Д. Л. Рекс: другие произведения.

Изгои

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 7.32*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданец в MLP, классический, однако не стремящийся в Понивиль, встречаться с принцессами, дружить с Элементами Гармонии. Он чужой в этом мире. Да и далеко до земель пони. Великая Пустошь не отпускает так просто попавших к ней в лапы!


Изгои

Глава 1

   Иногда бывает так, что хочется бросить всё и уйти в лес, в глушь, туда, куда не ступала нога человека. Такое со мной бывает довольно редко, но бывает. Вот и в этот раз накатило так, что я с трудом доработал неделю, оставшуюся мне до отпуска, и прихватив давно уже собранный походный набор, отправился в тайгу. На самом деле я не могу назвать себя заядлым туристом. Опыта, как такового, у меня в этом мало. Но ситуация требовала тишины и покоя. Дело в том, что совсем недавно я лишился своей второй половинки. Ну да, девушка, которую я считал своей женой, любимой, родившая мне дочь... неожиданно послала меня куда подальше! Хотя... не так уж и неожиданно! Были звоночки! Были! Просто я старался не обращать на них внимание. А в итоге и получил то, что получил. И откровенно говоря, что заслужил. 
   Короче! Это ударило по мне больнее чем я мог представить. Вроде бы немолодой человек, с изрядным семейным опытом, пережившим уже два развода. Казалось бы - пора привыкнуть! Ан нет - не привык! Потому и бреду сейчас с тяжёлым рюкзаком, сквозь густые заросли карельской тайги, продираясь к своему заветному месту. Это место я обнаружил ещё лет пятнадцать назад. Когда точно так же сбежал от цивилизации, после развода. Место это глухое и удивительное! Представьте себе небольшую полянку, даже не полянку, а скорее прогалину, среди густого леса. Скрытую кронами огромных кедров, да так, что с высоты и не увидишь её. А прямо в центре прогалины, небольшой бассейн, выложенный камнями. Сверху, из небольшого водопада, льётся вода. Да не простая, а довольно горячая, пузырящаяся от растворённого в ней газа, который приятно щекочет кожу. А какая она на вкус! Умммм... Боржоми и прочие Ессентуки скромно стоят в сторонке! И вроде чувствуется что минералка, но пьётся как свежая родниковая! Только дай ей отстояться, выпусти газ и всё - можно даже готовить на ней! А как в этой воде отдыхается! Я такого и в лучших массажных салонах Таиланда не испытывал! На камнях, стоящих вокруг бассейна, навроде британского Стоунхенджа, вырезаны рисунки солнца, луны и разных мифических животных. И самое главное - ни души кругом!
   Вот к этой заветной полянке я и брёл сейчас. Причём даже ни на миг не сомневался, что найду. Словно там кто-то маяк какой поставил! Тянуло меня туда и всё! По-другому объяснить у меня не получится. Так что к вечеру третьего дня, я вышел на эту мою полянку. И даже не сомневался - она по-прежнему была такая, какой я её запомнил! Сейчас октябрь уже заканчивается, а она вся в зелени! Кедры небо ветками закрыли, а на полянке светло! Золотистые лучики солнца, проходя через весело журчащий водопад, рассыпаются радужным бликами, что охватывают всю полянку каким-то неземным сиянием! Словами это не описать! Это надо видеть! Ну да, а тут я, с грязными лапами! Машинально вытерев сапоги о валяющуюся по близости корягу, я осторожно, не торопясь, вышел из чащи.
   Пока шёл сюда, несколько раз обдумал что буду делать, добравшись. Ну там: поставлю палатку, разведу огонь, переоденусь. Но сейчас все эти планы отошли на второй план! Уж простите меня за невольный каламбур! Я просто побросал всё и на ходу скидывая с себя одежду, бросился к источнику. Добежал до него практически в чём мать родила. А кого тут стесняться? Похоже тут кроме меня и не было никого. Никаких следов кого бы то ни было! В общем я, с громким бульком, влетел в воду! Да! Вот о чём я мечтал все эти три дня! Горячая, пузырящаяся вода приятно пощипывала кожу, смывая вместе с потом и грязью всю усталость, накопившуюся за время моего путешествия. И в то же время я почувствовал, как приятная сонливость одолевает меня. Ещё раз окунувшись, я чистый, можно сказать обновлённый, побрёл к водопаду. За его широким потоком скрывался, как я ясно помню, небольшой гротик. Совсем небольшой. Дно его было покрыто золотистым песочком, на котором было удобно лежать, глядя через бегущий поток воды, на играющий в воде солнечный свет.
   Тот, кто создавал это место, предусмотрел всё! Всё что надо для усталого путника. Даже удобный уступчик в глубине грота, на который так удобно положить голову, лёжа в теплой воде, на мягком песочке. Всё было так удобно, так хорошо! Я похоже забыл, как тут было хорошо. Иначе почему я так долго не был тут? Какого фига я ездил по всяким Турциям и Египтам, когда тут меня ждал, буквально, рай на земле?! Причём практически даром! Ну да ничего, - успокаивал я себя, - Я уже здесь. И впереди почти месяц этого райского блаженства. Жаль Иринка не видит, - мелькнула у меня в голове мысль о бывшей жене, но и эта мысль не испортила мне настроение. Я расслабленный и умиротворённый, сам не заметив как, заснул.
   Сны в этом месте особенные. Как сейчас помню: в прошлый раз тут я увидел свою будущую жену, работу, несколько событий, которые со мной когда-то потом, произошли. Очень мне это помогло, конечно, когда я понял, как оно работает. А по началу тупил, но когда ситуация, виденная во сне, случалась со мной наяву, то сон снова вставал перед глазами. И уже чуть позже, когда дошло, я уж своего шанса не упускал!  А вот сейчас ерунда какая-то снилась! Какие-то монстры рогатые с крыльями как у мух и светящимися синим глазами, мелкие разноцветные лошадки с рогами и крыльями, мантикоры, курицы со взглядом Медузы Горгоны, волки деревянные и прочая ерунда. Кошмары короче! Зря я, видимо, на рисунки на камнях глядел. Там таких монстриков полным-полно вырезано. Вот теперь и ловлю кошмары вместо вещих снов. То ещё удовольствие! Правда пробуждение мне тоже радости не прибавило.
  

Глава 2

   Проснулся я как-то сразу. Ни получасовой дремоты, ни просто желания повалятся ещё пол часика с закрытыми глазами. Ничего этого не было. Я просто рывком встал из ставшей вдруг прохладной воды и понял, что воздух был ещё холоднее! Я тут же вылетел из грота и тут же застыл столбом, не особо чувствуя холод от увиденного. Было с чего застыть! Уверяю вас, - вы бы тоже застыли. Причём буквально! Ибо когда я выбежал из грота, то моему взору открылась абсолютно белая равнина! Белый, сверкающий под тусклым из-за густых облаков солнцем, снег! От горизонта до горизонта! И среди этой холодной пустыни стою я! В относительно небольшой луже тёплой воды. В чём мать родила! И ни вещей, никакого-нибудь укрытия, НИ-ЧЕ-ГО! 
   В чувство меня привёл порыв холодного ветра. Заряд колючего снега, принесённого им, больно хлестнул по мокрому телу. Сразу стало как-то неуютно. Да что там - страшно стало! Температурка-то явно ниже двадцати по Цельсию! Сами представьте себя в такой ситуации. Ну как, проняло? Вот и меня! Так что я сделал то единственное разумное, что можно было сделать в этой ситуации.   Просто сел в этот источник где теплее и стал сидеть, думать. Правда ничего путного так и не придумал. В голове только издевательски крутилась фраза из песни Высоцкого: "... кругом пятьсот, и кто кого переживёт...". Причём только эта часть. От страха все остальное забыл напрочь! В итоге сам не заметил, как прислонившись к стенке грота, так что бы меня почти с головой закрывала вода, уснул. Снилась снова всякая фигня из жизни чудовищ. Снились полчища похожих на жуков пони, как они нападают на большой город, в котором живут разноцветные пони. Но жуко-пони не повезло! Их всё же вышибли из города используя магию. И тут я вошёл в какое-то интересное состояние, что-то вроде полусна. Я вспомнил! Я же уже видел это! Ну точно! Сериал "My little pony"! Это тот сериал, что смотрела моя дочь! Мы ещё в МакДональдс с ней ходили, чтобы получить там игрушку! Ей, помнится, попалась такая серая поняшка с косящими в разные стороны глазами. Она у неё стала любимой игрушкой на несколько месяцев. Каждый день она встречала меня с работы и обстоятельно рассказывала, что её любимые лошаки делали в очередной раз. Я правда и не слушал почти. Проблемы на работе тогда занимали всё моё время. К счастью дочь и не нуждалась в особом моём вникании в эти истории. Она просто делилась со мной радостью от просмотренной сказки. И мне это даже как-то на пользу шло. Посидит моя кроха у меня на коленях, поболтает, и усталость как рукой снимало. Как-то даже настроение поднималось. Как-то вспомнил дочурку и сердце сжало. Неужели скучаю по ней? Отставить! Не та ситуация, чтоб нюни распускать! Лучше подумать, вот почему мне сейчас эти мультики снятся? Вернее... не мультики ни фига! Реальные пони, живые! Не такие как земные, а как в мультике. Какое-то нехорошее предчувствие вновь выбило меня из сна!
   Оглядевшись, я понял, что всё изменилось! Кардинально! Теперь, меня окружала каменистая пустыня, освещённая палящим солнцем! А ещё... я сначала не поверил собственным глазам! Внутри местного Стоунхенджа, валялись мои вещи! Я выскочил как ошпаренный из бассейна и чертыхаясь, обжигая ноги об раскалённые камни, ринулся собирать мои шмотки. Там было всё! Всё что я оставил на чудесной полянке, в дебрях карельской тайги. Даже в армии, в учебке я так быстро не одевался! Плевать что мокрый! Тем более, что палящее совсем не по-осеннему солнце быстро привело в порядок мою мокрую одежду. Хорошо, что я взял с собой легкую одежду. И продолжило жарить - явно старалось покрыть меня трещинами как окружающую меня каменистую пустыню. 
   Мой мешок для туризма был собран вдумчиво и с помощью знающих людей. Ещё в те времена, когда я ещё с первой женой собирались пойти с друзьями в самый настоящий поход! Настоящий поход тогда вышел просто замечательный! Дойдя до отметки седьмого километра, моя вторая половинка натёрла ногу, сломала ноготь, поцарапалась об ветку, устала так, что идти дальше в принципе было невозможно! Я цитирую, конечно. В итоге мы расположились за вкопанным там столиком со скамейками, достали припасы (взятые из расчёта на неделю пути), разожгли костёр и на нём те припасы и изрядно подъели! Устроили пикник! После чего на автобусе вернулись в город. Больше друзья нас с собой в поход не приглашали. А вот рюкзак, собранный профессионалами, у меня остался. И по какому-то велению левой пятки, его содержимое я поддерживал в актуальном состоянии. Сейчас за это можно сказать спасибо друзьям жены - туристам и моему своеобразному бзику. Ходил в поход пару раз, а снаряжение держал в порядке всё это время. Явно бзик! 
   Ну да ладно! Пора бы проверить всё и осмотреться. Тёплые вещи свернул в скатку, перетянув запасной лямкой от рюкзака. Ботинки у меня нормальные. Можно и летом, можно и зимой носить. Да и настоящий "Ralf"! Ещё из старых запасов. Сейчас такие и не найдёшь - новых, купленных за бешенные деньги, хватило на жалкие два сезона! А эти хоть и выглядят немного неказисто (ещё бы - десятый год служат!), но крепкие и тёплые. А в жару ноги не потеют. Только носки шерстяные снять и всё будет путём! Осмотр рюкзака ничего нового не дал. Всё что положил - было на месте. Ни убавить, ни прибавить. Осталось оружие. Ну тут тоже всё в порядке: туристический складной топорик от китайского дядюшки Ляо, нож большой, охотничий, выкованный из клапана двигателя мощнейшего тепловоза (друг подогнал за помощь в ремонте его компа) и обычный мультитул от того же дядюшки Ляо с АлиЭкспресс. А теперь самое вкусное - карабин "Тигр"! Не тот новодел, что делают сейчас, а настоящий! Тот, что по слухам, делали из деталей настоящей СВД! Бывший владелец особо напирал на качество ствола. И тут я ему склонен верить. У пары знакомых новые винтовки уже прошли капиталку, а моя старушка ещё держится. А стреляли примерно одинаково. А уж прицел ПСО-1 от СВД - это моя гордость! С армии привёз! И даже не спрашивайте, как и чего мне это стоило! Военная тайна! Как и то, как я смог купить нарезное без пяти лет владения гладким. Хотя это могу сказать. На отца оформили. У него со стажем всё в порядке было. Это уже потом на меня переоформили. Ещё когда отец жив был. Ну да что-то меня не туда потянуло. Сейчас, первым делом, надо перекусить и решать, что дальше делать. Вон как жизнь красками заиграла, когда одет, обут, не беззащитен и есть что пожрать.
  

Глава 3

   Вот и подошло время вопросов. Простых, но насущных. Где я и что делать? Про что делать ещё классики не раз спрашивали, и так толком и не ответили. Так что для начала определимся с местностью. Местность пустынная, но не песок, скорее камень. Солнце практически в зените - тень очень короткая. На горизонте со всех сторон та же пустыня. Ровная как стол. Вот, пожалуй, и все наблюдения. Теперь перейдём к научному методу. Где-то у меня в рюкзаке компас был. Прибор конечно не ах, но там, где холодно - должен показать. Освобождённая от фиксатора стрелка чуть-чуть пометалась и указала направление строго прямо. Нормально я встал! Значит если пойдём туда, то попадём прямо на север! Я развернулся к источнику и с удивлением увидел, как стрелка компаса не шелохнувшись, словно на стопоре, показывала на двенадцать часов! Я проверил стопор - всё нормально! Стрелка должна свободно двигаться! Но она не двигалась! Она показывала всегда на двенадцать часов! Я почесал бритый затылок (я теперь всегда бреюсь, лысею знаете ли) думая, как такое может быть? Единственное что придумал - это что прибор сломался! Может корпус как-то намагнитился? Я потряс компасом, стрелка немного покрутилась, но снова застыла в направлении двенадцати часов. Зарраза! Точно намагнитилась! Что же делать? Как-то идти без ориентиров, по этой гладкой как стол пустыне не очень разумно. Можно, конечно, использовать метод с палками, но их у меня нет. Разве что "Тигр" и его шомпол использовать. Ах да! Шомпол-то я и не брал! Давно уже леску, "Балистол" и вату использую. Ещё в армии ротный старшина научил. А он в этом деле больше нас всех вместе взятых понимал. Как сам и говорил: "Я, детишки, больше успел забыть, чем вы знаете!". И где-то как-то был прав. Недавно, кстати, общались. Созванивались... 
   Я замер, а потом с размаху хлопнул себя по голове! Вот дурень! У меня же в рюкзаке все основные блага цивилизации есть! Ноут и смартфон! Я тут же вытащил из рюкзака мой излюбленный китайский бренд "Сяоми". Вот ты где, мой хороший! Давай, врубайся! Спасай хозяина! Я конечно ни одной вышки тут не вижу, но хоть спутники найди. Покажи, что за пустыня и я тебе век благодарен буду! И хорошо бы тут городок поблизости был. Как в Египте, когда мы ездили на пирамиды смотреть. Всего восемь километров, и ты в городе! И по всей пустыне на каждом шагу указатели! Захочешь - не заблудишься! Но вот тут я как-то пирамид не наблюдаю. А загрузившийся телефон обиженно пожаловался на отсутствие связи. Что ж, это я предполагал. Включаем GPS. Во! Пошёл поиск спутников! Ищи, милок, хорошенько ищи! Блин! От одиночества уже с кем угодно готов разговаривать. А что? Там у меня ещё ноут есть и мобильный винчестер со всякой всячиной. Куча собеседников! Так что там со спутниками? Нету! Вот это уже совсем не радует! А что там с компасом на телефоне? Мля! На двенадцать часов! Как так-то?! Ну вот как?! Хотя погоди ка! У меня же радио в телефоне! Можно хоть так получить представление куда меня забросило. Наушники в гнездо, наушник в ухо, слушаем! Смартфон бодро пробежался по всему диапазону, но ничего кроме шума не обнаружил. Тут у меня, если честно, совсем руки опустились. Одно дело, если тебя забросило куда-то к чёрту на куличики на Земле, и совсем другое, если ты оказался чёрт знает где и даже примерно не понятно, как из этой задницы выбираться! Блин! Захотел походить вдали от цивилизации! Получите и распишитесь - мечты сбываются! 
   Я посидел ещё немного, чувствуя, как солнце (или как тут это светило называется) припекает всё сильнее и сильнее. Потом не выдержал и полез в воду. Да, прямо в одежде! Да ещё и таща на вытянутых руках тяжеленный рюкзак и карабин. Отныне всё своё ношу с собой! Мне совсем не улыбается, выйдя из воды, обнаружить что все шмотки пропали. Мне они так-то для выживания нужны! Ну вот, вроде полегче стало! В ботинках конечно хлюпает, но зато не жарко. Еды у меня, если не сильно налегать - месяца на два хватит. Тем более тут такая жара, что энергия на обогрев и не тратится вовсе. А воды тут полно - от жажды не сдохну. Кстати надо в разгрузке воду сменить. Старая, наверняка уже портиться начала. А тут свеженькая и вкусная.  Сказано - сделано! Старую воду вон, на голову, что б зря не переводить, да банданку хорошенечко намочить! Эх, жаль причёска под ноль! А то бы дольше сохло - дольше бы охлаждалась башка. Но чего нет - того нет. Ну а теперь и воду можно набрать. Кстати забавное, наверное, зрелище со стороны. Одной рукой держусь за рюкзак и карабин, а второй пытаюсь фляги разгрузки наполнить водой. Вот если бы кто тут появился - он бы точно оборжался! Ну и ладно. Зато при своём остался. Мне кажется или у меня новый бзик появился? Да и фиг с ним! Вот выберусь из этой передряги - тогда и лечить бзики буду. А сейчас всё что мне помогает выжить - не бзик, а одна сплошная польза!
   Кстати! Что это за звук я только что слышал? Может показалось? Да нет! Точно не показалось! Ясно слышу стон! Вроде оттуда! Пойти глянуть или ну его нафиг? Эх, жаль бинокля нету! Стоп! А прицел у Тигры на что? Хорошая идея! Убираю крышки, вскидываю карабин к плечу и навожусь на звук. Вернее, движение. Метрах в двухстах от меня по раскалённым камням движется что-то маленькое и чёрное. Там, где оно проползло, отчётливо видны какие-то зелёные следы. А ведь это мне что-то напоминает! Что-то связанное с Дашкой - моей дочерью. Точно! Опять этот сериал! Что-то связанное с теми жуко-пони, что снились мне в кошмарах. Только, похоже, ему совсем хреново. Подойти помочь? А может добить? А вы как бы поступили? 
  

Глава 4

   Зрение меня все же не обмануло. Это был чейнджлинг. Я вспомнил как они в сериале назывались. Смотрел пару серий с дочерью. Какой-то он мелкий и очень израненный оборотень. Удивительно живучий жук! Выглядит так будто его километра три по асфальту тащили за машиной, да ещё предварительно поломав все конечности. А следы зелёной крови тянутся до самого горизонта. И вот после всего этого он ещё жив и пытается ползти?! Невероятно! Впрочем, не время восхищаться. А то того и гляди отбросит копыта монстрик. А вдруг он пользу какую принести может? Ну, например, до нормального города доведёт или ещё куда. Только вот пока я так меркантильно рассуждать буду - он того и гляди загнётся! Вон уже даже и не шевелится почти. 
   Я подошёл поближе к раненому жуко-пони. Как бы не укусил. Клыки у него здоровые - не хуже, чем у саблезубого тигра! Вроде дочка говорила, что они злобные и питаются любовью. Ну тут у него полный облом. Какая к черту любовь! Скорее пепел от неё. Блин! Снова! Сердце кольнуло словно острой иглой. Зря вспомнил. От воспоминаний только хуже.
   - Да-а-а, не повезло тебе, поняшка! - произношу я вслух, нагибаясь к раненому оборотню, - Кушать для тебя у меня нечего. Ну хоть давай раны обработаю. Только ты чур не кусайся!
   Чейнджлинг приоткрыл голубые, сияющие глаза и что-то чирикнул в ответ.
   - Ну вот, - сразу продолжил я, осторожно дотрагиваясь до маленького тельца, - Давай я тебя подниму аккуратненько и донесу до оазиса. Ты же туда направлялся?
   - Чеппырррп! - раздалось у меня из-под руки. А всё же я думал они побольше будут. Это совсем мелкий, чуть больше кошки!  
   - Что ж, - тем временем произношу я, - Будем считать это согласием! 
   Эх! Жаль перчатки не надел! Хотя не больно они бы и помогли - вон какие зубищи! Руку точно насквозь прокусит. И без разницы в перчатках или без. Так что хватит рефлексировать! Подняли и побежали! Ну а если вцепится, то в воде как-нибудь уж отцеплю. Дышать захочет - отцепится и всплывёт.
   Я аккуратно, стараясь не беспокоить раны, поднял чейнджлинга на руки и так же осторожно, стараясь не растрясти, направился к оазису. Там можно будет и напоить монстрика и обмыть раны, да и в тенёк в гроте положить. Хотя, наверное, это я зря. Вода там горячая и в гроте, при такой жаре, наверняка сейчас форменная парилка. Пока думал, как и что делать с пострадавшим, сам не заметил, как уже и пришли. Что ж, самое время промыть его раны. Пареньку итак досталось, не хватало ещё для полной радости получить заражение крови. Я несколько неловко опустил его в воду. Тяжёлый рюкзак со скаткой и Тигром висящие на мне отнюдь не повышали мою ловкость. Так что я выронил мелкого. Сам каким-то чудом сумел зацепится за бортик и не нырнуть следом. А вот мелкий зверёныш с пронзительным "Черршшшн-три-рииик!" окунулся в воду с головой! Через секунду монстрик вынырнул на поверхность и за бултыхался, вереща и выпучив свои синие глаза.
   - Ну что ты орёшь? - говорю ему, подхватывая снизу и не давая погрузиться в воду, - Испугался что утонешь? Или болит что-то?
   Зверёныш, вцепившись лапками в мою руку, оглядел себя и выдал что-то типа: "Чек-кер-чреак!". Ни хрена не понял, но вот тон был более чем понятный!
   - А вот обзываться не хорошо! - говорю ему, - Сейчас отмоем тебя и тогда я обработаю твои раны. У меня, как нельзя кстати, полная аптечка с собой. А это значит, что вылечим мы тебя от любой болячки! Оглянуться не успеешь, как уже будешь здоров!
   Так я ему заговаривал зубы, а сам рукой, аккуратно, промывал раны. А ран было много. Очень много! И довольно серьёзные. Я точно видел, как в одной рваной ране белели рёбра. Очень живучая тварюшка!
       Я приподнял живчика над водой и повертел перед собой. Тяжёлый! Вроде, когда тащил, было легче. Ну да ладно! Тем более что не так всё и плохо, оказывается. У этой зверюги просто дикая регенерация! Та прореха, в которой виднелись рёбра, прямо на глазах затягивалась свежей кожей. А там, где ранки были поменьше, уже поблёскивал глянцем свежий хитин. 
   - Ну вот, монстрик! - говорю оборотню, - Твоей регенерации можно только позавидовать! И часа не прошло, а ты почти совсем здоров!
   Монстрик в ответ на это что-то чирикнул и вывернув голову к спине, лизнул, раздвоенным как у змеи языком, обрывки крыльев. Это да - его крылья, чем-то похожие на стрекозиные, выглядели не очень. Очень не очень! 
   - Думаю, - сказал я успокаивающе, - С твоей-то замечательной регенерацией, они быстро отрастут!
   В ответ какое-то недоверчивое шипение.
   - Вырастут! - уверил я, помня, что тут и магия должна быть, - Магия - рулит! Как новенький будешь! Полетишь, найдешь себе невесту по вкусу, женишься на ней, детишек заведёте! Слушай!... я тебе даже завидую - твоя избранница сможет каждый день разной быть. Захотел - перед тобой ваша королева! Захотел - Селестия или Луна. Каждый день новый образ - класс!
   Монстрик несколько секунд изумлённо пялится на меня. Его мордашка, покрытая блестящим хитином, выражала последнюю степень офигения! Потом чейнджлинг со звонким стрёкотом, явно заменяющим ему хохот, повалился на спину! Я едва успел подхватить его так, чтобы он не свалился обратно в воду.
   - Эй, ты чего?! - потряс я его бьющееся в явной истерике тушку, - Что за фигня? С дуба рухнул что ли?!
   Оборотень продолжал хохотать, не обращая на меня никакого внимания. Ну это уже наглость! Я просто разжал руки и монстрик, ничем не удерживаемый, рухнул в воду. Там он пришел в себя и вынырнув, коротко чирикнул что-то, что я перевёл для себя как "дурак" или "подонок". А нефиг тут устраивать! Тоже мне - думал тут концерт Петросяна? А вот ни фига подобного!
   Монстрик, тем временем, подплыл ко мне и положив свою дырявую лапку, заканчивающуюся копытцем, мне на руку. И ещё что-то чирикнул. Тут же у меня в голове сам собой возник образ моей дочери, как-то совмещённый с образом оборотня. 
   - Так, ты, что - девочка?! - догадался я.
   - Чирррик! - ответила та, кивая.
   Ну ни фига себе! Я как-то и не думал вообще... ну... как-то в голове отложилось, что монстр - мужского полу и всё тут! Так! Пофиг его пол! На самое главное-то я внимание не обратил!  Вспомни и не тупи больше! Картинка в твоей голове! Я повернулся к мелкой монстряшке и спросил:
   - Так ты что - телепат?!
   Та в ответ как-то съёжилась вся, прикрыла глаза, так что стали видны только узкие щёлочки, сияющие ярко-голубым светом и стала пятиться от меня.
  

Глава 5

   Да ужжж... Шок - это по-нашему! В первый момент я почувствовал злость. Как, эта шмакодявка смеет копаться у меня в голове?! Вот на это-то она, похоже, и среагировала. Потом я ещё вспомнил как нас в армии по секретности гоняли. Подписки всякие собирали. А она теперь все секреты значит в моей башке прочитала. Причём без пыток и не спрашивая разрешения. Тут я представил, как отреагировал бы наш секретчик, майор Трофимов, больше известный в части как Гамадрил. Тот ещё был Гамадрил - шалбаном алюминиевую солдатскую кружку гнул как нефиг делать! Хотя профессионал был сильный. Назло врагам и на страх своим. Вот представил я это и тут меня на смех то и пробило! Стою, ржу, смотрю на эту мелкую жучару. Хотя какая она мелкая? Для лошади конечно да - мелкая. У моих соседей по даче котяра был, рысь. Котёнком подобрали в лесу. Так он даже чуть побольше её был. Не... ну для жука то она здоровая! Та ещё жучара! А та сидит и на меня глазки вылупила и видно, что в полном офигении девчушка. И тут я подумал, а что кроме устаревших секретов государства мне есть скрывать? Несколько неблаговидных поступков, за которые до сих пор стыдно? Или времена юности, когда... ээээ... из-за отсутствия "второй половинки" смотрел "интересные фильмы"? Или, как и чем занимался уже с найденной "половинкой"? Тоже мне тайны! Оно ей вообще надо? 
   - Эй, мелкая! - думаю я, - Что скажешь?
   А она сидит, молчит, глазёнки свои сияющие вылупила и смотрит. Тоже мне - нашла экспонат! Хотя, если подумать, то с её стороны я представляю довольно странное зрелище. Ещё и ржал тут как конь! Мда...
   - Ну, - говорю уже вслух, - Долго смотреть будем? Чего глазки таращим?
   - Чиии?! - чирикнула она вопросительно. Да ещё и голову так наклонила, прям как собака какая, когда к словам хозяина прислушивается. Забавно это у неё получилось. Как говорят японцы и другие анимэшники: "Каваии!". Ну да мне сейчас не до кавая - все же переговоры ведём, а не в бирюльки играем.
   - Чего "Чиии"? - переспрашиваю, - Давай решать, что делать-то с тобой будем?
   - Чиии? - снова чирикнула тварюшка.
   - Да не чирикай ты, а сюда иди! - хлопнул я рукой по колену. И она поняла! Сначала медленно, нерешительно, а потом, немного осмелев, быстрее, подошла ко мне и упёрла своё копытце в мою ногу. Меня как холодной водой окатило! В голове стали быстро-быстро мелькать образы и эмоции: СТРАХ! БОЛЬ! ОДИНОЧЕСТВО! БОЛЬ! БОЛЬШОЙ! СТРАШНЫЙ! СПАС! ЖАЛОСТЬ! КИСЛО! ТЕПЛО! СТРАШНО! ОГРОМНЫЙ! СТРАХ! УЖАС! ПОМОГ! ЛЕЧИТ! ЖАЛОСТЬ! КИСЛО! ТЕПЛО! СТРАХ! ДОБРЫЙ! БОЛЬШОЙ! ЗЛОСТЬ! ОПАСНОСТЬ! УЖАС! ОДИНОЧЕСТВО! УЖАС! БОЛЬ!
   Я даже чуть не свалился от нахлынувших на меня образов! Это ж как по оголённому нерву электричеством! Помню, как мне так нерв врач током убивала. Ощущения почти такие же! Та же боль и последующие за ней мурашки от того что всё закончилось... а потом снова боль! И так много раз!
   - Ты погоди! - говорю я, убирая её копыта от своей ноги, внезапно охрипшим голосом, - Ты так мне последние мозги сожжёшь! Давай с простого. Меня Лёхой зовут, а тебя?
   Мелкая на это снова что-то чирикнула и копыто протянула. 
   - Угу, - дошло до меня, - Тебе контакт нужен - что бы в мою голову залезть. А давай-ка на сушу вылезем! А то сидим как какие-то водоплавающие в этой луже. Засмеют ещё - если кто увидит.
   Поняшка, к тому времени уже коснувшаяся копытцем моей ладони, ответила образом, который я расшифровал как согласие. И мы вдвоём вылезли на берег. Хм... А она уже практически совсем здорова! Даже ужасная дыра, в которой я разглядел рёбра, уже зажила и блестела новеньким хитином. Честно говоря я поражён её живучестью!
   Тварюжка же снова протянула копыто. И снова удар по мозгам! Хотя в этот раз не так сильно, но всё равно неприятно. В голове снова понеслись образы: ТЫ! БОЛЬШОЙ! СТРАШНЫЙ! НЕПРИВЫЧНЫЙ! ТЫ! ЛЁХА! Я! [ОБРАЗ КРУЖАЩЕГОСЯ С ОГРОМНОЙ СКОРОСТЬЮ ВИХРЯ ЗВЁЗД В ЧЕРНОТЕ НОЧИ!]
   У меня даже голова закружилась! Великолепное зрелище! И как мне её звать? Каждый раз представлять этот звёздный хоровод? Звёздный вихрь? Звёздный тайфун? Или Звёздный Водоворот? Проблемка...
   - Чиии-кааа... - снова чирикнула мелкая и наклонив к плечу головку, блестящую новым хитином, вопросительно уставилась на меня.
   - Во! - обрадовался я, - Будешь Чикой! Поняла?
   Я представил показанный ей звёздный вихрь и произнёс:
   - Чика! Понятно? Я - Лёха! Ты - Чика!
   Жуко-пони о чём-то задумалась, потом по моему сознанию шарахнуло такой сильной радостью и восторгом, что аж зубы заныли! Похоже поняшке понравилось новое имя. Ну и нормально.
   Однако надо решать что делать. Не сидеть же тут пока припасы не кончатся. Но и идти совсем не подготовившись тоже не стоит. Кто-то же чуть не угробил эту мелочь рогатую. Не хотелось бы встретить это неподготовленным. Так что продолжим доп... тьфу! опрос! местной жительницы.
   - Чика, кто на тебя напал? - спрашиваю мелкую, держа её за копыто. В ответ тут же получаю: СТРАХ! УЖАС! ОТЧАЯНИЕ! БОЛЬ! А так же поток образов случившегося. Ба! Да её свои гнобили! Причём толпой! Челове... тьфу! Особей тридцать чейнджлингов, ростом гораздо больше неё, чуть ли не в футбол ей играли! Вот су... сволочи! Я как-то машинально подхватил малышку на руки и обнял. А она? Она прижалась ко мне и... заревела! Да так, что у меня, довольно циничного мужика, прошедшего огонь, воду и медные трубы, что-то сдвинулось в душе! 
   - Не плачь, малышка, - Я с тобой! Теперь всё будет хорошо! Никому тебя в обиду не дам!
   Я утешал её, гладил, убеждал. Чувствуя что слова эти - не просто слова. Они становились клятвой. Данной даже не ей, а самому себе!
  

Глава 6

   Не сказать, чтобы быстро, но она успокоилась. После чего мы продолжили общение. Конечно же я расспросил её об опасностях этой пустыни. Мдаааа... жалею, что спросил! Сами попробуйте узнать про весь этот бестиарий, когда информация передаётся прямо в голову, да так, будто видишь в реальности, и чувствуешь так же. Лично я не поседел от этого лишь потому, что лысый. Как-то уже и не хочется никуда идти. Но Чика сказала, чтобы не волновался - она всё тут знает и проведёт без проблем.  Хотелось бы верить. 
   Наблюдал интересное местное явление - заход солнца. Этот адски жарящий светильник вдруг взял и залетел за горизонт! Минуты за две! С зенита! Потом его место заняла луна. Так же шустро. Тут она, похоже, светит сама. Эмблемы аликорна на поверхности нет. Хотелось бы знать, что бы это значило - то ли принцесса Луна уже удрала с луны то ли тут совсем всё не по канону? Спросил Чику, но она не знает. Малышка всю жизнь прожила в родном улье. Пока не изгнали. Оказалось, что так рой избавляется от неликвидов. Она не оправдала ожиданий Королевы. А была одной из кандидаток в будущие Королевы, но не выдержала конкуренции. Слишком мягкая для чейнджлинга и слабовата в магии. Я шизею от их порядков! Какая-то Спарта местная.  А Чика оказывается местная принцесса. Правда без королевства. Изгнанная принцесса! Ну надо же! Как теперь обращаться к этой августейшей особе? Впрочем, обойдётся! Чика она, и всё тут!
   Однако пора идти. Чика уже готова и с нетерпением гарцует на месте. Ну надо так надо. Я подтянул лямку у рюкзака, проверил карабин, и мы вышли за пределы каменного круга местного аналога Стоунхенджа. Идти было довольно легко. Полная луна хорошо освещала пустыню, не давая местным хищникам приблизиться. Исходящее от нагретых за день камней тепло не давало замёрзнуть, а местный проводник, Чика, видит бог, не даст заблудиться. Через пару часов я более-менее успокоился и уже не шарахался о каждой тени или подозрительного звука. Даже немного забылся, вошёл в ритм и провалился в медитативный режим. Встречается такое состояние у пешеходов. Вроде идёшь, но как бы на автопилоте. Причём правильно переходишь дорогу, поворачиваешь в нужных местах, уступаешь дорогу другим, если нужно, но в это время думаешь совершенно о другом. И очухиваешься уже только перед дверью квартиры. Бывало у вас такое? А вот у меня постоянно. Кто-то из знакомых, попавшихся по пути, потом обижается:
   - Шёл навстречу и даже не поздоровался! - говорят. А я не только их не помню, а даже не помню, как дошёл! 
   Короче говоря, я сейчас в таком же трансе шёл. Пока внезапно не вылетел из него! Осматриваюсь вокруг, а моя мелкая пони (каламбур блин, на название сериала), преградила мне путь и глядя вперёд, тихонечко так, шипит!
   - Что там? - кладу руку Чике на голову. Ответный образ не обрадовал. Судя по инфе от Чики, впереди была колония местных, пустынных пауков. Один такой паучок опасности не представляет. Его легко можно раздавить, но! Именно это делать не следует! Потому что на запах мигом набегут толпы его друзей и тогда вам придётся плохо, очень плохо! Они не отстанут пока не отомстят! Немного посовещавшись, решили обойти гнездо пауков по большой дуге. Так конечно дальше, но зато безопасней. Заранее выяснил: Чика ведёт меня к какой-то пещере, о которой знает только она. И по её уверениям, мы можем успеть до восхода солнца. Не прислушиваться к проводнику, знающему местные реалии - это, по-моему, за гранью здравого смысла. Так что иду за ней. Карабин, конечно, держу под рукой, но пока всё идёт хорошо. Моя мелкая поня чует опасную живность за километр. И темп мы держим вполне приличный. Судя по браслету, нашагал уже тридцать тысяч шагов. Это за четыре часа. Вполне нормально. Учтите, я уже не так молод. Вон, браслет пришлось носить. А всё почему? Потому что если жутко болит голова (аж до тошноты) и холодный пот градом, то это не значит, что надо пить таблетку от головы и заваливаться спать. Ибо проблемы не в голове или магнитных бурях. Я об этом узнал, когда всё это произошло со мной на работе. Оказалось, давление низкое, пульс тоже и врачи в здравпункте бегают как ошпаренные. Потом капельница и направление в приёмный покой. Ибо сердце у тебя, придурок! Ну диагноз я тут же и подтвердил. Я про придурка. Ибо не пошёл в больницу, а домой свалил - спать! Потом это ещё мне аукнулось! Ну да я куда-то не туда в рассказе завернул. А всего лишь хотел сказать, что для своих сорока, да после всех проблем со здоровьем, темп - афигительный! И главное усталости совсем не чувствую! Готов ещё столько же прошагать. Удивительно! Но это я, а как Чика? Она же недавно при смерти была! Догоняю её и кладя руку на холку, спрашиваю:
   - Не устала?
   И тут же получаю кучу образов-ответов: НЕТ, БЕГАТЬ ЗДОРОВО! СКОРО ПРИДЁМ! БЕЗОПАСНОСТЬ!
   Ну, на нет и суда нет! Присасываюсь к трубке фляги разгрузки и делаю несколько глотков. Предлагаю Чике. Та с интересом принюхивается, а потом с готовностью раскрывает рот. Осторожно лью воду тонкой струйкой. Чика с удовольствием ловит воду тонким раздвоенным языком и вообще выражает восторг и удовольствие. И пьёт как лошадь! В смысле много. Ну да ладно - воды пока хватает, а в конце пути, по заверениям пони, вода тоже есть. 
   К пещере мы дошли через два часа. Повезло, что без приключений. Ну да это целиком благодаря Чике. Она несколько раз предупреждала об опасности, и мы обходили проблемы. Правда один раз на нас нарвался какой-то небольшой зверёк, на вроде тушканчика. И, по-моему, он сам обалдел. Сначала застыл в изумлении, а потом оскалил здоровенные зубы и бросился на меня. Но мой пендаль придал ему нужный вектор и ускорение. И, надеюсь, мозгов. По крайней мере больше он нас не беспокоил. А когда подошли к небольшой скале и Чика заявила, что пришли, то я с недоумением огляделся - никакой пещеры не было. Гляжу с недоумением на мою пони. Та весело чирикнула и вдруг с её рога сорвался всполох зелёного пламени. Он врезался в скалу и тут же я увидел там вход в пещеру! Магия, блин! Как я мог об этом забыть? Только вошли внутрь, как над горизонтом показалось солнце. Я посмотрел на браслет - ага, ночь тут длится семь часов ровно. Посмотрим сколько длятся сутки. Но это потом! Чика уже замаскировала вход и уверила что тут безопасно. Значит спать! Всё остальное потом!
  

Глава 7

   POV Чика
  
   Удивительны всё же бывают выверты судьбы. Только думаешь, что всё, и пора проститься с жизнью, как эта приколистка преподносит очередной сюрприз! Но раз уж судьбе угодно что б я выжила, то кто я такая что бы спорить? Именно поэтому я и приняла помощь этого чужака. Подумать только - такой страшный, огромный, а помог вместо того, что бы добить! Притащил к целебному источнику, да ещё по дороге просто закормил жалостью! Вкус конечно у неё не очень. Кислятина! Но зато сил придаёт много! Просто удивительно как сильно он сочувствует такому мерзкому чейнджлингу как я. Хотя если подумать, то меня и выгнали за то, что я не соответствовала высокому званию чейнджлинга. И всё же хорошо, что мне посчастливилось наткнутся на этого странного гиганта! Только вот как теперь жить? Ах да! Я же узнала, что он может и ненавидеть!  Как он злился на меня! И за что?! За то, что я попыталась с ним общаться! Всего лишь пара картинок посланная ему в мозг! Ничего более! Клянусь Королевой Криза... мда... думаю я потеряла право на эту клятву. Выгнав меня из улья - меня лишили всего! Даже имени! А оно у меня было такое красивое! А как мелодично звучало на Высоком Языке! Но этот чужак дал мне новое имя! Да ещё такое милое. Я даже расплакалась! Не совсем конечно из-за имени. Скорее из-за той силы сочувствия его ко мне, когда я показала ему как меня изгоняли из улья. 
   Ну да хватит об этом. Я разревелась тогда, как самая настоящая плакса. Это не достойно моего положения кандида... ах да! Всё в прошлом. Интересно, долго я буду привыкать к нынешнему положению дел? Да не важно! О другом подумай, подруга, что ты будешь делать если этот гигант решит тебя бросить? Ага! Страшно стало?! То-то же! Где ты найдёшь ещё такого чудика? Да первый же встречный был бы рад добить мерзкого чейнджлинга! А он не стал. Хотя и знает кто мы такие. Почему? То, что он думал, что ему нужен проводник - ерунда полная! Ты же можешь читать в его голове! Угу, могу. Жалость там была! Кисленькая такая. Ну да. А ещё он мне доверяет. И не понять даже - он наивный идиот или просто не понял ещё кто такие чейнджлинги? Знать то он о нас знает, но вот осознать... это две большие разницы! Спит вон теперь и даже не реагирует на то что рядом оборотень бегает. И горло даже не закрывает! Вот цапну раз и всё! Хотя зачем оно мне? Если бы я была способна на такое, то оказалась бы я здесь? Очень сомневаюсь!
   Я подошла к человеку... О! Точно! Так называется его вид! Человек! А его имя Лёха! Ой! Я отвлеклась! Со мной это бывает! Простите. Я подошла к человеку и принюхалась. Что за вкусный запах? Я такого давно не чувствовала. Да это же... ЛЮБОВЬ?!!! Что же ему снится такое? Я дотронулась до человека и чуть не потеряла сознание от того потока любви, что хлынул в меня! Дочь! Ему снилась его дочь! Вот кому предназначалась вся эта вкуснотища! Я зацепила лишь небольшой кусочек этих чувств, но уже чувствую, как силы переполняют меня. Чувство сытости, которое я не ощущала никогда прежде, вырубило меня практически мгновенно!
   Проснулась я от такой сильной тоски, что выть хотелось! Снова мой человек чудит. Отодвинулась от него, а то так сильно тоскует, что мне его даже жалко стало. Горько было так что челюсти сводило, но я, немного подумав, всё же подошла к нему, обняла и постаралась убрать эту горечь. Забрать себе. Хоть это и было очень неприятно. Захотелось, просто, отплатить добром на добро. Он даже в пути обо мне беспокоился! Спрашивал не устала ли я, не хочу ли пить? Как это всё отличается от жизни в улье. Там не принято показывать слабость. И в пути я не показывала. Хоть и жутко устала, но не призналась в этом. А уж попросить напиться - это даже и в голову не пришло! Кто ж в улье поделится с тобой водой, если ты сама не побеспокоилась её запасти? И кого волнует, что тебе не во что её налить?
   Тут от человека раздался какой-то странный звук. Это он что - рычит?! Хотя нет! Похоже на храп! Надо ж так громко храпеть! На спящего дракона похоже! Только, разве что, не дымит. Пихаю этого рычащего зверя в бок. Даже не проснулся! Хорошо хоть храпеть перестал. Интересно, а что он ест? Клыки, конечно, гораздо меньше моих, но есть. Вон как блестят. Хищник, наверное. А вдруг он меня съест?! Да не, бред! Вон у него в мешке куча еды. Я же чую как вкусно пахнет. И не только мясом. О чём я только думаю!
   Я снова заглянула к человеку в голову. Изменилось что-то в его эмоциях - вот мне и любопытно стало. А там я! Странно всё это. Хм... откуда у него такие хорошие эмоции ко мне? Я же чейнджлинг! Жуткая жуко-пони! Сам меня так называл! А теперь во сне видит, как я в поле среди ромашек скачу. Всё-таки странный он. Отодвинулась от него, улеглась на мягкий песок, насыпанный на пол пещеры, и сама не заметила, как уснула. 
   Ещё раз проснулась уже перед заходом солнца. Человек заворочался вот и разбудил. Похоже я к нему снова прижалась во сне. Ну а что, он тёплый, от него каким-то спокойствием веет. К тому же он меня обнял и прижал к себе. Это так необычно, но... успокаивает что ли? Как будто рядом с тобой находится существо, которое о тебе всегда позаботиться, решит все твои проблемы, утешит. Я впервые такое ощутила! В улье такого никогда не было. Там каждый сам за себя. Я с рождения только и делала, что жила в страхе. Мои сёстры только и делали что дрались между собой. Ещё бы - каждая хотела стать королевой нового улья! И Королева Кризалис их не только не останавливала, а наоборот - поощряла! Как же я плакала! Убегала из улья вот в эту пещерку, когда сёстры в очередной раз меня сильно обижали, и плакала тут.
   Тут человек зашевелился, сел и протерев глаза рукой, уставился на меня: 
   - Ну что, мелкая, с добрым утром! Хорошо отдохнула?
  

Глава 8

   Не знаю уж почему на меня Чика так странно посмотрела. Ну да это не важно! Важно то, что организм, после долгого сна, требовал своё. Так что я не стал шарады разгадывать, а скомандовал:
   - Так, Чика, открывай выход! Мальчики - на лево, девочки - на право! Сбор в пещере минут через десять! И первый вылетел в появившийся проём.
   Когда я закончил со всеми процедурами, солнце как раз начало заходить. Машинально бросил взгляд на экран браслета. Что ж, сутки тут длятся как у нас - двадцать четыре часа. Подкорректировал время на смартфоне. Пусть заход солнца будет в ноль часов ровно. После этого Чика повела меня в глубь пещеры. Там протекал ручеёк с чистейшей, холоднющей водой. Она скапливалась в небольшом углублении, вполне достаточном, чтобы умыться. Что я и сделал. Чику очень удивили мыло и зубная паста. Обнюхав их, она решила, что и на вкус они тоже замечательные. Надо ли говорить, что всё было совсем не так? Ох и обиженный был у неё вид!
   - Ох ты мелкая кулёма! - сказал я, когда увидел это, - Вовсе не обязательно всё тащить в рот! Иди сюда, помогу!
   Чика подошла, и я вытер от мыльной пены её удивлённо-обиженную мордашку. А у неё очень выразительная мимика. Сейчас, на пример, у неё был очень обиженный и потешный вид. Видимо, пока я её вытирал, успела прочитать мои эмоции.
   - Не дуйся, - говорю ей и глажу поньку по голове, - Пошли лучше поедим! У меня где-то конфеты были - они вкусные.
   На это предложение возражений не поступило и я, подхватив Чику на руки, понёс её к месту нашей ночёвки. Хм... а она, вроде как, подросла? По крайней мере стала тяжелее. Рюкзак был там, где я его оставил. Всё-таки, время, проведённое в горячем источнике, посреди снежной пустыни, не осталось без последствий. Подспудно стал бояться, что снова потеряю свои шмотки. Но в этот раз всё обошлось. Доставая из рюкзака нехитрую снедь, я наткнулся на пакет с ирисками. Развернув одну, я скормил её оборотню. Пока я занимался приготовлением нехитрого завтрака, состоящего из бутербродов из отдающего спиртом хлеба и кружочками копчёной колбасы с пластинками плавленого сыра со вкусом грибов, Чика что-то притихла. А потом я услышал жалобный скулёж! 
   Обернувшись на звук и разглядев в чём дело, я повалился на землю корчась от хохота. Чика была побеждена ириской! Вязкая конфета, довольно долго лежавшая в рюкзаке, стала довольно твёрдой. И Чика попыталась её раскусить. Коварная конфета прочно склеила челюсти оборотня и Чика оказалась в очень неудобном положении. Она пыталась сковырнуть конфету с зубов, но копыта в этом плохой помощник. Вот тогда-то она и заскулила, прося помощи. Это напомнило мне мою собаку. Та очень любила ириски, но также регулярно попадалась в подобную ловушку коварной конфеты.
   - Иди сюда, горе моё! - подозвал я Чику, насмеявшись, - Освобожу тебя от этой коварной конфеты!
   Чика с обиженным видом подошла ко мне и положила голову на колени.
   - Так, что тут у нас? - полез я пальцами ей в рот. Угу, пыталась раскусить конфету хищными зубами и завязла. Так оно обычно и бывает. Ухватившись за торчащий наружу верхний клык, я потянул нижнюю челюсть Чики вниз. Конфета не выстояла против моих усилий и челюсть оборотня снова стала свободна. Чика сделала глотательные движение и коварная ириска исчезла в глотке чейнджлинга.
   - Извини, - сказал я Чике, - Не подумал об этом.
   - Чирррип! - ответила оборотень, а в моей голове возник образ недовольной Чики обиженно отвернувшейся от какого-то здоровенного монстра, жутко похожего на меня.
   - Да ладно тебе! - я погладил её по гребню на голове, - Кушать будешь?
   Я протянул ей только что сделанный бутерброд. Чика принюхалась к нему и осторожно ухватила зубами. Как ей клыки не мешают? Однако - не мешают. Завтрак не занял у нас много времени. Дальше я решил разобраться с Тигром. Оружие любит чистку и смазку. Ухаживай за ним как должно, и оно тебя не подведёт! Расстелив чистую тряпку, я начал разбирать карабин. Чика тут же сунула свою любопытную мордочку мне под руки.
   - Погоди, Чика, не мешай! - отодвинул я её, - Мне надо почистить оружие!
   На удивление, она послушалась, и я быстро закончил с чисткой. В это время подал голос смартфон. Его батарея разрядилась и девайс сигналил о том, что ему требуется подзарядка. Это дело поправимое - где-то в рюкзаке у меня есть зарядка на элементах Пельтье. Я забрался в него и стал вытаскивать уложенные вещи. Чика тут как тут! Снова суёт свою любопытную мордочку мне под руку. 
   - Не мешайся! - мягко отталкиваю её рукой. Собрав аппаратуру, иду к ручью. Проточная родниковая вода послужит хорошим охлаждением. Дров тут как-то и нету совсем, ну да не беда - пара упаковок сухого спирта у меня есть. И что-то я совсем торможу - мобильник с камерой есть, а ни одной фотографии ещё не сделал. Подзываю и так крутящуюся рядом Чику и делаю несколько фото. Блин! Забыл про вспышку предупредить! Свет тут есть. Он идёт от каких-то ли лишайников, густо расположенных на стенах пещеры. Но этого света было явно недостаточно для фотографии. Чика шарахается в сторону и трёт лапками глаза. Должно быть это было больно! Она всё же ночной житель. Наверное... я по глазам сужу. Что бы она перестала дуться - показываю фотки. О! Заинтересовало так что я её любопытство даже без прикосновения чувствую! Кстати, это странно, но действительно стал чувствовать её эмоции. Даже боль от фотовспышки резанула глаза! Надо об этом подумать на досуге. После всех приготовлений, мой генератор, светя жёлтым пламенем, начал заряжать смарт. Индикатор тока показал почти ампер. Не так что бы очень хорошо, но неплохо. Топлива должно хватить часа на два. Я набрал к сухому спирту и высохшие лишайники, валяющиеся на полу, но толку от них почти никакого - сгорают быстро.  Надеюсь этого хватит что б хоть как-то зарядить смарт. Есть у меня в запасе ещё и шаговый двигатель от принтера, но я тут не вижу ничего из чего можно соорудить лопасти для ветряка. Так что это подождёт. 
   - Ладно, пойдём кое-что интересное покажу! - зову рогатую мелочь, - Пора приобщить тебя к благам цивилизации.
   Возвращаемся к рюкзаку, и я достаю из него ноут. Модель, конечно, слабенькая, но жутко защищённая. Ну и по стоимости кусается. Мне его выдали на работе - что бы мог, мотаясь по полигонам, куда меня забрасывала моя работа, проводить диагностику оборудования, лазать в интернет за даташитами и самое главное! Составлять отчёты начальству! За несколько лет работы я сроднился с этим изделием фирмы Dell. Хорошая машинка. Надеюсь она и здесь мне пригодиться. Тем более я вспомнил, что на мобильном HDD, так же лежащем в рюкзаке, есть стратегически важная информация! Восемь сезонов сериала "My little pony"! Представляете?! Вот сейчас и узнаем - стоит она хоть что-то тут или обычные фантазии, слегка совпавшие с этой реальностью.
  

Глава 9

   Движущиеся картинки на экране ноута очень сильно заинтересовали поняшку. А когда она поняла, ЧТО ЭТО ЗА КАРТИНКИ, то она просто застыла перед ноутом, не отрывая от него взгляда. Я хотел отойти, чтобы заняться другими делам, но Чика не отпустила. Она вцепилась в меня как клещ и не давала сдвинуться с места. Видимо без непосредственного контакта со мной она не могла понять, что происходит на экране. Языка-то она не знает. Я для пробы переключал на английскую и японские дорожки, но это ей мало помогло. Разве что на английский она среагировала сильнее. По её объяснениям - он очень похож на эквестрийский, но сильно искажён. Как я понял - это примерно как русский с украинским сравнивать. Вроде бы всё понятно, но не совсем. Вот и пришлось сидеть рядом и тоже смотреть мультики. Ну да ладно - куда мне спешить? А батареи ноута, в таком режиме, хватит часа на четыре. Так что будет у нас ещё время на расспросы и совещание. Темой совещания будет конечно же вопрос: Что делать дальше? И если идти, то куда?
   Хотя я так думаю, что надо идти - это не обсуждается. Запас запас провизии кончается, а перспектив никаких. Если будем на месте сидеть конечно. Зря я прошлой ночью просто пнул того тушканчика. Надо было прибить - вдруг съедобный? Надо же более тщательно изучать мир, в который я попал. В гастрономическом смысле. На эту мысль, вцепившаяся в меня понька, ощутимо вздрогнула.
   - Что-то случилось? - спрашиваю я, поставив плейер на паузу.
   В ответ калейдоскоп образов: НЕТ! НИЧЕГО! ТЫ ГОЛОДНЫЙ? ЕСТЬ МЯСО? ЕСТЬ ПОНИ?
   - С чего бы мне есть пони? - хмыкаю я, - Есть разумных... как-то это каннибализмом попахивает. Ответил, а сам думаю: а не добавляют ли в краковскую колбасу конину? На сколько я помню, то по оригинальному рецепту нет. Правда есть там свинина и говядина. Мда... а коровы тут разумные. Если сериал не врёт. Да и вся остальная животинка какая-то больно разумная по сериалу. И что теперь делать? Рыбу есть? В пустыне? Смешно! Обхохочешься! Я посмотрел на мелкую и поспешил уверить её:
   - Все продукты, что я притащил из своего мира, сделаны из неразумных животных! - и выдержав недоверчивый взгляд, добавил, - Люди - единственный разумный вид на нашей планете.
   Чика кивнула и тут же забросала новыми вопросами: ОТКУДА! ЭТИ! КАРТИНКИ! ТЫ! ЗНАЕШЬ! ПОНИ?!
   - Нет, - отвечаю я, - Я тут впервые. И сам не понимаю, как здесь оказался. А эти картинки - просто сказки для детей. Их вроде как люди придумали для развлечения. Хотя сейчас я в этом не совсем уверен. Ты знаешь кого-то из тех пони, что показаны в сериале?
   - АЛИКОРНЫ! ОПАСНЫЕ! НАЙТМЕР МУН! ВЕРНУЛАСЬ! ПЯТЬ ЛЕТ НАЗАД!
   - Хм... пять лет говоришь? - почесал я затылок, - Значит сейчас где-то шестой сезон идёт. Если тут всё по канону, то вполне можем поторговаться и продать информацию принцессам. Как думаешь?
   Чика на это ответила своим, недоумённо пожимающим плечами, образом.
   Мда... советница из неё не очень. Ну да это понятно - недостаток информации. Она по пустыне эксперт.
   - Ладно, - махнул рукой я, - Давай смотреть дальше. Может ещё что узнаем.
   Честно говоря, мне уже самому стало интересно смотреть эти истории про великолепную шестёрку. Забавный мультик. А раз Чика говорит, что аликорны из мультика существуют и здесь, то этот сериал, возможно, является своеобразным источником информации. Как бы это узнать точнее? Тут-то мы точно ничего не узнаем. Значит надо идти в более людные места. Хм... людные... как-то тут это не звучит. Может понятные? А, ладно! Будем решать проблемы по мере их появления!
   Неожиданно, ноутбук издал несколько тревожных гудков. Поняшка тут же отпрянула от него, прячась за меня. Это было так трогательно. Напомнило мне дочь. Та так же пряталась за меня, когда её мама хотела наказать её за очередную проказу.
   - Всё в порядке, малышка! - я успокаивающе похлопал её по холке, - Он просто говорит, что проголодался! Ничего себе мы засиделась! Почти пять часов прошло!
   - ЧТО?! ЭТО?! ЕСТ?! - пронеслось у меня в голове.
   - То же что и смартфон - электричество, - киваю я в сторону заряжающегося смарта.
   Кстати надо проверить его. Топливо давно уже должно было прогореть и смарт тоже должен зарядиться. Так и было. Сяоми бодро сообщал что заряжен на сто процентов, а топливо в генераторе уже прогорело.
   - Надо бы найти что-то, что можно использовать в качестве топлива, - обращаюсь я к Чике, - Сухого спирта осталось не так уж много и его лучше оставить для экстренных случаев.
   - ЧИКА! БЕЖАТЬ! НАЙТИ! ТОПЛИВО! КОРМИТЬ! НОУТ!
   - Не надо спешить, - еле успеваю ухватить поньку за хвост, - Ему ничего не будет даже если он полежит голодным.
   - ГОЛОД ПЛОХО! - пришло от Чики, - ГОЛОД - СМЕРТЬ!
   - Смерть от голода ему не грозит, - успокаиваю я поньку, - Он не живой, чтобы умереть от голода. Когда он голоден - он спит. Кстати! Ты же питаешься любовью да? Ты не голодна?
   - НЕТ! - тут же приходит от неё, - СЫТА! ТЫ КОРМИТЬ!
   - Я?! - изумляюсь я, - Это когда это?! Вот уж не замечал, чтобы испытывал к тебе любовь. Ты извини конечно, но я даже почти ничего не знаю о тебе!
   - ЖАЛОСТЬ! СОЧУВСТВИЕ! КИСЛО! ТЕПЛО! ЛЮБОВЬ К ДОЧЕРИ! КОГДА СПАЛ! СИЛЬНО! ВКУСНО!
   - Хм... интересно... а это не вредно? Я имею ввиду, не пропадёт ли у меня энергия? Пони в сериале падали без сил.
   - НЕ КУСАТЬ! ЕСТЬ ИЗЛИШКИ! У ТЕБЯ МНОГО! ВКУСНО!
   - Ну офигеть теперь! - выдыхаю я.
  

Глава 10

   Солнце уже взошло, и мы решили сделать вылазку днём. Оглядеться, так сказать. Прежде всего, когда мы вышли, Чика повернулась в сторону севера и зашипела. Прикоснувшись к ней, я увидел образ чего-то на вроде высокого муравейника. Над которым кружились тучи её сородичей. Намёк был ясен и понятен. Туда мы точно не пойдём.
   - Нам бы, Чика, добраться до какой-то цивилизованной области, но такой что бы нас там не прибили сразу, - произнёс я. 
   Поняшка задумалась, а потом стала показывать картинки. Из её "диафильмов", изрядно бьющих по мозгам, я понял, что на западе есть горы и там живут драконы и грифоны. Они не очень дружелюбны, но если повезёт и нас не заметят, то вполне можно пройти их территорию и оказаться в Эквестрии. Там живут вполне дружелюбные пони. Я так понял, что пони сделали дружбу чем-то вроде религии или даже бизнеса. Это я что-то даже помню. В первых сериях сериала Искорка открыла Магию Дружбы и с тех пор так и понеслось. Дружить всегда, дружить везде! Дружить на суше и в воде! Так себе стишок, но я и не поэт. Да и вообще это плагиат от Маяковского. 
   Значит наша глобальная цель - попасть в Эквестрию. Ну а там попытаемся легализоваться и решить, что же делать дальше. Кстати! Я повернулся к Чике:
   - Чика, милочка, а ты можешь превращаться в других существ? Ты же вроде как перевёртыш?
   Та грустно вздохнула и отрицательно покачала головой.
   - Но почему?! - изумился я, - Это же должно быть твоим врождённым умением!
   - СИЛА! МАГИЯ! МАЛО! СЛАБАЯ! НИКЧЁМНАЯ! ПОЗОР РОЯ! - выдала она очередь образов.
   - Стоп! - прервал я её самоуничижение, - Это было тогда, когда ты питалась плохо. Сейчас сил у тебя должно быть достаточно! Может попробуешь?
   Понька не уверено глянула на меня, потом, видя, что я не откажусь от своего предложения, вздохнула. Немного потопталась на месте... а потом по её телу пробежала волна зелёного пламени. И Чика стала пегасом! Чёрным пегасом с голубой гривой и хвостом. Я бы даже сказал - цвета электрик. И такого же цвета глазами. Которые сейчас были круглыми от чистейшего незамутнённого ничем изумления!
   - Ну что? Как тебе? - ухмыльнулся я (сам не знаю почему, но был уверен в успехе) - Я из тебя ещё такую волшебницу сделаю, что Кризалис себе все копыта от зависти сгрызёт!
   Чёрная пегасочка стала вертеться, пытаясь разглядеть себе со всех сторон. Забавное это было зрелище. Наконец она успокоилась и после новой вспышки зелёного пламени вместо пегаса я увидел единорога. Цвета остались те же, но вот крылья исчезли. Я зааплодировал и не очень громко, но достаточно ощутимо, заорал:
   - Молодец! Браво! Бис!
   Не знаю поняла она или сама хотела проверить свои возможности, но ещё один всплеск огня и передо мной уже земная понька. Потом ещё один всплеск и на меня уставился своими глазами цвета электрик... АЛИКОРН!
   - Урааа! - ору я, - Чика, ты супер!
   Та подошла ко мне и благодарно потёрлась мордочкой об руку. В образе аликорна у неё была очень мягкая шёрстка. Даже не знаю с чем сравнить. Разве что с кроликом. Гладить её было так приятно, что я даже забылся на время. Просто продолжал гладить её, чесать за ушком. А от неё ко мне шла тёплая волна счастья. Это было так необычно! И почему-то заныло в груди - словно я уже испытывал подобное. Испытывал когда-то давно, а теперь забыл. И тут же мозг выдал подсказку - дочь! Дашка! Когда она сидела у меня на коленках, а я расчёсывал её длинные, чёрные волосы. Вот что я ощущал! Тоска по утраченному резко резанула сердце! Чика вскрикнула и отскочила от меня.
   - Прости! - тут же опомнился я, - Ты как?! Не сильно досталось?
   Поняшка мотнула головой, и снова приняв свой собственный вид, подошла ко мне. Её голова снова оказалась под моей рукой. Что ж - намёк понял, гладим. Гладить чейнджлинга в её первозданном виде было тоже приятно. Её хитин был тёплый и приятный на ощупь. К тому же, эта мелкая пигалица, стала издавать какие-то странные звуки. Что-то среднее между жужжанием и мурчаньем. Если закрыть глаза, то можно было подумать, гладишь кошку. Гигантского, мурлыкающего сфинкса! Только я представил это, как звуки резко прекратились, а потом Чика упала на спину и стала натурально ржать своим чирикающим смехом. Она валялась по земле и дрыгала в воздухе ногами, не в силах остановить смех.
   - Ну хватит уже! - буркнул я обиженно, - Ну не виноват же я, что у меня такие ассоциации на тебя возникли.
   Понька на миг остановилась, посмотрела на меня голубым святящимся глазом, потом неожиданно громко и выразительно мяукнула и увидев мою реакцию на это... снова забилась в истерике, пронзительно смеясь стрекочущим смехом. 
   - Хватит уже развлекаться, - бурчу я с досадой, - Мы вроде на разведку вышли!
   Чика тут же перестала смеяться и как-то заинтересовано посмотрела на меня, прислушиваясь.
   - Ну и чего смотришь? - спрашиваю, - Там ноут голодный! Надо дрова искать.
   - Ноут? - переспросила Чика, - Ноут!
   Перевёртыш вскочила и ринулась куда-то вдаль. Ну и что это было? Где теперь её искать? Стоп! Она что, только что говорила?!
   Через пару минут пони вернулась в клубах пыли и таща в зубах какой-то кустик похожий на перекати-поле. Куст был раза в два больше неё, но пони не сдавалась. Она принесла кустик ко мне и выплюнула его к моим ногам. Тут же усевшись на круп. 
   - Вот! - выдала она, - Ноут! Еда!
   Сидящая Чика была очень похожа на служебную собаку, только что принёсшую палку хозяину и ждущую поощрения. Я едва не рассмеялся. Только бы она не уловила этот образ в моей голове! Обидится ещё. Как потом успокаивать? Хотя пока мне это удавалось.
   - Чика, - спросил я, - Ты разговариваешь?!
   - Учусь! - коротко выдала она и добавила, убегая галопом, - Ещё! Еда! Ноут!
   Вот засранка! Если я правильно разобрался в её характере, то это она специально! Хотела ошарашить. Что ж, ей это удалось. Я точно поражён! Вот уж не думал, что она примется учить русский. Кстати, она намекала, что знает эквестрийский. Надо бы попросить Чику поучить меня ему. Раз он похож на английский, то думаю я справлюсь. С японским было сложнее. Письменность до сих пор почти не освоил. Хотя сейчас, думаю, уже и не понадобится.
   А куда подевалась Чика? Что-то её давненько не слышно. Хотя нет - слышно! Её визг да не услышать! Его даже глухой бы услышал! Стоп! Визг?!
   Я подхватил Тигра и ринулся на звук. Он раздавался из-за небольшой груды камней метрах в ста от меня. Я бежал так быстро, как только мог. Только бы успеть! Из-за камней вылетело огромное облако пыли, и оно визжа приближалось ко мне! А за ним двигалось ещё одно. Ещё больше чем первое. На мгновение пыль отнесло в сторону, и я увидел кто преследует Чику! Это был ОГРОМНЫЙ, ПОКРЫТЫЙ ВМЕСТО ЩЕТИНЫ ОСТРЫМИ ИГЛАМИ, ХРЯК!
  

Глава 11

   Увидев этакого монстра, я в первый миг даже как-то растерялся! Да и не мудрено! В школе нам такого не показывали. Да и в дальнейшей жизни как-то не встречал таких гигантских ежей. В этой туше килограмм триста будет! Не, реально! Если и ошибся, то явно не на много! Так что удивление моё вполне обосновано. Но потом всё же пришел в себя и вскинул карабин, ловя тушку в перекрестие прицела. Патроны у меня хорошие, армейские. С твердым сердечником. Так что завалю свинку. Однозначно завалю! В этом даже как-то не сомневался.  Только была небольшая проблемка в виде скачущей в прицеле чёрной пони. Что ж она творит?!
   - В сторону, Чика! - кричу я, махнув стволом, указывая направление - В сторону!
   Во! Умница! Мелкая резко свернула в бок, исчезая из виду. Ну, поехали! Плавно жму на спусковой крючок. Щёлк! Не понял?! Дёргаю затвор, провожая вылетевший патрон краем глаза. Снова жму на крючок. Хрен! Лёгкий щелчок и больше никакого результата! А зверюга уже ну ОЧЕНЬ БЛИЗКО! Бросаю бесполезный ствол и вытаскиваю нож. Сейчас и проверим, что за чудесная сталь у тепловозного клапана! Но откровенно говоря, даже не знаю, как эту махину колючую резать! Здоровый хрюндель покрытый иголками. И ни шеи не найти, ни других каких уязвимых точек. Своеобразный колючий шарик с пятачком и торчащими из-под него клыками. Эх! Мне б копьё или рогатину! Всё удобнее было бы. Но чего нет - того нет! А этот гад уже впритык подбежал. Абсолютно не думая тычу ему ножом в пятак!
   - Вииик! - взревел свин и дернулся всем телом. Я почувствовал боль только в полёте. Плечо обожгло так, как будто током дёрнуло! Аж в глазах искры рассыпались! Приземление тоже радости не доставило. Не успел я встать, как эта туша снова сшибла меня на землю и возмущённо взвизгивая, вперилась в меня своими маленькими красными глазками. Блин! В глаз надо было бить! Такая верная, но очень запоздалая мысль! И ещё она очень подходит в качестве эпитафии на могильном камне.
   Млять! Совсем оборзела свинья! Пока я тут юморю по-чёрному - этот свин решил пырнуть меня клыками! Да хрен ты угадал, зарраза жирная! Хватаюсь за его "бивни" и повисаю на них, наваливаясь всем своим весом. Пусть попробует потаскать почти сотню килограмм на своей тупой башке! Он смог. Свин дернулся и я, влетев в его бок, плечом собираю иглы с его шкуры. Было очень больно, но стараюсь не обращать на это внимание. Жизнь, всё-таки, важнее! Отцеплюсь - затопчет к чертям собачьим! Извернувшись, пинаю животное ногами. Удачно попадаю по ноге, да так что хряк теряет равновесие и заваливается вперёд. Отскакиваю, что б не придавило и отпускаю "бивни" этого "мамонта". Нож всё ещё при мне. Висит на темляке. Хорошая всё же была идея - сделать его. Мда... сам себя не похвалишь... Так! Не время сейчас! Отбросив всякие посторонние мысли, хватаю нож и от души вгоняю его в глаз оглушённого падением монстра. В ответ на это - свин вскочил с земли, дёрнул головой и взвился на дыбы! Не переставая визжать! Вот тут я уже был не так уверен на счёт полезности темляка! Застрявший в глазнице нож своей ременной петлёй рванул меня за собой, едва не выдернув мне руку из сустава, а для полноты ощущений я прокатился по спине этого гигантского дикобраза! А я-то считал, что в прошлый раз было больно! Ни фига подобного! То был жалкий пробник настоящей боли! Казалось, эти гадские иглы были везде! Всё тело буквально горело от многочисленных занозок. Не дай бог они ещё и ядовитые! Или устроены как у дикобраза - на неизвлекаемость. Вот весело будет!
   Каким-то непонятным образом я оказался висящим прямо напротив красного, пышущего злобой здорового глаза монстра. Не сильно осознавая, что делаю, я рванул из чехла на поясе мультитул и не раскрывая, просто изо всех сил саданул по этому злобному глазу. Новый пронзительный визг хряка показал, что удар достиг цели. Туша дёрнулась и, я снова полетел куда-то, теряя сознание от боли в застрявшей в темляке руке. Очнулся я от удара о землю. Камешек с острыми гранями очень неудачно оказался на месте моего приземления. Прямо под моей пятой точкой! Но это, на фоне всего остального, было такой мелочью, что и не стоило б упоминания, если бы из-за этого булыжника не отнялась нога. Впрочем, и встать я бы не успел. Ослеплённый хряк буквально промчался по тому месту где я лежал и то что я не попал под его копыта - это такая невероятная удача, что если бы тут по близости был киоск "Гослото", то я бы не секунды бы не сомневался, и купил бы билетик! При такой удаче - выигрыш гарантирован! Но ничего такого тут не было. Да и фиг с ним! Потому что свин возвращался! Не знаю, на слух эта скотина ориентировалась или на запах, но двигалась верно. Я заскрёб по каменистой поверхности, на которой валялся, относительно здоровыми конечностями, но это мало помогало. Если и удалось сдвинуться, то это было явно недостаточно для того что бы уйти от атаки мерзкого животного! Я приготовился к смерти. Было очень обидно что я тут так и не увидел ничего. Ничего не достиг. До слёз было жалко и себя, и Чику. Как она тут будет без меня? Сможет ли убежать от монстра? А как жалко, что Тигр подвёл! Хотя нет! Это не Тигр! Это один самоуверенный болван подвёл! Столько времени сидел, ничего не делая и хоть бы раз проверил как работает тут оружие! Придурок! Из-за твоего идиотизма может погибнуть хороший чело... тьфу! ребёнок! Вернее, жеребёнок! Блин! Нашёл время упражняться в семантике! Вставай гад! Вставай или я тебе морду набью! Вот меня торкнуло! Сам себе уже угрожаю! Да и как я встану?! У меня всё тело в иголках, рука вывихнула и с ногой что-то не то - не чувствую её совсем! А мне пох! Вставай, сволочь! Вставать?! Вот так да? Так?! Ору я в каком-то бреду. И только краем глаза успеваю заметить, как что-то невероятно быстрое больно врезается в меня. Дальше всё! Темнота!
  

Глава 12

  
   POV Чика.
  
   Мне так понравилось идея прогулки с человеком. Если честно, я переживала за ноут. Хоть и, по уверениям Лёхи, он не страдал от голода, да и не чувствовала я в нём жизни (только магию молнии - очень слабую, но сложную), но всё равно было как-то не вежливо оставлять ноут голодным. Пусть даже он артефакт, но после тех чудес, что он показывал, было бы неплохо отплатить ему, хотя бы накормив. Это, конечно, не очень соответствовало тому, к чему я привыкла в улье, но пора, видимо, отвыкать от старых привычек. К тому же, чувствую я, что мне придётся привыкать соблюдать совсем другие законы.
   Но вот к тому как пошла наша прогулка... я была совсем не готова. Сами посудите: когда тебе всю твою жизнь говорят, что ты полное ничтожество, не способное даже к видовой магии, и вдруг у тебя внезапно всё получается! Это было невероятно! Я даже немножечко забылась от радости. Но человек напомнил о цели нашей прогулки. Хотя он тоже был за меня рад, я это чувствовала! Да и пегас из меня получился обалденный! Не говоря уж о аликорне. Жаль только, что из-за потрёпанных крыльев, я не могу летать. Образ аликорна получился не завершенный. Ладно, бросаю ныть! Там ещё ноут ждёт голодный.
   Я бросила хандрить и побежала на поиски топлива. Вон там куча камней виднеется. В них обычно застревают высохшие кусты перекати-поле. Он отлично горит, давая достаточно много тепла на долгое время. Думаю, ноуту понравится. Прибежав до камней, я убедилась, что была права. Там было несколько отлично высохших кустиков. Ветер загнал их в тупик, и они больше не могли свободно катиться по полю. Тем лучше для меня. Еле вытащив самый большой куст, я притащила его к человеку. Он как раз отходил от шока от моей способности говорить на его языке. Его эмоции чувствовались даже на расстоянии. Весело! Кстати, его похвалы довольно приятны. Хочу больше! Значит надо принести ещё больше дров! Ноут голодный! Я бросилась за новым кустиком, думаю вдвоём мы сможем утащить их штук пять. Надо было позвать Лёху с собой. В следующий раз так и сделаю!
   Однако у камней меня ждал сюрприз - туда забрёл иглосвин! Очень крупный экземпляр! Очень опасный зверь! И очень тупой! Даже эмоции у него не ощущаются. Потому и могут они подойти так близко, что даже чейнджлинг может не успеть удрать. А мясом иглосвин не брезгует. Всё это пронеслось у меня в голове быстрее молнии, в то время как я сама замерла на месте, стараясь не привлечь к себе внимания. Но это не помогло - иглосвин не только заметил меня, но и тут же бросился ко мне. И намерения его были просты и понятны. Ну и что бы вы сделали на моём месте? Конечно же я завизжала и бросилась к человеку! 
   Человек сразу оценил ситуацию и схватив свою длинную палку, наставил её на преследующего меня монстра. Если он собирается её кидать, то лучше бы он её взял по-другому. Кстати, что он там орёт? В сторону? Да пожалуйста! Мне не сложно! Отворачиваю в сторону, чуть не попав под копыта свина, но слава Кризалис - не попала. Только вот у Лёхи пошло что-то не так. Я почувствовала, как его уверенность сменилась недоумением, а потом злостью. Да он с ума сошёл! Этот псих полез на иглосвина с одним ножом! Вот он бьёт монстра по рылу и тот в ответ сбивает человека с ног! Ой! Он же убьёт его! Что же делать?! Я огляделась, стараясь найти хоть что-нибудь, что могло бы помочь, но так ничего и не нашла. Великая Пустошь через чур пустынна! В это время я с ужасом заметила, как человек тряпичной куклой летает привязанный к иглосвину за руку. Я поняла, что монстр ослеп, но это ему не очень-то и мешало. Они и так подслеповаты, зато хорошо слышат и нюхают. Ой! Он его чуть не затоптал! Да что ты творишь гадский свин?! НЕ СМЕЙ ЕГО ТРОГАТЬ! ЭТОТ! ЧЕЛОВЕК!! МОЙ!!!
   Не знаю о чём я тогда думала. Наверное, гнев так заполнил мою голову, что для здравых мыслей там просто не осталось места. Поэтому я не думала. Просто действовала на одних инстинктах. Одним гигантским прыжком оказалась около шатающегося человека, ударом тела отбрасывая его в сторону, а сама, бью что было сил в набегающего иглосвину зарядом магии! Всей своей мощью! Иглосвин, в шаге от меня внезапно застыл, словно наткнулся на стену... а потом взорвался на миллионы маленьких капелек крови! 
   Дальше я плохо помню. Кажется, я подобрала телекинезом (которым раньше неумела пользоваться) все вещи человека, самого человека, пару добытых мной кустиков перекати-поля. Потом поспешила в мою пещеру, на ходу заметая все следы. Пришла в себя я уже гораздо позже, в пещере. Вся покрытая засохшей кровью иглосвина. Бррр! Кажется, перед этим я лечила человека, но не помню как. Тем не менее, человек, лежащий сейчас передо мной, выглядел здоровым и просто спал. Сейчас меня донимала другая мысль: как отреагирует на всё это Кризалис? Она не могла не заметить то что я устроила рядом с её ульем. Уж это-то я понимала. Всё что я вытворяла - явно было что-то не свойственным для обычного перевёртыша.
  

Примерно в это же время. Улей королевы Кризалис.

   Королева, расслаблено лежащая на своём троне, вдруг вскочила и настороженно посмотрела на юг. Её ушки настороженно прядали, стараясь услышать то, что происходило там. Что-то неведомое ей и потому опасное. Кризалис почувствовала, как совсем близко от улья творятся заклинания такой мощи, что по рогу сами собой пробегали искорки магии. Это нельзя оставлять без присмотра. Но самой лететь опасно! Надо послать разведку! Иначе для чего ей такая куча подчинённых?
   - Летите на юг! - приказала она куда-то в пространство, не сомневаясь, что её приказ будет услышан и выполнен, - Десять миль от улья! Выясните что там происходит!
  

Кантерлот. Замок Принцесс. Это же время.

   Селестия была в отличном настроении. На завтрак она заказала свой любимый тортик и теперь с наслаждением предавалась чревоугодию. Вдруг по её телу пробежала волна чужой магии. Вернее, только её отголосок, но даже от него, её грива и хвост, чутко реагирующие на потоки магии, встали дыбом. Это было бы смешно, если бы не было так серьёзно. Солнечная принцесса торопливо запихала в рот последний кусочек торта и запила его остатками чая. Она успела вовремя. Секундой позже в окно влетела её сестра, со вздыбленной как у неё гривой и хвостом. Принцесса Луна окинула взглядом стол с остатками завтрака, безошибочно вычисляя факт нарушения её запрета на сладкое, но сейчас это было не так важно. Воспитательная лекция подождёт.
   - Тия, ты тоже почувствовала это?! - спросила она взволновано.
   - Конечно! - кивнула Селестия, пытаясь магией уложить гриву и хвост, получалось плохо, - Такое трудно не заметить!
   - Что это было? И где?!
   - Думаю где-то за Драконьими Горами, в Великой Пустоши. Это была инициация мага. Очень сильного мага!
  

Глава 13

  
   Очнулся я в каком-то тёмном месте. Долго не мог понять где нахожусь и почему так темно. Судя по последним воспоминаниям, я должен быть или в Раю, или в Аду. Ну либо на Страшном Суде. Но, судя по обстановке, этого ждать не стоит. Окружение совсем не походит на мои представления о загробном мире. Постепенно глаза приспосабливались к темноте, и я стал различать окружающие меня предметы. Тогда стало ясно, что я лежу в чикином убежище. Сама она, кстати, лежит рядом. Спит, уткнувшись носиком мне подмышку. А я-то думал ещё, что за невероятно-знакомое и тёплое чувствую рядом. Ну знаете, те ощущения, когда просыпаешься утром, а рядом сопит кто-то очень родной, тёплый, любимый. И пусть у тебя рука затекла и плечо обслюнявлено, но ты лежишь, терпишь, ждёшь. Стараясь не потревожить сон любимой. Вот это самое и накатило. Я просто замер и наслаждался. Давно мне не было так хорошо!
   А Чика безмятежно развалилась рядом и не желала просыпаться. Не знаю что произошло, но похоже ей пришлось довольно туго. Вон как осунулась - рёбра можно пересчитать! И этих трещин на хитине не было. Да он у неё весь потрескался! Стоп! А это ещё что?! Как я сразу не заметил?! Чика стала такой большой! Я судорожно сглотнул. Она стала размером с обычного пони! Местного конечно. Может даже чуточку больше. Мне ещё больше захотелось узнать, что там произошло. А ещё интересно узнать сколько прошло времени. Вот будет сюрприз, если она тут меня полгода выхаживала. А что? Это вполне логично объясняет её подросшую тушку. Браслет бы глянуть, но эта изрядно подросшая мелочь как раз устроилась на левой руке. А будить её как-то не хотелось - вид у Чики уж больно потрёпанный и усталый. Пусть отдохнёт.
   Наблюдая за спящей Чикой, я вновь словил то самое, давно забытое. И почему-то сейчас это не ранило острой болью сердца, а наполняло его теплом. Понька на это тут же среагировала. Она облизнулась, мурлыкнула, потянулась и завозилась, устраиваясь поудобнее. При этом, каким-то собственническим жестом закинув заднюю ногу на меня. Потом она неожиданно открыла один глаз и уставилась им на меня. Синее сияние её глаза... изменилось. Я всмотреться в пока ещё сонный взгляд Чики. Так что там за изменение? Другой оттенок? Или размер? Или... вертикальный зрачок, уставившийся на меня?!
   - Д-доброе утро! - произношу я.
   - Доброе утро! - радостно отвечает Чика, - Ты проснулся!
   Хм... чего это она такая радостная? Неужели я и правда в коме полгода провалялся?!
   - Эээ... долго я спал? - как-то с опаской интересуюсь я.
   - Вовсе нет! Сейчас должно быть следующее утро, - отозвалась изменившаяся понька. Потом она вскочила и поинтересовалась с тревогой в голосе:
   - Как ты себя чувствуешь?
   - Я-то, на удивление нормально - отвечаю я, - Хотя, вроде бы должен быть утыкан иголками как подушечка для булавок.
   - Это да, - кивнула пони, - Так ты и выглядел.
   - Это неважно! - прерываю я её, - Что с тобой случилось?!
   - А что не так? - как-то фальшиво изумилась Чика.
   - Тебе всё перечислить? - мрачно интересуюсь я. У меня появились не очень хорошие подозрения.
   - Сделай милость! - кивает пони.
   - Что ж... хорошо! - киваю я, - Ты стала больше! У тебя появился вертикальный зрачок. У тебя появилась грива. Изменился рог. И ты великолепно говоришь по-русски!
   И тут же меняю тон и рычу:
   - Как ты можешь доказать, что ты - это ты?!
   На эти слова эта самозванка на долго зависла, а потом выдала неуверенно:
   - Нуу... я знаю, как тебя зовут...
   - Ерунда! - отмахнулся я, - Ты вырвала эти сведения у Чики! Пытками!
   Пони изумлённо похлопал веками и попыталась снова:
   - Я смотрела с тобой истории про пони... на ноуте... Не пойдёт да? Я узнала это у Чики под пытками?
   - Угу, - кивнул я, настороженно следя за каждым её движением. Хотя понятия не имею как с ней справится, если она нападёт - против магии у меня ничего нет!
   - Тогда! Тогда... тогда я... незнаюю-у-у-у! - выдала она и зарыдала.
   Все мои сомнения как-то разом испарились. Так рыдать может только Чика! Я подошёл к ней и обнял. А она уткнулась мне мордашкой в грудь, я едва успел увернуться от ставшего таким длинным рога, и ещё сильнее зарыдала. Ну и что теперь делать? Не очень-то я и умею успокаивать плачущих детей.
   Однако даже самые горькие слёзы когда-то заканчиваются. А тут и вовсе не тот случай. Так что вскоре Чика рассказывала о том, что произошло с того момента как я отрубился. Из-за неё кстати! Хотя я её не обвиняю. В противном случае этот иглосвин превратил бы меня в колючий блин! Так что никакие претензий. Она вообще мне жизнь спасла!
   - Очень интересно, - протянул я, когда Чика закончила, - Значит ты после использования мощной магии собрала все и спряталась вместе со мной в своём убежище. Потом каким-то образом вылечила меня и это всё как-то сильно изменило тебя?
   - Ага, - кивнула чейнджлинг, - Я просто отдавала тебе свою любовь, пока ты не излечился!
   - Обалдеть!
   - Сама в шоке! - кивнула Чика, - Никогда не слышала ни о чём подобном! Что бы чейнджлинг отдавал кому-то еду... ну разве что детёнышам... хм... ты мой детёныш! Чиии-ки-ки-ки-ки!
   - Ясно, - киваю я, не обращая внимание на её смех, - А снаружи полно твоих сородичей и нам нельзя выходить наружу, да?
   - Ага, - кивнула пони.
   - А они нас не найдут?
   - Когда я пряталась здесь раньше - ни разу не находили. - пожала плечами Чика.
   - Хм... не очень-то это успокаивает, но ничего не поделаешь.
   - Ничего, - поддакнула Чика.
   - Чем тогда займёмся?
   - Покормим ноут?! - с радостной надеждой спросила пони.
   - А как же дым, он нас не выдаст? - спросил я.
   - Нет, - помотала головой Чика, - Он не выходит наружу. Его заклинание собирает, которое живущие тут раньше, наложили.
   - Ну тогда по кормим, - киваю я, - Неси сюда дрова и ноут.
   - Кхм... - замялась пони, - Мне понадобится помощь.
   - А? А как же телекинез?
   - Моя магия не работает, - призналась Чика потупившись, - Вообще не работает.
   - Мда... дела... надеюсь это временно. Возможно это от перенапряжения.
   - Очень надеюсь на это!
   День прошёл в заботах о ноуте и просмотре сериала на нём. Выйти на улицу мы всё равно не могли. А к вечеру у Чики поднялась температура.
  

Глова 14

  
   Температура у Чики поднялась ужасно быстро. Градусник, найденный в аптечке, показал 40,5. А это, если мне память не изменяет, не есть хорошо! Да и её состояние подтверждало это. Понька металась в бреду и что-то чирикала, изредка переходя на эквестрийский и русский. Чего-то осмысленного в её бреду не было. Она то порывалась кормить ноут, то звала меня, а то и вовсе ругала иглосвина. Я только успевал менять ей холодные компрессы на голове и обтирать тело холодной водой. Потрескавшиеся ранее хитин, отваливался от неё большими кусками. А на его месте блестел новый, гладкий, ещё мягонький и жутко горячий. Да ещё и сиял зеленоватым светом её магии! Признаюсь, было жутковато! Надеюсь все происходящее с ней - это что-то на вроде нашего обширного солнечного ожога. Тогда у людей тоже может подняться температура, но всё проходит чуть ли не к утру. В противном случае... блин! Я же даже не знаю, как её лечить! Что из аптечки можно и нужно давать, а что убьёт её гарантированно! Очень надеюсь на то, что больше температура не поднимется. Я не медик и даже не ветеринар, или кто их тут лечит, но помню, что при 45 градусах и выше, начинает сворачиваться белок и тогда всё - смерть неизбежна! Хотя если такое всё же случится, то придётся тащить её в ручей. Надеюсь не сделаю этим хуже. Кто знает, что для этих магических лошадок хорошо, а что плохо.
   К немалому моему облегчению, ближе к утру температура спала, Чика перестала метаться и бредить, и заснула спокойным сном. А ещё я поражённо заметил, что все её многочисленные прорехи, что были художественно разбросаны по всему телу, исчезли! И вся она как-то незаметно изменилась. Вытянулась и стала статью походить скорее на Найтмер Мун со стрекозиными крыльями, а не на перевёртыша. Разве что зубы остались прежними. С торчащими наружу верхними клыками. Интересно, а это всё нормально вообще? У кого бы узнать? Узнать, как и прежде, было не у кого, потому я просто сидел рядом, отслеживая её состояние. К счастью всё вроде бы стабилизировалось. Сильно исхудавшая, но явно здоровая поняшка храпела как лошадь и явно не настроена была вставать прямо сейчас.
   Спать всё равно я не рискнул - мало ли что ещё может с Чикой произойти. Потому решил разобраться с "предавшим" меня Тигром. Чика действительно собрала с поля боя все мои вещи. Даже те два патрона, что не сработали во время моих попытках выстрелить, лежали в куче собранных ею вещей. Беру мультитул и разбираю один из них. Высыпаю на ладонь горсть чёрного порошка. Это явно не похоже на порох, используемый в этих патронах. Скорее это пепел от сгоревшего пороха. Насыпаю эту фигню на плоский камень, поджигаю "вечной спичкой" сухую веточку и тыкаю в горку чёрной фигни. Ни-че-го! Выщёлкиваю патрон из магазина и разбираю его. Во! Тут уже порох как порох - зеленовато-серые, продолговатые зёрна. Насыпаю его и тыкаю в кучку горящей веткой. Порох не то что бы горит, а скорее тлеет, но выгорает до конца. Даже когда убрал от него горящую ветку. Забавно. А вернее не очень. Я вспомнил как мы экспериментировали с различными порохами и мне что-то конкретно так по-плохело. Например, охотничий порох "Сокол", насыпанный в винтовочный патрон, гарантировано выводил из строя списанную СВД. Конечно мы использовали для испытания крешерное оружие, но и со списанным, подлежащим утилизации, тоже развлекались. Так оно как бы... нагляднее. Значит мне сильно повезло что порох стал тлеть, а не с детонировал, разорвав винтовку у меня в руках. Хорошо бы проверить капсуль, хотя и так ясно что он работает. Просто интересно как? Но это уже проверю, когда Чика проснётся.
   Я задумчиво крутил в пальцах "вечную спичку" и думал, что делать дальше. Всё же ясно одно - тут оставаться не стоит. Рядом улей чейнджлингов, и встреча с ними ничего хорошего не сулит. Драконы тоже не подарок, но обойти их не получится. Значит будем пробираться тайно. Даже хорошо, что я остался без винтовки. Как там было у Хайнлайна? Я напряг память и строчки книги сами всплыли у меня перед глазами:
   - Я знаю, как хорошо себя чувствуешь с ружьем в руках. Кажешься себе трехметровым гигантом, покрытым шерстью. Готов ко всему и надеешься на встречу с неизвестным. Такое состояние особенно опасно, потому что ты не готов к подобным испытаниям. Ты всего лишь слабое безволосое существо, которое легко убить. Ты держишь ружье, поражающее на две тысячи метров, у тебя запас взрывчатки, достаточный, чтобы взорвать холм, но у тебя нет глаз на затылке, как у Януса, и ты не можешь видеть в темноте, как пигмеи Тетиса. Смерть может подкрасться к тебе сзади, в то время как ты взял что-то на мушку впереди. 

"Туннель в небо" Р. Хайнлайн.

  
   Да уж, теперь буду вести себя не как хищник, а как дрожащая жертва. У которой, по заверениям того же Хайнлайна, вырастают глаза на затылке, а нервные окончания простираются далеко за пределы организма. Оно и к лучшему. Сейчас я не уверен в том, что мне удалось бы завалить того свина даже из СВД. На такую тушу нужна была Сайга двенадцатого калибра. И отстрелять весь магазин! До железки! Так что всё, решено! Отныне ведём себя не как царь зверей и венец эволюции, тем более тут это совсем не так, а тихо и скромно. Если конечно оппонент сильно наглеть не станет. Тогда уж точно в морду! Не зависимо от последствий. Так уж воспитан.
   Когда наступило утро Чика попыталась встать, но пошатнулась и села на круп:
   - Что со мной? - слабым голосом спросила она.
   - Тебя всю ночь лихорадило, и ты сильно изменилась.
   - Как изменилась?! - испуганно распахнула глаза понька.
   - Не переживай! - усмехнулся я, - В лучшую сторону! Показать?
   - Да!
   Включаю на Сяоми камеру, делаю несколько снимков и показываю Чике. Та от кадра к кадру всё шире раскрывает и без того большие глаза. Под конец она просто ошарашенно трясёт головой, не в силах поверить в происходящее.
   - Это невероятно! - восторженно произносит она, - Всё мои дырки исчезли! Посмотри!
   В моей голове тут же раздался голос школьного трудовика:
   - Не дырки, а отверстия! Дырки у мамки...
   Так! Стоп! Пока ещё не поздно!
   - А зачем они вам вообще? - спрашиваю я.
   - Наш Наставник рассказывал, - начала Чика, - Что это проклятие, насланное на нас принцессой Селестией.
   - Это за что же она так с вами?!
   - Он не говорил, - пожала плечами Чика, - Наверное королева Кризалис знает.
   - Так значит с тебя проклятие снято?
   - Не знаю! Не верю! Алексей, ущипни меня пожалуйста! Я, наверное, сплю!
   Хм... ну раз просит, то конечно! Примериваюсь за что бы ущипнуть, но везде сплошной хитин, а где нет - там щипать воспитание не позволяет. А почему бы не... хватаю поняшку за нос и награждаю её классической "сливой". Та ойкает, вырывается и сведя глаза в кучу, вылизывает пострадавший носик:
   - Дурак! - кратко комментирует она.
   - Сама же просила, - делаю обиженный вид я, но не выдержав, смеюсь. Смеюсь самозабвенно, тем лёгким смехом, что начисто стирает все тревоги и волнения прошедшей ночи. Вскоре ко мне присоединяется чирикающий смех такой изменчивой поняшки.
  

Глава 15

  
   Вот и настал тот день, когда Чика дала добро на выход на волю! Сидеть взаперти на одном месте до смерти надоело! Чике с этим было легче. Она успешно осваивает ноут и смартфон. Обнаружила на мобильном диске мою коллекцию музыки и теперь целыми днями слушала её. Время от времени танцуя под понравившуюся песню. Да ещё и снимая себя на камеру смарта. Которую телекинезом перемещала при этом с места на место. Сама себе режиссёр, актёр, хореограф, оператор и т. д. А потом смотрит отснятое. Часами! Думаю, у неё начальная стадия нарциссизма. Неокрепший разум аборигена не выдержал соблазнов человеческой цивилизации. Боюсь даже представить, что было бы, если бы тут ловил интернет! Больше чем уверен, что она не пропустила бы такую заразу как социальные сети! И я точно уверен, что продлись это ещё чуть-чуть, то я бы точно разломал всю эту высокотехнологичную хрень к чертям собачьим! Ну а вы бы что сделали? Вот не надо преждевременных опровержений! Знаете, сколько раз она повторяла танец, пока всё не сделает идеально? Один раз это продолжалось три дня! А когда я пытался прекратить это безобразие, то в ход шёл волшебный взгляд кота из "Шрека". Зря я показал ей этот мультик. Он её научил плохому! После тех трёх дней ада, я поневоле выучил песню Morandi "Save me", а её припев и по прошествии стольких лет вызывает у меня нервную икоту и желание запустить что-нибудь тяжёлое в того, кто её поёт. Хотя может быть песня и неплохая. Мне нравилась... когда-то давно. И вы наверняка спросите: а откуда бралась энергия для питания ноута и смарта? Что ж, вопрос совсем не плох. Садитесь, пять с плюсом! Ответ: МАГИЯ! Эта магесса научилась заряжать АКБ моих девайсов практически мгновенно! Прицелится, шарахнет магией по батарее и всё! Заряд сто процентов и пытка продолжается! Как же я рад, что сегодня это прекратится!
   Мы вышли с самого захода солнца. Эта, совсем уже не мелкая чертовка, носилась как угорелая, осваиваясь со своим измененным телом. Там, где я проходил сто шагов, она успевала проскакать пятьсот. Да ещё и возмущалась, что я двигаюсь так медленно. Ну и это естественно, что я не выдержал и предложил ей:
   - Слушай, если ты куда-то торопишься, и я тебя задерживаю, то давай я поеду на тебе.
   - Как ты можешь такое предлагать?! - тут же возмутилась она, - Я же девушка!
   К этому моменту она достаточно меня выбесила, и я уже был неспособен "фильтровать базар":
   - Я тебе не трахаться предлагаю, а просто подвезти меня, если поддерживаемый мной темп тебе не нравится!
   Возможно я был очень резок, но зато Чика прекратила меня доставать, а отбежав в сторону пошла, сохраняя дистанцию и о чем-то задумавшись. Это продолжалось довольно долго, и я уже остыл и меня даже чуточку заела совесть. Я на полном серьёзе уже подумывал извиниться, когда Чика решительно подскакала ко мне и улегшись на моём пути, коротко приказала:
   - Залазь! - тон её был решителен и не допускал ослушания, но я попытался.
   - Слушай, Чика, я хочу извиниться, - начал я, - Я не должен бы...
   - Нет! - прервала она, - Ты прав! Ты не можешь летать или идти быстрее. Я тебя повезу!
   - Послушай, вовсе не нужно понимать меня так...
   - Нужно! - рыкнула Чика, - Иначе мы не успеем дойти до убежища!
   Я внимательно поглядел ей в глаза и немного подумав, кивнул. В конце концов она тут эксперт, а не я, и глупо не прислушиваться к её рекомендациям.
   Чика, со мной на спине скакала всё более уверенно. По началу она осторожничала, но потом осмелела и скакала как легендарный двужильный конь. Ну или конёк-горбунок. Кстати, зря я об этом подумал, Чика уловила образ и решила меня проучить. Вы знаете, я в детстве катался на лошадях, и даже без седла. Но прежний опыт мало помогал с перевёртышем. Гладкий хитин не давал спокойно держаться на спине чейнджлинга. Если бы я не держался за её шею, то давно бы перевернулся вниз головой и попал бы под её копыта. А эта зараза ещё и стала демонстрировать мне все её способы передвижения, внезапно меняя алюр на галоп, рысь или вообще иноходь. Но я держался! Мне было хреново, но я не сдавался. Эта пытка продолжалась два часа! Ровно на час больше чем я мог бы вытерпеть! Но Чике пришлось обогнуть большую колонию свиттермитов. Так что я не возражал. Если по правде, то возражать я перестал тогда, когда одна из этих тварей ударила по мне электричеством. Я конечно электронщик по образованию, но электричество боюсь. Слишком много видел тех, кто не боялся... мёртвых. Так что я сразу занёс эту тварь в свой чёрный список, и согласился ещё потерпеть адский аттракцион "Скачки на Чике". Но и этот ужас наконец-то закончился.
   Место нашего отдыха в этот раз было не так комфортно. Просто небольшая скала с вырубленной в ней нишей и полузасыпанный колодец с солоноватой водой на самом дне. Я с облегчением свалился со спины вредной пони и на разгибаясь, на карачках, пополз к колодцу. Кто-то заботливо оставил у колодца деревянное ведро. Я зачерпнул воды и предложил Чике:
   - Лошади и дамы вперёд! - озвучил я правило придуманного мной этикета. Чика фыркнула, но ведро взяла. Она пыталась скрыть, но я видел, как она тяжело дышит. Эти скачки ей тоже нелегко дались. Вон, даже пена на боках видна. Я ладонью обтёр бока пони, и та устало улыбнулась мне. Говорить она даже не пыталась.
   - Отдохни, - сказал я ей, - Ты хорошо потрудилась!
   Чика устало кивнула и снова припала к ведру. А я походкой бывалого кавалериста, шипя от боли, направился к каменному очагу, стоящему неподалёку, готовить ужин. После того, что сделала Чика, накормить её - моя святая обязанность.
  

Глава 16

  
   День провели спокойно. Спали, конечно, по очереди, но больше ничего не беспокоило. А вот к заходу солнца, когда я встал, я почувствовал все прелести утра начинающего кавалериста. Болело всё! Несмотря на то, что я заранее обработал все отбитости и натёртости. Давно забытые ощущения детства. Ностальгия прям. Однако с этой ностальгией я далеко не уйду. Не люблю признаваться в слабостях, но тут пришлось. Потому что стойко превозмогать, как велит присяга, вышло не очень долго.
   - Давай я снова повезу тебя, - предложила Чика, пожав плечами. Вроде, подумаешь какая проблема.
   Мой организм сам (честное пионерское!) начал отползать от этой садистки. Повторять вчерашнее не очень хотелось.
   - Может пойдём не спеша, и с частыми остановками? - предложил я, стараясь что бы мой голос не приобрёл просительную интонацию.
   - Если мы поедем с моей скоростью, то к утру будем у Драконьих Гор. - отмела моё предложение Чика, - Мне не очень охота лишний раз ночевать в пустоши. Мои сородичи могут нас обнаружить.
   Мда... и не возразишь. 
   - Тогда позволь хоть что-нибудь тебе на спину подложить. А то, чувствую я, что без этого не доеду. Ты вчера так скакала, что теперь у меня буквально всё отбито!
   - Сам виноват! - как-то зло ответила пони, - Нефиг было думать про меня всякую ерунду!
   - Когда это я...
   - Ты представил меня мелкой, длинноухой и горбатой, дурак!
   - Хм... - а что тут возразишь? Что было, то было.
   - Прости! - попросил я и попытался изобразить взгляд котика.
   - Даже не старайся! - топнула копытом Чика, - Всё равно у тебя не получается - глазки слишком маленькие!
   - Значит не простишь? - обречённо спросил я.
   - Прощу, - великодушно отпускает мне грехи пони, - Делай уже свою подушку.
   - Это называется седло! - авторитетно заявляю я, подняв в верх указательный палец.
   - По фигу! - рычит Чика, - Не тормози! Нам ещё ехать и ехать!
   Я начал задумываться, не слишком ли многого она от меня набралась?
   Когда бледное подобие седла было закреплено на спине Чики, а я возился с ремнями, стараясь затянуть их так, чтобы не слетело. Пони оглядела получившийся "шедевр" и произнесла, демонстративно не глядя на меня:
   - Интересное устройство. Я читала, что нечто подобное используют где-то на востоке, в Седельной Аравии. В брачных ритуалах, - её чёрный хитин на мордочке слегка покраснел.
   - А?! - выдал я. На большее я был не способен. Даже руками что-то изобразить не мог. Ими я поддерживал упавшую от удивления челюсть. Вот уж воспитал ехидну на свою голову! Да и если подумать - интересные у них тут обычаи.
   Рано или поздно, но мы выехали. Ночь была как обычно теплая, сияющая на небе луна хорошо освещала местный однообразный пейзаж. А становящиеся всё ближе горы, тёмными силуэтами выделялись на сияющем звёздами небом. Я не сильно эстет, но даже меня поняла красота момента. Как сильно всё же меняет местность правильное освещение! Чика, видимо, тоже не чуралась прекрасного:
   - Какие красивые звёзды! - выдала она, любуясь на небосвод, высоко задрав голову.
   - Согласен, - поддержал беседу я, - Но, всё же, не могла бы ты смотреть под ноги? Ты сейчас чуть в ямку копытом не попала!
   - Но не попала же? - слегка улыбнувшись констатировала Чика, - Лучше ответь мне на пару вопросов.
   - Каких это? - насторожился я.
   - Все люди такие же как ты?
   - В смысле такие же? - уточнил я, - Мы все разные. Хотя попадаются и близнецы. Двойняшки там, тройняшки.
   - Я имею в виду твой рост и вес! - пояснила чёрная заноза, - Вот какой у тебя рост и вес? Он типичен для всех представителей твоего вида? Только чур не врать!
   А смысл врать? Она же всё равно почувствует! Это я выяснил чуть ли не в первый день знакомства с ней.
   - Нет! У меня не совсем правильные рост и вес! - сердито признаю я, - Когда бросил спорт - стал быстро набирать вес. Да и возраст сказывается.
   - А сколько тебе? - тут же интересуется Чика.
   - Сорок лет.
   - А это так много? - снова пристаёт понька, - Сколько человеки живут?
   - Прекращай коверкать язык! - одёргиваю её я, - Ты же знаешь, как правильно говорить.
   - Знаю, но так прикольнее, - скалится клыкастой улыбкой Чика, - Так сколько люди живут?
   - В среднем лет по 70, наверное.
   - Да-а-а? - задумалась пони, потом тряхнула гривой так, что поток волос, цвета электрик, хлестнул мне по щеке.
   - Осторожнее! - вскрикнул я от неожиданности, - А если бы в глаз?! 
   - Ты так и не ответил про вес и рост, - даже не извинившись продолжала выпытывать Чика.
   - Ну... наши единицы измерения тебе же ничего не скажут, - пытаюсь отмазаться я.
   - Ничего! - снова оскалилась пони, - Я пойму!
   - Ну ладно! - сдался я, - Мой рост почти 170 сантиметров, а вес 98 килограмм.
   - Это сильно много? - сделав бровки домиком, невинно поинтересовалась Чика.
   - Обычно вес считается нормальным по формуле "рост минус сто", но по более продвинутой формуле мне можно накинуть килограмм 10.
   - Это зачем это?
   - За выслугу лет! - схохмил я.
   - Ки-ки-ки-ки! - тут же застрекотала Чика, - То-то я думаю, что ты излишне тяжёлый!
   - Мне слезть? - мрачно спросил я.
   Чика прижала ушки и пробормотала:
   - Извини пожалуйста!
   - Ха! - тут же среагировал я, - Попалась!
   - Вот гад! - возмутилась пони, - Даже чувства подделал! Ну держись, я тебе это припомню!
   - После твоей вчерашней бешеной скачки меня уже ничем не испугаешь. - пробормотал я, - Разве что ты снова начнёшь танцевать под песню "Save me". 
   - Я не на столько жестока, - покачала головой Чика, - Я всего лишь чейнджлинг, а не какой-нибудь...
   - Дракон! - выпалил я.
   - Дракон? Причём тут дракон?! - изумилась пони, - Я много читала о них и уверяю тебя - их жестокость изрядно преувели...
   - Да нет же! - прерываю я Чику, - Вон там дракон!
   Над ставшими уже совсем близкими горными пиками парил огромный крокодил с крыльями. Он был какой-то... непропорциональный. Совсем не похож на классических драконов из легенд, но очень походил на драконов из сериала. А ещё он... СВЕТИЛСЯ! А мигом позже мы разглядели ещё нескольких драконов. Они все летели в одном направлении и светились.
   - Чика, у меня дежавю или я действительно уже где-то это видел?
   - Шестой сезон, пятая серия, - тут же выдала Чика, - Вожак созывает всех драконов, чтобы выбрать нового вожака.
   - Думаешь тут всё идёт по канону? - задумался я.
   - Откуда мне знать? - повернулась ко мне Чика, - Я же не была в Эквестрии, чтобы знать это.
   - Ладно, - принял я её отговорку, - Но если ты увидишь мелкого светящегося дракона, а рядом с ним камень с двумя парами глаз - дай мне знать!
  

Глава 17

  
   Боже! У Чики проснулся дар исследователя! Она решительно отказалась воспользоваться удобным моментом, и проскочить горы незамеченными, пока всё драконы заняты выборами нового Вожака. Вместо этого мы заняли места в первом ряду. Заклинание невидимости и отвращающий купол надёжно скрыли нас от драконов. Единственный минус - купол ограничил нашу подвижность. Зато ничего не мешает и безопасность как в лучших салонах Лондона и Парижу. 
   А представление уже началось! Драконы неорганизованной толпой рванули за жезлом. И вскоре мы увидели сцену на берегу. Мелкий дракончик беседовал с принцессой драконов.
   - Что-то дракон действительно какой-то мелкий, - высказалась Чика, - Пони его недокармливают что ли?
   - Может подойдём и спросим? - улыбаюсь я. На сцене как раз появились две поньки. Они кстати тоже не слишком большие. Раза в два меньше Чики. Это получается Чика сейчас размером с Селестию?! Ничего себе! А ведь я её недели две на руках держал! Чуть больше мейкуна была!
   Тем временем Чика подумала над моим предложением и отрицательно помогала головой:
   - Не думаю, что это хорошая идея. Им сейчас явно не до нас.
   - Тут я с тобой согласен, - киваю я, - Может пойдём уже? Пока проход никто не охраняет.
   Понька посмотрела на широкую дорогу между скал, ведущую в сторону ГрифонСтоуна, потом на драконов, азартно старающихся опередить друг друга, что-то прикинула в своей головке и... согласилась. На том мы и закончили экскурсию по Драконлэнду. И честно скажу - я не жалею. Меня точно не назовёшь любителем камней. Я же не сестра Пинки Пай, Мод. Да и знакомиться с летающими огнемётами... как-то не тянет. 
   На самой границе нас неожиданно остановил драконий рык. Казалось, что он звучит не только снаружи, а и внутри головы. Даже какой-то стереоэффект был:
   - СТОЯТЬ, БОЯТЬСЯ! ПРИГОТОВИТЬ К ОСМОТРУ ВЕЩИ И ДОКУМЕНТЫ!
   Я от неожиданности дал пятками по бокам Чике, та всхрапнула, встала на дыбы и помолотив воздух передними копытами, что-то крикнув (явно нецензурное), галопом ринулась вперёд! 
   - Ату, лови их! - донеслось нам вслед. И неизвестный, явно довольный нашей реакцией, заржал.
   Вот скотина! Наверное, стоит вернуться и разобраться. Однако Чика очевидно не разделяла моего настроя. Я оглянулся. На дороге стояли два здоровенных дракона. Один был, судя по угловатой фигуре, явно мужского полу, его шкура отливала бронзой. А вторая - явно самка. Она хоть и была крупнее бронзового, но более изящные очертания фигуры не оставляли сомнений в её половой принадлежности. Её шкура сверкала золотом, а осанка не давала сомневаться в том, что перед тобой как минимум королева! 
   Увидев их, я поспешил согласиться с Чикой, что в этот раз можно обойтись без воспитательной беседы.
  
   Оставшиеся на дороге драконы посмеиваясь завели беседу.
   - Как я их, Рамота?! - зубасто усмехнулся бронзовый дракон, - Смотри как улепётывают! Почти так же быстро, как эти нескладные скакуны Руата!
   - Не стыдно? - фыркнула золотая, - Мнемент, ты вроде уже такой старый, а всё не угомонишься!
   - Я такой - какой есть, - усмехнулся бронзовый, - Без хорошей шутки жить совсем не весело. 
   - Пошли уже! Наши всадники наверняка нас уже заждались!
   - Не беда, Рамота. Используем временный прыжок.
   - Полёты во времени небезопасны! - неодобрительно покачала головой Рамота.
  
   Мы продолжили путь, но всё было не так радужно, как хотелось бы. Чика обиделась. Чика дулась. Чика решила меня... ОТЧИТАТЬ!
   - Я понимаю, что это было неожиданно. Я сама испугалась! - выговаривала она мне, - Но бить пятками меня по бокам... как какую-то... лошадь! Это было уже чересчур!
   Я плёлся рядом и смиренно принимал все обвинения:
   - Да, Чика! Прошу прощения, Чика! Я так виноват, Чика! Нет мне прощения, Чика!
   - Ты вообще меня слушаешь? 
   - Да, Чика!
   - Что я сказала до этого?
   - Прошу прощения, Чика!
   - ДА ТЫ МЕНЯ НЕ СЛУШАЕШЬ! - возмутилась пони и лягнула меня в живот.
   - ЗА ЧТО?! - возопил я, как только смог вдохнуть. Сидя на пыльной дороге.
   - За то, что не слушал!
   - Да ты три часа уже меня "пилишь"! - возмутился я, - Я давно уже осознал и раскаялся! Что мне ещё сделать что б ты заткнулась?!
   - Ты уже всё сделал! - отвернулась от меня пони, потом расправила стрекозиные крылья и гордо задрав носик, улетела от меня метров на сто. И то хорошо. Тишина, миленькая, как я по тебе соскучился! Надеюсь это продолжится хотя бы часа два.
   Мда... наивный! И получаса не прошло, как эта обиженка вернулась и стала донимать меня вопросами. Ей видите ли жутко любопытно как я жил раньше. Странный это был разговор. Она не желала дожидаться моего ответа, а просто считывал ответ, возникающий у меня в голове, и задавала следующий. Этой засранке больше не требовался для этого физический контакт.
   - Сам такой! - услышал я тут же, возмущённый вопль Чики.
   Я печально вздохнул. Вот попал! Как бы вам понравился спутник, читающий каждую вашу мысль? Вот и мне как-то не по себе.
   - Прости! - только я подумал об этом, как Чика возникла рядом и потёрлась мордочкой об мою руку, - Я раньше никогда не жила ни с кем, кроме чейнджлингов. А мы не скрывали мысли друг от друга. Ведь мы были Роем! Одним целым. А как можно скрывать что-то от самого себя? Жаль, что ты не умеешь читать мои мысли! Ты бы понял, что я не вру!
   Чика с досады даже топнула копытом, раздражённо и немного виновато глядя на меня. Её виноватый взгляд исподлобья был довольно милым.
   - Да всё путём, Чика, - я ободряюще потрепал её по гриве, - Я просто ещё не привык. И вообще, хоть я и не умею читать твои мысли, но вот твои чувства читаю очень легко!
   - Правда? - расширила глаза пони, - Не врёшь?
   - Я же для тебя - раскрытая книга!
   - И верно! - стукнула копытом себя по лбу Чика, - А что я сейчас чувствую?
   - Радость, сомнение, надежда, - перечислил я.
   - Йеээй! - подпрыгнула пони, - Это так здорово! Значит мы будем на равных! Почти как в Рое!
  

Глава 18

  
   Теперь мы решили путешествовать днём. Солнышко уже не жарило так сильно, и риск попасться на глаза многочисленным родственником Чики тоже упал почти до нуля. Драконы как-то мало обращали на нас внимание, летая где-то высоко в небе. Их мы довольно часто замечали. Поначалу прятались, но потом осмелели и перестали пугаться каждой тени. А дорога плавно поднималась вверх. Становилось холоднее и растительный мир стал беднее. Исчезли деревья, больше появилось мхов и лишайников. Ну и разные низкорослые, ползучие травки. Чика попробовала их жевать, но потом долго плевалась. Сказала, что вкус больно специфический. Что ж, поверим эксперту.
   - А разве ты траву ешь? - спросил я поньку, - Я думал, что только чувства и мясо.
   - Я, как и ты, - пояснила Чика, - Всеядная. Мясо конечно вкусное, но иногда и травки пожевать хочется. А чувства, особенно любовь, нам нужны для магии. Без чувств нет магии, без магии - не выжить. Как-то так.
   - Я-а-а-а-сненько, - протянул я, - А назад не тянет?
   - Ты знаешь, - задумалась Чика, забавно наклонив голову, - Думала, буду скучать по дому, но нет - не тянет... может позже...
   -  Если припрёт - сразу скажи, - предложил я, - Придумаем чего-нибудь.
   - Спасибо конечно, но думаю, обойдусь, - усмехнулась пони, - Как-то не хочется вновь встречаться с Кризалис и своими сёстрами.
   - Ха! Я конечно её не видел, но ты сейчас едва ли меньше неё! - успокаиваю я Чику, - На вашем с ней поединке я поставлю на тебя!
   - Прекрати! - закатила глаза пони, - Она маг равный по мощи аликорну!
   - А ты разве нет?
   - Не знаю, - смутилась пони, - Я не чувствую себя такой уж могущественной.
   - Ты распылила своей магией иглосвина! - возмутился я, - Многие из пони могут такое?
   - Из оборотней... не знаю таких, - тряхнула гривой Чика, - А среди других пони, насколько я знаю, такое не принято, но зато аликорны могут двигать солнце и луну.
   - Вот! А ты можешь распылять врагов на атомы. - легонько хлопнул я её по холке, - Ты уникальна!
   - Угу, - усмехнулась пони, - Очень мирное умение. Всепони так мне будут рады! Прекращай уже подхалимничать!
   - Я говорю искренне! - возмутился я, а потом внимательно поглядел на Чику и спросил, - Слушай, а где твои клыки?
   - Вот эти? - поинтересовалась Чика, и её клыки с лёгким щелчком показались из-под верхней губы.
   - Боже! Они ещё и убираются?!
   - Ага! - клыкасто ухмыльнулся пони, - Круто да?
   Мда... круче не бывает. Что-то моя лошадка изменяется всё больше и больше. Что же будет дальше?
   Пока мы так зубоскалили, по бокам дороги стали появляться странные домики поднятые довольно высоко. Да ещё и с овальными окнами и дверями. В одном из окон я заметил торчащий жёлтый крючковатый клюв. Он был довольно больших размеров.
   - Чика, ты видишь то же, что и я?
   - Ага, - кивнула та, - Обычный грифон. Судя по всему, мы уже в пригороде Грифонстоуна.
   - И что ты думаешь на их счёт?
   - А что я о них должна думать? - удивлённо подняла бровки Чика.
   - Ну ты же местный житель, - терпеливо пояснил я, - Всяко больше с ними общалась.
   - И с чего ты так решил? - удивилась пони, - Я грифона только сейчас увидела, да и то только клюв. До этого только драконов видела, да и то только издали.
   - Ясно, - кивнул я, - Ты была домашней девочкой и с плохими дядями не водилась.
   - До тебя я плохих дядь даже и не видела, - выдала эта чертовка.
   - Чика, выпорю! - пригрозил я.
   Пони сделала пару гигантских скачков, расправляя крылья и становясь похожей на большого чёрного кузнечика, отлетела от меня метров на двадцать, и уже оттуда прокричала:
   - Поймай сначала!
   Ну точно засранка! Даже ловить не буду, потом своё получит.
   - Щаззз! - донеслось от этой засранки.
   Ну что тут будешь делать?
   К вечеру мы набрели на неказистый домик, сложенный из камней и глины. Домик был крепкий. Видно, что за ним когда-то следили, но теперь забросили это дело и он покосился без должного ухода. Ночевать на улице, в местном прохладном климате, очень не хотелось. Вот поэтому я с задумчивым видом остановился перед этими хоромами. В тех домах, что встречались нам прежде, все жители будто повымерли. Только иногда удавалось увидеть любопытный глаз в щели ставни или плохо спрятанный клюв. Тут же, с балкона второго этажа на нас сурово смотрел старый при старый грифон.
   - Здравствуйте, дедушка! - сказал я на эквестрийском. Надо же когда-то практиковаться.
   - Ась?! - повернул старый грифон ко мне ухо и стал буравить оранжевым глазом. Плоховато, наверное, этим птичкам без бинокулярного зрения.
   Только я хотел повторить приветствие, как он сам, видимо сочтя мой вид удовлетворительным, заговорил:
   - Здоровее видали! - голосом его был похож на карканье старого ворона, и видимо из-за клюва, старый грифон не всегда чётко проговаривал слова, но было всё довольно понятно, - Чего надо?
   - Нам бы переночевать! - продолжил орать я, - Ночи тут холодные!
   - Это да! - кивнул дед, - У нас не забалуешь! Переночевать говоришь? Погоди, милок! Щаз спущусь!
   Мы с Чикой присели на стоящий у дома старика камень. Камень был отполирован до блеска. Видимо не одно поколение использовало его для сидения. Вскоре из-за двери послышался какой-то шум, дверь распахнулась, и из неё вышел давешний старик, одетый в странного вида кирасу и с огромной саблей без ножен. Сабля была изрядно проржавевшая и с многочисленными зазубринами на лезвии. Вид старика вызывал восхищение. Видно было, что этот немощный старик был когда-то лихим рубакой, но годы взяли своё. Сил почти не осталось, но он ещё хорохорится. Помня старые времена.
   - А докУменты у вас есть? - грозно насупив брови, спросил древний вояка, потрясая саблей.
   - Какие документы, уважаемый? - развожу я руками, - Мы простые путешественники. Нам эти документы даже и положить некуда. Месяц в дороге и всё - новые справлять.
   - Ну что ж... и то верно, - пошевелил бровями грифон, - А откуда путь держите? И куда?
   - Да вот по Пустоши гуляли, к драконам заходили. Смотрели как там драконы себе нового Вожака выбирали. Теперь в Эквестрию собираемся. Там у моей подруги родственники живут, проведать надо.
   - Родственники -- это хорошо, - прошамкал дед, опуская оружие, - Мои вон, совсем меня навещать перестали. Как подросли, так улетели в город. Куда им со стариком возиться! Так что ладно, хоть я таких как вы впервые вижу, но всё веселее, только потчевать мне вас нечем. Сам чем попало перебиваюсь.
   - Ну это совсем не беда, дедушка, - махнул я рукой, - Прошу, присоединяйтесь к нашему столу. Еды на всех хватит.
   Вскоре мы втроём ели наваристую уху... из рыбных консервов. Кто-то, конечно, сейчас скривился, но я твёрдо усвоил, ещё с армии - если еда вам кажется невкусной, то вы просто стали её есть на два дня раньше срока.
   Дед, довольный после вкусного ужина, выделил нам для ночёвки огромную комнату на первом этаже, с высокими потолками. Там мы могли спокойно ходить, не рискуя разбить голову о потолочные балки. Пожелав нам спокойной ночи, грифон удалился. 
   - А ведь он нас за парочку принял, - хихикнула Чика, доставая из рюкзака ноутбук.
   - И что теперь? - пожал я плечами, вытягиваясь на соломенном тюфяке - У меня нет желания его переубеждать. Что сегодня смотрим? 
   - Двадцать шестую серию шестого сезона, - выдала понька.
  

Глава 19

  
   Утром Чика была задумчива и молчалива. Как-то молча поднялась, слопала свою долю бутербродов с тушёнкой, сама взвалила себе на спину рюкзак (без просьб с моей стороны) и пошла вперёд. В пути так же задумчиво перебирала копытами, почти не реагируя на мои попытки её растормошить. Я уже было забеспокоился, не часто такое с ней происходит, на моей памяти вообще впервые раз, как она резко остановилась и спросила, пристально глядя в глаза:
   - Лёша, что ты думаешь о том, что произошло в двадцать шестой серии?
   - Ты о том, что чейнджлинги преобразились, когда стали делиться любовью?
   - Да!
   - Думаю, что это многое объясняет, - пожимаю я плечами.
   - Что объясняет?
   - Почему ты так сильно изменилась, конечно же! И почему ты стала... не такой как они.
   - Эээ... поясни?
   - Они делились любовью друг с другом. Не чужой, а своей. Потому и с них спало это "дырявое" проклятье, но из-за того, что всё происходило внутри улья - всё и стали похожи на жуков. С тобой же было всё не совсем так.
   - Не так? А как же? - спросила пони, топнула от нетерпения копытцем.
   - Ты обменивалась энергией со мной, человеком, - пояснил я, - Сначала вылечила меня, передав мне изрядный запас любви. Думаю, ещё и сгенерировав изрядную её долю. Сама, свою.
   - Так и было, - кивнула Чика, - Я выложилась тогда на полную. Отдала всё что могла! Очень боялась, что ты не выживешь.
   - Ну вот! - кивнул я, - И, не знаю точно, но более чем уверен, что я в ответ тоже дал тебе свою любовь. Ведь так?
   - Да... - растерянно кивнув, ответила Чика, - Я отдавала тебе энергию, но в ответ от тебя тоже шла такая тёплая волна! Она меня так поддержала! Она заполнила пустоту в моём сердце! Иначе, я скорее всего погибла бы.
   - Угу, - удовлетворённо киваю я, - Но моя энергия любви, пусть даже немного, но отличается. Вот и вырубило тебя потом, от передоза неправильной любви.
   Сказал это и глупо хихикнул. Как-то по-дурацки это прозвучало. В голове тут же появились кадры из хентай-манги. Блин! Чика же меня слышит! Я постарался выкинуть дурацкие картинки из головы, но видимо ей хватило того что успела она успела увидеть. Изначально чёрная пони стала вдруг ярко красной. И стала отодвигается от меня, стараясь делать это не совсем заметно.
   - Чика, прекрати! - раздражённо махнул я рукой, - Я ничего такого не имел в виду!
   - Тогда продолжай, - потребовала всё ещё красная Чика, - Почему я стала не такой как все?
   - Боюсь, что это я виноват.
   - Как это?
   - Твой организм подстроился под мои вкусы.
   - Я тебе нравлюсь?! - воскликнула понька, широко раскрыв глаза.
   - Очень! - признаю я, ты именно такая, какой я тебя видел в бреду, когда болел. И видимо это запустило позже второй этап трансформации. Который ещё не закончился.
   - Как это? 
   - Помнишь твои клыки? Недавно они стали убираться. 
   - Э... в чём связь?
   - В том, что они меня напрягали. И вот они стали прятаться!
   - Хм... - пони пощёлкала выскакиваемыми клыками, - Мне нравится. Они удобные. Спасибо!
   - Да не за что, - хмыкнул я, - Обращайся!
   - Так, - вскинула голову пони, - Ты сказал, что трансформация ещё не закончена.
   - Ну это уже мои догадки, - поясняю я поньке, - Просто в моих снах, когда я спал на источнике, у тебя были другие крылья.
   - Какие, покажи?! - тут же пристала Чика.
   - А не боишься, что не сбудется? - слегка вредничаю я.
   - Пофигу! - топает копытом Чика, - Показывай!
   Я представил ту чёрную, крылатую пони, что я увидел в первую ночь на источнике. Она была действительно красива. Какой-то хищной красотой. Её чёрная шкура блестела под светом звёзд, отражая их на своих покрытых хитином боках, грива мерцала синими всполохами огней святого Эльма, блестящие, похожие на гибкий хрусталь перья крыльев, звенели мелодичным звоном при мощных взмахах могучей пони. Длинный рог её светился цветом "электрик" и при взгляде на него -- волосы вставали дыбом от бушующей в нём энергии!
   - Ох! - выдохнула Чика, - Это... это не я!
   - Пока нет, - согласился я, - Но уже очень похожа.
   - Там... рядом со мной был ты! - оглянулась на меня пони, - Но другой!
   - Я видел, - кивнул я, - Очень надеюсь, что те кошмары, что снились мне в ту ночь, не исполнятся.
   - Покажи! - потребовала Чика.
   - Нет! - мотнул я головой, - Не хочу повлиять на твоё решение... когда придёт время.
   Чика пристально взглянула в мои глаза, пытаясь что-то в них разглядеть. Видимо она нашла что её интересовало. Я же в этот момент старался не вспоминать тот сон, а крутил в голове песенку про мамонтёнка из детского мультфильма. Чика сначала недовольно нахмурилась, но видимо вид неуклюжего героя мультика, плывущего на льдине к маме, рассмешил её. Она улыбнулась и сказала:
   - Ты уже научился скрывать от меня свои мысли. Очень жаль.   
   Мы снова тронулись в путь. Чика снова о чём-то задумалась, она то и дело поворачивала мордочку и подолгу рассматривала свои стрекозиные крылья. Видимо образ, считанный у меня из головы не давал её покоя. Ну ещё бы! Он меня тоже впечатлил. А на горизонте уже показались дома Грифонстоуна. Ворота, в которые упиралась дорога, были приглашающе открыты. Даже как-то не вериться. Всё проходит просто и без проблем. Судя по мультфильму, грифоны те ещё скандалисты и забияки. Но дедок, встретившийся нам по пути, был очень даже ничего. Напомнил мне одного деда, что жил в соседнем с бабушкиным доме. Такой же колоритный и компанейский. Только не матерился как тот дед из детства. Тот матом не ругался -- он на нём разговаривал. Но было это как-то по-доброму. По-простецки. Ухо не резало. А местный дедок и вовсе эталонный. Хоть прямо сейчас в Палату Мер и Весов. Под стеклянный колпак. Шучу конечно. Рано ему ещё. Под такие размышления мы и вошли в город.  
   А город будто вымер весь. Народу никого. Только кто-то хлопнул ставней, закрывая её. Мы огляделись и тут ворота города захлопнулись за нашими спинами -- отрезая путь к отступлению. А из ближайших дверей на улицу хлынули десятки вооружённых грифонов.
   - Сдавайтесь, чужеземцы! - крикнул кто-то из них, - Бросайте оружие! Вы окружены!
  

Глава 20

   В камере воняло! Не знаю кто тут содержался до меня, но вонь была такая, что меня чуть не выворачивало! Эти грифоны мне уже стали не нравиться. Честно говоря, я уже стал жалеть, что сдался сам и убедил сделать это Чику. Тупее местного начальника стражи я грифона не видел. Он вёл себя так же, как и любой недалёкий охранник из моего мира. Эффект вахтёра проявлялся в нём в полный рост.  Остальные стражники были ему под стать. Откровенно говоря, я начал беспокоиться за мою поняшку. Я снова подошёл к решётке и подобранной с пола палкой стал бренчать по её прутьям. Очень жаль, что мне не разрешили забрать из рюкзака мою кружку. Бренчать кружкой по решётке - это было бы более правильно. Я бы даже сказал - классика жанра. Но тут вышел полный облом. Я сижу тут уже часа четыре, а обо мне даже не вспоминают! Надо бы напомнить о себе. Становиться скелетом за решёткой мне как-то не хотелось. Ну, начали!
   - СВО-БО-ДУ-ПО-ПУ-ГА-ЯМ!!! ПУСТЬ ВСЕГДА БУДЕТ СОЛНЦЕ!!! ПУСТЬ ВСЕГДА БУДЕТ НЕБО!!! ПУСТЬ ВСЕГДА БУДЕТ МАМА!!! ПУСТЬ ВСЕГДА БУДУ Я!!!
   Мда... нет реакции. Продолжаем!
   - СВОБОДУ АНЖЕЛЕ ДЕВИС!!! ОТ АНЖЕЛЫ ДЕВИС РУКИ!!! ДАЙТЕ СВОБОДУ АНЖЕЛЕ ДЕВИС!!! ДАЙТЕ СВОБОДУ СУКИИ!!!
   Ноль на массу! Ах так?! Переходим к шансону!
   -  А НА СУДЕЕЕЕ Я БРАЛ ВСЁООО НА СЕБЯАААА!!!! ОТКУДА Ж ЗНАТЬ ИМ КАК ВСЁ ЭТО БЫЛО!!!
   - ЗАТКНИИИИСЬ!  
   Какие-то тряпки, лежащие в соседней камере, зашевелились и из них показалась потрёпанная голова самого потрёпанного грифона, что я когда-либо видел.
   - ЗАТКНИСЬ, УРОД! - снова крикнул сосед.
   - Хм... не уважаемый, Вы, себя в зеркале видели?
   Эквестрийский мне видимо давался ещё плоховато, наверное, из-за этого этот урод что-то не так понял и разразился длинной тирадой на какой-то тарабарщине. Видимо грифоньем. Кстати я наконец-то вычислил источник запаха - смердело не в моей камере! Смердел сосед. Жуткая смесь перегара, немытой кошки, блевотины и прочих неаппетитных жидкостей.
   - Боже! Сколько же тебя тут держат?! - ужаснулся я.
   - А какое сегодня число? - поинтересовался вонючка.
   - Вот тут я тебе не помогу - я даже о времени года могу только догадываться.
   - Тьфу! - сплюнул сосед, - Снова птенца в соседи подкинули! Как хоть тебя зовут, желторотик?
   Ну это уже полный наглёж! Я уже примеривался как по точнее кинуть в него палкой, как к нам, громыхая латами, заявился стражник.
   - Обед! - возвестил он таким тоном, будто объявлял это минимум во дворце герцога. Содержимое его корзинки, к сожалению, не соответствовало торжественности объявления. Хлеб и вода. Мой сосед тут же стал возмущаться таким несоответствием:
   - Ты совсем нюх потерял, боец?! Что бы я, Геральд Грейвингс, ел эту гадость?! - и не выдержав накала страстей, бросился на стражника, забыв про решётку. Решётке осталась тверда в своих убеждениях и осталась стоять на месте. А Геральд, больно ударившись об неё, сполз по ней вниз. Но и там не потерял бодрости духа и продолжил свою речь:
   - Где мясо, я тебя спрашиваю! Сожрал?! Бессовестный смесок больной вороны и крысы! Ой!
   Невозмутимый стражник недолго думая огрел скандалиста дубинкой:
   - Заткнись, Гриф!
   Хм... кличка этому вонючке подходила идеально. Так как на его шее отсутствовало изрядное количество перьев. Стражник тем временем подошёл ко мне:
   - А у тебя какие проблемы?
   - Требую своего адвоката и прокурора! А также желаю написать заявление в Комитет Солдатских Матерей!
   - Чего? - офигел стражник, в его глазах я явно увидел Синий Экран Смерти.
   - Открывай говорю! - помог я ему перегрузиться, - Веди к боссу!
   - Сейчас как дам больно! - вызверился стражник и даже схватился было за дубинку... но дубинки на поясе не было. А нефиг подходить близко. Этому правилу я ещё в армии научился. Когда заступал в наряд в комендатуру. Конечно там были свои же, такие же солдаты или курсанты. Как говориться: сегодня мы тебя охраняем, а завтра ты нас. Но были и реальные преступники, которым нечего было терять. Так комендант не уставал пугать новозаступивших байкой, в которой арест ткнул отнятым штык-ножом своего конвоира. Не знаю, как на других, но на меня подействовало. Вот эту ошибку этот пернатый охранник и совершил. Правда показывать дубину я ему не стал. Нафиг надо! Я её припрятал до лучших времён. А пока, в то время как незадачливый охранник бесполезно хватал лапой воздух у пояса. Я отвесил ему хорошего леща и прикрикнул:
   - Я кому сказал?! Открывай! Веди к главному! 
   Ошарашенный стражник поморгал глазами и опрометью ринулся за дверь.
   - Кхе-хе-хе! - раздалось от Грифа, - Ловко ты с ним.
   - Ерунда, - отмахнулся я. 
   - Да не ерунда! - ответил Гриф, - Сдаётся мне, он за подмогой побежал.
   Очень на это надеюсь. А то достало тут сидеть. Но дубинку на всякий случай спрятал. Через минуту снаружи раздался какой-то шум и гомон. Будто стадо котов кудахтало наперебой, стараясь перекричать друг друга.
   - Это кому тут старший требовался?! - проклёкотал вошедший в помещение здоровенный грифон.
   - Мне! - рычу в ответ я.
   - Ну?! - продвинулся к решётке этот бройлер с хвостом льва, - Я сжечь, чего надо?!
   - Я требую соответствующего обращения с представителем Российской Федерации! - выдал я с какого-то перепугу.
   Грифон, похоже, впечатлился. Он вытаращил глаза и беззвучно щёлкал клювом. Я решил дожимать:
   - Думаю, ваши действия приведут к конфликту между нашими государствами! Наш Президент не любит, когда обижают его представителей!
   - А документы у вас есть? - хитро прищурившись спросил второй грифон из-за плеча зависшего начальника.
   - Конечно есть! - достаю я свою паспортину из своих широких штанин. Эти петухи, как увидели двуглавый герб на обложке, так всем косяком впали в ступор.
   - Это и есть Ваш Президент? - почему-то шёпотом спросил развисший начальник охраны.
   - Нет, - смутился я, - Это над герб. Президент выглядит так же как я. Ну разве что повыше немного. Так вы собираетесь меня выпускать? И где моя помощница?
   - Конечно-с! - залебезил старший, - Прямо сейчас! Не извольте-с беспокоиться! Ваша помощница ни в чём не нуждается!
   Он рванул решётку и отступил в сторону. Я с гордым видом вышел на свободу и вышел на улицу. За спиной перепуганный начальник шёпотом давал указания подчинённому:
   - Беги в гостиницу и срочно отопри номер этой пони! И пусть все кирасы парадные наденут что ли?! Может за почётный караул примут.
  

Глава 21

   Наконец-то вся суета закончилась, и грифоны перестали метаться как какие-то глупые курицы. Мы с Чикой сидели в кабинете местного начальника, представляющего из себя какую-то дикую смесь мэра, вождя и коменданта крепости. Гисс Шарпбеак, как представился этот главный грифон, внимательно изучал мой паспорт. По-русски, естественно, он не понимал не бельмеса, но старательно делал вид, что что-то понимает в паспортах. Чика внешне оставалась спокойной, хотя я чувствовал, как её чувства мечутся в панике от страха. Я же прилагал большие усилия что бы не заржать. Уж очень потешно, для меня, выглядел этот пернатый кот, разглядывающий мои документы. Думал ещё и водительские права показать с охотбилетом, но похоже не понадобится. Большой Начальник вернул мне паспорт и проговорил:
   - А нашему Дряхлому Отшельнику вы документы не показывали.
   Так вот кто нас сдал! Что ж, уважаю. Бдительный старикан. И приютил, и на счёт документов проверил, и сообщил куда следует. Очень основательный дед. Однако тут кое кто ждёт моего ответа. Делаю значительный вид и отвечаю:
   - Моя миссия довольно деликатна и не приемлет огласки. Даже моё положение приходится скрывать. Как видите, я не взял с собой полагающийся мне по статусу эскорт, а ограничился всего одним сопровождающим. Я не брал даже проводника. Секретность!
   - Раньше и меня вела дорога приключений, - вздохнул грифон, - Но потом...
   - Вам стрела попала в колено? - перебил его я. Уж очень знакомо прозвучала фраза. Я не мог не среагировать.
   - Дааа... - немного опешив, подтвердил Большой Босс, - Вы слышали эту историю?
   Конечно же нет! Но вот его хромоту было невозможно не заметить. Так что я и выпалил то, что мне пришло в голову. Больно фраза его... ээээ... навевала.
   - Что-то такое слышал, - кивнул я, - Но предпочёл бы ещё раз услышать уже от непосредственного участника. Информация, полученная не из первых рук, всегда искажается.
   - Это верно, - вздохнул грифон, - Что же... хоть мне и печально вспоминать былое, но ради уважаемых гостей... я спою!
   Грифон снял со стены лютню и рог, окованный серебром:
   - Дежурный! - взревел он во всю мощь своих лёгких, - Тащи сюда вино! Не могу же я не угостить наших почётных гостей!
   И добавил чуть тише, только для нас:
   - Да и петь не промочив горло - совсем не весело.
   Боже! Он собирается петь?! Стоп! А почему я в ужасе? Чика! Это её чувства! Хотя внешне она оставалась невозмутимой. Что же такое известно ей и неизвестно мне?
   Уф! Наконец-то он закончил! Клянусь всеми богами, местными и нашими, ещё бы полчаса такой пытки и тут пролилась бы кровь! Море крови! Не видите повода? Говорите, нам нужно было всего лишь послушать песенку?! Вы его голос слыхали?! Я пока слушал, вспоминал мультик про барона Мюнхаузена и павлина. Очень похоже! И вот такое, с небольшими перерывами на тосты, два часа! Два часа павлиньего скрипа с клёкотом и так называемой "игрой" на одной струне лютни! Если бы не стоящая рядом Чика, то я бы выразился на командно-матерном, но при ней я не мог. Даже в мыслях не позволял этого! В мыслях я просматривал мультфильмы про того самого барона. Тем более Чика эти мультики явно предпочла кудахтанью главного стражника. Она абстрагировалась и наслаждалась мультиками в моей голове. Мне же это не всегда удавалось. Скрип его голоса пробирал аж до костей! Всё! Срочно валим отсюда! Не то я за себя не ручаюсь!
   Срочно свалить не удалось. Гостеприимные грифоны восполнили мои изрядно истощившиеся припасы, дали великолепный меховой плащ для Чики и долго махали лапами, смотря нам вслед. В общем по мере сил старались загладить первое впечатление о себе. Впрочем, если не вспоминать пении их коменданта, то я готов признать, что они замечательные ребята.
    Грифоны у ворот города радостно улыбаясь во всю ширину своих клювов, с энтузиазмом махали лапами и крыльями, прощаясь с послами неведомой страны. Только когда посланники скрылись за поворотом, энтузиазм провожающих резко иссяк. Грифоны стояли переглядываясь друг с другом, а потом в толпе начались смешки. Которые вскоре переросли в дружный истерический хохот. Загибаясь от хохота, к командиру подошёл его зам и то и дела переходя на истерический хохот, сказал, одобрительно хлопнув начальника по плечу:
   - Гисс, это было нечто! Целых два часа играть на нервах у этих напыщенных чужаков! Я ещё никогда не слышал, что бы эту пошлятину распевали таким заунывным голосом! А как великолепно ты фальшивил! И как ты только не побоялся провернуть это?
   - Так мы же знали, что они по грифоньй не понимают, - сдержано улыбаясь ответил командир, - И я больше не знал, что ещё петь эти два часа. Под конец даже несколько стишков от себя вставил.
   - Это было клёво! - снова хлопнул приятеля по плечу его зам, - Расклевать как клёво! Клянусь своими перьями - я еле сдерживался что бы не заржать!
   - Я тоже этого боялся, - кивнул командир, - У вас у всех были такие морды, будто вы сейчас заржёте! Но вы молодцы! Сдержались!
   - А то! Знай наших! Не подведём! - раздались нестройные выкрики из толпы стражников, - Не только этим чужакам нам на нервах играть! Как он задолбал по этой решётке пиликать! Я чуть было не сорвался!
   - Командир, а сыграй что-нибудь? - попросил зам, протягивая начальнику лютню, - А то та игра на одной струне до сих пор в ушах звенит!
   Командир глянул на лютню и его ощутимо передёрнуло:
   - Неее... убери её! Я теперь долго к ней не прикоснусь! Принеси-ка лучше мне арфу, друг мой!
   Толпа грифонов, услышав это, одобрительно загудела. Вскоре вернулся зам, аккуратно неся в лапах великолепную арфу. Командир Гисс любовно погладил её, провёл когтями по струнам. Арфа ответила ему сочным перезвоном. Грифон удовлетворённо кивнул и усевшись на каменную скамейку, у кордегардии, слегка перебирая струны, сказал:
   - А спою-ка я вам балладу о короле Гровере.
   Толпа одобрительно зашумела. А Гисс уже вовсю играл на своей арфе замысловатую мелодию вступления, используя для этого когти лап и перья крыльев. А потом он запел. Сильный и глубокий бас его разносился далеко-далеко, отражаясь от многочисленных скал и создавая непередаваемое многоголосие эха. Грифоны слушали его затаив дыхание. Голос Гисса уносил их в далёкое прошлое, когда их народ был силён и сплочён вокруг сильного лидера.
  

Глава 22

  
   POV Чика.
  
   Кто бы знал, как я боялась, когда попала в лапы грифонов! По улью, особенно среди молодняка, ходило множество страшных историй, о том, что делают грифоны с чейнджлингом, если им удастся его словить. Во мне сейчас довольно трудно опознать чейнджлинга, но попадись среди грифонов хоть один маг... Как хорошо, что они довольно редки среди них. К моему счастью всё обошлось. Меня просто заперли в обычной комнате грифоньей гостиницы и все! Там я и сидела, прислушиваясь к происходящему снаружи, обмирая от страха, когда чьи-то шаги раздавались у двери моей тюрьмы. А потом я услышала вопли и бренчание. Голос узнать было не трудно. Вопил Лёха. Его довольно немузыкальный голос как-то особенно резко бил по ушам. Я почувствовала, что грифонам это не нравится. Я слышала, что они довольно музыкальные создания и петь учатся даже раньше, чем говорить. А тут такой удар по их музыкальному слуху. Отлично их понимаю. Но вот почему они не идут к нему? Ради всего святого - заткните его уже! Ну хоть кто-нибудь!
   К счастью, вскоре Лёха замолк. А потом события понеслись вскачь! Очень вежливые стражники в парадных доспехах, почтительно проводили меня к своему командиру. Там уже сидел Алексей и с аппетитом ел овсяную кашу с кусочками какого-то мяса. Местный начальник тут же с поклоном поприветствовал меня на грифоньем. Я чуть было не ответила, но уловила мысль Алексея. Он настойчиво думал, что бы я не выказывала знание грифонского. Хм... а ему не откажешь в уме. Позже я убедилась, как он был прав. А сейчас главный грифон представился на эквестрийском и предложил присоединиться к скромной трапезе. Что ж, я как раз проголодалась. А овсянка была, как говорит Лёха, "на уровне". Разве что, слегка пресновата. Но это в духе грифоньей кухни. Я уже было расслабилась, всё шло хорошо, но тут я поняла, что Лёха выдаёт себя за посланца своей страны. Посла, который идёт в Эквестрию инкогнито! Тут меня охватил страх - ведь если обман вскроется... Но потом, проанализировав его слова, я поняла, что он ни разу не соврал! Всё что он говорил - было правда! И не наша вина, что грифоны поняли всё немного не так. Но и тут я не успела расслабиться. Дело в том, что я уловила мысли коменданта. Он захотел отомстить Алексею! Как я жалела, что не могу его предупредить! А ещё мне пришлось слушать эту пошлятину, что стал петь грифон, изо всех сил стараясь не краснеть! До сих пор не верю, что мне это удалось! Я с честью выдержала это испытание. Наверное, в этот момент я впервые подумала, что путешествие с Алексеем - не самая хорошая затея. Надеюсь - это была сиюминутная слабость.
   Более или менее я расслабилась только когда мы скрылись за скалой, которую огибала дорога. Там я просто села на круп и залилась слезами. Алексей присел рядом и обнял меня. Это было так приятно. Он был такой тёплый и сильный! От этой мысли я заревела сильнее. Не в силах остановиться.
   - Ну что с тобой случилось? - гладя меня по голове спросил человек, - Неужели так испугалась?
   - Е... хнык... е... ещёооо кааак испугалась! - выдала я всхлипывая, - Это же грифоныыыы!
   - Ну-ну! - легонько похлопал меня по шее Лёха (этот жест почему-то мне очень понравился), - Не такие уж они и страшные. Туповатые конечно, но довольно милые. Ну и поют ужасно.
   - Это он специаааальноооо! - вновь реву я.
   - Чего специально?!
   - Он пел не балладу о подвиге, а пошлые частушкиииии!
   - Продолжай, - как-то сосредоточено сказал Алексей.
   - Они решили тебе отомстить за твои вопли, - выдала я, слизывая слёзы с мордочки, - Грифоны очень музыкальны. Ты их довольно сильно выбесил. Потому комендант Гисс и издевался над тобой.
   Человек замер. В его голове сейчас бушевал буря из самых разных эмоций. Гнев, злость, обида, смущение, восхищение сменяли друг друга с невероятной быстротой. Наконец он вскочил и сказал: 
   - Мы возвращаемся!
   -Нет! - я схватила его за руку и приготовилась держать этого идиота во что бы то не стало. Я не хочу его терять! - В возвращении нет смысла! Мы будем там выглядеть глупо! Зачем становиться посмешищем?!
   Эти слова дошли до него, он прекратил вырываться и замер на месте. Потом нежно почесал меня за ухом и сказал:
   - Извини! Ты действительно права. Мы не будем возвращаться.
   Уф! Думаю, самое страшное позади. Мы вырвались из лап грифонов и дальнейший путь, надеюсь, будет не таким уж сложным.
   К вечеру мы отмотали довольно порядочное расстояние. Этому способствовало то, что дорога спускалась под горку. Это сильно облегчало наше путешествие. Внезапно я почувствовала впереди какую-то пони. Она была в панике! Ей было очень страшно, и она была очень близко!
   - Алексей! - зову я человека, - Впереди какая-то пони попала в беду!
   Мой человек кивнул и ускорил шаг, на ходу снимая с пояса топорик. Зрелище, открывшееся нам за поворотом, привело меня в трепет. Небольшая повозка, раскрашенная звёздами, слетела с дороги и застыла над пропастью в шатком равновесии. Ещё хуже было положение голубой единорожки, что вцепилась в оглобли повозки. Её копыта висели над бездной, и бедняжка боялась пошевелиться, стараясь не нарушить шаткое равновесие. И ко всем неприятностям, её расшитый звёздами плащ, запутался в оглоблях, не давая бедняжке отцепиться. Её рог еле светился, в отчаянной попытке удержать повозку от падения.
   - Помогите! - слабым голосом прошептала бедняжка, как только увидела нас.
  

Глава 23

   Когда Чика сказала, что впереди какая-то пони попала в беду, я ожидал чего угодно, но только не то что увидел. Повозка была довольно внушительной, и я не представлял сумею ли вытащить её. Но подумал об этом я уже тогда, когда вцепился в повозку и потянул, что было сил. Повозка шевельнулось, что вызвало испуганный визг хозяйки, и медленно поползла к дороге. Чика появилась рядом на мгновение позже. Её рог сиял ярким светом цвета электрик. Повозку и её хозяйку покрывало то же сияние. Моя поняшка с заметным усилием тащила эту тяжесть, от края обрыва. Обильный пот покрывал её тело, словно она пробежала галопом пару десятков километров. Но наши совместные усилия вскоре увенчались успехом. Повозка теперь твёрдо стояла на узкой дороге. Я в это время выпутывал единорожку из её плаща. Дело пошло бы гораздо быстрее, если бы эта голубая пони прекратила брыкаться. Ну да что с ней поделаешь. Она, похоже решила, что я ужасное чудовище и сейчас её буду есть. Ну или ещё что-то подобное.
   - Чика, может ты её успокоишь? А то я сейчас освобожу её, а она с дуру в пропасть сиганёт. А у меня с собой парашюта нету.
   - Давай попробую, - кивает моя поняшка. 
   Чика подошла к бьющейся в истерике поньке и отвесила ей пощёчину. Откровенно говоря, я был в шоке. Просто на миг представил какого это - получить копытом по лицу. А Чика к тому же раза в два больше чем Трикси. Или даже в три. Когда они встали рядом - это стало очевидно. Ну точно всё! "Теперь ещё могилу копать", - подумал я, с тоской оглядывая каменистый грунт. Но обошлось. Видимо там было не все так просто. По крайней мере "лекарство" Чики подействовало. Голубая пони не умерла, а только прекратила истерить. Вот только её глазки разбежались в разные стороны. Трикси теперь могла смотреть как на меня, так и на Чику. Она стала напоминать пони-почтальоншу из мультфильма. Надеюсь это не на всегда.
   - Эй, Трикси, ты в порядке? - спросил я, пощёлкав перед её мордочкой пальцами.
   Понька медленно навела на меня один глаз, некоторое время разглядывала меня им (при этом не сводя второго глаза с Чики), потом замотала головой. Её глаза завращались как у детской игрушки и... встали на место.
   - Нет, я не в порядке! - сказала она, обиженно покосившись на Чику.
   - Ну извини, - примирительно произнесла Чика, - Ты была не в себе. Мне надо было как-то тебя успокоить.
   - Понимаю, - буркнула единорожка, - Но всё равно как-то... обидно... и больно.
   - Ну прости-прости! - попыталась приобнять её Чика.
   Трикси рванула от неё в сторону, но остановилась, почти врезавшись в меня. Глаза её в панике заметались, ища путь к спасению, но его не было! Позади - Чика, впереди - я, справа - глубокая пропасть, а слева - отвесная стена и фургон. Великая и Могучая Трикси остановилась, прижимаясь к своему фургону. В этот момент она была так трогательно испугана, что поневоле хотелось её обнять и утешить. Чика, уловив мои мысли, раздражённо фыркнула и обратилась к голубой пони:
   - И чего ты нас боишься? Разве не мы только что спасли тебя от неминуемой гибели?
   После этих слов Трикси словно подменили. Она поправила свою остроконечную шляпу, отряхнула плащ и только после этого с апломбом (отработанным многочисленными выступлениями на сцене) сказала:
   - Великая и Могучая Трикси никого не боится! - она встала в красивую позу и продолжила, будто играя на сцене, - Мне не впервой встречать странных незнакомцев! Моя Великая и Могучая магия защитит меня!
   - Хм... я думал она уже так не разговаривает! - громким шёпотом шепчу я Чике, - Вроде бы она уже не та задавака, что была раньше.   
   - Я не задавака! - топнула копытом Великая и Могучая, - Это сценический образ!
   - Может стоит разделять реальную жизнь и выступление на сцене? - предложил я.
   - Я пытаюсь! - дрогнувшим голосом выкрикнула пони, - Просто не всегда выходит. Трудно, знаете ли, изменить давние привычки.
   - Понимаю, - киваю я, - Ну раз мы во всём разобрались, то может хватит от нас шарахаться? Мы тебя не съедим.
   - Вы странные, - задумчиво проговорила Трикси, - Но я вам верю. И спасибо вам за спасение!
   Единорожка церемонно поклонилась нам.
   - Да ладно тебе, - отмахнулся я, - Любой бы так поступил на нашем месте. Не обратив особого внимания на недоверчивое фырканье обеих пони, я глянул на часы. Однако вечер уже. Скоро солнышко выключат. Надо бы поторопиться. Это и озвучил двум четвероногим дамам.
   - Значит идите быстрее, - тут же отозвалась Трикси, - А мне ещё повозку чинить.
   Хм... а я-то думал - чего это её так тяжело тащить? А у неё оказывается колесо сломано. Теперь понятно, как Трикси оказалась в таком положении. Её колесо сложилось и телегу развернуло в сторону. Хотя и тут Трикси повезло - благодаря сломанному колесу телега не скатилась дальше. 
   Разумеется, мы предложили ей свою помощь. Ну не привык я оставлять девушек в беде на дороге. И в общем-то не зря. Наша помощь оказалась совсем не лишней. У Трикси оказывается большой опыт в самостоятельном ремонте своего транспортного средства. Она его сама и сделала. Но наша помощь оказалась кстати. Оказывается, она так сильно и долго использовала магию, что теперь не могла поднять ей и пёрышко! Так что Чика работала как подъёмник, а я в качестве "принеси-подай-стукни по этой железяке". С нашей помощью ремонт надолго не затянулся. Правда железную ось так и не смогли как следует выправить. Тут, мне думается, кузня нужна. Но спуститься к подножию горы мы смогли. Чика даже сама вызвалась тащить телегу. А то Трикси так умоталась, что позже мы её загнали в её повозку и довезли до низа уже так. Смотреть, как эта ненормальная, из-за неуместной тут гордости, идёт засыпая на ходу, рядом с пропастью, было выше наших сил.
   На привале мы с Чикой быстро приготовили ужин. И не сильно заботясь раскладыванием палатки (под горой было теплее чем на верху), сели смотреть очередную серию MLP. Вернее, Чика решила посмотреть полнометражку " My Little Pony: The Movie ". Я не возражал. Трикси, к тому времени, уже дрыхла без задних копыт и ни на что не реагировала. Так что, не думаю, что мы ей помешаем.   
  

Глава 24

   Когда закончили смотреть мультик, было уже два часа ночи. По моим часам конечно. И первое, что я услышал, когда выключил плейер, это восторженный шёпот со стороны повозки фокусницы:
   - Опонечудевительно!!! Что это было?!! - похоже общение с Пинки Пай для неё даром не прошло. 
   Мы с Чикой переглянулись, причём со стороны моей поняшки явно повеяло испугом. И чего она так беспокоится? Подумаешь, мультик другая пони увидала. Мысленно успокаиваю Чику, а сам обернувшись к Трикси, чья голова торчала из её повозки, отвечаю:
   - Это называется мультфильм. Нарисованные истории для детей. Такое делают там, откуда я родом.
   - Так значит они разговаривали на твоём языке?
   - Конечно, - киваю я, - Он называется русский.
   - Удивительно! Хоть и без перевода, но и так дух захватывает! Гораздо круче наших фильмов! Вы знаете... - задумалась Трикси, - Ээээ... вот вы меня знаете, а я вас нет. Может познакомимся? Официально.
   Упс! А ведь верно! Мы ей даже имён своих не назвали?
   - Извини! - каюсь я, - И где только были наши манеры! Позволь представить сначала мою спутницу. Её зовут Чика и она родом из очень далёкой страны (Чика при этих словах церемонно кланяется). Остальное она, если захочет, расскажет о себе сама. А моё имя - Алексей. Мой вид называется - человек. Я из страны что находится ещё дальше. Вот в общем-то и всё. Тоже кланяюсь Трикси. 
   Та, после моего представления, вылезла из повозки и в свою очередь начала представляться сама, выступая сейчас за шпрехшталмейстера:
   - Моё имя Беатрикс Луламун! Известная так же как Великая и Могучая Трикси! Странствующая артистка! -  Трикси кланяется так, как это принято у пони. Что-то напоминающее книксен, на понячий манер.
   - Девушки, у меня предложение, - зевая, говорю я, - Раз уж мы все перезнакомились, то пойдёмте спать! А то время идёт, а мы ещё не... Тут я замер, не договорив. Потому что Трикси внезапно вскочила и попятилась. Глаза её, после моих слов, широко распахнулись, а рот раскрылся сам собой. Голубая мордочка стремительно бледнела. Единорожка опасливо попятились от меня, стараясь при этом залезть в свою повозку. Рядом со мной раздался грохот. Я обернулся и увидел, как Чика, рухнув на землю, лёжа на спине, отчаянно колотит по земле задними копытами, передними она зажимала себе рот, чтобы не заржать в голос. В её глазах блестели слёзы. А уж этот её взгляд... тааак...
   - Так вот ты чего подумала? - обращаюсь я к артистке, - Ну и фантазия у тебя! Но прости - я как-то не в настроении сегодня. Так что ложитесь спать! Я дежурю первым. Чика, я разбужу тебя через четыре часа.
   - Йесс, сэр! - Чика вскочила с земли и встав по стойке смирно, щёлкнула копытами и отсалютовал мне передней правой. При этом она улыбалась мне клыкастой улыбкой. Вот стервачка копытная. Хм... стервачка... стерва..., пожалуй, я тут перестарался. Вспомнил изначальное значение слова. Мысленно извиняюсь перед Чикой. А та даже н подаёт виду что обиделась. Может не услышала?
   - Вольно! Отбой! - поддержал я её кривляния. Чика тут же брякнулась на свою меховую накидку и громко захрапела. Приколистка копытная! Я обернулся к единорожке с буйной фантазией.
   Трикси оставила попытки забраться задним ходом в фургон. Тем более, что она изрядно промахнулась и нашаривала задней ногой ручку двери там, где её никогда и не было. Она подошла ко мне и встав по стойке смирно, обратилась ко мне:
   - Сэр, разрешите сказать?!
   - Обращайтесь, рядовой Луламун.
   - Зачем дежурить по ночам, когда можно поставить отвращающий купол и спать спокойно? Заклинание надёжное - ни разу не подводило!
   - Интересное предложение, - говорю я, - Но сможешь ли ты его поставить?
   - Конечно смогу! - возмутилась Трикси, - Для Великой и Могучей меня - это легче лёгкого! Она тут же встала в позу колдующего единорога и напряглась. Ничего не произошло. Трикси свела глаза к переносице, смотря на рог - тот и на это никак не отреагировал. Глаза волшебницы снова широко раскрылись, похоже она вспомнила о своём магическом перенапряжении. Мордочка Трикси стала стремительно краснеть:
   - Извините, сэр! - пискнула она и юркнула к себе в фургон. Забавная она всё же. Так мило смущается.
   Ночь была тепла и красива. Тут вообще очень красивые ночи. Очень яркие звёзды живописно рассыпались по темному небу, а огромная луна заливала всё серебристым светом. С местом ночёвки нам тоже повезло. Довольно большая выемка в скале, достаточно большая что бы вместить и повозку и нас. Небольшой костерок освещал вход, одновременно хоть как-то защищая от непрошенных гостей. А набранных по дороге деревяшек должно хватит до утра. Пожалуй, первая ночь, за несколько дней, когда я могу немного расслабиться и подумать. Просто проанализировать всё прошедшее и решить, что делать дальше. С прошедшим всё было просто. Я жив, Чика тоже, мы добрались из Великой Пустоши в более цивилизованные места. По моему мнению - вполне себе шикарное достижение. А вот что делать дальше? Мы можем осесть где-то на границе Эквестрии. Думаю, идти в крупные города не стоит - там мы точно привлечём внимание. А в некрупном что - не привлечём? Привлечём! Обязательно привлечём! Так может поселиться где-нибудь в Вечнодиком лесу? Как Зекора. Мысль хорошая, но там куча хищников. Был бы исправен мой Тигр! Кстати! По сериалу Трикси использовала пиротехнику. Значит вполне возможно сделать местный вариант пороха! Ю-ху! Надо не забыть спросить об этом утром единорожку. Большого труда стоило мне не разбудить её прямо сейчас. От этих мыслей даже ночь стала светлее. Я конечно сейчас человек гражданский, но привычки, приобретённые в армии, тут на удивление быстро вернулись. Ходить без исправного ствола было как ходить без штанов. Так что даже мысль о возможности восстановить своё оружие, давала немалую прибавку к настроению. 
   На таком позитиве время моего дежурства пролетела незаметно. Я даже не заметил, как настало время будить Чику. Она сама пришла сменить меня. Вот и ещё одна её особенность - у неё поразительное чувство времени! Я плюхнулся на нагретую ей меховую накидку и почти сразу отрубился. Последней мыслью у меня перед этим была: не забыть расспросить Трикси о её фейерверках.

Глава 25

  
   POV Трикси.
  
   Проснулась я довольно рано. Кочевая жизнь вообще приучает к таким ранним подъёмам, а тут ещё и эта странная парочка под боком. Думала я совсем не засну, однако насыщенный событиями день взял своё и я заснула. 
   Проснулась всё равно рано утром. И сразу вспомнила про эту странную парочку. Быстро оглядевшись, я убедилась, что все вчерашние события не были страшным сном. И эта парочка тоже. Вон, на шкуре ужасного йети, храпит, ээээ.... человек, а у костра сидит чёрная пони с синей гривой. Пожалуй, это мой шанс поговорить с ней. Она конечно тоже странная и страха вызывает не меньше, но она хотя бы пони. Так что я не стала откладывать, а вылезла из повозки и подошла к клюющей носом чёрной пони.
   - Доброе утро! - шёпотом говорю я.
   - Доброе утро, - откликается пони, - Не спится?
   - Какое там! - Машу, я копытом, - Я уже выспалась. Знаешь... я хочу... хочу с тобой поговорить!
   - О чём?! - удивляется эта странная пони.
   - О вас, - тихо прошептала Трикси.
   - О нас? А почему шёпотом? - прошептала Чика.
   - Не хочу его разбудить! - шепчу я, кивая на человека.
   - А! Я поняла! - хихикнула эта странная... Чика, - Ты боишься, что с утра у него будет другое настроение и он всё-таки передумает?
   - Тшш! - приложился я копыта к её рту, - Хватит глупых шуточек! Я просто не хочу, чтобы он проснулся раньше времени.
   - Так, а я о чём? - ехидно спросила вороная, и глаза при этом такие невинные построила.
   О! Кажется, я начинаю понимать! Вот из-за чего она так издевается! Это не обычные подколки! И тут же выдала что думаю. Мой язык точно когда-нибудь доведёт меня до беды:
   - Так вот в чём дело! - выдаю я, - Вы парочка! И ты злишься потому что я вам мешаю!
   Только что смотревшая на меня с лёгкой улыбкой Чика, поперхнулась и вытаращив на меня глаза, закашлялась, изо всех сил отрицательно мотая головой. Но я заменила, как она покраснела. И это точно не был отсвет костра на её...  хитине. Ха! Сейчас она будет всё отрицать!
   - Мы не парочка! - как-то истерически прошептала Чика, опасливо косясь на спящего человека.
   - Угу-м! - киваю я. Ну разве я была не права? - Вы просто путешествуете вместе!
   - Так и есть! - затрясла головой пони.
   - Да поняла я! Поняла! - успокоила её я, - Молчу как рыба! Только между нами девочками! - подмигиваю я. 
   Да с этой парочкой всё не так просто! Я конечно не такой уж эксперт, ещё бы, у самой-то опыт фактически отсутствует, но тут даже я догадалась. Похоже чернушка не совсем ровно дышит к этому человеку. К Каденс не ходи! А вот он видимо не обращает на неё вни...
   - Даже не заикайся об этом! - нависла надо мной Чика. А зубы у неё ой какие острые!  А какие длинные у неё клыки! Да она хищник! Я невольно отшатнулась от неё. Мне стало очень страшно!
   - Не надо от меня так шарахаться! - обиделась эта страшная пони, - Я всеядная, но я не собираюсь тебя есть! Но если ты что-то из твоих глупых догадок расскажешь Алексею...
   - Не, не, не, не! - замотала я головой, - Я ничего! Я молчу!
   - О чём так жарко спорите, девочки? - раздался у меня за спиной голос человека.
   От неожиданности я даже слегка подпрыгнула. Вот не надо улыбаться. Вы бы тоже подскочили. Он только недавно спал, а через пару секунд уже орёт почти прямо в ухо! Вот странная парочка! И как я умудрилась так вляпаться? Я повернулась к нему и промямлила:
   - Н-ничего такого! Мы просто разговаривали... о своём, о девичьем.
   - Меня, что ли делили? - усмехнулся человек (а у него тоже есть клыки! Страшно!), - И что решили?
   - Даже не надейся! - собрав всю волю в копыта, фыркаю я. Краем глаза наблюдая, как его спутница, за его спиной, глядя на меня, демонстративно проводит копытом по горлу.
   - Эх! - сокрушается человек, - А я так надеялся!
   Ой мама! И как я умудрилась оказаться между двух огней?! Впрочем, с моим невероятным везением, и не такое могло случиться.
   Человек оглядел меня и похоже понял, что мне сейчас не до шуток. 
   - Ладно! Успокойся, Трикси! Никто тут тебе ничего плохого не сделает! - улыбнулся человек, - Даю слово!
   И видя, как я облегчённо выдохнула, добавил:
   - У меня к тебе есть парочка вопросов, - и отвечая на мой вопросительный взгляд пояснил, - Это касается твоей профессиональной деятельности.
   Моё удивление было не передать словами! Оказывается, этот человек заинтересовался моими фейерверками! Меня удивило довольно глубокое знание предмета. Я сама не заметила, как увлеклась. Каюсь, о своей профессии я могу говорить часами. Только краем сознания заметила, как Чика, вздохнув, отправилась готовить завтрак.
   - Так, повтори-ка ещё раз, - удивлённо протянул человек, - Какой, говоришь, у тебя состав пороха?
   И что он так удивляется? Этот состав все знают!
   - Селитра, сера и древесный уголь, - перечислила я снова.
   -  Удивительно как совпадают наши рецепты! А ведь мы такие разные и живём так далеко друг от друга! А рецепты бездымного пороха тебе известны?
   - Н-нет! - мотаю я головой, - Возможно, его знает Пинки Пай. У неё даже есть пушка!
   - У меня как раз есть такой состав, но он тут не работает. Может посмотришь? - человек вытащил из кармана металлический цилиндрик и выдернул каким-то инструментом (который назвал мультитулом) коническую пробку. После этого высыпал на плоский камень зеленовато-серый порошок. Я принюхалась к нему. Пахнет отвратительно! Погодите! Что-то тут не так! Я конечно временно не могу управлять магией, но чувствовать её не перестала! В этом порошке её не было! Ну вот совсем не было! Как тогда он у этого человека работал? Ерунда какая-то!
   Так и говорю человеку. Тот с удивлением уставился на меня:
   - Значит в твоём составе пороха есть ещё и магия?!
   - Конечно! - киваю ему я, - Огненный элемент есть во всех подобных составах. Иначе он не будет гореть так как надо.
   - Хм, а сможешь добавить этот элемент в мой состав?
   - Конечно! - киваю я, но тут же поправляюсь, - Но только тогда, когда снова смогу управлять магией.
   - Очень хорошо! - обрадовался человек, - О! А я пока проверю капсюль!
   Я не успела спросить, что он имел ввиду. Он просто взял цилиндрик из которого высыпал порох, раскрыл мультитул, вытащив длинный штырь, и вставив его в цилиндрик, ударил по нему своим... ну... не копытом. Ах да - рукой! От раздавшегося резкого щелчка я вздрогнула, а из цилиндра взвился дымок.
   - Работает! - радовался человек, - Капсюль работает!
   - Эй! Безумные учёные! - раздался голос Чики от костра, - Завтрак готов, вроде съедобно получилось, идите есть!
  

Глава 26

   После завтрака мы вместе с Трикси осмотрели её повозку. Решение экспертной комиссии было не утешительным. С такой передней осью куда-либо ехать точно нельзя! Ось была загнута и била так, что колесо, рано или поздно (а скорее рано) разнесёт ко всем чертям! Так что Трикси придётся куковать тут, пока её магия не восстановиться. Единорожка, по моему предложению, пыталась научить нужному ремонтному заклинанию Чику. Но без работающей магии это было бесполезно. Сил у Чики, по заверениям Трикси, было достаточно. А вот знаний, в данной области, никаких. В общем, как моя понька не старалась, не корячилась, но ничего у неё не получилось. Ну и ладно! Спешить-то нам всё равно некуда.
   Решили сделать перерыв на денёк. Чика тут же утащила мой ноут и стала читать что-то из найденной на мобильном винте литературы. А Трикси занялась ревизией своего фургона. Так как магия у неё, так и не работала, то я вызвался помочь. Чика, похоже, с ней не поладила. Так как даже не обратила внимания, когда я её позвал на помощь. Ну и ладно. Не хватало мне ещё в понячьи разборки лезть. Позже с ней поговорю. А посмотреть на повозку Трикси было интересно. Это был специально спроектированный транспорт. Заточенный под нужды такой артистки как Трикси. Он очень быстро, без каких-то особых усилий, превращался в сцену. И это ещё не всё! У неё в фургоне нашлось куча приспособлений для всяческих фокусов. Интересно, а как она выживает со своими фокусами среди всей этой магии? Но когда Трикси показала несколько фокусов из своего арсенала, то всё встало на свои места. Меня впечатлило! А зрители, из единорогов, ещё и магии не чуют. Так что двойной эффект получается. Тоже, кстати, показал ей пару фокусов. Эдакое ответное алаверды от нашего стола вашему. Очень поняшку впечатлили фокусы с пальцами. Тут я блистал! Особенно приятно было, что среди пони я буду единственным исполнителем этих фокусов. Ну а кто из пони способен себе большой палец себе "оторвать", а потом на место приставить? Правильно! Никто!
   Вот так вот и развлекались. Даже Чика не выдержала и присоединилась к нашей компании. И это правильно! А то забилась в нору и сидит там с ноутом, читает. И это когда тут такие дела творятся! Чика на эти мои мысли просто показала мне язык. Всё же я её временами не понимаю. Пока были одни - лучше поняшки и не было вовсе. Вся такая послушная и идеальная. Золото, а не пони! Как Трикси встретили - так какие-то выкоблучивания и молчаливые протесты. И что на неё нашло? Есть у меня конечно одно подозрение. Исходя из моего богатого жизненного опыта. У французов на это есть пословица: Cherchez la femme! То есть если что не так, то наверняка женщина виновата! Хм... и что это Чика краснеет? 
   Та на эту мысль так на меня глянула, что я побледнел от ужаса! Вот "повезёт" кому-то с женой и тёщей. Никаких секретов от неё не будет! Ни заначку не спрячешь, ни "на лево" не сходишь. Ой! А чего это Чика такая сердитая? Эээй! Мелкаяааа! Хотя какая она к черту мелкая? Короче! Раз ты меня там подслушиваешь, то слушай сюда! Не веди себя как ребёнок! Что за детская ревность? Зачем ты Трикси запугиваешь? Она от нас и так шарахается! Проводим её до населенного пункта и дальше пойдём. А с её помощью нам легче легализоваться будет. Понятно тебе, стрекоза чёрная?
   В ответ на этот мысленный спич Чика посмотрела на меня задумчивым взглядом и кивнула. Ну вот и ладно. Я даже вздохнул с облегчением. А то с утра в напряжении. Ещё бы чуть-чуть и дымиться бы начал. О! А что это Трикси пытается вытащить из повозки? Это не ящик ли для трюка с распиливанием пони?! Вот интересно, а почему даже фокусы в наших мирах похожи? Я сунул свой любопытный нос в этот ящик. Правда Трикси согласилась на это только после того как я описал как он, по моему мнению, должен был быть устроен. Что и подтвердил осмотр. Ничего магического - зеркала и скрытые ниши. Конечно не совсем как у людей. Всё рассчитано под пони. Но в этом можно было и не сомневаться. Кстати, я говорил, что у местных поняшек, по сравнению с нашими, куча дополнительных степеней свободы у конечностей? Так и есть! Не вру! Не говоря уже о такой штуке как копытокинез. Трикси тоже заинтересовала моя рука. Просто я им ещё фокусы показал. На этот раз посложнее.
   В её повозке обнаружилось несколько колод карт и монетки. Мелкие кругляшки из золота. Как и в сериале они называются битсами. Так что я вспомнил молодость и показал двум поняшкам фокусы с картами и монетками. Девчонки были в восторге. Долго били копытами по земле. Это они тут так аплодируют. А я просто ностальгировал. Увлечение фокусами ещё в детстве началось. Тогда мы с сестрой выиграли в одном конкурсе набор "Фокусник". Было забавно. Особенно нравилось смотреть, как незнакомый с секретом фокуса человек, пытался подцепить крючком резинку, что бы палочка с крючком со звонким щелчком залетала обратно в трубочку. Эх! Как давно это было! Вот тогда я и учился фокусам с картами и разными монетками и шариками. Вот и показал класс. Столько лет прошло, а помнят руки-то! Очень впечатлил поняшек. Дааа... человеческие руки - это не лапы грифонов или каких-то там минотавров! Я не сильно спец, но и мои умения их впечатлили. Жаль мой нож-балисонг дома остался. Можно было бы ещё кое-что показать. Я представил, как кручу свою "бабочку" меж пальцев и у Чики глаза расширились от удивления. Надо будет показать ей, где-то на винчестере были записи. Что бы им ещё показать? О! Да обычную ручку можно покрутить! Даже две! Этому я учился уже после армии. Когда увидел выступления японских мастеров. Опять же не очень все хорошо получалось, столько времени прошло, но кое-что показал. Особенно понек впечатлило, что я многое делаю левой рукой. Но тут всё просто - я левша. Просто переученный. Из-за этого пишу правой, а остальное могу делать как правой, так и левой. Ну разве что стрелять и бить левой сподручнее. А подчерк правой все равно как у курицы лапой. Но поняшек впечатлил. Да так, что Трикси от переизбытка чувств выпустила со своего рога что-то вроде фейерверка. Мы с Чикой тут же замерли, уставившись на неё. Единорожка тоже замерла, с задумчивым видом глядя на горящие в небе огоньки. Огни её заклятия были такие яркие, что затмевали солнце.
   - Трикси! - закричал я, - Ты выздоровела!
   - Похоже на то, - с задумчивым видом согласилась Трикси, - Удивительно! Не думала, что восстановлюсь так быстро. Обычно после перенапряжения проходило дня три или четыре. А тут дня не прошло, а я уже здорова! Йееееэээй!
   Единорожка от радости стала скакать вокруг меня, подбрасывая телекинезом в воздух камешки и прочий мусор. Там эта хрень у неё и зависала. Неуютное зрелище. Потом она внезапно встала и не обращая внимание на посыпавшийся сверху мусор, задумчиво пробормотала:
   -  Подумать только! Три с половиной часа удерживать повозку с собой вместе над краем пропасти. Надорваться. И восстановиться на следующий день! 
   Она в растерянности глянула на меня и продолжила: 
   - Если бы сама не видела - не поверила бы!
  

Глава 27

   POV Чика.
   С тех пор как к нам прибилась эта... клоунесса, я себе места не нахожу! Строит из себя недотрогу, а сама только и делает, что строит глазки моему человеку! Ах! Я такая несчастная! Ой! Я чуть не погибла! Ай! Я не могу магичить! Ох! Я так устала! Помогите мне!
   А этот дурак и рад стараться! И тарантас её помог притащить (Не сам! Меня впряг, между прочим! Так и её ещё на меня потом нагрузил! Сам бы и тащил её на руках! Если такой весь из себя рыцарь! Хотя нет! Сильно жирного ей будет! Меня не таскает, а её тем более не за что!), и готовил ей отдельно - видите ли она вегетарианка. Пусть бы ела рыбу - как мы! Может я тоже капусту хотела? Нет конечно же, ну а вдруг? Он же даже не поинтересовался! А она радостная такая - будто так и нужно! Да ни фига подобного! Ладно потом до неё дошло, что всё это очень было похоже на ритуал ухаживания. Конечно я читала, что сейчас у пони кобылки ухаживают за жеребцами, но никто не запрещал обратное! Мало ли как у людей принято? Было весело, когда до неё дошло чем это может закончиться. Как я наслаждалась её страхом! Его горьковатый вкус был мне тогда милее самой сладкой любви! Как она дрожала в своём фургоне, боясь того что Алексей набросится на неё, как только она заснёт. Ха! Вот дура набитая! Если бы он пришел ко мне - я бы была только рада! Ой! Что я мелю?! А что мелю? Всё правильно. Или ты сама себе пытаешься врать? Ну да, саму себя не обманешь. Что же мне делать? Как хорошо всё шло, когда мы были одни. И уже точно ясно - от него первого шага не добьёшься. Значит надо брать дело в свои копыта и самой сделать этот первый шаг. Это сейчас пока только одна конкурентка. А придём куда-то в город? Пусть даже в деревню. Там эти конкурентки будут табунами бегать! Это они пока на виду все такие скромные. Будут делать вид что стесняются, бояться, визжа, якобы от страха, разбегаться, увидев его клыкастую улыбку. А на самом деле будут мечтать уединиться с ним где-нибудь в укромном местечке. И то что он как бы хищник их не остановит! Не верите? Да вы женские романы их почитайте! Чуть ли не каждая вторая книга о страстной любви невинной наивной поняшки и свирепого хищного грифона! Ну или дракона! Первая часть книги о том, как жестокий, но красивый и обаятельный хищник похищает невинную пони из родного дома. А к концу эта невинная наивность на нем без седла ездит! А он только рад! И так в большинстве романов. Как под копирку! А вы чего не смеётесь? Ах вы писатель?! Пишите такое? Вот не надо краснеть! Когда писал - не краснел. Я понимаю - спрос рождает предложение. Так что даже завидую, наверное. Мои книги не так популярны. Да псевдоним! Нет не скажу!  И вообще... что-то я увлеклась. Отклонилась от темы. Что я хотела сказать? Да то, что она мне тут на фиг не сдалась! Да - это Алексей так говорит. Мне нравится! Так о чём я? О том, что надо убрать эту помеху! И нет, я не собиралась её убивать! Да я чейнджлинг! Но даже для нас это глупо! Для нас особенно глупо! Как убивать курицу, несущую яйца, или корову что даёт молоко! Понятна аналогия? Так вот... я просто решила поделиться с ней своей силой. Конечно я так раньше не делала. Только с человеком. Но там один принцип. А даже если бы и не сработало, то что? Я ей ничего не обещала. Пострадала бы? И что? Да я такая! Ррррр! Всё! Хватит шуметь! Выздоровела она! Конечно это я постаралась! Она говорит сама выздоровела? Ха! Впрочем, не важно.
   Как только она снова смогла пользоваться своей магией, так сразу бросилась чинить свой тарантас. Ещё бы - отличный повод показать какая она Великая и Могучая. Ну.... да... впечатлила... даже меня. А Лёха? Он совсем в шоке был. Она просто взяла и сняв телекинезом ось, выправила её до идеальной прямой. Без всяких кузниц. Просто раскалила эту гнутую железяку прямо в воздухе!  Потом вытянула и закалила. А потом починила колесо. То самое, что мы при спуске через каждые сто метров всякими верёвочками подвязывали! А она рогом раз! И колесо, как только что из мастерской! Показушница! Лягать её копытом!
   После таких её выкрутасов я даже слегка пожалела, что помогла ей. Кто ж знал, что она будет тут выделываться? Конечно, чуть позже, здраво рассуждая, я вижу, что я была... ээээ... немного не права. Но это было потом. В тот же момент я об этом как-то не думала. Этой выскочке сильно повезло, что чуть раньше Алексей поговорил со мной. Он уверил меня, что вскоре мы оставим эту задаваку и продолжим путешествовать одни. Я всё время держала это в голове. Иначе, не знаю, как бы всё повернулось.
   А мой человек теперь подсовывал Трикси свои патроны от этого своего Тигра. Единорожка что-то спрашивала Алексея и поощрительно кивала. Среди этих слов я понимала от силы каждое третье.  А потом Трикси показала такое, от чего я сама открыла рот от изумления. Они с Алексеем решили испытать доработанные патроны. Но в мыслях человека было сомнение. Он не хотел рисковать своим оружием. Поэтому он что-то спросил у Трикси и та, подумав, кивнула. А дальше это случилось! Эта, так называемая, Великая и Могучая, взяла и сделала копию Тигра!  Возилась она конечно долго, магической энергии извела пропасть! Пришлось её несколько раз подпитывать. Но к вечеру копия Тигра была готова. Лёха с восхищением осмотрел копию. Мысли его метались в голове так, что невозможно было что-то разобрать. Но в основном там было восхищение. Восхищение Трикси! И я сама не могла не восхититься ею! Конечно ей не хватило бы энергии, но вот её техника была... кхм... признаю... безупречна! В итоге мы имеем копию оружия человека, а нора в скале стала куда глубже. Ну и разного деревянного мусора в округе стало меньше. Алексей в радостном возбуждении улёгся на землю и приготовился к стрельбе. Его силуэт слегка мерцал, покрытый защитным полем, наколдованным Трикси.
  

Глава 28

   Я был в шоке! И вот этот магический репликатор высмеивали в сериале как обычную фокусницу?! Они тут случайно не зажрались?! Или дело не в этом? Может быть Трикси делает сейчас что-то на столько привычное, что это умеет каждый единорог? Какова тогда мощь аликорнов?! По Трикси было видно, что она довольна своей работой. Она прямо-таки наслаждалась восстановившимися способностями. Когда она пообещала сделать копию винтовки, то сразу предупредила, что возможно на это потребуется несколько дней. Но фиг там! Она работала как заведённая и к вечеру копия Тигра была готова! Трикси подала мне её телекинезом и глаза её при этом были расширены от удивления. Она то и дело дёргала себя за ухо, видимо проверяя - не снится ли ей это? Я мельком глянул на Чику, моя пони тоже имела ошарашенный вид, но что-то в её виде было... такое... что хотелось посоветовать ей съесть лимон. Ах да! Это же я её эмоции ощущаю! Ну да не суть! Ясно как день, что Трикси явно перепрыгнула через свою голову. По крайней мере по резерву магии. И кристально ясно, для меня, что в этом виновата моя чёрная как ночь понька. Интересно, ей после такого плохо не будет? А Трикси? 
   Чика взглянув на меня, отрицательно покрутила головой. Я вроде бы успокоился и кивнув Чике, мысленно её похвалив, приготовился к стрельбе. Десять доработанных патронов с нетерпением ждали испытаний. Было всё же немного страшновато. Как вообще до такого дошло? А я же всего лишь спросил сможет ли Трикси сделать трубку из стали по указанным мной размерам? Раз уж она так с осью и колесом здорово управилась. И вот результат. Ладно, похоже я просто тяну время. Я прицелился в стоящий метрах в трёхстах одинокий валун и выдохнул, плавно потянул крючок. Раздался выстрел, в плечо привычно ткнуло прикладом. По окружающему меня защитному заклятию пробежала рябь. А вот с валуном произошло что-то странное! Он озарился яркой вспышкой и... исчез! 
   - Что это было?! - повернулся я к голубой единорожке.
   Та хихикнула, явно довольная собой и сказала:
   - Великая и Могу... кхм... Трикси... Да гнилое сено! В общем я доработала и пули.
   - Значит теперь они способны уничтожать камни?
   - Всё что угодно! - махнула копытом единорожка, - Я решила попробовать одно заклинание. Нашла его когда-то в Замке Двух Принцесс. Там говорилось что-то про антиматерию. Она должна сильно реагировать с обычной материей. Заклинание срабатывает при значительной деформации пули и часть её преобразуется в антиматерию. Кстати, я рада что и порох и это заклинание сработало как надо. Обработать тебе ещё патронов?
   - Да... конечно! - киваю я в каком-то шоке. Ну а что ещё делать? Эта понька превратила мой Тигр в какой-то виллиган! Почти как у Коула и Банча!* Или тут это надо называть Триксиган? А! К чёрту всё! Так, стоп! Она хотела все мои патроны так переделать? Как я охотиться буду?!
   - Трикси, стой! - заорал я, устремляясь за ней.
   Я успел вовремя. Она ещё не успела замагичить пули. Так что теперь у меня два ствола, шесть пачек патронов (две с заклинание антиматерии). Снова чувствую себя суперменом! Правда разговор с Трикси немного приспустил меня на землю:
   - Послушай, Трикси, а это ничего что ты сделала, незнакомому практически существу, довольно грозное оружие?
   - Грозное?! - удивилась пони, - В каком это месте?
   - Ну... оно убивает на довольно большом расстоянии и к тому же ты зачаровала пули мощным заклинанием.
   - Не думаю, чтобы это было такой уж проблемой, - покачала головой единорожка, - Я встречала подобное оружие в древних свитках. Более примитивное по конструкции, но всё же похожее. Его использовали пегасы и земные пони, когда-то давно, но недолго.
   Единорожка замолчала, явно напрашиваясь на вопрос. Ну что ж - мне не трудно:
   - Почему?
   - Магия! - выдала Трикси, - Обычное заклинание силового щита сделает пули бесполезными. А в ответ продвинутый маг может запустить любой булыжник с той же скоростью и точностью. Но и не это главное. Тут важно другое! То, что я заколдовала твои патроны тебя не настораживает?
   И единорожка кивнула, найдя на моём лице понимание:
   - Именно так! Я могу добавить больше огненного элемента и тогда оружие разорвёт в твоих руках. Или вовсе убрать его из пороха. И тогда оно станет бесполезным куском металла.
   - Спасибо за объяснение, Трикси, - киваю я, - Ты нам очень помогла.
   - Не за что! - отмахнулась та, - Мне с вами интересно. Никогда ещё не чувствовала себя так хорошо в обществе других существ. Я вообще по натуре одиночка. Но с вами - совершенно другое дело! 
   Трикси помолчал и призналась:
   - Мне не хочется с вами расставаться!
   - Серьёзное заявление! - улыбнулся я, - Звучит как приз...
   - Не надо этих шуточек! - прервала меня Трикси, - Я не то имею в виду. Просто я хочу путешествовать с вами!
   - Всё, всё, всё! - поднимаю я руки вверх, - Извини! Просто ты так забавно смущаешься.
   - Это для меня... больная тема, - чуть ли не шёпотом проговорила пони.
   - Понял, - кивнул я, - Ещё раз прости!
   - Да ладно! Я не обижаюсь! - машет копытом пони, - И я рада что мы поговорили.
   - Эй! Мы ещё не закончили! - возмутился я, - Вот куда ты идёшь?
   - Прямо сейчас или?
   - Или! - подняв глаза к небу отвечаю я.
   - Я шла в Понивиль.
   - Далеко до него?
   - Около двух недель пути.
   - Это что - единственное поселение на пути отсюда?!
   - Конечно же нет! - закатила глаза Трикси, - В трёх днях пути отсюда находится каменная ферма семьи Пай.
   - Тех самых Пай?! - уточнил я.
   - Есть только одна каменная ферма Пай, - улыбнулась Трикси, - Но если вы захотите к ним заехать, то я подожду вас на дороге.
   - Почему?!
   - У меня с ними... натянутые отношения, - призналась пони.
   - Почему?! - снова повторил я.
   - Это долгая история, - вздохнула Трикси, - Я не хочу об этом рассказывать.
  
   * Алан Коул и Крис Банч серия "Стен". Виллиган - оружие, стреляющее "пулями" из антиматерии. Разработчика звали Вилли.
  

Глава 30

   Ну что за жизнь такая?! Никогда не было и вот опять! Это я так мысленно ругнулся, глядя на толпу стражников в доспехах и с копьями. Похоже я слишком доверился этому триксиному отвращающему заклинанию. Как мне только что наглядно продемонстрировали, оно совсем не мешает, по тихому окружить тебя и арестовать. И какое-то шестое чувство подсказывает, что в этот раз будет всё не так как у грифонов. Почему так думаю? А вон как этот гад в мантии улыбается. Так, а откуда я его знаю? Больно морда у этого холёного хлыща знакомая. В прошлом мире точно не встречались. Тут тоже. А нееет! И в том встречались и в этом! Только знакомство у нас было виртуальным. В сериале я этого гада видел! И он там скорее отрицательный персонаж. Мы его с Чикой в восьмом сезоне видели! Когда она наугад серии включала. Он там Школу Дружбы пытался закрыть. Какая-то шишка в местом институте образования. Не помню как его зовут. Да и хрен с ним! Буду я ещё имена всяких хлыщей прилизанных запоминать. А чего это он так на Чику смотрит? Она конечно девушка... тьфу! пони видная, но как-то всё это подозрительно. И тогда я сделал то... что сделал. Вот реально, если бы я подумал, хоть немного, то, наверное, не стал бы этого делать. Но я не думал. В этот раз я доверился интуиции. Отталкиваю одного их этих мелких стражников и ору как угорелый:
   - Чика, беги!
   Та тут же взмахивает крыльями и с коротким пробегом, взмывает в высь. А я падаю под ударами копий. Даже ничего сделать не успел! Зато узнал, что получить по почкам древком копья - это больно! Впрочем, через мгновение, я получил возможность сравнить этот удар с ударами в печень, под дых, по ногам, по спине и по голове. Ох уж эти милые, цветные лошадки! Мать их ети! А вы знали что в древки их копий встроены электрошокеры? Вот и я не знал! Но, как говорится, незнание не освобождает от эффекта. А я очень боюсь электричества. Высокого. Я же электронщик. Уже лёжа на полу, и корчась от боли, я вспомнил ещё кое что. Блин, у меня же сердце! Как бы чего не случилось! Последняя моя мысль была:
   - А ведь я тут и забыл про это! Сердце совсем не беспокоит!
   А потом... кто-то выключил свет.
  

***

   Очнулся я уже за решёткой. На против меня, в отдельных "апартаментах" сидела грустная Трикси. Её заплаканная мордашка будила во мне какие-то низменные инстинкты. Захотелось кого-то порвать. Ну, возможно, ещё этому способствовала боль во всём теле. Эти долбанные лошадки явно всю душу вкладывали в свою работу! Блин! Меня так даже в родном мире менты не дубасили. Да они меня там совсем не дубасили! Как-то обошлось. Не пересекались. Только комендачи на гауптвахте. Но это ж в армии. Ещё на срочке. Я туда и попал-то ни за что. По навету. Потому и борзел излишне. За что и огрёб. А тут раз и всё! Обработали по полной! Ну ничего, я добро помню! Ещё встретимся. Ладно, что-то я залежался, надо вставать. А то пол холодный и твёрдый. Что явно не сильно полезно для моего пострадавшего организма. Встаю! Вернее пытаюсь. Пытаюсь и тут же невольно стону от боли. Мда... похоже я был лучшего мнения об этих дуболомах. Перестарались сссуки! Теперь, кстати, понятно почему так странно мир выглядит. Просто один глаз у меня так заплыл, что и не открывается. Единорожка, услышав, что я зашевелился, тут же подошла к решётке и позвала меня:
   - Алексей, ты как? - она с беспокойством наблюдала как я встаю с пола, - Тебе к врачу надо!
   - С-соглас-сен! Ч-чикина магия с-сейчас бы н-не по-помеша-ла! - умудряюсь ответить я, - И о-отель в следующий раз... я выбираю!
   - Как ты можешь шутить в таком состоянии?! - возмутилась Трикси.
   - Да нормально, - улыбаюсь я, ощупывая языком зубы - Смех - лучшее лекарство.
   Блин! От улыбки, поджившие ранки на губах снова лопнули и стали кровоточить. Хорошо хоть нос не сломан, а только распух. Закончив обследовать зубы, я ещё больше расстроился. Ну а вы бы не расстроились? Я столько денег заплатил стоматологу за крутейшие штифтовые протезы! А теперь всё! Стараниями стражников вся его работа насмарку. Ну и ещё пару зубов теперь менять. Мысленно прибавив ещё пару пунктов к счёту этим громилам, я вновь обратился к Трикси:
   - А где Чика? Она смогла удрать?
   - Ага, - кивнула фокусница, - Она улетела. Её пытались догнать пегасы, но она явно летает быстрее чем они.
   - Ну и замечательно! - облегчённо выдыхаю я, - Хоть не зря отпи... кхм... перепало!
   Блин! Даже дышать больно! Но вроде рёбра хоть и болят, но целы. Ууууй! Долбанные лошадки!
   - И зачем это было делать, - вытирая слёзы копытом, спросила Трикси, - Ну опросили бы они вас и всё! Теперь просто так не отвяжутся!
   Ха! Сама наивность! Так они и отвяжутся от чейнджлинга и пришельца из другого мира! Что-то не верю я в их магию дружбы. Как-то это больше на детскую сказочку смахивает.
   - У меня есть основания полагать, что нас так просто не отпустили бы. А вот зачем ТЫ им понадобилась?
   - Если б я знала! - поморщилась пони, - Я конечно много чего плохого натворила в жизни, но всё это в прошлом. Даже Твайлайт признала что я изменилась!
   - Кому есть дело до мнения крылатой и рогатой соплячки, носящейся со своими сказочками о магии дружбы! - раздалось откуда-то сбоку, - Дружба - это чудо! Тьфу!
   О! Прям мои мысли повторяет! Кстати, кто это там нарисовался?
   В конце тюремного коридора, в дверном проёме, стоял тот самый прилизанный хлыщ. Вот он и вещал сейчас, глядя на нас с презрительной гримасой:
   - Эта возомнившая из себя невесть что принцесска, пусть бегает со своими подружками, занимаясь разной ерундой и веря, что смогла перевоспитать злодеев! К счастью, в Эквестрии есть ещё пони, что не так доверчивы и внимательно следят за такими злодеями, как ты, Беатрикс Луламун!
   - Но я ничего не делала! - возмутилась Трикси.
   - Всё так говорят! - выдал хлыщ, - Я за всеми вами слежу! За Дискордом! За принцессой Луной! За Старлайт Глиммер! И за тобой тоже, Беатрикс Луламун! И мои старания не были напрасны! Ведь так?!
   - Но я честно ничего не делала! - чуть не плача, дрожащим голосом, проговорила Трикси.
   - Расскажи эти сказочки кому-нибудь другому! Считаешь меня таким же наивным как эти аликорны? - вызверился единорог, - Запомни, милочка, магическую метку не обмануть! А она явно показала, что твоя магия в последние дни усилилась! Да ты колдовала почти двадцать часов почти не переставая! А ну быстро говори - где твой Амулет Аликорна?!
  

Глава 31

   После вопроса этого прилизанного единорога Трикси даже рот открыла от удивления. Потом машинально проверив шею на предмет лишних украшений и естественно не найдя их, она гневно впилась взглядом в этого идиота и тоном Великой и Могучей Трикси сказала:
   - Все, кому это положено знать, знают, что Амулет Аликорна отобрала у меня принцесса Дружбы Твайлайт Спаркл! Если вы этого не знали, то теперь знаете! 
   Единорог тоже уставился на шею Трикси, как будто надеялся, что просто не заметил амулет. Но тщетно! Шейка пони оставалась чистой и свободной. Единорог как-то неуверенно потоптался и нерешительно предположил:
   - Ты сняла его и где-то спрятала!
   - Снять этот артефакт? - Трикси издевательски улыбнулась, - Вы в своём уме?
   - Молчать! - истерично скомандовал единорог, и тут же, противореча себе, продолжил, - Живо отвечай! Куда ты дела Амулет Аликорна?! Иначе я сделаю тебе больно! ОЧЕНЬ больно!
   - Я уже сказала! - вызверилась Трикси, - Я отдала его Твайлайт Спаркл! Принцессе Дружбы! Вот у неё и узнавайте!
   Единорог тут же склонил голову и нацелив рог в Трикси, пальнул в неё каким-то красным лучом. Голубая пони мгновенно рухнула на пол и свернувшись в комочек, закричала. Тут уж я не выдержал:
   - Эй, неуважаемый! - вцепившись в прутья решётки, заорал я, позабыв о боли, - А не оборзел ли ты часом?! 
   Этот серый тип тут же подскочил к моей клетке и нацелив рог на меня, прошипел:
   - Ты что-то вякнул, чудовище? Тебе было мало того, чем угостили тебя мои гвардейцы?
   - Твои? - удивлённо переспросила с пола Трикси, - Кто-то тут действительно не в себе! 
   Волшебница, перевернулась на живот и нашла меня взглядом, - Алексей, похоже мы попали! Нас захватил сумасшедший!
   От этих слов из ноздрей хлыща пошел пар, он развернулся к Трикси и прошипел, - Ты не усвоила урок! Он снова нацелил свой рог на единорожку. Та испуганно сжалась и стала отползать от этого придурка. Тут уж я не окончательно вызверился! Похоже он меня совсем ни во что не ставит! Ну так зря! Я прижался как можно плотнее к прутьям решётки и что было сил, врезал этому садисту промеж ног. Жаль, вышло не так хорошо, как задумывалось. Удар был великолепен, но вот стоял он немного дальше чем было нужно. А то быть бы ему всю оставшуюся жизнь мерином. Но и так вышло не плохо. Мой ботинок с размаху чиркнул по внутренней стороне бедра этого козла. А потом задел хвост придурка. Вот не вру! Я явно услышал хруст! А потом по ушам стеганул пронзительный визг! С этого лощёного хлыща мигом слетел весь его лоск. Он взвился на дыбы и пронзительно визжа, приплясывал, забавно скача между наших с Трикси камер. Жаль только, что насладиться этим подольше нам не дали. Вбежавшие на визг начальства стражники-единороги сходу ударили меня и Трикси каким-то заклинанием. Я успел только отметить, что цвет лучей был такой же красный, как и у их начальника. А потом меня будто окунули в кипяток! 
  

***

  
   Очнулся я довольно поздно. Из небольшого окошка под потолком камеры, лился серебристый лунный свет. Блин! Что ж так хреново-то? Надеюсь этот гад не умеет лечить себя... и совсем уж хорошо будет, если медик в отпуске. Но пока только один негатив! Штаны, например, мокрые и воняют. Хорошо хоть не обосрался. Боль была такая, что я бы и не удивился. А что с Трикси?! Где она?! Я вгляделся в темноту соседней камеры. Прошло какое-то время, пока мои глаза привыкли к темноте. Я, затаив дыхание, всматривался и вслушивался в темноту. Наконец в дальнем углу соседней камеры я увидел какое-то тёмное пятно и... тихий плач.
   - Трикси! -позвал я, - Это ты?!
   Плач прекратился, а пятно пошевелилось и вскоре к решётке подошла голубая единорожка:
   - Лёша, ты жив?! Ты очнулся?! С тобой всё в порядке?!
   - Жив-жив! - попытался успокоить я её, - И конечно же я не в порядке! Но это не важно. Ты-то сама как?
   - Жива, - вяло кивнула единорожка, - Хотя может лучше бы умерла!
   -  Что они с тобой сделали?! - похолодел я.
   - Ничего... пока ничего, - тихо ответила Трикси.
   - Я что-то не знаю? Поясни!
   - Ну... - задумалась Трикси, - Ты видел земного пони, что стоял рядом с канцлером Нейсеем?
   - Это такого блёклого, с бакенбардами?
   - Да, - кивнула пони, - Его зовут Игниус Рок Пай. Он глава семейства Пай. 
   - Ясно, - киваю я, - И к чему ты начала рассказывать о нём?
   - Мммм... Видишь ли... - начала мямлить голубая единорожка, - Когда я натворила дел в Понивилле, я укрылась у них на ферме. Хотела переждать немного, пока всё не уляжется. Они были рады нанять помощницу. К ним не очень-то часто нанимаются. Работа тяжёлая и в дали от обжитых мест. Тут скучно. Никаких развлечений. А единорогам ещё и неприятно тут находиться. Местные минералы творят чёрте что с нашей магией. А я сама вызвалась и к тому же согласна была работать просто за еду и кров. Конечно же они взяли меня. 
   - Ииии? - подтолкнул я пони, когда она приостановилась.
   - По началу было тяжело, но я не роптала. Я думала, что я это заслужила. Потом втянулась. Тем более мистер Пай был очень заботлив. Он старался подбодрить меня. Это мне очень помогало. Но потом его... опека... стала... чересчур навязчивой! Я пыталась остановить его, объяснить, что он не в моём вкусе, но он не принимал отказа! И однажды, когда его приставания перешли все границы... я лягнула его!
   - Не могу сказать, что ты была не права, - решил подать голос я, - А как же его жена и дочери? Ведь они у него есть?
   - Да, есть, - кивнула Трикси, - Они слова сказать против не смеют. У них в семье... довольно странные традиции.
   - Он... не обидел тебя? - мягко спросил я.
   - О нет! - помогала головой пони, - Я вырубила его! И пока он валялся без сознания, сбежала. А теперь я снова на его ферме, в какой-то тайной пещере и моя магия меня не слушается! Я даже подлечить тебя не могу!
   - Не переживай обо мне! Всё не так плохо, как выглядит! А что касается твоего бывшего босса, - потёр я кулак, чувствуя, как поневоле зверею, - Пожалуй, у меня будет к нему пара вопросов. Если ты не возражаешь, конечно, - тон моего голоса не допускал возражений. Трикси молча покачала головой.
   Так, я похоже туплю. Видимо удары по голове не прошли даром. Главное-то я пропустил! А ведь всё было на виду!
   - Ты хочешь сказать, что эти двое приятели? И у них тут не официальное государственное задание, а какие-то тёмные делишки? И у Игниуса на тебя есть планы?
   - Да, - кивнула Трикси, - Когда тебя избили в первый раз, они разговаривали об этом. Как только Нейсей заставит меня отдать Амулет Аликорна, он отдаст меня Игниусу.
  

Глава 32

   После слов Трикси я слегка завис. Ну а как ещё можно реагировать на все это? Это же с ума сойти! Вот вам и мирные, добрые, разноцветные лошадки! Честно говоря - я в шоке. А потом я переключился на другое. Просто внезапно озарило и всё тут!
   - Слушай! - обратился я к единорожке, - Если ты говоришь, что не можешь использовать магию, то как её используют они?!
   Трикси от этих слов даже плакать перестала. Она так же, как и я мгновение назад, расширила глаза и уставившись на меня ответила:
   - Я не знаю точно, но думаю у них есть какой-то амулет-нейтрализатор, - потом подумала ещё немного и добавила, - Либо они используют не магию единорогов. Но это бред конечно!
   - Ты не можешь определить это?
   - Могла бы, - ответила пони, - Но не здесь. Проклятая пещера творит с моей магией что-то невообразимое! Тут даже хуже, чем на их плантациях камней!
   - Ладно, давай тогда решать, как будем действовать дальше, - я постарался отвлечь единорожку от грустных мыслей, - Не думаю, что их остановит то, что я представитель другой страны. Похоже они тут готовят если не государственный переворот, то уж бунт точно! Угораздило ж нас влезть в местные политические игры! Теперь просто так не соскочишь.
   - Я слышала, как они мистером Пай разговаривали про замок принцесс, - тихо произнесла Трикси.
   - Можешь рассказать, что конкретно они говорили?
   Трикси принялась рассказывать то, что ей удалось услышать. Сведений было маловато, но похоже семья Пай получила большой заказ из дворца. И Нейсей решил как-то этим воспользоваться. Э-хе-хе... выбраться из этой передряги живым, будет ну очень непросто.
  

***

  
   Хлыщ заявился, как только встало солнце. Следующий за ним здоровенный земнопонь тащил в зубах мои вещи. Ну хоть мои шмотки в порядке. Лишиться их тут было бы очень невесело. Я с удовольствием наблюдал за забавной походкой рогатого хлыща, он довольно смешно скакал на трёх ногах, стараясь не наступать на заднюю левую. Нога была забинтована. А вот когда я смог разглядеть его хвост, то вот не шучу, чуть не описался от смеха! Его хвост был выбрит у самого основания и загипсован. Ещё и зафиксирован так, что торчал почти вертикально. На кончике хвоста сохранилась не сбритая мохнатая кисточка. Из-за этого этот единорог стал походить на плод страстной любви козла с ослом. К тому же готовящимся посрать прямо сейчас. Я не выдержал и расхохотался. Нейсей тут же развернулся ко мне, от чего его круп стал виден уже Трикси. Тут я услышал и её смех. Голос у неё, кстати, красивый. Не чета тому, каким она говорит в образе Великой и Могучей. Нейсей тут же развернулся к ней. Это его верчение с задранным хвостом, вызвало новую волну хохота. Странно только, что вошедшие за ним гвардейцы даже не улыбнулись. А я-то думал, что поржать над начальством, за его спиной, свойственно всем разумным. Или он тут всех так запугал? А, неважно! Этот клоун уже прекратил вертеться и снова уставился на меня.
   - Я не люблю, когда смеются надо мной! - грозно нахмурив брови, начал он, - Я накажу тебя! Я заставлю тебя...
   - Остынь, придурок! - оборвал его я, силясь не заржать, - Говори, чего хотел или уматывай!
   Единорог заскрипел зубами и оглянулся на стражу. Под его взглядом один из стражников тут же подошёл ко мне и попытался ударить древком копья. А вот хрен тебе! Я отбежал к дальней стене камеры, и он не смог дотянутся. Но радовался я не долго. Стражник перевернул копьё и с его наконечника сорвалась ветвистая молния, которая ударила меня. Было больно! Очень больно! Я рухнул на пол от внезапно сократившихся мышц. Неплохой такой шокер! И явно не переменка. Ощущение совсем не такие. Просто мышцы скрутило так, что они будто рвались от напряжения. Остатки зубов крошились от сжатых судорогой челюстей. Глаза вылезали из орбит от боли! Уф! Вроде прекратилось!
   Хлыщ смотрел как я медленно разгибался, постепенно отходя от шока и произнёс:
   - Ха-ха-ха! Понравилось? Надеюсь теперь ты будешь серьёзней и честно ответишь на мои вопросы. Так как, мы поговорим?
   - Конечно поговорим, - хриплю я, - Присаживайся! У нас говорят, что в ногах правды нет!
   Нейсей дернулся присесть, но потом видимо вспомнил про хвост. Эх, жалко! Этот гад снова оглянулся на стражника, но я тут же сказал:
   - Ладно-ладно! Я понял! - мне не очень хотелось снова корчится на полу, - Давай поговорим. Вы, кстати, в курсе того, что я являюсь представителем другой страны? Похоже вы влипли в крутой дипломатический скандал.
   - Да мне лягать тебя и твою страну! - усмехнулся Нейсей. Я впервые увидел, как он сбросил чопорное выражение со своей морды и глаза его засверкали злобой. Не знаю, может мне показалось, но из его глаз вился какой-то фиолетовый дымок. А нет - не показалось! Стоило приглядеться и такой же дымок я разглядел и у стражников. Ахренеть тут спецэффекты!
   - Даже если твои слова правда, то ты точно из очень далёких земель! И когда твои соотечественники припрутся сюда - я уже буду ждать вас с самой мощнейшей армией в мире!
   Он злобно захохотал, став похожим на Главного Злодея из дешёвых комиксов. Сейчас он, по закону жанра, должен рассказать свой Гениальный План Захвата Эквестии. К сожалению... я не ошибся.
   - Скоро я низвергну этих размякших в своей гармонии сестёр в Тартар! И освобожу из него истинных патриотов страны! И тогда я захвачу весь мир! Скоро все! Абсолютно все узнают меня! Все будут приклоняться передо мной! Я буду Богом этого мира!
   Ну вот! А что я говорил? Трикси была все же права - этот парень псих! И это меня точно не радует. А тот уже вроде пришёл в себя. По крайней мере глаза стали почти нормальными и на морде снова появилась презрительная гримаса. Он подошёл к моим вещам и подняв телекинезом ноутбук, спросил:
   - Что это такое?
   Хм... отчего ж не ответить?
   - Это ноутбук.
   - Подробнее, чудовище! - процедил хлыщ, - Что оно делает?
   - Хранит и обрабатывает информацию, - выдаю я определение компьютера, которое помнил ещё со школы.
   - Как им пользоваться? 
   - Хм... это не так просто объяснить, - задумчиво говорю я, - Работе с ним люди учатся по нескольку лет. Да и то не все справляются. Я могу показать.
   - Ещё чего! - усмехнулся понь, - Я не такой дурак что бы давать неизвестные артефакты в руки чудовищу!
   - Как хочешь, - пожимаю плечами я.
   - Тогда продолжим, - кивает этот псих, - Что тогда это?
   Перед моим лицом, сияя магией телекинеза, завис Тигр.
  

Глава 33

   POV Чика.
  
   Я издали следила за тем отрядом что захватил моего человека. Мало того - эти уроды его избили! Ну держитесь, козлы, я не я буду, если вы не отплатить мне за это! Кровь чейнджлинга во мне взывает к мести! Но не сейчас. Атаковать такой огромный отряд сейчас, в одиночку - чистое самоубийство. Сделай я так и всё что пережил мой человек, было бы напрасным. Нет, я узнаю побольше и когда придёт время - освобожу моего человека! Даже эту задаваку освобожу! Она конечно мне не нравится, но этих ублюдков я ненавижу больше! Ещё ни разу в жизни я не желала кому-то смерти больше чем им. Да я никому никогда больше и не желала ничего подобного. Ну... я имею в виду из разумных.
   Как я тут оказалась? Легко! Эти пегасы понятие не имеют что такое настоящая скорость. Ну разве что кроме Радуги Дэш. Но её среди них нет. И это очень хорошо! Хотя в другой ситуации я бы не отказалась посоревноваться с ней. В общем мне легко удалось оторваться от преследования и сделав большую дугу, я снова оказалась вблизи отряда захватившего моих спутников. Вскоре я поняла, что отряд идёт в сторону небольшого жилища. Его я почувствовала довольно на большом удалении. Чувства и мысли пони, живущих там, слышно было не очень чётко, вернее совсем не чётко, но всё же слышно. Из их мыслей я поняла, что это была ферма семьи Пай. Что за странная семейка? Я конечно видела о них пару серий, но не думала, что они на столько странные. Разобравшись с этим, я обратила внимание на другое странное обстоятельство. Дело в том, что в этом странном отряде я не слышала почти никого! Кроме моих друзей там будто бы было всего два пони. Причём разум одного из них излучал тёмную ауру, а у второго кроме страха и вожделения ничего не было. Странно это всё. Я считала, что пони должны быть другими. Да нам в улье только о том и говорили! Реальность оказалась совсем не такой. Хотя что это меняет? Сейчас главное - освободить моих... гм...  друзей?
   Тем временем отряд почти дошёл до фермы, но остановился у огромной скалы, похожей на окаменевший пень гигантского дерева. Отчаянно трусивший земнопонь вышел вперёд и что-то нажал на похожей на кору стене. Тут же стена зашевелилась, и я увидела, как в монолитной стене открылся проход. Он был такой большой, что разом мог пропустить внутрь пять пони, стоящих шеренгой. А высота прохода позволяла даже мне войти не нагибаясь. Видимо это какая-то древняя постройка, вроде той что нашла я в Пустоши. Пленников древками копий втолкнули в проход, пара стражников вошла с ними. И если Трикси вошла сама, то человек, похоже, не соображал, что делает, его почти затащили в проход, после чего он закрылся. Оставшиеся гвардейцы повели себя очень странно. Они просто замерли на месте и так и стояли, почти не шевелясь. Как будто их внезапно застал паралич. Мыслей в их головах я не ощущала. Как, впрочем, и эмоций. Всё это было очень странно. Но меня сейчас занимало другое. Дело в том, что как только за спиной Лёхи закрылась стена, так меня пронзила какая-то тянущая, тупая боль. Словно чего-то привычного и обычно не замечаемого лишили. Ноющая боль не отпускала, она словно вытягивала из меня силы, стало так грустно и тоскливо. Даже не думала, что так привязалась к человеку, что его отсутствие так повлияло на меня. Усилием воли я подавила эту фантомную боль. Сейчас не время для рефлексии и сантиментов! Я должна освободить пленных!
   Пока я наблюдала за стражниками, проход ещё несколько раз открывался и закрывался. В него заходили и выходили стражники и единорог Нейсей. В какой-то момент там началось какое-то суетливое движение. Молчаливые стражники шустро забегали. А вскоре из скалы вынесли серого единорога. Он стонал и держался за круп. Двое стражников погрузили его на возок Трикси и галопом повезли в сторону фермы. "Наверняка Лёхина работа", - удовлетворённо улыбнулась я, - "Больше некому!" Через некоторое время проход снова открылся и из него вышла пара стражников, запряжённых в телегу. Телега была загружена чем-то тяжёлым. Это уже интересно. Надо бы посмотреть. Я тихонько отползла от своего наблюдательного пункта и направилась за телегой. Возможно в ней я найду ответы на мои вопросы. 
   Подобраться к телеге оказалось довольно легко. Пара стражников практически не глазели по сторонам, а тупо перебирали копытами, таща тяжёлую телегу к дороге, ведущей к железнодорожной станции. Они даже ни разу не отдохнули! Очень и очень странно! И невозможность прочитать их мысли как-то не очень похожа на защитное заклинание. Скорее в их разуме появилась какая-то чёрная дыра. Она словно поглощала все мысли пони, делая их послушными марионетками! Ну или зомби. Они даже не среагировали на значительное увеличение веса груза, когда я, изрядно обнаглев, забралась под тент накрывающий груз. Вот идиоты!
   Груз меня очень озадачил. Это были какие-то странные кристаллы чёрного цвета с красными мерцающими прожилками. Они были аккуратно упакованы в деревянные ящики и на них были нанесены надписи: "Чёрный мрамор для замка принцесс". Я конечно не эксперт, но, по-моему дилетантскому мнению, эти кристаллы мало похожи на мрамор. Ладно, всё что я могла тут узнать, я узнала. Пора и честь знать! 
   Я попыталась было встать и выбраться из повозки, но не смогла этого сделать! Что-то неведомое сковало мои мышцы. Подобное случается во сне. Когда какой-то опасный зверь подкрадывается к тебе, а ты видишь это, но не можешь даже пошевелиться! И тогда ты просыпаешься в холодном поту и обмирая от ужаса. Только сейчас это происходило со мной наяву!  Я изо всех сил пыталась заставить себя сделать хоть шаг или хотя бы пошевелить копытом, но тщетно! Мои ноги стали такими тяжёлыми, словно к ним подвязал гири весом в тонну! Я пыталась снова и снова, ругала себя всеми приличными и неприличными словами, какие могла вспомнить. Попыталась даже ползти, но всё было зря! И я сдалась! Тем более что в голове всё сильнее звучала мысль что всё напрасно, что всё это не стоит и ломанной подковы. Что тут так хорошо будет поспать. Моя голова сама собой опустилась на передние ноги, хотя разум в ужасе метался во внезапно предавшем меня теле. Под мерный скрип колёс, фиксируя краем глаза как солнце на небе заменяется серебристой луной, я уснула.
  

Глава 34

   Рука моя, помимо воли сделала хватательные движение, но Нейсей был на стороже. Мои пальцы хватанули воздух, а карабин летал уже гораздо выше, чем бы я мог дотянуться. Нейсей довольно ржанул и повторил вопрос:
   - Так что это такое?
   - Приспособление для охоты, - недовольно буркнул я.
   - Оружие! - удовлетворённо кивнул канцлер, - В вашей стране много такого?
   - Хватает, - усмехнулся я, - Есть и кое-что более страшное.
   - Страшное? - усмехнулся Нейсей, - Это? Смешно! Я читал о подобном оружии в старых хрониках. Что-то подобное использовали земные пони ещё в эпоху виндиго. Хорошему магу оно не страшно. Даже с этими замагиченными штуками!
   Единорог вынул из рюкзака пачку заколдованных Трикси патронов.
   - Я даже не предполагал, что госпожа Луламун знает это заклинание. В Магической Академии, которую она посещала, его не преподают. Но против фактов не попрёшь - на них её магия. Но это всё не важно! Я обнаружил кое-что более важное! Догадываешься о чём я, чудовище?
   Я пожал плечами. Что он там мог найти. Канцлер Нейсей с торжествующим видом вытащил телекинезом банку говяжьей тушёнки с нарисованной на ней рыжей коровой.
   Блин! Я совсем забыл про эти банки! Со всех остальных я в первые же дни содрал этикетки, но на этих банках этикетки были нарисованы прямо на жести. Хотел же я соскоблить картинки, но подумал, что успеем их съесть. Встреча с Трикси подкорректировала наше меню, и я как-то забыл об этом. Что ж, расплата не заставила себя долго ждать.
   - Это не то чем кажется, - буркнул я.
   - Молчи, чудовище! - пафосно воскликнул Нейсей, - Я и подумать не мог, что встречу такого негодяя! Есть разумных! Да ты хуже грифонов!
   Ну... с точки зрения пони - это правда. Я уже приготовился к какой-нибудь гадости от долбанутого единорога, но следующая фраза повергла меня в шок. Такого я предположить не мог:
   - Мне нужны такие как ты, - тон хлыща стал вкрадчивым, - Мне очень не хватает тех, кто не боится запачкать руки кровью!
   Единорог сам себе мелко закивал, тряся бородёнкой:
   - Вставай под мои знамёна и уверяю тебя, я распоряжусь приводить тебе по корове каждый день!
   Его морда лучилась самодовольной улыбкой. Мне вдруг очень захотелось плюнуть в неё, ощутить, как эту скотину передёрнет от такого унижения. А там хоть трава не расти! Но я сдержался. Мне надо как-то отсюда выбраться!
   - Заманчивое предложение... - протянул я, - Могу я подумать?
   Единорог задумался, но всё же кивнул: 
   - Хорошо! Я приду через два часа! А это тебе... - единорог кинул мне банку, - В знак моих честных намерений!
   Единорог развернулся и подошёл уже к камере Трикси. Та, заметив к себе внимание единорога, попятились к стене камеры:
   - Что же, - проговорил единорог, вперив взгляд в Трикси, - Ты уже готова отдать мне Амулет Аликорна?
   - У-у мен-ня его н-нет! - заикаясь проговорила единорожка, - Я не вру!
   - Как же ты тогда смогла колдовать так долго? - иронично заломив бровь, поинтересовался Нейсей.
   - Тут я могу прояснить это! - громко произнёс я. Мне захотелось как-то оградить Трикси от этого психа.
   - Вот как?! - развернулся ко мне маг, - Рассказывай!
   - Просто недавно госпожа Трикси едва не погибла, чуть не сорвавшись с обрыва. Только долго поддерживаемое заклинание спасло её. А потом она естественно заработала магическое истощение.
   Я посмотрел на единорога, он поощрительно кивнул:
   - Продолжай!
   - После того как мы встретили её - она не могла даже поднять пёрышко телекинезом. Магия просто не работала. Тогда моя спутница, Чика, немного помогла ей. Она умеет передавать свою энергию другим существам. Наверное... она слегка перестаралась.
   - Возможно, возможно! Кстати! - воскликнул Нейсей, - А где она сейчас, эта твоя помощница?
   - Понятия не имею! - пожал я плечами, - На её месте я бы доложил об инциденте и отправился домой.
   - Доложил? - вскинулся единорог, - Кому?!
   - Своему начальству конечно, - улыбнулся я, - В конце концов - это её обязанность.
   - Обязанность? Кто же она?!
   - Она мой офицер связи, - обронил я как можно равнодушней.
   - Почему вы не сказали об этом раньше?  - голос единорога стал каким-то неуверенным.
   - А я обязан? - спросил я удивлённо, - Вы мне никто. Хотя всё может измениться.
   - Как быстро ваши войска могут подойти сюда?
   - Да хоть завтра, - пожал я плечами, - Смерть мы можем присылать очень быстро. Но у моего командования, до этого момента, не было причин убивать. Мы стараемся обходиться без излишнего насилия. Но сейчас я уже не уверен, что всё обойдётся.
   - Если эти штуки, - Нейсей потряс моими винтовками, - Ваше лучшее оружие, то нам нет причин опасаться. Я смогу отбить вашу атаку.
   - Возможно, - киваю я, - Но я не врал - эти штуки просто приспособления для охоты. У военных всё гораздо мощнее и лучше.
   - Тебе меня не запугать! - потрясая бородой, взвизгнул Нейсей, и вдруг его голос значительно изменился, стал ниже и зловещее, - ЖАЛКИЕ ДВУНОГИЕ НЕ СМОГУТ ОСТАНОВИТЬ МЕНЯ! ВОТ ЧТО Я СДЕЛАЮ СО ВСЕМ ВАШИМ ОРУЖИЕМ!
   Мои винтовки вдруг скомкались как будто были сделаны не из высококачественной стали, а из простой бумаги. Потом комок металла превратился в раскалённую каплю и исчез в небольшой вспышке! 
   Это было больно! Больно видеть, как моё оружие практически мгновенно перестало существовать! Потеря ставшего за столько лет как бы частью тела, Тигра, сильно ударило по мне. Я со злостью рванул прутья решётки, стараясь добраться до этого козла. К сожалению прутья даже почти не погнулись. Единорог повернул ко мне голову, его глаза изменились. Единорог смотрел на меня светящимися зелёным глазами, зрачки горели алым, из глаз струился фиолетовый дымок, а его зубы были изумительно остры для травоядного.
   - Я ЗАХВАЧУ И ТВОЮ СТРАНУ ТОЖЕ!  ЭТА НОЧЬ ВОЙДЁТ В ИСТОРИЮ КАК НАЧАЛО НОВОГО МИРА! МОЕГО МИРА! - выдал этот монстрик, недавно бывший совсем другим пони. Он резко повернулся спиной к нам и вышел из нашего узилища. При развороте его хвост, закованный в гипс, сильно хлестнул по стене, но единорог не обратил на это внимание.
   - Я знаю кто он! - прошептала в наступившей тишине Трикси, - Это король Сомбра! Тиран из Кристальной Империи!
  

Глава 35

  
   POV Чика.
  
   Мой сон был...  необычным. Я словно металась в своей голове, пытая разбудить тело, но это было напрасно. Какой-то шипящий голос всё время убеждал меня покориться. Но не на того напал! Пусть ему удалось захватить моё тело, но уж разум мой ему не покориться! И я раз за разом пыталась пробиться сквозь сон, продраться сквозь этот липкий шёпот. В какой-то момент мне показалось, что я не одна в этом сне. Словно кто-то смотрит на меня со спины. Резко разворачиваюсь, но там никого! Проклятье! Этот сон изматывает меня! Вот опять! Это же чувство! Я развернулась снова. В этот раз мне показалось, что я видела какую-то тень. Она промелькнула где-то с краю, едва уловимая. Но я ясно видела отсвет синего как ночь крыла! А вот и ещё! Я обернулась, следуя за мелькнувшей тенью. На этот раз я увидела её! Она стояла не далеко от меня, красивая в лунном свете. Гордый профиль её словно сам освещал всё вокруг. Принцесса Луна! Это точно была она! Принцесса взглянула на меня, и я словно сбросила с себя какую-то пелену! А в следующий миг принцесса исчезла. Но странно, после этого я почувствовала, что в силах проснуться! Я напряглась изо всех сил! Захотела этого так сильно, как ещё ничего никогда не желала! И у меня получилось! Словно какая-то пелена спала с моих глаз! Я взвилась в воздух, прямо сквозь материю покрывающую повозку. Глупые стражники и на это не обратили внимания. Но где это я?! Почему я не узнаю это место? Сколько же времени прошло?! 
   Я осмотрелась, стараясь разобраться в этом. Почему-то мне кажется, что это не та ночь, начало которой я помню. Я взлетела повыше и постаралась засечь мысли Алексея или Трикси. Но сколько я не пыталась, всё было напрасно. Но я уловила отголоски мыслей семейства Пай. Они были лягать как далеко! Значит предчувствия меня не обманули - это другая ночь! Гнилое сено! Я оставила моего человека одного на целые сутки! Там могло произойти что угодно! Мне нужно срочно возвращаться назад!
  
   POV Трикси.
  
   Я долго не могла успокоится. После того как увидела, как канцлер Нейсей превратился в Сомбру - сон никак не шел ко мне. Разговаривать с человеком тоже не хотелось. Я чувствовала, что если заговорю с ним, то снова расплачусь. А мне это не хотелось. Мне хотелось быть сильной в подобной ситуации. Ну или хотя бы не быть обузой. С этой мыслью я уснула. Мне приснился кошмар. После всех событий прошедшего дня - это даже не удивительно. Мне снились армии Сомбры атакующие Эквестрию. Всюду был огонь, дым, мечущиеся пони и дикие крики. В какой-то момент я до того испугалась, что просто завопила! Мне было так страшно, что я просто стала звать на помощь. Кого угодно! Лишь бы кто-то пришёл и прекратил этот кошмар! И тут я почувствовала чьё-то присутствие. Передо мной промелькнул стремительный силуэт и на фоне луны я увидела силуэт принцессы Луны! Какая она была в этот миг красивая! Увидев её, я почувствовала, как мой страх отступил. Сон стал просто сном. И не более. Не знаю почему, но я почувствовала надежду. Надежду на то, что всё окончится хорошо! В этот миг меня разбудил какой-то шум.
  
   POV Лёха.
  
   Я сидел в своей камере и пытался найти выход из сложившейся ситуации. А ситуация была хуже некуда. Какой-то сбрендивший единорог стал древним тираном, который никак не может нормально сдохнуть вот уже больше тысячи лет. И самое обидное -  в этом есть часть моей вины. Возможно, если бы я не стал втирать ему эту дичь про Чику, то возможно всё было бы хорошо. А так мы имеем то, что имеем. Довёл до стресса злодея. А из-за этого прогрессирующая шизофрения у болезного. Возомнил себя местным злодеем. У нас такие Наполеонами становятся и содержатся в специальных заведениях. А тут они на свободе бегают, да ещё у них власть кое-какая есть. Гадский мир цветных лошадок! Я это уже не раз на своей шкуре прочувствовал. Но пора мне выбираться отсюда, а то чувствую, если тут останусь, то добром это не кончится! Что же делать? Как можно вылезти из этой долбанной камеры? А что у меня вообще с собой есть? Штаны, куртка, футболка. О! Ещё банка тушёнки! Отличный набор! Тушёнку можно съесть. Если, конечно, придумаю как её вскрыть. Вот не думал, что окажусь в такой же ситуации как герои книги "Трое в лодке, не считая собаки". Правда знаю я несколько способов открыть эту злосчастную банку. Так что от голода в ближайшее время не умру. Да что-то я не о том. Думай, Лёха, думай! Как можно выбраться из камеры? Как-как? Раздвинув прутья решётки! Я попробовал развести прутья. Мда... бесполезно! Возможно, будь я в лучшей форме, то мне бы это удалось. Но сейчас, когда от малейших усилий тело пронзала сильнейшая боль... короче я не мазохист! Но какая-то мысль возникала у меня в голове. Что-то на счёт использования мокрой верёвки и рычага. Ага! Вода в камере есть. Небольшой жёлоб с проточной водой был у одной из стен моего узилища.
   Видимо морить жаждой пленников у этих гадов планов не было. Тем лучше для нас. Я тут же снял куртку и замочил её в этом небольшом корыте. Блин! Вода холоднющая! Да и хрен с ней! Вытаскиваю, выжимаю и сворачиваю куртку в жгут. Вроде нормально. Оборачиваю получившейся верёвкой два прута решётки и начинаю стягивать, используя в качестве рычага банку тушёнки. Палка бы была гораздо сподручнее, но где ж её взять? Я тут же вспомнил ствол Тигра, прикидывая что он был бы тут идеальным решением, но... тяжко вздохнув... я продолжил работу. Куртка начала подозрительно трещать и парить. Сейчас бы полить на неё ещё водички, но придержать банку нечем. А если отпустишь, то она мгновенно раскрутится и всё надо будет начинать заново. Продолжаем! Прутья довольно ощутимо прогнулись и это вселяло надежду. Главное ведь, что? Голову просунуть! А остальное уж как-нибудь протолкаю. В детстве это правило всегда работало. Надеюсь и сейчас сработает. Хоть и стал я сейчас немного потолще. Ну да выдохну сильнее, ужмусь. Постараюсь короче. Краак! Блин! Это что такое?! Банка не выдержала! Видимо крышка отошла от нагрузки. Ну хоть нет теперь проблем как её вскрыть. По рукам потёк мясной бульон. Одуряюще вкусно пахнущий бульон! Пофиг! Мне сейчас свобода важнее! Крутим дальше! Эх! Ещё бы так же соседние прутья выгнуть! Тогда бы точно пролез! Но кто мне эти подержит? Вот то-то же! Примеряюсь просунуть голову в расширившееся пространство - не лезет! Вот совсем чуть-чуть, но не лезет. От усердия чуть ослабляю хватку и банка вырывается из рук. Тут же дёргаю головой, опасаясь, как бы освобождённые прутья не раздавили мою голову, но обошлось. Прутья почти не шелохнулись. Они так и остались слегка изогнутыми. А вот банка с оглушительным грохотом врезалась в пол. Разогнанная импровизированным жгутом до довольно приличной скорости. Разбуженная шумом Трикси, сонно глядела на меня из соседней камеры. Наконец взгляд её стал осмысленным, и она поинтересовалась:
   - Алексей, а что ты делаешь?
   И тут входная дверь поползла в сторону. Я еле успел сдёрнуть с прутьев решётки импровизированный жгут и отскочить вглубь камеры. К нашим камерам подошёл единорог в латах и с корзинкой на спине. Он оглядел нас каким-то неживым взглядом и коротко сказал, стаскивая с себя корзинку телекинезом:
   - Еда!
  

Глава 36

  

Где-то довольно далеко от фермы Пай. Чика.

  
               Назад я добиралась довольно долго. К моему изумлению, весь запас магии, который так изумлял меня, просто исчез! Как это вообще возможно?! Я слышала, что в Тартаре обитает один злодей, который умеет выкачивать магию, но его тут вроде бы нет. Неужели это работа тех проклятых камней? Вполне допускаю это. Этот гадский единорог, похоже, задался целью досадить мне как можно больше. И у него это чертовски хорошо получается! Хорошо, что я сохранила способность летать. Магия чейнджлинга тоже, хоть и слабо, но ощущалась. Ладно, как говорит Лёха, будем использовать то, что есть в наличии.
               Долетев до нужного места, я довольно долго приглядывалась ко входу в этот каменный пень. Ожидая, когда кто-то выйдет или войдёт туда. Странно, но местность у этого пня была словно вымершей. Куда же делись все те гвардейцы, что были тут ещё день назад? Это мне было неизвестно. Хотя, когда я пролетала ферму семейства Пай, то видела там много стражников, построившихся в большие отряды. Они просто стояли и ждали чего-то. Не шевелясь! Жуткое зрелище! Остаётся только надеяться, что пленники ещё внутри, а стражников там нет или их очень мало. Я знаете ли не какой-то супергерой, чтобы в одиночку лезть на толпу. Будет не очень хорошо, если я войду туда, а там меня уже ждут. Но... я всё же дождалась! Со стороны фермы Пай вскоре показался одинокий стражник-единорог. Он нёс на спине корзинку. Наверное, с едой для пленников или караульных что сидят внутри. Я почувствовала, что тоже довольно сильно проголодалась. У меня заурчало в животе. Беспокоящая меня тянущая боль усилилась. 
               Стражник не долго был внутри. Он бодро порысил обратно к ферме, пустая корзинка, на его спине, болталась из стороны в сторону и то и дело била его по бокам, но ему, видимо, это не особо мешало. Ладно, пора действовать. Попытаюсь использовать свою видовую магию. Я сосредоточилась и представив, как выглядит только что ушедший гвардеец, применила магию. У меня получилось! Магия чейнджлингов, так долго не дававшаяся мне, сейчас единственное, что было доступно мне. Я топталась у входа, стараясь набраться смелости для того что бы войти туда. Впрочем, пора отбросить разные отговорки и действовать. Иначе никак, я чувствовала это. А ещё, я почувствовала голод, нет! ГОЛОД! То самое сильное чувство, что не чувствовала уже очень давно! Оно было таким сильным, что очень хотелось свернуться прямо тут калачиком и тихонько подвывать, жалея себя. Но нет, я не буду сдаваться! Возможно я единственная их Надежда на спасение! Так что вперёд, Чика!
   Я решительно нажала на выступ открывающий проход и шагнула в открывшуюся пустоту. Тишина и отсутствие кого бы то ни было! Вот что встретило меня там. Я прошла метров тридцать вперёд и наткнулась на развилку. И куда теперь? Вспомнив, что человек думал когда-то про походы на лево - сунулась туда, но тут же остановилась. Оттуда тянуло опасностью. Причём такой ощутимой, что казалось её можно было пощупать руками! При этом никого из пони или других живых существ я не ощущала. Я... струсила наверное. Потому что стала искать причины вернуться обратно. И нашла! Тут не ощущалось запаха того единорога, в которого я превратилась! А значит мне надо вернуться и идти на право! Этот коридор привёл меня к ещё оной запертой двери. Я прислушалась, вроде бы всё было тихо. Сделав морду кирпичом (опять Лёхино выражение), я решительно нажала на открывающий выступ. Как только я нажала выступ, раздался какой-то сильный удар и к моим ногам, из открывшегося прохода, разбрызгивая кругом капли бульона, подкатилась изрядно истерзанная банка говяжьей тушёнки.
  

Подземелье. Лёха.

  
   - Доброе утро, Трикси, - улыбаюсь я, - Да вот пытаюсь выбраться. Слушай! А ты, случайно, не знаешь, как открываются решётки?
   - Знаю... - как-то задумчиво пробормотала Трикси, - Вон там, слева от двери, есть кнопка. Она поднимает решётки.
   Мда... не так что бы далеко, прикинул я, но вот кидать придётся правой рукой. Жаль я не в камере Трикси. Там было бы сподручнее. Но лучше сделать и жалеть, чем жалеть, что не сделал. Я взял изрядно замученную банку в правую руку и прикинув траекторию, швырнул её в цель. Почти попал! Но тут, к моему удивлению, вместо решёток открылась внешняя дверь. За ней стоял давнишний единорог, приносивший нам еду. Он с удивлением смотрел на подкатившуюся к его ногам банку. Блин! Сейчас он тревогу поднимет! Жаль второй банки нет - уж я бы по нему не промахнулся!
   Но этот стражник повёл себя как-то не так. Он не заорал что было сил, вошёл к нам и закрыл дверь. Это... по крайней мере... было странно. Стражник подошёл к нам, держа банку тушёнки копытом и оглядев нас с Трикси, произнёс: 
   - Весело у вас тут!
   Издевается, гад! Мы молча смотрели на нашего тюремщика. Была бы возможность - удавил бы гада!
   - Да ладно вам! - продолжил тот, своим довольно низким голосом - Неужели не узнали? Это же я, Чика!
   - Чика?! - расширила глаза Трикси и попятилась к дальней стене своей камеры. Вид у неё был... забавный.
   - Откуда я могу знать, что это ты? - говорю я, настороженно следя за стражником, - Покажи свой истинный облик.
   - Пыталась, не получается, - поморщился стражник, - Магия тут совсем не работает. Хреновые ощущения, как ты говоришь, Лёша.
   - Ну офигеть! - кивнул я, - Хорошо вы подготовились, но этого мало! Мне надо больше, чтобы доказать, что ты Чика.
   - И как я смогу доказать? - задумался единорог, но потом аж засиял от удовольствия и продолжил, - Придумала! Но смотри, ты сам это предложил!
   И этот гадский единорог затянул:
  

Come on and save me

I'm loosing my touch

Day after day

Cause I miss you so much...

  
   Мои руки самопроизвольно потянулись к его горлу! Убить, удавить гада! Ненавижу! Я даже сам не понял, когда, но я зарычал и стал протискиваться сквозь погнутые прутья. Потом был как будто какой-то провал в памяти. Очухался я уже рядом с единорогом. Тот вяло пытался оттолкнуть меня от себя, а я сдавливал его шею руками. Стражник уже закатывал глаза. Ой! Что я творю?! Это же точно Чика! Кто ещё мог спеть эту песню? А главное знать, как я теперь к ней отношусь! 
   Я тут же разжал судорожно сведённые пальцы и легонько встряхнул уже не шевелящегося стражника. Нет реакции. Пришлось слегка пошлёпать его по щекам. Ай! Эта поганка меня укусила!
   - Сам виноват! - тут же отозвалась Чика, в образе стражника, - Не будешь руки распускать!
   - Да я! Я! Кхм... ну да - распускал. Признаю. Ладно, замнём для ясности.
   Пока Чика приходила в себя, я открыл камеру Трикси. Голубая единорожка тут же крепко обняла меня. Удивительно, в этот раз я даже не ощутил недовольство Чики. Хотя... может это минерал местный влияет? На проведённом тут же военном совете мы решили рвать когти отсюда. Пока кто-то ещё не заявился и не лишил нас свободы снова. По заверению Чики все силы Нейсея кучковались у фермы семейства Пай. Но всё может перемениться в любую секунду.
   Незадолго перед выходом я всё же подошёл к своей камере. Решётка была целой. И как я умудрился пролезть сквозь эти прутья? Магия, наверное. Хорошо, что я вовремя опомнился и Чика серьёзно не пострадала. Подобное со мной только раз было, да и то давно. Сцепился со старослужащим в армии. Помню, как нанёс три удара. Классическую связку: два - руками, один - ногой. Дальше уже помню только как меня от него лежащего оттаскивали, а я старался лежащую тушку ногами достать. Даже как-то не по себе сейчас стало. Надеюсь больше не повториться.
   На улице у нас возникли разногласия. Трикси отказалась просто удирать. Хм... не ожидал от неё. Она настаивала на том, что нам надо обязательно сообщить кому-нибудь о злодейских планах Нейсея-Сомбры. Хорошо, что не агитирует самим с ними разобраться. Я бы тогда и слушать не стал, а попытался скрутить и отвёз бы до ближайшего врача. Если конечно тут есть врачи нужной специальности. А ещё хорошо, что до Стокгольмского синдрома на дошло. Ну это я уже шучу. 
   Неожиданно наши споры прервали. Два ярких следа, ярко-голубой - как молния и золотисто-красный - как луч солнца, прочертили ночное небо. Словно два реактивных снаряда прилетели откуда-то из далека. И с грохотом упали где-то в стороне фермы Пай. Вернее, сначала мы увидели яркую вспышку голубовато-золотистого света, а потом до нас донёсся грохот взрыва. А вслед за этим земля словно ушла у нас из-под ног!
  

Глава 37

  

Кантерлот. Замок Принцесс.

   На большой и мягкой кровати, вольготно развалившись на ней, спит принцесса Селестия. Ей снится удивительный сон полный очень сладкими тортиками и изумительный чаем из Седельной Аравии. Тем самым чаем, который она пила когда-то давно, больше тысячи лет назад. Принцесса улыбалась во сне, а слюна уже довольно сильно намочила подушку. Но тут в комнату, хлопнув дверью, влетает принцесса Луна:
   - Тия вставай! - заорала она с порога - Беда!
   - Иди в Тартар, Луна! Ночь на дворе! - пробормотала Селестия не открывая глаз, - Какая ещё к Дискорду беда?
   - Причём тут Дискорд?! - возмутилась Луна, - Сомбра!
   - Хорошо, - так же не открывая глаз, стараясь не спугнуть сон с тортиком, ответила Селестия, - Утром я напишу Твайли. Она с подругами справится.
   - Ну уж нет! Я знаю, что ты дрессируешь из неё свою смену, - пророкотала изменившимся голосом... Найтмер Мун, - Но сегодня сделаем, ПО-МОЕМУ!
   - Эээ? - приоткрыла один глаз принцесса Селестия, - Луна, ты чего?!
   - Я НЕ ХОЧУ ДЕЙСТВОВАТЬ ПО-ТВОЕМУ! СЕЙЧАС МОЁ ВРЕМЯ! МЫ ПРОСТО ПОЙДЁМ И ОСТАНОВИМ ЕГО!
   - Но Твайли и девочки... - начала Селестия.
   - НЕТ! НЕ БУДЕМ ЗАТЯГИВАТЬ! СЕГОДНЯ МЫ БУДЕМ ДЕЙСТВОВАТЬ ПО КОРОТКОМУ ПУТИ!
   - Я не хочу! - зевнула Селестия, закрывая глаз и укладываясь поудобнее.
   - Я НЕ ОТСТАНУ ОТ ТЕБЯ! ВСТАВАЙ!
   Найтмер Мун схватила зубами радужный хвост Селестии и стащила сестру с кровати. Та недовольно ойкнула, оказавшись на полу и тут же вскочила:
   - Значит ты не отстанешь?
   - ИМЕННО!
   - Тогда... НЕ ЖАЛУЙСЯ ПОТОМ! - рокочуще произнесла Селестия превратившись в Дэй Брэйкер, - ГДЕ ЭТОТ НИКАК НЕ ЖЕЛАЮЩИЙ УМИРАТЬ ТРУП?!
   - Я ПОКАЖУ!
   Два стремительных силуэта, молнией рванули в открытое окно, с грохотом преодолевая звуковой барьер. Заставляя, ничего не понимающих жителей Кантерлота, вскакивать со своих кроватей.

Где-то рядом с фермой Пай. Лёха.

   Когда земля успокоилась, я обнаружил себя сидящим на земле, а обе поняшки были рядом, даже слишком рядом. Они повисли на мне, крепко вцепившись и не желали отпускать. В другое время это было бы даже забавно. Но сейчас, глядя на них, что-то мне не хотелось шутить. Трикси дрожала всем телом, сильно обняв меня за шею. Её глаза были сильно зажмурены. Чика же лежала у меня на коленях, крепко сжимая свои передние ноги у меня на талии. Она широко раскрыла свои и без того большие глаза и с тревогой вглядывалась в моё лицо. И всё это в образе того единорога-стражника. Мда... впервые меня обнимает какой-то понь. Да ещё и так крепко! Не сказал бы что мне это нравится. Надо как-то выпутываться из этой ситуации, а то так и репутацию можно испортить.
   - Чика, Трикси! - позвал я, - Придите в себя! Что бы это ни было - оно уже закончилось!
   - Это точно не Сомбра! - передернувшись всем телом и по-прежнему не открывая глаз, проговорила Трикси, - Такая мощь может быть только у аликорна!
   - Это явно были принцессы Селестия и Луна! - подтвердила Чика, - И они были очень рассержены! Вернее, они ВЗБЕШЕНЫ! Я ощутила их гнев. Это было... СТРАШНО!
   - Кхм... - кашлянул я смущённо, - Девушки, не могли бы вы отпустить меня? Мне конечно очень льстит, что вы так прижимаетесь ко мне. Будь вы людьми так это было бы вообще чудесно, но...
   - Но? - переспросила Чика, не ослабляя хватку, - Ты расист?
   - Нет! Но ты сейчас в образе жеребца, и к тому же твой рог упирается мне в брюхо! - поясняю я, - А Трикси так крепко сжимает мне шею, что скоро меня задушит!
   Окончание фразы было похоже скорее на хрип, а не членораздельная речь.
   - Ха! Гомофоб! - выдала Чика, отодвигая рог в сторону и прижимаясь ко мне плотнее, - Когда ты душил меня - тебя ничего не останавливало!
   - Прости! - вздохнул я, - Сам от себя такого не ожидал.
   - Ладно, не парься! - Чика внезапно окуталась зелёным пламенем и стала сама собой, - Надо же! Стоило очутиться с тобой рядом, и я снова в порядке!
   Трикси, открывшая к тому времени глаза и отпустившая мою шею, тихонько взвизгнула и спряталась за меня. 
   - Ты чего? - спросил я у неё.
   - Она чейнджлинг!  - выдохнула та дрожа, - Я узнаю их магию! Она выпьет мои чувства!
   - Ну до сих пор не выпила же? - спросил я очевидное, под не очень весёлый смех Чики.
   - Извините! - покаялись Трикси, после нескольких минут размышлений, - Я была не права!
   - Ничего, - отмахнулся я от извинений, Чика поддержала меня энергичным кивком, - Мы оба рады что ты не впадаешь в панику рядом с нами.
   - Тебя, Алексей, я не боюсь, - ответила единорожка, - Хотя мне хотелось бы получить объяснения на счёт той консервы!
   - Эта банка с моей родины, - пожал я плечами, - Наши коровы не разумные животные. Местных коров я ещё даже не видел. Честно!
   - Ясно, - кивнула Трикси, - Это многое объясняет. Что вы собираетесь делать теперь?
   - А чего тут делать? - переспросил я, и тут же сам и ответил, - Нечего нам тут делать! Сматываться будем! Ты с нами? Сейчас же не надо никому ничего сообщать.
   - Там, - мотнула головой Трикси в сторону огненных всполохов, - осталась моя повозка. Я хочу забрать её!
   Вот тут я задумался, что бы там не происходило, мне казалось разумным держаться оттуда подальше. Но Трикси переубедить вряд ли получится. Я переглянулся с Чикой, та как-то неопределённо пожала плечами. Типа решай сам - у тебя голова большая. Угу, ага. Свалила всё на меня и рада. Та в ответ на эту мысль только злорадно усмехнулась. Засранка стрекозокрылая! 
   - Ладно! - решился я, - Идём вместе. Но предупреждаю, если скажу возвращаться, то не возражать! Сразу же отходим, без лишних разговоров!
   - Есть, сэр! - сделала под козырек копытом Чика.
   - Трикси? - я посмотрел на единорожку, ожидая подтверждения.
   - Хорошо, - кивнула та.
   - Значит двигаем потихоньку, - кивнул я и двинулся в сторону светопреставления.
  

Где-то у фермы семейства Пай.

  
   Войско короля Сомбры стояло, не произнося ни звука. Молчаливые, стройные ряды гвардейцев Эквестрии и клоны из подземелья древних. Сомбра на миг остановился, любуясь ими. Войско... внушало! Этакую мощь да на тысячу лет бы раньше! Тогда одной Кристальной Империей он бы не ограничился! И хорошо, что сейчас удалось заготовить множество кристаллов. Да ещё и заранее подвезти их к ближайшим городкам. В нужный момент абсолютно преданные ему пони смогут увеличить его войско ещё больше. Хорошо, что ему попался этот болван Нейсей! Это был отличный подарок судьбы. И он, Сомбра, не сплоховал! Сумел им воспользоваться на всю катушку! Немного беспокоил тот странный тип, что сидит теперь в подземелье. И его ускользнувшая товарка. Но вряд ли они говорили правду. Ну нету рядом никаких стран с подобными существами. И вряд ли у таких как тот двуногий типов есть дальние порталы. Сомбра дотронулся до своего амулета, в котором кроме его души было встроено заклинание телепорта. Телепорт работал на собранной когда-то давно энергии Кристального Сердца. Этот артефакт он сделал ещё в те давние времена. Скорее, как дополнительный шанс для побега и возрождения. И он отлично сработал! Так же очень полезной оказалась машина древних, обнаруженная в подземелье. С её помощью он смог сделать довольно много клонов захваченных пони. Магические клоны были послушны и гораздо удобнее оригиналов.  Они и без кристаллов подчинялись ему. Идеальные войны! Жаль, что машина перестала работать. Возможно позже он разберётся как вновь запустить её.
   Мысли Сомбры путались. Перескакивал с одного на другое. Сказывалось возбуждение от внезапного возрождения, да ещё этот болван Нейсей упорно не хотел успокаиваться. Всё, дружок, поздно! Теперь это тело моё! А вскоре моим будет всё вокруг! Жаль, что не удалось найти Амулет Аликорна. Он бы ему пригодился! А этот дурачок единорог был так уверен, что он у той жалкой фокусницы! Только Сомбра видел, что это не так. На ней были следы воздействия древнего артефакта, но они были очень давние. И к сожалению, они же не давали использовать на ней подчиняющее заклинание. Остатки магии древнего артефакта надёжно защищали разум мелкой фиглярки от вторжения. Древний диктатор встряхнулся, больше тянуть нету смысла. Он вышел вперёд стройных коробок своего легиона и скомандовал: 
   - Вперёд!
  
   Отряд, повинуясь приказу, дружно шагнул вперёд. Тут с неба что-то упало, да так, что Сомбра не удержался на ногах. Войнов его легиона разметало от ударной волны, возникшей на месте столкновения непонятной светящейся сферы с землёй. Злодей вскочил на ноги и смело ринулся к помехе, посмевшей помешать его триумфальному шествию. Дойти до кратера не составило труда. И там древнему злодею стало страшно! Очень страшно! Он наяву увидел то, что многие могли увидеть только в самых страшных кошмарах! Два Аликорна! Два! Да ещё и в тёмных своих ипостасях! Эта мощь подавляла! И самое страшное - вся та невообразимая мощь была направлена против него! Сомбра не стал сдаваться. Нет! Он не из тех, кто сразу поднимает лапки к верху при малейшей угрозе! Он приказал... попытался отдать приказ своим войскам, но животный ужас, источаемый аликорнами, сковал его разум. Эта сила, давящая извне сводила на нет все его усилия. Сомбра понял, что ему осталось только одно - бежать! Он чудовищным усилием воли активировал портальное заклинание из амулета. В паре метров от него развернулось круглое окно портала. Я спасён! Я почти... спа... спасён? Сомбра еле-еле успел остановиться перед перегородившей проход стеной огня. А вскоре огонь был почти всюду. Безопасным был лишь небольшой пятачок земли под копытами и проход со стороны приближающихся аликорнов.
   - Куда же ты собрался, красавчик? - клыкасто улыбнулась Дэй Брэйкер, разглядывая единорога глазами с бушующим в них пламенем. И Сомбра осознал, что это было отнюдь не отражение внешнего огня! Огонь горел у аликорна внутри! Сомбра сжался в комочек под этим страшным взглядом. Он стал догадываться, что обречён.
   - КРАСАВЧИК? ОН?! - выдала Найтмер Мун, - НУ И ВКУСЫ У ТЕБЯ, СЕСТРА! ЭТО ЖЕ ДАЖЕ НЕ СОМБРА!
   - КТО ЖЕ ТОГДА ОН?! - спросила Дей Брэйкер.
   - ЖАЛКАЯ КОПИЯ ПРЕЖНЕГО ДИКТАТОРА! - выдала Найтмер Мун, - ПРЕЗРЕННЫЙ ПАРАЗИТ, УКРАВШИЙ ЧУЖОЕ ТЕЛО!
   -  ВОТ КАК?! - Дэй Брэкер перешла на Кантерлотский Глас, - ТОГДА НАДО ВЫЖЕЧЬ ЭТУ ЗАРАЗУ! ЧТО БЫ ДУХУ ЕГО ТУТ НЕ БЫЛО!
   Солнечный аликорн ударил своей магией так, что Сомбра почти мгновенно скрылся в яркой вспышке золотого пламени. Чуть позже силуэт единорога покрыла тонкая плёнка серебристого сияния. Дэй Брэйкер удивлённо покосилась на сестру:
   - ПОЧЕМУ ТЫ ЕГО ЗАЩИЩАЕШЬ?! ОН ДОСТОИН СМЕРТИ!
   - НЕ ЕГО! НОСИТЕЛЯ!
   Найтмер Мун движением рога вытащила из пламени, парализованного от страха Нейсея.
   - ПУСТЬ БУДЕТ ТАК! - оскалилась Дэй Брэйкер, - ЭТОТ СОСУД НИЧЕГО НЕ ПОМНИТ О ТОМ, ЧТО ТВАРИЛ, КОГДА БЫЛ ПОД ВЛАСТЬЮ СОМБРЫ! ПУСТЬ ЖИВЁТ!
   - ХОРОШЕЕ РЕШЕНИЕ СЕСТРА! - кивнула Найтмер Мун, - ДАЖЕ СЕЙЧАС ТЫ ПРИНИМАЕШЬ СПРАВЕДЛИВЫЕ РЕШЕНИЯ! МЫ НЕ МОЖЕМ НАКАЗАТЬ КОГО-ТО ЗА ТО, ЧТО ОН ДЕЛАЛ ПОД МЕНТАЛЬНОЙ МАГИЕЙ! ИНАЧИ БЫ НАМ ПРИШЛОСЬ СУДИТЬ И ВСЕХ ЗАХВАЧЕННЫХ ГВАРДЕЙЦЕВ!
   После этих слов Принцесса Ночи посмотрела в сторону Трикси, словно давно знала что фокусница со спутниками наблюдают за ней. Впрочем, так оно и было. Догадавшиеся об этом человек с оборотнем, стали медленно отступать, не упуская из виду двух правительниц. Чика, дернула за хвост оцепеневшую Трикси. Та дёрнулась было пойти за ними, но развернувшись, низко поклонилась диархам, а потом во всю прыть понеслась к ферме Пай, за своей повозкой. Странная парочка, двуногий и непонятная пони со странной магией, так похожей на магию оборотней, коротко посовещавшись, пошли вслед за единорожкой.
   Оставшиеся на месте диархи с интересом наблюдали за странной парочкой.
   - Как думаешь, может стоит догнать их и познакомиться? - спросила Селестия.
   - Сейчас? - усмехнулась Найтмер Мун, тоже преображаясь в принцессу Луну, - Думаю не стоит. К тому же у нас ещё куча дел не сделано!
   - Это да, - вздохнула Селестия, разглядывавшая валявшегося в обмороке Нейсея, - Забавный у него амулетик. Пожалуй, я его ему оставлю. Только... немного доработаю.
   Фибула на площе канцлера засияла и что-то тёмное, злое, вылетев из него, растворилось в свете магии принцессы.
   - Кстати, - повернула голову к сестре, спросила Солнечная принцесса, - Зачем всё-таки ты защитила его?
   - Ну... может стараюсь быть лучше? Мне надоело что мной пугают детей. К тому же он хороший администратор. Но если он не изменит своих взглядов, то рано или поздно снова ввяжется в какую-нибудь историю и тогда я не буду ТАК ВЕЛИКОДУШНА! ХА-ХА-ХА-ХА-ХА!
   - Перестань! - поморщилась Селестия, - А что нам делать с этим охреневшим сектантом? 
   - Ты о главе семьи Пай? - уточнила Луна, - Я уже побеседовал с ним. И предупредила что прослежу за его поведеньем! А работа на их ферме - сама по себе тяжелое наказание!
   - Хорошо, - кивнула Селестия, - Осталось прибрать тут и оказать помощь вышедшим из-под власти Сомбры жертвам.
   - Это да, - согласилась Луна, - Давай поменяем светила, а потом я пойду спать. Это была очень беспокойная ночь!
   - Ты... ты бросишь меня тут?! Одну?! Вот со всем вот этим?! - возмутилась принцесса Селестия.
   - Конечно! - кивнула Луна, - Ведь я - Ночная Принцесса! ХА-ХА-ХА-ХА-ХА!
   - Луна!
   - Ладно, ладно! Прости! - отмахнулась принцесса Луна, - Шучу! Это нервы! Жаль, что тут пупырчатой плёнки нет. Ну или хотя бы грифона-садиста.
   - Эээээ? Чего нет? - изумилась Селестия.
   - Да не обращай внимания, - отмахнулась Луна, - Сама не знаю, что несу!
  
  

Глава 38

  

Дорога на Понивиль. Рядом с живописным озером.

  
   Снова пылим по дороге. Вокруг мир и спокойствие. И главное - у меня ничего не болит! Чика просто супер! Цены бы ей у нас не было! Хотя, чего это я? Ну и тут ей цены нет! Правда отошли мы не так уж и далеко. Бессонная ночь и проведённое время в подземелье сделали своё дело. Так что общим решением сделали привал на берегу живописного озера. Решили встать тут на пару дней. Отоспаться, отъесться, привести себя в порядок. 
   Как только мы встали на отдых, так Чика тут же нашла кустик c хорошей тенью и брякнулась спать. Даже не стала палатки дожидаться. Хотя её понять можно. По её рассказу, она всю ночь летела, разыскивая нас, да ещё и на остатках сил. Отвыкла совсем без постоянной подпитки жить. Зато сейчас, похоже, объелась. Вон какая морда довольная. Да и чувства её улавливаю. Сытая, но уставшая как собака. Или про неё лучше сказать - как кобыла? Да по фигу! Что я сейчас хочу - так это искупаться! Ну и одежду простирнуть. А то разит от меня так, что запахом мух сбивает. Трикси тоже не фиалками пахла. Чика нам ничего по этому поводу не говорила, но я же чувствую. Ну да она у меня понимающая девчонка. Когда надо сказать - скажет, когда не надо - промолчит. И чего я таких дома не встречал? Хотя нет, вру! Встречал! Просто их не на долго хватало. До замужества. Потом всё понимание и такт как-то улетучивался. Может от меня какая-то негативная энергия шла? Фиг его знает! Ладно! Прочь печальные мысли! Вон, лучше за Трикси понаблюдаю! Она как раз мыться полезла. А на это стоит посмотреть! 
   Да не о том вы подумали, извращенцы! Магию она применяет! Поднимет шарик воды и то на себя её выльет, то раскрутит в вихрь и через него проскачет. Ещё и взвизгивает так... не противно, а весело. Так и хочется присоединиться! А рядом, в подобном шарике её одежда крутится. Ну прямо как у нас в стиральных машинках. Пожалуй, надо будет и мою так попросить постирать. Похоже, разленился я на благах цивилизации. Лень вручную стирать. Ну а что? Если есть возможность, то надо пользоваться. Тем более у неё там и вода горячая есть. Я же вижу, как парок над её "стиралкой" поднимается. Да и сама она явно не в холодной воде плещется. Вон как гриву полощет! У неё она в воде не хуже, чем у Селестии развивается! Вау! А что за позы принимает! Ну прямо хоть фотографируй и в местный "PlayBoy" отсылай! Хм... а это мысль! Смарт-то у меня где-то в её повозке лежит. Как и все остальные вещи. Я и сбегал. Мне, знаете ли не трудно. Заряда, благодаря Чике, было достаточно. Памяти тоже хватало. Потом солью на хард, если что. Ну и начал я её фотать. А она та ещё штучка! Такие позы принимала! То гривой взмахнёт - так, что брызги ореолом вкруг неё застывают, да так что в них радуга отражается. То на дыбы встанет. А то и крупом ко мне развернётся, целомудренно хвостом всё прикрыв и прикрыв чёлкой один глаз, вторым подмигивает. Невинно так. Блин! Да она специально! Увидела, что я её фотографирую - вот и позирует. Хм... а вот на это стоило посмотреть! Сушилка от Трикси! Сейчас она сушит одежду и себя горячими потоками воздуха! То ещё зрелище! Блин! Надо было не фотать, а на видео снимать! Это ж в сто раз круче было бы! Эх! Хорошая мысля - приходит опосля! Да и ладно. И так хорошие фотографии получились. Да и снимать уже нечего. Голубая единорожка уже закончила все свои процедуры и пошла в мою сторону. Вскоре она уже топталась возле меня.
   - Привет! - говорю я ей, улыбаясь, - Хорошая водичка?
   - Замечательная! - белозубо улыбнулась Трикси, - Иди! Теперь твоя очередь.
   - А мне одёжку так же постираешь? - наглею я, - И хорошо бы ещё водичку нагреть.
   - Почему бы и нет? - махнула хвостом единорожка, - Пошли!
   Я и потащился к озеру. Снимая на ходу изрядно пованивающую одежду. Даже куртку захватил. Крепкая оказалась. Я же её вместо жгута использовал, когда прутья решётки гнул. А она почти не порвалась. Так, пару швов подлатать и можно снова носить. На берегу я оказался уже раздетый до трусов. Если честно, то было немного не по себе. Не привык я как-то мыться под внимательным взглядом лошадок. Даже неразумных. А тут уж совсем. Захожу в воду по шею и разворачиваюсь. Трикси стоит на берегу и смотрит куда-то в сторону, старательно отводя взгляд. Похоже у нас с ней одинаковая проблема. Вон как щёчки горят! Интересно, а как это у них шерсть краснеет? Даже у Чики подобное наблюдал, на её хитине. Видимо общая особенность местных поняшек. Стаскиваю с себя трусы и кидаю к кому остальной одежды, что уже парит в воздухе. Трикси на лету подхватывает интимную часть моего туалета и присоединяет её к остальным шмоткам. Через несколько секунд вся одежда уже крутится в парящей в воздухе капле воды. А окружающая меня вода заметно нагрелась. Что ж, не буду терять время. Наверняка у Трикси не так много магии, чтобы растягивать удовольствие
   Вымылся я быстро и уже собирался выходить, но тут понял, что вся моя ближайшая одежда крутится сейчас у поняшки в стиралке. А, да и фиг с ним! Бесшабашно выхожу из воды, делая морду кирпичом. Краем глаза наблюдая как округляются глаза у Трикси, а мои шмотки вываливаются из стиралки, разлетаясь в разные стороны. Надеюсь она не потеряет хоть что-нибудь. Прохожу какие-то пятнадцать метров, сверкая голой задницей и шустро скрываюсь в палатке. Там у меня найдётся что надеть. Уже в палатке чувствую веселье Чики. Эта паршивка, оказывается, не спала. И вовсю развлекалась, глядя на это представление.
   Вечером, изрядно отдохнувшие и чистые, мы собрались у костра. В руках у меня была гитара. Несколько непривычная, но всё же. Я её у Трикси в повозке откопал. Неутомимая пони снова затеяла ревизию своей повозки. Что-то там подремонтировала, подкрашивала и смазывала. А большая куча вещей из повозки лежала рядом. Вот тогда я и обратил внимание на эту штучку. Практически наша семиструнка. Вот повезло! Я как раз на такой в детстве играть учился. У дяди такая была. Он и учил меня на ней играть. Виртуозом я конечно не стал, но кое-что умел. Кстати интересно, а как пони своими копытами играют на гитаре? Да и не крупновата ли эта гитара для пони?
   Оказалось - крупновата. Трикси пояснила, что гитара ей досталась случайно, от одного мало знакомого минотавра. Показала она и свою гитару. Размерами как гавайские укулеле. Только с шестью струнами. Техника игры копытами тоже впечатлила. Не так сложно, как игра пальцами, но музыка вполне себе на уровне получается
   А сейчас обе поньки насели на меня с просьбами сыграть что-нибудь и спеть. Задумчиво перебираю струны и думаю, чтобы сыграть. Потом меня осеняет! Какой же я попаданец коль Высоцкого не спою?! Вот и песня сразу в памяти всплыла:

Здесь лапы у елей дрожат на весу,
Здесь птицы щебечут тревожно.
Живешь в заколдованном диком лесу,
Откуда уйти невозможно.

   Песня отлично перекладывалась в слова на эквестрийском. Даже не знаю - это я такой гений или принцессы - наложивший на страну заклинание. Подозреваю второе. На мои попытки сложить стихи без слёз смотреть было невозможно. Обычно это было что-то в стиле Незнайки из книжки Носова:

Я поэт - зовусь Алёшка,

От меня вам всем... кхм...

   В общем на большее меня не хватало. Так что осознав это, я бросил попытки написать стихи и пользовался уже готовыми. От признанных гениев. Такая стратегия не раз имела успех. Слухом меня природа не обделила, голос тоже временами присутствует. На сцену конечно не гожусь, но у костра, да в компании двух девушек... То есть поняшек. Пойдёт в общем. Сижу, играю, смотрю краем глаза как реагируют мои спутницы. У Трикси взгляд устремился в небо. Лежит на спинке, копыта под голову положила, глядит, заслушавшись, на небо. В огромных глазах звёзды отражаются. Красота! Чика же просто положила голову мне на ноги и почти дремала, слушая моё пение. Глаза её были полуприкрыты. И мурлычет что-то, подпевая. Всё же, вскоре усталость взяла своё и мы заснули. В очередной раз понадеявшись на охранные заклинания единорожки. Надеюсь, проснёмся мы не как в прошлый раз. 
   Утром я проснулся полным сил и готовым хоть горы свернуть! В очередной раз убедился, что здоровый сон творит чудеса. Именно этого мне похоже не хватало. Что ж, пора и вставать. Тем более организм намекал. Снимаю девичью руку со своей груди и выползаю из палатки. Шустро отбежав к ближайшим кустикам, я с облегчением помог организму. Кстати вспоминая шуточную надпись в туалете у вертолётчиков на военном аэродроме: "Техник стой! Ты слил отстой?!". Ну я-то слил! И жизнь теперь снова легка и... И тут-то меня и торкнуло! Видимо мой мочевой пузырь перестал давить на мозг, и мозг стал немножко думать. Я опрометью кинулся к палатке. В палатке в обнимку спали голубая единорожка и незнакомая девушка с рогом на лбу. Под моим взглядом она открыла большие голубые глаза, без единого следа зрачка, и пробормотала:
   - Чирррип?!
  
   P.S. Так выглядит девушка: http://samlib.ru/img/d/d_l_r/minifanfikn27/mlp-pesochnica-my-little-pony-fendomy-changeling-3516678.jpeg
   А тут побольше её и не только: http://samlib.ru/img/d/d_l_r/minifanfikn27/index.shtml
  
  
  

Оценка: 7.32*14  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3."(Научная фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"