Максимова Таша Даэлин: другие произведения.

Арона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Неизвестный ритуал медленно уничтожает магическое поле. Но только ли для этого расследования меня прислали в мир, где когда-то закончилась моя жизнь.
       ЧЕРНОВИК
       ЗАКОНЧЕНО

   Дверь распахнулась и в зал Заседания стремительно вошла девушка. Высокие сапоги, черные обтягивающие штаны и черный корсет, только подчеркивали белизну тела. Волосы были заплетены в косу и заколоты на затылке, чтоб не мешать на тренировках, с одной из которых ее и вызвали.
   Сказать, что она была недовольна, ничего не сказать! А кому понравится, что его работу прерываю из-за чьей-то прихоти?! Ведь пришлось оставить подопечных в середине экзамена. А это может обернуться очередной проказой. Академия еще не оправилась после последней выходки этих юных дарований. И умудрились же!
   Но об этом думать не хотелось.
   Остановившись, посередине зала, она опустилась на одно колено и, прижав правую руку к груди, склонила голову перед Советом Великих Хранителей.
   Трое мужчин и две женщины смотрели на девушку с легкой тенью беспокойства. И дело было не в том, что она, что-то сделала или нет. Просто последние донесения очень насторожили их и расстроили. Это может быть выходом из ситуации, или же окончательным крахом. Сможет ли она что-либо исправить? Хватит ли сил свести потери к минимуму? Вот только на раздумья времени уже не осталось. Если хоть сотая доля полученной информации подтвердится...
   Страшно представить, чем все это кончится.
   -- Мы хотим, чтоб именно вы разобралась в этом деле, - властный голос темноволосой женщины разнесся по залу. - Оракул сказала, что пойти должны именно вы.
   Один из мужчин шевельнул рукой и в воздухе материализовался свиток. Он появился перед лицом девушки и замер, пока она не коснулась его.
   -- Вы можете идти, Сиятельная. Чистого Неба!
   -- Светлого Пути!
   Девушка еще раз склонила голову, после чего столь же стремительно, как вошла, покинула зал.
   Но едва за ней закрылась дверь люди, сидящие в креслах, утратили свой величественный вид. Вопрос, который озвучил один из мужчин, не относился ни к кому, но интересовал всех:
   -- Вы думаете, она справится?
   -- Оракул не ошибается, - ответила женщина с огненными волосами.
   -- Будем надеяться, - улыбнулась Глава Совета Великих Хранителей. - Одно могу сказать точно: она должна там быть.
  
  
   ГЛАВА 1
  
   Лошадь медленно шла по дороге. Хотя назвать эту клячу лошадью, означает очень сильно ей польстить. Конечно, когда передо мной встал вопрос о транспорте, я выбирала выносливую, но не привлекающую внимание животину. Вот только это не повод отдавать два золотых за эту мечту живодера! Одно хорошо, под ее мерный, неторопливый шаг хорошо спать.
   А что еще делать в длинной нудной поездке? Тем белее, что и погода, и природа способствовала этому приятному времяпрепровождению. Деревья, растущие на обочине, прикрывали лесную дорогу густой тенью, что спасало от яркого света летнего солнца. Чуть слышный шорох листвы и мелодичное пение птиц, убаюкивали получше любой колыбельной, а если прибавить к этому отсутствие нормального сна... Я хочу спать.
   Нет, не так! Я ОЧЕНЬ ХОЧУ СПАТЬ!!!
   Прошлой ночью мне удалось прилечь в лучшем случае часа на три. Остальное же время, пришлось отбиваться, от желающих скрасить мое одиночество, облегчить карманы, поговорить за жизнь, ну и банальное, избавить мир от такой пакости, как я. Тьма! Неужели сложно обеспечить безопасность своих постояльцев? Не знаю, хотя бы, не экономить на дверях и замках! Обычная придорожная таверна и столько проблем!
   Поэтому нежится в объятиях Морфея, мне пришлось под мерный ход лошади. Прошедшая ночь стала отличным стимулом для крепкого сна, поэтому я доказывала на практике, что уставшему организму все равно где спать. Думаю, и потолок бы подошел, не смутило бы даже отсутствие одеяло.
   Никогда бы не подумала, что на лошади так хорошо спится.
   Или вернее спалось!
   Если б еще не мешали всякие слепые индивиды с патологической склонностью к самоубийству, было бы вообще замечательно! А как еще назвать четырех... обделенных умом мужиков, рискнувших напасть на мага с ржавыми зубочистками, которые они гордо называют мечами? И это притом, что свою принадлежность к магическому братству я не скрывала. Медальон висел на груди, и не был прикрыт даже плащом!
   Обычно этого хватало, что бы обеспечить спокойную поездку. Мало кто решался, даже просто грубо ответить человеку моей профессии, что бы, сохрани Боги, не разозлить носителя дара, а тут.... С их стороны, нападение на мага было чистым самоубийством, безумие, какое-то. Ведь никто не может предположить в каком настроении будет маг и как отреагирует на эту неудачную шутку. Но это в любо случае было опасно, одно движение руки и они переселятся в лучший мир на постоянное место жительство. И магу ничего не будет, любой человек имеет право защищать свою жизнь, а что противник умер, так не рассчитал силы, бывает.
   Конечно, если будет сомнение в невиновности мага, его подвергнут проверке на местном аналога детектора лжи. Это небольшой шар, нежно голубого цвета, который краснеет, если касающийся его человек лжет. Обмануть его невозможно!
   Или они всерьез надеются на тех двух, что остались в укрытии?
   Да, для меня не было секретом, что мечники не единственные претенденты на мое имущество. Но, тем не менее, два арбалетчика и четыре мечника, пусть и таких здоровых, против мага? Это не серьезно! Слишком грубо действуют. Я бы даже не волновалась, но недооценивать разбойников было бы глупостью с моей стороны. Значит, у них есть еще одна подстраховка, возможно, их наглость вызвана наличием у них амулета блокирующего магию. Хотя, нет! Скорей артефакт.
   Они, конечно, редкие и дорогостоящие, да и достать их проблематично, но все может быть. Бандиты, народ ушлый, добыть могут, что угодно. Но.... Нет, все равно странно. Эти артефакты изготавливаются исключительно для следователей магического отделения, что бы блокировать магию преступников. И выдается такие артефакты только по разрешению Ковена Магов. Использовать же его без разрешения, означает подписать себе смертный приговор.
   Но это единственное объяснение их безрассудству. Интересно, откуда он у банды лесных грабителей? Среди них даже мага нет!
   Все интереснее и интереснее.
   -- Здравствуй, красавица!
   Меня окинули, откровенно раздевающим взглядом... один даже облизнулся! М-дам...
   -- Мы с друзьями тут помогаем заблудившимся путникам, - сказал один из них.
   -- Ага! Шоб деманюки не паели!
   -- Я сомневаюсь, что мне пригодится ваша помощь, - я внимательно наблюдала за этими благотворителями, - но, тем не менее, с удовольствием воспользуюсь вашей помощью. Как быстрее добраться до Крандора?
   Моей улыбки мог позавидовать любой оборотень. Разбойники слегка зависли, моя улыбка выбила их из колеи. А как еще я должна была реагировать, если в отличие от них прекрасно понимала, что сейчас будет!
   -- Но в Крандоре живут демоны!
   -- Да вы что?! Правда, что ли? А мне надо именно в этот город, так может быть, я знаю, кто там живет? Не просто же так еду! - я не удержалась от сарказма, но похоже сделала еще хуже - они застыли...
   Пока они соображали, что к чему, я ждала. Не то, что бы у меня было много свободного времени, просто на данный момент вся эта ситуация забавляла. И лишать себя удовольствия я не собиралась. Хотя, время действительно неуклонно двигалось к вечеру, и нужно было спешить, я попросила Кшерр подождать. Ну, интересно же узнать, что будет дальше! Они ведь старались, придумывали весь этот балаган, не могла же я проехать мимо и не отметить выдающуюся игру свободных артистов!
   Ведь если рассуждать логически, то они прекрасно знают, куда я еду, до города часов шесть прямой дороги. Причем свернуть некуда, ни одной развилки на дороге нет. А если верить Кшерр, с птенцом на правом дереве мы виделись на последнем постоялом дворе. Из этого можно сделать только один вывод, они ждали именно меня.
   Надо будет попозже вернуться в трактир и проверить мои догадки на счет сердобольного хозяина, который с удовольствием показал мне дорогу, рассказал про опасности на этой самой дороге и про убийства людей дейраноми. Причем рассказывал с такими подробностями, как будто сам при этом присутствовал.
   А время все тикает и тикает, если они продолжат в том же духе, ночевать мне придется под стенами города. Ну, вот как такое важное и серьезное дело, как ограбление можно было доверить таким... не умным мужикам?! Со скоростью их мыслительного процесса, я здесь следующее тысячелетия встречу!
   Мне становится скучно!
   Чтоб не тратить время впустую, я решила заняться самым интересным и приятным, на данный момент делом, то есть, вздремнуть. А, что? В такую погоду нормальные люди вообще лежат на пляже, у воды, в откровенных купальниках, и наслаждаются жизнью, а я, как всегда, самая фортовая!
   Но сегодня, похоже, не мой день, даже здесь не повезло. Стоило мне, расслабится, как в рядах врагов началось шевеление.
   -- Ты енто, чаво?
   -- Жду, - не открывая глаз, ответила я, - пока вы обработаете полученную информацию.
   -- Чаво? - и они опять зависли.
   Я готова уже была завыть, чего ж они такие тугодумы?
   Ладно, пошутили и хватит! Расслабившись, я подключилась к сознанию Кшерр. Мир тут же изменился, цвета стали ярче, звуки громче. Наблюдать со стороны была интересно и необычно, я редко использую нашу связь, таким образом, не было необходимости, да и желание не возникает. Слишком частое использование чужого сознания может привести к нарушению психики. Не сразу конечно, а через несколько лет. Но изменения неизбежны.
   Погружаясь в чужой мир, теряешь свой. Поэтому, подключение такого рода, происходят только по острой необходимости. Сейчас это конечно не тот случай, но после стольких лет спокойной жизни, я решила проверить, все ли в порядке, нет ли отклонений. Сейчас это относительно безопасно, ведь острая необходимость может возникнуть в любой момент, и тогда все должно быть безупречно.
   Сейчас же я просто наслаждалась зрелищем. Вытянувшиеся лица мечников, злобно пыхтящий 'птенчик', с арбалетом и, собственное, расслабленное одухотворенное выражение лица.
   Отвлекало только непрерывный бубнёж Кшерр.
   'Ты понимаешь, что мы задерживаемся? Хочешь провести ночь под открытым небом? Я, конечно, одобряю, но у тебя нет одеяла, спать придется на земле'.
   'Предлагаешь поторопить их?'
   'Предлагаю пришпорить клячу и продолжить путь. О! Кажется, загрузка завершена'
   'Не сейчас! Кшерр, мне кажется, что у них есть артефакт для блокировки магии, попробую найти, его надо забрать, пока они дел не наделали'.
   'Да, я тоже чувствую его. Не беспокойся, я заберу'
   -- Ты енто, деньги гани!
   Вернувшись в свое тело, и, открыв глаза, я очень внимательно посмотрела на говоруна.
   -- Начало было забавным, а конец не очень.
   -- Ну, дык...
   -- Совсем? - участливо спросила я.
   -- А?
   -- Ясно! Сбой программы, - я уже с трудом сдерживала смех, но продолжала все с тем же, серьезным выражением лица. - Да, это серьезно, советую обратиться к лекарям, они должны помочь.
   Ну не могла я воспринимать это недоразумение всерьез, не получалось у меня!
   Не знаю, что было в моем взгляде, но они подняли мечи повыше. Я чуть не расхохоталась, это выглядело настолько комично, не передать словами! Четыре заросших мужика, в одежде не по размеру, с кривыми мечами, чуть тронутыми ржавчиной. Шедевр!
   'Пора заканчивать! Развлекайся, Кшерр!'
   В следующую секунду с дерева на обочине, с громким криком и матом полетело тело. С другой стороны никто не летел, только матерился. Но так душевно с таким чувством, что я заслушалась. Любой лингвист душу бы продал за половину его выражений.
   Бравые войны, побросали мечи и ломанулись в лес, прямо через кусты.
   'Кшерр, что у тебя? Артефакт нашла, летун жив?'
   'Да и да! Артефакт у крикуна, а летун, что с ним может случиться?'
   'Тогда поехали дальше'
   Кшерр оттолкнулась от ветки и полетела, мастерски лавируя между веток. Я могла смотреть часами на полет маленького маневренного тело. Ее чешуя сияла изумрудным цветом, когда удавалось поймать, сквозь листву деревьев солнечные лучи.
   Кщерр, маленький дракон и мой хранитель. Мы вместе уже несколько лет и с уверенностью могу сказать: эта ящерица первая язва во всех Связках Миров. И не надо мне говорить об особенностях проведенного ритуала, о разделении, о схожестях характеров!
   Я не такая!
   Да, после проведения Ритуала Познания, где кусочек моей сущности заключили в тело маленького дракончика, у меня и появилось мое персональное наказание. Но это не повод утверждать, что мы 'два сапога, пара', хотя меня иногда и заносит.
   Я закрыла глаза, решив все-таки подремать в дороге. Если что-то пойдет не так, Кшерр позаботится, лошадь подгонит, о засаде сообщит, а может и сама разберется. Этим... разбойникам позволено было вылезти, только потому, что меня решили развлечь. Но я все контролировала.
   К примеру, я точно знаю, что одно чудо сбросили с дерево, а другого просто ветками привязали к стволу, он просидит там еще около часа и помочь ему никто не сможет. Если артефакт, который у них был (интересно, откуда), мог блокировать мою магию, не полностью, скорей ослабить, то магию дракона ни что не сможет блокировать. Проверено еще при прошлом моем посещении здешних мест.
   От воспоминания о прошлом разе у меня заныло сердце и бросило в жар. Нет, надо забыть!
  
   К городу я подъехала еще засветло. И моему шоку не было предела, когда я увидела арку ворот и... собственно все! Ни забора, ни дверей, НИЧЕГО!
   Кшерр чуть не выпала из седла от удивления. Я отчетливо почувствовала ее эмоции.
   Подъезжая к границе, я заставила ее спуститься, посадила позади себя и прикрыла плащом. И вроде бы понятно, что маленького дракончика высоко в небе никто не увидит, но интуиция просто, вопила, что так надо! А кому же еще верить в этом мире, как не самой себе?
   'Дана! - о, кажется, кто-то успешно отошел от шока. - Ты только посмотри, какая защита!'
   И в это момент в голосе дракончика было столько восхищения, что я, по неволи, внимательнее посмотрела на ворота и окружающий лес. С первого взгляда ничего особенного, кроме откровенной нелепости: огромная арка ворот на опушке леса. Но, это была только видимость, которая разлетелась при более тщательном изучении. Мало того мне пришлось разобрать защиту почти по атомам. И...
   Оно того стоило!
   Не приметный и безобидный, с виду лес, был обустроен, покруче иных лабиринтов! Даже стража здесь стояла чисто для декорации. На правой арке ворот висел листок, со список запрещенных для ввоза вещей. Надпись же над аркой гласила: 'Контрабандисты из леса выходят сами, хищники тоже хотят есть!'
   Улет!
   Я чуть не расхохоталась в голос. Их охранное заклинание распознавало нарушителей, и могло кружить их по лесу годами. Очень похоже на магию леших, но явно доработанную и усовершенствованную. Потому и стража для вида, смысл напрягать серьезную охрану ради приезжих? А для особо не понятливых, стражи честно несут свою службу. Типа, вот они мы, стоим, работаем, и такие все из себя неподкупные! Как будто от них здесь, что-то зависит.
   Но, судя по всему это понимают далеко не все, и поведение того толстенького, лысого торговца это подтверждает. Хотя, такова их природа, пока человек жив, он надеется. А еще, стоит, руками размахивает, возмущается. Глупо. Его же никто не задерживает! Хочешь - проезжай, кто ж тебе мешает?! Стража даже слова не скажет!
   Усмехнувшись, я направила лошадь к воротам. Чем ближе я подъезжала, тем громче становилось нытью торговца. Предлагаемая сумма уже не просто удивляла, а шокировала. А обреченные выражение на лицах стражей, еще больше развеселило. Мне их почему-то даже жалко стало, понять бы еще почему, наверно на солнце перегрелась:
   -- Первый раз вижу, что бы платили столько золото, за право быть съеденным хищниками! - улыбнулась я ближайшему из вояк. - Похоже, и сегодня зверей ждет шок, еда, которую не надо догонять.
   Стражник удивленно посмотрел на меня, потом, очень внимательно осмотрел торговца, и взгляд карих глаз снова вернулся ко мне, а улыбка осветила его красивое лицо:
   -- Вы правы, лейри.
   Он слегка склонил голову и отступил в сторону, сделав торговцу приглашающий жест.
   ОПА! А у них, оказывается, есть клыки! Ничего себе!! Хотя чего я удивляюсь? Насколько я помню, у них в роду отметились оборотни, демоны и драконы, там такая гремучая смесь, что ужиться с такими соседями еще ни у кого не получилось.
   Самовлюбленность драконов, взрывной характер демонов, резкие перепады настроение оборотней и собственнические наклонности всех трех рас. Убойный коктейль! Но самое страшное, что никогда не угадаешь, когда и на чем у них снесет крышу. Ревнивые, до сумасшествия! С ума сведут кого угодно. Даже если дейран бросил любовницу или любовника, им лучше не появляться на глазах демонов с новым увлечением, если не хотят его лишиться. А учитывая их черный юмор...
   -- А вы не боитесь, что какой-нибудь ушлый торговец прилетит на драконе? - спросила я, и краям глаза заметила, как зажглись глаза торговца.
   Стражники переглянулись и дружно расхохотались:
   -- Боюсь, что это тоже невозможно, лейри, - голос второго стражника прозвучал мягко, обволакивающе, завораживающе, похоже, кто-то решил меня соблазнить, в то время, как слова звучали буднично и весело. - Наверху стоит рассеивающий купол, и нелегала ждет очень медленная и крайне болезненная смерть. Нарушитель, вместе с товаром и транспортом, будет развеян по ветру.
   И он улыбнулся.
   'М-да! Будь у тебя сердце, оно бы растаяло'.
   'Язва! Нет у меня время на мужиков!'
   'Какие мужики! - возмущенно зашипела Кшерр. - С мужем разберись, да с сыном его познакомь!'
   'Тихо!' - я тоже шипеть умею.
   Торговец закрыл рот, открыл, снова закрыл, потом бросил на меня злой взгляд, умоляющий на стражей. Не найдя у них поддержки, подал знак своим людям, и одну из повозок отогнали в сторону. Но лично мне было уже все равно, я проехала ворота, и впереди была прямая дорога в...
   Тут интуиция завопила воздушной серенной и, раньше, чем поняла, что делаю, я протянула руку за спину и скомандовала Кшерр:
   'Спать!'
   И дракончик, подчиняясь прямому приказу, впиталась в руку и легкой щекоткой прошлась до плеча, там и застыла, обычной татуировкой. Теперь ее не заметит даже Магистр Высшей Категории. Да и как ее можно заметить, если это часть меня, моего тело?
   Я по-прежнему могла слышать ее и даже разговаривать с ней, но сейчас это просто картинка на моей спине.
   Что именно насторожило меня, в этом лесу я не знала, но лучше всего, если ящерка будет как можно ближе ко мне. Чем дольше я ехала, тем больше чувствовала себя параноиком. Лес как лес, почему тогда у меня ощущение, что меня сканируют?
   'Может потому, что тебя действительно сканируют?'
   'С чего ты это взяла?'
   'Чувствую. Ты вовремя меня убрала, как отдельное существо меня бы заметили, и кормить хищников пришлось бы нам. Я вряд ли смогу вывести тебя из этого лабиринта'
   'Ладно, все вопросы и размышления оставим на потом. Только... Кшерр, этот лес действительно опасен для меня?'
   'С чего ты это взяла? Я сказала, что Я не смогу тебя вывести из леса, сама же ты сможешь это сделать. С твоим везением, дня через два, так точно'
   'Язва! Зла на тебя не хватает!'
   'Экономь'
   После чего она зевнула и, судя по всему, завалилась спать. Вот пакость! Одно хорошо, у меня есть несколько часов тишины, раньше утра она не проснется.
   Пока меня, временно, оставили в покое, можно представиться.
   Светлова Дарина Александровна, Хранитель Равновесия, звезда Высшей Аркады, зианская кошка, шестой торин в совете Зианы.
   Теперь по порядку!
   Планета, на которой я родилась, у нас зовется Земля, но на самом деле, является третьей вероятностью этого мира, и называется, Нэйкар.
   Всего таких планет десять. Звезда может родиться на любой из планет Вселенной, но именно из светил этих миров и приходят самые сильные хранители, Звезды Высшей Аркады. Проблема в том, что до полного раскрытия силы, они практически беззащитны, чем любят пользоваться обычные маги. Чем выше Аркада, тем больше энергии. Из-за этого, до тридцать лет доживает меньше одного процента. Что бы защитить юные дарования, планеты, подобные Нэйкар, были закрыты щитами, не пропускающими магические потоки. То есть магия есть, а пользоваться ею невозможно.
   А два раза в год происходят наиболее активные всплески на солнце, что ведет к дестабилизации защитного щита и, как следствие, увеличения магического поля планет. Именно в эти дни и происходят рождение юных звездочек.
   От главного светила, отделяются небольшие кусочки энергии и притягиваются к будущему носителю. Обычно это новорожденные дети из наиболее слабых малышей, но также могут быть и раненные, умирающие, в общем, те которые без этого объединения просто не может выжить. Но это имеет смысл, если ребенку меньше семи лет.
   Солнечная энергия не просто поддерживает жизнь, но и медленно перестраивает тело носителя под определенный стандарт. Если такого ребенка не успевают найти, то он растет, просто более умным, сообразительным и талантливым, но удели должное внимание тренировкам - и супермен, не такая уж и сказка.
   Столько нерастраченной энергии требует выход, потому специально для этих детей был создан специальный полигон в мире Зиана. Этот дикий мир был создан, что бы выпустить пар, причем для всех возрастов. Для маленьких детей все проходит, как игра, но чем старше, тем полоса препятствия становится сложнее и сложнее. Но каждая такая игра ведет к открытию новых способностей и развитию уже существующих.
   Зианские кошки, лучшие телохранители во всех мирах. Высшая Аркада возглавляет совет Зианы.
   Так! Знакомство придется ненадолго отложить, впереди показалась воротная арка, подобная той через которую я уже проехала. И снова два стражника, но судя по серьезному выражению лиц, уже настоящие. Сейчас, что-то будет!
   Предчувствуя очередное развлечение, я протянула стражам бумаги и разрешение на проезд на территорию герцогства.
   -- Приветствуем вас! Кто вы и что привело вас в Даркран? - тут же хмуро спросил старший из двух мужчин, просматривая мои документы.
   -- Меня зовут, Ариданна дель Карнер. Я магистр и приглашена в город Кран де Ор, как эксперта, по обрядом и ритуалом. Там есть приглашение на мое имя.
   Мужчины удивленно переглянулись и одинаково скривились.
   Я отлично понимала недовольство стражей.
   С некоторых пор проход на территорию города был закрыт, но оспаривать приказы начальства... никакого здоровья не хватит! Поэтому, понимая стражников, искренне сочувствовала им, но помочь ничем не могла. Я здесь тоже не на прогулку приехала, и не на экскурсию, у меня свое начальство и свои приказы.
   У них непонятные убийства, расследование, начальство бунтует, и приказ один: не пускать в город женщин человеческой расы! Он бы и не пустил, но мне приглашение выписал сам правитель Шоннар соэл Рид. Вот бедняге и пришлось думать, искать подвохи и мысленно материться, судя по каменному выражению лица.
   А мне велели разобраться с ритуалом и устранить последствия его проведения. Каждый должен делать свою работу, они попытаться не пустить меня в город, а я проникнуть в него любым путем.
   Кажется, чем его могло так напрягать мое человеческое происхождение и половая принадлежность? А все просто и банально. Три убитые девушки были человеческой расы. И убили их не просто так, а используя какой-то ритуал, после проведения которого, магический фон нарушился. Сейчас в Кран де Оре и его окрестностям нельзя предугадать, какое заклинание и как сработает. Любое, даже средней силы, может привести к массовой гибели населения.
   Обнаружилось это, когда один маг решил создать светлячка, чтобы дойти до таверны. Вместо маленького огонька появилась силовая волна, причем такой мощности, что снесла все заклинания в радиусе двух километров. На чисто! Охранные, защитные, бытовые, все под ноль! Но самое неприятное, что восстановить их не представляется возможным, даже архимаг не смог. Этот участок так и остался аномальной заной.
   Поэтому и было запрещено пускать в город человечек, а тех, кто уже в городе, кого вывезли, кого взяли под контроль. Вроде бы проблема решилась, и тут появляюсь я. А ведь меня, человечку, придется не просто пропустить на территорию города, но и отвечать за мою безопасность на улицах. А что это значит? Правильно, ко мне приставят няньку!
   Стражник внимательно просмотрел мои документы, пересмотрел их еще раз, но там ничего не изменилось, и найти причину не пустить меня в город он так и не нашел. Как будто хватаясь за соломинку, проверил бумаги на подлинность артефактом, и опять не судьба. Судя по разочарованному выражению его лица, все было в порядке. Ему ничего не оставалось делать, как вернуть мне документы.
   -- Добро пожаловать!
   Удерживать меня здесь дольше, причин у них не было, и я продолжила путь. Младший стражник показал мне арку портала, которой я могу воспользоваться для сокращения пути.
   Дорога вела прямо около двух километров до развилки. Там она расходилась шестью дорогами поменьше, пять из которых заканчивалась прямым порталом с названием города на указателях. А шестая вела прямо и скрывалась за горизонтом.
   Огромное полукольцо портала было пять метров высотой, поверхность напоминала водную гладь, темно-голубую с легкой рябью на 'воде'. А рядом невысокая платформа из того же камня, что и портал, с плавным подъемом. Ничего особенного, во всех мирах они, практически, идентичны.
   Но прежде чем войти в портал, я обернулась, захотелось узнать, как охранка выглядит изнутри. Ведь лес, это лес, а стража не может бегать по опушке и следить, что бы никто из местных жителей не заблудился и не погиб. Интересно, какой выход они нашли?
   Хм, забавно! Стена здесь все-таки была! Если на подъезде к городу она выглядела, как обычный лес, да что там говорить, даже дорога между воротами напоминало лесную тропу, то здесь отчетливо была видна каменная кладка. Не смотря, на охранную систему, стена не была декорацией, это был еще один защитный круг, надежно оберегающий жителей от нападения врагов.
   Усмехнувшись, я вошла в кольцо портала, хотелось все-таки успеть найти комнату до наступления темноты. Я просто очень устала.
   От портала, и до самого города, который был обнесен еще одной стеной, вела широкая дорога, правда я так и не смогла определить, из чего она сделана.
   Ехать до города было не очень долго, но километра три там точно было. Что бы, не тратить время зря, решила проверить фон. Расслабившись, я подключилась к магическому полю мира.
   С начало был восторг! Это невероятно! Никогда в жизни я не видела такой красоты! И дело даже не в силовых плетениях самого мира, хотя они тоже было удивительные, а в магической защите Даркрана. Здесь поработали, какие-то маги, очень сильные маги. Причем защиту усовершенствовали с каждым новым поколением. И сейчас она совершенна, абсолютно неприступна.
   Но самое потрясающее было то, что казалось невозможно в принципе!
   Отправляясь сюда, я, конечно, знала, что в подчинении Шоннара соэл Рида находятся пять городов, но и подумать не могла, что все эти города защищены супер стеной, которая окружает их неприступной границей. Все, не только города, но и все деревни, поля, леса, озера. Полная и безоговорочная защита. У меня возникла ассоциация с одним историческим событием из моего родного мира. Там император, что бы защитить свою строну, огородил ее огромной каменной стеной. Здесь тот же принцип, с одной лишь разницей, что стена вокруг городов не только живая, но и коварная.
   С уверенностью могу сказать, что герцогство Даркран совершенно не преступно.
   На этом восхищение закончилось, начался ужас.
   Расположение городов привлекало внимание и настораживало: по одному городу на каждый край света и город по центру. Я просматривала фон этой удивительной страны, и чем больше я смотрела, тем сильнее меня охватывал ужас. Три жертвы, это только в Кран де Ор, а еще по убийству в северном и западном городах, эти места чернели огромными дырами в пространстве. И, конечно же, три пятна в центральном городе. Эти черные пятна тянулись друг к другу образуя не законченную звезду Хаоса.
   Восьмиконечная звезда, одна из звезд Хаоса, это значит, что здесь работает черный маг, и работа практически завершена. Еще четыре убийства и все будет закончено. Это не просто плохо, а совсем плохо. Надо быстрее попасть на места преступлений и разобраться в этом. Что-то не спокойно мне. С ходу могу вспомнить два десятка ритуалов связанных с этой звездой, причем каждый из них может натворить таких дел, что небесам жарко станет. Если устоят...
   Но хуже всего будет, если черный маг, работающий здесь, не просто убивает первых встречных, а выбирает себе жертв, для ритуалов. Если жертвы подобрать правильно, то можно даже серьезно навредить самому миру, если не уничтожить его. К примеру, в центре звезды провести ритуал с непосредственным участием Хранителя этого мира, то погибнет и вся связка ее миров. У, Ринаты, местной Хранительницы, под присмотром семь миров и если с ней, что-нибудь случится, то... со всеми вытекающими из этого последствиями.
   Осталось надеяться, что у меня хватит сил. А когда разберусь с этим ритуалом, перед уходом, надо будет провести свой ритуал. Нужно выполнить последнюю часть приказа, и вылечив пострадавшие участки, восстановить магическое поле. Хотя это все потом, будем решать проблемы постепенно, по мере их возникновения.
   Меня трясло от всего увиденного. С трудом взяв эмоции под контроль, я продолжила путь, но предчувствие беды никуда не делось.
  
   Сказать, что город большой - ничего не сказать, он был огромный! Широкие улицы, аккуратные домики, чистота и порядок. Если бы вместо двух и трехэтажных домов стояли высотки, я решила бы, что вернулась домой, в свой мир, Нэйкар, Третья вероятность планеты Земля. А так я просто онемела от восторга.
   Признаюсь честно, после посещения трактиров, была уверена, что о таких понятиях, как гигиена, антисанитария, здесь слыхом не слышали. Но вот я приехала сюда и передо мной чистый ухоженный город, который хочется посмотреть, изучить и вообще облазить сверху донизу. В котором, проста хочется жить, я как будто домой вернулась. Спокойно, хорошо и безопасно. Хочется забыть последние тридцать лет моей жизни, как самый страшный кошмар и остаться здесь навсегда. Но, к сожалению, время моего пребывания здесь ограничено, и через месяц я должна вернуться назад.
   К сожалению, наслаждалась я, не долго.
   Все хорошее, когда-нибудь заканчивается. Мой восторга скончался в страшных мучениях с появлением хмурого мужика, который встретил меня у ворот.
   Я, если честно, не сразу обратила на него внимания. Ну, стоит какой-то дядька, ну и пусть себе стоит, я его не трогаю, он меня. На фоне потрясающего города он, как-то терялся из виду. Наверное, именно по этому, я лишь скользнула по нему взглядом, и продолжила любоваться городом. А, повнимательнее присмотрелась, только когда он тронул своего коня и подъехал ко мне.
   Сказать, что он мне не понравился, ничего не сказать. Чем-то меня этот мужик напрягал. Нет, внешне он был, конечно, симпатичный, голубоглазый блондин, статный, широкоплечий. Любая женщина пол жизни отдаст, что бы привлечь внимание такого мужчины, а я... Я даже не могу понять, чем именно он отталкивал меня, но на редкость не приятный тип.
   Я, похоже, тоже, не произвела впечатление, осмотрев меня с ног до головы, он уделил особое внимание лошади, и скривился.
   -- Дель Карнер - это вы? - нахмурившись, спросил он.
   -- Да, я магианна Ариданна дель Карнер, эксперт по обрядом и ритуалом.
   На его губах появилась пренебрежительная улыбка. Но ничего не сказав, он просто развернулся, вскочил на своего коня и, сделав мне знак следовать за ним, просто поехал в сторону центра города.
   Ничего себе! Я просто обалдела от такого обращения. Одно дело понимать, им не нравится, что прислали меня, человечку, к тому же девушку. Но оскорблять себя не позволю! Я не просила отправлять меня в их город, и вообще не хотела сюда приезжать, но кто меня спрашивал? Я терплю, и им придется. В конце концов, помощь нужна не мне! Я же могу поработать и одна, надзор мне не нужен. Да и путаться под ногами меньше будут, быстрее закончу.
   В следующую секунду из головы выскочили все лишние мысли, я, даже, на мгновение забыла, как дышать. Чуть в стороне отчетливо чувствовалась тяжесть, тоска и, как будто, крик боли. Прислушавшись к фону города, я поняла, что это одно из мест убийства.
   Мир оказывал активные сопротивление разрушением, которые несли эти смерти. Ему было так больно, что это передалось и мне. Очень хотелось помочь ему, как можно быстрее! Это, как плачь ребенка, хочется обнять, пожалеть, успокоить.
   Не долго, думая, полностью проигнорировав встретившего меня хама, двинулась в сторону черного пятна. Оно было совсем рядом и, буквально притягивало меня. Сопротивляться я не стала.
   Ехать действительно было не далеко, буквально два квартала. Но чем ближе я подъезжала к месту ритуала, тем хуже мне становилось. Давление пустоты усилилось, и дышать становилось тяжелее с каждым шагом. Такое чувство, что на плечи давит гранитная плита. Надо быстрее с этим разобраться, пока последствия еще обратимы.
   Вот только сегодня не мой день! Все мои мучения оказались напрасными, этим местом воспользовались уже давно, я вряд ли могу восстановить события. Пространство уже закрыто, и время успело смыть произошедшее из памяти энергетического поля. Или вернее не смыть, а закрыть другими моментами повседневной жизни города. Я нечего не могу уже сделать. Это место больше не отзовется, а в истории мира будет указано лишь, что здесь оборвалась жизнь молодой девушки.
   Я видела не просто очертания женского тела, но и каждую черточку ее лица. А вот символы октаграммы уже не распознавала. Думаю, через пару недель лицо девушки тоже потеряется свои черты.
   Сегодня отдохну, а завтра осмотрюсь более внимательно. Надо будет съездить в другие города и поговорить со свидетелями и попробовать допросить основным подозреваемым. Да, есть и такой, но доказательств, учитывая его статус и происхождения слишком мало, за ними меня и прислали.
   Начну завтра, с самого утра, а сейчас в гостиницу, надо поужинать, помыться и спать. Я действительно устала. За последние годы отвыкла от верховой езды, тем более от долгой верховой езды. Все же, не смотря не на что, в последнее время моя жизнь была слишком спокойной. За сегодняшний день я провела в седле больше времени, чем за прошедшие двенадцать лет.
   Как давно это было...
   Сзади послышался быстрый перестук копыт. Обернувшись, я увидела, что давешний встречающий несется ко мне сломя голову. Ну, надо же, обо мне и вспомнили! Надо сказать зрелище потрясающее: глаза на выкате, волосы дыбом, лицо перекошено от злобы. Смотрела бы и смотрела.
   -- Ты должна идти со мной!
   М-да! Интересно, что надо сделать, что бы этот странный мужик вспомнил, хотя бы о манерах? Наверно, преподавание у меня в крови, потому что очень захотелось объяснить ему, что нельзя грубить злым и уставшим женщинам. Небеса! Похоже, воспитательная работа нашла меня и здесь. Что ж, начнем! Вряд ли, мне повезет, и он научится себя вести, за отведенное мне время, но в любом случае, мне тоже надо, как-то развлекаться, для разнообразия? Все-таки, мне здесь еще месяц мучатся.
   Начнем, пожалуй!
   -- Кому должна, я всех прощаю, - да я сегодня добрая, - а не сменишь тон, конкретно тебя, прощу посмертно, зато сразу за все. К тому же хочу заметить, что на ты, мы не переходили! Не стоит хамить не знакомым людям - чревато!
   -- На нас не действует ваша магия, девочка! - высокомерно заявил он, его губы при этом скривились в пренебрежительной ухмылке. - Так, что не пытайся мне угрожать.
   Со счастливой улыбкой от уха до уха, я щелкнула пальцами, и его лошадь встала на дыбы. Не ожидающий подвоха всадник, кубарем скатился с коня на землю.
   -- Не зли меня, а то в полной мере узнаешь, на сколько, ты беззащитен, перед НАШЕЙ магией.
   Я смотрела на него с улыбкой все понимающей тетушки, не раз опробованной на адептах, а на деле, вцепилась в луку седла в надежде, что сил хватит не свалиться с лошади. Ведь применение, даже такого маленького импульса, едва не отправило меня в обморок. Сама виновата, блондинка! Кто же использует силу в черной зоне? Хорошо, что я не маг, и моя маскировка выдержала такое испытание. Страшно представить, что бы было, увидь они меня настоящую.
   А так, потянув за повод, я развернула свою лошадь и поехала на поиски гостиницы.
   Нет, знать все заклинания невозможно, каждое из них подходит под один, конкретный мир в котором было создано, и в другом мире в лучшем случае не сработает, а в худшем... не будем о грустном.
   Достаточно просто представить какое множество миров уже существует, учесть, что в каждом мире есть темная магия, светлая, стихийная и так далее. И в каждом направлении магии изучают заклинания по несколько лет, то получается, мы имеем в результате бесконечное множество различных заклятий, проклятий, формул, жестов и в том же духе.
   Так, что знать все невозможно! Но с нашей особенностью, можно попав первый раз в новый мир, подключится к магическому полю земли и получить прямой доступ ко всем заклинаниям, всех направлений и рас. После того, как задание выполнено, и ты покидаешь планету, все полученные знания сохраняются на самом дне сознания. Что бы вспомнить даже элементарное заклинание, надо ОЧЕНЬ постараться, и не факт, что сможешь. Так что получается, самое сложное, правильная дозировка сил. Этому нас учат долго и упорно.
   К примеру, в данный момент я испугала коня этого странного мужика, и организовала его прямой контакт с землей маленьким безобидным, силовым выбросам. А без дозирования сил, животное разнесло бы на атомы, вместе с хозяином и половиной города для компании.
   Бывают, конечно же, ритуалы, зелья которые могут сработать сразу в нескольких мирах, но их очень мало и не все они безопасны. К примеру, чаще всего, сработавшие ритуалы приводят к массовой гибели людей. А зелья, в лучшем случае вызовут диарею, недельки на две, а в худшем - яд, от которого нет спасения. Хорошо, что эти миры не соприкасаются, иначе было бы совсем не смешно.
   Был, к примеру, у меня случай. На одной из практик, местный маг случайно подслушал спор двух адептов, и все бы ничего, но спорили они в этот момент о вызове демона, который исполняет желания. Не знаю, что и как он сделал, но сумел добыть этот ритуал вместе с защитной пентаграммой. Мало того, не долго, думая, он провел этот ритуал, и вызвало демона.
   Потом началось самое забавное, ведь у него все получилось, и в пентаграмме появился желанный исполнитель, НО... Если в мире, где практикуют этот ритуал общий магический фон усиливает защитную пентаграмму, и позволяет обезопасить себя от неожиданностей, то его мир был к этому не готов. Как итог, пустоголовый маг, вызвавший высшего демона, оказался беззащитен перед ним.
   В тот момент у нас был педсовет, когда профессор Жарко, резко вскочил со стула и начал стремительно оборачиваться. Раздался громкий треск одежды, и ее лохмотья медленно опали на пол под яростный рык трехметровым демоном
  
   Магу повезло, что демон был из наших, он преподавал ритуалы демонов и демонологию, а с помощью этого ритуала принимал зачет у младших групп.
   Мага он не убил, а... отшлепал! Думаю, это был первый опыт такого рода, для убеленного сединами архимага. Поэтому нет ничего удивительного, что о демоне, исполняющем желания, он никому не сказал и никогда о нем не вспоминал.
   Демон ведь действительно выполнял желания, но только одно для всех: в конце года первогодком давался достаточно сложный зачет, но если правильно начертить пентаграмму и провести ритуал вызова демона-преподавателя, его можно попросить поставить отлично автоматом. А если учесть, что для создания пентаграммы нужно не просто прочесть весь материал за прошедший год, а вызубрить его, то проведшего этот ритуал есть все шансы сдать зачет и так, это просто экономит время.
   С поиском гостиницы проблем не возникло, их вообще не было, стоило подъехать к центру города, как выяснилось, что меня уже ждут.
   Трое высоких мужчин стояли возле фонтана и при моем появлении уверенно шагнули на встречу. Это хоть научились скрывать эмоции, лица каменные, а в глазах... хорошо, что они молчат, зачем мне изучать новые трехэтажные выражения. Судя по всему, мое начальство об икалось там.
   Блондин, встретивший меня у ворот, с перекошенным от 'радости' лицом маячил за их спинами на пару с конем. Вот коня было искренне жаль, он с такой тоской смотрел на фонтан, явно от воды бы не отказался, но жестокого хозяина это не волновало.
   Огромная площадь была выложена тем же камнем, что и дорога на входе в город, и украшена фонтаном с различными скульптурами, изображающими, как я поняла, жителей города. Женщина, держащая на вытянутых руках лоток, из которого льется вода. Сапожник, протягивающий свое изделие вверх, к центру. Точно так же были изображены трактирщики, булочник, винодел, портной, почтальон, стражник... Кажется, здесь отметились все!
   А в центре фонтана, на высоком пьедестале стояла фигура богато одетого мужчины с мечем в руках. Его голову украшал широкий ободок короны. А на красивом, надменном лице, улыбка смотрелась, мягко говоря, странно. Возникала ассоциация с заботливым родителям, который взирал на шалости своего чадо со снисходительностью домашнего тирана. Она была вроде бы и доброжелательной, но какой-то безликой. Мертвой.
   Не знаю, как кому, а мне статую мужчины не нравилась.
   Я видела таких правителей и в живую, и прекрасно знаю, что скрывается за этими улыбками на самом деле. У них одна улыбка на все случае жизни. С ней они принимают дары, произносят приветственные речи, и с ней же подписывают смертные приговоры, объявления войны и приказы об устранении надоевшей супруги. Такие правители считаются самыми страшными, ведь от них неизвестно чего ожидать.
   -- Это основатель нашего города, - раздался голос за спиной.
   Я бы, возможно даже испугалась, слишком бесшумно он подошел, но почувствовать приближение чужака для меня не сложно. Особенно теперь. Вот только оборачиваться я не стала, зачем, если я уже все для себя решила. Работать я буду одна, а их пошлю их лесом?
   Тут такой кошмар вырисовывается, что будет ли шанс выжить. А при всем при этом, терпеть еще и оскорбления этих демонов, я не собиралась. Была надежда, что невнимание заставит заговорившего со мной мужчину уйти, вот только сегодня был не мой день. Мужчина уходить не собирался, более того, вознамерился продолжить монолог:
   -- Я хотел принести вам извинения за поведения леарда эс Бэрна. Уверяю, что в его намеренья не входило оскорбить вас, но он понесет наказания за свое не подобающее поведение. В его обязанности входило показать вам дорогу к дому, который выделил для вас Великий Лорд соэл Рид. Если вы соизволите пройти со мной, то я покажу, где вы будете проживать, находясь в нашем городе.
   Я чуть не расхохоталась. Он вроде бы и извинялся, но так, что чувствуешь себя мусором, который имел наглость упасть на дорогу, по которой шествовало божество. И не понятно, что делать дальше: обойти этот мусор или переступить.
   -- А если меня не устраивает этот вариант? - не удержалась я. - Что тогда?
   -- Вам предложат другое жилье.
   Такая навязчивая услужливость напрягала и раздражала, даже не знаю почему! Да, не язвить не получается, но а кому сейчас легко? Точно не мне. У меня впереди жестокая и беспощадная война с демонической глупостью и высокомерием. Начнем, пожалуй.
   -- Что так? - на моем лице появился намек на улыбку, я знала, что будет дальше, но удержаться не смогла, да и не хотела, если честно, ну интересно же, как он будет выкручиваться. - Только прежде чем говорить учтите, если начнете лгать, я развернусь и уйду. В этом случае все ответы будете добывать сами.
   Они ведь должны за мной следить, охранять, контролировать, а как это делать на расстоянии? Никак! Потому конкретно этот представитель дейранов и пытается исправить ошибку своего подчиненного. Вот только зря он напрягается. Не смотря, на внешнюю молодость, детская наивность была мне уже не свойственна, она ушла в далекое прошлое. И надеюсь там и останется.
   Но, пока мы живем, надежда не умирает. А кто-то, хватаясь за соломинку, еще и пытается давить на чувство долга:
   -- Вы должны понимать, что вам придется работать с нами...
   -- Да-а-а! Не успела приехала, а у же всем должна! Вот только с чего вы взяли, что я добросовестный должник?
   -- Великий Лорд пригласил вас...
   -- Великий Лорд пригласил меня для расследования истории с ритуалами, а не для выслушивания оскорблений от его подданных! - резко развернувшись, я посмотрела прямо в глаза говорившего мужчины. - Если Лорду будут интересны мои выводы, то именно с ним я и буду разговаривать на эту тему! А говорить со мной, как с маленьким ребенком не стоит. У меня нет времени на всякие глупости, да и возраст у меня не тот, что бы выслушивать пустые угрозы в вашем исполнении.
   На, демонически красивом лице мужчины, заходили желваки, в желтых глазах зажегся огонек бешенства, а вдоль волос проступила полоска чешуи. Он теряет контроль.
   Но тут в наш разговор вмешался второй член делегации по размещению капризной магички, и, с ехидной улыбочкой, спросил:
   -- В каком возрасте, девочка, тебе хоть семнадцать есть?
   М-да! Уел!
   У всех женщин есть слабое место - возраст. И если обычно представительниц моего пола оскорбляет, когда им дают больше лет, то меня пинали, излишней молодостью. Просто после инициации старение замедляется, и очень сильно. В свои двадцать девять лет я выглядела на не полные восемнадцать. Обычно инициацию проходят с двадцати одного да двадцати пяти, но я особо отличилась, умудрилась... Эх! Что говорить?
   Но самое забавное, что этим начинают пользоваться некоторые начинающие провокаторы, в лице моего сокровища. И вытворил же! С некоторых пор у сынули появилась привычка издеваться над людьми. Обычно, при посторонних, он называет меня по имени. Учитывая внешнюю молодость, это делается, чтобы не шокировать людей. Но недавно он не с того не сего назвал меня мамой! И это при посторонних! Выражение лиц невольных свидетелей начинающего юмориста, сложно описать словами.
   Думала, прибью! Его спасло только это задание, но я здесь не на долго! Вернусь, всыплю, по самое не могу! А, что будет дальше? Ему же только двенадцать!
   Но поскольку это был не первый случай, и боюсь, что далеко не последний, ставить на место таких умников надо всегда уметь! Поэтому:
   -- Семнадцать? - я удивленно выгнула бровь. - Спасибо, конечно, но моему сыну уже двенадцать!
   Выражение их лиц доставило мне поистине неземное удовольствие. Видеть, как высокомерие медленно перетекает в удивление, потрясение и шок, зрелище получилось потрясающим. Даже не ожидала!
   Внезапно раздался смех.
   Повернувшись к третьему мужчине, спросила:
   -- Что именно вас так развеселило?
   -- Лишь ваша манера защищаться, нападая, - произнес он, а потом указал рукой на проход между домами. - Идемте, я проведу вас.
   Больше мы не разговаривали, он просто шел рядом со мной и улыбался, периодически указывая направления. А я, с удовольствием разглядывала потрясающе красивый город. Когда же мы подошли к двухэтажному дому, он просто передал меня под опеку прислуги, поклонился и сказал:
   -- Добро пожаловать в Кран де Ор!
   И ушел, продолжая улыбаться.
   Похоже, хамство, национальная черта их расы, ни один из них не удосужился ни поздороваться, ни представиться! Мрак! Работать мне с ними и работать! А точнее надо заставить работать их, как у нас говорят: труд из обезьяны сделал человека! Что же, эволюция в моем лице к приобразованию готова!
   Но это завтра, все завтра!
  
   Нет, я не права! Это не национальная черта, а индивидуальное хамство, отдельно взятых личностей, потому, что экономка поздоровалась и, даже представилась.
   Дом мне понравился! Он был теплый, светлый, просторный, уютный и вместе с тем не перегружен мебелью. Не знаю, кто занимался обустройством, но обставлено все было со вкусом.
   На первом этаже была кухня, гостиная, столовая и библиотека, а на втором - две спальни и кабинет. Темная мебель на фоне белоснежных стен, делала комнаты просторнее. Вроде бы ничего особенного, но уходить не хотелось. Опять появилось ощущение, что я уже была здесь и, наконец-то вернулась домой, после долгого пути. Луч света в кромешной тьме.
   Альма, здешняя экономка, показала мне дом и предложила выбрать комнату, после чего ушла, распорядится на счет ужина. А я не стала выбирать комнату, а вошла в первую же дверь, осмотрелась, и замерла. Ощущение переросло в уверенность, я действительно здесь была. Но когда и с кем? Хоть убей, не помню.
   Оставив сумку и грязную обувь около двери, я пошла в ванную комнату, точно зная, где она находится. И с радостью увидела, что меня ждет горячая вода с белой шапкой пены. Как мало человеку надо для счастья! Это было то, что нужно, мечта последних двух дней!
   Быстро сняв грязную одежду, я с удовольствием окунулась в это белое, ароматное великолепие. Горячая вода помогла расслабить мышцы, отвыкшие от верховой езды. Но долго залеживаться я не стала, усталость брала свое, мне хотелось спать. Но стоило подумать, что от ужина можно отказаться, как желудок возмутился громким урчанием. М-да! Похоже, отказаться от ужина не получится, под эту серенаду я точно не усну.
   Вымывшись, прополоскала волосы и потянулась за полотенцем. После горячей ванны очень хотелось спать, усталость вытеснила все мысли кроме одной, скорей бы уже залезть под одеяла!
   Закуталась в мягкий халат я вышла из ванной. Мне очень повезло, что не пришлось ждать ужина, когда я появилась на пороге спальни, молоденькая девушка в одежде служанки как раз расставляла тарелки на столик возле окна. Увидев меня, она тут же сделала реверанс и сказала:
   -- Хорошего вечера, лейри, меня зовут Мирана, я буду вашей горничной. Если вам, что-либо понадобится, вы можете вызвать меня, возле кровати есть звонок. Лерри Альма, подумала, что вы, наверно устали с дороги и предпочтете поужинать в своей комнате.
   Я кивнула и благодарно улыбнулась ей.
   -- Да! Это замечательная идея, я действительно очень устала.
   -- Так же вам просили передать, что завтра в полдень за вами зайдет леард эл Райэт. Вас пригласили на обед в замок Лорда соэл Рид.
   -- Спасибо, вы можете идти.
   Еще один реверанс и горничная вышла, а я осталась, пытаясь сообразить, кто такой эл Райэт? Уставший мозг наотрез отказался работать в таком режиме, и я решила просто махнуть рукой, завтра узнаю. Наверное...
   С ужином покончила быстро, мягкая постель манила и притягивала, поэтому я постаралась в ускоренном режиме окунуться в ее объятия.
   Знала бы, чем все закончится, спала бы за чертой города! Даже больше, попробовала бы вообще отказаться от задания!
  
  
   ГЛАВА 2
  
   Ночью мне снилось тепло.
   Кажется, как можно увидеть тепло? Можно! Это подтвердит любой, кому доводилось мерзнуть. И, прожив в холоде семь лет, я понимаю это, как никто другой.
   Это еще одна из причин нашей повышенной смертности.
   Сгусток солнечной энергии, который дает нам жизнь, согревает, но к двадцати пяти годам преобразование заканчивается и приходит холод. Он поднимается изнутри и вымораживает душу. С начало просто холодно, но постепенно температура тела падает и это становится не так заметно. Потом эмоции становятся задним фоном, а под конец получаем ледяную статую. Хотя, нет! Скорей хрустальную! Ведь растаять она не может. Хрустальная статуя красивой молодой женщины, прекрасный, но абсолютно безжизненный кусок камень. Это все, что остается от сильнейшего существа во Вселенной.
   Хотя, какая разница? Ведь после такой жизни смерть воспринимается, как величайшая милость.
   И, если на первой стадии пытаешься бороться, отрицать очевидное, ищешь спасение, хватаешься за любую соломинку, пытаясь убедить себя, что выход есть, и более того, именно ты найдешь его. То вторая стадия несет с собой осознание, что с этой проблемой пытались бороться и до тебя, и более умные люди в поисках выхода, потерпели сокрушительное поражение. Поэтому, есть огромная вероятность, что шанса у тебя нет. А минимум, что у тебя остался, лучше использовать по-другому, но, как говорят: перед смертью не надышишься.
   С третьей стадией приходит безразличие. Ничего уже не интересует, ничего не радует, жизнь становится рутиной, основу которой составляют лишь холод и пустота.
   Если первые три стадии еще обратимы, то четвертая - это финал, после которого нельзя ничего изменить или исправить. Хотя маленькую лазейку нашли и здесь, можно вернуть звезду солнцу, породившему ее, но это очень сложно и опасно для отправителей.
   Вот так и живем... или, вернее, выживаем. Каждое использование силы, каждое чужое прикосновение, подводит к концу. Остается только смериться или продлить агонию всеми доступными средствами. Например, создать якорь.
   Конечно, если не пользоваться силой, не допускать, даже обычного прикосновения, то можно отсрочить полное замерзание лет этак на пятнадцать. Но это будет уже не жизнь, а существования. Именно так существую и я, последние семь лет, якорем для меня стал сын. Именно он стал тем огоньком, который держит меня на краю ледяной пропасти. Да, Дар единственный к кому я прикасалась все эти одиннадцать лет, на него запрет не распространяется, ведь он частичка моего Солнца. Но и помочь он мне не может, лишь ненадолго удержать в мире живых.
   И все, что ждет меня в будущем - это холод, спасение от которого нет. Даже пламя дракона, при определенных условиях, может сжечь дотла, но не согреет. Что бы выжить, нам надо найти того кто сможет поделиться теплом. Солнце. Этот человек, (хотя это образное выражение, раса не имеет значение) и становится спутником на всю жизнь. Потому, что пережив, даже первую стадию, возвращаться к этому не захочет никто.
   У Солнца со временем возникает потребность быть рядом со своей Звездой, и, как следствие, рано или поздно это заканчивается единением. Единение, это больше чем просто брак, это соединение жизней. Найти свое Солнце слишком сложно, а его потеря обозначает смерть. Поэтому две жизни сплетаются в одну нить, что бы слабость человеческого тела не стала трагической случайностью, приведшей к гибели.
   Да, после единения Солнце тоже изменяется, но в силу возраста, не очень сильно. Он становиться более быстрым, сильным, выносливым, но этого вряд ли хватит, что бы защитить Звезду. В большинстве случаев (когда дело касается слабой расы, такой как человеческая) этого хватает, чтобы не стать орудием в руках врагов.
   Где же мое Солнце? Как он живет? Вспоминает меня или забыл, как самый страшный из своих кошмаров?
   Я коснулась груди, того места от которого холод распустил свои ледяные щупальца и взял в плен все тело, и руки не произвольно сжались в кулаки. Дару почти двенадцать лет, а сколько осталось мне? Год, два и все! Уже сейчас нет той привязанности, что была к родителям, родным, друзьям. На данный момент только он еще остается маленьким огоньком в кромешной тьме, но как долго этот лепесток тепла и света сможет бороться с нескончаемой зимой, которая поселилась в моей сердце. А что с ним будет, когда я окончательно проиграю этот бой?
   Что бы Кшерр не говорила, я пыталась найти свое Солнце.
   Но не имени, ни расы молодого лорда никто не знал, и где его искать мне никто не смог ответить.
   Там, в азарте погони я не поняла, кто он, дошло до меня позже, и я вернулась в ту таверну, где встретила его, но.... Как я поняла он не жил в той таверне, там была сделана ловушка на наемников, которых наняли для его убийства. Хозяин смог сказать только, что ему заплатили большие деньги за невмешательство. Он не знал, кто живет в снятых комнатах и живет ли кто, ему было не интересно.
   Ловушка сработала, и угодили в нее птицы высокого полета! За покушение на аристократа были задержаны трое наемников, двое мужчин и женщина. Эта банда, держала в страхе все ближайшие страны. Для них не существовало границ и охранок, они ходили, где хотели и делали, что хотели. Украсть монетку, из-под носа дракона или убить человека в бункере полном охраны, для них не составляло труда. Их услуги стояли дорого, но результат был гарантирован.
   Они появились на третью ночь пребывания аристократа в трактире, и, с наглостью, рожденной безнаказанностью, прямо с порога направились к кровати, убивать его. Ведь аристократы такие беспомощные, поэтому и не ездят без охраны. Наемникам не помогли не магия, не оружия, даже колоссальный опыт и сказочное везение оказались бессильными, лорд был в таком бешенстве, что скрутил их сам, без посторонней помощи. Охране оставалось только жаться к стенке, что бы, не попасть под горячую руку.
   Оставив воспоминание в прошлом, я не торопясь, встала с кровать и поплелась в ванну.
   До обеда у Великого Лорда мне надо побывать хотя бы на одном из мест убийства, а лучше на двух. Надо сравнить, и понять какой именно ритуал использовался, хоть один круг, но должен показать его. Еще надо понять, насколько быстро можно восстановить магическое поле мира, и обратимы ли последствия.
   В общем, работы много. А утренняя хандра пробудила во мне неудержимое желание закончить все быстрее, ведь через две недели у моего сокровища день рождения, а его мы всегда отмечаем вместе. Это закон, который был придуман и принят, когда ему было четыре, и каждый год мы напоминаем друг другу об этом.
   Летнее солнышко нежно светило с небосвода, когда я тихонечко, на цыпочках, покидала дом. Прислуга только начинала просыпаться, а я уже, оседлав коня, выехала на дорогу, и повернула к нужным воротам.
   Первым дело решила побывать в соседнем городе и осмотреться там.
   Вообще-то до города день пути, но порталы еще ни, кто не отменял, и я, не теряя времени, направилась к одному из них. Попутно наслаждаясь приятной поездкой по тихому сонному городу.
   Было ощущение, что я что-то упускаю, что-то маленькое, но очень важное, вот только, что именно, никак не могу понять.
   Странно, но ворота были распахнуты, а стражи не было, что по началу, повергла меня в шок, потому как не вязалось с моими знаниями о дейранах. Это очень внимательная и ответственная раса! А тут, человек в городе, мало того человек женского пола, а у них патрулей нет, смотрящего нет, да даже стражников на воротах, и то нет! Похоже, подозрение Совета не были лишены смысла.
   И тут, из караулки вылез один из представителей этой славной профессии, уставший от праведных трудов, он, зевая и потягиваясь, осмотрелся, но, увидев меня, застыл, с открытым ртом и разведенными руками. Я нагло подмигнула ему, и с улыбкой поехала дальше. Да, стража оказывается везде одинаковая.
  
   Замечательные у них дороги! Широкие, аккуратные, удобные, ни пыли, ни грязи, опять возникла ассоциация с Землей и нашим асфальтом. Только здесь поверхность более... совершенная, что ли. Магия! У нас ее нет, слишком опасно.
   Ну, вот, двадцать минут и здравствуй, город Ак'Рэш! Вот и я!
   Едва я подъехала к воротам, на встречу вышли два стражника, приятное разнообразие. Но увидев меня, они тоже застыли в изумлении. Пару минут сосредоточенного переглядывания, то со мной, то друг с другом, видимо привели к определенным результатом, потому, как вперед вышел один из них.
   Легкий наклон головы и:
   -- Светлого дня, лейри. Можем ли мы вам помочь?
   Глядя со сторону, если не знать всего расклада, можно подумать, что это пустая услужливость, но я относилась к осведомленной части населения, и потому видела, лишь слаженную работу настоящей стражи. Впервые с момента приезда!
   Пока один разбирался с формальностями, его напарник куда-то убежал. Могу поспорить, побежал докладывать начальству. Похоже, меня сейчас осчастливят конвоем. Хотя провожатый действительно не помешает, остается надеяться, что от него будет больше пользы, чем вреда.
   -- Светлого дня! Меня зовут, Ариданна дель Карнер. Я прибыла по просьбе Великого Лорда с целью узнать все о ритуале, который используют для убийства. И если можно хотела бы взглянуть на место преступления в вашем городе, - я протянула ему свои бумаги. - Вот приглашение от имени Лорда Рида и мои документы.
   Стражник изучал все с тщательностью таможенника, но все было в порядке. Я уже было подумала, что он пытается придраться, а оказалось, что просто тянет время. Когда я это поняла, улыбка сама собой появилась на лице. Через пару минут со стороны города послышался стук копыт, и к нам подъехал темноволосый мужчина в одежде стража, но с нашивками капитана, начальство пожаловало.
   В отличие от остальных стражей на нем не было шлема и черные, коротко постриженные волосы чуть подрагивали от быстрой езды. И я только сейчас заметила, что совершенно не слышу стук копыт! Любопытно!
   А разглядев его внимательней, я поняла страшную вещь, закон подлости еще не отменили! Видимо меня сегодня, все-таки ждет счастье, в виде сомнительной чести, общаться с очередным светским павлином, с чрезмерным самомнением и зашкаливающим чувством собственной значимости. Потому что подъезжающий мужчина, явно принадлежал к местной аристократии.
   Но, не успела, я расстроится, как пришлось удивляться. Мужчина прижал руку к груди и почтительно склонил голову.
   -- Приветствую вас в нашем городе! Мне сказали, что вы ведете расследования в связи, с чем вас интересует место преступление?
   Я чуть с коня не свалилась!
   Аристократ! Местный Аристократ! ВЕЖЛИВО разговаривает со мной! Мир сошел с ума? Почему тогда меня не предупредили?
   Но чудеса продолжались:
   -- Меня зовут Ронан Каллер, я начальник стражи, и, если позволите, буду вас сопровождать.
   -- Конечно, лорд. Ариданна дель Карнер, - представилась я и вернула вежливый поклон.
   Удивительно, но мне начинал, нравился этот мужчина. Было видно, что ситуация с моим пребыванием в городе ему очень не нравилась, но о воспитании он, что удивительно, не забыл. Вежливый поклон, спокойная учтивая улыбка, даже в голосе ни одной негативной эмоции не проступило. Полный контроль!
   -- Леард, - но увидев мое удивление, пояснил: - Я не лорд.
   Я еще больше удивилась, но задавать вопросы не стала, не мое это дело. Мое дело ритуал, вот им и займемся.
   Но не думать об этом не получилось.
   Этот странный капитан ведет себя, как истинный аристократ, причем из высшей аристократии, но он не врал, он действительно не лорд. И горечь в его голосе. За что же тебя лишили титула леард?
   Ехали молча. Он думал о чем-то своем, а я опять углубилась в размышление о будущем и самом насущном вопросе: что мне делать?
  
   Размышление прервало давящее чувство пустоты. Ну, здравствуй, моя прелесссть!
   Капитан хотел, что-то сказать, но я остановила его, вскинув руку. Эта октаграмма тоже была довольно старой, но здесь я могла, хоть, что-то сделать, например, увидеть символы, которые были скрыты в Кран де Ор.
   -- А можно очистить этот участок? - спросила я, не глядя на лорда-стража.
   -- Конечно, лейри.
   Не слушая больше ничего и ни кого, я спешилась, и пошла в центральную часть этой загадки. Откуда не возьмись, набежали стражники и за считанные минуты разогнали толпу. Больше мне не мешали.
   Присев на корточки, я прижала ладонь левой руки к земле, а правую повернула к небу. Здесь еще чувствовались легкие отголоски магии и, не сразу, но мне удалось договориться с землей. Хотя это было и нелегко. Все-таки земля не совсем моя стихия, предпочитаю работать с огнем или воздухом, они более податливы. Даже с водой, что удивительно, могу договориться, а земля никак не поддается! Или вернее не поддавалась, до сегодняшнего дня!
   Сегодня ей было так больно, что даже мне, далекой от этой стихии, стало тяжело дышать, грудную клетку сжали тиски и, сосредоточится, было сложнее, чем обычно. И в какой-то момент показалось, что все мой попытки тщетны, но земля согласилась помочь. Видимо она была готова принять даже мою помощь.
   Выкинув из головы все лишние мысли, я сосредоточилась, и у меня получилось подключиться к памяти этого участка земли. Я очень боялась, что сил может не хватить, в моем состоянии это было бы неудивительно, но тут над ладонью образовался белоснежный туман. Пара секунд и он мягко опустился на землю, а соприкоснувшись с ней, расползся мягким покрывалом, отмечая контуры октаграммы. Не прошла и пяти минут, как гладкая каменная поверхность покрылась туманными символами.
   Чем дольше я смотрела на проступающие руны, тем больше отправлялась в глубокий шок.
   Эта октаграмма не относилась к Хаосу, а отвечала за плодородие в городе! 'Блаорис'
   Несколько столетий назад в мире под названием Саллир, началась война между Светом и Тьмой. Ничего нового! А если учесть, что война была не первая и далеко не последняя, то нет ничего удивительного, что местная Хранительница не обратила на это внимания. Мы не вмешиваемся в дела обитателей миров, большинство даже не знает о нашем существовании.
   Всем известно, что самые страшные заклинания создаются именно во время войны, когда уставший мозг озлобленного гения способен рождать только разрушительные идеи. Или же случайно; я ничего не делал, тут рядышком стоял, а оно само, как рвануло! Тоже достаточно распространенное явление!
   И вот, во время этой, казалось бы, обычной войны, так похожей на все прочие, и было создано одно из самых страшных проклятий. Магу, занимающемуся наполнением портативных молний (маленькие шарики, заряженные электрическим зарядам, при соприкосновении с землей убивает ближайших людей), принесли известия, о несчастном случае, унесшем жизнь его любимой жены. В отсутствие мужа она полезла чинить прохудившуюся крышу и, оступившись, упала с лестницы. Обезумевший от горя маг, выгнал всех из лаборатории, и спустя двадцать семь часов, в течение которых никто не мог до него докричаться, на свет появилось 'Проклятие Вариссы', названное в честь погибшей жены.
   Дебют этого творения решили провести в ближайшем бою. Это проклятие накладывалось на определенный участок земли, и все кто касался его, к вечеру обзаводились малоприятной компанией лихорадки, а через два дня обретали вечный покой. Определить какой именно кусок земли проклят невозможно, излечиться от болезни или же снять проклятие, тоже. А ведь шпионаж еще не отменяли...
   Когда проклятие попало в руки врага до правителей дошло, что именно они натворили и к магу отправили гонца с приказом обезвредить свое детище! К сожалению, маг понял все это намного раньше. Когда боль немного отпустила свои железные тиски, он пытался, он ИСКРЕННЕ пытался все исправить, но не смог. Это стало последним ударом для него, не вынеся груза вины, маг покончил с собой.
   Когда вмешалась Хранительница, заселенной оставалось одна десятая мира, и эта цифра стремительно двигалась к нулю. Лечить землю было бесполезно, пришлось вырывать участки по три метра глубиной и оставлять хотя бы метр по краям самого проклятия, благо, мы способны его видеть. После лечения земли пришло время серьезно заняться людьми. Их депрессивное поведение начинало беспокоить все больше и больше, ослабленные голодом, войной и болезнями, люди стремились лишь к одному - умереть. В них не осталось никаких сил, даже просто жить!
   Именно в те страшные для Саллира времена, и был создан 'Блаорис'. Главная задача этого ритуала именно плодородие и успех! Уронил семечко, вырастет дерево, один раз отвел ламури (почти, как корова) к самцу и жди трех лари, как минимум, хотя обычно и один не всегда получается. Думаю про людей говорить не надо!
   Надо же, 'Блаорис', кто бы мог подумать? Не, точно он! Я не могла ошибиться! Ведь главным действующим элементом, именно этого ритуала, октаграммой, я и имею честь любоваться, вот уже минут десять.
   Ну, да! Руны, конечно старые, но некоторые из них входу до сих пор... СТОП! Они же из другой системы, как и сам ритуал! Эта октаграмма не могла появиться просто так в этом мире, она практикуется только на Саллире, а он даже не связан прямым порталом с этим миром! Так, надо разобраться! Вот руны развития, защиты, успеха, а эта помогает от бесплодия. Но зачем тогда убили девушку? А ведь ее убили, очертания тело тоже видно.
   Ничего не понимаю!
   'Ничего не понимаю!'
   'Доброе утро, Кшерр! Есть хоть какие-нибудь идеи?'
   'Сама в шоке! Эта октаграмма не нуждается в подпитке кровью, но ее напоили, зачем?!'
   'Кшерр, проведи сравнительную параллель между двумя мирами!'
   'А она точно сработала?' - в голосе дракончика звучала задумчивая растерянность.
   'Давай проверим!'
   -- Капитан, - я обратилась к единственному источнику информации, - Скажите, а были ли какие-то изменения в городе, после этого убийства?
   Мужчина нахмурил брови и на пару минут задумался. Что забавно, если раньше, в спокойном состоянии, капитан вызывал, какое-то доверие, то теперь передо мной стоял воин, получивший свои нашивки не за связи с нужными людьми. Он заработал их своим трудом, потом и кровью. Лицо утратило мягкость, черты заострились и застыли ледяной маской, взгляд стал цепкий, пронзительный, вытягивающий душу.
   С удовольствием глядя на эти изменения, я все больше хотела узнать причину, по которой его лишили титула. Осанка, движения, речь - все, буквально кричало, что воспитание он получил хорошее, но что случилось и Высшее общество закрыло для него двери. Или он от него отказался?
   'Ты... блондинка! - приласкала меня Кшерр, она шипела от злости. - Уточни, что ты хочешь от мужика! Еще не хватало, что бы он начал перечислять все события за последние три месяца!'
   Но ее прогноз не сбылся:
   -- Я не совсем уверен, что это связано, но сразу после убийства, ночью произошел обвал стены в двух местах. Оказалось, что защита перестала работать, а без поддержки магии кладка не выдержала и рухнула. Хорошо еще, что на улице в тот момент была ночь, случись все днем, много бы народа погибло. После этого мы осмотрели всю защиту, и нашли еще с десяток опасных зон. Вы о таких странностях спрашиваете?
   -- Да, именно о них, - улыбнулась я.
   -- Ага! Участились кражи, причем такие, что даже маги ничем помочь не могут. Вроде бы идешь по следу, а он обрывается в никуда. Как будто преступник взял, и просто исчез, даже следа от портала не остается. Все больше стали поступать жалоб на торговцев, вроде, как продают продукты, которые быстро портятся, буквально за два дня.
   -- Понятно, - прервала я капитана.
   Хотя понятно ничего не было.
   'Получается, что некоторые житель все же получили свою удачу' - проговорила ящерка в задумчивости.
   'Да! Только почему сработал этот ритуал? Магическое поле не должно было среагировать на него. Тогда как это случилось?'
   'Не делай поспешных выводов...'
   'Я вообще не делаю никаких выводов, для них еще очень рано. Эта окраграмма вообще не должна была сработать, но сработала, кровь для ее активации не нужна, а ее применили. Тут еще вопрос кто и как смог ее достать? А, самое главное, каким образом?'
   'Да, ты права, вопросов много. Будем искать ответы! Нас ведь за этим сюда отправили?' - Кшерр была полно решимости.
   Я невольно улыбнулась, но промолчать не смогла:
   'Не уверена'
   'Почему?'
   Удивление было искренним, но отвечать я не стала, просто отпустила нить заклинания и туман тут, же развеялся. А вот теперь самое сложное, надо попробовать подняться. От слабости кружилась голова, подниматься надо было медленно, очень медленно. Не помогло, все равно слегка повело в сторону, я чуть успела вскинуть руку и остановить рванувшего ко мне на помощь капитана. Но я успела! Он не коснулся меня. Хвала Небесам!
  
   Пора было ехать обратно, второй круг я просмотреть не смогу чисто физически. С каждым годом сила восстанавливается все медленнее и медленнее, а ее применение выматывает до крайности. Головокружение вскоре прошло, а слабость осталась. И, как я, спрашивается, сяду на коня в таком состоянии? Права Кшерр, блондинка, причем натуральная! Хотя, какой у меня выбор? Правильно, никакого.
   Первое движение далось тяжело, меня штормило, ноги подкашивались, но потом я приноровилась, и не торопясь шаг за шагом поплелась к лошади. Через десять метров походка стала более уверенной, земля уже не стремилась встретиться с моим лбом.
   'Так это земля хочет встретиться с твоим лбом, не на оборот? Уверена?'
   'Язва!'
   Отвлекшись на Кшерр, я заметила краем глаза, что капитан очень внимательно наблюдает за мной и держится в трех шагах позади. Мужчина решил страховать меня и, что странно не задавал вопросов! Я сначала решила, что ему не очень интересно, но, присмотревшись, поняла, это впечатление ошибочно. Его, буквально распирала от множества вопросов, но видя, как мне плохо, он отложил расспросы на потом. Интересно, надолго ли хватит его выдержки?
   -- Позвольте вам помочь, - не сдержавшись, предложил капитан.
   -- Не стоит, леард Каллер, я вполне справлюсь сама, - и, подарив мужчине благодарную улыбку, решительно, но с ужасом, пошла на штурм лошади.
   Я солгала, держалась на упрямстве и, вбитом за годы учебы, надо, когда задание выполняешь, даже одной ногой в могиле. Но, принимать его помощь все же, не собиралась. Тем более, что слабость немного отступила, правда не на столько, что бы вскочить в седло с прежней легкостью и грацией. Это, конечно не значит, что высота была не преодолима, просто на решение этой проблемы ушли все с трудом накопленные силы! И, усевшись верхом, я чуть не свалилась с другой стороны лошади. Что б удержать равновесие, пришлось вцепиться в луку седла обеими руками и склониться к шее. Но я справилась, чем могла смело гордиться.
   Резкий запах животного, очень быстро привел меня в чувства, но в тоже время вызвал острый приступ тошноты. Я едва смогла совладать с желудком. Еще во время учебы я обратила внимание, что ездовые животные разных миров различаются по запаху, даже если это самые распространенные, лошади. В этом мире от нее воняло так, что желудок выворачивало наизнанку, а глаза начинали слезиться. Повезло, что запах ощущался только при близком контакте, иначе для верховой езды пришлось бы надевать противогаз или, что-то его заменяющее.
  
   Ехали мы, не спеша, я приходила в себя, а капитан мужественно боролся с любопытством. Подумав, решила не мучить его слишком долго. Рассказывать всю правду, конечно нельзя, но слегка поделиться информацией можно. Ведь он в ответе за жизнь жителей этого города и имеет право знать насколько все плохо.
   -- Этот ритуал проводят, если хотят благополучия для поселения, - сказала я, когда мы проехали уже половину пути, - вот только тот, кто провел конкретно этот, допустил грубейшую ошибку. Из-за не правильного проведения и начался сбой, все ваши странности связаны, как раз с этим.
   -- В каком смысле? - удивился мужчина.
   -- Обрушение стены привело к обновлению охранного заклинания, - привела я пример. - Какова вероятность, что при других обстоятельствах обошлось бы без жертв? С другой стороны продукты должны храниться, в лучшем случае неделю, а они портятся за два дня. Это может означать, что еда была, не слишком хороша и могла навредить здоровью жителей. Сбежавшие разбойники, скорей всего украли что-то опасное, поэтому их и не смогли поймать.
   -- Получается тот, кто провел этот ритуал, заботился о нашем городе? - в голосе капитана послышалось недоверие.
   Я позволила себе легкую улыбку:
   -- Если бы все было сделано по правилам, то да! Но для этого ритуала не нужна жертва, из-за этого изменения, все знаки получились несколько грубыми и жестокими.
   -- Зачем же тогда убили девушку? - задумавшись, леард позволил своему лицу отразить эмоцию, в данный момент недоумение.
   -- Я не стану озвучивать свою догадку, не уверена в ее правильности.
   Капитан стражи не стал настаивать, но и отпускать источник информации просто так, тоже не спешил. Внезапно он нахмурил брови и задал очень неудачный, ну или неудобный, вопрос:
   -- А почему начались перебои с магией?
   -- Понятия не имею, - я пожала плечами и тоже нахмурилась. - По идеи ритуал вообще не должен был сработать, а тут...
   Дальше мы ехали, молча до самых ворот, каждый был погружен в свои мысли. Разговаривать никому не хотелось, особенно мне. Я не могла понять, зачем надо было портить такой хороший ритуал, тем более так бездарно? Эта мысль не давала мне покоя. Ведь это не простой призыв низшего беса, а сложный многоступенчатый ритуал! Правильно подобрать место, прочертить все линии и руны на октограмме, применить заклинание активации, что бы все испортить невинной кровью?
   Бред! Это не может быть оплошностью или ошибкой! Таких ошибок не бывает! Но тогда зачем?
   От задумчивости меня отвлек тихий, едва слышный свист. Кто-то напал на нас, потому что шелест летящей стрелы нельзя ни с чем спутать. Тело среагировало само, раньше, чем все происходящее дошло до уставшего сознания. И будь я в форме, поймать стрелу не составило бы труда, к сожалению, в моем теперешнем состоянии все, на что меня хватило, это мешком свалиться с лошади. Краям глаза поймала очень удивленный взгляд капитана Каллера, обращенный на торчащую из седла стрелу. На осознание происходящего ему понадобилось одна сотая секунды. Дальнейшие события пронеслись с умопомрачительной скоростью. Я не успела даже подумать о смерти, как была накрыта одним из мощнейших универсальных щитов, а в сторону напавшего на нас мужчины полетело боевое заклинание.
   От крика, сгорающего заживо человека, содрогнулись стекла соседних домов. Капитан посмотрел на свои руки, его лицо выражало крайнюю степень растерянности, и мне стало понятно, что такого эффекта страж не ожидал. Потом он медленно перевел взгляд на меня и чуть заметно вздрогнул, а на его лице появился откровенный шок.
   -- Я не понимаю, - чуть слышно прошептал он. - Магия здесь едва ощутима, именно поэтому я применил настолько сильные заклинания. Они не должны были сработать в полном объеме! А сработали. Почему? Его должно было лишь оглушить и вырубить на некоторое время!
   Видно было, что мужик в растерянности. Он то, хотел взять гада живым, а из-за перебоев в магическом поле, чуть-чуть угробил почти задержанного. Магия здесь действительно практически не ощущается и на любое заклинания энергии требуется затратить в тройном размере. К примеру, что бы зажечь обычного светлячка нужно выложить энергии, как на два боевых файербола. А тут...
   Зачем ему знать, что заклинания сработали в полную силу из-за меня. У всех звезд есть одна врожденная способность, возможность стабилизировать магическое пространство вокруг себя. Но кто, же мог подумать, что это касается и такой сосульки как я. И даже не знаю хорошо это или плохо, еще не определилась. Ведь такая возможность открывают такие перспективы, что и представить страшно. Хотя при любом раскладе надо доставать экипировку и снова надевать корсет, иначе меня зароют раньше, чем я успею что-нибудь нарыть.
   Дождавшись, когда леард Каллер уберет щит, я наконец-то смогла подняться с земли. При этом, старательно не замечала хмурую складку между бровей. Только я зря недооценивала бравого капитана. Не прошло и пяти минут, как вокруг нас выстроилась два десятка стражей. А на мой удивленный взгляд, получила ответ:
   -- Мне так спокойнее будет. Пока вы в моем городе я отвечаю за вашу безопасность.
   -- Значит, до портала вы со мной?
   -- Я - да, - едва заметная улыбка коснулась его губ. - Но, боюсь, что от охраны вы избавитесь только на пороге своего дома. Я учусь на своих ошибках и очень не люблю повторять чужие.
   -- В каком смысле? - если честно, я немного растерялась, а может от усталости мозг отказался работать.
   Но мне все доступно объяснили:
   -- Вы приехали одна, а должны были быть с охраной. Я самонадеянно решил, что для сохранения вашей жизни одного меня хватит, но стрела лучше всего продемонстрировала мою неправоту. Больше ошибки я не допущу! - лишь плотно сжатые губы показали истинные чувства капитана стражи.
   Да, этот демон был в бешенстве, но мастерски умел держать себя в руках.
  
   Меня не просто довели до дома, они не сдвинулись с места, пока я не скрылась за дверью. Только после этого покинули свой пост, строем направились в сторону ворот.
   Я смотрела на это через окно, пока строй не скрылся за поворотом, и не смогла сдержать улыбку. А потом улыбка сама пропала с моего лица.
   'Кшерр, ты обратила внимание, что я все еще могу стабилизировать поле?'
   'Не льсти себе! Не поле, а пространство вокруг себя, - фыркнула напарница. - Это было ясно еще при въезде в город, просто до блондинок туго доходит'.
   'Так объясни, зелень' - если честно, меня начинало злить такое обращение с ее стороны.
   И, кажется, она поняла, что перегнула палку:
   'Дана, я понимаю, что у тебя вопросов больше чем ответов, понимаю, как это тебя злит, - если честно я удивилась. - Да, я стала чувствовать твои эмоции! На пример злость, как сейчас'
   'Кшерр, о чем ты говоришь? Мои эмоции в глубокой заморозке!'
   У меня был шок, я... У МЕНЯ ШОК?! Этого не может быть!
   'Что со мной происходит? Этого не может быть! На моей стадии это не возможно!'
   'Я знаю, - в голосе дракона появилось беспокойство. - Именно это заставляет меня нервничать и, извини, нечаянно срываться на тебя. Я не знаю, что происходит и чем это может тебе грозить'.
   Я развернулась и пошла в свою комнату, надо было переодеться и закончить разговор в уединенном месте.
   'Как давно ты заметила изменения?' - этот вопрос был действительно вожен для меня.
   'Я не могу точно сказать, не сразу обратила на это внимания, - а вот теперь я услышала раскаяния, она действительно не заметила этого. - Просто когда мы въехали в лес, в твоем приказе было столько чувств, что я растерялась и поняла это после пробуждения'.
   Все это не укладывалось в голове.
   'Не переживай, - Кшерр попыталась меня успокоить, - у тебя проскальзывают только очень сильные эмоции. Закончим задания, вернемся домой и сходишь к Оракулу, узнаешь, что с тобой'
   'С моей теперешней рассеянностью у меня мало шансов, завершить это задания во время'
   'Дана, твоя рассеянность именно из-за пробудившихся внезапно чувств. Тебе надо всего лишь вспомнить, как их контролировать'.
   Я уже преодолела лестницу, когда меня настигло воспоминание.
   'Копыта!'
   'Какие копыта?'
   'Когда Каллер ехал по городу, я отчетливо слышала стук лошадиных копыт, а стоило ему подъехать поближе, как тут же стало тихо!'
   'В городах, обычно, при ковке подков для лошадей стражи используют специальное заклинание тишины, что бы при ночном патрулировании не мешать спать жителям города. Но, сама понимаешь, что дестабилизация магического поля привела к отключению не только боевых заклинаний, но и бытовых'
   'Таких, как заклинание тишины, - не весело усмехнулась я. - Кстати, Кшерр, тебе придется помахать крыльями'.
   'Решила все-таки влезть в корсет? Ты же его не любишь'.
   'Захочешь жить, еще не так раскорячишься' - я изобразила еще одну усмешку, на сей раз горькую.
   'Абсолютно с тобой согласна, - поддержала меня напарница. - Я, всеми лапами - за! И крыльями, и даже хвостом! Скоро у НАШЕГО сокровища день рождения и пропустить его мы не можем. Это не экзамен, здесь справка из морга не является оправданием не явки'
   Я рассмеялась, вспомнив ту историю. А дело было так:
   Находясь на восьмом месяце беременности, я не могла вести свои предмет, и меня поставили на предмет по психологической манипуляции человекоподобными расами. Одна из моих учениц не явилась на экзамен, что являлось верхом наглости и безответственности. И хоть это был просто переходной экзамен, прощать такое поведения я не собиралась. Мы с другими преподавателями, уже вовсю обсуждали методы поиска и наказание для пропажи, когда она появилась сама. Каково же было наше удивление, когда в качестве оправдания нам предоставили, справку, из морга. В ней черным по белому было написано, что всю неделю наша студентка провела в больничном морге Земной больницы в состоянии летаргической смерти и только случайно не была вскрыта патологоанатомами. Первоначальный шок сменился живейшим интересом, как мог труп пролежать в морге неделю неприкосновенным?
   Оказалось, что увлекшись празднованием своего дня рождения, она просто забыла про экзамен и в затуманенный страхом и алкоголем мозг пришла, как ей казалось, блестящая идея. Выпив для храбрости еще грамм по триста, она в сопровождении группы поддержки, разной степени трезвости, ввалились в морг ближайшей больницы. Я не знаю, что там было, но справку ей выдали. По сути это была не совсем справка, никаких печатей на ней не было, просто клочок бумаги, на котором говорится, что студентка провела неделю в морге в качестве трупа. Когда врач рассказывал мне это, думала, умру от смеха. Патологоанатом с начало попытался выставить пьяную компанию, но две девчонки упали на колени, обхватили его ноги руками и громко рыдая, начали умолять. И так они усердно умоляли, что, не смотря на ремень, с врача начали сползать штаны.
   Очень сомневаюсь, что именно это заставило врача согласиться, но рассказывать подробнее он отказался. А поскольку, как не крути, это была именно психологическая манипуляция, экзамен ей засчитали. Правда, в наказания заставили три месяца работать в том же самом морге на добровольных началах, трупы мыла. Правда и здесь без казусов не обошлось. Давясь смехом, мы засчитали ей еще и некромантию, но срок работы продлили на год с блокировкой магии. Хотя здесь она сама виновата, надо было двери закрывать прежде, чем подняв трупы, отправить их мыться самостоятельно. Медсестра, вошедшая не вовремя, заработала серьезное расстройство психика, когда мужик, которого она днем зашивала после вскрытия, выходя из душа, подмигнул ей.
   Вспоминая сейчас все шалости наших детей, я понимаю, как же спокойно мне жилось, если визжащая медсестра была самой большой проблемой.
  
   Переступив порог своей комнаты, я замерла, на стуле возле окна сидела девочка лет восьми. Когда я вошла она поднялась, сделала четыре шага в мою сторону и слегка присела в книксене.
   -- Светлого дня, лерри. Меня зовут Эрион эл Рид. Я племянница Великого Лорда и от его лица приветствую вас в нашем городе. А еще хотела извиниться за грубое поведение встретивших вас лордов.
   Я опять не смогла сдержать улыбку:
   -- А может, вам было интереснее самой познакомиться с главным источником проблем вашего дяди? Кстати меня зовут Ариданна дель Карнер, но можете звать меня просто, Дана.
   Щеки девочки окрасил нежно-розовый румянец, похоже, я угадала, и это помогло разрядить обстановку. А потом она улыбнулась мне, тепло, радостно, презрев все правила этикета и наставления учителей. Это было неожиданное, но приятное разнообразие, увидеть искреннюю светлую улыбку в городе холода и высокомерия. Мне понравился этот милый ребенок, а может я просто соскучилась по Дару?
   И тут из сумки на моем плече вылезла зеленая мордочка Кшерр, я даже не заметила, как она туда залезла, в ту же секунду глаза девочки засияли от восторга и удивления.
   -- А это чудо зовут Кшерр, - познакомила я их, прекрасно поняв маневр моего партнера. - Я прошу прощения, но боюсь, мне придется оставить вас на пару минут. Надеюсь вас не затруднить присмотреть за моей любимицей?
   'Беги, переодевайся, я отвлеку твою гостью' - в голосе дракона послышалась усмешка.
   Посмотрев на свою гостью, я поняла, что моего отсутствия она даже не заметит. Потому освободила плечо от лишнего веса, взяла дорожную сумку и скрылась в ванной комнате. Мне было о чем подумать. Последнее откровение Кшерр вызвали беспокойство, и вновь заставило задуматься. Сейчас, когда у меня появилась своеобразная точка отсчета, я начала обдумывать все ситуацию в целом и решила начать с ближайшего прошлого. И с удивлением поняла, что мне нечего вспомнить, только общие событья, куда ходила, что делала и все.
   Опустив свою ношу на пол, я начала раздеваться, Кшерр не сможет отвлечь Эрион надолго, тем более, что за мной скоро должны прийти. Если б обязанности местных лордов состояли из экскурсии по городу, они бы с легкостью забыли в каком доме меня поселили, но желание лицезреть на обеде мою скромную персону выразил сам Великий Лорд. Значит из-под земли достанут. Найдут, достанут и отконвоируют по месту назначения. Вывод, надо быть готовой.
   Быстро приняв душ, я достала из сумки одежду, но внезапно отложила ее в сторону и сняла маскировку.
   Давно не рассматривала свое отражение так пристально. Из зеркальной глади на меня смотрела не девушка двадцати лет, а живая фарфоровая кукла. Или скорее снежная. При свете магической лампочки кожа блестела, как снег на солнце, что придавало ее белизне искусственность, волосы так же лишились своего природного золотистого оттенка, даже глаза стали серые. От этого зрелища, мне впервые за десять лет захотелось плакать, вот только слез не было. Да, не спорю, меня можно было назвать красивой, раньше, в далеком прошлом. А сейчас, замри я в каком-нибудь парке, и не одна живая душа не отличит меня от статуи. Я больше не похожа на человека.
   Что бы хоть как то побороть отчаянья, я попыталась вспомнить что-нибудь из прошлой жизни... и не смогла. Столько всего произошло, а я ничего не могу вспомнить! Я ведь впервые переступила порог зала Заседаний, видела Совет Великих в полном составе, посетила два новых города, но ничего не могу рассказать об этом! Меня не заинтересовал легендарный зал, попасть в который я мечтала еще с поступления в академию. Хранители так и остались для меня безликими, хотя получить задания из их рук считалось величайшей честью. А Даркран? Это же мое первое взрослое задания, а мне даже не захотелось осмотреть мир! Мрак! Я даже не помню, как выглядела девочка, с которой я только что познакомилась!
   От отчаянья мне захотелось завыть! Но самый главный вопрос: ПОЧЕМУ МЕНЯ ЭТО СТАЛО ВОЛНОВАТЬ?
   'Дана! ДАРИНА! Очнись! - сквозь боль и отчаянье пробился взволнованный голосок Кшерр, и, судя по всему, звала она уже довольно давно. - Хорошая моя, успокойся! Мы со всем разберемся! Слышишь? Не бывает не разрешимых проблем, и эту решим!'
   Постепенно я начала успокаиваться, понимая, что да, проблема есть, но мы обязательно найдем решение. А потом пришло осознание: я и так уже практически замерзла, так есть ли смысл рвать себе нервы? Тем более что на спасение уже давно нет надежды, прожила лишний день и хвала Небесам! Так стоит ли бояться того, что неизбежно?
   Внезапно меня накрыла волна ужаса, а смогу ли я вспомню, как выглядит мой собственный сын? Он всегда воспринимался огоньком свечи, который не пускал меня в бездну ледяного отчаянья. И сейчас, сию же минуту, был мне просто необходим, как воздух. Закрыв глаза, я попыталась восстановить в памяти образ моего...
   'НАШЕГО!' - прошипел в голове голос Кшерр.
   Губы чуть дрогнули в улыбке. Да, нашего сокровища. Несмотря на мой страх, в памяти всплыл образ Дара, и это было на удивления легко. Он как будто ждал, когда его позовут.
   Мне было немного обидно, что от меня Дар унаследовал лишь волосы, такие же густые и волнистые. А вот цвет подкачал, со временем он выцвел до белоснежного, хотя на фоне смуглой кожи это выглядело особенно эффектно. А добавить к этому темные брови, густые ресницы, выразительные, ярко-фиолетовые глаза и обаятельную улыбку, и готов начинающий сердцеед. Ему почти двенадцать, но уже все пожелания этого маленького шалопая исполняются незамедлительно. Зианские кошки, с презрением относящиеся к мужчинам, и тем не менее выполняют любой каприз моего обаяшки.
   Ладно, пора собираться. У меня сегодня еще обед с главным подозреваемым. Да, есть версия, что ритуалы проводит сам Великий Лорд Шоннар соэл Рид, и проверка первого жертвенника прямое тому подтверждения. Вот только в отличие от Германы, я не собираюсь зацикливаться на одной версии и рассмотрю другие варианты.
   Оделась я быстро, больше времени ушло на модернизацию формы. С начало корсет; обыкновенная, с виду маечка-топ без бретелек, из мягкой черной ткани, но в таком виде она не сможет защитить меня в полной мере. Значит, будем менять, для этого внизу есть две маленькие руны, надо всего лиши зажать их между пальцами и представить, как должен выглядеть мой корсет. Со штанами и сапогами тот же принцип. Только есть маленький нюанс, баланс. Если изменение в корсете закроют плечи, то майка станет короче, чуть выше талии, а если штаны закроют живот, то длина будет на две ладони ниже колена. Сапоги же вообще нечто невообразимое! Они могут выглядеть, как простые летние туфельки, а могут стать ботфортами до середины бедра. Куда девается лишняя ткань и откуда она появляется, понятия не имею, но всегда получала ту форму, которую хотела.
   Но то, что делала экипировку надежной и незаменимой, это ткань. С одной стороны она была мягкая и эластичная, но в то же время непробиваемая! Как бы это не работало, одно могу сказать с уверенностью человека в этом костюме убить не возможно. Ни нож, ни пуля, ни заклинания, через эту чудо ткань ничто не могло нанести, не то, что рану, царапину. Правда носить корсет без рубашки вне стен нашей Академии мало кто рискует, слишком нервно мужчины реагируют на красивую женщину в черном обтягивающем костюме. Даже не знаю почему.
   Что-то часто я стала улыбаться в последнее время, но все же, ехидную усмешку сдержать не смогла. Надо... Мрак! Скажи мне кто-нибудь еще неделю назад, что я буду всерьез обдумывать необходимость эмоциональной блокировки, обозвала бы говоруна безумцем и забыла о нем через минуту. А теперь, даже не обдумываю, а готовлюсь применить.
   Я посмотрела на правую руку. Кольцо-печатка с изображением оскалиной кошачьей головы по-прежнему было на безымянном пальце, сверкая камнями-глазками. За столько лет так и не нашла в себе силы снять его, хотя в блокираторе уже давно не было необходимости. Нам выдали их перед первой полевой практикой, и это было, как введение нас, слепых еще котят, в большую семью, как будто в нас поверили. Какие же гордые мы тогда ходили, как высоко задирали свои маленькие носики, забыв, что под лапы тоже надо смотреть, хоть иногда. А сколько шишек набило первое же задание.
   Вернувшись с практики, каждая из нас продолжала задирать нос, но взгляд изменился. Казалось, вместе со спесью, с нас выбили и уверенность в себе, но это даже к лучшему, за тренировки взялись с удвоенной силой и рвением. Ведь одно дело, когда твой противник обычный фантом, а другое - реальный человек. В первом случае ты прекрасно знаешь, что напортачив в бою, можно поставить перезапуск программы и все переиграть, а во втором - права на ошибку у тебя нет. Ты или побеждаешь, или умираешь, третьего не дано, не каждый противник рискнет оставить жизнь таким как мы. Так что проигрыш всегда смерть.
   Были, конечно, случаи, когда девушек забирали в рабство, но они очень скоро убеждались в бессмысленности этого действия. С нашей внешностью и половой принадлежностью есть одна дорого, публичный дом. Вот только ни одна кошка не может смириться с жизнью проститутки. Одно дело, когда ты сама выбираешь себе любовника, тут ограничений нет, другое, когда тебя продают всем кому не лень попользоваться молодой, красивой девушкой. Кошка остается в плену пока сама этого хочет, как только ей становится скучно, никакой ограничитель магии не сможет удержать ее в четырех стенах. Она исчезнет на ваших глазах, и вы ничего не сможете сделать, только возблагодарить своего бога, если ушла одна и без трупов.
   К примеру, моей соседке по общежитию, Малике, на экзамене досталось задание вывести из борделя одну девушку. Что там случилось, не знаю, она не вдавалась в подробности, вот только из рабства были спасены четыре девушки, а главный палач этого увеселительного заведения расстался с головой. Малика сказала, что этому ролну нравилось принуждать девушек к проституции. Он с таким удовольствием и умением применял пытки, что буквально через три часа любая из пленниц была готова на все, лишь бы это прекратилось. Но ему этого было мало, закрепляя полученный эффект, он продолжал издеваться над узницей еще сутки, но так, чтобы не убить, а именно сломать, размазать, уничтожить. После его работы женщина превращалась в вещь.
   Внезапно раздался стук в дверь.
   -- Простите, лейри, но леард эл Райэт ждет вас внизу, - раздался голос горничной.
   -- Спасибо, Мирана, я сейчас спущусь.
   Леард эл Райэт, интересно, а это кто?
   К сожалению, времени на размышления уже не было, поэтому я вернула на место маскировку, маленькое колечко, которое одела на верхнюю часть слегка заостренного ушка. И отражение в зеркале тут же изменилось. Теперь на меня смотрела кареглазая девушка с темно-русыми волосами и кожей, золотистой от нежного касания летнего солнца. Черная майка обтягивала тела, как вторая кожа, затем эту эстафету перенимали капри, а на ладонь ниже колена начинались сапоги с небольшим каблуком, в три сантиметра. М-да! Видок шикарный, жаль было прятать его под рубашкой, но иначе никак, ведь работать не дадут!
   Сняв кольцо с пальца, уверенным движением сдвинула верхнюю часть перстня, обнажив иглу, и замерла. Тяжело отказаться от внезапно проснувшихся чувств, когда уже потеряла надежду испытать их еще раз, но выбора у меня нет, двадцать четыре часа я как-нибудь переживу. Жила же я как-то последние пять лет.
   Глубокий вдох и кольцо прижимается к шее, а игла легко протыкая кожу, оставляет в крови так необходимый сейчас блокиратор. На мгновение пришло острое чувство потери, которое уже через секунду было безжалостно смыто привычными безразличием и пустотой. Так будет лучше. Пока не разберусь, что со мной происходит, надо быть осторожнее и, похоже, придется вспоминать, каково это, держать эмоции под контролем.
   Развернувшись, решительно направилась к выходу, щелчком пальцев активировав один из артефактов. Ощущение ветра, запутавшегося в волосах, непередаваемое чувство. И артефакт незаменимый. Я получила его в подарок тринадцать лет назад от своего жениха. Он знал кто я, мой образ жизни, кого из меня воспитывают, и прекрасно понимал, что иногда на сборы есть не больше десяти секунд. А ведь я девушка, и за это время надо не только одеться и обуться, но и убрать голову. Волосы являлись моей особой гордостью: длинные, густые, пушистые они золотистым плащом спускались до середины бедра и сияли, подобно настоящему золоту ловя солнечные лучи.
   Люк слишком хорошо знал меня, поэтому в подарок я получила именно этот, необходимый артефакт, с помощью которого можно в считанные секунды сделать любую прическу. Надо всего лишь представить, что ты хочешь и активировать его. Нет, щелкать пальцами для этого не обязательно, просто мне так удобнее. Выглядел он, как обычная страза, а приклеенный за мочкой ухо, оставался не заметным, больше напоминая родимое пятно. Это было настолько удобно, что я привыкла к нему за считанные дни, и не смогла расстаться с ним до сих пор, хотя все воспоминания об этом мужчине спрятала в коробку и, убрав с глаз долой, постаралась вычеркнуть из своей жизни.
   Вот и сейчас, до двери было всего четыре шага, но из ванной комнаты я вышла аккуратно причесанная.
   Меня встретили две пары удивленных глаз, и если горничная промолчала, то Альма, слегка нахмурившись, сказала:
   -- Простите, лейри, но девушкам на обед к Великому Лорду принято надевать платье, - после этого она слегка скривилась, и продолжила. - Я понимаю, что у вас может не быть ничего подходящего, поэтому я взяла на себя смелость принять, принесенные для вас платья.
   Я посмотрела на то, что лежало на кровати. Возможно, когда-нибудь, кто-нибудь и польстит этому, назвав платьями, но явно это буду не я. У меня для такого кощунства, есть вкус! Этот кошмар и в руки брать было страшно не то, что одевать, а от мысли что меня в этом кто-то увидит... Да не за что! На этот яркий ворох оборочек, кружев, бантиков реально было страшно смотреть. Такого безвкусного ужаса раньше видеть не доводилось. К примеру, это розовое безобразие с зелеными оборками по вороту и рукавам, 'украшенному' бантиками разных цветов.
   Поверить, что они серьезно надеялись надеть ЭТО на меня, было сложно, и поэтому решила присмотреться. Альма выглядела холодно-спокойной, только губы были плотно сжаты, что выдавало ее недовольство. А вот Мирана с трудом сдерживала улыбку, это заставляло задуматься. Я только что приехала, откуда столько негатива?
   -- Боюсь, что Великому Лорду придется смириться с брюками на мне. Я не ношу чужую одежду.
   Альма едва заметно улыбнулась, а лицо Мираны удивленно вытянулось.
   -- Простите, но не могли бы вы передать леарду эл Райэт, что я спущусь через минуту. Вы можете идти.
   Экономка склонила голову, а горничная присела в реверансе, после чего обе покинули мою комнату.
   -- Леди Эрион, вы можете покинуть свое убежище.
   Штора в дальнем углу окна отодвинулась, и девочка вышла из своего укрытия. На ее плече сидела Кшерр. Пользуясь моментом, я решила рассмотреть свою нежданную гостью. Черные волосы были собраны в высокую прическу, которая совершенно не подходила девочке ее возраста и выглядела немного вульгарно... Ладно, не совсем точно выразилась, просто вульгарно. И без того большие глаза были подкрашены таким образом, что их естественный цвет попросту терялся, хуже всего, они казались еще больше чем есть на самом деле, а на узком детском личике выглядело вообще нелепо.
   Тот кто надевал ребенка сделал все, чтобы изуродовать ее до неузнаваемости, но ему и этого показалось мало. Я всегда считала, что испортить внешний вид красивой темноволосой девушки простым платьем невозможно. Всех кто считал так же спешу удивить, огорчить и расстроить - это не просто возможно, при должном старании, это неизбежно. Достаточно одеть на нее ярко-малиновое платье. И как я раньше не заметила такого кошмара?
   Забавнее всего на фоне этого малинового безобразия смотрелась изумрудно-зеленый дракон на плече юной Леди. И как она там уместилась? Дело в том, что Кшерр немаленькая ящерка, а вполне милый дракончик, величиной с кошку среднего размера. И ни кто не скажет, что находясь в виде татуировки на моей спине, она занимает участок десять на двенадцать сантиметров и спокойно умещается на лопатке.
   Ладно, об этом потом, а с начало надо задать пару вопросов моему маленькому осведомителю:
   -- Могу я узнать, что это значит? - и указала рукой на лежащий на кровати хлам.
   Девочка снова покраснела и опустила глаза.
   -- Понимаете, когда дяде вчера сообщили, что нужный нам знаток ритуалов прибыл, он очень обрадовался, - Эрион говорила тихим, чуть извиняющимся голосом, - но потом ему сообщили, что приехала соп... очень молодая девушка человеческой расы. Дядя жутка, разозлился, а леди Вирана потом сказала, что сделает вас посмешищем и заставит уехать. Вот!
   'Эрион сказала, что услышав тон и слова угрозы, очень испугалась и прибежала сюда посмотреть на тебя, и, в случае необходимости предупредить'
   'Очень светлая девочка, - я мысленно улыбнулась. - И как ее не затюкали, в этом террариуме?'
   'Уверена, что нет?'
   Под конец детский голосок так дрожал, что мне показалось, она сейчас заплачет, и стало так жалко этого милого, но абсолютно одинокого ребенка. Судя по внешнему виду матери у нее нет, ни одна женщина не позволит ТАК изуродовать свое дитя, не говоря уже про косметику. Дядя, даже если и любит ребенка, как воспитывать девочек понятия не имеет, перепоручил племянницу нянькам и особо не встревает. Нет, стоп! Прислуга бы не посмела так издеваться над Леди, значит, есть кто-то...
   Взгляд упал на кровать, потом переместился на Эрион, и вопрос созрел сам собой:
   -- А кто такая леди Вирана?
   -- Она была невестой дяди, еще до моего рождения, но они почему-то не поженились. А она всем говорит, что это дело времени и свадьба еще будет, а пока помогает дяде, занимается прислугой и хозяйничает в его замке и других домах. Только в один его дом не может войти, я слышала, как она жаловалась своей подруге и ругалась по этому поводу, но дядя ее туда, почему-то совсем не пускает, хотя сам часто бывает и служанок сам нанимал. Все так удивились, а он приказал не лесть.
   -- А эта леди-невеста вас сильно обижает?
   Девочка ничего не ответила, лишь слегка пожала плечами.
   Если честно, мне она уже не нравиться, как можно из-за своих несбывшихся желаний издеваться над маленьким беззащитным ребенком? Я сама мать и за свое дитя кому угодно горло порву, а за Эрион заступиться некому! Если предположить, что леди-почти-невеста находилась с девочкой с самого рождения, то все представление об окружающем мире она получала через черноту чужой злости. И даже если дядя Шоннар племянницу обожает, не факт, что у них хорошие отношения, да и плохих, скорее всего, нет.
   -- У меня к тебе последний вопрос: мстить будем?
   Бирюзовые глаза засияли так ярко, что сразу стало понятно, как понравилась эта идея их хозяйке, но уже в следующую секунду они потускнели, плечики опустились, а личико... ни когда не видела такого страха на лице ребенка. Короче, кто-то попал.
   -- Она очень злая и коварная, и очень больно бьется.
   БЬЕТСЯ?! Здравствуй шок, давно не виделись! Интересно, как зашкаливают у меня эмоции, если даже блокиратор не справляется.
   -- Ну, это если поймает, - я изобразила самую хулиганскую улыбочку, - а я научу тебя как не попадаться.
   'Это мне кажется или кому-то хана?' - раздался в голове счастливый голосок Кшерр.
   'Это злая тетя Дана, будет учить племянницу Великого Лорда, плохому, - подтвердила я, - а то ребенку почти десять, а защитить себя не может! Не порядок'
   'И это говорит преподаватель с пятилетним стажем?' - возмущенно сказала Кшерр.
   'Вот только не делай вид, что тебе, что-то не нравится' - хмыкнула я.
   В ответ раздался веселый заливистый хохот моей занозы.
   'Больше всего мне нравится счастливая мордашка этого маленького чуда, - успокоившись, ответила ящерка. - Тут грех не сделать гадость! Даже думать не хочу, что ей пришлось пережить!'
   'И не говори'
   -- Как на счет того, что бы сменить стиль одежда? - спросила я маленькую Леди.
   -- Мне сказали, что так должны ходить все юные Леди, - тяжелый вздох. - Я не имею право позорить дядю, потому что он Великий Лорд.
   -- Тебе кто сказал, что все юные Леди должны так ходить? - кажется, я знаю, чья это была идея.
   -- Леди Вирана.
   'А вот теперь, точно хана!' - зашипела Кшерр.
   'Успокойся, - осадила я ящерку. - Ты дракон, а не кошка. А с этой шваброй разберемся'.
   'Почему шваброй?' - от удивления у нее даже злость прошла.
   'Потому, что когда я с ней закончу, любой хозяйственный инвентарь будет выглядеть лучше ее!' - да, я разозлилась.
   -- Понятно, - вздохнула я. - Ты со мной?
   Эрион покачала головой и отступила на шаг.
   -- Значит, встретимся в замке, - честно постаралась улыбнуться, но после всего услышанного, выходило не очень. - Если, что случится, найди меня.
   После этого я направилась на выход, дав Кшерр мысленную команду:
   'Проследи за ней! Доведешь до дома, потом найдешь меня!'
   Последние семь лет меня очень часто посещал вопрос, что будет с Даром после моего ухода? Теоретически я знаю, что его не бросят, воспитают, на худой конец отправят моим родителям, но...
   Всегда есть это страшное, коварное и непредсказуемое 'НО'. Что будет если и мое сокровище попадет в руки такой вот леди Вираны? Ведь дети так беззащитны, а пожаловаться некому. В этом плане Дару повезло, я обучала сына, как постоять за себя и абсолютно беззащитным он не будет, но он ребенок, чтобы не воображал о себе. А самоуверенность свойственна детям, им нужен тот, кто подстрахует в трудный момент, но не всегда у них есть этот защитник.
   Часто думаю, что надо бы приложить больше усилий, что бы найти мужа. Странно называть мужем мужчину с которым провела лишь пару ночей. За то каких ночей?.. Но что поделать, так получилось, тогда! А вот что мне делать сейчас? С одной стороны все ясно, надо найти его, если хочу увидеть, как вырастет мой сын. Но с другой стороны, Дар мое счастье, а что если он не нужен этому аристократу? Не говоря уж обо мне? Что если он уже женат и у него есть свои дети? Он упоминал о невесте, но я замуж за него не собиралась, и мне было все равно. Но что делать сейчас? Это я могу жить, только если он рядом, это у меня могут быть дети только от него, у него этих проблем нет! До ритуала Единения он совершенно свободен в своем выборе. Зачем ему случайная девчонка и ее сын?
   Эрион в этом плане еще больше не повезло, она абсолютно беспомощна, и осталась наедине с теми кто унижал ее на протяжении многих лет. Но самое страшное она начала верить, что это нормальное положение дел, девочка даже не сопротивляется когда ее надевают как пугало, красят подобно..., не хочу ругаться. Ее не кому защитить, ведь со слов все тех же 'доброжелателей' дядя злодей, которому нет дела до маленькой Леди Эрион эл Рид. Не удивлюсь, если они выждали когда у Великого Лорда соэл Рид будет самое отвратительное настроение и показали впечатлительному ребенку бьющегося в ярость дядю. После такого девочка готова на все, что бы родственник держался от нее подальше.
   Мне же наоборот стало интересно, какой он, главный подозреваемый? И смогу ли я отобрать единственного защитника у этого милого и одинокого ребенка? Надо разобрать ситуацию от и до!
   Приступим!
  
  
   ГЛАВА 3
  
   Для передвижения мне любезно выделили карету, в которой я прибывала в гордом одиночестве. Мое сопровождения ехало следом верхом позади кареты в молчании. Не смотря на действия блокирующего эмоции зелья меня душил смех, но самое забавное, я ничего не могла с этим поделать.
   Через десять минут пришло сообщение от Кшерр, что девочка вернулась в замок и не была никем замечена.
   'Кшерр, а у блокиратора есть срок годности?' - спросила я.
   'Что такое?' - тут же настороженно спросила моя заботливая ящерка.
   'Да тут за мной пришел леард эл Райэт, - честно ответила я, - с тех пор тянет на смех'.
   'Срок годности у блокиратора, теоретически, четыре сотни лет, ты столько еще не прожила, - смешок. - И чем же тебя позабавил твой сопровождающий?'
   'А почему теоретически?' - я не уходила от ответа, просто стало интересно.
   'Потому, что на практике, больше этого срока никто не носил его с собой. Так, что тебя так развеселило?'
   'Да просто леард эл Райэт явился ко мне в тройном экземпляре' - я опять начала хихикать.
   'Это как?'
   'Три мужика под одним именем, - объяснила я. - Представляешь мое состояние?'
   Кшерр захихикала. А мне каково было? Когда мне сказали, что пришел леард эл Райэт, я была готова к встречи с этим чел... демоном, но стоило спуститься по лестнице, как тут обнаружился сюрприз. У входа стояло трое высоких мужчин. Имя одного мне было известно и оно точно не имело никакого сходства с эл Райэт. Если я ничего не путаю, то не далее, чем сегодня утром, конкретно этот темноволосый мужчина представился, как леард Ронан Каллер и заявил, будто является капитаном стражи прекрасного города Ак'Рэш, в котором меня пытались убить буквально пару часов назад. Как интересно, а что он здесь делает.
   Сейчас у меня появилась возможность его рассмотреть, как следует, тем более, что в данный момент на нем нет шлема. Привлекательную внешность можно опустить, они здесь все умопомрачительно красивы, это особенность их расы. Темно-русые, коротко стриженые волосы, смуглая, явно загорелая кожа, но больше всего меня поразили его глаза, цвета темного золота. Я никогда не видела таких глаз.
   Остановившись около конвоя, я с улыбкой обратилась к капитану:
   -- Что-то случилось или вы решили убедиться, что меня доставили домой в целости и сохранности?
   -- Нет, ну что вы, - его губы тоже дрогнули в улыбке. - В своих подчиненных я уверен, а вот в том, что вас могут обеспечить должной защитой здесь - нет. Потому и решил заняться этим сам. А после того, как вас встретили... достаточно грубо, мало того потеряли сегодня утром, Великий Лорд принял решение предоставить вам право выбрать охранника, от которого вы не станете сбегать.
   -- Ну что вы, разве я сбегала? - удивилась я. - Просто собралась и ушла.
   -- Да, ты понимаешь, что нам пришлось выслушать из-за твоей глупой выходки?! - зашипел второй мужчина, грубо вторгаясь в наш разговор.
   Я перевела взгляд на стоящего рядом, и узнала в нем встретившего меня у ворот. В темно-карих глазах появились красные огоньки ярости, русые волосы, собранные на затылке, полностью открывали лицо и на смуглой коже кое-где проступали черные чешуйки, бесконтрольный оборот. Кто-то совершенно не умеет держать эмоции под контролем. Интересно, чем конкретно думал Великий Лорд подсовывая мне такого охранника? Хотя, если он все же причастен к этим убийствам, то момент идеальный. А, что охранник не смог уберечь магичку, потому что она только и делал, что убегала от несчастного охранника рискуя своей жизнью, вот и нарвалась. И никто не виноват, что так получилось, тем более ей предоставили надежную защиту.
   После этого я посмотрела на последнего мужчину и поймала такой же изучающий взгляд черных, как глубины мрака глаз. Такие же черные волосы свободно лежали на широких плечах, а на губах блуждала веселая улыбка, его вся эта ситуация явно забавляла. И что странно, улыбка у него оказалась такая заразительная, что я не заметила, как сама начала улыбаться. А том, что моя радость может быть истолкована неадекватно, поняла лишь услышав шипение. Пришлось уделить нетерпеливому товарищу максимум времени и внимания.
   -- Ваша некомпетентность не моя проблема, - моя улыбка стала еще шире, - если вы не в состоянии справиться с элементарным заданием, боюсь это к вашему начальству и на переобучение! Такая халатность непростительна и недопустима! А то, что вы за это получили заслуженный выговор, скорей благо, означающее, что не всем плевать на ВАШУ глупость, - улыбка исчезла с моего лица. - Решать ваши проблемы будете сами, с меня вполне хватит ритуалов. И хамить мне тоже не стоит, долго терпеть я не буду, вдруг обижусь, а у вас здоровья не хватит пережить мое плохое настроение. К примеру, хорошее плохо сказывается на вашей неокрепшей психике, страшно даже представить, что будет когда я разозлюсь!
   Стоило мне замолчать, как с мужчиной начало твориться, что-то странное: уши вытянулись, а на их кончиках появилась шерсть, лицо тоже начало покрываться шерстью и чуть вытянулось, пальцы на руках удлинились и обзавелись длиннющими когтями. И он зарычал! Громко! Прочувствованно! Мне бы хоть слегка заволноваться, но я увидела взгляд этого дейрана, совершенно спокойные темно-карие глаза смотрели на меня с любопытством. Не бывает такого при бесконтрольном обороте! А это значит...
   Внезапно он расслабился и все вернулось в привычный вид. А все трое расхохотались.
   -- Хорошая выдержка! - сказал этот... юморист.
   -- Нет, - улыбнулась я, - просто плохая игра.
   Они снова посмеялись, а потом произошло то с чего должно было начаться:
   -- Леард Нарк эс Бэрн, - шаг вперед быстрый поклон и он уступил место следующему.
   Кстати, судя по глазам веселье, в отличие от злости было подлинным. Забавно
   -- Лорд Астер эл Райэт, - еще один шаг вперед, быстрый поклон и уже без улыбок. - Нас назначили для вашей охраны. Если у вас нет возражений, то я рекомендовал бы дать разрешение капитану Каллеру присоединиться к вашей охране.
   -- Возражений нет, - тоже серьезно ответила я. - Есть требования: не задавать вопросы, все что надо я буду говорить сама, если есть идеи, высказывайте их сами не заставляйте выпытывать их, тем более, что пытать я умею, - мимолетная улыбка. - И самое главное, никогда и не при каких условиях не допускать прикосновений ко мне, как бы плохо не было, никаких касаний! Даже в случае обморока.
   Все ответили удивленным кивком, но я заметила как поболел Ронан Каллер. У него было такое выражение на лице, как будто его ударили мешком по затылку.
   -- Идемте, - лорд эл Райэт указал в сторону двери, - вас познакомят с остальными членами комиссии. И можете звать меня по имени.
   -- Меня зовут Дана, - представилась я. - А что за комиссия?
   -- Представители всех рас, которые собрались для решения проблемы ритуалов, - пояснил лорд, помогая сесть в карету. - Наши маги тщательно изучили каждую октаграмму, но ничего сказать не смогли. Потом начала пропадать магия и этой проблемой заинтересовались соседи, те чье существование зависит от целостности магического поля мира. Когда наша проблема стала достоянием общественности, Лорд Рид принял решение принять на территории Даркрана комиссию из представителей всех заинтересовавшихся рас. Вы познакомитесь со всеми после обеда.
   Он улыбнулся и, закрыв дверь кареты, оставил меня одну.
   Я, как и всегда, не долго была в одиночестве, вездесущая Кшерр, тут же начала делиться информацией:
   'Ты уже знаешь на счет комиссии по устранению аномалий?'
   'Да, мне сказали' - ответила я, поняв, что в покое меня не оставят, решила выведать новости.
   'Так вот, - начала свой рассказ ящерка, - здесь собрались представители соседних стран. От людей приехал некромант. Представляешь, они отпустили сюда самого Нардока дель Ареша! Считается, что если не смогут разобраться с самим ритуалом, то он, сможет вызвать ушедшую душу, и спросить кто убийца'.
   'Не вариант, - перебила я, задумчиво. - Не каждую душу можно призвать, а тем более допросить. Если попадется кто-нибудь из наших, то без вариантов. А начнет упорствовать, то хана, и некроманту, и городу'.
   'Да, ладно тебе, откуда здесь взяться детям саора?' - фыркнула Кшер.
   'А как же Блаорис? Хочешь сказать, что это совпадения?'
   'Хм, ты права, таких совпадений не бывает' - вынуждена была согласиться она.
   'И я о том же, - не одной же мне голову ломать над этим, пусть и она помучается. - Что там дальше?'
   'От эльфов приехал лучший знаток ритуалов, Мирниэль Аркалинэ, - продолжила Кшерр, - лучше этого типа никого нет, но он ходит с таким растерянным лицом, что похоже уже побывал на месте и перерабатывает информацию, - послышалось хихиканье. - Оборотни прислали поисковика, Вольта Саркана, из дроу - Лариэль Крунт Зарин, он говорящий с землей, чистокровный демон - Дхар Рамори, знаток душ. Но есть здесь и неприятный момент. Приехал представитель драконов, Аркадан Ак Райз, он видящий суть и, боюсь с ним могут возникнуть проблемы, из-за меня в том числе'
   Да, это действительно может стать проблемой. Со стороны может показаться, что Кшерр не охранница и напарница, а домашнее животное, а такого оскорбление они не прощают никому и никогда.
   'Можем сыграть на опережение' - предложила я.
   'В смысле?' - удивилась будущее яблоко раздора.
   'И кто из нас блондинка? - рассмеялась я. - Просто подождем когда у него хватит наглости назвать тебя домашним животным и выразим общее негодование. Тем более, что оскорблять тебя, какому-то мужлану я не позволю! Ты моя напарница, а не домашний питомец!'
   'Спасибо! - ее голос прозвучал как-то глухо. - Я тоже очень ценю тебя'
   'Э! Ты ведь носом хлюпать не собираешься? - улыбнувшись, спросила я с подозрением в голосе. - Сопливый дракон, звучит не солидно!'
   'Вот ты какая вредная! - даже через грозный возглас была слышна улыбка. - А вот я тоже начну вредничать, что ты будешь делать?'
   'Даже не удивлюсь, ты всегда такая' - я не выдержала и рассмеялась, но тихонечко, что б не слышало сопровождение.
   'Ах, так! Ну, тогда я ударю по твоему самому слабому месту! Любопытству! - пригрозили мне. - Я ТАКОГО мужчину видела!! Скажу честно, с замужеством ты погорячилась. Этот тип из тех, 'в чьей постели хочется побывать, что бы понять всю прелесть секса', - по крайней мери так сказала одна дамочка. Если бы не наличие у тебя брачного браслета, можно было бы и попробовать, вдруг действительно он настолько хорош, как о нем говорят?'
   'Кшерр, - напомнила я, - поскольку браслеты на мне все-таки есть давай закроем эту тему. Кого ты там увидела?'
   'Нашего подозреваемого, Великого Лорда, андера Шоннара соэл Рид, - пояснила напарница. - Я не представляю, что должно было произойти, что бы этот дейран потерял контроль над собой, но ты права Эрион очень его боится. Дана, он потрясающе, нереально красив! Ты поторопилась с замужеством!' - за этим последовал тяжелый вздох.
   Моя ответная улыбка вышла горькой. Не видела она моего Нара, вот кто был действительно красив, притягателен и обворожителен, мечта а не мужчина. Его голос заставлял меня таять, коленки подкашивались, а внутри все дрожало. Когда я впервые услышала его, на пару минут забыла, как надо дышать. Забавно получилось, он крепко прижимал меня к себе, приставил нож к горлу, а я слушала его голос и тихо млела, и это ощущение, что готова слушать его всю оставшуюся жизнь. Назовите сумасшедшей, и я не стану отрицать, это действительно больше всего напоминала какое-то безумие. Ведь я должна была испугаться, а страха не было, была уверенность, со мной ничего не случится. Даже если сейчас ворвутся мои преследователи, он не позволит причинить мне вред. Я точно знала это.
   Я была с ним не долго пару дней, но этого хватило, что бы на протяжении многих лет я сравнивала всех знакомых мужчин с ним. Малика говорила, я просто скучаю и неосознанно пытаюсь найти если не его самого, то замену своему идеалу. А, как можно найти замену совершенству? Никак! Вот я и мучилась.
   Внезапно карета остановилась. Похоже, пока я предавалась воспоминаниям наша поездка подошла к концу. Дверь открылась и мне протянули руку, я не двинулась с места, а где-то за гранью видимости прозвучал холодный приказ леарда Ронана Каллера:
   -- Отошел от кареты! Три шага назад, немедленно!
   Рука исчезла вместе с помощником, и я смогла выйти из кареты.
   -- Ничего не хочешь нам сказать? - спокойный голос лорда эл Райэт никого не обманул, он понимал, что чего-то не знает и его это начинало злить.
   -- Сегодня магианну дель Карнер пытались убить, когда она проводила проверку в моем городе. Из-за нестабильного магического поля взять напавшего живым не представлялось возможным. Поскольку наемник погиб вследствие моих действий я и вызвался в охрану, не хочу, что бы девушка погибла только потому что я не рассчитал силу заклинания. А если учесть, что человечек приносят в жертву во время ритуала который убивает магию, это может принести слишком большие и необратимые последствия.
   -- Почему мне кажется, что это не единственная причина? - насмешливо спросил леард Бэрн.
   -- Не единственная, но основная.
   -- Все еще надеешься? - насмешки больше не было. - Ведь теперь ты можешь вернуться.
   Не поняла! Это чего сейчас было?
   -- Как раз теперь, это не имеет значения.
   И столько было боли и отчаянья в его голосе, что у меня все внутри похолодело, и появилось стойкое ощущение, что я упускаю время. Должно произойти что-то страшное и непоправимое, время что бы узнать еще есть, но его катастрофически мало. Но глядя на мужчин я поняла, сейчас они ничего не скажут, а начну расспрашивать, узнаю слишком поздно. Дилемма.
   -- Свои проблемы решите позже, а сейчас у меня вопрос по делу, - прозвучал холодный голос лорда Райэта. - Сколько прошло времени с момента приезда девушки в город, кто знал о ее приезде и как произошло нападение?
   Обожаю когда меня обсуждают, как предмет мебели! Слушать дальше я не стала, а тихонечко отошла в сторону... и незамеченной направилась в замок.
   'Дана, у тебя комплексов нет?' - весело спросила Кшерр.
   'С собой нет, дома оставила' - я еще не отошла от очередной оскорбительной выходки дейранов, поэтому ответ получился слишком язвительный.
   'Это хорошо, - как будто не замечая моего плохого настроения, радостно сказала Кшерр, - не хватало еще что бы ты расстраивалась из-за своего карликового роста'.
   'ЧЕГО! - от возмущения я даже остановилась. - Мелочь, у меня вполне приличный рост! Где ты видела карликов ростом метр семьдесят?!'
   'Я предупредила' - расхохоталась она.
   В моем родном мире большинство мужчин были моего роста, а то и ниже, очень редко кто возвышался. Это было скорей исключение чем правило. Я вообще не понимаю причем тут мой рост? Чего там насмотрелась эта ящерица, что ее стали интересовать мои комплексы? Я вообще не знаю есть ли они у меня! Все комплексы являются проявления эмоций, под влиянием чужого мнения люди придумывают себе недостатки и изъяны, а потом, вскармливая их неуверенностью в себе, доводят собственную психику до нервного срыва. Мало кто согласиться, что всем понравиться не возможно, надо научится принимать себя таким, какой ты есть, а не подстраиваться под чужое мнение.
   Мне проще, холод полностью убрал эмоциональный аспект и я никогда не задумывалась о таких мелочах. Но сейчас чувства проснулись. И это уже становится проблемой! К тому же Кшерр не просто так спросила про комплекс, что же случилось? Мы можем подшучивать друг над другом сколько душе угодно, но в случае серьезной опасность, не только физической, но и психологической, всегда поддерживаем сторону напарника. Без этого никак!
   И тут я вспомнила веселье в голосе дракона, добавила к этому одежду выделенную мне буквально час назад, умножила это все на место пребывания, и мое настроение устремилось к небесам, навстречу приключениям.
   И как выяснилось спустя пару минут, я не ошиблась! Высоченная, размалеванная страшила, шествующая по коридору с видом королевы. Макияж встреченных мною женщин напоминал лица морально свободных леди времен салунов Дикого Запада, яркие, кричащие, вульгарные, хуже всего, что подобранны краски были под цвет платьев. Как выяснилось, то что прислали мне было еще ничего, представшее передо мной заставило бы всех попугаев моего мира удавиться от зависти. А вот на счет роста, Кшерр сказала правду, такому росту любая модель позавидует. Альма и Мирана выше меня на пол головы и я считала, что это нормально, ну бывают же высокие женщины! Оказывается, они такие же карлики как и я, потому как навстречу мне шествовали леди, которые могли поспорить в росте с леардом Бэрнам, а ему я доставала только до плеча. Обалдеть!
   'Да-а-а! При таком росте, да к такой фигуре, ей бы еще и чувство вкуса, была бы первой красавицей!' - расхохоталась я.
   'Ты где охрану потеряла?' - прозвучал удивленный вопрос.
   'Они немного заняты, обсуждают недавнее покушение на меня' - усмехнулась я.
   Внезапно в моей голове раздался хохот Кшерр:
   'Ты не права, они уже пол дворца оббегали в твоих поисках, всю стражу подняли на ноги и сейчас принимают решения, идти к Великому Лорду на смертную казнь или самим тихонечко повеситься'
   'Упс! Я нечаянно! Просто задумалась, а подсознание само, я даже честно не причем, решило проверить надежность охраны дворца. Честно не хотела! - а потом задумалась, и рассуждая вслух сказала.- Я ведь даже не очень и прячусь, а охрана даже не обращает внимание, какая непростительная беспечность, осталось только подойти к стражу, любому, и попросить у него меч, дескать пришла убить вашего Лорда, а оружие дома забыла! С ума сойти можно! Как их еще не перебили всех?'
   'Кстати да! Если верить описанию этой расы, то в их генетике отметились и оборотни и драконы, и у тех и у других нюх отменный, но тебя они не замечают! Стесняюсь спросить, почему?'
   Я была полностью согласна с дракончиком. Стражники бегали, но мимо, меня они, как будто не видели. Поверить в их беспечность было трудно, тогда...
   Скрывшись за колонной от посторонних глаз, я засунула руку под рубашку, с большим трудом достала до колечка в пупке и активировала защитный артефакт. Да, на данный момент я слаба, и сама себя защитить не могу, но это не значит, что я совершенно беззащитна, артефакты еще никто не отменял. А с такой подругой, как Малика, я экипирована получше любого боевика, так как в отличие от меня, они ограничены размером магического резерва. На самом деле не каждый боевой маг сможет сравниться со мной по силе, если собрать весь мой арсенал, я смогу сравниться с другими звездами, полными сил или... нет, об этом лучше забыть!
   Так! Вернемся к делам насущным, остальное потом.
   Кшерр абсолютно права, в родословной дейранов отметились и оборотни, и драконы, и те, и другие обладают уникальнейшим нюхом, а стражи бегают мимо меня не замечая. Какой можно сделать вывод? Правильно, их супер нюх смогли как-то обмануть. А сейчас, внимание вопрос: ЗАЧЕМ? Кому понадобилось прятать мой запах от охраны и чего мне сейчас ждать? Я не стала ждать, когда ответ на этот вопрос прилетит вместе с каким-нибудь заклинанием или кинжалом. Активированный мной артефакт обеспечивал полную защиту, теперь для меня опасностей не существовало на ближайшие два часа, после чего четыре часа перезарядки.
   Но защита еще не все, не могу же я вечно убегать, а, как показала практика, два часа это очень мало. Вот только здесь, напавших на меня убийц, будет ждать сюрприз. Очень неприятный сюрприз. Если наше оружие никто не видит, это не значит, что его нет! У каждого магически одаренного есть пространственный карман, не все умеют им пользоваться конечно, но он есть. Потрясающе полезная вещь, туда столько всего можно спрятать, и оружия, и одежда, и все, что нужно убрать подальше от чужих глаз и рук.
   -- Ну, здравствуй, красавица моя! - прозвучал голос за спиной.
   И я наконец поняла почему не подействовал блокиратор и почему он вообще понадобился, даже как дышать не сразу вспомнила. Мне не надо было оборачиваться, что бы узнать кто стоит за моей спиной, его тихий, чуть хрипловатый баритон я узнала бы из тысячи, он обволакивал и манил долгожданным теплом и покоем.
   Оборачивалась я медленно, как во сне, каждое движение давалось с трудом. Дышать было тяжело, воздух отказывался поступать в легкие, меня начало трясти. А когда встретилась взглядом с яркими фиолетовыми глазами, погрузилась во тьму.
  
  
   ЧАСТЬ ТЕКСТА ОТСУТСТВУЕТ.
  
   Эпилог.
  
   -- Мама, - Дар влетел в кабинет, как всегда без стука, - а ты случайно не знаешь, как зовут Оракула?
   -- Дар! - я в это время была слегка занята, сидя на коленях у мужа, и были крайне заняты. - Тебе напомнить, что надо делать перед входом или опять пригласить преподавателя по этикету?
   -- Э... - кажется, кое-кто понял насколько он здесь не в тему именно сейчас. - Извините, не думал, что моя мечта о брате или сестре начнет осуществляться настолько быстро. Надеюсь, долго ждать не придется, - и улыбнулся настолько радостно, что захотелось вспомнить детство и оттаскать его за уши.
   -- Я все же надеюсь, что причина ворваться сюда у тебя была более чем серьезная, - проворчал Шоннар.
   -- Я уже извинился, пап, - даже руки поднял, типа, сдаюсь без боя, ногами не бить, - но тут и впрямь серьезный вопрос. На Грагдере я встретил авару девушки, она была очень растеряна и не знала, что ей делать.
   Я насторожилась. С того дня, как я узнала о своем предназначении прошло восемь лет. Восемь лет, в течение которых я ждала, предсказанный Оракулом, знак, после которого буду знать в каком направлении начинать свой поиск. И вот он, эта долгожданная подсказка - Грандер, мир, в котором может погибнуть молодая девушка, с даром Оракула и которой прямо сейчас нужна моя помощь.
   -- Где именно на Грандере? - уточнила я.
   -- Встретились мы в Скуаре, столице Варнаты, но она сказала, что не знает, как поступить дальше, - продолжил отчет Дар, - и я посоветовал ей при возможности укрыться в Темной Империи, наняться в дом кого-нибудь из лордов.
   -- Логика есть, - задумчиво признала я.
   -- В чем? - Шон был немного удивлен, но еще не все миры знал.
   -- В Темной Империи, по крайней мере, в том мире, рабство вне закона, - объяснила для мужа. - Если она сможет устроиться в дом темного лорда, и за ней придут работорговцы, ее не выдадут, более того она под защитой местного законодательства.
   -- А с чего ты взяла, что за ней придут работорговцы? - удивился Шон.
   -- Она с Земли, значит иномирянка, а в Варнате процветает работорговля, - разъяснила его, - значит она в лучшем случае рабыня.
   -- А в худшем? - насторожился мой благоверный.
   -- Дело в том, - вмешался Дар, - что авара, бестелесное воплощение, на него способна лишь Оракул и то только в бессознательном состоянии.
   -- Ты хочешь сказать, что пока ее где-то держат в бессознательном состоянии, ее авара бродит по городу?
   -- Или она под заклятием подчинения, - выдвинула еще одну версию, - и ее заставляют, делать что-то не приятное.
   -- Мам, я узнал, что на Земле стали пропадать молодые девушки, - внезапно вспомнил Дар. - Да, некоторых из них продают на Восток, в публичные дома, но я тут, после встречи с Кристиной, подумал, а что если не всех девушек распределяют по борделям Земли?
   -- Думаешь, кто-то повадился снабжать землянками бордели других миров? - насмешливо спросила я. - Дар, Земля закрыта щитом, любые портальные перемещения невозможны.
   -- Но Кристина, как-то попала на Грандер, - заметил Шон, - значит, кто-то нашел способ обойти эту защиту.
   -- М-да, - я задумалась еще сильнее, - тут надо разобраться, - не согласиться с ним было сложно, - но с начало, найди и спасти девушку.
  
  
  Азон - минута.
   Тарк - час.
   Скорт - неделя.
   Дарг - месяц.
   Дака - дня.
   Гар - год.
Оценка: 8.00*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Н.Олешкевич "Инициация с врагом, или Право первой ночи"(Любовное фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-1 Поврежденный мир"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"