Д. Л. Рекс: другие произведения.

Радужный мир Рейнбоу Дэш

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Радуга Дэш видит мир не так, как остальные пони.
    Заметки к рассказу:
    Пишется по заявке: https://ficbook.net/requests/654238
    Но не факт, что сюжет моего фанфика будет полностью следовать заявке.
    Рейтинг - PG-13. Произведение закончено.
    Можно почитать здесь:
    https://author.today
    https://ficbook.net
    https://ponyfiction.org
    https://fanfics.me
    П.С. Надеюсь понравится. С наилучшими пожеланиями! Д.Л.Рекс


   ***********************************************************************************************
   Радужный мир Рейнбоу Дэш
   https://ficbook.net/readfic/12826255
   ***********************************************************************************************
  
   Направленность: Джен
   Автор: dlrex (https://ficbook.net/authors/3854656)
  
  
  
   Фэндом: Мой маленький пони: Дружба -- это чудо
   Пэйринг и персонажи: Рейнбоу Дэш, Твайлайт Спаркл, Флаттершай
   Рейтинг: PG-13
  
   Размер: 45 страниц
   Кол-во частей: 11
   Статус: завершён
   Метки: Ангст, Драма, Повествование от первого лица, AU
  
   Описание:
   Радуга Дэш видит мир не так, как другие пони.
  
   Публикация на других ресурсах: Уточнять у автора/переводчика
  
  
   ========== Красный ==========
  
   Лето -- это то время года, когда ночью совсем не хочется спать. Вернее не так! Спать просто невозможно из-за ужасающей духоты! Даже в доме, выстроенном из облаков, чересчур жарко, поэтому я предпочитаю спать в это время года не дома, а рядом, на ближайшем облачке. Тогда ветерок, обдувающий меня со всех сторон, делает вполне сносной эту жару. Особенно, если подобрать тучку, заряженную прохладным утренним дождиком. Это не только удобно, но и практично -- не надо утром никуда лететь, чтобы освежиться.
   А ещё ночью мне нравится слушать, как поют птицы при свете луны. Я могу часами слушать их переливчатые рулады, лёжа на прохладной тучке и глядя на звёзды. В такие моменты я немного завидую Флаттершай -- она понимает о чём поют эти птахи. Мне же остаётся наслаждаться издаваемыми ими трелями. И так я могу пролежать всю ночь, наслаждаясь пением птиц, мерцанием звёзд, прохладой облачка подо мной.
   Но каждую ночь наступает такой момент, когда весь мир словно замирает в ожидании чуда. Тогда я разворачиваюсь так, чтобы видеть Замок Сестёр в Кантерлоте. Даже ночью его легко заметить, из-за сияющих на нём миллионов огоньков. Это красиво само по себе, но то, что произойдёт дальше, гораздо красивее! Вот оно, началось! От самой высокой башни Замка Сестёр по небу протягиваются две сияющие полосы. Вернее даже не полосы, а сияющие нити. Золотистая нить тянется куда-то вдаль, за горизонт, а серебристая упирается прямиком в сияющую на небе луну. Через несколько секунд эти нити становятся ярче, толще, окутываются миллиардами сияющих искр, а потом луна вся окутывается серебристым сиянием и приходит в движение. В то же время над горизонтом, в золотистом сиянии магии Селестии, начинает разгораться заря. В какой-то момент оба светила оказываются на небосводе и это самое великолепное зрелище, что я когда-либо видела за всю свою жизнь! Всё небо буквально окутывается серебристой и золотистой магией сестёр, что на какой-то миг затмевает даже сияние обоих светил! И всё это великолепие трудно описать словами -- это надо видеть!
  
   * * *
   Мне с самого жеребячества нравилось любоваться этим таинством. Я каждое утро просыпалась раньше всех в доме, чтобы полюбоваться на восход, и обязательно старалась не пропустить закат. Так было в те времена, когда я жила Клаудсдейле, с папой и мамой. В Понивилле я тоже не изменила этой давно устоявшейся привычке. Я смотрела на это тогда, когда с этим ритуалом справлялась одна принцесса Селестия. И уж тем более я смотрела на это с тех самых пор, когда этим стали заниматься обе сестры. Как по мне, так зрелище от этого только выиграло! Стало каким-то цельным, завершённым, и, не побоюсь этого слова -- идеальным в своём великолепии!
   Я не сразу поняла, что вижу мир не так, как видят его остальные пони. Я всегда думала, что все видят его так же, как вижу его я. Считала всё это буйство красок во время поднятия солнца, чем-то таким, к чему всепони уже привыкли и просто не обращают на это внимание, ленясь встать пораньше. Ну да, всем же известно, что утренний сон -- самый сладкий. Когда я расспрашивала об этом маму с папой, то они подтверждали, что тоже в восторге от восходов и закатов. Им тоже нравилось то буйство красок, что видела тогда. Папа и мама решили, что я стану художницей и даже подарили мне альбом для рисования и краски. Но, к моему сожалению, в том наборе не было именно тех красок, что видела я в момент ритуала. Как же можно было нарисовать таким набором то, что происходило на самом деле? Мои рисунки получались жалким подобием того, что было на самом деле. А мама с папой восхищались моими рисунками и говорили, что у меня получается очень красиво и натурально. Я очень злилась тогда, думая, что они мне льстят.
   Но потом я поняла, что мама и папа не врут. Это я вижу мир не так, как видят его другие пони. На свою беду я рассказала об этом своему другу, с которым, как я тогда думала, я готова была пойти хоть на край света! Вот только, как оказалось, я ошибалась. Этот придурок не просто высмеял меня и назвал врушкой, но и растрезвонил о моих откровениях всем жеребятам в школе. Помню, мне тогда было очень обидно и больно. Мне даже захотелось тогда отомстить чем-то этому предателю, ударить его так, чтобы он побежал домой, размазывая слёзы и сопли по мордочке. Но, к моему сожалению, этот жеребёнок был сильнее и быстрее меня. Он даже умел неплохо летать, а я на тот момент делала только робкие попытки планировать с крыши нашего дома, когда внизу проплывало мягкое страхующее облако.
   С тех пор я решила стать сильнее. Вернее, я решила стать лучше его во всём! Быстрее, сильнее, круче! Забавно, я уже и не помню как звали того жеребёнка, но он круто изменил всю мою жизнь. После того случая я много трудилась, работала над собой, изнуряя себя постоянными тренировками. Все свои силы и время отдавая тому, чтобы стать лучшей летуньей на свете. И могу сказать без всякого преувеличения -- я это сделала! Я действительно стала лучшей летуньей среди пегасов! В чём мне очень помогли мои родители, поддерживавшие меня все эти годы. Именно они давали мне стимул продолжать, в те самые моменты, когда у меня опускались крылья. Когда я готова была бросить всё и стать как все, обычной пони, именно родители всегда находили для меня те самые слова, после которых я начинала заниматься ещё усерднее.
   Правда, после того случая в детстве, больше о своём своеобразном видение мира я ни с кем не откровенничала.
  
   ========== Оранжевый ==========
  
   Вот он -- этот момент! Под оглушительный рёв многочисленных зрителей, в исступлении скандирующих моё имя, я, не снижая скорости, вошла в последний крутой поворот, чуть задев копытами ограждение, предназначенные для защиты зрителей, чтобы первой финишировать, прорвав в финишном кольце тонкую мембрану, сделанную из тончайшей бумаги. Всё! Это победа! Бесспорная победа неповторимой и крутоулётной меня! Что на двадцать процентов круче любого пони! Я делаю кувырок в воздухе и танцую танец победы, с улыбкой глядя на тех, кто проходит финишное кольцо позже меня. Не печальтесь, вы ни в чём не виноваты. Просто так уж заведено, что если в соревновании участвую я, то ваша судьба -- быть на вторых ролях!
   И вот я уже стою на самой высокой ступеньке пьедестала, и сама принцесса Селестия надевает мне на шею ослепительно сияющую золотую медаль и говорит:
   -- Радуга! РА-ДУ-ГА! Да проснись же ты, наконец!
   Всё ещё в эйфории от победы открываю глаза и пытаюсь понять, что тут происходит? Куда исчезли все зрители?! Где принцесса Селестия?!! И самое важное -- где, Дискорд их всех побери, моя честно заработанная золотая медаль?!!!
   Только медали я так и не увидела. Вместо этого, сфокусировав наконец глаза на том, кто меня звал, я увидела ухмыляющуюся морду Ред Вингса. Этот первейший зубоскал погодной команды Понивилля смотрел на меня с его неизменной ехидной улыбочкой и спросил:
   -- Ну как, проснулась уже? Много в этот раз монстров победила?
   Ну подумать только -- каков нахал! Снова напрашивается на наряд вне очереди! Нравится ему что ли картошку чистить? Хотя нет, я точно знаю, что ему нравится больше всего! Этому идиоту нравится меня подкалывать! Вот сеном его не корми, но дай надо мной поиздеваться. Влюбился он в меня, что ли? Впрочем, я это никогда у него не спрошу. Больше чем уверена, что в ответ услышу одну из его неизменных шуточек. А если честно, то ещё и опасаюсь того, что он ответит утвердительно. И что мне после этого прикажете с ним делать? Да ну нахуфиг! Ничего не отвечу! Иногда полезнее промолчать.
   Я фыркнула, дивясь тому, какие дурные мысли лезут с утра мне в голову, и, вскочив на ноги, скомандовала:
   -- Ред Вингс, доклад!
   Ну а что? Несмотря на всё его зубоскальство, этот жеребец является моим замом. И надо сказать, неплохим замом. А ещё именно он был сегодня ночью дежурным в штабе погодной команды. Так что прилетел он сюда явно не лясы точить, а по делу. И в этом я не ошиблась -- Ред Вингс вытянулся по стойке смирно, вскинул копыто в салюте, явно дурачась, но начал докладывать вполне серьёзно. Давно уже заметила, что когда дела касаются работы, то он становится очень серьёзным и собранным. Впрочем, это не повод расслабляться.
   -- У меня сообщение от госпожи Мэра, мэм!
   О! Так я и думала! Ну а что ещё могло сподвигнуть этого ленивца прилететь ко мне ни свет ни заря? Да ещё и после ночного дежурства? Наверняка это Клауд Кикер, заступающая на дневное дежурство, не принимала смену, пока Ред Вингс не доставит все полученные в его смену сообщения.
   -- Продолжай! -- важно киваю я.
   -- В мэрии решили, что сегодняшний дождь помешает проводимым мероприятиям. Так что госпожа Мэр настоятельно просит перенести утренний дождь на вечер. А ещё лучше -- на ночь.
   Та-а-ак... вполне понимаю, что мэр захотела передвинуть дождь. Только вот не помню никаких мероприятий, запланированных на сегодня. Вчера я тщательно просмотрела расписание на следующий день и ничего такого там не было.
   -- Слушай, Рэд Вингс, а кто у нас заполнял календарь на эту неделю?
   Вопрос, надо сказать, с подвохом, так-то в этот раз была его обязанность делать это, но он частенько пользуется своим служебным положением и припахивает к этой скучной работе кого-то из стажёров. И ладно бы он просто припахал кого-то из них -- стажёры и предназначены для того, чтобы выполнять всю эту нудную канцелярщину -- скорее опыта наберутся, но очень похоже на то, что он не проверил выполненную стажёром работу. То есть, снова забил копыта на свои обязанности, а это уже залёт! Со стажёра-то какой спрос? Зря я его недавно похвалила, ой зря! Так что ждут этого приколиста сегодня разборки, с соответствующими оргвыводами.
   -- Полетели! -- говорю я, так и не дождавшись ответа, кивком головы указывая пегасу в сторону нашей штаб-квартиры, что находится на самой верхушке ратуши.
   Ред Вингс, виновато повесив голову, послушно летит туда, заранее готовясь к моему нагоняю.
   -- Стой! -- неожиданно командую я, вспомнив, что так и не умылась с утра.
   Только вот некогда мне сейчас пёрышки чистить и прихорашиваться. Поэтому применим старый испытанный способ: энергичными махами крыльев набираю высоту, а потом складываю крылья и пролетаю сквозь то облачко, что служило мне постелью. Заполненное под завязку прохладной водой, облако тут же окатывает меня ледяными струями, вымочив с ног до головы. Ух! Аж дух перехватило! Теперь раскрываю крылья, совсем чуть-чуть, чтобы придать телу вращение. Делаю штопор, разбрызгивая в воздухе целый ворох капель воды, что успели впитаться в мою шёрстку и перья. Энергичным махом крыла гашу вращение и резко делаю горку, широко расправив крылья. Остатки воды слетают с меня и летят к земле, разбрасывая вокруг радужные всполохи. Всё! Теперь я свежа, чиста и готова к работе.
   -- Догоняй! -- широко улыбаясь, кричу я смотрящему на всё это Ред Вингсу и что было силы мчусь к ратуше.
   И хуфиг он меня обгонит!
  
   * * *
   Обожаю свою работу! Вся эта бесконечная возня с облаками, расчёты необходимых осадков, учёт воздушных потоков и создание запросов на погодную фабрику. А ещё в Понивилле есть такой фактор, как Вечнозелёный Лес. Его присутствие делает всё это таким непредсказуемым, что хоть гидрой реви! Но в этом-то вся и прелесть! Это заставляет меня выкладываться на полную! Так, чтобы ныли мышцы и кипел мозг! Я вообще обожаю трудные задачи. За годы интенсивных тренировок так привыкла к драйву, к экстриму, что не могу без этого обойтись. Стала, как говорит Твайлайт, адреналиновой наркоманкой. Ещё она что-то говорила о каком-то там дофамине и прочей фигне, что вырабатывается при физических нагрузках, но я не очень слушала её. Меня в тот момент больше занимала творимая ей магия.
   А с погодой мы справились. Да разве могло быть иначе? Пришлось пригнанные с фабрики облака отогнать чуть дальше от города, да устроить небольшой дождик на Сладких Акрах Эпплов. Но, как сказала ЭйДжей, они не в претензии:
   -- Наш`м яблонькам эт только на п`льзу, сахарок! -- заявила она. -- А дом п`сле д`ждя стал т`лько наряднее!
   Сегодня, на ежегодном фестивале тыкв, она как-то уж очень сильно выпячивает свой деревенский акцент. И да, я и не думала, что Эпплы тоже выращивают тыквы. Да ещё и такие огромные! Впрочем, остальные участники фестиваля тоже не ударили мордой в грязь! Шествие с представленными на конкурс тыквами было великолепно! Колонна телег с тыквами яркой оранжевой лентой прошла через весь город и расположилась на пригородных полях, где понибудь мог отдать свой голос за ту тыкву, что ему больше всего понравилась. Осмотр, дегустация и голосование проходили шумно и весело.
   Да и в остальном всё прошло просто отлично! Правда, в самый разгар тыквенного шествия, случился небольшой инцидент -- на город, от Вечнозелёного Леса попытались проползти дикие грозовые тучки, но наша погодная команда держала ухо востро, и мы втроём мигом разобрались с этой проблемой. Даже Ред Вингс, получивший от меня нагоняй за свою халатность, старался изо всех сил. А уж в Клауд Кикер я и вовсе не сомневалась -- она прирождённый погодник!
   В итоге на конкурсе тыкв победила команда средней школы Понивилля. И я думаю, что они честно завоевали свой приз -- их тыква оказалась самой большой, великолепно украшенной и вкусной! Может быть, в этом и есть настоящий талант мисс Черилли?
  
   * * *
   Когда под самый вечер я еле доползла до дома, то сил смотреть закат уже не было. Пожалуй, под самый вечер я расслабилась и слегка переборщила с той тыквенной настойкой, что продавала на своём лотке Берри Панч. Но как можно было отказаться от такой вкуснотищи?! Правда, настойка оказалась коварной, скрывая свою крепость под тыквенной сладостью.
   Без сил рухнув на кровать, тут же проваливаясь в мир снов, я успела подумать, что у меня будет ещё много вечеров, чтобы насладиться закатом.
  
   ========== Жёлтый ==========
  
   -- А ну всем живо встать в строй, лежебоки! -- проорала я во всю мощь своих лёгких, неожиданно врываясь в штаб Погодной Команды через открытое окно.
   Конечно такое делать не рекомендуется, но они сами виноваты -- не надо было окно открывать. Тем более, что сейчас деньки стали довольно прохладными. И вообще -- это было моим спонтанным решением, пришедшим мне в голову тогда, когда я подлетая к ратуше, увидела раскрытое настежь окно нашего штаба. Так что я решила всех напугать, ну или, вернее, расшевелить это сонное царство. Наверняка же опять ничего не делают!
   Только что-то не наблюдаю я испуганных воплей и судорожных метаний, в попытках занять в строю своё место. Вместо этого всепони моей команды стоят в строю и с плохо скрываемым ехидством во взглядах смотрят на меня.
   -- Э-э-э-э... -- протянула я, машинально почесав копытом затылок. -- Э-это-о... как это?
   Вместо ответа Ред Вингс, чётко печатая шаг, вышел из строя, развернулся так, чтобы видеть и меня, и своих товарищей, скомандовал:
   -- Отряд! Ровняйсь! Смирно! Равнение на... середину!
   Всепони Погодного Отряда чётко выполнили все команды, ни разу не сбившись и сделав всё абсолютно синхронно. От такого представления у меня глаза на лоб полезли! Я просто не знала как на это всё реагировать! А Ред Вингс тем временем подошёл ко мне, так же печатая шаг, и доложил:
   -- Лейтенант Дэш, личный состав Погодного Отряда на утренний развод построен! Отсутствующих и заболевших нет! Заместитель командира отряда, Ред Вингс!
   Ну, блин, удивили! Это ж даже круче на двадцать процентов, чем в Академии Вандерболтов!
   -- Вольно! Разойтись! -- командую я, усилием воли подобрав отвалившуюся челюсть.
   -- Вольно! Разойтись! -- квитирует Ред Вингс, развернувшись к шеренге.
   Всепони тут же сломали строй и начали шушукаться между собой.
   -- Ну и что это было? -- спрашиваю я своего зама, отведя его в сторону от остальных.
   -- Вы удивились, лейтенант Дэш? -- ответил он вопросом на вопрос.
   -- Конечно! -- воскликнула я, может даже чересчур громче, чем это было необходимо. -- Вот уж чего я от вас действительно не ожидала!
   -- Слышала, Клауди?! -- развернулся к кобылке этот зубоскал. -- Ты должна мне сто бит! Проиграла -- плати!
   Та, ничуть не смущаясь моего изумлённого взгляда, подошла, и протянула жеребцу монету в сто бит. Ну и как их, Дискорд меня побери, понимать?! Это ж значит они всё это устроили лишь бы меня удивить?! Вот обормоты! Похоже, я их недостаточно нагружаю, раз у них находится для этого время.
  
   * * *
   Осень -- тоже моё любимое время года. В это время начинают желтеть листья на деревьях, появляется куча разных вкусных овощей, а ещё проводится Забег Падающих Листьев, а это значит, что начинается наше новое противостояние с ЭйДжей. Класс! Я уже предвкушаю это!
   Вообще этот наш ежегодный спор с ЭйДжей стал чем-то вроде визитной карточки Забега. Так что когда нам всё это надоело, и мы с ней решили больше ничего такого не делать, то к нам сразу же подошла лично госпожа Мэр, и попросила всё же порадовать зрителей шоу. Оказалось, что мы своими состязаниями привлекаем столько зрителей, что за это время прибыль у тех, кто обеспечивает всех собравшихся зрителей и участников, возрастает в несколько раз! Вот так живёшь себе спокойно и знать не знаешь, что кто-то на тебе зарабатывает. Ну да и пусть -- мне это не в тягость. ЭйДжей тоже решила, что раз уж это поможет другим подзаработать, то это неплохо.
   -- Они ж честным тр`дом зарабатывают, сахарок! -- сказала она мне. -- Мы пр`сто немного им поможем.
   -- Ну раз ты сама не против, -- решила я, -- то и я не возражаю! Теперь держись, подруга -- пощады не будет!
   -- Ха! Сама держись! Уст`нешь за мной пыль гл`тать! -- не осталась в долгу Эппл Джек.
   Ну... это мы ещё посмотрим! Я почувствовала как меня накрывает спортивный азарт. Впрочем, судя по ЭйДжей, она тоже испытывала что-то подобное. Мы обе, играя на публику, что наблюдали за нами у ратуши, растянули губы в широких улыбках и рассмеялись зловещим, многообещающим смехом. Где-то в толпе зрителей заплакал особо впечатлительный жеребёнок.
  
   * * *
   Так что сами понимаете, как я ждала начала именно этого Забега. Именно поэтому с раннего утра я развила такую активную деятельность, чтобы сделать все работы погодной команды так быстро, как это только возможно. Чтобы ничего не отвлекало меня от участия в забеге. К счастью всё прошло отлично, погода установилась солнечная, и Вечнозелёный Лес сегодня решил не мешать нам своими сюрпризами. Так что к началу забега я стояла на старте, решительная, целеустремлённая и настроенная на победу.
   Что, впрочем, не мешало мне наслаждаться красотой осеннего леса и собравшихся зрителей. Вы знали, что деревья и пони, вообще любое живое существо, обладает магией? Ну да, конечно же знали -- это же аксиома! Вот только я что-то не слышала, чтобы кто-то говорил, что цвета этой магии меняются в зависимости от времени или настроения живого существа. Осенью, когда погода становится довольно прохладной, деревья и живые существа окрашиваются неописуемо красивыми оттенками магии. Если вспомнить тот набор красок, что когда-то дарили мне родители, то этот цвет можно сравнить с жёлтыми и золотистыми оттенками. Но это будет лишь слегка приближённое к реальности описание этого буйства красок!
   И вот сейчас, стоя у стартовой черты, я любовалась красками магии подруги. ЭйДжей явно серьёзно подготовилась к соревнованию -- я видела сосредоточенную у неё в ногах магию. Что, в принципе, характерно для земных пони. У пегасов магия больше всего скапливается в крыльях, а у единорогов -- в роге. Это, знаете ли, особенности каждого вида пони. И ЭйДжей, как земнопони, очень сильна в беге. Но я весь год упорно тренировалась, поэтому у меня есть все шансы, чтобы выиграть этот забег. Как я сделала это в прошлом году. Никто не заберёт у меня звания лучшей спортсменки Эквестрии! Ну а если я проиграю, то только достойному!
   -- Старт! -- услышала я команду Пинки Пай, но не рванула сразу вперёд.
   Если честно, то в этот раз я немного замечталась, любуясь на всё это буйство красок и вспоминая забег прошлого года. Так что к тому моменту, как я рванула вперёд, впереди меня было уже довольно много пони. Правда, это мне оказалось даже на пользу. Дело в том, что кое-кто из вырвавшихся вперёд, не удержался на ногах и кубарем покатился по земле, сбивая с ног других участников забега и поднимая клубы пыли и опавших листьев. Мне пришлось быть очень внимательной, чтобы ни на кого не наступить ненароком. Да и чтобы меня не сбили в этой толкучке. Я вообще сначала хотела расправить крылья и перелететь эту "кучу малу", но вовремя вспомнила, что мои крылья связаны, и обошлась парой длинных прыжков.
   Вырвавшись из этого пыльного облака, я прежде всего нашла глазами ЭйДжей. Она, как я и ожидала, оказалась впереди и, задав лидерам довольно хороший темп, уверенно скакала вперёд. Ну, иного от неё я и не ожидала. Скорее, если бы она оказалась среди тех упавших неудачников -- я была бы очень сильно разочарована. Ну а сейчас, у меня появилась цель! Так что я припустила изо всех сил, переходя с галопа в карьер. Это позволило мне довольно быстро догнать лидирующую группу, которые мчались за вырвавшейся вперёд Эппл Джек. Ну а дальше началось то, из-за чего этот забег и собирает тысячи зрителей. Я посмотрела вверх и увидела, как над нами висит воздушный шар, в котором сидели Спайк и Пинки Пай. Розовая Кудряшка азартно высунулась из корзины, наблюдая за нашим бегом и безостановочно комментируя происходящее на трассе. Бедняга Спайк еле удерживал увлёкшуюся Вечериночную Пони от того, чтобы она не вывалилась из корзины шара на землю. Что ж... сейчас я устрою им шоу! Ведь именно за этим тут все эти зрители!
   Первую пару пони, что немного отстали от основной группы, я обошла легко и просто, практически не снижая темпа. Оба этих единорога явно не рассчитали своих сил, и были уже на пределе. Что ж... им не стоило забывать, что Забег Осенних Листьев -- это не спринт. Тут важно разумно распределить свои силы так, чтобы дойти до финиша. А вот с основной группой, что практически наступала на хвост ЭйДжей, пришлось повозиться. Эти поганцы никак не хотели уступать мне дорогу, перегородив проход так, чтобы я не смогла обогнать их. Пришлось пойти на хитрость, и сделать вид, что я хочу обойти их сбоку, там, где деревья растут не так густо. На что они тут же и среагировали, вытянувшись в линию, чтобы не дать мне вернуться на дорогу из леса. Правда, парочка жеребцов всё равно загораживала мне дорогу, но их я просто перескочила поверху, приземлившись перед самым их носом, заставляя резко притормозить. Сзади меня тут же раздались гневные крики, но я уже припустила вперёд, догоняя оторвавшуюся от нас ЭйДжей. Даже отвечать не стала -- дыхание мне сейчас пригодится, незачем тратить его на каких-то неудачников.
   Именно сейчас, когда я догнала ЭйДжей, мне придётся выложиться на все сто! Коротким криком привлекаю внимание подруги и начинаю обгон. Та коротко улыбается мне и делает всё, чтобы не дать мне сделать это. В ход идёт всё: толкание крупом, подножки, хлестание отогнутой на бегу ветки дерева. Всё то, что мы неоднократно отработали заранее, на многочисленных тренировках. И именно тогда мы выработали несколько условных сигналов, для того, чтобы предупреждать друг друга о том, что собираемся делать. Думаю я, что мы достаточно развлекли собравшихся зрителей, и они не пожалели, что пришли посмотреть эти гонки.
   Но вот наконец-то финишный участок забега, на котором мы договорились бежать без всяких фокусов. Именно тут и начинается наше с ЭйДжей соревнование. Участок этот прямой как стрела, и мы просто бежим, выкладываясь на полную. И я чувствую, что в этот раз я снова одержу победу. Эта уверенность крепнет всё больше и больше, по мере того, как я оставляю подругу всё дальше и дальше от меня. Регулярные тренировки дают о себе знать, и я лечу словно на крыльях, пусть они и связаны сейчас, но ощущение от этого бега именно такое.
   -- Радуга Дэш, мэм! -- неожиданно подлетела ко мне Пинки Клауд, один из наших стажёров в погодной команде.
   Я немного недовольна тем, что она разрушила моё ощущение полёта, наглядно показав то, что любой пегас сможет меня сейчас догнать.
   -- Чего тебе? -- спросила я, не переставая бежать вперёд, финишная ленточка была уже видна, а ЭйДжей, хоть и догоняла, но явно не успевала обогнать меня до финиша.
   -- Нам сообщили, что в Вечнодиком Лесу пропали три жеребёнки! -- выдала Клауд.
   Это меняло всё! Я встала как вкопанная, тормозя всеми четырьмя копытами и усиленно пользуясь копытокинезом. Огромное облако пыли, поднявшееся с дороги из-за моих действий, накрыло финишную ленту и многочисленных зрителей. Жаль, конечно, что я не добежала в этот раз до самого финиша, но в данных обстоятельствах выбирать не приходится -- в опасности жизни трёх жеребят. Я повернула голову вбок и рванула зубами за конец верёвки, что связывала мне крылья. Верёвка ослабла, и я, легко стряхнув её с себя, расправила крылья.
   -- Полетели! -- приказала я стажёрке и сильным взмахом крыльев подняла себя в воздух.
  
   ========== Зелёный ==========
  
   Летя за стажёркой и слушая её сбивчивый доклад, я лихорадочно думала о том, как мне быть. Очень уж мало было информации по этому делу. И, как всегда, когда дело касалось местных происшествий и жеребят, во всём этом были замешаны Меткоискатели. Именно они, по свидетельству очевидцев, воспользовавшись шумихой от Забега Осенних Листьев, побежали в Вечнодикий Лес. Похоже, эти неиссякаемые на выдумки жеребёнки снова задумали очередное приключение ради шанса получить свои кьютимарки. И чего они торопятся? Никак этого не пойму! Правда, я уже и забыла, как страдала в те времена, когда была пустобокой. А я помню, что и меня так дразнили в тот же период в детстве. Просто я не подавала виду, что меня это как-то задевает. Да меня и не задевало. Я же тогда поставила себе цель и упорно шла к ней, не обращая внимание ни на что другое. Мне вдруг подумалось, что Меткоискатели похожи на меня -- они тоже поставили себе цель и делают всё, чтобы её достичь. Проявляя при этом упорство достойное восхищения. Если бы они при этом ещё не попадали в разные нелепые или даже опасные ситуации.
   Сердце кольнуло тревогой -- так бывает, когда я беспокоюсь за этих безбашенных жеребёнок. Особенно меня беспокоит Скуталу. Понимаю, конечно, что у неё свои родственники есть, но будь моя воля, то я бы этих родственников!.. Не-е-е... у меня нет особых претензий к её тёткам -- они делают всё, что положено родственникам. И даже умудряются всё делать так, чтобы не сильно надоедать Скуталу своими нотациями и контролем. Но вот к её родителям у меня целая куча разнообразных претензий. Ну вот честное понячее -- будь моя воля, то я б их лишила родительских прав! И я сейчас не шучу! А что ещё делать с этими горе-родителями, которые предпочли заниматься своими делами, сбросив воспитание жеребёнка на практически чужих кобыл?! Будто Скуталу может заменить родительскую любовь, любовь её тёток? Её родители правда так считают? Этого я никогда не пойму и не приму!
   Пока я в очередной раз обдумывала всё это, под нами раскрылась зелень Вечнодикого Леса. Его цвета всегда вызывали во мне какую-то неконтролируемую дрожь. Было в цветах магии этого леса что-то такое, что тревожило мой разум на инстинктивном уровне. Я принялась вглядываться во всё это буйство красок, стараясь разглядеть среди всей этой мешанины, знакомое сияние магии жеребёнок, но в таком цветовороте это было просто нереально. Зато я заметила у самой кромки леса собравшихся спасателей. Тут, разумеется, были и члены моей команды, причём не только основной состав, но и резерв. А также несколько добровольцев из простых жителей Понивилля и гостей, прибывших на Забег. Я узнала парочку пегасов и единорогов, что служили в Королевской Гвардии в Кантерлоте. Были тут и Зекора с Твайлайт Спаркл. Ну и конечно были тут и родственники потеряшек. Биг Макинтош выделялся в этой толпе как своими габаритами, так и яркой мастью. Мне пришлось приложить некоторые усилия, чтобы оторвать взгляд от его мускулистого крупа.
   В этой толпе пони особо выделялась Рэрити, что горько рыдала, временами падая в обморок, на неизвестно как появляющуюся под ней оттоманку. Правда, пони не очень обращали внимание на все эти ужимки Рэр. Ну вот не в актёрском мастерстве её основной талант, так что зря она старается! А на что обращали, так это на здоровенную биту, украшенную драгоценными камнями, что парила рядом с эксцентричной единорожкой. Бита временами раскручивалась в воздухе с такой скоростью, что начинала гудеть и размываться в диск. А если меня глаза не обманывают, то камешки в бите тоже не простое украшение, а под завязку заправленные магией артефакты, и судя по всему -- заклинания там отнюдь не мирного направления.
   А ещё в это же время я заметила, как к нам со стороны Понивилля со всех ног бежала Эппл Джек. Она прогалопировала прямо ко мне и что-то хотела сказать, но не успела.
   -- Внимание, все! -- выступила вперёд Твайлайт. -- Сейчас мы все дружно выстраиваемся цепью и прочёсываем лес! Запомните главное правило -- ни в коем случае не теряйте из виду соседей! А если встретите опасность, то сразу же кричите -- этим вы предупредите остальных, и позовёте на помощь. А это значит, что вам смогут вовремя помочь. Усвойте раз и навсегда -- ни в коем случае не пытайтесь справиться с опасностью в одиночку! Это Вечнодикий Лес -- тут водятся не совсем обычные звери, и от них можно ожидать чего угодно! Даже того, чего от них никак не ожидаешь! И ещё! Слушайте, что вам говорит Зекора -- она тут каждый куст знает!
   Никто из пони не посмел возражать принцессе, да и что тут можно возразить? Вот именно -- нечего! Так что мы двинулись вперёд, на ходу разворачиваясь в цепь. Рядом со мной привычно пристроилась моя команда, а Эппл Джек, так ничего и не сказав, отошла к брату. Ну и ладно! Раз она ничего не сказала -- значит, это не так уж и важно и может подождать. Сейчас у нас есть дела поважнее. Я постаралась выкинуть все посторонние мысли из головы и сосредоточиться на поиске.
  
   * * *
   Идти пешком по Вечнодикому Лесу было довольно трудно. Особенно, если идти не по вытоптанной тропинке, а по местам совершенно нехоженым. Там, где до этого вообще не ступало копыто пони. Но нипони не роптал, даже тогда, когда не шли, а буквально с трудом продирались сквозь буреломы. Всепони прекрасно понимали, что сейчас, когда речь идёт о спасении маленьких кобылок, не время заботиться о собственном комфорте.
   Я шла вперёд, вглядываясь в каждый кустик, в каждое плетение ветвей. Даже поглядывала вверх -- от этих Меткоискателей всего можно ожидать. Я невольно хихикнула, вспомнив как летом помогала вытаскивать их из бочек, в которых раньше хранился дёготь. Залезть-то они туда залезли, планируя попасть в Клаудсдейл. И даже попали туда, но вылезти не смогли, намертво прилипнув к бочкам и изрядно закоченев в пути. Пришлось нам разбирать бочки, а потом отогревать и отмывать этих непосед в тёплом озере Радужных Водопадов. И хоть убейте меня, но я так до сих пор и не поняла, что за кьютимарки они пытались таким образом заработать.
   Я заметила, что от буйства цветов магии у меня буквально рябит в глазах и начинает болеть голова. Я уже с трудом различала за этой какофонией цветов отдельные деревья, когда меня позвал Ред Вингс:
   -- Командир, идите скорее сюда!
   Я тут же прискакала к нему. Моё сердце забилось чаще от предчувствия того, что он нашёл наших потеряшек. Правда, я так и не могла понять -- хорошая у него новость или плохая. По голосу моего зама этого было не разобрать.
   -- Что у тебя? -- спросила я с замиранием сердца.
   -- Вот, смотрите туда! -- мотнул он головой так, что его густая грива красивым водопадом перекинулась по другую сторону мускулистой шей жеребца.
   Блин! О чём я только думаю в такой момент? Соберись, Дэш!
   Я всмотрелась в то, что Ред Вингс хотел мне показать, и не увидела ничего необычного. Перед нами были пожелтевшие до рыжего состояния деревья и... никаких Меткоискателей.
   -- И что тут такого? -- спросила я.
   -- Деревья, -- пояснил жеребец, -- они пожелтели!
   -- Удивительно! -- с сарказмом проговорила я так, чтобы он это точно заметил. -- Деревья пожелтели! Осенью! Да это сенсация!
   -- Это хвойные! -- пояснил Ред Вингс.
   -- Лиственница, наверное? -- ухмыльнулась я.
   -- Больше похоже на ель, -- проговорила подошедшая Клауд Кикер. -- Но иголки с них облетели. И вообще, мне как-то не очень комфортно стоять рядом с ними.
   На самом деле я тоже это ощутила, только думала, что это от того, что у меня начинала болеть голова. Но после того, как об этом упомянула Клауди, я поняла, что это явно что-то другое.
   -- Дискордова хвостня! Чем больше я смотрю на них, -- передёрнулся всем телом Ред Вингс, -- тем больше мне хочется отсюда убежать! И как можно быстрее!
   Оба пони повернули головы в мою сторону, ожидая моего решения. Осмотрев ещё раз эти облысевшие рыжие ёлки, я не увидела среди них никаких следов Меткоискателей и приказала:
   -- Полетели отсюда! У нас и так есть чем заняться! Обходим это место и разворачиваемся в цепь!
   Мои подчинённые с явным облегчением поспешили выполнить этот приказ и по широкой дуге оббежали это странное рыжее пятно, выделяющееся в буйстве зелёных красок Вечнозелёного Леса.
   И вскоре мы снова прочёсывали Дискордовы заросли словно частым гребнем, пытаясь найти пропавших жеребёнок. Ред Вингс даже пытался подняться вверх, чтобы попытаться найти Меткоискателей с воздуха, но в таких зарослях даже взлететь было довольно проблематично. А уж разглядеть через все эти заросли, что там происходит внизу, и вовсе невозможно. Даже я со своей способностью, не видела магию других пони, стоило им зайти за ближайшие кусты -- всё перекрывала собой магия Леса.
  
   * * *
   Прошло уже довольно много времени с тех пор, как мы начали поиски, но так ничего и не нашли. Я чувствовала, что многие из поисковиков уже изрядно вымотались и теряют надежду найти хоть что-то, что осталось от несчастных кобылок. Не хотела бы я сейчас встретиться в Рэрити или ЭйДжей. Я просто не знаю что им сказать в такой ситуации. Но, вообще-то, я пока не собиралась сдаваться. Хотя, если признаться откровенно, и меня посещали подобные мысли. Только я всё время заставляла себя помнить, что на меня смотрят мои товарищи. Так что у меня были причины держаться и не показывать усталости и отчаянья. Хоть это и было всё труднее и труднее -- я старалась не показывать этого, но, если честно, я очень переживала за Скуталу. Сама того не заметив -- я сильно привязалась к моей самой ярой фанатке.
   Неожиданно я заметила какую-то суету справа от нас. Пони кричали от ужаса и во все копыта улепётывали оттуда. И кроме того, судя по крикам и вою, что я смогла различить, они повстречали древесного волка. Впрочем, повстречать Древолка в Вечнодиком Лесу, что может быть банальнее? Удивительно, что этого не произошло гораздо раньше. Только мне непонятно, почему всепони так вопят и бегут от какого-то банального древолка? Да один, не самый сильный в магии единорог, сможет справиться с парочкой таких деревяшек! Но оттуда продолжали звать на помощь, так что я не раздумывая рванула на голоса, чтобы выяснить всё и спасти попавших в беду пони.
   Картина, которая открылась мне, когда я прибежала туда, была поистине удивительной. Я даже на пару мгновений впала в натуральный ступор от удивления, когда увидела всё это. Представьте себе полянку с сочной зелёной травкой, среди которой росли, такие вкусные на вид, цветы. А по этой полянке, с очумевшим видом скачет огромный, раза в два больше чем принцесса Селестия, древолк! Он явно хочет сбросить со своей спины кого-то, выписывая для этого такие сложные коленца, что ему позавидовали бы даже быки на родео! А на загривке взбесившегося монстра, с круглыми от ужаса глазами, сидят Меткоискатели! Как они вообще туда попали?!
   Сюрреализм картины был, конечно, ошеломительный, но я всё же взяла себя в копыта и начала отдавать приказы. Так как важнее всего сейчас спасти жеребёнок, а удивляться можно и потом, когда всё это закончится. За кружечкой сидра в Сладком Уголке.
   -- Пегасы, делай как я! -- кричу я и взмываю вверх.
   Теперь, главное не промахнуться и сделать всё правильно с первого раза. А то, чувствую я, что второй попытки у нас может и не быть -- мелкие кобылки еле держатся на загривке скачущего монстра. Каким-то чудом, почти в притирку к загривку чудовища, пролетаю и сдёргиваю Скуталу с древолка, тут же отлетая от него на безопасное расстояние. Ставлю пегасёнку на землю и только после этого позволяю себе оглянуться. Уф, всё в порядке! Мои товарищи не сплоховали, и остальные кобылки тоже спасены и уже посажены рядом со Скуталу. Мы с Ред Вингсом и Клауд Кикер делаем брохув и ржём, нервным, каким-то неестественным, смехом.
   А в это время остальные пони приготовились отражать атаку освободившегося от всадников чудовища, но гигантский древолк, видимо, решил не испытывать судьбу и просто вломился в заросли, что окружали полянку, стремительно покидая живописную полянку. Он всего на миг разминулся с летающей битой Рэр, которая промахнувшись, всего лишь разнесла в щепки ствол дерева.
   -- Ну вот, как всегда, -- донесся до меня печальный голос Скуталу, -- и кьютимарки Охотников На Монстров не получили, и попадёт ещё сейчас.
   После этих слов меня да и остальных пони, что услышали её слова, снова пробило на дикий, неостанавливающийся ржач.
  
   * * *
   Ну и напряжный был вчера денёк! Надеюсь, сегодня будет всё тихо и спокойно. В компенсацию, так сказать, за вчерашние беспокойства. Тем более, что и с погодой на сегодня особых заказов не было, и можно просто расслабиться, продрыхнув до обеда на ближайшей тучке. Но сначала -- утренний развод. Порядок есть порядок, и не мне его нарушать. А то и так у меня дисциплина в команде не знаю даже на чём только и держится. Услышав голоса моих подчинённых, уже собравшихся в штабе, я невольно замедлила шаг и прислушалась.
   -- Слышали свежий анекдот про Меткоискателей? -- почти зайдя в комнату штаба, услышала я весёлый голос Ред Вингса.
   Сидящие в комнате пони не заметили моего появления, а я, заинтересовавшись рассказом, не спешила проявлять себя.
   -- Рассказывай! -- хором попросили стажёры.
   -- Прилетает всклокоченная Пинки Клауд к Радуге и кричит:
   -- Радуга Дэш, мэм! Беда!
   -- Что случилось? -- спрашивает дрыхнущая на облачке Дэш, приоткрыв один глаз.
   -- На Меткоискателей напал древолк! -- кричит в ответ Пинки.
   -- Древолк? На Меткоискателей? -- переспросила Радуга и, перевернувшись на другой бок, пробормотала, засыпая:
   -- Сам напал -- пусть сам и спасается.
   Сразу после этого раздалось дружное ржание всехпони моей команды.
   Ну и что мне делать с этими обормотами?
  
   ========== Голубой ==========
  
   Ха-а-а! Наконец-то настало то время, что я с таким нетерпением ждала очень и очень давно! Меня позвали выступить на очередном шоу Вандерболтов! Ю-ху-у-у-у!
   Такое событие обычно проходит при большом скоплении пони, и у меня появляется реальная возможность показать им всем свою крутизну, мастерство и... и вообще! А в этот раз со мной ещё и Скуталу напросилась. С этим тоже проблем не было, мои родители её прекрасно знают, эти трое как-то сразу нашли общий язык, так что с этой стороны никаких проблем. Да и тётки Скуталу, что являются её официальными опекунами во время отсутствия её родителей, тоже не возражали. Они, конечно, каждый раз давали мне понять, что не очень-то одобряют мой образ жизни и вообще, но нашему общению со своей племяшкой не препятствовали. Я думаю, что они только пытаются быть строгими, чтобы вписаться в образ правильных воспитателей, а на самом деле они добрейшие кобылки. Да ещё и умные настолько, что не настраивают против себя Скуталу, а стараются быть ей кем-то вроде старших подруг. И судя по всему -- им это удаётся. Я часто слышу, как Скуталу ссылается на мнение своих любимых тётушек, так что они у неё явно в авторитете.
   Поначалу я хотела полететь налегке, просто посадив Скуталу себе на шею, но тут же столкнулась с упрямством опекунш Скут. Они категорично настаивали на том, что мелкой жеребёнке непременно нужно захватить с собой всё то необходимое, что непременно может понадобиться ей для максимального комфорта в дальнем путешествии. И никакие слова о том, что путешествие вовсе не дальнее, а всего лишь до Клаудсдейла, и жить Скут будет не в палатке в диком лесу, а в доме моих родителей, где найдётся всё необходимое, не смогли переубедить их. И не знаю почему, но в этот раз Скуталу, обычно презирающая комфорт и неженок, была на стороне своих тётушек. Вот уж совсем не ожидала от неё! Так что пришлось нам заказывать доставку до Клаудстейла трёх здоровенных чемоданов, которые собрали ей в дорогу заботливые тётушки. Я сразу хотела полететь со Скуталу вперёд, чтобы обогнав весь этот скарб, который мы отправили с почтовым караваном, подготовиться к представлению, а потом уже встретить багаж Скут в Клаудсдейле, но пегасёнке в этот раз словно вожжа под хвост попала. Она никак не хотела оставлять свои тряпки без присмотра, и никакие уговоры на неё не действовали. Не знаю уж что на неё нашло, может, переходный возраст так действует? Вроде как, как раз подходит по возрасту. О-хо-хо! Ух и намаются скоро её тётушки, когда эта мелкая прочно войдёт в пору юношеского протеста. Особенно с её-то характером! Я это по себе знаю!
  
   * * *
   К Клаудсдейлу мы подлетели практически к самому заходу солнца. Хотя, лучше сказать: доползли. Иначе это просто не назовёшь -- с этой-то скоростью почтовой службы! В город мы прибыли буквально за несколько минут до того, как принцессы начали ритуал. И ведь что обидно? Да то, что до Клаудсдейла было практически пару раз крылом махнуть! Пусть даже он передвигался к Кантерлоту, чтобы завтра, во время представления, оказаться как раз над столицей. Да и пусть бы он двигался! Я, даже со Скуталу на шее, преодолела бы это расстояние часа за полтора! Но я была вынуждена тащиться полдня за медленно ползущим почтовым караваном, и всё из-за какого-то непонятного бзика Скут!
   Когда мы прибыли на место, то Скуталу всё так же следовала за чемоданами, словно там ей мёдом намазано! Даже не позволила грузчикам перенести их в комнату, а сама таскала эти громадины, изрядно обливаясь потом. Даже отказалась от предложенной помощи моего отца, чем выбила из него ностальгическую слезу:
   -- Прямо как наша Дэши! -- пробормотал растроганный отец, обнимаясь с мамой. -- Такая же самостоятельная!
   Р-р-р-р-р-р! Бесят! Самостоятельная она! Ага, щаз-з-з! Я в этой тряпичнице вообще не узнаю мою Скут! Кто это вообще такая, и что она сделала с моей самой ярой фанаткой?! Она же вообще всю дорогу тряслась над этими ляганными чемоданами так, словно там не обычные тряпки, а как минимум Королевские Регалии Алмазных Псов находятся! Ну совсем с ума двинулась, дурёха! А может, чем Дискорд не шутит, это её Рэрити покусала? Очень жаль, если нормальная, похожая на меня пацанка, станет похожей на Рэр. Вообще-то я ничего не имею против Рэрити и её образа жизни, но видеть в Скуталу такую же сибаритку... как представлю -- так прям передёргивает всю!
   Из-за всей этой суеты я даже толком не полюбовалась на ритуал. И это действительно жаль -- с этого расстояния, да ещё и с Кантерлота, зрелище было воистину захватывающим!
  
   * * *
   Наконец все хлопоты по разгрузке шмоток Скут были завершены, и мы смогли хорошенько пообниматься с моими родителями. И от встречи с ними мне стало так легко на душе! Да, временами, они бывают слишком назойливыми и быстро выводят меня из себя своим фанатизмом, но я действительно по ним соскучилась! А сейчас, когда их внимание отвлечено на Скуталу, то я вполне спокойно могу с ними общаться -- пока эти трое на своей волне общаются. Так что я буквально наслаждалась этим слегка подзабытым чувством родного дома, что всегда охватывает меня тут. Всё же я всё детство провела в этом доме, и привыкла к нему даже больше, чем сама это ожидала. Тем более, что заранее предупреждённые о нашем приезде родители, расстарались вовсю, и нас буквально окружили вниманием и заботой. Мама с папой даже приготовили все те любимые блюда, что я обожала в детстве. Знали бы вы какую вкусную облачную запеканку готовит моя мама! Не знаете что это такое? Ха! Вы многое потеряли! Хотя правильно! Для того чтобы попробовать облачную запеканку, вам придётся прилететь в Клаудсдейл. В других местах её просто не готовят -- нет такой возможности. Но даже тут, на родине этого замечательного блюда, правильно её приготовить может только моя мама! И я сейчас вовсе не шучу! Другие пегасы, как бы они не старались, но приготовить её правильно они не могут. Уж не знаю в чём тут дело, но это факт, против которого никто не рискнёт возразить. Если, конечно, этот смельчак не хочет, чтобы я скинула его с Клаудсдейла!
   -- Ну как, Скуталу, тебе понравилась запеканка? -- спросила моя мама у пегасёнки, которая сыто отдуваясь откинулась на спинку стула.
   -- Очень понравилась, тётя Винди! -- улыбнулась Скуталу и добавила, делая огромные умоляющие глаза. -- А можно мне ещё пару порций?
   -- Да, конечно, бери! -- расплылась в улыбке мама, мгновенно накладывая в вазочку ещё порцию.
   -- Но-о-о... -- замялась Скут, явно собирающаяся что-то сказать, но не решаясь сделать это.
   -- Что такое, дорогая? -- с искренней заботой в голосе спросила мама. -- Ты хочешь, чтобы я полила их разными сиропами?
   -- А можно?! -- Скут от восторга даже подлетела на стуле, так её проняло.
   -- Ну конечно можно! -- улыбнулась мама. -- Сейчас сделаю!
   -- Только-о-о-о... -- снова замялась Скуталу, в очередной раз делая большие, умоляющие глазки. -- Можно я съем их в комнате, перед тем, как лечь спать?
   -- Ну конечно, моя милая! -- тут же растеклась от умиления мама.
   И это та самая мама, что приучала меня к порядку, и крайне негативно относившаяся к тому, чтобы её дети ели где-то ещё кроме кухни! Так она Скуталу совсем испотачит! И мне придётся выслушивать нотации от её тё... Так, стоп! Тут у меня в голове будто что-то щёлкнуло, и все факты разом встали на свои места.
   -- А ну стоять! -- приказала я Скуталу, что уже почти скрылась в моей бывшей детской, в которой мама всегда размещала Скут, когда та приезжала к ним в гости. -- Вернись за стол, Скуталу!
   -- А?.. -- на мордочке пегасёнки появилось вопросительное, но в то же время опасливое выражение.
   -- И подруг своих тоже сюда тащи! -- приказала я.
   Под моим строгим, и недоумевающими взглядами моих родителей, медленно и поджав, от чувства близкой выволочки, ушки, Скуталу поставила чашки с десертом на стол и поплелась в комнату. Вскоре оттуда послышался какой-то шум, грохот, кто-то громко ойкнул. Кто-то, голосом похожим на нахальный голосок Эппл Блум, помянул ляганный чемодан, а потом дверь открылась, и на пороге комнаты появились все Меткоискатели.
   -- Здравствуйте, дядя Боу, тётя Винди! -- помахала копытцем Свити Бэлль. -- А мы вам сюрприз приготовили... и подарки!
   Действительно, судя по ошарашенному выражению морд родителей -- сюрприз явно удался!
   Эппл Блум ничего не сказала, так как рот её был занят довольно большой коробкой, которую мелкая земнопонька держала за яркую ленточку, завязанную сверху шикарным бантом. Так что она молча подошла к столу и водрузила коробку на него:
   -- Это от всех нас! -- сказала она, отступая на пару шагов назад, к подругам.
  
   * * *
   -- Ну и как это называется?! -- грозно нависала я над тремя понурившимися жеребёнками, зависнув в воздухе так, чтобы смотреть на них сверху вниз.
   Мама и папа молча смотрели на это, но не решались вмешиваться, хотя судя по их виду, они вовсю сочувствовали этим непоседам. Только они прекрасно понимали, в какую ситуацию втравили меня эти идиотки, так что даже не пытались как-то защитить их, молча уступая все трудности воспитания этой троицы в мои копыта.
   -- Ну и что же вы молчите?! -- продолжила я, не дождавшись ответа. -- Вы хоть понимаете, что теперь творится у вас дома? Ладно Скуталу, её отпустили со мной! А как же ваши родные?
   Я грозно нахмурившись уставилась на Свити Бэлль и Эппл Блум.
   -- Блум, неужели тебе не жалко бабушку? Она же сейчас места себе не находит! Возможно, все Эпплы сейчас прочёсывают Вечнодикий Лес, чтобы найти хотя бы твои кости!
   Розовый бант земнопоньки, обычно бодро торчащий в стороны, поник, и как-то поблёк.
   -- Ну а ты Свити Бэлль? -- повернулась я к единорожке. -- Ты представляешь, что сейчас чувствует Рэрити, пытаясь найти тебя где-нибудь на дне реки или на болотах?
   -- Н-ни... ни ч... ниче... -- подняла на меня заплаканные глаза Свити, пытаясь что-то сказать.
   -- Что ты говоришь? -- переспросила я её, грозно глядя на сестру Рэр, от чего та снова опустила мордочку, и на пол скатилось несколько слезинок, упавших сиз глаз единорожки.
   -- Ничего такого там не происходит! -- неожиданно выкрикнула Эппл Блум, с не менее зарёванной мордочкой.
   -- И почему это ты так решила? -- с сарказмом спросила я у нахальной земнопоньки.
   -- П-потому... потому что мы записки оставили! -- выпалила Эппл Блум, решительно стирая копытом слёзы. -- Они знают, что мы улетели в Клаудсдейл вместе с вами и Скуталу!
   -- Ну вообще здорово, -- только и смогла сказать я, делая фейсхуф.
   С этими жеребёнками, у которых шило в крупах явно с хороший гвоздь-двухсотку, я так скоро себе последние мозги вытрясу.
  
   * * *
   Утро было великолепным! И это было понятно -- погодой со вчерашнего вечера занимались лучшие погодные команды Кантерлота и Клаудсдейла. От того и то шоу, что устроили принцессы, опуская луну и поднимая солнце, было особенно красивым. И простите меня за такое краткое описание этого великолепного зрелища, но в мире просто нет таких слов, чтобы описать это! Всё, что я бы могла сказать об этом, не опишет и сотой доли того, что тут происходило на самом деле!
   Так что настроение у меня было самое замечательное! Его не испортило даже то, что перед самым выступлением к нам примчались Рэрити и Эппл Джек, от которых я выслушала много "тёплых" и "ласковых" слов. Ерунда! Они в конце концов успокоились и даже извинились потом. Ну и попросили потом провести их на трибуны, раз уж они тут оказались. Конечно же я устроила это -- они же мои подруги! Да и Эппл Блум со Свити Бэлль и Скуталу приложили столько усилий, чтобы попасть сюда, что было бы несправедливо лишать их возможности увидеть представление. Я не хотела портить в этот день ничьего настроения -- ни своего, ни мелких проказливых жеребёнок. И с этим самым лучшим настроением я и присоединилась к лётной команде Вандерболтов, чтобы отлетать демонстрационную программу. И меня не волновало даже то, что внизу, на трибунах, сидят мои родители и три самые проблемные жеребёнки Эквестрии. Я была просто уверена в сегодняшнем успехе! Ни секунды не сомневаясь в этом!
   Бывает вот у меня такое, что я просто знаю, что всё у меня получится и всё! И никакие помехи или неожиданности не смогут помешать этому. Ни то, что на нас сейчас смотрят все принцессы, ни огромная толпа на трибунах ничего не сможет смутить или помешать ни мне, ни всей команде. И, похоже, эта моя уверенность перед передалась и остальным Вандерболтам. Наверное, поэтому мы и отлетали программу так, что самим понравилось. Ещё никогда до этого дня я не чувствовала такого единения между собой, моими товарищами по команде и небом! Это было просто улётно! На двадцать процентов круче, чем было когда-то раньше! Даже Спитфайр, судя по её виду, была довольна нами. Хотя от неё мы ничего кроме:
   -- Неплохо постарались, летяги! Вольно, разойдись! -- не услышали.
   Но надо знать нашу командиршу, чтобы понять, что это было гораздо больше, чем можно услышать от неё обычно. Так что мы с радостью выполнили команду, разлетаясь к тем, кто уже давно ждал нас на трибунах. Ну а я, разумеется, полетела к родителям и Скуталу. Они, как всегда, еле дождались окончания представления и теперь изо всех сил неистовствовали, вовсю скандируя моё имя. Приятно, Дискорд меня побери! Мне нравится, что кто-то гордится и восхищается мной. И (я могу же быть честной сама с собой?) именно это и есть то, ради чего я выступаю!
  
   ========== Синий ==========
  
   Солнышко светит, волны шумят, вокруг галдят многочисленные отдыхающие, а я лежу на пляже, закрыв глаза стильными солнечными очками и тайком посматриваю на окружающих. И надо сказать -- тут есть на кого поглядеть. Пляж этот считается довольно популярным местом в Эквестрии. Сюда даже приезжают разумные из других государств, а не только пони. Кого тут только нет: пони, грифоны, минотавры, драконы и много кто ещё! Так что действительно есть на кого посмотреть. Ну и себя показать, конечно. Пусть я не выгляжу так женственно, как Рэрити, но моё спортивное тело, облачённое в стильный купальник, явно привлекает внимание жеребцов. Это мне льстит, конечно, но не настолько, чтобы я побежала за кем-нибудь из них, стоит им только поманить меня копытом. Вот ещё! Если уж я когда-нибудь найду своего "особенного пони", то он будет не какой-то там замухрышка или тупой качок, как вон тот амбал, что напрасно красуется передо мной, играя мускулами. А это будет тот, кто будет равен мне по крутости, ну или даже круче меня, как минимум, на двадцать процентов!
   Жаль только, что пока на горизонте нет ни одного подходящего кандидата. А родители мне уже даже не намекают, а прямым текстом про внуков говорят. Проблемка... Но что мне, вешаться на первого встречного? А оно мне надо? Так что лениво потягиваюсь в шезлонге, принимая самую эффектную свою позу. О! Вон как кадыком задёргал верзила! Молча отмахиваю ему хвостом и ушами жест: "Отвали, тебе здесь не обломится!". И здоровяк, мгновенно поникнув, отходит от меня, несолоно хлебавши. Ну и отлично! А то стоял тут, солнце загораживал. Лучше уж полежу так, позагораю, пока подруги с молодняком играют в воде в мяч. Кстати, а что-то долго они там плещутся, наверняка уже замёрзли, и скоро прибегут обратно, с синими губами, гусиной кожей и стуча зубами от холода. А вот я бы не отказалась сейчас от чая со льдом, а ещё лучше, от прохладного сидра! Только вставать категорически неохота. Придётся дождаться того момента, как вернутся подруги. Тогда можно будет послать мелких до ближайшей палатки с напитками. Им это только на пользу пойдёт -- согреются быстрее да и соку себе купят.
   -- Ого, Рейнбоу Дэш, ты ли это?! -- неожиданно услышала я знакомый голос.
   Поднимаю очки на лоб и смотрю на остановившегося рядом с моим шезлонгом светлого жеребца.
   -- Соарин?! Ты-то тут какого Дискорда нарисовался? -- удивилась я.
   Я же ещё в день выступления слышала, что он родственников навестить собирался -- сестру, вроде бы. И почему, Дискорд меня побери, при встрече с ним моё сердце забилось так громко?!
   -- Да, в общем-то, случайно, -- улыбнулся жеребец, машинально потирая копытом загривок и подмигивая мне своим зелёным глазом. -- Сестра племяшек решила свозить на море, а я вроде как за компанию прицепился. Сестра говорит, что я тут типа няньки, за племяшками присмотреть, пока она солнечные ванны принимает. Ну а я вроде как и не против -- племяшки у меня классные! Всегда готов с ними повозиться.
   Соарин тряхнул своей густой, слегка растрёпанной гривой и заржал, скаля зубы в ослепительной на южном солнце улыбке.
   -- Видишь, за соком бегал, пока эти шалопаи друг друга в песок зарывают, а то жара сейчас страшная!
   Жеребец слегка подпрыгнул, взбрыкнув задними ногами, заставляя звякнуть лежащие в седельных сумках бутылки с яблочной газировкой. Я увидела, как по покрытым конденсатом бутылкам стекают капельки прохладной воды. После чего непроизвольно сглотнула, представив как я пью этот холодненький, шибающий в нос газами, напиток, в такую-то одуряющую жару.
   -- Угощайся! -- тут же правильно среагировал Соарин и протянул мне пару бутылок, легко выхватив их из сумки и удерживая зубами за горлышки.
   Я не стала отнекиваться от угощения и взяла бутылки, разумеется копытами. Хотя было сильное желание схватить их зубами, так чтобы наши морды на миг стали очень и очень близки. Только я подавила это неизвестно откуда взявшееся желание. Конские яблоки, да что с тобой, Дэш?! Соберись!
   -- О, Соарин, синий хвост! Откуда ты здесь? -- от раздавшегося неожиданно голоса ЭйДжэй я невольно вздрогнула.
   Неожиданно в моей вспыхнуло раздражение от того, что кто-то посмел влезть в наше с Соарином общение.
   Только жеребец не успел ей ответить, так как был окружён внезапно налетевшей на него троицей кобылок, что тут же закидали его вопросами:
   -- А вы правда вондерболт?! Круто! А вы будете давать тут представление?!
   -- А где остальные вондерболты?! А можно ваш автограф?!
   -- А вы к Радуге клеитесь?! Вы её... Особенный Пони?!
   От последнего вопроса, произнесённого с непередаваемыми интонациями Свити Бэлль, я мгновенно поперхнулась и с шумом выпустила из себя весь напиток, что успела уже отхлебнуть. И как только эта мелочь умудряется спрашивать такое, да ещё таким тоном? Она же ещё мелкая! Откуда ж в ней это?! А потом мне пришло в голову, что горлышка этой бутылки только что касались губы Соарина. Это ж что получается... непрямой поцелуй?! Я тут же почувствовала как мои уши заливает краской.
   -- Такой жеребец! Да без охраны! -- вновь подала голос ЭйДжей, бросая на меня быстрый взгляд из-под шляпы. -- А чем это вы тут занимались?
   От её напора Клипер аж слегка присел и залился румянцем.
   -- Какая неожиданная встреча, дорогой, -- следом за ней мягко проворковала Рэр, подошедшая следом.
   Эта зараза сразу же встала так, чтобы Клиппер видел её с самой выгодной стороны, приняв красивую позу, чтобы он лучше оценил её стати, затянутые в очень откровенный купальник, да ещё и стала строить ему глазки. От чего раздражение в моей груди сразу же стало нарастать. Я неожиданно вспомнила, что когда-то в прошлом, кобылы, не желавшие делить жеребца, нередко устраивали дуэли. Приходиться только сожалеть, что этот обычай отошёл в прошлое. Странно только, что я не ревную Соарина к ЭйДжей. Так, стоп! Ревную? Я точно ревную? Хм... ну уж себе-то не ври, подруга! Ты точно неровно дышишь к этому жеребцу! Вспомни свою реакцию, когда он с тобой рядом и ответь честно, хотя бы себе!
   -- А, может быть, вы присоединитесь к нам, сахарок? -- услышала я предложение ЭпплДжек. -- Думаю я, что Рейнбоу будет рада. Впрочем, как и ты.
   Рыжая бестия скосила на меня глаза и подмигнула Клипперу, демонстративно сигналя ушами: "Не упусти шанс, идиот!". Она что, думает, что я не вижу этого?!
   Клиппер мгновенно порозовел и, похоже, лишился дара речи. А тут и Рэр ещё добавила:
   -- Конечно, дорогуша, мы будем только рады, если такой жеребец присоединиться к нашей, сугубо кобыльей, компании! -- и снова начала хлопать глазками, явно заигрывая с ним.
   От чего я, уже едва сдерживая себя, проинформировала её:
   -- Клиппер тут с сестрой, и ещё он присматривает за племяшками. Он наверняка очень занят.
   -- Да? -- удивилась Рэр. -- Тогда присоединяйтесь к нам! Я думаю, наши девочки будут только рады расширенной компании.
   -- Ну... -- замялся Соарин, явно не зная что ответить. -- Я спрошу сестру и племяшек. И если они согласятся, то мы подойдём.
   -- С нетерпением жду нашей новой встречи, дорогой! -- промурлыкала Рэрити вслед удаляющемуся жеребцу, отчего я уже готова была разорвать её на тысячу мелких единорожек!
   -- Пойдём-ка, подруга, по... попудрим носики, -- обняв Рэрити за шею, стала подталкивать единорожку ЭйДжей, глядя на меня как-то... обеспокоено.
   -- Но... я... н-не хочу! -- придушенно попыталась возразить Рэр, но разве она могла совладать с силой земнопони?
   Так что они удалились, а я наконец-то смогла перевести дух. И чего это меня так зацепили эти заигрывания Рэр? Неужели я и вправду втрескалась в Клиппера?! Да с чего бы это?!! Что ж... у меня есть время подумать, пока всепони разбежались, оставив меня одну. Взгляд мой снова остановился на бутылке с газировкой. Решительно вытерев её горлышко, я допила остатки напитка и принялась за вторую.
  
   * * *
   -- А вот и мы! -- весёлый детский крик вырвал меня из лёгкой дремоты.
   Надо же! А я и не заметила как задремала! Интересно, а сколько я так проспала? Встаю с шезлонга, чтобы размять ноги и чуть не валюсь обратно. Это всё от удивления, потому что я никак не ожидала увидеть рядом с Соарином стройную грифону и трёх мелких её птенцов.
   -- Знакомься, Рейнбоу, -- повёл в сторону грифоны копытом Соарин. -- Это моя сестрёнка, Жульетта.
   -- Можно просто Жу, -- слегка поклонилась грифона. -- Я рада познакомиться со знаменитыми Элементами Гармонии.
   Голос у сестры Соарина был довольно мягкий для грифонов. Та же Гильда разговаривала куда жёстче. Хотя она сама по себе грубоватая девушка -- истинный грифон. Стоящие рядом Рэр с Эппл Джек вслед за мной стали знакомится с Жульеттой. Заверяя её, что тоже рады знакомству, и что они вовсе не такие важные пони, как она думает. А я с вопросительно глядела на Клиппера, буквально прожигая его взглядом.
   -- Что?! -- не выдержал он.
   -- Сестрёнка?! -- я сощурилась, требовательно глядя на пегаса.
   -- Ну да, -- кивнул тот. -- Сводная. Родители её удочерили, когда нам и двух лет не было. Когда их друзья погибли, и из их семьи осталась только Жу. Да и та буквально чудом выжила. Там, в общем-то какая-то не очень хорошая история случилась, и грифоны не взяли её к себе.
   -- И это всё? -- подняла я одну бровь, продолжая сверлить его взглядом.
   -- Да я и сам не знаю подробности, -- пробормотал он, понизив голос, продолжив говорить под моим требовательным взглядом. -- Мама с папой ничего нам не рассказывали. И даже когда Жу сама попыталась разузнать всё в Грифонстоуне, то вернулась оттуда сама не своя. Гектор, её муж, потом недели две от неё не отходил -- боялся, что она что-нибудь эдакое с собой сделает. Пойми, Дэш, там всё очень сложно. Так что не расспрашивай её ни о чём, хорошо?
   Я кивнула, молча подтверждая, что не буду ничего выспрашивать, а сама задумалась. Что-то из этой истории до меня доходило. Что-то на уровне слухов, не больше. Хм... зато теперь понятно откуда у Жульетты шрамы на клюве и эта едва заметная хромота. Я сама частенько получала травмы, чтобы пропустить эти признаки магического лечения.
   -- Привет! -- резкий, клекочущий голосок, отвлёк меня от размышлений.
   Передо мной приземлилась мелкая грифоночка, судя по её оперенью, она была даже моложе Меткоискателей.
   -- Приветствую вас, юная леди, -- слегка высокопарно ответила я.
   Ну а что? Видели бы вы её позу, гордую осанку, да и смелый, прямой взгляд -- чувствуется порода! Так что я невольно ответила таким вот высоким штилем. А грифоночка приняла это как должное. Она просто громко и уверено заявила:
   -- Я Гала. Когда я выросту, то тоже сделаю Соник Рейнбом!
   Я даже икнула от её заявления. Ну вот что тут ответить? Наконец, собравшись с мыслями, ответила:
   -- Вполне возможно, юная леди, вполне возможно. Я тебя запомню и буду ждать этого дня!
   Ну а что? Летает она и правда великолепно. Для своего возраста, конечно. Вон как хорошо рядом со мной приземлилась -- песок почти не потревожила, а это, если не знаете, многое о летуне говорит.
   -- А дядя Соар о вас нам много чего рассказывал! -- рядом появился ещё один птенчик, только теперь это явно был мальчик. Даже сейчас это было видно, по более яркому оперению.
   -- Чего он вам про меня наболтал? -- как-то настороженно поинтересовалась я.
   -- Да он про вас всё время болтает, -- рядом с первым птенцом появился второй -- точнейшая его копия. -- Мы уже всю вашу биографию выучили и все ваши трюки запомнили.
   -- И всё по рассказам дяди, -- добавила Гала. -- И да, если вы ещё не догадались -- это мои братья -- Гили и Голо. Мы тройняшки!
   -- Трудно это не заметить! -- улыбаюсь я.
   -- А это Рейнбоу Дэш -- самая крутая пегаска в Эквестрии! -- выбежала вперёд Скуталу, подбегая к грифончикам. -- Айда на море! Купаться!
   Следом за ней в эту компанию влились и Эппл Блум со Свити Бэлль.
   -- Кто последним добежит до моря -- тот дохлая медуза! -- тут же вскинулся Гили.
   Хотя... может быть это был Голо. И как только родители их различают?
  
   * * *
  
   Вечер мы встретили в той же компании. Я сидела в красивом вечернем платье, которое мне презентовала Рэрити. Соарин занял для нас столики в кофе на набережной. И как-то так получилось, что мы с Соарином были немножко в стороне от всех остальных. И даже Рэр перестала заигрывать с ним, а пошла болтать с Жульеттой, о каких-то там тряпках и витаминных масках. Интересно, а ведь она моя тёзка! Только тс-с-с! Я никому не говорила своё второе имя!
   А я... а я сидела и тихонько млела от счастья. Я же не дура, вижу как Клиппер смотрит на меня. Пожалуй, он впервые видит меня в вечернем платье, а не в костюме Вондерболтов. Его взгляд заставляет меня слегка нервничать. Хотя это ещё мягко сказано. Даже днём, в купальнике, я так не нервничала! Я даже не смогла сосредоточиться на закате. Так и просидела, волнуясь как мелкая девчонка.
   А потом в воздух со свистом взлетел фейерверк и расцвёл высоко в небе огненным цветком. А за ним полетел второй, третий, четвёртый! А потом они стали взлетать по несколько за раз, и я перестала их считать. Стало так шумно, что я не слышала даже своего голоса, а не то, что мне говорил Соарин. Я больше была сосредоточена на цветах магии, что расцветали сейчас в небе. Я только кивнула, чтобы показать, что услышала его, а потом чуть не обомлела от удивления -- этот нахал поцеловал меня! Клянусь Селестией -- первым желанием было как следует отлягать его! Но потом я подумала ещё раз, и... махнув на всё копытом, ответила на его поцелуй!
  
   ========== Фиолетовый ==========
  
   Всё же хорошо было на море. Удалось и отдохнуть хорошо и... и вообще! Я почувствовала, как от воспоминаний отдыха на курорте краска приливает к моим щекам. Вот ведь... Соарин! Что б тебе икалось, когда я тебя вспоминаю! Теперь даже ничего другого в голову не идёт - всё время только уши этого остолопа вспоминаю! Эх, какие у него уши! А эти накачанные фланки? Ну вот нахуфиг пегасу эти мышцы на ногах? Качал бы лучше крылья! Хотя... он очень эффектно смотрится, когда стоя ко мне... э-э-э-э... фланками, оглядывается на меня. От этих воспоминаний мои щёки уже горят как бешеные! Наверное, они сейчас цветом напоминают яблоки в саду Эпплов. Хорошо, что я сейчас в штабе одна, а то неудобно бы получилось. К моему счастью, все остальные пегасы моей команды уже разлетелись работать, а я тут осталась -- надо было скорректировать график погоды на неделю, пересчитать дожди и вообще -- много чего накопилось за то время, что я провела вдали от Понивилля.
   Однако, когда я с головой ухожу в работу, то время летит совсем незаметно. Так что я сама не заметила, как все дела оказались сделаны, а время едва подвалило к полудню. Кошмар, ещё полдня впереди, а мне уже нечем заняться! В принципе, можно слетать, глянуть, как там мои охламоны справляются, но я решила не лезть к ним сегодня. Я в них и так уверена, так что незачем мне путаться у них под копытами. Они ж от того, что я за ними наблюдаю, будут из кожи вон лезть, чтобы произвести на меня впечатление, а это, если что, ведёт к излишнему риску и разным там производственным происшествиям. Оно мне надо? Совсем нет!
   Обычно я в такой ситуации иду обедать, а потом нахожу облачко поудобнее и заваливаюсь дрыхнуть, но сегодня ни есть, ни спать что-то совсем не хотелось. Так что я решила прошвырнуться по городку -- может, мне повезёт, и я найду что-то интересное? И кто бы сомневался -- я это нашла! Ну а что? Это же Понивиль! Тут всегда что-то да случается. Причём кто-то утверждает, что чаще всего все странности происходят во вторник, а кто-то говорит, что -- в пятницу. Только всё это ерунда! Потому что сегодня понедельник, а странностей в городе -- хоть отбавляй! Вот сами посудите: у Роуз на клумбе выросли ромашки, а она утверждала, что садила розы. У Эпплов на Сладких Акрах начали ритуал по изготовлению зап-джема. На ратуше часы пошли назад, и Меткоискатели, что оказались там рядом, категорически отрицают свою к этому причастность. И в этот раз я склонна им поверить. Почему? Да потому, что у них есть алиби -- они в это время фонтан взрывали. Даже не знаю, что за кьютимарку они хотели получить, когда бросали здоровенный кусок натрия в воду. И где только они его откопали?
   Ну а ещё я увидела, как Твайлайт забралась на одну из башен дворца, где у неё оборудована одна из лабораторий, и что-то там химичила, смешивая разную гадость в пробирках. И надо сказать, что всполохи её магии выглядели красиво. Я специально задержалась, чтобы посмотреть на это подольше. Магия в исполнении Твайлайт -- это очень красиво! На самом деле мне нравится наблюдать за всеми единорогами -- магия всегда завораживала меня. Но согласитесь -- магия аликорнов -- это зрелище совершенно другого уровня! А среди них магия Твайлайт мне нравится больше всего. Есть в ней какая-то особая красота. Если сравнивать с другими аликорнами, то магия Селестии бросает меня в жар. Магия принцессы Луны обжигает холодом. Магия Кэйденс тоже странная -- при виде неё у меня краснеют щёки и сердце бьётся так, словно я пролетела без остановки от Понивилля до Кантерлота. А магия Твайлайт умиротворяет. При взгляде на неё я просто успокаиваюсь и получаю этакое эстетическое наслаждение. И цвета, и сами потоки её магии словно бы имеют какую-то внутреннюю гармонию, выверенный идеальный цвет, размер, форму.
   Вот и в этот раз я просто наслаждалась, наблюдая за ней. Только мне вскоре надоело висеть на месте, суматошно махая крыльями. И как назло -- вокруг не нашлось ни одного даже самого захудалого облачка! Так что я решила не висеть на месте, как какая-то ненормальная, а занять место в первом ряду. Может, даже Твайлайт будет рада компании. А то, когда она сидит одна, то ей некому читать лекции, а она это дело любит. Так что без особых церемоний влетаю прямо через окно к Твайлайт, и прежде всего здороваюсь -- я всё же воспитанная пони.
   -- Привет, Твайлайт!
   -- Дэш?! Привет! - обрадовалась мне принцесса.
   -- А что это ты делаешь?
   -- О, я рада, что ты спросила! -- прямо-таки просияла принцесса. -- Ты просто не представляешь, Радуга! Это потрясающе! Я выяснила, что наблюдение влияет на течение химической реакции! Сейчас я как раз проверяю, как и на сколько действует!
   Твайлайт отскочила от меня и забормотала, держа перед собой записывающий кристалл:
   -- И так! Рабочий журнал. Запись номер 25436. Я выяснила, что наблюдение влияет на течение химической реакции даже если наблюдать за ней с довольно большой дистанции. По крайней мере результаты менялись даже тогда, когда я смотрела за пробиркой через подзорную трубу от самого Вечнозелёного Леса! Теперь проверим, как наблюдение скажется на том, что происходит в скрытой от наблюдателя пробирке.
   Я только головой покачала -- Твайлайт Спаркл в своём репертуаре! Как только я появилась, так она сразу присела на мои уши! Теперь будет громко комментировать всё, что делает. Делая вид, что диктует это только для записи в журнал. А я тоже хороша -- вот на за что не признаюсь, что мне это не очень интересно. Очень уж причина... стрёмная -- я же понимаю от силы каждое десятое слово из всего её потока сознания! Впрочем, для Твайлайт это и не нужно. Ей достаточно того, что я кивала тогда, когда эта заучка делала паузы -- этого вполне хватало для того, чтобы она продолжила. Ну а сама я во все глаза наблюдала за тем, что творилось в пробирках на столе. Там в это время что-то булькало, шипело, горело, светилось и пахло. Вернее -- воняло! Я по неосторожности вдохнула дымок, что шёл из одной реторты -- зеленоватый дымок обжог нос, и я оглушительно чихнула, заставив Твайлайт остановиться.
   -- Что такое? -- спросила она. -- Ты случаем не простудилась?
   Простудилась? Я?! Да как она только могла подумать такое?!
   -- Нет, -- ответила я. -- Просто вдохнула случайно этого зелёного дыма.
   Кивком головы указываю на реторту.
   -- Я поняла, -- кивнула Твайлайт. -- Тогда ничего. Если немножко -- это даже для здоровья полезно.
   -- А если много? -- ляпнула я, не подумав.
   -- О! Тогда ты это сразу почувствуешь: тошнота, рвота, диарея, головная боль, слепота и смерть после двух суток мучений! - воодушевлённо ответила эта маньячка от науки, скаля зубы в улыбке.
   Ну вот как тут понять - шутит она или нет? По её виду этого никогда не поймёшь! Так что я на всякий случай отодвинулась от этой реторты с дымом - мне моя жизнь пока дорога. Я вообще, можно сказать, только начинаю жить.
   Неожиданно мне вспомнилось, что, когда я училась в Школе Пегасов, среди учениц-кобылок была мода на любовные романы. Мне, если честно, тоже заходит иногда что-то такое почитать, но в ту пору я не читала вовсе - всё это казалось такой ерундой! Впрочем, те романы, что были популярны тогда у тех дурынд, я и сейчас считаю немыслимой чушью. Довелось мне послушать, как они читали один роман вслух. Там кобылка умирала от неизлечимой болезни, а её кольтфренд сидел рядом с её кроватью и, заламывая копыта от горя, читал ей стихи собственного сочинения. Мне на секунду представилось, что я надышалась этой зелёной гадостью, от чего из меня из всех щелей хлещет всякая противная дрянь, а вокруг, измазавшись во всём, бегает Соарин и рыдая читает мне свои стихи. Да ну её в круп -- такую романтику!
   От нарисовавшейся в голове картинки меня чуть не пробило на дикий ржач! Мне стоило больших усилия, чтобы не заржать. А то, случись это, и Твайлайт могла бы принять это на свой счёт. Но всё же ну и уморительная вышла картинка! Мда... а вообще способен ли Соарин писать стихи? Вот уж чего не знаю - того не ведаю. Я только знаю, что пение - это не его. Пели мы как-то гимн Эквестрии перед выступлением, тогда и выяснилось, что у него ни голоса нет, ни слуха, а в его версии петь - это громко орать. И хорошо, что это выяснилось во время репетиции, а то бы позора не избежать! А так Спитфайр строго-настрого предупредила его, чтобы он только рот открывал, и даже не думал петь! Так что выступление тогда прошло на ура.
   Неожиданно мои мысли прервало что-то странное. Моё внимание привлёк вроде бы обычный чёрный цилиндр, что стоял в некотором отдалении от остальных пробирок. Я видела, что в нём разгорается какая-то странная магия. Я даже затрудняюсь сказать, что в ней такого странного. Ну разве что то, что никогда до этого я таких цветов не видела. Разве что было что-то похожее в той магии, которой Селестия призывала солнце. Не той, что она его двигала, а другой. Той - от которой у меня мурашки по всему телу бегали, величиной с воробья, когда я как-то раз увидела её. И знаете, у меня нет никакого желания увидеть это снова.
   -- Твайлайт, а что у тебя там? - спросила я, прервав подругу, указывая копытом на цилиндр.
   -- Там? - удивилась Твай. - Ах это! Это мне прислали из Королевства Алмазных Псов! Там особый минерал. По некоторым дошедшим до меня слухам, алмазные псы с его помощью получают энергию и обогревают дома. Как это им удаётся - я пока не поняла, но на всякий случай положила к минералу магический кристалл. Возможно, под воздействием магии он проявит свои свойства. Не зря же алмазные псы покупают у нас эти кристаллы? И да, извини, что не показываю этот минерал тебе, Радуга - меня предупредили, что он опасен, и его надо держать закрытым в этом чёрном контейнере. Забавный, кстати, контейнер - блокирует большинство известных мне излучений и даже магию не пропускает.
   Мда? Тогда почему я вижу разгорающийся внутри этой штуки свет? Признаться что ли об этом Твайлайт? Впрочем, как-то не хочется мне потом становиться её опытной свинкой - так что лучше помолчу. Но надо бы приглядеться к этой штуке получше - мне кажется или свечение стало сильнее?
   -- А что тебя привлекло к этому цилиндру, Радуга? - спросила меня Твай.
   Не-е-е... точно не признаюсь.
   -- Ну... он такой... круглый... и чёрный! Сразу бросается в глаза, -- отвечаю я.
   -- Хорошо, раз тебя это заинтересовало, то я тебе потом покажу как выглядит тот минерал, когда исследую все его свойства, -- пообещала принцесса. - А пока продолжим разговор о моём открытии. Тем более, что ты вполне можешь помочь мне со следующим экспериментом.
   Я привычно кивнула, когда Твайлайт сделала паузу, и снова вернулась к созерцанию причудливо переливающейся магии в пробирках на столе. Только вот моё внимание нет-нет, да переключалось на тот странный цилиндр. Теперь я была абсолютно уверена, что свечение в нём стало гораздо сильнее.
   -- Принцесса Твайлайт Спаркл, мы пришли! - в лабораторию, в сопровождении Спайка ввалились Меткоискатели.
   -- А-а-а... юные террористы! - обернулась к ним Твайтайт. - Неужели вы уже починили фонтан?!
   -- Ну... -- замялась Эппл Блум. - Строители скзали, шо кладка должна ещо постоять, шо б просохнуть. Так шо воду туда пустят тока через неделю.
   -- А чего это вы делаете? - спросила Свити Бэлль, подходя к лабораторному столу, прямо к той реторте с зелёным дымом.
   -- На твоём месте я бы не лезла туда, Свити, -- сказала я, оттаскивая кобылку за хвост.
   -- П-почему? - изумилась та.
   -- Чтобы не умереть в таком юном возрасте.
   В ответ на мою фразу Твайлайт рассмеялась так, что я тут же поняла, что про дым она всё же пошутила. Впрочем, это вовсе не повод не быть осторожным.
   Тут я снова обратила внимание на тот чёрный цилиндр. Только он уже не светился слабеньким огоньком изнутри, а пылал так, словно весь был объят пламенем. Каким-то звериным инстинктом я поняла, что пришла пора действовать! Дальнейшее мне запомнилось набором стоп-кадров, словно Фотофиниш фотографировала то, что я делаю. И первый кадр - это как я вышвыриваю за дверь Меткоискателей и Спайка. На этом кадре у них такой забавный вид! Второй кадр - я вышвыриваю Твайлайт в окно. Мордочка у неё при этом тоже забавная. Третий кадр - я стою рядом с ярко пылающим цилиндром, не зная, что с ним делать. А потом уже никаких кадров - только яркая вспышка, ослепившая меня.
  
   ========== Чёрный ==========
  
   Впервые за то время, что я живу в Понивилле, я не могу посмотреть на подъем солнца. Это, конечно, печально, но дело даже не в этом. Я сейчас чувствую себя так, словно я своим бездействием подвожу кучу хороших пони. Понимаю, что это чушь, но ничего не могу с этим поделать.
   Вообще я по давней привычке хотела вскочить сегодня до рассвета, но, когда проснулась, обнаружила, что меня окружает абсолютная темнота! И именно абсолютная, а не полумрак, сумрак или ещё что-то такое, подобное. Нет! Это была абсолютная тьма! Полное... отсутствие... света! И дело здесь, похоже, не в той повязке, что закрывает мне глаза. Аккуратно ощупываю её копытами - повязка наложена профессионально. Намотана довольно плотно, но так, чтобы не давила на глаза. Давлю на глаз копытом, пытаясь вызвать цветные круги, но вызываю только боль. Только сейчас понимаю, что та ноющая боль, что я ощущала всё это время, исходит от глаз. Забавно, никогда не думала, что со мной может случиться что-нибудь подобное. Так-то я много травм получала, и даже довольно серьёзных. Что поделаешь -- такова доля спортсменов. Как говаривал наш тренер:
   -- Путь к рекордам усеян потом, болью и кровью, а отнюдь не розами!
   Хм... если те розы на дорогу накидают вместе со стеблями, то пусть сам ходит по такой дороге -- мне мои хуфы пока дороги! Но в целом я с ним согласна -- мне много раз приходилось буквально переступать через себя, чтобы чего-то добиться. Однажды даже так умудрилась повредить крыло, что вполне серьёзно задумывалась о протезе. Ох и перетрусила я тогда! Но в Кантерлотском госпитале работают настоящие профессионалы! Так что они буквально по кусочкам собрали моё крыло. Да так, что оно почти не отличалось от прежнего. Ну, разве что, если внимательно приглядеться, то можно заметить несколько шрамов, некоторую несимметричность оперения и кое-какие утолщения на костях и связках. Конечно, мне пришлось изрядно потрудиться тогда, чтобы подняться на прежний уровень.
   Так, про что это я? Да про то, что врачи у нас и вправду волшебники, так что ничего -- вылечусь! Не впервой! Только одно обидно -- сейчас даже хуже, чем было в последний раз, когда я попала в больницу. Тогда там было практически нечего делать и я пристрастилась к чтению, но сейчас и это мне недоступно. Так что приходится тупо лежать и прислушиваться к утренним звукам, но как оказалось -- это было довольно увлекательно. Я даже просто прислушиваясь смогла уловить момент подъёма солнца. Оказывается, многие птицы и животные тоже ждут восхода и громкими криками выражают свою радость от этого события. Раньше я этого как-то не замечала. Вернее, не то чтобы не замечала, а не обращала особого внимания на это.
   А вообще, если подумать, то я, похоже, снова в госпитале. И именно в Кантерлотском. Очень уж характерные шумы и запахи тут - уж я-то их знаю - запомнила пока лежала! Только что-то не понятно, как я тут оказалась и из-за чего? Напрягаю память, но не могу ничего вспомнить. Ясно только одно - что-то случилось с моими глазами. Но что конкретно, и как это произошло - не помню. И почему-то меня гложет какое-то странное чувство, что это уже было. Ну да, было, я же уже лежала в Кантерлотском госпитале! Хотя... это не совсем то. Вот сейчас мне кажется, что кто-то постучит в дверь и... Тут кто-то постучал в дверь.
   -- Войдите! -- крикнула я, почему-то уверенная в том, что это доктор Сенс.
   Дверь хлопнула, порыв ветра коснулся моей мордочки, а потом я услышала жизнерадостный, знакомый голос:
   -- Приветствую мою самую радужную пациентку!
   -- Доктор Сенс? -- спросила я.
   Ну точно! Это явно он! Значит, предчувствия меня не обманули, и я действительно в Кантерлоте.
   -- Собственной персоной, милочка! А я удивлён, что ты меня запомнила!
   Ха! Естественно! Я ж его голос узнаю в любое время дня и ночи! Это именно он тогда лечил моё крыло, и именно он в тот раз не дал мне опустить копыта! Причём в он не ходил вокруг меня со скорбной миной на морде, как это делали другие врачи и медсёстры, а обращался со мной так, как это делал наш тренер. То есть как с нормальной, полноценной пони -- максимально правдиво и жёстко, без всяких сюсюканий. И именно назло ему я тогда и пошла на всё, чтобы поправиться. А то, если честно, тогда он меня неслабо так выбесил!
   -- Ну что, я тут прикатил для тебя инвалидное кресло на колёсиках, -- продолжил док. -- Прокатишься, или мы ножками прогуляемся до диагностической?
   -- В какой я палате?
   -- Я поместил тебя в твою любимую -- тринадцатую.
   -- Ни слова больше! -- вскочила я и... чуть не опозорилась, буквально сразу же налетев на то дискордово кресло.
   -- Ну-ну, милочка, -- хихикнул доктор. -- Не надо его бить -- оно ничего плохого тебе не сделало!
   Стискиваю зубы на ручке кресла, отвожу его в сторону и иду к двери, мимо этого ржущего жеребца. Дальше всё идёт просто замечательно -- я помню всё, что тут было. Иду прямо, вот тут, правее меня, должна быть каталка. Протягиваю копыто и натыкаюсь на преграду. Шаг влево и вперёд! Ещё через метра четыре пост дежурной медсестры.
   -- Здравствуйте, Рейнбоу Деш! -- слышу знакомый голос.
   -- Здравствуй Ми-чан! -- отвечаю я медсестре -- миниатюрной кобылке с ниппоньских островов.
   Она устроилась сюда как раз в те времена, когда я лежала тут с крылом. Вечно была такой стеснительной, и так мило смущалась, что все специально старались смутить её. И врачи, и пациенты. Лично я могла часами дразнить эту милашку. Но, кстати, она понимала, что мы это не со зла, и стоически сносила наши подколки.
   -- О, вы меня помните?! -- удивилась та.
   -- Конечно! -- улыбаюсь я, поворачиваясь к ней. -- Отлично выглядишь!
   Прохожу дальше, чувствуя за спиной какое-то напряжённое молчание. Похоже, мой троллинг удался -- Микото просто не знает, как на это всё реагировать. Только доктор тихонько хихикает, цокая копытами где-то справа от меня, отставая буквально на пару шагов.
   Так, теперь пройти метров десять и будет процедурная. О! Чувствую её по запаху дезинфекции и лекарств! Сейчас надо пройти ещё метров десять, мимо лифта, от которого несёт машинным маслом, и палаты интенсивной терапии с вечно пищащими аппаратами, а уже дальше будет моя цель -- кабинет диагностики. Лихо разворачиваюсь на девяносто градусов и тыкаю копытом в дверь... хм... закрыто.
   -- Открывайте, доктор!
   -- Всегда восхищала способность пегасов ориентироваться в пространстве! -- выдохнул тот. -- Такое ощущение, что вы ориентируетесь не с помощью глаз, а с помощью ультразвука -- как летучие мыши. Интересно, а бэт-пони тоже могут, как мыши, с помощью ультразвука ориентироваться?
   -- Ну так спросите у них, доктор, -- ехидно посоветовала я. -- Только завещание заранее напишите. Насколько я знаю -- они очень не любят, когда их сравнивают с летучими мышами.
   Слышу только задумчивое хмыканье дока, щелчок открываемого замка, а потом, когда открылась дверь, захожу туда, вслед за доктором.
   -- Ну что ж, исследуемая, ложись вот сюда, на кушетку, -- говорит док, похлопав копытом по "пыточному ложу".
   Мда... "ложе пыток" -- это я его так про себя называю. Не знаю уж почему, но мне как-то не по себе в этой комнате. Все эти механизмы с кучей магических кристаллов, приборов и лампочек, действуют на меня подавляюще. Вечно кажется, что сейчас что-то пойдёт не так и один из этих меха-магических монстров поджарит мою тушку до хрустящей корочки. И сейчас, когда я не вижу этих приборов, не стало легче. Скорее даже наоборот -- я чувствую, как мои ноги стали какими-то ватными и ощутимо подрагивают. Если это увидит док Сенс, то я ж позора не оберусь! Так что решительно беру себя в копыта и смело залажу на кушетку. Чувствую, как док притягивает меня к ней ремнями, отчего мои страхи становятся ещё сильнее, но, сцепив зубы, пересиливаю себя и выдавливаю шутку:
   -- Док, только не надо делать со мной ничего такого, что ваши жёны не одобрят.
   -- Ну почему ж не одобрят? -- со смешком отвечает тот. -- Они как раз намекают на то, что пора бы завести в табун ещё одну кобылку. А уж если я откажусь от такой сногсшибательной красотки, то они меня вовек не простят! Сама посуди -- спортсменка, вондерболтка и просто красавица! Ну как от такой отказаться? Особенно тогда, когда она лежит передо мной такая связанная и беспомощная?!
   Вот же зар-р-раза! Вечно он так -- за словом в карман не лезет!
   -- Так, пошутили и хватит! -- резко оборвал мои мысли док. -- Постарайся не двигаться -- я начинаю!
   Конские яблоки! Я замерла и даже прекратила дышать. Вокруг меня загудело так, словно я оказалась внутри огромного улья. Раньше я ещё видела, как потоки магии проходят через моё тело, но в этот раз я не видела ничего! Гудение "пчёл" стало нарастать, становилось тоньше, противнее, а потом внезапно смолкло. Всё это заняло гораздо меньше времени, чем занимало раньше.
   -- Всё, милочка, можете дышать, -- со смешком выдал док, шелестя бумажной лентой, что выползла из аппарата.
   -- Доктор, а почему так быстро?
   -- Потому что в этот раз я сканировал только вашу голову, милочка, -- ответил док. -- Полное сканирование мы сделали тогда, когда вас только привезли в больницу. Вы не помните, потому что были тогда без сознания.
   Хм... а чего это он на "Вы" перешёл? Ни разу от него такого не слышала. Да и тон его голоса как-то сразу изменился. Стал каким-то... участливым?! Не... ерунда! Это я себя сама накручиваю! Ну а если?.. Мне почему-то стало очень страшно.
  
   * * *
   Уф!.. Пожалуй - это самый сложный случай в моей карьере! Я шутил и сыпал анекдотами, пока провожал эту сумасбродную пегаску в палату, молясь всем богам о том, чтобы по дороге ничего не произошло. После чего я изо всех сил держался, пока шёл в ординаторскую. Меня хватило даже на то, чтобы закрыть за собой дверь и скинуть халат, перед тем как я просто упал на пол и затрясся в рыданиях. И мне было в этот момент начхать на всё и всех!
   -- Доктор, я уложила Рейн... -- в комнату влетела Микото, но осеклась, увидев меня бьющегося на полу в истерике.
   Она не стала ничего спрашивать, утешать, а молча подошла к шкафу, где мы хранили лекарства, зашуршала там чем-то, звякнули стеклом склянки и в воздухе сильно запахло валерьяной.
   -- Вот, доктор, выпейте! - передо мной опустился поднос с порционным стаканчиком, в которых мы обычно разносим таблетки больным, и бутылочка воды.
   Пришлось подчиниться. Если Микото говорит таким тоном, то лучшее, что вы можете сделать - это следовать её указаниям. Мало кто знает, что за милой внешностью и стеснительной натурой, у этой милашки скрывается стальная воля и способность добиваться своего. Только исполнить то, что она сказала, было почти невозможно - тело трясло так, что я не мог даже подхватить стаканчик с лекарством зубами или копытом, без риска его опрокинуть. Неожиданно копыта Ми-чан ласково, но твёрдо зафиксировали мою голову, я почувствовал тепло её губ на своих и... лекарственный вкус валерьянки во рту.
   -- Доктор Сенс, может быть, дать вам воды? - спросила Ми-тян, слегка улыбнувшись. - Таким же способом.
   -- Н-нет, спасибо, я сам! - мотаю головой я, чувствуя, как краснею. Чтобы убедить её, что это мне вполне по силам, подхватываю бутылочку копытом и присасываюсь к ней губами.
   Удивительно, но рядом с Микото моя истерика прошла даже без лекарств. Тут я почувствовал исходящую от медсестры волну сочувствия:
   -- Не надо! - невольно воскликнул я. -- Не люблю эту кислятину!
   -- Ой! - Микото слегка отпрянула, и вкус её чувств тотчас же сменился сладко-солёным смущением. - Простите, доктор, недостойную дочь клана Ига за её неподобающее поведение!
   Слова, произнесённые ей шипящими звуками Высокой Речи, заставили меня невольно улыбнуться. Нам редко выдавалась возможность поговорить на ней. Сейчас это было безопасно - я не чувствовал никого поблизости.
   -- Что случилось?! - спросила Ми-чан. - Почему вы в таком состоянии?! Что-то с Рейнбоу Деш?! Я что-то пропустила?
   Её карие, почти чёрные глаза, смотрели на меня с тревогой.
   -- Да... ничего не случилось, -- ответил я. - Понимаешь? Ни-че-го! Ни обмороков, ни припадка эпилепсии, ни истерики! Ничего того, что случалось все эти дискордовы две недели!
   -- Но это же хорошо, доктор! - воскликнула Микото. - Значит, Рейнбоу Дэш идёт на поправку!
   Я посмотрел на стоящую рядом медсестру и покачал головой:
   -- Пока об этом трудно судить. Я скажу об этом лишь в том случае, если она на утро проснётся, помня о предыдущем дне. А пока говорить о выздоровлении слишком рано - не хочу выдавать желаемое за действительность. Впрочем, надо сказать, что дело действительно сдвинулось с мёртвой точки. Даже повреждённые участки мозга стали восстанавливаться. Если так пойдёт и дальше, то у неё есть надежда. Только мне не нравятся некоторые изменения в её мозгу.
   -- А что там не так, доктор Сенс? - спросила Микото.
   -- Трудно сказать наверняка, но те структуры, что отвечают за обработку зрительной информации... в общем... они отличаются от нормы. Не так сильно, конечно, но всё же... Жаль, что у нас в госпитале нет снимков её здорового мозга. Надо будет запросить госпиталь в Клаудсдейле - она же жила там с самого детства, проходила медосмотры, возможно, у них есть её ранние снимки.
   -- Я сделаю запрос, доктор, а вы пока полежите тут - вам надо отдохнуть.
   Я согласно кивнул и, добредя с помощью Микото до дивана, рухнул на него плашмя - тело совсем не желало меня слушаться. Коротко тренькнул пэйджер, и я поднял его к глазам.
   -- Что там, доктор? - тут же спросила Ми-тян.
   -- Посетители! - простонал я. - На входе стоят родители Деш. Они спрашивают, можно ли повидаться с дочерью.
   -- О! У неё очень много друзей и родственников, что каждый день справляются о её здоровье, -- улыбнулась Микото. - Я так понимаю, что мы не готовы ещё разрешить им посещения?
   -- Учитывая то, чем обернулся прошлый визит Принцессы Дружбы? - фыркнул я. - Нет уж, пусть ещё немного потерпят. Можешь рассказать им, что сегодня у их дочери начались некоторые улучшения, но ей пока нужен покой.
   -- Хорошо, -- кивнула Ми-тян. -- Я передам им. Только вот что делать с этим пегасом, Соарином?
   -- А что с ним не так? -- удивился я.
   -- Он всё это время буквально не отходит от госпиталя! -- воскликнула Микото. -- И если так пойдёт дальше, то я просто пополнею! Он же буквально фонтанирует любовью! Причём очень вкусной! Мне даже немножко завидно -- вот бы меня кто-то так полюбил!
   Кобылка с лукавой улыбкой посмотрела на меня:
   -- Что вы там говорили о новой кандидатке в ваш табун, доктор?
   -- Ми-тян, а ты знаешь, что подслушивать -- нехорошо?
   -- Пфе! -- фыркнула кобылка и, дёрнув гривой так, чтобы она чёрным веером мазнула мне по морде, вихляющей походкой вышла из комнаты, не забыв хлопнуть дверью чуть сильнее, чем это было необходимо.
   Хм... снова она незаметно отвлекла меня от моих тревог. Хорошая кобылка! И к тому же моего вида. Хм... а эти её слова были шуткой, или она действительно напрашивалась ко мне в табун? Табун, ха! Она же знает, что никакого табуна нет! Но, возможно, она права -- таким изгнанникам, которых вышвырнули из собственных ульев, нужно держаться вместе. И спасибо Селестии, что позволила нам, хоть и тайно, жить здесь.
  
   ========== Серый ==========
  
   Кантерлотский Госпиталь
   -- И из-за этого столько шуму? -- как-то разочаровано рыкнул алмазный пёс, рассматривая на свету парочку снимков. -- Я, когда сюда собирался, честно говоря, ожидал большего.
   Стоящий перед ним доктор Сенс криво улыбнулся и, протянув коллеге ещё пару снимков, сказал:
   -- Посмотрите эти снимки, коллега. Это снято в тот день, когда пациентка только поступила к нам.
   Алмазный пёс не споря взял предложенные снимки и снова развернулся к свету. В этот раз он молчал довольно долго. Он даже зачем-то обнюхал снимки и даже лизнул.
   -- Что ж, коллега, -- протянул алмазный пёс, и тон его голоса был в этот раз другой. Уважительный, что ли, -- мне остаётся только поздравить вас! То, что вы сделали -- иначе как чудом назвать просто невозможно!
   -- Ну что вы! -- отмахнулся Сенс, невольно краснея от похвалы. -- Я сделал только то, что было в моих силах. Остальное сделали мои коллеги и сама пациентка. Мои коллеги -- настоящие профессионалы, а Рейнбоу Дэш очень сильная духом пони, и у неё очень сильный организм. Сам удивляюсь тому, как она смогла восстановить поражённые участки мозга! Пусть и с нашей помощью, но всё же...
   -- Слухи о самой быстрой пегаске Рейнбой Деш дошли и до наших глубин, -- кивнул Венз Палый -- врач из алмазных псов. -- Так что, когда я узнал, что пострадала именно она, то я нажал на все доступные рычаги, оттоптал все лапы других желающих, чтобы попасть сюда. Знали бы вы сколько пришлось морд покусать и хвостов обнюхать, пока мне разрешили это сделать!
   Сенс ещё раз окинул взглядом шрамированную морду алмазного пса и подумал, что скорее всего это вовсе не фигура речи, а самая натуральная правда.
   -- Это интересно, конечно, -- ответил он, -- но мне хотелось бы услышать ваши рекомендации. Что нам делать вот с этим участком мозга? Видите -- тут какие-то нестандартные образования, рядом со зрительным нервом. Причём такие же структуры есть и на втором нерве. Да и дальше, в мозгу, есть что-то подобное.
   -- Хм... я, знаете ли, больше специалист по радиационным поражениям, чем нейрохирург, -- потёр лапой подбородок Венз. -- Но я могу сразу сказать, что таких видов патологии мне видеть ещё не приходилось. У вас нет случайно снимков её мозга до поражения?
   -- Я уже неделю назад сделал запрос в другую больницу, в Клаудсдейле, где наблюдалась пациентка, но они всё ещё что-то тянут с ответом.
   -- Ха! Знакомая ситуация! -- оскалился Венз. -- Пегасы умеют быстро летать, но их бюрократы и в этом случае умудряются тянуть резину до тех пор, пока ты хорошенько не облаешь их, выведенный из себя этими проволочками.
   -- Может, и мне стоит навестить их? -- задумался Сенс. -- Может, после волшебного пендаля эти ленивцы будут двигаться быстрее?
   -- Ха! Если реально соберётесь туда, коллега, то позовите и меня -- лишним не буду, -- предложил алмазный пёс.
   Доктор Сенс молча кивнул, показав, что принял к сведению слова коллеги.
   -- Однако, -- продолжил он. -- Меня больше сейчас волнует вот это.
   Сенс обвёл указкой участок зрительного нерва на снимке.
   -- Видите? Тут есть участок, на котором нервы словно зажарены от того излучения! Судя по моим анализам -- такой нерв не может пропускать сигналы. А это значит, что Деш обречена на слепоту.
   -- Если только... -- задумался Венз. -- Можно удались поражённый участок нерва и срастить живые. Только для этого нам понадобится классный нейрохирург.
   -- Где б его ещё взять? -- вздохнул Сенс. -- Сам я не возьмусь за такое, а среди пони мало кто способен на это -- очень уж они чувствительны к крови.
   -- Да... это проблема, -- согласился Венз. -- Правда, есть среди моих знакомых один специалист, но его ещё надо найти. Да и ещё остаётся проблема с её глазами -- там тоже есть изрядные необратимые поврежде...
   Стук в дверь прервал их разговор.
   -- Да, да, войдите! -- крикнул Сенс.
   В комнату заглянула медсестра:
   -- Доктор Сенс, к вам принцесса Твайлайт Спаркл.
   -- Хорошо, я её встречу, -- кивнул Сенс, и повернувшись к Вензу, добавил. -- Извините меня, коллега, но мне надо идти. Не могу же я не принять саму принцессу Спаркл!
   -- Похоже, вам она не нравится, -- констатировал очевидное Венз.
   -- Пока я видел от неё только проблемы, -- ответил Сенс.
  
   * * *
   -- Доктор Сенс, здравствуйте, -- чуть склонила голову аликорна.
   Сенс посмотрел на стоящую перед ним принцессу и понял, что принцесса Твайлайт явно много работала в последнее время. Она, конечно, выглядела вполне презентабельно, но покрасневшие глаза, лёгкая неуклюжесть в движениях, слегка заторможенная речь -- для врача это было очевидно.
   -- Здравствуйте, принцесса, -- поклонился Сенс. -- Похоже, вы пришли с чем-то очень важным?
   -- Да, я хочу повидаться с Дэш.
   -- А вы помните, чем закончился ваш прошлый визит? -- чуть приподнял бровь Сенс. -- Честно говоря, тогда вы доставили нам немало хлопот.
   -- Тогда Радуга была сильно ранена, -- возразила принцесса. -- Сейчас же, как мне сказали, она чувствует себя гораздо лучше.
   Доктор вздохнул и, как-то по-особому посмотрев на собеседницу, сказал:
   -- Я, возможно, потом пожалею об этом, но скажу откровенно: я не хочу, чтобы вы виделись. Боюсь, что это может плохо сказаться на состоянии моей пациентки, но...
   -- Но вы не можете мне запретить? -- прервала его принцесса.
   -- К сожалению, -- кивнул Сенс.
   -- Доктор, я тоже беспокоюсь о Радуге, -- немного резко проговорила Твайлайт. -- И очень хочу, чтобы она поправилась. В конце концов, она моя подруга! И я ещё не говорю о том, что она один из важнейших элементов обороны страны! Впрочем, вам это известно и так. Не правда ли, доктор Сенс?
   Сенс вздохнул:
   -- Похоже, вам известно кто я? -- спросил он.
   -- Да, это так, -- кивнула принцесса, -- но я бы не хотела...
   -- Да бросьте! -- скривился доктор. -- Как ещё можно понять ваши слова?
   -- Простите, -- понурилась принцесса. -- Я не хотела на вас давить. Это... это всё усталость. Этот месяц был довольно напряжённый -- мне пришлось много работать. Но я почти уверена, что смогу помочь Радуге, но сначала мне надо поговорить с ней!
   -- Хорошо, -- кивнул док. -- Но если что-то пойдёт не так, то вам придётся уйти. И даю вам слово, я вышвырну вас из палаты, будь у вас даже разрешение от самой Селестии!
   Принцесса Спаркл только печально улыбнулась в ответ.
  
   Радуга Дэш
   Лежу себе на кроватке после сытного обеда, перевариваю съеденный обед и стараюсь не заснуть. Пусть сейчас и время тихого часа, но давно заметила, что если поспать днём, то ночью я ни за что не засну. А это довольно неприятно -- лежишь себе, ничего не делаешь, ждёшь рассвета. Впрочем, сейчас для меня что ночь, что день -- разницы никакой. Сейчас для меня всегда одно и то же время суток -- сплошной мрак. Остаётся только вспоминать о великолепных солнечных деньках и звёздных ночах, что я видела раньше. Всё это осталось в прошлом.
   Стук в дверь прервал мои мысли, и это было даже здорово.
   -- Входите! -- крикнула я.
   Скрип двери, легкий цокот копыт, знакомый запах:
   -- Привет, Радуга, -- тихий, какой-то робкий голос Твайлайт.
   -- Привет, Твай! -- тут же ответила я, и я реально обрадовалась её визиту.
   -- Я не помешала тебе? -- тут же спросила подруга. -- Может, ты хочешь поспать?
   -- Вовсе нет! -- возразила я. -- И, знаешь, Твайлайт?
   -- Да?
   -- Я рада, что ты пришла! -- выдала я. -- Я только гадала, почему ты не сделала это раньше.
   -- Извини, -- услышала я в ответ -- Я... была занята.
   -- Да ничего! Я понимаю -- принцессины дела и всё так...
   -- Я кое-что искала по твоей проблеме, -- перебив, пояснила Твайлайт. -- И вроде как... нашла... нашла кое-что... решение.
   -- Ты о чём? -- не поняла я.
   -- Дэши, мне нужно кое-что узнать от тебя.
   -- Спрашивай.
   -- Я часто замечала, что ты смотришь за мной. Постоянно наблюдаешь за мной, преследуешь, следишь и... и вообще... Ты же...
   -- Не-не-не! -- я аж вскочила с кровати, желая развеять это недоразумение. -- Твайли, ты всё не так поняла -- я вовсе не из таких! Я хочу сказать, что ты, конечно, классная кобылка, но мне... мне Соарин нравится!
   -- Э-э-э-э?.. -- судя по её голосу, я сумела изрядно удивить Твай. -- Я вовсе не это имела в виду!
   -- А?! -- в этот раз удивилась я. -- А о чём ты тогда?
   -- Ты же видишь магию, да? -- выпалила она так, словно бросаясь в холодное озеро.
   А вот это действительно было неожиданно!
   -- С чего ты?.. -- начала я. -- С чего ты это взяла?!
   -- Я давно это подозревала, -- ответила Твайлайт. -- Просто ты почему-то скрывала это, и я не стала лезть к тебе с расспросами.
   -- Но откуда?! Откуда ты знаешь об этом?!
   -- Я догадалась. В прошлом уже был пони, что так же видел магию. Это был единорог, его звали Рейнбоу Стрим. У него тоже была такая же радужная грива и хвост, и я нашла его дневники в Кантерлотской библиотеке. Он много исследовал свой талант и похоже... похоже, благодаря его трудам, я знаю, как тебе помочь!
  
   Кантерлотский госпиталь. Доктор Сенс
   Не знаю, зачем я согласился на эту авантюру. Честно говоря, я так и не разобрался в том, что предложила принцесса Спаркл. Но другие врачи, единороги, очень восторженно отзывались об этом. Правда, большинство из них тоже ничего не поняли в том, что предложила принцесса, и только надували щёки, стараясь показаться умнее, чем они есть. Ну и кого они пытались обмануть? Меня?! Так я их насквозь вижу! Хотя пара единорогов действительно разобралась во всей этой зауми. Их я и выбрал для проведения операции. Правда, с этим тут же возникли проблемы.
   -- Видите ли в чём проблема, -- проговорил один из этих специалистов, -- мы с коллегой Силвер Инком, скажем так... теоретики. У нас совсем нет практики в совершении подобных сложнейших операций, и я не думаю, что мы на это способны. Не знаю как мой коллега, но я точно хлопнусь в обморок, только почувствую запах крови!
   После его слов я переглянулся с принцессой Твайлайт. Похоже, мы снова зашли в тупик.
  
   * * *
   -- Ну что, коллега, вы ещё не прооперировали эту сумасбродную пегаску? -- спросил меня ввалившийся в мой кабинет Венз, когда я как раз ломал голову над тем, как решить возникшую проблему.
   -- Мы всё ещё ищем хирурга, -- со вздохом ответил я.
   -- Тогда радуйся, дружище! Я привёл к вам классного специалиста! -- оскалился алмазный пёс и, развернувшись к двери, крикнул. -- Входите, док!
   После его слов дверь вновь открылась, и в комнату вошёл тот... кого я точно не ожидал тут увидеть.
   -- Ты посмел явится сюда?! -- прошипел я на Высокой Речи и машинально принимая боевую стойку.
   Вошедший в кабинет чёрный понь печально улыбнулся и ответил на том же наречии, но используя более простые выражения:
   -- Так и знал, что ты будешь рад меня видеть, Сенс! Кстати, давно не виделись!
   -- Что ты тут забыл, мошенник?! -- прошипел я, не обращая внимание на замеревшего в удивлении алмазного пса. Он, конечно, знал кто мы такие, но, видимо, не ожидал такой реакции с моей стороны.
   -- Я пришёл помочь, -- ответил мне Карбон. -- Говорят, вам нужен классный хирург -- это я и есть.
   -- Ты -- хирург?! -- не выдержал я. -- Я не дам тебе уморить мою пациентку, как ты чуть не сделал это с той пожилой пони!
   Карбон скривился так, словно съел кислый лимон целиком, но всё же ответил:
   -- Мне самому до сих пор стыдно за тот случай. И я даже благодарен тебе, что ты появился достаточно вовремя, чтобы помешать мне. Но с той поры я взялся за ум, много учился, а после того -- много практиковался. И я действительно тот, кто тебе нужен!
   После его слов мы молча стояли и смотрели друг другу в глаза. Я пытался успокоить свой гнев, а Карбон просто стоял и ждал, что я отвечу на его речь. В наше молчаливое стояние вмешался Венз, который, деликатно кашлянув, проговорил, обращаясь ко мне:
   -- Не знаю, что за кошка между вами пробежала, но я точно могу сказать, что Карбон -- лучший хирург, которого я вообще встречал в своей жизни. И я считаю так: если для того, чтобы вылечить пациентку, вам нужно помириться, то вы помиритесь немедленно! Иначе я за себя не отвечаю! -- последние слова он даже не проговорил, а прорычал, что сразу же добавило его словам веса. Кто вообще знает этих алмазных псов, пусть даже и образованных интеллигентов. Зубы-то от образования у него не выпали -- вон какие клыки здоровые!
  
   Кантерлотский госпиталь. Радуга
   Что ж... после визита Твайлайт я просто не находила себе места. Очень уж невероятные новости она принесла. Подумать только -- она заявила, что есть шанс меня вылечить! Да ещё и благодаря трудам такого же, как я, единорога! И знаете, я давно уже поняла, что Твайлайт не умеет, да и не любит врать. Так что, если она сказала, что у меня есть шанс, то это так и есть. Только вот какой это шанс -- она так и не сказала.
   От переизбытка чувств я не смогла усидеть в палате. Мне хотелось погулять, выйти на улицу, ощутить тепло солнца. Пусть я не вижу его, но смогу ощутить тепло его лучей своей шкуркой! Так что буквально поставив перед фактом дежурную медсестру, я вышла во внутренний садик больницы, решительно отказавшись от сопровождения. В этом садике мне каждая травинка, каждая кочка знакома, так что ничего со мной не случится.
   Мда... только сейчас всё ощущается по-другому. Раньше, выходя в больничный садик, я радовалась его зелени, яркими красками цветов, голубым небом и ласковым солнышком. А сейчас, даже когда я вышла на улицу, то так и ничего нового не увидела. Ну разве что новые звуки и запахи -- этих да, прибавилось. Похоже, теперь мне надо будет привыкать к этому. Придётся всё время носить стильные чёрные очки, белую трость и завести собаку-поводыря. Только чёрные очки сейчас будут показывать не мою крутизну, а... ущербность.
   -- Радуга, привет! -- услышала я голос Соарина. -- Рад, что тебя наконец выпустили погулять! Отлично выглядишь, кстати!
   Ха! Именно его-то я и ожидала. Как говорила Ми-чан -- Соарин практически не отходил от больницы, когда я была без сознания. Да и потом, когда врачи разрешили посещения, проводил всё время со мной. Книжки мне читал, словно я маленькая кобылка, что не умеет ещё читать. В эти моменты я представляла, что на его месте сидит папа -- так вся эта ситуация как-то меньше смущала. Папа часто читал мне в детстве сказки. А Соарин читал про похождения Деринг Ду. И пусть я уже всё это читала, но слушать его было довольно интересно. Соарин очень старался, тщательно отыгрывая сцены. Даже голос менял, когда говорил за разных персонажей. В общем слушать его было довольно забавно и увлекательно.
   -- Привет! -- отвечаю я. -- Это я ещё не привела себя в порядок! Прикинь что бы было, если бы я перед выходом сделала это?
   -- Да я б тогда вообще ослеп от твоей неземной красоты! -- выпалил жеребец, а потом примолк, осознав, как подобная шутка звучит в данный момент.
   Вообще мне на ум тут же пришёл ответ. Типа я от такого красавчика уже ослепла. Ну или посмотрелась в зеркало и ослепла от своей красоты. Но всё это было как-то... чересчур. Так что ничего не стала отвечать, и мы просто некоторое время шли ничего не говоря. Через какое-то время я даже забылась и стала мурлыкать себе под нос песенку. Вернее, её мотивчик, что слышала перед самым происшествием. Слов я тогда не запомнила, но мелодия мне очень понравилась.
   -- О, тебе тоже нравятся песни Рары? -- спросил Соарин.
   -- Ага, у этой песни отличный ритм! -- отвечаю я. -- Под него можно и бежать, и летать.
   Ну вот, теперь я брякнула не подумав, и мы снова идём в неловком молчании. Так и продолжалась наша прогулка до тех пор, пока меня не позвали на полдник. Тогда Соарин довёл меня до дверей госпиталя и, быстро чмокнул меня в нос -- и был таков! Вот нахал, да?!
  
   * * *
   Когда я снова осталась одна в палате, то из меня будто вынули какой-то стержень. Я словно стала меньше, сдулась. Стала мягкой и безвольной, словно... словно тряпка! Я упала на кровать и... всхлипнула. Мне впервые в жизни стало жалко себя. Жалко настолько, что захотелось плакать. Плакать навзрыд! Это было так стыдно, что слёзы сами собой хлынули из моих глаз. Я попыталась их унять, но это было просто невозможно! В конце концов я махнула на всё копытом, перестала сопротивляться и заревела в голос, полностью и беззаветно отдаваясь этому делу.
  
   ========== Все цвета магии ==========
  
   Госпиталь. Рэйнбоу Дэш
   Сегодня с самого утра вокруг меня началась какая-то нездоровая суета. Н-у-у-у... на самом деле я знала, что на сегодня назначена операция, так что вся эта суета вполне объяснима. Только, честно говоря, я это немного подзабыла, да и вообще... как-то не ожидала, что этот день наступит так быстро. А ещё не рассчитывала, что всё это довольно сильно будет действовать мне на нервы. В итоге я ощутила, как моё сердце то бешено колотится, то сжимается замирая, как перед тем, как я выполняю какой-нибудь сложный трюк. Только сейчас от меня вообще ничего не зависело, и это было самое противное! Так что я решила в очередной раз прогуляться в больничном садике, благо погода на улице была просто отличная. Правда, для того, чтобы выйти наружу, пришлось преодолеть стоящую на страже Ми-чан, но в этот раз я одержала сокрушительную победу! Этим достижением действительно можно гордиться, ибо не каждый способен преодолеть сопротивление этой вроде бы милой, но непреклонной медсестры. За миловидной внешностью неуклюжей Ми-чан, скрывается твёрдый характер, что сродни характеру сестры Редхарт. А та, если не знаете, очень страшная пони! Ну-у-у... если рассердить, конечно. В такие моменты у неё не только пони, а и драконы по струнке ходят!
   Но всё же Ми-чан -- это не Редхарт, и я справилась. На улице жарко светило солнце, и это было просто отлично. Пусть я не вижу его, но зато отлично ощущаю его тепло на своей шкурке. Ещё плюсиком к настроению добавилась победа над Микото, а уж если учесть запахи, что витали вокруг меня, то я как-то сразу перестала волноваться, подзабыв обо всём. Я просто неторопливо брела по тропинкам садика, вдыхая аромат цветов и вспоминая как выглядят те места, где я проходила. Сейчас иду по центральной дорожке, по бокам которой расположились яблони, а внизу, под ними, цветут георгины. Жаль, что сейчас не весна и ни яблони, ни георгины не пахнут. Вернее, от них исходил обычный, но довольно вкусный, травянистый запах, от которого рот мой сразу же наполнился слюной. Только мне строго-настрого запретили есть, и я со вчерашнего обеда ни травинки в рот не брала. Мне вдруг захотелось сорвать пару цветочков и схомячить их в тихую, пока никто не видит. Пришлось одёрнуть себя. Виданное ли это дело, чтобы я врачей не послушалась? Хотя-а-а... бывало и такое, конечно, но это тогда, когда мне запрещали тренировки после травм. Но я всё же лучше знаю, когда мне можно тренироваться, а когда нельзя. А вот не есть перед операцией -- это правильное требование. Так что я, пожалуй, воздержусь. Но есть всё равно хоче...
   -- Привет, Радуга! -- раздался бодрый голос Соарина. -- Снова гуляешь?
   Хм... судя по моим ощущениям он явно не один. Поэтому и голос у него хоть и бодрый, но какой-то... виноватый, что ли? Точно! Да он же боится того, что я его ругать буду! А ещё этот запах! Едва уловимый запах кошатины! Причём не от Соарина, а как бы со стороны.
   -- Привет, Клиппер! -- с улыбкой выдаю я, разворачиваясь на голос. -- Снова нянькой подрабатываешь? Привет, птенчики!
   -- Привет, тётя Дэш!
   -- Привет, мэм!
   -- Здравствуйте! -- услышала я в ответ разноголосый хор троицы грифончиков.
   -- А как вы нас увидели? -- раздался голосок маленькой грифоны. -- Как вы видите сквозь повязку?
   Ну да, Ми-чан наложила мне на глаза повязку с какой-то странной мазью. А что мне было делать, если иначе она отказывалась отпускать меня на улицу? Пришлось согласиться.
   -- Так же, как я спокойно гуляю по саду, -- с ухмылкой пояснила я. -- Я хорошо умею ориентироваться в пространстве.
   -- Круто! -- услышала я в ответ. -- А мы так сможем?
   -- Почему бы и нет? -- ухмыляюсь я. -- Только для этого надо много тренироваться.
   Ну а дальше меня просто завалили множеством вопросов -- мелких грифончиков интересовало всё. И я только могу поблагодарить небо за то, что тут нет Свити Белль -- подозреваю, что на её вопросы мне было бы не так легко и просто ответить.
   Так мы беседовали довольно долго. До того момента, как я услышала лёгкий цокот копыт за спиной:
   -- Рейнбоу Деш, мэм, -- услышала я голос Ми-чан. -- У нас всё готово. Мы можем приступать. Все ждут только вас!
   -- Да-да! Иду! -- отзываюсь я, и повернувшись к Соарину и его племянникам, прощаюсь. -- Пока всем!
   -- Пока, тётя Рейнбоу! До свидания! Чао! Увидимся, Радуга! -- услышала я хор голосов. Последняя фраза была сказана Соарином, поэтому я повернулась на его голос и ответила:
   -- В следующий раз мы действительно увидимся! -- надеюсь, он не заметил, как дрогнул мой голос, и как дрожат мои ноги, пока я иду за Ми-чан.
  
   Кантерлотский госпиталь. Доктор Сенс
   С самого утра я метался по госпиталю как на скачках. На меня навалилось столько дел, что не было даже времени присесть. Зато ко времени, назначенному на операцию, всё было готово наилучшим образом. Дело оставалось за малым -- дождаться принцессу Твайлайт Спаркл. Она должна была привезти то, без чего вся подготовка не имела смысла.
   -- Привет, Сенс, -- раздался голос Карбона у меня за спиной.
   Конские яблоки! Никак не привыкну к тому, что он будет проводить операцию! Подумать только -- этот мошенник действительно стал лучшим хирургом в Эквестрии! Я бы не хотел в это верить, но против фактов не попрёшь -- на тренировке он раз за разом выдавал великолепные результаты! Даже наши теоретики от него в полном восторге. И, похоже, он усвоил ту заумную галиматью, которую они ему растолковывали всё это время. Как он сам мне сказал, когда я спросил его об этом:
   -- Не знаю -- пригодится мне это или нет, но я теперь знаю не только, что мне делать, а и то, почему надо делать именно так, а не как-то иначе.
   И судя по всему -- не врёт, паршивец!
   -- Доктор Сенс, -- раздался голос Ми-чан, приближения которой я даже не заметил -- опять свои штучки шиноби использует, наверное. -- Прибыла принцесса Твайлайт Спаркл.
   -- Хорошо, -- киваю я. -- Готовьте пациентку к операции!
  
   Твайлайт Спаркл
   Я потратила много усилий на то, чтобы получить всё, что понадобится для лечения Радуги. Но это вовсе не было мне в тягость -- всё же речь шла о моей лучшей подруге! Э-э-э-э... не то, чтобы я выделяю её как-то особо, но в данном случае именно она попала в беду, и произошло это, надо сказать, по моей вине. Даже представить страшно, что было бы, если бы она нас тогда не вышвырнула из башни. Так что все мои усилия по её излечению были вполне понятны и оправданы.
   Сегодня я с самого раннего утра наведалась в Кристальную Империю, к семейству Шарм. Это, как меня заверили, лучшие из мастеров, кто работал с кристальной магией. Были, конечно, ещё и спецы из клана Пай, но они сразу отказались от моего заказа. Сказали, что их методы не подходят для такого типа работ. И именно они посоветовали обратиться к клану Шарм. Похоже, хоть они и являются конкурентами, но никаких трений между ними нет. И я рада, что это так -- мирить непримиримых врагов, что враждуют уже многие годы -- это так утомляет! И я знаю о чём говорю -- нам с девочками, приходилось уже делать что-то подобное.
   Когда я постучалась в дверь аккуратного домика, где жили Шармы, то дверь мне открыла кристальная пони совершенно изумительной расцветки. Представьте себе пони, которая полностью покрыта шёрсткой изумрудно-зелёного цвета! Один только её вид вызывал у меня аппетит -- так и хотелось схватить зубами клок её гривы и пожевать! Пришлось усилием воли гасить это дурацкое желание.
   -- Сфена Шарм? -- спросила я зелёную поняшку, абсолютно уверенная в ответе. -- Моё имя Твайлайт Спаркл. Э-э-э... А где Гарнет? Я пришла за заказом. Он сообщил мне, что он готов.
   -- Да-да, конечно! Гарнет и остальные сейчас занят на ферме -- там у нас ЧП произошло! Так что меня попросили передать вам всё, -- закивала Сфена. -- Проходите пожалуйста, располагайтесь! Сейчас я принесу ваш заказ! Может быть, вы хотите чаю?
   -- Нет, спасибо! Я тороплюсь! -- крикнула я вслед ускакавшей уже кристаллопоньке.
   Я уселась на мягкое кресло, стоящее перед низким столиком, и огляделась. А у них тут ничего так, уютно. Потрогала копытом кресло и попыталась внимательнее рассмотреть его обивку. Всегда интересовалась как кристаллопони умудряются сделать из кристаллов такой мягкий и прочный материал?
   -- Вот! -- передо мной возникла Сфена, аккуратно поставившая на столик коробочку с заказом. -- Мы сделали всё так, как вы заказывали, принцесса!
   Я телекинезом открыла коробку и уставилась на пару малиновых глаз, что смотрели на меня из неё. Хм... а работа действительно выполнена великолепно! По крайней мере я не могу сразу ни к чему придраться. Вот только внешний вид -- это не самое важное. Важнее то, что покажут тесты.
   -- Вы провели все тесты, что я вам давала? -- поинтересовалась я у Сфены.
   -- Конечно, принцесса, -- ответила та, слегка поклонившись и выкладывая на стол тонкую тетрадку из кристальной бумаги. -- Здесь все результаты и отчёты по итогам тестов. Все результаты тестов изделия вписываются в заданные параметры.
   Я внимательно просмотрела всё, что было написано в этой тетрадке, и снова не нашла ничего к чему могла бы придраться. Что ж... похоже, репутация клана Шарм имеет под собой веские основания.
   -- Хорошо, меня всё устраивает, -- кивнула я. -- Спасибо вам за работу, и вот ваша оплата.
   Из моей седельной сумки вылетел довольно увесистый кошель с битсами.
   Сфена с достоинством поклонилась мне и проводила меня до двери, даже не сделав попытки проверить кошель. Вообще она произвела на меня очень хорошее впечатление, как и всё семейство Шарм. Пожалуй, я буду их постоянным клиентом, тем более, что у меня появилось столько новых идей, связанных с кристальной магией. Например, связанных с тем, как сделать безопасный источник энергии с тем странным минералом алмазных псов. Но в этот раз я, конечно, сделаю всё возможное, чтобы обезопасить и себя, и окружающих. Принцесса Селестия с этим тоже согласна и уже даже согласовала строительство отдельной лаборатории в Пустоши -- уж там-то я никого не потревожу! Впрочем -- это дело отдалённого будущего, а сейчас мне нужно помочь подруге. Так что я сразу же отправилась в Кантерлот, не навестив даже Каденс. Надеюсь, она не сильно обидится на меня.
  
   Кантерлотский госпиталь. Рейнбоу Дэш
   Если честно, то саму операцию я не помню. Вроде бы только легла на стол, только умудрилась принять удобную позу, а потом... потом меня словно выключили. А в следующее мгновение кто-то уже зовёт меня и велит просыпаться. Причём ничего не изменилось с того момента, когда я легла на стол: всё та же темнота, и только ещё слабость какая-то навалилась. Думать в этот момент я совсем не могла. Не-е-е... я понимала, что меня прооперировали, что куда-то везут, но на всё это будто бы наблюдала со стороны. Словно и не меня это везут, а кого-то другого, а я... я где-то рядом вишу и... наблюдаю. Странно, но в какой-то момент даже видела и себя, и врачей. Откуда-то сверху и издали. Помню ещё, что меня о чём-то спрашивали, я что-то отвечала, потом проверяли мои реакции, что меня бесило, но я старалась не показать этого. А потом, когда меня привезли в палату, от меня наконец все отстали и я заснула. И, похоже, проспала до следующего утра.
  
   Твайлайт Спаркл
   С самого утра я не смогла навестить Радугу -- принцесса Селестия срочно вызвала меня во дворец. Где мы до самого обеда решали наиважнейшие вопросы с прибывшей делегацией послов из Як-Якистана. Знали бы вы, как трудно угодить этим двурогим привередам -- и то им не так, и это! Но в этот раз было всё же полегче -- был уже кое-какой опыт общения с ними, и в этот раз удалось всё решить, даже не прибегая к помощи Пинки Пай. Забавно, хоть они о ней и спрашивали, но, похоже, и сами были рады, что её нет рядом.
   Потом был торжественный обед, от которого мне тоже не удалось отвертеться, потом танцы, на которых я должна была танцевать с самим послом, а затем и с его помощниками. Так что к Радуге я смогла вырваться уже тогда, когда она с вялым видом ковырялась в полднике. К этому времени повязку с её глаз уже сняли, и подруга выглядела довольно отлично, если не обращать внимание на какой-то неподвижный, стеклянный взгляд пегаски.
   -- Привет, Радуга! -- выдала я, после лёгкого стука ввалившись к ней в палату.
   -- Привет, Твай, -- нейтрально, без её обычного огонька в голосе, отозвалась та.
   -- Э-э-э-э-э... что-то случилось? -- осторожно спросила я, перебирая в голове то, что, по-быстрому, успела узнать у доктора Сенса.
   -- Да ничего особенного, -- фыркнула Радуга. -- Кроме того, что операция, похоже, не увенчалась успехом.
   -- Чего-о-о?! Кто тебе сказал такую чушь?! -- от удивления я даже перешла на крик.
   -- Но я по-прежнему так ничего и не вижу! -- возмущённо сопя выдала подруга.
   -- А-а-а-аа... вот ты о чём? -- протянула я. -- Не тревожься об этом, -- уверенным голосом стала успокаивать я её. -- Операция прошла успешно, все раны зажили, а искусственные компоненты отлично прижились. Теперь тебе осталось только ждать -- системам глаз надо время, чтобы настроиться на тебя.
   -- И сколько мне ещё ждать? -- почти обычным её голосом спросила Радуга.
   -- Не могу сказать точно, -- призналась я. -- В конце концов ты первая пони, которой была сделана подобная операция. Так что сейчас всё это происходит впервые. Ну или если Рейнбоу Стрим и делал что-то подобное, то не оставил потомкам никаких записей. Ну или я не нашла их. Зато он подробно описал устройство искусственных глаз, что подойдут только тем, кто видит магию. Ты кстати в курсе, что он предок генерала Файер Флайя? Кстати, а ты -- его, хоть и не прямой, но потомок! Если тебе интересно, я потом покажу тебе ваше генеалогическое древо. А вообще ты, Радуга, двигаешь сейчас вперёд историю и прогресс. Гордись этим!
   -- Ну ладно... раз ты так говоришь, -- сказала Дэш, более живым голосом. -- А то мне тут никто, ничего не говорил. Все словно воды в рот набрали!
   Мда... вот этого я не пойму. Неужели кому-то сложно было объяснить всё Радуге? Я же всё подробно расписала этим единорогам. Да и этот хирург -- Корбон, тоже всё знал. Хотя... они все, наверное, ещё отдыхают -- они же почти пять часов проработали, когда оперировали мою подругу. Так что не буду я тут никого наказывать, да и прав у меня таких вообще-то нет. Будем считать, что всё хорошо закончилось, и сейчас Дэш знает всё, что ей положено знать.
   Так, а что ещё я хотела?..
   -- Ах да! Вот тебе инструкции к твоим глазам, -- я, спохватившись, сунула Радуге тонкую брошюрку. -- Как глаза заработают -- ты сможешь её прочитать. А там, надо сказать, много чего интересного есть!
   -- О`кей! -- совсем успокоившись, кивнула пегаска. -- А сейчас извини, Твайлайт. Устала я что-то, посплю немного. Весь день что-то сегодня носом клюю.
   Ха! Ну это нормально! Ей сейчас активность противопоказана, вот и добавляют в рацион снотворное. Вот когда полностью отойдёт от операции, тогда пусть и бегает, а сейчас здоровый сон -- самое то, для неё.
   -- Ага, спокойной ночи! -- кивнула я и вышла из палаты.
  
   Кантерлотский госпиталь. Рейнбоу Дэш
   Когда я проснулась, то судя по всему на дворе была ночь. За окном было темно, только красивый серебристый свет луны освещал палату. А ещё я увидела, как на ночном небе мерцают звёзды. Красота!
   Так, стоп! Какая, на хуфиг, луна?! Какие звёзды?! Да я, похоже, всё ещё сплю! Однако, когда я ради проверки укусила себя за ногу, то боль была самая настоящая! Тут уж волей-неволей поверишь, что всё реально, если от боли глаза на лоб лезут!
   Встав с кровати, я подошла к зеркалу, и из него на меня глядела я. Самая настоящая я! Даже цвет моих новых глаз был тем же! Ну, разве что блестели они немного сильнее, чем обычно, но это, если приглядеться, даже красиво. Я подвигала глазами, смотря то налево, то направо. Потом подняла взгляд вверх, опустила вниз. Глаза слушались меня как родные!
   Вдруг что-то привлекло моё внимание. Что-то такое мерцало в правом верхнем углу. Машинально скашиваю туда взгляд и вижу мерцающий значок подковы, который тут же увеличился, расплываясь на весь экран. После чего экран заполнили строчки кристального алфавита. Досадно, я ж его почти не знаю! После того, как я подумала об этом, экран мигнул и текст сменился печатными буквами эквестрийского языка. Вот спасибо! Теперь всё ж полегче будет! Вчитываюсь в текст, а там поздравление нового пользователя искусственных глаз и предложение пройти обучение или выйти из режима дополнительной реальности. Хм... что-то у меня нет настроение читать кучу текста. Тем более, что, пробежавшись скоренько по открывающимся менюшкам, я поняла, что обучится всему этому -- довольно долгий процесс. А сейчас мне хотелось поделиться с понибудь своей радостью от вновь обретённого зрения.
   Я выскочила из палаты, чтобы встретить этого понибудь, но была ночь и всепони спали. Даже дежурившая в эту ночь Ми-чан спала, сидя на стуле и оперевшись на стол дежурной медсестры. Хм... я облизнула пересохшие губы. Вроде как у неё рядом со столом есть чайник с холодным чаем -- попить мне совсем не помешает.
   Подойдя к столику дежурной, я постаралась налить себе чаю, не разбудив Ми-чан. Только она сразу же проснулась, стоило мне зажурчать чаем из чайника.
   -- Рейнбоу Дэш? -- пробормотала она, смотря на меня ничего не понимающими, синими глазами. -- Ты чего тут делаешь?
   -- Ми-чан, я тебя вижу! -- не удержалась я и от избытка чувств чмокнула эту милашку в нос.
   -- Пхе! -- чихнула та и, облизав носик, сказала, похоже, уже окончательно проснувшись. -- Тише ты -- ночь на дворе! Всех пациентов перепугаешь!
   О! Узнаю Ми-чан -- милая, но строгая!
   -- И это... поздравляю вас, Рейнбоу Дэш! -- проговорила она официальным тоном и только сдавлено пискнула, когда я, схватив в объятия, закружила её от переизбытка переполнявших меня чувств.
  
   Клаудсдейл. Рейнбоу Дэш
   Сегодня тут отличный денёк. Температура воздуха 27С градусов, давление 745мм рт. ст., ветер порывистый, юго-западный, 3-5 м/с. Конские яблоки, я уже научилась понимать эти единицы измерения! И надо сказать, что они гораздо удобнее, чем эквестрийские селестиалы и крыловатты. Да и что ещё мне остаётся, если в настройках нет возможности переключиться на эквестрийские единицы измерения? Сегодня я участвую в Больших Эквестрийских Воздушных Гонках! Это такое событие, что происходит раз в пять лет, и на него слетаются все сильнейшие пегасы страны! И после потери зрения я и мечтать не могла, что буду участвовать в них, а поди ж ты! Участвую! Да ещё и ставки на меня довольно хорошие. Ну... так Рэрити говорит. Она утверждает, что если я выиграю, то сорву банк, так как ставки на меня один к пятидесяти. Наверное, это от того, что тут никто не видел, как я тренировалась. Это опять же идея Рэрити была. Она сказала, что моё выступление должно быть сенсацией. Иначе, мол, сюрприза не получится.
   И от того я за три дня перед выступлением делала всё, чтобы меня не посчитали достойным соперником. Это было то ещё представление: я ходила в чёрных очках, вечно цепляясь за Рэрити или Эпплджек, что сопровождали меня буквально везде. Чтобы взлететь, так это я себе почти не позволяла, и то, если взлетала, то только невысоко и ненадолго. А на самом деле я очень сильно готовилась к соревнованиям: ночью, замаскированная магией Рэрити так, что сама себя в зеркале не узнавала, я прошла несколько раз всю трассу. Завела её в свои глаза, использовав встроенную программу навигатора. Вообще это очень полезная программка -- она сразу же выдавала мне всю нужную информацию: высоту, скорость, ветер, давление и температуру. В общем всю обстановку вокруг и оптимальный маршрут по трассе. Не то чтобы я сама это не могла вычислить, но с программкой всё это было гораздо проще. А уж если вспомнить про кучу режимов видения в очках, то это вообще за гранью фантастики! То, что я, как и прежде вижу магию -- это лишь малая часть моих новых возможностей! Сейчас я спокойно могу лететь даже в сторону солнца и это мне нисколько не будет мешать. Впрочем, как и летать в полной темноте.
   Так что сами понимаете -- сегодня я уверена в своей победе! Так уверена, что поставила все свои битсы на себя. То же самое сделали и Рэрити с Эпплджек. Давно я хотела пощипать местных зазнавшихся букмекеров. Сегодня мы станем очень богатыми пони.
   -- На старт! -- прогремело из репродуктора, и я неуверенной походкой, надо же отыгрывать свою роль до конца, побрела на своё место.
   О! А вот это сюрприз! Среди пегасов, стоящих впереди, я увидела знакомую фигуру Соарина. Давно его не видела -- мне пришлось запретить ему прилетать ко мне, когда меня выписали из больницы, что б сюрприз не испортил. Хм... обойти его будет довольно трудно, но я постараюсь. Хи-хи-хи... хочу полюбоваться на его мордашку, когда он поймёт, кто его обогнал!
   -- Внимание!.. Старт! -- рявкнул репродуктор.
   Я невольно обнажила зубы в широчайшей улыбке, смотря на то, как стартуют остальные участники соревнований. Недолго вам лететь впереди меня!
   Ну... полетели!
  
   ========== X-Ray (бонус) ==========
  
   Кантерлотский госпиталь. Рейнбоу Дэш
   Очередное утро и очередной осмотр, и я уже по их шёпоткам знаю, что всё ужасно. Прошло уже больше недели, а никаких изменений я так и не ощутила. Хотя, как меня уверяли, операция прошла успешно. Да, все были просто молодцы: Твайлайт отлично нашла решение и подготовила всё для изготовления протезов, Шармы отлично изготовили искусственные глаза, хирурги великолепно их вживили. В общем, как я и говорила -- все молодцы! Мда... в этой цепочке лишь одна я -- слабое звено. Мне даже становится стыдно от мысли, что я так сильно подвела всех этих пони.
   -- Кхм-кхм, мисс Рейнбоу, -- мои мысли прервал голос доктора Сенса.
   -- Да, доктор? -- поворачиваюсь я на голос.
   -- Боюсь, что у меня плохие новости, мисс Рейнбоу, -- выпалил док так, словно бросался в прорубь с ледяной водой зимой.
  
   * * *
   Итак, по словам доктора Сенса, операция прошла успешно, но мой организм решил отвергнуть импланты. Так что мне нужно было поскорее удалить их, пока не развился сепсис -- ждать дольше не было смысла. Как оказалось, мой организм тот ещё эгоист и не принимал в себя ничего лишнего, так что мне осталось только согласиться на операцию, которую провели прямо в этот же день. А сейчас я очнулась и лежу на кровати, привыкая к чувству какой-то лёгкости в голове. Кстати, подношу копыто к тому месту, где раньше у меня были глаза и аккуратно ощупываю повязку. Точно, под повязкой и марлевыми тампонами нащупываю... ничего. Это... очень большое, пугающе большое ничего! Вместо глаз у меня теперь огромные провалы. Весь остаток дня я пытаюсь свыкнуться с этой мыслью. Получалось... не очень.
  
   * * *
   С операции прошло уже три дня, все мои анализы были отличными, и меня решили выписать. Всё сделали так быстро, что я и осознать это толком не успела, а уже стояла за воротами больницы и не знала, что делать дальше. Ходить внутри больницы или по больничному садику, где всё для меня знакомо и почти не меняется -- это одно. И совсем другое -- ходить по улицам большого города. В котором и зрячий мигом найдёт себе на круп приключений. Так что я просто не знала, что теперь делать.
   -- Рэйнбоу Дэш! -- неожиданно услышала я знакомый голос. -- Не меня ждёшь?
   -- Соарин! -- невольно улыбнулась я, поворачиваясь к нему -- Ты очень вовремя!
   Я реально обрадовалась его приходу.
   -- А я тебе подарок принёс! -- сказал он, и голос его слегка дрогнул.
   -- Ну раз принёс, то дари! -- ухмыльнулась я.
   Я тут же почувствовала, как он надевает мне на голову что-то лёгкое. Ощутила, как оно ложится мне на переносицу, и упирается дужками за ушами.
   -- Очки! -- выдохнула я, догадавшись.
   -- Ага, -- ответил жеребец. -- Тебе идёт!
   -- Теперь не видно уродских провалов, что у меня вместо глаз? -- спросила я, вспомнив, что сегодня утром мне сняли повязку.
   Соарин промолчал, так и не ответив мне. Мы вышли на улицу и так же молча пошли по улице. Пегас очень аккуратно вёл меня по городу, не давая куда-то вляпаться или не давая врезаться прохожим в меня. Так что с его помощью мы быстро дошли до гостиницы.
   -- Зайдёшь? -- спросила я его, приподняв голову для поцелуя.
   Однако, не получила его. Вместо этого Соарин, как-то странно засопел, словно решая сказать мне что-то или нет. Я хотела сказать ему, чтобы он не тормозил и выкладывал уже всё, что хочет сказать, но не успела. Соарин успел первым:
   -- Рэйнбоу Дэш, нам надо поговорить, -- сказал он серьёзным голосом.
   Судя по всему, сейчас я услышу что-то очень неприятное -- я этот его тон прекрасно знаю.
   -- Излагай! -- говорю я, приготовившись услышать что-то не очень хорошее.
   -- Ты знаешь... -- замялся Соарин, -- Вандерболты послезавтра улетают на гастроли в турне по нескольким странам.
   -- Ну... я с вами точно не смогу выступить, -- фыркнула я, стараясь, чтобы мой голос звучал весело и беззаботно.
   -- Да, понимаю, -- согласился пегас, и я представила, как красиво шевелится его грива, когда он кивает. -- Мы уже нашли тебе замену это -- Лайтнинг Даст.
   Мда... неожиданно... Такого я точно не ожидала. Спитфайр видно совсем из ума выжила, если взяла в отряд эту сумасбродную пегаску. Я была так ошарашена этой мыслью, что даже не заметила, как ушёл Соарин. Он вроде бы что-то там ещё говорил, но я просто кивала, не особо вникая в смысл его слов.
  
   * * *
   В гостинице я прожила два дня, пока не пришла в себя. Ну, не то чтобы совсем, но достаточно для того, чтобы выйти к ресепшен и послать письмо Флаттершай. Долго ждать не пришлось -- подруга прилетела буквально на следующий день. Она приехала не одна, а с Фауной, и после их появления в номере стало непривычно шумно. Впрочем, мне сейчас это только на пользу -- за всё то время, что я провела в больнице, мне до ужаса надоела тишина. Правда, минут через двадцать я уже была не уверена, выдержу ли ещё столько же.
   -- Ну что, пошли на вокзал? -- спросила я их, когда вопросы и рассказы Флаттершай и Фауны пошли по второму кругу.
   -- Конечно-конечно! -- тут же подскочила Флаттершай. -- Поезд на Понивилль уже через полчаса -- мы как раз успеем!
   -- Даже с запасом, -- согласилась Фауна.
  
   * * *
   Мы довольно быстро и без особых проблем добрались до вокзала. Там стало сложнее, от всей этой толпы пони. Раньше я могла хотя бы взлететь, оставив всю эту толпу снизу. Но сейчас эта фишка стала мне недоступна. Так что пришлось пробираться сквозь толпу, буквально продираясь сквозь всех этих снующих туда-сюда пони, а отсутствие зрения только добавляло сложностей к процессу. В общем, в наше купе я ввалилась изрядно помятая, усталая и раздражённая.
   Правда, и здесь мне покою не дали, а буквально завалили вопросами, рассказами про новости Понивилля и прочей подобной ерундой. Так что в конце поездки я едва не сорвалась, чуть не наорав на этих двух слишком болтливых кобылок. Правда, моя ругань буквально застряла у меня в горле, когда я услышала то, что сказала Флаттершай:
   -- Я, конечно, удивилась, когда увидела, как Соарин целуется с Лайтнинг Даст, но потом я подумала, что, возможно, мне показалось.
   После чего пегаска ойкнула, видимо получив тычок от Фауны, но было уже поздно. После чего их разговоры как-то сами собой затихли, и остаток пути мы проделали почти молча. Только сочувствующее сопение Флатти нарушало тишину в купе. Думаю я, что она хочет извиниться, но не знает как это лучше сделать. В этом вся Флатти -- брякнет чего-нибудь, не подумав, а потом сама же себя и доводит, сгорая от стыда и чувства вины.
  
   * * *
   Уже в Понивилле я попросила подруг довести меня до гостиницы. Видимо, я пока поживу в ней. Добираться до моего домика из облаков было бы для меня проблематично. Да и как его поддерживать в нормальном состоянии, когда я слепа как крот? Да никак!
   На пороге гостиницы я на прощание сказала Флатти:
   -- Не парься, подруга, я знаю про Соарина и Лайтнинг Даст. Так что ты ничего нового мне не сообщила.
   -- Ой! Как здорово! -- обрадовалась пегаска. -- То есть... я не то хотела сказать! Не здорово!
   -- Да не беспокойся ты так! -- хмыкнула я, улыбаясь во всю ширь морды. -- Передавайте привет вашим зверушкам!
   -- Обязательно! -- донёсся до меня удаляющийся голос подруги.
   Я помахала им вслед, подождала немного, а потом решила прогуляться. Уж в Понивилле я не опасалась врезаться куда-нибудь -- это спокойный городок, со своей размеренной жизнью и вежливыми, спокойными прохожими. Если, конечно, сегодня не вторник, и не пятница, и поблизости нет Меткоискателей.
   Ничего такого по дороге мне не встретилось, и я остановилась тогда, когда поняла, что машинально дошла до своего домика, что висел как раз над моей головой. Я остановилась в задумчивости, гадая, как мне добраться до моего дома, и что я вообще там забыла? Неожиданно кто-то окликнул меня.
   -- Это ты, Ред Вингс? -- узнала я голос моего заместителя. -- Ты-то мне и нужен!
   -- Всё что угодно, командир! -- тут же ответил тот, и в этот раз в его голосе не было никакого ехидства.
   -- Помоги мне подняться домой, -- попросила я. -- А то я уже не могу находиться на земле!
   -- Конечно, я помогу! -- тут же согласился тот, осторожно беря меня за копыто. -- Донесу куда угодно!
   -- Да не... -- смутилась я. -- Нести не надо! Я и сама справлюсь! Ты просто направляй меня!
   В доказательство того, что я всё ещё способна летать, я взмахнула крыльями и подбросила себя в воздух. О это радостное чувство полёта!.. где же ты?! Сейчас я себя чувствовала абсолютно беспомощной. Я словно зависла в тёмной бездне и совершенно не знала куда лететь.
  
   * * *
   Попав в дом, я растерянно топталась посреди комнаты, не зная, что дальше делать. Вроде бы надо налить гость чаю, но кто ж знает, есть ли он у меня? Вроде бы был, как и печенье, но я так долго не была дома, что не могу гарантировать, что что-то не испортилось.
   -- Спасибо тебе, Ред Вингс, -- наконец прервала я неловкое молчание и неожиданно даже для себя, добавила: -- Соарин меня бросил и теперь только коллеги по бывшей работе изредка навещают меня.
   -- Ну... -- замялся Рэд Вингс, застигнутый врасплох моими откровениями. -- Если я тебе не сильно противен, то... я бы хотел оставаться с тобой вечно!
   Последнюю часть предложения он произнёс так, как обычно говорят, когда признаются в любви. Впрочем, это и было признание. От осознания этого я... впала в ступор. Мне бы ответить на его слова, но я так запаниковала, что просто не могла ничего сказать. Впрочем, пегас и не ждал ответ -- сразу после признания он взвился в воздух и был таков. Что ни говори, но этот приколист всегда был довольно деликатным и серьёзным тогда, когда того требовала ситуация. И он это просекал в момент -- никогда не ошибался!
   Когда Ред Вингс улетел, оставив меня одну, я впервые серьёзно задумалась о том, что я буду делать в будущем. Какое вообще будущее есть у меня? Сидеть на пороге обычного наземного дома, живя на пенсию по инвалидности? Общаться только с собакой-поводырём и такими же пенсионерами как я? Впрочем, какие могут быть темы для разговора между мной и старушками? Им про крутейшие в мире трюки не расскажешь. Да и я при таких рассказах буду выглядеть, как минимум, жалко. А если хорошенько подумать, то скорее -- смешно.
   Хочу я этого? Скорее нет, чем да. Быть может стоит принять предложение Ред Вингса? Он не Соарин -- ему важнее я, чем какие-то там рекорды, слава и толпы фанаток. Ну вот соглашусь я на его предложение, будем жить вместе, он всё время будет меня опекать и заботиться обо мне. Хм... мне привиделась эта картинка, и я даже скривилась от такой перспективы. Я не такая плохая пони, чтобы обрекать нормального, перспективного пегаса на роль собаки-поводыря. Нет! Я не хочу, и не буду мешать другим пони жить! Правильно в старину делали, когда дарили потерявшим возможность летать пегасам шёлковый шнурок. Проще удавиться, чем влачить жалкое подобие жизни, ползая по земле! Теперь я это очень хорошо ощутила на собственной шкуре! Я повертелась, припоминая где у меня лежит что-нибудь подобное, но в этот раз в памяти не нашлось ничего такого. Ну и ладно, я буду оригинальной! Я же не потеряла возможность летать, так что пусть я умру в полёте!
   Я решительно забралась на крышу своего домика и вдохнула прохладный, свежий воздух. Ветерок шевелил мои перья, наполняя расправленные крылья той силой, что позволяет пегасам летать. Что ж ветерок, ты всегда был мне надёжным другом, не подведи и в этот раз! Я взмахнула крыльями, взвиваясь ввысь, навстречу солнцу. Пусть я не видела его, но вполне ощущала его тепло. Чистейший восторг заполнил моё сердце! Я снова лечу! Лечу так же свободно, как делала это прежде! И пусть я больше ничего не вижу, но я прекрасно ощущаю тёмную, дикую ауру, что исходит от Вечнозелёного Леса! Я разворачиваюсь туда и лечу, всё набирая и набирая высоту, чувствуя, как прохладнее становится воздух, как злее и резче дует ветер над диким лесом, но я не останавливаюсь! Я лечу всё выше и выше! Туда, куда ни один нормальный пегас не заберётся -- им просто нечего делать в этом стылом аду! Вот я почувствовала, как холодный, разреженный воздух едва держит меня на себе, нос потерял чувствительность от адского холода, а в голове зазвенело от недостатка кислорода. Тогда я сложила крылья и понеслась вниз, с намереньем никогда больше не раскрывать их! Ветер свистел в ушах, трепал мою гриву и хвост, и ещё я поняла, что ору от восторга! Такого я не испытывала ещё никогда в жизни!
   "Да уже и не испытаю", -- мелькнула мысль, а потом страшный удар вышиб из меня даже не сознание, а саму жизнь!
  
   * * *
   Я вскочила, чувствуя, как кто-то трясёт меня за плечи. Неужели я выжила?! Привычная темнота окружала меня, но голос Соарина, полный тревоги, настойчиво звал и звал меня из темноты.
   -- Чего тебе, предатель? -- спросила я, недовольная тем, что этот дурак оказался первым, кого я услышала на том свете.
   -- Ты кричала во сне! -- проговорил пегас с явной тревогой в голосе.
   Чего?! В каком ещё сне?! Я так удивилась, что открыла глаза. Перед глазами тут же появилась зелёная надпись:
  
   НЕДОСТАТОЧНО ОСВЕЩЕНИЯ.
   АВТОМАТИЧЕСКИЙ ПЕРЕХОД НА НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ.
   Я тут же увидела Соарина, что сидел на расправленной двуспальной кровати и с тревогой смотрел на меня. А самое главное, что я была рядом с ним, в той же кровати!
   -- Ты так кричала, что я побоялся, что ты своим криком разбудишь малыша, -- шёпотом пояснил Соарин, включая ночник. -- Опять плохой сон приснился?
   -- Д-да! -- кивнула я, чувствуя, как слёзы сами собой наворачиваются на глаза. -- Ты меня бросил! Променял меня на Лайтнинг Даст!
   Не знаю уж, как это получилось, но я внезапно поняла, что рыдаю, уткнувшись в мягкую шёрстку на груди Соарина и изо всех сил, не глядя, молочу его копытами.
   -- П-прости! -- выдавил пегас, ойкнув, когда я слишком сильно ткнула его копытом.
   -- За что? -- спросила я, даже перестав колотить его от изумления. -- Это же только сон! Ведь правда?
   -- Правда! -- кивнул Соарин и чмокнув меня в нос, сказал. -- Всё равно прости... за то, что я так плохо поступил в твоём сне.
   Ну и как такого обормота не любить? Я крепко обняла мужа и полезла целоваться. Мне вдруг захотелось доказать, как крепко я его люблю. Впрочем, он не больно-то и возражал.
   Комментарий к X-Ray (бонус)
   Ну вот захотелось написать такую главу-бонус. Хотелось давно, а сегодня взял и написал.
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"