Д. Л. Рекс: другие произведения.

Изгои 2. Маленькие неприятности

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ну вот вроде и всё! Живи себе долго и счастливо с любимой и не парься. Но разве так бывает, чтобы все жили долго и счастливо? Разве что только в сказках. А в реальности проблемы были, есть и будут! Подруга подкинула проблем и вот уже насущная необходимость срывает тебя с насиженного места, и ты бежишь сломя голову в совершенно другой, волшебный мир, населённый цветными лошадками. Но и там не всё так спокойно и радужно - новым друзьям тоже нужна твоя помощь.


Изгои 2

Маленькие неприятности

Глава 1

   День начался с переполоха. Не то чтобы мы это не планировали. Наоборот -- всё, что сейчас происходило, было запланировано месяца за три до этого. Или даже намного раньше. Этот день мы встретили ещё до того, как солнце встало над горизонтом. Это тоже было в пределах плана. Ибо даже заплаченные бешеные деньги не смогли бы помочь нам, если бы на военном аэродроме было большое начальство. А так мы втроём неслись сейчас в ревущем трясущемся монстре над карельской тайгой, желая попасть как можно ближе к моему заветному источнику. Кто эти "мы"? Я, моя беременная жена Чика и врач. Мы летим к целебному источнику, который ещё и работает как врата между мирами. Всё просто, да? Сами вы сумасшедшие!
   На самом деле у нас были причины так поступить. Просто мы ждём двойню. Два совершенно здоровых жеребёнка скоро появятся у нас с Чикой. Что вполне объяснимо, ведь их мама -- пони. Сами вы извращенцы! Сейчас она выглядит вполне по-человечески и даже больше. На мой взгляд, она выглядит даже лучше, чем все эти прилизанный модели в телевизоре. И самое невероятное -- эта красотка влюбилась в меня!
   Естественно, через какое-то время её живот стал заметно расти, и вскоре стало понятно, что скоро наша семья станет больше. Но что-то не давало мне покоя. Поэтому, когда наступил срок осмотра, я повёл Чику к одному моему старому знакомому. Это был Доктор с большой буквы! Когда меня ранили в той заварушке, в ущелье, где я чуть скоропостижно не закончил свою военную карьеру, он боролся за мою жизнь до последнего! И всё же смог отбить меня у костлявой. А ведь мог и не бороться. Ситуация тогда позволяла. Никто бы не упрекнул. Но нет, не бросил. С того света вытащил! С тех пор, как я ушёл из армии, наши дорожки разошлись, пока я не встретил его совершенно случайно на улице. Встретились и, как водится, разговорились. Оказалось, теперь Пётр трудится в роддоме. Как он сам сказал:
   -- Надоело видеть смерть. Теперь я хочу видеть, как человек начинает жить. А уж помочь ему в этом -- так и вовсе замечательно!
   По-моему, это прекрасно. А когда это коснулась нас, то просто отлично! Потому как мои страхи подтвердились. УЗИ точно показало, что Чика ждёт двойню, а по взволнованным воплям Петра мы поняли, что у нас проблемы. А ведь я предупредил его заранее. Вернее, попросил ничему не удивляться, если что. Но доктора было трудно успокоить.
   -- Да поймите вы! -- кричал он на нас. -- Это патология! Нельзя такое рожать! Они просто не выживут! А если выживут, то что за жизнь их ждёт? Вы представляете это?!
   В общем... нам пришлось во всём признаться, надеясь на врачебную этику. С другим врачом я бы не решился. Но если уж кому-то можно было довериться, то это только однополчанину! Его-то я знаю, как облупленного. Конечно же, он не поверил. Поначалу. Конечно же, убедить, что Чика -- пони, мы его не смогли. Доказать это было проблематично. А вот чтение мыслей его немного убедило. А потом я притянул телекинезом стул, который находился в дальнем углу комнаты.
   Доктор обозвал нас чёртовыми фокусниками и согласился не поднимать шума, если он лично будет следить за развитием беременности. Тут уж я не возражал. Личный доктор, да ещё из тех, к кому очереди выстраиваются -- дурак бы я был, если бы отказался!
   А теперь мы летим рожать. Вертолёт высадил нас недалеко от источника. Я заранее позаботился о посадочной площадке. Было довольно трудно, но я справился. До сих пор не верю, что смог в такой срок вырубить столько деревьев. Телекинез, кстати, очень в этом помог. И претензий у властей никаких. Выкупили мы этот участок в собственность. Под постройку дома. Ну, конечно, не просто так. У каждого чиновника водятся грешки, а Чике их разузнать легче лёгкого. Так и подготовились.
   Вертолёт, высадив нас, улетел в свете разгорающегося восхода, красиво растворяясь в первых лучах солнца. По-моему, его экипаж решил, что мы чокнутые. Да и пусть! Деньги, выплаченные им, должны отбить желание задавать неудобные вопросы. Тем более что возвращаться мы не планировали. Если, конечно, всё пойдёт так, как я думаю.
   Успели мы точно в срок. Ну или срок решил потерпеть до места. Одним словом, схватки у Чики начались почти сразу, как только мы вышли к источнику. Любимая просто в один момент траурным голосом сообщила, что описалась, а потом резко застонала и повалилась на травку. А я? Я растерялся! Я просто разрывался между желанием быть с любимой и необходимостью создать ей комфортные условия для родов. Поэтому резко встал столбом, растерянно хлопая глазами. В себя меня привёл резкий тычок Петра, а его командный голос добавил мне прыти, мотивируя двигаться в правильном направлении.
   -- Чистые тряпки! Горячую воду! Сюда! Быстро! -- орал на меня доктор.
   И я как сайгак бросился к схрону. Этот схрон я оборудовал ещё тогда, когда понял, какими будут мои дети. Решив, что если уж суждено мне с моей семьёй в скором времени покинуть этот мир, то надо это сделать подготовленным. Почему-то в том, что мы перейдём в Эквестрию я не сомневался. Это даже как-то не обсуждалось. Мы просто распланировали всё с прицелом на это. И я принялся набивать схрон всем, что могло нас понадобиться в мире маленьких цветных лошадок.
   Резкий крик жены отвлёк меня от посторонних размышлений и прибавил прыти. Где-то тут был ящик со всем необходимым... О! Вот же он! Я вытащил ящик из ямы и поволок его к Петру. Хорошо, что с горячей водой нет проблем. Её тут целый геотермальный источник!
   Вдвоём мы переложили девушку на расстеленные простыни, постеленные на туристический коврик из вспененного ПВХ. Ну вот! Теперь всё как в лучших домах Лондона и Парижа. Только ещё и экология!
   В ответ на эту мысль Чика коротко ругнулась и потребовала меня к себе. Так я и сидел рядом с ней, выпучивая время от времени глаза, когда схватки были уж очень сильные. Она мою руку всё время держала. А когда схватки усиливались, то тоже усиливала захват. А силушка у неё что у той Эпплджек! Видел я как-то раз как та яблони ненужные выкорчёвывает -- Терминатор нервно плачет в углу и зовёт маму. Хм... а интересно, как может выглядеть мама у Терминатора?
   -- Н-не сме... ши! -- выдохнула Чика, снова сжимая мою руку. Ну всё -- синяк точно будет! -- Укушу! -- с угрозой в голосе пообещала любимая и показала зубки.
   Пришлось обернуть чистой тряпицей подходящую палку и вставить это приспособление в ротик жены. Та благодарно кивнула и сжала зубы и... мою руку, пережидая очередной приступ. На фоне что-то там успокаивающе бубнил Пётр, но я как-то мало фиксировал что. А потом я услышал, как кто-то тоненько запищал. Звук был совсем не такой, как плачут человеческие младенцы, но что-то во мне он точно перевернул. Как-то я до этого и не задумывался, что всё тут происходящее как-то ненормально. А сейчас что-то вот задумался. Правда, как только увидел реб... жеребёнка, то отбросил все эти мысли куда-то далеко-далеко! Мелкая поняшка размером с мелкого спаниеля с белоснежной шкуркой, которая сейчас была мокрой и непрезентабельной, и с мокрыми, растрёпанными прядками гривы цвета электрик.
   -- Поздравляю вас, счастливые родители, у вас девочка! -- с кривоватой улыбкой проговорил Пётр, протягивая мне жеребёнка, и пробормотал под нос:
   -- Убиться веником...
   А я любовался новорождённой. Давно забытые чувства снова возродились в моей душе. Я снова почувствовал себя отцом.
   -- Покажи! -- прошептала Чика сквозь зубы, явно сдерживая крик.
   Я протянул к ней маленький мокрый комочек, завёрнутый в пелёнку.
   -- Смотри! -- говорю я. -- У неё твоя грива!
   -- Кхм... -- раздалось со стороны Петра. -- Может я ошибаюсь, но вроде бы мама у нас брюнетка?
   -- Когда она пони, то её грива ярко-синяя, -- пояснил я. -- Цвета "электрик".
   -- Ясно, цвет шкурки тоже совпадает?
   -- Не-е-е, -- отрицательно мотаю я головой. -- У Чики очень красивый чёрный хитин. Где-то блестящий, а где-то матовый и... очень тёплый и приятный на ощупь.
   -- Мда-а-а-а, -- протянул врач. -- Это всё же самый бредовый случай в моей практике!
   Я в ответ на это просто пожал плечами. В конце концов, эта одна из причин, почему мы собрались назад в Эквестрию.
   -- М-м-м-м-может... вы... отвлечётесь ненадолго и... займётесь мной?! -- прошипела Чика сквозь зубы.
   -- Ох, извините! -- спохватился Пётр и снова сосредоточился на работе.
   Через минут десять я стал папой ещё и симпатичного жеребчика вороной масти с серебристыми гривой и хвостом.

* * *

   -- Они вроде бы здоровы, -- не совсем уверенно проговорил доктор, вынимая из ушей стетоскоп. -- Только вот есть странные шишки на лбу. И я не знаю, что это.
   -- Это будущий рог, -- объяснила Чика, -- мои детки -- единороги... ну или чейнджлинги. Правда, они не такие как обычные оборотни.
   -- Это и неудивительно, -- хмыкаю я. -- Ты же давно уже не чейнджлинг. А уж я -- тем более.
   -- Кстати, вы заметили, что они как-то странно на вас смотрят? -- поинтересовался доктор, кивая на новорождённых.
   И действительно -- мелкие вели себя не так, как обычные новорождённые. Они молчали! А в глазах жеребят явно виднелся интерес. Да и разум. Оба жеребёнка внимательно прислушивались к нашим словам, словно они уже сейчас всё понимали и только стеснялись говорить сами. Такое же чувство возникло и у Чики. Только через пару минут она забыла об этом, когда старшая из жеребят жалобно пискнула, и все мы почувствовали ужасный голод. Ба! Да это она транслирует свои эмоции! Прямо как мама!
   Док только головой покачал, когда ему объяснили, что к чему. Он, кстати, голода не почувствовал, но сказал, что у него появилось какое-то давящее чувство. Чика тут же заметалась, с ходу развив бурную деятельность. Она заставила нас сменить испорченные простыни с матрасом и, отвернувшись от нас, принялась кормить малышей. При этом она гладила обоих малышей и сюсюкалась с ними. Впервые вижу её такой.

* * *

   Мы оба с умилением наблюдали за спящей троицей. Мама после утомительных родов не выдержала и просто отрубилась, заснув ещё до завершения процесса кормления. А потом и жеребята последовали за мамой, отвалившись от мамы и выставив тугие, сыто вздувшиеся животики вверх. Вид был очень завораживающий и милый.
   -- Вот гляжу на это и до сих пор не могу поверить! -- пробормотал Пётр. -- А я же наблюдал развитие беременности. Кажется, мог бы уже привыкнуть.
   -- Не переживай! -- рассмеялся я. -- Я сам, временами, не могу поверить, что всё это происходит со мной. Всё это напоминает сон. И я очень боюсь проснуться.
   -- Вот-вот! -- кивнул доктор. -- Те самые чувства! Я себя тоже как во сне чувствую. Так вы на самом деле собрались улететь в эту... э-э-э-э... Эквестрию?
   -- Хотелось бы, -- киваю я. -- А вот получиться или нет -- не знаю. Но очень хотелось бы верить, что получится. Сам понимаешь -- с такими детьми у нас не проживёшь долго и счастливо.
   -- Это да, -- кивнул доктор. -- А как там будет? Ты вроде говорил, что там других людей не водится?
   -- Ага, -- согласился я. -- Других людей там я не видел. Есть люди в другом мире, но не такие как мы, а разноцветные. Но пони довольно быстро привыкли ко мне. Хотя я и не старался сильно сблизиться с кем-то из них. Они очень компанейские и простые. Иногда даже чересчур.
   -- Понятно, -- кивнул Пётр. -- Хотелось бы мне взглянуть на мир этих цветных лошадок.
   -- Так пошли с нами! -- предложил я. -- Думаю, доктору они будут рады.
   -- Да нет, -- покачал он головой. -- У меня тут семья. Жена, дети, мои пациенты. Как-то не могу я их всех бросить.
   Это да. Моё настроение тут же испортилось. Я вспомнил то, о чём старался не вспоминать уже довольно долго. Тут меня теперь ничего не держит.
   Как вернулся в свой мир, я постарался найти свою дочь, которую бывшая жена увезла куда-то в заграницу. Оказалось, что это не так уж просто. Без официальных запросов никто не хотел ничего делать. А чтобы заставить всю эту махину крутиться официально, надо было пройти все круги Ада! Впрочем, меня это не пугало. Я совсем уж вознамерился заставить эту неповоротливую махину работать, как как-то одним вечером, просматривая новости, наткнулся на заметку о катастрофе очередного Боинга. В списке погибших взгляд зацепился за знакомую фамилию. Строчек было две, и инициалы были очень знакомы. Обмирая от плохих предчувствий, я позвонил по телефону, приведённому в статье. После этого была поездка за границу, посещение морга, похороны. Нет, жену я не оплакивал. Возможно, мне и было жаль её, но гибель дочери была для меня чем-то таким, что буквально опустошило меня. Не знаю, что было бы, если бы не Чика. Она буквально за уши вытащила меня из чёрной меланхолии. Она вообще тогда повела себя очень решительно, поддерживая меня и не давая вновь упасть духом. А по ночам плакала. Когда думала, что я не вижу этого. Только вот что-то скрывать от меня у неё плохо получается. Впрочем, как и у меня от неё.
   Док, заметивший перемену моего настроения, постарался перевести беседу на другое. Я с удовольствием поддержал его в этом. Так мы и проболтали до наступления темноты. Ночь прошла спокойно. Было, конечно, пара инцидентов, какие-то хищники пытались узнать, что тут происходит, но огонь живо заставил их переменить свои намерения. Утро наступило довольно быстро.
  

* * *

   Рассвет я встретил, стуча зубами от холода и мокрым от росы. Чика с малышами сладко посапывали, укутанные в тёплый спальник по кончики носов. Чёрный носик Чики довольно мило смотрелся, торча из приоткрытого спальника. Синяя прядка гривы колыхалась в такт её дыхания.
   -- Ты тоже это видишь? -- прошептал подошедший док.
   -- Ага, -- киваю я. -- Похоже, к ней вернулась магия. Так мы и думали, что потеря способности к перевоплощению -- это защитный механизм на время беременности.
   -- А вы же говорили, что в нашем мире она стала человеком, потому что организм приспособился к нашему миру.
   -- Ага, что-то такое говорили принцессы. А уж они-то кое-что понимают в магии. Надеюсь, то, что Чика превратилась в пони, не опасно, -- ответил я.
   -- А ты был прав -- у твоей дочери действительно мамина грива! -- прошептал Док.
   -- Как здорово! -- раздался восторженный шёпот Чики. -- Я боялась, что никогда уже не верну своё тело. Мне это в кошмарах снилось. Ох! -- Чика вдруг вздрогнула, а потом завозилась, устраиваясь поудобнее. -- Малыши проснулись, -- пояснила она. -- Они здорово проголодались.
   -- Ага, чувствую, -- кивнул я, поднимаясь. -- Пойду приготовлю завтрак для нас. Чика, чего бы ты хотела?
   -- Поджарь мне травы, дорогой! -- делая просящую мордашку, ответила Чика. -- И добавь в неё пару стеблей чистотела. Давно не ела ничего такого!
   Дока, услышавшего это, аж передёрнуло!
  

* * *

  
   После завтрака мы было собрались отдохнут, но нашим планам не суждено было сбыться. Просто в какой-то момент источник вдруг засиял и покрылся радужными разводами. Мы уставились на изменившуюся водную гладь:
   -- Это то, что я думаю? -- спросил Пётр.
   -- Похоже на то! -- подтвердил я, вскакивая на ноги. -- Док, нам надо поторопиться!
   Мы бросились к схрону. Нам надо было перетащить кучу вещей. И я чувствовал, что времени у нас очень мало!
  

* * *

   Примерно через час я стоял посреди разворошённого лагеря, старательно оглядывая всё вокруг. Вроде бы ничего не забыл. Мне пришлось сбегать пару раз на ту сторону, чтобы убедиться, что и там всё в порядке. Это был очень напряжённый час. Особенно меня позабавила Чика. Она носилась по лагерю, хлопая своими хрустальными крыльями, стараясь успеть везде, становясь при этом похожей на мечущуюся по двору курицу. Судя по брошенному ею на меня злобному взгляду, эта мысль мне дорого обойдётся. Ну да и ладно. Теперь осталось только в последний раз перейти этот радужный переход -- и всё! Я оглянулся на Петра:
   -- Ну как, Док? Может, всё же с нами?
   -- Даже не уговаривай! -- усмехнулся тот. -- Пони, конечно, милые, но мне нравятся человеческие девушки.
   Шутник, блин!
   -- Ладно, -- усмехнулся я. -- Только чур потом не рыдать в подушку!
   -- Пришли мне как-нибудь открытку! -- выдал Док, пожимая мне руку. -- И передай привет жене и детям!
   -- Разумеется! -- отвечаю я на рукопожатие. -- Ты своим тоже передай!
   Я разворачиваюсь и в последний раз прыгаю в радужную пелену. Эквестрия ждёт меня!

Глава 2

  
   Я шагнул из радужной завесы на каменистую почву Великой Пустоши, и моё копыто звонко клацнуло, уверено устраиваясь на скользком камне. Я повёл рогом, оглядывая окрестности, стараясь разглядеть потенциальную опасность. Тут, рядом со мной, моя семья, и я буду за неё сражаться! Тем более что у меня есть для этого все возможности! Мой слегка изогнутый рог полон магии, ноги сильны и быстры, а... Ай! Тут что-то неожиданно схватило меня снизу! Я резко наклонил голову и встретился глазами с совсем ещё крошечным жеребёнком вороной масти. Он сосал моё вымя и моргал широко раскрытыми на меня глазёнками. "Стоп! Какое ещё вымя?! И где мой... Кхм... А почему это я лошадь?" -- подумал я начиная немного паниковать. Впрочем, этого не может быть. Скорее всего, снова Чикины штучки. Она же сны навязывает не хуже телевизора. Сколько раз уже такое было. Привыкаю потихоньку. Значит, надо просыпаться!
   Проснувшись, я с удовлетворением убедился, что всё в порядке. Чика спит рядом, дети тоже. Дочь и вовсе успела забраться на меня и теперь, свернувшись клубком, сладко посапывала, устроившись на моём животе. Вот ведь хитрюга -- вмиг просекла, что на папе теплее и мягче! А сын устроился под животом у мамы. Тоже хорошо -- тепло и еда рядом. Сама Чика сладко спала, положив мне голову на плечо. Её слегка изогнутый рог остриём шевелил мне волосы где-то чуть выше уха. А если повернуть голову, то он как раз чуть выше глаз оказывается. Мда... вот от этого я уже успел отвыкнуть. Хотя если подумать, то Чика ни разу меня рогом не уколола. Я имею в виду случайно. Хотя раньше я довольно сильно этого опасался.
   Я полежал ещё немного, просто глядя на звёздное небо. Звёзды тут отличные! Не такие как на Земле. Они тут ярче и совсем по-другому расположены. Да и воздух другой. Тут даже дышится совсем иначе. Уже второй день закончился, как мы вернулись на Эквус, а я всё не могу привыкнуть. Постоянно удивляюсь, что нет тут привычного привкуса жжёной солярки в воздухе. Как тут не вспомнить анекдот про горожанина, которому на природе стало плохо, и его реанимировали, подложив под выхлопную трубу автобуса.
   Чика, после того как целые сутки хорошенько вымочила всех нас в источнике, принялась чертить какую-то печать для создания портала. Она сказала, что не намерена пешком тащить детей по Пустоши, хоть ей такое путешествие довольно соблазнительно. Оно наверняка бы ей понравилось, если бы не дети. Так что только телепорт, и никак иначе! Тем более, что она чувствует в себе много силы и намерена воспользоваться этим по полной программе!
   Кстати о детях. Я не сильный спец в лошадях, но читал, что жеребята практически через несколько часов встают на ноги и передвигаются самостоятельно. У местных пони всё несколько иначе. В прошлый раз в Понивилле я видел несколько младенцев. Они были не крупнее моих детей и несколько беспомощнее жеребят наших лошадей. Мои же дети растут как на дрожжах. Выросли уже сантиметров на пять! И уже бегают вовсю! Я пытался поговорить об этом с Чикой, но и она мало чем могла помочь.
   -- Дорогой, -- сказала она. -- Мы же говорим о наших детях! Таких как они не было ещё никогда. Так что вполне можно допустить какие-то особенности развития. А может, и вода в источнике так подействовала. Нам просто нужно быть хорошими родителями и позаботиться о них.
   Логично, конечно. Ещё она рассказала, что чейнджлинги вылупляются из яиц уже практически самостоятельными, и им остаётся только подрасти, чтобы успешнее добывать пищу. Ну, это неудивительно, если вспомнить их способ питания. Стать взрослыми побыстрее им жизненно необходимо. Наши дети тоже развивались довольно быстро. Кобылка была очень шустрой и любопытной, совала свой любопытный носик везде, где только можно и нельзя. Её брат был более рассудителен и, что бы его ни заинтересовало, он предпочитал это исследовать с безопасного расстояния. Мы с Чикой с умилительными улыбками на лице и морде наблюдали за детьми. Если бы я увидел эти улыбки у других, то, наверное, решил бы, что улыбающийся страдает какой-то лёгкой формой дебилизма -- уж очень характерное выражение лица было у меня. Да и Чика в этом не отставала. К счастью, тут кроме нас не было никого. Так что можно было улыбаться как нам хочется и не беспокоится о мнении посторонних.
   -- Смотри, смотри! -- трясёт меня Чика, указывая на детей. -- Они решили подражать маме! Они рисуют!
   И правда. Оба жеребёнка нашли ровный участок утоптанной каменной пыли и теперь что-то сосредоточенно рисовали. Они использовали для этого найденные сухие веточки перекати-поля. Я решил посмотреть, что у них получается. Хотя, конечно, я не ожидал увидеть что-то осмысленное. Сами вспомните себя в возрасте лет хотя бы трёх. Что у вас получалось нарисовать? Вот именно! Авангардистский примитивизм в стиле "каляка-маляка". Поэтому я и не ожидал увидеть ничего осмысленного в рисунке жеребёнка двух суток отроду. Однако там было на что посмотреть. Рисунок дочери был слегка кривоват, но заставил меня удивлённо расширить глаза. И только я раскрыл рот, чтобы позвать Чику, как она сама паническим криком подозвала меня к себе:
   -- Лёха, быстрее сюда! Тут ТАКОЕ!
   Я решил, что моё открытие может и подождать, и рванул к жене и сыну. Чика стояла рядом с сосредоточено рисующим сыном. Глаза её были широко раскрыты. Впрочем, как и рот. Вся её поза выдавала её сильное удивление.
   -- Дорогой, ты видишь то же, что и я?! -- выдала она, указывая взглядом на рисунок сына.
   -- Какая-то схема, -- кивнул я. -- Напоминает схемы из книжек по магии, что ты брала в библиотеке Твайлайт.
   -- Да! Это схема заклинания трансформации из учебника магии Свирла Бородатого! Откуда он может его знать?!
   -- Он правильно нарисовал схему?
   -- Да! Конечно, линии кривоваты, но если представить схему в голове и напитать магией, то можно легко превратить... ну, например, камень в деревяшку или ещё во что-то.
   -- А они это смогут сделать это сейчас? -- забеспокоился я. Всё же дети и магия -- это немного опасно. Я помнил, что произошло с Чикой в прошлый раз. И лекцию Трикси тоже.
   -- Нет, -- мотнула головой Чика. -- Пока не отрастёт рог, магия им недоступна.
   -- Ну и то хорошо, -- успокоился я. -- Пошли теперь смотреть что нарисовала дочь.
   Когда мы подошли к ней, дочка как раз заканчивала рисовать один из графиков. Меня от этих графиков даже слегка ностальгией зацепило. Ну, а как иначе? На песке была нарисована схема подключения биполярного транзистора с общим эмиттером. А на графиках показаны три основных режима работы транзистора. Как же давно я это проходил! И откуда у неё такие знания?!
   -- Что это, милый? -- спросила меня Чика, прижимаясь ко мне тёплым боком. -- Ты знаешь это?
   -- Знаю, -- киваю я. -- Только вот откуда она это знает? И понимают ли они, что нарисовали?
   -- Так что же это? -- напомнила свой вопрос Чика, толкнув меня бедром. -- Изволь объяснить!
   -- Это элементарная электроника. Одна из схем подключения транзистора. С общим эмиттером. Но, думаю, ты уже и так узнала это -- прочитав в моей голове.
   -- Это, конечно, да, но мы же договорились, что я дожидаюсь ответа на свой вопрос.
   -- Да, любимая! -- ответил я, чмокая в качестве извинения Чику в тёплый носик. -- Интересно, а закон Ома или Кирхгофа она знает?
   В ответ на мои слова дочь как-то задумчиво и слегка насмешливо посмотрела на меня и тут же начала выводить на серой пыли формулу Ома. При этом она не остановилась на одной формуле. Она нарисовала также формулу для полной цепи. А потом перешла к формулам для цепей переменного тока! Я судорожно сглотнул, стараясь убрать твёрдый ком, образовавшийся в горле.
   -- Хватит, дочка! -- сказал я, обращаясь к маленькой кобылке. -- Ты молодец! Удивила папу!
   -- И ты тоже молодчина! -- похвалила подошедшего к нам жеребёнка Чика.
   -- Интересно, а понимаете ли вы что нарисовали? -- спросил я у детей. -- Или просто срисовали всё из голов мамы и папы?
   Те в ответ посмотрели друг на друга, а потом дружно чирикнули что-то. При этом в моей голове явно появилось как бы два... нет, не голоса. А как бы два сознания, дающие ответ.
   -- Они понимают! -- опередила меня Чика.
   -- Они общаются с нами! -- опешил я.
   Да уж! Как уж я удивлялся способностям Чики, но дети явно удивили меня гораздо больше. Да они и Чику удивили! И как теперь на это всё реагировать?
   -- Дорогой, -- вывела меня из задумчивости Чика. -- А тебе не кажется, что нам надо как-то назвать детей? Безымянный ребёнок -- это как-то... неправильно.
   -- Ты права, -- согласился я. -- Только вот как их назвать?
   -- Я бы хотела дать им уникальные имена. Такие, чтобы не встречались в Эквестрии или среди чейнджлингов. Но не какие-то дурацкие!
   Дети, внимательно прислушивающиеся к нашему разговору, дружно чирикнули, выражая согласие с мамой. Что ж, значит, выбор имён за мной? Что бы такое придумать? Я наморщил лоб, силясь решить возникшую проблему. "Как же мне вас назвать?" -- думал я, глядя на детей. Те не давали подсказок, а только внимательно глядели на меня, не сводя своих маленьких глазёнок. Хм... а ведь у меня есть отличный вариант!
   -- Пожалуй, назову я вас... -- начал я. Точно! Это им точно подойдёт! -- Нарекаю вас именами Ганима и Лито! -- выдал я. -- С гордостью носите эти имена! Пусть они принесут вам удачу и славу!
   Я положил ладони на головы детей. А те, осознав важность момента, подыграли мне, встав по стойке смирно. В голове снова появилось чувство чужого присутствия. И они явно были рады своим именам. Ну и я рад, что им понравилось. Вообще, наверное, это впервые происходит, когда новорождённые могут одобрить данные им имена.
   -- Никогда не слышала таких имён, но звучат красиво и необычно. Объяснишь в чём фишка? -- спросила Чика.
   -- Это имена героев одного романа. Брата и сестры, что смогли переиграть множество врагов и навязать им свою волю. Кстати, они обладали памятью множества своих предков. Не правда ли это похоже на наших детей?
   -- Очень интересно, -- заинтересованно протянула Чика. -- А ты захватил эту книгу?
   -- Несомненно! -- киваю я, глядя как дети забираются под маму. -- Более того, я точно помню, что у нас есть несколько фильмов по этим книгам.
   -- Тогда я знаю, что мы посмотрим сегодня вечером! -- выдала Чика, устраиваясь на чистой подстилке так, чтобы детям было удобнее.
   Рог аликорны засветился, и тут же по Чике и детям пробежала очищающая волна магии. Видимо, она задействовала какое-то гигиеническое заклинание. А вновь проголодавшиеся дети присосались к соскам. Впрочем, с их темпами развития в этом нет ничего удивительного. Интересно, а когда у них зубы вырастут? И как это вообще -- находиться довольно развитому разуму в детском теле?
  
  

* * *

  
   Телепорт, которым мы воспользовались после того как решили, что можно двигаться в путь, привёл нас прямиком к городку грифонов. Как только мы появились, нас тут же заметили стражники. Естественно, наше появление вызвало небольшую панику -- стражники заметались по стенам, а ворота вообще захлопнули прямо перед нами. Интересно... что это они так? Нам, в принципе, внутрь не надо, но как-то немножко обидно. Но вскоре ворота снова распахнулись, и из них вышел... старина Гисс! Собственной персоной! Да ещё и в сверкающих на солнце парадных доспехах.
   -- Ба! -- картинно удивился я. -- Какая важная птица вышла поприветствовать нас! Старина Гисс! Как твоё ничего?!
   Грифон растеряно замер, не зная, что отвечать. По-моему, он меня побаивается.
   -- Тебя ещё не побили за твои песни?! Кстати, ты помнишь, что я тебе обещал в последнюю встречу?!
   -- Добро пожаловать в Грифонстоун! -- отмер наконец грифон. -- Приглашаю вас на праздничный обед в честь вашего счастливого возвращения!
   На мой вопрос он предпочёл не отвечать. Что ж, сейчас не время, но мы ещё вернёмся к этому! Обязательно вернёмся!
   -- О! Отличная идея! -- обрадовался я. -- Можно будет снова послушать ту балладу!
   -- Ни в коем случае! -- тон Чики, вставшей передо мной, был мрачен. -- Не хватало мне, чтобы дети это услышали!
   Упс! Это да, побережём ушки жеребят. И вообще я шучу! Да и вид у грифона был такой, что было сразу видно, что петь сейчас он не способен. Он, раскрыв в удивлении клюв, взирал на нас и гору коробок, которую мы набрали с собой. Гора нашего багажа впечатляла. Ну так мы не погостить тут собрались, а на постоянное место жительства. И слава Селестии, что у нас обоих есть возможность использовать телекинез. Иначе даже не знаю, как эту кучу бы мы ворочали.
   -- Вы всё же вернулись! -- как-то даже радостно проговорил комендант. -- Я рад, что слухи о вашей смерти оказались ложными.
   -- А уж мы-то как рады! -- ухмыльнулся я.
   -- Я вижу, вас можно поздравить? -- продолжил светским тоном грифон, глядя на наших детей. -- Позволено ли мне будет узнать, как зовут ваших юных наследников?
   Грифон зачем-то перешёл на древне-эквестрийский с его вычурными фразами и строгими правилами обращения в зависимости от положения собеседников. Я с трудом продирался сквозь эти словесные завитушки. Блин! Это начинало раздражать!
   -- Слушай, Гисс! -- прервал его я. -- Давай без излишнего этикета! Наших детей зовут Ганима и Лито.
   Когда я называл их имена, дети поочерёдно сделали шаг вперёд и поклонились. При этом они сделали это с таким достоинством и грацией, что грифон сам машинально поклонился в ответ.
   -- Сколько же лет вашим детям?! -- удивился он. -- Вроде бы с последней нашей встречи прошло не больше года.
   -- Они хорошо кушали и слушались маму, -- объяснил я. -- А так им ещё и года нет.
   -- Вполне понятно, -- кивнул грифон. -- У необычных родителей дети тоже должны быть необычные.
   "Знал бы ты как ты прав!" -- подумал я, кивая.
   -- Вы надолго к нам? -- светским тоном поинтересовался комендант.
   -- Нет, -- тем же тоном ответила Чика, -- дела не ждут. Мы как-нибудь потом у вас погостим. Я сейчас нарисую печать телепортации, и мы отправимся прямиком в Понивилль.
   -- Та печать, что рисовали в прошлый раз, ещё цела, -- произнёс комендант. -- Возможно, вы сможете воспользоваться ей.
   -- Ведите, комендант, -- кивнула Чика, и мы пошли за торопливо вышагивающим комендантом.
   И действительно -- в том месте, где когда-то мы переместились к оборотням, когда полезли в Древний Город за Чикой, сохранилась печать, нарисованная пони на каменистой земле. Теперь линии как бы вплавились в камень и как будто светились изнутри. Чика, увидев это, пришла в полный восторг! Она подала в рисунок энергию, и тут же вместо печати в земле образовалась радужная воронка.
   -- Отлично! -- обрадовалась Чика. -- Печать до сих пор исправна! Поехали!
   Понька смело свалила все наши коробки в воронку и первой шагнула следом. Вот торопыга! Я засунул голову в воронку и уставился на повернувшуюся ко мне Чику.
   -- Извини, дорогой! -- повинилась она, уловив моё недовольство. -- Отправь, пожалуйста, сюда детей.
   Я оглядел местность, в которую вёл портал. Он открылся около нашего домика в Вечнодиком Лесу. Домик был явно необитаем. Окна и двери его были заколочены.
   -- Окей, любимая! -- отвечаю я. -- Скоро будем!
   Я вылез из воронки и, помахав грифону, стоящему рядом, подхватил жеребят подмышки.
   -- Пока, Гисс! Как только обустроимся, может, мы ещё заглянем к вам! Поговорим о музыке и песнях. Я привёз неплохую коллекцию.
   И снова шагнул в воронку. С той стороны Чика уже отрывала телекинезом доски с дверей и окон. Я тут же подключился к работе. Где-то часа через три мы привели домик в относительный порядок. Дети весело носились по второму этажу, а мы занялись распаковкой вещей и приготовлением обеда. Но первое, что сделала Чика -- это обновила охранный периметр, что защищал домик от непрошеных обитателей Вечнодикого Леса. Вполне разумно. А то я даже подумывал переселиться поближе к Понивиллю. Но Чика убедила меня не делать этого. Всё же она тоже не очень любит толпы народа. В этом мы с ней схожи.
   Когда обед был уже почти готов, а коробки как следует распотрошены, вдали раздался цокот копыт, который явно приближался. Что-то в этом цокоте показалось мне знакомым -- больно уж он был странным, словно кто-то скакал, прыгая одновременно на всех четырёх копытах.
   -- Пинки Пай! -- пояснила Чика, уловив мои мысли.
   И точно! Вскоре мы увидели розовую пони, что скакала по дорожке, ведущей к домику. И она нас тоже увидела:
   -- Йе-е-ей! Чика, Лёха! -- затараторила она, ещё даже не доскакав до нас. -- Я так и знала! Мой нос вдруг зачесался! А грива так -- Вжжу-у-ух! А мой хвост ка-а-а-а-ак...
   -- Привет, Пинки! -- ответил я, вклинившись в её поток красноречия. Ну не копытом же ей рот затыкать? Да и нет у меня их.
   -- ПРИ-И-ИВЕ-Е-Е-ЕТ! -- оглушительно воскликнула розовая пони. -- Вы вернулись! А знаете, что это значит?! -- и розовая кудряшка, не дожидаясь ответа, заорала во всю мощь своих понячьих лёгких: -- ВЕЧЕРИ-И-И-ИНКА-А-А-А-А!!!

Глава 3

   Интересно, а кто-нибудь хоть раз смог убедить вечериночную пони не проводить вечеринку? Ну то есть вообще! Не отодвинуть её, не перенести куда-то или на когда-то, а взять и отменить?! Чика попыталась. Вернее, пытались мы оба, но в конце концов я выпал из разговора. Ну, а что? Глупо как-то участвовать в разговоре, в котором тебе и слова не дают вставить. Пинки просто не сводила глаз с Чики и только поддакивала ей:
   -- Да, принцесса Чика! Совершенно верно, принцесса Чика! Замечательно, принцесса Чика! Начинаем в шесть часов, принцесса Чика!
   Тот момент, когда моя понька стала тупо поддакивать Пинки, во всём соглашаясь, я не уловил. Как, впрочем, и сама Чика. Но результат был ошеломляющим! Так что как мы ни отпирались и ни отнекивались, отмазаться от приветственной вечеринки не удалось. Особенно после того, как Пинки припечатала нас аргументом, что если мы сегодня не покажемся всем понивилльцам сразу, то всепони сами будут ходить к нам, когда им вздумается. Этого ни я, ни Чика допустить не могли. Хотя с другой стороны, было приятно встретиться со всеми нашими старыми знакомыми. А их, как оказалось, было у нас на целый табун! Впрочем, я сам не ожидал, что так буду рад встретить ту же Трикси или Твайлайт. Лира вообще носилась по округе, не спуская с нас глаз, будто мы можем снова куда-нибудь пропасть. Прилетевшая по такому случаю из Клаудсдейла Радуга Дэш бросилась со слезами на глазах мне на шею. И я даже не смог уговорить её отпустить меня! Впрочем, её можно понять. Она же считала, что я умер, а учитывая то, что она... э-э-э-э-э... скажем так, была благодарна мне за своё спасение...
   Правда, Чика на внезапное проявление чувств Дэши отреагировала как-то резковато. Она попыталась оторвать от меня пегаску, таща её за радужный хвост, а та вцепилась в меня всеми ногами и никак не реагировала на попытки Чики разделить нас. Но Чика тоже оказалась не так проста! Она оставила в покое хвост Дэши и принялась щекотать пегаску. Этого суровая летунья не выдержала. Радужногривая наконец-то отцепилась от меня и, упав на землю, стала отбиваться от Чики всеми четырьмя копытами, заливаясь при этом таким смехом, что я стал опасаться, что она вскоре лопнет от него. Не думаю, что это и было целью Чики, но она всё равно не отставала от пегаски. Прервало эту сцену только появление наших детей. До этого они спали наверху, но собравшиеся гости разбудили их, и они, конечно же, решили спуститься вниз, посмотреть, кто это так тут шумит.
   -- Чьи эти милые жеребята?! -- выдала Радуга, как только они попались ей на глаза. -- Чика, неужели это... ваши?!
   Чика, прекратив издеваться над Радугой, гордо выпрямилась, встав рядом с детьми.
   -- А разве это не очевидно? -- спросила Лира, подошедшая к нам. -- Неужели ты не заметила, что у неё вымя увеличилось?
   -- Больно мне надо! -- гордо задрала носик Дэш. -- Я же не жеребец, чтобы обращать внимание на эдакие детали!
   -- А как их зовут? -- прошептала своим тихим голоском подошедшая Флаттершай.
   Надо же! Она сама подошла к нам! А я думала, что она меня боится. Впрочем, она, скорее всего, не боится, а просто излишне скромная. Прямо как в сериале.
   -- Девочку -- Ганима, а мальчика -- Лито, -- выдал я.
   Чика в это время отвлеклась. Дети явно снова проголодались и требовали у мамы своё. Так что она с детьми поднялась наверх. Радуга с какой-то затаённой завистью в глазах проводила Чику с детьми взглядом и пробормотала себе под нос:
   -- Я тоже хочу!
   -- И я! -- выдохнула Флаттершай.
   Трикси и Лира, стоящие рядом, просто грустно вздохнули, глядя на меня. Так! Этот разговор становиться чересчур опасным! Пожалуй, я удалюсь наверх, к Чике и детям. Я бы так и сделал, я даже развернулся уже к лестнице, но был остановлен сжавшими мою кисть зубами. Хватка челюстей была поистине лошадиной! Когда я обернулся, на меня печально смотрела васильковая единорожка в плаще и шляпе расшитыми звёздами.
   -- Помофеф? -- прошамкала она, хлопая глазками, но не выпуская изо рта моей руки.
   Вот это правильный способ вести переговоры! Зажатая в её зубах рука просто намекала на правильный ответ.
   -- Да отстань ты от него! -- в наш "разговор" вмешалась Старлайт Глиммер -- она просто бортанула крупом Трикси, да так, что та отлетела на пару метров в сторону, при этом, конечно же, была вынуждена отпустить мою руку.
   -- Эй! -- недовольно воскликнула она, глядя сердитым взглядом на подругу. -- Ты что творишь?!
   -- Спасаю тебя от конфуза! -- выдала Старлайт. -- У вас не может быть детей! Вы разных видов!
   -- Но как же их дети с принцессой Чикой?! -- воскликнула Трикси. -- Они у них есть! Значит, всё возможно!
   -- Чика -- аликорн! -- закатила глаза вверх ученица Сумеречной Искорки. -- Да к тому же чейнджлинг! Чтобы родить от человека, она наверняка превратилась для этого в человеческую девушку!
   -- Совершенно точно! -- подхватил я. -- Чика более года находилась в человеческой форме. Так что, если что -- договаривайтесь с Чикой, превращайтесь, ну, а потом ко мне -- на кастинг.
   -- Дать бы тебе копытом в лоб, сахарок! -- выдала на это Эпплджек, пока все остальные застыли как в знаменитой сцене финала "Ревизора" Гоголя. -- Да боюсь, помрёшь!
   -- Эпплджек, а тебя-то я чем обидел? -- возмутился я. -- Неужели... ты тоже хочешь?!..
   -- Жеребёнка! -- поспешно прервала меня фермерша. -- Но я сама найду себе особенного пони! Мне просто за подругу обидно!
   Рыжая поняшка кивнула на Радугу, которая, похоже, даже не слышала, о чём мы говорили -- она с мечтательной миной на мордашке смотрела на лестницу, по которой поднялись наверх Чика и дети. Мда... держитесь, детки. Похоже, она уже строит относительно вас какие-то планы.
   Ну да фиг с ней! Дети у меня умные не по годам. Так что это ей надо опасаться! Что-то я тоже проголодался. Надо пойти найти себе что-нибудь поесть и попить. Надеюсь, выпечку Пинки Пай ещё не всю подъели. Мяса или рыбы я там точно не заметил.
   У столов с закусками было достаточно поньно. И я даже заметил, что среди гостей были не только пони. Грифону я узнал -- это была Гильда, подруга Дэш. Я её по сериалу помню, а вот мелких представителей различных видов как-то не ожидал тут увидеть. Эта малышня бегала скопом, и верховодили среди них... Меткоискатели! И действовали они на удивление организованно и слаженно! Их целью были те самые сладости Пинки, на которые нацелился и я. Но эта разновидовая банда не дала мне и шанса! Они быстро смели всё сладкое со стола и дружной толпой убежали прочь! Класс! Мда, из них бы мог получиться неплохой диверсионный отряд. Знать бы ещё кто это. Упс! Я вспомнил где я этот детсад видел. Это же ученики Школы Дружбы! Похоже, Твайлайт всё же открыла её. А ещё я видел среди них мелкую суперзлодейку! Не помню, как её звали. Такая вся в мелких кудряшках и чем-то похожая на сестру Рерити. Надеюсь, Твайлайт знает, что делает. Ну да это её проблемы. Мне и своих достаточно.
   Я пристроился на одном из свободных стульев, что по виду, вроде бы, мог меня выдержать, и стал поедать набранные со столов вкусняшки. Сладкого мне благодаря успешной операции банды малолеток не досталось, но на столе я обнаружил ещё кое-что. И да! Впервые увидел тут что-то похожее на квас и чипсы. Ржаные сухарики тоже были ничего. А квас имел ярко выраженный яблочный вкус. Похоже, я не сильно ошибусь, если предположу, кто его сделал. Так что в накладе я не остался.
   Впрочем, спокойно посидеть мне дали не так уж и долго. Минут десять от силы. А потом входная дверь с треском распахнулась, и на пороге возникла Принцесса Ночи собственной персоной! Я бы даже сказал -- во плоти! Она замерла в дверном проёме, эффектно подсвеченная уличным светом. Её грива красиво развевалась без всякого ветра, а этот гордый профиль -- у-у-у-ух! -- просто что-то с чем-то! Хотя я с удовлетворением отметил, что мне просто нравится, как выглядит Ночная Принцесса. Эстетически. То есть без всякого сексуального подтекста. Захотелось даже не обнять и потискать, а просто смотреть на неё и любоваться.
   Мёртвая тишина, наступившая при её таком эффектном появлении, была какой-то жутковатой. Мне даже стало как-то не по себе. Особенно когда Луна, обведя глазами комнату, безошибочно нашла меня глазами и направилась ко мне. Захотелось встать и сбежать. Или провалиться сквозь землю. Минуй нас пуще всех печалей... ну и т.д., и т.п.
   -- Алексей, я рада снова видеть тебя у нас! -- обратилась она ко мне. -- Мне жаль отрывать тебя от праздника, но... -- Луна замялась, не зная, как выразить то, что собиралась сказать.
   -- Но? -- помог я ей, как бы подталкивая говорить дальше.
   -- Но Нам... Мне! Нет! Точно нам! Нужна твоя помощь! И срочно!
   -- Рассказывайте, Ваше Высочество, -- предложил я.
   Принцесса обвела взглядом комнату, давая понять, что разговор конфиденциальный и для него тут многовато посторонних ушей. Что ж, ей удалось меня заинтриговать. Я встал и приглашающе кивнул на лестницу, ведущую на второй этаж. Там сейчас кроме жены и детей нет никого. А уж от них у меня секретов нет. Да и как бы мне такое устроить? Это технически невозможно.
  
  

* * *

  
   Едва стоило Ночной Принцессе зайти в комнату, где располагалась моя жена с детьми, так сразу все дела вылетели у неё из головы. Она вдруг отбросила свою величественную маску одной из могущественных правительниц страны и вмиг превратилась в одну из сюсюкающих дальних родственниц, которых я навидался в своём мире. Всё же родни у меня очень много, и таких умиляющихся мелкому карапузику я видел и с той, и с другой стороны.
   -- Ой! А кто это у нас тут! -- принялась сюсюкать принцесса, как только увидела моих детей, улёгшихся у тёплого живота мамы. -- А чей это носик маленький?! А чьи это глазки-бусинки?! А у кого это такой хвостик пуфыстинький?!
   Ночной диарх протянула свои копыта к жеребятам, намереваясь их погладить. Головки жеребят с паникой в глазах развернулись в мою сторону, а в голове раздался сдвоенный крик о помощи.
   -- Принцесса Луна, -- окликнул я аликорну, впавшую в мимимический экстаз. -- Вы говорили, что у Вас какие-то проблемы и их надо срочно решать. Может, расскажете об этом? Мои дети никуда не убегут.
   "Убежим! -- раздалось в моей голове. -- Она страшная!"
   Ну, это были не совсем слова, а скорее эмоции. Навевает воспоминания. Чика так же общалась. Только дети не так оглушают своими эмоциями.
   -- "Это не она страшная, а вы слишком милые, -- постарался передать я мысленно детям. -- Никто из пони не желает вам зла и не сделает. Уж об этом мы с мамой позаботимся! Но вот тискать вас, думаю, будут регулярно. Так что привыкайте".
   -- Ой! Извините! -- выдала Луна, слегка покраснев. -- Секундочку! Я только...
   Она зажгла свой рог -- и действительно, через секунду перед близнецами зависли, окружённые сиянием, две великолепные погремушки.
   -- Это подарок! -- пояснила Луна, широко улыбаясь. -- Берите! Это вам!
   Она поднесла игрушки вплотную к мордочкам детей и потрясла их. Вопреки моим ожиданиям, игрушки отозвались не сухим треском и шорохом, а мелодичным перезвоном серебряных колокольчиков. Однако жеребята не спешили брать подарок, а как-то вопросительно смотрели то на меня, то на маму.
   "Надо же, какие у нас дети дисциплинированные!" -- восхитился я мысленно, от чего Чика невольно хохотнула, быстро замаскировав свой смех под чихание, да и сами дети тоже расплылись в улыбке.
   Лито подцепил погремушку копытцем и тут же сунул её в рот. Его мордочка приняла озадаченное выражение, и он, вытащив игрушку из рта, снова лизнул её.
   -- Агу! -- выдал он, а я почувствовал от него волну счастья.
   Мда... Явно младенца косплеит. Хотя он и есть младенец, только растёт как в сказке -- не по дням, а по часам. Да и разум с опытом взрослого. Вот интересно, а как на детей тела детские действуют? Наверное, не очень удобные ощущения. Можно даже сказать -- жутковатые. Оба сознания в моей голове тут же согласились со мной. Мда... бедняги. Ну да ничего! Молодость -- это недостаток, который быстро проходит.
   -- Ему понравилось! -- обрадовалась Луна. -- Не зря я сделала игрушки сладкими!
   Ганима, услышав это, тут же облизала свою погремушку. И теперь уже она транслировала в эфир волны удовольствия.
   -- Принцесса, -- вновь прервал я эту идиллию.
   -- А? Что?! -- очнулась принцесса Луна. -- Ты что-то спросил?
   -- Вы сказали, что у вас проблемы и Вам нужна моя помощь, -- напомнил я.
   -- Да! -- кивнула та. -- Дело в том, что на нашу научную экспедицию, изучающую в Великой Пустоши развалины древних поселений пони, напали! И это были люди! Совсем такие же как ты!
   -- Откуда они там взялись?! -- удивился я.
   -- Не знаю, -- ответила Луна, пожав плечами. -- Но, по словам очевидцев, они одеты точно так же, как и ты, когда пришёл к нам. В зелёную маскировочную форму. И вооружены подобным твоему оружием.
   -- Кто-нибудь пострадал? -- сразу же перешёл я к главному.
   -- Нет, мои пони пока не делают попыток приблизиться или уничтожить их оружие. Люди тоже не нападают. Они просто сидят на месте. Но мне сказали, что у них в плену находиться одна единорожка.
   -- И я вам нужен для проведения переговоров? -- озвучил я очевидное.
   -- Да, -- кивнула принцесса Луна.
   -- Они что-то делают? -- продолжил выпытывать я. -- Может, осматривают местность?
   -- Нет, -- помотала головой Луна. -- Они просто сидят на одном месте. Меня больше волнует судьба захваченной ими пони. По сведениям очевидцев, они связали её, но это едва ли могло остановить единорога.
   -- Так они захватили единорога?
   -- Да, -- кивнула принцесса. -- Кобылку тёмной масти и светлыми гривой и хвостом.
   Хм... у меня есть одна знакомая пони, подходящая по приметам. Неужели это она?! Она как раз не раз бывала в Пустоши. Сама рассказывала.
   -- Дайте мне минут десять, и я буду готов! -- решительно встал я и отправился переодеваться.
  
  

* * *

  
   Когда я вышел переодетый в свою новую таёжную "цифру" и вооружённый до зубов, то на улице меня ждала не только принцесса Луна, но и моя любимая жёнушка. Когда я с показным недоумением глянул на неё, то Чика сразу предпочла не оправдываться, а пояснить, будто уже всё было решено заранее:
   -- Прикрою, если что.
   -- А как же дети? -- подняв бровь спросил я.
   -- С ними я договорилась, -- улыбнулась Чика. -- И Флаттершай ещё за ними присмотрит.
   -- Ладно, -- махнул я рукой, понимая, что в этот раз мне её не переубедить. -- Ты только не лезь вперёд и будь осторожна!
   -- Окей, чиф! -- выдала она, салютуя мне копытом.
   -- Пошли уже, приколистка! -- выдал я, не найдя что ещё ответить.
   Когда принцесса Луна начала колдовать, чтобы перенести нас на место, нас отвлёк какой-то крик. От Понивилля кто-то галопом приближался к нам, отчаянно вопя:
   -- Стойте, стойте, подождите!
   Узнать голос кричавшего было невозможно: пони неслась что есть духу, буквально не жалея себя, отчего из-за быстрого бега голос её изменился, а разглядеть бегунью не позволяли клубы пыли.
   Я посмотрел на Луну, та в ответ пожала плечами и погасила рог. Через несколько секунд перед нами, тяжело дыша, остановилась... Рерити! Правда, мне пришлось изрядно потрудиться, чтобы узнать её, так как её белоснежная шёрстка была покрыта толстым слоем пыли, а обычно тщательно уложенная грива топорщилась во все стороны, покрытая той же серо-коричневой пылью.
   -- И... из... вини... те... за о... опоз... дание! -- выдала единорожка, тяжело дыша. -- Я... только... что... вернулась... уф!.. из Мейнхэттена! И узнала новости! -- модельерша села на круп и, чуть переведя дыхание, вдруг решила вспомнить о вежливости: -- Здравствуйте!
   -- Здравствуй, Рерити! -- поздоровались Чика. -- Что за новости?!
   -- О вашем приезде, конечно же! -- выдала единорожка. -- Свити Белль сказала, что вы привезли кучу модных журналов! Я хочу их увидеть! НЕ-МЕД-ЛЕН-НО! -- последнее слово она произнесла своим самым премерзким тоном избалованной... эм... леди из Высшего Общества!
   Блин! Мы все трое, не сговариваясь, хлопнул себя по лбу. Надо сказать, что фэйсхув ничем не проигрывал фэйспалму. Как по мне, так копытом получилось горазда звонче! Только выглядело это ещё и гораздо больнее.
   -- Рерити, -- обратилась к портнихе принцесса Луна. -- Сейчас я забираю Алексея и Чику по очень важному и срочному государственному делу. Так что тебе придётся подождать.
   -- Хорошо, -- кивнула Рерити, не смея возражать принцессе. -- Я подожду здесь!
   Пони села в придорожную пыль, всем своим видом показывая, что не сдвинется отсюда до победного конца. Она нервно притопывала копытом, поднимая ещё больше пыли, и так облаками клубившейся вокруг нас. Хорошо, что принцесса Луна скастовала какое-то заклинание, которое не позволяла пыли к нам приблизиться.
   -- Рерити бьёт копытом от нетерпения в ожидании модных журналов с Земли, -- пробормотал я себе под нос.
   Две кобылки, стоящие рядом со мной, прыснули от смеха. Кстати! Смеялись мы уже посреди каменистых просторов Великой Пустоши. Я даже не заметил, когда Луна начала магичить.
   -- Так где находятся эти пришельцы? -- поинтересовался я у Луны.
   -- Во-о-о-он там! -- указала копытом принцесса. -- Отсюда виден дымок от их костра.
   Я развернулся в ту сторону, куда указала Луна и поднёс бинокль к глазам. Бинокль я приобрёл отличный! Цейсовский! Так что гостей удалось разглядеть достаточно хорошо. Это точно были военные. Одинаковая форма и амуниция не оставляли шансов для сомнений. И они явно вырвались из жестокой заварухи. Я даже разглядел пару раненых. Всего их было не больше десяти человек. А вот форма, хоть и камуфляжная, была мне незнакома. Как и знаки различия. Неужели это их пони так потрепали?! Да ну бред! Ну да не буду гадать, попытаюсь просто приблизиться и вступить в контакт.
   -- Я прикрою, -- ободрила меня Чика, ткнувшись носиком мне в руку.
   -- Это радует, -- улыбнулся я, погладив её по гриве, и добавил, храбрясь: -- Ну, я пошёл! Незачем тянуть до темноты...

Глава 4

   Блин! А я, похоже, уже совсем отвык ходить под прицелом оружия. Вот иду сейчас, чувствую, как меня с десяток стволов сопровождает, плавно посадив на мушку, и что-то... ссыкотно! Наверное, это от того, что мне теперь есть ради кого жить. Мда... раньше как-то проще было... А впрочем -- всё это фигня! Прорвёмся! На мне сейчас заклятий щита аж целых два -- Луной и Чикой поставленных. А два аликорна -- это, я вам скажу, сила. В них же дури как в двух "Кузькиных Матерях" по сто мегатонн! А насколько я помню, и ослабленной хватило для того, чтобы все обосрались жидко. А Луна ещё и луну двигает. Это ж какая у неё моща в организме запрятана?
   Хм... как-то это мало помогает. Всё равно коленки дрожат. А до стоянки гостей уже метров пятьдесят. Если очень постараться, то можно гранату докинуть. Будь я отличником боевой и политической и если бы у меня была граната. Хотя зачем мне кидать её в них? Парни ведут себя достаточно адекватно. Сейчас, когда я подошёл к ним достаточно близко, я могу разглядеть, что оружие они на меня не наводят. Держат при себе, но стволы подняты вверх. И смотрят без злобы или страха. Скорее выжидающе. А ещё они явно измотаны и держатся на одной силе воли. Я отсюда чувствую. Над ними прямо-таки витает дух прошедшего боя. Я бы даже сказал -- бойни! Я даже почувствовал во рту сладковатый привкус сгоревшего пороха, а ещё запах. Запах гари, палёного мяса, крови и гниения. А ещё почувствовал какую-то безнадёгу. Сильнейшее чувство тоски и безысходности. А что это значит? Это значит, что или мне это мнится, или я стал эмпатом, а скорее всего, это дело шаловливых копыт Чики! Я тут скоро все странности буду сваливать на влияние своей жены. Но в этом случае я наверняка прав. Думаю, она сейчас очень внимательно следит за мной. И невольно транслирует свои чувства и ощущения. Такой вот внезапный бонус от женитьбы на телепате.
   -- "Привет, дорогая!" -- подумал я, мысленно махая рукой.
   "Прекрати шутить! -- услышал я в ответ. -- И будь внимательнее -- они уже близко!"
   Что ж, она права -- я уже подошёл к этим людям достаточно близко для разговора. Пожалуй, с него и начну:
   -- Привет, парни! Хорошая сегодня погодка, не правда ли?!
   Те явно не тех слов от меня ожидали. А может, дело в другом? Как-то во всей этой суете я совсем не подумал, что они могут говорить на каком-то другом языке. Мда... вот это былинный отказ1 с моей стороны! А на каком языке я сейчас говорил? Вроде на эквестрийском... Да! Точно эквестрийский! Сам не заметил, когда перешёл на него. Тут, в Пустоши, переводящее заклинание не работает. А до этого мы с поняшками общались. Вот и переключился, сам того не заметив. И что теперь делать? Переходить на язык жестов? Картинки рисовать? А вдруг они танцами общаются -- как пчёлы? "Ну это я в качестве бреда предположил. Шутка!" -- подумал я в ответ на картинку, посланную женой. Та показала, как в человеческой ипостаси крутит пальцем у виска. Вполне справедливо.
   -- Кто-нибудь понял, что он сказал? -- спросил вдруг один из незнакомцев.
   На рукаве его был шеврон с какой-то хищной птицей. Только вот таких я никогда не встречал. Для подтверждения своих слов могу хотя бы сказать, что у птички с шеврона был тигриный хвост и две головы. А ещё её сверкающие от ярости глазки просто-таки прожигали во мне дыры! Ну, мне так казалось. Под её злобным взглядом. Наверное, я из-за этого не сразу понял, что произошло. Я сегодня вообще торможу как какой-то новобранец в первый день в армии.
   -- Вы говорите по-русски?! -- спросил я, впившись взглядом в лицо говорившего.
   -- Мы говорим на славе, -- ответил мужик с птичкой на рукаве. -- Но я тебя понял.
   -- Замечательно! -- искренне обрадовался я. -- Меня зовут Алексеем. И я тут по поручению местного правительства.
   -- Тут есть люди?! -- выдал мужик с птичкой.
   Похоже он у них самый старший начальник. По крайней мере, другие предпочитают молчать. Да и по возрасту он тут самый старший.
   -- Тут нет людей кроме меня и вас, -- ответил я. -- По крайней мере, я других не знаю. Тут живёт несколько разумных видов. Я представляю государство, в котором живут пони.
   -- Да, мы видели их, -- кивнул командир. -- Из-за одной такой лошадки мы сюда и попали.
   -- Да! Кстати, -- вставил я, -- мне сказали, что вы захватили в плен одну из пони. Надеюсь, вы не причинили ей вреда?
   Будет очень обидно, если они поймали единорожку для того чтобы съесть и уже сделали это. Если это так, то я не знаю тогда, как пойдут дальнейшие переговоры.
   -- Есть такое дело, -- кивнул командир. -- Она и привела нас в этот мир. Но мы не в претензии! Если бы не она, то нас перестреляли бы всех до последнего. К тому же она очень смелая и бесстрашная пони. Рискуя жизнью, предупредила других, чтобы мы не смогли их поймать. Очень отважная лошадка!
   -- Хм... вам не кажется, что захватывать вашу спасительницу как-то не очень красиво? Кстати, где она?
   Бойцы, повинуясь жесту командира, расступились, и я увидел лежащую на куске брезента, опутанную сеткой... Вельвет Ремеди! Что ж, предчувствие меня не обманули.
   -- Вельвет! -- я бросился к поньке, стараясь выпутать её из сетки.
   Вскоре мне это удалось. Странно, но стоящие рядом бойцы даже не пошевелились, чтобы мне помочь. Они просто молча смотрели на то, как я выпутываю из сетки единорожку. Странные они какие-то.
   -- Мы хотели её допросить, чтобы узнать, куда мы попали, -- чуть виновато пояснил командир. -- Но так и не смогли найти общий язык. К тому же она оказалась очень быстрой. Двух моих человек вырубила из игломёта и скрылась. А когда мы хотели поймать кого-нибудь из обнаруженной группы, то она криком предупредила их и магией задержала нас, дав другим пони убежать. Очень храбрая пони!
   -- И это сетка -- знак вашего восхищения ей? -- с сарказмом поинтересовался я.
   -- Это сеть обеспечивает нашу безопасность. Она вытягивает из этой пони магию, -- пояснил птиценосец. -- По-другому мага не удержать. Я хотел ослабить её и допросить подробнее. Если она смогла привести нас сюда, то может вернуть обратно. А нам ОЧЕНЬ НУЖНО обратно!
   Сетка, вытягивающая магию? Вроде так же делают и древесные волки. Мне об этом рассказывали, когда я решил поселиться в том доме, в Вечнодиком Лесу. И ещё говорили, что лишённые магии пони умирают. О-хо-хо... Надеюсь, что тут ещё не всё потеряно и Вельвет очухается.
   -- Но вы говорили, что вас чуть всех там не перебили? Стоит ли возвращаться туда?
   -- Это наш долг, Алексей, -- как-то слабо улыбнулся командир. -- Пусть от нашей когорты остался лишь десяток, пусть все наши командиры погибли, пусть даже двое из нас, скорее всего, не доживут до завтра...
   -- Стоп! -- прервал его я. -- У вас есть тяжелораненые?!
   Приценосец молча кивнул головой, одновременно с его кивком что-то произошло. Я, разинув рот от удивления, смотрел, как стоящие за ним бойцы тают, буквально растворяясь в воздухе, а там, где только что не было ничего кроме пустой земли, проявились девять бойцов. Но теперь они лежали на земле, закрыв глаза и даже не шевелясь. Двое из них выглядели уж очень плохо. Один из воинов явно совсем недавно лишился ног, а второй был обмотан окровавленными бинтами так, что больше походил на мумию, чем на живого человека.
   -- Что это с ними? -- спросил я у единственного бодрствующего парня, имея в виду их странную неподвижность.
   -- Это были наколдованные мной фантомы, -- пояснил тот. -- Я создал их на пределе моих сил. Потому они и выглядели не совсем естественно -- я почти не мог ими управлять. Я всего лишь боевой маг третьей ступени. А если ты о том, что они лежат так, без движения, то это обычная медитация. Они черпают энергию из окружающего мира. Лечат себя. Отдыхают. Набираются сил. Но ты сам видел, в каком состоянии Святослав и Ярополк. Они слишком изранены, чтобы войти в транс. А я слишком слабый маг, чтобы вылечить их так.
   В голосе парня явно слышалась горечь. Похоже, он искренне скорбел, что не может их спасти.
   -- Хм... послушай... как тебя там? И да, я тебе своё имя сказал, как насчёт того чтобы представиться?
   -- Ярослав, -- коротко выдохнул он и, немного помедлив, добавил: -- Центурион Второй центурии Зелёной когорты Объединённого войска людей.
   Хм... длинновато. Замаюсь так называть. Так что буду звать Ярославом. Не Яриком же звать. Мне это сокращение как-то... не очень.
   -- Послушай, Ярослав, тут неподалёку есть два сильных мага. Я могу позвать их, если ты не против. Думаю, они смогут помочь. Ну или хотя бы попытаются. Да и этой поняшке тоже надо помочь. Не нравится мне то, что она в себя не приходит.
   Ярослав несколько секунд вглядывался в мои глаза, словно хотел там найти что-то. Что-то, что может помочь ему решиться довериться мне. Наконец он кивнул головой:
   -- Хорошо. Зови. И будь что будет!
   Ну вообще супер! Сейчас тут начнут творить добро два аликорна. Мало никому не покажется!
   -- "Чика, дорогая! -- позвал я мысленно. -- Вы тут нужны!"
   В тот же миг рядом с нами с негромким сдвоенных хлопком появились две пони. Они обе быстро огляделись и, не тратя времени на слова, поспешили к тяжелораненым. А я отвлёкся в это время на Вельвет. Она как раз стала приходить в себя. Похоже, суперлошадки и про неё не забыли.
   Певица, застонав сквозь зубы, приоткрыла глаза. Потом она снова закрыла их, чтобы в следующий миг распахнуть максимально широко.
   -- Алексей?! -- ошарашенно выдохнула она. -- Значит, и я умерла?!
   -- Угу, и ты теперь в понячьем раю, -- "радую" я единорожку.
   -- Не-е-е... -- помотала головой пони, -- в раю бы так голова не болела! Да и ты явно не в раю бы обитал. Значит, ты выжил?
   -- Сюрпри-и-и-из! -- выдал я, слегка ёрничая.
   -- И где это мы? -- стала оглядываться пони. Она увидела Ярослава и, видимо, что-то вспомнила: -- Значит, ты был среди этих людей? Но ты говорил, что в вашем мире нет магии!
   -- А у нас её и нет, -- успокоил я Ремеди. -- Просто я и Чика только сегодня вернулись на Эквус. И только Пинки закатила приветственную вечеринку, как прилетела принцесса Луна и сказала, что тут появились люди, и они захватили какую-то пони. Пришлось идти разбираться.
   -- Извини, -- единорожка виновато отвела глаза. -- Это я виновата. Не надо было мне сразу возвращаться. Просто... я испугалась. Я ОЧЕНЬ испугалась! Сложно оставаться смелой, когда попадаешь прямо в самую гущу сражения. Вот я и запаниковала.
   -- Не вини себя, -- попытался успокоить я певицу, успокаивающе поглаживая её по гриве, -- Насколько я знаю, они тебе даже благодарны. Если бы не ты, то их бы всех перебили.
   -- Да... -- как-то рассеянно ответила Вельвет, прикрывая глаза и расслабляясь от моей ласки. -- Там были такие здоровые зелёные монстры. Они убивали всех! Один даже хотел меня укусить, но я выстрелила в него из дробовика. Иглы на него не действовали. Наверное, мне нужно быть более осторожной, во время своих путешествий. Это уже третий раз, когда за мной в этот мир попадают обитатели других миров.
   -- Да-а-а-а? -- протянул я заинтересовано. -- А кто был до этого?
   -- В первый раз это было года полтора назад, -- ответила пони. -- За мной тогда увязались два огромных дракона. Золотой и бронзовый. У них был такой голодный вид! Мне было ТАК СТРАШНО!
   Ха! Так вот откуда взялись те странные драконы!
   -- А второй раз? -- спросил я, уже догадываясь кое о чём.
   -- Второй раз за мной влетела какая-то железная машина, -- призналась единорожка. -- И как она только могла летать? Она же явно металлическая, и над ней не было воздушного шара!
   Я так и знал! Здравствуй, командор Кин! Теперь понятно и твоё странное появление. А то я уж думал, что это последствия употребления радуги. Значит, мы с Ремеди ещё заочно, не зная друг о друге, сталкивались. Вернее, не с ней самой, конечно, а последствиями её постоянных путешествий. Дав себе слово обязательно узнать, зачем она шляется по разным мирам, я обратил внимание на то, что делали моя жена и принцесса Луна. Тем более что Ремеди уже снова закрыла глаза и, похоже, заснула.
   А на то, чем занимались аликорны, стоило посмотреть! Я как раз застал тот момент, когда они вдвоём лечили лишившегося ног воина. Его бессознательная тушка вертелась в воздухе, сияя как маленькая звёздочка. А обе принцессы светили на него своими рогами, вовсю обливаясь потом, жилы на их шеях вздулись, мышцы били напряжены, словно им приходилось держать своими рогами груз весом со свой собственный, а то и намного больше. Конечно, из-за всех этих световых эффектов было довольно плохо видно, но я всё же сумел разглядеть, как из сияния появилась нога со здоровенной ступнёй пятидесятого размера, покрытая нежной, розовой кожей, из-за чего она была похожа на ножку гигантского младенца. Вскоре из сияния вылезла и вторая нога, такая же розовая, как и первая. Аликорны, тяжело дыша, опустили пациента на подстилку и устало опустились на землю. Я ощутил, как устала Чика, у неё болели буквально все мышцы шеи и спины. До этого момента я и не знал, что магича, моя любимая может так устать.
   -- Дорогой, -- позвала меня Чика, -- можешь размять мне шею?
   Я огляделся. Ярослав занимался своими людьми, пытаясь привести их в чувство, Вельвет дрыхла. Ну... почему бы и нет, раз уж я не занят и раз никто не смотрит? Я жестом показал, куда Чике следует лечь, чтобы мне и ей было удобнее, и принялся делать массаж, начав с шеи. Её чёрный хитин легко проминался под моими пальцами, позволяя размять каждую мышцу. Удивительный всё же материал. Я знаю, что он, когда надо, становился довольно твёрдым, приобретая свойства неплохой брони, лёгкой и прочной. Чика тихонька мурчала под моими руками. Я чувствовал, как боль в мышцах потихоньку оставляет её.
   "Жаль, что мы не одни, -- услышал я её мысли. -- Так хочется продолжения!"
   -- Хорошего помаленьку! -- со смешком сказал я и хлопнул её по крупу. -- Вставай, уступи место другой принцессе!
   Чика обернулась, чтобы увидеть, как рядом с нами стоит принцесса Луна, она явно настроилась попросить меня сделать массаж и ей.
   -- Пожалуйста! -- состроив просящую мордашку, протянула принцесса Ночи.
   Чика тут же вскочила, уступая место Луне. Люди Ярослава уже подавали признаки жизни, но ещё не пришли в себя. Так что, думаю, я успею привести в порядок и Луну. Потому как если и у неё болят мышцы как у Чики, то я ей совсем не завидую!
   Шёрстка Ночной Принцессы была очень ухоженной и приятной на ощупь. Совсем не те ощущения как от хитина Чики, или даже от шёрстки Вельвет, совсем другие, но не менее приятные. Так что я с удовольствием занялся и её шеей и спинкой. И снова это мурлыканье! Всё же у них в предках не обошлось без кошачьих. А что, все признаки налицо: мурчат, любят, когда их гладят и чешут спинку, когда спят -- сворачиваются клубком. Натуральные кошки, только с копытцами!
   Когда я закончил и с принцессой Луной, наши гости уже пришли в себя и с интересом наблюдали за процедурой. Мда... как-то даже неловко вышло -- увлёкся и забыл обо всём на свете. Принцесса тоже это осознала -- она даже слегка покраснела. Поднявшись с расстеленного брезента, на котором лежала во время массажа, она тут же встала в величественную позу, да так, что мигом превратилась при этом в грозную правительницу огромной страны. И как только у неё это получается? Чика и я тут же пристроились рядом, встав по бокам принцессы. Ярослав, осознав, что подошло время официальных церемоний, скомандовал своему отряду строиться.
   Две небольших группы существ стояли друг перед другом, не зная, как начать разговор. Ха, а ведь это снова я торможу! Ни Луна, ни Ярослав языка друг друга не знают! Так что мне и начинать:
   -- Позвольте представить вам, Ваше Высочество, -- обратился я к принцессе Луне, указывая на Ярослава. Чувствовал я себя при этом как какой-то диджей, объявляющий новый трек. -- Центурион Второй центурии Зелёной когорты Объединённого Войска людей! А это -- обратился я уже к Ярославу на русском, -- одна из двух правительниц Эквестрии, принцесса Луна!
   Человек и аликорн с достоинством поклонились друг другу.
   Дальше переговоры прошли, как обычно говорится, в тёплой и дружеской обстановке. Строй людей распался, и мы просто отвечали на вопросы, задаваемые с разных сторон мне и Чике. Вопросы Луне также переводили мы. Семейным подрядом. Всё было отлично, пока кто-то не спросил меня, кем мне приходится Чика.
   -- Она моя жена, -- не особо задумываясь выдал я.
   Наступившая за этим тишина мягко намекнула мне, что мой ответ немного шокировал наши гостей. Те действительно с какими-то сильно вытянутыми лицами смотрели на меня. Наконец один из парней, мелкий какой-то шибздик с лицом, похожим на крысиную морду, проговорил, заливаясь смехом:
   -- Да у них тут как у зелёных! Орки тоже всех любят! Овечек, козочек, людей, лошадок!
   Дальше я сам не понял, как всё произошло. Просто очнулся уже тогда, когда стоял над телом этого приколиста, пускающего кровавые пузыри из свёрнутого набок носа и всерьёз подумывал добавить ногой для обеспечения работой стоматолога. Да только все остальные пришельцы повскакивали и, похватав оружие, стали выцеливать на мне место, куда сподручнее будет вогнать мне пулю или что там у них в необычных сферических магазинах.
   -- А ну отставить! -- опомнился Ярослав. -- Отставить, я сказал!
   Бойцы, опомнившись, стали опускать оружие, опасливо косясь на зажёгших свои рога трёх лошадок. Вельвет к тому времени тоже пришла в себя и теперь тоже встала на мою защиту.
   -- А ты, Мезгирь, вставай! Нечего валяться, когда перед тобой целый центурион стоит! -- Крысёныш, хлюпая свёрнутым носом, встал с земли и вытянулся перед командиром. -- Пшёл с глаз моих! -- приказал ему Ярослав и, повернувшись к нам, добавил: -- Я приношу извинения за высказывание своего бойца. Он ещё недостаточно пришёл в себя после боя. Я надеюсь, инцидент исчерпан.
   -- Так и есть, центурион, -- кивнул я.
   -- Я могу ему помочь, -- вызвалась Чика, -- раз уж это мой муж ранил этого человека.
   И, не дожидаясь согласия, она приняла человеческую форму, только оставив на лбу рог, и пошла в сторону скрывшегося за бойцами острослова. Затянутая в цифровой камуфляж фигура Чики была выше всяких похвал. Я видел, какое впечатление произвела она на пришельцев. Ну, а что? Пусть завидуют! Кто ещё способен тут оценить, какой бриллиант мне достался?
   -- Ну иди сюда, красавчик, лечить буду! -- коварно улыбаясь, почти пропела Чика парню со свёрнутым носом.
   Тот, видимо, что-то почувствовав, захотел было смотаться, но сзади его подпёрли могучие тела товарищей по оружию.
   -- Ай! -- заорал парень, когда сияние охватило его нос, и он с хрустом встал на место.
   Через секунду-другую уже ничего не напоминало о травме. Чика лечит качественно. Ну, а то, что забыла обезболить... ну забыла от волнения, с кем не бывает...
   Вскоре мы вернулись в Понивилль. Усталые, но довольные. Принцесса Луна быстро разобралась с заклинанием Вельвет и отправила пришельцев назад, на родину. Было уже совсем темно, когда мы доплелись до нашего дома, так что естественно мы пригласили Вельвет и Луну заночевать у нас. Луна вежливо отклонила предложение, а Ремеди согласилась.
   Мы уже практически спали, когда меня насторожил какой-то посторонний звук. В темноте раздался едва слышный скрип двери, и в светлом проёме появился тёмный силуэт. Тайный посетитель, осторожно ступая, подошёл к нашей кровати и шёпотом позвал нас:
   -- Алексей, Чика, проснитесь!
   В темноте я умудрился разглядеть тёмную мордашку Вельвет в ореоле белой гривы.
   -- Чего тебе? -- так же шёпотом, стараясь не разбудить жену и детей, спросил я.
   -- Я хочу вам кое-что рассказать! -- выдала Ремеди.
  

Глава 5

   Таинственный шёпот Вельвет разбудил и Чику. Впрочем, она этого и добивалась. Мы тихонечко, чтобы не разбудить детей и Флатершай, оставшуюся у нас для присмотра за детьми, спустились вниз. В общем, шли мы как три заговорщика -- тихонько, на цыпочках. На кухне можно было вполне спокойно расслабиться. Звуки с кухни наверху были практически не слышны. Ну разве что через открытые по причине тёплой весенней ночи окна. Вельвет присела за стол, как-то нервно кусая губы. Ей явно не терпелось поведать нам какую-то тайну. По ней видно было, что ей очень нужно выговориться. Я поставил на плиту чайник. Без кофе я вряд ли сейчас что-то соображу. Пока чайник закипал на плите, я сел за стол напротив единорожки. Чика, так и не сменившая форму на понячью, села мне на колени. Кстати, рог со лба она убрала. Как сама признавалась, в человеческой форме он её напрягает. Видимо, привыкла без рога, пока жила в моём мире. С другой стороны, без рога магичить ну никак не получается! Это я только могу телекинез применять руками, но с этой моей способностью мы ещё толком и не разобрались.
   Мои размышления были прерваны свистом кипящего чайника. Любимая тут же вскочила и принялась колдовать над кофе. Вельвет с большим интересом наблюдала за действиями моей жены. Я вспомнил, сколько времени и усилий стоило Чике, чтобы освоиться в человеческом теле. Когда я смотрел как она истязает себя бесконечными тренировками, то только диву давался! И как она смогла добраться до меня самостоятельно? Судя по всему, это было настоящим чудом.
   -- Какие интересные штуки! -- воскликнула Вельвет, кивнув на руки Чики, когда та поставила перед единорожкой чашку с кофе.
   -- Да, мне самой нравятся, -- согласилась Чика. -- Незаменимая вещь на кухне и для работы по дому.
   -- Ох ты ж, моя кулинарка! -- умилился я. -- А можно подумать, ты на кухне много готовила?
   Чика на это только тихонько захихикала в ладошку. Да... она, конечно, готовила. Даже с радостью. Но то, что было приготовлено Чикой... ну... может, для пони это и вкусно (она же это в конце концов ела!), но вот я есть отказывался. Так что готовил в большинстве случаев я. А вот насчёт уборки я ничего не могу сказать. Вторую такую чистюлю и аккуратистку ещё поискать! Для примера могу сказать, что она заставила меня полностью разобрать и упорядочить свалку радиоэлементов, что были свалены у меня кучей по нескольким коробкам. Ещё и каталог сделала. А узнав про базы данных, пришла в неописуемый восторг... и освоила Microsoft Access. Я тогда на полном серьёзе задумался, а не покусала ли её Твайлайт? Очень уж симптомы похожи были. Чика даже списки составлять начала. Правда, список для проверки предыдущего списка для проверки старого списка она не составляла. И то хорошо.
   -- Э-э-э-э... это-о... я-а-а-а... послушайте! Э-эй! -- протянула Ремеди, стараясь вывести меня из задумчивости.
   -- Ой! -- опомнился я. -- Извини, Вельвет! Задумался. Так что ты хотела нам рассказать?
   Единорожка как-то неуверенно оглядела нас поверх кружки, а потом решительно отставила её и, зажмурившись, выпалила:
   -- Я хочу попросить вас о помощи!
   Хм... и почему я не удивлён? Я взглянул на так и не открывшую глаза поняшку и поинтересовался:
   -- Что за беда с тобой приключилась и чем мы можем тебе помочь?
   Ремеди несмело приоткрыла один глаз, оглядела нас и, снова закрыв его, выпалила:
   -- Значит, вы согласны?! Вы поможете?! -- лёгкая тень робкой надежды, слегка угадывающаяся на её мордочке, расцвела буйным цветом... и сделала мордашку Вельвет ещё милее. Каваии!
   -- Согласны-согласны! -- ответил я, откровенно любуясь единорожкой. -- Так что у тебя случилось?
   Ремеди тут же как-то скуксилась. Мордочка её посмурнела, и Вельвет выдала, шмыгнув носом:
   -- Я заблудила-а-а-а-ась!
   Окончание предложения она уже просто проревела, скривив свои красивые губы в гримасу плачущего ребё... жеребёнка.
   -- Тише, тише! -- попытался успокоить её я.
   Увы, это не помогло -- единорожка только пуще разрыдалась! Она что-то пыталась рассказывать, но из-за прерывающих её речь всхлипов я смог разобрать только отдельные слова. К тому же, подошедшая Чика, обняв единорожку, ухудшила и без того хреновую ситуацию. Вельвет, оказавшись в объятьях моей возлюбленной, разрыдалась ещё больше! И теперь я слышал только всхлипы и бессвязные слова:
   -- У-у-у-у! Заклина... ание! Д... древние! Ы-ы-ы-ы! Про-про-про... чита... хнык!.. ла! Хочу-у-у-у до-о-о-о-омо-о-о-ой!
   Дальше был только плач очень расстроенной маленькой девочки. Знаете, есть вещи, которые меня выводят из себя. Вернее, не так! Не выводят, а... даже не знаю... я их не выношу! Одна из этих вещей -- женский плач. Когда женщина плачет, особенно такая милая как Вельвет (и пусть она хоть сто раз пони! Милашка же! И плачет!), то у меня тут же врубается режим рыцаря. Хочется пойти и начистить рыло той свинье, что такую милаху обидела. Пару раз даже из-за этого я попадал в довольно неприятные ситуации. И ведь понимаю, что к чему, но поделать с этим ничего не могу. Похоже, придётся заняться проблемой Ремеди. Если только нам удастся успокоить эту пони и вытащить из неё её историю.
   -- Успокойся, Вельвет! -- сделал я попытку успокоить её. -- Вот, держи! Выпей водички и успокойся!
   Ремеди вцепилась в протянутый ей стакан с холодной водой и, стуча зубами о его край, вмиг буквально втянула его содержимое. После чего она слизала языком с глаз слёзы и виновато улыбнулась, глядя на меня исподлобья. Поймав на себе мой прямой взгляд, пони сильно покраснела. Она ещё сильнее склонила голову к столу, не смея поднять взгляд от столешницы.
   -- Да брось ты это, Вельвет! -- выдал я, слегка погладив лошадку по гриве.
   Под руку попалось изящное ушко певицы. Шёрстка на нём была даже нежнее чем на шее. Гладить её было так приятно, что я чуть было не забыл, зачем мы собрались здесь. Но вовремя опомнился. Хорошо, что единорожка не заметила этого, и я нарвался только на осуждающий взгляд Чики. Та так и сидела рядом, слегка приобняв Вельвет.
   "Давай! Говори с ней! -- услышал я её голос у себя в голове. -- Не останавливайся! Она всё ещё не совсем пришла в себя!"
   Что ж... последую совету эксперта. Кстати! А Чика вполне может работать тут психотерапевтом. Уж кому как не ей разбираться с внутренним миром пациентов? Да и кьютимарка обязывает!
   Снова сердитый взгляд от любимой и кивок в сторону заплаканной единорожки. Мда... она права. Надо начать тормошить эту пони.
   -- Вельвет, ты меня слышишь? -- задал я осторожный вопрос единорожке.
   Я почувствовал, как под рукой, всё ещё находящейся на гриве певицы, напряглись её мышцы. Пони шмыгнула и всё же подняла на меня взгляд. Она смотрела на меня и молчала. Пожалуй, эта пауза затянулась бы, если бы в моей голове снова не зазвучал голос Чики:
   "Давай, давай, ну же! Расшевели её!"
   Ну хорошо! А как тебе это?
   -- Ремеди, а что ты делаешь сегодня вечером? -- выдал я первое пришедшее в голову.
   Глаза единорожки сделались задумчивыми. А потом она наконец спросила:
   -- Сегодня -- это когда? Прямо сейчас вечером или вечером сегодняшнего дня? Ведь сейчас уже четвёртый час утра! -- мотнула она головой на висящие на стене часы.
   Хм... а откуда они тут? Я их точно не вешал! Надо будет узнать. По этому дому у меня накопилось мно-о-ого вопросов.
   -- Значит, вечером этого дня! -- выдал я, слегка улыбнувшись.
   -- Тогда я не знаю! -- смутилась единорожка. -- Я ещё не решила, что буду делать вечером.
   -- А утром? Рано-рано! Прямо сейчас? -- поднял бровь я.
   -- Я хотела рассказать вам о себе, -- чуть улыбнулась Вельвет. -- Откуда я тут появилась и где жила до этого.
   Единорожка тряхнула своей гривой и отстранилась от Чики и меня. Очень жаль! Я так наслаждался её гладкой шёрсткой!
   -- Я хочу сказать, что я тоже не здешняя, -- серьёзно глядя на нас, проговорила пони. -- Я пришла из мира, в котором всё, что тут происходит, прошло в далёком прошлом. Можно сказать, что я из будущего!
   Мда... вот это поворот! Хотя было в ней что-то такое... можно сказать, что она резко контрастировала на фоне других пони. Взять хотя бы её боевитость, странно сочетающуюся с добротой. Так что я исподволь ожидал услышать что-то такое. Но как-то... ожидать и услышать -- это всё же разные вещи.
   -- Рассказывай! -- потребовал я.
  
  

* * *

  
   Рассказ Вельвет сильно увлёк нас -- всё же талант рассказчицы у певицы присутствовал. Да и сами события тянули на отдельную книгу. Чика так вообще в определённый момент слезу пустила. Это когда Вельвет рассказала, как она рассталась с друзьями и мужем. Ожидаемый итог использования незнакомых заклинаний. Но вот что мне не совсем ясно, так какую помощь мы можем оказать в этом случае? Так я и спросил у застывшей в ожидании Вельвет.
   -- Я хотела попросить вас помочь мне встретиться с принцессой Луной.
   -- Зачем?! -- изумилась Чика.
   -- Чтобы она помогла мне найти путь в мой мир! -- с жаром ответила единорожка. -- Принцесса Луна отлично справилась с этим, когда помогла вернуться тем людям!
   -- Так-то оно так, -- кивнул я. -- А почему ты не попросила об этом принцессу сама? Она же была рядом с тобой буквально вчера!
   -- Я... я побоялась! -- слегка покраснела единорожка. -- Она же Принцесса Луна! Найтмер Мун! В детстве я слышала много страшных историй с её участием!
   -- Только ей при встрече это не рассказывай, -- посоветовал я, слегка улыбаясь. -- А то обидится и зашлёт тебя вместо дома к чёрту на кулички!
   -- К-куда?! -- переспросила единорожка.
   -- Не обращай внимания! -- отмахнулась копытом Чика. -- Человеческая идиома. Это значит -- очень далеко.
   -- А... я поняла! -- улыбнулась Вельвет. -- Хорошо, я не буду рассказывать принцессе страшные истории с её участием.
   -- А вот я бы послушала! -- неожиданно заявила Чика. -- Всё равно до рассвета уже недолго осталось, а спать неохота.
   -- Почему бы и нет? -- ответил я на вопросительный взгляд единорожки.
   -- Нет... я не о том! -- мотнула она головой. -- Вы так и не ответили мне...
   -- Да конечно же поможем! -- фыркнула Чика. -- Ты же наша подруга. Пусть мы ещё мало знакомы с тобой, но уже успели узнать о тебе многое. Как говорят у людей: пуд соли вместе съели!
   -- Согласен, -- добавил я своё слово. -- Так что не переживай. Мы поможем, даже если принцесса Луна откажется.
   -- Ну тогда расскажу вам мою любимую историю о... Ночи Полнолуния! -- улыбнулась заметно повеселевшая певица.
   Единорожка перешла на таинственный шёпот, а Чика притушила свет -- так, что только небольшой огонёк едва освещал мордочку рассказчицы:
   -- Давным-давно, когда принцесса Луна была ещё сослана на луну, в одну ночь на Полнолуние одна маленькая единорожка нашла один старый, потрёпанный свиток...
   Да, как я и говорил -- талант рассказчицы у Вельвет Ремеди определённо есть. Мы с Чикой просто забыли где мы находимся, когда единорожка стала рассказывать историю о единорожке, что своей магией по незнанию освободила Найтмер Мун из заточения. Она рассказывала с выражением, меняя голоса, говоря за разных персонажей.
   -- И вот окно распахнулись от резкого порыва ветра, и в комнату стала вползать сама Ночь! -- продолжала рассказ Вельвет.
   А я ткнул Чику в бок, указывая на тёмный силуэт, показавшийся в окне позади единорожки. Тёмный силуэт очень напоминал пони с рогом на лбу. Ну если ещё и крылья раскроет, то будет вылитой Найтмер Мун из истории! Мы с женой заворожённо следили, как тёмный силуэт поставил копыта на подоконник и полез внутрь комнаты. Ну вот честное слово -- мы не специально! Просто оцепенение какое-то накатило. Считайте это воздействием таланта рассказчицы.
   -- Тёмный сгусток ночи проник в комнату и с жутким воем набросился на единорожку! -- рассказывала Ремеди жутким голосом -- и внезапно позади неё раздался жуткий, леденящий кровь вой.
   Ремеди в ужасе обернулась и наткнулась на безумный взгляд смотрящих на неё глаз. Глаза горели синим огнём на абсолютно тёмном силуэте. Это могла быть только она -- Найтмер Мун! Единорожка раскрыла рот и сделала большой вздох, чтобы в следующий миг завизжать от испуга на весь дом! К её крику тут же присоединился визг Рэрити, что и оказалась этим тёмным силуэтом. Несколько секунд -- и этот голосистый дуэт перебудил в доме всех. Дети прискакали на кухню первыми, за ними выпорхнула и испуганная розовогривая пегаска, растрёпанная спросонья и от того выглядящая очень мило и по-домашнему. Блин! Да тут все поняшки выглядят мило! Неужели у меня сдвиг в психике произошёл? А что же будет дальше? Даже не хочу думать об этом! Да и не до того сейчас. На кухне вмиг стало очень оживлённо и тесно. Шум и гомон, наверное, дошёл и до Понивилля. Что ж, это определённо было весело.
   Вскоре всех удалось успокоить, а отмытая от пыли и отогретая в горячей ванне Рэрити, сжимая чашку кофе в копытах, рассказывала нам о том, как тут оказалась:
   -- Я осталась ждать вас сидя у вашего дома, дорогая, -- объясняла модельерша Чике. -- Думала, ваше важное государственное дело не займёт много времени. Но вы всё не шли! И в какой-то момент... я заснула! А проснулась я совсем недавно... от холода... к тому же, вся моя шерсть свалялась от грязи и пыли... ужасные ощущения, моя дорогая! Я подошла к дому, чтобы проверить, не вернулись ли вы домой. Я хотела попроситься к вам в ванну! Возвращаться в Понивилль в таком виде... это было бы ужасно, милочка! Я бы не смогла потом выйти на улицу!
   Хм... а ничего, что сейчас ночь и все жители городка спят? Ну да ладно, не буду лезть со своей логикой в женскую. У меня было много случаев убедиться в бесполезности этого действа.
   -- И тут ты увидела огонёк в открытом окне кухни? -- предположил я.
   -- Сначала я услышала голос, -- уточнила единорожка.
   -- А потом?
   -- А потом я решила посмотреть поближе и увидела зловещую морду, которая сильно заревела на меня! Ну и я испугалась и тоже стала кричать.
   -- Да, мы слышали, -- улыбнулась Чика, гладя лежащего у неё на коленях Лито.
   -- И даже видели! -- добавил я улыбаясь.
   Ганима, устроившаяся у меня на коленях, что-то чирикнула, Лито ответил ей подобным стрёкотом.
   -- Это они тоже про меня? -- как-то подозрительно сощурившись, спросила Рэрити.
   -- Они говорят, что их разбудил крик, -- сказала Флаттершай, -- и они сильно испугались.
   -- А я и не думал, что это чириканье что-то значит! -- изумился я, посмотрев на Чику.
   -- Они ещё плоховато произносят слова, но, в принципе, разобрать можно, -- погладила рукой по голове Лито Чика. -- Владение Высокой Речью у чейнджлингов на уровне инстинктов. Тут нет ничего необычного.
   -- Они у вас такие умницы! -- похвалила розовогривая пегаска и вдруг неожиданно широко и протяжно зевнула.
   Я тут же невольно повторил зевок покрасневшей пегасочки. В след за моим зевком зевнула Ганима. Потом Лито. А через секунду волна зевков перешла на остальных.
   -- Думаю, мы все сделаем правильно, если ляжем сейчас поспать, -- предложил я.
   -- Это было бы неплохо, -- снова зевнула, прикрывшись копытцем, Чика.
   -- А я хотела бы получить журналы, -- выразила своё желание Рэрити.
   -- Ну какие сейчас журналы, Рерити? -- осуждающе покачала головой Чика. -- Утром я сама найду и отдам их тебе. Когда проснусь. Правда, большинство из них мы привезли в электронном виде, и тебе понадобится компьютер, чтобы прочитать их, но и бумажные где-то были.
   Рэрити обречённо вздохнула и пошла в одну из гостевых комнат, сопровождаемая Флаттершай.
   -- А что вы решили по мне? -- чуть напряжённо спросила Ремеди.
   -- Я же уже сказал, как только проснёмся -- сразу же сходим к Твайлайт. Она отправит письмо принцессам. И если те согласятся -- поедем к ним в Кантерлот. Ну а там расспросим принцессу Луну, -- выдал я, поглаживая Гани, та уже дремала у меня на коленях, слегка посапывая носиком.
   -- Надеюсь это сработает, -- проговорила Вельвет.
   -- Не переживай! -- попытался ободрить её я. -- Принцессы довольно могущественные маги. Ты сама видела, как быстро разобралась с твоим заклинанием принцесса Луна. Так что, думаю, она так же быстро разберётся и с тобой.
   -- Звучит как-то... не очень, -- пробормотала Вельвет.
   -- Не придирайся! -- отмахнулся я. -- Ты прекрасно поняла, что я имел в виду. Просто моя голова уже неспособна связно мыслить.
   -- Нам всем следует поспать, -- вмешалась Чика. -- Идёмте! Как говорят на родине моего мужа: "Утро вечера мудренее!"
   -- Э-э-э... а что это значит? -- поинтересовалась Ремеди, следуя за нами на второй этаж.
   Я поправил головку спящей у меня на руках дочери и ответил, стараясь говорить шёпотом:
   -- Это значит, что решать что-то надо на свежую голову. Так что команда "отбой" касается всех!
   После этого мы проследили, чтобы Вельвет легла спать, а Чика даже скастовала на неё усыпляющее заклинание. Она сама об этом попросила. Сказала, что всё равно не заснёт от возбуждения. И вот, наконец, мы в своей спальне. Дети уложены в их кроватки, мы лежим в своей. Дальше я ничего не помню. Отрубился, как только коснулся головой подушки.
  

Глава 6

   Утро у нас сегодня наступило ближе к полудню. Ну... то есть, это мы с Чикой тогда проснулись. Вернее, Чика встала гораздо раньше -- её дети разбудили. Я слышал сквозь сон, как она с ними возится, но, к своему глубочайшему стыду, так и не смог встать и помочь ей. Хотя с другой стороны -- чем бы я ей помог? Молока у меня точно нет, так что кормить нечем! А они как раз и проснулись от голода. Так что когда я всё же продрал глаза, то ни Чики, ни детей в комнате не было. Только я хотел узнать, куда пропали мои поняшки, как в комнату вернулась Чика. Она сходу прочитала ещё не высказанный мной вопрос и просто мотнула головой в сторону окна. С улицы раздавались радостные детские возгласы и чириканье. Я подошёл к окну и выглянул на улицу. На лужайке перед домом носились наши дети и... вечные возмутители покоя Понивилля -- Меткоискатели! Я почувствовал, как у меня волосы встают дыбом. Почему? И вы ещё спрашиваете?! Представляете эту адскую смесь -- мои дети с их багажом знаний и Меткоискатели с их неиссякаемым энтузиазмом? Вот и мне поплохело! Как бы их на что-то мирное сориентировать, пока они сами не придумали себе занятие?
   -- Не переживай, милый, -- влезла в мои мысли Чика. -- Наши дети не из тех, кто не думает о последствиях.
   Ну это радует, если это действительно так. Правда, вот в Меткоискателях я так сильно не был уверен. Я думал, что, получив свои метки, эти пони стали более спокойными. Но нет, их характер какой-то там кьютимаркой не изменить -- эта троица так и продолжала носить звание Стихийного Бедствия Понивилля, и конкурентов у них, насколько я знаю, не было.
   -- А что там Рэрити? -- спросил я жену. -- Ещё не забегала?
   -- Спит в своей комнате! -- отмахнулась Чика. -- Флаттершай говорила, что обычно она встаёт не раньше полудня. Так что сегодня будет спать ещё дольше.
   -- А сама Флаттершай, наверное, ушла домой, кормить зверушек?
   -- Ага! -- кивнула пони. -- Сказала, что вернётся, как только покормит всю свою живность.
   -- Я-а-а-асненько, -- протянул я. -- Ладно, займусь поисками журналов для Рэрити. А то даже неудобно как-то: обещать -- обещали, а выполнить -- не выполнили.
   -- Журналы на столе в гостиной, -- мило улыбнулась моя поняшка. -- Я и накопитель с модой нашла. Там же лежит.
   -- Ох, ты моя умница! -- восхитился я. -- Вот если ещё скажешь, что и завтрак уже готов...
   -- Готов! -- сверкнула клыками пони. -- Но это не я. Флаттершай постаралась!
   -- Надеюсь, не жаренное сено? -- вопросительно поднял бровь я.
   -- Яичница с беконом.
   -- Супер! -- потёр я руки в предвкушении. -- Ты уже завтракала?
   -- Неа, -- помотала головой моя избранница. -- Тебя ждала.
   -- Тогда пойдём быстрее! Если остынет, то будет не так вкусно!
   -- Не остынет, -- снисходительно пояснила Чика. -- Там, на кухне, такой специальный ящик есть. Сохраняет блюдо в том состоянии, в котором его в него поставишь.
   -- Что-то на вроде термоса?
   -- Ага, -- кивнула любимая. -- Только магического.
   На кухне нас ждало маленькое чудо. Флаттершай подумала обо всех, кто был сейчас в доме. Для Рэрити и Вельвет были приготовлены парочка разных салатов -- в стиле понячьей кухни, разумеется. А нас ждала яичница с беконом. Её Чика достала из стоящего у стены ящика. Этот высокий ящичек был очень похож на двухкамерный холодильник, только из дерева. И что-то я не припомню, чтобы он был тут вчера.
   От этой мысли меня отвлекла Чика, подвинув мне пышущую жаром сковородку с шкварчащей яичницей. Устоять перед этой красотой было решительно невозможно! Так что следующие минут десять мы торопливо трескали эту пищу богов, обжигаясь и дуя на горячие кусочки вкуснятинки. После яичницы мы принялись за пирожки, которые оказались трёх разных видов. Как оказалось, любимая, пользуясь своим более тонким нюхом, подкладывала мне пирожки с морковью и капустой, себе же выбирая пирожки с изюмом. Заметил я сей вопиющий акт несправедливости и столь наглый подлог совершенно случайно -- просто схватил пирожок из общей кучи, который совершенно случайно оказался именно с изюмом. Ну да и ладно! С морковкой и с капустой пирожки тоже были вкусными. Да и наелся я уже. Но вот же хитрюга какая, выбирала себе то, что повкуснее!
   -- Ну... спасибо тебе, хозяйка! Ну и особенная благодарность Флаттершай. Накормила так накормила! -- сыто откинулся я на спинку стула.
   Чика клыкасто ухмыльнулась и довольно облизнулась, слизывая с губ крошки.
   -- Я правильно расслышала? -- зашла на кухню Рэрити. -- Это точно готовка Флаттершай?
   -- Совершенно верно, -- киваю я.
   Модельерша со счастливым визгом зарылась мордочкой в кастрюлю с одним из салатов, в котором я заметил веточки полыни, цветки ромашки и листья подорожника. Бр-р-р! Я аж передёрнулся, невольно представив себе, какой у него вкус. И как они это только едят?! Ну, что сказать, лошади есть лошади, и тут уж ничего не поделаешь. Чика лишь весело фыркнула, уловив мою мысль.
   Следующей на кухню забрела Вельвет. Она выглядела отдохнувшей и вроде бы даже весёлой. Это не могло не радовать. Она, кстати, тоже оценила салаты местной любительницы зверушек. Пирожки она тоже оценила -- чуть не подрались с Рэрити из-за последнего! После чего Вельвет подошла к нам и выжидающе уставилась на меня, усевшись напротив. И сидит, молчит себе в тряпочку.
   -- И что сидим, чего ждём? -- задаю я, не выдержав игры в гляделки, вопрос.
   -- Ты обещал сходить к Принцессе Дружбы!
   -- Раз обещал, то пойдём, -- киваю я.
   Ну, а что ещё делать? Обещания надо выполнять. Но почему-то очень не хочется это делать. Неужели я не хочу, чтобы эта поняшка ушла? Да с чего бы это?! Не... её песни мне, конечно, нравятся, вернее, как она их поёт. Но только ли это? Блин! Да не знаю я! Вернее, знаю... Нет! Всё-таки не знаю, а скорее чувствую. Такое смутное чувство на краю сознания. Предчувствие того, что всё это плохо кончится. Неужели меня укусила Пинки Пай, и я приобрёл её Пинки-чувство? Вот смеху-то будет! Что там у меня будет дрожать? Хвоста-то у меня нет! Ладно, пожалуй, мне действительно надо идти, пока весь этот бред не дошёл до Чики. Оказалось -- поздно: Чика уже каталась по полу, хохоча как безумная, чем сильно озадачила глядящую на неё с испугом Вельвет.
   -- "Только посмей ей что-то рассказать!" -- хмуро подумал я, глядя на хохочущую на полу жену.
   Та в ответ только замахала на меня копытом. И чёрт с ней, пусть сама с Вельвет объясняется.
   -- Я в библиотеку, к Твайлайт! -- громко говорю я и выхожу на улицу... и практически нос к носу сталкиваюсь в дверях с Принцессой Дружбы!
   -- Алексей?! Чика! Хорошо, что вы здесь! К вам едут принцессы!
  
  

* * *

  
   Вот так сюрприз. Что, ещё какие-то пришельцы появились? Или что-то ещё? Вот и что теперь думать? Твайлайт сама ничего не знает и мучается догадками совместно с нами. А на улице к голосам пони прибавился басок Спайка. Этот дракончик изрядно подрос за прошедший год, вот что значит правильная диета! А пока сидим, надо бы прояснить некоторые моменты, которые мучают меня с прошлого вечера.
   -- Твайлайт!
   -- А?! Что?! -- встрепенулись лавандовая аликорна, отрываясь от книжки.
   -- Можешь ответить на пару вопросов?
   -- Ну... я постараюсь, конечно, но всё будет зависеть от той области знаний, в которой будут лежать задаваемые тобой вопро...
   -- Тпру-у-у! Притормози, Твайлайт! -- прервал я аликорну. -- Я просто хочу узнать, откуда тут, в нашем домике, появились кучи новых предметов. Все эти холодильники, часы, плетёные половики... Я не помню, чтобы мы покупали эти вещи.
   -- Ах, это?! -- облегчённо вздохнула Принцесса Дружбы. -- Это подарки на новоселье и свадьбу!
   -- От кого?
   -- От всех жителей Понивилля, конечно же! Это давняя традиция -- дарить новым жителям города предметы обстановки! Я, например, сделала вам холодильник. Видела такой прибор в Зазеркалье. Очень полезная вещь! Только я немножко доработала его. В нём всё сохраняется в том виде, в каком было положено. Там просто время останавливается. Ну... не совсем просто, конечно, пришлось потрудиться, но результат отличный и работать будет лет триста! Ну, а дальше нужно будет просто подзарядить.
   Ну афигеть! Эдакий магический стазис-контейнер с трёхсотлетней гарантией от аликорна. Теперь понятно, как яичница горячей осталась.
   -- Спасибо, Твайлайт! -- благодарю я. -- Тогда ещё один вопрос.
   -- Задавай! -- с интересом спросила она.
   -- Я заметил, что второй этаж дома стал гораздо больше. Причём снаружи всё осталось прежним.
   -- О! Ты всё же заметил! -- улыбка Твайлайт засияла во всю ширь её мордашки. -- Это пространственная магия. Я только недавно её досконально изучила. Теперь могу делать такие домики. Прямо как мой замок!
   -- Э-э-э-э... А оно не бахнет в какой-то момент? -- с опаской поинтересовался я -- неохота, знаете ли, проснутся однажды утром в виде плоского блина, когда это заклинание внезапно отменится.
   -- Это невозможно! -- решительно помотала головой Твайлайт Спаркл. -- Это заклинание самоподдерживающееся. Даже Дискорд не сможет разрушить его. Я знаю! Он уже как-то пытался сделать это в моём замке.
   Ну нифига себе у них тут развлечения! И что теперь мне с этим делать? Поверить заверениям молодой аликорночки? Или бежать из этого дома в срочном порядке?
   Впрочем, додумать мне не дали. Как всегда. На улице послышался шум крыльев, и все пони выбежали наружу встречать своих повелительниц. Даже Ремеди и Чика поддались общему настроению, хотя, казалось бы, они не совсем местные и не подчиняются диархам. Хотя, думаю, тут дело не в подчинении. Принцессы действительно... внушали! Особенно во время официальных встреч. И особенно старшая из них. Селестия много чего умела -- тысячелетний опыт сказывался. Луна, по моему мнению, была более... человечной, что ли, как бы странно это ни звучало. Сколько раз встречал этих двух правительниц и общался, а всё никак не привыкну к Селестии, всё равно робость какая-то возникает при общении. А вот с Луной проще. Она сама так строит беседу, что с ней просто общаешься, забывая кто она такая. Иногда Луна, бывает, начинает говорить в старом стиле, но это случается уже довольно редко. В последнюю нашу встречу я вообще такого не заметил. Селестии у неё поучиться не мешает.
   -- Привет!
   А вот и Селестия. Мне это кажется, или она действительно стала больше? Так... не вздумать такое ляпнуть вслух!
   -- Здравствуйте! -- вышла из-за сестры принцесса Луна.
   -- Здравствуйте, принцессы! -- отвечаю я, слегка кланяясь при этом.
   Остальные пони делают этот их понячий вариант реверанса. Почему-то это мне напоминает лошадей из цирка. Давлю смех в зародыше, но всё же ловлю осуждающий взгляд жены. Ну да, её поход в цирк не очень порадовал. Она же чувствовала всё что чувствовали животные. Хотя и признала, что все животные у нас не так разумны, как в Эквестрии. А лошади её совсем расстроили. Она довольно долго пыталась их разговорить, думала, что они скрывают разум от людей. Но всё было тщетно. А потом она ещё заметила, что у них меньше степеней свободы у конечностей. Так что теперь она наших лошадок считает слабоумным инвалидами и долгое время расстраивалась по этому поводу.
   -- Алексей, Чика! -- прервала мои мысли принцесса Селестия. -- Мы рады снова приветствовать вас в нашей стране! Надеюсь, что ваше пребывание у нас буд...
   -- Принцесса, -- прервал её я. -- Может, хватит этого официоза?
   Стоящие рядом поняшки возмущённо пискнули и, похоже, собрались дружно хлопнуться в обморок. Однако Селестии предложение явно пришлось по душе.
   -- Я только за! -- выдала она, садясь перед столом в моё кресло. Ну... ладно... пусть сидит. После вчерашней вечеринки тут мебели хватает.
   -- Мы решили проведать вас и узнать новости, -- вступила в разговор Луна. -- А то вчерашнее происшествие не дало нам как следует это сделать.
   -- А я как раз тоже собирался напроситься к вам в гости.
   -- К нам?! -- изумилась Селестия. -- Зачем?!
   -- У вас что-то случилось?! -- спросила Луна.
   -- Да не совсем, -- протянул я. -- Просто мы хотели передать подарки, поздороваться... ну и просьба одна есть.
   -- Что за подарки?! -- вскинулась Селестия, глаза её загорелись от предвкушения.
   -- Ну... девятый сезон "My little pony", например.
   -- Это... очень интересно... -- протянула задумчиво старшая из сестёр.
   -- Очередной кризис? -- спросила Луна, в то время как остальные гостьи старались дышать через раз и просто превратились в слух.
   -- Ага, -- киваю я. -- Так что накрылся ваш отпуск!
   -- Откуда ты зна?!.. -- вскинулась Селестия, а потом опомнилась и пробормотала себе под нос: -- Ах да, сериал!
   -- Совершенно верно, принцесса, -- ухмыльнулся я.
   Чика в это время принесла здоровенную коробку с подарками. Раскрыв её, она вручила сёстрам коробку с внешним накопителем. Думаю, я знаю, чем они займутся в ближайшее время. Забавно всё же выходит: просмотр детского сериала -- это важнейшее государственное дело Эквестрийских принцесс! Причём серьёзно, без дураков!
   -- Следующий подарок мы хотим вручить тебе, Рерити, -- продолжила Чика, доставая из коробки стопку журналов и следующий накопитель.
   Счастливая модельерша схватила подарок, наскоро отблагодарила нас и, извинившись перед всеми присутствующими, опрометью бросилась вон из дома. Хм... неужели даже визит принцесс её не смог задержать? Мда... люди... ой! пони искусства... странные!
   -- Принцесса Твайлайт, -- продолжила Чика, -- а это вам!
   Из коробки появилась здоровенный том Большой Советской Энциклопедии. Насколько я знаю, остальные книги были в других коробках, но их надо ещё найти. Хотя поиск и не будет таким сложным -- Чика самолично составила каталог всего того, что мы привезли с собой.
   -- У нас есть ещё всё это в электронном варианте, -- добавил я. -- Ну и ещё куча литературы. Технической и не очень.
   -- Спасибо! -- счастливая библиотекарша просто сияла от переполнявших её чувств.
   -- Вельвет Ремеди! -- позвала Чика старавшуюся быть незаметной единорожку.
   -- Я?! -- удивлённо вскинулась певица.
   -- Я с тобой не очень-то и знакома, но мой муж очень тепло отзывался о тебе. Он рассказал, что ты приложила немало сил, чтобы отыскать и освободить меня. Так что мы и тебе приготовили подарок.
   Чика вытащила из коробки навороченный МР3-плейер.
   -- Тут собраны тысячи песен самых разных жанров. Надеюсь, тебе понравится.
   -- С-спасибо! -- выдала слегка подофигевшая пони. Она, следуя подсказке Чики, нажала на кнопку "Play", и комнату заполнил голос Хелависы:
  
   ...шёл ночною, порой ночною
   За темной рекою, за быстрой водою.
   Не знал укора, не знал покоя,
   За жёлтой луною, за ней, вороною.
   Пришёл желанный, ушёл постылый,
   Чужая рана его томила,
   Чужая слава его манила
   Туда, где ходила ночная кобыла.
  
   -- Песня обо мне?! -- вскинула мордочку принцесса Луна.
   -- Это просто совпадение, принцесса! -- поспешил откреститься я от обвинений. -- А вообще я удивлён -- раньше вы вроде не понимали русский? Я имею ввиду - в записи.
   -- Мы доработали заклинание! -- гордо приосанилась принцесса Селестия. -- Теперь чужой язык будет понятен всем пони, если в группе есть кто-то, кто знает его.
   -- Удобно, -- признал я. -- Вот бы у нас так было! Так что тебе повезло, Вельвет, ты сможешь понять хотя бы часть песен. Если, конечно, ещё погостишь у нас.
   Единорожка лишь слабо улыбнулась и почти незаметно отрицательно покачала головой. Я заметил, что на глазах её блестят слёзы. Ладно, я всё же попрошу за неё принцессу Луну и сделаю всё, чтобы ей помочь.
   -- А это тебе, Флаттершай! -- вытащила ещё один подарок моя жена.
   Надо же, а я и не заметил, как розовогривая пони вернулась!
   Чика передала пегаске огромного плюшевого зайца. Та, порозовев от смущения, став почти одного цвета со своей гривой, приняла подарок. По-моему, это будет неплохая компания её кролику. Правда, плюшевый кроль был размером почти с пегаску, так что Энджел может заработать пару комплексов. Хотя... не думаю. Очень уж боевой у неё Энджел-хранитель.
   После этого подарки достались и Меткоискателям, что притаились за Флаттершай. Тут Чика тоже не прогадала -- три карманные игровые приставки были приняты на ура. А потом принцессы углядели притаившихся за Меткоискателями наших детей. Тут уже они были взяты в плен и обласканы. И кстати, я действительно стал понимать их чириканье! Странно это, принцессы прямо сейчас обновили то заклинание? А ещё интересно то, что дети спокойно вели себя в их копытах, стойко перенося все эти экзекуции со стороны крылорогих принцесс. А вот Чика, как я заметил, с тревогой следила за нашими детьми в чужих копытах. Материнский инстинкт, не иначе. Думаю, если бы что-то пошло не так, то она без раздумий бросилась бы их защищать. Правда, и я тоже, у меня как-то и сомнений на этот счёт не возникло.
   Наконец принцессы отпустили измученных ласками Лито и Гани, и Селестия обратилась ко мне:
   -- Алексей, мне помнится, ты говорил о какой-то просьбе?
   -- Совершенно верно, принцесса, -- склонил я голову. -- Я хотел бы попросить вас о помощи.
   -- Что-то случилось? -- тут же насторожились Селестия, а ушки Луны встали торчком, вслушиваясь в наш разговор.
   -- Не у нас, -- пояснил я и кивнул в сторону забывшей как дышать Вельвет Ремеди. -- В вашей помощи нуждается она.
   -- Это так, моя маленькая пони? -- повернулась к ней Селестия.
   Разом заробевшая единорожка лишилась дара речи под взглядом могущественной правительницы.
   -- Я... я... Д-да! М-м-мне н-нужна п-помощь принцессы Л-луны! -- смогла заикаясь пролепетать она.
   -- Вот как?! -- присоединилась Луна к разговору. -- Что же я могу для тебя сделать?
   -- Д-домой... -- едва слышно прошептала Вельвет. -- Я хочу домой!
   -- Домой?! -- удивилась Луна, -- Речь ведь не идёт о Кантерлоте?
   -- Нет, принцесса, -- покачала головой Вельвет, голос её наконец окреп. -- Я хочу вернуться в свой мир! Туда, где я родилась!
  

Глава 7

  
   -- Значит ли это, -- осторожно задала вопрос Селестия, -- что ты, Вельвет Ремеди, тоже пришелец?
   -- Определённо да, -- преувеличенно бодро выдала певица. Только невольная нервная усмешка выдала её истинное состояние. -- Я попала к вам из очень страшного мира. Из мира, в котором вы были в далёком прошлом. Мира, который пережил тяжёлую катастрофу...
   -- Тогда зачем тебе возвращаться туда? -- удивлённо подняв брови домиком, спросила Селестия. -- Оставайся у нас. Тебя тут очень любят, ты знаменита на всю Эквестрию! Да и мы с Луной с удовольствием ходим на твои выступления!
   -- Но там мой дом, принцесса Селестия! -- дрожащим голосом ответила Ремеди. -- Мой дом, моя семья, мой... муж!
   Селестия некоторое время молча рассматривала Вельвет. Сейчас эта единорожка открылась в совершенно новом свете. Дневная Принцесса прекрасно видела, что единорожка её до ужаса боится, она почти оцепенела от страха, но всё же певица нашла в себе силы и смело, почти с вызовом, смотрит на неё. Очень сильная пони!
   -- Хорошо, -- кивнула Селестия, -- но чем тебе может помочь моя сестра?
   -- Она уже один раз смогла отправить домой тех, кто попал сюда благодаря моему заклинанию. Возможно, она сможет так же отправить домой меня?!
   -- Я могу попытаться... -- вступила в разговор тёмно-синяя аликорна. -- Но прежде... сможешь ответить на несколько вопросов?
   -- Спрашивайте, принцесса, -- склонила в поклоне голову Вельвет.
   -- Ты же не впервые применила то заклинание, когда люди попали к нам?
   -- Нет, принцесса.
   -- А сколько раз ты его применяла?
   -- Я... я не знаю. Может быть, тысячу... а может, две тысячи... я давно сбилась со счёта. Даже после того, как я закрепилась здесь, я искала мой мир так часто, что не могу сказать, сколько раз путешествовала уже отсюда!
   -- Мне печально это слышать, -- ровным голосом проговорила принцесса Луна. -- Думаю, ты сама понимаешь, что найти дорогу среди множества переходов будет очень трудно. Почти невозможно.
   -- Принцесса! -- вскинулась Ремеди.
   -- Но я не сказала, что я отказываюсь, -- движением копыта успокоила единорожку тёмная аликорна. -- Просто это будет нелегко. Давай начнём с того, что ты расскажешь нам, с чего всё началось?
   -- Хорошо, принцесса Луна, -- кивнула певица. -- Я могу рассказать... тем более что тот день я помню так, будто он был вчера.
   Глаза единорожки затуманились, а голос её стал размеренным и неторопливым. Она словно снова видела всё то, что произошло с ней тогда, в тот далёкий день.
   -- Мы обследовали один из старых городов пони. Из тех, что были не просто старыми, а скорее древними. Из тех городов, что были древними ещё тогда, в довоенную эпоху. Мы предполагали, что там может быть продовольствие или какие-то инструменты. Да для нас даже гвозди были бы шикарной добычей! Но нам повезло! Действительно повезло! Мы наткнулись на какую-то научную лабораторию. Там было столько приборов! Наверняка там работали единороги -- слишком уж там было много всего магического. Мой муж -- пегас по имени Каламити -- нашёл на одной из полок тонкий золотой ободок с прикреплёнными к нему кристаллами. Эта штука была так похожа на корону! В общем... наверное, мы опьянели от такой богатой находки. Только этим я могу объяснить то, что произошло дальше.
   Единорожка замолчала, переводя дух. Она явно заново переживала всё, что произошло тогда.
   -- Может тебе передохнуть? -- влез я с предложением, отчего тут же заработал гневные взгляды от двух диархов и тычок под рёбра от жены.
   -- Я в порядке, -- слабо улыбнулась Ремеди. -- Просто в горле пересохло, -- единорожка облизала сухие губы и сглотнула.
   -- Сейчас мы принесём чай! -- сказала Чика и уволокла меня на кухню. -- Лёха, ты думай, что делаешь! -- стала она мне выговаривать громким шёпотом уже там, заваривая чай в чайнике. Воду, кстати, она походя вскипятила одной вспышкой рога, не пользуясь плитой.
   -- А что не так? -- совершенно искренне удивился я, расставляя чашки на подносе. -- Что я такого сделал?!
   -- Вельвет находится сейчас под заклинанием, улучшающим память. Не надо отвлекать её. Ведущий должен быть один, иначе это даёт лишнюю нагрузку на мозг опрашиваемого.
   -- Могли бы предупредить, -- сказал я, пожимая плечами.
   Интересные у них тут дела творятся. А сама Ремеди знает, что её заколдовали? И если да, то как воспринимает это? Ладно, будем думать, что принцессам виднее. Решив так, я подхватил поднос с чайником и чашками и вышел из кухни.
   В гостиной меня перехватила Твайлайт и занялась обслуживанием всех пони. Она очень ловко пользовалась телекинезом, и вскоре у всех присутствующих была чашка с ароматным напитком. Вельвет, отпив из чашки, висящей в сиянии её телекинеза, благодарно мне улыбнулась.
   -- Каламити надел мне на голову тот ободок и ещё и поклонился как какой-то принцессе, -- продолжила она, утолив жажду. -- В общем, мы дурачились, обрадовавшись нашей удаче. К сожалению, дальнейшие события я в любом случае не могу назвать удачей. Я помню, что была очень яркая вспышка -- и я мгновенно оказалась в совершенно незнакомом мне месте. Знали бы вы, как я тогда запаниковала! Я носилась по огромной каменистой пустыне, громко зовя мужа, и даже плакала временами. Но муж не отозвался. Вместо него меня нашли какие-то хищники. Они были похожи на крыс размером с собаку и перемещались прыжками, забавно дёргая в воздухе лапами. Я бы легко справилась с несколькими из них, но их было горазда больше, а укрыться в чистом поле было практически негде. Я сначала отстреливалась от них с помощью игломёта и отбрасывала телекинезом, потом пришлось использовать дробовик. Когда закончились патроны... я стала ломать их телекинезом. Это... это было легко... поначалу. Через пару часов я уже так не думала. Я была тогда вся в их крови, и... и этот запах буквально сводил меня с ума!
   Единорожка всхлипнула и снова приложилась к чашке, в которую Твайлайт минутой раньше подлила свежего чая.
   -- Когда всё закончилось, -- мрачно продолжила Вельвет, -- я осталась одна живая среди гор трупов. Вся измазанная кровью, и... там была не только кровь. Они буквально завалили меня своими телами. В конце мне просто не хватало сил отбрасывать их далеко. Я плохо помню, что было дальше. По-моему, меня рвало. И... наверное, я как-то инстинктивно переместилась. В себя я пришла уже в какой-то реке. Это были самые приятные водные процедуры, какие я принимала в жизни! Даже несмотря на то, что вода была до ужаса холодной. Так приятно было вновь почувствовать себя чистой! Я просто словно обновилась, родилась заново!
   Через пару часов я поняла, что в этом мире нет никого! Лишь огромная холодная река и песчаный пляж под вечно палящим солнцем. И никого. Даже растений -- и тех не было! Я тогда испугалась ещё сильнее чем в мире с прыгающими крысами. Отбиться от полчища крыс, чтобы сдохнуть от голода в совершенно пустом мире -- это было бы так иронично, да? К моему счастью, этого не произошло. В какой-то момент я увидела в своей голове россыпь разноцветных звёздочек. Это было так необычно! Их можно было вертеть, как мне было угодно. Приближать, рассматривать подробнее. Поверх этих звёздочек появлялся какой-то текст, который я не могла прочитать. Буквы были мне не знакомы. Даже в той лаборатории, в которой мы нашли эту "корону", были другие символы. Впрочем, я не могла прочитать ни те, ни другие. Так что это и не важно! Важно то, что я разобралась, как это работает. Надо было просто выбрать понравившийся тебе огонёк и как бы мысленно захотеть туда переместиться. Так я оказалась в новом мире. Ничего не могу сказать о нём особенного. Мир как мир. Трава съедобная. Так что смерть от голода мне не грозила и там на меня никто не напал.
   Вельвет тяжко вздохнула и продолжила:
   -- После этого я побывала во множестве миров. Они были... разные. Их объединяло лишь одно -- они все не были моим родным миром. Так я скитаюсь уже пять до-о-о-олгих лет.
   -- А что ты говорила о том, что закрепилась у нас? Как это получилось? -- задала новые вопросы Принцесса Ночи.
   -- Не знаю, принцесса, -- пожала плечами певица. -- Когда я попала сюда, то очень удивилась. Тут было столько пони, о которых я читала в древних книгах по истории и слышала в легендах. И все были так добры ко мне. Меня приняли тут так, что я почувствовала себя почти как дома. После этого я после каждого путешествия в другой мир возвращаюсь сюда, в Эквестрию. При этом это даже от меня не зависит. Пару-тройку раз я вляпывалась в неприятности -- меня ловили, запирали в подземельях, один раз чуть не казнили как ведьму, но... стоило мне только захотеть уйти оттуда, как я оказывалась тут, в Эквестрии, -- единорожка обвела всех слушателей взглядом и выдохнула: -- Вот и всё, что я знаю.
   Слушатели задвигались, стараясь размяться. Мы все так заслушались рассказом Ремеди, что даже и не шевелились, боясь пропустить хоть слово. Я заметил, что лавандовая аликорночка нетерпеливо переминается с ноги на ногу, ей явно не терпелось что-то сказать, и она ждала, когда принцесса Селестия обратит на неё внимание. Вскоре она этого дождалась.
   -- Ты что-то хочешь сказать, моя любимая ученица? -- подняла бровь Селестия.
   -- Да, принцесса! -- возбуждённо выдохнула Твайлайт Спаркл. -- Я, конечно, могу ошибаться, но, похоже, я встречала описание этой короны. Если вы дадите мне час... нет! Два часа! То я смогу найти те книги!
   -- Конечно, моя милая ученица, -- кивнула Селестия. -- Думаю, это нам очень поможет.
   -- Я мигом! -- рванула к выходу Принцесса Дружбы.
   Не успел ещё круп аликорночки исчезнуть за захлопнувшейся дверью, как с улицы донёсся её голос:
   -- Спайк, где ты?! Иди ко мне! У нас есть срочная работа!
   Вскоре стук её копыт затих где-то вдали.
  

* * *

  
   Представьте себе картину: английская королева хлопочет у вас на кухне, выпекая какой-то особо вкусный тортик, по собственному рецепту. Ну как? Знаю, что бред. Но что-то подобное сейчас происходило на нашей кухне: принцесса Селестия и моя жена пекли торт! Чика опять приняла человеческую форму и очень мило выглядела измазанная в муке и этом милом фартучке с вышитыми на нём ромашками. Тут мне на миг вспомнился один из японских фетишей. Я представил Чику в этом фартуке на голое тело. Картинка получилась сногсшибательная. Любимая, уловив мои "грязные" мысли, запнулась, а потом, стремительно развернувшись с гневной гримасой на мило покрасневшем личике, погрозила мне кулаком. Каваии! Всё же нравится мне её так дразнить. Когда-то дома я смотрел одно анимэ1: там парень так же троллил девушку-телепатку. Вот уж и думать не мог, что мне тоже выпадет шанс повторить такое. Но как же я его сейчас понимаю!
   С улицы раздавался тихий голос Флаттершай, она увлечённо играла с Меткоискателями и моими детьми. Там же увлечённо носились принцесса Луна и Вельвет. По крайней мере, единорожка уже пришла в себя. Даже и не представлял, что ей пришлось пережить. Возможно, если принцессы найдут её мир, нам удастся уговорить их переселится сюда. Ну, или организовать помощь их миру. Хотя это уже не моё дело, решать будут принцессы и сама Вельвет. Кстати! А она неплохо справляется с детьми. И Меткоискатели, и мои карапузы просто души в ней не чают. Насчёт своих детей уверен на все сто процентов, я же их чувствую. О! А вот это я как-то не учёл -- если я их чувствую, то и они чувствуют меня, так? Так! К гадалке не ходи! Значит, и мысли мои они тоже читают? Значит, мои мысли о Чике... бли-и-и-ин! В голове раздался сдвоенный детский смех и картинка с двумя улыбающимися рожицами моих детей. Я почувствовал, как краснею.
   Два часа пролетели незаметно. И почти ничего не изменилось. Ну разве что Дневная Принцесса с моей женой закончили печь тортик, а Твайлайт прислала свиток с извинениями. Она не уложилась в два часа, но отчиталась, что поиски продвигаются успешно. Она нашла один из старых фолиантов, в котором есть описание подобного артефакта. Что ж, надеюсь, это им поможет.
   А я решил заняться собственными делами. В конце концов, у нас стоит куча не распакованных коробок, в которых ждут не дождутся наших рук куча нужных вещей. Этим я и занялся. Так в рутинных хлопотах прошли ещё пара часов. А потом в комнату в яркой вспышке телепортировались две аликорны. Первой из них оказалась Твайлайт, которая вернулась телепортацией, проигнорировав дверь и появившись прямо в гостиной. Её мордочка выражала радость, а седельные сумки вздулись от набитых в них бумаг и кожаных фолиантов. Или это были гримуары? Я как-то плоховато разбираюсь во всех этих колдовских штучках. А вот вторая прибывшая меня озадачила. Я, конечно, знаю, кто она, но сталкиваться ещё не приходилось. Принцесса Любви Ми Аморэ Каденза собственной персоной! Интересно, а зачем она тут?
   -- Здравствуйте! -- сказала та мне, заметив, что я разглядываю её. -- Я Ми Аморе Каденза, но можно просто Кейденс, принцесса Любви, правительница Кристальной Империи!
   -- Здравствуйте, -- киваю я в ответ. -- Я Алексей. Можно просто Лёха. Местный житель. В смысле -- живу я тут.
   -- Я почему-то так и подумала, -- улыбнулась розовая аликорна. -- Наслышана о вас.
   -- Надеюсь, только хорошее? -- поднял бровь я.
   -- О да! -- так же весело ответила аликорна. -- Вы очень популярны в Кристальной Империи.
   -- Только не это! -- я в притворном ужасе замахал на неё руками. -- Толпы фанатов! Я этого не переживу!
   -- Ничего! -- успокоила меня розовая принцесса. -- Говорят, слава быстро проходит.
   Мы оба рассмеялись. Чем-то эта лошадка мне Пинки Пай напоминает, и цвет тут почти ни при чём.
   В комнату, зависнув на уровне моего пояса, вплыл торт. Вернее, ТОРТ! Он сиял серебристой магией моей жены. Следом за тортом появилась Чика всё ещё в человеческой форме, но с рогом во лбу. Хорошо, что мы не у нас в мире, там уже наверняка кто-то бы пошутил про наставленный мной моей любимой рог. Тортик опасно просел вниз, словно попал в воздушную яму, но у самого пола выровнялся и благополучно приземлился на стол. А вот Чика мгновением позже оказалась рядом со мной, и её острый локоток довольно ощутимо впился мне в бок. Домашнее насилие в чистом, неприкрытом виде! "Помогите! Меня жена избивает!" -- шутливо подумал я. Чика тут же скорчила забавную моську, стараясь сдержать смех, а её ладошка тут же погладила меня по ноющим рёбрам -- боль тут же исчезла. Удобно всё-таки иметь рядом с собой ходячую аптечку. На это моя прелесть уже просто махнула рукой. Хм... а что это так тихо стало? Я огляделся: перед нами выстроились четыре аликорна, и они все с интересом смотрели на наши развлекушечки. Блин! Как неудобно!
   -- Э-э-э-э... это мы... просто... шутим так, -- попытался я сгладить впечатление от нашей возни.
   -- Мы понимаем, -- кивнула солнцезадая лошадь с ехидной улыбкой на мордочке. -- Нам просто интересно, что ты там такое подумал, что она тебя избивать стала?
   -- Э-э-э-э... ничего такого, -- выдала моя любимая, стремительно краснея.
   Ехидные улыбки аликорнов явно показали нам, что они "так и думают". Пришлось спасать любимую, напомнив всем, для чего мы здесь сегодня собрались. Тут уж оказалась в центре внимания Твайлайт Спаркл. Впрочем, это её никак не смутило -- она просто не обратила на это внимания. Хорошая привычка, я считаю.
   -- Я кое-что выяснила о той короне, -- начала доклад Принцесса Дружбы, выкладывая на стол из сумок стопки книг и свитков. -- Когда-то давно, ещё до создания Эквестрии, на этих землях существовала очень могущественная цивилизация пони. Они обладали поистине огромными знаниями о мироустройстве и могли делать то, о чём сегодня мы можем только мечтать.
   -- Всё это, конечно, интересно, -- пробормотала Селестия негромко, но так, что её услышали все, -- но, может, стоит перейти ближе к теме?
   -- Конечно, принцесса! -- кивнула лавандовая Принцесса Дружбы. -- Перехожу к артефакту. Я нашла три упоминания о нём. Первое -- это очень древняя фреска, найденная в Пустоши на развалинах древнего города... примерно лет триста назад. Сами развалины, конечно же, гораздо древнее. На фреске, выполненной неизвестным нам способом, изображён странный пегас, чем-то отдалённо похожий на бэт-пони. Но главное тут вот это! Видите?! У него на столе лежит корона! Всё как описывала Вельвет -- золотой обод и кристаллы в виде зубцов! Вельвет, такую корону вы нашли с твоим мужем?!
   Чёрная единорожка подошла к столу и уставилась на иллюстрацию из книжки. Сочность красок и детализация изображения поражали! Это была скорее не фреска, а стереофотография, каким-то образом сохранённая в камне. Рассмотрев изображение, певица сделала шаг назад и кивнула:
   -- Да, это та самая корона. Только она тут полная, а на найденном нами экземпляре не было одного камня, только крепления под его. Вот этого, круглого, с сиреневыми прожилками.
   Все пони по очереди осмотрели снимок, стараясь понять, что же это такое. Я тоже посмотрел, но, естественно, мне ничего подобного видеть не приходилось. Меня больше поразил пони, что был изображён на этой картинке. С бет-пони его связывало разве что строение крыльев -- они были похожи на крылья летучих мышей или драконов. И даже хвост у этого существа был драконий, с костяной стрелкой на конце. А ещё на этом существе было навешано много странных украшений и приборов. И взгляд существа поражал и притягивал внимание. Он был какой-то... хищный!
   Вскоре и все остальные пони, рассматривающие фото, сокрушённо разведя копытами, признали своё поражение. Образовалась такая длинная пауза, при которой сказать что-то надо, но все тормозят, не зная, что сказать и кому. Пришлось самому подсуетиться. Ну, а что? Я тут хозяин, да и пришлый, к тому же. Если и нарушу пару правил, то мне простят. Да и сами принцессы дали понять, что встреча у нас сегодня, что называется, "без галстуков". Но это, конечно, остальных пони не так уж и раскрепостило. Они вон сидят словно пыльным мешком тюкнутые. Ещё бы, концентрация принцесс здесь и сейчас явно превышает ПДК в несколько раз! Не хватает лишь дочки Каденс, но это и к лучшему. Её проказы, судя по мультфильму, бывают довольно разрушительны. Со страхом жду появление магии у своих жеребят. Ладно, надо уже заканчивать эту немую сцену:
   -- Э-э-э-э... кхм! -- начал я. -- Предлагаю прерваться и немного перекусить. А то Селестия так жадно смотрит на тортик, что, боюсь, он от такого внимания вспыхнет!
   Шутка имела успех. Всепони задвигались, зашумели, а мы с Чикой пошли на кухню за чаем. Все остальные потянулись на улицу -- подышать свежим воздухом. Ну прямо как в моём мире. Правда, там с совещаний выходили на перекур. Мда... представил курящую лошадь -- и тут же в памяти всплыл факт о взаимоотношениях лошади и капли никотина, чем снова заставил ржать жену. Мда... я у неё, похоже, что-то вроде личного Петросяна. Ну, или "Юмор-FM" -- всё время на моей волне пасётся. Мда... зря я это! Теперь она по полу катается, изо всех сил стараясь не заржать в голос. Вон как руками рот зажимает, того и гляди -- лопнет.
   -- Ха-ха-ха-ха-ха! -- не выдержала последней моей мысли моя любимая. Прорвало-таки! Ну, зато не лопнула.
  

* * *

  
   Стоящие на улице аликорны с интересом вслушивались в серебристый смех Чики. Наконец Селестия повернулась к Кейденс и спросила:
   -- Ну, у тебя есть что рассказать нам? Какие у тебя выводы?
   -- Конечно! -- кивнула та. -- Я вижу начало зарождающейся прочной любви. Я бы даже сказала -- Истинной Любви!
   -- Зарождающейся?! -- возмутилась Ночная Принцесса. -- Да у них уже дети есть!
   -- Нет-нет! Я не про Чику и Алексея, -- помотала головой Принцесса Любви.
   -- А о ком же тогда?
   -- Об Алексее и Вельвет Ремеди! -- пояснила правительница Кристальной Империи. -- Между ними есть нечто... эдакая взаимная симпатия... По своему весьма недолгому, прошу учесть, опыту могу сказать, что такое обычно часто перерастает в Истинную Любовь! Если, конечно, дать развиться этому чувству.
   -- А что ты можешь сказать насчёт Чики и Алексея? -- поинтересовалась Селестия.
   -- Никогда такого не видела! -- чуть расширив глаза, с жаром ответила розовая кобыла. -- Всю их семью, словно частой сетью, оплетают нити любви! Всех четверых! Такого нет даже у нас с Шайнингом и Фларри. Аж завидно!
   -- И что ты хочешь этим сказать? -- продолжила выспрашивать Дневная Принцесса.
   -- Мне жаль того, кто посмеет хотя бы попытаться влезть между ними, -- пояснила Ми Аморэ Каденза.
  
  
   Примечание:
   1 https://youtu.be/YzCSuCRGb9k
  

Глава 8

  

Дом Чики и Лёхи. Чика.

  
   До сих пор думаю, что я сплю. Всё что со мной происходило и происходит так напоминает какую-то сказку! Я словно какая-то Золушка из так любимых людьми сказок. Мечты сбываются! Не... не о том, конечно, я мечтала. Блин! Да что сейчас со мной происходит? Я о таком и не могла мечтать! Ну не было у меня и тени шанса осуществить всё это. Такое и во сне бы мне не привиделось. А сейчас ничего. Всё что надо -- всё есть: свой дом, любящий муж, дети, соседи. Вот соседи, кстати, тоже идеальные. Близко только домик Зекоры и ещё Флаттершай. Но они пони воспитанные -- не навязываются. Зекора вообще любит уединение. Да и их домики достаточно далеко -- не видно и не мешают. А остальные соседи в городе. Минут двадцать идти -- это если не спеша. Идеально!
   А вот сегодня у нас столько народу собралось, что я даже растерялась слегка. Отвыкла уже от больших скоплений пони. У Алексея как-то толпы и не собирались. Я не просила об этом. Вовсе нет! Просто он сам заметил, что мне не по себе, когда вокруг меня много народу, и не приглашал к нам в гости много людей. Да и он сам толпу, гостей и шумные вечеринки не любит. Интроверт по натуре. Так что тут наши вкусы идеально совпали.
   Но сегодняшнюю ситуацию даже сравнивать не с чем. Четыре принцессы! Да, я ничего не путаю -- ЧЕ-ТЫ-РЕ! Какие ещё пять?! Ах, я... Ну, это не считается! Да и какая из меня принцесса?! При чём тут рог и крылья?! Вон, пойдите к Тораксу в гости, если следовать этому определению, то там тысячи принцев и принцесс! Как это нет?! Как это нет?! Сами же говорили, что рога и крылья! Крылья есть, рога присутствуют. Даже по два на голову! Ну и что, что жуки?! Я тоже жук. Вернее, жучка. Тьфу! Жучиха я! Вернее, была! Совсем уже запутали бедную девушку!
   В общем, я была в шоке от гостей, от переезда, от родов. А тут с места в карьер, ну или в галоп -- нужно помочь с местными проблемами разобраться. Разобрались, конечно, но на собственную приветственную вечеринку попали самым краешком. Да не жалею я! Так... ворчу немного. На самом деле мне тут нравится. Ну, а что вы думали? Лучше, чем в Улье и проще, чем в мире людей. А проблемы... да у кого их нет? Проблемы всегда можно решить. А решать чужие проблемы гораздо лучше, чем свои. Да, я такая! И горжусь этим! А вот Лёху не тронь! За него и детей -- порву как Тузик грелку! Ну ладно, ладно, как Жучка! Хоть горшком назови... Хочешь, за ногу тяпну? Вот! То-то же!
   Блин! Пожалуй, пора прекращать эти внутренние диалоги с воображаемым собеседником. Ладно муж -- он не слышит, а дети? Надеюсь, и они тоже, но это вряд ли. После рождения малышей я стала лучше понимать своего мужа. Он тоже, бывает, беспокоится, услышу я его мысли или нет. А мне нравится его слушать. Он думает гораздо интереснее чем говорит. Такие яркие картины в голове рисует! И всегда такие смешные истории. Пожалуй, я подсела на его истории, как кошка на валерьянку. Даже представить не могу, что когда-нибудь лишусь возможности слушать мысли мужа. Это было бы слишком жестоко!
   А вот что касается визита принцесс в наш дом, то тут я была поражена. Столько всего нового открылось! Принцессы оказались не такими уж и страшными. Принцессы Луна и Каденс с удовольствием играли с нашими детьми и искренне пытались помочь Ремеди. А Твайлайт? Она перебрала всю свою библиотеку чтобы помочь попавшей в беду пони! А она даже не её подруга. Да если говорить точно, то она даже не гражданка Эквестрии! Но этих принцесс это просто не волновало! Мне вполне понятна реакция мужа -- ему нравится эта единорожка. Да кто ему тут не нравится? По его словам, мы все тут милые. Хотя к Вельвет он испытывает совершенно другие чувства. И я почему-то ничего не имею против. А вот почему стали помогать ей принцессы? Я всё же временами не понимаю пони. Слишком тут всё не так, как я привыкла в Улье.
   Ну да это всё лирика! Расскажу лучше, что было после тортика. Он, кстати, получился очень вкусным. У принцессы Селестии оказался просто богатейший опыт в готовке. А ещё она оценила удобство использования рук. Ну это понятно -- я много тренировалась в мире людей. Раньше идея всё время ходить на двух нога казалась мне дикой и жутко неудобной. А теперь я даже не задумываюсь о том, как это у меня выходит. Я просто хожу, и всё! Ну да расскажу основное. Прошу меня простить -- в последнее время мои мысли постоянно улетают куда-то в сторону. Возможно, это последствия родов. И надеюсь, это скоро пройдёт.
   Так вот, после чая с тортиком Твайлайт Спаркл вновь взяла слово и принялась рассказывать, что ещё ей удалось узнать о том артефакте. А выяснила она не так уж и много. Просто нашла три изображения артефакта и изображение его предполагаемого хозяина. А ещё кучу научных трудов, старающихся выяснить, кто и что это. Гипотез было штук пятьдесят, но в основном все исследователи сходились во мнении, что это изображение какого-то властителя Древних, а странный артефакт, похожий на корону -- это корона и есть. То есть просто символ власти. Из-за магических кристаллов её связывали с древними мастерами, основавшими позже Кристальную Империю. Хотя даже мне их аргументы показались... спорными.
   Я долго рассматривала изображение этого странного пони. Он был очень похож на какой-то гибрид пони и дракона. Кожистые крылья были практически такими же, как и у драконов. Даже когти и шипы была там, где им и полагается быть. А его хвост? Длинный, точно такой же, как у драконов! Только одно выбивалось из образа драконьего хвоста -- меховая опушка вокруг костяной стрелки на кончике хвоста. Чёрный мех очень гармонировал с тёмно-зелёным цветом шкуры. Но всё же это явно был хоть и странный, но пони. Об этом явно говорило строение головы, тело и ноги с копытами. Что меня поразило в нём, так это то, что на теле этого древнего существа было надето множество магических артефактов. Многие были даже не надеты, а вживлены в тело! Стоило только представить это на мне, как меня тут же невольно передёрнуло. Я бы не смогла быть с этими железками в своём теле. С ними наверняка было бы невозможно перевоплощаться!
   А больше всего в этом существе меня притягивал его рог. Он был плоский, слегка искривлённый, с зазубренным металлическим лезвием на внутренней кромке. Его рог напоминал кинжалы аристократов из Седельной Аравии. Чувствовалось, что этот рог являлся грозным оружием. Учёные, кстати, сходились во мнении, что колдовать таким рогом невозможно. Что-то там о влиянии кривизны и металла на магическое поле. Они там как-то должны друг друга гасить, и вместо колдовства выйдет пшик. Не знаю, не знаю -- мой рог тоже слегка загнут, а до перевоплощения был ещё и короче и загнут больше. Упс! Не тот пример! Магии у меня тогда почти и не было! Но у других-то была! Правда, металла в рогах как-то мы не носили. Так что будем считать, что эти яйцеголовые, как говорит Радуга, правы.
   Я снова перевела взгляд на портрет. Во! Взгляд! Вы видели взгляд этого существа?! Ой! Ну конечно же, вы видели. Чего это я? В мире людей я была в Эрмитаже. Это такой музей, в котором собрано множество произведений искусств. Там были портреты, выполненные в одной интересной технике -- если смотреть на портрет, то кажется, что человек с портрета всегда смотрит на тебя. Я даже пыталась двигаться, и человек на портрете двигал глазами, следя за мной! Так вот, пони с этой картины словно смотрел тебе в душу! Я явно видела, как он поворачивает голову, куда бы я ни отходила! Я понимаю, что это не так, но ощущения были именно такими! Его взгляд буквально притягивал. Я невольно снова и снова натыкалась глазами на портрет.
   -- Слушайте, а у меня идея! -- хлопнул рукой по колену муж. -- А почему бы нам не пойти туда же, где Вельвет нашла эту корону и не поискать там такую же?!
   Все бурно отреагировали на это предложение. Я даже возгордилась, любуясь моим человеком. Он у меня такой умный!
   -- Я уже думала об этом, -- негромко выдала Вельвет, робко улыбнувшись. -- Мы нашли этот артефакт на острове Сухого Моря. Это большое такое море песка в моём мире. Здесь это море вполне себе мокрое и острова на том месте нет. В нашем мире этот остров назывался Поньтлантида. Предположительно это был он. Там когда-то давно жили могущественные Древние. Они были равны по могуществу богам. Но потом у них что-то произошло, и они исчезли. А остров скрылся в песке, и никто не знал, где он. Мы с мужем нашли его совершенно случайно. Сильная буря, в которой мы чуть не погибли, смела песок с его поверхности. Я думаю, на фреске как раз изображён тамошний правитель.
   Принцесса Спаркл на эти слова пришла в сильное возбуждение и, покопавшись в принесённых книгах, вытащила тяжёлый древний фолиант. Раскрыв его, она удовлетворённо кивнула своим мыслям и зачитала найденный текст:
  
   Остров тот был словно раю подобен,
   Жили там пони, уменьем сравнившись богам.
   В гневе своём покарали их боги огнями
   И погрузили в пучину морскую навечно,
   Чтоб никогда пони вровень богам стать не посягали.
  
   Хм... наверное, в оригинале это звучит более поэтично. Я не одна так подумала. Лёха тоже так решил. От него я ещё узнала, что стих похож на то, что в мире людей называют гекзаметром. Хотя он и не совсем уверен -- он в этом не спец. Просто подумал про какую-то "Одиссею" Гомера. А я в этом и вовсе не разбираюсь.
   -- Ну, вы поняли?! -- восторженно спросила Принцесса Дружбы у нас. -- Это же Поньтлантида! Загадочный остров-государство, что затонул от гнева богов! И теперь мы знаем, где он затонул!
   -- Сейчас это не настолько важно, -- мотнула головой принцесса Селестия. -- Важнее то, что у нас эту корону из этого источника не достать. Да и вряд ли она сохранилась в морской воде. Давайте думать дальше. Должен же быть способ отправить Вельвет Ремеди домой?
   -- Я могу попробовать немного другой способ, -- проговорила принцесса Луна.
   -- Какой?! -- с надеждой подалась к ней всем телом Вельвет.
   -- Я могу поискать в мире снов твоих друзей и родственников. -- пояснила Принцесса Ночи. -- Это, конечно, займёт довольно много времени, но это дело мне более знакомо, и шансы на успех во много раз больше, чем искать следы использованного давным-давно заклинания.
   -- Точно, Луна! -- хлопнула себя по лбу принцесса Селестия. -- Как я сама об этом не подумала?!
   -- Может, потому что не владеешь подобной магией? -- невинно хлопая длинными ресницами, поинтересовалась Луна.
   -- Одни -- один! -- не совсем понятно ответила на подколку Дневная Принцесса.
   -- Я могу рассказать про своих друзей и муже, -- предложила Ремеди, увидев, что обе принцессы смотрят на неё. -- Описать их, если это нужно для поиска.
   -- Нет! -- величественно повела головой Луна. -- Это делается не так! Я просто приду в твой сон, и тогда ты мне покажешь их. Так будет гораздо проще и точнее.
   -- Хорошо! -- обрадовалась и одновременно засуетилась Ремеди, -- Если Чика и Алексей не возражают, то...
   Она заметила пустой диванчик у стены:
   -- Вот! Я тут прилягу! -- и взглянув на моего мужа, робко спросила: -- Можно?
   Но прежде чем Лёха ответил, вмешалась Луна:
   -- Погоди! Я понимаю твоё нетерпение, но мне нужно некоторое время на подготовку.
   -- Э-э-э... -- единорожка смущённо огляделась, как бы ища поддержки у присутствующих. -- А когда?
   -- Думаю... -- задумалась ночная аликорна. -- Думаю, дня через два. Но и поиск займёт не меньше недели. Сразу предупреждаю. Чтобы не волновалась.
   -- Спасибо вам, Ваше Высочество! -- склонилась в поклоне единорожка.
   -- Да не за что ещё! -- отмахнулась тёмно-синяя принцесса.
   -- Ну, тогда мы пошли! -- встала из кресла Дневная Принцесса. -- Мы и так загостились у хозяев, а им ещё надо в себя прийти, вещи распаковать.
   На том и порешили. Наши гости как-то разом засобиралась по домам. Вот только Ремеди еле ушла, она раз десять поблагодарила нас, стоя в дверях, за оказанную помощь. Да мы и не делали ничего! Принцессы сами пришли. Просто удачное стечение обстоятельств.
  
  
  

Чуть позже. Лёха.

  
   Мы проводили всех гостей и остались с Чикой и детьми одни. Чика ушла из гостиной укладывать изрядно притомившихся детей спать, а я остался внизу. Я раскрыл найденный в вывезенном из моего мира багаже ноут и с головой залез в поиск. Созданная Чикой база данных была довольно полной, но пойди найди в ней нужное! Логика у жены была всё же своеобразная. Нечеловеческая какая-то. Вот зачем сортировать вещи по цвету и мягкости? Ну пусть по цвету! Но кто бы ещё сказал мне, что это за цвет такой -- "цвет подземной пиявки"? Так что искать нужное надо было поручать ей, но раз уж взялся, то надо найти что ищу. А то снова шуточками затроллит. Вот и бился я с составленной женой базой данных, изобретая различные SQL-запросы, но пока всё было тщетно. Нужные мне комплектующие точно были тут, в этих коробках. Но вот где?!
   Не знаю, сколько прошло времени, но уже стемнело, когда я отвлёкся, почувствовав, как от входной двери подуло сквозняком. Подняв голову, я с удивлением уставился на тёмную поняшку с белоснежными гривой и хвостом. Красная и золотистая прядки в хвосте и гриве только подчёркивали их белизну. Но вот что-то в единорожке было не то. А, точно! Вот что странно! Она же стоит на двух ногах! Практически преобразившись в антропоморфную фигуру! Как это у неё получилось? И как это прикажете понимать?! Зачем она вообще вернулась... в таком виде?
   Единорожка поднесла копыто к губам, давая понять, что следует соблюдать тишину, и практически "на цыпочках" подошла ко мне. После этого странная поняшка приблизив мордочку к самому моему уху прошептала:
   -- Ну как я тебе? Пройду кастинг?
   Я невольно икнул и отстранился от этой фурри. Она тоже отскочила от меня на пару метров, так, чтобы я смог полностью разглядеть её фигурку. Ещё и крутанулась, стоя на цыпочках, как заправская балерина. Сейчас как фуэте крутить начнёт! Руки, по крайней мере, уже изящно согнуты в начальной позиции. Изящные пальчики на появившихся вместо копыт кистях, слегка подрагивают, ноги мелко перебирают по полу, балансируя на пальцах, хвост виляет из стороны в сторону -- выдавая игривое настроение хозяйки, на лице озорная улыбка. А уж размер груди совсем как мне нравится. Да и вверху, как и положено, но... покрыта тёмной шёрсткой. Неожиданно, но на удивление мило и не вызывает отторжения. Пропала человеческая поговорка о том, что хуже волосатых женских ног только волосатая женская грудь! Тут она вообще не работает! И хоть я и не поклонник фурри, но мне, чёрт возьми, нравится! А что у меня в голове творится -- не описать! Вот об этом-то она, видимо, не подумала. Я же её читаю на раз! Ну-ну, милая! Сейчас я тебе!
   -- Дети уже заснули? -- спрашиваю я это чудо.
   -- Ну да, набегались же, -- машинально отвечает красотка.
   -- А Ремеди зачем подставляешь? -- тут же спросил я. -- А вдруг бы я купился?
   -- И что? -- пожала плечиками моя изменчивая прелесть. -- Тебе же она нравится!
   -- И что с того? -- приподнял я бровь. -- Она скоро уйдёт, да и не думаю я, что я ЕЙ нравлюсь.
   -- Ха! -- выдохнула моя милая, отметая мой аргумент. -- Ещё как нравишься! Уж поверь мне -- я знаю, что говорю!
   Моя прелесть решительно отодвинула мешающий столик и взгромоздилась ко мне на колени, обняв руками за шею. Она потянулась к моим губам своими, но я слегка отвернул голову:
   -- Хоть свой вид прими! Не могу я так...
   Последнее предложение вышло как-то не совсем мужественным. Почти просящим. Но Чика, на удивление, послушалась. Она сменила внешность на свою фурри-версию. Ну, вот это уже лучше. Гораздо лучше! Я провёл рукой по удивительно мягкому, шелковистому на ощупь хитину. Чика прильнула к моей руке, стараясь подольше удержать мою ладонь на своём теле.
   -- А как ты вообще догадался, что это я? -- спросила она тихо.
   -- Я же тебя чувствую! -- тихо хихикнул я. -- Твои чувства ощущаются так сильно, что мне было всё ясно с самого начала!
   -- Блин! -- ругнулась Чика. -- Не подумала.
   -- Угу! -- мурлыкнул я, покусывая её ушко.
   -- А чего тебе я в образе Ремеди не подошла? -- продолжила допрос любимая. -- Сам же когда-то говорил, что оборотень в качестве жены -- это круто! Всё время разная.
   -- Круто, конечно, но давай это будешь всё же ты, а не кто-то другой?
   -- Как пожелает мой господин! -- промурлыкала моя любимая, явно довольная моим ответом. -- Всё что ты захочешь!
  
   Давно мы не... Ну, вы понимаете -- беременность всё же. Меня немного тревожило состояние Чики, но та сама проявила инициативу, давая понять, что с ней всё просто отлично и не стоит беспокоиться. Похоже, нас ждёт отличное завершение этого дня. И это прекрасно!
  

Глава 9

  
  
   Ну кто ж знал, что так будет?! Когда всё это начиналось, мы даже и думать не могли, что так получится. И это мирные, добрые, дружелюбные поняшки... Угу! Так теперь и поверил в это. Да обычные они, ничто человеческое им не чуждо!
   Хотите узнать, что случилось? Узнать это довольно просто. Зайдите на сайт библиотеки Понивилля. Да-да, той самой! Да, там действительно живёт Принцесса Дружбы Твайлайт Спаркл. Вот с неё всё и началось! С принцессы, с принцессы! С той самой! Чего не заходит? А, на сайт! Ну дык! Туда сейчас весь Понивилль с Кантерлотом до кучи ломится. И думаю, что Клаудсдейл тоже. Не зря же он прилетел сюда вопреки своему расписанию и не торопится никуда улетать. Ну, а что вы хотите? Пегасы тоже пони, и ничто понячье им не чуждо.
   А началось это всё утром следующего дня после визита принцесс. Тогда Твайлайт Спаркл прискакала ни свет ни заря и притащила к нам в домик коробку с ноутбуком и ещё какой-то странный прибор. Ноутбук был из той же серии, что и у самой Твайлайт с Зазеркалья. Только в этот раз он был глянцевого чёрного цвета со вставками цвета электрик. А вместо эмблемы IBM на верхней крышке ноута красовался крупный (в смысле большой, но, конечно, и то, что на крупе он -- тоже верно) символ моей жены. Большая греческая буква "Пси", выложенная блестящими камешками, весело разбрасывала по комнате разноцветные блики, блестя под лучами только что вставшего солнца.
   Ну ясно -- это явно подгон Чике. А что за приборчик странного вида? Неужели это что-то типа роутера? Как оказалась -- да. Вполне себе неплохой роутер с шириной канала в 1 Гб/с. Но вот его внешний вид... устройство представляло собой прозрачный кристалл, внутри которого перемигивались, плавно перемещаясь, какие-то мелкие звёздочки. Вполне себе стильная вещица, напоминающая лампу настроения. И вполне вписывающаяся в интерьер. И что самое интересное -- этот роутер спокойно обнаружился моим ноутом и дал к себе подключиться. А теперь самое невероятное! Соединение определилось как 1 Гб/с! Это при том, что мой Wi-Fi-адаптер никогда не мог выдать скорость больше 150 Мб/с. Видимо, снова магия. С Твайлайт это как-то и не удивительно.
   А потом я залез на единственный пока сайт в местном интернете. Естественно, это был сайт Понивилльской библиотеки. Вернее, это была электронная библиотека Понивилля. Правда, книг в ней было пока не так много, о чём предупреждала не очень крупная надпись внизу основной страницы. Интересно, а как Твай переносит книги в инет? Скорее всего, припрягла Спайка -- у него лапки. Бедный дракончик! Хотя я, скорее всего, надумываю и клевещу на принцессу -- она наверняка поставила у себя в замке пару сканеров, и Спайк только перелистывает страницы и меняет книги. Впрочем, это не моё дело.
   Дав время нам с женой полазать по своему сайту, принцесса Спаркл приступила к главному. Она принялась агитировать нас создать свой сайт и даже готова была предоставить всё оборудование. Мда... похоже другие пони не очень поддержали её инициативу интернетизации страны, и мы были её последней надеждой.
   Пришлось сознаться, что я и так собирался собрать свой домашний сервер, чтобы хранить на нем свой домашний архив. А информации мы привезли с собой не мало! Практически две трети объёма коробок заняты накопителями с инфой. Просто я, покидая свой мир, не хотел лишаться его знаний. Да и развлечений тоже. Вечерний просмотр фильмов у нас с Чикой стал чем-то вроде давней традиции. Нам обоим он очень нравится. Мне особенно нравится смотреть за её реакцией на фильмы. Чика в такие моменты становится открытой книгой -- всё эмоции читаются даже без телепатии. Занимательное, признаюсь я вам, зрелище!
   Ну да вернёмся к Принцессе Дружбы. Узнав о нашем сокровище, принцесса замерла на месте, словно громом поражённая. Представил, что сейчас твориться в её душе. Мда... если сейчас скажу, что пошутил, то за свою жизнь я не дам и ломаного гроша. Так что я такого и не говорил. Наоборот -- все работы по сборке и настройке были максимально ускорены. Даже Чика не посмела вмешиваться. Уж кому как не ей знать, что сейчас творится в душе сиреневой аликорны. Так что она спокойно занималась с детьми, изредка подходя к нам с чашками чая и бутербродами. Дети тоже с интересом наблюдали за нашей вознёй, но тоже не подходили. Зато в нашем телепатическом эфире было жарко от их советов и комментариев. Ну да, они вполне уже разговаривают по-русски и эквестрийски. Правда, пока мысленно. А ведь неделя им всего. Офигеть вундеркинды!
   Ну да как бы все ни старались мне мешать, но аппаратура была собрана и настроена. И тут Твайлайт, как говориться, закусила удила. Она настоятельно рекомендовала установить сервак у неё в замке. При этом оперируя такими терминами как "провайдер", "дата-центр", "коллокейшен" и "источник резервного питания". Я тупо сдался под напором её аргументов. И мы перенесли всё к ней в замок.
   Кстати, та ещё картинка была! Представьте себе: впереди летит радостная Искра, таща в поле телекинеза коробки с сервером и кучей накопителей с данными, а следом за ней, сверкая хрустальными пёрышками на крыльях, парит моя Чика, таща телекинезом меня, судорожно прижимающего к себе детей. Вид при этом у моей любимой был не очень радостный, что явно чувствовали попавшиеся нам по пути пони. Они радостно здоровались с сияющей Искрой и тут же молча кланялись, только завидев Чику. И то радует. В ином случае я бы устал отвечать, почему я перемещаюсь в таком неудобном положении. К моему счастью, всё путешествие заняло меньше десяти минут. Так что тут Твайлайт была права -- пешком было бы дольше. А вот детям понравилось. Их восторг был до того явный, что испуганные видом Чики встречные пони снова расцветали. Хотя... может быть, их веселила моя висящая в воздухе тушка? И моя постная физиономия. Наверняка это было то ещё зрелище.
   Так мы и дошли до замка принцессы. Прикольное строение -- эдакое кристальное дерево, полое внутри. Да к тому же внутри гораздо больше чем снаружи. Ну, теперь и наш домик может таким похвастаться. Наверное, поэтому я и не сильно спорю с Искоркой -- чувствую, что я ей должен.
   Дети, как только я их поставил на землю, тут же галопом ускакали куда-то вдаль, через секунду затерявшись во множестве коридоров. Надеюсь, они тут ни во что не влипнут. Твайлайт на этот вопрос просто махнула копытом и сказала, что этому замку не смогли повредить Меткоискатели, а они, по мнению многих, самая разрушительная сила в Понивилле. А может, и в Эквестрии. А за моими детьми сам замок присмотрит. Есть, как оказалось, у него такая фишка. Хоть и не очень афишируемая.
   Когда мы вошли в то, что Твайлайт скромно назвала серверной или дата-центром, то я немножко прифигел. Мне приходилось бывать в дата-центрах, сам принимал участие в создании их и различных ЦОДов, но тут никак не ожидал такого увидеть! Это действительно было нечто грандиозное! Огромная практически пустая пещера, границы которой терялись где-то далеко, в темноте. Только недалеко от входа стояло три сорока дюймовых стойки, в которых и стоял собранный Твайлайт Спаркл местный сервер. Как я и думал, это был сервер фирмы IBM. Зазеркалье, конечно. На её процессорах PowerPC. Интересно будет сравнить их производительность с теми же Xeon'ами от земной Intel. Ну да это потом. Если займусь этим прямо сейчас, то меня Принцесса Дружбы в пыль сотрёт! И так вон бьёт копытом от нетерпения. И хорошо, что пока не по мне!
   Пришлось лезть к стойке -- смотреть, как там и что. Стойки оказались стандартными, ничем не отличающимися от принятых у нас. Различие я нашёл только в АКБ резервного питания и патчкордах. Вместо стандартных АКБ Твайлайт использовала кристальные накопители энергии. Буду их звать КНБ. А вот патчкордов вообще не было! Не было привычной мешанины проводов, которые спутанной бородой свисают до пола, мешая закрыть дверцу шкафа, и борьба с которой производится когда-то в ночь во время больших праздников, ибо в другое время это остановит работу кучи пользователей. А за это никто по головке не погладит. У Твайлайт в коммутаторе и серверах мигали воткнутые в гнёзда кристаллы, на которых висели аккуратные бирки с маркировкой, а на столе рядом со стойками лежал кабельный журнал, заполненный разборчивым подчерком Спайка. Блин! Мама дорогая! Такое редко где увидишь! Паспортизация сети в нашем мире -- та ещё проблема. Особенно если доступ в кроссовые и серверные имеют несколько человек. Знаю, о чём говорю -- поварился я в этой среде. И пусть у сиреневой аликорны ещё не так много оборудования, но её стремление к порядку тут мне нравится.
   Сервер встал в стойку как влитой. С запуском тоже проблем не было. Накопители тоже быстро расставили в стойке. Так что мы быстро разобрались со всем что касалось самого сервера. Дальше я неосторожно похвалил кристальные заменители патчкордов, что вылилось в длинную лекцию от гугл-пони о каких-то там ламеллярных потоках магии, модулированных информационным сигналом. Лекция заняла часа два, и моя голова после этой лекции гудела так, будто в ней поселился рой пчёл. Спас меня от этого кошмара приход Спайка. Он без всяких церемоний прервал речь Твайлайт и объявил, что "Кушать подано, идите жрать!" Спасибо, родненький ящер, я тебе этого не забуду. Буду должен!
   Наверху нас уже ждали Чика и Лито с Ганимой. Дети уже пили чай с тортиком, а Чика ждала меня и Твайлайт со Спайком, задумчиво ковыряясь вилкой в тарелке с салатом. Там были какие-то то ли лютики, то ли ещё какие-то незабудки. Меня ждала большая тарелка с жаренной рыбой и макароны. Спайк просто чудо! Он всё же учёл мои предпочтения! А вот Чика была явно недовольна, что ей рыбки не досталось. Пришлось делиться. Вернее, мы превратили это в игру -- я делал вид, что отвлекаюсь и не вижу, что Чика телекинезом таскает у меня рыбу. Чика делала вид что верит этому. Дети веселились, глядя на нас. А Принцесса Дружбы и дракончик делали вид что их это мало волнует. Последний кусочек рыбы я всё же поймал у самой мордочки моей рогатой прелести и съел сам, с особым цинизмом. Ну, а что? Пусть не расслабляется!
   После перекуса мы пошли домой. При этом Твайлайт взяла с нас клятвенное обещание разобраться с хранящимися на накопителях данными и выложить поскорее всё нужное и интересное в общий доступ. Мда... лучше бы она этого не делала. Спешка, как говорил в одной книжке один очень мудрый дракон, хороша только при ловле насекомых.
  

* * *

  
   По дороге домой мы встретили расстроенных чем-то Меткоискателей. Все три поняшки брели по улице, еле передвигая копыта, не поднимая мордочку от земли. Они даже не обратили на нас внимания, даже когда наши дети попытались их окликнуть. Это было так необычно, что мы с Чикой, не сговариваясь, перегородили им дорогу.
   Это привело к тому, что Эппл Блум ткнулась лбом мне в ногу, а Свити Белль едва не ткнула рогом в бок Чике. Моя милая вовремя успела задержать сестру Рэрити телекинезом. Скуталу же задержали наши дети. Они просто напрыгнули на глубоко задумавшуюся поняшку, повалив в пыль оранжевую пегаску. Та только испуганно пискнула, оказавшись погребённой под двумя довольно увесистыми телами. Кстати! Я как-то сразу не обратил внимания, но вроде бы мои дети ели у Твайлайт торт?!
   "Они быстро растут, дорогой" -- пришла мысль от поглядевшей на меня жены.
   Хм... даже не знаю, что сказать. Просто нет слов! Кажется, я совсем не занимаюсь детьми. А они без моего присмотра уже так повзрослели!
   -- Привет, девочки! -- поприветствовал я пришедших в себя Меткоискателей. -- Что вы такие грустные?
   -- Здравствуйте! -- мрачно откликнулась Скуталу, выплёвывая попавшую в рот пыль.
   -- Мы не грустные, -- помотала головой Свити Белль. -- Просто нам нечего делать.
   -- Раньше мы занимались поиском наших меток, -- пояснила Эппл Блум. -- Но сейчас это нам не нужно. А найти того, кому нужна наша помощь в этом деле -- эт та ещё проблема.
   Забавный всё же у неё голосок, да и акцент тоже доставляет. Так бы слушал и слушал. Но сейчас у меня в голове забрезжила мысль... Твайлайт взяла с меня твёрдое обещание заняться размещением контента как можно скорее. А тут у меня есть три пони, которым нечем заняться... как соблазнительно...
   -- Девочки, а что вы знаете о компьютерах? -- спросил я юных кобылок голосом маньяка, предлагавшего зайти к нему домой, где у него есть куча сладких конфет.
  

* * *

  
   -- Да, Эппл Блум, эта книга на русском, но ты её читаешь благодаря заклинанию принцесс, но всё читать вовсе не обязательно. Просто читай аннотацию. И если тебе это покажется интересным, то заполняешь эту форму и отправляешь всё на раздачу на сайт Твайлайт Спаркл. А можешь просто сразу заполнять поля вот в этой форме и жать "Enter". Тогда файл уйдёт на сервер сайта, и его смогут прочитать всепони.
   -- Но как его смогут прочитать всепони, если рядом не будет носителя языка? -- влезла с вопросом Свити Белль.
   -- Отличный вопрос, Свити Белль! -- кивнул я. -- Твайлайт написала переводящую программу. Она переводит всё автоматически.
   Ну, если честно, то она снова воспользовалась своим заклинанием, которое помогло перевести фильм. Так что можно сказать, что в этой проге есть и частичка моего труда. Ну да не суть! Я был рад, что мы так быстро решили проблему со всей этой рутиной. Эппл Блум занималась книгами, Свити Белль -- музыкой и клипами, а Скуталу занялась фильмами. И всё это за скромную, но вполне достойную плату. А кому как не пони решать, что им интересно, а что нет? И что, спрашивается, тут могло пойти не так?
   Чика и я спокойно удалились к себе, где и смогли, наконец, заняться детьми. Чика тоже считает, что мы им слишком мало уделяем внимания. Как-то маловато у нас было свободного времени после прибытия в Эквестрию. А детки довольно неплохо за это время подросли. Даже рога выросли довольно ощутимо. На полноценные ещё не тянули, но и на бугорок на лбу уже совсем не похоже. Мысленно они уже неплохо говорили по-русски и эквестрийски. Сейчас же они тренировались говорить вслух. Они очень старались, и у них выходило... довольно забавно.
   Так прошло довольно много времени. Я уже хотел напомнить девочкам, что им пора домой, как они сами к нам явились:
   -- Тёть Чика, дядь Лёша! -- вышла вперёд Эппл Блум. -- Нам так-т пора домой, но мы хотели б остаться на ночь! -- Она оглянулась на подруг, и те дружно закивал головами.
   Ну надо же! Я и тут уже стал чьим-то дядей. Расту! Или врастаю в этот мир?
   -- Ну что ж, племянница, -- отвечаю я, -- мы, в принципе, не против, но нужно же ещё согласие ваших родственников узнать.
   -- Эт просто! -- обрадовалась Эппл Блум. -- Скут сгоняет на своём самокате и предупредит всех!
   Оранжевая пегаска согласно закивала и даже, замахав крылышками, чуть-чуть взмыла в воздух от переизбытка эмоций, раскидав всякую незакреплённую мелочь по комнате поднятым ветром.
   -- Кхм-кхм! -- раздалось от окна.
   Это было неожиданно -- всё же второй этаж. Причём человеческий, а не понячий! Мы тут же повернули головы на звук. В открытом окне парила, слегка помахивая крыльями, Рейнбоу Дэш.
   -- Привет всем! -- помахала она копытом. -- Не надо никуда бегать, Скут! Я сообщу им что вы здесь и что вы остаётесь на ночёвку.
   -- Йей! -- восторженно взревели Меткоискатели, стукнувшись копытами.
   -- Ладно! -- махнула копытом на прощание Радуга. -- Я передам, что вы тут занимаетесь какими-то головастыми делами, а то родные уже потеряли девочек. Они, видимо, забыли предупредить, куда они ушли. Хорошо, что несколько пони видели вас вместе!
   Блин! Я об этом как-то не подумал. Мда... может, моя бывшая была права? Я плохой родитель, да и взрослый из меня никакой. Никакой ответственности за других. Да, детки, плохой вам папа достался! Безответственный!
   Пока я занимался самокопаниями, радужная летунья, взмахнув на прощание хвостом, улетела в Понивилль, а я пошёл на кухню -- готовить ужин. Уж с этим-то я должен справиться!
   -- Да детки, -- прокомментировала это Чика. -- У папы разыгрался комплекс неполноценности. Хотя я тоже забыла, что надо предупредить родственников Меткоискателей. Но я дам в глаз любому, кто назовёт меня плохой матерью!
   Дети дружным чириканьем поддержали маму.
  

* * *

  
   Ужин прошёл в непринуждённой и какой-то тёплой домашней атмосфере. Было довольно приятно видеть, с каким энтузиазмом пони наворачивают приготовленный мной ужин. Свити Белль даже добавки попросила, сказав, что моя готовка гораздо круче всего, что она ела в последнее время. Что тут же вызвало кучу смешков её подруг. Хм... неужели Рерити плохо готовит? Да неужели?!
   После ужина мы уселись перед большим монитором -- смотреть фильм. Чика в этот раз выбрала сериал по книгам Терри Пратчетта "Плоский мир". Мы успели посмотреть только одну серию. Потом я отправил поняшек спать. Видно было, что они устали и уже клевали носами. Наши дети уже давно спали. Ну и нам, пожалуй, тоже пора.
  

* * *

  
   Утро для меня наступило как-то слишком резко и шумно. Дело в том, что на меня свалилась Твайлайт Спаркл! В смысле, когда я был бесцеремонно разбужен, то она оказалась у нас в кровати и ещё и чем-то рассержена.
   -- Алексей, вставай быстрее, беда! -- вопила она так, что её, наверное, слышали в Кантерлоте.
   -- Что такое случилось? -- с трудом открыл я один глаз.
   -- Ты что выложил на своём сервере?! -- взяв меня за грудки и тряся, завопила Принцесса Дружбы.
   -- А что не так? -- спросил я, широко зевая. -- С чего такая реакция? Почему ты вообще залезла ко мне в кровать, даже не дождавшись, когда Чика уйдёт? -- попытался пошутить я, кивая на моргающую спросонья жену.
   Твайлайт ойкает и, мгновенно покраснев, телепортом слетает с меня, появившись рядом с кроватью.
   -- Я... я... я... Извините! -- аликорна глубоко кланяется и, не разгибаясь, продолжает: -- Но я должна всё же узнать, как ты додумался сделать это!
   -- Додумался сделать что?!
   -- Выложить всё это в общий доступ!
   -- Вообще-то... Не ты ли сама взяла с меня клятвенное обещание сделать это?
   -- Я не просила тебя выкладывать ЭТО!
   -- Да что это за "ЭТО" такое?! -- не выдержал я.
   -- Все те фанфики, что люди написали по сериалу! -- выдала Твай, едва не рыча от переизбытка эмоций. -- Сериал, если ты ещё не понял, является документом с грифом! Его принцессы даже мне из замка вынести не дают!
   -- Ну... вообще-то, я впервые слышу о каких-то там грифах в Эквестрии, и, тем более, мне никто не говорил, что сериал -- такой уж секрет. Правда, я сериал и не выкладывал.
   -- Да! Но вот фанфики!
   -- А что фанфики? -- удивился я. -- Чего такого может в них быть?
   -- Чего такого?! -- Твайлайт просто судорожно пыталась вдохнуть, стараясь найти слова, но у неё это не получалось. Но вскоре она с этим справилась. -- Да ты знаешь, что происходит сейчас по всей Эквестрии?! Всепони как с ума посходили! Они скупают у меня ноутбуки и требуют подключить их к сети! Мне пришлось заказать ещё партию у Твайлайт из Зазеркалья!
   -- Так радуйся, -- пожал я плечами. -- Твой бизнес идёт в гору! Чего в том плохого?
   -- Радоваться?! Чего плохого? -- Принцесса Дружбы приобрела уже совсем алый оттенок, того и гляди взорвётся или хотя бы вспыхнет.
   Аликорна подошла к двери и выверенным ударом копыта раскрыла её. С улицы раздалось дружное пение трио Меткоискателей:
  
   Можно трахнуть коня, можно трахнуть осла
   (Пони жалко: уж больно лошадка мала),
   Жеребца ломового (тут сила нужна),
   Только с ежика, брат, не возьмешь ни рожна.1
  
   -- А это тогда как понять?! -- прорычала лавандовая крылорожка. -- Это тоже "ничего плохого"?!
   Хм... ну, логично -- мы же вчера с ними сериал по Плоскому миру смотрели. Только где они песню про ёжика откопали?! Я и не знал, что она у меня есть. И понимают ли они, о чём поют? Чику что ли спросить? Она точно может сказать...
  
  
   Примечание:
   1 ? https://ejik-land.ru/liric/page301.html
  

Глава 10

  
   Э-хе-хе! Вы просто не представляете, что за каша тут заварилась из-за обычных фанфиков. Ну, может, и не совсем обычных. Когда их писали, то наверняка не рассчитывали на то, что их прочитают сами герои этих... кхм... творений. Ну вот не надо на меня так осуждающе смотреть! Не читали их Меткоискатели! Зуб даю! Не было у них на это времени. Просто искали всё, что как-то касалось пони. А может, и зря не читали. Тогда бы и пострадало только три поняшки. И такого кипиша не было. А Чика бы им психологическую помощь оказала. Прямо на месте. Она это умеет.
   Я, когда копировал, тоже не читал, а копировал всё подряд. Но теперь это и не объяснишь. Твайлайт вон вообще от меня старается подальше держаться. Я её после утреннего разговора и не видел вообще. Надеюсь, это пройдёт... когда-нибудь. С ней интересно общаться. Хорошая она поняшка. Слегка занудная, но всё равно хорошая. Правильная.
   Зато родственники Меткоискателей мне весь мозг выели. Буквально за полчасика. Хотя и выяснилось, что нифига мелкие не поняли смысл песни. Чика подтвердила! Слава переводному заклинанию принцесс-правителей! Тоже глючит, бывает, когда дело доходит до сленга или двойного смысла. Но всё равно наслушался я от старших родственников мелких кобылок. Одна бабуля Смит чего стоила! Боевая бабка! Уважаю! За родственников Скуталу старалась Радуга Дэш. Но она-то как раз была одна из самых адекватных. И её личные симпатии тут ни при чём. Просто она, скорее всего, зная нас довольно хорошо, не верила, что всё это было устроено специально. А так и было. Я эти фанфики много читал, но вот те, что из категории NC-17 и выше, как-то мало. Ну не тянет меня на это. Не любитель.
   Тут рядом хмыкнула Чика. Ну да, учитывая то, кто у меня жена, всё это звучит несколько... неправдоподобно. Не любитель, но профессионал! Убиться веником!
   Стоило только отбиться от волны возмущённых родственников Меткоискателей, как налетели остальные неадекватные личности. Были возмущённые, а были и фанаты нового (в Эквестрии) жанра литературы, требующие ещё дозу. Мда... Вот не читали пони нифига, расстраивая тем Твайку, а тут, стоило сменить формат с бумаги на электронный гаджет и выложить всякую муру, так, оказывается, читателей в Эквестрии вагон и маленькая тележка. Да что там вагон -- полный состав и новый на подходе! Похоже, читать в сети стало внезапно модно. Мода на чтение on-line -- убиться книжкой!
   Но были и забавные моменты. Вот вы видели на Youtube ролик, как Лира поёт песню "Антропология"? А я это вживую видел! Единственный из людей, кто видел это в живую. Завидуйте! Лира вообще от фанфика "Антропология" в полном восторге. Ну, а что тут говорить -- мне он тоже нравится. Добрый он какой-то. Светлый. Лира так расчувствовалась, что её Бон-Бон еле уволокла домой. Понимает, что сейчас нам не до них. Лира подчинилась, предварительно крепко обняв меня и поцеловав в щёку. Это было... неожиданно. Неожиданно приятно, то есть. Похоже, всё же я опонифицируюсь понемногу. И это не первый звоночек, были и другие. Замечаю время от времени. Убиться копытом!
   Кроме Лиры и Трикси появилась. Поздоровались и завела разговор ни о чём. Но как-то ненатурально. Потом, набравшись с духом, поинтересовалась, а нет ли у меня продолжения книжки "Первопроходец". В общем... огорчил васильковую прелесть. Вместе повздыхали, посмаковали книжку, обсуждая интересные моменты, и... Трикси убежала, вспугнутая визитом принцесс.
   Вернее, принцесса прилетела одна. Только Селестия. Принцесса Луна, оказывается, только с утра залегла в транс. Ищет друзей Ремеди и теперь довольно долго не выйдет из него. Рад за Вельвет. Она, кстати, тоже с Луной осталась. Да это и понятно -- я на её месте тоже бы так поступил. Но мне и Селестии хватило. Солнцезадая правительница была не в духе. Метала громы и молнии! Я это не в фигуральном смысле, а вполне в натуральном. Она, оказывается, тот ещё электрогенератор! А я липезтричества боюсь -- я ж электронщик! А рядом с Селестией волосы на теле дыбом вставали и явно чувствовались щелчки разрядов. Ощущения -- очешуительные! Умеет Селестия производить впечатление!
   Когда все собрались возле принцессы и её свиты, секретарь Селестии, Рэйвен Инквелл, вышла вперёд и, поправив очки и прокашлявшись, официальным тоном стала зачитывать с листа:
   -- Принцесса Селестия, Дневная Правительница Всея Эквестрии, Продвигательница Дневного Светила Солнцем Именуемое, Почётная Мать Всех Пони Эквестрии, Верховная Жрица Эквестрии, Наиглавнейшей Ректор Магической Академии Эквестрии...
   Перечисление титулов продолжалось где-то с полчаса, во время которого та самая Великая и Наиглавнейшая стояла не шелохнувшись, состряпав на морде самое королевское выражение. Вот скажу честно и откровенно -- не идёт ей такое. Я еле удерживался от того чтобы не заржать. От этого меня сдерживал вид гвардии, стоящей рядом с Селестией. Вид у них, в их позолоченных доспехах, тоже был тот ещё, но вот их копья внушали. Не знаю, как хорошо они с ними управляются, но проверять не хотелось. Особенно на себе.
   Ещё на середине речи секретаря рядом со мной что-то сверкнуло, и на месте вспышки появилась Твайлайт Спаркл. Она вежливо кивнула нам с Чикой и прислушалась к тому, что там говорила секретарь.
   -- А... ещё минут пятнадцать продлится! -- прокомментировала она происходящее. -- Но надо бы это прекращать...
   -- А чего это она? -- задал я вопрос Лучшей Ученице Принцессы Селестии. Кстати, в это время секретарь оглашала титул Лучшей Наставницы Её Высочества Принцессы Дружбы Твайлайт Спаркл.
   -- Она обиделась! -- пояснила сиреневая аликорна. -- Это же очевидно!
   Хм... не уверен в этом, но в данном случае лучше будет поверить эксперту. Глупо было бы не поверить в этой ситуации Наилюбимейшей Ученице Солнцезадой Принцессы.
   -- На что обиделась и что теперь будет? -- поинтересовался я.
   -- Даже не догадываешься?! Наверное, твои фанфики прочитала! Там про неё ТАКОЕ пишут! -- округлила глаза Твайлайт. -- Надо бы это прекратить. Вернее, это обязательно надо сделать. А то последствия не смогу предсказать ни я, ни кто-нибудь другой! К сожалению, принцессу Луну, чтобы всё это прекратить, сейчас не дозовёшься. Придётся самим.
   Сиреневая аликорна растерянно поковыряла травку под копытом и через пару секунд выпалила:
   -- Придумала! Только мне для этого нужна Пинки Пай.
   -- Что ты хочешь, чтобы я сделала?! -- спросила Розовая Кудряшка, которой, могу поклясться, мгновение назад тут не было. Неужели она тоже воспользовалась телепортом?! По крайней мере у меня именно такое впечатление и возникло. Магия Пинки Пай! Убиться тортиком!
   -- Нужно рассмешить принцессу Селестию! -- дала ценные указания Твай. -- Это очень важно! А то её сейчас разорвёт от собственного величия! Пожалуйста, Пинки! Судьба Эквестрии в твоих копытах!
   -- Оки-доки-локи! -- кивнула Пинки и тут же исчезла без каких-либо спецэффектов. Просто мгновение назад она была тут, а потом её не стало. Я с изумлением посмотрел на жену, и та просто пожала плечами, словно говоря этим "Это же Пинки Пай, дорогой".
   Ну да -- это же Пинки Пай. Твайлайт задействовала для операции тяжёлую артиллерию. Причём, сама того не ожидая, буквально! Розовая поняшка просто материализовалась перед всей свитой Селестии и самой принцессой. Её вечериночная пушка была направлена прямо на принцессу, а фитиль, с весёлым треском разбрасывая искорки, догорал у самого запального отверстия. Никто даже дёрнуться не успел, как раздался оглушительный грохот пушки.
   Мда... уж... многое в жизни мне довелось увидеть и испытать. Бывал даже на мероприятиях, в которых участвовали главы государств. Буквально рядом стоял, обеспечивая функционирование кое-каких систем. Но впервые я видел покушение на правителя государства. Да ещё так близко. А если подумать, то я ж, блин, практически соучастник! Знал и не попытался остановить! Да за это ыцых с гвоздями пожизненно! И это если повезёт! Вот я попал! Застрелиться из рогатки!
   Всю полянку перед нашим домом заволокло розовым дымом, в котором я ясно слышал какие-то яростные вопли. Я, широко раскрыв глаза, вглядывался в эту розовую муть с запахом ванили. Наконец дым рассеялся, и тут я пожалел, что минутой раньше не удрал отсюда за тридевять земель, схватив в охапку жену и детей! Вид, представший перед нами, заставил Чику уронить челюсть. Буквально! Такой удивлённой я не видел её никогда ранее. И, думаю, не увижу и впредь. По разным причинам. Может, потому, что так удивиться можно лишь раз в жизни. А может, потому, что принцесса явно не простит свидетелей своего позора.
   Представьте себе чопорную секретаршу, только что перечислявшую все регалии принцессы голосом и апломбом в стиле Левитана, наряженную в костюм розовой утки. Да ещё и со множеством кружев, рюшечек и оборочек, которые превратили наряд в такой китч, что если бы тут была Рэрити, то она бы наверняка грохнулась в обморок! Хорошо, что её здесь нет -- она избежала самого сильного потрясения в своей жизни. А вот я -- нет. Особо меня добил в образе секретаря накладной утиный клюв. Он плотно прицепился к мордочке пони, и как она ни пыталась, но секретарша не могла от него избавиться. Бедняжка явно звала на помощь, но клюв исторгал из себя только утиное кряканье.
   Стражи были декорированы подобным же образом. Вместо их золочёных доспехов на них теперь были надеты розовые балетные пачки, что делало их похожими на участников балетной труппы, поставившей "Лебединое озеро", но... лебеди там были... слегка нетрадиционной сексуальной ориентации. Хотя, надо признать, некоторый шарм в них присутствовал. Длинные розовые перья, вплетённые в золотистые гривы, на удивление хорошо смотрелись, придавая образу хоть и стрёмный, но законченный образ.
   Ну, вот и добрался я до описания принцессы Селестии. Как бы мне это ни хотелось отдалить, но... Знаете, на каком-нибудь бале-маскараде она бы отхватила главный приз сразу по нескольким номинациям. Сейчас же ситуация была несколько неподходящей. Мне так кажется. Впрочем, принцесса точно была со мной солидарна, иначе бы у неё не была бы такая растерянная мордочка. Она стояла вся такая розовая, растерянная, наряженная в костюм розового пуделя, подстриженного подо льва. Последние штрихи к образу этого пуделя добавляли голый розовый хвост с круглым помпоном на кончике и розовый же ошейник с биркой в виде косточки с выбитым на ней именем принцессы.
   Каким образом всё это Пинки Пай сделала, я даже предположить не мог. Да даже и не пытался понять. Мне мой рассудок ещё не надоел.
   Из ступора всех вывел звук затвора фотоаппарата и всполох вспышки. Розовая Селестия тут же навелась на звук и вспышку, взяв в прицел порхающего в небе пегаса, одетого как репортёр. Вырвавшийся из рога луч... розового цвета мгновенно лишил репортёра способности летать, и тот тут же рухнул вниз, кувыркаясь по земле и бренча различными фото и кинокамерами. Детали аппаратуры, блестя на солнце, разлетались в разные стороны, теряясь в густой траве.
   -- ПИ-И-И-И-ИНКИ-И-И ПА-А-А-А-А-А-АЙ!!! -- Кантерлотским Королевским Гласом выдала принцесса, оглушив нас и заставив множество птиц сорваться с насиженных мест и заполошно чирикая, носиться над деревьями. И немудрено! Ладно бы только громкий звук -- это ещё куда не шло, но вот мигом слетевшая с деревьев листва наверняка испугала птичек.
   Однако Пинки это нисколечко не испугало. Она тут же материализовалась под носом у принцессы, держа на спине огромный розовый торт.
   -- Сюрпри-и-и-из! -- крикнула она прямо в ухо гигантского розового пуделя.
   Ну, я думаю, она это кричала. В моих ушах всё ещё звенело от крика... э-э-э-э... пуделя? Ха! Королевский Крик Королевского Пуделя! Ну, а каким пуделем может быть Селестия? Да и размер подходил.
   -- Тортика? -- скорее прочитал по губам, чем услышал я от Пинки.
   Розовая пони бесхитростно смотрела голубыми глазами на шокированную аликорну в костюме розового пуделя. А вот взгляд аликорны скорее выдавал желание вытряхнуть вечериночную пони из её шкуры. Наконец эти гляделки закончились. Селестия отвела взгляд и куснула торт, отхватив изрядный кусок. Уж насколько я неравнодушен к сладкому, но тут у меня от одного этого вида поджелудочная заныла. А Селестия ничего, как будто хлебушка навернула. И её глаза тут же приобрели осмысленное и, я бы даже сказал, разумное выражение. Она обвела нас взглядом, потом задумчиво посмотрела на ползающего в траве репортёра, лихорадочно восстанавливавшего из рассыпанных в траве деталей камеру. Хмыкнула, от чего полусобранная камера снова развалилась на составляющие. И сделала шаг в нашу сторону. Я почувствовал, как моё сердце срочно уходит в пятки. Я невольно сделал шаг навстречу принцессе, загораживая собой жену и детей. Конечно, наивно полагать, что я смогу справиться с тысячелетним аликорном, наделённым огромной магической силой, но, по крайней мере, у моих поняшек будет время убраться, пока озверевшая кобыла будет выдёргивать мне ноги. Ну или что там она делает в гневе с выбесившими её неудачниками?
   -- Твайлайт, милая, что всё это значит? -- поинтересовалась Селестия, переведя взгляд на свою ученицу.
   -- Э-э-э-э... -- глаза Принцессы Дружбы заметались, словно ища подсказку. -- Скорая помощь?!
   -- Какая ещё помощь?! -- не выдержав, шёпотом зашипела Селестия.
   И на том спасибо -- второй Кантерлотский Вопль мои бедные уши точно не выдержат.
   -- Я спрашиваю зачем ты подговорила подругу сделать это?!
   -- Что бы помочь Вам, Ваше Высочество! -- сделала понячий книксен Твайлайт Спаркл. -- Вы помните, чем закончилась ваша прошлая обида? Та самая, при которой Рэйвен смогла дочитать все Ваши титулы до конца?!
   -- Когда такое было? -- недоумённо спросила Селестия.
   -- Помните вы болели неделю, а Ваша сестра поднимала солнце за Вас?
   -- Но... -- протянула Селестия. -- Луна же сказала, что это был какой-то корона-вирус?!
   -- Ну да, -- кивнула Твайлайт. -- Можно и так сказать. В тот раз принцесса Луна просто вырубила Вас короной, Ваше Высочество.
   -- Не помню! -- помотала головой Селестия. -- Ничего не помню!
   -- И это замечательно! А тот нахал из Седельной Аравии, сделавший Вам то неприличное предложение, уже перестал ходить... под себя. Врачи даже почти уверены, что и на ноги скоро встанет, и речь восстановится.
   Селестия задумчиво посмотрела на Твайлайт Спаркл. Потом решительно тряхнула головой и начав стаскивать с себя карнавальный костюм (в копытную -- магии он не поддавался), проговорила:
   -- Хорошо, отложим этот разговор на потом. Сейчас у нас есть другие проблемы.
   -- Да, Ваше Высочество! -- сильно побледнев, пискнула Твайлайт.
   -- Расскажите-ка мне, что у вас произошло с вашими высокими технологиями? Кому пришло в голову выложить в Понивилльской Электронной Библиотеке эту грязь?!
   Лавандовая принцесса стала почти белой от отхлынувшей от лица крови и её повело вбок. Лошадка явно была в предобморочном состоянии. Она и грохнулась бы, пожалуй, в обморок, но, к счастью, моя любимая поддержала подругу телекинезом. А я, вытащив, наконец, сердце из пяток, решил ответить на вопрос Селестии.
   -- Произошло небольшое недоразумение, принцесса. Просто я решил переложить работу на других, но совсем забыл, какие тексты там иногда встречаются. А девочки даже не читали ничего кроме аннотаций. Это мы уже знаем точно!
   -- И это по-вашему "иногда"?! -- удивилась Селестия. -- Да почти любой фанфик с рейтингом выше PG-13 про это! А я, не найдя рейтинга, соответствующего своему возрасту, читала исключительно NC-21! Я же не могла читать совсем уж детские книжки!
   Тут я натурально застонал, сделав фэйспалм. Теперь понятно, почему она получила такое однобокое представление о людском творчестве.
   -- Вам надо было обращать внимание на жанр, Ваше Высочество!
   -- Вот и ещё одна ваша ошибка! -- попеняла нам принцесса. -- На сайте нет понятной инструкции!
   -- Исправим! -- выдала деловым тоном Чика.
   -- Очень хорошо! -- кивнула Селестия. -- А теперь, Твайлайт Спаркл, вот тебе моё поручение! Ты! Сейчас! Лично! Пойдёшь и сотрёшь всю эту непотребщину со всех устройств в своём этом... дата-центре!
   Сиреневая аликорна сначала машинально кивнула, а потом вскинула голову и с выражением ужаса уставилась на Солнечную Принцессу.
   -- Что-то не так? -- приподняла бровь Селестия.
   -- Но... но... но это же книги! Пусть они не на бумаге, но... книги! -- в ужасе прошептала копытная библиофилка.
   -- Я не заставляю тебя уничтожать всё! -- уже раздражённо выдала принцесса Селестия. -- Уничтожь то, что явно противоречит высокому моральному кодексу нашей страны! Ту самую мерзость, что так шокировала моих маленьких пони! Да и меня тоже, если уж говорить совсем откровенно! Такого я не читала никогда! За всю свою жизнь!
   -- Хорошо, принцесса Селестия! -- почтительно поклонилась Твай. И пятясь, стала отходить от своей Наставницы. -- Я слагаю с себя обязанности библиотекаря!
   -- Но почему?! Это же мусор! Мерзкий мусор!
   -- Это книги! Их кто-то писал! Что-то старался донести до читателей, -- попыталась объяснить Принцесса Дружбы своей наставнице. -- Я не могу разрушить труд этих по... людей!
   -- Хорошо! -- топнула копытом Селестия. -- Будь по-твоему! Просто убери эту мерзость из общего доступа! -- Селестия повернулась в мою сторону и многозначительно произнесла, глядя на меня в упор: -- Думаю... Алексей поможет тебе разобраться и с другими... произведениями. Он всё же лучше разбирается в этой... литературе... и прочих произведениях.
   Хм... это получается, она меня сейчас извращенцем назвала? А если обижусь?
   Я посмотрел на белую аликорну, сузив глаза и слегка нахмурившись. Та на это только вздохнула и ответила на незаданный вслух вопрос:
   -- Прошу прощения! Я не это имела в виду. Но ты единственный представитель вида, так что тебе и карты в ко... в руки.
   -- Хорошо, -- пожал я плечами, не вынимая рук из карманов штанов. -- Помогу рассортировать контент.
   Ну, а что его сортировать? Там вполне всё рассортировано. Просто Меткоискатели не стали обращать внимание на метки, видимо, пропустив мои объяснения мимо своих мохнатых ушек. Надрать бы их им за это, но другие пони не поймут. Да у меня самого рука не поднимется. Да и в происшедшем есть часть и моей вины. Большая такая часть. Лень моя снова вышла мне боком. В который уже раз.
   -- И Твайлайт, -- окликнула её Селестия.
   -- Д-да?!
   -- Если я увижу ещё что-то такое... низкопробное в общем доступе, то я лично прослежу, чтобы ты сама разбила всю свою аппаратуру! И отставки я не приму, пока не будет завершена эта работа!
   -- Я-ясно, Ваше Высочество! -- запинаясь, произнесла Твайлайт Спаркл. -- Я-я поняла.
  

* * *

  
   Следующее утро мы с Твайлайт встретили, стуча зубами от холода. В подземном машинном зале было чертовски холодно, а горячий кофе, приготовленный заботливым Спайком, мы прикончили ещё часа два назад. Идти же за новой дозой было... не то чтобы лень... Просто не хотелось отрываться от рабочего процесса.
   Зато выходили из подвала мы с чувством глубокого удовлетворения. Внешний мир встретил нас тёплыми лучами солнца и пахнущим цветами и зеленью воздухом. Хорошо! Мы стояли, щурясь на солнце, шкурой впитывая джоули тепла, извергаемые на нас дневным светилом. Эта картина напомнила мне о знаменитом стихе Стивенсона, и я не удержался и продекламировал одно его четверостишие:
  
   Вышли они из-под камня,
   Щурясь на белый свет, --
   Старый горбатый карлик
   И мальчик пятнадцати лет.
  
   -- Интересно узнать, -- ехидно поинтересовалась Спаркл, широко зевая, -- кто из нас карлик, а кто подросток?
   -- А разве есть варианты? -- удивился я, еле сдерживая ответный зевок.
   Какая-то мысль, вернее, тень мысли беспокоила меня. Но я никак не мог понять, что это за мысль. Блин! Мне надо поспать -- голова совсем не варит. Но зато мы всё сделали -- все выложенные Меткоискателями файлы рассортировали и ограничили к кое-каким из них доступ. Остальное сделаем уже позже, без всякой спешки. Вдумчиво и основательно.
   -- Значит решено! -- прервала мои мысли Твайлайт. -- Мне пятнадцать! Ура! -- начала дурачиться понька.
   -- Не ура, а ну-ка быстро объясни -- где ты была всю ночь?! И почему все говорят, что ты провела эту ночь наедине с мужчиной?! -- съязвил я.
   -- Не-е-е-е... -- рассмеялась аликорна. -- Мои родители не такие. Они, конечно, волновались бы, если бы не знали где я, но они вполне мне доверяют. Я всегда была правильным ребёнком.
   -- А сейчас?
   -- И сейчас! -- тряхнула гривой Твайлайт.
   -- Это говорит та пони, которая днём раньше взбудоражила всю Эквестрию!
   -- Вот только не надо приписывать мне свои достижения! -- фыркнула аликорна.
   -- А случай с Пинки? -- не сдавался я.
   -- Это было необходимо!
   Тут мы глядя друг на друга рассмеялась.
   -- Вау! Вы меня звали? У вас тут весело?! -- спросила взявшаяся из ниоткуда Пинки Пай. -- Как ваше ничего?!
   Ну прямо концентрированный ураган веселья! Чего не скажешь о летящей к нам Радуге. Пегаска явно не спала всю ночь, и это не прошло для неё бесследно. Её радужные грива и хвост были спутаны и напоминали комки разноцветных ниток, спутанных расшалившимся котёнком. А как она летела! На это нельзя было смотреть без смеха. Или жалости. Она еле плелась, явно засыпая на ходу и натыкаясь на каждую возможную преграду на своём пути: дома, столбы, деревья... даже птиц!
   -- Чего это она? -- спросил я розовый вихрь, мечущийся вокруг нас с Твайлайт Спаркл.
   -- Не обращайте внимания! -- отмахнулась Пинки. -- Просто мы вчера читали страшные истории с твоего сайта, Твай! После этого Радуга так и не могла заснуть! Она у нас очень впечатлительная! Экстремалка крылатая! Даже из-за этого прилетела ко мне, но потом сказала, что зря! Сказала, что ей стало даже страшнее, чем тогда, когда она сидела у себя дома одна!
   -- А что вы читали? -- задал я вопрос, уже вполне предполагая ответ.
   -- КЕКСИКИ! -- страшным голосом выдала Пинки, выхватывая откуда-то из пышной гривы... ОГРОМНЫЙ МЯСНИЦКИЙ ТЕСАК! -- У-У-У-У-У ХА-ХА-ХА! -- состроив самую страшную рожу, выдала Пинки. -- Я пришла! Вам всем конец!
   Розовая пони сделала угрожающий жест, проведя тесаком поперёк горла. Радуга, только что приземлившаяся рядом с нами, с диким криком пулей рванула ввысь и затерялась где-то среди кучевых облаков.
   Вот! Вот оно! Вот что меня беспокоило всё это время! Куча файлов, скачанных пони на свои ноуты! С ними-то что делать? И как?
  

Глава 11

  
   Прошло уже три дня, как принцесса Луна вошла в транс, пытаясь найти друзей Вельвет Ремеди. Всепони, кто был в курсе этого, с тревогой следили за развитием событий. Сама Вельвет, проснувшаяся через час после начала эксперимента (буквально вытуренная из сна принцессой Луной), так и не отходила от Ночной Принцессы. Та свободно парила посреди комнаты, окружённая сиянием холодного лунного света, но пока не проявляла никаких признаков жизни. Она словно превратилась в статую самой себе, невесомую, словно мечты.
   Тёмная единорожка, глядя на парящую в воздухе аликорну, уже не раз успела пожалеть о своей просьбе. Пусть ей не раз говорили, что так и будет. Пусть она сама верила в это, какое-то смутное беспокойство не отпускало Вельвет. Сама Селестия и Твайлайт со Старлайт Глиммер не переставали повторять, что всё в порядке, что всё идёт так, как надо и незачем беспокоиться. Но Ремеди всё равно не могла успокоиться. Она вдруг осознала, что если что-то всё-таки случиться с принцессой, то этого она себе никогда не простит!
   Вельвет снова вгляделась в тёмно-синюю принцессу. Ей вдруг показалось, что глаза Луны открылись, но нет -- это был лишь отблеск света на ресницах Повелительницы Ночи. Ремеди вздохнула и, потоптавшись на принесённой ей слугами подстилке, улеглась ждать, свернувшись калачиком. Это единственное, что ей остаётся в этой ситуации.
  

* * *

  
   Селестия сидела в своей комнате, держа чашку с чаем и кусок тортика в поле телекинеза. На столе перед ней стоял включённый ноутбук с открытым сайтом Понивилльской Электронной Библиотеки. Пожалуй, она как следует напугала Твай и Лёху. Они действительно сделали это! Весь контент был рассортирован и поделён на возрастные категории. А ещё был особый, секретный раздел, пароль к которому Твайлайт прислала сегодня утром через Спайка. Даже удивительно. Вот уже полгода прошло с тех пор, когда Твайлайт настроила на компе электронную почту, но почему-то до сих пор не использует этот канал связи. Главное, она сама так старательно рассказывала о достоинствах этого способа общения, так долго уговаривала... и тем более странным выглядит то, что после всех этих усилий она сама не пользуется этим каналом связи. В папке "Входящие" с тех времён томились только три тестовых письма от Спаркл. Селестия щёлкнула мышкой по папке "Входящие" и проверила список. Как и ожидалось -- список не изменился. Всё те же три письма, темы которых были типичны для Твайлайт. Принцесса ещё раз проглядела темы писем: "Тестовое письмо", "Запасное тестовое письмо", "Резервное запасное тестовое письмо". Больше писем на электронку от своей бывшей ученицы Селестия не получала. Твайлайт так и продолжала пользоваться архаичными свитками и Спайком в качестве почтового агента. Наверное, для того, чтобы Спайк чувствовал себя нужным.
   Угу, в этом вся Твайлайт! Принцесса вновь отхлебнула из парящей рядом чашки вкусный напиток и собралась уже было откусить ещё кусочек торта, но вежливый стук в дверь нарушил её планы. Опустив чашку и торт на стол, принцесса Селестия тяжело вздохнула и громко произнесла:
   -- Войдите!
   Дверь тут же отворилась, и в комнату просунулась голова лавандовой аликорночки. "Легка на помине!" -- подумала Принцесса Дня.
   -- К Вам можно, принцесса? -- поинтересовалась Твайлайт Спаркл.
   -- Входи-входи! -- кивнув, разрешила Селестия. -- Что у тебя?
   -- Я вам вчера кидала ссылочки на несколько произведений... -- робко протянула Твайлайт.
   -- Ты о этих... как там их... демикорнах? -- подняла бровь Селестия.
   -- Д-да! Вы прочитали их?!
   -- Читаю, как видишь, -- кивнула головой Селестия.
   -- И... как вам?
   -- Вполне себе так... -- протянула бывшая наставница. -- Кое-что даже понравилось.
   -- А что именно?
   -- Да вот это фанфик! -- кивает на экран белая аликорна. -- Интересный такой взгляд на сотрудничество людей и пони. Хрущёв, похоже, довольно забавный человек. Не отказалась бы я с ним пообщаться в реальности. Представляешь этот номер?! -- усмехнулась принцесса. -- Да и сам фанфик... Э-э-э... Светлый такой, лёгкий. А вот другие читать было гораздо труднее -- мрачноватые они. Интересные, но мрачноватые. Да и неправильно меня описал автор -- с чего бы это мне пугаться одну маленькую кобылку?! Да при этом ругать её и прогонять?! Нелогично это! Да и не в моём характере.
   Дневная Правительница замолчала и, откусив кусочек от торта, снова запила его чаем, оставаясь совершенно невозмутимой даже после столь эмоциональной речи. Твайлайт несколько секунд напряжённо вглядывалась в мордочку своей наставницы, однако Селестия никак не реагировала на это, продолжая водить глазами по тексту на экране.
   -- Э-э-э-э... принцесса Селестия... -- робко окликнула ту лавандовая аликорна.
   -- Да, моя дорогая?
   -- Вы ведь поняли, что эти демикорны очень похожи на ту фреску?
   -- Конечно! -- кивнула Правительница. -- Забавное совпадение, не правда ли?
   -- И... Вы ничего не скрываете, не убирали все свидетельства существования демикорнов в тайную библиотеку? -- очень осторожно, словно ступая по тонкому льду, спросила Принцесса Дружбы.
   -- Конечно же нет! -- рассмеялась Селестия. -- Я никогда не встречала демикорнов!
   Ушки Твайлайт прижались к голове, вся она как-то съёжилась, видно было, что юная волшебница пытается на что-то решиться. И в итоге она всё же решилась. Рог Твайлайт засиял, и из седельной сумки выплыл довольно потрёпанный свиток. Твайлайт расправила его перед Селестией, решительно отодвинув ноутбук:
   -- Тогда как вы объясните вот это?
   Селестия пододвинула к себе свиток и вгляделась в него. Среди множества разноцветных линий, изрядно выцветших от времени, мало что можно различить, но несколько слов всё же читалось. Язык был знаком Селестии -- этим языком пользовались в Кристальной Империи тысячу лет назад. Впрочем, пользовались они им и сейчас. Для кристальных пони события тысячелетней давности произошли как будто вчера. И их родной язык был вполне им привычен. На Кристальную Империю указывало ещё и то, что свиток был сделан из кристальной бумаги. Кстати говоря -- отличный материал, не боящийся ни времени, ни воды, ни перепадов температуры. Чего, к большому сожалению, не скажешь о записях. Из всего что можно было разобрать в этом свитке, было только то, что это был какой-то чертёж артефакта или прибора. Но вот что сразу привлекло к себе взгляд белой аликорны -- так это штамп внизу. Он был хоть и поблёкший от времени, но читался легко. Угловатыми значками Кристальной Империи на штампе было выведено -- "Комплекс Алый. Библиотека".
   Селестия перевела взгляд на свою бывшую ученицу. Взгляд её из лениво-расслабленного стал серьёзно-сосредоточенным:
   -- Где ты это достала? -- голос тысячелетней принцессы стал резким, в нём послышались командные нотки.
   -- Я-я попросила Кейденс поискать что-то необычное в подвалах дворца, -- совсем уж стухнув повинилась Твайлайт Спаркл. -- Кейденс сказала, что достала этот свиток в комнате, давным-давно заваленной камнями. Её слуги совсем недавно разобрали завал и нашли этот свиток в жилой комнате.
   -- Ах, Кейденс?! -- облегчённо рассмеялась Селестия, явно переигрывая. -- Моя маленькая Твайли, да она просто тебя разыгрывает своими мистификациями!
   Лавандовая пони с недоверчивым выражением на мордочке наблюдала за этим представлением одного актёра. Играла Селестия преужасно! Если бы Станиславский был пони и жил в Эквестрии, то он бы, увидев игру принцессы, не просто кричал "НЕ ВЕРЮ!!!". Он бы вопил это, в исступлении стуча головой об стены!
   -- Значит, принцесса, вы ничего не знаете о демикорнах и слышать не слышали о Алой Богине?
   -- Только в фанфиках, моя дорогая!
   -- Правда-приправа? -- недоверчиво переспросила Твайлайт.
   -- Клянусь! -- приложила копыто к груди Солнечная Принцесса. -- Клянусь Солнцем!
   Твайлайт уже было поверила своей наставнице, но взгляд её случайно упал на задние ноги Селестии. Принцесса сидела в довольно неудобной позе... с перекрещёнными задними ногами! Принцесса Дружбы презрительно сощурилась. Только что авторитет её наставницы сильно рухнул в её глазах. Она несколько минут ещё просидела с принцессой Селестией, разговаривая ни о чём, но при первом же удобном случае поспешила откланяться.
   Селестия после ухода Искорки продолжила допивать чай и читать что-то на экране. Это занятие было вновь прервано осторожным стуком в дверь.
   -- Войдите! -- крикнула она.
   В дверь заглянул стражник в золочёных доспехах:
   -- Она ушла, Ваше Высочество! Вы просили доложить.
   -- Спасибо, благодарю за службу, -- кивнула принцесса.
   Она дождалась ухода гвардейца и пару раз кликнула по контакту в Skype'е. Пару минут она подпевала раздающимся гудкам, пока на той стороне не ответили.
   -- Привет, Кейденс! -- поприветствовала Селестия появившуюся на экране розовую аликорну. -- Только что от меня убежала Твайли.
   -- Да-а-а?! -- розовая аликорна на экране возбуждённо потёрла копыта. -- Надеюсь, дорогая Селестия, ты всё сделала, как мы и договаривались? И ты не забыла включить запись?
   -- Всё в порядке, -- кивнула Селестия, слегка усмехнувшись. -- Она теперь убеждена, что я точно что-то скрываю. Так что скоро она будет у тебя.
   -- Отлично! -- обрадовалась Кейденс. -- У нас уже тоже всё готово.
   -- Только не переборщите, -- предостерегла Селестия. -- Всё же Твайли умная девочка и рано или поздно разберётся, что к чему. Я вообще удивлена, почему она не проверила возраст того поддельного документа? Признаю, сделали вы его просто замечательно, но простенькое заклинание выявит его истинный возраст.
   -- Уверена, что она проверила! Просто возраст этого документа составляет тысячу с чем-то там лет, -- улыбаясь во весь рот усмехнулась Кейденс. -- Я об этом подумала.
   -- Как это тебе удалось?! -- ошарашенно спросила Селестия. -- Неужели ты...
   -- Да! Время! -- закивала Кейденс. -- Старлайт забросила этот... кхм... документ на тысячу лет назад. Даже чуть дальше, ещё до нападения Сомбры. Так что всё получилось очень достоверно.
   -- Ох, дошутитесь вы когда-нибудь со временем... -- нахмурилась Селестия. -- Погоди! Старлайт?! Она же ученица Твайлайт и её подруга! Как ты её заставила помогать себе?!
   -- Она мне когда-то желание проиграла! -- рассмеялась розовая аликорна. -- Да и объяснила я ей для чего всё это затевается. Так что теперь у нас есть свой агент в стане врага! И она тоже ведёт съёмку! Отличный должен получиться фильм.
   -- А что ты имела в виду, когда говорила, что у вас всё готово?
   -- Мы две недели в подземельях замка прибирались. Антураж наводили, -- пожала плечами Кейденс. -- Давно хотела там прибраться. Ещё с той поры, как посидела там во время инцидента с Кризалис. Так что нашу малышку ждут три дня "загадочных подземелий", головоломных загадок и невероятных приключений! Я думаю она и друзей с собой возьмёт, так что будет весело. По-любому!
   -- Отлично! -- повеселела белая аликорна. -- Надеюсь ей понравятся подарки.
   -- Наверняка, -- кивнула Кейденс. -- Чтобы Искорке да не понравилась книга?! Тем более такая. Да и остальное тоже не менее ценное. А уж хлопушек с конфетти там понаставлено столько -- Пинки Пай обзавидуется!
   -- Хорошо, -- кивнула Селестия. -- Удачно вам там повеселиться! Думаю, это будет лучший День Рождения в её жизни!
   Солнечная аликорна прервала связь и вновь принялась за тортик. Вроде бы с этой проблемой покончено. Теперь осталось только решить проблему Ремеди... и ещё тысячи проблем, с которыми к ней обращаются жители Эквестрии. Сено, как всё же хочется в отпуск!
  

* * *

  
   Вельвет Ремеди была напряжена. Она, конечно, уже три дня на взводе, она вообще не умела долго ждать чего-то и бездействовать, но сейчас её состояние было близко к критическому. Ещё немного -- и она, наплевав на всё, будет тут петь, так нестерпимо хотелось разогнать окружающую её тишину. Единорожка спасалась тем, что пела песни у себя в голове, мысленно, не произнося ни звука. Всё же кто его знает -- вдруг шум помешает Принцессе Ночи в её поиске? А ради возвращения домой она потерпит. Столько лет терпела, потерпит и ещё несколько дней. А если станет невмоготу, то она всегда может выйти на улицу и попеть там. Да хоть даже на центральной площади Кантерлота! Зрители её никогда не смущали. Она же профессиональная певица, а не какой-то там любитель! Но выходить из замка она боялась -- вдруг её обратно не пустят? Зачем тогда все эти три дня ожиданий? Нет! Она точно дождётся пробуждения принцессы, не будь она Вельвет Ремеди!
   Правда, единорожка всё чаще стала задумываться, а так ли ей нужно куда-то возвращаться? Действительно ли она так жаждет вернуться в тот опасный мир, скатывавшийся, медленно агонизируя, к своему неизбежному концу? Хотела бы она, чтобы её дети жили там? Определённо нет! Тогда надо вытащить всех, кого сможет, сюда! Принцессы мудры и добры -- конечно же, они не откажут в приюте нескольким пони. Пусть даже где-то на фронтире, где жизнь достаточно тяжела и сурова. Трудностями её друзей не испугаешь. Тем более трудности в этой Эквестрии никак не сравнить с трудностями и опасностями её Родины -- просто небо и земля! Под такие размышления единорожка сама не заметила, как заснула.
   Снился ей почему-то не родной дом или местный дом в Кантерлоте, а этот странный пришелец со смешным именем -- Лёха. И были они одни посреди огромного мира. Вельвет не знала почему, но она знала, что это так. И почему-то это её устраивало. Они сидели на берегу небольшого озерца, в котором была очень кристально чистая вода, такая прозрачная, что были видны мельчайшие камешки, лежащие на дне. А уж рыбёшек там мельтешило видимо-невидимо! Тёплое солнышко ощутимо припекало, даря тепло, а прохладный ветерок остужал организм, не давая получить тепловой удар. Просто рай на земле!
   А что за руки у человека! Его пальцы словно порхали по телу Ремеди! Она словно плавилась в его умелых руках подобно куску воска... Вельвет просто мурчала от удовольствия под этими умелыми руками. Постепенно эти руки становились смелее, напористее. Ремеди уже не мурчала, а стонала от ласковых прикосновений этих... как их там?.. пальцев! Единорожка чувствовала, что ещё немного -- и она будет готова на всё! И пропади всё пропадом, в конце концов, она взрослая пони, и она так долго была одна!
   Какой-то задумчивый и слегка виноватый хмык вырвал Вельвет из сладкого плена грёз. Она резко обернулась на звук и увидела рядом с собой отвернувшуюся от парочки тёмно-синюю аликорну. Ушки Луны ощутимо алели.
   -- Извини, что влезла в твой сон, но я хочу сообщить тебе, что нашла твой дом, -- сказала она, всё так же не оборачиваясь. -- Я бы ни за что не стала тебе мешать, но времени катастрофически мало. Если я не открою портал в ближайшие десять минут, то новое окно придётся вычислять ещё дольше. Да и то без гарантии. Так что, если хочешь вернуться домой -- просыпайся!
   -- Хорошо! Я сейчас! -- засуетилась Ремеди вскакивая на ноги. -- Я сейчас, принцесса Луна! Я просыпаюсь!
  

* * *

  
   Рывком вскочив с мягкой подстилки, Вельвет Ремеди крутанулась, пытаясь найти Принцессу Ночи -- и чуть не столкнулась с той мордочками, обнаружив аликорну стоящей практически в шаге от себя. Вельвет машинально сделала шаг назад и поклонилась, присев в книксене, перед одной из правительниц Эквестрии.
   -- Нет времени на этикет! -- как-то резковато проговорила Луна. -- Решай! Ты действительно хочешь вернутся в свой мир?
   -- Да! -- без всякого сомнения выкрикнула Вельвет. Она уже всё для себя решила -- она точно хочет вернуться! Там её дом, её семья, Каламити, друзья. Там, в конце концов, пони нуждаются в ней! Ждут её помощи!
   -- Тогда я начинаю! -- голос Луны звучал хоть и не громко, но внушал какой-то священный трепет. Владелец этого голоса явно был рождён повелевать! У тёмной единорожки даже мысли не возникало усомниться в этом.
   С лихорадочно забившемся в груди сердцем она наблюдала, как принцесса Луна концентрирует магию в своём роге. Сложность заклинания, мощь используемой магической энергии и точность манипуляции поразили певицу. Ей подобного и не снилось! Это был уровень аликорна, которого такой обычный единорог как она не достигнет никогда! Голубой луч света вырвался из рога принцессы, и перед оторопевшей единорожкой появился овальный провал в другой мир. Вельвет с изумлением узнала дом, в котором она жила вместе с Каламити. Неказистое строение, обшитое покрытыми ржавчиной железными листами, в котором они провели столько счастливых дней и ночей!
   Единорожка не раздумывая рванула в овальный проход и в несколько длинных скачков доскакала до обшарпанной двери жилища, совсем не обращая внимание на боль в копытах, отвыкших от каменистой, покрытой спёкшейся стекловидной коркой почвы. Она дёрнула ручку двери, но та, естественно, была заперта -- тут не Эквестрия, в которой пони доверяли друг другу. "Пусть так, но это моя Родина! Тут мой любимый!" -- подумала Вельвет.
   Она изо всех сил затарабанила в дверь их условным стуком, молясь всем богам и демонам, чтобы муж был дома! Это желание было самым сильным из того, что она когда бы то ни было испытывала. И оно сбылось! Дверь дома с таким знакомым скрипом отварилась и на пороге стоял... он! Каламити! На нём была такая привычная самодельная броня, а из-под крыльев торчали стволы оружия. Пегас с изумлением и даже с каким-то страхом смотрел на единорожку. Вельвет хотела сказать ему что она вернулась, что она так рада видеть его, но горло сжало спазмом, и она только стояла и смотрела на пегаса, не замечая, как слёзы сами собой текут по её щекам. Наконец она справилась с собой и сделала первый, почему-то очень трудный, шаг к мужу. Тот почему-то отшатнулся от единорожки, а потом сама Ремеди отступила на шаг, в изумлении смотря за спину любимого. Потому что из-за спины пегаса выглянула... Вельвет Ремеди и спросила её же голосом:
   -- Дорогой, кто там пришёл?
   Примечание:
   В главе слегка упоминаются фанфики
   "Невероятные союзники" Симонова Сергея aka Oil In Heat aka Gannibal Lector (Надеюсь не все псевдонимы выдал? :-) )
   https://ficbook.net/readfic/7845677/20035790 https://ponyfiction.org/story/14206/
   и серия фанфиков автора DxD2:
   https://ficbook.net/authors/1404103 https://ponyfiction.org/accounts/1445/
  

Глава 12

  

Кристальная Империя. Кристальный Замок. Твайлайт Спаркл.

  
   Твайлайт Спаркл упрямо протискивалась по узкому тоннелю, сплошь затянутому паутиной. Вернее, этот тоннель напоминал кротовую нору, в которой ни разу не убирались. И ладно бы не убирались, тут, похоже, не ступало копыто пони уже тысячу лет! "Или даже больше!" -- подумала лавандовая поняшка, отплёвываясь от липкой паутины. Правда, это ей мало чем помогло -- паутина была везде! На пробковом шлеме, на шёрстке, в седельных сумках и под ними. А ещё упорно пыталась проникнуть внутрь, и к тому же -- обладала до невозможности мерзким вкусом! А для полного счастья тут не работала магия. Вкрапления чёрных кристаллов, щедро разбросанных в здешней породе, начисто убивали возможность магичить.
   Огонёк масляного светильника, найденного тут же, вновь замерцал и начал коптить. От этого аликорне показалось, что тьма буквально наступает и давит на неё. Твайлайт почувствовала, как её накрывает новый приступ клаустрофобии. Этого никак нельзя было допустить. Если её страх возьмёт над ней верх, то она тут так и застрянет. И хорошо если помощь придёт вовремя. Если она вообще придёт. Твайлайт ещё раз напомнила себе, что никто не знает, где она находится. И тому были причины.
   Во всём виноваты принцессы! Вот уж эти скучающие правители с их странными развлечениями! И она тоже хороша -- повелась на приманку как какая-то малолетняя дурочка! Хорошо, что ей хватило ума догадаться, что её банально ведут куда-то. Туда, где наверняка собрались все её друзья, внезапно оказавшиеся слишком занятыми, чтобы пойти с ней. Только Старлайт согласилась. Но как теперь понимала Принцесса Дружбы, она согласилась излишне поспешно, даже не задавая вопросов. Словно единорожка знала об этой просьбе заранее. Да и потом Старлайт находила все интересные находки уж слишком быстро. Явно знала, что и где искать! Тогда-то Искорка и поняла, что её банально водят за нос, таща в заранее подготовленное место. А зачем? Она долго ломала над этим голову, но потом вспомнила! У неё же сегодня День Рождения! Из-за последних событий она так забегалась, что просто забыла о нём. Так вот в чём дело! В первые мгновения после озарения Твайлайт испытала облегчение. Значит, её друзья вовсе не готовили для неё злую шутку, а решили просто оригинально поздравить. Что ж, она обязательно придёт к ним, но... чуть попозже! Старлайт не замечала ничего вокруг, ведя именинницу по заранее намеченному маршруту, но... аликорна старательно замечала всё вокруг! И её не мог не привлечь маленький лаз в тёмном углу одного из пыльных залов.
   Ну, а дальнейшее провернуть было довольно легко. Толстый слой пыли под ногами прекрасно заглушил стук копыт, когда Спаркл отходила от подруги. А потом всё просто -- телепорт в нужное место с сокрытием точки выхода -- и Старлайт осталась с носом! Хе-хе! Пусть теперь идёт к этим интриганкам одна. И пусть поломают голову, что же это значит! А её ждёт неизведанный проход и куча открытий!
  
  

Мир FoE. Вельвет Ремеди

  
   Я изумлённо попятилась, совсем не понимая, что здесь происходит. Я словно в зеркало смотрела! Передо мной стояла я сама, и это было так... непривычно! Как будто я всё ещё сплю и мне снятся кошмары. Я даже попыталась проснуться, ткнув себя рогом в бок. Это было довольно больно, но я не проснулась. Тогда я просто снова стала растерянно глазеть на эту парочку, пытаясь понять, что тут чёрт возьми происходит! И почему Каламити так испуган, а я за его спиной скорее сердита, чем удивлена или испугана?
   Резкий вскрик принцессы Луны за спиной заставил меня оглянуться. И вовремя! Я успела ещё увидеть, как стремительно схлопывается проход портала, несмотря на все усилия Ночной Принцессы помешать этому. Через пару мгновений портал полностью исчез, и больше ничего не напоминало о том, что он был тут. Ну совсем здорово! Я уже не была так уверена, что остаться здесь -- хорошая идея.
   Я вновь обернулась к мужу и... себе... местной себе. И тут уж совсем изумилась. Такого наверняка не испытывал никто! Местная Вельвет Ремеди наставила на меня дробовик! Он висел перед ней в воздухе, слегка покачиваясь и светясь зеленоватым светом телекинетического поля. Машинально я вытащила из седельных сумок два огромных болтера наподобие тех, что когда-то одалживала Алексею. Как хорошо, что я взяла их с собой! Теперь два внушительных ствола, выщербленных от частого использования, были нацелены на местную Вельвет и Каламити. Это у меня как-то машинально вышло. Клянусь! Я вообще не собиралась стрелять в этих пони. "Кстати, а если я выстрелю в местную Вельвет, то это будет убийство или самоубийство?" -- пронеслось у меня в голове. Просто поразительно какие дурацкие мысли лезут в голову в такой дур... э-э-э... странной ситуации! Куча колючих мурашек пробежала по моей спине -- я вдруг осознала, что стою буквально в шаге от смерти и вполне могу сейчас погибнуть. Причём так глупо, что плакать хочется! От этого даже оружие чуть не уронила -- поле телекинеза слегка задрожало от потери концентрации.
   -- Что? Испугалась? -- как-то злорадно спросила местная Рэмеди, заметив моё состояние. Ну да -- себя не проведёшь. Саму себя знаешь, как облупленную.
   Голос её изменился и звучал сейчас как-то странно. Странно знакомо. И ещё что-то показалось мне в ней странным, но додумать эту мысль я не успела. Каламити сделал шаг вперёд и встал между нами так, чтобы мы не могли выстрелить в друг друга.
   -- Довольно! -- резко произнёс он. -- Опустите оружие! Обе!
   Стали в его голосе было столько, что я поневоле подчинилась. Вспомнилась давняя привычка слушаться его в походах.
   Убедившись, что мы сделали это он продолжил:
   -- Нам всем надо успокоиться и поговорить! Внутри! Незачем привлекать к нам излишнее внимание.
   Что ж, не могу сказать, что он не прав. На редкость здравая мысль в этой дурацкой ситуации.
  
  

Кристальная Империя. Старлайт Глиммер и другие

  
   -- Принцесса Селестия, -- влетела в зал полный пони Старлайт Глиммер, -- беда!
   -- Что случилось, моя дорогая Старлайт? -- спросила Селестия, отрываясь от основания именинного торта, что трёхъярусной башней возвышался в центре зала.
   -- Твай... лайт... -- выдохнула единорожка, запыхавшаяся от быстрого бега. -- Она... сбе... жала!
   -- Что-что-о-о-о?! -- удивлённо протянула Пинки Пай, первой отреагировав на слова единорожки.
   -- Значит, нам надо бежать за ней! -- выдохнула Рэрити.
   -- Ни слово больше! Я с вами! -- поддержала её Радуга. -- Только куда бежать?
   Всё как-то разом загалдели, предлагая свои варианты, но в итоге в этом гвалте вряд ли можно было расслышать друг друга.
   -- П-простите! -- своим нежным голоском пыталась перекричать всех Флаттершай. -- И-извините! Да послушайте вы меня!
   Последнее предложение услышали все. И дело вовсе не в том, что всепони разом решили узнать, что хочет сказать им жёлтая пегасочка. Просто, согласитесь, трудно разговаривать, когда в твоём рту находится огромное яблоко. Оставалось только мычать, выразительно смотря на Дискорда. Тот стоял с независимым видом, делая вид, что вовсе тут ни при чём. Зато этой вынужденной паузой Флаттершай воспользоваться сумела.
   -- Послушайте меня! -- выкрикнула она еле слышно.
   Первой смогла ответить Эппл Джек. Мощные челюсти земнопони, "собаку съевшей" на яблоках, с хрустом разгрызли сочный кляп, и пони, сглотнув сладкий фрукт, пробормотала:
   -- О! С южного сада! Уже созрели. Пожалуй, пора собирать яблочки и там! Флатти, так что ты хотела сказать? -- добавила она уже громко, спрашивая пегасочку.
   -- Я хотела сказать, что у Дискорда есть что сказать! -- скаламбурила пегасочка.
   Всё перевели взгляды на Повелителя Хаоса. С яблоками во рту это было... забавно.
   -- Дискорд? -- вопросительно подняла бровь Селестия, после того как магией растворила свой кляп.
   -- Да-да-да! -- закивал драконикус, шкрябая по когтям руки огромным рашпилем (звук от которого заставил поняшек недовольно морщиться). -- Я хочу сказать, что вам не надо никуда бежать!
   -- Поясни? -- потребовала Селестия.
   -- Просто мой гениальный ум разглядел все недостатки вашего плана, и я позволил себе внести в него некоторые... правки. Поэтому я бы на вашем месте просто... подождал.
  
  

Мир FoE. Вельвет Ремеди

  
   Я с ностальгией рассматривала внутренне убранство домика. Как же много меня с ним связывает! И как долго я тут не была! Всё было таким знакомым и в то же время незнакомым. Вот, например, те занавески -- они были всё те же, но... вот этой вышивки на них не было. А тот стол был без тех глубоких борозд на столешнице! И такие мелкие изменения были во всём! Стоило лишь мне приглядеться повнимательнее, как эта разница бросалась в глаза! Неужели принцесса Луна ошиблась и отправила меня в мир, просто похожий на мой? Судя по всему, так и выходило. Иначе я не могу объяснить наличие другой меня рядом с моим мужем. И интересно, почему она так смотрит на меня? С какой-то затаённой ненавистью и... страхом? Странно всё это.
   А кстати, если присмотреться к моему (моему ли?) пегасику, то можно заметить, что он стал гораздо старше. Вот и седина в гриве появилась, и морщинки у глаз. Тех же шрамов стало куда больше! Интересно, что же они делали тут без меня? Тьфу! Вернее, со мной! Вернее... Да гнилое сено! Ну вы поняли! Нашли ли они Поньтлантиду, как её нашли мы? И вообще, не слишком ли мы долго сидим, молча разглядывая друг друга?
   Каламити, видимо, решил так же. Он придвинулся ко мне, обхватил копытами моё и сказал таким знакомым, ласковым голосом:
   -- Вельвет, маленькая моя! Столько лет прошло! Я... я думал, что никогда тебя больше не увижу!
  
  

Кристальный замок. Твайлайт Спаркл

  
   Твайлайт до ужаса хотелось плакать, в который раз натыкаясь на завал в этой норе для кротов. Расталкивать каменные завалы вкопытную, словно какая-то земнопони -- это было так непривычно и утомительно! А ещё грязно! Как жаль, что с ней сейчас нет никого из семейки Пай -- вот уж кто легко справился бы с такой работой. Твайлайт вспомнила, как Мод Пай за пару-тройку секунд разломала огромный валун тонн пять весом в мелкую щебёнку. Но Мод тут, к сожалению, не было.
   Одно лишь поддерживало Твайлайт -- она чувствовала потоки свежего воздуха, что проникали из-за завала. И аликорна не могла не заметить то, что у обвалов всегда есть небольшая ниша, в которой так удобно было складывать камни из обвала. Мысль о том, что она снова вляпалась в чей-то план, была невыносима. Но ползти назад было уже выше её сил. В конце концов, она была слишком измотана для этого. Да и обострённые чувства аликорна говорили ей, что осталось не так уж много. Ещё одно усилие, и она вырвется на свободу! Когда-то лавандовая, а теперь серая от въевшейся в шёрстку грязи, аликорна, подогреваемая вспыхнувшей злостью, вновь принялась за работу.
  
  

Мир FoE. Вельвет Ремеди

  
   -- Стоп, стоп, стоп! -- произнесла я, освобождая своё копыто из захвата пегаса. -- Если, ты, думал, что я погибла, то кто тогда она?!
   Я с подозрением уставилась на себя, сидящую рядом с Каламити. В облике этой особы я с ужасом стала примечать что-то тревожное. Что-то такое, что буквально вопило об опасности! Мне так и хотелось выхватить из седельных сумок пистолеты и палить в это... существо, пока не почувствую, что оно точно мертво! Странно это -- насилие для меня несвойственно, несмотря на то окружение в котором я жила, но сейчас все мои чувства вопили об опасности! И почему-то я им сейчас доверяла.
   В ответ на эти мысли сидящая Ремеди напротив меня усмехнулась, показывая длинные острые клыки и раздвоенный язык!
   "Чейнджлинг!" -- мелькнула внезапная догадка у меня в голове.
   К моему ужасу, сидящая напротив меня моя копия неторопливо, как-то подчёркнуто медленно, издевательски даже, кивнула. По её фигуре пробежали всполохи зелёного огня, и передо мной теперь сидела...
   -- Королева Кризалис! -- вырвавшийся у меня изо рта крик изрядно позабавил королеву чейнджлингов.
   -- Во плоти, милочка! -- с хохотом произнесла она. -- Давно не виделись, Вельвет! С той самой перестрелки, в которой ты вместе со своими друзьями так и не смогла меня убить!
   Каламити не зря носил титул Чемпиона -- реакция его по прежне была феноменальной. Только поэтому, смею надеяться, эта тварь осталась жива. Потому что я не медлила: оба болтера вылетели из седельных сумок, и я совсем уже собралась выполнить своё неосознанное желание, но пегас не дал мне этого сделать! Он просто сбил моё оружие на пол, используя для этого швабру, которую держал в зубах за деревянную ручку.
   -- Успокойтесь! -- прорычал он, выпустив швабру изо рта. -- У вас нет причин сражаться!
   Ну это он зря! У меня есть что предъявить этой дыроногой стерве! И, похоже, счёт только что увеличился на несколько пунктов!
   Я почувствовала, как пелена гнева затуманивает мой разум, полностью отключая все мысли и чувства. Такое уже бывало пару раз, в бою. Очень полезная способность, не раз спасавшая мне жизнь. Мой рог загорелся золотистым светом. Я отскочила от стола -- давая себе пространство для манёвра. Сидящая напротив меня Кризалис тоже не стала сидеть спокойно, а, пронзительно зашипев, вскочила со стула и пинком отбросив стол, двинулась ко мне!
   Отлично! Я действительно так подумала! Ну, а что? Она тут притворялась мной! Обманывала моего мужа! Он её... она его... они... Гнилое сено! Да её убить за это мало! Я, окончательно погружаясь в раж боевого безумия, ринулась на врага!
  
  

Кристальный замок. Твайлайт Спаркл

  
   Твайлайт зубами выковыряла шатающийся булыжник из кучи таких же и отшвырнула его в пустую нишу в стене. Масляный светильник потух уже минут пятнадцать назад, но это было уже на так важно. Зато в наступившей темноте Твайлайт Спаркл смогла увидеть свет, пробивающийся через завал. Это было очень радостной новостью, и лавандовая принцесса удвоила усилия. Последние камни она просто выпихивала наружу, стремясь выбраться как можно быстрее. Наконец она вывалилась из грязной норы в ярко освещённый зал.
   Тут же она почувствовала, как на неё обрушился поток холодной воды, что только размазал сухую пыль и паутину по сиреневой шкурке.
   -- Сюрпри-и-из! -- услышала поняшка голос Дискорда, когда стала набирать в лёгкие воздух для протестующего крика. Но холод ледяной воды просто-таки сковал её на пару мгновений, а потом ей уже и кричать было как-то... неуместно?
   Твайлайт оглядела встречающих. Тут были все хранители Элементов Гармонии, Селестия, Дискорд (почему-то чем-то смущённый) и, конечно же, Кейденс с Шайнинг Армором. "Ну здорово! И все они увидели меня в этом жалком состоянии!" -- подумала аликорночка. А самое обидное, что все труды, всё поиски, всё время, потраченное на изыскания -- всё это было зря! Только напрасно время потеряла!
   Принцесса Дружбы сколдовала очищающее заклинание и, ни на кого не глядя, поплелась к выходу, низко опустив голову. Так глупо она себя ещё никогда не чувствовала и теперь хотела поскорее скрыться с глаз друзей и родни.
   Всё поздравляющие, поняв, что сюрприз как-то не удался, как того хотелось, не решились остановить Твайлайт. Но в дверях лавандовая аликорна столкнулась с чем-то взволнованной и запыхавшийся принцессой Луной. Да так, что Твайлайт поневоле пришлось отскочить назад, освобождая проход для Повелительницы Ночи.
   -- Беда! -- выпалила Луна, обведя всех взглядом. -- Вельвет Рэмеди вляпалась в неприятности!
  
  

Мир FoE. Вельвет Ремеди

  
   Я почувствовала, как что-то твёрдое упёрлось в мой рог, и постаралась поднажать, чтобы пронзить преграду насквозь, вовсю посылая импульсы магии на кончик рога. Такое даже королеве чейнджлингов будет не просто сдержать. Мне же только и надо уронить её на пол, а там пинать копытами, пока эта тварь не сдохнет! Если что, то Каламити мне поможет. Бедняга, для него это наверняка шок -- узнать, что он жил так долго с подделкой. Я услышала приглушённый стон пегаса, который словно сдерживал его. Словно ему было больно, но он не хотел никого беспокоить. Не беспокойся, любимый, эта гадина ответит за всё! За каждую твою слезинку!
   Я глянула узнать, как там моя противница. И вовсе я не хотела насладиться её болью и страданиями! Я не получаю наслаждения от страданий других! Просто мне надо было убедиться... О! Проклятие Пустоши! От увиденного мне стало дурно. Каламити стоял между нами, упираясь копытами в наши рога. Он крепко стиснул зубы чтобы не орать от боли -- наши рога довольно глубоко вошли ему в копыта. Я в ужасе отскочила от него, словно это могло бы помочь. Кризалис, к моему изумлению сделала то же самое. Гадина! Из-за неё мой милый пострадал! Но зачем? Зачем, милый, ты встал между нами?! Что за ненужный героизм? Я... я справилась бы сама!
   Я с ненавистью глянула на эту подделку, и мой взгляд был встречен таким же взглядом Кризалис. Что я вообще творю?! Мой муж ранен и нуждается в помощи, а я бодаюсь тут как дура с этой дырявой изгнанной королевой чейнджлингов! Надо скорее оказать помощь мужу! Тогда мы вместе сможем победить её! Зачем только этот дурашка влез между нами?
   Я шагнула к раненому мужу, баюкавшему раненные конечности на своей груди:
   -- Дорогой! Сейчас я тебе помогу!
   Эта фраза уже была готова сорваться с моих уст, но я точно её не произносила! Тем более голосом Кризалис! Я с изумлением наблюдала как Каламити протягивает Кризалис раненные конечности, а она зализывает их, покрывая раны какой-то зелёной фосфоресцирующей слизью! Бррр! То ещё зрелище!
   А потом с меня словно какая-то пелена спала! До меня вдруг дошло! Он знал! Он всё время знал кто она! Она жила тут всё это время! С ним! Притворяясь мной! Это было до того невероятно, что у меня просто не было слов высказать всё своё возмущение! Пожалуй, нам действительно надо поговорить. А после этого... не знаю, что я буду делать после, но тут я точно не останусь!
  

Глава 13

  

Кристальная Империя. Кристальный замок

  
   Произнесённые Луной слова произвели настоящий фурор среди присутствующих. Даже Твайлайт выбросила печальные мысли о неудачном Дне Рождения из головы и сосредоточилась на проблеме Вельвет Ремеди. Она хоть и недолго была с ней знакома, но уже считала своей подругой, и потому сейчас важнее всего не рефлексировать, а думать о том, как Ремеди помочь! Иначе какая она тогда, к Дискорду, Принцесса Дружбы?!
   -- Рассказывай! -- выдохнула Твайлайт, почти налетев на принцессу Луну.
   Принцесса Ночи обвела всех присутствующих взглядом, отовсюду ловя встревоженные взгляды в ответ.
   -- Я вернула Вельвет Ремеди к ней на родину, -- сказала она. -- Но до того, как проход внезапно закрылся, я увидела там другую Вельвет Ремеди!
   -- Как?! -- ахнула Рэрити и, картинно упав на оттоманку, стала обмахивать себя веером.
   -- Надо что-то делать! -- высказала своё мнение Радуга, крутанувшись в воздухе, её деятельная натура не давала ей сидеть на месте.
   Все остальные молча повернулись к принцессе Селестии, ожидая её решения... или, может быть... чуда?
  
  

Мир FoE. Вельвет Ремеди

  
   Ну вот. Мы снова сидим за столом. Разница только в том, что у Каламити образовались дыры в передних копытах (и он чем-то стал походить на свою... хм... сожительницу), Кризалис приобрела свой реальный облик, а я приобрела... хотя нет! Наоборот -- потеряла! Потеряла не только мужа, но и веру в него. Но не слишком ли я спешу? За годы странствий я успела многое повидать и поняла, что поспешные выводы не самые правильные. Ну да -- хорошо так рассуждать о других. А если это коснулось меня саму, то уязвлённые чувства не дают принять спокойное, взвешенное решение.
   Сейчас я уже не хотела ничего, кроме разве что вернуться обратно в Эквестрию. И я бы вернулась туда немедленно, не слушая путанных объяснений Каламити и Кризалис. Кому они нужны -- эти объяснения?! Уж точно не мне! Только вот уйти у меня никак не получалось! Эта странная корона, засевшая в моём теле, перестала откликаться. Ага! Совсем перестала! Вероятнее всего, это из-за того, что в этот раз не я сама запустила заклинание перехода. Возможно, корона считает, что я никуда и не перемещалась. Это же принцесса Луна открыла врата, а не я. Потому и не отвечает теперь заклинание короны. Так что волей-неволей, а мне придётся выслушать их объяснения.
  
  

Кристальная Империя. Штаб спасения

  
   -- Я хочу сказать, что нам следует поторопиться! -- повторила принцесса Луна, обращаясь к Селестии. -- Если я правильно разобралась в устройстве того мира, то у нас каждая секунда на счету! Время там течёт... своеобразно.
   -- Не беспокойся об этом, Лу-Лу, -- ласково ответила Селестия. -- Если всё обстоит так, как ты говоришь, то я скорректирую заклинание и всё. Но мне нужны координаты того мира. И тут мы можем рассчитывать только на тебя, моя маленькая Лу-Лу.
   Лунная Принцесса вздохнула и начала колдовать, рисуя в воздухе своим рогом светящиеся символы, складывающиеся в какое-то сложное заклинание. Вскоре она снова зависла в центре зала, паря невесомой статуей. А остальные пони, стараясь не шуметь, разбрелись по своим делам, чтобы получше подготовиться к миссии спасения.
  
  

Мир FoE. Вельвет Ремеди

  
   -- Значит, ты искал меня, а в итоге нашёл её? -- спросила Ремеди у пегаса.
   -- Да, примерно через неделю после твоего исчезновения, -- подтвердил Каламити. -- Она была без сознания, и мне пришлось долго выхаживать Кризалис. Конечно, если бы не она, то я бы мог остаться там намного дольше, продолжая искать тебя, но я как бы... ну... найдя её, я стал ответственен за её жизнь!
   -- Замечательно! -- с насмешкой кивнула Ремеди.
   Она действительно находила в этом некую иронию и восхищалась вывертами судьбы. Пусть даже эти выверты задевали и её. А может быть, именно поэтому и было всё так забавно.
   -- Ничего забавного тут нет, глупая пони! -- в ответ на мысли Вельвет прошипела Кризалис. -- Я три месяца не могла прийти в себя после того, как твой... человек затолкнул меня в источник дикой магии!
   -- Хм... а твои подданные были уверены, что тебе этот источник не страшен. И более того -- ты можешь использовать его.
   -- Полезный слух, распущенный мной когда-то давно, -- кивнула Кризалис. -- Очень помогал держать в узле всех излишне самостоятельных и свободолюбивых! Иногда я даже кидала в источник тех, кто сумел прогневить меня!
   -- Мда... Это так иронично, -- усмехнулась Вельвет. -- В конце концов, ты сама попала в этот источник, чтобы на своей шкуре испытать всё то, на что обрекала других.
   -- Это да! -- кивнула Кризалис. -- Есть в этом что-то такое... анекдотичное.
   -- Может, я всё же дорасскажу? -- раздражённо проскрипел Каламити.
   -- Конечно! Я вся внимание! -- улыбнулась Вельвет. -- Очень хочу узнать, как это ты променял меня на этот дырявый скелет жука!
   -- Фи! Ты просто завидуешь моей фигуре! -- фыркнула Кризалис. -- И если уж тебе это интересно, то это я рассказала Каламити, что ты нашла там себе другого! Да ещё такого странного!
   -- ЧЕГО-О-О?! -- возмутилась Вельвет. -- Какого ещё другого?!
   -- Не знала, что у тебя такая короткая память! Вспомни того безрогого минотавра, из-за которого я здесь и оказалась! Подумать только -- влюбилась в этакого урода!
   -- Это человек! -- щёки Вельвет вспыхнули. -- И он мой друг, а не...
   -- Не пытайся обмануть телепата, милочка! Уж я-то знаю, как ты к нему относишься!
   Забытый в пылу спора Каламити осторожно, мелкими шажками, стараясь не привлекать внимание, вышел на улицу. И только там смог перевести дух. Он был опытным пони и не волновался, что эти бешеные кобылы начнут калечить друг друга прямо сейчас. Время копытоприкладства ещё не наступило. Сейчас соперницы ожесточённо выясняли, кто же из них большая дура. И хорошо, что они в пылу спора позабыли про него. А то были в этой истории щекотливые моменты, выставляющий и его в не очень выгодном свете. Ну а что он мог сделать? Он же не маг и понятия не имеет, как и куда отправиться за Вельвет. А ещё и Кризалис, очнувшись после трёх месяцев комы, рассказала, что видела Вельвет и что та влюбилась в странного минотавра. Даже если он и не поверил этому, то что ещё он мог сделать?
   А когда однажды ночью Кризалис пришла к нему, тогда, когда он во сне звал Ремеди... она появилась перед ним такая... желанная! О да! Он так тогда соскучился по ней! Что даже не особенно задумался как она появилась рядом! Ну и... произошло то, что произошло. И он не собирался жалеть об этом. Тем более что Кризалис сама была не против продолжить их отношения. Ей только пришлось притвориться Вельвет, чтобы не вызывать у соседей ненужных вопросов.
   -- Да что ты можешь знать, сырок?! -- донеслось из открытого окна дома.
   -- Не зли меня, любительница безрогих минотавров! Уж по любви я эксперт даже больше чем ваша розовая Принцесса Еды! Я гурман в любви и уж точно разобралась, что ты к нему чувствуешь! Пусть даже вы и стреляли в этот момент в меня! Подумать только, я ещё и разговариваю с тобой после того, как вы хотели меня убить!
   -- У нас была на это причина! Или скажешь, не так было?
   -- Я защищалась! Вы пришли похитить мою лучшую ученицу!
   -- Да ты!.. -- возмутилась Вельвет. -- Да ты сама её похитила! Мы пришли освободить её!
   -- А до этого лишили меня трона и моего народа!
   -- Хоть я в этом и не участвовала, но я прекрасно помню, что ты первая начала! И снова похитила пони!
   -- У меня не было выбора! -- прорычала бывшая королева. -- Мои подданные голодали! Им не хватало любви! -- Кризалис всхлипнула, из её глаз полились слёзы. -- У меня сердце кровью обливалось, когда я видела их страдания!
   -- Проклятые вампиры... -- пробормотала Вельвет.
   -- Мы не вампиры! Мы едим любовь, а не кровь! -- гордо произнесла Кризалис.
   -- И что?
   -- А то! Всем пони нужна любовь! Просто мы можем её более эффективно извлекать и усваивать! А другие из-за зависти нас за это и не любят!
   -- Эко ты завернула! Думаешь убедила? А вот и нет -- эгоистка дискордова!
   -- Не думаю, что убедила, -- скривилась Кризалис. -- Только не такую тупицу как ты!
   Каламити вздохнул. Похоже, их спор ещё нескоро закончится. Лишь бы не стали в пылу спора что-нибудь ломать. Уж если и было что общего у этих кобылок, так это любовь к битью посуды во время споров.
  
  

Кристальная империя. Кристальный замок

  
   На этот раз Ночная Принцесса очнулась на удивление быстро. Она с удивлённым вскриком упала на пол и, схватившись за голову, свернулась в позу эмбриона, еле слышно поскуливая. Находящийся в это время в зале Спайк беспомощно заметался, не зная, что делать -- то ли бежать за помощью, то ли оказать помощь самому. Но, быстро поняв, что понятия не имеет как оказывать помощь могущественной аликорне, дракончик выбежал из зала, помчавшись на поиски Твайлайт -- уж она-то точно скажет, что делать. Ну, или позовёт на помощь Селестию. Однако вместо Твайлайт навстречу ему попалась сама принцесса Селестия.
   -- Принцесса! -- обрадовался дракончик, бросаясь к правительнице.
   -- Я знаю! -- не снижая скорости, прокричала Селестия. -- Найди Твайлайт! Пусть как можно быстрее бежит сюда! -- и через секунду скрылась в зале с принцессой Луной.
   Спайк пожал плечами и побежал на поиски лавандовой аликорны. Скорее всего, она сидит в дворцовой библиотеке. Она там проводила большую часть своего времени, если не возилась с Фларри Харт.
   Тем временем Селестия бросилась к поскуливающей на полу тёмно-синей аликорне.
   -- Луна, что с тобой?!
   -- Больно! -- как-то удивлённо простонала та, пытаясь встать с пола. Ноги её дрожали, и принцесса Ночи снова и снова валилась на кристаллический пол, пока Селестия не поддержала сестру. -- Представляешь, Тия, -- пробормотала слабым голосом Луна, морщась от звука собственных слов, -- я не смогла пробиться! Тот мирок вдруг отгородился непроницаемым барьером. Очень неприятным непробиваемым барьером. Сколько я ни пыталась, сколько ни билась в него, но мне так и не удалось его преодолеть!
   -- Мне очень жаль это слышать, -- ответила Селестия. -- Но сейчас нам надо помочь тебе!
   -- О, не беспокойся, сестра! Чашечка чая и пара часов сна -- и я буду в порядке.
   В зал галопом вбежала Твайлайт:
   -- Принцесса Луна! -- вскричала она, увидев Луну, стоящую рядом со своей сестрой.
   -- Не надо так кричать, Твайли, -- поморщилась Луна. -- Я в порядке. Просто немного не в форме. Давно с таким не сталкивалась.
   Принцесса Луна взглянула на сестру и пояснила:
   -- Подобное было во время моего заключения на луне. Тогда я тоже билась в стену и не могла пробиться.
   -- Прости, -- тихо пробормотала Селестия, отводя взгляд от сестры.
   -- Я не в обиде, -- улыбнулась Луна. -- Просто ощущения похожи. И это меня беспокоит. Словно кто-то специально оградил тот мир от нашего вмешательства!
   -- Будем надеяться, что мы решим эту проблему, -- попыталась ободрить Селестия сестру и ученицу.
  
  

Мир FoE. Вельвет Ремеди

  
   Слегка подуставшие после скандала кобылки сидели за столом и потягивали горячий чай из изрядно помятых алюминиевых кружек. Каламити благодарил всех богов, местных и не очень, что в доме нашлась и такая посуда, потому что керамическая не пережила разговор этих бешеных кобыл. Когда они стали бить посуду, пегас не выдержал и поспешил вмешаться. О чём тут же и пожалел, так как эти кобылки, превратившиеся в бешеных фурий, тут же объединились и выступили единым фронтом уже против него! Каламити на собственной шкуре смог узнать, что получить чашкой по лбу -- это довольно неприятно, но куда лучше, чем, например, сахарницей! От неё он всё же сумел увернуться, правда, при этом получив по крупу стопкой блюдец и чайником для заварки чая. К счастью, это было всё, что они успели сделать до того, как он вновь выбежал на улицу.
   Прошло не меньше получаса после того как звон разбитой посуды стих, когда он рискнул вновь сунуть нос в собственный дом. Там ему, на удивление мирно, попеняли, что он так долго где-то шляется, и налили сладкого чая. В центре стола стояла плетёная из цветной проволоки корзинка с сухариками.
   "Что же, всё могло быть гораздо хуже" -- подумал пегас, дуя на горячий чай, осторожно держа кружку копытами. Теперь бы ещё как-то разговорить Вельвет, чтобы узнать о её приключениях после её исчезновения. Каламити чувствовал, что это было не простое любопытство. Возможно, они найдут что-то важное в рассказе его подруги. Что-то, что поможет разобраться в этом бардаке. А может, хотелось бы на это надеяться, поможет и им в этом гибнувшем мире.
  
  

Окрестности Понивилля. Семейка Лехи

  
   В кои-то веки у нас выдался довольно спокойный день, который мы с Чикой посвятили детям. Было довольно весело. С утра сразу после завтрака мы погуляли по Вечнодикому Лесу. Он сейчас был не такой как тогда, когда я как заправский сталкер бегал с гудящей головой и пытался найти там то, что так действовало на мозги. Сейчас этот лес был вполне безопасен. Давно заметил, что всякая живность типа мантикор, петухозмеев с окаменяющим взглядом и прочих урс с древесными волками предпочитают не связываться с Чикой. Видимо, чуют, что ничем хорошим это для них не кончится. Но я всё равно был настороже. А то расслабишься так, а эти милые зверушки тут же тебя и схрумкают. Кто их знает, вдруг среди них есть и такие, которым мозгов не хватает понять ошибочность такого действия? Но всё прошло гладко. Я никого даже и не заметил. Ну разве что белки там всякие, кролики. Хотя если вспомнить Энжела Флаттершай, то кролики тоже звери те ещё!
   А детки у меня просто супер! Радуют папу. Я поначалу как-то с опаской к ним присматривался. Думал, как с ними действовать. Ну а что? Если вспомнить Алию Атрейдис, то вполне обоснованные опасения. Потому-то мы с Чикой вполне серьёзно исследовали их. Конечно же, не так явно, исподволь, в виде игры. Выяснились интересные вещи! Они были практически обычными детьми. Просто могли пользоваться нашими мозгами для поиска интересной для них информации. Причём эта инфа с ними потом оставалась! И усваивали они её с офигенной скоростью! Так что можно считать наших детей просто вундеркиндами. Ах да! Ещё интересная особенность! Выяснилось, что дочь предпочитает копаться у меня в мозгах, а сын у мамы в голове шарится. Так что Ганима однозначно -- папина дочка! Ну а Лито -- маменькин сынок! Но дразнить его так никому не советую. Знаний о магии у него в голове сейчас столько, что обидчику мало не покажется! А рога у детей уже почти полностью выросли. Правда, магия им пока всё равно недоступна. Но с их скоростью развития, думаю, уже недолго осталось. А в остальном мои жеребята -- обычные дети. Что меня немало обрадовало. Ну а что? Не очень-то и хотелось выращивать взрослых в детском теле. Ну да я отвлёкся.
   После прогулки мы с Чикой сварганили по быстренькому обед и накормили наш молодняк. Дети, кстати, не очень-то и любят всякие зелёные травки-ветки, которые им подсовывает мама, детки любят мяско! Ну, это и неудивительно -- комплект зубов больше похож на человеческий, разве что клыки больше на мамины похожи. И тоже выдвигаются, когда надо. Врачи Понивилля уже не раз намекали, что надо бы привести жеребят на обследование. Особенно настойчива в этом сестра Редхарт. Та ещё поняшка, ух, строгая! У такой не забалуешь. А мы так-то и не возражаем. Просто это чуть ли не первый спокойный день после нашего возвращения, когда мы вот так расслабленно и не спеша отдыхаем. Так что если так пойдёт, то и в больницу сходим, и в школу, скорее всего, их сводить надо. Не знаю, как там пойдёт, но общаться с другими детьми им необходимо. А то только с Меткоискателями пока общались. Боюсь, как бы они не стали... ну... не то чтобы плохим, но односторонним каким-то примером поведения.
   Ладно! Расскажу, что там дальше случилось. После обеда мы решили вздремнуть. Под мультфильмы. Включил "Добывайку Ариетти" студии "Ghibli". Отличная история, отличная музыка. Сесиль Корбел там очень хорошо поработала. Музыка очень классная, за душу берёт.
   Умотанные прогулкой дети даже до конца мультфильм не досмотрели -- уснули без задних ног! И Чика туда же. А я лежал и любовался ими. До сих пор удивляюсь вывертам своего сознания. Мне Чика нравится и в виде пони, и в виде человеческой девушки. Не устаю ею любоваться. А ей это самой тоже нравится. Говорит, что я на неё так вкусно смотрю, что она так готова вечно лежать! И как только она ещё не растолстела от моих взглядов? Шучу!
   Вот так и любовался я моими поняхами и в этот раз. Спящие Лито с Ганимой были такими милыми, а Чика... Чика -- это Чика! Хищная красота и миловидность в одном флаконе. А тут она ещё под моим взглядом разулыбалась и ещё и облизывается во сне. Я тоже стал впадать в дрёму, когда Чика резко подняла голову, разбудив меня резким движением, и сказала:
   -- Лёха, у Вельвет проблемы! Нам срочно надо в Кристальную Империю!
  

Глава 14

  

Понивиль. Дом семьи Лёхи. Лёха

  
   Спокойная умиротворённая атмосфера в доме после заявления Чики кардинально поменялась. Дети мигом подскочили с кровати и начали скакать по комнате, мешая мне как следует сосредоточиться. Но окрик мамы сработал как надо, и жеребята присмирели. Я уже давно заметил, что Чика лучше управляется с нашими детьми. И дело даже не в том, что я не могу на них прикрикнуть или балую их. Просто даже если я прикрикну на них строгим голосом, то не очень-то они этому поверят. Проблема воспитания телепата в том, что он читает твои мысли, а не только прислушивается к твоим словам. А мои мысли и чувства к детям были не совсем те что и слова. Ну не могу я сердиться на этих милах. А они этим быстро научились пользоваться. Все дети отличные психологи и учатся с младенчества манипулировать взрослыми, а уж у этих и вовсе возможностей несколько больше чем у обычных жеребят. Вот и пользуются. Так что Чика в этой ситуации -- это моё спасение!
   Ну да справились мы со всей этой суетой. Куда дольше решали, куда детей денем. Самим-то нам собраться -- только подпоясаться -- экстренный походный рюкзак давно собран. А вот с детьми что делать? Первая мысль была про Флаттершай. Ну, а что? Живёт неподалёку и всегда готова с ними посидеть. Да и дети её любят, можно сказать -- души в ней не чают! Но тут вышел облом. В её домике кроме зверья никого не было. Кролик Энжел, оставшийся за старшего, очень эмоционально пантомимой объяснил, что пегаска улетела в Кристальную Империю праздновать День Рождения принцессы Твайлайт Спаркл. Про пантомиму я это... приврал маленько. Чика его так прочитала. Кривляния кролика я вообще не понял. То ли я тупой, то ли он недостаточно талантлив. И как-то нет желания выяснять, что из этого верно, а что нет.
   Ну что ж, на экстренном семейном совете было решено брать карапузов с собой. Думаю, там найдётся, кому за ними приглядеть. Кто-то же следит за мелкой аликорной? А за нашими следить даже легче -- нет риска внезапно превратиться в бабочку какую-нибудь или жука. По крайней мере, пока. Так что мы захватили заранее собранные рюкзак и сумки, взяли детей на руки, и Чика перенесла нас прямо к Кристальному Дворцу.
  

Кристальная Империя. Кристальный дворец. Лёха

  
   Наше появление изрядно удивило местных стражников. У них, оказывается, защита какая-то стоит на телепортацию, и нас должно было выкинуть перед защитным куполом Империи. Ну да это не наши проблемы. Раз не сработало, значит, что-то пропустили в заклинании или сломалось что-то. Это пусть маги решают, а мы к принцессе. К какой? Да ко всем! Нет, не назначено, но нас будут рады видеть. У нас есть сведения чрезвычайной важности! Уф! Вроде подействовало... Похоже, мой уверенный вид и клыкастая улыбка Чики сработали как надо.
   Один из кристальных гвардейцев с поклоном вызвался проводить нас. Интересные они существа. Блестящие и какие-то полупрозрачные. Впервые вижу их так близко. И кстати, а почему если они полупрозрачные, внутренних органов не видно? На этой моей мысли Чика споткнулась и попыталась дать мне подзатыльник. Ха! Не на того напала! Я заранее отошёл чуть дальше, чем она могла достать! Так что ей только и оставалось сверлить меня гневным взглядом. Дети, на это глядя, только сдержанно хихикали. По-моему, они тоже развлекаются, наблюдая за нами. Да... плохой из нас пример для подражания. Ну да и ладно. Я за званием "Лучший Папа Эквестрии" и не гонюсь. Да и сомневаюсь я, что тут есть такая награда.
   Первой, кого мы увидели из местной элиты, была маленькая наследница Фларри Харт. Она налетела на нас из-за угла и уцепилась за моё плечо, да там и повисла. Хм... а она даже меньше наших детей будет. Интересно, а сколько ей уже?
   Гвардеец оторопело смотрел, как я снимаю с себя эту летучую прелесть. По-моему, он мне не очень-то доверяет. Я не телепат, но на его морде явно было написано желание дать мне копьём по башке и отобрать мелкую принцессу. Он, наверное, так бы и поступил, если бы не побоялся попасть по мелкой наследнице.
   А тут и няньки налетели. Только Фларри к ним не пошла. Малышка ловко летала между нами, временами делая микроперемещения телепортацией. Она и летала, как я понял, больше левитируя себя, а не полагаясь на крылья. Она ими и не махала почти, а вот сияние поля телекинеза присутствовало.
   В общем, к толпе местных шишек мы заявились весело галдящей толпой, чем вызвали переполох среди всех этих важных пони. Ладно хоть всех их уже знали довольно хорошо, и каких-то недоразумений удалось избежать. Фларри Харт быстро нашла общий язык с нашими детьми. Причём буквально. Чика с отвисшей челюстью пояснила, что мелкая кристальная принцесса свободно чирикает на Высокой Речи чейнджлингов. Малышка полна сюрпризов!
   Когда детей выдворили из зала, в котором собрались все важные пони, так нас сразу взяли в оборот принцессы Селестия и Луна. Они устроили нам самый настоящий перекрёстный допрос! Ну да я мало что мог рассказать, так что Чика отдувалась за нас обоих. Она рассказала, что увидела во сне, как Вельвет Ремеди повстречалась в своём мире со своим мужем и... Королевой Кризалис! Вот это поворот! А я-то думал, что прибил тогда эту стерву. Но если учесть, что стало со мной, то всё вроде бы логично. Но жаль! Я ей, пожалуй, тогда пару пинков ещё должен! Обязательно расплачусь при встрече.
   Снова я отвлёкся. Ладно, месть -- это блюдо, подающееся холодным. Подожду. Так что я продолжил слушать рассказ Чики. Представляете?! Они там посуду били! А Кризалис притворялась Вельвет с полного одобрения пегаса! Ну нифига ж себе у них там весело! А принцессы сразу поверили в сон Чики. Даже странно как-то. Ну вот кто б у нас в мире поверил в вещие сны или подобную хреномантию? А тут -- запросто! Тем более если сон этот снился аликорну. Чика, кстати, уже даже не отрицает того, что она аликорн. Поняла, что бесполезно. Смирилась. Ути моя принцесска! Ха! Проняло! Ох, какой гневный взгляд! А какая буря эмоций! Ох и отыграется она потом. А сейчас нельзя -- выступает перед кучей пони. Тем и пользуюсь. Хе-хе...
   Так что местный спецназ и правители начали обсуждать, что же делать в связи с новой открывшейся Чике информацией. А я заметил, что и меня волнует судьба Ремеди. Ну а что? Мы с ней столько всего пережили вместе, даже в бой ходили! Так что моё беспокойство вполне объяснимо. И не надо так улыбаться!
   После жарких обсуждений пони всё же пришли к общему решению. Принцесса Луна решила объединить сны всех присутствующих и своё поисковое заклинание. По её расчётам, нашей мощи должно хватить на то, чтобы проломить возникший в том мире барьер. Интересно, только меня беспокоит, кто поставил этот барьер или нет? И как отреагируют на наши действия те, кто создал его?

* * *

  
   Эксперимент решили провести тут же. Как говорится -- прямо не отходя от кассы. Принцесса Ночи, выглядевшая, кстати, весьма уставшей, быстро сколдовала какое-то заклинание, и меня тут же вырубило! Очнулся я в какой-то чёрной пустоте с мерцавшими вдалеке звёздами. Рядом со мной парили кьютимарки поняшек. Они сияли каждая своим светом, а особенно ярко светились знаки аликорнов. Я без труда нашёл греческую букву "пси" Чики. Стоило мне на ней сосредоточиться, как я ясно ощутил мысли Чики. Вернее, не так! Она словно была со мной рядом. На расстоянии вытянутой руки! "Интересно, а какой знак видят пони вместо меня?" -- мелькнула запоздалая мысль. "Я вижу твою уменьшенную фигурку!" -- тут же пришла мысль Чики. От остальных тут же пришло подтверждение этого. Не словами, нет! Просто... как будто я увидел это их глазами! С непривычки даже голова закружилась. Только вот головы тут у меня не было, словно одно чистое сознание парило в невесомости, стремительно продвигаясь от мира к миру, ища тот уникальный, к которому нам надо было попасть. Принцесса Луна вела нас, задавая общее направление, а мы просеивали десятки и сотни миров, что пролетали мимо нас. И все они были такие разные! Вернее, не так! Были там и почти одинаковые, но ни одного совпадающего. Это даже не то что видно было, а ощущалось каким-то непонятным органом чувств. Тут вообще не было привычных чувств. Даже то, что я говорил про кьютимарки -- больше попытка описать привычными понятиями то, что я тут ощущал.
   И наконец мы обнаружили его! Тот мир, что мы искали. Он был похож на огромный железный шар, покрытый подтёками ржавчины, пятнами окалины и сочащейся между плитами металла фосфоресцирующей кислотой с едким запахом. Мы зависли перед этим миром, пытаясь понять, как туда проникнуть. Я переместился к полюсу этого шарика, полагая, что в центре вращения я могу найти что-то интересное. Какой-то звон отвлёк меня от рассматривания того, что я обнаружил. Хм... всё понятно! Радуга Дэш в свойственной ей манере попыталась пробиться через сталь брони, но её попытка не увенчалась успехом. Теперь она летала оглушённая после удара, медленно приходя в себя. Попытка "убиться ап стену", причём буквально! Не удивлюсь, если Эпплджек попробует лягнуть этот шарик.
   "Вот ещё!" -- донеслось до меня фырканье рыжей земнопони.
   Ну хоть эта не будет делать глупости. Или это привилегия Пинки Пай?
   "Глупости -- это моя фишка!" -- тут же донёсся до меня весёлый голос розовой пони.
   Блин! Тут все мысли -- словно открытая книга! Надо осторожнее думать! И вообще я вроде хотел осмотреть свою находку.
   А нашёл я ни много ни мало -- люк! Большой, блестящий, с огромным круглым штурвалом. Люк походил на переборочный люк на какой-нибудь космической станции или подводной лодке. Только его размеры были поистине планетарного масштаба! А ещё за этим люком я ощущал присутствие Вельвет и Кризалис! Вельвет ощущалась как её кьютимарка -- поющая птичка, а Кризалис в виде чёрно-зелёного комка тумана. Правда, он был какой-то пушистый, приятный, словно котёнок, свернувшийся клубком.
   Заглядевшись на них, я не сразу заметил, что всепони собрались возле меня и тоже задумчиво рассматривают огромный люк. Принцесса Луна подлетела ко мне и спросила:
   -- Ты знаешь, как открыть это?
   Хм... очень интересный вопрос! Обычно нужно крутить штурвал, но я понятия не имею, хватит ли у нас сил хотя бы сдвинуть этот конкретный штурвал! Он просто гигантский!
   "Не попробуем -- не узнаем!" -- долетела до нас мысль пришедшей в себя Радуги.
   И то верно! Время думать прошло -- пора действовать!
   Мы прилепились небольшим пятнышком к ободу штурвала и изо всех сил стали толкать его по часовой стрелке. Результат был... никакой. Он никак не отреагировал на наши запредельные усилия! А если против часовой? Всё же, не знаю, как на подводных лодках люки, а краны в домах людей обычно закрываются по часовой стрелке. Как только мы направили усилия в другую сторону, так результат не заставил себя долго ждать. Этот долбаный штурвал поддался! Он провернулся так легко и свободно, что всепони изумлённо выдохнули! А в следующий миг раздался громкий хлопок, и мы оказались на какой-то ржавой пустоши. Тут всё было либо в спёкшейся в стекло корке, либо проржавевшее до невозможности. Даже жалкие кустики травы и редкие деревья были какие-то ржавые. Печальное зрелище. Особенно на фоне цветущей зелени Эквестрии. А на горизонте мы увидели что-то вроде селения. Что ж, пойдём искать дом Вельвет Ремеди.
   Найти дом оказалось не так уж и сложно -- мы просто шли на сияние меток Вельвет и Кризалис. Но вот дальше всё пошло не совсем так как планировалось. Наверное, уже кто-то догадался? Нет? Ну что же вы! Мы же попали сюда в нематериальном виде! Просто в виде сознаний! Принцесса Луна планировала потом перенести нас сюда и физически. Что она и попыталась сделать сейчас. Но ничего у неё не получилось. От её заклинания ничего кроме красивых искорок не вышло. Вот это был облом! А теперь ещё одна проблема. Так сказать, вишенка на торте -- мы нигде не смогли найти выход! Не только люк не видно, но и просто барьер не нашли! Такое впечатление, что никакого барьера нет! Но при этом и вернуться мы не можем. Всё заклинания, испробованные всеми магами нашей группы, не сработали! Мы даже пытались докричаться до Вельвет, Кризалис и Каламити. Бес-по-лез-но! Похоже мы попали! Сильно попали! Мне даже как-то вдруг поплохело. И похоже, это не самовнушение. Другие тоже как-то неважно себя почувствовали.
  

Кристальный замок. Лито, Ганима, Фларри Харт

  
   Ну вот! Снова родители ушли заниматься интересными делами, а меня с братом оставили на попечение сиделок местной принцессы. Не... она девчонка нормальная, даже интересная. Единственный на весь мир родившийся аликорн по умолчанию не может быть заурядным и скучным! Мы, в принципе, тоже уникальные. Я слышала, как местная медсестра настоятельно рекомендовала папе привести нас на обследование "Во имя науки и здоровья ваших детей!" Ага! Так я и поверила! Она наверняка такая же как тётя Твайлайт. Та тоже во имя науки готова в своём подвале месяц без обеда заседать. Если бы не дядя Спайк -- давно бы в скелет превратилась. Такой беленький, в белом халате. Хи-хи-хи!
   Ну да ладно. Сейчас не об этом. Сама не заметила, как папины слова стала повторять. Хотя это у нас семейное. Мама тоже, бывает, этим грешит. В общем, мы даже рады, что сюда попали. Ага, братик тоже. Откуда знаю? А разве можно что-то скрыть от родной сестры? Тем более если сестра твои мысли на счёт "раз" читает? Почему это ужас? А-а-а-а... Ну, это вы не привыкли, а у нас в семье даже папа кое-что умеет. Мысли мамы только так чувствует. Ну или эмоции. Да и наши тоже. А уж мы с братом друг от друга ничего не скрываем -- бесполезно. Так что я точно знаю. Тут оказалось очень даже интересно, а с Фларри Харт ещё и можно было кое-что из теории на практике проверить. Как, например, то усыпляющее заклинание, что она на своих нянек наколдовала. Очень уж у неё шустро это вышло. Да и стражники недолго сопротивлялись.
   Так уж вышло, что мы в замке скоро единственные бодрствующие остались. Ну... перестаралась малышка. Даже папу своего не пожалела. Знали бы вы, как он храпит! Как конь! Или надо говорить "как понь"? И заодно выяснили, что на нас это заклинание почему-то не действует. Даже зевать не потянуло. А ведь эта шустряга нас едва ли не первых усыпить попыталась. Надо будет её с Меткоискателями познакомить, как подрастёт. Я даже сама боюсь, что из этого может выйти. Но сейчас вышло очень интересно. Можно побродить по всему замку и не бояться, что кто-то запретит куда-то идти. Это даже лучше того, что я планировала сделать дома. Там меня давно ждёт не дождётся мамин ноутбук. Давно хочу посмотреть, как он устроен. Не... теоретически я знаю, но то теоретически! А "в натуре" посмотреть вдвойне интересно. Тем более папа тоже не знает, как оно там всё устроено. В его мире фирма IBM со своими процессорами слилась, как и с операционкой своей. Ну да это потом узнаю. Сейчас мы тут практически хозяева Кристального Замка! И я собираюсь хорошенько этим воспользоваться! Лито с Фларри пока что-то там из заклинаний разбирают, а я, пожалуй, схожу посмотрю на Кристальное Сердце. Очень интересно как всё там устроено. Упс! Брат с Фларри всё же заметили, как я от них ухожу. Не вышло слинять. Я ж говорила -- брат мои задумки в лёгкую читает, а уж чтобы он такое пропустил? Да ни в жизнь, ему тоже интересно взглянуть, как там всё устроено. Только вот Фларри Харт что-то боязно туда тащить. Она, помнится, уже однажды это Кристальное Сердце в мелкие брызги разбила. Ну да под нашим присмотром, надеюсь, ничего страшного не случиться. А её помощь тоже лишней не будет. У нас-то рога пока не работают. Значит, решено -- идём втроём!
   Кстати, оказалась, я как-то сильно поспешила, когда решила, что "в одиночку" доберусь до этого Кристального Сердца. Я, конечно, в том зале была один раз, но вот понятия не имела, что Кристальный Замок такой запутанный! Так что Фларри в качестве проводника оказалась очень даже к месту. Она сказала, что проведёт нас короткой дорогой.
   По дороге мы прошли в зал, где собрались все аликорны, Хранители Элементов Гармонии и наши родители. Они все висели в воздухе, соединённые светящимися нитями света с принцессой Луной. А под ними переливалась всеми цветами радуги какая-то сложная магическая печать. Но не это привлекло моё внимание. Просто я обратила внимание на состояние своих родителей. Потому что не знаю, может, для других пони это нормально, но наши мама и папа явно были не в самой своей лучшей форме. Они были на грани! Искры жизни в них неровно бились и угасали прямо на глазах! И пусть нас за это потом накажут, но тут надо что-то делать! Мы молча переглянулись с братом -- тот был совершенно со мной согласен. Что ж, решено!
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Каменский "Воин: Тени прошлого"(Боевик) Э.Дешо "Син, Кулак и Другие"(Киберпанк) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"