что приставал и лез своим бесстыжим языком в мой рот.
   Лучший! А как ещё назвать того, кто спасал, рискуя собой?
   Надёжный. Ибо несмотря на все наши разногласия и ссоры, сделал для меня больше, чем многие. Более того, не предал! Даже когда его страсть угасла - а в этом я ничуть не сомневалась - не бросил, не отказался от меня, а сделал всё, чтобы помочь.
   Бесбашенный... Ведь только такой человек может пойти на ритуал "братания" с чужачкой. Поделиться своей кровью и силой с той, которую презирает весь мир...
   Смешно сказать, но эту бесбашенность, я ценила больше всего. По крайней мере сейчас, в этот невероятный, наполненный магией момент.
   О чём думал в процессе ритуала сам Каст? Нет, не знаю. И совсем не уверена, что происходящее возымело на него столь же мощный эффект, как на меня. Зато я видела его улыбку! Шальную, и бесконечно искреннюю... Именно эта улыбка убила страх, который вспыхнул во мне в момент, когда парень полоснул кинжалом свою ладонь. Она же заставила протянуть свою руку навстречу острому лезвию и не вскрикнуть, когда наступила боль.
   А как только наши руки соединились, мир окончательно сошел с ума. Я потерялась в пространстве и времени. Я исчезла. Перестала существовать!
   Единственное, что ощущала - это силу, которая вливается в моё тело. И огонь, который объял всю меня, грозя расплавить, как оловянную ложку.
   Вспышка. Боль. Опять вспышка! И что-то, что стоит над нами. Какая-то высшая Сила, которая может одобрить этот союз или сказать "нет".
   Бесконечные секунды ожидания, и Сила даёт добро. А я горю и падаю... в бездну.
  
   Ритуал кончился совершенно внезапно. Просто миг, и все наваждения схлынули.
   Я же поняла, что никуда не падала - я всё ещё тут, в мрачноватом подземном зале, расположенном под городским храмом Огня.
   Каст стоит напротив, Лерра тоже рядом - она пошатывается от усталости, но улыбается во все тридцать два зуба.
   Единственное, что служит подтверждением тому, что мне не померещилось - жгучая боль в ладони. И пусть я ещё не вижу раны, но в голове вспыхивает вопрос - если резали именно ладонь, то зачем рукав по локоть закатывала?
   - Чтобы манжет не запачкать, - говорит Каст, а я...
   - Блин! Это что? Телепатия?!
   Тихий смех пижона подсказал, что сморозила глупость.
   - Нет, Даша. Никакой телепатии. Просто ты так внимательно на свой рукав смотрела...
   Вот теперь я поняла - да, именно так. Более того, я по-прежнему на него таращусь! И очень боюсь перевести взгляд на порезанную ладонь.
   - Не бойся. - Голос жрицы прозвучал очень мягко. - Всё прошло хорошо.
   Ещё миг, и... и я поняла - девушка не лжет. Всё действительно получилось! Просто это было единственным объяснением тому, что когда я всё-таки взглянула на собственную руку, то увидела, что из раны исходит оранжевое свечение. Прежде чем успела испугаться, боль исчезла, и порез тоже.
   - Всё получилось, - подтвердил Каст. И тут же шагнул навстречу, чтобы заключить в объятия.
   Я не могла не отметить - это было иначе, нежели обычно. Едва пижон прикоснулся, я ощутила прилив тепла и какой-то очень далёкой нежности.
   Ощущение оказалось бесконечно приятным, но погрузиться в него мне не удалось, потому что со стороны лестницы послышалось:
   - Закончили? - Голос, разумеется, принадлежал Дорсу.
   - Да! - звучно ответила Лерра.
   Следующим, что мы услышали, было:
   - Ну тогда... мы идём к вам!
  

Глава четвёртая

  
   Страх? Нет, страха я не испытала, только напряженность. Мои спутники тоже не стушевались - выпрямились, сжали кулаки. Каст решительно шагнул вперёд, загораживая нас с Леррой, и замер в ожидании. Мы с красноволосой тоже застыли, и закономерно уставились на проём, который выводил на лестницу.
   В наступившей тишине, звук шагов, доносившихся с той самой лестницы, был до неприятного чётким, но напрягло другое. А именно то, что, несмотря на прозвучавшее "мы" по ступеням только один человек спускался.
   Ну а когда в проёме появился Дорс, я искренне растерялась. Водник в самом деле был не один, просто... второй человек находился в отключке. Он, а точнее она, мешком висела на плече блондина.
   Да, именно она! Уж что, а женскую жреческую одежду я узнать в состоянии!
   А когда водник аккуратно сгрузил тело на пол и усадил, прислонив спиной к стенке, я узнала и саму жрицу. Перед нами была Шанарин.
   - Ого... - выдохнула Лерра.
   Дорс скривился, давая понять, что удовольствия от ситуации не испытывает. А Каст полюбопытствовал:
   - И чем это её?..
   - Кулаком по голове, разумеется, - вновь скривился "синий". И пояснил: - Магия-то мне сейчас недоступна, вот и пришлось.
   Повисла пауза. Кажется, ни Лерра, ни Каст, ни сам Дорс, собираясь в храм, на встречу с кем-либо не рассчитывали, а слова о "карауле", брошенные воднику, были, в общем-то, шуткой.
   А ещё было совершенно очевидно, что Дорс чувствует себя предельно неудобно...
   - Вообще-то я не бью женщин, - подтверждая мою мысль, сказал парень. Нервничал, и сильно. - Но что мне было делать, когда эта... на лестнице появилась? Гхарн! Да что ей вообще в такой час тут понадобилось?
   - Она старшая, - пояснила Лерра. Девушка явно определила статус Шанарин по каким-то внутренним, только жрецам понятным, признакам. - И причин у неё может быть множество.
   - Неважно, - включился в разговор Каст. - Правильно, что оглушил. Только одно скажи - она тебя видела? Опознать сможет?
   - Нет. Она не ожидала встречи, так что нападение было внезапным. А лицо я плащом прикрыл.
   В подземном зале вновь воцарилась тишина, только пламя, которое после ритуала в чаши светильников возвратилось, тихонько потрескивало.
   А потом рыжий сказал:
   - Лицо этой женщины кажется мне знакомым.
   - Ты мог видеть её в академии, - помедлив, сообщила я. Каст подарил удивлённый взгляд, я же пояснила: - Это та самая жрица, которая меня к танцу огня готовила. И которая, кстати, натравила на меня Аркану.
   - Ах да! - воскликнул пижон. - Шанарин...
   Дорс заметно расслабился.
   - Та самая тварь, с которой всё началось? - спросил он. - Мм-м... Такую женщину я ударить могу. Кстати, Каст, а почему она до сих пор в старших жрицах ходит? И почему не поплатилась за тот случай?
   - По недосмотру, - буркнул король нашего факультета и стремительно развернулся к статуе Ваула. Через миг в тишине подземного зала прозвучало: - Отец, ты слышал? Твои жрицы совершенно обнаглели. А эта... - пижон указал на бесчувственную Шанарин, - спровоцировала моё разоблачение. Нас всех чуть не убили из-за неё!
   Всё. Рыжий замолчал. В сущности, он не требовал для женщины наказания, просто ставил бога в известность, но его тон был до того жестким, что я поёжилась. А в следующее мгновение невольно отступила на полшага, потому что лицо золотой статуи, восседающей на троне, дрогнуло. Нет, статуя не ожила, но я видела, как расширились ноздри и сжались губы.
   Никаких слов не прозвучало, ситуацию никто не пояснял, но в глубине моей души вспыхнуло очень чёткое ощущение - всё, капец Шанарин. Полный и всеобъемлющий.
   Наверное, в этот миг я должна была ощутить ещё и сочувствие, но его не было. Желания попросить огненного бога выбрать приговор помягче, тоже не возникло. Зато вспомнились слова лорда Глуна о том, что во мне слишком силён гуманизм, и губы растянулись в печальной улыбке.
   Дорогой Эмиль, вы, как показала практика, ошиблись. Или это Полар так меня испортил? Чёрт... а может я просто поумнела?
   Нет, не знаю. И биться над этой загадкой, честно говоря, не хочу.
   - Так, всё. - Оборвал напряженную паузу голос Лерры. Не слишком мягкий и о-очень деловой. - Одеваемся и уходим. - И уже тише, но так что все услышали: - Пока нам кто-нибудь ещё не встретился.
  
   В этот раз я делила диванчик не с Дорсом, а с Кастом. Причём сама попросила рыжего сесть ближе. Просто меня такие странные чувства по отношению к нему обуревали, так хотелось прикоснуться, почувствовать его тепло...
   С самим Кастом явно творилось нечто похожее, и как только карета тронулась, рука парня оказалась на моей талии. Но этот жест был неуловимо иным, не таким, как прежде. Сейчас всё было правильно.
   Я привалилась к плечу рыжего и счастливо улыбнулась. Но тут же нахмурилась и навострила ушки. Дело в том, что в карете было совершенно темно, и в этой непроглядной тьме раздался странный шорох и звук возни. Причём с соседнего диванчика - того самого, на котором водник и Лерра сидели.
   Ещё миг, и пространство озарилось рыжеватым светом - это Каст пульсар зажег. И вместе с этим прозвучало ровное, но не слишком доброжелательное:
   - Эй!
   Вот только переполошился мой новоявленный брат совершенно напрасно - причина странных звуков заключалась в том, что Дорс доставал из-под сиденья бумажный пакет.
   - Вы как хотите, но дело это нужно отметить, - с хитрой улыбкой сообщил зеленоглазый. После чего извлёк бутылку тёмного стекла, сбил пальцами металлическую крышку, и протянул бутылку мне.
   Носа коснулся до боли знакомый аромат...
   - Пиво? - уточнила я.
   - Угу, - радостно ответил водник.
   Каст приободрился и пока Дорс открывал пиво для Лерры, сунул руку в пакет и поухаживал за собой сам.
   - За вас, - поднимая бутылку, сказала жрица.
   Я отрицательно качнула головой и поправила:
   - За нас.
   Народ спорить не стал, а пространство наполнил истовый звон - чокнулись мы так, что чуть бутылки не побили. После чего пульсар погас, и мир опять погрузился во мрак, а я причастилась поларского пива. Оно оказалось отдалённо похожим на наше, и очень даже вкусным.
   Я пила скромно, а сидящий подле меня рыжик, судя по булькам, сразу полбутылки оприходовал. А потом шумно выдохнул и, крепче прижав меня к своему боку, объявил:
   - Сестра! - И после недолгой паузы: - Вот кто бы мог подумать?
   Глотнув пива, я показала темноте язык - не из вредности, а так... просто смутилась чуть-чуть, и немного растерялась. Но смущение не помешало слегка подколоть:
   - Братишка...
   - Брат! - наигранно-важно поправил пижон.
   А я опять не удержалась, сказала ласково-ласково:
   - Братишечка!
   - Ы! - прокомментировал ситуацию Дорс, а Лерра тихонько засмеялась.
   Когда же карета вырулила на широкую, освещённую улицу, а окружавшая нас тьма сменилась серостью, до меня вдруг дошло...
   - Погодите. Если Каст мне брат, то Ваул теперь...
   Договорить я не смогла, но меня и так поняли.
   - Ну в какой-то степени да, - сказал рыжий.
   Честно? Я подобных слов не ожидала, и до сознания они дошли не сразу. А следом ещё одна волна понимания накатила: для бога Огня наше с Кастом братание секретом не являлось. Так что на это пусть условное, но всё-таки родство со мной, Ваул был согласен.
   Чёрт! Почему?
   - Почему огненный бог на это пошел?! - выпалила я.
   - А почему бы нет? - парировал Каст. - И вообще, он тут, по большому счёту, не при чём. Это не Ваул, это я с тобой породнился. Отец в курсе, что я уже не ребёнок и сам строю свою жизнь. Да и ты, Дашка, не абы кто.
   - Но я иномирянка!
   Каста аргумент не впечатлил.
   - Ты, прежде всего, маг Огня, - с нажимом сказал он. И добавил уже веселей: - К тому же ты неплохо танцуешь, и вообще забавная.
   Не выдержав, я по старой памяти, пихнула Каста локтём. А он засмеялся, сказал:
   - Расслабься, сестричка.
   Блин! Ведь действительно расслабилась, а следующий вопрос задала уже исключительно из любопытства:
   - А твоя мама? Она знает, что ты уже вырос?
   Новоявленный братик фыркнул и не ответил, зато Лерра активизировалась...
   - Кстати, да! - воскликнула девушка. - Если решите сообщить леди альт Рокан о своей связи, меня не упоминайте. Скажите, что ритуал провела какая-нибудь другая жрица.
   Дорс тихонько заржал, а я отхлебнула пива и мысленно возблагодарила судьбу! Просто, если бы сейчас выяснилось, что леди альт Рокан тоже не против, у меня бы разрыв шаблона случился.
   - Думаю, мы не станем афишировать наши отношения, - помедлив, сказал пижон. - По крайней мере сейчас.
   Я с таким подходом была более чем согласна. О родстве Каста с богом Огня мало кто знает, но всем отлично известно, что рыжий очень силён. То есть, если весть о случившемся просочится, поларцы сразу заподозрят, что моя магическая сила возросла. А оно мне надо? Вот и я думаю, что нет. Пусть сила остаётся в тайне - козыри в рукавах лишними не бывают.
   - И ещё, - вновь заговорил Каст. - Дашунь, детка, мне жаль, но ты больше не можешь быть моей девушкой. Нам придётся расстаться.
   - О нет... - сделав большой глоток из бутылки, страдальчески протянула я.
   - Сам на грани депрессии, - притворно вздохнул... эм... брат. - Тем не менее, нам нужно определиться, кто кого бросил.
   Подумав, я пришла к выводу, что уж в чём, а в расторжении наших с Кастом липовых отношений участвовать не хочу. Кто кашу заварил, тому её и расхлёбывать.
   - Решай этот вопрос сам, - сказала я.
   Рыжий изобразил ещё один исполненный страдания вздох, но спорить не стал:
   - Ладно, детка. Уговорила.
   Остаток пути мы пили пиво и дружно хихикали по поводу и без. И даже навалившаяся усталость вкупе с дрёмой радоваться жизни не мешала. А я так и вовсе счастлива была! Ведь у нас всё получилось! И есть большая-пребольшая вероятность, что теперь... я смогу ходить на Землю когда захочу. Это ли ни счастье?
  
   В общежитие огненного факультета мы вернулись уже втроём - я, Лерра, и мой новоиспечённый братик. Шли осторожно и быстро, так, что любая диверсионная группа позавидует. Когда очутились на последнем этаже башни, моё сердце на миг, но сжалось, ибо подумалось - а вдруг засада? Но коридор был совершенно пуст, то есть операция по наделению иномирянки силой завершилась благополучно.
   Остался только один пункт - переставить следящее заклинание с Кассандры обратно на меня. Однако уж где, а тут подлости ждать не приходилось.
   Именно с этими мыслями я поднялась по узкой чердачной лестнице и отперла дверь. И наша компания дружно шагнула на тёмный-тёмный чердак.
   Кто-то - то ли рыжий, то ли телохранительница - тут же прикрыл дверь, а я хлопнула в ладоши, заставляя вспыхнуть люстру. И в миг, когда тьма развеялась, стало ясно - везение закончилось, пришел капец.
   Капец этот сидел в кресле, обращённом к двери. На нём был чёрный шелковый халат, под которым просматривалась чёрная же мужская пижама. Распущенные волосы струились по плечам, руки покоились на подлокотниках, а выражение лица было самым что ни на есть нейтральным.
   Да, Эмиль фон Глун смотрел на нашу троицу совершенно беззлобно, но всё равно захотелось попятиться! И пусть я не видела реакцию своих спутников, но точно знала - перепугалась не только я. Кэсси, которая сидела на диване и чьё лицо я видела преотлично, тоже на грани обморока пребывала.
   - Явились? - задал риторический вопрос Глун. И добавил тем же, предельно ровным тоном: - Какая прелесть...
   - Эм... - прозвучал позади меня голос Лерры. - Эм...
   А следом другой, более уверенный и наглый, принадлежащий Касту:
   - Лорд декан, мы всё объясним.
   - Да? - Эмиль картинно заломил бровь, потом столь же картинно закинул ногу на ногу и принял расслабленную позу. - Ну что ж, объясняйте.
   - Эм... - подражая телохранительнице, ответил пижон. - Эм...
   Всё. Терпение у настигшего нас капеца кончилось. Он медленно поднялся, сложил руки на груди и, угрожающе сверкнув синими глазищами, процедил:
   - То есть с первого раза вы не понимаете, да? И что прикажете с вами делать?
   - Эм... - вновь "сумничал" король нашего факультета, я же зажмурилась на миг и выпалила:
   - Лорд Глун нам очень жаль. Подобное больше не повторится.
   Ответом мне стал молчаливый, но очень выраженный скепсис.
   - Клянусь! - в попытке придать своим словам хоть какой-то вес, выпалила я. - Всё было в первый и последний раз!
   Я была искренна! Особенно в том, что касается последнего - ведь чего, а повторного братания с Кастом точно не будет. Но в глубине души совсем не надеялась на то, что норриец послушает. Тем не менее...
   - Метку обратно верни, - глядя мимо меня, процедил Глун.
   - Да, лорд декан, - отозвался новоявленный брат. - Конечно.
   Следящее заклинание Каст переставлял под бдительным взглядом синих глаз. Кэсси в этот миг натурально дрожала, меня тоже потряхивало. Зато боевая жрица была спокойна как удав, только в глубине её глаз блестели искорки смеха.
   Угу. Конечно! Конечно, будь на месте Лерры я, тоже бы похихикала. Ведь ситуация предельно двусмысленная и вместе с тем дурацкая. Время к рассвету, а Глун тут. Причём в пижаме! И если вспомнить о том, что поводов думать, будто я покинула чердак, у Эмиля не имелось, то... В общем, повод для ржача реально есть, и ещё какой!
   Но это мелочь. Дальше было страшней...
   Едва с возвратом заклинания было покончено, декан огненного факультета скривился и скомандовал:
   - Всё. На выход.
   Реплика адресовалась "гостям", и они, разумеется, подчинились. Я же искренне им позавидовала, потому что сам фон Глун покидать моё убежище не спешил. А как только дверь закрылась, норриец повернулся ко мне и, прищурив глаза, спросил:
   - Ну и где же вы были?
   Чёрт! Что сказать-то? Правду, как-то не хочется - понятия не имею, как он эту правду, да ещё пребывая в столь скверном настроении, воспримет.
   - Мы... просто гуляли, - помедлив, сообщила я. Но чёрт! Лучше бы промолчала!
   Дело в том, что Глун стоял близко, и едва я открыла рот, к злости, отражавшейся на его лице, добавилось недоумение. Ещё миг, и декан оказался очень близко.
   - Ну-ка, повтори, - потребовал он.
   Я устала и жутко хотела спать, а ещё пребывала в диком стрессе. Тем не менее, причину настороженности разгадала. И чуть не взвыла! А Глун безжалостно ухватил за подбородок и добавил:
   - Хотя нет, можешь не повторять. Просто дыхни.
   Я... подчинилась. Да, вот так, запросто. Слишком хорошо понимала, что запах Эмиль уже учуял и выбора, соответственно, нет.
   Ну а когда факт моего пьянства подтвердился...
   - И для этого вы трое нарушили правила и сбежали из академии? - глядя, как на душевнобольную, поинтересовался Эмиль. - Для того чтобы попить пива?
   Быть дурой в его глазах совсем не хотелось, но я всё равно кивнула. И не постеснялась уточнить:
   - Не трое, а четверо. С нами ещё Дорс был.
   Зачем "сдала" водника? Да так, чтобы не нарушать целостность картины. Ведь что это за "залёт" и без Дорса? Нет-нет, без "синего" нельзя!
   - Ах, ну конечно... - протянул Эмиль ядовито. - Как же я сам не догадался...
   Мой подбородок декан отпустил и сообщил уже спокойным тоном:
   - Ещё одна подобная выходка, и в империю будешь добираться сама. Я не готов взять в компаньонки идиотку. Это сильно повышает риск провала.
   В миг, когда мужчина отступил, круто развернулся и направился к выходу, слов у меня не было. Лишь после того как дверь за ним захлопнулась, из груди вырвалось:
   - Эмиль, подождите!
   Но он не подождал... Попросту не услышал. А я...
   Бли-ин! Это надо же было так лопухнуться! Впрочем, ладно. Всё равно прорвёмся. Просто с этого дня стану самой примерной девочкой на свете и злить куратора не буду.
   Вот только мне бы ещё понять одну маленькую вещь...
   - Зя-яб, - поворачиваясь к зеркалу, позвала я. - Зяб, а по какому поводу наш драгоценный декан сюда приходил?
   Удивительно, но на сей раз от меня не отмахнулись.
   - Ему показалось подозрительным, что ты спишь на диване, - ответил призрак, проявляясь.
   Я недоумённо нахмурилась, переспросила:
   - Что?
   - Ну ведь Глун знает расположение мебели в твоей комнате, - пустился в разъяснения Зяба. - И он заметил, что ты спишь на диване, а не в кровати. Это показалось ему подозрительным. Он вызвал меня и попытался выспросить что и как. Я честно тебя отмазывал, но Глун не поверил и пошел проверять. И вот итог.
   Блин!
   - Стоп. Погоди. Как он мог у тебя спрашивать? Ты же зеркало сломал!
   - Я не могу проявляться в других зеркалах, - сказал монстр. - Но слышать и говорить очень даже способен.
   У... Чёрт.
   - А почему Глун взялся проверять мою следилку ночью? - полюбопытствовала я.
   - Видимо, не доверяет, - помедлив, озвучил свою версию призрак.
   Увы, это было логично. Особенно на фоне дневного происшествия.
   - А ты? Ты же видел, как мы возвращались в башню. Почему не предупредил, что тут засада?
   - Смысл? - парировал Кракозябр с неудовольствием. - Глун бы всё равно никуда не делся.
   - Но мы бы успели придумать оправдание!
   Вот тут терпение монстра кончилось.
   - Слушай, Даша. У меня схема переселения - это во-первых. Во-вторых, я и так пытался тебе помочь, и сделал всё, чтобы отговорить Эмиля от этого визита. В-третьих, я и так перед целой ротой магов пропалился, ты предлагаешь ещё и этой барышне, приближенной к Совету, сдаться? В-четвёртых, для тебя Глун не опасен. И пятое - вы сами виноваты. Я ясно выражаюсь?
   Здравого смысла в словах Зябы было больше, чем хотелось, и я сдалась. И искренне поблагодарила кшерианца за помощь. А он фыркнул и, пробормотав, что кое-кому лучше потратить время на сон, а не болтовню, растворился в зеркале.
   И снова Кракозябр был прав! Я не знала, как скоро подъём, но уже понимала - завтра буду трупом. А ещё глаза в самом деле слипались, и ноги уже откровенно подкашивались.
   В итоге, наспех умывшись, я разделась и нырнула под одеяло, чтобы практически мгновенно провалиться в глубокую, спокойную черноту.
  
   Ожидания оправдались - утром я снова была зомби. А Кузьме пришлось не то что тыркаться носом, а буквально скакать по мне, дабы разбудить. Но маленький "котик" с задачей всё-таки справился, и благодаря его стараниям я даже на завтрак успевала.
   Правда, радости этот факт не внушал - когда пребываешь в состоянии зомби, радоваться чему-либо вообще сложно. Удивляться тоже как-то не получается, так что оклик Кракозябра, который застал меня практически на пороге, был воспринят совершенно ровно.
   - Даша! Каст просит тебя временно пересесть за столик к Дорсу.
   - Ага, - сонно пробормотала я. - А почему?
   - Вы с Кастом вроде как расстались, - пояснил кшерианец. - И, по этому поводу, немного друг другу опротивели.
   - А... - понятливо протянула я и, кивнув, поплелась дальше.
   В столовую шла быстро, но сильно зевая. А переступая порог наполненного гомоном и ароматами еды зала, мечтала только об одном - о кофе! Местный аналог этого земного напитка удовольствия мне, честно говоря, не доставлял, но сейчас был желаннее всего на свете.
   Набрав поднос, я было шагнула к столику, за которым сидела всегда. Но тут же в сонном сознании всплыли слова Зябы, и я поплелась дальше, к "синим".
   Дорс и его компания встретили бодрыми улыбками, и вообще обрадовались. Я же села за столик и сразу присосалась к кружке с заветным напитком. И чуть не поперхнулась, услышав наигранно-печальное:
   - Как ты могла! Нет, ну как ты могла его бросить...
   - Кого? - спросила я недоумённо.
   Ответом мне была красноречивая гримаса Дорса, мол - Дашка, у тебя склероз?
   Вот после этого я сообразила, о ком речь, и осторожно скосила глаза, дабы увидеть Каста.
   Ну что тут сказать? Король нашего факультета... страдал. Нет, даже не так. Он - Страдал! Причём до того натурально, будто вокруг не товарищи по учёбе, а номинационная комиссия "Оскара".
   Впрочем, чего это я удивляюсь? Пижон уже доказал свои таланты в области актёрского мастерства. Так что мне оставалось лишь закатить глаза, выражая отношение к сему действу, и вернуться к кружке с "кофе".
   Тот факт, что студиозусы косятся, причём многие глядят с нескрываемым осуждением, меня не взволновал - слишком хотелось спать.
   Вот и хмурый взгляд Эмиля фон Глуна, который вёл первую лекцию, ничуточки меня не впечатлил. Умом понимала, что вчерашняя угроза - не шутка, и мне следует хотя бы понервничать на этот счёт, но... не могла. Адский недосып был сильнее.
   По-настоящему проснулась я лишь к обеду. А вновь оказавшись в столовой, за столиком "синих", вспомнила кое-что, и решила прояснить вопрос...
   - Дорс, а кто такой Радер Первый? И где я могла слышать это имя?
   Но ответил мне не король, слово взяла Тауза.
   - Один из самых выдающихся деятелей прошлого, - пояснила девушка. - Ты могла слышать о нём на политологии - именно Радер разработал свод общих законов, которыми руководствуются королевства конфедерации.
   - А ещё он был выдающимся магом и страстным исследователем, - сказал Дорс.
   - И чем же он "выдался"? - полюбопытствовала я.
   Слово опять взяла Тауза.
   - О достижениях Радера толком никто не знает. Доподлинно известен только один эпизод, собственно именно за него Радер получил своё звание. Он совершил невероятное. Ему удалось перенести стационарный межмирный портал из долины трёх рек в этот замок.
   Эм... Да, про это я слышала. Вот только...
   - Что в этом такого особенного? - Нет, мне в самом деле непонятно.
   - Радер единственный, кому это удалось, - охотно пояснила водница. - Попытки остальных закончились провалом.
   Я удивлённо заломила бровь, а девушка продолжила:
   - Все остальные межмирные порталы стоят там, где были установлены изначально. Во многом именно они определили расположение наших городов и резиденций магов. Когда-то взаимодействие с другими мирами было более плотным, и наличие портала было важно, именно поэтому так случилось.
   Информация была не принципиально, но всё-таки новой. И довольно занятной!
   - А откуда вы всё это знаете?
   - Тауза когда-то писала реферат по межмирным порталам, - пояснил Луир. - Вот мы и поинтересовались.
   Девушка недовольно фыркнула.
   - Что не так? - полюбопытствовала я.
   - Да всё, - ответила водница. - Такая неудачная тема. В свободном доступе информации с горошину, а профессор Осита упёрлась, мол - как хочешь, а напиши. Разозлилась она на меня, понимаешь? И если бы не лорд Глун...
   - А причём тут Глун? - невежливо перебила я.
   Тауза подарила страдальческий взгляд.
   - Я нашла заметку о порталах за его авторством, и решилась попросить помощи. Он, конечно, маг Огня, но тут вопрос-то не в магии, а в истории... Глун помог - дал несколько старых книг, и указал где искать. Благодаря этому я реферат и написала.
   - А потом мы наводили справки, - снова встрял Луир. - И оказалось, что Глун крупнейший специалист по межмирным порталам. Но это неудивительно, он же один из немногих, кто может этими порталами пользоваться. Было бы странно, если бы он не разбирался.
   Всё. Картинка окончательно сложилась, подозрения подтвердились, и я чуть не застонала в голос.
   Теперь понятно, почему один из сильнейших магов конфедерации сидит в глуши, в какой-то замшелой академии. Тут единственный портал, который смогли перенести на новое место! Совершенно очевидно, что Глун вычислил метод Радера и собирается...
   О чёрт! Он реально сумасшедший!
   К счастью, бурной моя реакция была лишь в мыслях, для сотрапезников я оставалась слегка удивлённой и только. И скоро разговор свернул на другую, совершенно нейтральную и не слишком интересную мне тему.
   Теперь водники говорили о новых мантиях, которые им обещались выдать уже сегодня. При этом, разумеется, всплыл вопрос лишения всех студентов факультета Огня месячной стипендии, и настроение за столом стало очень радужным. Водники даже меня на этот счёт поддеть пытались, но я не повелась.
   Просто... не до мантий мне сейчас.
   У меня почти шок. А ещё дополнительное занятие с Глуном, которое, безусловно, выльется в предельно серьёзный разговор.
   Мне нужно знать подробности побега - это раз. Я должна убедить Эмиля не совершать глупостей - это два. Ну а в-третьих, хорошо бы объяснить норрийцу, что девочка я разумная, и бросать меня в конфедерации нельзя. Но последнее только в том случае, если он припомнит вчерашнее и снова засомневается.
  
   К лекционной аудитории, где должно было состояться дополнительное занятие теорией, я подошла в самом решительном настроении. Уверенно и хмуро распахнула дверь, переступила порог, и тут же услышала:
   - Теории сегодня не будет, Дарья. Только практика. - С этими словами Эмиль, стоявший подле преподавательского стола, кивнул на дверь, которую я даже закрыть не успела, и добавил ровно: - Пойдём.
   Желания поспорить не возникло. Собственно, лично мне вообще без разницы, чем заниматься будем, главное, чтобы наш синеглазый декан от разговора не увильнул. Поэтому я натянуто улыбнулась и развернулась, чтобы тут же направиться в тренировочный зал.
   Звонок уже прозвенел, коридоры Академии Стихий были пусты. В итоге мы добрались до зала с зеркалами гораздо быстрее обычного.
   Шли молча. Я впереди, а Глун на расстоянии нескольких шагов. Я слышала стук его сапог и мысленно проговаривала вопросы, которые хочу задать, а так же аргументы, кои намереваюсь привести. Вот только возможности открыть рот мне не дали...
   Как только мы переступили порог памятного зала, Глун указал на скамейку и скомандовал:
   - Раздевайся! - И тон был таким, что возразить лишь самоубийца решится.
   Мне жить по-прежнему хотелось, поэтому я шумно вздохнула и подчинилась. В конце концов, занятие только началось и времени ещё вагон. И вообще, это даже лучше - сперва потренируемся, Глун в процессе поорёт на меня, выпустит пар, а вот когда станет поспокойнее, я и выскажусь.
   Идея показалась не просто здравой, а прямо-таки отличной, а на губах сама собой расцвела улыбка.
   - Начнём с базиса, - попытался испортить настроение Эмиль. - И давай, пошевеливайся.
   Угу. С удовольствием лорд "фон Штирлиц".
   Я привычно поставила сумку на скамью, избавилась от мантии. Оставшись в свободных джинсах, футболке и балетках, гордо прошествовала к середине зала, и остановилась лицом к зеркалу.
   - Базовый боевой пульсар! - скомандовала злючка синеглазая.
   А я... на миг прикрыла глаза, вызвала огонь, и, не раздумывая, швырнула пульсар в зеркало. Собственно, самая обычная, самая банальная последовательность действий при тренировке. Зато дальше... всё было не так.
   Звон! Яркий, невероятный, оглушительный! И огромное составное зеркало красиво осыпается на пол миллиардом осколков. От зеркальной стены остаётся лишь крошечный кусок в углу. Я застываю в изумлении, с ужасом понимая - за размышлениями о Глуне, совершенно забыла о вчерашней вылазке в храм и последствиях, которые она должна была возыметь. Хуже того - у меня и тени мысли не возникло!
   Осторожно повернув голову, я пронаблюдала ожидаемую, в общем-то, картину. Лорд Эмиль фон Глун стоял там же, в той же позе, с тем же выражением лица. Так, будто ничегошеньки не случилось, словно я каждый божий день пробиваю сильнейшую защиту, установленную на аудитории, и уничтожаю зеркала.
   Бли-ин!
   - И как это понимать? - спросил брюнет тихо.
   Я медленно пожала плечами. Потом всё-таки не выдержала и закусила губу, в надежде сдержать подкативший к горлу нервный смешок.
   Чёрт! Это ж надо было так нарваться!
   - Та-ак... - шумно выдохнув, протянул декан. - Дарья, и всё-таки... где вы вчера были, а?
   Эмиль взял след, и отступать не собирался - я читала это в его глазах. А какое-то глубинное чувство, очень похожее на инстинкт самосохранения, подсказывало - врать нельзя, иначе меня попросту придушат.
   Именно поэтому я призналась:
   - Мы с Кастом прошли ритуал братания.
   Норриец... устало прикрыл глаза. А ещё через мгновение Глун развернулся и неспешно направился к скамейке, дабы сесть, поставить локти на колени, сплести пальцы в замок и опустить голову.
   - Даша, скажи честно, ты издеваешься? - тихо, на грани шепота, спросил он. Смотрел при этом не на меня, а на каменные плиты пола. - Или это какой-то особенный, присущий лишь землянам талант? Почему остальные студенты могут жить спокойно, а ты через день во что-нибудь влипаешь? Почему, Даша? Объясни.
   В интонациях лорда декана было столько искренности, столько усталости, но я не прониклась. Я по-прежнему кусала губы, в надежде убить подкатывающий к горлу нервный смех и вообще успокоиться.
   - Понятно, - явно отчаявшись дождаться ответа, сказал Глун. - Значит, всё-таки издеваешься.
   - Эмиль, вы...
   Норриец оборвал меня жестом и тут же поднялся. Теперь он был прежним - гордым, строгим, и слегка, но всё-таки ядовитым.
   - А Кастиул альт Рокан предупредил тебя о последствиях столь резкого увеличения силы? - надменно спросил Глун. - Он объяснил, с чем придётся столкнуться?
   Смеяться расхотелось в момент - я застыла и недоумённо вытаращилась на норрийца.
   - Хм... Я так и думал, - процедил тот. - Что ж, Дарья, слушай. Слушай и запоминай!
   Последнее прозвучало как угроза, и я слегка вздрогнула, а Глун сложил руки на могучей груди и действительно рассказал.
   - Контроль, Дарья. Вместе с магией нам даётся способность контролировать свою силу. Эти два явления находятся в жесткой связке и должны развиваться параллельно, в противном случае магия становится неуправляемой. Угадай, к чему это может привести?
   Я нервно сглотнула. Блин! Да что тут угадывать - и так понятно, что ни к чему хорошему. А ещё я догадываюсь, почему рыжий мне не сказал - просто у него самого запредельный уровень силы, и он привык. Думаю, ему даже в голову не пришло, что в моём случае что-то может быть не так. В том, что касается Дорса, ситуация, как понимаю, такая же. А Лерра, видимо, попросту протупила.
   Но от этого совсем не легче! И как мне теперь быть? Что делать?
   - Занятия по боевой магии с сегодняшнего дня отменяются, - вынес вердикт Глун. - Ближайшие несколько месяцев будешь заниматься медитацией и только ей.
   Я не выдержала, застонала. Просто медитация - это невероятно скучно. Прямо-таки убийственно!
   - И чтобы никакой самодеятельности, - припечатал Эмиль мстительно. - Ни капли магии вне стен тренировочного зала.
   Момент был, безусловно, серьёзным, а реплики декана ответа не предполагали. Но я снова не выдержала, снова застонала. А Глун... он на рык сорвался.
   - И никаких авантюр! Пока не покоришь свой огонь, ты не только для окружающих, ты и для самой себя опасна! Поняла?
   Блин! Да что за невезуха-то!
   Но всё оказалось ещё хуже, чем думалось. Ибо вместо предложения немедленно приступить к медитации, приближая тот миг, когда смогу нормально пользоваться магической силой, я услышала:
   - На сегодня всё. Свободна!
   С этими словами Эмиль подхватил красный комок своей мантии и решительно направился к выходу. Злющий, как все черти Ада, и холодный, словно арктический лёд.
   - Лорд Глун! - взмолилась я.
   - Что ещё? - рыкнул брюнет, оборачиваясь.
   "Что ещё"? Если честно, хочется приступить к медитации, но ведь во время медитации возможны непроизвольные выбросы силы, а защита в этой аудитории, как понимаю, уже того, кончилась. Да и одна медитацией я никогда не занималась, за мной присмотр нужен. То есть мне нужно, чтобы Эмиль проводил в другой зал и... остался.
   Но совершенно понятно, что продолжать занятие он не намерен, и раз так, всплывает другой момент - нам нужно обсудить побег. Увы, но откладывать это обсуждение, даже несмотря на прескверное настроение норрийца, я не могу.
   - Вы только скажите, когда мы уходим в империю, - понизив голос, попросила я.
   Удивительно, но он ответил, причём сразу:
   - Скоро, Дарья.
   А поймав мой удивлённый взгляд, пояснил:
   - Нам нужно решить вопрос с переселением кшерианца, плюс, я должен закончить кое-какие свои дела. Думаю, на всё уйдёт порядка двух недель, не больше. В любом случае, задерживаться здесь дольше необходимого, я не намерен.
   "Кое-какие дела"? Чёрт. Лорд Глун, не надо...
   - Не надо, - повторила уже вслух. - Эмиль, я вас умоляю...
   Норриец по-прежнему был живым воплощением гордости и арктических льдов, и тем красивее выглядели удивлённо приподнятые брови. Впрочем, уверенности в том, что он действительно не понял, о чём говорю, у меня не было. Ведь Эмиль сам меня, в числе остальных, в зал с межмирным порталом водил!
   Но я, в отличие от него, играть в намёки не собиралась. Вздохнув поглубже, сказала прямо:
   - Эмиль, я поняла ваши намерения. И я вас действительно умоляю - не надо. Мы не выберемся из конфедерации с таким грузом.
   - С каким грузом? - Нахмурился норриец.
   - С порталом, - пояснила я. И поспешила добавить: - Эмиль, я не сомневаюсь, что вы очень сильный маг и вам многое по плечу, но воровать эту каменную глыбу - перебор. Нас засекут раньше, чем...
   Договорить я не смогла. Просто на лице Эмиля отразился глубочайший шок, а спустя минуту, которая потребовалась для осознания, мужчина расхохотался. И самым ужасным было то, что Глун веселился искренне!
   За свою жизнь я не раз чувствовал себя дурой - ну а с кем не бывает? Но сейчас я была кем-то "сверх"! Дурой... ну даже не в квадрате, а в какой-то особенной, миллионной степени. А самое жуткое - находясь под действием своих эмоций, я не могла говорить. Поэтому, когда шпион норрийский открыл дверь и вышел из тренировочного зала, даже мяукнуть не сумела.
   Чёрт. Это же надо было так ошибиться. Это же надо было так... лохануться!
   Но это было ещё не всё... На чердаке поджидало отличное продолжение этого сомнительного "банкета".
   Зяба! Мерзкий призрак, несмотря на убойную занятость, при нашем разговоре присутствовал - осколка зеркала для шпионской миссии, к сожалению, хватило. Так вот, Зяба тоже ухохатывался, причём так, что казалось, он вот-вот выпадет из своего зазеркалья в нормальный мир.
   - Украсть портал! - стонал он. - Нет, ну ты придумала! Украсть... Портал!.. У-ха-ха!
   И если в случае с Глуном я испытывала смущение вперемешку с досадой, то тут откровенно обиделась.
   Единственным, кто отнёсся ко мне с пониманием, был Кузьма.
   - Ты оши-иблась? - глядя своими огромными, невероятными глазами, спросил "котик". И добавил со вздохом: - Быва-а-ает.
   Угу. Именно, что бывает. Но блин, как же обидно! Действительно обидно!
   Остаток дня и весь вечер мы с Кузьмой провели сидя на полу, за диваном. Я искренне дулась и обзывала Зябу и Эмиля сволочами, а твир сидел рядом и понимающе вздыхал.
   В какой-то момент мой ласковый "котик" не выдержал и исчез в пространственном кармане, чтобы вернуться через минуту с пачкой мини-батончиков.
   С шоколадками грустить стало не намного, но веселей. А потом была пачка печенья, и ещё что-то...
   Ладно, вкусностей было много. Кажется, мы всю Кузину заначку опустошили. И пусть со стороны это выглядело ужасно глупо, но из-за дивана вышли лишь тогда, когда стемнело.
   Твир сразу же запрыгнул на кровать, непрозрачно намекая, чем именно нам с ним стоит заняться после плотного сладкого перекуса, благодаря которому я не соизволила пойти на ужин. Я же подумала, и кивнула.
   Но сначала душ! Затем мытьё и аккуратная сушка волос магией - плевать на запреты, такой мизер, как бытовые заклинания, я проконтролировать способна. Затем была встреча с пижамными кружевными шортиками и короткой сорочкой из чёрного шелка. И только убедившись, что выгляжу на все сто процентов, я забралась под одеяло и... не сразу, но всё-таки провалилась во тьму.
   Стыдно признаться, но несмотря на то, что случилось в тренировочном зале, а так же недавнее разоблачение, которое, безусловно, любые фантазии отметало, я очень ждала Глуна. Понимала, что он не придёт, но...
   И тем сильней было моё удивление! И тем невероятнее был тот факт, что в какой-то момент бессмысленные образы развеялись, и я распознала в нависающем надо мной мужчине его - Эмиля лже Глуна, шпиона Норрийской империи, декана факультета Огня и... редкостного гада по совместительству.
  

Глава пятая

  
   Он был сверху. И да-да, нависал, подобно скале, тёмной и нерушимой. Я же снизу. Притиснутая к кровати и полностью лишенная возможности пошевелиться.
   А шевелиться хотелось. До одури, до умопомрачения! Причём не мне-настоящей, а ей - истинной героине этого сна. Именно она сопротивлялась этим объятиям и была ужасно, прямо-таки зверски зла на расхристанного синеглазого мужчину.
   - Попалась, - прошептал Глун. Не вопрос, а констатация факта.
   И едва его шепот коснулся сознания, тело пробила дрожь...
   Та, другая, которая являлась истинной героиней фантазии, попыталась сбросить мужчину с себя, но в ответ услышала лишь тихий смех, пробирающий не то что до костей - до самых атомов! А я-настоящая просто сошла с ума...
   Я готова была позволить Эмилю всё. Только бы он не останавливался, только бы не отступал от своих планов.
   - Попалась... - Голос норрийца прозвучал предельно волнующе и хрипло, а в следующий миг твёрдые губы накрыли мой рот, и я поняла - я не то что попалась... Я пропала! Причём по-настоящему.
   Движения этих губ были быстрыми и волнующими, медленными и глубокими, неотвратимыми, словно апокалипсис и такими же далёкими. Они дразнили и манили, пьянили и убивали, дарили жизнь и вновь сводили с ума, но...
   Всё кончилось столь же внезапно, как началось. Лорд декан резко отстранился и вгляделся в моё лицо, освещённое лишь лунным светом. Ещё миг, и фантазия растаяла. Растворилась, словно не бывало! А адреналин, который влился в моё тело, выдернул из мира грёз и бросил в суровую реальность.
   В этой реальности я лежала в собственной кровати и задыхалась. Но самое отвратительное - тут, в настоящем мире, я была совершенно одна. Без него, без синеглазого норрийца.
   Не сразу, но я всё-таки сообразила, что причина нашей разлуки в том, что Глун оборвал фантазию. Вероятно, вспомнил, что его мысли секретом больше не являются и пресёк это дело на корню.
   Тот факт, что Эмиль знает, вызвал нездоровый и предельно жгучий румянец. Но, несмотря на волну смущения, я выскользнула из-под одеяла и направилась к напольному зеркалу в тяжелой витиеватой раме.
   - Зяб... - тихонько позвала я. - А Зяб...
   - Что? - откликнулся монстр недовольно.
   Именно в этот миг я добралась до зеркала и глубоко вдохнула, силясь справиться и с эмоциями, и с лишними мыслями заодно. Я отлично понимала, как буду выглядеть в глазах чешуйчатого друга, но поделать с собой ничего не могла. Так что едва призрак проявился, а тёмный чердак озарился зеленоватым светом, спросила:
   - Зяб, а вы же не до конца зеркало сломали? Показывать, что происходит в других комнатах, ты по-прежнему можешь?
   - Ну могу. И что?
   Я зажмурилась на миг и выдохнула:
   - А покажи Глуна...
   Повисла пауза. Она была долгой и предельно красноречивой. А потом я услышала ровное:
   - С ума сошла, да?
   Жутко хотелось кивнуть и устыдиться сильней, но любопытство пойти на попятную не позволило.
   - Зяб, без шуток, - сказала я. - Покажи.
   Призрак как будто "завис", что дало повод предполагать - в данный момент он проверяет где именно находится наш декан... Ну а как только Зяба вернулся в "нормальное" состояние, в ночной тишине прозвучало:
   - Даш, иди спать, а?
   Пришлось сложить ладони "домиком" и буквально взмолиться:
   - Зяба! Я обязана его увидеть! Пожалуйста!
   Ещё одна ну о-очень долгая пауза, и призрак скривился так, будто ведро лимонов съел.
   - Ты, как понимаю, не отстанешь? - спросил он. И, не дождавшись ответа, фыркнул: - Хорошо. Но это в первый и последний раз!
   Зеркальная гладь пошла рябью, а едва эта рябь исчезла, я увидела картину, которая заставила сердце радостно сжаться.
   Впрочем, прежде чем радоваться, я мысленно поблагодарила местных архитекторов за то, что додумались спроектировать ванную комнату Глуна таким образом, что умывальник, над которым висело зеркало, располагался напротив эмалированной лохани... Тот факт, что Эмиль относился к числу людей не склонных задёргивать шторку, тоже прилив благодарных чувств вызвал, но кому их посвятить я, увы, не знала.
   Поэтому просто замерла и во все глаза вытаращилась на обнаженного мужчину, которой стоял спиной, упершись ладонями в стену, и явно пытался успокоиться под холодным душем.
   Как узнала, что душ холодный? Чёрт, очень просто - от горячей воды пар идёт, и мурашек по телу не наблюдается. А тут мурашки были! Причём везде! И на мощных плечах, и на рельефной спине, и на узких подтянутых ягодицах.
   Я невольно залюбовалась его телом и почувствовала, как мои губы растягиваются в совершенно шальной улыбке. А в следующий миг случилось то, чего никак не могло произойти - шпион норрийский замер и резко обернулся.
   Теперь он стоял вполоборота, вперив синеглазый взгляд в зеркало, и хотя я прекрасно знала, что это невозможно, у меня возникло чёткое ощущение - Глун видит!
   - О нет... - простонал Кракозябр. - Не-ет!
   Чёрт. Это что же получается? Глун реально видит, да?
   Я сорвалась с места и помчалась к кровати раньше, чем эта мысль дошла до сознания. Взвизгнула на бегу:
   - Зяба, шухер!
   А монстр взвыл. Очень горестно и очень громко!
   - Дашка, ты... Нет, ну и кто ты после этого?! - И спустя пару секунду: - Он засёк! Нет, он точно нас застукал!
   - Ничего не было! - запрыгивая на постель, воскликнула я. - Зяб, это не мы! Мы спали!
   - Ага! Как же!
   - Не пойман - не вор. Спали мы!
   С этими словами я нырнула под одеяло и укрылась с головой. Но не потому, что страшно - просто чтобы мой хохот был не так слышен.
   Бли-ин! Я же говорила, что на Поларе закон подлости срабатывает гораздо чаще! В первый раз в жизни решилась посмотреть на Глуна сквозь зеркало, и...
   - Даша, он нас убьёт! - страдальчески возопил Зяба.
   - Нифига! - высунувшись из-под одеяла, заявила я. - Мы не при делах! Ему померещилось!
   Новый приступ хохота я утопила в подушке. Искренне пыталась успокоиться, но не могла. Чёрт! Ну что за день такой? То одно, то другое, теперь ещё вот это!
   Но ведь мы с Зябой действительно ничегошеньки не видели! Глюки у вас, "лорд Штирлиц". Зуб даю, глюки!
   - Даша я сам тебя прибью! - Призрак перешел на "страш-шный" шепот. - Чтобы я ещё раз тебя послушался... Чтобы я... Да я!..
   Нет, кшерианец не злился, ему тоже весело было. А вот Кузьма, который проснулся лишь в момент шухера, сонно вертел головой и ничегошеньки не понимал. Я хотела объяснить, но возможности не было - меня душил смех.
   Блин! Какой зверский попадос! И как я завтра буду в глаза Эмилю смотреть, а? Хотя понятно, что сам виноват - не приснись он, у меня бы и мысли не возникло, но блин! Впрочем, чего это я разволновалась? Нас же там не было! Мы с Кракозябром спали! Да-да-да! Мы спали и никак иначе!
   А потом раздался... стук в дверь. Тихий, уверенный и не слишком терпеливый.
   - Да-аша, - простонал Кракозябр. - Да-аша, нет!
   - Ы! - ответила я. - Ы-ы-ы!
   - Даша, это он! Норриец! - сообщил монстр очевидное.
   - Не-ет! - тихонечко взвыла я.
   Зяба страдальчески застонал, Кузьма опять завертел ушастой головой, а стук... он, чтоб ему пусто было, повторился.
   - Даша, мы трупы, - сообщил Зяба. И добавил: - Но лучше открой, иначе он, чего доброго, дверь вышибет.
   Увы, я понимала - монстр прав. Более того, если не открою, то у Глуна не останется никаких сомнений в том, что слежка через зеркало не померещилась. А если появлюсь на пороге зевая и сонно хлопая ресницами, то вопрос будет решен.
   А что? Мы же действительно спали! Вернее, я спала, а Зяба схемой своей многострадальной занимался. То есть не было нас в ванной декана. Не было и всё тут!
   Главное - перестать хохотать. Перестать, я сказала!
   Из-под одеяла я выбралась тихо подхихикивая, и лишь накинув пушистый халат и пихнув ноги в тапки, смогла войти в какое-то подобие спокойного состояния. Свет не включила, понимая, что темнота в данной ситуации лучше - проще скрыть реакции. К двери шла глубоко дыша и мысленно уговаривая себя успокоиться и вообще расслабиться.
   А что? Ведь... не было ничего. Невиноватые мы! Мы... да-да, спали.
   Стук повторился опять. К этому моменту я была в трёх шагах и не постеснялась спросить:
   - Кто там?
   Собственный голос прозвучал не так чтобы сонно, но и повода думать, будто минуту назад я помирала от смеха, уже не было.
   - Открой. - Донеслось с той стороны.
   Бли-и-ин! А давайте мы лучше через дверь поговорим, а?
   Но предложить подобное я, конечно, не могла. Поэтому, сделав ещё один очень глубокий вдох, отодвинула щеколды и...
   Снаружи было достаточно светло, чтобы я смогла рассмотреть гостя - Эмиль стоял на последней ступеньке узкой чердачной лестницы, на нём был памятный шелковый халат, под которым просматривалась пижама. Длинные чёрные волосы были собраны в хвост, но хранили остатки влаги. А взгляд синих глаз... обжигал.
   - Лорд Глун? - пытаясь не палиться, пробормотала я. - По какому поводу?
   В следующий миг пришлось больно закусить щёку, потому что губы-предательницы норовили растянуться в говорящей улыбке. Хотя, если совсем честно, я вообще на грани истерики пребывала. И факт присутствия Эмиля состояние это лишь усиливал.
   А самым ужасным было то, что норриец молчал! Просто стоял и смотрел на меня очень пристальным взглядом!
   - Что вам нужно? - вновь попыталась завязать разговор я, а в следующий миг...
   В следующий миг стало ясно, что мне, в отличие от Каста с Дорсом, премии "Оскар" не видать никогда! Я, как говорят в актёрской среде, раскололась! Несмотря на все попытки и мысленные убеждения, и невзирая на больно закушенную щёку, мои губы всё-таки дрогнули, а улыбка получилась не то что весёлой, а прямо-таки неприлично радостной!
   И вот теперь мой нежданный визитёр отмер...
   - Смешно тебе? - даря ответную, но слегка зловещую улыбку, спросил Эмиль. - Смешно, да?
   - Лорд Глун, - начала было я, но договорить мне не дали.
   Эмиль потянулся, ухватил за руку, и легко вытащил из убежища. Я оказалась на той же лестнице, на той же ступеньке - невероятно узкой для двоих. Но на этом шпион норрийский не успокоился - он заглянул на чердак, и сказал в темноту:
   - Мелкий, дверь запри.
   После чего потащил меня вниз, в коридор преподавательского этажа... Его намерения были более чем ясны, и я, как любая порядочная девушка, попыталась воспротивиться:
   - Эмиль, пожалуйста!
   - Угу, - ответил брюнет и поволок дальше.
   Силы были неравны, хуже того - я давилась смехом, а сопротивляться в таком состоянии крайне сложно. В итоге, Глун без труда довёл меня до двери в собственные апартаменты и мягко, но решительно в эти самые апартаменты впихнул.
   Оказавшись в залитой тусклым светом гостиной, я не выдержала и рассмеялась в голос. Но когда норриец шагнул следом, прикрыл дверь и задвинул засов, снова попыталась взять себя в руки. Получилось... плоховато.
   - Эмиль!
   Широкая улыбка серьёзности моим словам, разумеется, не добавляла, но согнать её я не могла. А Глун... он тоже улыбался. Причём совершенно недвусмысленно.
   Когда норриец двинулся навстречу, моё сердце забилось раз в сто быстрей, и, несмотря на дикое желание ощутить тепло его рук на своей талии, я попятилась.
   - Смешно тебе... - щурясь, как наглющий котяра, повторил декан.
   - Эмиль, пожалуйста...
   Я сделала ещё полшага назад, но это не спасло - мгновение, и я оказалась крепко притиснута к сильному мужскому телу. В горле резко пересохло, в коленях появилась приятная слабость, а когда губы Эмиля властно накрыли мой рот, остатки здравого смысла рассыпались в пыль.
   На поцелуй я ответила сразу, ни капли не задумываясь, и ничуть не сомневаясь в том, что делаю. И тихонечко застонала, осознав - это совсем не так, как во сне, а несоизмеримо лучше!
   Ещё мгновение, и мои руки плющом обвились вокруг мужской шеи, а пальцы потянулись к противной заколке, которая удерживала его волосы. А Эмиль, не прерывая поцелуя, шагнул вперёд, подталкивая и увлекая к... спальне.
   Эта мысль пробилась в сознание, несмотря на плотный туман, и я ощутила волну нестерпимого жара. Может быть это неправильно, возможно, мне следовало испугаться или устыдиться, но ничего подобного не было.
   Я хотела оказаться на алых простынях! Хотела до дрожи, до головокружения! Я жаждала ощутить прохладу алого шелка и... контраст прикосновений Эмиля.
   Когда его ладонь соскользнула с моей талии и протиснулась между нами, дабы развязать пояс моего халата - я не противилась. Хуже того, я, как последняя развратница, тоже к поясу потянулась - не своему, разумеется... А потом столь же бесстыдно принялась расстёгивать пуговицы чёрной шелковой пижамы. И пьянела всё сильней, понимая - меня не только не останавливают, мне потакают!
   К моменту, когда мы добрались до спальни и перешагнули порог, халата на мне уже не было. Тапочки тоже где-то в гостиной потеряла - увы и ах. А на Эмиле не осталось ничего, кроме пижамных штанов, трогать которые, несмотря на обуявшую смелость, я не решалась.
   Зато норриец даже подобием стеснительности не страдал, и останавливаться точно не собирался - он стянул с меня шелковую сорочку раньше, чем я успела осознать последствия. Его ладони тут же накрыли мои груди, легонько сжали.
   Стон, который сорвался с моих губ, был исполнен таких эмоций, что я на миг испугалась - просто не узнала себя. А Глун воспользовался этой секундной растерянностью, чтобы подхватить на руки и уложить на кровать. Это была точка невозврата, и черта, перешагнув которую, я окончательно потеряла контроль над собой.
   Я позволила Эмилю избавить меня от кружевных шортиков и глухо застонала, когда губы мужчины коснулись шеи, чтобы тут же устремиться ниже, к груди. Я выгнулась дугой, как только его пальцы прикоснулись к самому сокровенному - нетерпеливо и, вместе с тем, очень ласково. И трусливо зажмурилась, когда, после недолгих, но очень ярких ласк, брюнет избавился от пижамных штанов и, дотянувшись до ящика прикроватной тумбочки, достал самый обычный, на вид очень даже земной, презерватив.
   А потом пришла лёгкая, остаточная боль - да, опять. Ведь в прошлый раз всё лишь во сне случилось... Но вместе с болью я ощущала и другое - совершенно немыслимое, невероятнейшее из удовольствий. И именно это удовольствие заставляло меня стонать и извиваться, впиваться ногтями в мужскую спину, и умирать каждую секунду.
   Одно плохо - закончилось всё довольно быстро, словно у Глуна тысячу лет женщины не было. Но поднимать этот вопрос я, конечно, не собиралась. Да и не позволили мне этого сделать - ещё до того, как я успела отдышаться, Эмиль... снова пошел в атаку.
   На этот раз предварительные ласки длились дольше, и были гораздо обстоятельней. В какой-то миг даже показалось, что синеглазый норриец издевается. Я чувствовала себя ценным музыкальным инструментом, угодившим в руки коварного виртуоза! И стоны, на которые этот виртуоз меня провоцировал... чёрт, завтра, наверное, очень стыдно будет.
   Второе проникновение боли уже не принесло, а движения, которые были то плавными и медленными, то невероятно быстрыми и жесткими, подвели к черте, за которой простирается бескрайний космос.
   А потом... меня решительно в этот космос вытолкнули... И всё, я потерялась. Пропала, сгинула, без остатка растворяясь в своих ощущениях!
   Единственное, что осознавала в этот момент - Эмилю пришлось накрыть мои губы поцелуем, ибо я уже не стонала, а кричала, причём норовя перебудить половину замка. Но мне было плевать на остальных, здесь и сейчас я была ужасной эгоисткой.
   А возвращение из космоса обернулось тяжелой, непреодолимой дрёмой. Я искренне пыталась вырваться из этой невероятной неги, чтобы... нет, не поговорить, а сбежать к себе не чердак. Вот только норриец не пустил. Он обнимал и покрывал всё, до чего мог дотянуться, лёгкими сладкими поцелуями... И я не выдержала. Я сдалась и уснула в его постели. На алых шелковых простынях, в кольце мужских рук, с ощущением неземного счастья.
  
   - Даша, проснись... - прошептали в ухо. И добавили тихо-тихо: - Уже утро...
   Я нахмурилась, перевернулась на другой бок, и прежде чем вновь нырнуть в мир снов, подумала - какой странный сегодня у Кузьмы голос...
   А твир не иначе как мысли прочёл - рассмеялся и добавил:
   - Я, конечно, могу освободить тебя от первой пары, но ты уверена, что хочешь?
   После этих слов вообще странное случилось - Кузя ласково поцеловал в плечо, потом это самое плечо лизнул, и поцеловал снова.
   Остатки сна развеялись в момент. А я опять дёрнулась, вновь перевернулась и распахнула глаза. И мысленно застонала.
   О чёрт! Я же... мы же... Мама дорогая!
   - Так что? На пары пойдёшь? - даря лёгкую улыбку, спросил декан нашего факультета. - Или...
   Договорить Эмиль не потрудился, вместо этого наклонился и поцеловал в подбородок. Я же окончательно растерялась и слегка запаниковала - вот что мне сейчас делать, а? Как быть?
   Чёрт! Я ни разу в жизни не просыпалась в постели мужчины! Тем более мужчины, с которым у меня был... Ой! Блин! Блин блинский! Мы же с ним... у нас же... О нет!
   Моя реакция на происходящее секретом, разумеется, не стала - норриец прекрасно всё видел, и выводы, как понимаю, сделал. Но, вопреки ожиданиям, насмехаться или язвить не стал.
   - Ну чего ты испугалась? - улыбаясь, спросил он. - Только не говори, что меня.
   Я отчаянно замотала головой, хотя...
   Блин! И всё-таки! Что делать-то?!
   - Ладно, потом расскажешь, - смилостивился Эмиль. - Сейчас только на один вопрос ответь: на пары пойдёшь?
   Я истово закивала и, подтащив простынь к подбородку, села. В отличие от Глуна, который был уже одет и даже причёсан, я оставалась в том же виде, в каком заснула.
   Быстрый осмотр помещения дал отличный результат - все мои вещи нашлись сразу, они висели на противоположной спинке кровати. Вот только отбросить простынь и подняться, чтобы дотянуться хотя бы до халата, пороху не хватало. Ведь это означает предстать перед Эмилем обнаженной, а я... Да, чёрт возьми, стесняюсь!
   Ну и что, что мы переспали? Это было ночью, в тусклом свете магических ламп! И я была совершенно пьяна от его поцелуев, зато теперь - трезвее стёклышка. Плюс - за окном солнечное утро, и в спальне до неприличия светло.
   Из круговорота панических мыслей вырвал тихий смех Эмиля. Ещё миг, и мужчина поднялся, сообщив:
   - Я подожду в гостиной.
   Удивительно, но он и в самом деле вышел, оставив одну. И пусть я не видела лица, но точно знала - покидая спальню, Эмиль фон Глун улыбался.
   Чёрт!
   Я не то что оделась, а буквально запрыгнула в свой неприличный ночной комплект. А пояс халата завязала аж на два узла - чтобы наверняка и во избежание. Шустро пихнула ноги в тапочки, которые обнаружились здесь же, у кровати, и, расчесав волосы пятернёй, направилась к двери.
   Справиться с вихрем эмоций даже не пыталась, слишком хорошо понимала, что унять их не смогу. Зато мне удалось сконцентрироваться на конкретной цели - возвращении на чердак.
   Глуну, как понимаю, сплетни о романе со студенткой совсем не нужны, так что он, непременно, прикроет. А если же нет, то... Блин, никаких "если". Глун меня не подставит. Ни за что!
   С этими мыслями я дёрнула ручку двери и вышла в гостиную, и испытала толику удовольствия, осознав - моё столь быстрое появление стало для Эмиля неожиданностью.
   - Уже? - подтверждая догадку, спросил он. - Какая ты, однако, шустрая...
   Сам шпион норрийский стоял в этот момент у большого настенного зеркала, расположенного возле входной двери. И высказав своеобразный комплимент, опять к зеркалу повернулся.
   - Крак, ты меня слышишь? - позвал он. - Ответь, будь так добр.
   Я не сразу сообразила, что Крак - сокращение от Кракозябра. Вернее, поняла это лишь когда из зеркала, которое, как и прежде "транслировало" исключительно отражение Глуна и гостиной, донеслось:
   - Да, слышу.
   - Скажи Мелкому, чтобы доступ на телепортацию дал.
   - Готово, - после короткой паузы, ответил монстр.
   Меня по-прежнему захлёстывали эмоции, но я всё равно нахмурилась. Что ещё за доступ? Доступ на телепортацию куда?
   Ещё через полминуты, когда Глун подошел, обнял за талию, и увлёк в рассечённое огненной молнией пространство, отгадка нашлась - Эмиль просил разрешить телепортацию на чердак. Вот теперь-то мне вспомнилось, что подобное уже было - кажется, Дорс объяснял, что на территорию твира без особого дозволения переместиться невозможно.
   Но это частности. И вообще, в данный конкретный момент вопрос доступа был неважен. Куда больше занимал тот факт, что я предстала перед домочадцами в компании мужчины с которым буквально сегодня ночью... Блин!
   Да, я по-прежнему понятия не имела, как реагировать, и, увидав "котика" с Зябой, залилась жгучим румянцем. А зараза синеглазая, прежде чем исчезнуть, наклонилась и поцеловала, нагло прикусив нижнюю губу.
   Всё. Аут. И сердце бьётся уже не в груди, а где-то в горле. Ещё ноги подкашиваются, а желание провалиться под землю, наоборот, крепнет.
   И самым последним, отдельным пунктом - в голове пойманной птицей бьётся мысль: мне ведь не почудилось, Глун в самом деле переиначил прозвища моих домашних "под себя"? Кузьма у него Мелким зовётся, а Зяба...
   - Зяб, а как Глун тебя называет? - Я знала, но не спросить не могла.
   - Крак, - ответил монстр невозмутимо.
   - И ты... позволяешь?
   - А почему нет? - откликнулся кшерианец. - Как по мне, это сокращение гораздо лучше, чем "Зяба". Крак - это по-мужски, а Зяба...
   Помесь крокодила с непойми чем картинно скривилась, подтверждая вывод о том, что Эмиль... да сволочь он, вот кто! Как посмел давать моим друзьям новые прозвища? Кто позволил ему влезть в мою жизнь до такой степени? Кто дал право на столь вопиющую бесцеремонность?!
   - Он тебя не обижа-ал? - Ворвался в мысли голос Кузьмы.
   Вздрогнув, я отрицательно качнула головой. А ушастый лис с бордовой шерсткой отчётливо шмыгнул носом и сказал:
   - Это хоро-ошо. А то я ему покажу-у! А то я его уку...
   - Если хочешь успеть на завтрак, лучше поторопиться, - перебил твира Кракозябр. - У тебя четверть часа на сборы.
   Я "зависла" на миг, но тут же опомнилась - подскочила к Кузе, чтобы подхватить и сжать "котика" в объятиях. Вот он, лучший мужчина в мире! А Эмиль... а о нём я как-нибудь попозже подумаю! Потому что в данный момент я не готова, и вообще ужасно опаздываю!
  
   Увы, мысли о Глуне оказались столь же бесцеремонными, как и сам норриец. Они лезли в голову, несмотря на запрет и отчаянное сопротивление с моей стороны. Ужасней была лишь счастливая улыбка, которая вспыхнула на губах вопреки всякой логике и, несмотря на все усилия, исчезать отказывалась.
   А ещё я... парила. Понимала, что всё это глупости, а ночью у меня был всего лишь секс, причём явно без обязательств, но крылья за спиной всё равно выросли. Гады!
   Взять себя в руки удалось лишь тогда, когда оказалась в большом зале и учуяла запах еды, доносившийся из студенческой столовой. Вот тут подумалось - если сейчас же не успокоюсь, то моё состояние заметят все. И пускай большинство промолчит, но Дорс или Каст точно докопаются. А оно мне надо?
   В итоге, в столовую я вошла в состоянии близком к пристойному. Мысленно похвалила себя за одержанную победу и направилась за подносом. А минут через десять уже сидела за столиком короля факультета Воды и бодро уминала омлет.
   Аппетит после всего произошедшего был прямо-таки зверским. Вот только когда покончила с едой и взялась за чай, чуть не поперхнулась первым же глотком.
   Просто заметила, что подавляющее большинство студиозусов, сильно косится в мою сторону. Причём некоторые, по моим субъективным ощущениям, едва сдерживают желание покрутить пальцем у виска.
   В этот миг стало по-настоящему дурно, а сердце сжалось от ужаса - неужели они всё знают? Неужели мы с Глуном чем-то себя выдали? Или и это Эмиль? Неужто синеглазая ехидна растрепа...
   Так. Стоп. Без паники! К чему гадать, если рядом сидят целых три информатора?
   Сделав глоток и отставив чашку, я повернула голову и уставилась на короля "синих".
   - Дорс, - позвала я практически шепотом. - Дорс, а что происходит?
   - В каком смысле? - попытался прикинуться дурачком парень.
   Но я сдаваться не собиралась. Переведя вопросительный взгляд на Таузу, застыла, давая понять, что не отстану, пока не выясню.
   Водница, в отличие от своего зеленоглазого монарха, ломаться не стала...
   - Как это "что"? - чуточку удивлённо, переспросила она. - Все глубоко шокированы твоим... ну даже не поступком, а как это лучше сказать?..
   - Скажи как есть.
   - Ну понимаешь... Все знали, что ты немножко чокнутая, но расстаться с Кастом, мотивировав это тем, что ты влюблена в Эмиля фон Глуна... Даша, извини, но это перебор. Где ты и где он? К тому же, учитывая ту искренность, с которой относится к тебе Каст...
   Дальше я не слышала - оглохла по причине шока. Совершенно ошарашенная, повернула голову, чтобы взглянуть на своего новоявленного братика.
   Зараза эта сидела там же, в той же компании, и, как и вчера, являла собой образчик вселенского горя и мировой скорби. Более того - не знаю как все, но народ, находившийся за столом (кроме посвящённых, разумеется), искренне рыжему-бесстыжему сочувствовал.
   Глядя на это действо, я поняла важное - убью. Задушу пижона собственными руками!
   В тот же миг, Каст поднял голову и поймал мой взгляд. Клянусь - он мои намерения распознал. Но улыбка, скользнувшая по губам родственничка, раскаяния не предполагала.
   Я прищурилась и тоже улыбнулась...
   Не просто убью, не-ет. Я задушу, утоплю, потом задушу снова, и непременно надругаюсь над трупом!
  
   На лекцию по теоретической огненной магии, я пришла в состоянии крайнего бешенства.
   Причина? Да просто Каст, гад такой, ускользнул. Я отвернулась всего на секунду, а когда повернулась обратно, рыжего в столовой уже не было. Не удивлюсь, если выяснится, что уходил братишка порталом. Блин блинский!
   Всё такая же злобная, я села на своё обычное место на первом ряду и вытащила из сумки тетрадь...
   Ну Каст! Ну зараза! Вот, значит, как он обставил расторжение наших липовых отношений! Чёрт, да если бы знала, что он вытворит, я бы... изобрела машину времени и задушила его ещё в младенчестве!
   Мой мысленный монолог прервался в момент, когда в аудиторию вошла Кэсси в сопровождении Велоры. Подойти ко мне после завтрака девушки не решились, а теперь косились с опаской, явно раздумывая - стоит ли садиться рядом.
   В итоге, инстинкт самосохранения дал сбой, и они всё-таки приблизились. И едва рыженькая "эльфийка" уселась подле меня, я прошептала закономерный вопрос:
   - Более приличного повода для расставания он выбрать не мог?
   Да, Кэсс в храм не ходила, и в карете её не было, но я точно знала - рыженькая в курсе.
   - А что тебя так смущает? - с тенью улыбки откликнулась Кэсси.
   - Шутишь? Он заявил всей академии, что я влюблена в Глуна!
   - А это не так?
   - Разумеется, нет!
   Теперь Кассандра улыбнулась по-настоящему. Сказала после долгой паузы:
   - Даша, ну если ты не влюблена в лорда Глуна, то почему тебя так волнует эта версия?
   Я открыла рот, чтобы ответить, но в этот миг взревел звонок, а в двери аудитории влетел профессор Карон. Пришлось захлопнуться и отвернуться, чтобы сосредоточить внимание на предмете. Вот только собраться, вопреки стараниям, не получилось.
   Дело в том, что слова Кэсси подействовали как ледяной душ, а прогремевший звонок, в действительности, спас от неминуемого позора. Другим не признаюсь, а себе врать без толку - у меня не было аргументов против заявления "эльфийки".
   Хуже того, в этот миг я поняла - влюблена. А минувшая ночь поставила точку в вопросе моего отношения к норрийцу.
   И это ужасно. Это жутко и совершенно неприемлемо. Я... не могу любить Эмиля.
   Разница в возрасте? Бог с ней, десять лет - не срок. Зато всё остальное...
   Кто притащил меня на Полар без вещей? Кто, являясь куратором моего курса, смотрел сквозь пальцы на многочисленные издевательства? Кто рычал на меня по поводу и без, с явным наслаждением доводя до нервного срыва?
   И пусть позже Эмиль исправился, даже подписался провести курс дополнительных занятий, но прошлого это не отменяет.
   Впрочем, о каком прошлом речь? На этой неделе он вёл себя не многим лучше, чем в начале знакомства. Допустим, его действия были продиктованы ревностью, но блин... реферат по теории боевой магии он тоже из ревности задал? А по-моему это чистой воды издёвка. По-моему норриец получает от этого процесса удовольствие.
   Его повадки чётко говорят о том, что он садист. Настоящий!
   А я? Да, признаю, я влюбилась несмотря на все поступки и отвратительное отношение. Вывод? Я - мазохистка.
   И что же ждёт меня в будущем?
   Сегодня я готова мириться с его мерзким характером, а завтра начну мечтать о кожаной плётке и бандаже? Буду томно вздыхать и покрываться испариной при одной только мысли о том, как Эмиль заставляет встать на колени, задирает мою юбочку и начинает шлёпать? А дальше? Кляп, зажимы и игровая комната в стиле "мистер Грей"?
   Гадкое воображение мгновенно встрепенулось и подкинуло соответствующую картинку, виденную в Интернете, а я вздрогнула, сглотнула и мысленно застонала.
   Нет! Нет и ещё раз нет! Я не хочу, чтобы меня шлёпали в игровой комнате! Может я и мазохистка, но не до такой степени! И мечтать о подобном я тоже не желаю!
   А Глун...
   Я видела его фантазии, они вполне традиционны, то есть настоящим... хм... доминантом Эмиль не является. Однако это не отменяет того факта, что норриец - садист! Пусть моральный, но всё-таки.
   И учитывая мою выявленную склонность... Скажем так, это всё равно, что поселить алкоголика в полушаге от винного завода. Если я буду потакать своим симпатиям к Глуну, то склонность моя будет лишь усиливаться. А там и до плёток недалеко. А оно мне надо?
   Следовательно, любовь эту нужно прекратить. Задушить, пока корни не пустила!
   И пусть у меня сейчас бабочки, причём, кажется, не только в животе, но и во многих других частях тела, порхают, но с задачей я справлюсь. Я выжила в Академии Стихий, а в сравнении с этим, нынешняя задача - пустяк.
  

Глава шестая

  
   Остаток дня прошел в целом неплохо. Единственное, что всерьёз раздражало, это ускользающий от возмездия Каст. Ну и Дорс чуточку расстроить умудрился - король факультета Воды обсмеял мои претензии, связанные с запущенным рыжиком слухом.
   На резонный вопрос:
   - Почему я узнаю всё от Таузы и фактически последней, вместо того, чтобы узнать всё первой и от тебя?
   Парень пожал плечами и сказал не без подколки:
   - Крошка, ну разве это новости? И вообще, что здесь особенного? В Глуна добрая половина девчонок вашего факультета влюблена. Не ты первая, не ты последняя.
   Насчёт "доброй половины" Дорс, кстати, ошибался - поклонниц у ядовитого декана было не так уж много. В действительности, по нему лишь первокурсницы сохли, и количество фанаток неуклонно сокращалось.
   Причины? Гадкий характер, разумеется! Ну и полное равнодушие со стороны самого Глуна, как понимаю.
   Но не это важно. А то, что на Дорса я в итоге разобиделась, и за ужином разговаривала лишь с Таузой и Луиром, подчёркнуто игнорируя "величество". Правда, Дорса мой демарш не впечатлил - водник жевал и посмеивался.
   Ещё, на ужине, я обратила внимание на Селену. Воздушница с кукольным личиком и повадками змеищи, выглядела несколько подавленно. Меня эта подавленность совершенно не тронула.
   Ну а после ужина, когда я вернулась на чердак и, окинув пространство взглядом, пришла к выводу, что следующий раунд поковки чемоданов лучше отложить на завтра, ибо уже подташнивает от этого дела, раздался стук в дверь.
   - Кузь, кто пришел? - спросила я.
   "Котик" повёл себя нетипично - заметно потупился, после тряхнул ушами-локаторами и, вздёрнув подбородок, заявил:
   - Глу-ун.
   Тут же развернулся, гордо прошествовал к дивану, запрыгнул на подушки, свернулся клубком и притворился спящим.
   На фоне реакции твира, собственная реакция получилась несколько смазанной. Я попросту не обратила внимания на то, что сердце забилось чаще, мысли застелил лёгкий туман, а по телу прокатилась волна слабости.
   Но возможности расспросить Кузю мне не дали - стук повторился, и прозвучал куда настойчивей, нежели пару минут назад. Вздохнув и мысленно пожелав себе удачи, я отправилась встречать декана.
  
   Эмиль был одет в "гражданское" - то есть никакой форменной мантии, вместо неё рубашка, чёрные штаны и мягкие домашние туфли. Свеж, словно только что из душа вышел, и даже выбрит. А в руках держал нечто похожее на свёрнутый в трубочку ватман.
   Дополнительный штрих - шпион норрийский явно пребывал не в лучшем настроении, но я не могла не отметить, что увидев меня, чуточку смягчился.
   Никаких фамильярностей из серии объятий и поцелуев Эмиль себе не позволил. Он шагнул на чердак и, прикрыв тяжелую створку, замер. Просто стоял, смотрел и молчал. И лишь в уголках его губ таилась улыбка.
   Я тоже стояла, тоже смотрела и молчала, яростно уговаривая своё сердце стучать потише. Но сердце, зараза такая, не слушалось - у него, видите ли, любовь приключилась!
   Кажется, прошла целая вечность, прежде чем Глун сказал:
   - Добрый вечер.
   - Добрый, - ответила я и сама удивилась, насколько ровно прозвучал голос.
   И тут же отступила в сторону - не приглашая, а так... Ведь совершенно ясно, что прямо сейчас норриец не уйдёт, даже если выгонять стану. А ещё понятно - Глун пришел к Кракозябру, а "ватман" явно как-то со схемой переселения связан.
   Однако, вопреки моим ожиданиям, Глун первым делом не к зеркалу, а к дивану устремился. А приблизившись, спросил подчёркнуто ровным тоном:
   - И как это понимать?
   Обращался он к Кузьме, а "котик", разумеется, всё слышал. Вот только среагировал крайне своеобразно: ушастый лис приоткрыл один глаз, сладко зевнул, после поднялся, повернулся попой и улёгся снова.
   Ответом на сей явно недружественный жест стало гробовое молчание.
   - Эм... А что происходит? - чувствуя в воздухе запах ссоры, осторожно спросила я.
   - Ничего, - выдержав паузу, ответил Глун, и вот теперь действительно поспешил к Зябе.
   Удивительно, но на появление Эмиля, монстр чешуйчатый среагировал сразу, в то время как со мной, не считая утра, даже словом не перемолвился. Жутко хотелось приревновать и нарычать на обоих, но я всё-таки сдержалась. А дабы не стоять и не таращиться, отправилась к письменному столу, делать домашку.
   Угу, нам в кои-то веки что-то задали - мне предстояло перерисовать в тетрадь несколько таблиц. Вот только сосредоточиться на домашке оказалось крайне сложно, потому что шпион норрийский расстелил на полу перед зеркалом ватман, где действительно схема изображалась, и завёл тихую беседу с призраком. В процессе Эмиль то и дело указывал на разные части схемы, пояснял.
   А спустя где-то полчаса настоящий трэш начался: Глун подошел к моему столу, свистнул карандаш с ластиком и, усевшись на пол, принялся что-то исправлять в схеме. Кракозябр, тем временем, не переставая бурчал, а в зеркале то и дело вспыхивали убийственные головоломки из кругов, квадратов, линий и прочей геометрической ереси.
   А я всё так же сидела за письменным столом и дьявольски позорилась! Дело в том, что несмотря на свои решения, я частенько "зависала" и начинала таращиться на Глуна. Самое противное - он мои взгляды "ловил", и улыбался уголками губ.
   Впрочем, это мелочь, в сравнении с тем, что случилось позже, когда "научный совет" завершился.
   По моим ощущениям, было уже в районе полуночи, когда Глун поднялся с пола, окинул нарисованную на бумаге схему придирчивым взглядом, и заявил Кракозябру:
   - Всё. Дальше пока сам.
   - Угу, - отозвался чешуйчатый.
   Монстр точно хотел сказать что-то ещё, но Эмиль уже не слушал - он повернулся и уставился на меня. Я тоже на него смотрела, примерно понимая, на что именно декан факультета Огня намекает. И понятия не имела, как к этому относиться.
   - Что там у тебя? - нарушил затянувшееся молчание Глун. Голос его прозвучал очень мягко, почти нежно. - Что-то сложное?
   Я бросила быстрый взгляд на раскрытую тетрадь и закусила губу. Для выполнения этой домашки даже мозг не требовался, а я всё равно не справилась - из трёх таблиц перерисовала лишь полторы.
   Ужас!
   - Мм-м... - вспомнив о заданном вопросе, сообщила я.
   И тут же услышала:
   - Даша, прекращай. Столько учиться - вредно.
   Моё смятение резко сменилось шоком, а спустя ещё миг я сообразила - декан факультета Огня просто издевается. Опять! В который раз!
   - Лорд Глун... - произнесла я холодно и тут же запнулась, потому что Эмиля заметно перекосило. Не оценил он официального обращения.
   Дальше препираться стало сложней. Просто норриец плюнул на приличия, обогнул стол и, склонившись надо мной, впился в губы. Конечно, мне не следовало этого допускать. Разумеется, я должна была отпрянуть или хотя бы голову отвернуть, но тут как с домашкой вышло - кажется, элементарно, а всё равно не справилась.
   Сердце, которому сегодня и так тройная нагрузка выпала, вновь зашлось в бешеном ритме, а тело налилось жаром. Руки как-то сами, без всякого моего участия, потянулись к Эмилю, обвили шею.
   - Хватит учиться, - прервав поцелуй, выдохнул лже Глун. И добавил: - Тем более в империи учебная программа совершенно другая.
   Я мысленно застонала, отлично сознавая, с чем связано это стремление оторвать меня от книг. А Эмиль не постеснялся догадку подтвердить:
   - Пойдём ко мне, - шепнул норриец.
   От этого шепота по телу прокатилась новая волна жара, но кивнула я по иной, не связанной с реакциями организма, причине. Просто стало ясно: банальное "нет" Глуна не удовлетворит, а выяснять отношения при свидетелях себе дороже.
   Так что я встала и позволила мужчине увлечь себя к выходу. У самой двери мы остановились на пару секунд - Глун шепнул заклинание и прикрыл глаза, просматривая коридор на наличие посторонних. Лишь убедившись, что снаружи чисто, отпер дверь и мягко подтолкнул меня в спину.
   После чего обернулся и бросил:
   - Мелкий, закрой за нами.
   Я невольно нахмурилась - а почему мы, собственно, обычным путём, а не порталом уходим? Но додумать эту мысль не успела - Эмиль опять оказался рядом, ухватил за руку и повёл знакомым маршрутом к не менее знакомой двери.
   А едва мы оказались в гостиной его покоев, вновь притянул к себе и накрыл губы поцелуем. И если там, на чердаке, всё было, по большому счёту, невинно, то теперь...
   Шторм! Бешеный и пьянящий! Ноги, несмотря на твёрдое решение держаться и вести себя прилично, подкашиваются. Жар, вновь охвативший всё тело, сметает даже тень намерения сказать "нет".
   Руки сами тянутся к вороту мужской рубашки в желании развязать шнуровку, а тот факт, что ладони норрийца проникли под мою футболку и поглаживают спину, вызывает чувство бешеного разочарования.
   Я хочу иного! Я хочу, чтобы ядовитый аристократ стянул с меня эту бессмысленную тряпку, избавил от бюстика и прикоснулся к груди. А потом подхватил на руки, отнёс в спальню, и сделал всё то, что делал вчера. И под напором этого желания даже на собственное психологическое здоровье плевать.
   Ну подумаешь мазохистка! Да мало ли нас таких!
   Я готова быть кем угодно, лишь бы Глун...
   Так. Стоп.
   Протрезвела я внезапно, без какой-либо причины. А осознав себя, прервала поцелуй и отстранилась - ну, насколько могла с учётом того, что Эмиль крепко прижимал к собственному телу.
   - Что не так? - выдохнул норриец хрипло. Но ответа не ждал, тут же вновь потянулся с поцелуем.
   - Всё, - прошептала я и от поцелуя этого увернулась.
   Следующая попытка завладеть моими губами успехом тоже не увенчалась, равно как и третья, и четвёртая. А эта напористость норрийца дала повод предположить - он прекрасно понимает, о чём хочу сказать.
   - Эмиль! - взмолилась я.
   - Что не так? - повторил он. - Чего ты испугалась?
   В следующий миг я нашла в себе силы вывернуться из захвата и отскочить. Гоняться за мной по комнате никто не собирался, более того - Глун тоже отступил и сложил руки на груди.
   - Даша? - В его голосе прозвучали хмурые нотки. - Всё хорошо?
   Я помотала головой и, глубоко вдохнув, сказала:
   - Эмиль, давай не будем усложнять наши и без того сложные отношения.
   Мне подарили слегка удивлённый взгляд, намекая, что неплохо бы пояснить. А я замялась - чёрт, из меня же дипломат, как из слона балерина. Но деваться было некуда, поэтому я собралась, и начала... ну, собственно, с главного.
   - Во-первых, я ничего о тебе не знаю.
   Эмиля заявление не впечатлило. Более того, на его лице отразился скепсис.
   О как! То есть, по мнению норрийца, я персона очень даже осведомлённая? Ладно, поясним...
   - Может у тебя в империи невеста есть, или вообще жена.
   Как и в прошлый раз, при мысли об этом, сердце наполнилось жгучей яростью. Однако голос мой прозвучал предельно спокойно, и я поставила себе пятёрку за выдержку.
   - Нет, - отчеканил Эмиль. - Я совершенно свободен.
   Чёрт! Уже не пятёрка, а десятка, потому что вздох облегчения я тоже сдержать сумела!
   Зато в следующий миг поняла - засада. На каком-то очень глубинном, очень подсознательном уровне я сильно надеялась на то, что Глун ответит иначе. Потому что препятствие в виде жены или невесты было железобетонным. Остальные, на его фоне, меркли.
   Но отчаиваться я не спешила, и, помня о том, что следует быть тактичной, ибо мне с этим мужчиной ещё из конфедерации бежать, сказала:
   - Эмиль, я не такая.
   - Не какая? - На сей раз в голосе норрийца прозвучали нотки раздражения. Словно я чушь несу. Словно я...
   - Я не могу иметь отношения с таким как ты.
   А вот теперь Глун заинтересовался по-настоящему. Даже голову на бок склонил, словно пытаясь рассмотреть меня получше.
   - С каким "таким"? - спросил он тихо и как-то... чуточку злобно.
   - Ты слишком неуравновешен, и склонен к психологическому садизму. А это не мой вариант, Эмиль.
   Глун промолчал. Вернее, он стоял и молчал, демонстрируя всем своим видом, что совершенно с моим видением ситуации не согласен. А меня прорвало:
   - Именно благодаря тебе я оказалась на Поларе не имея даже зубной щетки. С твоего молчаливого согласия меня заселили на пыльный чердак. И потом... ты сделал всё, чтобы я отчаялась и сдалась. Ты издевался, и точно получал от этого процесса удовольствие. Это называется садизмом, и это не для меня.
   К счастью, отрицать свою вину декан и куратор первого курса факультета Огня не стал. Причём к счастью для него - иначе я бы точно не выдержала и шарахнула каким-нибудь боевым пульсаром.
   - Да, было, - сказал мужчина ровно. - Да, издевался.
   А после очень долгой, наполненной грозовыми молниями паузы добавил:
   - Извини, хорошая моя. Если бы я знал, что ты окажешься настолько упрямой, я бы и пальцем не шевельнул.
   - Что? - Нет, я действительно не поняла.
   - Я бы лично перенёс все твои вещи, заселил тебя в самые роскошные покои и встал бы над тобой с опахалом, - даря саркастическую ухмылку, продолжил Глун. - Носился бы с тобой, как квочка. Дрожал над тобой. И посыпал твой путь лепестками роз.
   Контролировать себя стало на порядок сложнее - ярость взыграла с новой силой. Но причиной тому не столько слова, сколько выражение Глуновского лица. В какой-то миг на нём отразилось нечто особенное, этакая оскорблённая невинность.
   - На что ты намекаешь? - спросила я.
   Глун вздохнул и закатил глаза. Причём точно знаю, не рисовался, это было маленькое, сиюминутное проявление несдержанности. И отвечать на вопрос он явно не хотел, но всё-таки произнёс:
   - Даша, ты действительно думаешь, будто мне, подданному Норрийской империи, было приятно мучить иномирянку?
   - Хочешь сказать, что делал это ради конспирации? - усмехнулась я.
   Честно? О такой версии я тоже думала, но, если смотреть на вопрос здраво, это не оправдание. Даже отнесись он мягче, никто бы ничего не заподозрил.
   - Разумеется, нет, - сорвался на рык Эмиль.
   Я замерла и прищурилась. Нет? Интересно...
   - Объясни, - попросила я.
   Говорить Глун по-прежнему не хотел, но я была непреклонна. Стояла и всем своим видом демонстрировала, что пока не узнаю, с места не сойду. И через минуту он всё-таки сдался.
   - У меня был план, который ты, благодаря своему упрямству, благополучно провалила. По задумке, ты должна была сорваться, спровоцировав тем самым меня. В результате я бы взял тебя за шкирку и выбросил на Землю, и заявил Совету, что ты необучаема и невыносима. Я бы объяснил свой поступок яростью, и категорически отказался возвращать тебя обратно. А в свидетелях у меня была бы вся академия, так что никаких сомнений в мотивах и минимум давления со стороны заинтересованных лиц. То есть я бы не только вернул тебя на Землю, я бы полностью исключил возможность твоего повторного переноса. Но твоя склонная к авантюрам... - Эмиль перевёл взгляд на мои бёдра, но будучи аристократом, всё-таки сдержался и сказал прилично: - ...натура всё испортила.
   С этими словами мужчина развернулся и направился к шкафу, в котором хранились напитки. И только отперев этот самый шкаф и выудив оттуда бутылку тёмного стекла и два высоких бокала, продолжил:
   - А ты повела себя нетипично. Вместо того чтобы плакать и огрызаться, вступила в борьбу. Ходила с гордо поднятой головой, и не давала повода взбеситься по-настоящему, и даже на провокации не реагировала. Ну а после того, как ты станцевала в храме Ваула, стало совершенно ясно, что топить тебя без толку, проще помочь. И я взялся за дополнительные занятия.
   Шок? Нет, это слово моего состояния не отражало. И ярость, словно по щелчку пальцев, погасла. Оглядевшись, я медленно прошествовала к креслу и села.
   Глун проследовал за мной и тоже в кресло опустился. Тут же отставил бокалы на низкий столик, чтобы заняться бутылкой. От поданного норрийцем бокала я, конечно, не отказалась. А сделав два небольших глотка, спросила:
   - Почему на Землю? Ведь в случае проблем, таких как я, принято сдавать в психушку.
   - Да, принято. Но перевод - это слишком долго, а маг Огня, пребывающий в состоянии бешенства, ждать не умеет, это всем известно. Согласно моему плану, я бы выбирал между убийством и устранением. А так как убивать недоучек ниже всякого достоинства, то решение очевидно.
   Чёрт.
   - И перетащить меня обратно на Полар было бы невозможно? - уточнила я тихо. - Но почему?
   - Потому что я бы за тобой не пошел, а другие попросту не знают, где искать. У них нет твоего земного адреса. Вернее, адрес есть, но неправильный, с ошибкой в полконтинента примерно.
   Мои брови медленно поползли вверх. Мне ведь не чудится, верно?
   - А если бы я вернулась на Землю и переехала, то тогда и ты...
   - Да, - перебил Эмиль. - Я бы, вероятнее всего, не нашел.
   Повисла пауза. Я сжимала в руке бокал и смотрела на сидящего напротив мужчину, силясь осознать ситуацию. Собственно, мне было ясно всё, кроме одного...
   - А почему у них нет адреса?
   - Потому что я намеренно исказил его в отчёте, который составил после твоего обнаружения. Собственно, была бы возможность, я бы вообще о тебе не написал, но это была моя пятая командировка на Землю, и снова вернуться с пустыми руками я не мог. Я рисковал заработать репутацию человека некомпетентного, а это бы затруднило мою работу.
   Эмиль замолчал, а я глубоко вздохнула и прикрыла глаза, пытаясь убить новую волну раздражения.
   - Ты издеваешься? - спросила тихо, почти шепотом.
   - Нет. Просто сейчас не слишком удачное время для подобных разговоров. Я собирался рассказать обо всём позже, по прибытии в империю.
   Я распахнула глаза и уставилась на местного Штирлица. А он улыбнулся уголками губ, глотнул вина, и сжалился.
   - Магов, способных воспользоваться межмирным порталом, в королевствах конфедерации очень мало. Я, как понимаешь, один из них. И я не раз ходил на Землю с целью поиска одарённых. Вас, одарённых, тоже не много, и пока была возможность, я рапортовал о том, что никого не обнаружил. Но докладывать о неудачах постоянно, я не мог, и мне пришлось доложить о тебе.
   - То есть это именно ты нашел меня на Земле?
   Эмиль кивнул.
   - А как? - не постеснялась уточнить я. - Где? Когда?
   - Четыре года назад, - пояснил норриец, но я отмахнулась.
   - Я не об этом! Ты же понял, о чём!
   Собеседник снова улыбнулся уголками губ и отрицательно качнул головой.
   - Подробности расскажу, - пообещал он. - Но позже.
   Чёрт. Ладно. С этим потерплю. Тем более, сейчас есть вопросы поважней. Собственно, один из них я и поспешила озвучить:
   - А другие кандидатуры были? Кроме меня?
   - Были, - ответил Эмиль. - Но они принадлежали к иным стихиям. В случае их переноса на Полар, я бы не смог за ними присматривать. Меня это не устраивало.
   - В случае? - переспросила я.
   Норриец кивнул и улыбнулся снова, но уже грустно. Я же замерла и навострила ушки. И пусть только попробует не рассказать!
   Эмиль настроения мои почувствовал, и отпираться не стал.
   - Даша, ты, конечно, успела оценить ситуацию с иномирянами. И вот скажи - тебя ничего не удивляет? Ничего не настораживает?
   Меня удивляло и настораживало абсолютно всё, причём с самого первого дня. Но пускаться в объяснения я, разумеется, не стала. Сказала только:
   - Я вообще не понимаю, зачем это всё нужно. Такое ощущение, что нас приводят, чтобы поиздеваться, а потом уничтожить.
   Глун подарил ещё одну грустную улыбку и кивнул, а я подобралась и насторожилась. Блин! Неужели мне сейчас полную картину раскроют?
   - Помнишь ритуал, который хотел провести Фиртон? - спросил Эмиль, и я невольно вздрогнула. Забудешь такое, как же! - Так вот, это не миф. Забрать силу другого мага, действительно, можно.
   Чёрт. Я не выдержала, снова глотнула вина и, закрыв глаза, откинулась на спинку кресла. А норриец продолжил, хотя тут уже и без слов ясно было.
   - Попыток составить такой ритуал, было много и считается, что успехом ни одна не увенчалась. Но, в действительности, кое-кому это всё-таки удалось. Радер Первый, основатель этого замка, вот кто смог подобрать правильную схему и символику. Каким-то образом информация попала в руки одной очень амбициозной семьи. Вернее, амбициозной эта семья была лишь вначале, несколько веков назад, а сейчас она очень влиятельная и невероятно сильная.
   - А как ты узнал? - устало выдохнула я.
   - За одиннадцать лет мне и не такое выведать удалось, - ожидаемо увильнул от ответа Глун, и тут же продолжил: - Так вот... отобранная сила по наследству не передаётся. И вопрос твоего перехода на Полар зависел от того, родится там очередной ребёнок или нет. Ребёнок, как понимаешь, появился, и после этого Совет "вспомнил" о "необходимости усиления конфедерации" магами с Земли. А я получил приказ, ослушаться которого не мог.
   - То есть мой перевод в другое, менее приятное заведение, был предрешен?
   - Почему "был"? - ответил вопросом на вопрос Глун.
   Я от этого заявления чуть бокал не выронила. Чёрт!
   - Но добраться до тебя они всё равно не смогут, - сказал норриец убеждённо. - Мы уйдём раньше.
   Я отставила недопитое вино на столик и нахмурилась. Мы для них всё-таки доноры, что ж...
   - Сволочи они, - вслух заключила я.
   - Не спорю, - отозвался Эмиль. И добавил, с несколько ехидной интонацией: - Именно поэтому я так старался вернуть тебя на Землю.
   Полагаю, по задумке собеседника, в этот момент я должна была устыдиться и раскаяться. Но как-то не получилось.
   - Ты мог сразу объяснить ситуацию, а я бы подыграла.
   Ответом стал тихий смех и слегка язвительное:
   - Сама-то в это веришь?
   Я хотела огрызнуться, но задумалась, чтобы через миг скривиться и снова на спинку кресла откинуться. Увы, Эмиль был прав. Знай я о том, что у меня есть столь сильный союзник, я бы ни за что не согласилась просто взять и вернуться. Когда у тебя есть поддержка, сдаваться без боя совсем глупо.
   Тем более, мир наполненный магией - это интересно, и покинуть его практически сразу, да ещё понимая, что никогда-никогда не вернёшься...
   Так. Стоп.
   - Ты сказал, что мой земной адрес никому не известен, но как же в таком случае Жавская слала мне письма?
   - Письма переправлял я, - признался Эмиль.
   Блин. Как же я сама не догадалась?
   В гостиной воцарилась тишина. Эмиль по-прежнему пил вино, я же сидела, пыталась переварить новую информацию и никак не понимала, что же меня смущает. А когда всё-таки сообразила, подняла голову и пристально уставилась на норрийца.
   - Что ещё? - ровно спросил он.
   Сил играть в дипломата уже не было, поэтому сказала прямо:
   - Ты бы не бросил меня здесь, верно? Ты потратил на меня слишком много сил, чтобы в итоге оставить на растерзание Совету и прочим гадам. - И когда Эмиль кивнул, довершила мысль: - То есть я зря призналась в том, что видела твои...
   Слово "фантазии" произнести, увы, не смогла - пороху не хватило. Но Эмиль, разумеется, всё понял, и его губы дрогнули в новой, на сей раз предельно коварной улыбке.
   - А я очень рад, что всё сложилось именно так, - тихо произнёс брюнет.
   В его интонациях было столько огня, что я невольно потупилась и чуть-чуть, но смутилась. И тут же вспомнила зачем, собственно говоря, согласилась прийти в его покои, и чему изначально был посвящён наш разговор.
   Мои обвинения и доводы рассыпались в пыль! Да, Глун вёл себя жестоко, но чёрт возьми, эта жестокость была обоснованной. А самое гадкое, я, кажется, ему благодарна - столь мощный прессинг стал поводом для очень бурного развития моей магии. Если бы Эмиль и остальные отнеслись ко мне по-человечески, всё бы сложилось иначе. Проще и неинтересней.
   Но признавать своё поражение в данном, конкретном споре не хотелось совершенно. Так что я перестала кусать губы, вновь подняла голову и сказала:
   - И всё-таки ты садист.
   - Что ещё? - поморщившись, спросил Глун. - Чем ещё провинился?
   Ну я и объяснила:
   - Эта неделя. Ты снова надо мной издевался. Взять хотя бы реферат. Ты же его просто так, из вредности задал.
   - Я тебе сейчас ещё парочку рефератов задам, - пообещал Эмиль хмуро. - И переезд в Норрийскую империю от сдачи этих рефератов, как понимаешь, не спасёт.
   Всё. Мат! Не тот, который чистый и русский, а другой - банальный, шахматный. И сердце, вопреки всякой логике, наполняется невероятной радостью! Хочется обнять весь мир, призвать тысячу пульсаров и крикнуть о том, что я... всё-таки мазохистка, и мазохизм этот, похоже, не лечится.
   Под пристальным взглядом синих глаз, я встала с кресла, развернулась и направилась в ванную.
   Нет, ну а что? До утра меня отсюда точно не выпустят, а спать грязной я не привыкла. Тем более постельное бельё у Штирлица поларского шелковое и дорогое. Да и вообще... я ни разу не мылась в ванной неженатого, совершенно свободного тирана! И отказываться от столь важного жизненного опыта не намерена!
  
   Чёрный мужской халат, который я бессовестно умыкнула с вешалки в ванной, оказался сильно велик и практически волочился по полу. Но других вариантов всё равно не имелось, разве что в полотенце завернуться, или надеть свою, уже несвежую одежду.
   Как по мне, последнее - вообще не комильфо, а полотенце - слишком провокационно. Так что выбор был прост и очевиден, а я улыбчива и чуть-чуть, самую малость, смущена.
   Собственная одежда была сложена аккуратной стопочкой, кружевное бельё запрятано поглубже, и так как оставлять всё в ванной комнате я посчитала глупым, то выйдя в гостиную, тут же направилась в спальню. Помнится, там был комодик, на который можно своё добро сложить...
   На хозяина апартаментов я, выйдя из ванной, даже не взглянула. Подозревала, что он воспримет взгляд как призыв и ринется следом, в то время как я намеревалась продолжить наш разговор.
   Нет, в действительности, говорить совершенно не хотелось, но чёрт возьми... Я же девушка приличная! А приличные девушки вот так, сразу, на шею к синеглазым брюнетам не бросаются. Так что вариант один - разговор. И я даже знаю о чём Глуна расспросить.
   С этими мыслями я скользнула в залитую лунным светом спальню. Не зажигая светильников, проследовала к комоду, а едва положила вещи и развернулась, поняла - мой план провалился. Побыть приличной мне не позволят.
   Эмиль! Как оказалось, он и без всяких взглядов за мной последовал. Причём двигался настолько тихо, что заметила его лишь тогда, когда развернулась и оказалась в капкане мужских рук.
   Шанса возмутиться или сказать "нет", мне тоже не предоставили. Поймав, Глун стремительно наклонился и накрыл губы поцелуем. А я, неожиданно для самой себя, задрожала, но не от страха, нет. Это была совершенно иная, сладкая дрожь предвкушения.
   И всё. Меня опять накрыло с головой, причём на этот раз вынырнуть из водоворота ощущений возможности не имелось.
   Здесь и сейчас у меня было всё, что нужно для счастья - его руки, губы и безудержная, необузданная страсть. Единственное чего не хватало, короткой фразы - я тебя люблю.
   Увы, несмотря на охватившее безумие, я прекрасно сознавала, что вряд ли удостоюсь подобного признания. Но думать об этом не хотелось. О чём угодно, только не о любви.
  
   В это утро никакой путаницы не случилось, я сразу сообразила, кто именно шепчет в ухо и нагло стягивает с меня простынь. Последнее было, в общем-то, бесчеловечно, но воспротивиться я не могла - слишком хотела спать. Плюс, реального повода для волнений не было - я лежала на животе, то есть все стратегически-важные места находились в безопасности. Ну кроме одного, до которого, впрочем, Эмиль добираться не спешил.
   Нашептав о том, что ночь уже закончилась и кое-кому пора вставать, он принялся покрывать лёгкими поцелуями мои плечи и спину. А услыхав сонный протест, рассмеялся и, как и вчера, предложил прогулять пары.
   - Ты самый неправильный декан в мире, - в ответ пробормотала я.
   - М-да? - отозвался Эмиль. - А я-то думал...
   После этих слов я подверглась новой чувственной атаке. Но целью Эмиля была вовсе не страсть - он прикасался так, что я буквально таяла, а желание подняться с кровати, дабы пойти на пары, медленно уплывало.
   Всё было настолько чудесно, что в какой-то момент подумалось - хочу пожить в его замке. Пусть недолго, хотя бы пару-тройку недель, только бы он был рядом, и по утрам нам не требовалось куда-либо спешить. А следом ещё одна мысль пришла: ради такого я даже на статус любовницы на содержании согласна. Что угодно, лишь бы синеглазый норриец...
   Так. Стоп.
   Трезвость пришла внезапно и была подобна удару тяжелого молота. О чём я думаю? С каких это пор я готова пасть так низко? Да ещё ради чего? Ради банального секса?! Ну знаете...
   - Что? - вмиг насторожился Эмиль.
   А я откатилась, захватывая заодно простынь, ибо ничего другого, чем прикрыться можно, под рукой не имелось. И тут же вскочила на ноги, чтобы стремительно оглядеть комнату и найти глазами чёрный мужской халат. Он лежал там же, где его с меня вчера сняли - то есть на полу, возле комода.
   - Даша, - голос шпиона имперского прозвучал несколько строго. - Даша, что случилось? - И после паузы: - Очередная "светлая" мысль, да?
   Я в этот момент как раз добралась до халата и подхватила его в намерении надеть. Но после слов Эмиля развернулась и хмуро уставилась на хозяина спальни. Почудилось, или меня в самом деле дурой обозвали?
   - Что стряслось? - повторил Эмиль ровно.
   Подумав, я заставила себя улыбнуться и ответить:
   - Ничего. Просто сообразила, что на занятия опаздываю. И ты, кстати, тоже.
   Декан факультета Огня неохотно кивнул, а я повернулась спиной и сбросила простынь, чтобы тут же завернуться в халат и подхватить с комода свои вещички. Могла надеть и своё, конечно, но это слишком долго, а занятия и, кстати, завтрак строго по расписанию начинаются.
   - На чердак перенесёшь? - Вновь оборачиваясь, спросила я у Эмиля.
   Мужчина, который всё это время сидел на краешке кровати, поднялся на ноги и ответил:
   - Конечно.
  

Глава седьмая

  
   Тот факт, что Глун не наколдовал портал сразу же, а поманил в гостиную, никакого удивления не вызвал. Я была слишком занята собственными переживаниями, чтобы обратить внимание на подобную мелочь.
   Я! Дарья Андреевна Лукина! Уроженка свободного мира и свободной страны! Девушка не лишенная принципов и чувства собственного достоинства! И всерьёз задумалась о роли любовницы какого-то шпиона... Ужас. До чего я докатилась?
   Объятая этими мыслями, я вышла в гостиную, и лишь оказавшись где-то посередине комнаты, сообразила, что происходит нечто странное. Дело в том, что Эмиль, равно как и вчера, приблизился к зеркалу, стукнул по стеклу и позвал:
   - Крак!
   А примерно через полминуты из зеркала донеслось:
   - Готово.
   Вот только после этого Глун вернулся ко мне, а воздух прорезала вертикальная огненная молния. Я же, наконец, поймала столь упорно ускользавшую мысль: с доступом на телепортацию какие-то проблемы.
   Шаг, и мы с Эмилем очутились на залитом тусклым осенним солнцем чердаке, а мимо, едва не сбив с ног, прошмыгнул Кузьма. Ушастый лис, упорно мнящий себя котиком, спрятался за диваном, и покидать убежище точно не собирался.
   Впрочем, стоило мне поймать взгляд Глуна, направленный в ту сторону, настроения Кузи стали более чем понятны. Даже мне спрятаться захотелось, чего уж говорить о такой маленькой животинке?
   - Что у вас стряслось? - аккуратно вывернувшись из объятий декана, спросила я.
   Взгляд Глуна тут же стал нормальным, даже ласковым. И голос прозвучал более чем миролюбиво:
   - О чём ты, милая?
   Мм-м... понятно.
   Подумав, я решила, что влезать в мужские разборки не стану. Однако повод обратиться к Кузе у меня всё-таки был, равно как и повод просить Эмиля не уходить прямо сейчас.
   - Подожди минутку, ладно? - обратилась к "фон Штирлицу" я. Сама же развернулась и поспешила к "котику".
   Твир действительно прятался, но точно не из страха. Кузьма сидел за диваном с самым важным, прямо-таки царским видом. Вот и меня как царь встретил - одарил мимолётным взглядом и снисходительно кивнул ушастой головой.
   Мм-м... да. Теперь понятно, что ничего не понятно. Ну да ладно, разберёмся со временем. А в данный момент куда важней другое...
   - Кузь, можешь ту брошюру по смешанной магии из пространственного кармана достать? - попросила я.
   "Котик" тихо фыркнул, но тут же встал и исчез, чтобы практически сразу появиться снова, держа в зубах тонкую книжицу, уведённую мной из подземной библиотеки.
   - Спасибо, малыш, - искренне поблагодарила я и, забрав брошюру, поспешила обратно к Эмилю.
   Книгу передавала в полной убеждённости - не оценит. Ведь Глун стихийник уже обученный, а под видавшей виды обложкой изложены основы. Однако норриец повёл себя совсем не так - он заметно удивился, а в следующий миг я оказалась в капкане сильных рук.
   Декан целовал медленно и напористо, словно я против. А я снова таяла и мысленно ругала себя за эту слабость.
   Блин блинский! Вот зачем я в него влюбилась, а? И какого чёрта столь бурно реагирую на любую, даже самую незначительную ласку?
   Наконец, Эмиль от моих губ оторвался, выдохнул в самое ухо:
   - Спасибо, милая. - А поймав недоумённый взгляд, улыбнулся и пояснил: - Это один из ценнейших научных трудов по смешанной магии. Тут, если верить слухам, изложены несколько принципиально важных элементов, на основе которых можно восстановить значительный пласт стихийных заклинаний.
   Эм... По слухам? Восстановить?
   - Увидев ту библиотеку, я сразу понял, что в ней может содержаться нечто подобное, - продолжил шпион имперский. - И убил несколько часов на поиски. Тем, что нашел, вполне доволен, но это... это предел мечтаний, Даша.
   Я нахмурилась и помотала головой. Ничего не поняла. Глун снова спускался в то подземелье? Но ведь там пожар был!
   - А разве библиотека не сгорела? - спросила уже вслух.
   - Часть книг была защищена заклинаниями, - пояснил Эмиль. Потом отстранился, осмотрел брошюру и добавил: - Но эта бы сгорела непременно. Кстати, а зачем ты её забрала?
   - А с чего ты взял, что книга из подземелья? - нахмурилась я.
   Эмиль подарил весёлый взгляд и задал риторический, в общем-то, вопрос:
   - А откуда ещё?
   Блин. Ну да. Других сокровищниц поблизости, увы, не обнаружено.
   - Я взяла её ещё в тот раз, когда мы с Кастом и Дорсом провалились. Думала, там что-нибудь из практики по магии Огня найти.
   Декан улыбнулся, но тут же прищурил синие очи и сурово поджал губы, даже не намекая, а сообщая открытым текстом, чтобы о практике и не мечтала. Тем более сейчас, когда мой уровень контроля за уровнем силы не поспевает.
   - Что ты имел в виду, когда сказал, что если верить слухам, то...
   - Нет, Даша, - перебил фон Глун. - Не сейчас.
   Я подумала и кивнула, но тут же задала другой вопрос:
   - Эта библиотека Радеру Первому принадлежала?
   - Полагаю, что да, - отозвался Эмиль.
   А через миг в воцарившейся тишине прозвучало:
   - Не-ет. Радер не при чё-ём.
   Мы с Глуном дружно замерли, потом столь же дружно повернулись на писк и застыли опять. А выбравшийся из укрытия твир плюхнулся на попу и заявил с самым серьёзным видом:
   - Радер не при чё-ём. Библиотеку Родем стро-оил.
   - Родем? А это кто? - не постеснялась уточнить я.
   - Внук Радера, - пояснил Эмиль и решительно шагнул к Кузьме.
   "Котик" не дрогнул. Наоборот - приосанился и исполнился невероятной важности. А на хмурый вопрос "откуда знаешь?", фыркнул и только.
   - Погоди, ты здесь со времён Родема живёшь? - спросил декан огненного факультета.
   - Не-ет. Со времён Радера, - задирая нос, сообщил Кузя. - А библиотеку Ро-одем строил.
   На чердаке вновь стало очень тихо. Не знаю, о чём думал Глун, а лично я просто прифигела. Это ж сколько моему "маленькому" твиру лет, если он основателя замка помнит? Может зря я его... ну фактически за ребёнка держу? Может мне его по имени-отчеству называть? И от работы по дому освободить, как пенсионера?
   - А что ещё тебе известно? - присев на корточки, осведомился норриец.
   - А что на-адо? - Вмиг нахохлился лис.
   - Расположение узла первой системы безопасности. Система сейчас неактивна и найти её обычными способами невозможно.
   - У... - сообщил "котик" вставая и отходя от Глуна подальше. Иллюзий насчёт осведомлённости твира не осталось совершенно.
   - Мелкий, - прицыкнул Эмиль беззлобно. - Мелкий, я не шучу.
   - А что мне за это бу-удет? - поинтересовался "котик".
   Эмиль был спиной, так что выражения его лица я не видела, но почудилось, что мужчина закатил глаза.
   - А чего хочешь? - ровно спросил он.
   - Эм... - протянул Кузьма. На мордочке отразился очень серьёзный мыслительный процесс. - Эм... Ну, наверное, са-ала... - Твир снова задумался, чтобы тут же привстать на задних лапах и широко развести передние. - Стока!
   - Хорошо.
   - И шокола-а-ад, - резко нашелся "котик".
   - А шоколада сколько? - в ласковом голосе Глуна появились нехорошие нотки.
   Кузьма ответил не сразу...
   - Мно-ого. Больше, чем са-ала.
   - Ладно, - выдержав паузу, достойную самого прижимистого бизнесмена, сообщил Эмиль. - И ты покажешь на карте.
   Твир бодро тряхнул ушами-локаторами, а норриец поднялся в явном намерении телепортироваться к себе, подозреваю, что за той самой картой. И даже пальцы в магическом жесте сложить успел, прежде чем остановиться и сказать кое-что ещё.
   - И постоянный доступ на этот чердак.
   - У... - протянул Кузьма скептически. Мигом отошел ещё дальше и притворился, будто его тут вообще нет. Спустя ещё секунду прозвучало уже слышанное: - А что мне за это бу-удет?
   Эмиль вздохнул очень глубоко, очень шумно. Потом сложил руки на груди и произнёс не самым добрым тоном:
   - Вообще-то, я не веду переговоров с шантажистами.
   На усатой мордочке отразилось сперва недоумение, потом растерянность, а следом... самое неподдельное возмущение.
   - Я не шантажи-и-ис, - протянул Кузьма. И пояснил, делая честные глаза: - Я коти-и-и.
   - Ты себя в зеркале видел? - парировал бывавший на Земле Глун. А через миг добавил ровно, но веско: - Хитрая лисья морда.
   Твир от такого заявления аж подпрыгнул.
   - Я коти-и-и! - выпалил он гневно. - Коти-и-и!
   - Шантажист, - припечатал Эмиль.
   Мне пришлось закусить губу, но увы - не помогло, всё равно захихикала. И направилась к шкафу, чтобы взять свежую одежду и спрятаться в ванной. Просто поняла - если опоздаю на завтрак, то помру от голода прямо на занятиях. Уж слишком насыщенной и энергозатратной оказалась минувшая ночь...
  
   Несмотря на спешку, в столовой я очутилась под самый занавес. Подавляющее большинство студиозусов уже покончили с едой и покинули большой зал. Того, кого мне хотелось поймать и придушить, тоже, увы, не обнаружилось. Равно как и лапочки-Дорса.
   Но я не расстроилась. Просто схватила поднос, торопливо рассказала стоявшей за прилавком женщине, что именно хочу съесть, и уже через две минуты сидела за ближайшим столиком и активно жевала. По сторонам, в виду занятости, не глядела, но кое-что особенное всё-таки заметила...
   Первое - это мантии "синих". В последние дни большинство водников носили форму "с вентиляцией", а сегодня все присутствовавшие в столовке студенты вражеского факультета были одеты с иголочки. Тот факт, что на эти обновки ушла и моя стипендия тоже, заставил обиженно фыркнуть.
   Второе - это Селена. Шатенка с кукольным личиком и змеиным характером сидела в окружении подруг и выглядела ещё более печальной, нежели вчера. Однако когда заметила меня, грусть резко исчезла - воздушницу буквально перекосило от злости.
   Но заморочиться на поведении Селены возможности у меня не было - не успела я подняться из-за стола и отнести поднос с грязной посудой, как прогремел звонок.
   И вот тут-то я сообразила! И вот тут-то до меня дошло... Что сегодня пятница, а, значит, первый в расписании предмет - "Теория боевой магии", которую ведёт не кто иной, как куратор нашего курса и декан факультета по совместительству.
   Бли-ин!
   С места я сорвалась резче, чем болид "Формулы-1", пулей пролетела через общий зал, стрелой промчалась по трём лестницам и одному коридору. И встала, словно вкопанная, у двери в аудиторию. Занятие, чтоб ему пусто было, уже началось.
   Желание прогулять? Да, возникло такое. Но я выдохнула, расправила плечи и осторожно потянула на себя створку.
   И тут же услышала:
   - Ну надо же. А мы уже не надеялись... - В голосе Эмиля фон Глуна звучали знакомые ядовитые нотки. - Входите, Дарья. Не стесняйтесь.
   Лицо мгновенно опалило жаром, но я действительно не застеснялась и порог аудитории всё-таки переступила. Глун, свежий и бодрый, стоял возле кафедры и невозмутимо взирал на меня. А сокурсники... сидели и старательно что-то строчили, причём не в тетрадях, на отдельных листках.
   - А у нас тут самостоятельная работа, - пояснил очевидное Эмиль. И добавил, с особо-ехидной интонацией: - Зачётная, кстати.
   Захотелось взвыть! А потом сказать что-нибудь резкое, и при этом остроумное. Но увы, все мои силы уходили на то, чтобы не улыбнуться в ответ на этот цирк.
   Вот ведь зараза! Нет, понятно, что на людях он обязан вести себя как всегда, но после того, что между нами было, воспринимать этот его менторский тон оказалось предельно сложно.
   - Для вас, Дарья, у меня тоже листок есть, - продолжил тем временем Глун. - Так что не стойте, проходите. И да, присаживайтесь!
   Я, конечно, повиновалась - спешно направилась к привычному месту на первом ряду. Но была остановлена прохладным:
   - Нет, не туда. Сюда.
   Повернув голову, я увидела, что Эмиль указывает на преподавательский стол, и что туда же кладёт выхваченный из папки лист.
   - Садитесь сюда, Дарья, - повторил декан.
   А когда я, невероятным усилием подавив желание расхохотаться, приблизилась и села куда велено, продолжил:
   - И пишите... объяснительную.
   - Какую ещё объяснительную? - не сдержавшись, уточнила я.
   - Обыкновенную, - даря лёгкую улыбку, отозвался Глун. - Пишите, почему вы, будучи не самой преуспевающей студенткой, позволяете себе столь возмутительные дисциплинарные нарушения, как опоздания.
   Мой шок был не сильным, но искренним. Я едва успела прикусить язык, чтобы не спросить у Эмиля - он совсем офигел или как?
   И норриец мою реакцию, разумеется, заметил...
   - Пиши-пиши, - наклонившись ближе, шепнул он. - Кстати, вариант "просто проспала" не принимается.
   - А как же самостоятельная работа? Вы же сами сказали, что она зачётная.
   Глун равнодушно пожал плечами, а в глубине синих глаз вспыхнули яркие озорные огоньки.
   - Ты опоздала. Так что самостоятельную будешь писать как-нибудь потом. В другой раз.
   Ах вот он как запел! Ну Эмиль, ну зараза... Ладно, я тебе это припомню.
   - Что-то ещё? - вырвал из мыслей декан. И такое самодовольство в голосе прозвучало, что у меня вновь щёки вспыхнули. - Что-то неясно?
   - Всё ясно, - подарив улыбку, ответила я. Тут же выхватила из бокового кармана сумки шариковую ручку и склонилась над листком.
   Вот, значит, как. Значит, мы действительно ролевые игры любим. Что ж, помнится, снился мне однажды очень красочный сон про изучение магических жестов. И пусть это случилось не сегодня, но клянусь - после таких "снов" не опоздать на занятия практически нереально.
   И не знаю как вам, лорд Глун, а мне такая версия событий нравится гораздо больше, нежели та, которую вы от меня сейчас ждёте. Вы же хотите про сегодняшнюю ночь, верно? Ну так вот - даже не надейтесь!
   Подавив коварную усмешку и закусив для верности губу, я принялась писать про жест "тин" и прочие "невыученные" мною "распальцовки"...
   Стыдно? Есть такое! Но он первый начал. И это, чёрт возьми, был вызов! А мы, девушки с Земли, просто так не сдаёмся. Вот не сдаёмся и всё тут!
  
   Под самостоятельную работу Глун отвёл половину первого занятия. Мне этого времени тоже вполне хватило, чтобы описать "что, как и почему". Финалом сочинения стали глубочайшие извинения за опоздание и заверения, что сделаю всё, дабы избежать повторения ситуации.
   Отдавая Эмилю листок и пересаживаясь на своё обычное место, я отчаянно кусала губы и старательно делала вид, будто сгораю со стыда.
   Вот только актёрскую игру никто не оценил. Вернее, сокурсницы и сокурсники сочувствия к иномирянке не испытывали в принципе, а Кэсси... она глядела до того хитро, что оказавшись рядом, я не выдержала и спросила:
   - Что?
   "Эльфийка" подарила широкую улыбку, и отрицательно качнула головой. Но потом всё-таки не выдержала - придвинулась вплотную и шепнула в ухо:
   - У тебя глаза блестят. И у лорда Глуна тоже.
   - Глупостей не говори, - беззлобно огрызнулась я.
   Кэсси же окончательно сдалась - захихикала.
   - Девушки! - тут же вмешался в ситуацию декан. Строгий и неприступный, как скала. - Если вам неинтересна боевая магия, можете покинуть аудиторию!
   Рыженькая тут же замолчала, а я уткнулась в распахнутую тетрадь. Но увы, читать лекцию никто не собирался.
   - Так... - протянул Глун, усаживаясь за преподавательский стол. - С письменной работой закончили, теперь проведём небольшой опрос. Кто готов рассказать о наведённых ударах?
   Я при этих словах внутренне сжалась, понимая, кто именно является главным претендентом "на порку", и уже начала планировать месть, но усугублять ситуацию Эмиль всё-таки не стал. Он мазнул по моему лицу взглядом и тут же отвернулся.
   - Ресток, может быть вы?
   Парень мгновенно поднялся, чуть прокашлялся и начал излагать. А Эмиль откинулся на спинку стула и подхватил первый из стопки сложенных на краю стола листков. Не надо быть гением, чтобы понять, чью именно "работу" он собирался прочесть.
   - Наведённые удары - это удары с конкретно заданной конечной целью. Их главная особенность - нелинейная траектория и способность к преследованию. Проще всего объяснить принцип действия на примере обыкновенного боевого пульсара. Итак...
   Парень говорил! Причём говорил хорошо, будто параграф из учебника вызубрил. И, несмотря на то, что я этот параграф тоже знала, более того - уже применяла "наведённые пульсары" на практике, всё равно заслушалась. Это было лучше и гораздо безопаснее, нежели наблюдать за читающим мою объяснительную профессором. Но в какой-то момент любопытство всё-таки пересилило, и я взглянула на Эмиля.
   Никакой расслабленности в его позе уже не было - декан сидел подчёркнуто ровно. Зато в остальном, эта была воплощённая невозмутимость! Он читал мою объяснительную с таким лицом, будто перед ним математический расчёт очередного заклинания. И только если очень хорошо приглядеться, можно было заметить - уголки мужественных губ дрожат.
   - В идеале, образ цели, вложенный магом в атакующее заклинание, должен продержаться ровно до момента встречи заклинания с выбранным объектом, - продолжал вещать Ресток. - Но так бывает далеко не всегда. Здесь всё, в большей степени, зависит от силы атакующего. Чем сильнее маг, тем дольше держится образ. Так же влияние имеет сложность заклинания и расстояние до объекта.
   Всё. Ресток закончил, и аудиторию затопила тишина. Но Глун внимания не обратил, по-прежнему читал, и что-то подсказывало - уже не по первому разу. Он очнулся лишь тогда, когда вызванный для "допроса" студент кашлянул и окликнул:
   - Профессор?
   Эмиль не вздрогнул, нет. Он просто оторвал взгляд от листка, глянул на Рестока и чуть нахмурился.
   Спустя ещё минуту в гробовой тишине лекционного зала прозвучало:
   - Извините, Ресток. Я отвлёкся. - И спустя ещё полминуты: - Будьте добры, повторите всё, что вы только что сказали.
   С этими словами, Эмиль снова уткнулся в "объяснительную", а парень замер в растерянности. Реакция огневика была закономерной - уж где, а на занятиях, которые вёл Глун, подобного никогда не случалось.
   - Ну же, Ресток, - не отрывая взгляда от листка, поторопил декан.
   Парень кашлянул и начал повторять.
   - Наведённые удары - это удары с конкретно заданной конечной целью. Их главная особенность...
   Всё. Слушать Рестока я больше не могла. Просто сидела и смотрела на Эмиля, который точно уже не читал, а перечитывал. Уголки его губ действительно дрожали, а в глазах таилось нечто непонятное, но безумно притягательное.
   - Пульсар с наведённым ударом движется по прямой лишь в том случае, если цель статична и преград между ней и пульсаром нет, - вещал парень, но до меня долетали лишь обрывки фраз...
   Во всех остальных случаях происходит...
   Движение по траектории...
   Образ цели, вложенный магом в атакующее заклинание...
   Сложность заклинания и...
   Когда сокурсник договорил, а в аудитории снова воцарилась тишина, лорд Глун аккуратно сложил листок вчетверо и убрал его в одну из двух папок, с которыми обычно являлся на занятия. И только после этого поднял голову и взглянул... нет, не на Рестока, на меня.
   - Дарья Андреевна, а вы неплохо пишете, - совершенно обыденным, предельно ровным тоном сказал он. - О карьере литератора никогда не задумывались?
   Я помотала головой, потом всё-таки нашла в себе силы ответить:
   - Нет, лорд Глун. С некоторых пор я мечтаю о карьере мага.
   Браво мне! Голос прозвучал ещё ровней, чем голос Глуна.
   - Жаль, - отозвался Эмиль. И тут же пояснил: - Это я не про магию, про литературу. У вас неплохо получается. Может быть в качестве увлечения? Как говорят у вас на Земле - хобби?
   Увы, тут я с ответом не нашлась, а декан добил:
   - Я бы почитал.
   И всё! Вот теперь шпионская выдержка дала сбой! Губы Эмиля дрогнули в совершенно нереальной, почти мальчишеской улыбке. И пусть длилось это всего долю секунды, но, чёрт возьми, эту улыбку вся аудитория видела.
   Но дальше было хуже...
   Декан окинул пространство привычным строгим взглядом и в определённый момент запнулся. Спросил, не скрывая удивления:
   - Ресток? Вы почему стоите?
   - Эм... - ответил парень.
   А Эмиль фон Глун нахмурился, но тут же как будто вспомнил. Потёр переносицу и произнёс:
   - Ах да, вы рассказывали нам о структурных особенностях жидкого огня...
   - О наведённых ударах, - после очень долгой паузы, решился поправить Ресток.
   - Да? - Тон Глуна растерянности не предполагал, но было совершенно ясно в каком декан состоянии. - Что ж... В таком случае... Будьте добры повторить.
   Новая волна тишины была не гробовой, а прямо-таки космической! Словно мы в вакууме оказались. Понятия не имею, чем бы всё это закончилось, если бы не Эмиль.
   - Ну же, - с нажимом сказал он. В голосе прозвучали стальные нотки. - Не задерживайте аудиторию, Ресток.
   Это было убийственно, но парень действительно повторил. Вот только теперь его не слушал никто, кроме самого Глуна. Я же сидела и понимала - пропала! Окончательно и бесповоротно потерялась в этом суровом норрийском обаянии.
   Вот зачем он так со мной, а?
   А сама? На кой чёрт описала в объяснительной записке тот сон?
   Ах да... Меня лже Глун спровоцировал. Но блин!
   Нет, я решительно ничего не понимаю. И понятия не имею, как вести себя дальше.
  
   Остаток учебного дня прошел как в тумане. Я посещала лекции и семинары, слушала-отвечала-записывала. Ещё стоически сносила пристальные взгляды сокурсников и в кои-то веки искренне радовалась тому, что я - изгой.
   Дело в том, что народ откровенно изнывал от любопытства, но в виду последних событий, в частности выступления Селены, которое произошло после нашего возвращения из ловушки Фиртона, подходить не решался. Единственной, кто не постеснялась пристать по-настоящему, была Велора.
   - Даша, что ты там написала? - при каждой возможности шептала сокурсница. - Что такого особенного...
   Я, ясное дело, пожимала плечами и "раскалываться" не собиралась. Кому надо - спрашивайте у самого Глуна. А я тут совершенно не при чём!
   Кэсси, у которой было куда больше шансов добиться правды, тактично не вмешивалась. Зато улыбалась "эльфийка" предельно хитро. Но я переубеждать не спешила.
   Да и вообще! Какое мне дело до этого всего?
   То есть мне действительно было совершенно пофиг. Правда, нашелся момент, который всё-таки расстроил - из-за своего мечтательного состояния, я упустила отличную возможность поймать короля нашего факультета. Просто не успела среагировать, когда Каст на горизонте появился.
   Это случилось перед обедом...
   А после обеда, когда я, в числе прочих первокурсников факультета Огня, возвращалась в учебное крыло, ещё одна неприятность произошла. В большом зале мы всем своим студенческим кагалом напоролись на ректора.
   Но встреча с господином Коргримом была мелочью в сравнении с тем, что шел старикан в сопровождении ещё одного крайне неприятного мне типа - воздушника с серебряными волосами. Того самого лорда Дербиша.
   Я, завидев воздушника, слегка напряглась, а тот, хоть и приглядывался к толпе в алых мантиях, меня точно не заметил. На том и разошлись.
   Но через пару минут, я об этой встрече забыла... Просто, когда свернули к учебному крылу, ко мне снова подскочила Велора и прошептала требовательно:
   - Даша! Что ты там написала?!
   И в этот раз отмолчаться не удалось, пришлось буквально отбиваться...
   А потом была последняя пара и звонок, который чуточку отрезвил. Я вспомнила о том, что сегодня пятница, а за ней выходные. Вот только радость, вспыхнувшая в сердце, тут же погасла. Толку от этих выходных? Я же практически под арестом.
   Нет, прямых указаний не покидать Академию Стихий "лорд Штирлиц" не давал, но совершенно ясно, как он отреагирует, если уйду.
   Вот только тратить оба выходных на учёбу совершенно не хочется. Понимаю, что учёба - задача первостепенная, но блин! Корпеть над книгами вечером в пятницу тоже отказываюсь. Что угодно, только не это.
   Но чем в таком случае заняться?
   Идея пришла внезапно и вызвала лучистую улыбку. А не сходить ли мне в гости к Дорсу? Ну и что, что перемирие между нашими факультетами закончилось. Я не все! Мне в общагу "синих" очень даже можно.
   Именно с этими мыслями я подхватила сумку и поспешила прочь из аудитории. И слегка опешила, встретив короля водников буквально тут же - Дорс подпирал стенку напротив двери.
   - Привет ещё раз, - сказал парень, едва я приблизилась. После чего вытащил из кармана мантии ключ с "биркой" и, кивнув в сторону лестницы, добавил: - Идём?
   Я удивлённо изогнула бровь, намекая, что ничегошеньки не поняла. А "синий" подарил лёгкую улыбку и спросил:
   - Как? Разве лорд Глун тебе не сказал? - И после отрицательного кивка добавил: - Мы, Дашунь, медитировать будем. То есть ты медитировать, а я следить.
   Моё удивление никуда не делось, даже наоборот, но продолжать разговор водник не собирался - ловко подхватил под локоть и потянул в сторону лестницы.
   - Блин, Дорс... Сегодня пятница! Я так надеялась...
   - Ага, - перебил парень. - Я тоже о другом мечтал, но тут пришел Глун и всё испортил.
   - Как, впрочем, и всегда, - пробормотала я, не сдержавшись.
   Оспаривать это утверждение Дорс не стал - глупо переть против истины. Мы молча спустились на первый этаж, прогулялись по очередному коридору, и скоро оказались в просторном тренировочном зале, сильно похожем на тот, который я посещала раньше. То есть, по большому счёту, отличие было лишь одно - огромное, ещё целое, зеркало.
   Так. Стоп. А причём тут Дорс?
   - Буду тебя страховать, - ответил на невысказанный вопрос "синий". - Гасить пульсары, если таковые появятся.
   С этими словами, блондин бодро шагнул к скамейке, поставил сумку и начал избавляться от форменной мантии. Я тоже локальный стриптиз устроила и сразу же направилась в угол зала, где складировалось несколько матов.
   А когда разобралась с матом и села в позу бесконечно далёкую от "лотоса", опять на друга покосилась. Ясно, что он полубог, но как-то сомнительно, что подстраховать сможет. Ведь для магии Воды обязательно нужен носитель, а сосудов наполненных водой тут не наблюдается, ну не считая фляги, висящей на поясе Дорса. Но объём фляги как-то не впечатляет.
   - Эм... Дорс, а ты уверен?
   Король "синих" в ответ на моё замешательство радостно оскалился и подтолкнул:
   - Давай, не дрейфь.
   Я дрейфить и не думала, но и в транс впадать не торопилась - просто любопытно было, что станет делать Дорс. А он спокойно отвинтил крышку фляги, даже не сняв ту с пояса, и замер, горделиво сложив руки на груди.
   В этот миг я поняла - нет, так не пойдёт.
   Вскочила, встала в первичную боевую стойку, и заявила:
   - Давай, показывай.
   А через миг призвала крошечный, самый слабенький пульсар!
   Угу. Глун, конечно, говорил, дескать у меня теперь всё бесконтрольно и вообще, но пульсар получился именно таким, каким хотелось. Более того, он полностью мне подчинялся - метнулся к Дорсу, но замер по первому моему желанию. Ну а сам Дорс...
   "Синий" сложил пальцы в магическом жесте и вскинул руку. По его велению, из фляги вырвался водяной жгут. Резкий выпад, и жгут устремился к пульсару в явном намерении поглотить, но я была не согласна.
   Отскочила и почти бессознательно отвела огненный шар в сторону. Водяной жгут ринулся, было, за ним, но я свой огонёк опять "подвинула". К этому моменту находилась уже не в десятке шагов, а на противоположной стороне зала, и отлично понимала, что зря парилась, вытаскивая мат. Уж чего, а медитации сегодня точно не будет.
   - Если Глун поймает за этим занятием, - протянул водник хитро, - то мы трупы.
   Я задумалась на миг и повернулась к зеркалу.
   - Кракозябрище! Кракозябр, вылезай.
   Кшерианец не проявился, конечно, но исполненный недовольства голос мы услышали:
   - Что?
   - Нам нужна твоя помощь.
   - Издеваешься? - прозвучало в ответ.
   - Зяба, не ворчи, - с улыбкой заявила я. - Понимаю, что ты занят, но так и свихнуться недолго. Давай, отвлекись. Помоги несчастным студентам.
   - Ну и что вам нужно? - после некоторой паузы спросил Зяба.
   - Услуги сторожа. Ты можешь одним глазком присмотреть за профессором Глуном? И предупредить, если он направится сюда?
   - Хм... - отозвался монстр.
   - Присмотреть за Глуном? - вмешался в разговор Дорс. - А я думал, Кракозябр его избегает.
   Пришлось "пояснять":
   - Они познакомились, и теперь всё немного проще.
   - Кстати... - протянул Дорс. - Ведь это он, кшерианец, привёл Глуна на помощь?
   Я тихонечко застонала.
   Бли-ин... Ловушка Фиртона. Дорс, в отличие от Каста, в отключке был и много не видел. То есть в наличии ещё одна порция секретов, и я понятия не имею, могу ли их раскрыть. Дорс - друг, но секреты-то не мои!
   - Я в курсе, что Глун стихийник, - решил мою внутреннюю дилемму парень. - Собственно, мне Каст обо всём рассказал. Но в одном мы не уверены - как Глун нас всех нашел?
   Можно было сказать всю-всю правду, но я пришла к выводу, что это несущественно. Поэтому озвучила лишь суть:
   - Всё верно, его привёл Кракозябр.
   - И что дальше? - проявил закономерное любопытство водник. - Как Глун на этого твоего шпиона среагировал?
   Нет, я всё-таки не выдержала - состроила страшную гримасу и взмолилась тихонько:
   - Дорс, давай не сейчас? Однажды, я всё-всё вам с Кастом расскажу, но...
   - Ого! - перебил Дорс. - Неужели Каст прощён?
   - Нет. Но после того как поймаю и четвертую, прощу обязательно.
   Блондин радостно оскалился, давая понять, что тема закрыта и всё без обид, я же опять к призраку обратилась:
   - Ну так что? Поможешь?
   Зяба тяжело вздохнул и ответил после паузы:
   - Знаешь, ты, пожалуй, права. Мне действительно развеяться нужно. Так что да, присмотрю за твоим... эм... за вашим деканом.
   Новая улыбка Дорса чётко свидетельствовала о том, что оговорку он услышал. И хотя мнение водника насчёт нас с Эмилем было давно известно, я поспешила увести диалог в безопасное русло.
   - Кстати, Дорс! А почему вы не предупредили про уровень контроля?
   - Я был уверен, что тебе прыщ скажет, - пожал плечами блондин.
   Я как раз отступала, чтобы занять удобную позицию, и слегка, но споткнулась. Сказала совершенно искренне:
   - Дорс, не называй моего брата прыщом.
   - Прыщ! - тут же повторил "синий", явно обрадованный возможностью позлить этим прозвищем уже не только Каста, но и меня.
   Вступать в словесную перепалку я не стала - просто выдохнула и призвала пульсар.
  

Глава восьмая

  
   Нет, это была не драка, а так, магические догонялки. В роли дичи - мой пульсар, в качестве охотника - водный жгут Дорса. И пусть всего лишь игра, но чёрт, она была невероятно интересной!
   Бросок жгута - отскок пульсара. Новый бросок, и пульсар уходит вверх, под самый полоток, чтобы тут же сорваться с места, пронестись по крутой траектории и вновь уйти от коварной атаки водного "охотника".
   Непонятно было лишь одно - и всё-таки как Дорс должен был меня страховать? Чем должен был гасить мои пульсары? Вот этой жиденькой фитюлькой? Ну один-два пульсара с помощью этой штуки потушить можно, а дальше? Нет, не представляю.
   А потом случилось нечто!
   После очередного финта огненного шарика и радостного "ну ты и мазила!" в адрес Дорса, водник хищно оскалился и из его фляги, которая всё так же висела на поясе, резко появился ещё один водный жгут.
   Я напряглась, потому что новая атака на "дичь" обещала быть фатальной. Сдаться на милость "синего" я не могла никак, и тут же придумала решение - тоже "удвоила ставки".
   Управлять двумя пульсарами оказалось значительно сложней, но ещё труднее было не визжать от восторга, видя, что Дорс опять остаётся с носом. Только минут через двадцать, когда я вымоталась в ноль, водные жгуты победили. Они поочерёдно догнали моих подопечных и поглотили. Процесс сопровождался образованием пара, который, впрочем, быстро рассеялся.
   Когда это случилось, я не выдержала и сползла по стенке. Чувствовала себя после магической игры так, будто на мне пахали.
   - М-да... - протянул Дорс, загоняя остатки водных жгутов обратно во флягу. Улыбался во все тридцать два, и даже шире. - Значит, лорд Глун тебя боевой магии учит. Любопытно.
   Я устало поморщилась и показала воднику язык.
   Как Дорс узнал? Да очень просто: в процессе игры я, не стесняясь, использовала движения и из боевой магии. Ну и первый пульсар не в позе "столба" призывала.
   - Первокурсницу, - не желал униматься "синий". - Боевой магии. Ай-яй-яй...
   Намёк был ясен, и отпираться я не стала. А Дорс подхватил брошенный посередине зала мат и потащил его ко мне. Через пару минут мы оба сидели на мягком и блаженствовали. И хотя я конкретно умоталась, силы спросить про то, как именно Дорс собирался страховать, всё-таки нашлись.
   - У тебя же воды пульсаров на пять, не больше, - довершила рассуждения я.
   В ответ поймала улыбку, которая больше бы подошла Чеширскому коту.
   - Хорошо, - выдал Дорс после долгой позитивной паузы. - Покажу. Только ты обещай не визжать, ладно?
   Я, разумеется, кивнула. А про себя отметила: так устала, что завизжать не способна в принципе.
   Но очень скоро стало ясно - всё не так! Завизжать я очень даже могу! Причём сразу на весь Полар.
   Это было невероятно, очень красиво, и вместе с тем жутко. Дорс снова отвинтил крышку своей фляги, сделал какой-то сложный пасс, а в следующую секунду из горлышка сосуда появился уже знакомый водяной жгут. Он устремился к потолку, а вот дальше... Вода не кончалась.
   Стремительно и неотвратимо она заполняла пространство над нашими головами. Весь периметр! Весь потолок огромного тренировочного зала! Слой воды утолщался с каждой секундой. В воздухе появился йодный запах. Когда вода опустилась до уровня окон, я смогла различить цвет - голубой.
   Я не заметила, как вцепилась одной рукой в плечо Дорса, а второй зажала рот, чтобы сдержать данное другу обещание и не заорать. Ну а дрожать перестала лишь после того, как парень рассмеялся и шепнул:
   - Расслабься.
   Уф! Вот это, блин, магия! И ещё одно доказательство тому, что любопытство - штука крайне опасная. Правда, осознание последнего не помешало спросить:
   - То есть фляга у тебя бездонная?
   - Угу, - отозвался Дорс. И добавил не без гордости: - Мне её Уриса перед моим поступлением в академию подарила. Сама зачаровывала.
   В памяти мгновенно всплыл образ сотканной из воды девушки, и я нервно сглотнула. Ну и возможности у этих элементалей.
   - А... а давай ты теперь это всё обратно загонишь? - попросила я нервно.
   Дорс опять рассмеялся и послушно кивнул. Через миг слой висящей над нами воды начал "худеть". Причём мокрых следов на стенах почему-то не оставалось.
   - Офигеть, - вынесла я логичный вердикт.
   Король вражеского факультета снова рассмеялся и беззаботно толкнул локтём в бок. Кажется, именно в этот миг я окончательно оклемалась и взглянула на тонну воды над головой с некоторым позитивом.
   - Дорс, а можешь пояснить ещё один момент?
   - Мм-м? - отозвался парень.
   - У тебя есть возлюбленная, причём вы давно вместе... - Я нахмурилась, пытаясь сформулировать потактичнее, но быстро забила на это дело и спросила прямо: - Так какого лешего ты ко мне в начале знакомства с поцелуями лез?
   Блондин фыркнул и ухмыльнулся. Выглядел в этот миг беззаботным, но грусть, промелькнувшую в глазах цвета изумрудов, я всё-таки заметила.
   - На тот момент я был совершенно свободен.
   - Как это?
   - Понимаешь, Даша... у нас с Урисой довольно сложные отношения. Мы периодически расстаёмся, причём каждый раз навсегда.
   - У... - протянула я, не сдержавшись. Знаем-знаем такие пары.
   - Угу, - подхватил парень. - Вот перед началом этого учебного года тоже расстались. Я, обычно, отношусь к вопросу спокойно, но она такую истерику накануне закатила, что я пришел к выводу - в этот раз действительно всё. И тут ты. Вся такая красивая, необычная, с восторгом в глазах.
   Вот теперь я фыркнула. Да, Дорс в своё время произвёл неизгладимое впечатление, но в свете наших с ним отношений, вспоминать свой тогдашний восторг как-то неловко.
   - А ещё ты с такой храбростью в ту игру включилась, - продолжал Дорс, - что не соблазниться было невозможно. И вообще... Знаешь, Дашка, я в тот момент был совсем не против потерять от тебя голову.
   - Но? - подтолкнула я.
   - Но как можно запасть на девчонку, которая совершенно не умеет целоваться?
   Дорс заработал возмущённый тычок локтем и рассмеялся. Я же на миг сжалась от ужаса. Блин! Над нами ещё столь воды, а я тут локтями пихаюсь! Нет-нет, подзатыльники будем развешивать попозже, когда Дорсу не нужно будет следить за заклинанием.
   - У нас с Урисой всё действительно сложно, - сказал король "синих" посерьёзнев. - Она же из народа воды, а я наполовину человек, да ещё бастард.
   - И как это влияет?
   - Чистота крови, Дашка. Я, с точки зрения приближенных моей матери, несколько... порченный. И хотя Уриса любит, отношение остальных некоторый отпечаток всё-таки накладывает. Это сложно, когда тебе изо дня в день напоминают, что твой избранник не слишком достоин. Ну и мама моя Урису не очень жалует.
   - Почему?
   - Есть подозрение, что ревнует, - пожав плечами, сообщил друг.
   А мне вспомнились слова Дорса о том, что ему отлично известно, каково это, быть изгоем. И я не могла не спросить:
   - Почему Куула не приструнит своих подданных? Почему позволяет так к тебе относиться?
   - Ну... видимо потому, что Куула не представляет масштабов проблемы.
   - Как это? - удивилась я.
   - Так. - В этот раз улыбка Дорса была слегка натянутой. - Даша, неужели я похож на человека, который, чуть что, сразу бежит жаловаться? Остальные, как понимаешь, доводить ситуацию до сведения моей матери тоже не спешат. Вот так и живём.
   Мне позиция друга не очень понравилась, но желание прочитать нотацию я в себе задушила.
   - А как ты в Академии Стихий оказался? - вновь заговорила я. - Ты же не с людьми, а с элементалями живёшь. То есть человеческое образование тебе, как понимаю, без надобности.
   - Ну почему же... - протянул парень. Он замолчал, дожидаясь, когда остатки воды спрячутся обратно во флягу, завинтил крышку, и лишь после этого продолжил: - Причин для поступления было много. Во-первых, очень хотелось вырваться из гадюшника, в котором я жил. Во-вторых, человеческая магия отличается от магии водного народа, и эти знания крайне полезны. В-третьих...
   Дорс запнулся. Задумался, словно размышляя, стоит сказать или нет. Я же замерла и навострила ушки, и почувствовала укус совести - ведь сама скрытничаю, а от Дорса жду обратного. Не слишком этично с моей стороны.
   Но блондин подобными вещами, кажется, не запаривался...
   - Знаешь, убеждая мать отпустить меня в академию, я был уверен, что вернусь. Но пожив среди людей, пришел к выводу, что хочу остаться.
   - А как же Уриса?
   - Если поселюсь у моря, то проблем не будет. Уриса сможет приходить в любое время. Впрочем, жить вместе со мной она тоже сможет. Тут вопрос желания.
   Стало чуточку грустно - захочет ли сотканная из воды девушка покинуть сородичей ради Дорса? А он сам? Как поступит, если возлюбленная откажет?
   - Но это ещё не всё, - вклинился в мои мысли голос водника. - Если я остаюсь, то, скорее всего, не здесь. В смысле, не в королевствах. Ещё не решил, но понимаешь, Даша, тут у меня никого нет. Зато...
   Парень опять запнулся, а я замерла и разучилась дышать. В чудо ещё не верилось, но чёрт! Я сжала кулачки и мысленно взмолилась всем богам сразу. И едва удержалась от исполненного радости вопля, когда блондин признался:
   - В общем, я подумываю о переезде в империю, Дашка.
   - Там какая-то родня? - спросила я тихо.
   - Отец, - прошептал водник, и мне пришлось сдерживать уже не только визги, но и бешеное желание зацеловать друга насмерть. А Дорс продолжил: - Я не знаю, кто он - мать не признаётся. Но это и неважно. Я всё равно не собирался просить помощи или навязывать своё общество. Просто когда понимаешь, что рядом есть кто-то родной, жить всё-таки веселей.
   Я поспешно кивнула, а сама задумалась. Эмиль общается с Куулой, и при этом он норриец. Так что если он и с папой Дорса знакомство водит?
   Вот только развить эту мысль и расспросить друга о том, почему его отношения с родителем сложились именно так, мне не дали - в наш уютный мирок вторгся хмурый голос Кракозябра.
   - Господа студенты, я не уверен, но кажется у нас намечается проблема.
   - Глун что-то почуял? - тут же откликнулся король факультета Воды.
   - Нет, Глун не при делах. Сейчас попробую передать хотя бы звук.
   Мы с Дорсом напряглись и переглянулись, а через несколько секунд в тишине тренировочного зала прозвучало визгливое:
   - ...унизил! При всех! И из-за кого?! Из-за какой-то...
   Голосок Селены я опознала мгновенно, а второй, мужской, увы. Хотя что-то знакомое всё-таки уловила.
   - Не собираюсь его оправдывать, но ты тоже хороша, - перебил Селену собеседник. - Не надо было на неё нападать. Тем более столь открыто.
   - А что? - Новый визг воздушницы буквально ударил по ушам. - Что я должна была делать? Сидеть и молчать?
   - Селена, пожалуйста, тише, - сказал мужчина. - Уж чем, а криками делу точно не поможешь.
   Вот теперь у меня появилась одна догадка, и так как в разговоре возникла пауза, я поспешила уточнить:
   - Зяб, а с кем беседует Селена?
   - С Дербишем, - подтвердил подозрения Кракозябр.
   Я тихо, но цветасто выругалась. Отлично. Два моих врага нашли друг друга. Ну всё, сейчас точно заговор будет.
   Но в этот раз я не угадала - заговор пока откладывался. Просто кое-кого конкретно заклинило, и разговор пошел по второму кругу.
   - Дядя, ты не понимаешь, - прошипела Селена. - Он меня унизил! Ты бы видел лица девчонок, когда он ввалился в комнату и начал меня отчитывать! А тон, который он использовал... - Воздушница как-то очень истерично вздохнула и опять сорвалась на визг: - Да в таком тоне даже с прислугой не разговаривают!
   - Селена, - попытался урезонить Дербиш, но девушка успокаиваться не желала.
   - А эти слухи, которые поползли в обществе! - проверещала она и, судя по стуку каблуков, принялась носиться по комнате. - Эти отвратительные сплетни о том, что я бегаю за этим ублюдком, как последняя потаскуха! Ведь это точно его мамаша! Эта... эта...
   Воздушница замолчала, явно пытаясь подобрать слово пообиднее, а Дербиш вновь попытался призвать к порядку:
   - Селена...
   - Что? - огрызнулась та. - Что "Селена"? Я не спорю, возможно, пытаясь вернуть Каста, я перегнула, но кто меня судит? Она ещё хуже меня! Она сама потаскуха!
   - Это не доказано, - вклинился мужчина, а Селена... рассмеялась.
   - Ну да, конечно. Конечно, лорд альт Рокан признал Каста за своего, но знаешь что? В это только идиоты верят! Ах-ах, у них была интрижка! - принялась передразнивать Селена. - А потом они поссорились, она родила, а едва он узнал о сыне, то сразу сделал предложение. Не смешите меня! У старшего альт Рокана магии на два медяка, а Каст один из сильнейших!
   - Селена, прекращай! - рыкнул Дербиш.
   Тренировочный зал вновь затопила тишина, а спустя минуту раздался всхлип. За ним ещё одни, и третий, и четвёртый...
   - Дядя, ты не понимаешь. Он сказал, что ещё один косой взгляд в сторону этой иномирянки, и я вылечу из академии раз и навсегда.
   - У них нет поводов для твоего исключения.
   - Каст найдёт! - Вот теперь в голосе Селены прозвучала не только обида, но и самая настоящая паника. - Он ужасно необязательный, но когда надо - упрямей гхарна! Каст не постесняется воспользоваться тем, что его дед глава попечительского совета академии. Он не перед чем не остановится!
   М-да, любопытно. А Дербиш, оказывается, родственник. Ну-ну.
   - Селена...
   Удивительно, но новая попытка утихомирить воздушницу явно увенчалась успехом. По крайней мере, истеричных воплей больше не звучало. Нас опять окутала тишина, и в этот раз она длилась так долго, что я не выдержала, спросила:
   - Зяба, что там?
   "Транслировать" картинку призрак по-прежнему не мог, но сам отлично всё видел. Вот и нас с Дорсом просветил...
   - Шепчутся, - сказал Кракозябр хмуро. - И стоят слишком далеко, так что ни слова разобрать не могу.
   Я поморщилась и застыла в ожидании, Дорс - тоже. Однако толку всё равно не было - разговор завершился. Единственным, что мы услышали, стало:
   - Вот так и поступи.
   Слова принадлежали Дербишу, и Селена не спорила.
   Ещё миг, и раздался хлёсткий звук, после которого Зяба сказал:
   - Всё. Воздушник ушел.
   - Как ушел? - нахмурилась я.
   - Порталом, - пояснил монстр. И добавил: - Он всегда порталом уходит.
   Охватившее меня недоумение развеял Дорс.
   - Лорд Дербиш один из негласных кураторов академии от Совета. Он часто тут появляется. И да, он двоюродный дядя Селены. Но совет попечителей академии ему всё равно не по зубам. Если они возьмутся за Селену, её точно исключат. Так что паника вполне оправдана.
   Опять тишина! И пусть я не любительница интриг и тем более сплетен, но в сердце вспыхивает тёплый огонёк. Каст за меня всё-таки вступился. И его мама, судя по всему, тоже в стороне не осталась. Вот только...
   - Селена не успокоится, - завершил логическую цепочку Дорс. - Тебе нужно держаться как можно дальше от этой заразы.
   Я кивнула и попыталась собраться с силами, чтобы встать.
   - Да что ж за день такой, - пробурчал по-прежнему невидимый Зяба.
   Вот тут я улыбнулась - не знаю, как у других, а у меня практически каждый день в Академии Стихий наполнен какими-нибудь гадостями.
   - Мм-м... - снова подал голос призрак, и резко перешел на деловой тон: - Так. Давайте-ка заканчивайте.
   - А что случилось? - полюбопытствовал "синий".
   - Ничего особенного. Просто Даше пора возвращаться к себе.
   - Зачем Даше возвращаться к себе, если ничего особенного не случилось? - спросил Дорс вкрадчиво и хитро сверкнул глазами.
   Но Кракозябр и не думал тушеваться.
   - Затем, - отчеканил монстр. И уже мне: - Дашка, давай! Бери ноги в руки и сюда.
   Я, в отличие от водника, причины, по которым меня могли столь настойчиво звать на чердак, понимала, и слегка, буквально на миг, потупилась. Чтобы тут же услышать насмешливое:
   - Так-так-так...
   - Дорс! - пресекая попытку допроса, выпалила я.
   - А я чего? - делано возмутился парень. Тут же легонько толкнул в бок и добавил: - Но однажды ты расскажешь всё.
   Я, разумеется, кивнула.
  
   Картина, которую застала на чердаке, была, в сущности, ожидаемой.
   Эмиль, облачённый в форменную алую мантию, сидел за моим письменным столом, над расстеленным ватманом, и перерисовывал какую-то часть магической схемы, которую транслировало большое напольное зеркало. Невидимый по причине трансляции Кракозябр, деловито бубнил что-то о потоках и уровне их интенсивности. А Кузьма... Вот в том, что касается "котика", ситуация была нестандартной - он лежал на полу, у письменного стола, пузом кверху, и изредка дрыгал задней лапкой.
   При виде невменяемого твира мне, пожалуй, следовало насторожиться или даже испугаться, но страха не было. Вот и голос мой прозвучал ровно:
   - Что с Кузьмой?
   Эмиль точно слышал, как я вошла, но лишь теперь соизволил оторваться от ватмана и улыбнуться.
   - Привет, - тихо сказал Штирлиц поларский. И добавил, выдержав короткую паузу: - Ничего особенного. Просто он немного переоценил свои возможности.
   Тут же вспомнилась их утренняя перепалка, и картина окончательно прояснилась.
   - Сколько? - с усмешкой спросила я.
   - Мно-о-ого... - протянул Эмиль, передразнивая кое-кого. - Очень мно-о-ого.
   Я не выдержала, хихикнула, а с пола донёсся тихий протестующий писк. Пришлось оставить сумку с учебниками и приблизиться.
   - Плохо? - присаживаясь на корточки, поинтересовалась я у твира.
   В ответ услышала новый, исполненный страдания писк, и укоризненно посмотрела на норрийца.
   - Что? - тут же откликнулся Эмиль. - Я не заставлял его объедаться.
   - Ты мог разделить его награду на порции.
   - Награду? - Глун веселился, но нотки возмущения в голосе всё-таки проскользнули. - Это скорее выкуп и предмет шантажа.
   Не в силах подобрать слова, я фыркнула и, подхватив обожравшегося "котика" на руки, направилась к дивану. Впрочем, в данный конкретный момент, твира было уместнее назвать слонёнком. Я чуть не надорвалась, пока донесла болезного.
   - И-и-и! - сообщил Кузьма.
   - Водички? - участливо вопросила я.
   Потом вспомнила о том, что где-то в тумбочке был пакетик с необходимым лекарственным минимумом, который, как и шоколадки, мама втихушку в одну из сумок пихнула. Но предложить Кузьме таблетку от пережора не успела.
   - Даша, успокойся, - пробурчал Кракозябр. - Он симулирует.
   Я не поверила. Но Кузьма сам себя выдал! Всего на миг твир перестал страдать, приподнялся, и бросил подчёркнуто-укоризненный взгляд на зеркало.
   - Вот, значит, как... - протянула я, давясь смешком.
   Кузя мигом опрокинулся на спину и издал ещё один исполненный горя стон.
   - Зараза мелкая, - констатировала я тихо и встала в намерении покинуть ушастого симулянта и заглянуть в ванную.
   Но не успела сделать и шага, как услышала:
   - А я?
   Реплика принадлежала Эмилю, и я немного растерялась. Пристальный взгляд синих глаз, вкупе с лёгкой, исполненной едва уловимого коварства улыбкой, к душевному спокойствию так же не располагал. Я понятия не имела, как на это всё реагировать.
   Подойти? Убежать? Спросить о чём-нибудь?
   Мои сомнения, разумеется, были замечены, и спустя миг я увидела жест, который уже наблюдала во "снах" - Эмиль поманил пальцем.
   Я качнулась вперёд, но тут же застыла. Потом сделала ещё полшажка навстречу этому невыносимо-наглому мужчине и опять замерла.
   - Иди сюда. - Голос норрийца прозвучал тихо и хрипло. Можно наврать, что он имел гипнотическое воздействие, но в действительности всё было добровольно.
   Да, я сама, по собственному желанию, приблизилась к письменному столу, чтобы практически сразу осознать себя сидящей на мужских коленях и отвечающей на глубокий жадный поцелуй.
   Сердце мгновенно сошло с ума, голова закружилась, а по спине побежали сладкие мурашки. Руки сами потянулись к заколке, сдерживающей шелк чёрных волос, а тело налилось нестерпимым жаром. Эмиль реагировал на ситуацию столь же "здраво", и я понятия не имею, чем бы это всё кончилось, если бы не громкое "кхе-кхе", прилетевшее из зеркала.
   Мы остановились не так резко, как застуканные строгим папой подростки, но в целом реакция была схожей. Едва губы Эмиля перестали терзать мои, я спрятала лицо на мужском плече, а сам норриец явно вступил в беззвучный диалог с монстром. Итогом этой беседы было ворчливое кракозябровское:
   - Ну а что? - А следом уже возмущённое: - Какая любовь? Мы же в полушаге от решения этой удивительной головоломки!
   На слово "любовь" Эмиль не среагировал никак. Это стало дополнительным поводом ненавязчиво, словно ничегошеньки не случилось, вывернуться из его объятий и встать.
   Нет-нет, никакой досады! Никаких уколов в сердце! И никакого неадеквата! Более того, я даже не обиделась. Ведь Эмиль о своих чувствах не говорил, так какой с него спрос?
   И вообще... у меня учёба и переезд в империю, следовательно, мне и самой не до любовей. В данных обстоятельствах, отношения без обязательств гораздо лучше, нежели пылкие признания и прочие глупости.
   К тому же, если отбросить эмоции и взглянуть на ситуацию совсем здраво, неизбежно всплывает вопрос - кто знает, что в той империи будет? Может, встречу кого-нибудь... другого. Не столь ядовитого и родовитого. Может быть там, за границей конфедерации и Академии Стихий поджидает человек, один взгляд на которого вытеснит из сердца все чувства к Эмилю. Так что всё верно - не надо слов и признаний. Обойдёмся банальным, ни к чему не обязывающим, се...
   - О чём ты думаешь? - ворвался в водоворот моих мыслей Эмиль, а я слегка вздрогнула. Просто напряжение в его голосе уловила.
   Однако один единственный взгляд на норрийца доказал - глюк. Никакой нервозности, лорд фон Глун спокойней танка.
   - Да так, - отмахнулась я и тут же направилась к шкафу, сообщив: - Я, с вашего позволения, в душ.
   Не хотела, но чёрт всё-таки дёрнул обернуться, чтобы заметить тень подозрения, застелившую лицо фон Глуна.
   - В душ? - с долей удивления переспросил он.
   Намёк я, разумеется, поняла - для водных процедур несколько рановато. Но говорить о том, что занятие по медитации вылилось в игру, в процессе которой я ужасно вспотела, конечно, не стала. Просто послала Эмилю сдержанную улыбку и отправилась куда собиралась.
   А когда помылась, облачилась в чистое платье с широкой юбкой и вернулась на чердак, застала потрясающую картину - Глун уже не рисовал, а стоял возле зеркала, над расстеленным на полу ватманом, и тихо рычал на Зябу. Тот, в свою очередь, тоже порыкивал, и, прислушавшись, я с некоторым удивлением поняла, что спор этот посвящён схеме. Вернее как: Глун уверял, что всё в порядке и можно пробовать, а Кракозябр артачился и требовал перепроверить ещё раз.
   Едва меня заметили, спор прекратился. Вернее, он был прерван одной из сторон.
   - Так. Хватит. - Отчеканил Эмиль. - Где зеркало, в которое тебя переселяем?
   На пару минут на чердаке воцарилась тишина, потом послышался голос Кузьмы.
   - Во-от.
   Маленький "котик" уже не умирал от пережора, а мирно сидел подле нынешней обители Зябы. Он осторожно подвинул лапкой кругляшек карманного зеркальца, которое лежало здесь же, у тяжелой бронзовой рамы.
   - Отлично! - заявил Эмиль и, подхватив зеркальце, отошел на несколько шагов.
   Быстрый взгляд на меня, мимолётная улыбка, и новое распоряжение:
   - Мелкий, отойди, чтобы не задело.
   Твир послушно отскочил, тут же огляделся и бодро посеменил ко мне. А я наоборот навстречу устремилась - сложно оставаться в стороне, когда такие дела вокруг.
   Уже на ходу схватила котика в охапку и обратилась к норрийцу:
   - Эмиль, ты уверен?
   - Более чем.
   Шпион имперский раскрыл складное зеркальце, вгляделся в него, и отправился к книжному шкафу. Через полминуты зеркальце снова оказалось на полу, но теперь оно не лежало, а стояло, опираясь на один из учебников. И располагалось аккурат напротив обители Кракозябра, по ту сторону расстеленного ватмана.
   - А может не... - начал было Кракозябр.
   - Хватит паниковать!
   С этими словами Эмиль подкатал рукава алой форменной мантии и вскинул руки. Ещё секунда, и мир изменился...
   Я уже видела нечто подобное - когда Каст, Дорс и Сатол защиту на меня ставили. Но тут всё было чуточку иначе - ярче, красочней и гораздо напряженней.
   Эмиль прикрыл глаза и принялся шептать слова заклинания, а его пальцы словно самостоятельную жизнь обрели. Магические жесты, которые сменялись с невероятной скоростью, были сложными и совершенно мне незнакомыми, вот только внимание моё очень скоро переключилось на другое...
   Ватман! В какой-то миг над вычерченными на бумаге линиями, начали появляться другие - прозрачные, сотканные из тусклого зелёного света. Они в точности копировали схему и с каждым мгновением становились всё чётче и насыщенней.
   Я невольно ахнула, когда сквозь лёгкий шок и собственную напряженность пробилось осознание - Эмиль магию Земли использует, и, судя по всему, высшую. И не сразу, но всё-таки сообразила, с чем связан выбор стихии.
   Ведь Кракозябр в прошлом маг Земли, и разработку схемы переселения именно он начал. Логично, что Зяба обращался к той магии, с которой знаком. Вот только... а не появись в нашей жизни Глун, и не окажись Глун обученным стихийником, как бы тогда с задачей справились?
   Впрочем, неважно. Куда важнее то, что творится здесь и сейчас. Эти уже совершенно материальные линии, нарастающий звук заклинания, бесконечная череда сложнейших магических жестов, и ощущение дикого страха.
   Что если Эмиль ошибся? Что если у него не получится? Что если Зяба просто исчезнет?
   Чёрт, нет! Не думать о плохом! Всё точно получится!
   В какой-то момент я не выдержала и зажмурилась, и Кузьму сжала так крепко, что тот тоже не выдержал и куснул за руку. Это стало поводом вновь распахнуть глаза и увидеть, что магические линии изменили положение. Большая их часть теперь оплетала старинное зеркало, а остальные образовывали нечто вроде канала, который тянулся ко второму, маленькому зеркальцу.
   Потом Эмиль резко вскинул руки и выкрикнул слово на незнакомом языке. И пусть я не знала хода заклинания и системы, которая тут использовалась, поняла - это финал.
   Сердце тотчас сжалось в комок, а я вновь не сдержалась и опять зажмурилась. А ещё через миг услышала исполненное невероятного торжества:
   - Да!
   А следом чуть насмешливое:
   - И стоило так паниковать? Я же сказал, что сделаю.
   Твир, которого по-прежнему держала на руках, тотчас принялся вырываться. Так что мне пришлось опять открыть глаза, поставить Кузьму на пол, и замереть в нерешительности.
   Глун выглядел так, словно пробежал марафон, а мне жутко хотелось броситься к нему на шею и расцеловать, но... кто я такая, чтобы позволять себе подобную несдержанность?
   В итоге просто вздохнула и прошептала:
   - Спасибо.
   - Не принимается, - огорошил норриец.
   Я порядком опешила, а Эмиль повернулся к зеркальцу, спросил:
   - Ну как?
   - Кажется, неплохо, - отозвался Зяба, чтобы тут же проявиться в другом, большом зеркале и расплыться в широченной улыбке. И добавить: - О! Способность перемещаться тоже восстановилась! Отлично!
   Угу. Это действительно было здорово, но порадоваться за друга я не успела.
   - Даша, спрячь эту штуку куда-нибудь, - сказал Глун, кивнув на новое обиталище чешуйчатого монстра. Кузьма тоже без поручения не остался: - Схему в карман убери. Думаю, она ещё пригодится.
   Мы с твиром проявили верх послушания. Я подхватила зеркальце и отправилась прятать его в косметичку, а Кузьма ломанулся к ватману и практически сразу исчез в пространственном кармане. Ну а когда указания были выполнены...
   - Думаю, на сегодня достаточно, - сказал Эмиль и решительно направился ко мне. Добавил с особой, предельно строгой интонацией: - Дальше как-нибудь сами. Без нас.
   Я не сразу сообразила, что последняя реплика предназначена моим "домашним", и чуть-чуть растерялась, когда Эмиль подошел вплотную и обнял за талию. Зато вертикальную огненную молнию почуяла раньше, чем она вспыхнула, и даже попыталась упереться, но Глун оказался проворней.
   Миг, и интерьер сменился - вместо чердака взгляду предстала до боли знакомая гостиная, а ушка коснулся шепот:
   - Я требую награды за свои труды.
   Вот только дожидаться акта награждения герой не стал. Он сам наклонился и накрыл губы поцелуем. Памятуя прошлый раз, я искренне хотела проявить сдержанность, но... не вышло. Стоило почувствовать жар и настойчивость мужских губ, голова пошла кругом, а ноги ослабли.
   - Трудный день? - поддел синеглазый, едва поцелуй прервался.
   - Беспокойная ночь, - вернула шпильку я. - И ужасная нервотрёпка на первой паре.
   Мужчина игриво заломил бровь, я же фыркнула и "пояснила":
   - Меня заставили писать объяснительную, а я терпеть не могу оправдываться.
   Эмиль глухо застонал, но нового поцелуя не случилось. Хуже того - декан факультета Огня выпустил меня из захвата и отступил на шаг.
   - Подождёшь пару минут? - кивнув на кресло, то ли предложил, то ли попросил он. А заметив вопросительный взгляд, пояснил: - Тоже устал. Тоже ужасно хочу в душ.
   Я подумала и согласилась, и даже проследовала к указанному креслу. А едва Эмиль скрылся за знакомой дверью, тяжело вздохнула и прикрыла глаза. В голове в этот миг билась лишь одна мысль - вот что я творю? Зачем потакаю своей нездоровой тяге к этому мужчине?
   Но полноценного акта самобичевания не получилось. Ужасно хотела себя отругать и выработать какую-то стратегию противодействия неправильным чувствам, но не смогла. В результате, принялась рассматривать интерьер гостиной - старинную добротную мебель, покрытые шелковыми обоями стены, витиеватые светильники...
   В какой-то миг возникло ощущение, будто что-то упускаю. Словно о чём-то забыла. Причём, крайне важном. Вот только сосредоточиться и вспомнить не успела - в гостиную вернулся Эмиль.
   Форменной мантии на декане уже не было, только светлая рубашка и штаны, ну и домашние мягкие туфли вместо сапог. Волосы блестели от влаги, будто кто-то слишком спешил, чтобы уделить должное внимание столь простому заклинанию как сушка. Последнее вызвало прилив ненормальной радости, но улыбку я всё-таки сдержала. А Глун приблизился, упёрся руками в подлокотники и спросил:
   - Голодная?
   В этот миг закралось подозрение, что отпускать меня в столовую никто не собирается. И стоило мне кивнуть, подозрение подтвердилось.
   Нет, предложения прогуляться до какой-нибудь городской забегаловки не последовало. Зато раздался осторожный стук в дверь, а Эмиль прищурил глаза и сообщил:
   - А вот и наш ужин.
   Я, было, дёрнулась в намерении спрятаться в спальне, но Глун остановил.
   - Сиди, - сказал он тихо, а сам направился к входной двери, чтобы почти сразу вернуться, неся в руках плетёную корзину. Судя по всему, довольно увесистую.
   Гостиная тут же наполнилась умопомрачительными, но совершенно незнакомыми ароматами. Я же не могла не поинтересоваться:
   - И откуда?
   - Странный вопрос, - отозвался Эмиль с улыбкой. - Ведь в твоём мире тоже есть посыльные и доставка из ресторанов, или я ошибаюсь?
   Чёрт. Так вот почему лорд "фон Штирлиц" решил поспешить с переселением Зябы - у него, оказывается, ужин заказан был. А я-то уже размечталась, что дело в моём демарше в душ и не слишком длинном платьишке.
   Так. Стоп. Снова не о том думаю.
   И вообще, за мной, кажется... Блин, да за мной же поухаживать собрались!
  

Глава девятая

  
   Это было так странно, так необычно. Он и я, в гостиной, наполненной приглушенным светом настенных бра, за низким чайным столиком, на который Эмиль лично выставил всё содержимое корзины. Все эти многочисленные плошки с салатами и соусами, хлеб, а так же небольшой поднос с высокими бортиками, где лежало нечто похожее на отбивные.
   А вот вино норриец не заказывал, явно предпочитая собственные запасы. Или такой подход был обусловлен скорым отъездом из Академии Стихий? Впрочем, уточнять этот момент я не стала - смысл?
   Куда интересней было то, что на сервировке стола Эмиль не остановился. Он лично наполнил мою тарелку незнакомыми кушаньями, после щедро плеснул вина в бокалы и предложил тост:
   - За самую удивлённую девушку!
   Хотелось закашляться и покраснеть, но... я пришла к выводу, что ещё успеется. Поэтому с некоторым запозданием, но всё-таки поддержала инициативу Глуна.
   Звон бокалов наполнил пространство и растворился в тишине, а я искренне залюбовалась ровными чертами лица и истовым блеском синих глаз. Мой компаньон пытался скрыть улыбку - не знаю почему, но это завораживало.
   Здесь и сейчас он казался совершенно другим - мягким, тёплым и бесконечно чутким. И чем дольше я смотрела на такого Эмиля, тем быстрей приближалась к состоянию когнитивного диссонанса. Просто отлично помнила, как он вёл себя в начале недели. Предыдущие "подвиги" тоже не забыла.
   Вот только поднимать эту тему в самом начале ужина не решилась. Зато посчитала ситуацию очень удобной, чтобы попробовать выведать другой, не менее интересный секрет.
   - И всё-таки, как ты познакомился с Куулой? - подхватив вилку, тихо спросила я.
   Он на миг прикрыл глаза, но голос прозвучал доброжелательно:
   - А до империи не потерпишь?
   Я поспешно замотала головой и подарила шпиону норрийскому хитрый взгляд. И... ура мне! Мужчина всё-таки сдался!
   Тоскливо взглянув на выложенный на тарелке салат, Эмиль хлебнул вина и откинулся на спинку кресла.
   - Мне было пять, - мягко сказал он. - В то время я был в самом начале обучения, и у меня имелись некоторые проблемы со способностью чувствовать магию Воды. Отец, а именно он занимался моим образованием, решил применить радикальные меры. Он договорился с адмиралтейством, и нам выделили корабль.
   Перебивать не хотелось, и я даже промолчала, но Эмиль удивление заметил.
   - Мы отправились подальше от берега, чтобы ослабить влияние Земли и Огня, - пояснил норриец. - Отец был убеждён, что это поможет.
   Глун замолчал, я же сделала мысленную пометочку - расспросить о родителях. Тут же подтолкнула:
   - И что случилось дальше?
   - Всего за малостью лет не помню, - передёрнув плечами, сообщил Эмиль, - но встреча с Куулой незабываема. Видишь ли... мы, стихийники, не слишком жалуем богов. А когда тебе пять, и ты едва ли не каждый вечер слушаешь исторические рассказы, сдержаться очень трудно.
   Та-ак... ещё одна пометочка! Кстати, не в первый раз сделанная, потому что неприязнь нашего декана к тому же Ваулу давно не секрет.
   - Вот я и не сдержался, - продолжил собеседник. - А отец утихомирить не смог, потому что мой уровень силы выше.
   - Так что ты сделал? - нахмурилась я.
   - В виду сильного штиля, наше плавание немного затянулось, и один из пяти праздников, посвящённых богине Воды, мы встретили не на берегу, как планировалось, а в море. И команда, согласно традициям и правилам, попыталась провести посвящённый богине обряд, а я взбесился, и ход этого обряда нарушил. В результате, мы привлекли внимание богини.
   - То есть она пришла на корабль?
   Глун кивнул и всё-таки подался вперёд, чтобы подхватить вилку и заняться едой. Но, невзирая на голод и безумно вкусный салат, договорил:
   - Куула была сильно раздосадована, и пойти тому несчастному кораблику на дно, если бы не помощник капитана.
   - Что он сделал? - не сдержавшись, выпалила я.
   Норриец подарил предельно хитрый взгляд, и ответил после очень долгой паузы:
   - Что-что... обаял и отдался в рабство на несколько дней.
   Всё. Еда была забыта! По крайней мере, мною. Зато Эмиль жевал с подчёркнутым аппетитом, но блеск синих глаз подсказывал - он очень ждёт нового вопроса.
   Разочаровывать собеседника я, конечно, не стала.
   - А этот помощник капитана... он случайно не блондином был?
   - Почему "был"? - откликнулся Эмиль. - Он до сих пор есть. И, кстати, давно не помощник, а правая рука адмирала Норрийского флота.
   Чёрт! И после этого кто-то будет утверждать, что Глун не садист?
   - Так блондин или нет?!
   Эмиль прожевал, вытер губы салфеткой, отпил из бокала и только после этого сказал:
   - Увидишь - перепутаешь.
   Мне пришлось закусить губу, чтобы не завизжать от радости. И потратить добрых две минуты, дабы прийти в себя и снова обрести возможность говорить.
   - А почему Куула с ним больше не общается? Почему Дорс с ним не знаком?
   - Боги. - Брюнет пожал плечами. - Вздорные, самовлюблённые, непредсказуемые.
   Нет. Я не расстроилась. Чёрт с ней с Куулой, главное - у моего друга есть шанс познакомиться с отцом. Пусть Дорс при разговоре делал вид, будто ему всё равно, но, зная характер этого парня, уверена - он обрадуется.
   - Ну а дальше-то что было? - задала новый вопрос я. - Что было с тобой?
   - Ничего особенного. Куула меня простила и даже дала пару уроков обращения с магией Воды. А спустя несколько лет, мы случайно встретились здесь, в Академии Стихий. Она пришла как мать первокурсника, в человеческом обличии, но не узнать богиню я не мог. Куула тоже меня узнала, и попросила присматривать за Дорсом.
   - Но ты на Дорса не доносил? - Понимаю, что глупость, но не задать этот вопрос не могла. Просто стукачей никто не любит, и лучше внести ясность сразу.
   Собеседник одарил кривой ухмылкой, сказал не без удовольствия:
   - Даша, я немногим старше твоего друга. Неужели думаешь, будто не понимаю, насколько неприятно жить под неусыпным надзором?
   Чёрт!
   Конечно, в этот момент следовало думать о Дорсе, но намёк на возраст выбил из колеи. Мне чудится, или за мной сейчас не только ухаживают, но и клеят, а?
   - Кстати, - вновь заговорил Глун. - По академии ходит очень любопытный слух. Говорят, ты порвала отношения с Кастом, мотивировав это тем, что...
   Шпион норрийский замолчал, но блеск его глаз был красноречивее любых слов. И под этим взглядом я вдруг очень чётко осознала - тот миллион вопросов, который вертится на языке, подождёт. А ещё мне жутко хочется есть. Хуже того - я буквально помираю с голоду! И это мясо, которое почти остыло, и эти удивительные салаты, и соусы...
   - Даша? - окликнул Эмиль.
   - У Каста жуткое чувство юмора, - пробормотала я. Тут же перетащила на тарелку кусок мяса и отдалась еде.
  
   ...Это был первый раз, когда мы не уснули сразу же после того, как всё закончилось. Я понятия не имела как себя вести в подобных обстоятельствах, и едва розовый туман, застилавший сознание, развеялся, попыталась стушеваться. Но Эмиль не позволил - притянул ближе, обнял, и принялся щекотно дышать в шею. Это помогло.
   Постепенно моё дыхание выровнялось, сердце сбавило обороты, а напряжение сменилось расслабленностью. Я с упоением вдыхала терпкий мужской запах, ощущала тяжесть водруженной на мою талию руки, и жар тела, к которому меня столь уверенно прижимали.
   А чуть позже осмелела - заёрзала, пытаясь устроиться поудобнее, а потом и вовсе отодвинулась, чтобы приподняться на локте и всмотреться в красивое, породистое лицо.
   За окном к этому времени окончательно стемнело, но лунного света было вполне достаточно, чтобы разглядеть прикрытые веки и хитрую улыбку. Именно она, улыбка, разбудила задремавшее, было, любопытство.
   - Эмиль... - позвала я осторожно. - А можешь ответить на один вопрос?
   Губы норрийца дрогнули, улыбка стала значительно хитрей.
   - На один - могу, - помедлив, отозвался он.
   Я невольно фыркнула. Кое-кто изволит намекать на то, что я слишком часто любопытничаю? Ну что тут сказать - а не надо было плодить столько тайн!
   - Эмиль, объясни мне логику своего поведения в начале этой недели, - стараясь казаться спокойной, попросила я. - Поясни, почему ты вёл себя так странно.
   Подобного вопроса, как оказались, не ждали - распластанный на алых простынях мужчина распахнул глаза, одарил недоумённым взглядом. Но я отступать не собиралась.
   - Ты был так холоден, рычал на меня, и...
   Договорить не удалось - просто Эмиль как-то слишком резко перевернулся и оказался сверху, придавив мои руки к кровати и мимолётно, словно случайно, коснувшись поцелуем губ. И пусть в спальне было по-прежнему темно, глаза лорда шпиона я видела преотлично. В них отражались очень неоднозначные чувства - смех и возмущение.
   Вот и в голосе те же эмоции прозвучали...
   - А как мне следовало себя вести?
   Я невольно задумалась.
   Чёрт, а действительно - как? Может, он должен был объясниться? Или тут же наброситься с поцелуями? Или... Нет. Всё не то.
   Но это не отменяет того факта, что в начале недели Глун вёл себя неправильно!
   - Хорошо, - так и не дождавшись ответа, выдохнул Эмиль. - Давай поступим проще. Представь себя на моём месте.
   Хм. Какое интересное предложение.
   - Представь, что ты мужчина, который испытывает интерес к одной девушке. И вот эта девушка приходит к тебе, и...
   "Лорд Штирлиц" замолчал, а я не выдержала и зажмурилась. Воспоминания о недавней выходке с признанием и шантажом были слишком свежи, но клянусь, к чему клонит этот мужчина, я не понимала.
   А он молчал! Видимо, ожидая, когда проникнусь "красотой момента". И лишь спустя вечность соизволил продолжить:
   - Вся такая холодная, равнодушная, неприступная. Словно её это знание ничуть не задевает. Будто ей совершенно плевать на то, что кто-то...
   В этот раз рассуждения Эмиля оборвал поцелуй. Причём инициатором была не я, а сам поцелуй отдалённо напоминал наказание. По телу тотчас побежали мурашки, сердце забилось чаще, и воздуха стало не хватать катастрофически. В итоге, когда лорд декан всё-таки отстранился, я дышала, как марафонец на финише, и искренне боялась пошевелиться.
   Но всё равно спросила:
   - А чем же был вызван этот... интерес к одной девушке?
   Не думала, что он ответит, но Эмиль всё-таки сказал:
   - Ты должна была сдаться, а вместо этого ходила такая гордая, такая независимая... Знаешь, очень сложно не обратить внимания на такую... хм... студентку.
   Чёрт.
   Вот теперь я особенно порадовалась тому, что вокруг темнота. Ведь чего, а нездорового румянца в темноте точно не видно.
   - То есть ты на мою гордость запал? - выдохнула я.
   А в следующий миг стало ясно, что время откровений закончилось. Шпион имперский ушел от ответа самым подлым образом - накрыл мой рот поцелуем. И всё! И понимай, как хочешь, хотя кажется, что трактовка у такого поступка лишь одна.
   Ещё секунда, и кровь опять воспламеняется, а связь с реальностью становится значительно тоньше. Правда, дело уже не в поцелуе. Причиной очень недвусмысленное давление и понимание - допрыгалась, разбудила уснувшего некоторое время назад зверя.
   Вот только... огорчиться по этому поводу не смогла. Хуже того - мысленно улыбнулась и подалась навстречу ласкам и прикосновениям!
  
   Проснулась я на родном чердаке, в собственной постели, в компании лопоухого "котика". Нет, меня не выставили из мужской спальни, всё было куда проще - Эмиль разбудил на рассвете и сообщил, что покидает академию на выходные. Подробностей он не озвучил, но я прекрасно понимала, с чем связана эта отлучка - лорд шпион пытается закончить свои дела, чтобы поскорее вернуться в империю.
   Противиться такому ходу событий я, естественно, не собиралась. Послушно выбралась из постели, завернулась в алое покрывало и, в сопровождении Глуна, шагнула в портал. Эмиль довёл до самой кровати, и лишь убедившись, что я легла и вот-вот снова отключусь, ушел.
   А я действительно заснула. И проспала, судя по ощущениям, всё, что только могла.
   - Зяб, который сейчас час? - спросила я хрипло.
   - Если поторопишься, то вполне успеешь на обед, - отозвался монстр.
   Я сладко потянулась, широко зевнула, а прислушавшись к своим ощущениям, поняла - нет, торопиться не буду. Ну его этот обед. Лень.
   Перевернувшись на живот, я вновь закрыла глаза в надежде поспать ещё чуточку, но увы, сон не шел. Так что минут через пять пришлось приподняться на локтях и вновь обратиться к кшерианцу, который, кстати, хоть и переселился в карманное зеркальце, привычно отображался в большом, напольном.
   - Зяб, будь другом, не подглядывай пару минут, а?
   Призрак вредничать не стал, просто кивнул и исчез в зазеркалье. А Кузьму и просить не пришлось - твир сладко посапывал, повернувшись ко всему миру попой.
   Так что я выскользнула из-под одеяла, завернулась в халат и, сообщив Кракозябру, что он может возвращаться, направилась к шкафу. Следующим пунктом моего маршрута была ванная комната, где я и переоделась в нормальную одежду.
   Ну а когда вернулась на чердак и огляделась, слегка выпала в осадок - дело в том, что на моём письменном столе обнаружилась накрытая белой салфеткой тарелка и кувшин с розоватой жидкостью, в которой сразу опознала сок.
   Приблизившись и сдёрнув салфетку, я увидела ассорти местных пирожных, а ещё записку нашла, которая гласила:
  
   "Я вчера совершенно забыл про десерт.
   Надеюсь, тебе понравится."
  
   Подписи не стояло, но она и не требовалась. Вообще, единственное, что было необходимо в данный момент - лимон. Просто... нельзя так широко улыбаться. Особенно по утрам. Особенно после ночи проведённой с мужчиной, который, кстати, удрал!
   Но лимона, конечно, не имелось, а моя улыбка стала поводом для пары подколок со стороны Кракозябра. Однако я не жаловалась. Более того, я была настолько счастлива, что решила помиловать одну приговорённую к казни рыжую заразу. И прежде чем отправиться будить Кузю, с которым намеревалась разделить пирожные, уточнила:
   - Зяб, а мой новоявленный братик сейчас на обеде?
   - Ага, - отозвался монстр.
   - Скажешь, когда он вернётся?
   - Скажу, - заверил призрак. - Обязательно.
   И он действительно сказал, как раз в тот момент, когда мы с Кузьмой делили последний кусочек Глуновского подарка. Вот только это было не совсем то, что я рассчитывала услышать.
   - Каст вернулся, но знаешь, к нему, наверное, лучше не соваться.
   - А что такое? - удивилась я.
   - Да там, похоже, драка намечается, - пробормотал Кракозябр. И добавил, прежде чем успела уточнить: - Они с Леррой снова нашли повод для ссоры.
   Я усмехнулась и пришла к выводу, что ждать, пока страсти улягутся не стану. Эти двое с первого дня на ножах, и что теперь?
   С этими мыслями я пихнула в рот последний кусочек пирожного, подмигнула бесконечно довольному Кузьме и отправилась мыть тарелку. Но когда вышла из ванной и поспешила к входной двери, услышала:
   - Дашка, подожди. Не ходи. Там сейчас действительно очень жарко.
   Я подумала и... от предупреждения отмахнулась. Блин, да что я злого Каста не видела? И вообще, как уже говорила, они целую вечность ссориться могут. А мне ждать? Простите, но терпения точно не хватит.
   В итоге я благополучно покинула своё убежище, добралась до общей лестницы, ну а когда очутилась на этаже, где располагалась комната Каста, всё-таки притормозила. Причина? Тут собралась добрая половина факультета. И вся эта толпа сгрудилась у двери нашего "величества" из-за которой доносились плохо различимые оры.
   Вернее, это здесь, в конце коридора, ругать звучала как нечто монотонное, а там, ближе к двери, всё точно слышалось чётче. Это было главной причиной, по которой я приблизилась... И тут же услышала:
   - Как же ты меня достала!
   - Нет, это ты меня достал! Думаешь мне нра...
   - Непроходимая дура!
   - Сам..!
   Ну да, подробности опять-таки были недоступны, но товарищам по факультету это не мешало. Огневики стояли и дружно прислушивались. Я, разумеется, тоже послушать хотела, вот только стоило присоединиться к остальным, как атмосфера на этаже изменилась.
   Я пребывала в слишком хорошем настроении, чтобы сразу ощутить, что что-то не так, а когда опомнилась, стало поздно. В меня впились сразу несколько недобрых взглядов, так что притвориться, будто шла мимо, уже не могла. Покинуть "тусовку" возможности тоже не имелось - под прицелом таких взглядов попытка ретироваться равнялась побегу. А я бежать не собиралась. От кого угодно, только не от них.
   Да, я с самого начала была персоной нон грата. Позже ситуация улучшилась, но последнее выступление Селены вновь поставило мои отношения с огневиками на грань. Только тушеваться и признавать свою вину я не собиралась. Убеждать в своей невиновности - тем более.
   Зато народ, как оказалось, буквально жаждал моих оправданий...
   - О... а вот и она, - протянула незнакомая девица из числа старшекурсниц.
   - Ну надо же кто пришел! - поддержал кто-то из парней.
   - Мало ты над ним поиздевалась? - включилась в разговор ещё одна девушка. - Теперь и новые отношения разрушить хочешь?
   Вот тут я немного, но растерялась. Я-то в курсе, что Лерра и Каст неровно друг к другу дышат, но остальным-то откуда знать? Именно поэтому и переспросила:
   - Отношения?
   А в ответ услышала шедевральное:
   - Он к тебе с такой искренностью отнёсся, а ты! Да как у тебя совести-то хватило? Каст из-за тебя против всех пошел, а что получил взамен? Чёрную неблагодарность!
   - Ой, да оставьте, - перебила очередная старшекурсница. - Вы что, забыли, с кем разговариваете? Она же иномирянка! Сообразила, что с Эмилем быть выгодней, вот и побежала.
   Послышался смех - одинокий, но забористый. Кто-то из парней веселился, и через полсекунды я узнала почему:
   - Ну-ну! - воскликнул Тонак. Парень с третьего курса. - Пусть попробует. А мы посмотрим!
   - О, лорд Глун! - издевательски воскликнул кто-то. - Чем же она его возьмёт?
   Через миг слуха коснулось тихое, но предельно искреннее:
   - Тварь.
   Именно после этой реплики меня, что называется, накрыло...
   Жжение в груди возникло внезапно и было до того сильным, что я невольно сцепила зубы. Ещё секунда, и мне пришлось зажмуриться, потому что почувствовала - глаза заполняются огнём. Да-да, совсем как у Каста!
   А дальше... полный ужас: ощущение невероятного жара и очень чёткое понимание - если не удержу бушующее внутри пламя, от всех этих парней и девушек даже пепла не останется.
   Это осознание не отрезвило. Оно вызвало ужас! Я внутренне сжалась, пытаясь схватить, ограничить этот огонь.
   - Продажная земная тварь, - прошипели рядом, и я...
   Нет, я не сорвалась, но стало совершенно ясно - если хочу удержать пламя, нужно уйти, причём немедленно.
   Но как это сделать? Глаза-то закрыты! А открыть их не могу, потому что тогда все увидят свечение и поймут, что что-то изменилось.
   Помощь пришла... откуда не ждали, но подсознательно надеялись.
   - Отстаньте от неё! - В голосе Кэсси прозвучала сталь. - Отойдите!
   Ещё мгновение, и меня ухватили за локоть, чтобы тут же увлечь в сторону.
   Направления я не видела, но предполагала, что Кассандра тащит к лестнице. В какой-то момент решилась открыть глаза и поняла - да, всё верно, мы покидаем поле боя.
   - Даша, успокойся, - сказала рыженькая. - Всё хорошо.
   Успокоиться, конечно, не получилось, но я держалась. Ведомая девушкой, которая с некоторых пор тоже в какой-то степени моя родственница, преодолела лестницу и добралась до двери на чердак. И лишь когда мы переступили порог убежища, ярость начала отступать.
   - Даша, ну что ты так реагируешь? - выдохнула "эльфийка" устало. - Ты же прекрасно знаешь: они не могут быть объективными, когда дело касается тебя.
   - Знаю. Но привыкнуть всё равно не могу.
   - Даша, это толпа! - продолжила убеждать Кэсси. - Однажды они поймут, как ошибались, но сейчас... Все чувствуют, что что-то изменилось, а что именно, осознать не могут. А неизвестность пугает.
   - Ты имеешь в виду магическую силу? - уточнила я.
   Кэсс отрицательно качнула головой.
   - Нет. Я не могу сформулировать... Это сложно выразить словами, но с некоторых пор всё не так. Совсем иначе, чем вначале. Ты стала одной из нас, у тебя есть будущее на Поларе, всем нам придётся считаться с твоим мнением и...
   - Ничего не изменилось. Я по-прежнему изгой.
   "Эльфийка" натянуто улыбнулась, сказала искренне:
   - Нет, Даша. Ты одна из нас. Думаю, именно это их и бесит.
   Да уж. Здорово!
   - Но эта неприязнь пройдёт, - добавила Кэсс. - Всё наладится.
   - Не уверена, - ответила я. - Ещё меньше уверена в том, что в следующий раз смогу сдержать свою магию.
   - Сможешь. Ты слишком хорошо осознаёшь последствия, чтобы сорваться.
   Хотелось возразить, но я промолчала. А собеседница подарила ещё одну печальную улыбку и направилась к выходу.
   - Кэсси, спасибо, - выдохнула я запоздало.
   - Не за что, - отмахнулась "эльфийка" и скрылась за дверью.
   Я же осталась в компании притихшего твира и хмурого Кракозябра. Всё столь же взбешенная, но уже гораздо менее опасная, нежели прежде. Внутри продолжало бушевать пламя, но сдерживать его стало проще, угроза неконтролируемого выброса миновала.
   Зато я в полной мере осознала причину обеспокоенности Эмиля, и запрет на магию теперь не казался перестраховкой. Мой уровень контроля действительно ни к чёрту - четверть часа назад я ходила по грани и едва не стала убийцей.
   То есть норриец прав. Мне нужно сконцентрировать усилия на медитации. Вот только медитировать в одиночестве опасно - я же обязательно что-нибудь сожгу. Следовательно, нужна помощь. И так как Эмиля в академии нет...
   - Зяб, ты мог бы связаться с Дорсом?
   - Я и сам хотел его позвать, - ответил кшерианец. - Но Дорса в академии нет. Подозреваю, что снова домой на выходные отправился.
   Чувство разочарования было невероятно острым.
   - Но что же мне тогда делать? - спросила я тихо.
   - В смысле?
   Я помотала головой и не ответила. Да, стычка с огневиками на моё состояние, определённо, повлияла. От недавней радости и следа не осталось.
   Чёрт, я едва не совершила массовое убийство. Я опасна! А предел моего терпения гораздо ближе, чем хочется. При этом в груди по-прежнему бушует пламя, а медитировать пока нельзя, ибо присмотреть за мной некому. Ну и что же делать? Чем заняться, чтобы... ну хотя бы успокоиться?
   Мысль о том, чтобы засесть за учебники вызвала прилив тошноты. Но кроме магии занятья вообще нечем. Тут же ни телевизора, ни компа, ни книг. Прогулка тоже, увы, не вариант - если сунусь в город, то Эмиль по возвращении непременно вызверится, а в прилегающем к академии парке можно запросто напороться на кого-нибудь, кто вызверит меня саму. К тому же на улице дождь! И холод, наверняка, собачий.
   Подготовка к переезду так же отпадает - всё, что могла, уже упаковала, остался необходимый минимум.
   И что делать? Чем отвлечься? Нет, не понимаю.
   Однако выход из ситуации я всё-таки нашла - поразмыслив, решила заняться зубрёжкой символов вызова. Это не совсем теория и сотворить что-нибудь непоправимое вряд ли получится. Плюс, символы учить действительно нужно, ведь это, фактически, местный способ связи. А связь штука очень полезная, без неё никуда.
   Так что я попросила Кузьму достать из кармана один из краденых учебников, и решительно открыла тетрадь. Некоторые из символов уже знала - их рисовала по памяти, чтобы позже сверить с эталонной картинкой. Другие приходилось старательно изучать, после перерисовывать, обводить, и... рисовать снова.
   Удивительно, но занятие меня затянуло. Я очнулась лишь тогда, когда дошла до иероглифа "любовной направленности". Ну того самого, который принято посылать возлюбленному или супругу.
   Настроение по-прежнему держалось на минусовой отметке, но, взглянув на символ, я улыбнулась. Отлично понимала - данный иероглиф из числа тех, которые учат в последнюю очередь, потому что это чистой воды баловство, но... я его всё-таки нарисовала. Потом во второй раз, и в третий, и в двадцатый. И чем дольше вглядывалась в магическую фигуру, тем шире становилась моя улыбка.
   А позже представила, как среагирует Эмиль, если получит от меня подобную весточку, и рассмеялась. Не уверена, но подозреваю, что лорд шпион будет в шоке. Чёрт, а я очень даже не против увидеть его шокированным!
   Оторвавшись от тетради, я бросила взгляд на большое зеркало, в котором в данный момент чешуйчатых не наблюдалось, и позвала:
   - Зя-аб...
   - Что? - тут же откликнулся кшерианец. И даже проявился!
   - Как там Каст и Лерра? - спросила я. - Уже помирились?
   На мой взгляд, времени прошло достаточно, и я была убеждена, что Зяба даст положительный ответ. Ещё рассчитывала передать через призрака весточку, попросить этих двоих подняться ко мне.
   Вот только сложилось всё совсем иначе.
   - Сейчас гляну, - ответил Кракозябр и тут же исчез. А через полминуты вновь проявился в зеркале, но вместо чёткого ответа я услышала: - Эм... Даш, ты знаешь... Ну... как бы да.
   - Как бы что? - переспросила я хмуро.
   - Эм... - отозвался монстр. - Ну...
   Я невольно пригляделась и заметила небывалое - румянец!
   Да-да, мой зелёный друг был не просто смущён, а даже покраснел! И глаза старательно прятал, что было для наглющего в общем-то Зябы столь же нетипично.
   Вопроса "что же ты там такого увидел?" не возникло, более того - мне пришлось закусить губу, дабы сдержать подступивший смех.
   Блин! Какой же у меня прелестный братик! Вот даже не сомневалась, чем всё кончится, но это всё-таки восторг!
   - Короче, они помирились, - наконец, совладал с эмоциями Зяба. - Но они пока заняты, а сидеть в том зеркале и ждать, когда освободятся, я не буду.
   Всё, я не выдержала и расхохоталась. А кшерианец подобрался, насупился и скорчил "страшную" гримасу.
   - Не смешно! - безапелляционным тоном заявил он.
   Я была полностью с этой точкой зрения согласна, но угомониться всё равно не могла. Ну а когда всё-таки успокоилась, отложила учебник по "Системам вызова" и принялась изучать другую не менее полезную тему - базовые жесты.
  

Глава десятая

  
   Несмотря на стычку с огневиками и то, что за ней последовало, на ужин я всё-таки пошла. Во-первых, реально проголодалась, во-вторых, по-прежнему надеялась отловить Каста. Вот только новоявленный братик, равно как и Лерра, в столовую не явился. Этот факт стал поводом для кривых улыбочек, направленных, разумеется, на меня.
   Нет, личных соглядатаев у сокурсников и прочих студиозусов не имелось, но ситуация была ясна всем. Народ, причём не только с нашего факультета, дружно злорадствовал, даже не подозревая, что лично мне выбор Каста очень приятен.
   Однако здесь и сейчас меня явно воспринимали в качестве униженной, получившей по заслугам злодейки.
   Впрочем, были в столовой и те, кто общего веселья не разделял. Селена и её подружки держались подчёркнуто равнодушно, и в мою сторону даже не смотрели. А я на их столик наоборот косилась, и гораздо чаще, чем хотелось бы. Просто не могла забыть разговор воздушницы с лордом Дербишем и, едва заметив Селену, принялась гадать - что же гад с серебряными волосами ей насоветовал? Чего мне опасаться?
   Сама я утоляла голод в одиночестве - Луир и Тауза на ужин так же не пришли, по всей вероятности свалив в город. Ну и Дорса, само собой, не было.
   Зато следующим утром мне повезло! Ещё до того, как переступила порог столовой, в груди вспыхнуло уже знакомое тёплое чувство, которое подсказало - Каст рядом. Ну а едва я вошла в наполненный гомоном и ароматами съестного зал, поймала озорной взгляд тёмных глаз.
   Рыжий-бесстыжий больше не прятался. Он сидел на привычном месте, в обнимку с Леррой, и спокойно завтракал. Завидев меня, подмигнул и сделал приглашающий жест. И пусть я уже помиловала этого гада, кое-какие из прошлых чувств всё-таки пробудились - по крайней мере, желание наградить брата затрещиной у меня возникло.
   Но устраивать публичных скандалов я, конечно, не стала. Просто взяла поднос, набрала еды, и, как ни в чём не бывало, направилась к обозначенному столику. Каст сидел с краю, а сообразив, что я всё-таки приняла приглашение, бодро подвинулся. Подвинув заодно и Лерру.
   Та, кстати, не возражала, и обрадовалась мне как родной. Зато у остальных, кроме Кэсси, явно разрыв шаблона случился. Товарищи по академии смотрели на нас большими круглыми глазами и явно не понимали, что думать.
   В свете последних наездов, подобная реакция искренне забавляла, что, впрочем, не помешало мысленно показать поларцам один из земных "базовых жестов" и беззвучно послать весь собравшийся гадюшник лесом.
   - Привет, - сказал Каст, едва я опустилась на лавку. - Как поживаешь?
   - Неплохо, но... знаешь, могло быть и получше.
   Я повернулась к пижону и увидела, как улыбка тает, а губы сжимаются в тугую линию. Он не сказал, но я поняла - рыжему доложили про вчерашний инцидент, и именно о нём он сейчас подумал.
   Вот только мне на поведение Кастовских подданных было уже плевать, и смысла в мести я не видела. Поэтому поспешила вернуть разговор в правильное русло - наклонилась к брату и шепнула:
   - Я уже остыла, так что кидаться с кулаками не буду, но всё-таки объясни, зачем ты приплёл к этой истории Глуна?
   - А... - Новоявленный родственник немного расслабился. - Ты про это.
   - Каст! - Я не злилась, но в голосе прозвучали требовательные нотки. - Объясни!
   Парень передёрнул плечами, состроил невинную физиономию и сказал:
   - Ты единственная девчонка, которая меня бросила, и народ пробрало любопытство. Все требовали подробностей, а я устал отбиваться и сказал первое, что пришло на ум.
   Он говорил так искренне, что сразу стало ясно - врёт! И меня такой вариант не устроил.
   - А если подумать? - прошипела я беззлобно.
   - М... Ну может быть и не первое, - признался провокатор. - А что, собственно, такого? Чего ты всполошилась?
   В этот миг стало искренне жаль, что рыжий уже помилован, а я пообещала не драться. Ну ничего! Когда-нибудь я ему непременно отомщу!
   Не знаю, что такого особенного отразилось на моём лице, но через миг Каст прыснул, выдав свои истинные чувства. Я же, недолго думая, привычно заехала ему локтем по рёбрам и переключилась на завтрак.
   Правда, стоило пихнуть в рот первый кусок запеканки и сделать глоток чая, в голове ещё один важный, не терпящий отлагательств вопрос вспыхнул.
   - Ты почему про уровень контроля не сказал? - вновь наклонившись к брату, прошептала я.
   Лерра, которая сидела достаточно близко, чтобы услышать эту реплику, подалась вперёд, повернула голову и в ужасе уставилась на меня. И столь красноречиво хлопнула себя по лбу, что стало совершенно ясно - она реально про этот момент забыла.
   - А я не сказал? - пробормотал тем временем рыжий. - Что, действительно не предупредил?
   На лице Кастовской телохранительницы отразилось страдание, и хоть режьте, но она не притворялась. Впрочем, смятение новоявленного братца было не менее настоящим, и он даже порывался что-то сказать, но был перебит:
   - Проехали. Давно известно, что люди от любви глупеют, так что я на вас не в обиде.
   Сладкая парочка огневиков дружно состроила возмущённые мордашки, а я подло захихикала. Но почти сразу замолчала, осознав внезапно - я и сама немногим лучше. Одна моя "объяснительная" чего стоила! А вывод про стационарный портал? А... а тот факт, что я уже упаковала вещи для переезда, но даже не пыталась расспросить Эмиля о том, что ждёт меня в империи?
   Бли-ин... Да на моём фоне Каст с Леррой вообще гении!
   - Даша? - позвал король факультета настороженно.
   Но я, разумеется, отмахнулась. Сама же сделала мысленную пометку - впредь не тупить! Движимая этим стремлением, я отхлебнула чаю и вновь обратилась к Касту:
   - Хочу обсудить с тобой одну вещь. Но не здесь, и... - Я бросила виноватый взгляд на Лерру, но всё-таки договорила: - ...наедине.
   - Как скажешь, крошка. Я полностью к твоим услугам.
  
   Этот разговор состоялся сразу после завтрака. Правда, наш тет-а-тет был относительным. Поразмыслив над ситуацией, я пришла к выводу, что визит Каста на чердак совершенно неуместен - ведь народ не знает, что мы породнились, следовательно, имеем шанс нарваться на новую волну слухов и непонимания.
   Поговорить в комнате короля тоже нереально, потому что придётся выставить за дверь Лерру. А это совсем уж некрасиво, и ещё более скандально.
   Так что в качестве места для разговора был выбран большой зал, примыкающий к столовой. Мы отошли в самый дальний угол, чтобы никто не подслушал, но по факту остались на виду.
   А как только остановились и огляделись, убеждаясь в отсутствии поблизости лишних ушей, я вздохнула и спросила:
   - Ты можешь объяснить, почему стихийники не любят богов?
   И едва не застонала, услышав:
   - Стихийники? То есть их много?
   Бли-ин! Да что ж я за человек такой! Ну почему у меня прокол на проколе? Причём порой, вот как сейчас, на самом что ни на есть ровном месте?! Нет, брать меня в разведку, определённо, нельзя.
   - Да-аш? - не выдержав, подтолкнул рыжий.
   Я уверенно помотала головой. Отлично понимала, что уж кому, а Касту доверять можно, но засада была стандартной и от того особенно неприятной - тайна не моя. Поэтому вслух сказала одно-единственное:
   - Пожалуйста, не цепляйся к словам.
   - Хорошо, - согласился брат. А через пару секунд я услышала удивительное: - Есть версия, что стихийники были истреблены по требованию богов.
   - Что-о?
   - Ты не ослышалась. Тонкостей я не знаю, но общий смысл именно таков.
   - А причины?
   - Сила, - пожав плечами, отозвался брат. - Ведь дело не только в том, что заклинания, наложенные стихийниками, невероятно трудно убрать. Видишь ли... стихии, собранные вместе, как бы поддерживают друг друга. Это так называемый эффект усиления. То есть стихийники в принципе сильней любого мага с разделённым даром.
   Я зажмурилась, пытаясь осознать эти слова, но Каст передышки не дал.
   - Не уверен, но виденное в подземной библиотеке, даёт основания полагать, что стихийники равны полубогам. И не удивлюсь, если выяснится, что в действительности, они ещё круче.
   - Чёрт. А я думала, дело в Эмиле. В смысле, его уровень силы сам по себе настолько мощный.
   - Уровень силы, безусловно, влияет, - сказал пижон. - И лорд Глун, определённо из числа сильнейших.
   Та-ак! И как понимать эту оговорку? Ладно я - я, в сущности, процитировала слова самого Эмиля. А Каст? Почему говорит о стихийниках во множественном числе?
   - Глун из сильнейших? То есть, их много? - вернула "шпильку" я.
   Реакция оказалась несколько неожиданной - король факультета отодвинулся и рассмеялся. Правда, смеялся он безрадостно, а когда успокоился, бросил красноречивый взгляд на подаренное Дорсом кольцо.
   - Ладно, Дашунь, скажу. Но ты всё равно ничего не слышала.
   Я уверенно кивнула, закрыла рот на воображаемый замок и навострила ушки.
   - Ты ведь помнишь, что моя мать состоит в Совете магов? - Вопрос был риторическим, но я всё равно кивнула. А Каст продолжил: - Так вот... В виду её положения, иногда в нашем доме звучит информация не предназначенная для посторонних. Не помню, как давно это было - возможно семь, а может и десять лет назад, но факт в том, что на границе с империей произошла какая-то заварушка, а показания свидетелей подвели Совет к мысли о том, что среди норрийцев могут быть стихийники. Позже эту идею отмели, но когда вскрылась истинная суть Глуна, я, как понимаешь, не мог не вспомнить о том эпизоде.
   Касту я по-прежнему доверяла - очень сложно испытывать недоверие к парню, который отдал тебе свою кровь. Но сердце всё равно ухнуло в желудок, а я попыталась возразить.
   - Но лорд Глун местный. В смысле, из конфедерации.
   Точно знаю - Станиславский в данный момент кричал бодрое "верю!". И Каст, судя по всему, в моей искренности не усомнился. Но у рыжего имелось собственное мнение на данный счёт.
   - История появления лорда Глуна довольно мутная. Посуди сама - ребёнок, которого старательно прятали от общества, при этом учили и этикету, и магии, и прочим важным наукам. Берегли, но едва исполнилось двадцать, отпустили на все четыре стороны.
   - Но... - начала, было, я. Однако попытка поддержать легенду Эмиля провалилась мгновенно.
   И вовсе не потому, что я какую-то глупость сморозила, просто Каст не пожелал слушать.
   - Дашунь, я не берусь утверждать наверняка, но если выяснится, что Глун прибыл к нам из Норрийской империи, не удивлюсь.
   Повисла пауза. Почему молчал король факультета - не знаю, а касаемо меня самой... я слишком хорошо понимала, что сейчас отрицать принадлежность Эмиля к империи нельзя. Попытка убедить в том, что декан из конфедерации, будет выглядеть слишком подозрительно.
   К счастью, вскоре всё закончилось, а воцарившуюся тишину сам Каст оборвал.
   - У меня есть возможность прояснить некоторые моменты, - сказал пижон. - Но, прости, я даже пытаться не буду.
   Прости? Он что же, думает, будто я хочу сунуть нос в биографию Глуна? Вывести нашего декана на чистую воду?
   - Я обязан этому магу жизнью, - продолжал Каст. - И мою женщину именно он спас.
   Вот тут я слегка выпала в осадок. Моя женщина? Вау! Нет, не так: вау-вау-вау!
   - И вы с Дорсом только благодаря вмешательству лорда Глуна выжили. Молчание - меньшая благодарность за то, что он для нас сделал. Так что я копаться в его делах не стану, и тебе настоятельно не советую.
   Всё. Я окончательно прифигела и сделала "страшные глаза", намекая - уж о чём, а о расследовании даже не помышляла. А когда Каст удовлетворённо кивнул, новый вопрос задала:
   - Но ведь стихийников истребили. Откуда в таком случае...
   - Кто может гарантировать, что уничтожили всех? - перебил парень. - Ну и потом, есть наследственность. Способность к магии, она же как цвет волос: несколько поколений в семье рождаются блондины, а потом раз, и кто-то, например, рыжий.
   - А Норрийская империя тут причём?
   Каст пожал плечами и слегка нахмурился.
   - Сведений у меня нет, но разумно предположить, что в империю, которая изначально выступала против Совета магов, бежали потомки стихийников. Там для них точно безопаснее, чем здесь.
   - Ну а боги?
   - В каком смысле? - отозвался Каст.
   - Ты сказал: есть версия, что стихийники были истреблены по требованию богов. Но ведь истребляли стихийников люди, верно? - пояснила мысль я. И тут же продолжила: - Если эти маги были так опасны, то почему боги не уничтожили их сами? И... что мешает им уничтожить того же Глуна прямо сейчас?
   Последние слова дались тяжело, и сердце будто заледенело. Ведь действительно - если боги против стихийников, то Глун, возможно, в невероятной опасности. И плевать, что он водит дружбу с Куулой. Кроме богини Воды есть ещё трое. Да и сама Куула - кто знает, что у неё на уме?
   - М... а как ты себе это представляешь? - вырвал из раздумий голос Каста. - Боги лично носятся по всему миру в поисках каких-то магов? Разумеется, проще поручить всё людям.
   Это был ответ на первый вопрос, и я кивнула, принимая, а рыжий продолжил:
   - В том, что касается остального... Дашунь, мы ведь не знаем, что творилось на Поларе во времена, когда велась охота на стихийников. Что будет завтра - тоже знать не можем. Ясно только одно: без причины ничего не происходит.
   - О чём ты пытаешься сказать? - Нет, я действительно не поняла.
   - О том, что всё зависит от нас. Боги вряд ли станут трогать стихийников, если те не будут переходить грань дозволенного. Впрочем, это не только таких, как Глун, касается, а всех людей.
   И снова нас окутала тишина. Я переваривала слова, сказанные братом, а тот терпеливо ждал. Увы, я не могла не признать - в рассуждениях Каста есть здравое зерно. Всё зависит от нас самих.
   - Ну а если лорд Глун всё-таки норриец? - возвращая разговор в прежнее, далёкое от высоких материй и богов русло, спросила я. - Что тогда?
   - Лично мне плевать, - ответил Каст без запинки. - Глун спас мне жизнь, и точка.
   Я кивнула, сама же пришла к выводу, что Эмиль был совершенно прав, решив свернуть шпионскую миссию как можно скорее. Нет, Каст, конечно, не выдаст, но сам факт того, что он подошел так близко к разгадке тайны, пугает.
   Вообще, намечается довольно неприятная тенденция. Сначала я, теперь Каст, а кто следующий? Такое чувство, будто от Эмиля удача отвернулась.
   Или наоборот? Глун провёл десять лет в королевствах, отдал служению империи большую часть своей молодости, так может пора остановиться? Вернуться и заняться собственной жизнью? Пока от этой самой молодости хоть что-то ещё осталось.
   Мне тоже задерживаться в конфедерации не стоит. Вот только...
   Я бросила взгляд на новоявленного брата, и сердце кольнула боль. С Дорсом мы в любом случае не потеряемся. Даже если водник откажется от мыслей о переезде в империю, Глун знаком с Куулой, так что связь будет. А что с Кастом?
   Чёрт, я не хочу терять этого парня. Он слишком много для меня значит!
   Я не собиралась расстраиваться и тем более плакать, но нервы мои, видать, совсем в этом гадком Поларе истрепались. Впрочем, навернувшиеся на глаза слёзы, стали сюрпризом не только для меня.
   - Дашунь, ты чего? - позвал пижон обеспокоенно и, сделав шаг вперёд, обнял за плечи.
   Пришлось срочно брать себя в руки и активно мотать головой, показывая, что ничего не случилось.
   - Точно? - не поверил рыжий.
   Ещё полминуты и я смогла улыбнуться. Потом и вовсе... показала брату язык, развернулась и гордо направилась в общагу. У меня там базовые жесты недоученные, и ещё кое-что из практики. И с учётом того, что сегодня я спокойней слона, пару новых заклинаний попробовать можно. Авось справлюсь, и пожара в башне не устрою!
  
   Я действительно планировала посвятить этот выходной самообразованию, и даже успела освоить хитрый осветительный пульсар с холодным пламенем, а так же едва не сломать пальцы об условно-базовый жест "Тонот". Но в обед мои планы были нарушены, причём самым позитивным образом - едва вышла из столовой, дорогу перегородил Дорс.
   - О, вернулся! - Улыбнулась я.
   - Ага, - отозвался парень и, окинув взглядом мой наряд, спросил: - Ну что? Готова помедитировать?
   Предложение было желанным, но неожиданным, и я слегка зависла. Потом тоже на свой наряд взглянула - широкие джинсы, кеды, свитер. Чёрт, а ведь для медитации самое то.
   В общем, вариант ответа был один:
   - Да. Готова.
   - Ну, тогда пойдём.
   Блондин подмигнул и подставил локоть, а я взяла его под руку и позволила увлечь себя к учебному крылу. Народ, наблюдавший это дефиле, особенно из числа огневиков, искренне прифигел, что стало поводом для более широкой улыбки и тихого ржача.
   - Что такое? - тут же заинтересовался водник.
   Сам он, кстати, тоже в "гражданском" был - в тусклой рубашке, плотных штанах и сапогах, украшенных ни то ракушками, ни то жемчугом. И выглядел в этой одежде несколько мощней, нежели обычно.
   - Да ничего, - ответила я. - Просто чувствую себя самой ветреной девицей на Поларе. Я же Каста ради Глуна бросила, а сама с тобой гуляю.
   - Ты ужасна, - выслушав пояснения, весело констатировал Дорс. Но сразу же нашел "смягчающее обстоятельство": - Зато ты больше не практикуешь тройнички!
   Я не выдержала, расхохоталась по-настоящему, что стало поводом для новой порции прифигевших, но укоризненных взглядов. Когда же мы с другом добрались до нужного коридора, а градус веселья чуть снизился, я спросила:
   - Ты домой ходил?
   - Ага, - подтвердил "синий".
   - Ну и как там Уриса?
   Дорс довольно ухмыльнулся, а в голосе прозвучала затаённая радость:
   - Да так. Всё ещё ревнует.
   - Ко мне?
   - И к тебе тоже, - выдала зараза зеленоглазая, чем слегка ввела в ступор. Но через миг мне пояснили: - До Урисы вдруг дошло, что я живу среди людей, и тут много симпатичных незамужних девушек. И что для девушек этих я вовсе не ущербный, а очень даже наоборот.
   Я тихонько присвистнула. Вау! Ну надо же.
   - Так что, всё неплохо, и в наших отношениях наметился серьёзный прогресс.
   - Насколько серьёзный? - полюбопытствовала я.
   - Настолько, что мы ни разу за эти полтора дня не поссорились, и Уриса упорно намекала на свадьбу.
   Всё. Вот тут друг растерял остатки сдержанности и засиял аки новенькая монетка. Я искренне порадовалась такому повороту, но не плеснуть ложку дёгтя не могла:
   - А о своих планах на будущее ты ей сказал? Объяснил, что хочешь остаться среди людей?
   - Разумеется, - отозвался "синий".
   - А она?
   Парень ответил не сразу, словно смаковал момент.
   - Уриса согласна.
   Блин! Круто! Вот только...
   - Чего ты нахмурилась, Дашка? Что тебе не нравится?
   Портить Дорсу настроение не хотелось совершенно, но я всё-таки сказала:
   - Я с Урисой незнакома, но по твоим рассказам складывается впечатление, что она довольно капризная. Боюсь, что покладистость твоей элементальши вызвана исключительно ревностью. А потом Уриса успокоится, вильнёт хвостом, и оставит тебя с разбитым сердцем. Да и вообще, жить с тем, кто так зависим от общественного мнения... это сложно, Дорс.
   К счастью, откровением мои слова не стали, а улыбка Дорса была отнюдь не легкомысленной, а несколько... хищной.
   - Не волнуйся, Дашунь, - сказал водник. - Разберусь.
   И я поверила.
   Действительно поверила! Потому что в голосе Дорса прозвучала какая-то особенная, скрытая сила. А ещё... мне вдруг стало чуточку жаль сотканную из воды девицу - просто возникло такое чувство, что теперь-то она за попорченные нервы ой как ответит. Не без удовольствия для самой себя, но всё-таки.
   На этом разговор иссяк главным образом потому, что мы дошли до нужной двери и Дорс вытащил из кармана ключ. Пока он отпирал замок, я размышляла о том, стоит ли поделиться выведанной у Эмиля информацией.
   Вывод, разумеется, был однозначным - нет. История знакомства Глуна и Куулы, равно как и сведения об отце Дорса, слишком тесно переплетена с правдой, которую сейчас открывать нельзя.
   Чёрт! Но как же меня замучили все эти секреты и необходимость молчать! Как же я соскучилась по нормальной жизни, в которой можно говорить всё!
   - Прошу, - вырвал из раздумий Дорс. Он галантно отстранился, пропуская в тренировочный зал.
   Пришлось собраться, выдохнуть и вспомнить о том, ради чего мы сюда явились.
  
   В этот раз никаких игр, никаких развлечений. Дорс сидел на скамейке, с открытой флягой наготове, а я в центре зала, на мате, напротив зеркал. Сперва просто дышала, пытаясь войти в правильное состояние, после закрыла глаза и обратилась к своему внутреннему огню.
   И чуть не взвизгнула! И с великим трудом сдержала желание вскочить на ноги и отпрянуть подальше. Будто дело не во мне самой. Будто всему виной моё местоположение или нечто другое, какой-то внешний фактор.
   Связь с внутренним огнём тут же прервалась, я же распахнула глаза и принялась жадно глотать воздух. Но довольно скоро нашла в себе силы успокоиться и повторить попытку.
   Это было жутко и вместе с тем восхитительно. Внутренний огонь, который при прежних медитациях ощущался как нечто тёплое и ласковое, изменился. Он был столь же ласков, но от силы пламени буквально захватывало дух. Это была стихия! Мощная, грозная, и непокорённая.
   Я мысленно качнулась вперёд, навстречу этому пламени, но сразу же "отодвинулась", чётко осознав - рано! Пока лучше поступать так, как поступала в самом начале - просто сидеть и "смотреть", позволяя себе привыкнуть к силе, пропитаться ею.
   Ну и самой стихии тоже время требовалось... Да, она была частью меня, но новой, незнакомой. И тем удивительней был тот факт, что вчера мне удалось эту силищу сдержать. Вообще, после того, как осознала, чем теперь обладаю, возникло ощущение, что тогда, у двери в комнату Каста, я удерживала голыми руками стартовавшую ядерную боеголовку. Я не понимала, как мне удалось не сорваться, и в какой-то момент принялась благодарить огонь за то, что всё обошлось.
   Постепенно я перестала осознавать, что сижу в тренировочном зале. Мир как будто исчез, а вместе с ним исчезло прошлое, настоящее и будущее. Я погрузилась в странное безвременье, очутилась в бесконечном и вместе с тем очень ограниченном пространстве, где не было ничего кроме бушующего пламени.
   И чем дольше я вглядывалась в этот огонь, тем яснее понимала - мне его не покорить, потому что он намного сильней. Хуже того: он скорее уничтожит носителя, нежели подчинится чужой воле.
   ...Всё закончилось внезапно. Просто р-раз, и я снова в тренировочном зале, в совершенно адекватном состоянии. Вижу собственное отражение в зеркале, чувствую скользящий по полу холодок, отлично осознаю реальность... и не понимаю, что именно меня настораживает.
   А спустя полминуты до меня доходит - дело в звуке! В тишине просторного зала звучит тяжелое дыхание, словно кто-то запыхался.
   Кто именно?
   Поворачиваю голову и вижу, разумеется, Дорса.
   Водник сидит на скамейке, но в совершенно иной позе, нежели прежде - словно он только что, буквально минуту назад присел. И выглядит так, будто вагоны разгружал.
   Я, в принципе, сообразила, в чём дело, но не спросить не могла:
   - Что такое?
   - Умотала ты меня, - выдержав паузу, признался друг. И, утерев пот со лба, пояснил: - Столько пульсаров, и все такие шустрые.
   Я невольно перевела взгляд на собственные руки и пальцы, сложенные в одном из базовых жестов, и улыбнулась. Всё-таки хорошо, что не стала медитировать одна и на чердаке. Но очень жаль, что пропустила представление под названием "сын богини Воды против огненной магии". Впрочем, мы же не в последний раз, да?
   - Так, всё, - вырвал из раздумий Дорс. Голос прозвучал по-настоящему устало. - Завязывай со своей медитацией, а то на ужин опоздаем.
   Вот теперь меня накрыл лёгкий шок - уже время ужина? Нормальненько я из реальности выпала! А самое гадкое, что ничего толком и не сделала. В смысле, никакой пользы от этого сеанса медитации не ощутила. Единственное, поняла - если так пойдёт и дальше, то я контроль над своей новой силой дай бог к пенсии обрету.
   - Да-аш! - вновь позвал водник.
   Пришлось расплести ноги и попытаться встать. Минут через пять, когда затекшие в процессе медитации конечности пришли в норму, это даже удалось.
   Настроение? Нет, оно не убилось. Тот факт, что моя новая магия гораздо сильнее меня самой был воспринят как нечто обыденное. Да и вообще, на фоне проблем, с которыми я прежде сталкивалась на Поларе, эта ситуация выглядела маленькой пакостью.
   Прорвёмся. Не сегодня, так завтра. Не завтра, так послезавтра. Но прорвёмся обязательно!
  
   Вечер прошел в зубрёжке одного-единственного символа вызова и... ожидании Эмиля. Шпион норрийский сказал, что покинет академию на выходные и я, конечно, надеялась, что вернётся он в воскресенье. Но, увы. Лорд декан не появился.
   Это стало поводом для грусти, за которую я себя чуточку корила. А так же поводом для нервов - что если с ним что-то случилось?
   Но чуть позже, когда настало время ложиться спать, страхи отступили, а отсутствие Эмиля было признано благом. Дело в том, что боль в животе, которая началась сразу после ужина, оказалась вызвана вовсе не едой, а другими, исключительно женскими причинами.
   И лишь теперь, после того, как заглянула в ящик тумбочки, в котором хранились гигиенические принадлежности, стало искренне жаль, что стипендии в этом месяце не будет. Просто запас необходимого заканчивался, его требовалось пополнить...
   Нет, первая стипендия, которую мне-таки выдали, никуда не делась - смешные серебряные монетки, спрятанные мною в земной кошелёк, были в целости и сохранности, то есть проблем с покупкой не намечалось. Но маленький вредный зверь по имени "жаба" всё равно заворочался.
   Одно хорошо: расстроиться как следует я не успела - сон оказался сильнее этих переживаний.
   Утро нового дня тоже ничего особенного не принесло. Всё было как обычно: проснулась, умылась, пихнула в сумку необходимые учебники и тетради, и отправилась на завтрак. И только там, в наполненном гомоном и ароматами еды зале, начала всерьёз беспокоиться об Эмиле.
   Дело в том, что спросить у Зябы, который, безусловно, в курсе, я не успела, и теперь реально сомневалась, что лорд "фон Штирлиц" вернулся. И нервничала! Что если он прокололся? Что если его разоблачили? Что если...
   В итоге, в лекционную аудиторию я вошла одной из последних - нарочно шла медленно, надеясь увидеть в коридоре учебного крыла Эмиля. Каково же было моё удивление, когда шпион норрийский обнаружился не где-нибудь, а в нашей аудитории, за преподавательским столом. И это при том, что в данный момент за этим столом должна была сидеть профессор Милин.
   Эмиль увлечённо копался в бумагах, но едва я переступила порог, поднял голову и подарил лукавый взгляд. Улыбка, озарившая моё лицо, была, мягко говоря, глупой.
   Губы Эмиля тоже дрогнули, и жизнь сразу стала бесконечно прекрасной. Что, впрочем, не помешало добраться до своего места и, услышав от Кэсси лаконичное - "профессор Милин заболела, у нас замена", сесть и приготовиться к внеплановой лекции по теории магии Огня.
   А едва занятие закончилось, я, как и все, убрала тетрадь и письменные принадлежности в сумку и отправилась на выход. И невольно вздрогнула, когда от преподавательского стола донеслось:
   - Дарья Андреевна, будьте добры задержаться.
   Голос фон Глуна прозвучал холодно и предельно строго. Настолько, что я поймала несколько сочувственных, а так же несколько злорадных взглядов. Только меня саму этот тон не испугал, хуже того - сердце забилось чаще и пришлось больно закусить губу, дабы не выдать свою радость.
   Лишь после того, как аудитория опустела, а Ресток, выходивший последним, плотно прикрыл дверь, душу охватила тревога. Что если Эмиль не притворяется? Вдруг он в самом деле на меня зол?
   Ещё миг, и стало ясно - нет, декан не злится. Улыбка, тронувшая губы Эмиля, была радостной и чуточку коварной, а когда Глун поднялся из-за стола и устремился ко мне, остатки сомнений рассыпались в пыль.
   - Привет, - выдохнул норриец, приблизившись.
   Его рука тут же скользнула на мою талию, а в следующую секунду я оказалась во власти требовательного глубокого поцелуя. Притихшее было сердце, вновь сбесилось, я же со всей ясностью поняла, что скучала по этому мужчине безумно.
   Земля уходила из-под ног, реальность рассыпалась на атомы, а я была совершенно не склонна к анализу, но в какой-то миг почудилось - от Эмиля веет усталостью. А ещё я ощутила странный, незнакомый запах. Он лорда шпиона пахло... каким-то болотом.
   А потом случилось непредвиденное - раздался неясный звук и писклявое:
   - Лорд Глун, извините, я тут тетрадь забы...
   Поцелуй прервался, а мы дружно обернулись к приоткрытой двери. Эмиль по-прежнему держал меня в объятиях, и я инстинктивно попыталась отпрянуть. Вот только Глун не пустил. Более того, он притянул ближе, да с такой силой, что я чуть не взвизгнула.
   А на пороге лекционной аудитории стояла глубоко шокированная Велора. Договорить огневичка так и не смогла, подобрать потерянную челюсть - тоже.
   Несколько секунд безмолвия, и по моей спине побежали мурашки страха. И то, что случилось дальше, дошло до моего разума далеко не сразу.
   - Что вы себе позволяете? - процедил Эмиль. Голос декана напоминал арктический ветер. - Кто разрешил вам войти?
   - Я... - начала, было, Велора, но была перебита.
   - Вы! - рыкнул декан, и добавил прежним, не терпящим возражений тоном: - Покиньте аудиторию. И дверь за собой закройте.
   Девушка подчинилась тотчас! Через секунду меня снова целовали, причём гораздо нежнее, чем в первый раз. Тем не менее, желание отстраниться всё равно возникло. А как иначе? Ведь нас только что застукали.
   Но первая же попытка прервать поцелуй закончилась лёгким укусом, вместе с которым пришло понимание - позняк метаться. Теперь хоть прекращай, хоть уцелуйся, а всё равно ничего не изменится.
   Однако полностью расслабиться и получить то удовольствие, которое пытались подарить мужские губы, всё-таки не смогла. И когда лорд декан выпустил из плена, я спросила:
   - Эмиль, ну зачем?..
   В моём голосе прозвучал укор, но шпиона имперского такая реакция не впечатлила.
   - А не надо быть такой соблазнительной, - огорошил он. И тут же отступил, превращаясь в знакомый памятник строгости и аристократизма.
   Я, глядя на такую перемену, искренне прифигела и с ответом не нашлась. А фон Глун подарил сдержанную улыбку и, кивнув на дверь, сказал:
   - Хорошего дня, Дарья.
   В тот же миг проревел звонок, возвещающий конец текущего занятия и начало перемены, за время которой нужно дойти до следующей аудитории. Кажется, именно поэтому я развернулась и поспешила к выходу.
   Но в паре шагов от двери меня окликнули:
   - Дарья!
   Я обернулась, чтобы поймать ещё одну улыбку и услышать:
   - До вечера.
   Кивнув, я выскользнула в коридор и замерла в полной уверенности, что сейчас придётся отбиваться от вопросов и наездов Велоры, но... никого из сокурсников поблизости не обнаружилось. Велоры, разумеется, тоже.
   Это стало поводом насторожиться и приготовиться к более серьёзной битве - ведь подруга Кэсси ужасная болтушка и спокойно могла растрепать об увиденном всем! Однако когда я вошла в аудиторию, где должна была проходить следующая лекция, ничего необычного не заметила. Сокурсники реагировали на меня так же, как всегда, а сама Велора послала обиженный взгляд и ничего, ни слова не сказала.
  

Глава одиннадцатая

  
   Эмиль пришел на чердак порталом, через пару часов после ужина. Он был свеж, побрит и очень улыбчив. Первый же подаренный мне взгляд подсказал - лорд шпион действительно соскучился. И тем неудобнее становилась ситуация...
   В момент появления норрийца, я сидела за письменным столом и отчаянно притворялась, что погружена в учёбу. Но не отвлечься, когда воздух рассекла вертикальная алая молния, конечно, не могла.
   Не улыбнуться в ответ тоже не получилось, зато когда Эмиль приблизился и попытался выковырять меня из-за стола, я внутренне собралась и сказала то, что следовало:
   - Прости, но сегодня не получится.
   Штирлиц поларский удивлённо вскинул бровь и всё-таки вынудил меня подняться на ноги. А после долгого, упоительного поцелуя, спросил уже вслух:
   - Что-то случилось?
   Чёрт!
   Я не то чтоб засмущалась, но румянец на щеках всё-таки проступил. Просто вопрос интимный и исключительно женский, и обсуждать ситуацию с мужчиной мне совершенно не хотелось. Нет, понятно, что они и так про все наши дела знают, но блин!
   - Так что не так? - прошептал Глун вкрадчиво.
   - Всё в порядке, - ответила я. - Но ближайшие дней пять я ночую у себя.
   Собеседник слегка нахмурился, во взгляде синих глаз мелькнуло недоумение. Впрочем, это недоумение практически сразу сменилось осознанием, вот только реакция на информацию была странной.
   Эмиль усмехнулся, окинул меня придирчивым взглядом, потом снова в глаза посмотрел и спросил:
   - Почему?
   Настала моя очередь заламывать бровь и вообще удивляться. Как это "почему"? Он же прекрасно понял, что я...
   - Потому что в ближайшие несколько дней я не смогу, - сказала уже вслух и попыталась вывернуться из объятий.
   Но меня не пустили. Более того - губы Эмиля дрогнули в новой, довольно странной усмешке, а в глазах мелькнула... не радость, нет. Но нечто очень на неё похожее!
   И, конечно, мне следовало смолчать, но я от такой непонятной реакции слегка струхнула, и всё-таки брякнула:
   - Только не говори, что ты вампир.
   Эмиль нахмурился, а через миг залился хохотом.
   Я тоже улыбнулась, но когда хохочущий шпион потащил прочь от стола, причём в явном намерении сотворить портал и перенести в свои апартаменты, веселиться расхотелось.
   - Эмиль! - взвизгнула я. Увы, в этом вопле прозвучало не только смущение, но и толика страха. - Эмиль, я не могу!
   Миг, и я вновь оказалась прижата к широкой мужской груди, а норриец заметно посерьёзнел. Пару секунд он вглядывался в моё лицо, а потом наклонился к уху и шепнул:
   - Ну чего ты всполошилась?
   - Как это "чего"? - пробормотала я и снова попыталась отстраниться.
   Но меня опять не пустили, и следующим, что услышала, стало:
   - А что если я хочу видеть тебя в своей постели независимо от состояния твоего тела? - Эмиль замолчал, позволяя осознать слова. А потом добавил: - Что если мне очень понравилось засыпать рядом с тобой?
   Это был не шок, но около того. Я понимала, что нравлюсь, видела, как Эмиль ревнует, но была убеждена - дело в страсти. А тут... такие невероятные заявления. И как на это реагировать? Что говорить? Нет, не понимаю.
   - Бери, что тебе нужно, и пойдём, - так и не дождавшись ответа, шепнул Глун. - У нас появился отличный шанс выспаться, давай не будем его упускать?
   Вот теперь капкан объятий распахнулся, а сам Эмиль отступил, намекая, что мешать сборам не станет. Я же кивнула и послушно направилась к шкафу, чтобы выудить новую, только вчера раздобытую, пижаму.
   Этот комплект был далёк от категории "секси" - обычные хлопковые шортики и столь же обычная маечка. И я невольно обернулась, когда доставала их с полки.
   Нет, Глун реально хочет просто поспать рядом?
   Мой взгляд, как ни странно, заметили и истолковали по-своему.
   - Ну надо же... - протянул норриец с улыбкой. - Наша смелая иномирянка стушевалась.
   Объяснять, что дело не в страхе, а в шоке, я, разумеется, не собиралась. В действительности, в данный момент куда больше заботили технические сложности - мне требовался душ, и вообще... И вообще я не видела смысла в том, чтобы переодеваться у Эмиля. Тем более посиделок за бокалом вина не предвиделось, мы, согласно заявлениям некоторых, собирались сразу лечь спать.
   В итоге я предложила:
   - А давай ты через полчаса за мной зайдёшь?
   - А если подожду тут? - спросил в свою очередь норриец.
   Я подумала и, кивнув, направилась в ванную. Уходя, краем глаза заметила, что Эмиль устремился к дивану. Бордовую меховую шкурку, которая тут же вынырнула невесть откуда и поспешила за человеком, тоже засекла.
   Ну а по возвращении я застала совершенно умильную картину: ушастый "котик" лежал на коленях у синеглазого шпиона, пузом кверху, и лениво дрыгал лапками. А Эмиль методично, с некоторой ленцой, почёсывал круглый живот твира и приговаривал:
   - Что, нравится? У-у... обжора мелкий.
   - Я не обжор-р-р... - пытался возмущаться Кузьма. Из состояния нирваны протестовать было сложновато. - Я коти-и-и.
   - Угу, как же, - парировал Эмиль. - Мелкий, наглый, настырный, обжо...
   А вот тут меня заметили, и идиллия была нарушена. Глун аккуратно переложил Кузьму на диван, а сам поднялся и шагнул ко мне.
   - Всё? - спросил он. - Ты готова?
   Я подарила ослепительную улыбку твиру, который теперь глядел с укоризной, явно осуждая меня за облом, и кивнула.
  
   - Всё, - сказал Эмиль, прерывая очередной бесконечно долгий поцелуй и отстраняясь, чтобы лечь рядом, а не нависать скалой. - Теперь точно спим.
   Я невольно улыбнулась, и едва норриец откинулся на подушки, перевернулась, закинула на него ногу и уткнулась носом в шею. Эмиль тихо хмыкнул и ловко подсунул руку под мою талию, чтобы через миг теснее прижать к себе. Однако нового поцелуя, на который я рассчитывала, не случилось.
   - Спим, - повторил шпион имперский. - А то завтра кто-то будет клевать носом на лекциях.
   Кто именно Глун не уточнил, но возникло подозрение, что он не только на меня намекает. Это стало поводом для улыбки - неужели Эмиль может быть сонным? Мне казалось, он из тех, кого ничем не прошибёшь.
   Повинуясь желанию мужчины, я честно закрыла глаза и попыталась расслабиться, дабы уплыть в страну снов. Вот только... как? Как можно уснуть, если в голове столько вопросов, а рядом лежит столь замечательный источник знаний?
   Минут через пять я всё-таки не выдержала...
   - Эмиль? - позвала шепотом, на случай если действительно заснул.
   - Мм-м? - отозвался норриец.
   - А можешь объяснить кое-что?
   Я рассчитывала услышать тягостный вздох, но Эмиль недовольства не выразил. Более того, в его голосе прозвучала улыбка:
   - Что именно?
   Такой тон воодушевил, и я действительно продолжила:
   - Что будет с герцогством?
   - Прости? - переспросил мужчина недоумённо.
   - Престарелая герцогиня фон Глун дала тебе своё имя и, как понимаю, надеялась, что ты позаботишься о её землях.
   - Нет, - вздохнул Эмиль. - Не надеялась. Она понимала, что я вряд ли останусь в Лаэосе. Более того, выдавая меня за своего внука, ясно сознавала, что меня могут разоблачить. Она пошла на эту сделку с единственной целью...
   Норриец замолчал, а я уточнила осторожно:
   - Герцогиня мстила?
   - Да, - ответил лже Глун. - Ей было, за что ненавидеть Совет магов, Корону и конфедерацию.
   - А как вы встретились? Ты сам пришел и предложил, или...
   Эмиль тихо рассмеялся, и это стало поводом прикусить язык.
   - Обязательно расскажу, милая, - выдержав очередную паузу, сказал он. - Но не сейчас.
   После этих слов меня притянули ближе и поцеловали в макушку, как бы намекая, что ночь не бесконечна. Но любопытство было сильней.
   - А ловушка, в которую мы угодили с Кастом и Дорсом? Ведь она не единственная верно?
   - Верно, - откликнулся мужчина. - Но я не понимаю, почему тебя это интересует.
   - Я не понимаю, зачем Радер Первый напичкал свой замок такими жуткими ловушками. Ведь это он, правильно? Или ловушки, как, например, библиотеку, организовал кто-то из его потомков?
   - Может быть Радер, может быть потомки... - Эмиль громко зевнул, уже не намекая, а сообщая открытым текстом, но всё-таки продолжил: - В том, что касается причин... Это вообще довольно распространённая практика. Вопрос безопасности.
   - Но почему ловушка была такой сложной? Дорс полубог, но он едва-едва с нею справился.
   - Во-первых, ловушка древняя, а маги древности, если верить летописям, были посильнее нас. Ну а во-вторых, никогда не знаешь, маг какой силы в гости забредёт. И каковы будут его намерения.
   Я нахмурилась, пытаясь осознать ответ, а через миг поняла, что ещё в этой теме смущает. И спросила:
   - А в твоём замке ловушки тоже есть?
   - Есть, - не стал отпираться норриец. - Ловушки есть практически в любом замке.
   - Но это опасно! Кто-то может нарваться, активировать, и...
   - Это не опасней, чем ришис, с которого можно упасть, или несвежая еда, которой можно отравиться.
   Я опять нахмурилась и попыталась приподняться, чтобы взглянуть на Эмиля, но тот не пустил. Пришлось спрашивать, как и прежде дыша в шею.
   - Что такое ришис?
   - Не что, а кто, - отозвался кладезь полезных знаний. И пояснил: - В твоём мире их называют драконами.
   Чёрт!
   В этот миг стало очень радостно, что меня обнимают - в противном случае я бы точно с кровати грохнулась. То есть на Поларе и драконы есть? Вау-вау-вау! Вот только... можно я не буду с ними знакомиться, а? Ибо при моём уровне везения, исход этого знакомства, вероятнее всего, будет один - меня сожрут!
   - Всё? - подавив очередной зевок, выдохнул фон Глун. - Ты угомонилась?
   Увы, нет. Но самый главный вопрос - вопрос о моём будущем в империи, воплощаться в слова по-прежнему не желал. Глупо, конечно, но я искренне боялась.
   Ясно, что империя не конфедерация, и отношение к иномирянам там, безусловно, другое, но... Но если Эмиль начнёт рассуждать о почётном статусе любовницы, наш роман мгновенно закончится. Хуже того, я схвачу в охапку Кузьму с Зябой и вернусь в родной мир. И клянусь, даже тот факт, что новая магическая сила не очень-то подчиняется, меня не остановит.
   Лучше... продлить агонию. И, если судьба снова повернётся неприглядным местом, сбежать домой непосредственно из империи. Тем более там нет стационарных порталов и, следовательно, догнать меня никто не сможет.
   - Ну надо же, - ворвался в круговорот мыслей тихий смешок Эмиля. - А я-то думал, что до рассвета допрашивать будешь.
   Блин! Не скажи он этого, я бы действительно промолчала! Но теперь...
   - И всё-таки ты странный... - призвав на помощь весь актёрский талант, выдохнула я. Эмиль после этих слов ощутимо напрягся, я же не постеснялась продолжить: - Понятия не имею, что о тебе думать. Иногда ты ведёшь себя нормально, но порой...
   - Что? - подчёркнуто ровно уточнил норриец.
   - Порой ты реально неадекватен.
   - Например?
   - Примеров много, - ответила я. - Взять хотя бы ту объяснительную. Ты прекрасно знал, почему я опоздала на лекцию, так зачем заставил меня оправдываться, а? Только не говори, что ради конспирации. Никто бы и ухом не повёл, если бы ты закрыл глаза на этот крошечный проступок.
   Лорд декан не ответил, и его молчание стало поводом для широкой улыбки.
   Видишь, любимый, я не единственная, кто не всегда ведёт себя здраво. Ты тоже, что называется, грешен!
   Это осознание, вкупе с заполнившей спальню тишиной, подарило удивительное умиротворение. Уже через минуту я широко зевнула и начала проваливаться в безмятежную темноту.
   Моё дыхание стало ровным, тело ослабло, сознание поплыло. Но прежде чем окончательно погрузиться в сон, я услышала предельно тихое, и явно для моих ушей не предназначенное:
   - Смейся, милая. Смех гораздо лучше ненависти.
   Я не вздрогнула, нет! Но мысленно нахмурилась. А через миг в сознании вспыхнул давно позабытый эпизод - пустая лекционная аудитория, стёртый в пыль амулет Ваула, и Эмиль, которой говорит:
   - Даша, пожалуйста, сделай вид, что обижена на меня. А лучше... пусть все думают, будто ты меня ненавидишь. Хорошо?
   И мой ответ:
   - Будто? Мне жаль, лорд Глун, но это слово тут неуместно.
   Точно помню - после этого заявления куратор первого курса факультета Огня дёрнулся, как он пощёчины, а в моём сердце вспыхнул огонёк мстительной радости.
   Тогда это казалось незначительной, но приятной мелочью, а здесь и сейчас...
   Здесь и сейчас картина происходящего заиграла новыми красками, а все нелогичности в поведении Эмиля резко обрели смысл.
   Он действительно взрослый! Следовательно, не может не понимать, что реакции тела не всегда подчинены желаниям души. Душа может ненавидеть, а тело - хотеть. А тело без души... кому оно нужно?
   Эмиль убеждён - я ненавижу. И если приглядеться, всё, что он творил в последнее время - чистой воды манипуляция. Это стремление вытеснить из моей памяти события прошлого и заставить вспоминать о другом, о том же реферате, "объяснительной", или... поцелуе, который пропалила Велора.
   Это попытка приручить!
   Не знаю, как я должна была отнестись к подобному знанию. Вероятно, мне следовало расстроиться или разозлиться. Но вместо злости я ощутила радость - он готов бороться? Что ж, пусть попробует.
   Желания признаться Эмилю в том, что ненависти в моём сердце никогда не было - тоже не возникло. В конце концов, ничто не мешает норрийцу задать прямой вопрос, но ведь он предпочёл идти другим путём, верно? А раз так, то... сам себе дурак. Пусть мучается, пока не поумнеет.
   Последняя мысль вызвала ещё одну улыбку, а спустя пару минут я всё-таки уплыла в благословенную страну снов.
  
   Утро выдалось сказочное! Несмотря на то, что небо снова хмурилось, отчего на чердаке царил полумрак, мне хотелось петь, танцевать и творить безумства. Жаль только, возможности расслабиться не имелось - вопреки всему, мы с Эмилем проспали, и я снова опаздывала.
   В результате, носилась по чердаку, как больная белка - одной ногой впрыгивала в джинсы, второй рукой собирала сумку, третьей... эм... ну, в общем, параллельно пыталась причесаться, накраситься, и вообще подготовиться к занятиям. Причём тот факт, что первую пару ведёт Эмиль, меня ничуть не успокаивал, а совсем наоборот.
   В итоге, время моего опоздания сократилось до привычных десяти минут, что стало поводом немного расслабиться и отправиться на выход в ещё более радостном настроении. Но когда я отодвинула все три щеколды и распахнула дверь, случилось непредвиденное.
   Нет, никаких гостей и явных ЧП. Проблема была маленькой, круглой, и угольно-чёрной. Она лежала посередине последней ступеньки и...
   Впрочем, нет. Ни на что этот чёрный кружок не намекал. Тем не менее, дверь я благоразумно закрыла и логично обратилась к кшерианцу:
   - Зяб, у нас тут какая-то фигня на пороге.
   - Что конкретно? - откликнулся Кракозябр.
   - Нечто чёрно и круглое, - пояснила я.
   А в ответ услышала:
   - Та-ак... Неужели метку прислали?
   Моя настороженность усилилась, и я невольно сделала несколько шагов по направлению к напольному зеркалу.
   - Чёрная метка, - продолжил пояснять Кракозябр, - это символ, предупреждающий о вызове на дуэль или скорой расправе.
   Страх? Нет, не было такого. Только лёгкое удивление и ещё один закономерный вопрос:
   - А есть способ определить, что именно обозначает метка? Дуэль или расправу?
   - Мм-м... - протянул монстр. - Возможно, это написано на обратной стороне.
   Я не сразу сообразила, что мне предлагают взять чёрный кругляшок в руки и тут же поморщилась. Просто это Полар! Мир, наполненный магией! Вдруг эта метка заколдована? Вдруг я умру от одного прикосновения?
   - Даша, что? - ворвался в мысли требовательный голос монстра.
   - Боюсь, там какое-нибудь заклинание, - пояснила уже вслух.
   Ответ прозвучал не сразу и был несколько неожиданным:
   - А пусть Кузьма посмотрит.
   - Кузьма?
   Услыхавший своё имя твир тут же спрыгнул с кровати и посеменил к двери. Я, подумав, последовала за ним.
   Прежде чем подпустить "котика" к метке, мне пришлось выглянуть из убежища и убедиться, что коридор пуст. А парой секунд позже, когда Кузя обнюхал чёрный кругляш, я услышала писклявое:
   - Магии не-ет.
   Вот только брать эту штуку в руки по-прежнему не хотелось. Поэтому, едва твир отошел, я снова закрыла дверь и отправилась за косметическим пинцетом. Именно с его помощью подняла со ступени чёрный кружок и внимательно осмотрела на предмет каких-либо надписей или символов.
   - Ну что там? - не вытерпев, спросил Зяба.
   - Ничего, - ответила я. Вновь закрыла дверь и поспешила к напольному зеркалу.
   Короткая демонстрация метки, выполненной, кстати, из материала внешне похожего на тонкую резину, результатов не принесла - Зяба, как и я, никаких надписей-символов не увидел. Но тут же выдвинул версию:
   - Это, как понимаю, от Селены, - скривившись, сказал монстр.
   Я хотела кивнуть, но замерла. Просто вспомнилось кое-что...
   - Знаешь, а Селена не единственная, кто мог подсунуть такое.
   - То есть? - откликнулся Кракозябр. И добавил хмуро: - Есть что-то, чего я не знаю?
   Способность путешествовать по всем близлежащим зеркалам к призраку, конечно, вернулась, но видеть то, что произошло в лекционной аудитории, он реально не мог. Пришлось рассказывать:
   - Вчера Эмиль вёл у нас замену. Он закончил лекцию раньше, отпустил всех, а меня попросил остаться. А потом... - Тут я невольно запнулась, но всё-таки договорила: - ...потом мы целовались, и Велора нас застукала.
   Рот монстра тут же растянулся в широченной зубастой улыбке.
   - Ну что ж вы так неосторожно? - с наигранным сожалением протянул кшерианец. - Как дети, честное слово.
   - Не смешно, - буркнула я, хотя самой тоже улыбаться захотелось. - Велора по Эмилю давно вздыхает, а тут такая сцена. Вдобавок, Эмиль её за вторжение отчитал, а это, знаешь ли, тоже неприятно. Так что, возможно, метку именно Велора прислала. И ей, кстати, проще - ведь Велора огневичка, а Селена...
   - Доступ в общежитие факультета Огня для Селены никто не отменял, - перебил Зяба. - Но ты права.
   Угу. Вот только что в этой ситуации делать?
   - Зяб, что мне делать? - спросила уже вслух. - Как реагировать?
   - Да никак, - отозвался призрачный собеседник, поморщившись. - Метка чистая, а значит не последняя. Вот когда пришлют то же самое, но с датой, или с датой, местом и временем, тогда и будешь нервничать.
   Меня такое предложение, разумеется, не впечатлило. Но прежде чем взбрыкнуть, я решила прояснить технический момент:
   - Если на метке только дата, то это означает расправу? А место и время - приглашение на дуэль?
   - Ага, - подтвердил чешуйчатый. И, видя мою кислую физиономию, продолжил: - Дашка, я не шучу. Нервничать действительно рано. Во-первых, как я уже сказал, метка чистая. Во-вторых, мы вот-вот покинем академию, и все эти мстительные девицы ни в жизнь до тебя не доберутся. В-третьих, я присмотрю и за Селеной, и за Велорой, и как только узнаю, кто именно к тебе лезет, сразу сообщу Эмилю. Он разберётся.
   Последнее ввергло в лёгкий ступор. Что, простите? Сообщу Эмилю? Он серьёзно?
   - Зя-яб... - протянула я.
   - Что? - тут же откликнулся кшерианец.
   - Зяб, а давай обойдёмся без доносов?
   Призрак подарил недоумённый взгляд, а я шумно вздохнула и пояснила, подражая тону самого монстра:
   - Во-первых, не хочу втягивать Эмиля в женские разборки. Во-вторых, если что, я и сама в состоянии ему рассказать.
   - Так не хочешь или расскажешь?
   - Не хочу! - сообщила я. - Но если дело примет серьёзный оборот, то, разумеется, скажу. - И добавила уже мягче: - Зяба, ты же знаешь, что я не из тех, кто ищет неприятности.
   - Угу, - буркнул собеседник. - Неприятности находят тебя сами.
   Не выдержав, я скорчила Кракозябру гримасу, но всё равно на своём осталась.
   - Зяба, я не шучу. Не смей доносить Эмилю. Понял?
   Монстр картинно закатил глаза и, пробормотав нечто невнятное, но сильно похожее на согласие, растворился в зеркале. А я осталась! С Кузей и "чёрной меткой", которую, как и прежде, держала пинцетом. И, разумеется, у меня возник ещё один важный вопрос:
   - Зяб, а что с этой штукой делать-то?
   - Ничего, - ответил ставший невидимым собеседник. - Выброси и забудь.
   Так я в итоге и поступила. Правда, выбросила метку не куда-нибудь, а в унитаз, и пинцет с мылом промыла. А потом, помянув тихим, но очень злым словом обеих подозреваемых девиц, отправилась в учебное крыло - увы, но на завтрак я безнадёжно опоздала.
  
   Несмотря на бурное начало, учебная неделя прошла довольно спокойно. Я, как обычно, ходила на лекции и семинары, вела конспекты, и даже время для самостоятельной работы с учебниками находила.
   А ещё у меня состоятлось две медитации с Дорсом, правда пользы от них я не ощутила. Это искренне расстраивало. Понятно, что времени прошло до смешного мало, а два занятия - ничто, но... Но хоть какой-то прогресс должен быть! Хоть капля!
   Да и вообще, овладеть магией и тут же лишиться возможности её использовать - ужасно обидно.
   В итоге, в ночь после второй медитации, я пристала к Эмилю с расспросами и услышала следующее:
   - Не знаю, сколько времени это займёт. Случаи спонтанного и столь серьёзного повышением уровня силы довольно редки, чтобы делать какие-то выводы.
   Выслушав эти слова, я невольно нахмурилась. Случаи? То есть Каст не первый полубог, который...
   А вот тут я запнулась. Просто вспомнила, что метод, который использовал брат, не единственный. Силой может наделить сам Ваул. К тому же, с чего я вообще взяла, что тут и другие полубоги замешаны? Если очень сильный маг отдаст свою кровь магу слабому, то эффект будет, в сущности, тем же. Вот вам и "случаи" вместо одного, моего.
   Жаль только, что проблемы это не решает.
   - И всё-таки, - вновь заговорила я. - Существует же какой-то способ определить, есть улучшения или нет? Признаки, по которым можно понять, что движешься в правильном направлении?
   - Медитация - самый верный способ обретения контроля, - зевнув, сообщил норриец. - Так что о направлении не беспокойся.
   Эмиль был вымотан, от него буквально веяло усталостью. Но угомониться и позволить мужчине уснуть просто так я, конечно, не могла.
   - Самый верный? - уточнила хмуро. - Но не единственный?
   - Мм-м... - Синеглазый перевернулся на бок, притянул меня ближе и сказал, опалив дыханием шею: - Нет. Не единственный.
   Я замерла, готовая услышать откровение, которое позволит решить проблему быстрей. Вот только Эмиль делиться информацией не спешил - сперва подышал в шею, потом покрыл эту самую шею поцелуями, и лишь после этого сказал:
   - Всё дело в уровне контакта с внутренней силой. Сам контакт, как ты понимаешь, возможен только в тех случаях, когда власть разума ослабевает. - Эмиль замолчал, явно не желая продолжать, но всё-таки сказал: - Медитация - самый безопасный способ ослабить контроль разума. Но есть и другие методы. Методы, при использовании которых разум отключается полностью, а контакт с магической силой становится абсолютным. Это абсолютное слияние может подарить полную власть над магией, а может и уничтожить. Заблокировать разум, например. Или выжечь душу мага дотла.
   При последних словах я невольно поёжилась, и Эмиль эту реакцию, конечно, заметил. Он снова опалил дыханием шею, и добавил предельно серьёзным тоном:
   - Угадай, что случается чаще.
   Да что тут угадывать? И так ясно. И... чёрт, обидно!
   - Дорогая? - вновь позвал норриец. - Я прав, рассчитывая на то, что ты не станешь делать глупостей?
   Под глупостями "лорд Штирлиц" понимал, конечно, полное отключение разума и слияние с магической силой. И я реально не могла сказать "нет".
   - Я не буду рисковать, - пробормотала тихо. - Обещаю, что ограничусь медитацией. Но...
   - Но? - тут же откликнулся мужчина.
   - Это ужасно медленно, и я совсем не уверена, что смогу покорить свой огонь.
   Эмиль тихо рассмеялся и поцеловал в висок.
   - Сможешь, - с теплотой в голосе, сказал он. - Главное, не смотри на это как на трагедию.
   А через два дня, в пятницу, я услышала слова, которых и ждала, и одновременно боялась:
   - Я практически закончил с делами. В середине следующей недели мы отправимся в империю.
  
   Мы с Эмилем как раз вышли из портала, и стояли посреди гостиной его апартаментов. Лорд шпион сжимал мою руку и пристально смотрел в глаза. И тот факт, что новость о переходе в империю заставила меня вздрогнуть и поджать губы, от норрийца, само собой, не укрылся.
   - Даша, что не так? - после некоторой паузы, спросил он. Голос прозвучал ровно, но суровые нотки я всё-таки уловила. - Ты передумала?
   Я выдернула руку из ладони фон Глуна, отступила и уверенно помотала головой.
   - Нет, Эмиль. Конечно, я не передумала. Просто...
   - Просто "что"? - подтолкнул шпион, а я...
   А на меня вдруг такая тоска навалилась. Уходим! Уже на следующей неделе... Чёрт.
   - Даша, - позвал Глун требовательно. - Объясни, что не так.
   Я развернулась, доплелась до кресла, и только когда села, призналась:
   - Каст.
   Понятия не имею, чем всю эту неделю занимался Эмиль, ясно было лишь то, что дела отнимали у норрийца все силы. Он, конечно, не осунулся, и мешков под глазами не имелось, но выглядел лорд декан предельно утомлённым.
   После моих слов эта его усталость будто усилилась и, несмотря на то, что говорить, в общем-то, не хотелось, я поспешила пояснить:
   - Я очень не хочу терять Каста.
   - А Дорса потерять не боишься? - спросил норриец хмуро.
   Я вновь помотала головой и прикрыла глаза. Тоска, охватившая душу, была до того сильной, что хотелось завыть.
   - Даша, я искренне сочувствую твоему горю, но это жизнь, - сказал Эмиль помедлив. - И это не самая страшная потеря, которую тебе предстоит выдержать. Подумай лучше о том, что Каст жив и здоров, что между вами лишь расстояние, а не могильный камень.
   Блин. Я всё это знала и понимала, но легче не становилось.
   - А попрощаться с ним можно?
   Спросила просто так, для галочки, ничуть не сомневаясь в положительном ответе. И Эмиль мои догадки подтвердил, вот только...
   - Можно, - ответил он. - Но исключительно письмом.
   Я распахнула глаза и недоумённо уставилась на декана, а тот добавил:
   - Письмо напишешь после того, как пребудем в империю. Канал, по которому его можно переправить Касту, у меня есть.
   Моё удивление было сильным, но тихим. Впрочем, когда слова норрийца достигли разума, я вознамерилась возразить. Объяснить, что Каст почти догадался и ни за что не выдаст! Но...
   - Даша, я не шучу, - перебил мой порыв Глун. - И это не блажь, а необходимость.
   Ещё одна долгая, довольно нервная пауза, и Эмиль продолжил:
   - Даша, у нас намечаются проблемы. Я сделал всё, чтобы утихомирить Совет, но моих усилий оказалось недостаточно. Существует вероятность, что в первый день следующей недели в Академию Стихий прибудет ещё одна комиссия. И я очень не хочу, чтобы кто-то случайно дал своей матери повод задуматься о моей личности или твоей судьбе.
   - Каст не... - начала, было, я, но стихла под взглядом синих глаз.
   - Даша, это риск. Причём неоправданный. Мне нужно закончить дела, и у меня нет возможности присматривать и за тобой, и за твоими питомцами, и за Дорсом с Кастом. Поэтому прощаться с друзьями ты будешь непосредственно из империи. Договорились?
   Я глубоко вздохнула и кивнула. Точно знала, что не ослушаюсь этого приказа и, вероятно поэтому, на глаза навернулись такие горькие, но такие нежеланные слёзы.
   Полар, блин. Шпионские игры. Совет магов - чтоб ему провалиться! Даже попрощаться по-человечески не дадут.
   - Не плачь, - сказал Эмиль мягко. Тут же приблизился, присел на корточки и, завладев моей ладонью, добавил: - Кто знает, как всё сложится? Может быть, однажды ваши дороги снова пересекутся, и тогда ты скажешь всё лично.
   Увы, мы оба знали, что это отговорки - уж с кем, а с Кастом я точно не встречусь. И это стало поводом громко хлюпнуть носом, а после и вовсе затребовать у Эмиля платок. Мне было очень больно, и даже тот факт, что переход в империю состоится не завтра, что ещё есть время побыть рядом с новоявленным братом, приглушить эту боль не мог.
  

Глава двенадцатая

  
   Утро субботы я, как и в прошлый раз, встретила в одиночестве, в собственной постели. Да, Эмиль снова покинул Академию Стихий на выходные - он сообщил об этом намерении ещё вечером, когда я хлюпала носом в его объятиях. Только теперь меня не будили, а телепортировали на чердак спящей, так что пробуждение вызвало непродолжительный, но шок.
   За окном, как и всё последнее время, лил холодный осенний дождь, а света, который проникал в окна, категорически не хватало - на чердаке царил лёгкий полумрак. Правда, плохое освещение не помешало мне заметить коробку средних размеров, которая стояла на прикроватной тумбочке. И выглядывающий из-за коробки листок, подозрительно похожий на лист розы, тоже.
   Эта находка стала поводом окончательно проснуться и плавно выскользнуть из-под одеяла. И замереть в нерешительности, потому что... на тумбочке действительно лежала алая роза, а коробка была обтянута бархатом, что намекало - внутри нечто ценное. Возможно, украшение.
   А ещё, приглядевшись, я обнаружилась записку - она лежала под розой. В этот миг моя растерянность достигла пика, чтобы через полминуты смениться тихой радостью.
   Подарок! От Эмиля! Бли-ин...
   Неосознанно закусив губу, я подхватила коробку и открыла. Внутри, на подстилке из белого атласа, действительно лежало украшение - широкий браслет из белого металла, покрытый цветной эмалью. Я нахмурилась, потому что это сочетание - металл-эмаль - что-то напоминало, но очень скоро акцент моего внимания сместился - я принялась разглядывать узор и рисунок, помещённый в центре.
   Это была какая-то стилизация. Нечто похожее на орла, который держит в клюве четырёхлистный клевер. Само изображение было выполнено в цветах близких к натуральным - желтый, коричневый, зелёный. А узор, оплетавший браслет, был составлен из разных оттенков синего.
   Мне украшение жутко понравилось и я, разумеется, поспешила его надеть. Браслет закрылся с громким щелчком и оказался чуточку великоват. Зато смотрелся изумительно!
   - А... проснулась, - раздался в тишине чердака голос Зябы.
   Монстр тут же проявился в своём любимом зеркале и, оценив ситуацию, добавил:
   - И даже подарки уже нашла.
   - Угу, - весело пробормотала я и выдернула из-под розы записку.
   Подписи, как и в прошлый раз, не имелось, зато текст послания вызвал очень тёплые чувства. Эмиль писал следующее:
  
   "Прости. За всей этой беготнёй и смещением календаря, я совершенно забыл о твоём дне рождения.
   Надеюсь, ещё не поздно поздравить?"
  
   Блин! За всей этой, как выразился Эмиль, беготнёй, я тоже о своём дне рождения забыла. А ведь он был не вчера, и даже не позавчера, а недели так три назад.
   Так что да, подарки дарить, определённо, не поздно!
   На этом послание не заканчивалось, ниже было целых три постскриптума.
   Первый:
  
   "Браслет, разумеется, не краденый, но лучше надеть его после того, как уедем."
  
   Второй:
  
   "Сегодня после обеда ты встречаешься с Дорсом, равно как и завтра. Согласись, это лучше, чем сидеть и плакать..."
  
   Третий:
  
   "Ты, безусловно, и сама помнишь, но... милая, постарайся не делать глупостей. По крайней мере до тех пор, пока я не вернусь."
  
   Сама записка вызвала, разумеется, радость, а вот постскриптумы заставили скривиться.
   Понятно, что товарищи по академии могут посчитать, будто браслет я украла, но чёрт! Браслет мой, следовательно, только мне решать, как с ним поступить. Светить украшением, конечно, не стану, но снимать его категорически отказываюсь. Это первый настоящий подарок, сделанный Эмилем, и я не готова вернуть его в коробку.
   В том, что касается Дорса, я только "за". Но вообще-то я и не собиралась рыдать. Ситуация, безусловно, грустная, но я слишком хорошо понимаю, что слёзы ничего не изменят. К тому же, вчера наплакалась. Причём так, что глаза до сих пор горят.
   Ну а глупости...
   Чёрт, этот третий постскриптум, совершенно возмутительный. Если я когда-либо и совершала глупости, то ненамеренно - это, во-первых. Во-вторых, Эмилю хорошо известно, что в последнее время сижу тише мыши и даже чихнуть боюсь. Так к чему подобное предупреждение?
   - Что ты фырчишь? - ворвался в мои мысли голос Зябы.
   Я сложила послание вчетверо, огляделась в поисках чего-нибудь, что можно приспособить под вазу, и только после этого ответила:
   - Эмиль просит не делать глупостей. Будто меня хлебом не корми, только дай накосячить.
   Удивительно, но Кракозябр моё возмущение не оценил. Хуже того, монстр заметно напрягся и отвёл глаза.
   Так-так-так...
   - Зяб, - несколько раздраженно позвала я. - И как понимать твою реакцию?
   - Да никак, - отмахнулся кшерианец. Но через миг шумно вздохнул и всё-таки сказал. - Дашунь, мы с тобой, конечно, договорились, но если бы Эмиль не ушел из академии так рано, я бы успел его предупредить, и сейчас мы бы с тобой не разговаривали. Но Эмиль ушел до того, как... и поэтому я скажу. А ты, умоляю, отреагируй правильно.
   Вот теперь я напряглась по-настоящему и решительно направилась к зеркалу.
   - Что ещё случилось? - спросила тихо.
   А в ответ услышала:
   - На пороге новая метка. Её принесли на рассвете, и я успел отследить, кто именно.
   Чёрт.
   Страх? Разумеется, нет. Зато раздражение усилилось стократно. Вот только меток мне сейчас и не хватает. Для полного, так сказать, счастья.
   - Ладно, и кто же это был? - выдохнула я.
   - Селена, - сообщил призрачный собеседник. А после новой долгой паузы добавил: - На саму Селену, конечно, плевать, но меня сильно настораживает тот факт, что никто из её подруг-приятельниц об этой затее, судя по всему, не знает. По крайней мере, никаких разговоров про метку я не слышал, хотя наблюдал за девушками очень пристально.
   - Полагаешь, эта метка - часть того тайного плана, подсказанного Дербишем?
   - Угу, - отозвался кшерианец.
   М-да. Дела. Но паниковать раньше времени глупо, поэтому я вернулась к прикроватной тумбочке, положила записку с розой, а сама направилась к двери.
   С виду, кусок "чёрной резины" ничем не отличался от предыдущего, но когда я его взяла, стало ясно - отличия всё-таки есть. В этот раз метка была не "чистой", на оборотной стороне имелась запись.
   - Ну что там? - не выдержав окликнул Кракозябр.
   Я прикрыла входную дверь, и отправилась к зеркалу. Сказала на ходу:
   - Тут не совсем дата. На метке указано - завтра, на рассвете, на пятачке.
   Призрак застонал, а Кузя, от которого ситуация, конечно, не укрылась, попросил пискляво:
   - Не ходи-и-и!
   - Конечно, не пойду, - заверила "котика" я. И тут же обратилась к Зябе: - Кстати, что будет, если проигнорирую вызов?
   - А ничего, - ответил чешуйчатый. - Ещё одну метку пришлют. А если и её вниманием не удостоишь, тогда можно и расправой поугрожать.
   Я невольно нахмурилась, припоминая слова Эмиля - мы уйдём на следующей неделе, следовательно, расправиться со мной не успеют.
   - Мм-м... а что такое "пятачок" тебя не интересует? - вновь подал голос призрак.
   Я отрицательно качнула головой. Нет, не интересует, ибо знаю. Слышала краем уха, что так называется место для разборок. И я даже в курсе, что расположено оно в одном из дальних уголков парка, за храмом Ваула. Но это всё неважно, потому что встречаться с Селеной действительно не собираюсь.
   С этими мыслями я развернулась и отправилась в ванную - выбрасывать метку и приводить себя в божеский вид.
  
   Всю эту неделю Велора держалась по отношению ко мне подчёркнуто ровно. А ещё она болтать меньше стала, и это при том, что молчание для девушки пытке подобно. Именно поэтому она до последнего ходила в подозреваемых, и тот факт, что чёрную метку всё-таки Селена подбросила, странности поведения Велоры не отменял.
   Однако на обеде завеса этой тайны приоткрылась - дело в том, что в столовую Велора пришла не с Кэсси, как обычно, а в сопровождении Тувза, одного из самых борзых наших сокурсников. Причём улыбалась огневичка до того лучисто, что грозила затмить само солнце. И, кстати, парочка села отдельно от всех, что, естественно, наводило на определённые мысли.
   Я, как и всю прошлую неделю, сидела за столом Дорса, и так как водников дела нашего факультета, в общем-то, не волновали, обсудить ситуацию было не с кем. Зато позже, когда отправилась относить поднос с грязной посудой, столкнулась с Кассандрой, и вот теперь всё прояснилось окончательно...
   - Привет, - выдохнула я. И, стрельнув глазами в сторону Велоры с Тувзом, спросила: - А это что?
   - Просветление, - прошептала Кэсси. А заметив мой недоумённый взгляд, подарила улыбку и пояснила: - Уж не знаю почему, но Велора, наконец, поняла, что вздыхать по лорду Глуну бесполезно. Вот и переключилась на другой, более доступный объект.
   Я невольно ухмыльнулась и, кивнув Кассандре, поспешила избавиться от посуды и вернуться к королю "синих". Блин, я очень рада, что тот поцелуй подвёл Велору именно к такому выводу. Хоть что-то хорошее!
   А вот спросить у рыженькой "эльфийки" где носит нашего братца и его новую любовь я не решилась. Молчаливо надеялась на то, что эта парочка появится хотя бы на ужине и тогда смогу затащить их в гости. Ну или сама на приглашение нарвусь, чтобы насмотреться на наглющего пижона перед разлукой.
   Именно в таком, смешанном настроении, я вернулась к Дорсу и позволила увлечь себя в сторону учебного крыла.
  
   На ужин, как и на обед, Каст с Леррой не явились. Но я решила не расстраиваться. Просто объяснила женщине в сером форменном платье, что буду есть, составила тарелки на поднос и поспешила за Дорсом.
   Ну а когда мы уселись за столик, где уже поджидали Луир и Тауза, не пожелавшие оставлять академию на выходные, стало ясно - что-то не в порядке.
   - Что опять случилось? - спросил резко посерьёзневший Дорс.
   Луир поджал губы, а Тауза отвела глаза. Но именно она и сказала:
   - Ничего принципиально нового.
   - А подробнее? - подтолкнул повелитель всех местных водников.
   Однако ответить девушка не успела - за одним из соседних столиков грянул гром смеха, а едва он стих, от того же столика донеслось тихое, но очень отчётливое:
   - Шлюха иномирная.
   Дорс вскинулся моментально! А я столь же стремительно впилась в его руку. И король "синих" действительно сел на место, но мне потребовалось несколько минут, дабы призвать его к порядку.
   Отдельная неприятность - к моменту, когда наше безмолвное противостояние кончилось, в столовой стало очень-очень тихо. Сцену увидели и оценили все!
   Но и на этом дело не кончилось... Едва Дорс опустился на скамью, поднялись другие. И пусть по случаю выходного студенты академии были без мантий, я сразу опознала в этих парнях адептов факультета Воды.
   - Дорс, утихомирь их! - взмолилась я шепотом.
   Друг очень неохотно поднял руку и спустя ещё минуту народ действительно успокоился. А когда гробовая тишина сменилась стуком приборов, шепотками и смешками, я наклонилась через стол и спросила у Таузы:
   - Что за сплетня?
   Водница неприязненно передёрнула плечами, но всё-таки ответила:
   - Вы с Дорсом не просто друзья. Вы любовники, и спишь ты не только с ним.
   Вот теперь я как следует присмотрелась к народу, который сидел за столиком с которого всё началось, и... Нет, Селены там не было, но две подруги ядовитой воздушницы за столом присутствовали.
   - Даша, можешь злиться, но я им всё-таки скажу, - прошипел Дорс и вновь попытался встать.
   Но я опять удержала, буквально впившись ногтями в его руку и рыкнув:
   - Нет!
   Просто в отличие от Дорса я понимала - дело не в наших с ним отношениях. Эта сплетня, этот нарочитый, предельно оскорбительный смех - провокация. Не уверена, что подруги Селены понимают, чего добиваются, зато я знаю наверняка: это попытка распалить мою злость.
   Неважно, что имени дуэлянта на метке не стояло, и в принципе плевать, кто именно раздувает скандал. Это действительно мелочи! В данный момент значение имеют лишь две вещи - вызов и моё эмоциональное состояние.
   Я первокурсница! А на первом курсе Академии Стихий преподают лишь теорию. Следовательно, чтобы согласиться на дуэль, нужно быть либо полной дурой, либо... пребывать в состоянии крайнего бешенства.
   И пусть до бешенства меня так и не довели, но заканчивая ужин, я точно знала - дуэли с Селеной быть.
  
   На чердак я вернулась одна, хотя Дорс настойчиво предлагал проводить. Водника очень тревожило моё эмоциональное состояние, даже при том, что я действительно чувствовала себя прекрасно и поводов подозревать обратное не давала.
   Зяба с Кузьмой, для которых новая волна сплетен секретом уже не являлась, тоже всполошились. И если твира я на какое-то время отвлекла при помощи украденных из столовой бутеров, то с призраком дела обстояли сложней - отвлечь излишне проницательного кшерианца было, увы, нечем.
   Он сидел в большом зеркале и пристально наблюдал за тем, как скармливаю ушастому "котику" стыренное угощение. Ну а когда с бутербродами было покончено, спросил хмуро:
   - Даш, ты что задумала?
   Увы, я отлично понимала - провернуть дело втайне от вездесущего монстра не получится. Так что пришлось отряхнуть руки от крошек и признаться во всём.
   - Нет! - рыкнул Зяба, едва я озвучила свои намерения. - Нет и ещё раз нет!
   Я благоразумно прикусила язык, а призрак наоборот продолжил. Он шипел о невероятной глупости такого решения, об опасности, об уровне силы Селены, который мне неизвестен. Ну и про Дербиша, разумеется, напомнил. А потом вообще к угрозами перешел - мол, только попробуй и я сразу Дорсу с Кастом нажалуюсь, благо оба сейчас в академии.
   В целом, спич монстра был ожидаем и потому неинтересен. Зато последние слова реально зацепили:
   - То есть Каст всё-таки здесь? - улучив момент, поинтересовалась я.
   - Да! - рыкнул в ответ Зяба и продолжил сыпать нехорошими словами.
   Тиранили меня четверть часа, не меньше. Ну а когда призрак, наконец, выдохся, в разговор включилась и я. Только, в отличие от чешуйчатого, не кричала и не фырчала - несмотря на все обстоятельства, моё решение было взвешенным и никаких бурных эмоций ситуация не вызывала. Собственно, эмоций вообще не было. Была цель - договориться с Кракозябром, чтобы не лез куда не просят.
   - Зяб, давай не будем ругаться?
   Монстр громко фыркнул и скривился, но новой порции возмущения не последовало, и я продолжила:
   - Зяб, я всё понимаю, но и ты пойми - я не могу сделать вид, будто ничего не происходит. Не могу спустить это дело на тормозах.
   - Вчера могла, а сегодня нет? - вскинулся собеседник.
   - Именно, - ответила я.
   И тут же услышала:
   - Даша, да тебя же нарочно провоцируют!
   - Знаю.
   - Но? - подтолкнул кшерианец.
   Я вздохнула и сказала предельно честно:
   - Я устала прятаться от этой ситуации. К тому же, через несколько дней мы покинем конфедерацию, и другой возможности решить вопрос с Селеной у меня не будет. Я потеряю самоуважение, если уйду просто так, не ответив.
   Откровенность мою, увы, не оценили.
   - Даша, этот вызов - ловушка! - воскликнул чешуйчатый. - Если ты туда явишься, то уходить из конфедерации будет некому! И если тебе плевать на собственную безопасность, то подумай хотя бы о Кузьме!
   Я невольно повернула голову и бросила взгляд на "котика", который всё это время сидел неподалёку и внимательно слушал наш с Зябой разговор.
   - Не ходи-и, - пропищал твир едва на него обратили внимание. - Не ходи-и туда-а.
   Увы, удовлетворить просьбу Кузьмы я не могла.
   - Всё хорошо будет, - сказала твиру, и тут же снова повернулась к зеркалу: - Зяб, я всё понимаю и, поверь, умирать не собираюсь.
   - Да кто сказал, что тебя убивать будут? - вновь взвился чешуйчатый. - Всё может сложиться гораздо хуже!
   - Например?
   Монстр в который раз скривился, но когда заговорил, голос звучал гораздо спокойнее.
   - Ты же понимаешь, что Селена, вероятнее всего, не сама этот вызов придумала. Она действует по наущению Дербиша. А во времена, когда в этих стенах сам лорд Дербиш учился... - Призрак замолчал, в явном желании заставить меня прочувствовать момент. - Когда тут учился Дербиш, был один случай: двое старшекурсников договорились о дуэли, а когда пришли на место и начали поединок, на "пятачок" примчались преподы. Драки с применением магии, как тебе известно, запрещены, и в результате обоих дуэлянтов исключили. Угадаешь, кто именно оповестил преподов?
   Угу. Угадаю. А вот о причинах, по которым Дербиш так поступил, гадать не хочу.
   - Почему он это сделал?
   - Потому что один из дуэлянтов был его заклятым врагом, - с готовностью отрапортовал Зяба.
   Я же задумалась...
   А что? Дуэль с доносом преподам - это вариант. Тем более, моё исключение - вопрос давно решенный, и ректору только повода не хватает. Вот только сама Селена к исключению из Академии Стихий точно не готова, воздушнице диплом этого заведения очень нужен.
   Помедлив, я поделилась этими соображениями с Зябой, но призрак только плечами передёрнул.
   - Даша, способ оставить Селену в академии есть. Если ты будешь нападать, а она лишь обороняться, то её точно простят. Особенно с учётом того, что её вмешательство позволит, наконец, избавиться от такой занозы как ты. А если она сама предупредит ректора или кого-то из преподавателей о дуэли, то проблем будет ещё меньше.
   - Но ведь именно Селена эту дуэль затеяла, - напомнила я.
   - Чем докажешь?
   Я насупилась и подарила собеседнику гневный взгляд. Он же сам сказал, что метки можно выбросить!
   - Даша, не кипятись, - вновь подал голос Зяба. - Метки нужны лишь в том случае, если кто-то хочет провести честное расследование.
   И тут меня осенило! Да так, что губы растянулись в широкой, не лишенной коварства улыбке.
   - Что? - резко напрягся монстр.
   Я мучить кшерианца не стала, сказала как есть:
   - Если твои предположения верны и дуэль затеяна ради того, чтобы выгнать меня из академии, то они не учли один важный факт. Честное расследование! В нём заинтересован минимум один человек - Эмиль.
   - Угу, - буркнул чешуйчатый. - Только Эмиля сейчас нет.
   - Но он же вернётся, - не пожелала разделить скепсис призрака я.
   - А если не успеет вернуться? Вдруг его что-нибудь задержит?
   - Успеет.
   Я улыбнулась, а сама подумала: реакция Эмиля на мою выходку может быть опаснее всяких дуэлей. Вот только недовольство норрийца я точно переживу, а очередное унижение от Селены - нет.
   К тому же есть ещё один момент - мне совершенно незачем атаковать воздушницу. Думаю, если дело дойдёт до драки, я вполне могу ограничиться щитом. В этом случае претензий со стороны администрации академии точно не будет, а Селена, тем не менее, получит хороший щелчок по носу.
   А вообще... чем она думала, вызывая на поединок первокурсницу? С чего Селена взяла, что я могу ударить магией? Да, огневики в курсе, что умею призывать пульсары - моё "выступление" на первом практическом занятии по медитации не секрет. Вот только делиться подобной информацией с другими факультетами тут не принято.
   Впрочем, кто-то вполне мог проболтаться. Плюс, о моих успехах могли доложить Дербишу, как представителю Совета Магов, а он уже Селену оповестил.
   - Да-аш, - вырвал из раздумий напряженный голос Зябы. - Даш, я знаю, что такое гордость и чувство собственного достоинства, но на дуэль не пущу.
   - Пустишь, - тихо, но веско, сказала я.
   А помесь крокодила с непойми чем... зашипела.
   Спорили мы долго и почти до хрипоты. Кракозябр взывал к моему разуму, и разум с кшерианцем даже соглашался. Но бывают в жизни моменты, когда доводы рассудка отходят на второй план.
   Я понимала, что это рискованно и даже глупо, но одновременно знала - я не смогу спокойно жить дальше, если не закрою вопрос с Селеной. Но и подставляться тоже не собиралась - всё верно, у меня есть Кузьма и Зяба, а ещё родители, брат и... ещё один брат, и друг, и... мужчина, намерения которого не ясны, но крайне любопытны.
   А ещё есть империя, основанная моими соплеменниками. И что если в этой империи меня ждёт не только новая жизнь, но и великолепное будущее?
   Терять всё это из-за девицы с ущемлённым самолюбием и её подлого дяди я, конечно, не собиралась, но вопрос поединка был для меня решен. Оставалась малость - убедить Зябу... Так что да! Мы спорили!
   И компромисс, как ни странно, всё-таки нашли. Договорились, что если не вернусь через час после ухода, то Зяба сообщит о моей встрече с Селеной парням. Я же клятвенно пообещала - если возникнет хотя бы малейшее подозрение в том, что дело пахнет керосином, пошлю сигнал экстренного вызова и Дорсу, и Касту.
   В итоге, спать я легла в самом хорошем настроении, и с чистой совестью.
   А вот утро не порадовало совершенно!
   Во-первых, очень ранний подъём, который устроил мне ушастый "котик", во-вторых... Ну а во-вторых, я не сразу поняла где нахожусь, потому что ставший родным чердак изменился до неузнаваемости.
   Это опять была свалка, причём конкретная. Свободным от рухляди оставался лишь маленький пятачок, где стояла моя кровать, и куда Кузьма передвинул любимое Кракозябровское зеркало.
   Волшебного шкафа на чердаке я не обнаружила, вся моя одежда (которой, к слову, было очень-очень мало) лежала на стуле. У того же стула, на полу, стоял небольшой рюкзак, куда я планировала упаковать документы, деньги, маленькое зеркальце, в котором с некоторых пор обитает призрак, и непосредственно "котика".
   Ладно, справедливости ради надо сказать, что мне ещё оставили письменный стол и стеллаж, где стояли учебники. Но...
   - Мм-м... И как это понимать? - пытаясь сбросить с себя остатки дрёмы, спросила я.
   - Мы решили, что так будет лучше, - пояснил Зяба, а твир, который в этот миг сидел у меня на животе, бодро кивнул. - В конце концов, до перехода в империю всего ничего, и лучше приготовиться сейчас, чем бегать с выпученными глазами потом.
   Подумав, я зевнула и кивнула, чтобы тут же аккуратно спихнуть "котика" на кровать и отправиться в ванную - за окном ещё царила ночь, но было совершенно ясно, что рассвет не за горами...
  

Глава тринадцатая

  
   Путь к храму Ваула я помнила лучше, чем хотелось бы, и добралась до этого величественного здания с мраморными колоннами без всяких проблем. А вот дальше начались сложности...
   Единственное, что было известно о тропинке, которая ведёт к "пяточку" - это то, что она кривая. Но как определить кривизну дорожки, если находишься в самом её начале? Вот и я не знала.
   А ещё эта противная морось с неба, разжиревшая от дождей земля, не очень удобный плащ, и... некоторые сомнения в правильности принятого решения.
   Вот только развеялись мои сомнения очень быстро. Это случилось в миг, когда я заметила поблизости фигуру, плотно закутанную в серый плащ. Мне не требовалось приглядываться, чтобы узнать огибающую храм девушку - навстречу шагала моя противница, Селена.
   Завидев меня, воздушница не споткнулась и даже не вздрогнула, наоборот - вздёрнула подбородок и расправила плечи. И практически сразу свернула на одну из многочисленных дорожек - из числа тех, которые я уже проскочила.
   Пришлось вернуться, чтобы последовать за Селеной.
   Она не оборачивалась, я не окликала, так что шли фактически порознь и в полном молчании. Очень скоро посыпанная белым гравием дорожка действительно начала жутко петлять, а парковые деревья и кусты, почти лишенные листьев, стали выглядеть менее ухоженно, несколько диковато. А потом тропинка оборвалась, а впереди показалась широкая поляна.
   На первый взгляд, место для студенческих разборок огораживал лишь высокий, местами куцый кустарник. Но, благодаря Зябе, я знала - это ограждение не единственное. Поэтому, вступая на саму поляну на миг зажмурилась, и действительно почувствовала тонкую незримую стену, через которую прошла.
   Да, силами студентов тут была возведена защита, которая не позволяла преподам учуять выбросы магии.
   Преодолев границу, я сделала несколько шагов по направлению к центу и застыла, наблюдая за Селеной. Шатенка, в свою очередь, спокойно пересекла поляну и повернулась ко мне.
   Пара минут тишины и пристального разглядывания друг друга закончились надменным:
   - Ну и чего ты ждёшь? - Реплика принадлежала, разумеется, не мне. - Бей!
   Я усмехнулась и отрицательно качнула головой.
   Честно говоря, в версию, выдвинутую накануне Зябой, не верилось - не знаю почему, просто не верилось и всё. Но атаковать я отказалась по иной причине. Просто... это не я, а она, воздушница, объявила войну. Так пусть бьёт первой! Тем более мой щит наготове, и уже давно - с того самого момента, как мы у храма встретились.
   Но шатенка не ударила...
   - Ты! - выпалила Селена обвиняюще. - Да что ты себе позволяешь?!
   Я недоумённо изогнула бровь, а противница продолжила, в прежнем тоне:
   - Думаешь, тебе всё разрешено? Думаешь, можешь вот так, запросто, явиться в чужой мир и установить в нём свои порядки?!
   На моём лице вновь отразилось недоумение. Впрочем, Селена вряд ли могла его разглядеть - мы стояли слишком далеко друг от друга.
   - Даже не надейся! - выпалила воздушница истерично. - Даже не мечтай! Твоё место не здесь! Ты... ты... тварь, вот кто!
   А я вдруг поняла: шатенка не бредит. Она просто пытается сказать, что её бесит не что-то конкретное, а сам факт моего существования.
   Вслед за этим осознанием пришло ещё одно - я зря приняла вызов. Да, Селена аристократка, её уважают товарищи по академии, к её мнению прислушивается даже ректор, но при всём этом Селена - пустышка. Маленькая злобная жаба, не больше.
   Сражаться с такой?.. Чёрт, нет. Это ниже достоинства.
   Я криво улыбнулась своим мыслям, качнула головой и уже собралась развернуться, чтобы уйти, когда заметила золотистое свечение, вспыхнувшее на кончиках пальцев воздушницы.
   Щит я выставила мгновенно, и сама удивилась такой прыти. С ещё большим удивлением почувствовала, как в огненную броню врезается мощный порыв ветра, призванный сбить меня с ног. Тот факт, что я устояла, а щит даже не прогнулся, стал третьим поводом удивиться, зато спустя ещё миг...
   Я не разозлилась, но в груди появилось знакомое чувство жжения. Мне не требовался наставник, чтобы понять - это моя магия, мой Огонь, норовит взбунтоваться и выплеснуться наружу. Вот только сосредоточиться на ощущении не получилось, потому что в ту же секунду Селена вскинула руку и начертала в воздухе один из символов вызова.
   Где-то на грани сознания мелькнула мысль - всё-таки прав был кшерианец! Девушка с кукольным личиком и змеиным характером решилась вызвать кого-то из преподов.
   Но очень скоро стало ясно - нет. Всё гораздо хуже.
   Вертикальные вспышки порталов! Они прорезали пространство практически одновременно, образуя круг по периметру дуэльного "пяточка". Желания рвануться назад, к тропинке, которая была очень близко, не возникло - я слишком чётко поняла, что не успею. Это стало поводом ринуться вперёд, к центру круга, загоняя себя в очень невыгодное, но вместе с тем самое безопасное на данный момент положение.
   И тут же, не мешкая, буквально на ходу, я расширила щит.
   Не очень поняла, как мне это удалось - я действовала бессознательно, на инстинктах. Зато впервые этот самый щит увидела... Меня окружала прозрачная алая пелена, очень зыбкая и вместе с тем устрашающая.
   В ту же секунду тишину парка прорезал ещё один истеричный вопль Селены:
   - Она может ставить щит!
   - Видим, - ответил кто-то. Голос был мужским - басистым и предельно спокойным.
   Я резко огляделась в поисках обладателя голоса, но вычислить, увы, не смогла. Зато обнаружила лорда Дербиша, который стоял, сложив руки на груди, и откровенно ухмылялся.
   Он же и заявил:
   - Не волнуйся, Селена. Щит ей не поможет.
   Ещё пара секунд, и картина происходящего складывается окончательно - меня окружают больше дюжины магов, и это исключительно мужчины. Принадлежность к стихии? Воздух и огонь, если судить по цветовым гаммам в одежде.
   - Опусти щит. - В этот раз Дербиш обращался ко мне. - Иначе нам придётся атаковать.
   - А если опущу? - поинтересовалась я. Собственный голос прозвучал на удивление спокойно, даже чуточку надменно. - Если уберу щит, что тогда?
   - Тогда боли не будет, - ответил воздушник с серебряными волосами.
   А кто-то другой, незнакомый, добавил:
   - Ты умрёшь быстро. Слово аристократа.
   Жжение в груди резко усилилось, а я невольно охнула и пошатнулась. Как ни смешно, но эту реакцию приняли за неуверенность, и кто-то ещё, очередной незнакомый мне мужчина, сказал:
   - Правильно, девочка. Снимай щит и пойдём.
   Угу. Щас.
   Времени на препирательства не было, и я это понимала. Но ведомая каким-то странным любопытством, огляделась снова, и вот что заприметила... Эти мужчины были похожи. Не все, но, в общем и целом, тут точно собрались родственники.
   В памяти сразу вспыхнул рассказ Эмиля о том, куда в действительности пропадают иномиряне, и... нет! Никаких мурашек страха, никакой дрожи в коленях, и прочих глупостей. Вместо этого новый локальный взрыв где-то возле сердца и вызванная им нестерпимая боль.
   - Щит! - рыкнул Дербиш.
   Но я уже не слушала. Мне пришлось сосредоточиться на собственной магии, которая бунтовала, и гораздо сильнее, нежели в прошлый раз. Внутренний огонь бесился, кусался и требовал, чтобы его отпустили.
   - Нет! - прошипела я.
   Обращалась, конечно, не к магам, а к своему огню. Но никто не понял...
   - Дарья, ты проиграла, - сказал очередной незнакомец. - И лучше подчинись сейчас, потому что атаку ты не выдержишь.
   На грани сознания всплыло ещё одно воспоминание - испытание Огня, которое должны пройти все студенты факультета. Я это испытание, фактически, уже выдержала. Пойдём по второму кругу? Чёрт, а я не против!
   Я вообще на всё готова, только мне бы сперва усмирить не желающее подчиняться пламя!
   Ещё миг, и мир поплыл. Окружающая меня алая дымка стала ярче и чётче, а лица нападающих и осенний пейзаж наоборот смазались. Тем не менее, я видела, как холодное торжество, владевшее магами, сменилось недоумением и, частично, страхом. А Селена отступила, покинула дуэльный круг. Она нырнула в брешь в стене окружающего поляну кустарника в явном стремлении отойти на безопасное расстояние.
   Но это была ерунда в сравнении с тем, что творилось со мной. Внутри бурлила адская смесь из осознанности, сопротивления и желания убивать. Последнее принадлежало не мне и откровенно пугало, зато всё остальное...
   Вот, значит, как! Приказали привести на Полар ради того, чтобы отдать мою кровь какому-то хилому, но очень родовитому ребёнку! Верили, что я сдамся, а когда стало ясно, что забрать меня просто так не получится, надоумили Селену прислать чёрную метку и спровоцировать встречу наедине.
   И ведь бывшая Каста, как понимаю, тоже к вашему многочисленному роду относится, верно? И Дербиш... Чёрт, а не поэтому ли этот заносчивый лорд так рьяно интересовался моими успехами и столь настырно отговаривал Эмиля от дополнительных занятий с иномирянкой?
   Словно вторя моим мыслям, Дербиш выпалил:
   - Гхарнов Глун! Это он её научил!
   Ситуация к веселью не располагала, но я улыбнулась. Нет, уж чему, а обороне Эмиль не учил. Он учил убивать!
   Воспоминание о тренировках сыграло со мной злую шутку - внутреннее пламя взбунтовалось так, что мне пришлось сжаться, потом и вовсе на одно колено упасть, потому что устоять на ногах было невозможно. А пламя рванулось с новой силой, и в миг этого нового рывка меня с головой накрыло осознание - а ведь действительно убью. Уничтожу всех, кто стоит в этом круге.
   Это было странно, страшно, но совершенно не ново. Я уже чувствовала подобное, когда стояла у дверей в комнату Каста и выслушивала очередную ложь о себе. Вот только в тот момент было совершенно ясно - убивать нельзя, а теперь...
   Понимание того, что теперь меня не сдерживают никакие моральные факторы, было подобно удару бича. Я действительно убью! Вот только... я не хочу становиться убийцей. Знаю - это не Земля, а Полар, где всё иначе, и очень чётко сознаю - эти люди явились сюда, чтобы лишить меня жизни, но...
   Видимо, прав был Эмиль, когда говорил, что во мне слишком силён гуманизм. Впрочем, дело не только в человеколюбии, есть ещё кое-что - контроль. Точно знаю, если поддамся сейчас, то магия победит, а я проиграю. И тогда всё, прощай будущее.
   Никто не говорил, но чем дольше я держала пламя, тем яснее понимала - если сейчас мой огонь выйдет из-под контроля, то я никогда его не покорю. Ведь огонь тот же хищник, он подчиняется лишь сильнейшим. Стоит укротителю хотя бы раз дать слабину, и всё, хищник становится непредсказуем.
   А раз так, то... никаких порталов домой. И никакой настоящей магии, только слабые пульсары! А смогу ли я, Дарья Лукина, уроженка мира Земля, жить без магии? Пару месяцев назад, я бы сказала чёткое "да", а теперь абсолютное "нет". Мне нужен этот огонь! И я лучше умру, чем сдамся.
   - Сколько силы, - прошелестел очередной незнакомый голос. - Вы уверены, что малышка Танаис выдержит это переливание?
   - Выдержит! - рыкнул Дербиш.
   Я же снова невольно улыбнулась - ну вот и подтверждение. Всё-таки не просто так пришли, а за силой.
   - А чем же вы объясните моё исчезновение? - вмешалась в разговор я. Правда теперь мой голос больше напоминал карканье вороны.
   - Ничем, - бросил тот же Дербиш. И добавил с особой интонацией: - Да кому ты нужна? А фон Глун и младший альт Рокан побесятся и утихнут. Поверь, они не так сильны и влиятельны, как тебе кажется.
   Поверить не получилось. Но и возразить мужчине я не смогла, потому что в следующий миг они всё-таки атаковали. Причём ударили только воздушники!
   Я понятия не имела о принципах защиты от магии других стихий, но после драки Эмиля с Фиртоном подозревала - урон от магии иной стихии больше. Тем не менее, мой щит не просто выдержал, он даже не вздрогнул.
   Ещё миг, и я услышала новый, отданный предельно напряженным голосом приказ:
   - Арбалеты!
   А вот про это знала. В каком-то из многочисленных учебников вскользь, в сноске, упоминалось, что бывают случаи, когда против магии гораздо эффективнее использовать обычное оружие. Это, безусловно, был один из них. Ведь щит - чистая энергия, а тот же арбалетный болт - материя. И у материи, порой, действительно есть преимущество.
   Понятия не имею, сколько было стрел, я видела лишь одну - ту, что летела в моё правое плечо. Железный наконечник при соприкосновении с пламенем щита расплавился и шлёпнулся на землю, а древко вспыхнуло и сгорело без следа.
   Тут же послышалась яростная ругань, и не менее яростный приказ:
   - Перезаряжай!
   Я же зажмурилась и... решилась.
   Всё это время, с самой первой минуты, я прекрасно помнила о данном Кракозябру обещании. Но при этом слишком хорошо понимала - мне достаточно малейшего активного магического действия, чтобы сорваться и потерять контроль над огнём. Вот и сейчас, вычерчивая символ экстренного вызова и вливая в него толику силы, я с величайшим трудом подавила яростный порыв внутреннего пламени, которое требовало: "Убей!"
   Символ предназначался Касту, и я улыбнулась уголками губ, когда почувствовала отклик. А со следующего символа, адресованного Дорсу, сбилась, потому что прямо напротив лица вспыхнуло древко нового арбалетного болта.
   Ещё одно бесконечно долгое мгновение, и душу охватила паника. Просто я представила, как Каст возникает здесь, в круге, под прицельным обстрелом, но...
   - Что за гхарн?! - выпалили рядом.
   Я резко вскочила на ноги, и тут же ощутила вторжение в контур щита. И облегчение, потому что абы-кого щит пропустить не мог.
   - Что за гхарн тут творится?! - повторил Каст, подскакивая ко мне и привычно обвивая рукой талию.
   - Альт Рокан, уйди! - прошипел Дербиш. - Уйди, пока самого не уничтожили!
   - Уничтожили? - переспросил рыжий.
   Мир перед глазами по-прежнему двоился, а реальность как будто сжалась, превратилась в скомканный в кулаке лист бумаги. У меня не было сил взглянуть на Каста, а идею призвать Дорса я оставила, ибо уверенности в том, что водник сумеет столь же беспрепятственно втиснуться под мой щит, не было.
   - Альт Ро... - начал было Дербиш. Кажется, хотел призвать короля факультета и потомка известных фамилий к разуму, заставить отступить. И шанс был - ведь нас всего двое, а нападающих не меньше дюжины.
   Но они плохо знали Каста.
   - Что здесь происходит?! - взревел парень.
   И как только он замолчал, я выдохнула:
   - Убивают меня, Каст.
   - Почему? - рыкнул брат.
   - Потому что отчаялись взять живой.
   - А для чего тебя хотели взять живой? - В интонациях Каста ничего не изменилось, но я действительно знала рыжего слишком хорошо. Его бешенство достигло крайней стадии. Подозреваю, что даже глаза божественным светом запылали.
   Врать я, конечно, не собиралась.
   - Для того чтобы передать мою магию какой-то Танаис.
   - Ах вот оно как...
   Всё. Зрение окончательно отключилось. Вместо алой пелены щита, перекошенных ненавистью лиц, унылого осеннего пейзажа и далёких стен замка, перед глазами встала тьма. Зато ощущения не только не исчезли, наоборот - усилились.
   Жжение в груди стало нестерпимым! Внутренний огонь взревел не просто зверем, а настоящим драконом. Руки сами потянулись вперёд, пальцы правой руки сложились в магическом жесте, а губы приоткрылись в намерении шепнуть простое, но очень действенное боевое заклинание. При том уровне силы, которым я теперь обладала, это заклинание было пострашнее высшей магии.
   Но я не сдалась. В кровь закусила губу и мысленно крикнула:
   "Нет!"
   И, памятуя все свои медитации, зажмурилась и вообразила не огонь, а лёд! Толстый, твёрдый, нерушимый! Я представила, что лёд окружает меня стеной, а потом и вовсе поглощает. Впивается в кожу, проникает в кровь, сжимает сердце... Лёд сковывает и не пускает и, в отличие от пламени, подчиняется только мне.
   "Ты сумасшедшая," - прозвучало где-то в глубине сознания.
   Я зажмурилась сильней...
   Видение льда отступило. На смену ему пришел целый калейдоскоп образов.
   Вот я вхожу в кабинет Вячеслава Сидоровича - декана некогда родного ВУЗа, и вижу родителей, а потом человека в алом балахоне... Вот я стою на заваленном рухлядью чердаке... Вышагиваю по коридорам Академии Стихий в дерзкой джинсовой мини-юбке... Отклоняю неприличные предложения короля факультета... Танцую в храме Ваула... Храбро открываю огромный смертоносный фолиант и учу заклинание телепортации... Нападаю на Эмиля... Подставляю руку под нож, чтобы породниться с Кастом... Гордо иду по посыпанной белым гравием дорожке в намерении принять вызов Селены...
   "Да. Я сумасшедшая..." - отвечаю столь же беззвучно.
   В глубине сознания звучит тихий, приглушенный смех, и я вдруг очень чётко понимаю - со мной говорит вовсе не шизофрения, а он. Мой внутренний Огонь!
   "Я не сдамся, - говорю по-прежнему беззвучно и очень уверенно. - Никогда. Слышишь?"
   "Никогда?" - переспрашивает Огонь.
   "Никогда!" - отвечаю я.
   Миг. Удар сердца. Новый смех где-то на грани слышимости и... всё.
   Жжение в груди исчезло, а рука упала плетью. Я уже не пыталась уничтожить всё и вся, а моя магия ощущалась теперь как нечто очень ласковое и покорное. Вот только насладиться этим внутренним согласием мне не дали - Каст резко привлёк к себе и приказал:
   - Зажмурься!
   Тому факту, что зрение вернулось, я тоже порадоваться не успела. Я выполнила приказ брата сразу же, без малейших раздумий, а в следующую секунду почувствовала, как мир взрывается.
   Это пламя было сродни тому, которое бушевало в моей душе всего минуту назад - сильное, мощное, и совершенно беспощадное. Но при этом оно было полностью подконтрольным. В отличие от меня, Каст свою магию покорил давно.
   Я сразу поняла, что именно происходит и страха или каких-то иных чувств, как ни странно, не испытала. Моя реакция была предельно ровной, словно мы с рыжим на чаепитии находимся. А ещё меня в какой-то момент полностью поглотило ощущение обнаженной кожи, к которой прижималась щекой.
   Нет-нет! Никаких подтекстов! Просто безмерно удивил тот факт, что Каст без рубашки. То есть я его практически из постели выдернула? Ай, как нехорошо.
   Когда брат отстранился, а я огляделась и обнаружила, что дуэльный "пятачок" превратился в выжженную плешь, по периметру которой лежат обгорелые тела, сердце опять не дрогнуло. Я не желала смерти этим людям, но осуждать поступок Каста тем более не могла. Он сделал всё правильно. Если бы хватило пороху, я бы поступила так же.
   И вообще... мне очень хотелось поблагодарить спасителя! Вот только рыжий такой возможности не дал.
   - Дашка, какого гхарна? - процедил Каст, отступая на два шага и грозно складывая руки на груди. Глаза брата действительно горели божественным огнём и он в самом деле был без рубашки. Вообще выглядел так, будто за секунду запрыгнул в штаны и сапоги, чтобы примчаться сюда. - Как ты на этом проклятом пятачке оказалась?
   Я опустила глаза, виновато пожала плечами и даже собиралась ответить, но отвлеклась. Просто нахлынуло ощущение, что что-то не так. Не со мной или Кастом, а с дуэльным местом. (Ну, помимо наличия тут обгорелых трупов, конечно.)
   - Что? - заметив мою растерянность, рыкнул Каст.
   Я посмотрела на хмурое небо и озвучила свои мысли. Брат лишь фыркнул.
   - Конечно не так. Я же защиту снёс!
   - Зачем? - удивилась я.
   А в ответ услышала искреннее, но очень злое:
   - Случайно! Забыл я, что она так близко стоит. А если бы и помнил - делать мне больше нечего, как рассчитывать силу удара ради какого-то щита.
   Я кивнула и уже открыла рот, чтобы ответить на вопрос рыжего, как пространство рядом с нами рассекла новая вертикальная молния. Синяя.
   В следующий миг в хмурой рассветной тишине прозвучало неоригинальное:
   - Дашка, какого гхарна?
   Каст не вздрогнул, словно заранее почуял Дорса, а я аж подпрыгнула. И невольно потупилась, взглянув в перекошенное то ли от злости, то ли от тревоги, лицо друга.
   - Дашка! - вновь рыкнул Дорс, а потом огляделся и опасно сощурил свои зелёные глазища.
   И вот задача - когда стало ясно, что Селена привела в ловушку и против меня выступает целая толпа взрослых, хорошо обученных магов, я не испугалась. А теперь, под взглядом друга, стушевалась по полной программе.
   - Как ты тут оказался? - надеясь снизить градус напряжения, пробормотала я.
   - Порталом пришел! - рявкнул водник.
   Но через пару секунд блондин всё-таки сдался и разъяснил нормально:
   - Проснулся. Зная, что лорда Глуна в академии нет, решил проверить твоё местоположение через маячок в кольце. И угадай... - в голосе Дорса вновь опасные нотки зазвучали, - что случилось дальше.
   - Что? - выдохнула я.
   - Защита, которая здесь стояла, блокировала поисковые метки, - вмешался в разговор Каст. - Так что Дорс тебя попросту не нашел.
   - Вот именно! - взревел водник. И добавил уже слышанное: - Какого гхарна?!
   - Да, - поддержал король факультета Огня. - Мне тоже интересно, как ты в этой "весёлой" компании оказалась.
   Отступать было некуда, да я и не собиралась. Сказала как есть:
   - Меня Селена на дуэль вызвала, а я этот вызов приняла.
   Пауза, повисшая после моих слов, длилась недолго. А потом...
   Уф! Давненько я такого мата не слышала! Причём Дорс и Каст ругались как-то очень гармонично, образуя этакий хорошо спевшийся дуэт. Ну а я терпела и отчаянно боролась с румянцем - уж слишком экспрессивные выражения эта парочка использовала.
   К счастью, успокоились парни довольно быстро, и следующим, что я услышала, стало:
   - Селена тоже здесь? - Реплика принадлежала Дорсу, и при этих словах водник повёл рукой, объясняя, что говорит об убитых.
   - Нет, её тут не было, - отозвался Каст.
   - Она ушла, когда стало понятно, что драки не избежать, - пояснила в свою очередь я.
   - Селену надо найти, - бухнул король факультета Воды. - И...
   Договорить Дорс не смог, потому что вдалеке послышалась тирада сродни той, которую только что выдал дуэт в составе двух "величеств". Только голос был женским и принадлежал он, как ни удивительно, Лерре.
   Губы рыжего пижона тут же дрогнули в тёплой улыбке, но никто из нас даже с места не сдвинулся. Более того, мы дружно повернулись в сторону, откуда звучал голос, и замерли в ожидании.
   Картина, которая предстала нашим взглядам, была потрясающей!
   Девушка с огненными волосами, одетая в брючный костюм и короткую куртку, волокла к дуэльному пятачку маленькую, хрупкую шатенку. Причём тащила она Селену за волосы, и ещё умудрялась зажимать той рот.
   Впрочем, последнее было напрасной тратой сил - за матами самой Лерры, крики Селены вряд ли бы кто услышал.
   - Гхарнов прыщ! - шипела огневичка. - Самонадеянный рыжий идиот! Придурок напыщенный! Позёр!
   Лерра достигла границы выжженного круга, но обгорелыми останками, которые лежали по всему периметру, не впечатлилась. Просто перешагнула труп, преграждавший её путь, позволила Селене об этот же труп споткнуться, и выпалила, обращаясь к Касту:
   - Ещё раз так сделаешь, я тебя придушу!
   - А что случилось? - полюбопытствовал заметно повеселевший Дорс.
   Рыжий широко улыбнулся, а на вопрос водника сама Лерра ответила:
   - Он получил вызов, оделся и умчался через портал! Один!
   - У... - протянул Дорс.
   А боевая жрица продолжила:
   - А как только переместился, я перестала чувствовать следящую метку!
   Водник тихо присвистнул, я тоже немного прифигела. Метка? На Касте? И рыжий такое позволил? Ну надо же.
   - И я задолбалась искать этот ваш "пятачок"! - подытожила красноволосая гневно.
   - Но ведь нашла, - одаривая "свою женщину" очередной улыбкой, парировал Каст.
   Лерра веселья не оценила.
   - Угу, - буркнула она. И, встряхнув свою добычу, перевела тему: - Эта милая девушка так быстро улепётывала, и так не хотела отвечать на мои вопросы, что я решила взять её с собой. Я правильно поступила?
   - Более чем, - отозвался Дорс, а Селена сильно дёрнулась, но вырваться из захвата боевой жрицы, конечно, не смогла. - Только я пока не знаю, что с ней делать.
   Каст поджал губы, явно соглашаясь с водником. У меня тоже идей не было, зато телохранительница выход из ситуации нашла сразу же. Её рука метнулась к ножнам, и через мгновение Селена рухнула на землю, оглушенная ударом рукояти кинжала в висок.
   Следом прозвучал принципиально важный вопрос, заданный Дорсом:
   - И что дальше?
   "Синий" не пояснял, но все и так поняли, что речь не о Селене, а о ситуации в целом.
   - Для начала хотелось бы услышать, что тут, гхарн вас всех пожри, произошло! - заявила жрица, подойдя вплотную. Рука Каста мгновенно оказалась на её талии, но отбиваться от наглой конечности девушка, конечно, не стала.
   Парни, в общем-то, расклада тоже не знали, поэтому все взгляды устремились ко мне, а я... Я ощутила резкую слабость и дурноту, которая накрыла с головой.
   Да, до меня лишь сейчас дошел весь ужас произошедшего, и я только теперь в полной мере осознала, что стоим на выжженной земле в окружении трупов. И что людей этих убили из-за меня, и... у нас очень крупные неприятности.
   - Даша? - позвал Каст обеспокоенно.
   А Дорс шагнул навстречу и обнял, чтобы тут же отпустить.
   - Рыдать и мучиться совестью будем позже, - шепнул "синий". - Сейчас просто расскажи, что произошло.
   И я действительно рассказала. Коротко, без лишних подробностей и деталей. Единственное, мне пришлось умолчать о том, что похищение иномирян с целью забрать магию случается не впервые - увы, эта тайна, как и многие другие, принадлежала не мне.
   - Прям помешательство какое-то, - выдохнул Дорс, едва я закончила. - Сначала Фиртон, теперь эти...
   - Так что делать будем? - повторила самый главный вопрос Лерра.
   Парни дружно поморщились и не менее дружно огляделись.
   - Тут несколько членов Совета, - после короткой паузы, сообщил Каст.
   - Значит, расследования не избежать, - заключил Дорс.
   Лерра неприязненно фыркнула, тоже огляделась. Она же озвучила все остальные перспективы:
   - Скрыть не получится - слишком много погибших, и это не бродяги, которых никто не хватится. Полагаю, уже через несколько часов в академию кто-то да явится.
   - А почему именно сюда? - спросила я хмуро.
   - Думаешь, никто не знает, куда они направлялись? - парировала красноволосая.
   Я слегка растерялась, но всё-таки сказала:
   - Но они шли, чтобы совершить преступление. И тот, кто расскажет, куда именно... он же выдаст их намерения.
   - С чего ты это взяла? - поинтересовалась огневичка. - Думаешь, сложно придумать какой-нибудь достойный предлог?
   - А остальное - вопрос техники, - поддержал Лерру Дорс. - Определить, кто именно...
   - Да не будут они определять, - перебил Каст. - Я сам признаюсь.
   - И что дальше? - спросила Лерра раздраженно.
   Вопрос точно был из числа риторических, потому что король огненного факультета ограничился кривой улыбкой, а Дорс скорчил неприятную гримасу. А я не поняла, поэтому и уточнила:
   - Так что дальше?
   - Я могу соврать, что защищался, но это не поможет, - сказал рыжий. - Дело слишком серьёзное, погибло слишком много влиятельных людей. Следовательно, принудительная проверка памяти мне обеспечена.
   Тон рыжего был предельно нейтральным, но я всё равно вздрогнула. Вздрогнула и уточнила:
   - Они захотят проверить воспоминания за сегодня?
   - Фрагментарная проверка памяти невозможна, - подтвердила худшие мои опасения Лерра. - Они увидят всё.
   Чёрт!
   Пару минут на поляне царила полная тишина. Не знаю, о чём думали остальные, лично я боролась с подступившей паникой и чувством вины.
   Блин! Ну зачем я приняла этот вызов? Зачем отправилась на этот чёртов "пятачок"? Сидела бы на своём чердаке, и ничего бы не случилось, а теперь...
   - Так что делать будем? - вновь подал голос Дорс.
   Я бросила растерянный взгляд на Каста и окончательно опешила, когда тёмные глаза огневика сверкнули безудержным весельем, а губы дрогнули в улыбке.
   - Как вы относитесь к Норрийской империи? - спросил он. - Лично мне кажется, что это лучшее государство нашего мира.
   Я повернула голову, чтобы взглянуть на Дорса. Но реакция водника была, в общем-то, ожидаемой - парень просиял, да так, что почудилось, будто из-за тяжелого серого полотна, застелившего небо, вдруг выглянуло солнышко.
   - Думаю, норрийцы отличные ребята, и нам в империи понравится, - сказал водник.
   А я нахмурилась.
   Нет, с одной стороны идея прекрасна, но...
   - А как же твои родители? - обратилась я к рыжему. И уже Дорсу: - А диплом об окончании академии? Дорс, ты ничего не сделал и тебя расследование не коснётся. Можешь доучиться.
   - Да плевал я на этот диплом, - ответил водник. - В империи выпускные экзамены сдам и всё.
   - Родители поймут, - отозвался в свою очередь Каст. - Хотя... это, безусловно, пятно на репутации семьи, но что я должен был сделать?
   Каст замолчал, и парни дружно уставились на меня. Я по-прежнему слегка тормозила и не сразу поняла суть обращенных ко мне слов.
   - Дашунь, надеюсь, не надо пояснять, что ты идёшь с нами? - спросил Дорс.
   А рыжий бросил короткий взгляд на Лерру и притянул огневичку ближе, даже не намекая, а сообщая открытым текстом, что её мнения насчёт переезда никто не спрашивает.
   - Мне нужно дождаться Эмиля, - выдохнула я.
   И тут же услышала ехидное, Кастовское:
   - Так он уже просто Эмиль?
   Я непроизвольно зашипела, но сказать Касту куда ему пойти, не успела. Дорс перебил.
   - Даш, у нас нет времени, - сказал он. - Нам нужно уходить прямо сейчас.
   - Если спрячем трупы, то немного времени всё-таки выиграем, - заметила Лерра. - Как говорят в известных кругах: нет тела - нет дела.
   Я снова вздрогнула. Спрячем трупы? Мы?
   В сознании тут же возникла картинка: два полубога бодро орудуют лопатами, а мы с изящной красноволосой девушкой не менее бодро подтаскиваем к ямам тела магов. Чувства, которые вызвало это видение, были странными, смешанными.
   - Как? - подал голос "синий". - Каст снёс защиту, и если воспользуемся сколь-нибудь серьёзной магией, нас сразу засекут. - И добавил тише: - Хорошо хоть защита предыдущий удар скрыла. Иначе тут бы уже весь преподавательский состав стоял.
   Лерру вопрос водника не смутил. Девушка вывернулась из объятий и запустила руку в карман, чтобы тут же продемонстрировать нам небольшой замшевый мешочек, украшенный каким-то символом.
   Символ этот оказался знаком всем, кроме меня.
   - Алхимический состав номер девять? - искренне удивился Дорс. - Откуда?
   - Ты забыл, кто я? - парировала красноволосая с хитрой улыбкой. - Или думаешь, что боевые жрицы работают исключительно телохранителями?
   Я опять нахмурилась, но некую нить в этом диалоге всё-таки нащупала. Правда уточнить не успела, потому что снова оказалась под прицелом взглядов.
   - Когда вернётся лорд Глун? - спросила огневичка. Забавно, но вопрос зачем, собственно, мне ждать Эмиля, никого не интересовал.
   - Думаю, завтра утром точно появится, - уверенно сообщила я.
   Но ответ сообщникам не понравился.
   - Слишком долго, - сказал Каст.
   - Но... - начала было я, однако меня перебили.
   - Дашунь, нет. Мы не будем ждать до завтра. Это слишком опасно. А оставить тебя одну, как понимаешь, не можем.
   Я подумала и кивнула. Да, всё правильно. Оставаться в академии - это чистое самоубийство, а жить по-прежнему хочется. Значит, я уйду в империю с друзьями, ну а Эмиль... Чёрт, мы непременно встретимся, просто чуть позже.
   - Вот и отлично, - выдохнула Лерра и, дёрнув завязки мешочка, направилась к границе круга.
   В миг, когда девушка рассыпала алхимический порошок над первым трупом, а тот начал таять, словно брошенный на сковородку кусок снега, я поняла ещё кое-что... Тот факт, что Эмиль сейчас носится по своим шпионским делам - великая удача! Потому что окажись мой драгоценный норриец здесь, он бы нас прибил.
   А вслед за этой мыслью пришел страх. Что если Эмиль вернётся раньше? Что если он вернётся прямо сейчас?
   Я рефлекторно сорвалась с места, но меня тут же поймали за руку.
   - Что случилось? - спросил Дорс.
   Ну, я и сказала:
   - Хочу помочь Лерре.
   - Зачем?
   - Нам нужно избавиться от трупов до того, как...
   Я запнулась, потому что в следующее мгновение пространство рядом с нами разрезала алая вертикальная молния, и из портала вышел лорд декан огненного факультета собственной хмурой персоной. И хотя, по идее, слышать последние слова не мог, спросил:
   - Избавиться от трупов до того как что?
  

Глава четырнадцатая

  
   Тишина, которая заполнила поляну, была, мягко говоря, давящей. С неба по-прежнему сыпалась колючая морось, земля на которой мы стояли, была обожжена, по периметру круга всё так же лежали трупы "лучших" представителей поларской аристократии. Ещё с нами была оглушенная ни то свидетельница, ни то заложница. И... и, собственно всё, но и того что есть более чем достаточно.
   И да, это был залёт! Причём из числа тех, которые и в страшном сне не привидятся.
   Жутко хотелось броситься наутёк, причём, кажется, не только мне, но... Мы стояли и ждали. Даже Лерра от дела уничтожения улик отвлеклась.
   Наконец, лорд Глун соизволил заговорить.
   - Что произошло? - голос шпиона имперского прозвучал ровно, но было совершенно ясно, спокойствие даётся ему очень нелегко. - Что на этот раз?
   - Дашу пытались похитить и... - Каст замолчал, недоговорив.
   А Эмиль сложил руки на груди, окинул поляну быстрым взглядом и спросил:
   - То есть это побоище Дарья устроила?
   - Нет, - ответил король нашего факультета. - Побоище устроил я.
   - Хм...
   Норриец молчал, но ход его мыслей я примерно представляла. Остальные, безусловно, тоже. Наверное, именно поэтому Дорс сказал:
   - Лорд Глун, всё случилось до того, как мы трое собрались вместе. Так что это не тот случай.
   Губы Эмиля тронула усмешка.
   - Ну да, - сказал он прежним, очень ровным тоном. Потом снова окинул поляну взглядом и спросил: - И кто эти несчастные?
   - Лорд Дербиш, несколько представителей Совета и так, по мелочи, - ответил Каст.
   - А это? - Эмиль кивнул на распластанную на земле Селену.
   - Это она Дашу в ловушку заманила, - пояснил рыжий. - И мы пока не знаем, что с ней делать.
   - А в остальном? - спросил лорд "фон Штирлиц". - Что вы намерены делать в принципе? Как планируете выкручиваться?
   - Мы решили перебраться в Норрийскую империю, - вступил в разговор водник. И, выдержав короткую паузу, добавил убийственное: - Лорд Глун, раз уж вы здесь, пожалуйста, помогите советом. Через какой пост нам идти? И что говорить, если просьбу о политическом убежище пограничники не воспримут?
   Эмиль закаменел, но лишь на миг. Потом вздёрнул подбородок, спросил с подчёркнутым спокойствием:
   - Откуда?
   - Ну как... - протянул водник с улыбкой. - Неужели я герб одной из самых известных семей не узнаю?
   Кто-то что-то понял? Лично я - нет! И отдельно: я не поняла, почему после этих слов Эмиль бросил мимолётный взгляд на меня, а уголки его губ дрогнули.
   Зато отпираться синеглазый не стал.
   - Юго-западная застава, - рыкнул он. - Но никаких просьб, пароль - белый кабан.
   Улыбка Дорса стала запредельной, а Каст удивлённо вздёрнул бровь. Рыжий даже рот приоткрыл в явном намерении что-то спросить, но не успел - Глун повернулся к Лерре, сказал:
   - Продолжай! - А потом снова нам, предварительно кивнув на Селену: - Так что хотите сделать с этой?
   - Она не нужна, - спустя миг, нашелся Каст. - Но... я не убиваю женщин.
   Глун откровенно поморщился и процедил:
   - Я тоже.
   Дорс явно был солидарен с остальными, так что дело норовило зайти в тупик.
   - А в чём вообще проблема? - уточнил Эмиль.
   - Она слишком много знает, - пояснил "синий". - Если у нападавших есть сообщники, она может предупредить, что всё сорвалось. Боюсь, тогда мы не успеем уйти. К тому же, есть большая вероятность, что Селена видела магию Каста, а чем чревата подобная осведомлённость вы и сами знаете.
   Дорс намекал, разумеется, на неприятности с Фиртоном, и мы дружно скривились. Зато лорд шпион нашел решение.
   - Если проблема в памяти, то память мы поправим.
   - Как? - встряла в разговор Лерра. - На ней же воздушный ментальный щит. У нас нет времени снимать эту защиту, разве что сломать. Но вы же знаете, насколько опасно подобное вмешательство. В этом случае проще убить.
   Глун одарил Лерру усмешкой, потом взглянул на водника, который, в отличие от боевой жрицы, удивления не выражал и глупостей не говорил. А затем Эмиль опять на меня посмотрел, в синих глазах мелькнул укор.
   Но я не смутилась! Ведь этот секрет Дорсу не я выболтала, а Каст.
   - Если я подниму этот щит, ты сможешь поправить ей память? - спросил норриец у Дорса. - Сумеешь внушить, что она не помнит ни сегодняшний, ни вчерашний день?
   "Синий" бодро кивнул, а Лерра...
   Боевая жрица отвлеклась от посыпания алхимическим порошком очередного трупа и хмуро уставилась на декана факультета Огня. Сказала, едва ли не по слогам:
   - У Селены ментальный щит, созданный при помощи магии Воздуха. Вы не сможете его поднять, вы маг Огня.
   Эмиль улыбнулся. А в следующий миг он расцепил руки, и на кончиках его пальцев вспыхнуло золотистое свечение. Лерра застыла столбом и уронила челюсть.
   На этом разговоры кончились. Эмиль подошел к бесчувственной Селене и сделал несколько сложных пассов. В тот же миг к воздушнице подскочил и Дорс, но он, в отличие от Глуна, присел на корточки и принялся хлестать девушку по щекам, а потом, когда Селена замычала и открыла глаза, тоже несколько магических пассов сотворил. И принялся шептать какие-то слова.
   Прежне чем вернуть на место ментальный щит, Глун скомандовал Дорсу:
   - Внуши ей, чтобы немедленно покинула академию.
   - Насовсем? - уточнил водник.
   - Нет. Просто сегодня ей тут делать нечего. Пусть идёт на рыночную площадь, или куда-нибудь ещё.
   Странно, но в этот миг Дорс обернулся и взглянул на меня. В глубине зелёных глаз вспыхнули озорные огоньки. Вот только спросить в чём дело я не успела - едва с магией было покончено, а слегка зомбированная Селена поднялась с земли и поплелась прочь, Эмиль приказал:
   - Заканчивайте здесь и уходите. Чтобы через полчаса даже духу вашего в академии не было!
   Все кивнули, и я тоже - просто не сообразила, что ко мне эти слова не относятся. Но буквально в следующую секунду заблуждения развеялись...
   - До встречи в империи, - бросил Эмиль и, шагнув ко мне, привычно увлёк в портал.
   Миг, и мы с лордом шпионом очутились на чердаке, а я услышала тихое и слегка раздраженное:
   - То есть жить, не ввязываясь в неприятности, мы не умеем? - А следом ещё один риторический вопрос: - И что же мне с тобой делать?
   Я развернулась в объятиях Эмиля так, чтобы оказаться к нему лицом, и, привстав на цыпочки, обвила руками шею.
   - Это был последний раз, - клятвенно пообещала я.
   Норриец недоверчиво вздёрнул бровь и, кажется, хотел усомниться вслух, но я не позволила - коснулась губами его губ.
   На поцелуй лорд Глун не сразу, но всё-таки ответил. В его прикосновениях и дыхании чувствовалась усталость, которой ещё пару минут назад не было. Я ощутила укол совести, но быстро сообразила - эта усталость вызвана не моим неосмотрительным поступком, а чем-то другим. И когда поцелуй прервался, попыталась этот момент прояснить.
   - Ты вернулся раньше, - сказала я тихо.
   - Чувствовал, что снова во что-нибудь вляпаешься, - парировал Эмиль.
   В словах норрийца, конечно, было рациональное зерно, но это не помещало мне прищуриться и состроить возмущённую моську.
   - Мне удалось разобраться с делами быстрей, чем я планировал, - пояснил Глун. - Но я всё-таки не предполагал, что нам придётся уходить прямо сейчас.
   - А мы уходим сейчас? - удивилась я.
   Нет, я понимала, что надо драпать, но...
   - Да, - оборвал мои мысли Эмиль. - И у меня только одна просьба. Полчаса ты сидишь тут и никуда не уходишь. Что бы ни случилось. Поняла?
   Слова были сказаны таким тоном, будто я уже сопротивляюсь и куда-то рвусь. Но я не обиделась - просто отпустила норрийца, отступила на шаг и кивнула.
   - Сидишь тут! - повторил мужчина.
   Вот теперь я не выдержала и закатила глаза, но мои страдания никого не тронули. Пришлось сказать:
   - Сижу тут. Обещаю.
   - Вот и прекрасно, - заключил Эмиль и огляделся.
   Он промолчал по поводу хлама, которым вновь был забит чердак, но по глазам я видела - уровень нашей готовности к переезду ему понравился. А после бросил взгляд в сторону входной двери и нахмурился.
   - Знаешь, Даша, сообщники у Дербиша и компании, безусловно, есть. И я не думаю, что им требуется подсказка Селены, чтобы понять, что всё пошло не так. Вряд ли у них хватит наглости, но тем не менее... дверь никому не открывай. Хорошо?
   Я кивнула.
   - Вообще никому! - добавил Эмиль.
   - Клянусь, - выдохнула я.
   Лорд шпион подарил пристальный взгляд и, начертав в воздухе какой-то очень сложный иероглиф, явно относящийся к символам вызова, исчез в портале.
  
   Когда Эмиль ушел, оставив меня наедине с домашними, я невольно поморщилась и внутренне сжалась. Понимала, сколько "добрых" слов услышу в свой адрес, но всё-таки рассказала монстру с "котиком", что именно произошло.
   Удивительно, но головомойки не последовало. Помесь крокодила с непойми чем в кои-то веки промолчала, а Кузьма ограничился укоризненным взглядом и тихим:
   - Реди-и-иска.
   Осознав, что наездов всё-таки не будет, я выдохнула и расправила плечи. Потом осмотрелась и отправилась к стеллажу с учебниками. Сдать казённое имущество я не успевала, а раз так, то почему бы не забрать учебники с собой? Тем более в пространственном кармане твира очень много места освободилось.
   Чуть позже в тот же карман отправились остатки одежды и напольное зеркало, бывшее когда-то главной обителью Кракозябра, а сам монстр отражался теперь в другом - небольшом прямоугольном, снятом мной когда-то со стены ванной комнаты.
   На самом же чердаке из моих вещей осталась лишь кожаная куртка и рюкзак, куда было упаковано карманное зеркальце, документы и зубная щётка.
   Оглядевшись в тысячный раз, я глубоко вздохнула, призывая себя к спокойствию, и присела на кровать. И тут же подпрыгнула, потому что тишину разбил противный громогласный вой, вслед за которым раздался не менее противный, совершенно безэмоциональный голос.
   - Опасность, - сообщал этот самый голос. - Всем покинуть здание.
   И тут же к звукам добавились спецэффекты - пространство озарила алая вспышка, за ней ещё одна, и третья, и четвёртая.
   А за вспышками снова противный звук и предупреждение:
   - Опасность. Всем покинуть здание.
   Кузя отреагировал на происходящее вполне разумно - метнулся ко мне. Я же подхватила "котика" на руки и подскочила к зеркалу.
   - Зяба, что это? - воскликнула, не скрывая тревоги.
   Монстр повёл себя предельно странно - зевнул, улыбнулся и сообщил:
   - Ну тебе же сказали - опасность.
   Такой ответ, вкупе с поведением, на мгновение ввёл меня в ступор, а через миг в памяти всплыл один примечательный разговор:
   - А что на-адо? - спросил тогда Кузьма.
   - Расположение узла первой системы безопасности, - ответил "котику" Эмиль.
   - А что мне за это бу-удет? - поинтересовался твир хитро. А потом развёл шпиона норрийского на сало и шоколад.
   Но... чёрт. Это что же тогда получается? Неужели...
   - Это Эмиль сделал? - выпалила уже вслух.
   - Ага, - отозвался Кракозябр довольно.
   Я же нахмурилась и задала закономерный вопрос:
   - Но зачем?
   Монстр растянул губы в новой широченной улыбке, а у меня возникло бешеное желание стукнуть себя по лбу и грязно выругаться.
   Блин блинский! Ну конечно! Я же всё это время чувствовала, что что-то упускаю! И ведь действительно из головы вылетело, причём напрочь!
   Небольшая круглая бляшка, которую я нашла в шкатулке Эмиля в день, когда норриец отдал мне напиток Жизни. До столкновения с Фиртоном, я была убеждена, что Эмиль использовал одну из таких ловушек против Каста, а потом, когда всё выяснилось... чёрт, да я даже не вспомнила про тот детонатор!
   А сейчас получается, что Эмиль...
   - Он что же? - выдохнула я. - Он собирается что-то взорвать?
   - Угу, - откликнулся кшерианец. И добавил, после паузы: - Академию Стихий.
   - Что-о-о?!
   Мой вопль слился с новым воплем системы безопасности, но Зяба всё равно услышал. Правда, понял всё не совсем правильно...
   - Да не волнуйся, самого взрыва пока не ожидается. Это система оповещения сработала - Эмиль запустил её, чтобы все успели эвакуироваться. Сказал, что вернётся за нами, и только после этого активирует заряды.
   - Заряды? - выпалила я. - То есть их много?
   - Ну разумеется. Одной ловушки недостаточно, чтобы сровнять с землёй такую махину, как этот замок.
   Я тихонечко застонала и крепче сжала Кузьму. Вот только задуматься над тем, для чего шпиону имперскому понадобилось взрывать академию, не успела - меня отвлёк стук в дверь.
   Нет, желания бросить всё и помчаться открывать гостю у меня не возникло. Более того - я спустила Кузьму на пол и замерла в напряжении.
   После очередного вопля системы безопасности и новой порции алых вспышек, стук в дверь повторился, и звучал он куда решительней. Я сделала шаг вперёд, а потом догадалась спросить у твира:
   - Кузя, кто там?
   В ответ прозвучало:
   - Чужи-ие.
   Чёрт. Это что же? Прогноз Эмиля подтвердился?
   Ещё мгновение и стало совершенно ясно - да, норриец оказался прав! Обитая металлом дверь в который раз содрогнулась, а замерший подле меня Кузьма тряхнул ушами-локаторами и сказал хмуро:
   - Будут лома-ать.
   Понятия не имею, как "котик" мог это почуять, но я поверила. И пулей сорвавшись с места, помчалась к двери. Помнится, там должен был остаться комод, а он довольно тяжелый - нужно передвинуть. Потом тумба для обуви, и... чёрт! Да что угодно! Просто забаррикадироваться!
   А дверь опять содрогнулась! И оттуда, снаружи, донёсся яростный рык:
   - Лучше открой сама!
   Ага, щас. Бегу и спотыкаюсь.
   Чёрт, а ведь в самом деле споткнулась, и едва не растянулась на дощатом полу.
   - Отойди-и-и! - пропищал подскочивший твир.
   Как вскоре выяснилось, "котик" мыслил в том же направлении, что и я. Стоило отскочить в сторону, Кузьма нырнул в ближайшую кучу хлама и та медленно, но уверенно поползла к двери.
   Да, кстати...
   - Зяб, а как они вообще в нашу башню попали? - воскликнула я. - Кто мог дать им допуск?
   - А гхарн их знает, - отозвался кшерианец. - Если это люди из Совета Магов или приближенные к Совету, то допуск у них есть по умолчанию. Не только в нашу башню, а на всю территорию и Академии Стихий, и других подобных заведений.
   Новый удар слился с очередным воплем системы безопасности, а Кузьма нырнул в следующую кучу хлама и потащил её к двери. Я же устремилась к зеркалу, через которое Зяба нынче смотрел на мир, и переставила его на подоконник - просто до этого зеркало на какие-то обломки опиралось, а вероятность того, что эти обломки понадобятся для баррикад, была огромной.
   И задумалась - стоит послать сигнал вызова Эмилю или нет?
   Вообще, норриец таких распоряжений не давал, но... Я запнулась. Мысли покатились кубарем, душу охватила паника, а я закрыла лицо руками, и внутренне съёжилась.
   - Даша, что? - рыкнул заметивший неладное Зяба.
   Пришлось собраться, отбросить ненужные эмоции и сказать:
   - Зяб, в первый раз за мной пришли маги Огня и Воздуха. Значит, вполне вероятно, что сейчас маги Воздуха тоже в наличии.
   - И? - подтолкнул кшерианец.
   - Так что если они полезут в окно?
   - Во-первых, левитация, как ни парадоксально, один из самых сложных аспектов магии Воздуха. Во-вторых... ну полезут, и что? Хочешь сказать, тебе нечего им противопоставить?
   Память услужливо подкинула воспоминание о том, как мой пульсар пробил защиту тренировочного зала и грохнул зеркала.
   - Чёрт... - пробормотала я. - Но ведь если они смогут войти через дверь, то мне и тут есть чем ответить.
   - Ну разумеется, - отозвался монстр весело, а я...
   Я успокоилась. Причём резко и полностью. Потом глянула на твира, который перетащив вторую кучу хлама, тоже угомонился и теперь чинно сел у моих ног, и скомандовала:
   - Упаковываемся!
   В дверь по-прежнему ломились, система оповещения верещала, но мне было плевать. Я распахнула рюкзак, усадила в него "котика", потом застегнула молнию так, чтобы ушастая голова оставалась снаружи. Затем проверила, застёгнуты ли молнии карманов, в которых уместились ценные вещи, и отправилась за курткой.
   Я понятия не имела, когда вернётся Эмиль, но очень хотелось, чтобы это случилось поскорее. И отдельно - хотелось быть полностью готовой, чтобы р-раз и в портал.
   Поэтому в итоге я не только куртку, но и рюкзак надела, правда, рюкзак повесила наоборот - так, чтобы Кузьма на животе болтался. А потом невольно застыла и опять напряглась. Дело в том, что за окном что-то мелькнуло.
   Инстинкт самосохранения заставил отступить, что я, собственно, и сделала. Но спустя пару минут, в ситуацию вмешался Зяба.
   - Даш, я не уверен, что это враги.
   - А кто?
   За окном снова что-то... Нет, "мелькнуло" - не то слово. Скорее пронеслось! Нечто большое, тёмное, и точно неприятное.
   - Дашунь, ты посмотри сама, а то мне не очень хорошо видно, - сказал монстр.
   Мне предложение Зябы откровенно не понравилось, так что, прежде чем сдвинуться с места я сложила пальцы в базовый жест "Тин", с помощью которого очень удобно направлять боевые пульсары.
   Ну а когда всё же подошла к окну и вгляделась в окружающий мир, то чуть не взвыла! Вокруг последнего этажа башни, на котором, собственно, мы и находились, носилось... Чёрт, нет. Нет, назвать это драконом язык не повернётся.
   Это был натуральный динозавр! Правда, совершенно неизвестного вида. Голова огромная, шея длинная и с шипами, грудная клетка малюсенькая, крылья гигантские, а задняя часть и хвост непропорционально большие.
   - Мне кажется, или это этот... как его...
   - Ришис, - подсказал призрак, а я застонала снова.
   Дорогое поларское Мироздание, ну я же тебя просила не знакомить меня с этими монстрами! А ты? Вот за что ты так со мною?
   Впрочем, наличие ришиса за окном было мелочью в сравнении с тем, что на шее этой зверюги восседал некто сильно напоминающий Эмиля.
   - Я думала, мы пойдём в империю порталом, - пробормотала я нервно.
   - Я тоже так думал, - откликнулся Зяба. - Но, видимо, у лорда шпиона другие планы.
   В следующее мгновение за спиной вновь раздался грохот, на сей раз бешеный. Я оглянулась, чтобы увидеть, как наша неровная баррикада дрогнула и частью обрушилась. Вот только в сравнении с летающей вокруг башни ящерицей, враги не котировались. Ришис был страшней!
   - Так, ладно, - скомандовал Кракозябр. - Окно открывай.
   Глупого вопроса "зачем" я не задала. Просто мысленно признала себя самоубийцей, погладила твира по ушастой голове и отправилась за стулом - увы, забраться на подоконник без него было невозможно, открыть верхние щеколды, стоя на полу - тем более.
   Ну а когда я распахнула застеклённые створки, сердце трусливо ухнуло в желудок. Тот факт, что там, за спиной, продолжается взятие баррикад, а система безопасности академии вообще сбесилась и не замолкает ни на минуту, не волновал совершенно. Просто... земля была головокружительно далеко, а ришис, сделав очередной круг, завис напротив распахнутого окна.
   При этом летающая ящерица потеряла какое-то аэродинамическое равновесие. Её задняя часть перевесила, повиснув мешком, крылья бешено колотили воздух, а шея, на которой уместился наездник, неестественно выгнулась.
   Но и это ещё не всё! Между мной и ришисом было метров двести свободного пространства!
   А потом раздался грохот. Да такой, что перекрыл и вой системы, и бешеный стук моего сердца. Но оглянуться и угостить вторженцев пульсаром я не успела, потому что за мгновение до этого почувствовала, как вокруг талии кольцом сжимается воздух, а в миг, когда баррикады рухнули, я... полетела.
   Очень хотелось выдержать это испытание достойно! Но я не смогла, завизжала. И на фоне моего визга все прочие звуки были сущей мелочью. Хуже того, я внезапно пришла к выводу, что ещё чуть-чуть и попросту описаюсь со страху. Но, к великому счастью, достигла ришиса раньше, чем конфуз стал неизбежен.
   А осознав себя сидящей на мощной чешуйчатой шее, в кольце рук Эмиля, завизжала снова. Вот только дракону поларскому на мои нервы было плевать - услыхав какую-то команду на незнакомом мне языке, ришис ухнул вниз, а через миг мы опять летели. Но уже не вокруг башни Огня - заложенный крылатой ящерицей вираж был шире. Мы облетали замок.
   Я не сразу сообразила, что не чувствую порывов ветра, и мерцающий золотом полупрозрачный щит увидела с запозданием. А потом различила запах болота и невольно нахмурилась. Чёрт, кажется, именно так пах Эмиль по возвращении после первой своей отлучки. И это что же получается... он тогда с этой крылатой ящеркой возился?
   Вот только спрашивать я не стала - в данный момент этот вопрос был несущественным. Куда больше заботили собственные ощущения и то, что творится вокруг, в частности - что происходит на земле. Но взглянуть вниз я решилась лишь после того, как Эмиль пристегнул ремнями к одному из мощных шипов и весело шепнул в ушко:
   - Не бойся, всё почти закончилось.
   Норриец сидел позади, и придерживал за талию, и этот факт стал ещё одним поводом не впасть в истерику.
   А внизу, за забором, окружавшим академию, разливалось людское море. Кажется, там собрались все студиозусы, все преподы, и все горожане заодно.
   Впрочем, нет. При более внимательном осмотре стало ясно, что часть народа отделилась и толпится на одной из площадей. Как ни странно, именно туда мы и полетели.
   - Думаю, кое-кто хотел, чтобы ты это увидела, - пояснил свои действия Эмиль.
   С этими словами мне в руку впихнули нечто сильно напоминающее бинокль. Я по-прежнему пребывала в крайне нервном состоянии, и сердце стучало, как шальное, но разглядеть узор в виде чешуи, который покрывал корпус данного прибора, смогла. И догадалась: эта штука - часть экипировки для полётов.
   Скорее по инерции, нежели осознанно, я поднесла бинокль к глазам и взглянула в центр толпы над которой мы как раз пролетали. Зрелище, признаться, было своеобразным...
   Посреди большой площади, на помосте, установленном для каких-то неизвестных мне целей, томно извивалась одна из представительниц поларской аристократии. Да-да, Селена! И танцевала она не что иное, как стриптиз! А народ, в основном мужчины в простецкой одежде, широко улыбался и всячески девчонку подбадривал. Ну и ржал, разумеется.
   Подобное зрелище, как я поняла, было настолько редким, что в сравнении с ним, переполох в замке и пролетающий над головами ришис казался сущей мелочью. То есть некоторые из зевак внимание на нас обращали, но таращились всё-таки на Селену.
   Ну, Дорс! Ну, зараза! Теперь ясно, почему он, делая внушение Селене, так глазищами сверкал. И... нет, мне ядовитую воздушницу не жалко!
   Увы и ах, но продолжить наблюдение было не суждено - совершив два круга над площадью мы вновь устремились к замку.
   Вот теперь я немного приободрилась, крепче сжала рюкзак, который придерживала одной рукой, вернула Глуну бинокль и спросила:
   - Эмиль, но зачем?
   Золотистый щит закрывал от ветра, и никакого свиста в ушах не звучало, но я инстинктивно повысила голос. Зато Эмиль ответил тихо и ровно:
   - Что "зачем"?
   Думаю, он понял, о чём речь, но я всё-таки пояснила:
   - Зачем ты хочешь взорвать академию?
   - Просто осознал, что педагогика не моё, - хмыкнул "фон Штирлиц".
   Будь мы на земле, я бы непременно попыталась пихнуть его локтём, а так пришлось ограничиться словами.
   - Эмиль! - воскликнула я.
   А через миг услышала совсем не то, что ожидала:
   - Я собираюсь уничтожить не только этот замок.
   Ну вот, я вновь оказалась на грани шока, но прежде чем успела задать уточняющий вопрос, норриец продолжил:
   - Когда я отправлялся в королевства, у меня было несколько задач. Одна из них - узнать технологию создания межмирных порталов. Я понимал, что эта часть миссии невыполнима, так и вышло. Но... - Эмиль на миг запнулся, а когда заговорил вновь, тон немного изменился, стал мягче: - Даша, я очень надеюсь, что ты поймёшь и не станешь препятствовать. Видишь ли, второй моей задачей является уничтожение порталов в конфедерации.
   У меня от изумления даже рот приоткрылся, но Эмиль видеть эту реакцию, конечно, не мог, и продолжил:
   - Дело даже не в том, что эти порталы дают какое-то преимущество, просто они используются недопустимым образом. Тебе лучше многих известно, как конфедераты обращаются с землянами, и... пойми, Даша, так продолжаться не может.
   Хотелось крикнуть: да, ты совершенно прав! Но вклиниться в монолог я не успела, а перебивать поостереглась.
   - За время пребывания в конфедерации, я посетил все порталы, и под каждым оставил заряд. Все заряды объединены в единую систему и мне осталось только активировать взрыватель. Прости, но путь домой для тебя будет отрезан, и я не могу поступить иначе.
   В голосе Эмиля звучали нотки сожаления и от них вдруг так тепло стало. Лорд шпион обо мне беспокоится! Ну надо же...
   - То есть ты хочешь уничтожить не столько замок, сколько расположенный в Академии Стихий портал? - полюбопытствовала я.
   - Если быть точным, я хочу уничтожить только портал, но так как он установлен в замке, замок не выдержит.
   - А зачем ты включил систему оповещения?
   - Потому что я не убийца, - отозвался норриец.
   Ответ был ожидаем, а стремление дать людям возможность покинуть опасное место - вполне понятным. Но один момент всё-таки тревожил, и я поспешила его прояснить.
   - Не боишься, что кто-то успеет разминировать портал?
   - Нет. - Лица Глуна я не видела, но точно знаю, что он ухмыльнулся. - Не смогут, даже если обнаружат заряды.
   - А остальные порталы? Там тоже всех оповестят и никто не погибнет?
   - Остальные порталы расположены под открытым небом, но да, там система оповещения тоже сработает. Вернее, уже работает.
   Мы как раз подлетели к замку, и ришис заложил очередной круг, давая возможность полюбоваться древними стенами и башнями. На фоне засыпающей природы и пасмурного неба, замок выглядел особенно мрачно, а алый свет из многочисленных окон только усугублял образ.
   Я невольно поёжилась, снова сжала рюкзак, отчего твир громко взвизгнул, а потом решилась:
   - Эмиль, а можно это сделаю я?
   - Что, прости? - переспросил норриец недоумённо.
   - Можно я сама взрыватель активирую? Я же смогу это сделать, правда?
   Ришис пошел на очередной круг, Кузя в рюкзаке заворочался и активно завертел лопоухой головой, а Эмиль...
   Одна рука шпиона имперского лежала на моей талии и теперь меня прижали очень крепко.
   - Активировать взрыватель ты, разумеется, сможешь, - сказал Эмиль после паузы. - Но ты уверена, что хочешь этого? - И пояснил, словно я не понимала: - Даша, этот взрыв разрушит все межмирные порталы.
   Стационарные межмирные порталы! - мысленно поправила я и, улыбнувшись, кивнула.
   Через миг в моей руке оказался стальной круг, который сильно напоминал детонатор от магической ловушки. Но он был больше, а по периметру помещались кристаллы, которые в данный момент мерцали тусклым светом. И только один камень никаких признаков активности не подавал - тот, что находился в центре.
   - Эти кристаллы показывают готовность зарядов к активации, - ответил на невысказанный вопрос Глун. - Всего тринадцать объектов.
   - А тот, что посередине?
   - Он и активирует всю систему.
   Ага...
   - И что мне нужно сделать?
   - Просто послать центральному камню импульс силы, - пояснил норриец. И опять спросил: - Даша, ты уверена?
   - Более чем, - выдохнула я.
   Ришис тотчас ушел вбок и начал набирать высоту, а Эмиль коснулся губами ушка и шепнул:
   - Тогда дерзай.
   Миг на то, чтобы собраться с силами. Один удар сердца на окончательное осознание того, что собираюсь сделать. Последний вздох перед важным, действительно необходимым мне шагом.
   Я перестала цепляться за рюкзак и прикоснулась к центральному кристаллу.
   Искорка магии зародилась где-то в глубине души и, покорная моему приказу, помчалась по венам, чтобы сорваться с пальцев и легко проникнуть в спящий камень. Едва импульс достиг цели, центральный кристалл сильно нагрелся, а следом прозвучал приглушенный хлопок.
   Я распахнула глаза и уставилась на замок, в котором провела несколько долгих, трудных и, тем не менее, очень интересных месяцев. На замок, где хлебнула много горя, но обрела друзей и... не факт, что взаимную, но всё-таки любовь.
   Он не рухнул, не разлетелся по камешкам, и даже не вспыхнул нереальным огнём. Вместо этого древняя махина начала медленно оседать, рассыпаться, обращаясь в песок.
   Я не знала, успели ли покинуть Академию Стихий сообщники Дербиша, но оплакивать их судьбу не собиралась. Мне действительно было плевать, выжили они или нет. Да и само падение бывшей альма-матер даже тени печали не вызвало, наоборот - я ощутила огромное счастье!
   И, чёрт возьми, это было красиво. Так красиво, что хотелось повторить! Но...
   Ришис ушел вбок, а Эмиль отнял ставший бесполезным взрыватель, удовлетворённо хмыкнул, увидев, что все до одного кристаллы погасли, и опять вложил в мою руку бинокль.
   - Нас должны встретить и проводить, - сказал он. - Твоя задача смотреть по сторонам и когда заметишь сопровождающих сообщить мне.
   В следующий миг пространство рассекла огромная алая молния, и крылатый ришис влетел в портал. Мы совершили первый из трёх переходов на пути в Норрийскую империю.
  
   Полный текст черновика, включая 2 последние главы и эпилог можно скачать в бесплатном формате на Призрачных мирах.

Оценка: 6.96*1411  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | Ш.Галина "Ad memorandum/ Чтобы не забыть." (Любовные романы) | | Н.Жарова "Я, ты и наша Тень" (Юмористическое фэнтези) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | В.Лошкарёва "Хозяин волчьей стаи" (Любовная фантастика) | | Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Мамлеева "Отказ - удачный повод выйти замуж!" (Юмористическое фэнтези) | | К.Марго "Не будите Спящую красавицу!" (Любовное фэнтези) | | Е.Горская "Нелюбимый мой" (Любовное фэнтези) | | Л.Морская "Ведьма в подарок" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"