Данилова Леонида: другие произведения.

Диагноз: телепатия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.39*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:




    Первая история: Синдром василиска
    В мире магии всегда были необычные болезни. Поэтому когда Эйдан начинает слышать чужие мысли, то первым делом обращается к врачу. И пока доктор пытается разобраться, что происходит с его пациентом, в жизни парня случается множество разных ситуаций. От смешных до печальных. Ведь когда знаешь, о чём думают другие, от тебя никто не сможет хранить тайны. ЗАКОНЧЕНО. ЧЕРНОВИК!
    Также история есть на других ресурсах:
    ПродаМан
    litnet


Диагноз: телепатия

Глава 1.

Самая безопасная в мире машина.

  
   Эйдан махнул рукой в сторону окна. Плотная тёмно-синяя штора с шорохом распахнулась, впуская в комнату слепящий солнечный свет. Парень нехотя открыл глаза и поборов желание закрыть их обратно встал с кровати, от души потянулся и, позевывая, поплёлся в душ.
   Взбодрившись и приведя себя в порядок, он отправился в огромную гардеробную с множеством пиджаков, галстуков, футболок и прочих вещей половину из которых Эйдан не носит. Надел привычную серую рубашку и чёрные брюки. Посмотрел на себя в зеркало и причесал густые немного вьющиеся волосы, чтобы не топорщились в разные стороны.
   У выхода из комнаты парень забрал со стула сумку и повесил её на плечо.
   Быстрыми шагами спустился по лестнице с третьего этажа на первый и зашёл на кухню, где уже завтракали родители.
   Посередине стеклянного стола расположился телефон (маленький плоский чёрный квадратик), который высвечивал голограмму с сегодняшними новостями. Их читал отец, попивая кофе, а мама ела травяной салат и запивала его свежевыжатым соком.
   Эйдан с трудом удержался от того, чтобы поморщиться. У его матери и без всяких диет прекрасная фигура, но она продолжает пичкать себя малокалорийной пищей только бы не прибавить в весе лишнего грамма.
   - С добрым утром, сынок, - тепло улыбнулась она, заметив в проёме двери Эйдана. - На завтрак омлет с сыром и бутерброды. Ирма приготовила всё так, как ты любишь.
   - С добрым. Скажи ей потом спасибо, - Эйдан подошёл к сковороде, положил себе в тарелку большую порцию омлета, налил в кружку кофе и сел рядом с отцом. - И почему ты тоже это не ешь? - указав вилкой на свой завтрак, спросил парень у матери.
   - Вчера съела пирожное, так что сегодня мне нельзя злоупотреблять калорийной пищей.
   - Пап, ну хоть ты ей скажи!
   - Твоя мать взрослая и сама решает, как ей жить, Эйдан, - сухо ответил он. - Не волнуйся, с голоду она точно не умрёт.
   Губы мамы неодобрительно скривились после слов отца.
   - Я правильно питаюсь. Вам бы тоже не помешало, - наставительно сказала она, вытирая рот салфеткой.
   - Нет уж! Я на этой траве через неделю ноги протяну, - отказался Эйдан и принялся быстро поглощать омлет. - Что в новостях пишут? - поинтересовался парень, заметив, как отец скептически смотрит на голограмму.
   - Всё одно и то же, - со смесью скуки и разочарования отозвался он. - Участились случаи рождения детей с нестабильной магической энергией, в Этэльире произошла вторая крупная авария за неделю, и наши бегуны снова победили хильдебруновцев.
   - Тоска, - коротко охарактеризовал Эйдан всё перечисленное и, отложив пустую тарелку, принялся за кофе.
   - Согласен.
   - Всё было очень вкусно, - закончив завтракать, подскочил парень из-за стола. - Я побежал. Всем пока! - он подошёл к матери, поцеловал её в щеку и попросил: - Не ешь постоянно эту отраву.
   - Ты к нам сегодня приедешь? - крикнула она, когда парень уже подходил к входной двери.
   - Нет-нет, сегодня я у себя!
   Эйдан вышел на улицу и с удовольствием вдохнул свежий воздух. Он бы с радостью бывал здесь чаще и проводил бы больше времени с родителями, но ему неудобно постоянно ездить за город. К тому же парень тихо ненавидел этот особняк и то, что ехать сюда нужно утомительных два часа.
   На пути к машине, Эйдан заметил садовника, обрезающего живую изгородь и помощницу мамы, которая выгуливала её лохматых собак. Здесь кругом были люди, выполняющие ту или иную работу по дому. Парень за три года отдельной жизни потихоньку начал от этого отвыкать.
   Дойдя до автомобиля, Эйд невольно улыбнулся. От одного лишь взгляда на этот шедевр серебристого цвета его душа согревалась. Он обожал эту машину, берёг её как сокровище и пылинки сдувал.
   - С добрым утром, Энн, - воодушевленно произнёс парень.
   Машина открыла дверь перед ним и ответила приятным женским голосом:
   - С добрым, Эйдан.
   Сев за руль, он расслабленно откинулся на спинку мягкого кожаного сидения и прикрыл глаза. Сейчас бы лучше поспать, а не тащиться на надоевшую учёбу.
   - Вы хотите отдохнуть? - в голосе Энн проскальзывал лёгкий интерес.
   - Нет, - Эйдан со вздохом завёл машину. - Едем в университет.
   - Какую музыку включить?
   - Что-нибудь такое... чтобы проснуться.
   Энн замолчала, а через пару минут в салоне зазвучала бодрящая мелодия.
   - Подойдёт?
   - Да. Спасибо, Энн.
   Ещё один несомненный плюс этой машины и повод для гордости то, что она "живая".
   "Живые" машины в продаже появились недавно, и Эйдан никак не ожидал, что отец подарит ему на двадцать первый день рождения такой дорогой подарок. Он и мечтать о ней боялся, а тут держи, катайся, сынок!
   Энн казалась Эйдану идеальной. Она реагирует на твой голос, может с тобой поговорить, по одному твоему слову делает всё, что нужно. Урегулирует температуру в салоне, найдёт и включит нужную музыку, кое-что даже способна сама починить. Любой каприз, как говорится! Правда, не может отвезти тебя куда угодно без твоего участия, так как подобное запретили. Но это и не нужно. Плюс ко всему "живой" автомобиль считается самым безопасным в мире, потому что думает не только водитель, но и он. Изобретатели проводили эксперимент, где доказали, что машина умеет предотвращать некоторые опасные ситуации.
   "Шикарна!" - подумал парень. Прошло уже три месяца, а он всё не мог нарадоваться своему подарку.
   Под музыку дорога показалась Эйдану короче. Два часа пролетели незаметно. Подъезжая к университету, он ненадолго затормозил, чтобы найти телефон и выбрать в нём функцию "трансформации". За считанные секунды бесполезный квадратик изменился в наручные часы, и парень надел их на руку.
   Оставив машину на остановке университета, Эйдан отправился в парк. Там он сразу заметил своего друга, и какое-то время с недоумением наблюдал за ним.
   Высокий и субтильный брюнет в оранжевой кофте и в спортивных серых брюках из плащёвки издалека бросался в глаза, потому что скакал как белка с одной скамейки на другую и фотографировал величественное кирпичное здание университета, которое больше похоже на замок для короля, нежели на учебное заведение. И это понятно. Оно же древнее! Ему уже чёрт знает сколько лет.
   - Лекс, какая блоха тебя укусила? - подошёл Эйдан к другу. Тот всматривался в фотоаппарат, стоя одной ногой на сидении скамьи, а другой на её спинке.
   - Бертегис! - почти прорычал Лекс, делая очередную фотографию. - Эта упырица хочет меня извести! Но я так просто не сдамся! Будут ей фотографии с идеального ракурса! Будет ей статья в газете! Чтоб она прахом рассыпалась! - сквозь зубы ругнулся парень.
   - Бертегис или газета?
   - Обе! - выплюнул Лекс и, сощурив один глаз, задумчиво почесал бритый висок. Что-то в новом фото ему не понравилось. - Ай, пошла она! Эйд, ты лучше глянь, что я вчера сделал!
   Лекс спрыгнул со скамьи и показал Эйдану фотографию рыженькой Рики Достани. На фото девушка с аппетитной фигуркой переодевалась в женской раздевалке после похода в бассейн.
   - Если она узнает, то прикончит тебя, - снисходительно отреагировал Эйдан. - Заканчивал бы ты уже. Ведёшь себя глупо, - парень развернулся и направился в сторону университета.
   - Эй, подожди! - окликнул его друг. - Мог бы посочувствовать мне! - проворчал он, догнав Эйдана. - У тебя есть Келли. А я одинок, как... Упырица эта! Бертегис! - с отвращением поморщился Лекс.
   - Твоя проблема в том...
   В спину Эйдана кто-то врезался, заставив его остановиться и удивлённо обернуться. Черноволосая макушка, склонённая над книгой, на секунду позабавила парня, пока он не сообразил кто перед ним. Девица тем временем не глядя обошла его и отправилась дальше, будто и не натыкалась ни на кого.
   - Эй, Альгерд, стой! - крикнул ей вслед Лекс. - Чокнутая, подожди!
   - Да отцепись ты от неё, - схватив друга за плечо, попросил Эйдан.
   - Ну, она же-е-есть! Странная до жути! Могла бы и извиниться.
   Эйдан был с ним согласен, но промолчал, дабы у Лекса не появилось желание раздуть из этого недоразумения конфликт.
   Эйд посмотрел на удаляющуюся спину девушки.
   Помнится ему, что Мирани Альгерд моментально привлекла всеобщее внимание своим внешним видом. Чёрные длинные волосы скрывают её лицо, когда она ходит, опустив голову, а ходит она так почти всегда. Девчонка постоянно использует яркие синие линзы и жирно красит глаза чёрной подводкой и чёрными тенями, что смотрится пугающе, да и к тому же у неё бледное лицо, то ли от макияжа, то ли от природы, а это добавляет ужаса.
   Вдобавок, Альгерд неизменно носит серую водолазку, поверх неё надевает кожаную короткую жилетку, на руках - перчатки без пальцев, а заканчивает загадочный образ длинная чёрная многослойная юбка.
   "Какая-то неформалка. Ничего особенного", - подумал о ней Эйдан, когда впервые увидел.
   Пока он размышлял о Мирани Альгерд, Лекс продолжал что-то вещать:
   - Если поставить рядом твою Келли и эту Альгерд, то это просто ночь и день!
   Эйдана позабавили его слова. Как можно вообще сравнивать его Келли с кем-либо? Она образец красоты и женственности.
   Но ответил он другое:
   - Ночь бывает прекрасна, Лекс.
   - Это ты к тому, что я неудачное сравнение подобрал или что в Альгерд на самом деле скрыто нечто прекрасное? - озадачился друг. - Или, что я зря ночь обидел?
   - Это я к тому, что ты кретин, - со смешком пояснил Эйдан.
   - Сам олень! - беззлобно огрызнулся Лекс. - Нет, всё-таки она страшная жуть просто! Может Альгерд вампир?
   - Сомневаюсь.
   - Тогда может она с демонами общается?
   Эйдана утомили разговоры об этой странной девчонке. Ему не было до неё дела, а значит и обсуждать, что там с ней не так он больше не намерен.
   - Слушай, трепло, пойдём уже, - поторопил он Лекса и поспешил к университету. Они так на занятия никогда не попадут, а Эйдан хотел перед парой ещё увидеться со своей девушкой.
   Не успели они зайти в здание и оказаться в просторном холле, как Лекс сразу достал фотоаппарат и приступил к съёмке внутреннего убранства университета. Он фотографировал всё подряд - живописный потолок, светлый каменный поблескивающий пол, в котором можно разглядеть своё отражение, портреты ученых, висящие на высоких стенах, огромные арочные окна, стайку девчонок у расписания...
   Эйдану надоело смотреть за увлечённым Лексом и он поискал взглядом одно прекрасное создание. Ей любоваться гораздо приятнее.
   К его удаче девушка была здесь неподалёку.
   Келли сидела на подоконнике, положив ногу на ногу, и щурилась от солнечных лучей. Сегодня она надела воздушную чёрную юбку чуть выше колена, демонстрируя всем свои стройные длинные ножки. Эйдан с недовольством подумал, что все будут на них пялиться.
   Напротив неё стояла кучерявая Рика и, скрестив руки на груди, что-то эмоционально рассказывала, закатывая глаза и презрительно кривя пухлые губы. Эта яркая девушка давно нравится Лексу.
   Келли улыбалась, слушая подругу. А Эйдан залюбовался её утончённым профилем. И пока Лекс скакал позади него и делал фотографии, парень с восхищением смотрел на свою девушку, освещённую лучами солнца.
   Он любил в ней всё. Светлую нежную кожу с очаровательным румянцем, милые веснушки на носу, маленькую родинку на правой скуле, немного завитые светло-русые волосы, струящиеся по спине, глаза, в которых есть что-то неуловимое и загадочное. А верхняя губа у Келли чуть пухлее нижней и Эйдану это чертовски нравилось.
   Случайно Эйд заметил, что сегодня на безымянном пальце девушки надето золотое кольцо со знаком "бесконечность", а на правом запястье красуется золотой тоненький браслет с топазами. Парень самодовольно улыбнулся. Это его подарки, которые он лично выбирал для неё.
   С первой встречи Келли заворожила его своей изящной красотой, заставляя видеть и желать только её. Эта невесомая и хрупкая, невероятно обаятельная девушка вскружила ему голову. Эйдан сразу решил, что она должна стать его и в течение месяца добивался её расположения. В итоге идёт уже третий год как они вместе. И он ни о чём не жалеет. Их отношения складываются идеально, им хорошо и весело рядом друг с другом.
   "Сравнивать её с Мирани Альгерд - преступление", - подумал Эйд и направился в сторону девушки.
   - Эйд, жди меня! - поспешил за ним Лекс, но парень его уже не слушал.
   - Привет, сладкая, - подошёл он к Келли, обнял её за талию и поцеловал в щёку.
   - Привет, Дан, - проворковала она и коснулась невесомым поцелуем его губ.
   - Ребят, ну не здесь же! - возмутился Лекс и быстро сфотографировал их. - Смотритесь хорошо, но не надо слюнявиться при всех!
   - Ой, да чего им стесняться? - смахнув кудрявый локон со лба, звонко сказала Рика. - Все и так знают, что они парочка.
   - Существуют правила этикета!
   - Тебе ли о них говорить, Лекс? - многозначительно произнёс Эйдан, вспомнив про фото Достани почти в обнаженном виде.
   - Заткнись, - предупредил его друг и пригрозил ему кулаком. - Просто пойдём уже! Не хочу выслушивать претензии Бертегис ещё и по поводу нашего опоздания!
   - А у нас фотожурналистика первой парой? - удивился Эйд.
   Пожалуй, ему стоило посмотреть расписание, перед тем как ехать на занятия.
   - Прикинь! - округлив глаза в наигранном удивлении, язвительно отозвался Лекс. - И первой, и второй, Эйдан Дэй - лучший студент универа! Чем ты это заслужил? - продолжая бубнить, Лекс уткнулся в свой фотоаппарат.
   - Увидимся сегодня? - переключился Эйдан на Келли, решив, что друг сможет ещё немного подождать.
   - Может быть, - в васильковых глазах загорелся лукавый огонёк. - Но только вечером. Днём у меня съёмки.
   Парень с трудом подавил волну недовольства.
   Единственное, что не нравилось Эйду - увлечение Келли. Она работает в модельном агентстве и когда её съёмки мешают им увидеться, он начинает раздражаться, но смиренно терпит.
   - Позвони, я заберу тебя, - вот и сейчас он сдержался и только улыбнулся в ответ.
   - Хорошо, - прошептала она ему в губы, затем отстранилась, не дав себя поцеловать и упорхнула, прихватив с собой Рику.
   - Сексуальна, - с восхищением пробормотал Лекс.
   - Это моя девушка вообще-то, - напомнил другу Эйдан. В этот момент он провожал взглядом Келли.
   - Я про Рику, - со снисходительным смешком пояснил Лекс. - Посмотри на её попку! Так бы и...
   - Лекс, завязывай пускать слюни на Достани, - перебил его Эйд. - Пригласи её уже куда-нибудь!
   - Уже пригласил, пока вы там ворковали голубки. На мою сегодняшнюю вечеринку. И если ты мне друг, то обязан прийти!
   Эйдан впервые слышал об этой вечеринке. Вечно Лекс что-то придумает и втягивает его!
   - Где это написано? - усмехнулся парень и решил, что пора им двигать к нужной аудитории. А потому быстро зашагал в сторону лестницы. И вовсе он не хотел сбежать от горящего энтузиазмом Лекса.
   - Нигде, - догнал его друг. - Это неписаные и негласные правила дружбы. Эйд, брат, ну сделай доброе дело! - умоляюще смотрел на него парень. Великая надежда и печаль в серых глазах тронули чёрствое сердце Эйдана. - Придёшь ты, и народу подтянется больше. А если уговоришь Келли пойти, тогда и Рика точно придёт.
   Эйд понимал, что им нагло пользуются, но не мог отказать другу. Да и что ему стоит прийти туда ненадолго, а потом незаметно уйти? Зато Лекс порадуется. Вдруг у них с Достани и впрямь что-то сложится на этой внезапной вечеринке.
   - Создатель, за что мне это? - посмотрев на потолок, с напускным страданием спросил Эйд. - Ладно, приду. На час, - строго добавил он.
   - Мне этого хватит! - обрадовался как ребёнок Лекс.
   - Уверен? Думаешь, что-то изменится на этой вечеринке? - с огромной долей скептицизма поинтересовался Эйдан.
   - Всё изменится! - с мечтательным взглядом решительно отрезал друг
   Но Лекс недолго пребывал в хорошем настроении.
   Когда они поднялись на второй этаж и неспешно пошли к аудитории, за их спинами раздался резкий и хрипловатый голос:
   - Лекс Уртео!
   Парни одновременно остановились. Лекс скривился и едва слышно застонал, а затем с лучезарной улыбкой повернулся к преподавателю. Эйдан оставался невозмутимым, зная, что гнев Герди Бертегис его не коснётся.
   - Ты сделал фотографии университета? - грозно спросила она, глядя на Уртео сквозь стёкла прямоугольных очков.
   - Да, - Лекс продолжал сиять поддельной улыбкой. - Как вы и велели! Сегодня сдам.
   Бертегис, сжав губы в тонкую линию, смерила его недоверчивым взглядом светло-голубых глаз.
   - Смотри у меня, - пригрозила она парню и потрясла перед его носом какой-то чёрной папкой. - В следующий раз, чтобы всё делал вовремя!
   Пригладив и без того идеально зализанные волосы, Бертегис с гордо поднятой головой направилась в сторону аудитории.
   - Упырица! - ругнулся сквозь зубы Лекс и проводил её яростным взглядом.
   - Между вами столько страсти, - Эйд не упустил возможности подколоть друга.
   - В каком месте? Да и какая страсть у меня может быть с этой старой калошей? - прошипел Лекс. То ли от злости, то ли от опасения, что его могут услышать.
   - Нет-нет, брат, - покачал головой Эйдан. - Ей тридцать восемь, она свежа и молода...
   - И носит костюм времён моей бабули! - закончил друг за него.
   Эйдан не удержался от смешка.
   - Чего ты ржёшь? - возмутился Лекс. - У меня впереди четыре часа страданий и агонии, а ты бодр и весел?!
   - Прости, друг, я был не прав, - Эйд посмотрел на него с фальшивым сочувствием и положил ему руку на плечо. - Держись! Ты со всем справишься. Думай о сегодняшней вечеринке.
   - Эх, Рика, ради тебя, я всё переживу, - с любовью поглядев на фотоаппарат, печально вздохнул он.
   "Развёл трагедию", - снисходительно подумал Эйдан.
   - Иди уже, страдалец! - и поторопил друга.
   На паре Лекс и Эйд сели на самые задние ряды, потому что никто не любил сидеть близко к Герди Бертегис. Из-за её ледяного и колючего взгляда ты чувствуешь себя как на иголках. А провести четыре часа под её пристальным вниманием и находясь в постоянном напряжении довольно сложно.
   Как всегда она проводила опрос, как всегда возмущалась, когда кто-то не ответил на элементарные вопросы, и как всегда хвалила Эйдана.
   - Берите пример с Дэя! Он хоть что-то будет знать, когда закончит университет! А вы? Вас же на работу никто не примет! - возмущалась она, размахивая рукой с длинными ногтями и красным маникюром.
   - Как она тебя любит, - с завистью прошептал Лекс.
   На то Эйдан и лучший студент. Дэй нравится всем преподавателям университета, его ставят в пример и постоянно хвалят.
   - Да меня ВСЕ любят, - насмешливо и самодовольно отозвался Эйд.
   Конечно, парень так не думал, но порой ему казалось, что он недалёк от истины, потому что слишком многие были с ним дружелюбны и относились к нему с уважением. И Эйдану хотелось верить, что такое отношение он заработал своими заслугами, а не деньгами своего отца.
   "Слабо верится, но вдруг", - с лёгкой тоской подумал парень.
   - Нет, не все, самовлюблённый ты кретин, - изображая отвращение, сказал ему друг. - Я вот тебя вообще не люблю.
   Зато насчёт Лекса он никогда не сомневался. Этот балбес всегда был честен с ним, даже когда Эйду это не нравилось. Нечасто встретишь того, кто не боясь, скажет тебе правду в лицо.
   - Ты просто отрицаешь свои чувства, - обворожительно улыбнулся Эйдан и похлопал ресницами, строя из себя не пойми кого.
   - Убери эту мерзкую рожу! - презрительно скривился Лекс. - Ты сейчас похож на смазливого идиота из любимого сериала моей мамы.
   Парни продолжили перекидываться шутливыми фразами на протяжении всей пары. А во время перерыва Лекс сбежал покурить, а Эйд отыскал Келли и утащил девушку в коридор, где они нашли укромный уголок подальше от любопытных глаз.
   - Дан, ты так сильно соскучился? - посмеивалась она, пока парень покрывал поцелуями её шею.
   Как же ему сейчас хотелось увезти её к себе, запереться вместе с ней в спальне и долго оттуда не выходить.
   - Безумно, - прошептал он. - В следующий раз поедешь со мной.
   Эйдан давно собирался познакомить Келли с родителями. А пора бы уже, наконец, перестать собираться и просто сделать это.
   - Уверен? - во взгляде девушки читалось сомнение.
   - Да я давно хочу тебя познакомить с моими, - Келли мило покраснела и спрятала лицо на груди Эйдана. Сердце парня забилось в два раза чаще. - Кстати, Келли, сегодня у Лекса вечеринка... - вспомнил он.
   - Эта та, про которую рассказывала Рика? - подняла голову девушка. В васильковых глазах появилось любопытство.
   Эйдан кивнул и поинтересовался:
   - Пойдёшь со мной?
   - Даже не знаю, Дан, - вздохнула она, сморщив лоб. - После съёмок хотелось бы отдохнуть.
   Упоминание о чёртовых съёмках вновь вызвало волну раздражения в парне.
   - Надеюсь, в моей компании? - уточнил Эйдан, прижимая девушку крепче к себе.
   "Не злиться, не злиться, - мысленно повторял он себе. - Ей нравится быть моделью, а я не могу ей запрещать заниматься любимым делом".
   - Ну, разумеется, - промурлыкала она и провела указательным пальчиком по его губам.
   - Тогда обязательно отдохнём, - Эйд расплылся в довольной улыбке. - Нам нужно только ненадолго туда заявиться, желательно вместе с Рикой, а потом мы улизнём, - парень постарался состроить умоляющие глазки, как это любит делать Лекс. Но, кажется, у него не очень получается.
   - Так всё дело в Достани? - понимающе улыбнулась Келли. - Может, не будем ему помогать? Пусть сам разбирается.
   - Келли, он мой друг...
   - Поняла-поняла, Дан, - остановила Эйда девушка. - Сходим. Учти, соглашаюсь только ради тебя. И побудем мы там недолго!
   Эйдан с удовольствием принял такое условие.
   - Конечно, сладкая, - он приник к её губам, больше не в силах сдерживаться.
   Эйд наслаждался долгим поцелуем со своей девушкой, её мягкими нежными губами, пока не услышал какой-то невнятный голос рядом.
   Он отстранился от Келли и посмотрел, кто говорит.
   - ... не видели? - закончила какой-то вопрос Альгерд, неловко и, пожалуй, нервно теребя кончики своих волос.
   - Что? - непонимающе спросил он.
   Сложно из-за линз Альгерд понять, какой у неё сейчас взгляд, но Эйд почему-то был уверен, что девчонка в этот момент его тихо ненавидела. Странное чувство. Дурость какая-то...
   - Я здесь книгу обронила. Не видели? - настойчиво, но всё так же глухо повторила она свой вопрос.
   Эйдану на секунду стало её жаль, и он даже забыл, что их с Келли поцелуй прервали. Альгерд вдруг показалась ему забитой, неуверенной в себе девчонкой, прячущейся за тонной косметики, линзами и дурацкой одеждой.
   - Нет, поищи в другом месте, - с раздражением и едва заметным презрением произнесла Келли. Эйд немного удивился, не замечая раньше такого поведения за своей девушкой.
   Альгерд замешкалась на мгновение, затем кивнула и молча ушла.
   - Страшилище, - усмехнулась Келли.
   Она была одной из тех, кто тоже недолюбливал и сторонился Альгерд, за спиной называя её чучелом. Эйд обычно ничего не говорил на это, но сегодня не сдержался:
   - Я бы не был так резок, может она так выражает свою индивидуальность.
   И не то, чтобы ему хотелось заступиться за странную девчонку, просто вдруг стало немного обидно за неё. Да мало ли почему она такая, чего бросаться то сразу?
   - Наряжаясь как чучело и пугая людей? - скептически посмотрела на него Келли. - Дан, ты у меня конечно добрый, но не нужно оправдывать всех.
   "Наверное, она права", - решил парень.
   - Я не оправдываю. И вообще мы остановились на другом...
   - Мы остановились на том, что мне нужно идти, - разрушила девушка мечты Эйда на продолжение поцелуев. - Я ещё обещала девчонкам конспект отдать.
   - Умница моя, - хотел поцеловать он её, но она увернулась и убежала. - И мучительница!
   - До вечера!
   Эйд смотрел, как она уходит и тоже собирался уйти, но его взгляд наткнулся на валяющуюся у огромного горшка с гигантским растением раскрытую книгу.
   "Пусть валяется", - равнодушно подумал он и сделал шаг, но не смог уйти. Остановился, помялся в нерешительности и всё-таки забрал книгу.
   "Если сегодня её увижу, то отдам, а если нет, то выброшу", - подумал парень немного недовольный тем, что делает.
   Эйдан вернулся в аудиторию перед самым началом занятия. Лекс уже был на месте и ковырялся в фотоаппарате. Эйд подошёл к столу, взял сумку и убрал туда книгу. Друг кинул на него заинтересованный взгляд и спросил:
   - И с каких пор ты фанат Фестейна?
   - Кто сказал, что я фанат? - хмыкнул Эйдан, садясь на своё место.
   Ещё со школы он понял, что без особой на то причины никогда больше не притронется к историям этого автора. Книги Фестейна славились во всём мире, но при этом многим было трудно их читать. Его произведения довольно тяжёлые, они наполнены болью и страданьями человека пережившего десятилетнюю войну и потерявшего жену и сына.
   Скорее всего, группе, где учится Альгерд дали какое-нибудь задание, связанное с Фестейном. Вряд ли девушка стала читать его книгу, чтобы скоротать время.
   - Тогда зачем тебе эта книженция? - непонимающе смотрел на Эйда Лекс.
   - Да просто так, - отмахнулся парень и быстро перевёл тему: - Лучше подумай о том, как будешь очаровывать Достани.
   - Келли согласилась пойти? - глаза Уртео загорелись надеждой.
   Эйдан немного помедлив, кивнул.
   - Да! - просиял Лекс и подскочил с места. - Теперь я не упущу свой шанс! - заявил он Эйду. - Ребята, сегодня у меня вечеринка!- сложив руки рупором, прокричал на всю аудиторию друг. - Приглашаю всех! Эйд уже согласился пойти!
   Все зашумели, на Лекса посыпались вопросы, но стоило в аудиторию войти Бертегис, как галдёж резко прекратился. Она кинула недовольный взгляд на продолжающего стоять Уртео. Тот мигом сел и закрылся учебником. И только Эйд видел, как радостно улыбается его друг.
   "Похоже, в этот раз Лекс настроен решительно", - подумал парень.
   После всех пар Эйдан заскочил в группу к Келли, но, как и ожидалось, она отпросилась пораньше и уехала на съёмки.
   - Упорхнула твоя пташка! - пропела Рика с широкой улыбкой.
   Эйд не расстроился, решил поехать домой и отдохнуть. Сегодня весь день его клонит в сон, поэтому будет лучше выспаться, чтобы быть бодрым и весёлым на вечеринке.
   Парень шёл к машине и не особо оглядывался по сторонам, но его взгляд всё равно зацепился за мрачную фигуру небезызвестной неформалки. Она не спеша брела в сторону парка. Это было странно. Эйдан думал, что у первого курса занятия закончились два часа назад. Почему девушка до сих пор торчит здесь?
   - Альгерд! - окликнул он её.
   Она остановилась и спустя пару секунд обернулась. Эйд широкими шагами направился к ней, на ходу доставая книгу из своей сумки.
   - Держи и больше не теряй, - сказал он с вежливой улыбкой и протянул девушке книжку.
   Ненадолго замешкавшись, она приняла её. Эйдан сразу же развернулся и ушёл, не став ждать слов благодарности. Собственно он почему-то был уверен, что и не дождётся их. К тому же ему не хотелось, чтобы Лекс увидел его рядом с Альгерд. А то начнёт потом засыпать его ненужными вопросами.
   - Домой, Энн, - садясь в машину, сказал парень.
   Пребывая в размышлениях о прошедшем дне, Эйдан доехал до родной многоэтажки, припарковал машину и зашёл в здание.
   В лифте парень немного очнулся от своих дум, встретив знакомого соседа. Единственного соседа, с которым он здоровается и иногда перекидывается парочкой фраз.
   - Как учёба, Эйдан? - спросил Ран, закуривая сигарету.
   Делать этого в лифте нельзя, да и кто-нибудь другой на его месте обязательно возмутился бы, но Эйду было наплевать.
   - Всё по-старому, - пожал плечами парень, замечая, что у его знакомого перебинтованы руки и через щетину на щеке и подбородке виднеются алые ссадины и синяки. Наверное, пытался увести у кого-нибудь дамочку и получил по морде. Эйдан часто видел Рана с разными женщинами. Иногда он менял их чуть ли не каждую неделю.
   - На первом месте универа торчишь? - усмехнулся мужчина, выдыхая дым. - Твоя красотка тебя ещё не бросила, гений?
   - Я не зануда, Ран.
   - Да, знаю, - на лице соседа появилась насмешливая и малость надменная улыбка, - ты богатенький наследничек. Не понимаю, зачем тебе заморачиваться с учёбой?
   Потому что ему хотелось заморачиваться. И ему нравилось то, что он делает.
   - Ты прав, - легко согласился Эйдан с Раном. - Я мог бы вообще ничего не делать.
   - Но ты молодец что делаешь, - похвалил сосед.
   Лифт остановился на десятом и Ран вышел, не став прощаться. Кто знает, может они сегодня ещё встретятся.
   А Эйдану предстояло ехать до восемнадцатого. Не так уж далеко.
   Добравшись, наконец, до своей квартиры, Эйд дошёл до дивана и расслабленно рухнул на него. И почти моментально заснул.
   Разбудил его звонок от Келли. Парень не сразу сообразил, что телефон у него сейчас на руке в виде часов, а потому пару мгновений заторможено оглядывался по сторонам. Когда до него дошло, откуда раздаётся звонок, он нажал на часы. Появилась голограмма различных иконок с действиями. Эйд выбрал "ответить".
   - Дан, я освободилась! Жду тебя в агентстве, - радостно сообщила девушка. - Давай сразу поедем к Лексу.
   - Ты не сильно устала? - заботливо уточнил Эйдан, поднимаясь с дивана. Он взмахнул рукой, призывая магию, и в квартире загорелся свет. Размяв шею, парень побрёл к шкафу переодеваться.
   - Нет! Я полна сил! - бодро отозвалась Келли. - Но лучше если мы приедем пораньше, а потом пораньше уйдём. Только давай ещё за Рикой заедем. Она просила её подвезти.
   - Хорошо-хорошо, выезжаю, - улыбнулся Эйдан.
   Надев чёрную рубашку, джинсы и кроссовки, парень отправился забирать Келли.
  
   Подъехав к модельному агентству, Эйд позвонил девушке, и через минуту она уже шла к его машине. В белом платье, она напоминала парящего ангела.
   Келли села в автомобиль и звонко поцеловала Эйда в щёку.
   - В нетрезвом состоянии водителям запрещено садиться за руль, - неожиданно выдала Энн.
   - Энн, я трезвый, - ошарашено ответил Эйдан.
   - Ошибка. Пьян пассажир. Извините, - спустя короткое молчание пояснила Энн.
   Эйд изумленно посмотрел на свою девушку. Она смущенно опустила взгляд.
   - Келли, ты... пьяна?
   - Энн, не преувеличивай, - весело сказала Келли машине. - Я не пьяная, честно! Выпила только каплю шампанского в честь удачного завершения съёмок для одного классного журнала. Тебе понравится.
   Эйдан сомневался. Ему никогда не нравилось, какой предстаёт Келли на снимках и что все на неё смотрят. А ведь иногда она снимается в купальниках и в нижнем белье, была даже фотосессия, где девушку фотографировали почти обнажённой. Как же он кипел тогда от злости, но сдержался, видя с каким счастье Келли обо всём рассказывает. В конце концов, нет ничего плохого в том, что она работает моделью. А ревность Эйда это его проблема.
   "Идиотские съёмки! Они их теперь ещё и отмечают", - продолжал недовольно думать Эйдан, пока они ехали за Рикой.
   Достани не заставила себя долго ждать. Стоило им приехать и позвонить ей, как через пять минут девушка в зелёном платье с пышной юбкой, выбежала из дома и с улыбкой направилась к ним.
   - Привет снова, - радостно поздоровалась Рика, залезая в машину. - Как прошли съёмки, Келли?
   - Жутко вымоталась. Надеюсь, сейчас расслаблюсь и отдохну, - она мечтательно прикрыла глаза и откинулась на спинку сидения.
   - Я думал, отдыхают обычно дома в тишине и спокойствии, - Эйд уже не уверен, что Келли захочет пораньше покинуть вечеринку.
   - У всех своё понятие отдыха, Дэй, - фыркнула Достани.
   Эйдан не стал спорить, и они молча поехали к Лексу.
   Его друг живёт в популярном у туристов районе - Этэльире. Здесь часто можно увидеть не одну толпу магов и здесь многие магазины, рестораны и кафе работают круглосуточно. Эйдан с Лексом любили гулять по Этэльиру и знакомиться с магами из разных городов, а иногда и стран.
   Эйд вдруг вспомнил, что недавно тут произошла вторая авария за неделю. И с наслаждением подумал, как хорошо, что он ездит на самой безопасной в мире машине.
   Вскоре они доехали до дома Лекса. До трёхэтажного старого здания, где весь второй этаж принадлежит Уртео. Единственное полезное наследство от предков, так отзывался о нём друг.
   Девушки вместе с Эйдом вылезли из машины и услышали грохот музыки и крики веселья.
   - Неужели Уртео умеет закатывать вечеринки? - изумленно спросила Рика, поглядев на дом настороженным взглядом.
   - Умеет, когда захочет, - ответил Эйдан с улыбкой. - Идёмте.
   Они поднялись наверх по старой спиральной лестнице. У дверей их встретил Лекс. Наверно только и ждал, когда приедет Достани, чтобы лично её сопроводить на свою вечеринку.
   - Привет, друзья мои! Рика, здравствуй, - подошёл он к ней и галантно поцеловал её ручку. От парня исходила уверенность, а его глаза радостно блестели при взгляде на девушку. - Счастлив, что ты пришла.
   Рика не ответила, состроив утомлённое выражение лица, будто Лекс её жутко достал и она от него устала. Возможно, так оно и есть.
   - Проходите, - ничуть не смутился парень. - У меня там кое-где недоделан ремонт, не обращайте внимания. Это всё мелочи! Они нам не помешают.
   В квартире творился настоящий хаос. Народ, духота, грохочущая музыка, запах алкоголя, еды и краски. Эйд решил, что ему нужно пробраться поближе к открытому окну, чтобы дышать свежим воздухом. Остальные же не обращали внимания на мелочи и веселились, танцевали, выпивали и игрались с магией. Все эти игры сводились к одному - левитируй до подноса бокал (наполненный до краёв крепким напитком) не пролив ни капли. Не пролил - выиграл, прольёшь хоть чуточку и будешь пить до дна. И это длится, пока не победишь, либо пока не вырубишься. Проблема заключалась ещё и в том, что немногие хорошо владеют левитацией. Например, Эйдан знал лишь её основы и редко прибегал к ней.
   Лекс увлёк за собой Рику в толпу танцующих. А Келли с Эйдом пробрались к окну и устроили на широком подоконнике.
   - Дан, хочу коктейль, - на ухо сказала ему девушка.
   - Ты же пила шампанское, - напомнил он ей, наблюдая, как она двигает плечиками в такт музыке и улыбается, глядя на отрывающихся ребят.
   - Дан, ну я же чуть-чуть, - Келли умилительно похлопала ресницами, заглядывая Эйду в глаза.
   И он сдался, перестав изображать из себя строгого парня.
   - Хорошо, принесу тебе коктейль.
   Эйдан с трудом добрался до выпивки и взял первый приглянувшийся коктейль. Он еле донёс напиток до девушки, стараясь ничего не пролить. И к его раздражению Келли уже не скучала, находясь в компании какого-то подвыпившего типа.
   "Спокойно, Эйд. Наверняка это её одногруппник", - быстро успокоил себя парень.
   - ...я сегодня вас у ресторана видел, - услышал Эйд, подойдя поближе к беседующей парочке. - Слушай у него крутая тачка! Это твой отец, да? Или дядя?
   Келли заметно нервничала, косясь на Эйдана.
   - Да отец. Спасибо, - неловко ответила она. Парень, увидев, что вернулся Эйдан, поспешил уйти к своей компании.
   А Эйд сверлил взглядом девушку и ждал объяснений. Она молчала. Тогда он поставил коктейль на подоконник и решил первым начать разговор:
   - Я думал у тебя съёмки.
   - Их отменили по какой-то дурацкой причине, я расстроилась и предложила папе пообедать вместе, он как раз был неподалёку, - неуверенно оправдывалась Келли, отводя взгляд.
   - Вы до вечера обедали? - уточнил парень, не совсем понимая на каких съёмках она тогда была.
   - Дан, не придумывай, - девушка спрыгнула с подоконника и вплотную подошла к Эйду. - Одни съёмки отменили, но у меня были и другие.
   - Позвонила бы мне, я бы приехал, и мы тоже могли куда-нибудь сходить, - Эйдан перевёл взгляд на окно, стараясь успокоиться. Ничего же не произошло.
   И всё равно что-то в этой ситуации его сильно бесило. Он даже толком не понимал что конкретно. То, что она обедала с отцом? Вряд ли. То, что не рассказала ничего ему об отмене съёмок? Так не отчитываться же ей о каждом шаге.
   Парень всё это понимал, но продолжал злиться.
   - Ну, Да-а-ан, ну не обижайся! - Келли игриво улыбнулась и нежно провела рукой по его щеке. - Я всё-таки с папой обедала, а не с подружками или какими-нибудь парнями, - Эйдан продолжал глядеть куда угодно, но не на Келли. - Вот поэтому я и не хотела с тобой делиться, - с досадой сказала она, перестав быть милой и прекратив попытки помириться. Эйд вопросительно посмотрел на неё. - Я же вижу, что тебе не нравится то, чем я занимаюсь.
   - Я ничего не говорил, - нехотя произнёс парень.
   - А нужно что-то говорить? - девушка отступила от него на шаг. - Стоит мне упомянуть про съёмки и у тебя становится такое лицо, будто ты лимон жуёшь! - она повысила голос, глядя на Эйда со злостью.
   - Да потому что они меня раздражают! - взорвался Эйдан. И всё накопившееся за это время вырвалось наружу. - Ты иногда торчишь на них целыми днями! Но это ерунда по сравнению с тем, что ты не отказываешься от съёмок в голом виде.
   Пусть преувеличил, но зато высказался, и ему стало легче. В отличие от Келли, разозлившейся больше прежнего.
   - Может мне теперь у тебя разрешения спрашивать?! - взвилась она, сжимая руки в кулаки.
   - Почему нет? - легко согласился Эйдан и улыбнулся, понимая, что своим поведением бесит Келли ещё больше. - Я твой парень и имею право запретить тебе сниматься обнаженной.
   Ему бы следовало остановиться, но он уже не мог. Не мог заставить себя заткнуться, продолжая выводить девушку.
   - Знаешь что?! - истерично воскликнула она. - Я в состоянии сама решать, что мне делать и в каком виде сниматься! И я не хочу знать твоё мнение!
   - Зачем мы тогда встречаемся? - окончательно психанув, спросил Эйд.
   Келли ничего не сказала, гневно сверкнула глазами на парня и быстро ушла, оставив его. Он подошёл к подоконнику и разгневанно ударил по нему ладонью. Заметив коктейль, Эйдан взял его и сделал пару глотков.
   "Чёрт! Я же за рулём. Эта долбаная машина теперь не заткнётся", - он отложил напиток и огляделся. Находиться на вечеринке ему больше не хотелось.
   Поедет он, пожалуй, домой. Нечего ему тут торчать. Пусть Келли развлекается без него, у неё это неплохо получается.
   Уже у двери его догнал Лекс.
   - Эйд, Эйд, остынь, брат! Подумаешь, поругались. Помиритесь! Иди, поговори с ней, - попытался он утащить его к девушке.
   - На этот раз неправа она, - огрызнулся Эйд.
   - Ой ли? - друг недоверчиво поглядел на него. - Думаю и ты тоже не паинька.
   Он прав. Эйдан тоже переборщил. Да и вообще идиотская ссора получилась. И, тем не менее, Эйд пока не настроен мириться.
   - Не сегодня, Лекс, - устало проговорил парень, решив, что разберётся с Келли завтра. - Отвезёшь её домой?
   - Да, заодно и Рику подброшу, - довольно ухмыльнулся друг.
   - Как у вас?
   - Пока она мила со мной.
   "Хоть у кого-то всё хорошо", - подумал Эйдан и вяло улыбнулся.
   - Удачи! Я поехал, - кинул он Лексу и вышел из квартиры.
   Оказалось на улице идёт дождь. Эйдану пришлось бегом добираться до машины. И стоило ему залезть внутрь, как Энн активизировалась.
   - В нетрезвом состоянии водителям запрещено садиться за руль.
   - И что теперь? - рявкнул он. - Ты не дашь мне ехать? Я собираюсь домой, Энн.
   - Это не безопасно, - не отставала машина.
   "Заладила!" - раздраженно подумал парень.
   - Заткнись и поехали!
   - Я вас предупредила, - равнодушно и как-то странно ответила Энн.
   Эйдан её проигнорировал и завёл двигатель.
  
   Ливень усиливался. Дороги Эйд почти не видел, поэтому полз как черепаха.
   - Энн, может, поможешь? - недовольно спросил он.
   Машина не отвечала.
   "Замечательно! Неужели эта заколдованная хрень на колёсах обижаться умеет?" - парень потихоньку впадал в бешенство.
   Плюнув на всё, Эйд решил, что и так доберётся, без помощи всяких "живых" машин. Он чуть прибавил скорость, надеясь, что никуда не впишется.
   Стоило ему это сделать, как автомобиль сам начал разгоняться. Эйд попытался нажать на тормоз. Бесполезно. Впереди дорога, которой толком не видно, а машина с каждой секундой мчится всё быстрее.
   В лобовое стекло хлещет вода. Дворники перестали работать. В Эйдане начала зарождаться паника, потому что, что бы он ни делал, машина не останавливалась.
   - Энн, что ты творишь?! - не выдержал и заорал парень.
   - Я вас предупреждала, - как ни в чём небывало ответила машина. - Ездить в нетрезвом состоянии опасно.
   - Да что с тобой проклятая машина?! - ударяя по рулю, орал он.
   Эйд попытался открыть дверь. Не поддалась. А машина всё набирала скорость и мчалась, как показалось парню, к известному в Этэльире мосту, где собственно и случились две предыдущие аварии. И Эйдан не знал, что планирует Энн. Сброситься с моста или врезаться куда-нибудь.
   "Как её остановить?!" - лихорадочно соображал он, но ничего не мог придумать.
   - Энн, остановись и выпусти меня! - жестко и громко велел Эйд.
   - Я защищаю вас.
   - Уверена?! - прорычал парень.
   - Программа безопасности запущена, - получил он гениальный ответ.
   "Что за неправильная программа безопасности?" - в отчаянии подумал парень.
   Эйдан окончательно осознал, что все действия бесполезны. На миг его охватил всепоглощающий ужас, но он взял себя в руки. Ему отсюда не выбраться, а машина сейчас на полной скорости врежется куда-нибудь, значит надо что-то делать.
   Парень начал призывать всю магию, что у него была, и принялся выстраивать вокруг себя защиту. Энергия потихоньку покидала его тело, парень почувствовал слабость, но это всё неважно. Главное - выжить.
   Эйд не успел защититься. Чёртова Энн, будто специально пыталась его убить.
   Она резко развернулась. Эйдана мотнуло в сторону, и парень ударился о дверцу, перестав использовать магию.
   Секунда, вторая... И машина врезается передом в чужой автомобиль, стоявший на обочине.
   Голову Эйдана пронзила острая боль. К счастью он всё ещё оставался в сознании и из последних сил направил всю магию на своё исцеление. Ему нужно выжить.
   "Нет. Нет. Я не умру..." - мысленно повторял Эйд.
   То ли от удара, то ли от того, что магия вытянула из него все силы, парень потерял сознание.
  

Глава 2.

Кажется, я заболел телепатией.

   Эйдан с трудом разлепил глаза. По ним ударил яркий белый свет, вынуждая парня зажмуриться. Голова у него гудела, тело ныло, но, кажется, он жив и может шевелиться.
   "Бедный мой мальчик... Чудом жив остался... Спасибо, Создатель! Не знаю, что бы я делала, если бы он..." - зазвучали в его голове обрывистые фразы, произнесённые приглушенным женским голосом. Очень знакомым голосом.
   "В голове? Бред. Наверное, я слишком сильно ударился", - парень со стоном перевернулся на бок.
   - Сыночек мой, - услышал он ласковый голос мамы и открыл глаза.
   Она заплаканная сидела на стуле рядом с кроватью, где лежал Эйд. Сидела и смотрела на него со счастьем в янтарных глазах.
   - Что произошло? - просипел парень.
   - Ты попал в аварию и сейчас находишься в больнице. Не волнуйся, ты ни в чём не виноват! - поспешила заверить она. - Это в машине произошёл какой-то сбой. Создатель, как же хорошо, что ты жив! - мать крепко взяла его за руку. По её щекам покатились слёзы.
   "Слава Создателю!" - и снова голос, будто звучащий в его голове. Он уже заставляет Эйдана сомневаться в своём здравом уме.
   - Кто-нибудь ещё пострадал? - спросил парень, боясь, что навредил кому-нибудь. Пусть это машина сошла с ума, но именно он был за рулём и ничего не смог сделать.
   - Только ты, - всхлипнула мама.
   - И насколько серьёзно? - с опаской уточнил Эйд.
   - После лечения у тебя остались только ушибы и пара царапин, - вытирая платочком глаза, ответила она. - И слабость, так как ты потратил очень много магической энергии.
   Эйдан удивлённо уставился на мать. Он был уверен, что последствия аварии должны быть гораздо серьёзнее. Мама, заметив взгляд сына, грустно улыбнулась и погладила его по волосам, прямо как в детстве.
   - Тебя исцелили с помощью магии.
   Эйд нахмурился.
   Врачи применяли магию исцеления лишь в критических случаях, они не тратили собственную магическую энергию, если пациент вполне мог выздороветь сам.
   - Я умирал?
   - Нет, - мама почему-то смущенно опустила взгляд. - Но в тот момент мне казалось, что да. Я была в истерике, умоляла, чтобы тебя немедленно спасли. Тогда твой отец заплатил врачам, и они тебя исцелили. У тебя не осталось сотрясения и переломов.
   "Вела себя как сумасшедшая... Но он был весь в крови... Я чуть с ума не сошла!" - вновь тревожный и приглушенный голос. На этот раз Эйд не сомневался, что он принадлежит матери. Только почему он его слышит?
   "Это же её мысли? - ошарашенно подумал парень. - Бред! Мои мозги всё ещё не пришли в норму. Другого объяснения не вижу".
   Мама опять всхлипнула, начиная плакать.
   - Мам, ну не плачь. Я живой, всё хорошо, всё обошлось.
   - А если бы...
   - Не если! - отрезал Эйдан и сел, решив, что он не настолько плохо себя чувствует, чтобы разлёживаться. - Всё хорошо! Ни о чём другом не думай.
   Дверь в палату открылась, и вошёл отец. Он устало смотрел себе под ноги, а когда поднял взгляд, то натянуто улыбнулся.
   - Видишь, всё с ним в порядке. Я же говорил, что ты зря так сильно переживаешь.
   "Всех на уши поставила истеричка чокнутая. Повалялся бы он месяц в больнице, ничего бы с ним не случилось. Весь вечер псу под хвост", - грубый и недовольный голос принадлежал отцу.
   Эйдан словно получил удар под дых.
   "Что за чёрт?! Точно галлюцинации! Я не могу слышать мысли. Да и мой отец никогда бы так про меня и маму не подумал", - парень нервничал всё больше.
   - С журналистами я разберусь, а с машиной можешь распрощаться, - продолжал говорить его отец, пока Эйд судорожно соображал, что с ним происходит. - Специалисты будут выяснять, из-за чего произошёл сбой, и предупредят владельцев других автомобилей о возможных проблемах. Не волнуйся, замять это дело я не дам, они нам всё компенсируют.
   О, Эйдан не волновался об этом, он волновался о том, что услышал в своей голове голосом отца: "Они ещё умолять будут, чтобы я их не закрыл. Как же не хочется связываться с судами, но ничего не поделаешь. Закрыть глаза на инцидент не получится, всё-таки пострадал мой сын, а значит, нанесли вред и мне. Проигнорирую и получу ощутимый удар по имиджу. Сколько же мороки с этим парнем. Вроде вырос, а проблем не убавилось".
   Эйд напрягся всем телом и не глядя на отца, сказал:
   - Я могу поехать домой?
   - Конечно поехали, сынок, - подскочила мама. - Врачи сказали ты в порядке. Новую одежду я привезла, - она указала на сумку, лежащую на тумбочке.
   Эйдан только сейчас заметил, что переодет в больничную пижаму.
   - Спасибо, - пробормотал он.
   - Велю Ирме приготовить тебе что-нибудь... - оживилась мама.
   - Я поеду не к вам, а к себе, в свою квартиру, - перебил её Эйдан.
   - Я поеду с тобой, - решительно заявила она.
   - Нет. Я хочу отдохнуть в тишине и спокойствии, один, - с нажимом произнёс парень. - Прости, мам.
   "Хоть ведёт себя как мужик. И нюни не распускает", - мысли отца в который раз обескуражили его.
   - Но... - начала мама.
   - Что ты к нему пристала? - вмешался отец. - Пусть едет. Водитель тебя отвезёт, Эйдан. Отдохни хорошенько, - закончил он и за плечи увёл маму из палаты. - Поехали домой, ничего с ним больше не случится.
   Как только за ними закрылась дверь, Эйдан поднялся с кровати и принялся одеваться. То, что он услышал, не давало покоя.
   "Это были мысли отца. Я не могу ошибаться. Да нет же! Такого не бывает! Или бывает? Чёртов мир!" - парень раздраженно швырнул футболку от пижамы на кровать.
   Переодевшись, он вышел из палаты и отправился на выход. По дороге Эйд мельком слышал мысли врачей, медсестёр и уборщиц.
   "Бред! Бред! Бред! Всё это какой-то бред", - нервно думал парень.
   На улице Эйдан отыскал чёрную громадную машину отца. Забираясь в неё, он, конечно же, услышал мысли водителя: "Опять будет злиться, что работаю до ночи. Живёт на мою зарплату и смеет высказывать мне претензии".
   Эйдан с трудом удержался от обреченного стона. Скорее бы уже ему оказаться дома.
  
   "Рехнусь, я рехнусь", - на грани нервного срыва думал Эйд, почти бегом направляясь к лифту. После того как парень всю дорогу выслушивал мысли водителя о его сварливой жене, ему захотелось прибить их обоих.
   - О, Эйдан, куда мчишься? - совсем не вовремя встретился ему Ран.
   "Какой-то он побитый и бледный. Наверное, весело погулял. Прям как я вчера", - подумал мужчина, оглядывай Эйда.
   - Домой, - коротко бросил парень, давая понять, что он не настроен болтать. И надо отдать Рану должное, он не настаивал на разговоре, только Эйдан всё равно слышал его голос в своей башке.
   "Надеюсь, птичке понравится мой подарок", - думал сосед, зависая в телефоне.
   Эйд подумал, что находится в дурном сне, который вот-вот закончится, ему надо лишь подождать.
   Доехав до своего этажа он, наконец, оказался в тишине. Вопреки ожиданиям она его не порадовала. Наоборот парень занервничал ещё больше, решив, что раз у него глюки, то они должны продолжаться, даже если никого рядом нет. Безумная теория, но лучше уж она, чем узнать, что он на самом деле слышит чужие мысли.
   "Этого только не хватало. Со своими-то тараканами не знаешь, как разобраться, так теперь ещё и чужие будут мозг выносить", - открывая дверь, отрешенно подумал Эйдан и ужаснулся. Возможно, его мысли недалеки от истины.
   В квартире парень остановился посреди прихожей и бездумно огляделся. Он на мгновение растерялся, не зная, что делать и как быть. И за это мгновение его осенило. Нужно зайти в Сеть!
   Эйд сел на пол, нашарил в кармане брюк телефон и активировал его.
   - Покажи мне... - парень замолчал на пару секунд. - Покажи новости.
   Для начала узнает, не промелькнуло ли где его имя.
   Голограмма развернулась, показывая Эйдану последние новости. Как и ожидалось ни имени, ни фамилии своей он не встретил, зато почитал разнообразные новостные сайты, где везде информация была разной.
   "В Этэльире произошла третья авария за неделю".
   "ДТП произошло в результате столкновения двух машин. Пострадавших нет".
   "Пострадавших двое..."
   "Один погибший..."
   "Пытаясь не сбить собаку, водитель резко развернулся и врезался в чужой автомобиль".
   "Третья авария рядом с мостом Этэльира - возможно ли, что место проклято?"
   Эйдан скептически прочитал последнюю новость и велел телефону показать поиск:
   - Найди...
   А что найти? Парень задумался и не стал ничего говорить вслух, предпочтя набрать запрос самостоятельно.
   "слышу мысли"
   Нет не то.
   "начал слышать мысли что делать"
   Он остановился на этом варианте.
   "Бред какой-то, но ничего лучше здесь не придумаешь", - вздохнул Эйд.
   Поиск выдал любопытную информацию, которая сразу привлекла внимания парня.
   "Ложная телепатия. Результат стресса или последствие серьёзной травмы?"
   "Ложная телепатия - симптомы, причины, диагностика, лечение..."
   "Ложная телепатия - выдумка лжецов или реальное отклонение?"
   "Помогите! Слышу мысли своего мужа..."
   Эйдан прошёл по одной из таких ссылок и углубился в чтение.
   Что такое ложная телепатия?
   Ложная телепатия - кратковременное психическое отклонение. Встречается только у магов.
   Каковы причины её возникновения?
   Главный фактор, который приводит к ложной телепатии - сильный стресс.
   Стресс может накапливаться и в результате выльется в то, что вы начнёте "слышать чужие мысли". Или в один ужасный день может произойти серьёзная стрессовая ситуация и вы вдруг поймёте, что "знаете" мысли вашего соседа. Главное не поддавайтесь панике и сразу обратитесь к врачу.
   Почему именно ложная телепатия, а не депрессия или истерика?
   Каждый из нас индивидуален. У каждого мозг устроен по-разному. У одних начнётся истерика, а другие станут "телепатами". Это своеобразная защита организма от раздражителей. Наш мозг считает, что если вы будете слышать чужие мысли, то и стресса будет меньше, так как вы научитесь избегать неприятных магов и ситуаций. На самом деле маги с ложной телепатией не слышат ничьи мысли. Можно сказать, они обманывают сами себя. То, что они слышат - формирует их подсознание, исходя из тайных страхов и желаний. Вы можете услышать, к примеру, что молодой человек или девушка хочет вас бросить, потому что глубоко внутри боитесь этого.
   Это галлюцинации? Значит я сумасшедший?
   Вы не сумасшедший, вы всего лишь устали от бесконечных стрессов, и ваш мозг весьма своеобразным способом пытается вас защитить. Лт не считается галлюцинацией.
   Какой вред она может принести?
   Она не приносит вреда, но может напугать вас, поэтому советую моментально обратиться к врачу.
   Какие именно маги подвержены ложной телепатии?
   Например, те, кто постоянно боятся, что о них подумают другие, патологические лгуны. Иногда бывает, что маг не относится ни к тем, ни к другим, но после сильного стресса, например, чьей-то смерти начинает "слышать мысли", где все вокруг скорбят об умершем. Был такой случай на моей практике.
   Как вылечить ложную телепатию?
   Как я уже упоминала, это кратковременное нарушение психики. Лечится быстро, в большинстве случаев проходит за три дня. Иногда мы обходимся без лечения препаратами, бывает, что пациенту достаточно отдохнуть в тишине и спокойствии.
   И не смотря на это, я настоятельно рекомендую обратиться к специалисту. Даже если вы отлежались дома, и ложная телепатия прошла, проблема может вернуться, потому что, скорее всего ваше душевное здоровье не в порядке. Наши пациенты после того, как вылечиваются от лт, проходят лечение у психологов, учатся избегать ненужных стрессов и не провоцировать повторный приступ ложной телепатии.
   На наши вопросы ответила специалист по исцелению рассудка - Ириана Коано. Полное интервью вы можете посмотреть, пройдя по ссылке...
   Эйдан не стал ничего смотреть. Он облегчённо выдохнул и улыбнулся сам себе. С его души свалился огромный камень.
   Парень потянулся, размял шею и вернулся к сайту, решив почитать комментарии под интервью.
   Комментарии к статье:
   Гоблин
   Тётушка Коано набирает популярность. Скоро будет автографы раздавать.
   Гость
   Психи они и есть психи! Чего их оправдывать? Какой нормальный будет "слышать мысли"? Не верю я, что это КРАТКОВРЕМЕННОЕ отклонение! У них с самого рождения что-то не то с головой!
   Сирена
   Что значит, не считается галлюцинацией?))) а чем считается? И почему не приносит вреда? А если я услышу, что мой сосед меня лопатой хочет по головушке огреть и пойду первая его бить?))))) меня оправдают из-за лт?
   Вурдалак
   Сирена, Дура ты! Здесь о серьёзных вещах написано. Такой ужас с магами из-за стрессов случается, а ты чушь несёшь. Откуда вы берётесь неадекватные...
   Гость
   Сирена, иди сама своей лопатой убейся!
   Единорог
   А что вы на Сирену накинулись? По мне она права! Это галюны самые настоящие! И можно из-за них лишнего натворить или поссориться со всеми. Или сам себя того... пристрелишь.
   Вурдалак
   Единорог, Чего ссориться и творить??? Если ты внезапно начал слышать мысли, то явно не из-за того, что в тебе дар телепата открылся!! Вали к врачу и будет тебе счастье.
   Гарпия
   Вурдалак, Да отступитесь вы. Сразу видно кто здесь сумасшедший, а кто нормальный. От себя скажу, что перенесла ложную телепатию. Это страшно "слышать" мысли. Начинаешь думать, а вдруг услышанное не обман? Поэтому надо сразу идти в больницу и не запускать. У меня было два приступа, сейчас вроде слава Создателю три года уже живу спокойно.
   НЕгарпиявурдалакединорогит.д.
   Да враньё это всё!!!!!! Нет никакой лт! Придумали учёные и верят! Правильно Сирена пишет! Оправдали уже одного такого с лт! А вы ведётесь как бараны!!!!!!
   Гость
   Ребят главное к харошему спецу попасть! Мне три раза делали диагностику и ниразу не ставили лт. Гаворили выдумываешь. с ума чуть не сашёл.
   Оставить комментарий...
   Эйд с каменным лицом отключил телефон.
   "Идиотские комментарии, идиотское отклонение, - обреченно подвёл итог он. - Неужели я заболел этой телепатической хренью?"
   Парень решил больше не забивать голову найденной информацией и глянул на время. Два часа ночи.
   "Сумасшедший денёк", - Эйдан поднялся с пола и отправился спать.
   Сейчас ему нужен отдых, а утром он будет думать, что делать дальше.
  
   Рядом с ухом Эйдана неожиданно заорала знакомая песня. Парень резко сел в кровати, не открывая глаз, нашарил телефон и ответил.
   - Эйд, ты куда пропал?! В универ не собираешься? Мог бы тогда позвонить! - возмущался Лекс.
   - Да, да... - сонно отозвался парень. - Не знаю... - потихоньку просыпаясь, он открыл глаза и пробормотал: - Надо кое-что проверить. Если всё в порядке, то приеду.
   - Что проверить? - озадачился друг. - Ты здоров?
   Здоров ли он? Ему очень хотелось, чтобы ответ на этот вопрос был - да.
   - Не совсем... - вздохнул Эйд, откидывая одеяло и поднимаясь с постели. - Позже расскажу.
   - Погоди...
   Эйдан сбросил звонок, не став дослушивать друга.
   "Для начала мне нужно убедиться, что я всё ещё слышу мысли и если это так, то в универе мне делать нечего, сразу помчусь в больницу. Вопрос только - в какую?" - напряженно подумал парень.
   Эйд наспех собрался и вышел из квартиры. Он планировал сходить на улицу и проверить, не исчезла ли недотелепатия. Правда идти далеко не пришлось, у лифта ему встретился Ран.
   - О, привет, Эйд! - бодро поприветствовал его мужчина. - Как настроение? Выглядишь получше, чем ночью.
   - Да неплохо, - немного заторможено отозвался парень.
   "Ничего! Никаких фальшивых мыслей в голове! Абсолютная тишина!" - почти с безумной радостью понял Эйдан.
   - Отлично, а то вчера больно смотреть на тебя было.
   - Вечеринка не удалась, уехал рано, разбил тачку, повалялся в больнице, - перечислил Эйд с невозмутимой улыбкой. Сегодня ему хотелось быть общительным. Парня переполняло счастье. Ведь вчера он выжил в аварии, его вылечили, и всякая ложная телепатия больше не донимает его мозг.
   - Разбил? - изумлённо приподнял брови Ран. - Слушай, так третья авария в Этэльире случайно не твоих рук дело? - уточнил сосед.
   - Моих... в какой-то мере, - чуть поморщился Эйд. Лифт, наконец, приехал, и они зашли в него. Сразу над их головами прозвучал приятный женский голос, интересующийся на какой этаж им нужно. - Первый.
   - Первый, - бросил Ран. - Пострадавшие есть?
   - Все живы, я видишь тоже, только синяками отделался.
   Хотя если бы не отец, Эйдан сейчас валялся бы в больнице.
   - А тачка что? Совсем хреново?
   - Попрощался, - не расстроившись, ответил Эйд. После случившегося он больше никогда в жизни в "живую" машину не сядет. И уж точно не будет скучать по Энн.
   - Значит, богатенького наследничка кто-то грохнуть пытался? - усмехнулся сосед, доставая из кармана чёрной кожаной куртки сигареты.
   Парень поулыбался на его вопрос, но всё же задумался. А что если Ран прав? Надо будет Эйду обсудить это предположение с отцом.
   - В машине какой-то сбой произошёл, - пожал плечами Эйдан.
   И только сейчас в его голове промелькнула мысль, что он слишком откровенен с Раном, а тот ему никто. Да он его почти не знает, а общается как с давним приятелем! Правильно Лекс говорил: "Ты вроде умный, Эйд, очень умный, но тупой".
   Теперь уже поздно сокрушаться. Сказанное не воротишь.
   - Вся эта новомодная техника сомнительна, - с сигаретой в зубах проговорил сосед. - Вот я своей птичке старую, но надёжную машинку прикупил, - поделился Ран с гордостью. - Лет тридцать ещё будет работать и не сломается.
   - Которой именно птичке? - насмешливо полюбопытствовал Эйдан, внутренне напрягаясь. Помнится, вчера в якобы мыслях Рана он тоже слышал о птичке.
   "Нет-нет, глупое совпадение", - быстро успокоил себя парень.
   Лифт остановился, сосед вышел первым, Эйд следом за ним и они оба направились к выходу.
   - Птичка, это моя дочь, - ответил мужчина, зажигая сигарету.
   - У тебя есть дочь?!
   Удивление Эйдана поразило Рана настолько, что он сбился с шага и недоуменно посмотрел на парня.
   - Да. Это так странно? - непонимающе спросил сосед.
   "Ну, мужику на вид лет сорок и он постоянно таскает к себе разных баб, в принципе ничего удивительного, что у него есть дочь. И не удивительно, если окажется что у него не один ребёнок", - рассудил Эйд.
   - На самом деле нет, - помотал головой он. - Неожиданно просто.
   - Она у меня одна единственная, между прочим, - проговорил Ран, видимо поняв, о чём мог подумать Эйд.
   - Уверен? - не поверил парень.
   - А то! - расплылся в улыбке сосед.
   Они распрощались у выхода. Каждый пошёл по своим делам.
   Эйдан отправился на остановку. Ему предстояло вспомнить каково это ездить на общественном транспорте.
   Вспомнил. Ничего особенного, разве что дорога до университета занимает больше времени. Эйда это не волновало, он до сих пор радовался, что не слышит мысли. Как же ему хорошо без чужих голосов в башке! Парень теперь представлял, каково приходится телепатам и после вчерашнего начал им сочувствовать.
   Приехал он к последней паре. Довольный чем-то Лекс встретил его у входа и первым делом спросил:
   - Ты решил забить на учёбу? Порадуй меня и скажи да!
   - Не дождёшься, - разрушил мечты друга Эйд. - Я отсыпался. Вчера загремел в больницу. Про аварию в Этэльире слышал?
   - Где погиб пьяный водитель, чуть не сбив девушку, потому что пытался не сбить собаку? - выдал Лекс и изумленно изогнул бровь. - Брат, ты серьёзно?
   - Кроме меня там никого не было, - поспешил заверить Эйдан. - Энн сошла с ума и врезалась в другую машину.
   - И как ты? - оглядел его друг. - Вроде цел.
   - Отец заплатил врачам. Все переломы и сотряс они исцелили.
   - Ну и то ладно. Как сейчас?
   - В норме, но вчера... - Эйд замялся. - Вчера чуть не сдох.
   Парень умолчал о ложной телепатии. Пожалуй, ему лучше не рассказывать о ней Лексу. Всё же прошло. Да и Эйдану не хочется это обсуждать. Достаточно и странной аварии.
   - Идём, отсидим эту пару, а потом оторвемся как следует, - друг ободряюще улыбнулся. - Я тебе гарантирую, мигом забудешь про всё!
   Они зашли в университет и не спеша отправились к нужной аудитории.
   - Как у тебя с Рикой?
   - Я на верном пути, она оттаивает, - самодовольно ухмыльнулся Лекс. - А вот твоя Келли вчера полвечера губы дула, а остальные полвечера танцевала с другими парнями у меня на глазах и заливала в себя коктейли. Думаю она специально, чтобы я тебе рассказал.
   "Парни, коктейли, - хмыкнул Эйдан. - Точно специально. Хочет вывести меня из себя".
   - И ты, конечно же, решил рассказать? - насмешливо глянул он на друга.
   - Девушка так старалась, как я мог не оценить? - с напускным пафосом произнёс Лекс.
   - Ну, спасибо, - усмехнулся Эйд. - Потом с ней разберусь.
   - Звучит как угроза. Только ради Создателя, не поубивайте друг друга! - шутливо взмолился друг.
   В аудиторию они пришли к началу занятия. Сели поближе к окну и тихонько принялись обсуждать аварию, пока не пришёл преподаватель.
   На паре Эйдан невнимательно слушал профессора Фрэда. Парня клонило в сон, он сидел, подперев щеку рукой и прикрыв глаза.
   - Завтра у нас будет практическое занятие, - вещал преподаватель.
   Эйд встрепенулся и попытался сосредоточиться на словах Фрэда, но вместо этого услышал несколько других голосов. Они звучали хором, будто несколько магов стояли рядом и громко говорили ему на ухо.
   "Скорее бы уже свалить", - узнал Эйдан голос Лекса.
   "Ненавижу практические занятия. Ну, за что мне это?" - кажется, мысль принадлежала скучающему парню, который сидел перед ним.
   "Наконец-то! Хоть чем-то полезным займёмся", - с воодушевлением думала девушка, сидящая за спиной Эйда.
   "Ненавижу эту тупую идиотку!" - Эйдан не понял кому предназначался женский голос, но он решил, что его обладательница тоже находится неподалёку от него.
   Они все говорили... или думали, разрывая его голову своими мыслями! Эйд не мог ни на чём сосредоточиться. Он больше не слышал преподавателя, только посторонние голоса в собственной башке.
   "Чёрт-чёрт-чёрт!" - разозлился парень и резко подскочил с места.
   - Эйд? - ошеломленно позвал его друг.
   Он уже не слушал, быстрыми шагами приближаясь к выходу.
   - Дэй, куда вы так спешите? - невозмутимо спросил Фрэд, но удивление профессора выдавал его взгляд поверх спущенных на нос очков.
   - Мне не хорошо, - сквозь зубы процедил Эйдан и выскочил из аудитории.
   Захлопнув дверь, парень подошёл к подоконнику, кинул на него сумку и схватился за голову.
   "Не может быть! Не может быть! Кажется, я всё-таки заболел телепатией. Ложной проклятущей телепатией, - прикрыв глаза, с досадой думал Эйд. - Не поддаваться панике и идти к врачу. Всё можно исправить. Она длится всего три дня. Переживу", - успокаивал он сам себя, стараясь глубоко дышать, чтобы унять бушующие эмоции.
   Успокаивал, пока не услышал любопытствующий и нагловатый голос в своей голове, который показался ему смутно знакомым, но Эйд не мог понять, кому он принадлежит.
  

***

   Мирани Альгерд сидела недалеко от аудитории, где проходило занятие у третьекурсников. Её помощь в библиотеке сегодня не понадобилась, поэтому девушка собиралась уехать домой. Вот только автобус, на котором она ездит нужно ждать час.
   И Мирани ждала. Устроилась на деревянном стуле в коридоре, наслаждалась тишиной, смотрела в потолок и размышляла о... жизни и ягодной жвачке.
   "Мою жизнь можно сравнить со жвачкой, которую я сейчас жую. Сначала она была сладкая и вкусная, а ещё яркая и красивая. Теперь же безвкусная и бледная. Она тянется и тянется, не желая обрываться. Так же и проходит каждый мой день. Он тянется и тянется, как эта проклятая жвачка.
   Иногда происходят радостные события, и они разнообразят мою жизнь. Вот как, например этот пузырь, что можно надуть из жвачки. Но он лопнет. То же и с радостными событиями - они быстро исчезают".
   Мирани уже ненавидела эту жвачку так же, как и свою жизнь. И поэтому с омерзением выкинула её в урну, а потом удручённо вздохнула и достала новую жвачку из упаковки.
   "Жаль, что с жизнью так нельзя. Выбросил одну и взял новую, снова яркую и вкусную", - тоскливо подумала Альгерд и собиралась уже развернуть фантик, да так и замерла.
   Из аудитории вихрем вылетел Эйдан Дэй, громко хлопнув дверью.
   "У меня кажись, сердце остановилось", - ошарашенно подумала Мирани из-за внезапного появления парня.
   Девушка несколько секунд, не шевелясь, таращилась на него.
   А он тем временем, перестав держаться за голову, опёрся руками о подоконник, опустил голову и прикрыл глаза. Вид у него был неважный.
   "Выглядит паршиво. Может живот прихватило или испугался чего? Нет, он же за голову держался, наверное, у него похмелье, - Мирани не сводила с парня любопытный взгляд. - Вчера я слышала про какую-то вечеринку, Дэй наверняка там был. Хотя может он болен? Сейчас же ходит очередная новомодная зараза. Сегодня прочитала новость, что от неё кто-то умер. Жуть! Печально будет, если сынок Эсмонда Дэя окочурится от непонятной болезни", - равнодушно подумала девушка и чуть склонила голову набок, разглядывая Эйдана.
   - Я здоров, - процедил сквозь зубы он, нарушая тишину. Мирани расслышала его, но не стала ничего отвечать.
   "А с виду и не скажешь, - пронеслась в её голове недоверчивая мысль. - И как он догадался, что я думаю о его самочувствии? - сморщив лоб, заинтересовалась она. - Неужели он из тех дураков, которые всем отвечают, даже если их ни о чём не спрашивают? Или он телепат?"
   - Я не телепат! - пожалуй, резко отреагировал парень и повернул голову в сторону Альгерд. Его взгляд показался ей сердитым и в то же время удивлённо-испуганным.
   - Значит дурак, - не задумываясь, выдала девушка, глядя ему в глаза.
   "Что я творю? Хотела же поблагодарить его за вчерашнее, а вместо этого обозвала. Правильно папа осуждал мою бестактность. Мне следует с ней бороться".
   Мирани поднялась со стула, подошла к Эйдану и протянула ему жвачку. Она твёрдо решила исправить ситуацию и стать вежливой.
   Парень изумленно посмотрел на неё.
   "Бери уже", - нервно подумала Альгерд.
   И Эйд с весьма озадаченным видом принял жвачку.
   - Спасибо, что вернул книгу, - не дав ему ничего спросить, выпалила Мирани. Затем неловко перемялась с ноги на ногу, развернулась и ушла, не зная, что ещё сказать.
   Она направилась в университетский парк, по пути размышляя о своём коротком разговоре с Эйданом. Если это можно назвать разговором.
   Дэй сегодня сам на себя не похож. Конечно, она его толком не знала, чтобы судить изменился он или нет, но раньше его взгляд казался ей более... беззаботным что ли.
   Мирани невольно вспомнилось, как она впервые увидела Эйдана. То был первый день в университете.
   "Альгерд шла к старинному замку, от одного взгляда на который хотелось попросить карету и бальное платье с пышным подолом. Стоило девушке увидеть свой университет, как ей чудилось, что она попадает в прошлое, где нет кругом современных многоэтажек, машин, техники, попадает в те времена, где маги были гораздо могущественнее. Пусть магия и сейчас везде и в каждом, но после того как их мир начал развиваться и что-то заимствовать из мира людей, они стали слабее.
   Мирани остановилась у подножия лестницы и осмотрелась.
   Весь народ собрался в отдельные кучки, она же осталась одна среди компаний и потому решила зайти в универ, засесть где-нибудь в углу и подождать до начала занятий.
   Девушка уже шагнула на первую ступеньку, когда распахнулась дверь университета, и оттуда вышел симпатичный парень в белой футболке и бежевых брюках. Он быстро сбежал по лестнице вниз, кинул на Мирани короткий безразличный взгляд и подошёл к своей веселящейся компании. Девушка замерла, украдкой разглядывая его. Обычно она не останавливается, чтобы полюбоваться незнакомцем, но этот её чем-то зацепил. Он будто излучал свет и напоминал солнце. Может причина в его внешности. Вьющиеся густые волосы цвета льна, янтарные глаза с ярким чёрным ободком вокруг радужки, ослепительная улыбка, резкие и привлекательные черты лица.
   "Обаятельный солнечный парень".
   Мирани усмехнулась своему собственному сравнению и собиралась уже развернуться и всё-таки дойти до входа в универ, как услышала восхищенные вздохи двух девчонок. Они стояли неподалёку от неё.
   - Обожаю Эйда! Погляди на его фигуру. Эти мышцы сводят меня с ума!
   - У него девушка есть, не забыла?
   - И что? Полюбоваться теперь нельзя? Как я завидую Келли! Эйд - красавчик, богатый, умный. Совершенство!
   Альгерд стало немного любопытно, кто же родители этого совершенства.
   - Красавчик? Здесь бы я поспорила.
   - Ну, уж лучше твоих смазливых актёров. А Эйд он такой мужественный, такой...
   Мирани не стала слушать дальше и ушла".
   С тех пор она поняла, что весь университет знает Эйдана Дэя и узнала, что он сын весьма богатого бизнесмена, основавшего компанию "Эйдэй". На пару минут её это впечатлило. Ведь "Эйдэй" занимается производством сладостей, которые популярны во многих странах. Их обожают почти все.
   Но через пару минут впечатление прошло, и Мирани побежала на занятие.
   Тогда она и разделила для себя всех магов в универе на несколько групп. Есть те, кто завидует Эйдану, те, кто боготворят его и такие как она. Те, кто иногда замечают богатого красавчика, изредка могут остановиться на пару секунд и подумать: "Везёт же тебе, поганец". А затем идут дальше по своим делам, потому что ни на зависть, ни на восхищение у них времени нет.
   Сегодня же, глядя на парня, девушке хотелось лишь поинтересоваться - всё ли у него в порядке? Его потерянный взгляд, побледневшее лицо, плотно сжатые губы и хмуро сведённые брови, вызвали в ней любопытство. Не привычно видеть такого Эйдана Дэя.
   Мирани шла по парку, шаркая ногами по влажной дорожке и пряча нос в мягком чёрном шарфе.
   "Надеюсь, скоро снова потеплеет", - отстранённо подумала она и подошла к одной из белых скамеек, присела на неё и задрала голову. Над ней свисали ветки огромного дерева со свежей листвой. Мирани протянула руку вверх и сорвала один листик. На её лицо моментально посыпались капельки дождевой воды.
   Положив листочек на свою ладошку, девушка с интересом пригляделась к нему. Маленький аккуратный треугольничек насыщенного зелёного цвета с жёлтыми жилками. Мирани спеленала его магическими нитями и подняла в воздух.
   Улыбнулась, словно ребёнок.
   Она обожала всякие колдовские мелочи. Более того, она ни что так сильно в себе не любила как магию и наслаждалась каждый раз, когда применяла её, даже если это отнимало много энергии. К тому же Альгерд была одной из одарённых магов. Только её даром не восхищаются, его не презирают и не ненавидят. Нет. Узнав про дар Мирани, ей начинают сочувствовать.
   Девушка удрученно вздохнула и подняла листик к ветке дерева, к тому самому месту, где оторвала его. Он прирос обратно.
   "Не думай, просто не думай, - откинув голову на спинку скамьи, мысленно велела себе Мирани. - Есть дар и есть. Нужно смириться и никогда им не пользоваться, как говорил отец, - она задумчиво посмотрела на листву. - Ну, или пользоваться иногда. В очень-очень редких случаях".
  
   Квартира встретила Мирани абсолютной тишиной. Девушка мысленно возликовала. У неё есть время побыть в спокойствии и отдохнуть от своей семейки.
   Она кинула сумку и шарфик на пуф, стянула заношенные до потёртостей на носах чёрные ботинки и направилась в гостиную. Но не зашла туда. Остановилась в дверном проёме, прислонилась к косяку плечом и оглядела утомлённым взглядом, творящийся в комнате бардак.
   Тёмно-коричневый журнальный столик весь усыпан крошками от чипсов, пакетиками из-под сухариков и смятыми банками пива. А завершает натюрморт аккуратная кучка окурков и тарелка с плесневелым сыром. На полу валяется гора одежды, наверху которой сидят две зелёные пушистые игрушки. В открытое окно дует ветер, шевеля занавески и сдувая с подоконника какие-то бумаги.
   Мирани не стала ничего трогать, прошла к красному дивану (мельком заметив, торчащий из-под подушки белый грязный носок) и развалилась на нём. Протянула руку к столику, взяла с него пачку сигарет и достала одну, но закурить не успела.
   - Эй, кто разрешил трогать мои сигареты? - грозно рявкнул на неё брат и залепил ладонью ей по затылку так, что голова девушки мотнулась вперёд. - Вставай и приготовь пожрать! - Мирани не спеша поднялась.
   "Гадёныш! Больно ведь!" - потирая ударенное место, поморщилась она.
   - А у самого руки отвалятся? - буркнула девушка и побрела на кухню.
   - Давно не получала?! - крикнул брат своим противным резким и хриплым голосом. - И писклю из садика забери! Мать сегодня допоздна работает.
   - Да-да, - равнодушно ответила Мирани, доставая из холодильника яйца и кефир. - Быстро же закончились минуты спокойствия, - прошептала сама себе.
   Она готовила омлет, размышляя о том, как её всё достало. Иногда девушка слышала из гостиной хохот брата. Придурок Дрейс смотрел юмористическое шоу, вместо того, чтобы прибраться, забрать младшую сестру из садика или хотя бы самому приготовить ужин.
   "Говнюк", - с омерзением и раздражением подумала Мирани и нарисовала кетчупом на готовом омлете рожицу козла. Правда она не уверена, поймёт ли брат кого здесь изобразила его "любящая" сестра. Но зато после маленькой пакости ей полегчало, и она отправилась одеваться. Как бы девушке не хотелось забирать сестру из сада, выбора у неё нет.
   С наушниками в ушах и обречённым выражением лица Альгерд добралась на автобусе до детского сада "Маленькие маги". При взгляде на трёхэтажное оранжевое здание с круглыми окошками, девушка сморщилась. Она ненавидела этот цвет, это место и орущих детей. И ещё ей до чёртиков надоел запах топлёного молока и яблок, который постоянно витал внутри детсада.
   Зайдя в здание, Мирани прошла в раздевалку. Там она быстро нашла Кэтри, которая опустив голову, сидела на низкой скамейке рядом с разноцветными шкафчиками. Короткие рыжие волосы сестры почему-то растрёпаны, а на фиолетовой кофточке не хватало одной пуговицы. Рядом с ней стояла высокая женщина в модном чёрном пальто и держала за руку ревущего мальчика.
   "Только этого не хватало", - раздражённо подумала Мирани и подошла к Кэтри.
   Та подняла голову и, увидев кто пришёл, кинулась к сестре и спряталась за неё.
   - Ты мамаша этого недоразумения? - презрительно скривив тонкие губы, спросила женщина, чей сын продолжал заливаться слезами. - Нарожают сначала, а воспитывать, по-вашему, кто их должен?
   "Мамаша здесь ты, а воспитывать должны родители. Но они предпочли заняться своей личной жизнью, а не ребёнком", - хотелось ответить девушке, но она промолчала, потому что сегодня ей не хотелось влезать в конфликт. Она слишком устала.
   - Что произошло? - сдержанно поинтересовалась Альгерд.
   - Вот что! - женщина подтащила мальчика к Мирани. Девушка равнодушно посмотрела на его заплаканное лицо и вопросительно глянула на мамашу. - Твоя дочурка использовала магию против моего сына, и он упал!
   Мирани не удержалась от вздоха и перевела взгляд на жмущуюся к ней Кэтри:
   - Ты извинилась? - Сестра кивнула, надув губы. - Простите, она больше так не будет, - вежливо обратилась девушка к мамаше. - Верно, Кэтри? - с нажимом спросила она мелкую.
   - Не буду, - пробубнила та в ответ.
   - Думаешь, извинений достаточно?! - взвилась женщина, повышая голос.
   - А чего вы хотите? - поморщилась Мирани.
   Мальчик продолжал завывать, но его мама, похоже, настроена довести дело до конца, то есть до скандала.
   "Угомонила бы она его что ли, а то голова начинает болеть".
   - Я хочу чтобы ты и твоя... - договорить женщина не успела, в раздевалку распахнулась дверь и к ним вышла пожилая воспитательница Фэя. Поправив круглые очки, она обеспокоенно улыбнулась Мирани и мельком глянула на скандальную мамашу.
   - Мирани, ты снова за сестрёнкой? - дружелюбно спросила воспитательница.
   Девушка кивнула, в душе надеясь, что её сейчас спасут от этой фурии. Фурия в это время бросила на неё высокомерный взгляд и тут же отвела его, не собираясь извиняться за резкие слова и нападки.
   - Я так понимаю, тебе уже рассказали о сегодняшнем инциденте, - мягко произнесла Фэя. - Поговори с мамой об этом. А вы не переживайте! - обратилась она к женщине. - Детишки иногда могут похулиганить. Ну и я виновата, не доглядела. А ты, Майки, девочек не обижай больше, понял? Ты же мужчина, - строго обратилась к нему воспитательница и он, как ни странно замолчал и серьёзно кивнул. - И ты, Кэтри, не дерись, ты же девочка.
   "Так значит, зачинщиком был он?" - Мирани посмотрела на мамашу паренька и едва заметно хмыкнула. Будь у девушки настроение, она бы не промолчала, но ей хотелось поскорее уйти домой и ни во что не ввязываться.
   И слава Создателю, они ушли, потому что скандальная мамаша от них отстала.
   До остановки сёстры топали молча. Кэтри, вцепившись в руку Мирани, ничего не говорила. Девушка и сама молчала, размышляя о том, что в очередной раз у неё чуть не возникли проблемы из-за малявки.
   Иногда Мирани казалось, что она ничего кроме раздражения не испытывает к младшей сестре. Кэтри бесила её своим постоянным нытьём, мешала ей спать, а временами с ней приходилось круглосуточно нянчиться и это окончательно выносило мозг девушке.
   И ещё Мирани никогда не считала сестру милой.
   "Особенно в моменты, когда она сморкалась в мою юбку и выплёвывала кашу обратно в тарелку", - вспомнилось ей.
   И, тем не менее, она каждый раз шла в садик, забирала её и нянчилась, потому что не могла поступить иначе и бросить Кэтри. Ведь эта ответственность лежит на ней. И сейчас заметив печальный вид сестры, Мирани не удержалась и сухо поинтересовалась:
   - Почему ты применила магию?
   - Он удалил меня! - недовольно пожаловалась малявка, насупив брови. - По голове! А потом в волосы вцепился, и я оттолкнула его магией! А потом добавила, чтобы ему тоже было больно! - победно улыбнулась она и перевела взгляд на Мирани.
   - Кэтри, - снисходительно посмотрела девушка на неё, - нельзя так делать. Нельзя применять магию, чтобы причинить кому-то боль.
   - Но ты же плименяешь её на Длэйсе, - робко сказала Кэтри. В голубых глазах читалось непонимание.
   Мирани замерла.
   "Она видела? - подумала девушка скованная страхом. - Твою ж, ну конечно видела! У нас только мама ничего не замечает".
   - Кэтри, послушай, - присела Мирани на корточки перед сестрой. Она никогда не умела быть старшей и учить чему-то младшую, не знала, как объяснить что такое хорошо, а что такое плохо, но временами ей приходилось выкручиваться, дабы малявка в будущем не наделала глупостей, за которые отвечать придётся Мирани. - Магию можно применять для защиты, чтобы тебе не навредили. Но только для защиты, - твёрдо произнесла она, заглядывая в наивные глаза Кэтри.
   - Значит, ты защищаешься от Длэйса? - сделала правильный вывод малявка.
   - Да, - коротко и честно ответила ей Мирани, выпрямилась, снова взяла младшую сестру за руку и они побрели к остановке.
   - Длэйс плохой? - спустя несколько минут молчания, неуверенно уточнила Кэтри.
   - Нет, наш брат он... - девушка замялась, - он многое пережил и... и иногда сам не ведает, что творит.
   Мирани понимала, что делает ошибку, оправдывая Дрейса, но ничего не могла с собой поделать. Всё же он её семья.

Глава 3.

Мы тебя вылечим.

   Эйдан не помнил, как добрался до квартиры.
   В один миг он вдруг очнулся в своей просторной светлой гостиной, сидя у панорамного окна и недоумённо рассматривая жвачку Альгерд в своей руке. И в недоумение его привело не поведение девушки, а её мысли. Чёртовы мысли, которые совершенно не похожи на фальшивые! Она даже отвечала на его эмоциональные реплики, невольно сорвавшиеся с губ.
   "Зачем я вообще начал говорить? - сокрушался Эйдан. - Сейчас бы жил с уверенностью в том, что моя телепатия ложная".
   Парень распечатал жвачку и закинул её в рот.
   "Малиновая, - отстранённо подумал Эйд. - Бесполезно сидеть и мучиться от неизвестности. Надо искать больницу и врача, - он взял себя в руки. - Причём лучше не в этом городе, меня тут много кто знает".
   Ему не хотелось афишировать свои болячки. А если он найдёт подходящего доктора в Унихельме, то появится риск, что обо всём узнает отец или, что ещё хуже, кто-нибудь из журналистов, знакомых, друзей, врагов... Парню же хотелось сохранить свою проблему в тайне ото всех.
   Эйдан, недолго думая, нашёл сайт, где недавно читал про ложную телепатию. Отыскал имя врача и как с ней можно связаться.
   "Ириана Коано. Работает в известной больнице Хильдебруна, занимается исцелением рассудка. Наверное, мне к ней. Можно позвонить и записаться на приём. Отлично! - обрадовался Эйдан, доставая телефон из кармана брюк. - Соседний город, конечно, не другая страна, но всё-таки не родной Унихельм".
   Парень сел, прислонившись спиной к стеклу огромного окна, положил телефон рядом с собой и велел ему набрать указанный на сайте номер.
   - Здравствуйте, вы позвонили в клинику Хильдебруна для магов с редкими заболеваниями, - миленьким голоском протараторила девушка. - Моё имя Грейс. Чем могу помочь?
   - Здравствуйте, могу я записаться на приём к доктору Коано? - деловым тоном поинтересовался Эйд.
   - Ближайший день для приёма через месяц, но если вам срочно вы можете записаться на платный приём, - бодренько ответила Грейс.
   Платный или бесплатный, Эйдану плевать. Хоть всё у него заберите, только избавьте от посторонних мыслей в голове.
   Потому он коротко и уверенно ответил:
   - Срочно.
   - Хорошо. Вы из нашего города?
   - Я из Унихельма.
   - Ясно. Я пришлю вам список документов, которые нужно будет взять с собой. На завтра вам подойдёт? Сможете приехать?
   - Смогу. Во сколько мне нужно быть у врача?
   - Я пришлю вам всю необходимую информацию, в том числе и время.
   Девушка озвучила стоимость приёма, предупредила, что если сведения не придут в течение часа, то нужно будет перезвонить. Эйдан внимательно слушал её, впитывая каждое слово. Он мечтал сегодня же оказаться у врача и узнать, что с ним творится.
   - Чуть не забыла! - вдруг испуганно произнесла Грейс. - Когда получите информацию её необходимо подтвердить! Извините, что не сказала сразу, - смущённо отозвалась она.
   Эйдану показалось, что девушка работает недавно.
   - Ничего. Вы всё прекрасно объяснили, - успокоил он её. - До свидания.
   Парень не стал сидеть на месте в ожидании и пошёл собирать вещи. Когда он закинул куртку в сумку, то решил заказать билет на поезд до Хильдебруна. Машины то у него теперь нет. Только он потянулся к телефону, как позвонила Келли. Звонок был с голограммой. Эйдан нажал на "ответ", и перед ним появилось обеспокоенное лицо его девушки.
   - Дан, привет. Лекс рассказал мне про аварию, ты как? Мне прийти? Хорошо себя чувствуешь? - спросила она, внимательно разглядывая его.
   - Всё в порядке, - через силу улыбнулся он.
   - Ты всё ещё обижаешься? - с сожалением посмотрела ему в глаза Келли.
   - Нет, сладкая, я не обижаюсь, - уставшим голосом ответил Эйд. - Давай позже поговорим? Я сегодня жутко устал, а завтра мне к врачу. Скажи Лексу, пусть всех предупредит, что меня не будет.
   - Дан, у тебя что-то серьёзное?
   - Успокойся, ничего серьёзного, просто передай всё Лексу, а послезавтра я вернусь на учёбу.
   "Надеюсь", - тоскливо подумал он.
   - Ты точно не обижаешься? - не отставала девушка. - Я вспылила тогда, прости. А сегодня, когда узнала про аварию, чуть с ума не сошла. Мы ещё и поругались перед этим... Кошмар какой-то. Давай я приеду, Дан, - упрямо повторила она дрогнувшим голосом и вытерла слезу со щеки. - Пожалуйста.
   Эйд не хотел, чтобы Келли переживала, и в то же время на его душе стало теплее после её слов. Ведь она беспокоится за него, телепата недоделанного.
   Если бы девушка была рядом, ему было бы легче, но он пока не хотел впутывать её в свои проблемы. Парень лелеял мечту, что всё образуется.
   - Келли, со мной всё в порядке не нужно ни о чём переживать, - он постарался быть ласковым и говорить убедительно. - Я не обижаюсь. Вот увидишь, вернусь, и всё будет как раньше. Не плачь только. И не приезжай. Дождись меня. Через день увидимся.
   Эйдан сбросил звонок, сел на кровать, упёрся локтями в колени и положил подбородок на сцепленные руки. Всё его тело было напряжено, а во взгляде бушевало беспокойство.
   Он сам не верил в то, что сказал Келли.
  
   Дорога для Эйдана проходила мучительно долго. По многим причинам. Первая - у него не хватало терпения. Парню поскорее хотелось оказаться в больнице и узнать, что с ним творится. Вторая - маги, сидящие рядом с ним, а вернее их мысли. Третья - нервы. Он сильно беспокоился, хоть и пытался уверить себя, что ничего страшного и серьёзного не происходит. Подумаешь, ложная телепатия. Не настоящая же...
   Покинув вокзал, Эйд нашёл такси и сразу направился в клинику. Ничего если он приедет чуть раньше. Подождёт, осмотрится.
   Пока таксист размышлял о том, приготовит ли ему жена сегодня ужин, парень смотрел в окно. Мимо проносились красивые поблескивающие на солнце многоэтажки, а местами Эйдан замечал небольшие здания с яркими вывесками.
   Ничего особенного. Всё как в Унихельме. Правда, Хильдебрун немного поменьше его родного города.
   Таксист остановился рядом с клиникой. Эйд расплатился и вылез из машины.
   Прищурился от солнечных лучей, разглядывая лечебное учреждение. Обычное светло-серое здание с тонированными окнами, белым крыльцом с пандусом и с вывеской над входом, а по бокам главной двери стоят зелёные кустики в горшках.
   Эйдан уверенным шагом зашёл в клинику и огляделся.
   Чистое просторное помещение, яркий свет ламп и многочисленные плакаты о том, как правильно нужно следить за своим здоровьем при той или иной редкой болезни.
   Эйду стало не по себе. Больничная атмосфера не внушала оптимизма.
   По времени был обед, народ в клинике отсутствовал, и это весьма радовало парня. Он нашёл нужное ему окошко регистратуры и спросил у рыженькой девушки:
   - Здравствуйте, я вчера записывался на платный приём к доктору Коано.
   Она подняла на него взгляд ясных голубых глаз и широко улыбнулась.
   "Теперь бы вспомнить, где у меня платные пациенты. Где же? Создатель, Алист вышвырнет меня с этой подработки, если не научусь запоминать, где какие списки находятся!" - продолжая улыбаться, думала она.
   Парень посмотрел на её бейдж. "Грейс Миртан". Та самая Грейс, что вчера записала его на приём.
   - Здравствуйте, - ответила, наконец, девушка и уткнулась в компьютер.
   "Где списки платников? Где я спрашиваю?!" - Эйд чуть улыбнулся от гневного голоска в своей голове.
   Похоже, он сходит с ума.
   - Секундочку, - смущённо пробормотала Грейс и вдруг её лицо усыпанное веснушками просияло. - Вы Эйдан Дэй? - деловито осведомилась она.
   - Да.
   Девушка пристально поглядела на него, видимо сверяясь с присланными документами. Там была его фотография.
   - Пойдёмте, я вас провожу, - подскочила Грейс с места и вышла из регистратуры.
   Эйдан последовал за ней.
   - Грейс, а Ириана Коано хороший врач? - спросил Эйд. На правду он не рассчитывал, но ему интересно послушать, что скажет девушка.
   - Она отличный специалист и прекрасная женщина! Её все пациенты обожают! - горячо принялась расписывать Грейс о том, какая Коано прекрасная. Это продолжалось, пока они не пришли. - Вот заходите, - Грейс остановилась у кабинета с табличкой "Ириана Коано" и распахнула дверь. - Ириана скоро подойдёт.
   Эйд поблагодарил её и зашёл внутрь.
   Его окутал приятный ненавязчивый аромат, и он моментально успокоился.
   Шторы в кабинете были задёрнуты, царил полумрак. На стене зелёного цвета висели картины с пейзажами удивительных мест магического мира. На полу из тёмного дерева лежит ковёр-травка. Напротив друг друга стоят два бежевых дивана с жёлтыми подушками звёздочками. У окна располагается деревянный стол с не самым современным компьютером. На подоконнике и старинном шкафу с книгами живут растения.
   Уютное место напоминает комнатку в доме, нежели кабинет врача.
   Эйдан подошёл к столу. Его внимание привлекли две фотографии. На обеих была одна и та же женщина, и Эйд решил, что это Ириана Коано. На вид ей лет тридцать пять-сорок, красивая и элегантная, с удивительными глазами насыщенного зелёного цвета и копной густых каштановых волос. На одном фото она с какой-то девушкой, возможно с сестрой, на другой, наверное, с мужем и маленьким сыном. Они улыбаются и, похоже, сидят у окна в кафе. Глаза у мужчины и мальчика золотистые.
   Не у многих такие встретишь.
   Эйдан вспомнил братьев Мортанов. Известных золотоглазых преступников, тех, что убили его деда. Он работал под прикрытием в их группировке. Когда Мортаны узнали правду, то пристрелили его. Эйд считал дедушку героем и мечтал быть похожим на него. А отец считал деда дураком, который всю жизнь гонялся за преступниками, ничего толком не достиг, не заработал и глупо погиб.
   Парень перестал разглядывать фотографии и присел на один из диванчиков.
   Довольно мягкий. Эйду даже захотелось прилечь и поспать. За сегодняшнюю ночь он глаз не сомкнул, обдумывая, как дальше повернётся его жизнь. Он опасался, что поворот будет болезненным.
   - Здравствуйте, простите за опоздание. Только что примчалась, - ворвалась в кабинет доктор Коано и прошла к своему месту, пытаясь по пути попасть в рукав светло-зелёного больничного халата.
   "Надо бы написать Джергону чтобы купил лекарств ребёнку", - подумала женщина. Как Эйд и предполагал, на фото была она.
   - Здравствуйте, - сдержанно поприветствовал её Эйд, напрягаясь. Сейчас ему вынесут приговор. Именно такое чувство он испытывал.
   - Эйдан Дэй, двадцать один год, - произнесла Коано, включая компьютер и заделывая распущенные волосы в небрежный пучок. Парень кивнул. - Необходимые документы с собой?
   Медицинские и личные данные хранились у Эйдана на специальном носителе информации. Ничего примечательно в нём нет, белый маленький глянцевый квадратик, прикреплённый к серебристой цепочке. Парень снял его с шеи и передал врачу. Она вставила носитель в специальный разъём на клавиатуре.
   - Здесь всё, - на всякий случай уточнил Эйд.
   - Хорошо, - кивнула она и повернулась к нему. - Рассказывайте что у вас за проблема. Рассказывайте подробно.
   Взгляд у неё был участливым и сосредоточенным, Коано смотрела в его глаза и будто в душу заглядывала. Эйдану это не нравилось.
   - Вы ведь сохраните всё в тайне? - уточнил Эйд для собственного успокоения.
   - Ваш диагноз я не выдам, - твёрдо произнесла женщина.
   Эйдан недоверчиво усмехнулся уголками губ.
   - Даже если вам предложат деньги?
   "Думаю, ответ ему важен. Нервничает, хотя и не показывает. Ведёт себя уверенно, пожалуй, самоуверенно. Наверняка богат. Дорожит репутацией. Что ж с ним стряслось?" - думала Коано, а у Эйда сложилась впечатление, что его анализируют.
   "Нет, это всё ложь. Её мысли ненастоящие", - убеждал он себя.
   - В деньгах я не нуждаюсь и у меня есть принципы, Эйдан, которые не позволяют мне разглашать диагнозы моих пациентов, - уверенным и ровным тоном ответила врач. Её голос действовал успокаивающе. - Я так понимаю вы не простой маг? Что ж, расспрашивать не буду. Рассказывайте уже, - поторопила она его и ободряюще улыбнулась.
   Эйд выдохнул. В самом деле, чего это он? Не спорить сюда пришёл, а лечиться.
   - Я недавно попал в аварию. Травмы были серьёзные, но не опасные для жизни, меня вылечили. Полностью исцелили.
   "Должно быть за деньги", - услышал он мысль врача и замолчал.
   - Продолжайте, - мягко сказала женщина.
   "Это ложные мысли, ложные", - мысленно повторял парень.
   - После этого я начал слышать мысли.
   Эйд рассказал всё в подробностях, постарался не упустить ни единой детали.
   - Ложная телепатия, - Коано окинула его оценивающим взглядом. Ему показалось, что в её голосе промелькнуло сомнение.
   - Я почитал про неё на сайте с вашим интервью и решил, что... заболел ей, но... недавно начал сомневаться, - признание далось ему нелегко. Он заставлял себя говорить, выдавливая каждое слово, словно его схватили за горло. Внутри всё переворачивалось от одной лишь мысли, что происходящее окажется правдой.
   - Думаете, телепатия настоящая? - потирая лоб, спросила женщина. - Что ж подробности будем выяснять позже, давайте сразу проверим, слышите вы мысли или нет! - врач с готовностью посмотрела на Эйдана, в её глазах горел огонёк любопытства. - Я буду думать о всяком бреде, а вы мне его перескажете.
   Эйдан с готовностью кивнул, Коано посмотрела ему в глаза.
   "Синие курицы летают в небе, их не видно из-за разноцветных облаков, потому что зелёное солнце закрывают бабочки водяными крыльями".
   "Наркомания какая-то", - подумал Эйд и даже головой встряхнул, отгоняя возникшую в его мыслях картинку.
   - Ну и как?
   Парень пересказал услышанное, а в конце спросил:
   - Ваши мысли - правда? Это импровизация?
   - Мысли - правда и это не импровизация, это то, что года три назад я увидела в мозгах одного из своих пациентов, - Эйдану показалось, она вздрогнула.
   - Жуткая у вас работа, - передёрнуло парня.
   - Какая есть, но, - она обеспокоенно заглянула в его глаза, - ты ведь услышал меня? Твоя телепатия - настоящая.
   Эйд замер. Вся эта наркомания отвлекла его от действительно важных вещей.
   "Настоящая? Чёрт! Чёрт! Нет-нет-нет, такого быть не может! Нереально! - он никогда в такое не поверит. - Не могу я внезапно стать телепатом!"
   - Значит либо дар, либо проклятие, болезнь... вряд ли, - задумчиво рассуждала Коано, постукивая ручкой по столу. - В роду телепаты были?
   - Нет, никого. Не прабабушек, не прадедушек, да и раньше вроде тоже, - растеряно произнёс Эйдан, судорожно пытаясь вспомнить, не завалялся ли в его родословной какой-нибудь телепат.
   Нет, из ближайших предков никого точно не было, а из дальних, если кто и был, то уже значения не имеет. Да и к тому же дар считается опасным и все маги, обладающие телепатией, стоят на учёте. А Эйдан не припоминает, чтобы в истории их семьи где-то упоминался этот злосчастный дар.
   - Выходит проклятие, - Коано подошла к парню и встала позади него. - Я сейчас ненадолго залезу в твою голову, может смогу увидеть изменения в магических потоках. Ты ничего не почувствуешь. Можешь пока задавать вопросы.
   Она приложила прохладные ладони к его вискам.
   - А это не может оказаться болезнью? - с надеждой спросил Эйдан и мысленно послал сам себя. Болезнь, конечно! Где ты, Эйдан Дэй, хотя бы раз слышал о маге, заболевшем телепатией?
   - В нашем мире всё возможно, но будем исходить из того, что реальнее. А реальнее - проклятие, - бесстрастно ответила врач.
   - А я мог не заметить, что меня прокляли?
   "Ничего не вижу. Магия в норме. Есть парочка слабых потоков, но они вряд ли имеют отношение к проклятию. Сама я здесь ничего не рассмотрю, нужно обследование", - Коано отпустила его и присела на диван напротив, положив руку на подлокотник.
   - Думаю, мог, - неторопливо произнесла она, озадаченно глядя на парня. - Но проклятие может быть и родовое. Оно обычно активируется при определенных условиях. - Эйдан хмыкнул и с сомнением поглядел на врача. - Зря ты относишься к этому скептически, - покачала Коано головой. - Как сказала моя племянница, у каждого в роду найдётся предок, которого кто-нибудь желал проклясть.
   Найдётся, но Эйдану от этого не легче. Парень помрачнел, его взгляд стал тяжёлым и тревожным, между бровями залегла складка.
   - И как действует проклятие? - выдавил он из себя.
   - Как дар. С одной разницей, - наткнувшись на сосредоточенный и острый взгляд врача, Эйд окончательно осознал, что вляпался в серьёзные проблемы. - Дар развивается постепенно и поддаётся контролю, проклятие тоже со временем усиливается, но контролировать его невозможно. Оно потихоньку сводит с ума. Чтобы мне лучше во всём разобраться, ты должен пройти обследование, - Коано встала с дивана, подошла к своему столу и залезла в ящик. - И в первую очередь сходишь на магический анализатор, - заявила она, доставая какую-то бумагу. - Он покажет нам, что происходит с твоими потоками и изучит результаты. А потом я их просмотрю и скажу, что тебе делать, - легко проговорила врач и сев на своё место, взяла ручку. - Правда, здесь есть одна загвоздка. На изучение результата у анализатора уходит месяц.
   После её слов, Эйдана словно тяжёлым грузом придавило. Он откинул голову на спинку дивана и с досадой переспросил:
   - Месяц? И что мне делать? Надеяться, что не рехнусь? - парень посмотрел на врача. - А есть оборудование мощнее и современнее?
   "Если бы, если бы. Я станцую от счастья, когда изобретут анализатор, который будет управляться со всем за день", - подумала Ириана и ободряюще улыбнулась Эйду.
   Её мысли совсем его не порадовали.
   - У нас стоит новейшая модель анализатора. К сожалению, Эйдан, быстрее никак не получится. Месяц это ещё недолго поверь. Сейчас хоть техника всё делает. Раньше я сама анализировала каждый поток, и уходило на это три месяца, а пациентов было несколько и не все из них... - Ириана наконец заметила, что парень с каждым её словом начинает сильно нервничать. - Не волнуйся, я выпишу тебе лекарства, и ты не будешь сильно мучиться этот месяц, - мягко сказала она, перестав делиться своим нелёгким прошлым. Голос её в этот момент обладал странным успокаивающим эффектом. Стоило Эйду его услышать, и он начинал верить, что всё будет хорошо. Наверное, женщина применяет магию. - Ладно, давай разберёмся с тем, что ты будешь делать сейчас, - врач поднесла ручку к листку. - Есть возможность куда-нибудь уехать на этот месяц, где нет других магов? Я выпишу тебе больничный.
   "Уехать? Идея конечно отличная, но учёбу бросать на целый месяц не хочется. С другой стороны, ситуация вырисовывается кошмарная, почему бы и не свалить? Но ещё с одной стороны, у меня есть возможность залезть в мысли отца. Почему он тогда в больнице так думал обо мне и о матери? Мне теперь это не даст покоя. Нет, уезжать точно нельзя. К тому же это вызовет уйму ненужных вопросов. Постараюсь как-нибудь перетерпеть этот период жизни", - Эйдан пытался мыслить здраво и не поддаваться унынию и панике.
   - Нет, никуда я не уеду, - покачал головой парень. - Конец года, у меня учёба, да и никто не поймет, если я вдруг свалю на необитаемый остров или в домик в лесу. Перетерплю как-нибудь.
   "Надеюсь, он об этом не пожалеет", - промелькнуло в голове Коано.
   Он тоже надеется. Но если вдруг силы закончатся и Эйд поймёт, что больше не может терпеть чужие мысли, то уедет в тот же день.
   - Дело твоё конечно, - с сомнением посмотрела на него женщина, - но, Эйдан, мы выяснили, что твоя телепатия не ложная, подумай дважды, перед тем как принимать решение. Возможно, есть вещи, о которых ты предпочёл бы никогда не знать.
   Эйдан и сам уже об этом думал, но сейчас он решительно заглянул в глаза врача и спросил:
   - А может мне суждено о них узнать?
   - Ты из тех, кто верит, что всё не просто так? - понимающе улыбнулась она.
   - И Создатель направляет нас? - усмехнулся парень. - На самом деле нет, не из тех, но раз уж такое произошло, то я хочу рискнуть и узнать, о чём думают другие.
   Он опасался, что правда может перевернуть его жизнь с ног на голову, но всё равно хотел её выяснить, какая бы она ни была.
   - Отчаянный ты парень, - вздохнула Коано, продолжая улыбаться. - Повезло тебе, что сейчас магов с этим проклятием не ставят на учёт.
   Эйд непонимающе посмотрел на неё и спустя пару секунд его озарило. А ведь и правда, он пусть и проклят, но слышит настоящие мысли других, значит, не имеет права беззаботно разгуливать по свету. Или имеет?
   - Объясните, пожалуйста, - попросил парень, запутавшись. - Я никогда не вникал в подобные вопросы.
   И понятно почему. Нужды не было.
   - Лет пять назад ты был бы обязан встать на временный учёт, - начала рассказывать врач и попутно принялась что-то быстро записывать на бумаге, - взять справку о своём недуге и показать её всем. Работодателю, директору или ректору, даже семье. Обычно таких магов сразу увольняли или выгоняли из учебного заведения. Тогда правительство ввело запрет на увольнение и исключение проклятых. Но народ у нас, как известно, хорошо соображает и если очень нужно всегда найдёт способ избавиться от неугодных, - в её голосе звучало неодобрение.
   Насколько Эйдан знал, к телепатам в принципе плохо относятся и на работу их берут нехотя. Им тяжело устроиться в жизни из-за этого кошмарного дара.
   Коано перестала писать и принялась печатать на компьютере, мысленно рассуждая, какие лекарства лучше подходят парню и какие дополнительные обследования ему назначить.
   - Поэтому проклятым разрешили не вставать на учёт? - спросил Эйд, чувствуя, что она чего-то недоговаривает.
   - Скажем так, это стало дополнительным толчком. А основным была печальная статистика.
   "Лишь бы не расспрашивал..." - подумала женщина, видимо позабыв, что он слышит мысли.
   - Я знаю, о чём вы думаете. Расскажите про статистику.
   Ириана повернулась к нему, в её зелёных глазах застыла нерешительность. А Эйдан жаждал всё выяснить и не сводил с неё выжидательного взгляда, надеясь услышать правду хотя бы в мыслях врача.
   Выдохнув, Коано, наконец, пояснила:
   - Статистика показала, что именно от магов с проклятием телепатии чаще всего отворачивались семьи и общество. После такого в большинстве случаев маги заканчивали жизнь самоубийством. Тогда-то в правительстве и решили, что это проклятие - явление временное и впрочем, не такое уж страшное, проявили лояльность и дали возможность этим магам не вставать на учёт и не распространяться о своём недуге. Но, - выделила она многозначительно, - я обязана написать в твоей медицинской карте, в предполагаемом диагнозе, что тебя прокляли телепатией.
   - Понял, - коротко ответил Эйд, глубоко задумавшись.
   "Надеюсь, в универе в ближайшее время не нужно будет проходить какой-нибудь медосмотр или что-то в этом духе. Больше моя карта никому понадобиться не должна", - обеспокоенно размышлял парень, нахмурив брови.
   - Вот держи, - врач протянула ему бумагу. Он взял её и быстро пробежался взглядом по написанному. - Здесь список необходимых лекарств. Дозировку указала, в каких случаях пить написала и свой номер оставила, - перечислила женщина. - Будешь звонить в случае чего. Мало ли уточнить что-нибудь захочешь или состояние резко ухудшится, - она задумалась, вспоминая, что ещё ему нужно сказать. - По поводу лекарств. Первое это "Контроль", для поддержания активной мозговой деятельности и чтоб разум был чист и свеж, второе - обычное успокоительное, привыкания не вызывает, и третье у нас "Антиконтроль". Его будешь принимать, если совсем станет плохо, - предупредила Ириана.
   Звучало пугающе.
   - Как оно действует? - заинтересовался Эйдан.
   - Станешь плохо соображать, мыслительная деятельность будет вялой.
   "Замечательно", - поморщился парень.
   - И это повлияет на то, что я слышу мысли? - уточнил он.
   "Ещё как", - промелькнуло в голове Коано.
   - Да, ты будешь хуже их воспринимать, но при этом сам станешь с трудом понимать, что происходит вокруг тебя, - серьёзно ответила она. - Собственно вроде всё. И ещё совет, - вдруг улыбнулась Ириана, разряжая напряжённую обстановку, - старайся сосредотачиваться на мыслях кого-нибудь одного. В таком случае остальные будут уходить на второй план. Должно помочь.
   Эйдан молча кивнул, подумав, что ничего ему не поможет.
   - Не падай духом и не расстраивайся. Сейчас пройдёшь в сорок третий кабинет, там есть врач, зовут его Алист. Он проведёт обследование. Держи, - Коано протянула парню его носитель. Он взял его и надел себе обратно на шею. - Я там всё написала, покажешь Алисту. И можешь не волноваться, он тоже никому твою тайну не раскроет. Главное сам всем подряд карту не показывай.
   Из кабинета врача парень вышел в смешанных чувствах. С одной стороны у него появилась уверенность, что всё можно наладить, с другой ему предстояло прожить целый месяц с телепатией и это угнетало.
   Эйду захотелось побиться головой о стену.
   Что за дурдом происходит в его жизни? Почему это случилось с ним? Почему так неожиданно? Лучше бы он просто покалечился в этой аварии, чем такое...
   Нет, неправильные мысли, глупые. Не нужно думать о подобных вещах, нужно вылечиться и жить спокойно дальше.
   Вздохнув, парень отправился в сорок третий кабинет. Он сразу нашёл его, как будто знал куда идти. От этого стало не по себе. Может у него теперь в довершение какое-нибудь проклятие предвидения появится?
   Стоило ему открыть дверь, как в нос ударил неприятный горький запах лекарств.
   Эйдан, на секунду замерев, услышал мысли доктора: "Да-да-да, нет-нет-нет, что за бред? Не верю! Не верю, что всё так просто! Не бывает в нашей жизни просто!"
   Алист сидел за столом, опустив голову. Видно было лишь его русые взлохмаченные волосы, весь остальной обзор закрывали стопки из толстых папок. Эйд сообразив, что его не заметили, снова постучал.
   - Да-да? - отозвался врач и поднялся со своего места, не отрывая взгляд от каких-то документов.
   "Определённо, здесь что-то не так... Пациент! Точно! У меня новый пациент. Сейчас-сейчас", - продолжал думать он, смотря на бумаги.
   Выглядел мужчина уставшим и помятым. На лице неопрятная тёмная щетина, а под глазами залегли тени. Его длинная чёлка заколота наверх заколкой с белыми и розовыми цветочками, в зубах он держит колпачок от ручки.
   - Меня направила к вам Ириана Коано, - сказал Эйдан, разглядывая этого странноватого худощавого мага лет тридцати-тридцати пяти.
   - Да-да, извините, - пробормотал он, отложил папку и поднял глаза на Эйда. - Рассказывайте, что у вас, - врач улыбнулся. По-доброму и открыто. Его тёплые карие глаза сияли дружелюбием.
   "Снова молодой парень. Создатель, за что ты с ними так? Им надо гулять и развлекаться, а не торчать в больницах из-за всякой мерзопакостной заразы", - в мыслях Алиста улавливалось сожаление.
   - Подозрение на проклятие телепатии, - ответил Эйд, снял с шеи носитель и протянул врачу. - Здесь всё написано.
   - О, прекрасно! - обрадовался он непонятно чему и подошёл к компьютеру, который располагался у него на широком подоконнике.
   "Так-так-так, ага! Телепатия, проклятие... Контроль и антиконтроль. Да, пожалуй, хороший выбор. Вряд ли тут подойдёт что-то другое... Понял! Возможно какая-нибудь новая форма..." - размышлял Алист. Правда, Эйдан, по неизвестной причине, улавливал не все мысли доктора.
   Парень немного осмотрелся, пока врач читал его карту.
   Одна стена кабинета заставлена четырьмя шкафами высотой до потолка. Они ломятся от книг и папок. У другой стены стоит умывальник, кожаный коричневый диванчик и небольшой столик с чайником, синей кружкой и двумя пачками еды быстрого приготовления.
   "Он, наверное, живёт на работе", - подумал Эйдан, заметив зубную щётку рядом с краном.
   - Всё ясно! - торжественно и неожиданно выдал врач где-то позади парня. Эйд резко развернулся и увидел удаляющуюся спину Алиста. - За мной! - скомандовал доктор и вышел из кабинета.
   Эйдан поспешил за ним.
   Пройдя несколько длинных и однообразных коридоров, они дошли до другого кабинета. Когда Эйд зашёл туда, то решил, что сейчас его обследуют с ног до головы.
   Половину огромного помещения занимало многочисленное оборудование. Оно шумело, попискивало, подмигивало своими разноцветными лампочками и сияло непонятными белыми цифрами на тёмных экранах.
   Эйдану в глаза бросилось несколько чёрных овальных капсул выставленных в ряд и подключенных к огромному серому блоку питания позади них. Скорее всего, капсулы предназначены для диагностики. Он уже видел подобное в других больницах, но никогда бы не подумал, что ему придётся залезть в одну из таких штук. А судя по всему придётся.
   - Раздевайся до нижнего белья, любые украшения, часы и прочую ерунду тоже снимай, - Алист кивнул ему на столик для вещей.
   Эйдан послушно принялся выполнять указания. Врач тем временем подошёл к магическому анализатору, понажимал на сенсорную панель управления и створки одной из капсул с тихим жужжанием разъехались.
   Доктор, не поворачиваясь к Эйду, бросил:
   - Залезай.
   Парень подошёл к капсуле и нехотя забрался в неё.
   - Прижмись всем телом к стенке, руки по швам, - велел Алист.
   Эйд смиренно сделал это. Жёсткая и холодная стенка капсулы вызвала противные мурашки по всему телу. Он будто к холодильнику прислонился или даже к камню.
   - Молодец. Подожди секунду.
   - Мне сказали, что это магический анализатор, но разве анализ магической энергии делается не проще? - полюбопытствовал парень, пока врач что-то настраивал.
   - Это другой анализ и, кстати, мы его тоже сделаем, - пояснил Алист. - Анализатор работает иначе. Если объяснять по-простому, то он разберёт твою магическую энергию и её потоки на составные части, а затем подробно проанализирует каждую. И во всей красе покажет нам, что происходит с внутренним состоянием твоей магии... - вещал врач, не отвлекаясь от панели управления. - Ай, сейчас ты не поймёшь! - в конце концов, выдал мужчина. - Лучше я тебе потом покажу, как это выглядит. Всё, пора закрывать, - посмотрел он на парня. - Старайся не шевелиться. Готов?
   Эйдан кивнул. На самом деле он не готов, ему хотелось уйти. Только ситуация складывается так, что выбора у него нет.
   - Замкнутых пространств не боишься?
   Парень подумал, что это следовало спрашивать раньше, до того как он забрался в капсулу, но не стал заострять на вопросе врача внимания.
   - Нет.
   - Прекрасно! Не волнуйся, процедура длится десять минут. Будет немного больно, почувствуешь покалывание во всём теле. Это нормально, - успокоил врач. - В случае чего слева есть красная кнопка рядом с твоей рукой, жми её.
   Эйдан снова кивнул. Створки капсулы над ним сомкнулись, на секунду оставляя его в кромешной тьме. Всего на секунду, затем зажглись тусклые лампочки. Эйд прикрыл глаза, стараясь убедить себя, что он не заперт непонятно где в одних трусах, а лежит в своей кровати. Вот-вот зазвенит будильник и он проснётся...
   Не помогало.
   И хоть парень не боялся замкнутых пространств, сейчас ему стало неуютно и жутковато. Промелькнула мрачная мысль, что его живьём в гробу заперли.
   "Ненавижу больницы и обследования! Ненавижу телепатию, ненавижу "живые" машины, ненавижу тот день, когда мне её подарили!" - потихоньку закипал Эйдан, начиная злиться на весь белый свет.
   Внезапная покалывающая боль во всём теле отвлекла его.
   "Зашибись, - сдержанно подумал парень. - Просто замечательно! Угораздило же вляпаться во всё это..."
   Эйдан вспомнил все маты, что когда-либо употреблял или слышал. Была бы у него возможность, он от души бы высказал всё это вслух, но приходилось терпеть неприятные ощущения и мысленно ненавидеть происходящее.
   Эйд так увлёкся ругательствами, что разъезжающиеся створки капсулы стали для него неожиданностью.
   - Всё, - появился перед ним улыбающийся Алист. - Можешь одеваться.
   Парень с превеликой радостью прошёл к своей одежде, заметив, что он снова не слышит чужие мысли. Надолго ли?
   Одевшись, Эйдан подошёл к врачу. Тот что-то рассматривал на экране компьютера, подключенного к блоку питания капсул.
   - Секунду, сейчас всё покажу, - бросил через плечо доктор.
   - Скажите, а как вы считаете, может ли моя телепатия оказаться болезнью? - поинтересовался Эйд, сложив руки на груди.
   - Какое интересное предположение, - выпрямился врач и посмотрел на него. Глаза Алиста загорелись неподдельным любопытством. - А собственно, почему бы и нет? Вдруг действительно окажется, что у нас появилась новая болезнь. Ты только представь!
   Эйдан его воодушевления не разделил и мужчина это заметил. Неловко кашлянув, он сдержанно продолжил:
   - Что бы это ни было надо выяснять. Маги не начинают ни с того ни с сего слышать мысли. Должна быть веская причина, - доктор улыбнулся. - Не переживай. Мы тебя вылечим, - он легонько похлопал парня по плечу. - Смотри, - указал Алист на экран.
   Перед Эйданом на чёрном фоне появилось трёхмерное серое изображение его тела, полностью оплетённое неисчислимым количеством разных сияющих потоков. Они переплетались друг с другом, тусклые и яркие, мощные и слабенькие, создавая красочный и неповторимый узор.
   Теперь ему понятно, на что уйдёт целый месяц. Да это вечность можно анализировать!
   - Наше новое оборудование отлично выявляет все проблемы с магией, - довольно произнёс врач.
   - Я похож на гирлянду, - вместо вразумительного ответа сказал Эйдан, рассматривая многочисленные потоки. - Хотя нет, они больше похожи на неоновые шнуры.
   - Никогда не думал об этом, но, пожалуй, ты прав, - согласился Алист, приглядевшись к изображению.
   - Их так много, - продолжал удивляться парень. - В школе мы такого не изучали, - повернулся он к врачу.
   - В школе изучают только основы, - доктор показал ручкой на самые яркие и мощные потоки, оплетающие всё тело. - Остальное изучают медики.
   "Наверное, тот ещё кошмар учить название каждого потока, где он находится и за что отвечает", - Эйд вновь перевёл взгляд на изображение.
   - Хм, я вижу у тебя хороший магически потенциал, - тихо проговорил доктор, смотря в экран. - В роду были сильные маги?
   - Отец утверждает, что да. Со стороны бабушки, по-моему, были стихийники, - неуверенно ответил парень.
   - Неплохо. Ладно, осталось последнее, - отвлекаясь от изображения, Алист прошёл к другому прибору. - Закатай рукав.
   Эйдан сразу понял, что с ним будут делать. Чёрная нить была ему хорошо знакома. Каждый год на медосмотрах к нему подключали этот прибор. Им измеряли стабильность магической энергии. Ничего необычного в нём нет. Нить присоединена к специальному аппарату и напоминает обычный тонкий провод. Она впивается в запястье, забирает каплю магии и считывает её состояние.
   Закончив процедуру, Алист хмуро поведал результаты:
   - Есть отклонения от нормы. Магическая энергия не стабильна. Подозреваю, что это из-за аварии и возможного проклятия. Думаю на этот месяц тебе лучше воздержаться от магии.
   - Не проблема, - легко согласился Эйд.
   - Тогда всё, - обрадовал его врач. - Увидимся через месяц.
   Через месяц... Увидятся, если он не сойдёт с ума и не умрёт от проклятия. Или застрелится раньше, чем это произойдёт.
   Эйдан широко улыбнулся.
   - Увидимся, - уверенно ответил парень.
   По своей воле он умирать точно не собирается.
  

Глава 4.

Все лгут?

  
   Мирани стояла напротив преподавателя, глядя той прямо в глаза и крепко сжимая ручку своей чёрной джинсовой сумки. Полненькая смуглая женщина сейчас не казалась ей милой и приветливой.
   - Альгерд, ты в курсе, что здесь учатся, а не отдыхают? - отчитывала девушку Мари Шэй, не отводя строгого взгляда от неё.
   - В курсе, - равнодушно ответила она.
   Женщину такое поведение разгневало ещё больше.
   - Тогда почему ты спишь на моих занятиях?! - повысила голос Шэй.
   "Потому что грёбаный псих Дрейс запихнул меня в вонючий сортир и закрыл его на ключ", - флегматично подумала Мирани.
   - Потому что брат запер меня в туалете на всю ночь. Я не смогла нормально выспаться, - честно сказала она, не став заморачиваться и придумывать другие причины.
   - Твои глупые оправдания на меня не подействуют, - не поверила ей Мари и отвернулась от неё. - К следующей неделе приготовишь доклад, - недовольно кривя губы и что-то записывая в свою тетрадь размашистым почерком, сказала Шэй. - Тему узнаешь у меня завтра.
   - Хорошо, - без споров согласилась девушка и поспешила покинуть аудиторию.
   Когда за ней закрылась дверь, она прикрыла глаза и устало выдохнула:
   - Чёрт.
   Как же её всё достало! И Дрейс в первую очередь.
   Вставив в ухо свой наушник-телефон, Мирани побрела в библиотеку. Отличное тихое место и способ задержаться в университете, чтобы рано не возвращаться домой. Не возвращаться в семью, которая забыла, что является семьёй и что близкие должны заботиться друг о друге.
   "Да гори огнём эта идиотская забота! Достало всё!" - скривилась Мирани, как от зубной боли и распахнула деревянные двустворчатые двери.
   Библиотека встретила её привычным безмолвием.
   Сегодня здесь никого нет, даже места за компьютерами пустуют. Ничего удивительного. Сюда редко кто заглядывает, а если и заглядывает то чаще всего, чтобы посидеть в Сети или срочно написать, к примеру, реферат. И только любители бумажных изданий приходят в библиотеку из-за книг. Мирани нельзя причислить к ним. Она тоже предпочитала Сеть, где есть всё, что душа пожелает. Альгерд посещала библиотеку по другим причинам. Либо ради тишины и одиночества, либо ради помощи Элэду. Конечно, иногда она брала что-то почитать, но в основном слушала музыку, устроившись на широком подоконнике самого дальнего окна и скрытого от любопытных глаз книжными стеллажами. Её уютный спрятанный от всего мира уголок.
   Привлекала девушку и атмосфера царящая здесь. Атмосфера умиротворения и сказки. Настоящее королевство книг в древнем замке! Если бы в то время, когда она впервые сюда зашла, здесь не оказалось компьютеров, то она бы точно решила, что попала в прошлое, в библиотеку короля или великого мага.
   Мирани шла в привычном направлении, рассеяно оглядываясь по сторонам, на случай если Элэд спрятался где-нибудь между полок. Он редко сидит за своим рабочим местом перед выходом. Почти всегда забирается куда подальше.
   Вот и сегодня девушка нашла его сидящего между стеллажами и нацепившего очки виртуальной реальности. Библиотекарь частенько погружался в выдуманные миры. Правда до тех пор, пока кто-нибудь не возвращал его в настоящее, где он сидит в библиотеке окружённый книгами. Что тут сказать... "весёлая" у него работа.
   Мирани вздохнула и поплелась дальше к своему обожаемому подоконнику, не став тревожить Элэда. Нуждайся он в помощи, не сидел бы сейчас за очередной игрой, а метался бы по библиотеке, ворча, что кругом бардак, весь мир бардак и вся его жизнь бардак. В такие моменты Альгерд прекрасно понимала библиотекаря.
   В телефоне раздалось тихое пиликанье. Девушка нажала указательным пальцем на наушник и услышала бодрый голос отца:
   - Ранни, птичка, привет. Есть минутка?
   Мирани, наконец, добралась до своего излюбленного места.
   - Привет, пап, - улыбнулась она и закинула сумку на подоконник. - Есть.
   - Чем сейчас занимаешься?
   - Я в библиотеке.
   - Наш умный совёнок погряз в учёбе? Я всегда знал, что ты в меня, - в его голосе слышалась гордость.
   - Совёнок погряз в прогулах, - хмыкнула девушка.
   "А также в плохом настроении, в семье, где всем друг на друга плевать и в университете, который я ненавижу", - мысленно закончила она.
   - Точно в меня, - посмеиваясь, проговорил отец. - Ладно, Ранни, шутки шутками, а прогуливать нельзя, даже если очень хочется. Подумай о том, что ты можешь задержаться...
   - Знаю, пап! - перебила его Мирани. - Давай не будем об этом. Пожалуйста.
   Ей не хотелось ни единой мысли допускать о том, что она завязнет в этом универе на дурацком факультете журналистики ещё и на следующий год.
   - Хорошо-хорошо! Не злись, птичка. Вообще-то я хочу поговорить по другому поводу. Сможешь со мной сегодня встретиться?
   - Что-то серьёзное случилось? - нахмурилась девушка, нервно теребя ручку сумки.
   - Спокойно, птичка. Я просто приготовил для тебя сюрприз.
   Сюрприз... Мирани Альгерд не любит сюрпризы. С тех самых пор, когда её брата внезапно посадили в тюрьму.
   - Интригуешь, конечно, но и настораживаешь, - с опаской протянула она. - Ты случаем не жениться собрался?
   - Упаси, Создатель, Ранни! - в притворном ужасе воскликнул отец. - Что ты такое говоришь?
   - Да-да, как я только могла такое подумать? - фыркнула Мирани. - Я могу с тобой встретиться хоть сейчас.
   В конце концов, лучше провести время с отцом, чем бессмысленно прозябать в библиотеке.
  
   Простенькая кафешка "Волшебное утро" неподалёку от университета не привлекала особого внимания, не отличалась оригинальным интерьером или разнообразным меню, но сюда частенько бегали студенты на обед. Здесь Мирани и решила встретиться с папой.
   Она пила горячий кофе и смотрела в окно на проезжающие машины, дожидаясь отца.
   "Кто эти маги? Куда они едут? О чём думают?" - с любопытством размышляла девушка. Не то чтобы ей было дело до чужих жизней, просто иногда становилось интересно, о чём мечтают другие и чем живут. А может с кем-нибудь из них произошло что-то невероятное? Они сейчас влюблены или страдают из-за разбитого сердца? Злые ли эти маги или их душа светла и наполнена добротой? Мирани это было неведомо.
   За своими размышлениями она не заметила, как пришёл отец. Ему пришлось тронуть дочь за плечо, чтобы обратить на себя внимание.
   - О чём задумалась, Ранни? - сверкая белозубой улыбкой, спросил он и потрепал её по макушке.
   Девушка молча вытерпела это и тоже улыбнулась, заглядывая в тёмно-серые глаза отца. Он сел напротив неё, снял кожаную чёрную куртку и повесил её на спинку стула.
   - Обо всём и обо всех, - пожимая плечами, равнодушно ответила Мирани. - Про какой сюрприз ты говорил?
   - Сразу к делу? - посмотрел отец на неё смеющимся взглядом. - Не хочешь рассказать мне как у тебя дела? Как мама?
   На секунду Мирани замерла, напрягаясь каждой мышцей своего тела. Так всегда было, когда отец задавал подобные вопросы. И она постоянно думала сказать ему правду или нет? Если скажет, то папа тут же заберёт её к себе без всяких разговоров и... Кэтри останется там. Рядом с матерью, которая только и делает, что пытается наладить свою личную жизнь и с Дрейсом.
   Нет! Нет, сейчас она не может оставить сестру. Пусть Мирани не испытывает к ней огромной любви, но бросить Кэтри так же, как бросили когда-то её... Никогда.
   Девушка выдавила из себя улыбку:
   - Всё хорошо. И мама прекрасно. Работает правда много.
   "И периодически пропадает вечерами на различных развлекательных мероприятиях, где мечтает встретить того самого мужчину с которым у неё всё идеально сложится. Скорее бы уже он нашёлся", - мысленно закончила она, чтобы не высказать это вслух.
   - А братец твой? - продолжал расспрашивать отец, не замечая настроения дочери.
   - Он дома пока что сидит, но вроде берёт какие-то подработки, - нехотя проговорила Мирани.
   - Значит, сколько-то мозгов ещё осталось?
   - Не зря же его называли гением, - слабо улыбнулась девушка, опуская взгляд.
   Дрейс... В далёком прошлом любящий брат и тот, кого она уважала, на кого равнялась. Умный и талантливый парень. Жаль, что он направил свои способности не в мирное русло.
   - Выходит всё нормально? Ты ничего не скрываешь? - уточнил отец. Тон участливый, не слышно недоверия, но Мирани напряглась.
   "Он догадался? Или просто так спрашивает?" - занервничала она.
   - Что мне скрывать? Всё хорошо.
   После очередной лжи и беззаботного ответа, девушку охватило острое желание выложить всё как на духу, но она сжала руки в кулаки и опустила их на колени, справляясь с эмоциями.
   - Мало ли, - тепло улыбнулся ей папа. - Когда я уходил, мне не хотелось оставлять тебя, но я понимал, что с матерью тебе будет лучше.
   "Как же ты ошибался", - чуть не сорвались с её губ горькие слова.
   - И у меня был... да и есть страх, - продолжал меж тем отец, - что она всё ещё злится на меня и вымещает эту злость на тебе.
   - Нет, ничего такого, - покачала головой Мирани. - Она недовольна, когда мы встречаемся. В остальном всё хорошо.
   "В остальном она редко проявляет заботу, переживая исключительно о себе. Ну и о Кэтри иногда", - с тоской подумала девушка.
   - Ну, ладно тогда. А что там с твоей учёбой? Почему прогуливаешь?
   Мирани только открыла рот, чтобы всё объяснить, как заиграла знакомая мелодия на телефоне отца. Стоило ему глянуть, кто звонит и в один миг его лицо преобразилось, становясь суровым и сосредоточенным. Он хмуро свёл брови, на лбу появилась складка, а взгляд стал раздражённым и колючим.
   Почесав подбородок с трёхдневной щетиной, отец запустил пятерню в чёрные густые волосы и, шумно выдохнув, сказал Мирани:
   - Мне нужно ответить, Ранни. Подождёшь?
   - Конечно.
   Он отошёл, а Мирани обречённо уронила голову на стол.
   "Врунья, врунья, врунья. Мирани Альгерд ты настоящая врунья!" - ругала девушка себя.
   Разумеется, отец мог бы ей помочь расскажи она ему правду, но вся его помощь может обернуться большой проблемой. Либо он пойдёт разбираться с Дрейсом сам, и эти разборки точно закончатся плачевно, либо захочет Дрейса посадить. А Мирани не желает, чтобы брат снова оказался в тюрьме. К тому же из-за неё.
   Куда ни плюнь надо придумывать что-то самой.
   - Ранни, ты спишь что ли? - вернулся отец.
   - Нет, - выпрямилась девушка.
   - У меня возникли дела на работе, - объяснил он, надевая куртку. - Пойдем, вручу тебе подарок.
   "Не пойму в честь чего такое счастье? Может я не в теме и сегодня праздник какой-то?" - недоумевала она, идя за отцом.
   Они вышли на улицу и остановились у парковки. Перед лицом девушки появилась рука отца. Большим и указательным пальцем он удерживал ключ. Она удивлённо приняла его.
   - Твой подарок, - довольно сказал отец и подошёл к небольшой оранжевой машине.
   Мирани шокировано уставилась на него, затем медленно перевела взгляд на автомобиль. Аккуратный и компактный, он поблескивал на солнышке. Девушка посмотрела на круглые фары, на чёрные диски, на окна в которых виден коричневый двухместный салон. Она смотрела на всё это и думала, что отец должно быть пошутил.
   - После того как мы накопили на твою учёбу, я подумал, что тебе пригодится транспорт, - пояснил он, наблюдая за её реакцией. - Я набрал дополнительных высокооплачиваемых проектов и вот результат перед тобой. Будешь на нём добираться до университета, а потом и до института, всё удобнее, чем на автобусе. Да она не новая, но удобная и защита на ней превосходная. Я специально на своём опыте убедился, чтобы не переживать за твою безопасность.
   - Как убедился? - озадачилась Мирани, покосившись на него.
   - Не будем об этом, - уклончиво ответил отец. - Тебе нравится?
   - Пап... - пробормотала она, вновь посмотрев на машину и не веря в происходящее. - Я даже не знаю что сказать. Спасибо... Спасибо большое! Это обалденный подарок! - девушка подошла к нему и крепко обняла. Внутри у неё всё переворачивалось от нахлынувших эмоций и любви к отцу. - Только мама будет не в восторге, - с досадой пробубнила она, отстраняясь.
   - Это твой подарок, Ранни, а не её, - он погладил Мирани по голове. - А если будет сильно бузить, позвони мне, я поговорю с ней.
   - Не думаю что...
   - Отказ не принимается, совёнок, - отрезал отец. - Эта тачка твоя. Только будь осторожна. Защита защитой, а правила нужно соблюдать.
   Мирани кивнула, переполненная непонятными чувствами. Она не могла поверить в то, что происходит. Слишком всё нереально.
   У неё есть машина! Своя собственная машина!
   "Я определённо во сне. Другого логичного объяснения не вижу", - любуясь автомобилем, думала она.
   Это неверие мешало девушке осознать, что ей только что подарили самый дорогой и желанный подарок в её жизни, а опасения из-за реакции матери не давали, как следует порадоваться неожиданному и приятному сюрпризу.
  

***

   Взъерошенный Эйдан обречённо смотрел на своё отражение в зеркале и чистил зубы.
   Вчера на вокзале Унихельма он снова начал слышать мысли. Гул голосов неприятно и резко зазвучал в его голове, заставляя замереть на месте от неожиданности, из-за чего в парня врезалась женщина с громадным багажом. На ногах Эйд устоял, но заработал синяк, извинения от милой дамы и мысленные ругательства в его адрес от неё же.
   Эйдан ими проникся и, впрочем, понимал, почему женщина не высказала свои мысли вслух и не показала истинных эмоций. Однако ему от этого понимания не легче. Мало того, что правду узнал, так ещё и противно стало от осознания, что в его окружении могут оказаться те, кто с ним неискренен.
   Вчера он только и думал об этом. Парню не хотелось лезть в мысли семьи, друга и Келли. Всё же это неправильно. И немного страшно. Вдруг на самом деле, как сказала Ириана, есть вещи, о которых бы он предпочёл никогда не знать и жить себе спокойно? Но что такого, если он узнает? Что ужасного могут скрывать его близкие?
   Закончив чистить зубы, Эйд снова глянул на своё отражение.
   Круги под глазами от недосыпа, бледное лицо и спутанные волосы. Сам на себя не похож.
   "Ох, Эйдан Дэй идеален!" - вспомнил он, как Келли изображала девчонок, которым он нравился.
   Парень усмехнулся.
   А как вам такой Эйдан Дэй? Который болен проклятием телепатии и поэтому слышит все ваши мысли?
   Таким он бы им точно не приглянулся.
   А Келли... что сказала бы Келли, узнай она правду? Приняла бы или нет?
   Эйд, как и многие, судил по себе, поэтому посчитал, что поменяйся они с девушкой местами, то он ни за что бы не отказался от неё. Это же такая глупость бросать и отворачиваться от кого-то из-за телепатии!
   Возможно, он столь смело рассуждает, потому что сам столкнулся с подобной проблемой. Думал бы парень иначе, не вляпайся он в чёртово проклятие?
   Эйд встряхнул головой гоня прочь все мысли.
   Ему надоело рефлексировать. Пустые раздумывания ни к чему не приведут, нужно засунуть их куда подальше и попытаться пережить этот месяц.
   Пусть он не сомневается в Келли и Лексе и не хочет лезть в их головы, но это неизбежно, потому что сегодня Эйд идёт на учёбу и обязательно увидится с ними.
   Он невольно скривился.
   Идея остаться и не уезжать куда-нибудь в гущу леса больше не казалась парню удачной. Тем не менее Эйдан упорно решил доказать самому себе, что у него замечательная девушка, хороший друг и прекрасная семья. И не нужно бояться, что они его тихо ненавидят.
   "А вот кем я буду после таких доказательств? Недоверчивым кретином и свиньёй?" - спросил он сам себя и, погасив свет, вышел из ванной.
  
   Добравшись до университета на общественном транспорте и пережив нескончаемый поток чужих мыслей, Эйд начал задумываться о новой машине. Нормальной обычной машине. Где он не будет слышать лишний раз, как какой-то школьник зубрит историю, бабулька бухтит на распустившуюся молодёжь (причём и вслух и мысленно) и прочие размышления незнакомых ему магов.
   К несчастью впереди его ждало ещё более жестокое испытание. Название ему - университет, а препятствия его - студенты.
   Убрав со своего лица кислое выражение, Эйдан медленной, но уверенной походкой направился к входной двери. В холле он поискал взглядом Лекса. Они договорились встретиться здесь, но друга нигде не было видно.
   Через некоторое время Эйд заметил его в компании малознакомых ему парней и махнул рукой. Лекс сказал что-то ребятам и с улыбкой направился к Эйдану.
   "Прощай, веселье, здравствуй, скука! Почему он не может поторчать на больничном подольше?" - услышал парень мысли Уртео и замер, не став идти навстречу. Внутри засело паршивое предчувствие.
   Какова вероятность, что Лекс думал не про него?
   - Привет, брат, ну как ты? - спросил друг, подойдя к Эйду и похлопав его по плечу.
   - Странно. Не ожидал, что мои опасения могут оправдаться, - парень сам точно не понимал, что имеет в виду под этим ответом. Свой диагноз или мысли Уртео?
   А может он неправильно понял и Лекс думал не о нём?
   "Опасения? Неужели зануда повредил свою умную голову?" - услышал Эйд в мыслях насмешливый голос.
   Нет, всё он правильно понял.
   - О чём ты? Что-то серьёзное? - перестал улыбаться друг... Друг ли?
   - Вроде того.
   Может не нужно делать поспешные выводы? Ведь Лекс был тем, кому Эйдан верил, потому что тот никогда не подхалимничал и всегда оставался искренним. По крайней мере, создавалось такое впечатление.
   Возможно у Лекса сегодня хреновое настроение? Он иногда может говорить гадости, когда не в духе. Почему бы ему и не думать об этих гадостях?
   - Объясни уже! - потребовал ответа друг раздражённым тоном.
   "Достал! Точно головой ударился, ничего внятного произнести не может", - в его мыслях тоже ощущалось недовольство.
   - Слушай, Лекс, почему мы дружим? - твёрдо и прямо спросил Эйдан, решив сразу всё прояснить.
   Уртео закатил глаза.
   - Потому что ты скучный тип, а я весёлый и мы прекрасно друг друга дополняем. Доволен? Говори уже по делу, Дэй, не беси меня идиотскими вопросами!
   После его слов у Эйда возникли сомнения. Может Лекс всё-таки честен с ним?
   "Чёртова телепатия! От тебя одни проблемы и никакого толку. Я так со всеми переругаюсь, хотя никто ничего плохого мне не сделал", - начинал психовать Эйдан и снова мысленно ругать себя, что не согласился куда-нибудь уехать на этот месяц.
   Ему определённо нужно сваливать, пока ситуация не усугубилась.
   - Не бери в голову, ничего страшного не произошло, - улыбнулся он другу. - Я пойду, найду Келли. Хочу поговорить с ней.
   Сказав это, Эйд развернулся и направился в сторону лестницы.
   - Да что с тобой такое? - громко спросил Лекс, но не стал догонять друга и допытываться.
   "Бесит и раздражает! Действительно, почему я с ним дружу? От него польза только в том, что он популярный придурок с кучей денег!" - мысли Уртео стёрли с лица Эйдана улыбку.
   Он снова начал колебаться. Почему Лекс так подумал? Из-за злости или потому что правда считает его популярным богатеньким придурком?
   Уже на лестнице Эйд остановился и плечом прислонился к стене.
   Они дружили с Лексом много лет и всегда прекрасно ладили. Пожалуй, всё, что Эйдан услышал было последствием эмоций, а не плохого отношения друга к нему.
   Парню вспомнилась их первая встреча.
   В то время его постоянно дразнили очкастым уродцем и гномом. В один прекрасный день Эйду это надоело и когда после уроков шесть одноклассников снова встретили парня у ворот школы чтобы поиздеваться, он был готов. Эйдан врезал кулаком по носу самому противному пацану в этой компании, начав потасовку. Дэй хорошо защищался и получил по лицу всего единожды, но постепенно силы его покидали, а хулиганы продолжали нападать.
   Лекс тогда учился в параллельном классе и как раз возвращался домой. Увидев, что творится, Уртео тоже влез в драку и заступился за Эйда. В конце концов, они отбились и с разбитыми физиономиями сели на газон. Познакомились, обнаружили, что у них много общих интересов и с тех пор дружили, поддерживая друг друга всегда и во всём.
   Эйдан сам не заметил, что погрузился в воспоминания, наплевав на проходящих мимо магов и их мысли.
   " - Если тебе нравится журналистика, то иди и поступи на этот факультет! - воинственно вещал Лекс, сидя у раскрытого окна и куря сигарету. - Ты не обязан делать то, что хочет твой отец, - уверенно произнёс он, поворачиваясь к Эйду и выдыхая дым. - Это твоя жизнь и если он не принимает твой выбор, то это его проблемы. Ну и твои, если ты вдруг боишься, что тебя лишат наследства и выпрут из дома, - со смешком добавил друг.
   - Пустишь к себе пожить?- засмеялся Эйдан, подумав, что не так уж всё и трагично. Лекс прав, это его жизнь и ему решать, чем он будет заниматься.
   - Почему нет? Оторвёмся по полной, брат! Не дадим твоему папаше злорадствовать и сделаем тебя успешным счастливчиком".
   Лекс оказал ему неимоверную поддержку. Он почувствовал себя смелее и сумел убедить отца в правильности своего выбора. Позже Эйд тоже повлиял на друга, за что тот неоднократно его благодарил.
   " - Я не вижу в них ничего особенного. Они отстойные, Эйд! - раздражённо швырнул распечатанные фото Лекс. - Позорно кому-либо ЭТО показывать.
   - Твои снимки не отстой, - подобрал фотографии Эйдан. - Отправь их на конкурс. Ты же ничего не теряешь.
   - Всего-то в случае проигрыша подтвержу, что я неудачник, - усмехнулся Лекс.
   - А если выиграешь? Самому не любопытно узнать результат? Лекс, поверь мне, твои фотографии стоят того, чтобы показывать их народу, а не прятать в своей комнате".
   Уртео выиграл конкурс, и эта победа стала для него большим плюсом, когда он поступал в университет. А вот после поступления проблемы начались у Эйда. Парень готов был разнести учебное заведение из-за одного лишь случайно подслушанного разговора.
   " - Ты тоже думаешь, что комиссию купили?- едко спросил Эйдан.
   Стоило ему краем уха услышать разговор двух женщин о том, что его приняли из-за кучи денег и богатого папочки, он взбесился и с трудом сдерживал свой гнев. А чтобы немного выплеснуть негатив незаслуженно наехал на друга.
   Но Лекс не разозлился и ответил Эйду так, что тот больше не доставал его и перестал загоняться:
   - Я? Не-е-ет, зная тебя столько лет, я охотно верю, что ты, долбаный гений, с лёгкой руки всё сдал сам и ни на секунду не напрягся".
   Друг поддерживал его даже перед первым свиданием с Келли.
   " - Эйд, брат, ты так нервничаешь, будто это твоя первая девчонка, - посмеивался Лекс над ним, пока он выбирал подходящий галстук.
   - Келли... другая, - произнёс Эйдан, с улыбкой вспоминая свою девушку.
   - У неё крылья за спиной или копытца вместо ног? - продолжал издеваться друг.
   - Твой тупой юмор не уместен, - предупредил его Эйд.
   - Я вообще не понимаю, чего ты переживаешь? Будь собой, Эйдан Дэй, и любая девчонка будет твоей. Да я поэт! Круто! - восхитился Лекс. - О чём там я говорил? А! Тебе не нужно из себя никого строить. Будь ты беден, всё равно бы нравился девушкам! Ты ж у нас весь такой культурный и умный... красивый, - с отвращением проговорил Уртео, оглядывая Эйдана. - Так что не парься! Вперёд! Завоюй её своей грёбаной безупречностью".
   Говорил ли друг то, что хотел услышать Эйд или искренне так считал?
   "Не хочу думать, что всё было ложью. Лекс был честен. А сейчас он просто зол на меня из-за моего не слишком-то нормального поведения", - попытался отмести парень неприятные мысли.
   Эйдан отлепился от стены и пошёл на поиски Келли. Хотя скорее он просто бездумно бродил по университету, пытаясь понять, что же ему дальше делать, пока случайно не наткнулся взглядом на знакомую девушку в красном деловом костюме. Она шла уверенной походкой, и на весь коридор слышался стук её каблучков.
   "Надо сходить к декану и не забыть забрать документы у мамы", - думала Достани.
   - Рика, привет. Где сейчас Келли? - остановил её Эйд.
   "Да наш красавчик сегодня не красив. Ему бы румян, а то вампир в чистом виде", - быстро оценила парня рыженькая, кинув короткий и слегка заинтересованный взгляд на него.
   - Привет. У нас пара у Бертегис, - бросила девушка, явно торопясь по делам.
   - Спасибо, - поблагодарил Эйдан её. Она кивнула и поспешила уйти.
   Придя в нужную аудиторию, Эйд поискал взглядом Келли. Она стояла рядом с кафедрой и болтала с какими-то девчонками, весело смеясь и радуя всех чудесной улыбкой. В своём любимом бежевом платье-рубашке девушка смотрелась немного строгой, но при этом очень женственной и изящной.
   Эйду показалось на секунду, что ему дышать стало легче после того как он увидел Келли.
   Она тоже заметила его и поспешила к нему.
   "Создатель, какой же Дан бледный. Всё-таки он пострадал в этой аварии. Вот я дура! Как можно было себя так вести?! Если бы я только знала, чем всё обернётся, вообще бы никогда на эту вечеринку не поехала или молчала бы в тряпочку. Он же из-за меня психанул. Дура! Слава Создателю, Дан не погиб!" - её мысли согрели душу Эйдана, а беспокойство в васильковых глазах вызвало у него тёплую улыбку.
   - Дан, привет. Наконец-то ты здесь! - кинулась Келли к нему и обняла. Он крепко сжал девушку в своих руках, вдыхая сладкий аромат её духов. - Ты в порядке? Я ужасно волновалась! Ничего не болит? Что врач сказал? Мне так жаль, прости меня. Я не хотела с тобой ругаться. Прости, что наговорила тебе глупостей, - повторяла она с сожалением, глядя ему в глаза.
   "Вот на чьих мыслях мне стоит сосредоточиться, тогда и месяц пройдёт незаметно", - решил Эйд, с нежностью смотря на Келли.
   - Это ты меня прости, - извинился он с ласковой улыбкой. - Я тоже лишнего наговорил. Со мной всё хорошо, я здоров. Просто нужно немного отдыха.
   "Я настоящий врун. Но не смогу я сказать ей правду. Не смогу", - с грустью подумал парень.
   - Точно? - недоверчиво спросила она.
   - Точно, солнышко. Как у тебя дела? - поинтересовался Эйдан, обнимая Келли за плечи и выходя вместе с ней из аудитории.
   - Замечательно! - довольно выдала девушка.
   "Он и не представляет насколько замечательно. Особенно сейчас, когда я узнала, что с ним всё в порядке", - размышляла она.
   Они отошли подальше от народа к окошку, где никто не толпился, и продолжили разговаривать.
   - Я счастлива, Дан, - выдохнула Келли с улыбкой. - И я рада, что с тобой всё хорошо. Точно ничего не болит?
   - Не болит. Говорю же, я здоров.
   - Хорошо, верю, - чмокнула она его в губы. - Я бы хотела сегодня прийти к тебе и поухаживать за тобой, но вместо этого приглашаю тебя прийти вечером к нам. Отец возвращается из командировки, поэтому мама устраивает шикарный ужин. Будет очень вкусно.
   "Он не устоит от блюд мамы. Надо будет тоже что-нибудь приготовить. Интересно, папа привезёт мне тот сувенир?" - пронеслись мысли в голове Келли, пока она ждала ответ от Эйда.
   - Обязательно приду, - без колебаний согласился он. - А куда ездил твой отец? - полюбопытствовал Эйдан, разглядывая радостную улыбку на лице девушки.
   - В Финибрун. Я немного завидую ему. Целых две недели в курортном городе! Солнце, пляж, море. М-м-м, чудесно! Конечно, папа работал там, но у него была пара свободных дней. Он успел искупаться и позагорать. Мне тоже хочется туда поехать, - не умолкая говорила девушка, а Эйд наслаждался её болтовнёй.
   "Слушал бы и слушал. Становится легче, когда она рядом", - с удовольствием подумал он, заправляя выбившуюся прядь волос Келли ей за ушко. Внезапно его рука замерла.
   Эйд вдруг вспомнил о причине его ссоры с девушкой на вечеринке у Лекса.
   - Келли, - обманчиво-ласковым голосом перебил её Эйдан. Она замолчала, продолжая улыбаться. - Кажется, совсем недавно ты обедала с отцом, когда у тебя отменили съёмки. А теперь говоришь, что его не было две недели. Как это понимать?
   Улыбка сползла с лица Келли, а в глазах на секунду мелькнуло осознание того, что она сейчас проболталась.
   "Надо чаще держать язык за зубами, - недовольно напомнила себе девушка, посматривая на то, как все студенты заходят в аудитории. - Может уйти на пару и отложить этот разговор?"
   Эйдан отодвинулся от Келли и убрал руки в карманы брюк. Всё его тело сковало напряжение. Он сверлил девушку внимательным взглядом и надеялся, что она назовёт ему вескую причину для её лжи.
   Келли выдохнула, скрестив руки на груди, и посмотрела Эйду в глаза.
   - Я не хотела тебе говорить, потому что знаю, как ты относишься к моей работе. На самом деле я встречалась с режиссёром нового сериала, - она отвела взгляд и чуть опустила голову, голос её звучал неуверенно и виновато. - Мне предложили там второстепенную роль. Я решила ухватиться за этот шанс, но боялась, что ты не поймёшь и приревнуешь.
   "Превосходно. И главное ни капли вранья! Абсолютная и чистейшая правда", - её самодовольные мысли вызвали в Эйдане раздражение.
   - И поэтому ты соврала?
   - Дан, извини, я не хотела врать тебе, - с нотками раскаяния произнесла Келли и приблизилась к нему, кладя руки на его грудь. - Просто знала, как ты отреагируешь. Предложение сняться в сериале, встреча с незнакомым мужчиной в ресторане, - перечислила она и улыбнулась уголками губ. - Ты был бы вне себя. И думаю, ещё будешь. После съёмок я стану популярнее. О, и я буду участвовать в романтических сценах! Поэтому прошу тебя, не принимай всё так близко к сердцу...
   Сериал Эйда не интересовал, ему было гораздо любопытнее узнать другое, а потому он перебил девушку:
   - Этот режиссёр приставал к тебе?
   - Нет! - быстро возразила она. - С чего ты взял? - в васильковых глазах появилось удивление.
   "Неужели что-то заметил? Или просто так спросил?" - мысли Келли моментально выдали её.
   - Тогда почему я, по-твоему, должен был приревновать? - задал резонный вопрос Эйд.
   - Ну, ты же делаешь это по поводу и без! - рассерженно возмутилась девушка и отступила от него на шаг.
   "Ничего за собой не замечает избалованный эгоист! Даже сейчас приревновал, хотя я всё спокойно объяснила. Ладно, неважно! Главное не поддаваться ему и не проболтаться. Если он обо всём узнает, то нашим отношениям придёт конец", - о чём бы она ни думала, выражение её лица не менялось. Ей отлично удаётся изображать из себя невинную овечку.
   - Нелепая причина для лжи, учитывая то, что я всё равно бы обо всём узнал. Скажи правду, Келли. У тебя с ним что-то было? - стоял на своём Эйд, решив докопаться до истины.
   "Почему?! Почему он продолжает задавать эти вопросы? Создатель, что мне делать? Как успокоить его? Дан не должен узнать, что я переспала с Тарреном ради съёмок в сериале", - Келли была в панике и совершенно не ведала, что Эйдан уже обо всём узнал. Она пыталась придумать себе оправдание, не замечая его холодного взгляда.
   - Вот об этом я и говорю, Дэй! Тебе даже повода не нужно давать! Ты не доверяешь мне и уверен, что я готова изменить тебе с каждым встречным! - продолжала негодовать девушка, действуя по принципу "лучшая защита - это нападение".
   - Не преувеличивай. Я всего-то прошу честности, - парень сам удивился своему безразличному тону. Сказанные им слова прозвучали спокойно и равнодушно, хотя внутри у него бушевал ураган.
   Эйдан не желал верить в то, что услышал, но от правды никуда не денешься, как и от его телепатии. И в эту самую минуту он пытался справиться с собой и заставить себя принять реальность. Келли ему изменила. Его искренняя и вся из себя прекрасная Келли залезла к другому мужику в постель и ублажала его ради съёмок в сериале.
   "Чёрт бы их обоих побрал!" - Эйду стало противно до тошноты.
   - Дан, я правду говорю, - продолжает нагло врать в глаза девушка. Даже слезу пустила. - Почему ты мне не веришь? Я же только тебя люблю, - всхлипнула она, обиженно смотря на него.
   - Потому что ты врёшь, - отвечает он, вновь поражаясь тому, с какой лёгкостью и бесстрастностью всё произносит.
   Не кричит, не пытается вытрясти из девушки правду, просто равнодушно говорит. Он и сам не мог понять, что с ним. Почему он так спокоен? Почему не может выплеснуть весь негатив наружу и не выскажет всё? Что его останавливает? Неверие или нежелание устраивать разборки?
   Тело парня словно закаменело и не слушалось. Он находился в ступоре от неожиданного потрясения, но одно Эйд точно осознавал. Келли права, их отношениям придёт конец.
   - Давай расстанемся, Келли, - озвучивает он свою мысль.
   "Нет. Невозможно! Не должно было этого произойти! А может он проверяет меня? Если соглашусь, решит что и правда изменила. Или намеревается таким образом избавиться от меня? Захотел бросить по надуманной причине?" - нервничала девушка.
   Ага, по надуманной, конечно! Что за бардак творится в её голове?
   - Ты понимаешь, что несёшь? Ревность совсем мозги отшибла? Что на тебя нашло, Дан? Не было у меня ничего с режиссёром! Как мне тебе доказать?! - отчаянно спросила она, но не получив ответа, покачала головой и дрожащим голосом прикрикнула: - А знаешь, иди! Проваливай! Я устала терпеть твои выходки и недоверие!
   Пока Келли выплёскивала своё негодование, Эйдан смотрел на неё, пытаясь понять, почему всё так круто обернулось. Может это сон? Слишком странным выглядит происходящее. Ещё несколько минут назад он был уверен, что лучше Келли никого на свете нет, а сейчас образ милой девушки рушился у него на глазах. Она вдруг стала казаться ему фальшивкой и истеричкой, которая ради достижения своей цели наплевала на их отношения.
   Эйда сковало сожаление, отвращение и горечь. Воспоминания о счастливых днях, что они были вместе, таяли, превращаясь в море разочарования. Потихоньку в парне просыпался гнев на Келли и на её режиссёришку. Одну сейчас нестерпимо хотелось заткнуть и послать куда подальше, а другого избить до полусмерти за то, что посмел прикоснуться к его... тогда ещё к его девушке.
   "Зачем я радовалась, что он жив остался? Как дура виноватой себя из-за него считала! А этот козёл вместо благодарности так со мной поступает, и нервы мне ещё треплет", - Келли перестала говорить, вперившись разъярённым взглядом в Эйдана.
   Ах, это он значит, так поступает? А она ни в чём не виновата и вообще святая?!
   - Прекрасно. Я рад, что ты меня поняла, - в его голосе звучали стальные нотки, а взгляд был тяжёлым и раздражённым. - Можешь спокойно сниматься в своём сериале и спать с кем угодно. Желаю счастья.
   Эйдан развернулся и ушёл.
   "Неужели правда уйдёт? Нет! Нельзя! Всё же так идеально складывалось. Эйдан, модельное агентство, сериал. Все вокруг подыхали от зависти! Мне нужно что-то сделать. Остановить его! Как? Что мне делать? Что же делать..."
   Дальнейшие мысли Келли остались для парня тайной - он уже отошёл от неё на приличное расстояние и свернул на лестницу.
   Внутри клокотала злоба, и разъедало разочарование. Эйдан кривился от омерзения и досады. Он снова потихоньку возвращался в норму после шокового состояния. Ему больше не хотелось стоять, замерев на месте. Парень желал разнести на мелкие кусочки это здание!
   Эйд сжал руки в кулаки и, не сдержавшись, ударил по стене. Боль подействовала отрезвляюще. Ярость немного отпустила его, и он почувствовал как быстро и сильно колотится сердце. Казалось, оно жаждет выпрыгнуть из груди. Эйдан выдохнул, запустил пятерню в волосы, взъерошил их и облокотился о стену.
   Три долбанных года они встречались! Почему она так поступила? Он совсем ничего для неё не значил? Или по её мнению кувыркаться с другим мужиком, когда ты в отношениях, это пустяк? Похоже, за столько лет Эйд толком не узнал взгляды своей девушки на жизнь. Келли весьма удачно изображала из себя искреннего, доброго и светлого ангелочка. Может и к лучшему, что правда выяснилась. Он ведь намеревался познакомить её с родителями. Был уверен, что она понравится матери и отцу. Чёрт, зачем Келли всё испортила?! Им же было хорошо вместе. Они любили... наверное, любили друг друга.
   От скверных мыслей парню становилось дурно. Хотелось перестать думать и уничтожить все чувства, которые мешали ему нормально дышать и соображать.
   А Эйдан то сначала грешным делом подумал после разговора с Лексом, будто всё неправильно понял, потому что сам всего нафантазировал и заранее настроил себя на то, что может услышать неприятную правду. Нет, ничего он не навыдумывал. И другу он не нужен и девушка оказалась...
   Парень вымученно усмехнулся.
   Такого крушения иллюзий он не ожидал. И теперь намеревался пропустить занятия, чтобы съездить к родителям и окончательно себя добить, ну или если повезёт, то порадоваться, что они у него страшных тайн не хранят.
   Эйдан спустился вниз до первого этажа, на ходу вызывая такси, затем пересёк холл, бросил короткий взгляд на Альгерд, устроившуюся у окна и вышел из университета.
   Не успел он и на метр от него отойти, как услышал голос Мирани.
   - Дэй! - зачем-то окликнула она его. Находясь в растрёпанных чувствах, парень не сразу остановился, поэтому девушка позвала снова: - Эйдан!
   - Что? - нехотя обернулся он.
   - Ты уронил. - Мирани остановилась в паре шагов от него и протянула ему телефон.
   - Спасибо, - рассеяно поблагодарил Эйд и забрал свою вещь. Холодные пальцы девушки на секунду коснулись его руки, вызывая по всему телу непонятные мурашки.
   "Странный он. Взгляд сейчас как у Дрейса", - услышал он её мысли перед тем, как она кивнула ему и убежала обратно в здание.
   Эйд на мгновение отвлёкся от своих переживаний, глядя ей вслед. Чудаковатая Альгерд неясным образом подарила ему спокойствие. Пусть на краткий миг, но он почувствовал умиротворение, когда она коснулась его.
   Встряхнув головой и отогнав наваждение, парень пошёл дальше. Ему предстояло встретиться с родителями, не время отвлекаться на странных девиц.
  
   На небе сгустились тучи, отчего настроение Эйдана стало ещё отвратительнее. Он быстрыми шагами преодолел путь до главных дверей особняка и зашёл внутрь.
   Дома его встретила тишина, которую через несколько секунд нарушил лай. В прихожую радостно выбежали три крупные лохматые собаки, чьих глаз не видно из-за длинной шерсти. Они по непонятной Эйду причине любили его, в то время как он не отвечал им взаимностью. Вообще единственной в их семье, кто обожал собак, да и других домашних животных, была мама.
   Поэтому парень проигнорировал прыгающих перед ним псов и прошёл в гостиную. Никого там не обнаружив, побрёл в столовую, затем в библиотеку. И так он обошёл почти весь первый этаж. Собаки исправно следовали за ним. Наконец, он остановился в бильярдной и посмотрел на своих сопровождающих. Похоже, кроме лохматых чудищ его никто встречать не собирается. Все вымерли что ли?
   - Эйдан! - услышал парень звонкий и радостный голос матери, когда уже собирался пойти в кабинет отца. Она спускалась по винтовой лестнице, ведущей в её личную мастерскую. Мама Эйда всей душой любила ювелирные изделия. Причём не носить, а создавать.
   Парень обошёл бильярдный стол, идя ей навстречу.
   - Хорошо, что ты приехал, - заключила она его в объятия.
   "Что-то он бледненький. Зря я его папашу послушалась и не осталась с ним", - недовольно подумала мама. Ничего другого Эйдан от неё и не ожидал.
   - Ты голоден? Я попрошу Ирму подать обед. Как себя чувствуешь? Ничего не болит? Всё в порядке? Ты что-то грустный...
   - Мам, мам, - улыбнулся Эйдан, останавливая её. - Перестань. Я в порядке.
   - Сомневаюсь.
   "У него точно что-то случилось. Взгляд странный", - мать недоверчиво взирала на него, сложив руки на груди.
   - Папа дома? - попытался он сменить тему.
   - Да, в своём кабинете торчит. А зачем он тебе?
   "Сейчас расстроится, что не успел уехать. Зря ты, дорогой Эсмонд, сегодня выходной взял", - а вот эти насмешливые мысли заставились Эйда насторожиться.
   - Хочу спросить, что там насчёт моей машины и аварии.
   - Ой, да зачем тебе вникать? - махнула рукой мама. - Твой отец всё решит.
   - Но он не будет всю жизнь всё решать за меня, - терпеливо пояснил ей Эйдан. - Хочу узнать, как обстоят дела и если что, помочь.
   "Совсем взрослый стал", - с грустью подумала она.
   Кое-как заверив мать, что у него всё нормально, Эйд поднялся на второй этаж и прошёл к кабинету главы семейства. Святая святых этого дома! Парень уверенно постучал в дверь и приоткрыл её, заглядывая внутрь. Отец стоял, опершись руками о край стола.
   - Эйдан? - удивился он, отрывая взгляд от каких-то документов. - Привет, заходи. Ты что прогуливаешь? Забыл про наш договор? - не смог промолчать отец. - Или решил, наконец, взяться за ум?
   Эйд с трудом удержался от очередного спора. Родитель никогда не упускал возможности напомнить парню о его выборе, всячески намекая, что он совершил ошибку.
   Взгляд Эйдана невольно зацепился за стеклянную витрину с наградами отца. Там есть и "Лучший предприниматель года", и "Топ-50 богачей страны", и многие другие. Парень гордился папой. Жаль, что они редко находят общий язык.
   - Не забыл и не решил, - сдержанно отозвался Эйд. - Пап, я насчёт машины спросить хотел, - начал он, присаживаясь на коричневый кожаный диван. - Из-за чего сбой произошёл? Это случайно было не покушение?
   "Что мамаша, что он! Насмотрятся сериалов, а потом выдвигают мне криминальные версии, и мозг выносят", - неприятные мысли отца напомнили Эйдану, что не стоит расслабляться.
   - Не придумывай глупостей, - снисходительно усмехнулся родитель. Он всё-таки оставил документы, опустился на стул и устремил взгляд на сына. - Всего-навсего серьёзная неполадка, машина была недоработана до конца, - сухо объяснил отец. - Я сейчас сужусь с этими специалистами. Не волнуйся, мы стрясём с них компенсацию и купим тебе нормальный автомобиль. Пока можешь взять один из моих.
   "Проваливай ты уже и не задавай больше вопросов. Зачем спрашивается, домой явился? Можно подумать так сильно пострадал. Из-за него весь день испорчен. Надо позвонить лисичке и сообщить, что не приеду сегодня. А хотя нет, приеду. Скажу, что вызвали по делам. Не хочу испоганить себе отдых", - размышлял отец, с непробиваемым спокойствием и лёгкой улыбкой глядя на Эйда.
   Парню казалось, что он перестал дышать, молча смотря родителю в глаза. Значит, лисичке позвонить? Прозвучало довольно мерзко. Или Эйдан что-то неправильно понял? Хотя, что тут неправильно понимать. Всё яснее ясного! Очевидно, что у отца есть любовница, а сын его раздражает.
   Эйд постарался взять себя в руки. Сил на расспросы у него не было, да и не время сейчас для них. Первым делом нужно всё обдумать, а уже потом предъявлять претензии.
   - Да, хорошо, - рассеяно выдавил он и поднялся с дивана. - Спасибо. Я... пойду.
   - Скажи матери, что я сейчас уеду. У меня есть дела.
   Эйдан с трудом заставил себя кивнуть и молча выйти из кабинета. Весь поток нервных вопросов и гневных возмущений он сдержал.
   Когда за ним закрылась дверь, парень судорожно выдохнул.
   Что происходит с его жизнью и с этим проклятым миром? Келли и отец... Они совсем стыд потеряли?! Папа... Как он мог так поступить?
   Эйд подавил порыв вернуться и заорать на отца. Ему хотелось гневно спросить - что это значит, какого здесь творится и какая в задницу "лисичка"?! И самое главное - почему он так подло поступает с матерью? Мама... Она же наверняка не знает. Ей лучше пока не говорить.
   Парень сделал шаг в сторону лестницы и замер. Он вдруг вспомнил мамины мысли об отце и том, что тот не успел уехать и зря взял выходной.
   Возможно она в курсе? Нет, нереально. Да какой в этом смысл? И почему тогда Эйдан остаётся в неведении? Чёрт! Неужели все кто его окружает, лгут? Это уже слишком.
  

Глава 5.

Сокровище для телепата.

   Эйд сделал глубокий вдох и шумно выдохнул, настраивая себя на спокойствие. После чего он спустился вниз, в гостиную, где сидела мама и читала книгу в телефоне.
   - Эйдан, - увидев его, оторвалась от текста она, - Ирма сказала мне, что приготовит свои самые вкуснейшие блюда. Я так рада, что мы соберёмся всей семьёй за обедом!
   "Да какая они теперь семья?!" - чуть не выпалил он, но сдержался.
   - Папа сказал, что сейчас уедет по делам.
   "Эсмонд всё-таки сволочь! Даже ради сына дома не останется. Наверное, опять к своей подстилке поедет", - подумала мать. Взгляд её перестал искриться радостью, в глубине глаз затаилась печаль.
   - Ничего! Без него посидим, - натянуто улыбнулась она. У неё всегда выходило плохо скрывать эмоции.
   - Ага, - растерянно согласился Эйдан, выбитый из колеи реакцией матери. - Пойду к себе, - пробормотал он и побрёл в свою комнату.
   Больше сомнений у него не было. Мама знает. Она, чёрт побери, обо всём знает и молчит! Что за спектакль они с отцом разыгрывают? Счастливую семью? Зачем?! Или... дело в репутации? Ну конечно! Папочка боится испортить свой имидж разводом. Он же мечтает, чтобы его считали идеальным и потому трясётся из-за каждого промаха.
   Если подумать, то у отца так было всегда. Все поступки на показ и ради восхищения. "Смотрите, какая у меня замечательная и красивая жена, мы много лет вместе", "смотрите какой у меня умный и талантливый сын", "смотрите, какой подарок я ему сделал на совершеннолетие" и всё в таком духе. А сам, образцовый такой, с любовницей развлекается. Мог бы и этим похвастаться, чего уж мелочиться! И почему мама это терпит?
   Эйдан жаждал всё выспросить у родителей, но язык не поворачивался. Больно было даже думать о том, что он услышит.
   Парень добрался до комнаты, закрыл за собой дверь и прислонился к ней спиной.
   Одного он не понимал. Из-за репутации отец умалчивает о своих грешках перед коллегами, журналистами и прочим народом, который может навредить его имиджу. Но перед Эйдом зачем изображать счастливую семью? Он уже не ребёнок и способен принять правду.
   "Может проблема в моей импульсивности?" - пришла мысль в голову парня.
   Ха, ну конечно! Отец не доверяет ему. Сразу вспоминается их спор, после того как Эйд поступил в университет на бюджет и вместо хотя бы сухой похвалы получил от отца что-то вроде: "Ты будешь об этом жалеть". Эйдан тогда взбесился и произнёс целую гневную тираду в свою защиту, на что получил весьма хладнокровный ответ.
   "Отец вальяжно сидел за своим столом и не сводил с Эйда высокомерного, немного разочарованного и в то же время насмешливого взгляда серых ледяных глаз.
   - Это даже хорошо, что ты решил связать свою жизнь с журналистикой, - произнёс он с нотками одобрения и задумчивости. - С таким подходом к жизни, в бизнесе тебе делать нечего.
   - К твоему сведению, я лучший из всех поступивших! - горячо возразил парень. Он считал, что способен справиться с любой задачей.
   Да и вообще Эйдан собой гордился. У него высшие балы по всем предметам, а творческий экзамен для поступления он сдал безупречно. Если верить словам преподавателя.
   - И что ты хочешь этим сказать, Эйдан? - отца не впечатлило его заявление. - Я дал тебе отличное образование. У тебя постоянно были лучшие репетиторы и учителя. И только благодаря этому ты всегда и везде был на первом месте.
   - Был бы я ленивым тупицей и ни один репетитор мне бы не помог, - не согласился Эйд. Парня задело, что его достижения принижают.
   - Согласен, - усмехнулся отец. - Но знаешь что, сынок? Ум тебе не поможет, когда твой мозг отключится, потому что тебе кто-то что-нибудь не так скажет. Ты импульсивный и порой агрессивный. Учись себя контролировать, Эйдан, иначе тебе туго придётся".
   И с тех пор он учился. Последнее время у него неплохо получалось, правда, отец об этом не знал. Потому видимо и решил, что лучше ничего сыну о любовнице не рассказывать, а то глупостей наделает. Мать естественно согласилась молчать, чтобы Эйда не расстраивать.
   М-да... Чудовищное открытие. И о ком? О собственных родителях! А он-то всегда считал их счастливыми. Считал, что именно у них отношения прекрасно складываются, потому что они души друг в друге не чают. Эйдан даже не замечал, что всё разрушено. Интересно как давно?
   - Чёрт! - ругнулся Эйд.
   На сердце у него была тяжесть, а в мыслях творился хаос. Он постепенно пытался осознать происходящее. Ему словно кто-то резко открыл глаза на окружающий мир. Вернее на окружающих. И не кто-то, а телепатия. И теперь глаза резала правда, но закрыть их нельзя. Всё уже увидено и ничего с этим не поделаешь. Ничего...
   Парень перестал бессмысленно стоять и пялиться в одну точку, вышел из комнаты и почти бегом направился на первый этаж.
   - Мам, я уезжаю! - крикнул Эйдан, подлетая к входной двери.
   - Ты же только что приехал! - поспешила к нему мама. - Куда ты мчишься? Оставайся дома.
   - Я вспомнил кое о чём важном, - оправдался он, поворачиваясь к ней и замечая в её взгляде беспокойство. - Я ещё приеду, мам, - улыбнулся Эйд и выскочил за дверь.
   Парень не мог здесь находиться. Ему нужно уехать, отдохнуть и всё обдумать в другом месте, иначе он сойдёт с ума. У него и так в голове ничего не укладывается! Когда Эйдан сегодня утром переживал о том, будто может узнать нечто неприятное о своих близких, то вообще-то рассчитывал, что это всего лишь его глупые страхи.
   Эйд добежал до гаража и забрался в одну из отцовских чёрных машин.
   Выехав за ворота особняка, он проехал несколько километров и притормозил у обочины, чувствуя, что постоянно отвлекается от дороги на угнетающие мысли. Парень откинулся на спинку сидения и закрыл глаза, надеясь немного расслабиться. Все его чувства перемешались, отдаваясь болью в груди, а в ушах не утихал бешеный стук сердца.
   Почему никто не хочет говорить правду? Возможно, тогда всё было бы намного проще.
   Если подумать Эйд тоже не образец идеальной честности, но, по крайней мере, он никому не изменял.
   Через полчаса размышлений на Эйдана накатила усталость, и у него начался непонятный озноб. Все силы из парня словно выкачали.
   Первые капли дождя застучали по окну автомобиля. Эйд открыл глаза, понаблюдал за водой, стекающей змейками по стеклу, и снова закрыл их. У него сейчас было одно желание - заснуть и никогда не просыпаться.

***

   Мирани готовила суп и временами поглядывала на маму. Та сначала накрутила свои красивые платинового цвета волосы на бигуди, затем сделала макияж, подчеркнув льдисто-голубые глаза и высокие скулы, а теперь занялась маникюром. Ранни не знала, куда она собирается пойти, но была уверена, что сегодня вечером мама дома сидеть не станет.
   - Мам, как дела на работе? - не зная с чего начать разговор, невзначай спросила девушка. Вчера Мирани не хватило духу рассказать про папин подарок, но сегодня она была настроена решительно.
   - Сплошной кошмар! Одна скандальная клиентка, видите ли, волос в блюде нашла и пришла жаловаться, а у самой лохмы во всё стороны торчат. Не удивлюсь, если это её был!
   - Тебя ругали? - нахмурилась Ранни, перестав нарезать морковь.
   - Почти что нет, - непринуждённо ответила мама. - Ну, а у тебя как учёба?
   - Нормально.
   - Славно!
   - Мам, - неуверенно повернулась Мирани к ней, отложив готовку, - мне папа машину подарил, - собрав всю смелость, выпалила она на одном дыхании.
   Воцарилось молчание. Мать замерла, прекратив красить ногти, и перевела острый и неприятный взгляд на дочь.
   "Сейчас начнётся", - приготовилась Ранни к мучениям.
   - Позволь узнать, в честь чего твой отец расщедрился на такой подарок? - голос мамы сочился ядом, а глаза полыхали злостью. Она не скрывала недовольства, отчего Мирани стало неуютно.
   - Просто так, - пожала плечами девушка и добавила: - Чтобы мне до университета было легче добираться.
   - А тебе значит тяжело, да? Бедная устала вся! До автобуса не дойти, - язвила мать.
   - Ну, ведь и правда легче. Не надо постоянно под нужное время подстраиваться и дожидаться автобус, если занятия раньше закончатся, - мирно проговорила Ранни.
   - Ничего подождала бы, не развалилась! - раздражённо жестикулируя, ответила ей мама. - Лучше бы твой отец на что-нибудь полезное эти деньги потратил!
   - Он купил мне подарок, что в этом плохого? - недоумённо спросила она.
   - В том, что это не дешёвый и серьёзный подарок, моя дорогая, и не такой уж нужный в твоём возрасте.
   Поняв, что мать злится по нелепой причине, Мирани попыталась объяснить ей плюсы папиного подарка и убедить её, что он им необходим:
   - Очень даже нужный. И не только мне. Я часто опаздываю, потому что отвожу Кэтри в садик, а с машиной это будет удобнее и быстрее, - и немного задумавшись, добавила: - Мелкая даже капризничает меньше, когда ты на машине её отвозишь.
   - Конечно, прикрывайся сестрой и защищай своего замечательного папаню! - мама разбушевалась ещё больше после слов дочки. - Ведёшь себя как предательница.
   - Почему ты так говоришь? - ошарашенно уставилась на неё Мирани. Подобное обвинение больно царапнуло по сердцу.
   - Потому что он тебе подарил машинку, и ты рада всё ему простить!
   - Но я не обижаюсь на него и никогда не обижалась, - твёрдо произнесла девушка.
   - Ах вот значит как? Давай ключи! - потребовала мать, протягивая ладонь.
   - Нет, - отрезала Ранни. - Это мой подарок и я сама буду решать, что с ним делать, - заявила она и поджала губы.
   - Замечательно! - всплеснула руками мама. - Раз так, то сама верни его своему отцу!
   - Да почему я должна его возвращать?!
   - Потому что нам от него ничего не нужно!
   - Это ТЕБЕ не нужно! Не запрещай мне... - Мирани осеклась, увидев в проёме двери Кэтри с большим плюшевым медвежонком в руках. Испуганные глаза сестры остудили её пыл и привели в чувство. Спорить на повышенных тонах резко расхотелось.
   - Котёнок, что случилось? - мама тоже заметила младшенькую.
   - Пить хочу, - подошла она к ней и с любопытством спросила: - А вы почему лугаетесь?
   - Мы не ругаемся, малыш. Просто Мирани вредничает.
   "Вредничает? Поразительное определение!" - с досадой подумала девушка и развернулась обратно к столу, где лежит недорезанная морковка.
   Мирани взяла нож, но тут же положила его обратно. Её немного потряхивало от обиды, глаза защипало от подступивших слёз, а в горле встал ком. Не оборачиваясь, она сняла фартук, швырнула его на стол и живо покинула кухню.
   Оказавшись в прихожей, девушка, не раздумывая пошла одеваться.
   - Мирани Альгерд, ты куда собралась? Наш с тобой разговор ещё не закончен! - крикнула из кухни мама.
   - Гулять, - сквозь зубы процедила Ранни и вышла за дверь, не став слушать, что ей ещё скажут.
   Быстро спустившись со второго этажа, она выбежала на улицу и остановилась рядом с бледным фонарём. Его свет выхватил из вечерней темноты парочку одиноких скамеек, грязные лужи на тротуаре и её, жалкую размазню в непонятных одёжках.
   Девушка шумно втянула носом воздух, пытаясь успокоиться. Она не будет плакать. Не будет.
   Постояв немного и дождавшись когда эмоции поутихнут, Мирани выдохнула и заставила себя улыбнуться. Всё хорошо! Да, всё хорошо, но одна мысль о том, что нужно вернуться домой, угнетает и заставляет снова переживать. Поэтому Ранни недолго думая добрела до места, где припарковала свою машину, вновь с восторгом полюбовалась транспортом и забралась в него. Теперь на лице девушки расцвела искренняя улыбка. Ей стало чуточку легче и спокойнее. И ещё она больше не хочет так просто сдаваться и идти на поводу у матери. Вот только упрямства маме не занимать и к тому же обида на отца у неё не прошла, отчего будет сложно убедить её оставить подарок.
   Мирани невольно вспомнила ссору родителей перед разводом.
   "Дверь на кухню закрыта. Из-за неё доносятся возмущённые голоса. Родители стараются говорить тихо и всё равно каждое слово прекрасно слышно. Ранни собиралась к ним зайти и помирить их, решив, что это всего лишь очередная глупая ссора, но её остановили слова отца:
   - Марнэри, нам лучше развестись сейчас, пока не стало ещё хуже.
   Внутри у девочки всё сжалось от страха. Развестись? Почему папа говорит такие ужасные вещи?
   - Вот как ты заговорил? - холодно спросила мама. - Признайся, Ран, ты мне изменяешь?
   - Нет. Я своё слово держу, - твёрдо произнёс отец. - Послушай, Эри, мы поженились из-за Ранни и я ни разу об этом не пожалел, потому что был счастлив с тобой. Сейчас всё изменилось, - послышался его тяжёлый вздох. - Ты же видишь, что мы треплем нервы детям и друг другу постоянными скандалами.
   - А если разведёмся, им будет гораздо лучше! - с досадой воскликнула мать и кажется, ударила ладонью по столу. - Молодец, Альгерд, замечательная идея! А о Мирани ты подумал?
   - В первую очередь, - серьёзно ответил папа с горечью в голосе. - Я постараюсь всё объяснить птичке. Надеюсь, Ранни со временем сможет это принять. И да я действительно думаю, что ей станет лучше, если у неё на глазах прекратятся бесконечные ссоры. Дрейс тоже всё поймёт, он умный парень.
   На глаза навернулись слёзы, и Мирани закрыла рот рукой, чтобы не разреветься в голос.
   "Нет! Не надо, пожалуйста!" - бились в её голове одни и те же мысли. Рядом неожиданно присел на корточки Дрейс и притянул сестру к себе. Она вцепилась в футболку брата и, уткнувшись в его плечо, всхлипнула.
   - Тише, малявка, не плачь, - прошептал он, погладив Ранни по голове.
   - Славно! Я дам тебе развод! Можешь возвращаться к своим шлюхам! - мама сорвалась на крик.
   Мирани вздрогнула, и Дрейс крепче обнял её.
   - Марнэри, прошу, давай разойдёмся по-хорошему. Между нами давно нет никаких чувств, к чему разводить скандал? - попытался говорить мягко отец.
   - По-хорошему?! Ты это так называешь, оставляя меня одну с двумя детьми?!
   - Я буду помогать вам.
   - Нам от тебя ничего не нужно!
   - Нужно или нет, не имеет значения, - резким тоном сказал папа. - Мирани моя дочь, а ты её мать. Хочешь ты того или нет, я буду в вашей жизни. И если Дрейсу тоже что-то понадобится, я готов помочь.
   Больше Ранни ничего не слышала, Дрейс увёл её в свою комнату, где она проплакала час, а затем уснула".
   Терпеть ежедневные скандалы родителей было ещё той пыткой, но Мирани никогда не хотела, чтобы они разводились. В то же время девушка понимала отца. Невозможно было жить в той атмосфере, что творилась тогда в семье. Мама постоянно раздражалась на папу, предъявляла ему какие-то претензии, а он не молчал, отвечая ей тем же. В общем, они оба были недовольны друг другом, и в один прекрасный день отец разорвал их отношения. И хоть он говорит, что не предавал Марнэри, она до сих пор уверена, что у него была любовница. Оно и понятно. Ран Альгерд всегда был жутким бабником и, как ни странно, никогда этого не отрицал.
   Поэтому Мирани однажды не выдержала и спросила его, изменял он всё-таки маме или нет, и попросила ответить честно, сказав, мол, чего уж теперь скрывать, шесть лет прошло.
   " - Нет. Когда я женился на твоей маме, то дал ей и себе обещание, что стану примерным семьянином. Согласись, я неплохо держался, - постарался весело и непринуждённо ответить отец.
   У Мирани вырвался смешок. Ну да, неплохо. Целых одиннадцать лет.
   - В любом случае я рад, что твоя мама встретила хорошего мужчину. Я долго корил себя, что ушёл тогда и не потерпел до твоего совершеннолетия, - сказал папа, отпивая кофе из кружки.
   - Я думаю, ты поступил правильно. Ваши скандалы ни к чему хорошему бы не привели. А теперь она счастлива и ты тоже. Всё хорошо, - улыбнулась Ранни. - Кроме того, что Дрейс в тюрьме".
   Через неделю после этих слов мамин третий муж, он же отец Кэтри, ушёл от них и подал на развод. Мирани не знала из-за чего и мать ей не говорила причину, просто поставила перед фактом. Между ними явно произошло что-то серьёзное, но Ранни вряд ли когда-нибудь узнает что именно. В то время девушка не стала в этом разбираться, да и у неё тогда начались вступительные экзамены, было не до семейных проблем. Вот-вот должна была исполниться её мечта...
   "Нет, не думать. Не думать! Иначе расстроюсь ещё больше", - встряхнула головой Мирани, решительно завела машину и ухватилась за руль.
   И куда же ей поехать? Где находится то замечательное место, в котором её примут и поймут? Может нагрянуть к папе? Точно отличная мысль!
   Обрадовавшись удачной идее, Ранни выехала со стоянки и отправилась к отцу.
   Но подъезжая к его дому, она забеспокоилась и решила, что нужно ехать обратно. Вдруг у него сейчас женщина? Или папа куда-нибудь ушёл? Да кто вообще приезжает без предупреждения?! Надо возвращаться. Покаталась и хватит.
   Собравшись разворачиваться, Мирани поглядела по сторонам и случайно заметила парня на дорожном бордюре. Он сидел, уперев локти в колени, и держался за голову. Его густая светлая шевелюра показалась Ранни знакомой. Она подъехала ближе к нему, затормозила и вышла из машины.
   Парень внезапно встрепенулся, будто очнулся ото сна и посмотрел на девушку. В его янтарных глазах отражалась то ли усталость, то ли тоска и, кажется, он не сразу узнал кто перед ним. Да и она не уверена, что это тот самый Эйдан Дэй из её университета. Зачем ему, богатому и популярному красавчику, посиживать на бордюрчике и смотреть сейчас на неё таким взглядом, словно вся его жизнь мрак и тлен?
  

***

   Эйд и сам не заметил, как заснул. А проснувшись, обнаружил, что дождь уже закончился и на улице царит вечер. Парень завёл машину и поехал домой. Настроение было паршивое и ему снова хотелось спать или даже впасть в спячку на весь месяц.
   Когда он подъехал к дому и вышел из автомобиля, то сделал лишь пару шагов и не смог пойти дальше. В его квартире остались вещи Келли. Меньше всего на свете парень сейчас желал увидеть любое напоминание о девушке.
   Возвращаться к себе Эйдан не стал, но идти больше некуда, потому он не придумал ничего лучше, как сесть на дорожный бордюр и поразмышлять о жизни, проветрить мозги. Постараться забыть, что он слышит мысли и благодаря нежданно приобретённой телепатии узнал много нового!
   Эйд схватился за голову и едва не застонал от накативших воспоминаний. Непонятные мысли друга. Лицемерие отца. Келли убеждающая его в том, что не изменяла. Мама, изображающая счастливую жену...
   А-а-а, достало всё! Да его за пару дней так морально вымотали, как за всю жизнь не выматывали! Тяжело быстро переварить столько неприятных событий и продолжить здраво соображать. Кто-нибудь сотрите ему к чертям всю память!
   "Вроде он, хотя не совсем похож. Нет, несомненно, это он", - услышал Эйдан знакомый голос, но из-за скверного состояния не понял, кому он принадлежит.
   Парень резко перестал держаться за голову и посмотрел, кто же там. Увидев перед собой девушку в тёмных одеяниях, рассмотрев её бледное лицо, синие глаза и чёрные длинные волосы, он даже на секунду растерялся. Не будь здесь света фонарей и фар, Эйд бы решил, что к нему пожаловал призрак.
   - Эйдан Дэй? - с лёгким сомнением спросила девушка.
   - Мирани Альгерд? - на всякий случай уточнил он. В своём образе она чертовски напоминает какого-то вампира или привидение.
   "Ага, это Дэй! Но зачем он здесь сидит?" - озадачилась Мирани.
   - Твой отец разорился и ты теперь бомж? Или тебя выгнали из дома? - выдвинула свои предположения Альгерд, ни на секунду не задумавшись.
   "По любому выгнали", - подумала она, спрятав руки в карманах кожаной куртки и продолжая с любопытством смотреть на Эйдана.
   Парень же не понимал уйти ему или просто послать девчонку. Но уходить никуда не хотелось, да и Мирани ему ничего плохого не сделала, поэтому он безразлично ответил:
   - Меня не выгоняли и я не бомж.
   "Ах да, он телепат. Вернее дурак", - вспомнила девушка. У Эйда тоже промелькнул в памяти тот момент, когда он по глупости себя выдал. И плюсом получил "комплимент" от Мирани.
   - Слушай, Альгерд, завязывай называть меня дураком, - сказал Эйд с усмешкой, наплевав на свой секрет. Пусть знает. Пусть все узнают.
   "О, так значит Эйдан Дэй всё-таки телепат и мне тогда не причудилось. Почему-то в моей душе ничего не колыхнулось от такой внезапной новости. По-хорошему стоило хотя бы удивиться, но видимо не судьба", - ему на секунду показалось, что она сейчас печально вздохнёт.
   Альгерд не стала вздыхать, вместо этого девушка чётко и без стеснения ответила:
   - Я молчала, а то о чём я подумала - моё личное дело, мои личные мысли, которые ты не имеешь права осуждать. И слышать, но раз уж слышишь, то плевать. Но не комментируй!
   - Я не слышу, - вяло возразил Эйд скорее ради приличия, чем из желания попытаться сохранить свою тайну. Из-за нахлынувшей апатии он не переживал о том, что девушка всё поняла.
   - Ага-ага, а у меня глаза синие, - не поверила Мирани и присела рядом с Эйданом. - Почему ты здесь?
   И есть ей дело? Что она-то тут забыла?
   - Я живу в этом доме, - махнул он рукой в сторону многоэтажки, возвышающейся за их спинами.
   "Там же где мой отец", - посмотрела на здание Альгерд.
   Отец? А Эйд то думал, она случайно поблизости оказалась.
   - Понятно, а ЗДЕСЬ ты почему? - девушка ткнула указательным пальцем на бордюр.
   - Потому что у меня дерьмовое настроение, - резковато ответил парень.
   "Звучит невесело, но отлично описывает моё состояние. И его походу тоже", - подумала Мирани. После чего поразмышляла уйти ли ей и оставить Эйда в одиночестве или спросить, что у него случилось. Выбрала она второе, отчего апатичность парня испарилась, оставляя место раздражению.
   - Позитивное начало, - протянула Альгерд. - Что-то серьёзное произошло?
   - Тебе не плевать? - поглядел он на девушку, которая непринуждённо рассматривала его.
   "Плевать, конечно", - от её мысли ему захотелось рассмеяться. Если она сейчас скажет, что жаждет побыть его личным психологом, то он вообще перестанет кому-либо верить.
   - Плевать, - легко сказала Альгерд, - но раз уж мы встретились и у меня полно времени, то могу тебя выслушать. Или сделать вид, что слушаю, - она улыбнулась уголками губ. - Так в честь чего трагедия?
   Эйдана обескураживала её прямота и бесила эта дерзость и бестактность, но в то же время он испытывал симпатию к такому поведению девушки. Ведь Мирани говорила то, что думает, без утайки и притворства. За сегодняшний день встреча с тем, кто не лжёт ему в глаза, как глоток свежего воздуха. Наверное, по этой причине Эйду захотелось выговориться ей.
   - Сегодня выяснилось, что у моего отца есть любовница, а моя мать знает о ней и ничего не делает. Только я один не в курсе и хожу как идиот, считая, что у меня прекрасная семья. Вот и вся трагедия, - выложил парень, отвёл взгляд от Альгерд и уставился на асфальт.
   Про остальное Эйд, пожалуй, промолчит. Язык не поворачивается сказать, что у него нет больше лучшего друга, и в довершение ему девушка изменила. Он и без того чувствует себя никчёмным, потому что сидит здесь на обочине и жалуется на свою жизнь. Не хватало, чтоб ко всему прочему Альгерд его такого несчастного пожалела. Да и ни к чему выкладывать все свои проблемы. Не её это дело. Достаточно того, чем он уже поделился.
   "Да-а-а, дела. Но знал бы Дэй, что творится в моей семье. Тоже что ли поделиться?" - Мирани шмыгнула носом.
   - Вряд ли тебе станет легче от моих слов, но я тебя понимаю, - мягко произнесла девушка. - И раз мы начали говорить о личном, то откровенность за откровенность. Моя мать три раза была в браке. И это было три неудачных замужества.
   "Первое за уголовником, второе за бабником, третье за адекватным мужчиной, но почему-то свалившим от неё", - подумала она, но не стала говорить вслух, и Эйдан решил не заострять на этом внимания.
   - Самым тяжёлым для меня был её развод с отцом, - вздохнула Мирани и неожиданно усмехнулась. - Теперь мама снова занимается поисками нового мужа... Хм, а ещё у меня есть брат-садист, который недавно вышел из тюрьмы и младшая сестра-заноза, - пробубнила Альгерд. - И это только малая часть моей большой трагедии!
   Эйдану показалось, что она слишком невозмутимо обо всём рассказывает, словно делает это нарочно.
   - Ты как-то чересчур спокойно об этом говоришь, - заметил он.
   - Я смирилась уже, - девушка пожала плечами. - Раньше было тяжело, временами невыносимо, но всё проходит, ко всему привыкаешь. Вот тебе позже станет легче, а сейчас будет плохо, потому что твоя жизнь резко перевернулась с ног на голову.
   - Точнее у меня, наконец, открылись глаза на правду. И всё оказывается не так уж радужно.
   - Потому у тебя шок.
   "А я с самого детства расту в адском дурдоме, который по ошибке называется моей семьёй и уже привыкла, что жизнь мне постоянно подкидывает неприятные сюрпризы", - каждая мысль Мирани пропитана грустью и от этого у Эйдана в груди заныло неприятное чувство. То ли жалость, то ли тоска, а возможно всё вместе.
   - И как ты отвлекаешься от этого дурдома? - спросил он, чтобы отвлечь девушку от печальных мыслей и отвлечься самому.
   - Мне некогда особо отвлекаться. Разве что книжки иногда читаю, - она опёрлась руками на бордюр и задрала голову.
   - Фестейн? - припомнил Эйд.
   - Это для учёбы, - поморщилась Альгерд, глядя в небо. - Предпочитаю что-то более лёгкое.
   Он бы очень удивился, если бы она читала Фестейна для поднятия настроения.
   - Неужели только чтение? Больше никак не отдыхаешь? - продолжал расспрашивать парень.
   - Отдыхаю, - перестав любоваться небесами, посмотрела на него Мирани. - Расслабляться и выпускать пар надо всем.
   - И как?
   Альгерд молчала, оценивающе глядела на него и думала: "Такому богатенькому мальчику не понравятся нищенские развлечения простых смертных".
   Парня это не на шутку задело.
   - А ты попробуй, покажи. Вдруг мне понравится, - с вызовом сказал Эйд в ответ на её мысли.
   - Хочешь, чтобы я была твоим гидом в мир своего отдыха? - недоверчиво уточнила девушка.
   - Да. Идём, - с готовностью подскочил Эйд.
   Что он творит? Ай, неважно! Всё равно что, лишь бы отвлечься, уйти куда-нибудь в другую реальность. В мир Мирани Альгерд, например.
   "Избалованный эгоист! Хоть бы спросил, хочу ли я куда-то с ним идти. Может у меня дела", - возмущённо подумала она.
   - Я не избалованный, - огрызнулся Эйдан и протянул ей руку. Она фыркнула и приняла её.
   - Ты же слышишь мысли, не отрицай, - покряхтев, поднялась девушка. - Ох, мои старые кости.
   - И что с того, что слышу? Растреплешь всем?
   "Зачем? Мне заняться нечем?" - удивлённо расширились глаза Альгерд.
   - Нет, - помотала она головой. - Смысл? Мне никто не поверит. Представляешь, как это будет выглядеть? - её губы растянулись в задорной улыбке. - Уверена через пять минут напротив меня будет стоять толпа и кричать: "Ненормальная и стрёмная Альгерд распускает слухи про нашего любимого Эйдана Дэя! Сожжём её, товарищи!"
   Эйдан не удержался и улыбнулся в ответ.
   - В твоих словах есть правда. Ладно, забудь. Тебя смущает, что я слышу твои мысли? - решил он сразу всё прояснить.
   - Нет, мне всё равно, - поймав на себе скептический взгляд Эйда, Мирани добавила: - Дэй, в моей башке один мусор, который даже мне неинтересен, так что слушай, сколько влезет. Не жалко. Тебе же хуже.
   И парень, снова поражённый её прямотой и неожиданными словами, только и смог что ответить:
   - Ну, спасибо.
   - Правда, меня удивляют некоторые вещи, - заглядывая ему в глаза, задумчиво проговорила Альгерд. - Хоть кто-нибудь в университете знает о твоей телепатии? Ты стоишь на учёте? И почему ты хочешь пойти куда-то со мной, а не со своим другом, например, или с девушкой?
   Эйдан скривился. Она задала именно те вопросы, которые он меньше всего жаждал услышать.
   - Слишком много вопросов. На первые два я не отвечу. Что касается девушки и друга, то с Келли я расстался, а с Лексом поругался. Всё это произошло сегодня. Не спрашивай, по какой причине. И не надо меня жалеть, - моментально предупредил парень.
   Конечно, у него ещё были знакомые и другие "друзья", но никого из них сейчас он видеть не желал. Особенно "друзей". Сыночки и дочки коллег отца, которым нет до него дела, и общается Эйдан с ними только на каких-нибудь вынужденных встречах.
   "Должно быть, ему очень паршиво сейчас раз он согласился проводить время со мной", - после подобных мыслей Альгерд, Эйд только сильнее убеждался, что у неё заниженная самооценка.
   - Жалеть не буду, но сочувствую. Я понимаю, каково это когда твоя привычная жизнь рушится за день. Впрочем, хватит этих душещипательных бесед. Я, так и быть, понянчусь сегодня с тобой. Давай оторвёмся, - откинув волосы с лица, улыбнулась Мирани. - Поедем на моей машине, - кивнула она на свой транспорт и подошла к нему. М-да, по сравнению с его автомобилем эта небольшая оранжевая машинка выглядит игрушечной.
   - Возражения не принимаются? - спросил Эйд. Альгерд помотала головой и забралась в салон. - Долго ехать? - уточнил он, открывая дверь и тоже залезая внутрь.
   - Примерно полчаса.
   - Куда?
   - В одно забытое Создателем место.
   - Надеюсь, никакого криминала?
   - Если ты про развлечение, то всё будет культурно, а если про меня, то не бойся, в лес я тебя не увезу, лопатой не прибью и нигде не прикопаю, - насмешливым тоном успокоила его девушка и завела машину.
   А Эйдан после её слов призадумался. Девчонка заявила, что у неё брат недавно вышел из тюрьмы, и парню стоило бы напрячься от этой информации, а он всё равно едет с ней неизвестно куда. Однако Эйд был уверен, что ему ничего не угрожает.
   "Отец всегда учил меня с недоверием относиться к окружающим, но почему-то я с лёгкостью доверился Альгерд. Сам не понимаю, почему. Что в ней такого?" - озадачился он.
   Поразмышляв над этим, Эйдан объяснил своё странное поведение отвратительным состоянием и успокоил себя тем, что в случае чего может услышать мысли девушки. Решив так, он больше не заморачивался и прислушался к тому, о чём думает Мирани.
   А она думала примерно о том же: "А вдруг он маньяк? Или это тупой розыгрыш? Да не, не, бред, бред. Ой, блин! Он же слышит мысли. Тупица ты, Мирани!"
   Эйдан повернулся к окну, скрывая улыбку. Ну, хоть не он один нервничает.
  
   Когда они уже были за чертой города, Эйд счёл нужным кое-что ненавязчиво прояснить:
   - Ты точно меня не в лес везёшь?
   - Ещё скажи, что испугался? - хмыкнула Альгерд.
   - Нет, мне любопытно, а в твоих мыслях ничего непонятно.
   - Вот и не лезь в них.
   - Если бы я мог...
   - Загадочный ты тип, Дэй, - вздохнула девушка и покачала головой.
   - То же самое могу сказать о тебе.
   На улице темень, она везёт их, не пойми куда, по обеим сторонам дороги заросли из кустов и деревьев. И единственное, что он уловил в её мыслях, это "будет ли в забытых место" и "пустит ли мор их вдвоём". Абсурд полнейший! Эйд уже начал задумываться, а не в секту ли его везут, но, тем не менее, молчал.
   На очередном перекрёстке Альгерд повернула направо, и немного проехав вперёд, свернула в непонятный закуток со старым раздолбанным асфальтом. Эйд был уверен, что им придётся трястись по нему ещё полчаса. И как же хорошо, что он ошибался. После того как они не торопясь заехали в довольно высокую гору, Мирани затормозила и вышла из машины.
   В свете фар Эйдан заметил, что там, где обрывается дорога, среди деревьев стоит четырёхэтажное здание из красного кирпича. Над его входом сияет неоновая красная вывеска "Забытые". Что бы это значило?
   - Ты притащила меня в какой-то клуб на отшибе? Если что, я наркотой не балуюсь, - вылезая на улицу, настороженно предупредил парень.
   "И причём тут наркота?" - недоумевала Мирани.
   Признаться, Эйд и сам не понял, но ассоциация возникла и он высказался.
   - Расслабься, здесь эту дрянь не жалуют. Я же обещала, что всё будет культурно. Пошли.
   Массивная тёмно-коричневая дверь никак не охранялась. Мирани провела над ней рукой, вырисовывая невидимые символы магией, и она тихо отворилась. Девушка поманила парня за собой и нырнула внутрь. Помявшись недолго, он зашёл следом.
   В один миг его окутало тепло, дивные запахи цитруса и завораживающая музыка. Эйд прислушался. Песня явно не современная. Что-то времён молодости его родителей, наверное. Парень с удовольствием уловил волшебные звуки электрогитары, рояля и губной гармоники, но особенно ему понравился удивительный по своей силе и красоте женский вокал и то, с каким чувством певица исполняла песню. Она пела о том, что влюблена и не может избавиться от этого чувства.
   Альгерд, шурша своей юбкой, ловко лавировала между столиками, Эйдан же следовал за ней и осматривался. Внутри помещения всё тоже из кирпича, кроме деревянного пола и потолка, на котором можно рисовать мелом. За круглыми столами сидит народ и весело проводит время. Место выглядит оживлённым и приятным. Особый шарм и атмосферу уюта создаёт теплое освещение. Над барной стойкой повешены светильники из зелёных и жёлтых бутылок, стены украшают оранжевые гирлянды, а к потолку прикреплены подвесные ящички, в них стоят горшочки с растениями, чьи цветы сияют золотыми искорками.
   Эйд также приметил пробковую доску для заметок, заполненную открытками и фотографиями.
   Мирани подошла к барной стойке. За ней стоял высокий сухощавый татуированный парень с розовым ирокезом. Взяв за низ чёрную растянутую майку, он пытался с помощью неё открыть бутылку. Подойдя ближе, Эйд заметил у него пирсинг носа, верхней губы и бровей.
   - Мор, привет, - обратила Альгерд на себя его внимание.
   Он глянул на неё, затем перевёл колючий взгляд серых глаз на Эйдана и отложил бутылку.
   - Привет, совёнок, - с едва заметной улыбкой тепло сказал парень. - Какими судьбами?
   Совёнок? Эйду стало интересно в честь чего у Мирани такое прозвище.
   "Что за кренделя она с собой притащила?" - услышал он недовольные мысли Мора.
   - Хотим снять стресс, - ответила девушка. - Это Эйдан, он со мной. Эйдан, это Мор, - быстро представила она их.
   "Что значит с ней?" - становился всё мрачнее парень, а Эйд понимал, что здесь дело нечисто и лучше как можно скорее прояснить это недоразумение.
   - Крыша не занята, ключи возьми в подсобке, сама знаешь где, - сухо бросил Мор.
   - Спасибо, - сказала Альгерд и упорхнула, словно не заметив его изменившегося тона.
   Эйд же остался на месте и слушал, о чём думает Мор.
   В каждой его мысли сквозила ревность, впрочем, её и без телепатии видно невооружённым глазом. Интересно, Мирани хоть подозревает, что этот тип к ней неравнодушен?
   - Я не претендую на неё, - сказал Эйдан, чтобы не вводить парня в заблуждение.
   "Что ж ты с ней притащился? Нет, Мор, завязывай! Завязывай твою мать с этой дребеденью. Тебе это до фонаря! Малышка Ранни не для тебя", - мысленно одёрнул он себя, удивив Эйда.
   - Я тоже, - жёстко усмехнулся Мор. Его взгляд вдруг стал пустым и безразличным.
   В этот момент к ним вернулась Мирани с ключами в руках.
   - Пойдём, Дэй. Эй, Мор, ты чего приуныл? - обратилась она к парню, заметив его состояние.
   - Задумался, - махнул он рукой и невозмутимо посмотрел на неё. - Имей в виду, Ранни, никакого разврата.
   - Мор, мы не парочка, - закатывая глаза, ответила Альгерд. - Нам просто нужно выпустить пар. Кстати, Эйдан, ты выпить не хочешь?
   - Не отказался бы.
   - Держите, - достал им Мор зелёную бутылку с каким-то напитком. - Расслабляет, без мозгов не оставляет и похмелья на утро не будет, - перечислил он поразительные свойства неизвестного пойла.
   Эйдан с трудом удержался от вопроса: а они после него вообще выживут?
   - У тебя дар делать такие напитки, - улыбнулась Мирани и спокойно взяла бутылку, не став даже интересоваться содержимым.
   - Только, малышка, бате не рассказывай, он мне давно грозится шею намылить за то, что я тебя спаиваю.
   "Эх, папа, папа, можно подумать я алкашка. Раз в полгода что-то выпью и то чуть-чуть", - у Альгерд вырвался смешок.
   - Договорились. Пойдём, Эйдан.
   Парень снова покорно поплёлся за ней. Они подошли к обычной неприметной двери рядом с бильярдом, Мирани открыла её и в кромешную тьму, что там творилась, прорвался свет, освещая первые бетонные ступени лестницы.
   - Света нет, придётся так карабкаться, - предупредила Альгерд.
   - А телефон тебе на что? - спросил Эйд и достал свой. Включил фонарь и поставил его на самую мощную яркость. - Идём, - он кивком указал девушке наверх, чтобы она шла вперёд. - Кстати, зачем нам на крышу?
   Мирани обогнула его и почти вприпрыжку начала подниматься.
   - Будем отрываться и разрушать! Сейчас сам всё увидишь, - энергично заявила она.
   - А этот Мор он твой друг?
   - Ага. Это место принадлежит ему.
   Значит, он владелец. Любопытно получается. Как же Мирани с ним подружилась? И почему он открыл своё... кафе? Да, наверное, кафе. Почему он открыл его в таком странном месте? Эйд хотел спросить, а потом передумал, решив, что ему не нужна лишняя и бесполезная информация.
   Когда они добрались до двери, которая ведёт на крышу, Альгерд быстро открыла её и почти затащила Эйдана за собой. Парень думал, что больше уже ничему не удивится, но открывшаяся картина повергла его в изумление и недоумение.
   Крыша была словно поделена пополам, с одной стороны она ограждалась металлическими сетками, а с другой чем-то вроде стен серого цвета. Но не это самое странное. На стенах зачем-то висят лампы и в их жёлтом свете отчётливо видны столы, заваленные старой техникой, стеллажи с книгами, огромные шкафы для одежды, парочка сервантов, множество бутылок, ваз, посуды и прочих бьющихся предметов. Причём расставлено всё гармонично.
   Эйд словно попал в необычную комнату, а потому непонимающе спросил у Мирани:
   - Зачем это здесь?
   Альгерд не отвечала, думая какую бутылку ей лучше расколотить. Наконец она выбрала подходящую, взяла её и швырнула в стену. Бутылка с громким звоном разбилась вдребезги.
   - Ты рехнулась? - ошеломлённо поинтересовался Эйдан.
   - Может быть, - она подошла к стеллажу, ухватилась за него и немного попыхтев, толкнула его. Книги с грохотом высыпались на крышу, а он рухнул сверху. - Присоединяйся, Эйдан! Давай! Это весело!
   - Если меня заставят платить, переведу все стрелки на тебя, - охренев от происходящего, пробормотал он.
   "Жадюга", - со смехом подумала Мирани.
   - Все богатеи такие жадные? Давай разнеси здесь всё! - она подошла к парню и вручила ему тарелку. - Разбей. Нам ничего за это не будет.
   Эйд переводил недоверчивый взгляд с посудины на Альгерд.
   Это всё казалось ему каким-то бредом сумасшедшего. Что он здесь делает? Что он делает с этой странной девчонкой в этом странном месте?
   А какая к чёрту разница?!
   Эйдан усмехнулся и, размахнувшись, со всей силы швырнул в стену тарелку. Она разлетелась на множество белых осколков.
   - Ого! Продолжай в том же духе! - подбодрила его Мирани, подумав, что очень любит это место.
   А в парне проснулся азарт, кровь закипела, а в голове замелькали воспоминания о сегодняшнем дне.
   Отец изменяет матери, думает о какой-то лисичке... Мерзость!
   Парень опрокинул тяжёлый шкаф с вещами.
   Келли переспала с режиссёром. Ох, набить бы рожу этому мужику кем бы он ни был!
   Перевернул стол со старой техникой.
   И Лекс... как он мог так думать? Да как они все могли врать ему в глаза?! Гадство!
   Сервант с бокалами рухнул следом за очередным стеллажом, который толкнула Альгерд.
   - Пошли они все к чёрту! - прорычал Эйд.
   Он принялся кидать в стену одну бутылку за другой.
   - Да! Пусть катятся куда подальше! - выкрикнула Мирани в небо и разбила вазу.
   Они вдвоём переворачивали это место, разносили всё вокруг, швыряли и разбивали. И остановились только тогда, когда разрушать уже было нечего.
   Запыхавшись, оба посмотрели друг на друга.
   - Круто, - выдохнул Эйдан. - Весь день хотелось что-нибудь разнести.
   - Понимаю. Может ещё раз? - задала странный вопрос Альгерд.
   - В смысле?
   Девушка достала непонятную маленькую чёрную полусферу из кармана, пробралась примерно в центр разрушений, что они устроили, и включила эту загадочную штуку. Она засверкала и от неё по вещам прошлись маленькие голубые искорки магической энергии, по крупицам восстанавливая их и делая всё прежним.
   Спустя пять минут место снова можно было разносить в щепки.
   - Охренеть, - выдал Эйдан, ошеломлённо глядя на эту неизвестную ему до сего дня магию. - Это... Как это? Что это?
   Мирани подняла полусферу и с грустной улыбкой посмотрела на неё.
   - Это лучший и единственный в мире восстанавливатель вещей от Дрейса. Требует небольшой ежемесячной подпитки магией и восстанавливает помеченные той же магией вещи.
   "Мой брат придумывал полезные штуки", - вздохнула она.
   - Стоп, ты говорила, что твой брат недавно вышел из тюрьмы.
   - Всё верно. Он был гением и в один прекрасный день направил свою гениальность не в мирное русло.
   - Понятно. И почему этот восстанавливатель единственный в мире?
   - Он сделал его специально для Мора. Мор когда-то придумал такой способ, - Мирани обвела рукой "комнату", - снимать стресс, но понимал, что это будет затратное занятие и прибыли не принесёт. Тогда мой брат проявил фантазию и вот, - Альгерд покрутила полусферу в руках и убрала обратно в карман.
   - Надо же... - всё ещё шокировано смотрел на восстановленные вещи Эйдан. - Никогда бы не подумал, что кто-то мог создать нечто подобное.
   - Ага, я тоже, - прошептала она. - Как ты? Полегчало?
   - Камень с души не упал, но немного полегчало.
   "Как и мне. Теперь я чувствую, что жизнь продолжается. Главное не отчаиваться", - девушка шмыгнула носом и спрятала руки в карманах куртки.
   - Упадёт когда-нибудь, - заверила Мирани. - Ты главное строй дальше свою жизнь и не отчаивайся.
   - Не буду, - согласился Эйдан и улыбнулся.
   Ему нравилось, что мысли Альгерд совпадают с её словами. Так он хотя бы понимает, что всё сказанное не враньё и не лживая попытка его поддержать. Пожалуй, такие как Мирани, настоящее сокровище для телепата.

Глава 6.

Библиотека.

   Эйдан по-прежнему не хотел возвращаться домой и Альгерд судя по всему тоже, потому что когда они спустились вниз, то вместо того чтобы уйти, потащились к чёрному выходу. И зачем-то вышли в лес.
   Эйд окинул взглядом деревья, кустики, парочку фонарей на ветках и тропинку, уходящую в непроглядную темноту.
   - Всё-таки ты тащишь меня в чёрный лес, дабы где-то прикопать?
   - Не совсем, - Мирани поманила парня за собой и отправилась куда-то вперёд по тропе.
   "Пожалуйста, Создатель, пусть там не будет парочек", - мысленно просила девушка.
   Преодолев тропинку и пробравшись через кусты, они вышли к самому настоящему обрыву. Недалеко от его края стояла деревянная скамейка. На ней устроилась Альгерд и, глянув на Эйда, сказала:
   - Прошу.
   Он присел рядом и устремил взгляд туда, где тысячами золотистых огней сиял Унихельм. Здесь с возвышенности открывался потрясающий вид на ночной город.
   - Раньше я сидела тут до рассвета. Любовалась пейзажем, размышляла и постепенно начинала чувствовать себя лучше, - произнесла Мирани и попробовала этот загадочный напиток, что вручил им Мор. - Держи, не отравлено, - протянула она бутылку Эйдану.
   Парень принял её, но пить не спешил.
   - Почему ты привела меня сюда? Почему не послала куда подальше?
   "Себя вспомнила", - подумала девушка.
   - Потому что ты сидел там одинокий и потерянный. Я вспомнила себя, когда никого не было рядом. Ни брата, ни отца, ни матери... Мне захотелось помочь тебе, а заодно и самой развеяться. Но я больше удивлена, что ты со мной пошёл.
   Эйд в ответ пожал плечами. Он и сам удивлён. Рядом с Альгерд парень чувствовал себя иначе. Его то и дело окутывало спокойствие и на душе становилось тепло.
   Он хлебнул напиток. А ничего так. Приятный кисло-сладкий вкус.
   Так они и сидели, смотря на город. Иногда переговаривались, но в основном молчали, думая о своём. Эйдан не вслушивался в мысли Мирани, углубившись в свои собственные.
   Небо уже потихоньку светлело, когда парень начал замерзать.
   - Думаю, пора домой, - прошептала Мирани и шмыгнула носом. - Холодно.
   - Да, пожалуй.
  
   Приехав к дому Эйдана, они коротко распрощались. Парень вышел из машины и собрался захлопнуть дверцу, но остановился, нагнулся и посмотрел с благодарностью и улыбкой на уставшую Мирани.
   - Альгерд, спасибо за сегодня.
   - Пожалуйста, Дэй, - почти незаметно улыбнулась она. - И не кисни. Как бы не было хреново сейчас, потом станет легче.
   - Станет ли?
   - А это уже от времени зависит, ну и от тебя. Не впадай в депрессию!
   Девушка уехала, а Эйд решительно направился в сторону дома.
   После её слов он приободрился. Правильно, если не будет унывать, то всё плохое постепенно пройдёт. Точнее все ужасные чувства пройдут, а вот сложившиеся ситуации вряд ли сами по себе растворятся. С ними придётся что-то решать.
  

***

   Мирани, стараясь дышать через раз, медленно открыла входную дверь. Тихо, не делая резких движений, разделась и на носочках пробралась в свою комнату.
   Закрыв дверь, она выдохнула. Миссия выполнена! Нужно поспать, а то скоро вставать на занятия. Ещё и Кэтри, наверное, в сад придётся везти. Радует, что теперь есть машина.
   Переодевшись в пижаму, девушка рухнула на кровать и моментально вырубилась.
   А проснулась от того, что кто-то активно трясёт её за плечо. Неужели пора вставать? Вроде она только-только глаза закрыла.
   - Просыпайся, бестолочь! Мне нужно съездить кое-куда, а я опаздываю. Мать велела у тебя машину попросить. Живо давай ключи, - грубо потребовал брат.
   От такой наглости Мирани мигом проснулась и почти спрыгнула с кровати.
   - Это моя машина и я на ней поеду в университет! - твёрдо заявила она, вставая перед братом и глядя на него исподлобья.
   - На автобусе съездишь, - противно скривив губы, мерзким тоном сказал он. - Ключи давай говорю!
   - Нет, - мотая головой, упрямо произнесла Мирани.
   - Спорить будешь? - прорычал Дрейс, схватил её за запястье и больно сдавил его. - Где ключи?
   - Не скажу! - рявкнула она ему в лицо и, извернувшись, высвободила руку, пулей метнулась из комнаты и спряталась от брата в ванной, закрываясь на замок.
   - Не беси меня, дрянь! - молотил Дрейс кулаками по хлипкой двери, пока Ранни пыталась унять бешено колотящееся сердце. - Говори где ключи или я тебе всю комнату разнесу!
   - Пошёл ты, - прошептала девушка.
   - Не ной потом! - долбанул он ногой по двери и ушёл.
   Мирани села на пол, прижалась спиной к ванне и обняла руками колени. С каждым обидным словом в её адрес, с каждым звуком разбивающейся или ломающейся вещи, она вздрагивала. Ей было страшно, что в порыве ярости Дрейс снесёт эту жалкую дверь и начнёт всё ломать здесь. В первую очередь её кости. Мама, должно быть, уехала, при ней он так не бушует... Уехала...
   Кэтри!
   Ранни как ужаленная подскочила на ноги, дрожащими пальцами открыла замок и выбежала из ванной. Пока Дрейс не услышал, она сбегала в комнату матери и Кэтри. Никого не было. Значит, сегодня мама сама увезла младшую сестру в садик.
   Облегчённо вздохнуть Мирани не позволил влетевший в комнату Дрейс.
   - Только тронь! - выставила перед собой руки девушка и отошла к окну.
   - Не трать силы. Твоих мозгов никогда не хватало на хорошую защиту, - брат в два широких шага преодолел разделяющее их расстояние и схватил Ранни за волосы. Она пискнула от резкой боли и попыталась отпихнуть Дрейса. Бесполезно. Это всё равно, что пытаться сдвинуть скалу. - Спрашиваю последний раз, где ключи?!
   - Это у тебя мозгов нет! Забыл откуда недавно вышел? - прошипела Мирани, призывая магию и выстраивая защиту, которую последнее время разучивала каждый день. Действия уже стали привычными и были доведены до машинальности, поэтому всё выходило быстро. Правда подобная защита требовала много магической энергии, но оно того стоило.
   - Угрожаешь мне, мерзавка? - встряхнул её за волосы Дрейс. Девушка сдержала вскрик, стараясь не отвлекаться и правильно направлять энергию, струящуюся по всему телу тёплыми потоками.
   - Нет, напоминаю, - пропыхтела она и наконец, ударила Дрейса током, лишая себя почти половины сил.
   Брат заорал и перестал её держать, схватившись за собственную обожжённую руку. Ранни, ни секунды не медля, подошла к нему и коснулась его лба.
   - Не смей... - только и успел вякнуть Дрейс. Глаза брата закатились, и он рухнул на пол.
   Ну, пять минут на сборы у неё теперь есть.
   - Говнюк, - с отвращением прошептала Мирани и достала ключи от машины из кармана пижамных шорт. Если бы она вчера не побоялась, что мать их заберёт и не спрятала бы, то сегодня брат вполне смог бы разъезжать на её машине.
   Дрейс вдруг шевельнулся, и Ранни кинулась одеваться.
  
   Обессиленная, голодная и сонная Мирани пыталась пережить первую пару. Защищаясь от Дрейса, она потратила много магической энергии и сейчас чувствовала слабость. К тому же ей из-за него даже поесть не удалось! Но что ещё хуже, брат рано или поздно припомнит Ранни её поведение.
   "Псих, псих, псих. Ненавижу! Что мне делать с ним? Маме рассказывать бесполезно. По её словам у Дрейса сложный период и я преувеличиваю, говоря, что он даёт мне затрещины. Преувеличиваю?! Да я преуменьшаю! А она не понимает, что это давно уже не обычные ссоры брата и сестры! Может, стоит дождаться, когда он мне руку сломает? Возможно, тогда она поверит, что у него не всё в порядке с головой и попробует поговорить с ним? Нет, это не поможет. Ну, вот что с ним делать?" - изнемогала Ранни, думая как поступить, чтобы при этом все остались счастливы, довольны и здоровы.
   За размышлениями девушка не заметила, как занятие закончилось. Когда все начали уходить, она тоже поднялась и направилась прямиком в библиотеку.
   Там Мирани застала редкое зрелище. Элэд за работой.
   Библиотекарь сосредоточено изучал какие-то старые пыльные документы. На носу мужчины красовались прямоугольные очки в чёрной оправе, золотистые волосы длинной до плеча он заделал в хвостик. Одной рукой Элэд перелистывал бумаги, в другой удерживал почти съеденный бутерброд с копчёным мясом и сыром. В животе у Мирани заурчало от аппетитного аромата заполнившего библиотеку.
   Девушка подошла к Элэду и почти жалобно попросила:
   - Пожалуйста, дай мне один бутербродик.
   Библиотекарь посмотрел сначала ей в глаза, затем на контейнер, где у него было ещё два бутерброда, и пододвинул его Ранни.
   - Во-первых - здравствуй, во-вторых - тебя дома не кормят?
   - Здравствуй, - взяла бутерброд Мирани. - Кормят. Просто проспала и не успела позавтракать.
   Враньё конечно, но что поделаешь? Не выкладывать же правду.
   - Я слышу это уже не в первый раз. За своим здоровьем надо следить, Мирани. Завтрак - обязательный приём пищи, - наставительно произнёс Элэд.
   - Я фнаю, - с набитым ртом ответила она. - Фпафибо фто подефифся.
   - Бескультурье, - осуждающе посмотрел на девушку библиотекарь, закрыл папку с бумагами и отодвинул её в сторону. - Не понимаю, почему ты мне нравишься? Невоспитанная, бестактная...
   - Эй-эй, не забывай, что я помогаю тебе! - прожевав еду, возмутилась Мирани.
   - Потому что я позволяю тебе это делать.
   - И почему же я удостоилась такой чести?
   - Не так много желающих торчать в библиотеке, а помощь всегда нужна. Кроме того спокойно мне с тобой. Несмотря на своё поведение, ты не раздражаешь. Чувствую себя в... безопасности что ли? - откровенно проговорил библиотекарь. - Нет, бредово звучит... Не могу это объяснить! - беспечно махнул рукой Элэд. - Как поешь, иди на занятия. Зайдёшь ко мне после пар, если больше никуда не надо. Сегодня мне пригодится помощь, - он развернулся, собираясь куда-то идти.
   - Хорошо, командир Элэдрис! - вспомнив его ник в игре, задорно ответила Ранни.
   - Альгерд, - предупреждающе начал говорить мужчина, поворачиваясь обратно.
   - Прости! - подняла она руки. - Знаю, эта тема под запретом, но я и не думала смеяться. Иди куда шёл, я посторожу твои бутерброды.
   Элэд со вздохом укоризненно покачал головой и скрылся за стеллажами, а Мирани продолжила есть.
   Получается, библиотекарь чувствует себя в безопасности рядом с ней и не может это объяснить. Зато она, кажется, догадывается в чём причина.
   "- Некоторые неосознанно чувствуют наш дар и тянутся к нам. Рядом с нами они испытывают что-то вроде умиротворения и уверенности в том, что всё будет хорошо, - объяснял отец во время прогулки по парку в тёплый летний вечер".
   Элэд, по всей видимости, тоже неосознанно тянется к "источнику жизни". Так иногда называют магов с таким же даром как у Мирани и её отца.
   Девушка задумчиво осматривала разваленные на столе библиотекаря бумаги.
   Жаль, что Дрейсу её дар не помогает. Не чувствует он себя рядом с ней умиротворённо. Пожалуй, брат вообще с катушек слетел. И пора что-то с этим делать. Вопрос - что?
  

***

   Накинув на голову капюшон и спрятав руки в карманах, Эйдан с ослиным упрямством шёл в университет. Его клонило в сон, он не желал видеть знакомые лица, но помнил, что ему не стоит пропускать занятия. Парень и так делал это часто в последнее время. Конечно, в случае если его выпрут, папаша будет счастлив, однако он не хочет своей неудачей доставлять радость родителю. Особенно когда вспоминает о злосчастном договоре, который гласит: "Коли ты, Эйд, вылетишь из университета, то полетишь туда, куда укажет рука отца".
   За своими раздумьями Эйдан не сразу заметил, что к нему приближается Лекс. Зато моментально услышал мысли пока ещё друга: "О, а вот и злодей вчерашнего дня".
   - Эйд, привет. Ты куда вчера опять пропал? - подскочил к нему Уртео и подстроился под его шаг. - Почему Келли вся в слезах наезжала на меня и умоляла с тобой поговорить?
   - Забей, - сухо бросил Эйд. - Я сам с ней разберусь.
   "Да-да, наговорит ей снова гадостей из-за своих бредовых фантазий", - от мыслей Лекса в парне поднималось раздражение. В нём горело желание сказать, что это не бредовые фантазии и вообще, если не знаешь ситуации - не делай поспешных выводов.
   - Верю, что разберёшься, но ты не перегнул вчера? С чего ты взял, что она тебе изменила?
   С того, что она призналась в этом. Мысленно.
   - С того, что это факт! - огрызнулся Эйдан. - Слушай, если намереваешься защищать её, то отвали!
   "Неужели его Келли так довела, что он меня посылает?" - обалдел от происходящего друг.
   - Ладно-ладно, расслабься! Разбирайтесь сами, - сдался Лекс. - Чего нервный такой?
   - Станешь с вами нервным!
   "Да чем ему все не угодили?!" - искренне не понимал Уртео.
   - А мы тут причём? Это с тобой что-то не то. Последнее время общаться невозможно! Городишь постоянно какой-то несвязный бред.
   "С ним и раньше тяжело было, но сейчас стало нереально сложно!" - подумал Лекс, раздражённо теребя замок красной флисовой кофты.
   Значит, и раньше тяжело было?! Зачем же он тогда терпит его, зачем мучается?
   - Так всё решаемо, Уртео, если тебе не нравится со мной общаться, то не нужно себя заставлять. Я не держу, - глухо произнёс Эйд и прибавил шагу.
   - Что с тобой происходит? - остановил его Лекс, схватив за плечо и разворачивая. - Ведёшь себя как истеричка. Подумаешь, сказал, что с тобой тяжело общаться! Обиделся что ли?
   Нет, он не обиделся. Он просто не понимает, почему Уртео дружит с ним, раз ему это в тягость?
   - Это с вами со всеми что происходит? Так трудно быть честными и не врать в глаза?
   "Ничего не понимаю! Что с этим упырём не так? Чего он от меня хочет? Кто врёт этому параноику в глаза?" - недоумевал Лекс.
   - Эйд, брат, что ты несёшь?
   - Я тебе не брат.
   - Ладно-ладно, - примирительно согласился Уртео. - Друг, у тебя походу крыша...
   - И не друг, - холодно перебил Эйдан, скинул руку Лекса с плеча и прошёл мимо него в универ.
   На мгновение парня одолело сожаление. Возможно, он погорячился и зря так разговаривал с Лексом? Вдруг он ошибся на его счёт? Но Эйд сразу отмёл любые сомнения, вспомнив про "популярного придурка с кучей денег".
   В аудитории Эйдан занял место подальше ото всех и молился Создателю, чтобы никто не подсел рядом. Его не прельщает всю лекцию слушать чьи-то мысли. Также он надеялся, что Лекс не захочет продолжить разговор.
   Надежды сбылись. Уртео зашёл в аудиторию перед началом занятия, и хмуро глянув на Эйда, сел к Лэю. Отлично, пусть общается с тем, с кем ему не скучно и кто не будет ему мозг выносить.
   Эйдан перестал обращать на кого-либо внимание, когда началась лекция. К своему неудовольствию парень понял, что прекрасно знаком с темой и даже подумывал сбежать и где-нибудь подремать, но вместо этого решил потратить время с пользой. Настроил телефон на то, чтобы появляющаяся информация из Сети была видна лишь ему, и углубился в изучение того, как развивается телепатический дар и чего ему ждать от прогрессирующего проклятия. В основном Эйд пролистывал ненужные сведения, заостряя внимание только на фактах полезных для него.
  
   Первые признаки дара появляются у детей 5-6 лет. В этом возрасте они начинают слышать мысли окружающих находящихся от них на расстоянии от 2 до 4 метров.
   Примерно как он сейчас.
   Чем старше ребёнок, тем мощнее становится его телепатия. Бывали случаи, когда некоторые маги могли слышать мысли тех, кто находился от них на расстоянии ста метров.
   Упаси Создатель! Эйду стало не по себе от такой перспективы.
   Во время подросткового периода дети помимо чтения мыслей, начинают видеть картинки и образы того, что вспоминает или представляет другой маг. К тому времени они уже должны уметь контролировать свой дар и "отключать" его.
   Подобное у них начинается лишь через несколько лет, но как Эйдан понял, во время проклятия всё развивается гораздо быстрее. Есть вероятность, что завтра он увидит, о ком мечтают прохожие. Только этого не хватало...
   К двадцати годам дар набирает полную силу и тогда юные телепаты могут мысленно общаться с другими магами, передавая им свои мысли.
   А это вполне полезная способность.
   Перестав читать, Эйд посмотрел на преподавателя, который что-то говорил, но парень даже не мог понять что. Ему вдруг чётко представилась картина, как он сходит с ума и его забирают в психушку.
   Нет уж. Он этого не допустит! Он вылечится от телепатии, не вылетит из универа и окончательно разберётся со своей жизнью, со своими отношениями и с семьёй. Везде нужно искать положительные моменты. И в данной ситуации Эйдан даже рад, что его... прокляли. Кто бы ещё так качественно открыл ему глаза? Осталось разобраться, что делать дальше.
   Для начала, наверное, нужно попросить Келли, чтобы забрала свои вещи из его квартиры. Да, пожалуй, именно с этого он и начнёт.
   Как только пара закончилась, парень незамедлительно и с непоколебимой решительностью направился в группу Келли.
   Девушку он нашёл быстро. Она смеялась, болтая с одногруппницами, и совершенно не выглядела расстроенной.
   - Келли! - позвал её Эйд.
   Она недовольно поджала губы, переведя на парня обиженный взгляд.
   "Надо же! Извиняться пришёл. В этот раз он так просто не отделается", - подумала Келли, сказала что-то девушкам и подошла к Эйдану. Скрестив руки на груди и не глядя ему в глаза, она ждала, когда он заговорит.
   - Пожалуйста, найди время и забери от меня свои вещи, - сразу перешёл к делу Эйд, слушая мысли девушки, где она ликует и ожидает, что он попросит у неё прощения, будет ползать на коленях и подарит ей очередное дорогое украшение.
   "Мне, наверное, послышалось. Он всерьёз собирается меня бросить?!" - не ожидала Келли от него таких слов.
   - Погоди, - растерялась она. - А извиниться ты не хочешь?
   - За что? - жестко усмехнулся он.
   Девушка окончательно потеряла дар речи, она открывала и закрывала рот, пытаясь хоть что-нибудь произнести. Сейчас Келли не играла, она действительно ошарашена его словами и он даже немного рад, что сумел выбить её из колеи.
   "Нет! Создатель, что за шутки?! Не могу поверить! Он меня бросает?! Почему? Неужели он как-то узнал о Таррене? Но как? Что мне делать? Не понимаю, что говорить", - взволновано и испуганно соображала девушка.
   - Извинись за свои слова и беспочвенные обвинения! - наконец возмущённо выдала она.
   Парня снова неприятно кольнуло разочарование. Почему за три года отношений он не заметил того, какая Келли на самом деле?
   - Не стану. Я не обвинял тебя без причины. Ты и сама это прекрасно знаешь, - произнёс уверенно Эйдан и чтобы окончательно убедить её в том, что его обвинения не надуманные, добавил: - Мне известно о тебе и Таррене.
   Келли побледнела и не смогла скрыть тревожности и страха во взгляде. Глаза у неё забегали, она прикусила нижнюю губу и сморщила лоб. Девушка сильно нервничала, думая, что сказать и как оправдать себя. Но самые интересные мысли были о том, откуда Эйд узнал обо всём и есть ли у него доказательства.
   Парень едва не скривился от отвращения. Доказательства у него есть. Жаль только предоставить не сможет. Не придумали ещё диктофонов для записи мыслей. Полезная была бы штука...
   - В общем, я всё уже сказал, - не желая спорить и ждать, пока Келли что-нибудь придумает, равнодушно проговорил Эйдан. - Мы расстаёмся. Не забудь забрать вещи.
   Он развернулся, намереваясь уйти.
   - Дан! - голос Келли дрогнул, когда она отчаянно окликнула его.
   Парень повернулся к ней, но не увидел ничего в её взгляде. Ни раскаяния, ни сожаления. Лишь желание отпереться от всех обвинений.
   "Может истерику закатить?" - думала она, продолжая глядеть на него. - "Нет! Не могу устроить сцену при всех. Сочтут неудачницей".
   Эйд ушёл, не став ничего говорить. Если скажет хоть слово, то не сдержится и выскажет всё, что накипело. Причём в грубой форме и на повышенных тонах. Оно ему не надо. По крайней мере, сейчас.
  
   Во время обеда Эйдан бездумно слонялся по университету в поисках места, где у него в голове будет тишина. Где он лишний раз не узнает, кто с кем спит, кого не допускают до сессии и всё в таком духе.
   "Достали они уже со своими мыслями", - раздражался Эйд.
   Так неспешно идя по коридору и раздумывая над своей нелёгкой участью, Эйдан наткнулся взглядом на библиотеку. Вот там точно тишина.
   Он сразу зашёл туда и на своё счастье никого не увидел. Его встретили лишь высокие стеллажи с книгами, мириады пылинок пляшущих в солнечных лучах и полнейшее безмолвие. Парень почувствовал прилив радости. У него будет тихий обеденный перерыв!
   Не найдя библиотекаря, Эйдан отважился без разрешения пройтись по библиотеке. Он намеревался отыскать укромный уголок, взять какую-нибудь книгу и просидеть здесь до начала занятия. Главное, чтобы его не заметили.
   Эйд брёл, сам не зная куда, и осматривался, вертя головой. Где бы ему лучше засесть?
   "Эта песня меня задолбала! Почему я не могу перестать её слушать?" - неожиданно услышал парень недовольный голос Мирани Альгерд и застыл на месте.
   Снова она? Ему прям везёт на встречи с этой девушкой. И почему их заносит в одни и те же места, в одно и то же время? Надо бы поинтересоваться по какой причине Альгерд здесь.
   Эйдан немного заплутал, пока искал девушку и нашёл её только благодаря телепатии. Если мысли исчезали, то он возвращался туда, где отлично их слышал. И так несколько раз. Альгерд хорошо спряталась. Забралась почти в конец библиотеки.
   Увидев её, парень подошёл ближе и прислонился плечом к стеллажу.
   Она сидела на подоконнике, вытянув ноги и прислонившись головой к стеклу. Из-за наушников в ушах Мирани не слышала, что кто-то подошел, и продолжала сидеть, размышляя о своём. Но вот девушка вздохнула, отлепилась от окна и полезла за плеером в карман джинсовой жилетки. В этот момент она подняла глаза и вздрогнула, заметив Эйдана.
   - Дэй! - воскликнула Альгерд от неожиданности и сняла наушники. - Ты что тут делаешь? - вопрос прозвучал растеряно.
   "Тупой вопрос, учитывая, что мы в библиотеке, но мне простительно. Я напугалась!" - подумала она, сверля парня взглядом.
   - Искал место, где моя телепатия не будет работать. И нашёл, но потом расстроился когда увидел тебя, - с наигранной печалью вздохнул Эйд.
   "Я тоже не особо обрадовалась от твоего появления", - промелькнуло у девушки в голове.
   - Ах, расстроился? Ну, иди, найди себе другое место и порадуйся, - нахохлившись, Мирани потянулась за наушниками.
   - Подожди, - остановил её Эйдан с полуулыбкой, - не против, если составлю компанию?
   Да, он хотел тишины, но стоило ему услышать знакомые мысли и увидеть забавное выражение лица Альгерд, как на душе стало светлее и захотелось побыть рядом с ней подольше. Непонятное желание. Что же его так притягивает в Мирани?
   - А мои мысли тебя не напрягают? - удивлённо изогнув бровь, спросила девушка.
   - Может, бесят иногда, но не напрягают, - честно ответил парень.
   "Любопытно. Получается, Эйдан Дэй ото всех сбежал, а со мной хочет находиться в одной компании? Как-то ненормально это. Я всё ещё в своей реальности?" - Альгерд озадаченно разглядывала Эйда.
   - Знаешь, вчера мне было по большей части всё равно, но сегодня мучает любопытство и хочется задать мно-о-ого вопросов, - задумчиво произнесла она.
   - А я почему-то не против на них ответить, но сдержусь и не стану этого делать, - разоткровенничался он. - Ты вызываешь доверие, хотя мы знакомы всего ничего. И, пожалуй, дело даже не в доверии. Меня настораживает, что я легко могу выговориться тебе, чего обычно со мной не происходит рядом с малознакомыми магами.
   "Наверное, тут тоже всё дело в моём даре", - подумала Мирани, но ничего не ответила на признание Эйдана.
   - В каком даре? - стало любопытно парню.
   - Не спрашивай. Я не скажу, - покачала она головой.
   - Хм, мой секрет ты знаешь, почему бы не поделиться своим?
   - Нет, - жёстко отрезала девушка.
   "Я не думаю о нём, не думаю! Пам-пам, ля-ля-ля! Книжки, книжки, книжки, сколько книжек! Две добрые феи летали по лесам, две добрые феи дарили подарки львам", - мысленно напевала Мирани, стараясь не думать о даре.
   - Ежам, - насмешливо поправил её Эйдан. - Что у тебя за дар?
   - Не скажу. Я имею право хранить это в тайне! - Мирани слезла с насиженного места, чем тут же воспользовался Эйд и преградил ей дорогу. Он упёрся руками в подоконник по обе стороны от плеч девушки.
   - Пропусти, - буркнула она, опустив взгляд.
   - Дай мне ответ, добрая фея, и я пропущу тебя в дивный сад, - пропел парень.
   Песня о феях довольно милая, но очень длинная. В детском саду Эйд всегда испытывал облегчение, когда она заканчивалась.
   Альгерд усмехнулась и, задрав голову, самоуверенно посмотрела ему в глаза.
   - Я упрямая, Дэй, мы до вечера здесь можем простоять, а ты так ничего и не узнаешь.
   Эйдан тоже усмехнулся.
   - Посмотрим.
   "Так-с, Альгерд должна быть здесь, надеюсь не ушла", - услышал Эйдан чьи-то мысли, но продолжил играть с Мирани в гляделки и слушать, как она мысленно перевирает песню о добрых феях.
   - Мирани, ты не могла бы... Ох ё!
   Парень повернулся на удивлённый возглас. Мирани тоже выглянула из-за его плеча. Шокированным оказался библиотекарь. Высокий и светловолосый молодой мужчина, чьей чистой и белоснежной коже позавидует любая девушка. Так охарактеризовала его когда-то Келли... Чёрт, и почему он снова о ней вспомнил?
   - Я не знал, что ты не одна. Простите! - библиотекарь на пару секунд скрылся за стеллажами, но потом понял, что сделал что-то не то и вернулся. - Слушай, Альгерд, мы не договаривались, что ты будешь устраивать здесь свиданки, - он смерил парочку строгим взглядом.
   - У нас не свиданка! - возразила Мирани и легонько отпихнула от себя Эйдана. Настолько слабо, что он снисходительно улыбнулся и сам отошёл от неё на пару шагов. - Какая помощь тебе нужна? - убрав недовольное выражение с лица, обратилась девушка к библиотекарю.
   - А молодой человек мимо проходил или тоже желает побыть бесплатной рабочей силой? - он с любопытством посмотрел на Эйда.
   "Элэд заметил новую жертву. Кого-то сейчас припашут по полной программе, если вовремя не свалит", - бросила короткий взгляд на парня Альгерд.
   Ну, пусть припашут. Он готов. Всё равно сейчас заняться нечем. Даже интересно, что ему поручат.
   - Желает, - уверено ответил Эйдан, чем удивил Мирани. - Что нужно делать?
   "Сколько энтузиазма! Надо этим воспользоваться", - мысли библиотекаря насторожили парня.
   - Да всего ничего! - махнул рукой Элэд. - Я обнаружил, что у меня пылится кипа книг, которые несколько лет никто не читает. Их надо перенести в хранилище и расставить там по алфавиту, - непринуждённо объяснил он. - Сделаете?
   - Хорошо, - согласилась Мирани.
   - Я помогу, - кивнул Эйд.
   - Книги на моём столе. Там немного. Вот ключи от хранилища, - библиотекарь протянул их Альгерд. - А я пойду чайку попью. Обед всё-таки, - он развернулся, но что-то вспомнив, тут же повернулся обратно. - Секундочку! Я не могу заставить работать голодных детей. Вы ведь двое обедали?
   - Да, - одновременно ответили Эйдан и Мирани.
   - Тогда я пойду со спокойной душой.
   Парень с девушкой отправились следом за ним, правда, моментально отстали, потому что Элэд почти бегом покидал библиотеку.
   - Сколько ему лет? - из любопытства спросил Эйд.
   - Тридцать кажется, - пожала плечами девушка.
   Они вышли к рабочему месту Элэда и замерли в немом удивлении, уставившись на огромные стопки книг, возвышающиеся на столе и на полу.
   - Немного? - уточнила Мирани непонятно у кого и подошла к книгам. - Да эти столбики с меня ростом! Ну, Элэдрис... - сквозь зубы процедила девушка, сдерживая ругательства. - Ты всё ещё хочешь ему помочь? - вздохнула она, подумав, что должна бы уже привыкнуть к подобным подвохам библиотекаря.
   - Я же обещал, - хмыкнул парень и подошёл к Альгерд. - Главное начать, а потом и не заметишь, как всё закончим, - ободрил он её.
   Дальнейшие полчаса превратились в нескончаемое перетаскивание книг в хранилище и раскладывание их по полкам. За это время ребята успели обменяться парочкой любезностей, но в основном молчали, пока Эйд не наткнулся на книжку, на обложке которой изображалось две эпохи. Первая до путешествия в мир людей и вторая после него. На одной части картинки маг в старомодной одежде и с насупленными бровями управляет ветром, гнущим деревья, на другой нарисован он же, но в современном костюме и в окружении компьютеров оплетённых зелёными магическими нитями. А вверху золотистыми и уже немного стёршимися буквами написано название "Дорога в новый мир".
   - Элниут, - прочитал Эйд фамилию автора. - Я им зачитывался раньше.
   - Как и я, - подошла к парню Мирани. Он протянул ей книгу, она взяла её и принялась листать. Тишину библиотеки нарушило тихое шуршание страниц. - Три года назад он был очень популярен.
   - Потому что в его словах присутствовал смысл.
   Он писал о том, что человечество открыло для них небывалые возможности, и благодаря этому в магическом мире наступил прогресс. Писатель доказывал, что нужно путешествовать по другим мирам и продолжать открывать для себя что-то новое, а не воевать и тратить время понапрасну. Элниут считал, что десятилетняя война существенно затормозила развитие магов, а потому всем необходимо совершенствоваться и работать вдвое больше на благо мира. Его слова вдохновляли.
   - Присутствовал. Но потом издатели напечатали его вторую книгу, где он противоречит сам себе и его карьера быстро закончилась. Народ не принял и разочаровался, - захлопнула книгу Мирани и отложила её в сторону.
   Так и есть. Во второй книге он доказывал совершенно обратное. Писал, что путешествие по другим мирам портит их собственный мир, а сами они становятся слабее, у них не остаётся ничего своего и даже магия потихоньку теряет прежнюю мощь, превращаясь во что-то бесполезное.
   - Всё было бы нормально напиши её два разных автора, - поделился своим мнением Эйдан. - Из-за того, что в обоих случаях был Элниут и возникли проблемы. Сначала он упорно утверждает одно в этой книге и тут же доказывает второе в другой, перестав придерживаться своих убеждений. Все разочаровались в нём и стали скептически относиться к его словам.
   - Старик был психом, - сказал вдруг Элэд до этого молчаливо стоявший в проёме двери. Эйд слышал его мысли, но не стал обращать на него внимания. - В одном из его интервью задали вопрос: почему же вы написали такую книгу?
   - И что он ответил? - полюбопытствовала Мирани.
   - Что его мнение поменялось и что лучше чужим друг другу мирам не пересекаться друг с другом, иначе могут начаться глобальные проблемы. Какие именно он не сказал, - развёл руками Элэд.
   - Интересно, почему его мнение так резко изменилось? - поглядел на библиотекаря Эйдан.
   - Кто ж его знает? Говорят, он лечился у психиатра. Ладно, Создатель с ним! Вы хорошо потрудились, осталось немного, но, - Элэд посмотрел на круглые чёрные часы с серебристыми цифрами, висящие над дверью, - скоро начнётся занятие, поэтому закругляйтесь, я доделаю всё сам.
   - Я ещё немного потаскаю, - вызвалась Альгерд.
   - Я тоже, - ответил Эйд и внезапно услышал мысли сразу трёх девушек приближающихся к библиотеке.
   "Дурацкий телефон! Вечно ломается!" - голос раздражённый и незнакомый.
   "У Рики такие дорогие туфли. Мне за целую вечность на них не заработать", - завистливый и тоже незнакомый.
   "Поскорей бы доделать этот проект", - а вот это была Достани.
   Девчонки завалились в библиотеку и направились к компьютерам.
   Эйдан подхватил книги, которые приготовила для него Мирани, но уйти не успел.
   - Дэй?! - изумлённый оклик заставил парня повернуть голову в сторону Рики. В её каре-зелёных глазах читалось непонимание и осуждение. - Ты чем здесь занимаешься?
   "Подумать только! Келли там плачет из-за него, а он в библиотеке с книжечками обнимается", - возмущённо думала она.
   - Юная леди, ведите себя, пожалуйста, тише, - сурово потребовал Элэд. - Вы в библиотеке находитесь, а не на базаре.
   - Извините, - даже не посмотрев на библиотекаря, коротко ответила Рика и подошла к Эйду. - Ты хоть знаешь, что сейчас с Келли? - укоризненно спросила рыжая, стараясь говорить тише. - Ты что устроил?! Она плачет, ужасно подавлена и постоянно спрашивает, почему ты ей не веришь! Это по-свински так поступать со своей девушкой...
   - Рика, прервись ненадолго и дай мне сказать, - перебил её Эйдан. - Твоя подруга отлично изображает из себя жертву, и если ты веришь ей - твоё дело, но не защищай её передо мной и не пытайся убедить меня в том, что я козёл, а она святая.
   Парень краем глаза заметил, как Мирани взяла свою стопочку книг и поспешила уйти, чтобы не мешать чужому разговору.
   - Вот ты как заговорил? - прищурилась Достани, буравя Эйда злым взглядом. - У тебя паранойя, Дэй! Никого она не изображает! Ты даже не удосужился выслушать Келли, просто обвинил её и наговорил гадостей. К твоему сведению я всё знаю! Она рассказала мне про Таррена, - заявила рыжая, скрестив руки на груди. - У неё с ним ничего не было. Они встречались по поводу сериала! А ты себе невесть что придумал!
   "Меня трясти начинает, как вспомню слова Келли. Как он мог такое наговорить и бросить её?!" - негодовала Достани, понятия не имея, что её тоже обманули. Осложняло ситуацию ещё и то, что Рика борец за справедливость и теперь не отвяжется от Эйдана, пока не добьётся своего. То есть, пока он не пойдёт просить прощения у Келли. И этой рыжей занозе бесполезно говорить, чтобы она не лезла в чужие отношения. Рика слишком сильно любит свою подругу и будет всеми силами стараться ей помочь.
   - Повторюсь, я не верю Келли. Если ты веришь - твоё дело, но не оправдывай её передо мной. И запомни, мы с ней расстались, - твёрдо произнёс парень. - На этом предлагаю закончить разговор.
   - Эйдан! - громко возмутилась она. - Не веди себя, как последний...
   - Студентка, соблюдайте тишину! - рявкнул Элэд.
   - Не вопи, Достани, - прошептал Эйд и ушёл.
   Похоже, так просто расстаться с Келли у него не получится. Она до последнего будет доказывать, что не спала с режиссёром. Причём всем. А эти все будут выносить ему мозг.
   Парень с силой сжал книги в руках и остановился. Глубоко вдохнул и выдохнул, унимая раздражение и злость. Внутри зарождалась неприязнь к Келли. Эйдану казалось, он начинает её ненавидеть.
   Встряхнув головой и отогнав негативные мысли, парень зашагал дальше.
   Когда он зашёл в хранилище, Мирани что-то напевала, стоя на верхней ступеньке какой-то доисторической деревянной стремянки. Заметив его, девушка замолчала, продолжив раскладывать книжки на полку старого массивного стеллажа выкрашенного в цвет хаки.
   - Я думала, ты ушёл, - тихо сказала она, немного смутившись своего пения.
   - Нет, как видишь, - Эйд подошёл к нижним полкам и тоже принялся раскладывать книги.
   Было у него желание уйти куда-нибудь подальше от настырной Достани, но он же обещал помочь Альгерд.
   - Ох, чёрт!
   Парень изумлённо повернулся на недовольное шипение Мирани.
   Оказывается, закончив складывать книги, девушка начала спускаться и зацепилась подолом за гвоздик. Ей пришлось остановиться на середине лестницы.
   - Да отцепись ты! - Альгерд, пытаясь аккуратно освободить ткань юбки, перестала держаться за стремянку руками.
   - Не упади, - предупредил Эйдан, внимательно наблюдая за ней.
   Эта девчонка совсем не думает об осторожности.
   - Не упаду, - заверила Мирани и, не рассчитав силу, резко дёрнула подол на себя. - А-а-а! - девушка с воплем повалилась вниз, не удержав равновесия.
   - Альгерд! - бросил Эйдан книги и в один прыжок преодолел разделяющее их расстояние.
   Мирани удачно свалилась в его руки, заехав острым локтем ему по плечу. Он обхватил её за талию и прижал к себе, а затем осторожно опустил девушку на ноги.
   "Она чересчур лёгкая и худенькая", - отметил про себя парень. Хотя в данной ситуации небольшой вес Альгерд только на руку.
   - Спасибо, - ошарашенно пробормотала она. - А то я уже была готова поздороваться с больничной палатой и сотрясением мозга.
   "А ещё со сломанными рёбрами. Вот счастье то было бы", - шумно выдохнула Мирани, продолжая глядеть на Эйда широко распахнутыми от испуга глазами. Он сам пребывал в небольшом ужасе. Сердце колотилось в ушах от картины, где Альгерд летит вниз. Эйдан не понимал, как он успел её поймать. Всё произошло за считанные секунды.
   - Не за что, - почесав затылок, ответил парень. - Пожалуй, хватит с нас книг.
   - Ага, пойдём отсюда, пока нам на голову не свалилась какая-нибудь энциклопедия, - у девушки вырвался нервный смешок и она пошла к выходу.
   Из библиотеки Эйд с Мирани вышли вместе, что не укрылось от взгляда Рики.
   "С каких пор он путается с Альгерд?" - заметила она и теперь обязательно доложит об увиденном Келли.
   Впрочем, чёрт с ней! С ними обеими.
   - Мне туда, - кивнула Альгерд в сторону лестницы, привлекая внимание Эйдана.
   - А мне туда, - махнул он рукой в противоположную сторону. - До следующей случайной встречи.
   - Думаю, больше такое не повторится, - улыбнулась Мирани. - Но если будет нечем заняться, приходи в библиотеку.
   "Заколебали со своими отчётами! Я днями и ночами должна сидеть, скрючившись над этими бумажками?" - услышал Эйдан смутно знакомый голос. Чьи же это мысли?
   Парень обернулся и увидел, как преподаватель Шэй в обтягивающем тёмно-коричневом платье идёт, покачивая полными бёдрами и недовольно кривя губы. От неё волнами исходило раздражение.
   "Только не она! Вообще не вовремя. Сейчас снова привяжется со своими интервью. Зачем я отложил это задание? Надо было ещё на прошлой неделе всё сделать", - досадовал Эйдан.
   "Ой, нет! Куда бы провалиться? Я же так и не взяла у неё тему для доклада. Она меня с потрохами сожрёт", - запаниковала Альгерд.
   О, выходит не только он не хочет пересекаться с Мари? В любом случае, им уже не спастись. Шэй их заметила и быстро приближалась к ним.
   Эйдан приготовился быть любезным, чтобы моментально решить конфликт, если понадобится.
   - Здравствуйте, - сказал парень, улыбнувшись так, как умел только он.
   Обезоруживающая улыбка сработала. Взгляд женщины немного потеплел, а уголки губ приподнялись.
   - Здрасьте, - без энтузиазма поприветствовала её Мирани, отчего Шэй снова стала холодной и сердитой.
   - Здравствуйте, - сухо ответила преподавательница. - Что там с интервью, Эйдан? Когда планируешь сдавать? Альгерд, не вздумай уходить! - рявкнула она на девушку, которая под шумок хотела улизнуть.
   "Не проканало", - расстроилась Мирани и надулась сама на себя и на свою память. Эйда это повеселило. Он бодренько сказал:
   - На следующей неделе всё будет готово. Так вышло, что раньше с респондентами встретиться не удалось. У всех дела, - парень развёл руками.
   - Я понимаю, не переживай, но поторопись. Следующая неделя - крайний срок. Теперь с тобой, Альгерд, - устало вздохнула Мари и недружелюбно взглянула на девушку. - Почему не пришла за темой для доклада? Я бегать за тобой по всему университету должна?
   - Извините, я забыла.
   Эйд едва не выпалил: "Кто ж так говорит?!" Но возмущаться неудачному поведению Альгерд ему пришлось мысленно: "Сказала бы хоть, что замоталась или другие работы выполняла, можно же было как-то оправдаться, чтобы смягчить ситуацию. И нельзя стоять с таким равнодушным лицом! Неужели она не видит, что Шэй это бесит? Жаль я не могу передать ей свои мысли".
   - Забыла?! Альгерд, ты учиться вообще собираешься?
   - Собираюсь, - честно ответила девушка. - Я, правда, забыла.
   - Ты дождёшься, что я буду жаловаться на тебя!
   - Хорошо, - также бесстрастно согласилась Мирани, обескуражив преподавателя.
   "Ни капли заинтересованности! И чего я пытаюсь добиться?" - не понимала женщина, переводя взгляд с Альгерд на Эйдана и обратно. - "А что если мне заставить этих двоих поработать вдвоём? Альгерд будет полезно посмотреть на работу Дэя. Пусть, наконец, поймёт на кого она учится, возможно, пример с лучшего студента возьмёт. А ему хватит уже выполнять всё в одиночку, пора поработать в паре. Глядишь, оба зашевелятся и сделают, что я от них прошу", - неожиданно озарило Шэй.
   Эйдан всегда считал, что лучше со всем справляется один, да и полагаться только на себя проще. Ни от кого не зависишь и точно знаешь, что сам всё сделаешь как надо. Но если Мари решила заставить его с кем-то работать, почему захотела навязать ему Альгерд, а не кого-то из их группы? Хотя понятно почему. Похоже, они нарвались на неё не в том месте и не в то время.
   - Эйдан, я правильно поняла, что ты ещё не снимал интервью? - парень кивнул. - Значит, Альгерд, поможешь Дэю с интервью и напишешь доклад на эту тему, - "обрадовала" девушку Шэй. - Писать будет намного легче, когда увидишь, как всё происходит, какие вопросы задают и тому подобное. В общем, ты меня поняла?
   - Да, - неуверенно ответила Мирани.
   - Для доказательства, что вы не работали отдельно, появишься в видео Дэя. В качестве кого, решите сами, - распорядилась Мари.
   - А чем мне ему помогать? - не понимала девушка.
   - А это тебе Эйдан скажет.
   - Подождите... - решил вмешаться в разговор Эйд и сообщить, что он вообще-то не согласен.
   - Твоего согласия я не спрашиваю, - проницательно предупредила Мари. - Теперь это ваше общее задание. Надеюсь, проблем не возникнет.
   И мило улыбнувшись напоследок, Шэй ушла.
   - Она специально, да? Поиздеваться над нами? - посмотрела на Эйдана Альгерд.
   - Нет, не поиздеваться, это вроде гениальный план, чтобы мы принесли пользу друг другу и наконец, всё сделали и сдали.
   - Великолепно, - едко протянула Мирани. - И у кого ты должен взять интервью?
   - У Танни Гунвин, Юна Бринти и... - Эйдан отвёл взгляд от Альгерд и, потерев шею, глухо закончил: - У моего отца.
   Чёрт! Угораздило его тогда согласиться на эту авантюру! А всё Шэй, которая придумала отличную идею взять интервью у Эсмонда Дэя! Эйду её задумка в то время тоже понравилась, и он самонадеянно решил, что сможет убедить папу ответить на несколько вопросов. Теперь же парень растерял всю уверенность, да и вообще не желал разговаривать с отцом.
   - Кто такие Гунвин и Бринти? - отвлекла Эйдана от размышлений Мирани.
   - Гунвин знаток всего, что связано с десятилетней войной. Она всю жизнь изучала то непростое время. Бринти ты должна знать. Он известный унихельмский музыкант.
   - А, скрипач Юн Бринти! Вспомнила, - покивала Альгерд. - И с кого начнём?
   - С самого сложного. С моего отца, - выдохнул Эйдан.
   "Он, должно быть, злится на него", - решила девушка.
   - Дело не в злости, хотя и в ней тоже, - ответил парень на её мысли. - Проблема в том, что он не одобряет мой выбор и не хочет, чтобы я стал журналистом.
   Впрочем, это неважно. В любом случае задание нужно выполнить. Помнится, когда Эйд соглашался на него, то уже придумал план, как уговорить отца.
   - Я позвоню ему и выясню можно ли на что-то надеяться. Ты подождёшь? - обратился он к задумчивой Мирани. - Или встретимся после занятий?
   - Узнавай сейчас, я подожду.
   "Даже несмотря на то, что я могу увидеть вживую основателя "Эйдэй", мне не хочется никуда идти и писать дурацкий доклад. Создатель, пусть этот учебный год поскорей закончится", - мысленно взмолилась девушка и присела на стул стоящий неподалёку от дверей библиотеки.
   Эйд достал телефон, позвонил отцу и пока тот не ответил, отошёл подальше от Альгерд.
   - Слушаю тебя, Эйдан, - деловым тоном отозвался родитель, спустя примерно минуту ожидания.
   - Привет. Не занят?
   - Нет, в чём дело?
   - Мне дали задание взять интервью у трёх известных магов Унихельма. Ты один из них.
   - Ты же не думаешь, что я соглашусь? - надменно спросил отец. - Я не собираюсь помогать тебе.
   - Я так и думал, поэтому решил договориться не с тобой, а с Тэрном. Дай его номер.
   Сейчас Эйдан пытался надавить на самолюбие отца, упомянув его давнего конкурента, того, кому папа всегда завидовал. Всегда. Даже когда у него было больше денег, чем у Тэрна.
   - С Тэрном? - фальшиво рассмеялся отец. - Ты серьёзно думаешь, что он стоит наравне со мной? Сынок, ты провалишь задание, - высокомерно заявил он.
   - Не провалю, просто интервью будет не таким интересным, потому что здесь всем хочется узнать побольше именно о тебе, - сделал Эйд ему комплимент, резко сменив тактику.
   "Сработает или нет? Отец вроде в хорошем настроении, значит, шансы на успех есть, но с другой стороны он слишком упрям", - раздумывал парень, поглядывая на Альгерд, уставившуюся в потолок.
   - Неудивительно. Ладно, Создатель с тобой, манипулятор доморощенный! - сдался отец со снисходительным смешком. - Приезжай завтра домой ближе к обеду. Я как раз приеду за кое-какими бумагами и уделю тебе двадцать минут.
   - Спасибо, - со смесью облегчения и удивления поблагодарил Эйдан папу. - Готовься к каверзным вопросам, - не смог промолчать он.
   - Не пугай меня, щенок, - беззлобно отреагировал отец и отключился.
   Подумать только! Сейчас они общались как прежде! Может потому что Эйд не слышит его мысли? Хотя слышит или нет, неважно. Правду он знает, и от неё не сбежишь. Отец не перестаёт отвратительно поступать только потому, что парень не узнал, о чём он думает.
   Эйдан вернулся к Альгерд.
   - Завтра ближе к обеду надо ехать в мой дом за городом, - сообщил он ей. - Отец согласился уделить мне двадцать минут.
   - А до тебя долго ехать?
   - Часа два.
   "Прекрасно. Завтра ведь выходной, мама собиралась куда-то свалить. Что мне делать с Кэтри? С кем я её оставлю?" - забеспокоилась девушка.
   - Кэтри твоя младшая сестра? Бери её с собой, если не с кем оставить, - незамедлительно предложил Эйд.
   И с каких пор он такой добренький?
   - С собой? Не знаю. Неудобно как-то, - пробубнила Мирани.
   - Чушь, - махнул рукой парень. - Моя мама будет только рада. Она любит, когда в доме много народа, а ещё больше она любит маленьких детей. Я предупрежу её прямо сейчас. Но для начала скажи, ты согласна?
   - Ага... наверное.
   Эйдан позвонил матери и обрисовал сложившуюся ситуацию, предупредив, что придет с помощницей.
   - Твоя девушка? - полюбопытствовала мама.
   - Нет, не девушка. Первокрусница, она вроде моей подопечной, - ничего лучше не придумал Эйд.
   Альгерд закатила глаза и подумала: "Какая я тебе подопечная, опекун недоделанный?"
   - Думай тише, я по телефону разговариваю, - шутливо прошептал ей Эйдан. - Мам, тут такое дело, ей не с кем оставить младшую сестру, ничего, если мы привезём её с собой?
   - Ничего конечно! Привозите! Ой, а что вам приготовить?
   - На твоё усмотрение, - улыбнулся Эйдан и распрощался с матерью. - Мама не против. Ну, так что, договорились? Едем завтра?
   - Договорились, - обречённо вздохнула девушка. - Лучше бы мы с тобой не выходили из библиотеки.
   А толку? Не сегодня так завтра его бы поймала Шэй и заставила выполнить задание. Разве что в любой другой раз он мог бы оказаться без компании Альгерд.
  

Глава 7.

Паук.

  
   Мирани снисходительно разглядывала своё отражение в зеркале. Сегодня она обошлась без привычного яркого макияжа, отказавшись от чёрных теней и тёмной помады. Девушка подвела глаза карандашом, накрасила губы блеском и добавила немножко румян, чтобы не выглядеть совсем уж бледной, а длинные волосы убрала в высокий хвост. Довольная собой, она хотела и линзы не надевать, но в последний момент передумала.
   В одежде тоже произошли небольшие изменения. Теперь вместо юбки на Мирани чёрные облегающие джинсы, а вместо водолазки с жилеткой - свободный чёрный свитшот с красочным принтом в виде пламени. Когда Ранни переоделась в это, мать не смогла смолчать и перед тем как уйти по своим делам, ехидно прокомментировала каждую вещь.
   "Ты в этих джинсах совсем тощая! И что это за балахон с картинкой? Научись уже одеваться", - всплыли в голове у девушки слова мамы.
   Впрочем, Мирани, наплевав на замечания матери, решила, что это вполне приличный наряд, несмотря на его тёмные цвета. Всё лучше её прошлых одёжек, которые она носила уже целый год. Вообще пора бы сменить образ, но ей так нравится выделяться среди толпы своим мрачным видом, что она пока не спешит переходить к чему-то новому. А сегодняшние изменения нужны только ради того, чтобы не пугать родителей Дэя.
   - Ла-а-анни, когда мы уже пойдём?! - ныла Кэтри и дёргала девушку за край свитшота, растягивая его ещё больше.
   Мирани присела перед сестрой и поправила ей воротник голубого вязаного платья.
   - Когда мне позвонят, - ответила она. - Не забудь поздороваться с Эйданом и веди себя, пожалуйста, прилично. Где твой рюкзак? - спросила Ранни, оглядев прихожую. - Беги, найди его.
   Мелкая вздохнула и побежала за рюкзаком. В этот момент в прихожую вышел заспанный Дрейс и грубо спросил:
   - Куда намылились?
   - Мне надо выполнить одно задание по учёбе, а для этого нужно кое-куда съездить, - начала объяснять она зевающему брату, - и чтобы Кэтри тебе не мешала, я беру её с собой.
   Сестрёнка прибежала вместе с розовым рюкзачком за плечами и подошла к Мирани.
   - Правильно делаешь, - с усмешкой протянул Дрейс, - но не жди, что я спущу тебе вчерашнюю выходку.
   Мирани может быть ему и ответила бы, но ей пришло сообщение от Дэя: "Выходите".
   - Идём, Кэтри, - сказала она сестре, быстро влезла в красные кроссовки и, дождавшись пока Кэтри наденет белые босоножки, протянула ей руку.
   - Пока, Длейс! - крикнула мелкая, когда они выходили за порог.
   - Пока, братец! - тоже решила побыть вежливой Мирани.
   - Свалите уже! - рявкнули из кухни.
   Ранни не удержалась от досадливого смешка. Вот она семья, вот она родственная любовь и тёплые взаимоотношения!
   На улице их ждал Эйдан, привалившись спиной к своему шикарному чёрному огромному автомобилю с тонированными стёклами. Увидев девчонок, он помахал им рукой. Когда они подошли ближе к нему, Кэтри почему-то спряталась за Мирани.
   - Ты чего, мелкая? - удивилась девушка.
   - Он стлашный, - прошептала сестра.
   - В каком месте? - с недоумением посмотрела на парня Ранни.
   - Глаза стлашные.
   "И чего в них страшного? Может она никогда не встречала магов с янтарными глазами?" - озадачилась девушка, но продолжила упорно идти и тащить за собой сестрёнку.
   - Привет, - поздоровалась Мирани, когда они, наконец, подошли к Эйдану. Кэтри не переставала держаться за её ногу и хмуро взирать на Дэя. - Кэтри, поздоровайся.
   - Здласьте, - буркнула сестра.
   Эйдан улыбнулся и присел перед ней на корточки.
   - Привет, Кэтри. Я Эйдан. Не бойся меня. Я вовсе не жуткий. Хочешь шоколадку? - быстро проговорил он, достав из кармана шоколадный батончик с клубничной начинкой от производителя "Эйдэй". Всё-таки отличный у отца Дэя бизнес. У этого парня должно быть уйма сладостей дома.
   - Хочу, - немного смущённо ответила Кэтри и вопросительно посмотрела на сестру.
   "Эх, мелочь, мелочь, тебя купили за шоколадку", - подумала Ранни и улыбнулась малявке.
   - Бери.
   - Спасибо, - с довольной улыбкой приняла Кэтри батончик.
   - Поехали, - сказал Эйдан, открывая заднюю дверь автомобиля.
  
   На удивление Мирани дорога проходила спокойно. Кэтри не капризничала, не выносила мозг и вообще вела себя тихо. А когда что-то спрашивали, спокойно отвечала. Сама скромность и вежливость!
   - Милый ребёнок, - шепнул Дэй.
   - Вы просто мало знакомы, - ответила девушка и задумчиво взглянула на парня. - Тебя не удивляет эта ситуация?
   - То, что мы вдвоём с тобой едем в дом моих родителей брать интервью у моего отца? - озвучил её мысли Эйдан.
   - Втроём, - поправила Мирани.
   - Чуть-чуть удивляет, но раз уж так сложилось, то...
   - Нужно не возникать, всё сделать и спокойно жить дальше, - продолжила она за него.
   - Тоже мысли читаешь?
   - Догадалась.
   - А чему тут в принципе удивляться? - вдруг спросил он. - Ничего ведь особенного. Мы два студента, учимся на факультете журналистики, нам дали совместное задание и мы едем его выполнять.
   - Тому, что именно мы оказались в подобном положении. Альгерд, - взмахнула Ранни сначала левой рукой, - и Дэй, - а потом правой.
   Любимчик всего универа и изгой.
   - Неожиданное совпадение, не более. Ну, или нас свёл Создатель, чтобы в будущем мы стали хорошей командой и работали вместе, - выдвинул предположение Эйдан, веселясь.
   - Вряд ли, - покачала головой Мирани. - Я не собираюсь работать журналистом.
   - А кем собираешься?
   - Не скажу.
   Девушка снова принялась мысленно напевать детскую длинную песенку про фей, чтобы отрешиться от раздумий о своей мечте.
   - Пытки начались, - вздохнул Дэй. - Почему ты такая скрытная?
   - А почему я должна делиться личным? Я же не расспрашиваю у тебя про... - Мирани замолчала и тише продолжила: - Про твою способность.
   - Логично, вынужден признать твою правоту и смириться.
   - Быстро ты сдался, - хмыкнула девушка.
   Эйдан промолчал, внимательно глядя на дорогу, но от Ранни не укрылось, как по его губам скользнула загадочная улыбка.
   Выходит не сдался? Ну и Создатель с ним!
   Не став больше заморачиваться, девушка прикрыла глаза и через какое-то время задремала.
   А проснулась Мирани, когда они уже въезжали в ворота особняка Дэев.
   Открывшийся вид впечатлял своим волшебством и гармоничностью. Ухоженные насыщенно-зелёные газоны, растения и цветы в огромных клумбах и живые изгороди создавали ощущение, будто ты попадаешь в резиденцию высокопоставленного лица. А посреди этого сказочного великолепия стоит грандиозный особняк с симметричным фасадом. Его нежный кремовый цвет придаёт ему воздушности и величественной красоты.
   На втором и третьем этаже девушка заметила террасы, а на крыльце чёрные фонари, сделанные под старину. Должно быть ночью тут очень красиво, когда включают освещение.
   Эйдан затормозил и заглушил двигатель.
   - Клу-у-уто! Я тоже хочу в таком домике жить! - заявила мелкая.
   - Будешь, если постараешься, - оптимистично заверила её Ранни.
   Они дружно вылезли из машины, Мирани взяла Кэтри за руку, и сестры пошли следом за Дэем.
   Каменная дорожка, чуть поблескивающая на солнце, вела к главному входу. К нему они и направились, поднялись по невысокой лестнице, и подошли к двери, расположенной между двумя массивными колоннами.
   Парень пропустил девчонок вперёд, сёстры зашли внутрь и оказались в роскошном холле. Ранни задрала голову, с восхищением рассматривая колонны с позолотой и хрустальную громадную люстру, обвела взглядом голубые стены с множеством декоративных элементов, лестницу с витиеватыми чёрными перилами, искусную лепнину, растения в старинных горшках и наконец, поглядела на мраморный перламутровый пол.
   Нет, это не дом! Это настоящий дворец! И он очень похож на их университет.
   Неожиданно на них со звонким лаем выбежали три лохматые большие собаки. Кэтри испугалась и спряталась за сестру, зато Мирани с восторгом смотрела на псов. Они впрочем, агрессии не проявляли, сосредоточив своё внимание на Эйдане. Ластились к нему и радостно виляли хвостами.
   - Да-да, я тоже рад вас видеть, - совсем безрадостно сказал Дэй с каменным лицом.
   - Приехали, наконец! - выпорхнула к ним женщина лет сорока. Её овальное лицо обрамляют золотистые вьющиеся локоны длиной до середины шеи, а стройную фигуру подчёркивает воздушное белоснежное платье в пол. "Мама Эйдана", - сразу поняла Ранни.
   - А ну кыш! - угомонила она собак, подошла к сыну и обняла его. - Я так рада, что ты приехал, - произнесла чуть слышно женщина, отпустила его и перевела выразительный взгляд янтарных глаз на Мирани с Кэтри. - Здравствуйте, красавицы.
   - Здравствуйте.
   - Здласьте.
   - Мам, это Мирани, - принялся знакомить всех парень, - это Кэтри. А это моя мама Лиора.
   - Очень приятно, - добродушно ответила она и улыбнулась.
   - Взаимно.
   - Пройдёмте в гостиную, Эсмонд ещё не приехал, - позвала женщина всех за собой.
   Гостиная была под стать холлу. В ней одновременно присутствовали холодные синие оттенки и тёплые бежевые. Диван и кресла с песочной обивкой украшали светло-голубые подушки. Рядом с камином из белого кирпича расположились круглые пуфы на фигурных ножках, а на каминной полке сапфирового цвета покоятся раритетные вещи. Синие шторы с золотым узором обрамляют арочные окна, через которые пробивается много света и открывается чудесный вид на сад.
   Ранни невольно наткнулась взглядом на круглый кофейный столик из светлого дерева. Посередине него стоят белые цветы в вычурной вазе и неподалёку от неё лежат какие-то драгоценности и лупа.
   - Над чем работаешь? - спросил Эйдан маму, кивнув на эти украшения.
   - Закончила несколько браслетов, - с довольными нотками в голосе ответила она. - Вот теперь разглядываю, смотрю, нет ли царапин и неточностей, - Лиора подошла ближе к столику и задумчиво потёрла подбородок, рассматривая драгоценности.
   - Вы сами изготовляете украшения? - полюбопытствовала с удивлением Мирани.
   - Да, мне нравится создавать их, - с мягкой улыбкой проговорила женщина, присаживаясь на диван.
   - Вы делаете их... для себя? - вопрос у Ранни получился неуверенным.
   - Иногда для себя, но чаще всего просто так. Я редко ношу драгоценности.
   - Тогда вы их продаёте? - продолжала расспрашивать девушка, желая получше узнать Лиору, но в последний момент вспомнила, что это не очень прилично быть такой любопытной и лезть, куда не просят.
   - Нет, что ты! Я же не ювелир! Так, - махнула она рукой, - любитель.
   - Вы точно уверены, что не хотите заработать на своём хобби? - подошла к столику Мирани и наклонилась, рассматривая украшения. - Это очень красивые браслеты.
   Тоненькие и изящные, золотые и серебряные, все с драгоценными камнями, причём некоторые из них Ранни вообще не знает.
   - Мама считает, что её работы это баловство, которое никто в здравом уме не купит, - вместо матери ответил Эйдан и присел перед Кэтри, чтобы помочь той открыть батончик.
   - Сам подумай, зачем мне их продавать? Деньги мне ни к чему, я занимаюсь этим для души. Да и связываться с этой морокой не охота, - сморщила нос Лиора. - Надо же будет помещение найти, рекламу там какую-нибудь сделать, документы оформлять. Ничего в этом не понимаю!
   - Документы и реклама нужны, но помещение в наше время приобретать не обязательно, - со знанием дела сказала Мирани. - Вы можете продавать свои украшения через Сеть. Сейчас так многие делают. Конечно, нужна раскрутка, но думаю, вы сможете с этим справиться. К примеру, мой отец художник начинал с продажи собственных артов и портретов, позже стал рисовать на заказ. На сегодняшний день у него есть приличная база клиентов и стабильный заработок, - похвасталась девушка.
   - Хорошая идея, - понравилось Эйдану, не сводившему с Мирани заинтересованного взгляда. - Мам, прислушайся.
   - Ну не знаю, - пожала плечами Лиора и тоже поглядела на девушку. - Я не уверена, что буду продавать свои украшения, но спасибо, что оценила их, - женщина осмотрела свои работы и достала серебряный тоненький браслет в виде веточки с синими камнями в форме листьев. - Держи, это подарок, - протянула она его Ранни.
   - Нет-нет, вы что?! - резко выпрямилась Мирани и почти с ужасом посмотрела на драгоценность. - Это же дорого! Я не могу принять.
   - Ой, брось! - отмахнулась от её отказа Лиора. - У меня их целая гора, всё равно они будут лежать без дела и пылиться, а красивой девушке украшение всегда пригодится. Хотя бы для того, чтобы на свидание сходить. Бери.
   - Не отказывайся, - подбодрил Ранни Эйдан.
   Девушке стало неловко. Может Дэям сделать такой подарок ничего не стоит, но для неё он очень дорогой и принимать его...
   - Прими, не обижай меня, - взгляд Лиоры посерьёзнел, и она перестала улыбаться. - Тебе не стоит волноваться за стоимость этого подарка. Во-первых, он самодельный и не самый дорогой, во-вторых, как видишь, я не бедствую. Прими его, как первый посторонний ценитель моих творений.
   Не бедствует это понятно, но всё равно неудобно. Ранни не понимала поступок женщины.
   - Обижусь, - снова пригрозила Лиора и девушка окончательно растерялась. Она впервые оказалась в таком положении и пожалуй впервые не находила, что сказать.
   - Мне действительно понравились ваши браслеты, но... Вы меня едва знаете, а уже делаете такой подарок.
   Разве можно разбрасываться драгоценностями направо и налево?
   - Какой такой, дорогая? Милая безделушка не более, - легкомысленно сказала женщина. - Я буду рада, если она хоть кому-то пригодится.
   - Прими его уже, Мирани, иначе она от тебя не отстанет, - вмешался Дэй.
   - Хорошо, спасибо за подарок, - сдалась она. - Мне очень приятно, он красивый, - покрасневшая Ранни и опомниться не успела, как Лиора схватила её за руку. Отдёргивать девушка не стала, не желая обидеть женщину, чем та и воспользовалась, застегнув на её запястье браслет.
   - Тебе идёт, - довольно улыбнулась Лиора. - На такой хрупкой и фарфоровой ручке прекрасно смотрится. Что скажешь, сынок?
   Мирани вынуждена признать браслет и впрямь смотрится красиво. И ей приятно получить подарок, но всё равно ситуация вышла смущающая. Странные эти Дэи. Не похожи на заносчивых и высокомерных типов, которых она видела в фильмах. Правильно говорят, нельзя предвзято судить о ком-то, пока не узнаешь его. С другой стороны не так уж хорошо она с ними знакома, чтобы делать выводы.
   - Соглашусь с тобой, - кивнул Эйдан, внимательно наблюдая за Ранни. - А ты, Кэтри?
   - Класиво, - незаинтересованно глянула мелкая на сестру, жуя конфету.
   - Ой, чего я тут завела разговор об этих побрякушках? - вдруг подскочила с дивана мама Эйдана. - Вы не голодные?
   Ранни покачала головой и посмотрела на малявку:
   - Кэтри, ты хочешь кушать?
   Сестрёнка помотала головой. Ну конечно! Она шоколад жуёт, какой тут голод? Мирани взглянула на часы. В принципе ещё рановато для обеда, так что пока можно не заставлять Кэтри есть нормальную еду.
   - Я не голоден.
   - Тогда что бы мне вам предложить?.. - озадачилась женщина.
   - Мам, мы сами себя займём, - успокоил Эйдан Лиору. - Может, ты покажешь Кэтри сад? А мы с Мирани подождём отца в бильярдной.
   - Замечательная мысль, - согласилась женщина, подошла к Кэтри и наклонилась к ней. - Котёнок, пойдёшь со мной? Я покажу тебе фонтан и цветы, поиграем с собачками в саду.
   - Фонтан? - у Кэтри загорелись глаза, и она с надеждой посмотрела на Ранни. Сестра улыбнулась и кивнула ей. - Пойду!
   - Вот и хорошо.
   - А это ничего? - забеспокоилась Мирани.
   - Ой, да ты что! Мне в радость с детишками возиться. До сих пор жалею, что после Эйдана так больше и не родила.
   Они вдвоём ушли. Кэтри принялась расспрашивать о всяких пустяках Лиору, а та охотно отвечала. Постепенно их голоса стихли.
   - Твоя мама удивительная женщина. Такая добрая... - задумчиво пробормотала Мирани и заглянула в глаза парня. - Я в замешательстве.
   - Ты думала все жёны богатых мужчин стервы или тупые и жадные до денег дамочки? - угадал... вернее прочитал её мысли Дэй.
   - Признаюсь и каюсь, - покивала она. - Этот стереотип прочно укоренился в моей голове.
   - Мама совсем не такая, - выдохнул, как показалось Ранни, с сожалением Эйдан. - Думаю это всё благодаря воспитанию моей прабабушки.
   - А как же бабушка с дедушкой?
   - Они археологи, вечно в разъездах. Мы видим их два раза в год.
   - Ясно, - вздохнула Мирани. - А я своих вообще не знаю. Оба моих родителя сироты.
   Дэй молчаливо посмотрел на девушку и затем с полуулыбкой сказал:
   - Давай не будем о грустном. За мной!
   Они проследовали в уютную комнату, разделённую на несколько развлекательных зон. Одна часть отделялась диванчиком коричневого цвета и предназначалась для просмотра фильмов, другая отведена для барной стойки, где можно что-нибудь выпить, но центром всего, конечно, был бильярдный стол, покрытый зелёным сукном. Комната освещалась тёплым и приглушённым светом, создавая спокойную атмосферу.
   Девушка с восторгом продолжала осматриваться и радоваться, что ей удалось побывать в настоящем особняке.
   - Здорово, - подойдя к бильярдному столу, едва слышно выговорила Ранни.
   - Тебе нравится?
   - Конкретно эта комната мне по душе, - девушка подняла взгляд на Дэя. - Конечно, и остальные мне нравятся, но они какие-то... - она замолчала, пытаясь подобрать нужное слово.
   - Вычурные?
   - Нет, скорее непривычные. Мне трудно представить, как здесь можно жить. Для меня это как сказка.
   Парень усмехнулся.
   - Что? - непонимающе посмотрела на него Мирани.
   - Ничего, - покачал он головой. - Мне импонирует твоя искренность. Поиграем или посмотрим что-нибудь? - кивнул Эйдан на телевизор.
   - Давай сыграем.
   - Ты умеешь?
   Мирани улыбнулась. О, ещё как умеет! Её научили играть отец с Мором, когда ей было пятнадцать.
   - Умеешь, - утвердительно произнёс Дэй. - Прошу, - указал он девушке на киевницу.
  
   Игра протекала неторопливо, Ранни и Эйдан постоянно разговаривали, потихоньку узнавая друг друга.
   - Ты сказала твой отец художник, - ударив по шару, Эйдан выпрямился. - Что он обычно рисует? Я имею в виду на заказ, а не для души.
   Натирая мелом наклейку на наконечнике кия, Мирани ответила:
   - Всё подряд. Персонажей для игр, портреты, обложки к книгам и много чего ещё. Заказы бывают разные и папа без проблем их выполняет. Он что угодно нарисует.
   - Ты случайно не хочешь стать художницей как он?
   - Не-а, не умею я рисовать, да и не люблю, - Ранни внимательно рассматривала расположение шаров на столе и думала, как лучше ударить. - А у твоей мамы получаются красивые драгоценности. Когда она начала делать украшения?
   Девушка, наконец, определилась с ударом, наклонилась, примерилась к шару, но ударить не успела. У неё расстегнулся браслет и сполз на бильярдный стол. Пришлось прервать игру и вернуть украшение обратно.
   - Насколько я знаю, она с детства их мастерила, - сказал Эйдан, наблюдая за Мирани. - С тех пор изменились только материалы и их стоимость.
   Ребята продолжили болтать на разные темы и играть. И не заметили, как всё закончилось. Причём закончилось победой Ранни.
   - Серьёзно? Такого не может быть! - удивлённо возмущался Дэй. - Я всегда хорошо играл в бильярд!
   - Пока не встретил меня. У тебя не было шансов, - похлопала девушка его по плечу. - Меня учили лучшие из лучших.
   - Может мне стоит взять у них пару уроков? - улыбнулся он.
   - Могу дать номер.
   К счастью, Эйдан быстро смирился со своим поражением, взглянул на часы и предложил подождать его отца в кабинете, на случай если тот захочет по-быстрому сбежать. Мало ли передумал давать интервью.
   Кабинет тоже впечатлял, хотя показался Мирани чересчур мрачным из-за того, что выполнен в цвете горького шоколада. Шкафы, стол и прочая мебель сделаны из тёмного дерева, вместо люстр установлены точечные светильники, а над рабочим местом Эсмонда Дэя висит его портрет. Девушка ненадолго замерла, приглядываясь к нему. Лысый подтянутый мужчина с колючим и уверенным взглядом серых глаз, одет в деловой костюм и носит печатки на правой руке. Больше ничего интересного Ранни не заметила.
   "У Эйдана такие же резкие черты лица как у отца", - подумала она и ещё немного повертела головой. - "Здесь всё так стильно и красиво. Интересно, как выглядит комната Дэя? Отличается ли чем-нибудь от остальных?"
   - Ничем, - садясь на место отца, ответил парень.
   Мирани приземлилась на одно из кожаных кресел и уставилась в телефон, чтобы скрасить ожидание игрой.
  

***

   От скуки Эйдан залез в отцовский компьютер. Там нет ничего важного, поэтому отец никогда не скрывает доступ к нему. Он вообще не любит хранить что-то значимое дома.
   Не найдя развлечения получше, Эйд принялся переключать камеры видеонаблюдения и глядеть что происходит на улице и дома.
   Мама и Кэтри играют с собаками.
   Садовник стрижёт кусты.
   Гараж с машинами.
   Подземный гараж, которым никто не пользуется...
   Рука парня замерла на кнопке переключения.
   - Эйдан, я пойду, посмотрю как там Кэтри и... - начала говорить Мирани, поднимаясь с кресла.
   - Что за чёрт?! - подскочил Эйдан с места.
   - Что-то случилось? - насторожилась девушка.
   Парень шокировано разглядывал разбитую машину. Свою "живую" разбитую в хлам машину! Хотя не совсем в хлам, но выглядит кошмарно. Повезло ему, что жив остался. Но не об этом речь...
   В голове у Эйда творилась неразбериха и крутилась куча вопросов: "Отец же отправил Энн на проверку специалистам, какого чёрта она здесь?! Уже вернули обратно? Зачем? Почему папа ничего мне не сказал? Может у него ничего не вышло, и он проиграл суд? Вряд ли. А он вообще отправлял её куда-нибудь?"
   - Бред какой-то, - выдохнул парень и запустил пятерню в волосы.
   Мирани подошла к Эйдану и с робким любопытством поглядела на экран компьютера:
   - Что это за автомобиль?
   - Недавно я попал в аварию на нём, - отстранённо ответил Эйд, сверля взглядом изображение.
   - А, да, я что-то слышала об этом, - задумчиво пробормотала девушка. - Повезло, что ты не пострадал.
   - Пострадал, но меня вылечили... Чёрт! - неожиданно он хлопнул ладонью по столу, напугав Альгерд. - Отец говорил, что отправил машину на проверку специалистам! Почему она здесь?
   - Может её вернули? Это ведь логично. Если он заплатил за неё деньги, значит, она принадлежит ему, - рассудила Мирани. - Даже в разбитом виде.
   - Вернули? Так быстро?! - парень вскинул голову и посмотрел на неё так, словно она в эту самую секунду могла всё ему объяснить.
   "Чего он хочет от меня? По-моему Дэй надумал себе лишнего", - хмуро глядя на него подумала девушка.
   - Ну, тогда я не знаю, Дэй, - пожала плечами она. - Не смотри на меня так! Наверняка этому есть разумное объяснение!
   Есть. Наверняка, есть.
   - И я бы очень хотел его узнать, только не уверен, что услышу правду, - произнеся это, Эйдан снова уткнулся в компьютер и, совершив парочку привычных манипуляций с программой видеонаблюдения, сделал так, чтобы в ближайшие пятнадцать минут никто ничего не заметил и никогда ни о чём не узнал. После чего он обогнул стол и решительным шагом направился к двери.
   - Куда ты? - спросила Альгерд, оставшись стоять на месте.
   - Хочу взглянуть на эту железку! - остановился он, выдохнул и затем потянулся к дверной ручке.
   - Эйдан, постой, - попросила девушка и быстро подошла к нему. Он обернулся и вопросительно посмотрел на неё. - Может, тебе стоит поговорить обо всём с отцом и не горячиться?
   - Я не верю ему.
   - А что изменится после того как ты посмотришь на машину? Какой в этом смысл?
   - Не знаю... - раздражённо дёрнул плечом Эйдан. - Никакого, наверное! Я просто хочу взглянуть на неё, а потом потребую объяснений у отца. Пойдёшь со мной?
   - Зачем? - удивилась Мирани.
   - Если кто-нибудь будет рядом, я не выйду из себя.
   - А почему ты должен выйти из себя? - склонив голову на бок, девушка внимательно вглядывалась в лицо Эйда.
   - Потому что... что если это он хотел меня... и всё подстроил? - Эйд с трудом выдавил из себя этот вопрос, но самого важного не произнёс. Боялся даже думать о том, что отец мог ему навредить.
   К счастью Альгерд поняла его невнятные опасения.
   - Перестань тупить, - твёрдо сказала она. - Ты бы ведь наверняка что-то услышал, разве нет? - дождавшись его кивка, Мирани продолжила: - Вот видишь! Не сходи с ума! Это дурацкое предположение, - девушка поджала губы и, не сводя с парня взгляда, задумчиво потёрла лоб. - Ладно, я пойду с тобой. Где этот твой гараж?
   Он повёл девушку за собой, прекрасно понимая, что она права. Это безумие. Отец ни о чём таком не думал и уж точно не сделал бы ничего подобного, как покушение на собственного сына. Похоже, у Эйдана разыгралось воображение.
  
   В подземный гараж Эйд спускался с непонятным волнением, страхом и раздражением. Он не понимал, почему машина тут. Её здесь быть не должно! По крайней мере, не сейчас. Неужели её и впрямь вернули?
   Допустим, отец сразу отправил автомобиль на проверку. С тех пор прошло пять дней. Не так уж много, но со связями отца вполне возможно, что проверили машину быстро. Всё логично и никакого криминала. К тому же папа никогда не думал о каком-либо убийстве! Он говорил, что судится со специалистами и даже размышлял об этом самом суде.
   "Вся проблема в моей бурной фантазии. Это у меня точно из-за телепатии крыша потекла", - решил парень.
   И всё же любопытство было сильнее здравого смысла, поэтому Эйдан намеревался дойти до машины, полюбоваться на неё и уйти. Зачем травить себе душу? Он и сам не знал. Ведь из-за этой машины столько всего произошло. Точнее из-за сбоя в ней. Это благодаря ему, Эйд начал слышать мысли и узнал много нового.
   Они, наконец, спустились, парень нашарил рукой выключатель и щёлкнул им. Яркий белый свет озарил довольно большое серое помещение. Оно всегда пустовало. Всегда, но не сегодня. Сейчас здесь стоит разбитая машина. Эйд замер на пару секунд, разглядывая это "великолепие". Разбитые фары, стекло, раскуроченный бампер, капот... Весь перед машины выглядел отвратительно и пугающе.
   Эйд молча подошёл к машине, осматривая её. В это самое мгновение он радовался, что остался жив и одновременно проклинал ту аварию. Но если бы не она...
   "И что я тут делаю?" - спрашивала себя Альгерд.
   Эйдан не стал ничего говорить, дёрнул за ручку дверцы и она к его изумлению поддалась. В парне вдруг проснулся странный и безумный порыв, который он не сдержал и тут же забрался в машину, но стоило Эйду поднять взгляд на разбитое стекло, как сердце у него замерло от ужаса, дыхание сбилось и в глазах на секунду потемнело. Он будто вернулся в тот день, в тот миг, когда шёл дождь, машина не слушалась и неслась на полной скорости к мосту, а Эйдан всеми силами пытался себя спасти.
   - Жутко, - услышал парень приглушённый голос Мирани рядом и резко повернул голову в её сторону. Она устроилась на соседнем сидении, а он и не заметил. - У меня мороз по коже, - прошептала девушка, протянула свою руку к одному из осколков и коснулась его кончиком указательного пальца. - Ты мог погибнуть...
   Больше Мирани не успела ничего произнести, браслет снова расстегнулся и упал куда-то на пол.
   - Опять, - вздохнула девушка и, согнувшись, полезла доставать украшение.
   "А вот и ты! Почему ты снова расстегнулся? Что здесь мигает? Лампочки какие-то. Нет... Нет, нет, нет! Не может такого быть! Это, наверное, какой-то датчик или что-нибудь в этом роде", - услышал Эйдан странные мысли Альгерд.
   - Что там, Мирани?
   "Но как же похож. Надо разглядеть его при свете, чтобы успокоиться", - завозилась она.
   Послышалось восемь коротких щелчков, и девушка выпрямилась. В руке она держала небольшую прямоугольную панельку, похожую на телефон. Причём панельку с двумя красными затухающими лампочками и с безвольно висящими чёрными магическими нитями. Их восемь и каждую из них покрывают жёлтые пятна, походящие на разводы.
   - Что это? - помрачнел Эйдан. - Не припомню, чтобы в моей машине была эта хреновина.
   - Паук, - Альгерд стала ещё бледнее, чем была. Она пребывала в ужасе и её рука малость подрагивала. - Одно из опасных изобретений моего брата, - севшим голосом пояснила Мирани и испуганно посмотрела на Эйда.
   "Тех самых изобретений, за которые его посадили", - уже мысленно закончила девушка, не в силах выдавить хоть слово. Её охватила паника.
   - Чем оно опасно? - напряжённо спросил парень.
   Альгерд не ответила, обеспокоенно глядя куда-то в сторону и нервничая: "Как он тут оказался? Неужели Дрейс принялся за старое? Нет, это, наверное, не брат, а кто-нибудь из его последователей. Если они у него есть... Создатель, я ничего не понимаю!"
   - Мирани, - вкрадчиво позвал девушку Эйдан и коснулся ладонью её щеки. Она вздрогнула, пару раз моргнула и осмысленно посмотрела в его глаза. - Для начала успокойся и всё мне расскажи, а потом постараемся понять, что тут происходит. У меня тоже много вопросов и на некоторые из них только ты сможешь ответить.
   Спустя несколько секунд Мирани кивнула и, обхватив холодной рукой его руку, отстранила её от себя.
   - Я всё расскажу, - тихо произнесла она.
   - Тогда пойдём отсюда
   - А Паук? - продолжая держать изобретение, спросила девушка.
   - Возьми. Потом решу, что с ним делать.
  
   Эйдан отвёл девушку в свою комнату, запер дверь и они оба не сговариваясь, уселись на пол и прислонились спиной к кровати. В любой другой ситуации подобные действия позабавили бы парня, но сейчас он был напряжён и не понимал, что такого страшного в этом пауке. Не понимал, но догадывался. Эта хреновина точно в его машине не для пользы. А значит, ему кто-то хотел навредить. Вопрос - кто? Отец? Или кто-то из конкурентов отца? Тогда получается, папа ещё не отправлял машину на экспертизу, иначе бы паука нашли. Если только экспертов не подкупили. Эйд уже ничему не удивится.
   Чёрт! Столько вопросов и неясностей! Внутри парня клокотала злость, и зарождался страх за свою жизнь.
   - Когда всё это началось... - вдруг заговорила Мирани, обхватив руками колени. Эйдан обратился вслух. - То есть когда мой брат стал создавать опасные изобретения, мы ничего не подозревали. Даже несмотря на то, что Дрейс делал это дома. Он постоянно ходил раздражённый и иногда пугал меня Пауком, поэтому я его запомнила. Брат долго над ним работал. Эта пакость ползала по всей квартире! Я не знала, что Дрейс создаёт, думала, мой гениальный братец изобретает очередную полезную и оригинальную вещицу... Ага, конечно! - Альгерд усмехнулась и уткнулась лбом в колени. - Если честно, Эйдан, я не так уж много знаю о пауке, только лишь то, что рассказали мне Мор и отец.
   - Не страшно, - подбодрил её парень. - Расскажи, что знаешь.
   Она вздохнула, села, скрестив ноги, и повернулась к Эйду.
   - Вот эти восемь нитей, - указала на них Мирани, - способ передвижения Паука и когда он достигает цели, то... - девушка замолчала, пытаясь подобрать нужное слово, - прикрепляется ими к ней и начинает оплетать "паутиной" внутренности техники. Её магические потоки, её провода, в общем, все детали, даже самые мельчайшие.
   Парень со смесью шока и недоумения уточнил:
   - А паутина это?..
   - "Паутина" это... что-то вроде энергетических удавок, как сказал Мор. Я не совсем поняла сравнение, но суть в том, что они постепенно "душат" систему и приводят её к сбоям. Иногда к очень серьёзным. Также я слышала, но не уверена правда это или нет, что благодаря паутинам можно незаметно влезать в чужие компьютеры. Не знаю, помогла ли я тем чем-нибудь, - потерев лоб, неловко произнесла Мирани. - Я толком ничего в этом не понимаю.
   Зато Эйдан всё понял. На него совершили покушение! Похоже, кто-то сильно осмелел и возомнил себя бессмертным.
   - Выходит из-за этого моя машина сошла с ума и чуть меня не убила, - судорожно выдохнул парень и подскочил как ошпаренный с места. - Интересно отец об этом знает? - пробормотал он. - Нет, не должен... Не должен... Твой брат всё ещё занимается созданием этих... паукообразных? - стараясь сдерживать агрессию и не материться, полюбопытствовал Эйд.
   - Как знать, - пожала плечами Альгерд. - Он выполнял какие-то заказы, касающиеся техники, но я думала, что это законная работа. Брат же недавно вышел из тюрьмы, зачем ему снова нарываться? - с сарказмом и наивным голоском произнесла она. - А теперь... не уверена, что он по новой не вляпался в это.
   "Пожалуйста, Создатель, пусть я ошибаюсь! Не хочу, чтобы прошлое повторилось", - мысленно твердила Мирани.
   Эйдан понимал, что она переживает за брата, но не мог ей посочувствовать. Ему сейчас с головой хватало своих беспокойств. И всё-таки он постарался её поддержать, помня, как она помогла ему в тот злополучный вечер:
   - Может, его идею просто подхватили другие и пользуются? Не нужно себя накручивать и переживать раньше времени.
   - Пусть так, но это не отменяет его проступка! - поднялась на ноги Мирани и с сожалением посмотрела на Эйда. - Дрейс создал Паука. Он создал вещь, из-за которой ты пострадал.
   "Он создал то, что привело к ужасным последствиям и возможно ещё не раз приведёт", - подумала она.
   Парень окончательно осознал, что Альгерд сейчас переживает не только за брата, а ещё и за тех, кто мог и может пострадать от его рук. Вернее от его изобретений.
   - К счастью я жив, - постарался выдавить из себя улыбку Эйд. - Поэтому не убивайся. Кому и стоит сейчас переживать так это мне. Меня хотели убить, - напомнил он. - Причём неизвестно кто.
   - Ты ведь не подозреваешь отца? - проницательно заметила Мирани. - Сам подумай, зачем ему это?
   Он уже думал. В этом нет логики!
   - А Паука специалисты могли не заметить, - добавила девушка.
   - Хорошо же они тогда работают, - скривился Эйдан. - Как бы узнать в курсе отец или нет, - пробормотал он и принялся расхаживать из стороны в сторону. - Если нет, то я мог бы рассказать ему о покушении, а если да... То я не знаю что думать... Нет. Он точно не в курсе. Ну, это же бред полнейший! Ты права, я зря подозреваю отца.
   То, что он изменяет матери, не повод обвинять его непонятно в чём.
   - Эйдан, - Альгерд отвлекла парня от рассуждений вслух.
   - Что?
   - А если Паука всё-таки сделал мой брат? - опасливо уточнила она.
   - Тогда его снова посадят, Мирани. Ты должна это понимать, - честно и, пожалуй, резковато ответил Эйд, поэтому смягчил тон и продолжил: - Но я надеюсь, что твой брат не причастен к аварии.
   Если предположить, что брат Альгерд создал этого Паука, то он наверняка вообще не в курсе для каких целей его использовали. Ему, скорее всего, заплатили денег, и подробности не докладывали. Только вот незнание не освобождает от ответственности. Так что хочет Мирани или нет, а брат её снова может загреметь в тюрьму.
   Странно, но девушка тоже подумала об этом и на ответ Эйдана лишь понимающе кивнула. А он-то решил, что она будет возмущаться.
   - А я надеюсь, что ты узнаешь, кто подкинул тебе Паука в машину, - произнесла Альгерд, натянуто улыбаясь. - И не беспокойся сильно об отце. Просто поговори с ним и послушай, о чём он думает. Ты же можешь.
   - Точно, - согласился парень. - Я совсем забыл, что могу воспользоваться телепатией.
   - Так говоришь, будто она у тебя недавно появилась, - усмехнулась Мирани, но заметив, что Эйд угрюмо замолчал, спросила: - Я угадала?
   - Может быть, - уклончиво ответил парень. - Что с этим делать? - вздохнул он, протягивая руку к Пауку. Мирани тут же отдала изобретение Эйду. - Вернуть обратно или оставить у себя? - покрутил Эйдан вещицу в руках. - Оставлю пока, а после разговора с отцом решу, что с ней делать.
   Парень разглядывал необычную панельку с магическими нитями и размышлял, почему на него продолжают сваливаться неприятности? Телепатии ему было вполне достаточно, зачем ещё добавлять покушение на его грёбаную жизнь? Кому выгодна его смерть? Смерть... Эйдан никогда не задумывался о ней всерьёз, а ведь она может настигнуть кого угодно в любой момент. Вспомнить хотя бы аварию и проклятие. А может оно дело рук того самого мага, который подсунул в машину Паука?
   Эйд встряхнул головой.
   - Ты говорила, что твоего брата посадили за изобретения, - перевёл тему парень, желая отвлечься от дурных мыслей. - Что ещё он такого изобрёл?
   - Бабочек и Клещей, - раздражённо скривила губы Мирани. - Идиотские названия!
   - И что делают Бабочки? - удивлённо изогнул бровь Эйд.
   - Что-то связанное с видеонаблюдением, сбором информации, сканированием местности, - хмуро перечисляла девушка. - Я уже всего не помню, - она вдруг замолчала и, скрестив руки на груди, исподлобья уставилась на Эйдана. - До меня только сейчас дошло, что я со всеми потрохами сдала тебе своего брата.
   - Жалеешь?
   - Ни капли.
   "Если он создал этого паучару, то пусть ответит, а если нет, тогда ему ничего не грозит", - рассудила Альгерд.
   - Ладно, нет смысла больше мусолить эту тему. Всё равно мы ничего не знаем, - решительно сказал парень и скрылся в гардеробной, чтобы спрятать Паука в ящике с носками. По его мнению, это отличный тайник.
   Вернувшись к Мирани, Эйд продолжил:
   - Пойдём, может отец уже приехал. Возьмём у него интервью, и я постараюсь с ним поговорить. И ещё неплохо было бы пообщаться с твоим братом, - без промедления добавил он. - Сможешь организовать нам встречу?
   Мирани вскинула голову и отчего-то испуганно посмотрела на Эйдана.
   - Не сможешь? - уточнил он.
   "После вчерашнего я не уверена, что он станет меня слушать", - с досадой подумала девушка.
   Они должно быть поругались.
   - Что мне ему сказать?
   - Попроси его встретиться со мной по поводу... - парень замолчал, быстро соображая, что бы ей сказать. - Например, по поводу поломки моего компьютера
   "Ага, по поводу поломки компьютера! А в итоге Дэй у него про Паука спросит и тогда Дрейс мне голову оторвёт! Скажет, какого хрена я всем треплюсь о его прошлом. Но не могу же я отказать Эйдану. Его всё-таки убить пытались, тут не до шуток", - за своими нелёгкими размышлениями, Мирани сверлила Эйдана тяжёлым взглядом и кажется, позабыла, что он слышит мысли или же просто не обращала на это внимания.
   Неожиданно она шумно выдохнула и прикрыла глаза.
   - Я постараюсь устроить вам встречу, но дай мне немного времени, хотя бы пару дней, - попросила девушка.
   - У вас с ним сложные отношения?
   - Вроде того, но я помогу, обещаю, - твёрдо заверила она, открывая глаза.
   Не нравились Эйду её мысли и затравленный взгляд. Не нужно ей мучиться из-за него. Сам что-нибудь придумает.
   - Мирани, если ты...
   - Я помогу, Дэй! - упрямо произнесла она, не дав ему договорить.
   - Верю, Альгерд, - вздохнул он. - Но...
   - Справлюсь! - с нажимом произнесла Мирани.
   - Хорошо-хорошо, - подчинился Эйдан. В конце концов, они брат и сестра, наверняка сумеют договориться. Ему не следует переживать. - Тогда прошу за мной, нас ждёт работа.
   Как оказалось, работа их не ждала. Спускаясь на второй этаж, где находится кабинет отца, они встретили на лестнице Кэтри и маму Эйда.
   - Эйдан, мне только что Эсмонд звонил, сказал, не может до тебя дозвониться и просил передать, что у него возникли дела и сегодня он готов встретиться с тобой только вечером часиков в семь в офисе.
   "Срочные дела у него теперь важнее сына. Переезжал бы уже к ней жить", - недовольно подумала мать, внешне сохраняя спокойствие.
   - Зашибись! - протянул Эйд. - Получается, мы зря притащились.
   - Почему зря? Развеялись зато, покатались! Ты с родной матерью повидался, между прочим! А мы вот с Кэтри букет собрали, - кивнула она на красные тюльпаны в своей руке. - Кстати как там поживает цветок, который я тебе подарила?
   - Нормально, - пожав плечами, ответил парень, надеясь, что домработница поливала цветок, потому что Эйдан совершенно забыл про него и если он погибнет, то станет уже пятой жертвой. Так уж вышло, что мама всё пыталась озеленить квартиру Эйда какими-нибудь растениями, но ни одно из них почему-то долго не прожило.
   - Мам, у Мирани постоянно браслет расстёгивается. Посмотри, пожалуйста, в чём причина, - протараторил парень, меняя тему.
   - Давай, Мирани, гляну что там, - Альгерд сняла браслет и протянула ей. Мама Эйда окинула застёжку быстрым взглядом. - Ой, тут работы на пару минут! Сейчас всё сделаю, а вы пока идите в столовую, я велела Ирме подать обед.
   Ребятам оставалось только подчиниться, да и есть уже всем охота.
   В столовой, танцуя, накрывала на стол толстушка Ирма. Активности и жизнерадостности этой пятидесятилетней женщины можно позавидовать. Она всегда умела посмеяться и рассмешить.
   - Ой, а вы уже здесь! - заметила Ирма вошедшую компанию и вдруг звонко захохотала. - А я тут жирком трясу! Ну-с, будем знакомиться! Младшенькую мне уже представили, а старшую как звать?
   - Мирани, - сказала девушка, широко улыбнувшись.
   - Ирма, главный повар в этом доме! - с гордостью представилась женщина. - Мирани, что ж ты такая худенькая? Вы молодёжь со своими диетами совсем с ума посходили! Смотреть на вас больно. Голодные несчастненькие, - причитала она.
   Эйдан взглянул на блюда заполнявшие стол. Супы двух видов, салаты, запечённая курица, рис с соусом, пирог с золотистой корочкой, украшенный листиками мяты и клубничинами. От ароматов заполнивших столовую в животе заурчало. Помнится, когда он съехал от родителей и остался без таких вот завтраков, обедов и ужинов, то за месяц сбросил шесть килограмм.
   Пока они рассаживались и выслушали объяснения Ирмы, что с чем приготовлено, вернулась мама и они все вместе, мило беседуя, наконец, пообедали.
   А после трапезы Мирани и Эйдан дружно засобирались домой. Мама кинулась провожать ребят и следом за ней поспешила Ирма, неся в руках два контейнера с пирогом.
   - Спасибо большое! - просияла Альгерд, получив один из контейнеров. - Мне очень понравился ваш пирог. Я давно ничего такого вкусного не ела.
   - Я заметила и тебе рецепт написала. Испеки обязательно и нашего кренделька на чай позови, - подмигнув, посоветовала Ирма и, потрепав девушку по щеке, поспешила вернуться домой.
   - Садитесь в машину, - с улыбкой сказал Эйд, расслышав слова женщины. Девчонки пошли к автомобилю, а парень повернулся к маме. - Пока, мам.
   - Эйдан, сынок, подожди. Подойди ко мне на минутку.
   - Что? - приблизился он к матери.
   - Пока вы ждали Эсмонда, мы с Кэтри много о чём болтали, и она сказала странную вещь, - мама с беспокойством поглядывала в сторону сестёр. - В общем, мне показалось, что у Мирани не всё в порядке дома. Она из благополучной семьи?
   - Вроде, - не очень уверено отозвался парень.
   Разве что у неё родители в разводе и брат в тюрьме сидел, но он не собирается об этом трепаться.
   - У неё есть брат? - продолжала допытываться мать.
   - Да, - кивнул Эйд, - старший. К чему ты клонишь?
   - Кэтри рассказала, что они дерутся. Что брат кричит и начинает бить Мирани, а она защищается от него магией. Девочка сказала, что защищаться магией можно только, чтобы тебе не навредили. Мне кажется у Мирани проблемы в семье.
   Эйдан задумчиво посмотрел на маму. Он не уверен, что у них всё так уж плохо. Братья и сёстры иногда дерутся и ругаются. Вполне возможно, что у Мирани с Дрейсом всего лишь сложные отношения, и он не бьёт её по-настоящему, но ребёнку всё видится в другом свете и поэтому она остро воспринимает эти разборки.
   - Не думаю, что имею право лезть к ней с расспросами. Но я постараюсь что-нибудь выяснить и если надо помочь. Ты не переживай. В конце концов, Кэтри маленькая, а дети любят сочинять, - успокоил он мать, не зная, что ещё сказать.
   Уже в машине, когда они ехали обратно в город, Эйдан задумчиво посмотрел на Альгерд. А вдруг брат и правда её избивает?
   - Я так и не спросил, ты сможешь поехать со мной в семь к отцу? - поинтересовался парень.
   Он хотел спросить напрямую: бьёт ли её Дрейс? Но в последний момент сдержался.
   - Да, - коротко бросила Мирани, глядя в окно.
   "Мама к этому времени должна быть дома, поэтому Кэтри никуда не придётся с собой тащить. Хорошо", - подумала девушка и зевнула.
   Эйд, смотря на дорогу, пытался уловить мысли Альгерд о брате, но единственное о чём она думала, как было бы хорошо на самом деле стать птичкой и улететь.
  

Глава 8.

Давай поможем друг другу.

  
   - Милани, а тебе нлавится Эйдан? - непринуждённо спросила Кэтри, играя в куклы рядом с кроватью сестры.
   Ранни скосила на неё удивлённый взгляд.
   - Почему ты спрашиваешь?
   - Плосто так, - пожала плечиками мелкая, заплетая косички страшной кукле с фиолетовыми волосами.
   - Не нравится, - ответила Мирани и вернулась к чтению книги.
   - А у тебя есть палень? - не отставала Кэтри.
   Девушка захлопнула книжку, сползла с кровати и села рядом с сестрой.
   - Тебе не рано интересоваться такими вещами? - прямо спросила она.
   Мелкая глянула на неё своими голубыми серьёзными глазёнками и возмущённо выдала:
   - Между плочим, мне уже мальчик встлечаться пледложил! Но я отказалась, потому что он меня не добивался!
   "Ничего себе заявочка", - потёрла шею Мирани, чуть наклонив голову и стараясь скрыть весёлую улыбку.
   - А за Эллой самый класивый мальчик в нашем садике бегает, - вдруг зашептала Кэтри, наклоняясь к Ранни.
   - А она что? - тоже шёпотом полюбопытствовала девушка.
   - А ей пелвоклассник нлавится, длуг её блата!
   "Ошалеть! Вот тебе и малявки, вот тебе и детский сад! Куда там воспитатели смотрят? Они хоть замечают, какие у них страсти под носом кипят?" - Мирани усмехнулась и взяла одну из кукол сестры, повертела её в руках и с отвращением отложила. Эти большеглазые чудовища никогда не казались ей милыми. Кэтри же была в восторге от них и поэтому мама исправно на все праздники дарила ей этих пучеглазых чучел с разноцветными волосами.
   Хлопнула входная дверь и на всю квартиру раздался радостный голос матери:
   - Я дома!
   "Ага, мы тоже", - мысленно ответила ей Ранни, а Кэтри подскочила и побежала её встречать.
   Девушка вздохнула и посмотрела на часы. Полседьмого.
   Она поднялась на ноги, добрела до шкафа, достала оттуда вязаную кофту, на случай если замёрзнет, и вышла в прихожую.
   - Ты ведь поедешь со мной? - мама сидела на корточках перед Кэтри и держала её за ручки.
   - Куда? - нахмурилась Мирани.
   - Мой мужчина пригласил меня и моих детей вместе с ним на недельный отдых в Финибруне, но Дрейс занят, ты на учёбе, поэтому я беру с собой только Кэтри, - пояснила мама, лучезарно улыбаясь. Её глаза сияли от счастья. Давненько такого не было.
   - О, понятно, - отрешённо ответила Ранни.
   - Могла бы порадоваться за мать!
   Телефон девушки пиликнул, она достала его из кармана и прочитала сообщение от Дэя: "Выходи".
   - Я рада за тебя, - равнодушно бросила Мирани, быстро подошла к двери и засунула ноги в кроссовки. - Присматривай хорошенько за Кэтри.
   - Конечно, я буду за ней присматривать. Я же её мать! Ты за кого меня прини...
   Девушка не стала дослушивать её гневную речь, захлопнула дверь и поспешила уйти.
   Рядом с домом стояла машина Эйдана. Забравшись в неё, Ранни глянула на задумчивого парня.
   - Снова здрасьте, - сказала она, и уголки её губ дрогнули.
   - Последнее время мы почти не расстаёмся, - со смешком сказал парень и завёл машину. - У тебя проблемы с матерью? - неожиданно поинтересовался он. Видимо, мысли её выдали.
   - И да, и нет, - вздохнула девушка. - Она кого-то себе нашла, и он уже позвал её на отдых вместе с детьми.
   - Уезжаешь?
   - Уезжают только Кэтри и мама.
   - А ты не боишься, что он какой-нибудь маньяк или мошенник?
   - Я всегда этого боюсь, но благо мама у меня чересчур недоверчивая и прежде чем на что-то соглашаться разведает всё, что возможно о мужчине. Место работы, место жительства, его окружение, - перечислила Мирани, прикрыла глаза и откинулась на спинку сидения.
   Её мать иногда даже общается с соседями и коллегами своего избранника. В общем, чего она только не творит, чтобы выяснить любые подробности о мужчине. Это помогает ей завоевать его и быть уверенной, что он нормальный. Хотя всё равно узнать кого-то на сто процентов невозможно.
   - К делу она подходит основательно, - оценил Дэй.
   - Всё приходит с опытом, - грустно отозвалась Ранни. - Она уже была замужем за уголовником и больше не хочет повторить эту ошибку.
   Теперь мама ищет идеального мужчину.
  
   К офису "Эйдэй" они приехали на пять минут раньше. Выбравшись из машины, Мирани окинула здание придирчивым взглядом. Оно ничем особым не отличалось от других. Красивая современная высотка и не более. А чего она собственно ожидала увидеть? Шоколадный замок? Это же офис. Обычный скучный офис.
   - Внутри всё не так печально, - заверил её Эйдан.
   И правда. Внутри всё было гораздо лучше. Приятный стильный дизайн, много света и ярких предметов в интерьере, на стенах картины с аппетитными сладостями, к тому же повсюду можно увидеть разноцветные и узнаваемые товарные знаки "Эйдэй", но особенно ей понравилась коллекция обёрток знаменитой сливочной шоколадки. В течении пятнадцать лет каждый год обёртка была разной и здесь представлены все. Мирани обожала эту шоколадку и сейчас её охватила ностальгия. Как будто в беззаботное детство вернулась, где всё было хорошо, и жизнь была весёлой.
   В общем, внутри здания ей понравилось куда больше. В таких местах она ещё не бывала.
   "Здесь всё так круто выглядит! Шикарны даже стулья и лампочки! Я бы весь этот офис обошла, тут, наверное, много чего есть", - восторгалась Ранни, заходя в лифт.
   Они вышли на восемнадцатом этаже. Точнее Дэй вышел, а Мирани, вынырнув из своих раздумий, выскочила следом за ним.
   - А я думала, кабинет твоего отца находится на самом верхнем этаже, - озадаченно посмотрела девушка на Эйдана.
   - Так и есть, - кивнул он. - Но отец поговорит с нами в его личной комнате отдыха.
   - А-а-а, - понятливо протянула она и врезалась лицом в листья пальмы.
   - Осторожно! Здесь много растений, так что лучше не смотреть по сторонам, - предупредил Дэй, притягивая Мирани за локоть поближе к себе.
   Комната отдыха очень сильно походила на кабинет отца Эйдана в их доме. Тоже всё тёмно-коричневое, тоже есть витрина с наградами, правда, здесь ещё целая стена занята полками с конфетами в ярких и красивых упаковках.
   Эсмонд Дэй сидел на диване и читал новости в телефоне. Заметив сына и Ранни, он поднялся и с вежливой улыбкой их поприветствовал.
   - Здравствуйте, - почему-то немного стушевалась Мирани. Ей было неловко под изучающим взглядом мужчины. Её словно сканировали.
   - Папа, это Мирани, она моя ученица.
   "То подопечная, то ученица, - сердито подумала Ранни. - Как он ещё меня назовёт учитель недоделанный?"
   - У тебя уже чему-то можно поучиться? - вроде бы дружелюбно спросил Эсмонд сына, но в его вопросе явственно слышалась доля язвительности. - Похвально. Мирани, вы тоже учитесь на журналиста?
   Девушка кивнула.
   - И как? Вам нравится? Почему вы выбрали эту профессию?
   Ей не нравится, но ему то какая разница?
   - Здесь интервью у тебя, пап, а не у Мирани, - помрачнев, напомнил Эйдан.
   Эсмонд поднял руки, будто сдаётся.
   - Понял-понял, - он снова сел на диван. - Поторопись, у меня на вечер запланированы дела.
   В дверь неожиданно постучали, и в комнату зашла молоденькая девушка, держа в руках поднос с двумя чашками дымящегося кофе.
   "А это можно было бы использовать!" - озарило Ранни.
   - Может мне использовать...
   - Я придумал, как ты появишься в интервью!
   Одновременно проговорили ребята и улыбнулись друг другу. Им в голову пришла одна и та же мысль, поэтому Дэй отобрал у девушки поднос с кофе и вручил его Мирани, затем быстро установил камеру, прицепил микрофон себе и отцу, сел рядом с ним и кивнул Ранни.
   Она подошла, поставила перед ними кофе и скромно удалилась. Всё! Работа окончена. Теперь можно слушать интервью, набираться опыта и бла-бла-бла. Что там ещё говорила ей Шэй?
   В основном Эйдан задавал вопросы отцу о бизнесе. К примеру, с чего он начинал, какие у него были крупные провалы и успехи. Эсмонд отвечал развёрнуто, интересно и при этом не говорил ничего лишнего. Он рассказал о том, как его травили конкуренты, насылая на него всевозможные проверки, о том, как его первую фабрику закрывали на месяц, хотя планировали закрыть навсегда.
   - Трудности возникают у всех и всегда, - со спокойной улыбкой и уверенным тоном говорил Эсмонд. - И ты либо идёшь до конца, справляясь с ними, либо опускаешь руки и ничего в жизни не добиваешься.
   Давно известная истина. Либо действуй, либо запрись в своей каморке и плыви себе вперёд по течению.
   Наконец Эйдан дошёл до одного из самых важных вопросов.
   - На вас или на ваших близких когда-нибудь совершали покушения?
   - Покушения... нет, - с тяжёлым вздохом ответил Эсмонд и хмуро сдвинул брови, что-то вспоминая. - Угрозы бывали. Моим близким иногда приходится пользоваться охраной, но лично я хожу с ней всегда.
   - Значит, ваши конкуренты никогда не пытались прибегнуть к кровавой расправе?
   - Ну, я же говорю, угрозы были, а до дела так никто и не дошёл, - улыбнулся Эсмонд. - Слава Создателю.
   Не знаю, добился ли чего-нибудь Дэй, лишь надеюсь, что он не узнал ничего ужасного.
   Завершив интервью, Эйдан попытался попросить отца поговорить с ним наедине, но тот заторопился.
   - Мне нужно ехать, Эйдан, я и так прилично задержался. Поговорим в другой раз, - отрезал он и вышел из кабинета.
   Проводив его взглядом, обернулась к Дэю:
   - Что-нибудь услышал?
   - Абсолютно ничего важного и полезного, - ответил он, убирая камеру в чехол. - Думаю, он не знает о Пауке. Мне обязательно нужно поговорить с ним наедине... Чёрт! - парень ударил ладонью по столу. - Так быстро свалил, хоть бы на пять минут задержался!
   - Ну, он же главный здесь, наверняка дел полно.
   - Да, полно, - процедил сквозь зубы Эйдан. - У любовницы, - он шумно выдохнул. - Ладно, поговорю с ним в другой раз. Что насчёт твоего брата? - перевёл Дэй досадливый взгляд на Мирани.
   - Дай мне пару дней.
   - Он ничего тебе не сделает за эту встречу?
   "Кто его знает", - подумала Ранни и честно ответила.
   - Не знаю.
   - Альгерд... - устало начал Эйдан.
   - Я взрослая, Дэй. Сама принимаю решения и несу за них ответственность, - твёрдо произнесла девушка. - Я пообещала помочь, значит, помогу, поэтому давай закроем эту тему.
   - Как хочешь, - пожал он плечами и закинул камеру в сумку.
   Домой они возвращались в полном молчании. Когда Мирани вылезала из машины, Эйдан остановил её.
   - Подожди, - попросил он. Ранни остановилась, держа дверь открытой. - Если что-то не получится, не страшно. Просто позвони и скажи как есть. Не делай того, что приведёт к проблемам.
   "Снова он за своё!" - поморщилась Мирани.
   - Справлюсь, - девушка захлопнула дверцу и, развернувшись, поспешила к дому.
   В квартире её встретила подозрительная тишина. Ранни сняла кроссовки и сделала шаг в сторону своей комнаты, но в прихожую вышел Дрейс и преградил ей дорогу.
   - Где мама и Кэтри? - сразу спросила она.
   - Тебе стоило дослушать мать и не убегать, тогда бы знала, - противно ухмыльнулся он. - Уехали они отдыхать с её новым хахалем! - сложив руки на груди, грубо ответил брат. - Теперь мы одни и я намерен закончить вчерашний разговор. Щит был хорош, я бы даже похвалил тебя, но ты перешла все границы! Кто тебе разрешил использовать на мне свои ублюдские способности?! - заорал Дрейс и с размаху влепил ей пощёчину. Голова девушки мотнулась в бок, а щеку обожгла чудовищная боль. Она на секунду подумала, что у неё челюсть сломана, и глаз сейчас вылезет.
   Кажется, её ждут огромные неприятности. Зря она дала такое опрометчивое обещание Дэю. Если до этого момента Ранни планировала что-нибудь выдумать и выкрутиться из этой ситуации невредимой, то теперь не уверена, что всё обойдётся. Да она теперь даже заикнуться о какой-либо встрече не сможет!
   "Вот же дерьмо!" - Мирани с ненавистью посмотрела на брата.
   Ничему её жизнь не учит. Кем она себя возомнила, обещая помочь Эйдану? Благодетельницей? Дура! Какая же она дура!

***

   Эйдан сверлил одежду Келли усталым и раздражённым взглядом.
   "Когда она уже заберёт свои шмотки?" - подумал парень, взял спортивный костюм и закрыл шкаф.
   Переодевшись, Эйд подхватил телефон с тумбочки и позвонил отцу. Встреча с ним - единственное, что парень запланировал на сегодняшний выходной.
   Папа не отвечал, тогда Эйдан, намереваясь добиться своего, позвонил ему на работу.
   - Ваш отец улетел в командировку до следующих выходных, - мило сообщила секретарша.
   Великолепно складывается жизнь!
   Психанув, парень громко хлопнул дверью своей комнаты, прошёл на кухню, приготовил крепкий кофе, сделал глоток и спокойно отправился заниматься делом, то есть монтировать вчерашнее видео.
   Уже сев за компьютер он подумал, что возможно стоит сообщить о покушении и не дожидаться пока это сделает отец. Правда, тут же отмёл эту мысль. Эйд не знает, кому именно следует сообщать, кто точно не купленный и не продастся. С другой стороны у него же есть телепатия. Впрочем, на неё не нужно сильно надеяться. Даже с ней можно совершить ошибку. Поэтому ему определённо сначала надо поговорить с отцом. Уж неделю он как-нибудь продержится и даже постарается что-нибудь выяснить. Главное вести себя осторожно.
   Чёрт! Неделя!!! Целая неделя! Может ему лететь следом за отцом? Осталось только выяснить где он, потому что секретарша наотрез отказалась говорить, а сам отец не отвечает. Мама разумеется тоже не знает. И кто так вообще делает, уезжает и не сообщает куда?
   "Так может он не в командировке, а отдыхает со своим хищным млекопитающим? С этой драной лисицей?" - с отвращением подумал Эйдан. - "Как же противно, если всё на самом деле так".
   Встряхнув головой и отогнав дурацкие мысли, парень принялся за работу.
   Закончив с монтажом, Эйдан потёр уставшие глаза и глянул на пейзаж за окном. Облачно. Дождик накрапывает. Серость, тоска, уныние, боль... И кушать хочется.
   Какие там у него ещё дела были по учёбе?
   Доделав парочку работ, Эйд решил договориться с двумя оставшимися магами на интервью. Первой он позвонил Танни Гунвин и, обрисовав ей ситуацию, услышал вполне дружелюбный и вежливый ответ:
   - Через три дня я улетаю на отдых вместе с внучками, так что вы позвонили очень вовремя. Я свободна во вторник, в два часа, если вас это устроит, то записывайте адрес.
   Адрес он записал и распрощался с милой старушкой.
   К несчастью со вторым магом так просто договориться не получилось.
   - Его это не интересует. Всего доброго, - ответил менеджер Юна Бринти.
   Никакие доводы на него не действовали и, в конце концов, он отключил телефон. Эйдан его доконал.
   - Что за упёртый баран? - прошептал парень.
   Менеджера конечно можно понять, но разве так сложно Бринти уделить Эйду двадцать минут и ответить на простые вопросы? Наверное, да, он же известный мать его музыкант! Придётся изворачиваться, чтобы взять у него интервью.
   Эйд залез в сеть. Ему надо узнать, чем занимается Юн в свободное время, а также где чаще всего репетирует и выступает музыкант. На его удачу он наткнулся на объявление о концерте Юна Бринти. В эту среду в девять вечера.
   Вот тебе и возможность поговорить с ним лично! Осталось придумать, как его достать.
   И нужно предупредить Мирани. Интересно она сможет подстроиться под это время?
   Эйдан написал ей сообщение, кратко объяснив ситуацию, и получил в ответ короткое: "Я смогу".
   Он хотел спросить, говорила ли она с братом, но Альгерд же просила дать ей два дня, поэтому парень не стал её дергать.
  
   На учёбу Эйдан ехал разбитым. Вторую ночь у него была бессонница. Из-за мыслей. Не из-за чужих, а из-за своих. О чём он только не подумал! И хоть бы что-нибудь путное в голову пришло, так нет! В голове хаос и каша, а о черепную коробку казалось, уже бьются одни и те же вопросы.
   Кто его пытался убить и зачем?
   Кто любовница отца?
   Что ему делать?
   Остановившись на парковке университета, Эйд постарался привести мысли в порядок. Начал парень с первого вопроса. Ответ на него неизвестен. Со вторым похожая проблема. С третьим... С третьим проще. Наверное, для начала он встретится с братом Мирани, а потом уже будет думать, куда ему шагать дальше. К отцу или всё-таки к охране порядка. К не продажной желательно.
   Остановившись на этом и успокоив себя, Эйдан вышел из машины и направился в университет.
   Сразу же в холле ему не повезло наткнуться на Бертегис. Она смерила его колючим взглядом.
   - Здравствуйте.
   - Здравствуй, Эйдан. Подожди, не убегай.
   Пришлось Эйду остановиться и повернуться к ней.
   "Какое же у него раздражающее лицо! Высокомерие зашкаливает. Должно быть, считает, что весь мир перед его ногами. Да если бы не его отец кем бы он был?" - с ледяным спокойствием думала Герди, буравя взглядом парня.
   "А ей-то я, что плохого сделал?" - разочаровано подумал парень, но быстро смирился с новым открытием. Ай, пусть все думают про него, что хотят! Задрали!
   - Где сейчас Уртео? - спросила Бертегис, приглаживая свою неизменную причёску. Пучок и зализанные волосы.
   - Не знаю.
   - Когда узнаешь, передай, чтобы...
   - Сами ему передавайте, - грубо прервал женщину Эйдан и зашагал прочь от неё.
   "Какой нахал! Совсем забыл как себя нужно вести. Заносчивый засранец! И что в нём особенного все видят? В нём ничегошеньки нет! Ему просто повезло родиться в богатой семье, а ведёт он себя так, будто сам всего добился. Ненавижу!.." - дальнейшее он уже не слышал, потому что отошёл на приличное расстояние, но ему хватило и этих мыслей.
   Ненавидит?! За что? За то, что он богат? Ну и Создатель с ней! Пусть думает, что хочет. Её дело. Правильно Лекс говорил, упырица она. Завистливая упырица. Ну, родился он в богатой семье и что? Клеймо избалованного придурка на всю жизнь получил? Долбанные стереотипы! Хорошо хоть не все так думают, а то свихнуться ведь можно.
   На паре Эйдан с ужасом понял, что телепатия становится мощнее. Конечно, он не слышал мысли всех одногруппников, но теперь было бесполезно отсаживаться подальше от остальных. Всё равно чьи-то мысли он "зацеплял".
   "Нужно обязательно сделать депиляцию", - услышал парень и чуть не побился головой об стол.
   "Нельзя столько бухать", - тут Эйд был согласен. Правильно, надо вести здоровый образ жизни. Хотя бы по будням.
   "Сгинь нечисть!" - последняя мысль принадлежала Лексу, который с видом страдальца смотрел на преподавателя.
   Эйдан почти с тоской посмотрел на друга. Ему бы сейчас очень пригодился его совет и поддержка. На Лекса всегда можно было положиться, но его мысли не дают Эйду покоя. Что они значили? Может, подойти и спросить? Да и заодно рассказать, что он телепат. Нет, всё это бредово звучит. С другой стороны, Мирани же он рассказал...
   "Интересно, что там у Альгерд? - вспомнил Эйдан о девушке. - Она поговорила с братом? Неплохо бы с ней встретиться".
   После занятий парень нашёл группу Мирани, но самой девчонки нигде не было видно, поэтому он выловил одного из её одногруппников и без лишних слов перешёл к делу:
   - Где Мирани Альгерд?
   - Так не было её сегодня, - глядя на Эйдана обалдевшими глазами, ответил парниша и почесал прыщ на подбородке.
   - Ни на одном занятии? - уточнил у него Эйд.
   - Ни на одном, - уверенно заверил он. - Да она прогуливает, наверное.
   - Она что, часто так делает?
   - Ну, иногда.
   - Ладно, спасибо, - хлопнул Эйдан его по плечу. - Иди.
   Недолго думая парень написал Мирани сообщение: "Ты где? У тебя всё в порядке?"
   Ответ не пришёл. Ладно, может она позже напишет.
   Придя домой, Эйд практически на пороге снова проверил телефон. Ответа по-прежнему не было. Не видела? Или не хочет отвечать? Она что игнорировать его вздумала?
   Эйдан набрал её номер. Телефон у девушки оказался выключен.
   "Может зря я на неё понадеялся? А вдруг она заодно с братом? Ну да, конечно заодно! То-то у неё такая шокированная реакция была на Паука. Лечиться мне пора, а то скоро всех подозревать начну", - Эйд сосредоточенно уставился на свой телефон.
   Да, в конце концов, чего он переживает? Всё нормально с этой девчонкой! Мама блин накрутила его своими предположениями! Но основаны то они на словах Кэтри. Может она и маленькая, но на врушку точно не похожа и на фантазёрку тоже. Наоборот девочка сама прямолинейность, как и сестра. Вдруг у них дома на самом деле кошмар творится?
   - Да плевать, - выдохнул Эйдан, резко развернулся и вышел из квартиры.
   Всю дорогу до дома Мирани, парень думал, что зря мчится к ней и беспокоится. Она же сама сказала, что взрослая и в состоянии нести ответственность за свои решения. И почему-то именно эти слова не давали ему покоя. Какую ответственность она собралась нести?! Создатель, если всё окажется правдой, он... А что он сделает? Выскажет, что думает по этому поводу и уйдёт?
   Ладно, потом разберётся.
   Доехав, Эйд вышел из машины и окинул взглядом многоэтажку, в которой живёт девушка. Раз он здесь, то надо выяснить в какой именно квартире проживает Альгерд и как ему попасть в дом.
   Эйдан осмотрелся и заметил сгорбленную бабулю, сидящую на скамейке и подкармливающую птичек. Вот она-то ему и нужна! Бабули - отличный источник информации! Они всегда всё про всех знают, правда, иногда в искажённой форме, но не страшно. Главное выяснить, где живёт девушка. Для этого надо улыбнуться и своим обаянием заслужить доверие...
   "Может ему успокоительное в чай подмешивать?" - неожиданно услышал Эйд знакомый голос и повертелся в поисках Мирани.
   Опустив голову и скрывая лицо длинными волосам, она неспешно шла к дому. В своей неизменной длинной юбке и в чёрном свитере с высоким горлом. В руках у неё парень заметил небольшой беленький пакет из аптеки.
   "Что-то тут нечисто", - Эйдан добежал до входа в дом и закрыл собой дверь, преграждая дорогу Альгерд.
   Не поднимая головы, она спокойно дошла до Эйда. Заметив его ноги, остановилась.
   "Кто это?" - Мирани медленно подняла голову. Дуновение прохладного ветерка пошевелило волосы девушки, открывая её лицо.
   - Дэй? Ты что тут делаешь? - удивилась она.
   "О, нет! Он увидит!" - спохватилась Альгерд и резко отвернулась, с силой сжимая пакет.
   Но Эйдан уже всё увидел. Увидел её лицо с тёмным синяком от глаза и до скулы, увидел красную опухшую щеку и засохшую кровь в уголке губ. Увидел и потерял дар речи. В его голове пронеслась уйма мыслей, как впрочем, и в голове Альгерд. Она не знала, как оправдаться. Он не знал, как ему реагировать. Выходит Кэтри не выдумывала. Мирани бьёт её брат. Он бьёт её! Чёртов урод!
   Шок прошёл быстро, уступив место злобе. Дикой злобе на того, кто посмел ударить хрупкую девушку по лицу.
   "Как у этого ублюдка рука на неё поднялась?! На девушку?! На сестру?!" - негодовал парень.
   Он до боли сжал кулаки и как можно спокойнее уточнил:
   - Это твой брат сделал?
   "А почему я должна оправдываться?" - подумала Мирани и обернулась.
   - Не твоё дело, - отрезала она. - Пропусти.
   Не его. Действительно не его. Чего он злится? Зачем волнуется о ней? Эйдан и сам не понимал, но один взгляд на лицо Альгерд и у него начинали чесаться руки от желания вмазать тому, кто посмел сотворить с ней такое. А сотворил без сомнений Дрейс.
   - Это из-за моей просьбы, да? - тихо спросил Эйд. - Почему позволила себя ударить? Он часто так делает?
   - Дэй... - вздохнула она и с мольбой посмотрела на парня. - Не задавай вопросов и уйди с дороги. Пожалуйста.
   - Буду задавать и не уйду, пока не ответишь, - рыкнул он. - Что за украшение у тебя на лице?
   "Да, украшение знатное. Дрейс постарался в этот раз", - горькие мысли выдали девушку.
   Ярость, бушевавшая в Эйде, грозилась вырваться наружу. Он из последних сил держал себя в руках.
   - Послушай, это не из-за твоей просьбы, - попыталась переубедить его Мирани. - Теперь пропусти!
   Не из-за его просьбы значит? А какая к чёрту разница?! Никакое право не даёт этому уроду избивать сестру!
   - Плевать что не из-за моей! Какого хрена он тебя бьёт? Почему терпишь это?! - парень с трудом контролировал свой голос, стараясь не орать.
   - Тише, - сквозь зубы процедила Мирани и огляделась. Кроме бабули никого поблизости не было.
   "По-моему эта бабушка глухая", - подумала девушка.
   "Ужасы то какие! Один бьёт, а другой видимо любовник. Сколько ж у неё мужиков? Наверное, гулящая вот и бьют её", - размышляла "глухая" бабуля.
   М-да, хорошо, что ему не пришлось к ней подходить. Логика у неё "гениальная".
   - Что твоя мать на это сказала? - хмуро спросил Эйд.
   "Ничего. Она сейчас отдыхает, наверное, под солнышком на пляже", - Альгерд молча уставилась в сторону, намереваясь игнорировать парня.
   - Точно, они же с Кэтри уехали, - вспомнил он. - Получается вы с ним дома вдвоём?
   "Чего он меня допрашивает? Почему я должна стоять тут и оправдываться?" - Мирани решительно поглядела на Эйдана.
   "Ну-ну, и что ты мне скажешь?" - снисходительно посмотрел парень на её воинственный взгляд.
   - Да, вдвоём, - твёрдо произнесла она. - Да это он сделал! Есть ещё вопросы? Любопытство удовлетворено? - теряя самообладание, спросила девушка. - Я не хочу говорить на эту тему, Дэй. Если ты пришёл узнать про вашу встречу, то у меня есть идея...
   - Не о встрече сейчас речь! - раздражённо перебил он её. - Ты себя в зеркале видела? Ты травмы хоть сфотографировала? - настойчиво спрашивал Эйд, стараясь удержаться от того, чтобы схватить Альгерд за плечи и потрясти.
   - Зачем? - скривилась она и жалобно посмотрела на дверь через его плечо.
   - В органах показать и матери. Да вообще всем, чтобы тебе поверили!
   - Отстань, - буркнула Мирани.
   - То есть ты продолжишь жить с ним рядом и ничего не сделаешь? - не собирался он отставать.
   - Твоё какое дело?
   Бесполезно с ней разговаривать всё равно ничего не скажет.
   "Почему он не пропускает меня и допрашивает? Развелось любопытных! Если пришёл про встречу узнать, то про неё бы и спрашивал", - размышляла Альгерд.
   Переклинило её на этой встрече что ли?!
   - Никакого мне дела, просто, - Эйдан выдохнул и разжал кулаки, - не могу на это спокойно смотреть и оставаться в стороне.
   - Останься, пожалуйста. И не смотри, - она ловко обогнула его, открыла дверь и постаралась протиснуться внутрь. Не получалось, потому что Эйд не двигался с места.
   - Стоять! - рявкнул парень, ухватил девушку за запястье и подтащил к себе. - Ты можешь хотя бы на время отъезда матери не жить с ним в одной квартире?
   - Не могу, Дэй. Пусти, - попыталась Мирани вырваться из захвата, но безуспешно.
   "Квартира у меня одна и пойти мне не к кому. Не на улице же ночевать. Лучше побыть тихой мышью и потерпеть Дрейса, чем бомжевать", - мысли Альгерд всё больше бесили Эйдана.
   Значит не к кому пойти? Даже к отцу? Ну да, она не захочет показывать ему такую "красоту". Упёртая девица!
   - Собери нужные вещи, и поехали ко мне! - ляпнул Эйд, прежде чем успел обдумать свои слова.
   Впрочем, почему бы ему не помочь этой дурёхе?
   - Что за внезапное милосердие? - замерла Мирани, недоверчиво глядя на парня. Он не сводил с неё серьёзного и решительно взгляда. - Перестань. Не нужно этого...
   - Хочешь остаться здесь и дальше получать оплеухи? - задал Эйд резонный вопрос. - Поехали со мной, раз ты пока не собираешься его никуда упекать. Поживёшь у меня до возвращения матери.
   - Зачем помогаешь мне? - настороженно проговорила девушка.
   - Чтоб он не прибил тебя, ду... - Эйдан осёкся, отпустил девушку, взлохматил волосы и всё-таки договорил: - Дура!
   - Я тебя совсем не знаю, Эйдан, чтобы соглашаться, да и ты о своём решении можешь пожалеть, - покачала она головой. - Ты на эмоциях сейчас.
   - Да, чёрт возьми, я на эмоциях! Но тебе лучше согласиться на моё предложение, - с угрожающими нотками произнёс он. - Останешься под одной крышей с этим психом, и я окончательно решу, что ты тупая идиотка!
   "По-моему я чуток перегнул", - промелькнула мысль в голове парня.
   - Завязывай с оскорблениями, - поморщилась Альгерд.
   "Совсем уже?! Пришёл сюда, допрашивает, обзывает и ещё хочет, чтобы я с ним куда-то поехала!" - мысленно возмущалась она.
   - Завяжу, - пообещал Эйд, - когда докажешь, что ты не пустоголовая...
   - Хорошо! - громко воскликнув, прервала его Мирани. - Поеду я с тобой! Поеду!
   "Задрал! Чего он добренький такой? Стрёмно это всё. Стоп, я только что согласилась? Нет, нет, чем я думала? Брякнула не подумав", - пожалела о своих словах девушка.
   - Поздно жалеть! Бегом в квартиру собирать вещи! - велел Эйдан. - А хотя давай я с тобой схожу.
   Может ему посчастливится встретить её братца и поговорить с ним по душам.
   - Не нужно, - остановила его Мирани. - Дрейс сейчас спит и продрыхнет до вечера. К тому же брату лучше тебя не видеть.
   - Ладно, - нехотя согласился парень. - Но, Альгерд, только попробуй не выйти, - предупреждающе начал он. - Я ведь узнаю, в какой квартире ты живёшь.
   - И что сделаешь? Будешь помогать мне насильно? Найдёшь и вынесешь? - уточнила она, вызвав у него усмешку. - Серьёзно, Дэй, почему ты так настойчиво пытаешься мне помочь?
   - По многим причинам, - пожал Эйд плечами. - Потому что ты в трудный момент поддержала меня, потому что не терплю такого отношения к женщинам, потому что ты вызываешь симпатию и мне жаль, что с тобой так обращаются, - перечислил он и мягко улыбнулся. - Иди уже.
   Девушка пару секунд смотрела в его глаза, а затем кивнула и ушла собирать вещи.
   "Что ж, хочется верить в его слова. Да, в конце концов, что я теряю? Мне же лучше. Проведу неделю вдали от Дрейса, не буду получать от него и бояться. Чуть-чуть поживу спокойно", - наконец-то пришли в её голову дельные мысли.
   Спустя пятнадцать минут Мирани с жёлтым рюкзаком за плечами вышла из дома. Её выражение лица было удивлённым. Она была уверена, что Эйдан передумает и уедет. Но он стоял у автомобиля и ждал её.
   В машине они ехали молча, каждый думал о своём, пока Эйд не решил нарушить тишину.
   - Знаешь, - кинул он на девушку короткий взгляд, - тебя можно поднять и в стену швырнуть всё равно, что игрушку. Не боишься, что он когда-нибудь так сделает?
   Альгерд промолчала на его провокацию.
   - Знаешь...
   - Знаю! - вспылила Мирани. - И что прикажешь мне делать? Написать заявление?
   Надо же! Она понимает, что нужно делать!
   - Да! - энергично ответил Эйдан, чуть ударив по рулю.
   - Нет, - холодно отрезала эта упрямица и отвернулась к окну.
   Зря он обрадовался. Ни чёрта она не понимает!
   В таком случае он спросит по-другому.
   - То есть, заявление ты подавать не будешь, потому что считаешь, что Дрейс может исправиться, но не против, если его посадят за Паука?
   - Не против, потому что это преступление и страдают другие.
   Да-а-а, а ему ещё логика той бабули не понравилась.
   - А избиение это у нас теперь норма?! - саданул ладонью по рулю парень. - И то, что страдаешь ты это ерунда?! Тебе нравится терпеть издевательства? Мазохистка?
   - Нет, - устало выдохнула Альгерд, и Эйду показалось, что он уже ничего от неё не услышит, но неожиданно девушка повернула голову к нему и с отчаянием проговорила: - Ну не могу я! Не могу пойти и написать на него заявление, понимаешь? Одно дело посторонние, но я сама, лично... не могу, - её голос дрогнул. - Какой бы он ни был, Дрейс мой брат и я надеюсь, что он...
   Мирани не договорила, вновь отвернувшись к окну, но Эйдан уже знал, что она имеет в виду. И это её главная ошибка. Дрейс не изменится, можно даже не надеяться.
   - Ты пробовала говорить с матерью? Она же должна заметить, что у её сына проблемы с башкой.
   - Ей не до нас, - с болью в голосе ответила девушка.
   - Кэтри он тоже бьёт?
   - Нет, не смеет.
   "Ну да, если бы бил, она, наверное, его бы сразу сдала без зазрения совести", - подумал парень.
   - И мать что совсем никак на это не реагирует? - продолжал допытываться Эйд. - Не замечает? Ты пыталась объяснять ей, что он ведёт себя агрессивно? Говорила, что бьёт тебя? Синяки и ссадины показывала?
   "Пыталась", - печально усмехнулась Альгерд.
   - Ты преувеличиваешь, Мирани, - изображая мать, проговорила ехидным и немного писклявым голосом девушка. - У него сложный период. Ты сама об шкаф ударилась. Я поговорила с Дрейсом, он не хочет идти к психологу, говорит, что постарается сам справиться со всем. Лучше помоги брату и не дави на него своими истериками. А потом после этих слов она уходит на поиски нового мужа, - со вздохом закончила Мирани. - С ней бесполезно разговаривать. Что касается синяков, то я стараюсь их теперь лечить и никому не показывать.
   Вот это очень глупый поступок. Очень, очень, о-о-очень глупый!
   - Расскажи всё отцу, - предложил Эйд. - Я уверен, он тебя послушает.
   - Будут проблемы, - помотала головой Альгерд. - Опять же либо он отведёт Дрейса в тюрьму, либо пойдёт разбираться сам.
   - Так и пусть отведёт! - не видел ничего плохого в этом Эйдан. - Ему туда прямая дорога. И тебе не надо будет в это вмешиваться.
   - Нет. Как ты не понимаешь?! - снова отчаянно спросила она. - Если Дрейс не принялся за старое, а пытается исправиться, то я не хочу, чтобы он загремел в тюрьму из-за меня!
   И чего он стремится ей доказать? Бесполезно это. Всё равно, что о стенку биться. До неё ж не доходит, что ненормально терпеть подобное отношение к себе!
   Дурочка она, наивная дурочка, которая непонятно за что любит своего жестоко брата и пытается сохранить его свободу. Врезать бы ему хорошенько, чтоб всю дурь из мозгов вышибло и чтоб дошло, как о нём садисте неблагодарном пекутся.
   Когда они подъехали к дому парня, Мирани вдруг испуганно позвала его:
   - Эйдан! Мой отец тоже живёт здесь, мне нельзя с ним пересекаться, - поясинал она. - Я совсем забыла об этом!
   - Не паникуй. Просто скажи, если заметишь его, мы сразу что-нибудь придумаем, - не отнёсся он серьёзно к её словам. Даже подумал, как будет хорошо, если отец Альгерд попадётся им навстречу. Пусть знает, что творится с его дочерью.
   К сожалению, никто им не встретился. Зайдя в квартиру и кинув ключи на тумбочку, Эйд повернулся к Мирани, которая настороженно смотрела по сторонам.
   - Ты сказала, что лечишь синяки, - начал говорить он, глядя на её лицо, - а сейчас почему не вылечила? Ты ведь из-за этого на занятия не пришла?
   - Все силы ушли на защиту и исцеление... - Альгерд резко замолчала.
   "Чуть не проболталась о пальце!" - с облегчением подумала она и замялась, не зная как продолжить фразу.
   Пора бы ей запомнить, что Эйд слышит мысли.
   - Он тебе палец сломал?! - снова вспылил парень, повышая голос.
   - Чего ты орёшь? - немного отодвинулась от него девушка.
   - Меня удивляет, почему ты не орёшь всем, что тебя избивает брат! Где твои мозги? - недоумённо воскликнул он и постучал кулаком по своей голове, намекая на пустоголовость Мирани. - Палец хоть правильно вылечила?
   - Правильно, - повертела она у него перед носом обеими руками. - Хватит уже! Меня пугает твоё беспокойство обо мне. Что с тобой?
   - Жалко тебя дуру!
   - Снова ты...
   Он не стал дослушивать Мирани и направился в гостиную. Девушка умолкла и последовала за ним.
   "Выделю ей комнату, где обычно торчал Лекс", - решил парень, подошёл к чёрной глянцевой двери и открыл её перед Альгерд.
   - Это комната для гостей. Будешь жить здесь. Располагайся, - гостеприимно проговорил Эйдан и, оставив Мирани, пошёл в свою комнату. - Бестолочь, - весёлым шёпотом добавил он, проходя мимо девушки.
   - Дэй! - возмутилась она. - Ты...
   Эйд быстро зашёл к себе и захлопнул дверь. Пусть для него останется загадкой, кем его обозвали.
   Переодевшись в домашнюю одежду и выпив успокоительное, чтобы утихомирить расшалившиеся нервы и унять головную боль, Эйд прилёг на кровать и прислушался о чём думает Мирани. Девушка мысленно ворчала на него и похоже тоже решила полежать. Незаметно для себя парень задремал.
   Проснулся он резко. Сел в кровати и кинул взгляд на часы. Семь вечера. Пора вставать.
   Голова больше не болела, и Эйдан чувствовал себя расслабленным. Это лекарство помогало ему, и пока было единственным, чем он пользовался.
   Поднявшись с кровати, парень поплёлся на кухню, но не дошёл до неё, заметив в тёмной гостиной Мирани.
   Она стояла у панорамного окна, освещённая лишь приглушённым белым светом настольной лампы. Эйд окинул девушку заинтересованным взглядом. Чёрное платье-футболка с короткими рукавами и длиной чуть выше колена не скрывало её стройные и красивые ножки. Парень некоторое время беззастенчиво разглядывал их и даже не заметил, что в его голове нет чужих мыслей.
   Продлилась эта тишина недолго. В конце концов, он услышал неспокойные раздумья Альгерд: "Я ведь умоляла прекратить! Просила поговорить со мной! Ну почему он ни на секунду не прекращает безумствовать? Почему не слышит?! За что он так со мной? Зачем он это делает? Создатель, как же больно. Внутри всё на кусочки рвётся. Дышать тяжело, открывать и закрывать глаза тяжело, радоваться тяжело. Что случилось с моим Дрейсом? Он всегда был заботливым, добрым и понимающим. А теперь его словно подменили на какое-то чудовище".
   Эйдан взъерошил волосы и, вздохнув, подошёл к девушке. Мирани, заметив его, отвернулась и быстро смахнула слёзы со щёк.
   Парень с сочувствием посмотрел на Альгерд и, не задумываясь, притянул её к своему плечу.
   - Прекращай, - глухо попросила она, напряжённо замерев. - Твоя доброта меня уже пугает.
   - Угу, - промычал он.
   Девушка продолжала стоять неподвижно, а он гладил её по мягким волосам. Постепенно Мирани расслабилась и судорожно всхлипнула.
   - Ты прав, так продолжаться больше не может, - бормотала она сквозь слёзы. - Но я не знаю, что мне делать. Не знаю, как лучше поступить...
   Он понимал её, потому что сам не знал, как ему быть, как сделать так, чтобы его жизнь снова стала прежней. Ну, может не совсем прежней, но хотя бы счастливой и безопасной. В некоторые моменты ему казалось, что уже ничего не исправить, что либо он умрёт от проклятия, либо его убьют. В такие минуты обречённости парень старался брать себя в руки и ругался на своё нытьё. Нельзя проявлять слабость. Сдашься, и ничего не изменится.
   - Давай поможем друг другу, - тихо произнёс он, глядя на вечерний город за окном.
   - Поможем, - эхом отозвалась девушка и отстранилась от него. - Я помогу тебе встретиться с братом, но как ты можешь мне помочь?
   - Я могу избить его, - сказал Эйд первое, что пришло в голову.
   - Не выход, - моментально отвергла его предложение Мирани.
   - Я вырублю его и отвезу к целителю разума, чтобы ему поставили блок на агрессию. На целый месяц.
   Альгерд недоверчиво заглянула в глаза парню:
   - Существует только пятнадцать процентов, что после блока он перестанет вести себя как чокнутый.
   - И всё же шансы есть. Как тебе такой вариант? По-моему отличный. Но, Мирани, я пойду на эту авантюру только в том случае, если твой брат не при чём, - сразу предупредил он. - И если после месяца блока он не исправится, ты пойдёшь и напишешь заявление. Потому что сначала он будет избивать тебя, потом возможно жену, детей и ничем хорошим это не закончится.
   "Сумасшествие конечно, но может сработать", - в глазах Альгерд загорелся огонёк надежды.
   - Я понимаю, - кивнула она и попыталась улыбнуться. - Спасибо.
   - А по поводу встречи... - почесал Эйдан затылок. - Может мне просто к вам завалиться и предъявить претензию? Про тебя могу вообще не заикаться.
   "Очень умный поступок", - покачала головой Мирани.
   - Дрейс берёт сейчас всякие работы на дом. Разумнее будет устроить встречу с тобой, как с заказчиком. Тогда ни у кого из нас проблем не возникнет.
   - И кем я представлюсь? Как узнал о нём? Самое главное, кто устроит встречу? - засыпал Эйд вопросами девушку.
   - Мор, но нужно с ним договориться, - серьёзно ответила она. - Что касается остального, то надо всё хорошенько обдумать. У меня есть идеи, но надо сначала поболтать с Мором, - Альгерд повернулась к окну и скрестила руки на груди. - Ты уже говорил с отцом?
   - Он укатил в командировку. Я не знаю куда, и не могу до него дозвониться. Впрочем, думаю, ничего страшного, если я просто дождусь его возвращения, - на лице Эйда расцвела хитрая улыбка. - Будешь охранять меня, пока он не приехал.
   - Что-то я передумала оставаться у тебя. Пойду, вернусь к Дрейсу, - развернулась она и сделала шаг в сторону выхода.
   - Стоять! - наигранно грозно велел парень и ухватил её за плечо.
   - Ай, ай, ай! Пусти, пусти! - запищала Мирани.
   Эйд отпустил, хмуро глядя на то, как девушка держится за плечо.
   "Болит ещё", - поморщилась она.
   - Болит, значит? - протянул Эйдан со злостью. - Сядь! - рявкнул он, кивая ей на диван.
   - Раскомандовался, - буркнула она, но послушалась и села. Парень устроился рядом и без разрешения взялся за рукав её платья. - Дэй, не надо! - ухватилась Мирани за его руку. - Я наберусь сил и сама себя вылечу. Не нужно тратить на меня энергию. Тебе она пригодится!
   - Не трынди, Альгерд, - не слушал он её, пытаясь посмотреть, что у неё с плечом.
   - Не позволю и точка, - крепко вцепилась она в его руку.
   Эйд встретился с её решительным взглядом и не стал больше спорить с этой упрямой девицей. Не раздевать же её насильно! Не хочет лечить плечо, не надо.
   - Давай хотя бы залечим лицо, чтобы ты завтра могла выйти из дома, - пошёл он на компромисс. - Уверяю тебя, одними лекарствами ты так быстро его не вылечишь.
   Спустя минуту размышлений, она неуверенно согласилась и уже начала отпускать его руку, как вдруг снова за неё схватилась.
   - Подожди, а ты умеешь лечить? Какая у тебя оценка в школе была по оказанию первой магической помощи? - забеспокоилась Мирани.
   - Какие мы недоверчивые, - скривился Эйдан и раздражённо поглядел на неё. - Боишься, что я тебя плохо вылечу, а брату себя бить позволяешь. Где твоя логика?
   Девушка умолкла, перестав возражать. А он слушал её мысли. Она вроде и обиделась, но в то же время понимала, что парень прав.
   Эйд вздохнул и прикоснулся рукой к её щеке. Мирани вздрогнула и отстранилась.
   "Странно как-то", - удивлённо уставилась она на парня.
   - Больно? - уточнил Эйдан.
   - Нет.
   Он снова прикоснулся к щеке девушки, на сей раз аккуратно и даже нежно. Призвав исцеляющую магию, сосредоточился на лечении. Сила струилась по всему телу к руке Эйда, он ощущал каждый поток и тщательно всё контролировал. По его коже словно маленькие электрические разряды пробегали и переходили к Альгерд. Парень направлял магию, стараясь не переборщить и не наделать хуже. Постепенно жуткий синяк на лице девушки исчезал, растворялся, словно грязное пятно на белом полотне. И вот спустя несколько минут перед Эйданом уже было привычное бледное личико без каких-либо повреждений. Довольно милое. А он и не замечал. Интересно, какого цвета у неё глаза? Почему она носит синие линзы?
   Его взгляд невольно остановился на её алых губах, чуть припухших и напоминающих спелые вишни. Вишни... О чём он только думает чёрт возьми? Какие ещё вишни? Окончательно свихнулся! Или это успокоительные таблетки ему мозг расплавили.
   Заставив себя заняться тем, что действительно важно, Эйд принялся залечивать последнюю ссадину девушки в левом уголке рта.
   Закончив лечение, он отодвинулся от Альгерд.
   Мирани потрогала ту часть лица, где недавно красовался здоровенный синяк, и с благодарностью посмотрела на парня.
   - Спасибо, - выдохнула она. - Много сил потратил?
   - Ерунда, - отмахнулся Эйдан, чувствуя лишь покалывание в руках. - Тебе лучше? Может передать тебе немного моей магии?
   - Нет. Достаточно того, что ты уже сделал. Забрал от брата, исцелил, предложил просто невероятную помощь... За что ты только мне встретился, Дэй? - тепло улыбнулась она. - И как мне тебя отблагодарить?
   - Наверное, ты была хорошим магом в прошлой жизни, - фыркнул парень. - Знаешь, отличной благодарностью будет, если моя помощь не пропадёт впустую. За эти дни, что ты будешь здесь, обдумай всё как следует и постарайся понять, что твои бессмысленные мучения можно легко прекратить. Их НУЖНО прекратить, - с нажимом произнёс он и поднялся с дивана. - Пойдём ужинать, я жутко голоден.
  

Глава 9.

Между жизнью и смертью.

  
   - Ты сам готовишь? - уплетая жаркое, спросила Мирани.
   - Домработница приходит три раза в неделю, готовит, делает уборку и прочее.
   - А говорил не избалованный.
   - Есть немного, - не стал отрицать Эйдан. - Мама настояла на домработнице, чтобы я не тратил время на такие мелочи. Я согласился.
   - Ну да, почему бы и нет, если есть такая возможность. Я бы тоже от неё не отказалась. А это тот самый цветок? - полюбопытствовала Альгерд, смотря куда-то за спину парня. Он повернулся.
   На кухонной тумбе стоял завядший цветок в красивом керамическом горшке. Его коричневые засохшие листья печально склонились в сторону умывальника, словно сами пытались дотянуться до воды.
   - Я всё-таки его угробил, - вздохнул Эйд и отвернулся. - Мама снова будет негодовать. Надо будет его выбросить и купить новый. Может она не заметит подмены?
   Мирани пожала плечами, продолжив наслаждаться едой. Девушке пришлось по вкусу нежное мясо с овощами и ароматными приправами.
   Поужинав, оба отправились спать.
   Эйдан как всегда ворочался и не мог заснуть. Ему снова пришли в голову пессимистичные мысли, он думал обо всём подряд и не в силах остановить этот поток размышлений, потянулся за успокоительным, но вспомнил, что пить его надо в крайних случаях, когда совсем невмоготу. А это всего лишь бессонница. Надо успокоиться самому, не накручивать себя и постараться поспать.
   Но сон не шёл, а мысли парня от отца и покушения постепенно перешли к Келли. Почему-то от счастливых воспоминаний на душе становилось мерзко. Они вызывали не тоску и ненависть, а именно отвращение. Всё казалось лживым и ненастоящим, хотя, наверное, было много моментов, когда девушка оставалась искренней. Только непонятно в какие именно моменты она была такой. Потому что сейчас даже их ссоры воспринимались, как фальшивка. Возможно, Эйдан накручивает себя. Возможно...
   Любил ли он Келли по-настоящему? Или слепо восхищался красивой картинкой? И речь идёт не о внешности, а о поведении, словах, взглядах. Та красивая картинка искренней Келли, которая вдруг разрушилась и не оставила ничего кроме омерзения. Так любовь ли это или восхищение образом, созданным для него? Теперь он ни в чём не был уверен.
   Правда одно парень знал точно - страдать от разлуки он не собирается. Его всё ещё задевала эта ситуация с отвратительным расставанием, но уже не сильно. А ведь прошло совсем мало времени... Какая уж тут любовь? Да что вообще такое любовь?! Кругом измены, враньё... и где хоть один пример настоящей любви?! Бабушка с дедушкой? Может быть, но он же не знает, как они жили и живут. Если что и было, вряд ли старики станут рассказывать. С другой стороны они же вместе до сих пор! Это что-то да значит...
   Нет, пора с этим завязывать, а то он сейчас додумается, не пойми до чего. Надо забыть Келли и забыть про отношения. На время. Хватит их с него пока что. Для начала нужно стереть бывшую из памяти, вычеркнуть навсегда из своей жизни и потом задумываться о будущем. Да, забыть, вычеркнуть, стереть...
   У Эйда в мыслях вдруг всплыл образ Мирани. Хрупкой девушки, тепло улыбающейся и с настороженным, но в то же время любопытным взглядом. Сейчас они вдвоём живут под одной крышей и это идеальная возможность для интрижки...
   Парень резко сел в кровати и взъерошил волосы, почти вырывая их.
   Чёрт! О чём он только думает? Использовать девушку ради того, чтобы забыть о прошлом - гадко. К тому же она не похожа на тех, кто бросится в койку к мужику, переспит с ним и согласится на короткие ни к чему не обязывающие отношения. Да и он с ней так не поступит, какие бы мысли не приходили в его больную голову.
   Эйдан рухнул обратно на постель.
   М-да, будь здесь Лекс и выслушай его, то сказал бы что-нибудь вроде: "Тебя грохнуть пытались, а ты о бабах переживаешь". Вполне в духе Уртео такое сказануть. И он был бы прав.
   Парень перевернулся с боку на бок.
   Бессонница - зло. Надо срочно с ней завязывать.
   Эйд нашёл нудную книгу в телефоне и принялся за чтение. Правда постоянно отвлекался, мысленно возвращаясь в тот день, когда на него свалилась уйма неожиданной правды. Жизнь с того времени будто разделилась на две части. И это мучило и бередило его душу.
   Нет, нет, нет, снова он думает! Снова сон ему машет ручкой.
   В конце концов, парень принял успокоительное.
  
   Эйдан широко зевнул и, не открывая глаз, сполз с кровати. Он совершенно не выспался, поэтому с трудом добрался до душа и включил холодную воду. Она немного привела его в чувство. На кухню Эйд пришёл уже бодрячком.
   Мирани в джинсах и футболке сидела за столом и смотрела видео в телефоне, жуя бутерброд и попивая чаёк.
   - Твоя домработница приходила, - сказала девушка, увидев парня. - Всё сделала и быстро ушла. Даже слова мне не сказала.
   - Ей платят за работу, а не за разговоры, - ответил Эйд и, потянувшись в шкаф за кружкой, заметил, что на месте завядшего цветка стоит свежий с бледно-зелёными листьями. - Она что и цветок сменила?
   - Вообще-то это я, - робко произнесла Мирани, внимательно следя за реакцией парня.
   "Весьма вовремя. Ещё бы парочка дней и его было бы не спасти", - подумала девушка.
   - Ты купила другой цветок? Но он вроде такой же... Когда ты успела? И что значит, было бы не спасти?
   Сонный мозг вяло соображал, поэтому Эйд завис, тупо пялясь на растение и размышляя, что же здесь не так. Она его не заменяла, она его... Воскресила?!
   - Альгерд, ты из воскрешателей? - перевёл он на неё удивлённый взгляд.
   "Сообразил, а я думала не дойдёт. Ну как бы то ни было, живя рядом с телепатом, трудно будет сделать из чего-то секрет. Пусть знает", - решила она.
   - С чего ты взял? - с напускным изумлением поинтересовалась Мирани. - Может, я повелеваю стихией земли.
   - Твои мысли уже тебя выдали. Так значит ты "источник жизни"... Это многое объясняет, - пробормотал он и наконец, достал кружку.
   - Что, например?
   - Твою склонность к самопожертвованию. То, что ты упорно не хочешь упекать в тюрьму своего брата, - наливая кофе, перечислял он. - Что заботишься о своей непутёвой семейке. И объясняет, почему меня притягивает к тебе, словно к тёплому камину в морозный вечер. По-моему красиво сказал!
   Эйдан сел за стол, сделал глоток горького кофе и поглядел на Мирани.
   - Сравнил, так сравнил, - фыркнула она. - Да я из, как нас в народе называют, воскрешателей. Не вздумай мне сочувствовать! - криво улыбнувшись, предупредила Альгерд.
   - Так это правда, что вы долго не живёте? - без намёка на шутливость, уточнил парень.
   - Не все. Только те, кто не прочь отдать свою жизнь в обмен на чью-нибудь.
   Эйдан понимающе покивал и снова отхлебнул кофе.
   Умея возвращать жизнь, пока душа ещё окончательно не покинула бренный мир, обладая подобной способностью, маги часто идут на безумные жертвы и порой неосознанные. Их можно понять. Когда при тебе умирает близкий, ты не можешь стоять в стороне и молча смотреть. Особенно если в твоих силах помочь. У магов с таким даром есть склонность (не у всех конечно) к самопожертвованию. А оно неизбежно. Ведь на любое воскрешение требуется уйма энергии, а чтобы воскресить мага нужно отдать всё до последней капли и после упасть в объятия смерти.
   Воскрешателей жаль, потому что на их плечи легла тяжёлая ноша и ответственность, с которой не все могут справиться. Кто-то даже сказал, что они рождены с одной миссией - отказаться от своей жизни ради кого-то важного для нашего мира. Чушь конечно. Они просто потомки великих предков, чья сила воскрешения была гораздо больше. Прародителям не требовалось жертвовать собой, но шло время и "источники жизни" слабели. Кто знает, возможно, спустя ещё несколько поколений они с трудом смогут оживить тот же цветок.
   - Не стоило тратить свои силы на цветок, - покачал головой Эйд. - Лучше бы себя подлечила.
   - Не страшно, - махнула рукой Мирани. - Вылечусь ещё. Мне хотелось хоть как-то тебя отблагодарить, - кивнула она на растение.
   - Спасибо, но в следующий раз не трать напрасно энергию.
   "Какой строгий", - улыбнулась девушка.
   - Только, Эйдан, не рассказывай никому, - вдруг спохватилась она. - Чем меньше народу знает, тем лучше.
   Оно и понятно. Вдруг найдётся умирающий смельчак, который захочет использовать воскрешателя.
   - Знаю, не дурак. В универ поедешь? - он дождался кивка Альгерд и добавил: - Со мной?
   - На автобусе. Не нужно нам вместе светиться.
   - Могу тебя просто высадить пораньше, - предложил Эйд.
   Подумав, она всё же согласилась.

***

   Отсидев предпоследнюю пару, Мирани бегом покинула аудиторию и помчалась к выходу. По дороге она чуть не снесла Лекса Уртео и, извинившись, побежала к двери, выскочила на улицу и направилась к тому месту, где Дэй остановился утром, чтобы их не заметили вместе. Оно находится немного дальше автобусной остановки. Не край света конечно, но время поджимало, поэтому девушка так спешила.
   "Дурацкое интервью! Дурацкая учёба! Да, я знаю, что без неё никуда, но достала! Достала, достала, достала!" - с такими мыслями Ранни забиралась в машину Эйдана. А забравшись, выжидающе уставилась на него.
   - Ты вовремя. Отпросилась, надеюсь?
   - Нет.
   Столкнувшись с укоряющим взглядом парня, девушка легкомысленно махнула рукой.
   - Твоё дело, - тихо проговорил Эйдан, выезжая на дорогу. - Что ты знаешь о Танни Гунвин?
   - Ничего, кроме того, что ты сказал.
   - Если соберёшься сама брать у кого-нибудь интервью, не забудь подготовиться, - наставительно сказал он.
   - А то я не знаю, - буркнула Мирани смущённо. - Ну и что там с ней?
   - Она посвятила свою жизнь изучению десятилетней войны. В её личной библиотеке насчитывается двенадцать тысяч книг, они все о войне. Она собирала их по всему миру. У неё много исторических документов и дневников. Многие она отнесла в архивы, некоторые оставила себе. Благодаря её сайту можно узнать почти обо всех солдатах и участниках войны, об их подвигах и наградах. Сейчас Гунвин постепенно отходит от дела всей своей жизни и передаёт всё сыну, - вкратце объяснил Дэй. - Она считает, что все мы должны помнить нашу историю, наше прошлое, ради того, чтобы в будущем не делать серьёзных ошибок.
   - Она проделала огромную работу, - с уважением произнесла девушка.
   - Чуть не забыл! У неё дар ясновидения, но лучше при ней о нём не заикаться.
   - Ого, ясновидение? Круто. Не заикаться, так не заикаться. Не любит эту тему?
   - Типа того.
  
   Мирани во все глаза смотрела в окно машины. Как оказалось, живёт Танни Гунвин на старой улице Камелии.
   "Заезжаешь сюда и будто попадаешь в другой мир или крохотный городок", - с детским восторгом думала Ранни.
   Здесь нет привычных многоэтажных зданий. По обеим сторонам дороги тянутся двухэтажные милые домики пастельных цветов. Они расположены почти вплотную друг к другу и у каждого из них есть двухскатная крыша, маленькие окошки и аккуратные дворики, засаженные цветочками.
   Девушка искренне радовалась, что в Унихельме сохранился такой сказочный уголок.
   Дом Гунвин оказался чуть ли не в самом конце улицы. Такой же милый, как и все остальные, светло-оранжевого цвета и с красной крышей.
   Эйдан с Мирани поднялись на крылечко увитое зеленью, и парень нажал на звонок.
   Спустя пару минут дверь им открыла старушка в бледно-голубом костюме и с белой шалью на плечах. На её морщинистом лице расцвела улыбка.
   - Вы тот студент, который мне звонил? - поняла она. - Эйдан, кажется?
   - Так точно, - обаятельно улыбнулся он. - Здравствуйте! Со мной моя помощница - Мирани.
   - Здравствуйте-здравствуйте. Очень приятно, - пропела Гунвин. - Проходите, пожалуйста.
   Они зашли внутрь и оказались в длинной прихожей полностью выкрашенной в бежевый цвет. Не смотря на это, она выглядит уютной. На стенах висят картины природы, а на полу лежит яркий ковёр со своеобразным геометрическим узором, на потолке же висят маленькие люстры в виде цветов. Ранни показалось это милым.
   Старушка пригласила их на кухню, усадила за круглый стол, украшенный клетчатой скатертью, и достала чашки из белого деревянного шкафа.
   - Сейчас я вам чайку сделаю, - засуетилась она.
   - А давайте Мирани сделает, а мы пока начнём интервью, чтобы у вас много времени не отнимать? - предложил Дэй.
   - А давайте!
   Старушка присела рядом с Эйданом, а Ранни быстренько приступила к организации чаепития. Пока она заваривала чай и разливала его по чашкам, Дэй успел зафиксировать в воздухе камеру, настроить её и позадавать вопросов Гунвин.
   - Почему вы всё-таки решили этим заниматься? Что вас так привлекало в десятилетней войне?
   - Я бы не сказала, что меня привлекало... - задумчиво проговорила она. - В школе, когда мы начали изучать то время, учительница моя сказала: "Постарайтесь отнестись к этому серьёзно. Я не прошу вас запомнить всё до мельчайших деталей, я прошу вас понять, какой ужас пришлось пережить магам в ту войну".
   - И вы прониклись? - понимающе улыбнулся Эйдан.
   - Знаешь, да, прониклась. Может потому что она была хорошим учителем и интересно рассказывала, не знаю в чём причина, но я пришла домой и прочитала в учебнике все параграфы, посвящённые этой войне. Мне запомнилось каждое важное событие, и я поняла, что хочу узнать больше.
   Гунвин замолчала, едва заметно улыбнулась и кажется, погрузилась в воспоминания, отрешённо разглядывая одинокий розовый цветок в прозрачной вазе, стоящей посередине стола.
   - И с тех пор вы узнали довольно много. Больше, чем некоторые профессора истории, - сделал комплимент ей Эйдан, вовлекая обратно в разговор.
   - Верно, - согласилась она. - Я до сих пор помню, как пришла в городскую библиотеку и взяла там двадцать книг о войне, а через неделю вернулась и взяла ещё столько же. Сначала я воспринимала это как... - старушка задумалась, чуть прищурившись. - Что-то новое, интересное и захватывающее, - перечислила она и посмеялась. - Меня грела мысль, что я такая умная и упорная изучаю нашу историю! Мне хотелось похвастаться своими достижениями перед родителями и учительницей, но потом, со временем, прочитав те книги, прочитав воспоминания магов об их страданиях, я перестала воспринимать изучение войны как нечто увлекательное. Вникая во все те ужасы, я поняла, сколько пришлось пережить тогда нашей стране и нашему народу!
   Они всё говорили и говорили, словно давно друг друга знали и очень долго не виделись, а сейчас при встрече решили выложить всё, что с ними произошло. Вернее только Гунвин, которая довольно интересно рассказывала о своей жизни. Когда интервью закончилось, Эйдан вежливо попросил старушку показать им коллекцию её книг.
   Библиотека Гунвин впечатляла. Она отвела целую комнату под стеллажи с книгами. Ими заставлено даже окно! Включив свет, старушка попросила ребят не стесняться.
   Дэй настроил камеру, чтобы она летала и снимала библиотеку, а Ранни взяла первую попавшуюся книгу и задумчиво её пролистала.
   - Мирани, - позвал её Эйдан.
   Она подняла взгляд, и камера подлетела к ней, а затем к открытой книжке.
   - Думаю, кадр с книгами будет более уместен, чем с чаем, - улыбнулся парень, схватил камеру и убрал её в чехол. - Осталось последнее интервью, и мы будем свободны, - приободрил он девушку.
   - Да уж, - вздохнула она и вернула книгу на полку. - Когда поедем к Мору?
   - Хоть сейчас.
   - Тогда поехали сейчас. Чем раньше поговорим с ним, тем лучше.
   - Уже уходите? - обратила внимание Гунвин на их перешёптывания.
   - Да нам пора, - кивнул Эйдан. - Спасибо большое за увлекательное интервью.
   - А вам спасибо, что не стали спрашивать про мой дар. Ко мне вечно пристают с этим глупым вопросом! Будто я стану всем подряд болтать о таких вещах, - проворчала старушка.
   - Я наслышан, - широко улыбнулся Дэй. - Знал, что вы не ответите на подобный вопрос, поэтому решил не портить впечатление о себе и не губить нашу тёплую беседу.
   - Всем бы твою тактичность, Эйдан, - оценила его слова Гунвин. - Пойдёмте я вас провожу.
   В прихожей у выхода Мирани присела, чтобы завязать шнурки на кроссовках.
   - Я тебя в машине подожду, - сказал ей парень.
   - Ага.
   - До свидания! - крикнув, выскочил он за дверь.
   Закончив со шнурками, девушка выпрямилась и встретилась с задумчивым и грустным взглядом Гунвин.
   - Всё в порядке? - обеспокоенно уточнила Ранни.
   Старушка подошла к ней и, глядя прямо в глаза, не моргая, стала говорить загадочные вещи:
   - Твой путь лежит между жизнью и смертью. Всегда выбирай жизнь, Мирани, не смотри на смерть, - она крепко схватила девушку за запястье. - Когда придёт время, вы с ней встретитесь. Не торопись.
   - Это какое-то предсказание? - нахмурилась Мирани.
   - Это совет на будущее, - продолжая странно себя вести, проговорила Гунвин. - У меня уже давно не было видений, но сейчас я вижу. Тебя и этого мальчика. Он мучается. И больше всех его мучаешь ты. Когда придёт время, не рви ему душу... - неожиданно она шумно выдохнула и, моргнув пару раз, отпустила руку девушки. - О, снова я несу этот бред! - будничным тоном сказала старушка и улыбнулась. - Думала, уже ослабла к старости-то, а нет, являются до сих пор видения эти проклятущие. Ты не обращай внимания и не переживай! У меня дар уже увядает, вижу всё смутно, урывками и ничего толком сказать не могу, пугаю только всех. Забудь, деточка, забудь, что я тебе наговорила, - легонько похлопала старушка её по плечу. - Иди. Создатель тебе во всём поможет. Не слушай старуху!
   - Л-ладно, - сама не понимая почему, начала заикаться Ранни и поспешила выйти из дома Гунвин.
   "Странная, странная бабуся", - вздрогнула она и обняла себя за плечи. - "У меня мурашки по коже!"
   Девушка села в автомобиль и рассеянно посмотрела на Эйдана.
   - Не бери в голову, - улыбнулся он одним уголком губ, прочитав её беспокойные мысли. - Во-первых, будущее переменчиво, во-вторых, Гунвин уже в возрасте и дар у неё с каждым днём становится слабее. Она видит короткие обрывки будущего, перемешанные между собой, поэтому не стоит воспринимать её слова всерьёз.
   Парень завёл машину, выехал на дорогу и продолжил:
   - Возможно, она увидела нас с тобой вместе, но это ещё ничего не значит. Мучиться я могу совершенно по другой причине или из-за другой... - Эйдан осёкся и неловко кашлянул.
   - Похоже, ты много знаешь о ясновидении, - Мирани не застала заострять внимание на его последних словах. Скорее всего, он говорил о своей девушке.
   - Читал о нём. По правде говоря, я хотел задать ей вопрос о даре, но услышал в её мыслях такую неприязнь к этой теме, что язык не повернулся.
   - Но ты же сам говорил мне, что нельзя затрагивать эту тему и всё равно собирался спрашивать?
   - Нельзя, но я подумал: "А вдруг она ответит мне, мы вроде неплохо общаемся". Нет, - усмехнулся Дэй, - она бы меня в ту же секунду возненавидела.
   - Вот он один из огромных плюсов телепатии, - улыбнулась Ранни. - Ты знаешь, о чём думают другие, их истинные мотивы, их чувства и всегда можешь поступить правильно. Что-то сделать или наоборот не сделать.
   - Это не так, - возразил парень, вмиг становясь серьёзным и чересчур напряжённым. Он сжал руль так крепко, что побелели костяшки пальцев. - Иногда лучше не знать о чём думают другие.
   - Это же удобно. Разве нет? - немного удивлённо наблюдала за его реакцией Мирани.
   - Это... - Эйдан расслабил руки и выдохнул: - Тяжело.
   - Понятно, - пробормотала она и, заметив его недоверчивую ухмылку, добавила: - Я, правда, понимаю. Это тяжёлая ноша обладать непростым даром.
   - От кого он тебе достался? - тихо спросил он.
   - От отца. А тебе?
   - Ни от кого, - поморщился парень, будто от зубной боли. - Долгая история. Как-нибудь потом расскажу, - неясно ответил он. - Что мы будем говорить твоему другу?
   - Я всё сама ему объясню, ты только сразу мне скажи, о чём лучше умолчать.
   - О пауке, моём отце и о том кто я такой, - перечислил Дэй и хмуро сдвинул брови.
   - Хорошо.
   - Ты уверена, что он согласится?
   - Не уверена, - помотала Ранни головой. - Если такое случится, я воспользуюсь его долгом. Так что не переживай, он точно нам поможет.
   - Он тебе должен? - удивился Эйдан.
   - Ага.
   - Что?
   - Жизнь, - непринуждённо ответила девушка.
   - Ты же... не воскрешала его?
   - Где бы я, по-твоему, сейчас была, если бы воскресила его? - ехидно уточнила Мирани.
   - Предполагаю, что на том свете. Ты ему жизнь спасла?
   "Ну как спасла. Просто пришла вовремя", - у Мирани перед глазами возникла картинка, где Мор валяется на полу своего кабинета и корчится от боли.
   - Вроде того, - отвернувшись к окну, она зажмурилась, прогоняя плохие воспоминания. - Не спрашивай. Это долгая и грустная история. А если что-то услышишь в моих мыслях, то проигнорируй, пожалуйста.
   - Как хочешь, - пожал плечами Дэй.
  
   В "Забытых" царила тишина и спокойствие. Посетителей не было, а Мор тщательно протирал столы и что-то тихо напевал себе под нос.
   - Мор! - радостно воскликнула Ранни, ринулась к парню и обняла его со спины.
   - Эй! Не липни ко мне, коза! - возмутился друг. - Говори сразу, что тебе нужно. На меня эти твои нежности не действуют!
   - Да неужели? - не поверила ему девушка. - С каких пор ты стал таким противным?
   - С тех самых как ты... - оборачиваясь к ней, начал говорить Мор, но заметив Эйдана замолчал. - Вы чего притащились то? - переводя взгляд с Мирани на Дэя, спросил он. - Я так рано не работаю.
   - Мне помощь твоя нужна, - вздохнула Ранни, отцепилась от друга и умоляюще заглянула ему в глаза.
   - Ты залетела и теперь не знаешь, как рассказать об этом бате? - предположил Мор и закинул тряпку для стола себе на плечо.
   - Вечно ты всё придумываешь наперёд. Не залетела я! Выслушаешь меня или дальше будешь угадывать, с чем я к тебе пожаловала?
   - Выслушаю. Мне сегодня не охота играть в детектива, - он снял один из стульев со стола и присел на него. - Я так понимаю, он тоже сюда не потанцевать пришёл? - кинул Мор колкий взгляд на Эйдана.
   - Правильно понимаешь, - хмыкнул тот, презрительно усмехнувшись.
   Оба парня раздражённо переглядывались и Мирани это настораживало. Возникшая между ними неприязнь выглядела странно, учитывая, что познакомились они совсем недавно. Может она чего-то не знает?
   Эйдан перевёл на неё насмешливый взгляд и, как ей показалось, снисходительно улыбнулся.
   "Что это с ним?" - озадачилась девушка.
   - Излагайте уже, - велел Мор и достал сигареты из кармана.
   - Это прозвучит странно, - нерешительно произнесла Ранни и присела напротив друга, - но ты можешь позвонить моему брату и устроить ему встречу с Эйданом?
   - Точняк! - он извлёк из пачки сигарету. - Это странно! Почему я, а не ты? Мы с ним сейчас мало общаемся.
   - Потому что с тобой мог связаться второкурсник из института Кебэрта и попросить тебя устроить ему встречу со знаменитым Дрейсом Руном, а со мной нет, - прямо ответила она.
   - Не вижу логической цепочки в нашем разговоре, - Мор закурил. - Давай по порядку и начистоту, иначе не соглашусь.
   - Просто позвони брату и скажи, что с тобой связался парень... - начала Мирани.
   - Второкурсник, я понял, - перебил её друг. - Дальше что?
   - Ему нужно починить дорогой комп. Платит много. И сделай вид, будто слышал от меня, что Дрейс сейчас сидит дома и выполняет любые подвернувшиеся заказы.
   Мор покивал и перевёл взгляд на Эйдана.
   - Ты ведь не учишься в том институте?
   - Нет, - сухо бросил парень, продолжая стоять за спиной Ранни.
   - Зачем вам это? - прищурился друг. - К чему такие сложности и секреты? Просто познакомь его с Дрейсом, - указал он сигаретой на Дэя.
   - Если не вдаваться в подробности, то я хочу узнать, не принялся ли брат за старое и эта встреча будет чем-то вроде проверки, - честно призналась девушка, утаив часть про Эйдана и Паука.
   - Ты что-то недоговариваешь, птичка, - догадался друг, - и мне это не нравится
   - Я не могу всего рассказать, - сказала Мирани и поджала губы, сосредоточенно глядя в задумчивые глаза Мора.
   - И после такого ответа я ещё должен согласиться? - усмехнулся он.
   - Ты сам просил говорить начистоту. Вот я тебе честно и отвечаю, - вздохнула она и, не выдержав его взгляда, посмотрела сначала на стол, а затем снова на друга. - Поможешь? От тебя требуется только позвонить. Пожалуйста, - жалобно протянула Ранни и мило улыбнулась.
   "Он сейчас скажет, что я обнаглела", - девушка вцепилась в края своей футболки и нервно мяла её. На самом деле ей не хотелось пользоваться каким-то там долгом Мора. Она вообще предпочитала не вспоминать про тот случай, но если уж придётся...
   - Дрейс что-то натворил? - проницательно уточнил Мор.
   - Пока не уверена, поэтому нам и нужна эта встреча. Помоги её устроить. Пожалуйста, - продолжала канючить Мирани.
   Друг молча сверлил её мрачным взглядом.
   - Значит, позвонить и уговорить его на встречу, - задумчиво произнёс он, затем встал из-за стола, дошёл до браной стойки, потушил в пепельнице сигарету и достал из кармана телефон, трансформированный в наушник. Мор вставил его в ухо и велел позвонить Дрейсу.
   Ранни до этого напряжённо наблюдавшая за ним, облегчённо выдохнула.
   - Привет, Рун. Как жизнь? Да всё путём. Братан, я по делу звоню. Тут со мной один второкурсничек из Кебэрта связался, узнал откуда-то про тебя. Наверное, кто из наших подсказал. Говорит, слышал, что ты любую технику с закрытыми глазами соберёшь и разберёшь, а у него комп какой-то навороченный и дорогущий, починить надо быстро и качественно. Хорошие деньги предлагает за работу, - Мор замолчал, выслушивая, что говорит ему Дрейс. Мирани заметила, как Эйдан стоит и напряжённо о чём-то думает или возможно слушает чужие мысли.
   - Я слышал от птички, что ты дома сейчас сидишь и заказы принимаешь, вот и позвонил. Встретиться? - Мор повернулся к Эйдану с Ранни. Дэй показал ему пятерню, а девушка прошептала "завтра". - Приходи в "Забытые", завтра в пять. Я клиента предупрежу, что ты согласен. Да пока не за что. До завтра, Рун, - он отключил телефон и убрал его в карман. - Завтра в пять он будет тут.
   - Спасибо, Мор, - поблагодарила Мирани и заинтересованно уточнила: - А почему ты позвал его сюда?
   - Мне так будет спокойнее, потому что я всё ещё не понимаю, что вы тут задумали, - сурово глядя на неё, сказал друг. - В следующий раз придёшь с такими загадочными просьбами, помогать не стану. А ты, - угрожающе взглянул он на Эйдана, - не втягивай её ни во что. Ты же, - посмотрел Мор на Ранни и из его глаз вмиг исчез холодок, - птичка наша ненаглядная, говори, если возникнут проблемы.
   - Скажу. Спасибо ещё раз, Мор! Спасибо... Ну, мы пойдём тогда. Пока, - она подскочила к нему, чмокнула в щёку и вместе с Дэем направилась к выходу.
   Выйдя на улицу, Мирани сразу спросила у Эйдана:
   - Чего вы так странно переглядывались? Как будто невзлюбили друг друга?
   - Можно и так сказать, - уклончиво ответил Дэй.
   - Это странно, - протянула девушка. - Мор ни к кому не относится плохо без причины.
   Они подошли к машине.
   - Причина есть, - уверенно сказал Эйдан.
   - Какая? - с любопытством посмотрела Ранни на него.
   И снова в ответ получила этот насмешливый взгляд и снисходительную улыбочку.
   - Когда ты так смотришь, я чувствую себя дурочкой, - честно призналась она.
   - А ты и есть дурочка, - припечатал парень, садясь в машину. - Не замечаешь очевидного.
   Мирани тоже забралась в автомобиль и повернулась к Эйдану.
   - Поясни, - настойчиво попросила она, буравя его упрямым взглядом.
   - Не буду. Может, сама со временем поймёшь, - лукаво улыбнулся парень.
   Ему так сложно сказать, в чём причина их странного с Мором поведения?!
   - К чему эта таинственная улыбка? - потихоньку закипала Ранни.
   - Я же телепат, - ответил он так, будто это всё объясняло. - У меня предназначение такое - знать чужие секреты и загадочно улыбаться, - продолжал бесить её Эйдан.
   - Дэй! - возмущённо воскликнула Мирани. - Что ты знаешь? Мор о тебе что-то плохое подумал, да?
   - О, да! - парень завёл машину. - Очень плохое. Будь его воля, он бы меня оттуда вышвырнул.
   - Почему? - озадачилась девушка.
   Эйдан пожал плечами, а Ранни поморщилась, поняв, что ничего ей не расскажут.
   Правда уже вечером она обо всём забыла, полностью погрузившись в учёбу.
   В то время как Эйдан монтировал видео, Мирани готовилась к зачету, иногда отвлекаясь на мысли о брате. Девушка волновалась, что это всё-таки он сделал Паука из машины Дэя.
   - Не переживай, - вдруг нарушил тишину Эйдан и потёр пальцами уставшие глаза.
   - Если бы я могла, - вздохнула Ранни, на секунду отрываясь от конспекта.
   - Расскажи немного о нём, - попросил парень, поворачиваясь к ней. - По твоим мыслям я понял, что он был чуть ли не лучшим братом на свете.
   - Ну, может и не лучшим... - смутилась Мирани. - Хотя нет, для меня он был лучшим. Всегда успокаивал, когда родители ссорились, всегда был рядом и поддерживал, защищал. Бывало, из садика забирал, с домашкой помогал. В общем, нянчился со мной. Давал советы, как справиться, если тебя достают в школе. Изобретал всякие забавные штуки и развлекал меня, когда болела, - девушка с тёплой улыбкой вспоминала те дни. - Дрейс, как и Мор, всегда был грубоват, но при этом он оставался добрым и заботливым... - она резко помрачнела и удручённо добавила: - А после тюрьмы с катушек слетел.
   - Ему к врачу надо. У него явно психика нарушена, - задумчиво произнёс Дэй.
   - Так он ведь не пойдёт! - досадливо покачала головой Мирани.
   - Тогда потащим его насильно, - подмигнул Эйдан, - если конечно не он сделал Паука.
   - Спасибо, что помогаешь, - в очередной раз поблагодарила Ранни. - Если от меня ещё какая-нибудь помощь понадобится, то обращайся.
   - Договорились.
   Закончив болтать, каждый вернулся к своему делу. Через два часа зубрёжки глаза у Мирани начали закрываться, и она сдалась, решив немного подремать.

***

   Эйдан открыл глаза и увидел перед своим носом мигающий телефон.
   Почувствовав неприятную боль в шее, парень выпрямился и обнаружил, что заснул за компьютерным столом. Встав с кресла, он принялся разминать затёкшие мышцы и заметил Мирани сладко спящую на диване вместе с конспектами.
   Эйд посмотрел на время - семь тридцать. Придётся разбудить Альгерд, а то они опоздают.
   - Мирани, - позвал он девушку. Она не отреагировала.
   Тогда парень подошёл к ней и осторожно тронул её за плечо.
   - Мирани, просыпайся.
   - Я не сплю! - резко села она с закрытыми глазами.
   - С добрым утром, - улыбнулся он, глядя на растрёпанную Альгерд.
   Девушка разлепила глаза и сонно посмотрела на Эйдана, соображая, что же происходит и где она находится. Наконец всё вспомнив, Мирани слезла с дивана, зябко поёжилась и, зевая, потопала в комнату для гостей.
   Эйд молча и с несвойственным ему умилением наблюдал за ней. Когда она скрылась, он направился к себе, но Мирани вдруг выглянула из-за двери, и сказав:
   - С добрым утром, - снова скрылась за ней.
   "Забавная", - подумал он, усмехаясь своим собственным мыслям и чувствам.
  
   Гул голосов не стихал, и проблема заключалась не в разговорах окружающих одногруппников, а в их мыслях. Уронив голову на руки, Эйдан старался держать себя под контролем, но это давалось ему тяжело.
   Что там врач говорила? Выпить лекарство или сосредоточиться на ком-нибудь? Таблетки ему пока пить не хотелось, а вот использовать кого-то в качестве отвлечения можно.
   Эйд успокоил себя и постарался настроиться на чьи-нибудь мысли.
   "Это новое бельё шикарно. Он будет в восторге", - не подходит. Следующий вариант.
   "Клянусь, если сегодня я опять не высплюсь, то подожгу этих ср**ых соседей!!!" - нет, никакой агрессии сейчас. У него и так голова разрывается.
   Создатель, ну дай ему кого-нибудь адекватного и спокойного! Пусть он думает о букашках, солнышке и птичках. Пожалуйста!
   "Как можно было так изуродовать гениальную формулу?" - сетовал кто-то.
   Формула? Какая ещё формула? У них на занятии вроде о формулах речи не идёт. Нет только не говорите ему, что он уже слышит мысли из соседней аудитории!
   "Женщина замолчи", - знакомый недовольный голос заставил парня удивлённо поднять голову и неверяще прислушаться.
   "Это монотонное бубнение кого хочешь доконает! Виселицу мне!" - без сомнений эти размышления принадлежат Альгерд.
   Вот на чьих мыслях он сконцентрируется! К тому же последнее время Эйдан привык к ним и уже не испытывал напряжения постоянно слыша о чём думает девушка.
   "Ага, подсказать тебе? Ничего не перепутал? Как оскорблять меня так он первый, а теперь подскажи. Нет, мы так не танцуем", - мысленно ворчала Мирани.
   Эйд усмехнулся. Верно, пусть шлёт всяких придурков куда подальше.
   "Сообщение от мамы? Надо же! На четвёртый день своего отдыха она соизволила спросить как у нас с Дрейсом дела. Да всё супер! Живём отдельно, потому что он меня избил. Так и напишу", - решила девушка. - "Шуточки? Я сама честность! Почему никто не воспринимает мои слова всерьёз? Ох, нет, снова этот кретин! И чего вылупился, крокодил? Не буду я тебе подсказывать".
   Вроде совет Коано работал, остальные мысли действительно уходили на второй план и не разрывали его башку. Да и слушать временами забавные размышления Альгерд оказалось весело. Немного успокоившись, Эйдан смог сосредоточиться на словах преподавателя и спокойно высидеть занятие.
   После пары, когда он выходил из аудитории, его подловила Келли.
   - Я приду к тебе завтра после занятий за своими вещами, - поставила она парня в известность, недовольно кривя накрашенные блеском губы.
   "Пусть только посмеет сказать, что мне не нужно этого делать", - гордо задрав нос, думала девушка.
   - Приходи, - пожал плечами Эйдан и равнодушно прошёл мимо неё.
   - Ты... И ты больше ничего не скажешь?! - аж задохнулась она от возмущения, растеряв всю надменность в голосе.
   - Нет, - на мгновение повернулся он к ней, - я уже всё сказал, - и пошёл дальше.
   "Ненавижу его!" - подумала она.
   "Какая жалость", - мысленно ответил парень, удерживаясь от того, чтобы повернуться и послать Келли.
   Его безразличие медленно рассеивалось, уступая место раздражению.
   К счастью оно не успело разрастись и превратиться в злость.
   "Куда делась Альгерд?" - моментально забыл он о своих переживаниях, заметив, что не слышит мысли Мирани. - "А ну конечно! Совсем забыл, что она собиралась в библиотеку".
   Туда Эйд и направился.
   Девушка нашлась быстро, на том же самом месте, где они встретились в прошлый раз. Она сидела на подоконнике и рылась в сумке.
   "Где этот дурацкий плеер?" - рьяно искала его Мирани. - "Секундочку, мне показалось? Дэй здесь?"
   - Ты меня преследуешь? - поинтересовалась она, не отвлекаясь от своего занятия.
   - Кажется, да, - серьёзно произнёс Эйдан.
   - Меня пугает такой ответ, - медленно подняла взгляд на него девушка.
   - Просто за последние дни привык к твоим мыслям, - подходя ближе к ней, пояснил он. - Мне комфортно находиться рядом с тобой.
   - Почему со мной? - удивлённо приподняла брови Мирани.
   - Не знаю. Так совпало, наверное. С каждым днём моя телепатия становится всё мощнее и чужих мыслей в голове становится больше, - разоткровенничался Эйд. - А чтобы отвлечься от них врач посоветовала мне сосредотачиваться на ком-нибудь одном. Я выбрал тебя.
   - Врач? - уже шокировано смотрела на него Альгерд. - Дэй, ты болен телепатией?
   И тут до Эйдана дошло, что он наболтал лишнего. А ещё Лекса треплом называл! У самого язык за зубами не держится.
   - Грубо говоря, да, - пришлось признаться ему.
   - Такое реально?
   - Реально если тебя прокляли.
   - Кто?
   - Не знаю.
   Парень вкратце рассказал о своей проблеме, не особо вдаваясь в подробности. Ему стало легче, когда он выговорился. Держать всё в себе довольно сложно. Хоть кто-нибудь теперь в курсе его проклятия или не проклятия... Ай, чёрт с ним!
   "Кошмар какой-то. За что его так? Всегда знала, что те, кто занимаются проклятиями настоящие психи", - немного испуганно поглядывала на него Мирани.
   - Жуть... - выдохнула она и поёжилась. Ей стало не по себе. - А не боишься мне всё это рассказывать? - тут же уточнила она.
   - Иди, рискни и расскажи всем об этом, - усмехнулся Эйд.
   - Угрожаешь? - прищурилась Альгерд.
   - Предупреждаю, - протянул он. - Но вообще я уверен, ты не пойдёшь болтать.
   - Не пойду, - без намёка на улыбку, твёрдо ответила Мирани. - А ты не можешь уехать куда-нибудь на... необитаемый остров, допустим? Ну, чтоб не мучиться и спокойно провести этот месяц.
   - Мне предлагали, я отказался, - нехотя признался Эйдан.
   - Почему?! - в изумлённом голосе девушки проскользнуло возмущение. Неужели переживает о нём?
   - Из-за учёбы.
   "Ой, дурак", - услышал он первую мысль Альгерд после своего ответа.
   - Ну, ты дурак, - с неодобрением глядя на него тихо произнесла она. - Из-за учёбы? Серьёзно? Да никуда бы она не делась!
   Он тоже сначала думал, что дурак, пока не узнал много нового о своей бывшей девушке и семье.
   - Ты снова меня обзываешь, - с напускной обидой пробурчал парень, решив не объяснять, что им двигало, когда он отказался уехать туда, где поблизости нет других магов.
   - Не дуйся, - засмеялась Мирани и легонько похлопала его по голове, как бы утешая.
   Он схватил её за руку и шутливо пригрозил:
   - Оторву!
   Девушку угроза не напугала, она продолжала веселиться, и Эйдан присоединился к ней. Они забавлялись, прикалываясь друг над другом. Парень сел на подоконник рядом с Мирани и немного потеснил её.
   - Нечестно! Я первая это место заняла! - попыталась она спихнуть его.
   - Ты его купила что ли? Не уйду! - не поддавался он, отбиваясь от её рук. - У тебя нет шансов. Ты мелкая и слабая.
   - А ты большой и сильный, поэтому должен уступить!
   - Где это написано? И вообще ты младше меня, а старшим нужно уступать, - напомнил Эйд.
   - Действительно, как я могла забыть? - перестав спихивать его, с наигранным раскаянием спросила Мирани. - Простите, что не проявила уважение к вашему преклонному возрасту.
   - Так бы сразу, - усмехнулся Эйдан, глядя на ехидное выражение лица девушки. - Переживаешь из-за предстоящей встречи? - неожиданно перескочил он с шуточек на серьёзную тему.
   Альгерд хоть и не показывала, но веселиться ей удавалось с трудом. Её гложет беспокойство о брате и мысли о нём не дают отвлечься.
   - Немного, - грустно улыбнулась она, отводя взгляд. - Ты уже придумал, что скажешь Дрейсу?
   - Да. Думаю, я покажу ему Паука.
   - Ты уверен, что это хорошая идея? - хмуро поглядела на него Мирани.
   - Кто знает. Увидим, - подмигнул он ей, и пока девушка не успела ничего сообразить, схватил её за талию, стащил с подоконника и разлёгся на нём, чтобы она не смогла снова сесть.
   - Лучше тебе не засыпать, Дэй, - предостерегла Альгерд, сверля его сердитым взглядом.
   Нет, спать он не собирался. Эйдан нагло и демонстративно разлёгся поудобнее, чувствуя себя победителем.
   - Раздражаешь, - буркнула Мирани, но понаблюдав за довольным парнем, не смогла сдержать улыбку. - Ты как ребёнок.
   - Да, - легко согласился он. - Зато мне весело.
   - Это радует. Когда ты пришёл сюда, то выглядел немного подавленным, - заметила она.
   - С чего ты взяла? - удивлённо изогнул бровь Эйд.
   - Твой взгляд, - робко пояснила Альгерд, прислоняясь плечом к стеллажу. - В нём были раздражение и усталость... Мне это знакомо.
   Парень озадаченно поглядел на девушку. Получается, она обратила внимание на его взгляд и заметила, что он малость не в себе. А ведь Эйдан считал, будто научился справляться со своими эмоциями и теперь никому не под силу их распознать. М-да, самооценка у него немного понизилась.
   - Раздражение, да, - произнёс он, садясь и тем самым освобождая место, - а усталость... Нет, это не усталость, Мирани.
   - А что тогда? - полюбопытствовала она и снова забралась на подоконник.
   - Острое желание не видеть некоторых личностей рядом с собой, - постарался подобрать Эйд правильные слова. И, кажется, у него получилось.
   - Ты случайно не обо мне сейчас говоришь? - замерев, уточнила девушка и перевела на него настороженный взгляд.
   "Отоварю", - подумала она.
   - Сама как думаешь? - насмешливо посмотрел он на неё и её руки крепко вцепившиеся в сумку.
   - Не обо мне, - уверенно решила Мирани. - А о ком?
   - Не бери в голову, - улыбнулся Эйд и слез с подоконника. - Я пойду. Увидимся после занятий!
  

Глава 10.

Разговор по душам.

  
   В "Забытые" они пришли, немного опоздав, поэтому к барной стойке, за которой стоял Мор, Мирани с Эйданом подбежали, не обращая внимания на удивлённые взгляды сидящих за столами клиентов.
   - Дрейс уже тут. Наверху ждёт, - сообщил Мор, завидев их.
   - Я побуду здесь, - повернулась Альгерд к Эйду. Он понятливо кивнул и вопросительно посмотрел на бармена.
   - На втором этаже открывается одна единственная дверь в комнату... - Мор на мгновение призадумался, - для переговоров. Он сейчас там сидит.
   Эйдан снова кивнул и побежал подниматься.
   На втором этаже тускло горела одинокая белая лампочка, освещая узкий коридор с тёмно-синими стенами. Парень сразу нашёл нужную дверь, благодаря телепатии, и зашёл внутрь. Комната для переговоров, как её обозвал Мор, таковую не напоминала. Эйд с недоумением оглядел оранжевые и жёлтые кляксы на чёрных стенах и яркий зелёный несуразный ковёр на сером полу.
   "Кто дизайнер этого помещения?" - стало ему интересно.
   За обшарпанным письменным столом вальяжно восседал в потрёпанном кресле Дрейс. Увидев Эйдана, он поднялся. Оба парня окинули друг друга изучающими взглядами.
   Брат Мирани довольно высокий тип (пожалуй, выше Эйда) и жилистый. На его руках и лысине набиты татуировки. На встречу он особо не наряжался. Пришёл в мятой майке и в заношенных спортивных брюках, не заботясь о том, какое впечатление произведёт. Эйдана впрочем, это не волновало. Мало ли у Руна другой одежды нет? Парень больше обратил внимание на вытянутое лицо Дрейса со шрамом от носа и до верхней губы и на его разноцветные глаза (один карий, другой голубой). Довольно необычно.
   Рун не сводил с Эйда тяжёлого и недоброжелательного взгляда. От него исходила аура враждебности, хотя ему пока даже слова не сказали.
   "И вот эта махина поднимает руку на хрупкую и беззащитную сестру?" - разозлился парень.
   "Зря беспокоился. У такого точно бабло есть", - сделал вывод Дрейс.
   Подавив в себе порыв ярости, Эйд протянул ему руку. Он пожал её и представился:
   - Дрейс Рун.
   - Эйдан, - фальшиво улыбнулся парень, напрягаясь каждой клеточкой своего тела, чтобы не выпустить наружу ураган эмоций и не выдать себя.
   - Учишься в Кебэрте? - Дрейс рухнул обратно в кресло. Оно жалобно заскрипело.
   - Да. Второй курс, - непринуждённо ответил Эйд.
   - Откуда про меня узнал? - продолжил допрос Рун.
   - Шестикурсники подсказали. О вас много рассказывают, говорят вы гений загубивший своё будущее, - не моргнув глазом солгал Эйдан. Что ж пока он хорошо держится.
   "Значит, уже не урод? И блевать их от меня не тянет? Лживые твари. В глаза одно, а за спиной другое", - кажется, поверил Дрейс.
   - Гений... Гений не угодил бы за решётку, - скривился брат Мирани и противно усмехнулся, откидываясь на спинку кресла. - Что нужно починить?
   - Так ерунда, - пожал плечами Эйд, достал из кармана брюк Паука и положил его на стол перед Дрейсом. - Знакомая вещица?
   Он переменился в лице и подскочил, уронив кресло.
   "Что за х**ня?" - побледнел Рун. В его глазах появился страх и замешательство.
   - Ты кто твою мать такой?! - прошипел он, с ужасом глядя на Паука и тяжело дыша. Эйду на секунду показалось, что Дрейс грохнется в обморок.
   "Они хотят на меня это повесить?! Мор грёбанный предатель! Как он мог заманить меня в ловушку?" - паниковал брат Мирани.
   - Откуда? - сипло проговорил он, переведя безумный взгляд на Эйдана, и указал трясущейся рукой на Паука.
   - Это ты сделал?
   - Нет! - обречённо воскликнул Дрейс, хватаясь за голову. - Я этим дерьмом больше не занимаюсь! Честно!
   "Чья это работа? Кто его сделал? Если пойму с меня снимут обвинения. Какой су*ий хрен решил меня подставить? Случайно не этот?" - уставился Рун на Эйда.
   - Я ищу создателя этого Паука. Из-за него кое-кто чуть не погиб, - поспешил пояснить парень.
   Дрейс судорожно выдохнул и попытался успокоиться.
   - Послушай, чувак... - начал он.
   - Эйдан.
   - Эйдан, это не я, клянусь! Я не знаю кто, но... - отчаянно произнёс Дрейс. - Но я могу посмотреть и определить, чья это работа!
   - Кто-то ещё этим занимался?
   - Да, я же не в одиночку всё это создавал! Просто досталось больше всех... Твою мать! - сквозь зубы ругнулся он. - Дай мне шанс. Не сдавай. Я выясню, кто это сделал.
   - Значит не твоих рук дело? - задумчиво протянул Эйд.
   Мирани может порадоваться. Её брат не виноват.
   - Не моих! Честно, клянусь! Я больше не занимаюсь этой лажей! Мне обратно в тюрьму неохота, - выдохнул Рун, вытирая пот со лба.
   "Испугался чёрт лысый, - с неприязнью наблюдал за ним Эйдан. - В тюрьму ему, видите ли, неохота. Чего ж ты сестру калечишь?"
   - Значит, - парень убрал Паука в карман и неспешно подошёл к Дрейсу, - обратно в тюрьму не хочешь... - Эйд похлопал его по плечу и натянуто улыбнулся. - А сестру бить, по-твоему, можно?! - он резко ухватил Руна за шею и со всей силы впечатал его лицом в стол. - Это законом не запрещено?! Не боишься, что за эту лажу отвечать придётся?!
   - Ты чё творишь, урод?! - пытаясь вырваться, прорычал Дрейс.
   - Урод здесь ты! - Эйдан отбросил его к стене, но Рун, удержавшись на ногах, оттолкнулся от неё и замахнулся кулаком на парня. Эйд, не напрягаясь, перехватил руку этого неудачника магическими путами и самодовольно ухмыльнулся. Не на того напал! Его учили не только кулаками махать, но и правильно защищаться при помощи магии.
   - Значит, плохо тебе в тюрьме было? - издевательски спросил Эйдан, сдавливая путы всё сильней.
   Дрейс истошно заорал и предпринял попытку избавиться от них. Эйду пришлось увеличить поток магии, чтобы Рун не выбрался. Послышался хруст костей. Видимо, он переборщил.
   - Псих! - взвыл брат Мирани.
   Верно, он же её брат... Не стоит об этом забывать. Надо бы с ним полегче, а то вдруг Альгерд расстроится.
   - Я псих?! А ты кто тогда? Добрая фея? - Эйд с размаха ударил Дрейса по лицу. Его голова мотнулась в бок и из носа хлынула кровь. - За что сестру избивал?!
   - Не твоё дело, ублюдок! - Дрейс рванулся к нему, снова получил по морде и рухнул на пол.
   А Эйдан, перестав себя сдерживать, схватил его одной рукой за майку, а другой принялся яростно бить по лицу.
   - Нашёл на ком отыграться, да? Лёгкую мишень? Стресс снимал, избивая её? Конечно, она у тебя добрая жаловаться не пойдёт, - приговаривал он.
   "Больной ублюдок", - вертелась одна и та же мысль в голове Руна.
   - Пусти, - прохрипел Дрейс.
   - Скажи правду и отпущу. За что ты так с ней?
   - Ни за что, - дал убийственный ответ он. - Просто под руку постоянно лезет вот и получает.
   Эйдан со всей дури врезал ему, вложив в этот удар всю силу и злость. Рун потерял сознание, а парню стало намного легче. Он отлично выпустил пар пусть и таким садистским способом.
   Эйд выпрямился, достал телефон из кармана и отправил сообщение Альгерд: "Поднимайся".
   После чего посмотрел на разбитые костяшки. Ссадины немного побаливали, но это мелочи по сравнению с тем, что он сделал с Дрейсом. Тому наверняка сейчас гораздо хуже.

***

   Получив сообщение от Эйдана, Мирани занервничала, спрыгнула с барного стула и почти бегом поспешила к лестнице. За ней совсем некстати последовал Мор.
   - Мор, я одна пойду, - она попыталась его остановить.
   - Нет, - отрезал друг.
   Решив не тратить время на споры с ним, девушка поднялась на второй этаж, нашла комнату, где Мор с братом раньше любили проводить время, и открыла дверь.
   От увиденной картины, Ранни шокировано замерла.
   На полу валялся бессознательный Дрейс с разбитым окровавленным лицом. Эйдан стоял чуть поодаль. Ранни перевела хмурый взгляд на руки парня.
   "В крови и костяшки разбиты. Охренеть! За что он его так? Неужели всё-таки брат сделал Паука?" - она подошла к Дрейсу и присела рядом с ним на корточки, затем вопросительно посмотрела на Эйдана, мысленно спрашивая: "Это он?" Дэй помотал головой.
   - Тогда зачем? - не понимала она, обеспокоенно разглядывая Дрейса. Мор тоже подскочил к нему и принялся щупать его пульс.
   - Нарвался, - сухо бросил Дэй.
   "Нарвался?! Что такого брат ему сказал? Почему он его избил?" - недоумевала девушка, начиная жалеть о том, что устроила им встречу. На брата теперь больно смотреть. Всё лицо в крови!
   - Ты ему руку сломал! - выпрямился Мор, закончив осмотр Дрейса.
   Мирани всё больше приходила в ужас. Он ещё и руку ему сломал! Зашибись! Что она наделала?
   - Его надо в больницу отвезти. Врачи подлечат ему и руку, и голову, - многозначительно посмотрел Эйдан на Ранни, которая потихоньку приходила в себя от увиденного.
   Ситуация её напрягала. Дэй, конечно, обещал ей вырубить брата и отвезти его насильно к врачу, но именно вырубить, а не избить.
   - Подлечат?! А на кой хрен ты его избил?! - двинулся Мор на Дэя. - Какого дьявола руки свои распускаешь, выродок?! - агрессивно рявкнул друг, явно собираясь устроить ещё одну потасовку.
   - Не смей, - глухо попросила Ранни и встала между парнями. - Дрейса нужно отвезти в больницу, сейчас не до драк.
   Мор с трудом отвёл горящий злостью взгляд от Эйдана, и посмотрел на девушку.
   - Что ты устроила здесь, Мирани? - грубо спросил он. - Почему твой дружок избил Руна?
   - Поверь мне, причина тебе не понравится, - хмыкнул Дэй.
   Ранни раздражённо посмотрела на него. Зачем он напрашивается? Стоял бы и молчал.
   - Ты, выродок... - снова начал закипать друг.
   - Хватит! - прикрикнула девушка, теряя терпение. - Мор, помоги донести Дрейса до машины. Эйдан... просто помолчи.
   В автомобиле, когда они ехали в больницу, Мирани постоянно поглядывала на брата, который лежал на заднем сидении, и молчала, но где-то на середине пути, она, уставившись на свои колени пустым взглядом, тихо спросила:
   - Зачем?
   - Я же обещал его вырубить и отвезти к целителю разума.
   - Кости ломать зачем?! - повысила голос девушка и осуждающе посмотрела на Дэя.
   - А он тебе зачем ломал?! - тоже вспылил Эйдан. - Жалеешь его? Поверь он того не стоит. Ему на пользу это пойдёт. Может, подумает, какую боль тебе причинял!
   Мирани с силой сжала кулаки. Да, ей было больно. По её же собственной глупости! Потому что она терпела и молчала! Но у неё никогда не возникало мысли о мести. Не думала она о том, чтобы причинить брату такую же боль.
   - Не волнуйся, не рассыплется твой брат, - смягчился Эйдан. - Вылечат его. И блок на агрессию поставят.
   - За это спасибо, но... - она не стала договаривать, снова глянула на брата и досадливо произнесла: - Боюсь даже представить, как Дрейс отреагирует.
   - Спокойно отреагирует, - жестко усмехнулся парень. - Перестань его жалеть. Он за дело получил, Мирани.
   - Откуда ж ты взялся такой справедливый? - скривилась Ранни, испытывая противоречивые чувства от его слов. С одной стороны Дэй прав, с другой... Он избил её брата! Она его об этом не просила!
   - Не обижайся на меня, - примирительно произнёс Эйдан. - Я признаю, что возможно переборщил, но твой брат умеет разозлить, - он задумчиво постучал пальцами по рулю. - Не понимаю его...
   - Ты про что?
   - Меня с детства учили, вернее, учил дед, что мужчина должен защищать женщин, детей и стариков. Я считаю дикостью выходки твоего брата! Не понимаю, как вообще у него рука поднимается на такую как ты! - возмущался Дэй.
   - На какую такую? - удивилась Мирани.
   - На хрупкую и мелкую. А ты именно такая по сравнению с ним и... Ты же его младшая сестра! - ударил ладонью по рулю парень и поморщился, как от отвращения. - В общем, сорвался. Прости. Я не имел права избивать его.
   Не имел. Но сделанного не воротишь.
   - Что теперь будет? - вздохнула Ранни.
   - С ним ничего страшного не будет, а вот у меня проблемы, - покачал Дэй головой.
   - О чём ты?
   - Паука сделал не твой брат, а кто-то другой. Дрейс сказал, что если создатель один из его знакомых он сможет это определить.
   - Думаешь, он согласится помочь после того, что ты с ним сделал? - скептически посмотрела на парня Мирани.
   - Не знаю, - казалось, Эйдан уже пожалел о своей недавней вспышке. - Как-то так получилось, что твой брат до сих пор моя единственная зацепка.
   - Если не будет соглашаться, просто скажи, что тогда он может оказаться на настоящем допросе, - без особого желания предложила Ранни.
   - Вообще-то я подумывал предложить ему денег, - недоверчиво покосился Дэй на неё. - Ты не против, что твоему брату будут угрожать?
   Не такая уж и страшная угроза.
   - Тебе же нужно найти виновника аварии, - флегматично отозвалась девушка, откидываясь на спинку сидения.
   - Нужно, - согласился Эйдан. - Подозреваю, он не единственный кто замешан в покушении.
   - У тебя есть предположение, кто бы это мог быть?
   - У меня нет, но думаю, будут у отца.
   Мирани пожала плечами, подумав, что иногда быть богатым небезопасно.
  
   В больнице, когда Дэй ушёл разбираться с врачами и объяснять им, что нужно сделать с Дрейсом, Ранни задумалась о своей жизни.
   Сев на холодный стул в коридоре, она уставилась на каменную голубую стену напротив и спросила себя: Когда всё превратилось в кошмар?
   И в голову почему-то пришло не отвратительное воспоминание, а тёплое и счастливое.
   "Вечер пятницы. Все собрались в гостиной перед телевизором. Папа включил фильм и поторапливал маму, чтобы она быстрее присоединилась к ним.
   - Нэри! - позвал он её. Никто не отозвался. - Эри! - снова молчание. - Ри! Ну ты скоро там?
   Нэри, Эри, Ри - папе нравилось так сокращать имя матери.
   - Иду я, иду, - вышла улыбающаяся мама из кухни и принесла на подносе фрукты в вазочках, попкорн и ещё много всяких вкусностей. - Вот, налетайте. Давно хотела посмотреть этот фильм, - села она на диван и отец обнял её одной рукой за плечи. Ранни устроилась с другого боку от папы, а Дрейс сидел рядом с ней и постоянно воровал у неё мандаринки".
   Счастливая семья проводила вечер за просмотром кино, и жизнь тогда казалась прекрасной. Мирани ужасно тосковала по тому времени, но вернуть уже ничего нельзя и от этого становилось только больней.
   Что произошло? Куда это всё делось? Почему сейчас она сидит в больнице и ждёт, когда избитого Дрейса временно избавят от агрессии?
   - Подпиши, - появилась перед её носом бумажка и ручка.
   "Это что? Согласие на блок на агрессию для Дрейса Руна?" - взяла она бумагу и внимательно прочитала напечатанный текст.
   - Это законно? - на всякий случай уточнила Ранни, не спеша ставить подпись.
   - Законно, - уверенно ответил Эйдан. - Я обо всём договорился, лишних вопросов задавать не будут и всё сделают в лучшем виде.
   - Деньги творят чудеса? - хмыкнула девушка, подписала бумагу и отдала её Дэю.
   - О, да.
   Эйдан снова ушёл, но на этот раз вернулся уже гораздо быстрее и предупредил, что им нужно немного подождать.
   - А он не сможет сам снять блок? - спросила Ранни, когда парень сел рядом с ней.
   - Нет. Блок спадёт через месяц, не раньше. Никакой другой специалист снимать его не станет, так как есть риски окончательно испоганить психику твоему брату. Не волнуйся, сейчас его проверили, у него действительно есть проблемы с агрессией, поэтому блок пойдёт ему на пользу, - успокоил он её.
   - Спасибо. А что с его рукой?
   - Немного подлечили, наложили гипс, на лице раны тоже обработали. Через неделю будет как новенький. Кстати Дрейс почти очнулся, но чтобы поставить блок ему необходимо спать, поэтому его погрузили в сон и скорее всего, проснётся он, когда уже будет дома, - рассказал обо всём Эйдан и задумчиво посмотрел на Мирани. - Всё ещё дуешься на меня?
   - Нет... - покачала она головой, - не могу. И не вижу смысла.
   С чего ей злиться? Он тут же отвёз брата в больницу, поговорил с врачами, ещё и денег им дал, чтобы Дрейсу блок на агрессию поставили. Тут не злиться надо, а благодарить.
   - Иногда я тоже думаю, что мне нужен блок на агрессию, - признался парень и невесело усмехнулся. - Или на вспыльчивость. Не умею держать себя в руках. Точнее не всегда это получается.
   - Все мы срываемся иногда, - понимающе произнесла Ранни. - Тяжело удержать эмоции, когда они так и просятся наружу.
   Через полчаса вышла медсестра и сообщила, что они могут забрать пациента. Донести Дрейса до машины им помогли медбратья, а вот в квартиру ребята тащили его на своём горбу.
   Когда они взвалили брата на диван, Мирани устало вздохнула и спросила у Эйдана:
   - Через сколько он проснётся?
   - Примерно через полчаса. Раз уж мы у тебя, может, возьмёшь с собой какое-нибудь платье?
   - Зачем? - удивилась девушка.
   - Нам сегодня на концерт, - напомнил Дэй. - Девушки должны прийти в платьях, а мужчины в костюмах.
   Блин! Точно! Он же отправлял ей сообщение, и она написала, что пойдёт.
   - Я совсем забыла о нём! Сейчас что-нибудь возьму.
   Мирани прошла в свою комнату, открыла чёрный резной шкаф и окинула одежду придирчивым взглядом. Найти приличное платье на концерт... Задача не из простых. Хотя... Есть у неё одно платье, с выпускного ещё. Отец ей покупал. Хорошее, красивое. Вот его и возьмёт!
   - Твоя комната? - услышала Ранни голос Дэя за спиной и, вздрогнув, повернулась.
   - Ага.
   Он с интересом разглядывал её небольшую комнатушку. Девушка тоже обвела взглядом свою спальню: кровать, застеленную алым покрывалом, старенький чёрный стол тоже резной, парочку полок с книгами и тетрадками, мрачные тёмно-серые обои с непонятными надписями, плюшевых пауков на подоконнике и фальшивую паутину на потолке. Мрачненько, но уютненько. Ранни здесь очень нравится.
   А в углу и вовсе стоит зеркало в полный рост, в котором никто не отражается.
   - Почему я не отражаюсь в твоём зеркале? - заметил Эйдан. - Иллюзия?
   - Ага. Мне показалось, что для такой мрачной комнаты это будет забавно.
   - Вампиры значит... - пробормотал Дэй. - Никогда их не любил.
   - Никто не любит. Может поэтому их так мало? - девушка подошла к зеркалу и сняла с него иллюзию, словно смахнула невидимую пелену. Она сразу увидела своё бледное и угрюмое отражение и Эйдана за своей спиной. Красивого и обаятельного. Криво улыбнувшись, Мирани повернулась к парню: - Телепаты тоже популярностью не пользуются.
   - Так исторически сложилось.
   Да уж, благодаря одному деспоту ко всем телепатам теперь относятся одинаково.
   - Не... - не успела Ранни открыть рот, как её прервали.
   - Твою мать! - послышались приглушённые ругательства из гостиной и Мирани с Эйданом поспешили туда.
   - Что случилось? - потерянно оглядывался Дрейс по сторонам. Стоило ему сфокусировать взгляд на парне с девушкой, он затряс рукой, указывая на Дэя: - Ты... ты почему меня избил? А ты... - поглядел на Ранни, - ты рассказала ему обо всём? Кто он твою мать такой?
   - Рассказала, - прямо ответила Мирани и присела рядом с братом на диван. - Он избил тебя, потому что... Заступился за меня, - сказала она правду тихим и спокойным голосом. - А случилось то, что тебя подлечили и поставили тебе блок на агрессию.
   Дрейс молча открывал и закрывал рот, шокировано таращась на девушку и активно жестикулируя. Его немое возмущение выглядело немного странным, но оправданным.
   - Без моего согласия? - наконец удивлённо спросил он. - Ты что натворила, паршивка? - брат злился, но как-то вяло. Даже голос не повышал. Неужели это блок так работает? Похоже. Его взгляд и то кажется другим.
   - Что? - с холодной насмешкой спросил Эйдан. - Не можешь разозлиться? Руки не чешутся?
   - Ты бы помолчал, - отмахнулся от него Дрейс и снова взглянул на Мирани.
   - Я признаю, что поступила так против твоей воли, но ты сам виноват. Надеюсь, за этот месяц... ты немного переосмыслишь своё поведение, - несмело произнесла она, напоминая себе строгого родителя или учителя. - Ты делал мне больно, Дрейс, - опустив голову, проговорила девушка. - Очень больно. Когда бил, когда оскорблял и, по-моему... - её голос дрогнул. - По-моему я долго терпела.
   - Заметь, она не в органы тебя отвела, а в больницу, - добавил Дэй. - Пусть и весьма своеобразным способом.
   - Я, по-вашему, больной? - продолжал удивляться Дрейс. - Псих?
   - А что нет? Ты ей в последний раз, что с лицом сделал? Про палец я вообще молчу, - обвиняющим тоном сказал Эйдан, пытаясь пристыдить его. - Она же сестра твоя, хрупкая девушка.
   Дрейс молчал. Ранни не знала, стало ему стыдно хоть на капельку или же нет, поэтому напряжённо замерла и тоже не проронила ни слова.
   Спустя некоторое время, тишину нарушило тихое и хриплое:
   - Прости...
   Мирани судорожно выдохнула. Сейчас ей не верилось в его извинения. Возможно, брат и искренен, но после всего сложно взять и принять это с распростёртыми объятиями. Как бы сильно ей этого не хотелось, прощать Дрейса она не будет. Не сейчас.
   - Мне не нужны твои извинения, - горько улыбнулась она и повернулась к брату, заглядывая в его разноцветные глаза. - Если у тебя вдруг есть желание искупить свою вину, лучше помоги Эйдану. Посмотри Паука и скажи нам, кто его создал.
   Мирани поднялась с дивана и встала рядом с Эйданом.
   - Давай сюда, - с готовностью согласился Дрейс. - Обратно нужен будет?
   - Желательно, - серьёзно ответил Дэй, протягивая ему изобретение.
   - Дайте мне время, - взял он Паука и прищурился, рассматривая его. - До завтрашнего вечера.
   - Раньше никак? - уточнил Эйдан.
   - Если получится раньше, я позвоню.
   - Отлично. Мирани, пойдём, - взяв её за руку, сказал парень. - Нам ещё нужно успеть на концерт к Бринти.
   - Постойте-ка, - остановил их Дрейс. - Ты дома теперь жить не собираешься? - изумлённо спросил он у Мирани.
   - А что? Забеспокоился о ней? - не удержался Дэй от издевки.
   - Эйдан... - попыталась прервать его девушка.
   - Подожди, Мирани, - попросил Эйдан, не сводя взгляда с её брата. - Твоя сестра поживёт у меня, пока ваша мать не вернётся. Может тебе и поставили блок на агрессию, но ты по-прежнему не вызываешь доверия. Поживёте пока порознь, и ей и тебе это на пользу пойдёт. Подумай за эту неделю, что ТЫ натворил, а не она.
   - Эйдан... - снова заговорила Ранни.
   - Ты кто ей? - не дал ей договорить Дрейс. - По какому праву распоряжаешься здесь?
   - Я... - парень посмотрел в глаза девушки, - друг.
   Она смотрела на него в ответ. Они с минуту сверлили друг друга упрямыми взглядами.
   "Может Дэй действительно прав и мне следует на время оставить брата одного?" - размышляла Мирани.
   А в глазах Эйдана так и читался ответ: "Да, я прав, поехали со мной, и не вздумай возражать".
   - Я поживу пока у него, - сдалась Ранни, обращаясь к брату. - Думаю, для нас обоих так будет лучше.
   - Мирани, мне правда жаль, - вкрадчиво сказал Дрейс, отводя от неё взгляд.
   Слабо верится.
   - Правильно... Хорошо, - растеряно произнесла она и сильнее вцепилась в руку Эйдана. - Мне тоже жаль, что пришлось пойти на крайние меры.
   Они оба вышли из комнаты, Ранни отпустила парня и сказала ему идти, а сама забежала к себе, положила в пакет платье и пошла к выходу. Правда не удержалась и остановилась у гостиной, взглянув на брата. Он сидел, обхватив голову руками. Не став ничего говорить, девушка пошла дальше, прихватила туфли и вышла из квартиры.
   К Эйдану они ехали в тишине. Дэй сосредоточенно вёл машину, а Мирани гадала, как лучше спросить у него, о чём думал Дрейс, когда просил прощения. Почему-то ей было неловко это делать. Или страшно? Или неудобно? Она и сама не понимала.
   - Спросишь - отвечу. Не спросишь - буду считать, что ты не хочешь знать его мысли, - наконец прервал её мучения парень.
   Ну конечно! Он же знает, что у неё на уме. Ничего-то от него не скрыть.
   - Прости, - Ранни повернула голову в его сторону. - Дрейс был искренен?
   - Сложно сказать, - пожав плечами, ответил Эйдан. - Сейчас он, пожалуй, извинился под влиянием ситуации. Как бы лучше объяснить... У меня создалось впечатление, что Дрейс чувствует вину перед тобой и, наверное, испытывал её раньше, хоть и продолжал буйствовать, но когда он сегодня просил прощения, то думал больше не о том, какой он ужасный, а о том, как бы ему снова не врезали.
   - Пусть так, но совесть его всё-таки немного мучает? - с надеждой спросила Мирани.
   - Похоже на то, - вздохнул Эйд. - Ещё его шокировало известие о блоке и то, что ты пошла на такое. Он выбит из колеи твоими действиями и в довершение напуган моими словами о Пауке. Больше всего его сейчас страшит тюрьма, поэтому он и согласился помочь. Я не зря предложил тебе остаться у меня. Твоему брату нужно время. Пусть приведёт мысли и чувства в порядок, а дальше видно будет.
   Понятно. Дрейсу нужно время, чтобы всё обмозговать. А то сразу столько новостей! Кто-то Паука создал, сестра в больницу насильно притащила... У него наверное голова кругом!
   - И мне особо не надеяться, что он так быстро начнёт раскаиваться и станет хорошим братом?
   - Честно? Нет. Не стоит. Дай ему время. Возможно, он сделает для себя правильные выводы. Пока сложно сказать, я же говорю, он в шоке и напуган. В его голове сплошной сумбур. Сложно что-то разобрать.
   - Мне даже немного стыдно, - пробормотала девушка.
   - Да что ж это такое! - ударил Эйдан ладонью по рулю. - Чего тут стыдиться? Ему это на пользу пойдёт!
   - Не кипятись, - мягко попросила Ранни. - Мы успеваем на концерт?
   - Успеваем.
  

***

   - Альгерд, мы ни черта не успеваем! - вопил Эйд на всю квартиру, прислонившись плечом к стене и поглядывая на телефон. Ещё полчаса и они опоздают! - О, женщины! Вы невыносимые создания! - продолжал он возмущаться. - Сколько можно торчать перед зеркалом?! Зачем вам это всё? Зачем рисовать что-то на своём лице?
   "Какой же он надоедливый! Ни капли терпения!" - мысли девушки добавляли масла в огонь.
   - Это ты мне скажи, зачем женщины всех времён и народов стараются выглядеть красивыми и привлекательными! - успевала пререкаться с ним Мирани, крича из ванной.
   - Только не говори, что ради мужчин! Чтоб ты знала, нам нравится естественная красота, а не закрашенная вашими тональникам и прочей... Чем вы там ещё пользуетесь? - раздражённо рявкнул он. - И вообще главное то, что внутри. Душа там и...
   И вообще он договорится сейчас, не пойми до чего.
   - Неужели? - услышал он насмешливый голос девушки и звук открывающейся двери.
   Оторвав взгляд от телефона, Эйдан замер, разглядывая преобразившуюся Мирани. Красное платье невероятно подходило девушке и моментально приковывало к ней внимание. Воздушный подол длиной выше колена не скрывал стройные ножки, завышенная талия подчёркивала грудь, а отсутствие бретелек заставляло взгляд скользить по изящным плечам и шее.
   Перестав созерцать фигурку девушки, Эйд посмотрел на её лицо. Мирани улыбнулась и он, наконец, заметил, что она решила сегодня обойтись без линз.
   Парень пригляделся, желая узнать то, что давно ему было интересно.
   Настоящий цвет глаз Альгерд тёмно-серый, почти чёрный и необъяснимо притягательный. Её взгляд казался загадочным и пленил, завораживал. Макияж она сделала тоже не такой, к какому он уже привык. Более аккуратный и подчёркивающий выразительные глаза и полные губы. Волосы девушка завила и заделала в какую-то незамысловатую причёску, оставив парочку вьющихся прядей. Они красиво обрамляли лицо.
   "Куда делась мрачная Альгерд?" - смотрел и не понимал парень.
   - Говоришь главное душа? Тогда я могу смыть косметику и распустить волосы? - спросила Мирани, отвлекая его от любования её новым образом.
   - Не нужно! - слишком поспешно возразил Эйд, чем вызвал её смешок. - Кхм, не нужно ещё на это время тратить, - он отвернулся от неё и направился к входной двери. - Поехали уже.
   - Признайся, я тебе понравилась, - шутливо сказала ему в спину девушка.
   - Ну-у-у... Ты ничего, - слукавил он и на секунду обернулся, показав ей хитрую улыбку.
   На самом деле она выглядела очаровательно и в очередной раз показалась ему нежной и чересчур хрупкой, словно фарфоровая статуэтка. Её хотелось оберегать и защищать...
   И пора бы ему отвлечься от подобных мыслей.
   - А ты так себе, - не осталась в долгу Мирани.
   "Красивый зараза. Аж бесит!" - однако мысли у неё совершенно другие, впрочем, как и у него.
   Эйдан особо не наряжался, надел излюбленный чёрный костюм, причесался и решил, что выглядит вполне прилично.
   Остановившись перед зеркалом в прихожей, парень поправил пиджак. Подумав, снял галстук и расстегнул верхнюю пуговицу рубашки. Так ещё лучше!
   "И стоит признать, он сексуален. Почему это так раздражает?", - вышла в прихожую девушка и подошла к туфлям.
   С каждой её мыслью его самооценка становится всё выше.
   - Твои мысли выдают тебя, - не промолчал он.
   - Мне интересно, что в твоих мыслях? - полюбопытствовала она, надевая туфли.
   - Секрет.
   "Ну вот, нечестно! Мне тоже интересно, о чём он думает. А некоторые свои мысли неплохо было бы скрыть. И сколько он услышал? Наверное, всё. Хочу сквозь землю провалиться! О нет, он и это сейчас услышит. Сплошной стыд!" - сокрушалась Альгред.
   - Извини, - почувствовав себя виноватым, сказал Эйд и выдавил из себя улыбку.
   - А? - не сразу поняла его Мирани. - Ты из-за телепатии? - удивилась она. - Не нужно. Я может и ворчу, но не обвиняю тебя в том, что ты можешь услышать мои мысли.
   - А почему нет? - его улыбка превратилась в жёсткую усмешку. - Ведь никому это не нравится. Никто не любит телепатов.
   Мирани пристально посмотрела парню в глаза.
   - Помнишь, мы говорили про нелюбовь к телепатам и ты сказал, что так исторически сложилось, - проговорила она. - Я хотела ответить, что несправедливо одинаково относиться ко всем. Мы же разные, как ни крути. И ты мне кажешься хорошим, поэтому я сильно не волнуюсь, когда ты слышишь, о чём думает эта голова, - указательным пальцем ткнула себя в лоб девушка и широко улыбнулась.
   Эйдан не сдержал ответной улыбки.
   Да такое отношение действительно несправедливо. А всё из-за одного телепата, главного ужаса всего мира, настоящего тирана и того, кто начал десятилетнюю войну, стоило ему добиться власти. О Лианарде до сих пор говорят со страхом и ненавистью. Когда война закончилась, и жизнь более-менее стала налаживаться, один из солдат высказал мысль по поводу того, что телепаты опасны, от них невозможно ничего скрыть и в будущем миру стоит ждать новой войны. Кто-то эту тему подхватил и с тех пор понеслось. Протесты, восстания и бесконечные возмущения народа. Они боялись и хотели знать, есть ли среди них телепаты. Некоторые смельчаки требовали истребить носителей этого дара. Тогда и началась вся эта пляска с учётом, встав на который, телепаты получали в документах пометку о своих способностях. О весьма полезных способностях... В общем, ловко в правительстве решили эту проблему. Только вот все ли соблюдают этот закон? Сколько в их стране (да и в других) неучтённых телепатов? Дар таких магов точно используют и понятное дело это не афишируют. Или всё же не используют?
   Впрочем, не нужно ему об этом задумываться и переживать. Его телепатия - явление временное. И слава Создателю!
  
   Припарковавшись, Эйдан вышел из машины, а затем пошёл открывать дверцу Мирани. Открыв, вежливо подал ей руку и помог вылезти из автомобиля, чем смутил девушку.
   "Почему мне неловко?" - подумала она, беря парня под руку.
   Они неспешно направились во дворец искусств, где сегодня выступает Бринти. Эйд зря переживал, опоздание им не грозило. До выступления оставалось полчаса. У них есть время прогуляться по площади, подышать свежим воздухом и насладиться тёплым вечером.
   "Рэн?! С кем это он?" - вдруг подумала Мирани и внезапно остановилась. Эйдан тоже замер и проследил за взглядом девушки. Она смотрела на пару, которая судя по всему только что приехала. Они шли от одной из машин. Высокий рыжий мужчина с круглой бородкой вёл под руку женщину в длинном обтягивающем платье синего цвета.
   - Кто это? - спросил Эйд.
   - Третий муж моей мамы, - пробормотала Альгерд, смотря на приближающуюся парочку.
   Как только они оказались совсем близко, девушка неуверенно позвала мужчину:
   - Рэн?
   Он остановился и вопросительно посмотрел на Мирани.
   "Кто она? Знакомый взгляд. Ранни? Создатель, я же просил, чтобы этот день прошёл идеально! Всё так хорошо начиналось", - не обрадовался встрече мужчина.
   - Дорогая, иди, я сейчас подойду, - отправил он свою даму и, подождав пока она уйдёт, повернулся к Мирани. - Здравствуй, птичка, не ожидал тебя здесь увидеть, - он бросил короткий взгляд на Эйдана.
   "Пошла по стопам матери? Нашла себе богатенького парня и трясёт с него деньги?" - подумал Рэн с ядовитой насмешкой.
   - Я тоже не ожидала, - не сводя с него глаз, ответила Мирани. - Куда ты пропал?
   - Я никуда не пропадал, - скривился мужчина и посмотрел на дворец, желая поскорее уйти.
   - Тогда почему ты не приезжаешь к Кэтри?
   Рэн снова глянул на Эйда и предложил Мирани отойти, чтобы поговорить наедине.
   - Говори при Эйдане. Он в курсе, что в моей семье бардак.
   "Прости, что выслушиваешь это всё", - мысленно сказала парню девушка. - "Просто постой рядом, пожалуйста", - непонятно зачем попросила она.
   - Я каждый месяц перечисляю деньги для дочери, - недовольно произнёс Рэн. - Твоя мать тебе не говорила?
   - Причём тут деньги? - возмутилась Мирани. - Ты разве не хочешь с ней увидеться?
   Эйд не вмешивался, давая им самим во всём разобраться. По-хорошему ему бы отойти в сторонку, но его останавливала тревога за девушку. Не хотелось оставлять её. Да и она просила побыть рядом.
   - Нет. Это пройденный этап в моей жизни, - безразлично посмотрел на Мирани мужчина. - Прости, мне нужно идти, - он развернулся.
   "Кэтри - пройденный этап?!" - опешила от таких слов Альгерд.
   - Рэн! - яростно окликнула она его.
   "Её дурная мамаша видимо не сказала ей, как мы расстались", - промелькнуло в мыслях Рэна.
   - Ранни! - повысил он голос и повернулся.
   Эйдан напрягся, неосознанно отодвигая Мирани назад. Чуть спиной её не закрыл, да вовремя опомнился.
   - Я не хочу встреч с Кэтри, потому что при них должна присутствовать Марнэри. Не желаю её видеть. Твоя мать достаточно мне крови испортила, - со смесью ненависти и отвращения сказал мужчина. - Мне даже думать о ней противно!
   "Да чтоб тебя! Снова вспомнил её пьяную рожу и как её лапает какой-то хмырь. Создатель, зачем было портить мне настроение? Почему она продолжает поганить мою жизнь?" - негодовал Рэн.
   - Но Кэтри, она же дочка твоя... - попыталась образумить его девушка.
   - Когда она станет постарше и сама сможет решать... - начал он.
   - Ты ей будешь не нужен, - холодно закончила за него Альгерд, разозлившись.
   Мужчина одарил её тяжёлым взглядом.
   - Пусть будет так, - отрезал он и, развернувшись, ушёл.
   Она подалась за ним, но её остановил Эйдан. Девушка перевела на него отчаянный и разочарованный взгляд.
   - Спасибо, - глубоко вздохнув, произнесла Мирани. - И прости... прости, пожалуйста. Я сильно забеспокоилась, когда его увидела, поэтому попросила чтобы ты остался. Боялась услышать, что он скажет и сорваться, - она крепче сжала его локоть и виновато опустила глаза. - Извини ещё раз.
   - Ничего, - Эйд постарался говорить как можно мягче. - Ты знаешь, почему они расстались?
   - Понятия не имею, но по его словам виновата в этом моя мать.
   Виновата и Эйдан это ясно услышал в мыслях Рэна. Стоит ли ему говорить Мирани, что её мать изменила этому мужчине? Наверное, нет. Хватит с неё на сегодня плохих новостей.
   - Он тоже не святой, - заметил парень. - Ради своего душевного спокойствия отказывается от встреч с дочерью.
   - Пожалуй, - согласилась она и посмотрела на него. - Создатель с ним! Нет смысла убивать свои нервы ещё и на это. Пойдём.
   Они прогулочным шагом направились к дворцу.
   - Сегодня хорошая погода, - с наслаждением сказала Мирани, стараясь отвлечься от неприятных мыслей.
   - Скоро лето, - ответил парень, разглядывая возвышающийся впереди дворец искусств.
   - Эйдан, я всё хочу спросить, - неуверенно пробормотала Альгерд.
   - Так спрашивай, - разрешил он, улыбнувшись.
   - А ты не боишься выходить на улицу и посещать подобные мероприятия? На тебя же совершили покушение.
   Эйд призадумался. Страха он не ощущал. И это было странно. Ему вроде положено паниковать и искать всевозможные способы себя обезопасить, но внутри поселилось необъяснимое спокойствие. Почти безмятежность. Будто ему ничего не угрожает и это не он совсем недавно попал в аварию.
   - Риск есть, - признал Эйдан.
   И ведь он действительно есть! Возможно, парень услышит в чьих-нибудь мыслях, если что-то пойдёт не так, но глупо надеяться на телепатию в данной ситуации. Откуда ему знать, как его попытаются убить?
   - Свяжись как можно скорее с отцом, - покачала головой Мирани.
   - Закончим с заданием и свяжусь.
   - Ты почему-то тянешь, - проницательно заметила девушка.
   - Так заметно? - усмехнулся Эйд. - Просто отец уехал, не сказав куда, и связаться с ним теперь довольно проблематично. Конечно, я всё равно это сделаю, найду способ... - парень умолк.
   - Но? - подбодрила его Мирани.
   - Мне кажется, он сейчас с... той женщиной и забил на семью, - с неприязнью произнёс Эйд. - Он даже не предупредил, что уезжает.
   - Ты не можешь быть уверен с ней он или нет, - логично заметила Альгерд. - Мало ли какие дела у него возникли.
   - Не могу, - признал Эйд. - Но согласись, так не делают.
   - Да, но... Хочешь ты с ним говорить или нет, речь идёт о твоей жизни. Тут не до обид. Свяжись с ним. Без внимания он это точно не оставит. Нельзя в одиночку всё выяснять и бороться неизвестно с кем.
   Она права. Хоть он и собирался терпеть до конца недели и сам попробовать выяснить что-нибудь, это не дело спокойно разгуливать, когда тебя пытались убить. Чёрт, его пристукнуть могут, а он даже не пытается защититься! Но почему так сложно всё рассказать отцу? Почему хочется разобраться во всём самому? Будто кто-то или что-то мешает протянуть руку к телефону, найти папу и с паническими воплями просить о помощи. Такие действия кажутся правильными, но внутри всё кричит, чтобы Эйдан разбирался с этой проблемой самостоятельно. Почему? Разумеется, отца он больше не подозревает. Ведь это глупо! Тогда в чём причина? Это не даёт покоя. Спать по ночам мешает...
   Он в замешательстве. Наверное, Мирани права. Нужно связаться с отцом и не копать себе мозг. Скорее всего, подобные мысли и недоверие возникли из-за того, что папа изменил матери, но это ничего не значит. Эйд по-прежнему его сын, которому он без сомнений поможет.
   Уже во дворце в концертном зале голову Эйдана занимали совсем другие мысли. Чужие. Его башка разрывалась от них, тем не менее, он решил высидеть до конца выступления Бринти, сосредоточившись на раздумьях Альгерд.
   - Ты в порядке? - заметила его подавленное состояние девушка. - Тяжело?
   - Нормально, - выдавил он из себя улыбку. - Не переживай.
   "Где этот долбаный Бринти? Концерт должен был начаться пять минут назад", - изнемогал парень.
   Спустя несколько минут ожидания, наконец, вышел скрипач в атласном чёрном костюме. Он встал на середину сцены и свет погас. В ту же секунду музыканта выхватил из темноты яркий луч прожектора. Юн кивнул всем и едва заметно улыбнулся.
   "Талантливому и знаменитейшему Бринти тридцать пять лет. Он скрипач-виртуоз, покоривший сначала свой город, затем свою страну, а позже и весь мир", - вспомнил слова из какой-то статьи Эйдан, внимательно следя за Юном.
   Все ждали от него каких-нибудь слов, но вместо приветствия или чего-либо ещё, он занёс смычок над скрипкой и провёл им по струнам.
   В зале, разрезая тишину, прозвучал первый аккорд.
   Поначалу музыка лилась неспешно, постепенно завлекая слушателей в свои сети. А когда очарованные зрители привыкли к нежной мелодии, она вдруг сменилась на быструю. Словно спокойствие прервал эмоциональный порыв. И он всё разрастался, накаляя обстановку и создавая напряжение. Казалось, все замерли, ожидая, чем же закончится этот яростный взрыв чувств. Сцену охватило пламя! Ненастоящее конечно, но это ещё больше взбудоражило всех.
   Бринти в эту самую секунду тоже переживал эти эмоции. Он энергично играл, лицо его исказила гримаса гнева.
   Но постепенно ярость утихала, и мелодия будто бы успокаивалась. Снова полилась нежная немного печальная музыка и спустя недолгое время она утихла, растворилась в тишине.
   По залу пронеслись громкие аплодисменты. Скрипач улыбнулся и поклонился.
   - Благодарю, что пришли, друзья! - торжественно сказал он. - Я Юн Бринти, рад приветствовать вас на сегодняшнем концерте! Надеюсь, вы насладитесь моей музыкой!
   Вторая мелодия была энергичной, весёлой и не менее эмоциональной. Юн с неподдельной радостью играл на скрипке.
   "Он потрясен!" - восхищённо подумала Альгерд. И даже Эйдан несмотря на чужие мысли, старался сосредоточиться на столь завораживающей музыке.
   Следующая композиция оказалась более проникновенной. Она выворачивала душу наизнанку, вызывала тоску, а у кого-то даже слёзы. Столько боли в ней чувствовалось, столько раздирающих эмоций вызывала эта музыка. Ударяя каждым аккордом по нервам, задевая чувства, пробуждая воспоминания.
   В голове возникали картинки из прошлого, то радостные то печальные. А иногда Эйдан давал волю воображению и в его голове под удивительную мелодию создавались целые сюжеты.
   Всё-таки музыка удивительна. Она может подарить счастье, уверенность, злость, тоску, разочарование, нежность... Она может согреть и может поддержать. В ней тоже есть магия, своя особенная магия, которую ты ощущаешь, но до конца не можешь понять и объяснить.
  

Глава 11.

Шкатулка с загадкой.

   - Тебе понравилось? - спросил Эйдан у Мирани, когда они вышли из концертного зала.
   Девушка мечтательно улыбалась и всё ещё находилась под впечатлением, поэтому, когда услышала его вопрос, то эмоционально воскликнула:
   - Очень! Никогда не любила скрипку, но сейчас получила настоящее удовольствие! Бринти нечто! Может это потому, что я побывала на настоящем концерте, а не посмотрела его по телевизору? О, неважно! У меня столько эмоций сейчас внутри кипит! Такая эйфория! А там, - активно указывала она рукой в сторону дверей зала, - я чуть не разрыдалась! Представляешь? А некоторые мелодии такие эпичные были! - Мирани заметила, что Эйдан слушает её с улыбкой и смутилась. - Ой, извини. Я под впечатлением, вот меня и заносит. Начинаю болтать, как сумасшедшая. Что мы будем делать теперь? Как нам найти Бринти? Здесь вроде нельзя свободно разгуливать.
   - С этим проблем не будет, - успокоил Эйдан Мирани и полез во внутренний карман пиджака. - У нас есть особые привилегии, - он вручил девушке небольшую золотистую карточку с её именем и фамилией. - Ходить можем везде. Так что самое сложное не найти его, а...
   - Уговорить на интервью, - правильно догадалась Альгерд.
   Найти Бринти оказалось нетрудно. Во-первых, Эйд слышал его мысли, во-вторых он проводил время не в гримёрке, а в комнате отдыха. Располагалась она на втором этаже, почти в конце длинного коридора, пол которого застелен красным ковром. Но парень с девушкой не спешили идти туда. Рядом с нужной дверью стоял охранник и поэтому они в нерешительности выглядывали из-за угла, думая как бы им его обойти.
   - Я могу его отвлечь, - предложила Мирани.
   Эйдан внимательно вслушался в её мысли.
   - Ты типа упадёшь, а я прокрадусь? - скептически посмотрел он на неё. - Думаешь, сработает?
   - Давай хотя бы попробуем, - настойчиво произнесла девушка.
   - Может мне просто заплатить охраннику? - нашёл способ попроще Эйд.
   - Это мне больше нравится, - одобрила Альгерд. - Попробуй.
   И он попробовал. Вот только охранник посмотрел на него как на ничтожество и денег не взял.
   "Какой хороший работник", - подумал Эйдан и вернулся с поражением к девушке.
   Настала очередь Мирани исполнять свой хитроумный план. Наблюдая за ней, парень всё больше чувствовал себя секретным агентом недоучкой из какого-нибудь шпионского фильма. Причём не самого удачного.
   Альгерд уверенной походкой преодолела коридор, но неожиданно её нога подогнулась, и она с громким воплем упала на пол, приземлившись на колени. Эйдан было дёрнулся к ней, но вовремя услышал в мыслях девушки, что она хорошо притворяется.
   - Мамочки, - хныча, произнесла Мирани, пытаясь опереться о стену. Эйд удивился. Выглядели её страдания очень натурально.
   - С вами всё в порядке? - наклонился к ней охранник, рядом с которым она и свалилась.
   - Кажется, ногу подвернула, - сказала девушка.
   Он подал ей руку, и она попыталась подняться, но тут же опустилась обратно на пол с новым вскриком.
   - Ай! Больно, - на глазах Мирани выступили слёзы.
   Эйдан снова дёрнулся, желая ей помочь. Да что с ним?! Она же играет! А ему следует пробраться к Бринти и уговорить того на интервью. Да-а-а, чувствует он, пошлют его далеко и надолго. Но выбор невелик, а попытаться стоит.
   Парень сделал осторожный шаг, выбираясь из своего укрытия...
   Из комнаты вылетел раздражённый Бринти и Эйд мигом вернулся назад.
   - Что за вопли и стоны?! - нервно спросил скрипач. - Что здесь происходит? - удивился он, завидев Мирани и охранника.
   - Я упала и подвернула ногу, - пожаловалась девушка ему.
   "Красотка! Кажется, мне сегодня везёт" - подумал Бринти, присел рядом с ней и снял с её ножки туфлю.
   - Повреждений не вижу, - заключил он, осмотрев её ногу. - Мой вам совет, если не умеете ходить на каблуках, не начинайте.
   - Как же я научусь, если не начну? - резонно заметила Мирани и, сморщившись, потёрла "ушибленную" ногу.
   Эйдан пытался сообразить, как действовать дальше. Всё идёт не по плану! Что ему-то теперь делать?!
   - Что стоишь? - обратился Юн к охраннику. - Принеси лёд.
   Мужчина помчался выполнять приказ. Эйд едва успел отвернуться, когда он пробегал мимо.
   - Поднимайся, красотка, - сказал Бринти девушке.
   - Не могу, - буркнула Альгерд и обречённо поглядела на свою ногу.
   Парень в очередной раз поразился. Она отлично изображает раненую!
   - Сможешь, - уверенно заявил скрипач и поднял её на ноги, ухватив за талию. - Не опирайся на больную ногу, держись за меня.
   Его действия вызвали раздражение в Эйдане, и он решил, что хватит ему уже стоять в стороне. К тому же охранника пока на горизонте не видно, а значит, пора помешать этой сладкой парочке.
   - Милая, я тебя везде ищу... - подошёл он к ним с широкой улыбкой. - Что случилось? - но тут же нахмурился, пытаясь показать беспокойство.
   - Ваша девушка? - уточнил Юн.
   - Моя, - ответил Эйд и Бринти сразу убрал свои руки с её талии. - Что произошло? - подошёл парень к Мирани, чтобы она смогла на него опереться. Нужно довести игру до конца.
   - Упала твоя красотка, - спрятав руки в карманы брюк, ответил скрипач. - Нельзя с такой девушки глаз сводить, а то вот так упадёт и украдут её.
   Украдут? Ну-ну, пусть попробуют украсть девушку у Эйдана Дэя.
   - Приму к сведению, - хмыкнул парень. - Вы же Юн Бринти?
   - Он самый, - вполне дружелюбно отозвался музыкант. - Хотите автограф? Или фото? Не стесняйтесь! Думаю, нас свела сама судьба.
   - Возможно. Мы бы не отказались от фотографии, - Эйдан достал из кармана телефон и они все втроём быстро сфотографировались. - Спасибо.
   - Как вам концерт? - любезно поинтересовался Юн.
   - Круто! - восторженно произнесла Мирани. - Мне музыка давно не доставляла столько эмоций! А скрипку я вообще никогда не любила! Но вы...Вы так эмоционально играете и ваша музыка такая проникновенная... Я чуть не расплакалась! Вы удивительный музыкант, - под конец своих восхищений девушка смутилась, потупив взгляд.
   - У вас очаровательная спутница, - польщённый её комплиментом Бринти обратился сначала к Эйду. - Мне приятны ваши слова, - а затем к Мирани. - А как вы оказались здесь? - вдруг озадачился Юн, окидывая взглядом коридор. - У вас есть сюда свободный доступ?
   - Мы особые гости, - ответил Эйд и пояснил: - Мой отец Эсмонд Дэй, может, слышали о нём?
   - Конечно! На самом деле я обожаю сладости, - поделился секретом Юн. - Значит вы его наследник? Помогаете в большом бизнесе?
   Он спросил скорее из вежливости, чем из искреннего интереса и Эйдан уцепился за этот вопрос.
   - Нет, я учусь на журналиста.
   - Ясно. Хороший выбор, - протянул Бринти с нотками неодобрения.
   - Я слышал, вы нас не любите, - непринуждённо сказал парень.
   - Ты видимо неправильно понял. Я нормально отношусь к журналистам, когда они не следят за каждым моим шагом и не пытаются влезть ко мне в окно, - Юн наткнулся на удивлённые взгляды ребят. - Да-да бывали и такие. Настоящие безумцы! Не будь похожим на них, Эйдан.
   - А вы бы согласились ответить на наши вопросы? - выпалила Мирани. - Обещаем, что не займём много времени и не будем вам сильно докучать, - моментально предупредила девушка, стараясь быть любезной и не отпугнуть музыканта.
   - А у вас есть ко мне вопросы? - изумлённо спросил Бринти.
   - По правде нам дали задание в университете взять интервью у трёх знаменитых магов Унихельма, и вы оказались в их числе, - признался Эйдан о чём сразу же пожалел.
   Выражение лица скрипача резко изменилось. Доброжелательность сменилась на раздражение, а во взгляде появилось разочарование.
   "Какие же все вокруг лживые. Надоело это притворство! На что они только не идут ради своих идиотских целей. Я тоже хорош, развесил уши! Как малец повёлся на мордашку девчонки. А этот парень наверняка не сын Дэя. Надо убираться отсюда", - пронеслось в голове Юна.
   Это полный провал! Плохо они пытались расположить его к себе.
   Бринти, скривив губы, вежливо сказал:
   - Всего доброго, - и зашагал прочь.
   - Уделите нам всего пятнадцать минут, - попытался остановить его Эйдан, не зная, что ещё сказать.
   - У меня нет времени на ваши глупые вопросы! - раздраженно бросил Юн, не собираясь останавливаться.
   - Чёрт, - шёпотом ругнулся Эйдан.
   Видимо, придётся объяснить Шэй, что с последним интервью возникли трудности. Или же попытаться достучаться до Бринти? В конце концов, у Эйда есть связи. Вернее у отца...
   Чёрт! Надо срочно что-то придумать.
   Парень судорожно соображал, как бы ему убедить Юна на интервью.
   "Нет, надо его остановить!" - тоже запаниковала Мирани и вырвалась из рук Эйдана.
   - Юн, вы что-то уронили! - крикнула она, догнала скрипача, и когда он обернулся, быстро коснулась рукой его лба.
   Юн в ту же секунду рухнул к её ногам.
   - Ты что наделала?! - ошарашенно спросил Эйд, шокировано глядя на девушку и бессознательного музыканта.
- Остановила его... - испуганно пробормотала Мирани.
   Она сама поразилась своим действиям.
   Превосходно! Великолепно! И как им теперь выкручиваться? Ещё не хватало, чтобы их за хулиганство задержали!
   Так, думать долго нельзя! Скоро вернётся охранник.
   Эйдан стремительно приблизился к Бринти и, подхватив скрипача под руки, потащил его к дверям комнаты отдыха. Остановившись перед ними, парень недовольно зыркнул на Мирани:
   - Помоги!
   Оживившись, девушка поспешила к нему и распахнула двери. Эйд затащил музыканта внутрь и когда усаживал его на диван, случайно задел кофейный столик. Ваза на нём опасно покачнулась, но парень вовремя подхватил её и, облегчённо выдохнув, зачем-то поправил жёлтые цветочки, которые весьма приятно пахнут. Так, стоп! О чём он только думает? Какое пахнут? Какие к чёрту цветочки?! У них тут проблема мирового масштаба!
   Эйдан отошёл от дивана, глядя на скрипача. Рядом встала Мирани тоже не сводившая глаз с Бринти.
   - Давай сбежим, пока не поздно, - зашептала Альгерд, хватая парня за руку.
   - Натворила дел и в кусты? - зашипел Эйд и скинул её руку.
   Девушка виновато опустила голову и внесла очередное "гениальное" предложение:
   - Давай скажем ему, что он сам упал.
   Сам, конечно, сам! А перед этим она его легонечко по лбу погладила!
   Эйдан начал свирепеть от идиотской ситуации, а Мирани тем временем полезла в свой золотистый клатч и достала оттуда брелок со скелетиком.
   - Это ещё зачем? - сердито поинтересовался Эйд, пристально наблюдая за её действиями.
   - Если всё получится, то он нам пригодится, - потрясла брелком она
   Эйдан недоверчиво и с опаской смотрел на неё. Что ещё придумала эта непредсказуемая женщина?
   - Я всё исправлю, - пообещала Мирани, заметив сомнение в его взгляде.
   "Придётся выпутываться. Создатель, ну кто меня за руку дёргал? Правильно папа говорил, не пользуйся силой, когда в голову взбредёт! Чего меня к Бринти понесло? Ну, ушёл бы! Подумаешь! Велика беда! Теперь зато перед Дэем стыдно", - ругала себя девушка.
   - Тебе перед ним должно быть стыдно, - прошептал Эйд, указывая пальцем на спящего музыканта.
   "Кстати, откуда у воскрешателя такая способность?" - озадачился парень, но спросить не успел. Скрипач зашевелился и задел ту самую вазу с цветами. Эйд снова в последний момент спас её от падения.
   - Что... - просипел Юн, хватаясь рукой за голову. - Что произошло? - встрепенулся он и встряхнул головой.
   - Вы вдруг упали в обморок, - подскочила к нему Мирани, присела рядом и принялась трещать. - Эйдан дотащил вас до комнаты. Вы в порядке? Похоже, вам не хватает отдыха. Это наверняка переутомление, - не моргнув глазом врала Альгерд, якобы сочувствуя скрипачу. - Эйдан, налей воды, - кивнула она на графин с водой.
   Парень подчинился, недоумевая, что здесь творится и откуда у этой девчонки довольно неплохие актёрские способности? Очень натурально она лжёт и притворяется.
   "Прости, Создатель, я просто хочу побыстрее закончить с этим заданием и устранить хотя бы одну проблему из своей жизни! Мне до смерти стыдно, но иначе никак!" - покаялась мысленно девушка.
   - Разве? - с подозрением протянул музыкант. - Не помню... Вы что-то хотели мне отдать, потом подошли и дальше... - пытался вспомнить Бринти, бормоча себе под нос и смотря на Мирани, которая строила наивные и обеспокоенные глазки. - Вы коснулись моего лба? - удивился он.
   - Нет. Я сделала вот так, - она повертела перед его глазами своим брелком, - хотела спросить, не ваше ли это, а вы упали. Так как вы себя чувствуете? Ничего не болит?
   - Не болит. И это не моё, - всё ещё пребывал в растерянности скрипач. С ним подобное случилось впервые, как понял Эйд по его мыслям. - Уставшим себя чувствую. Мне и правда, нужно выспаться... Последнее время было много концертов, - парень вручил Юну стакан с прохладной водой. Он сделал глоток, расслабленно откинулся на спинку дивана и задумчиво оглядел ребят: - Значит вы студенты?
   - Да, - Эйдан присел в удобное кресло напротив дивана. - И всё, что я сказал до этого - правда.
   - Мы не хотели вас тревожить, но от этого задания зависит мой зачёт, - жалобно посмотрела на скрипача Мирани.
   - И мой экзамен, - добавил парень.
   - За что вас так преподаватель не любит? Он хоть слышал, что у меня очень трудно взять интервью?
   Именно поэтому Шэй и дала такое задание Эйдану, решив, что у него-то точно получится со связями и деньгами своего отца раскрутить на интервью известного музыканта. А, ну и конечно потому, что он талантливый студент.
   - Она слышала, именно поэтому и припахала нас, - пожаловалась Альгерд, продолжая строить Бринти печальные глазки. Эйду это начинало надоедать.
   - Трудные студенты? - уточнил Юн, поставив стакан с водой на столик.
   - Я да, а он лучший, - ответила Мирани с полуулыбкой. - Может, дадите нам коротенькое интервью? Прям крохотное?
   - Пожалуйста, - тоже попросил Эйдан, только не таким милым тоном, а скорее вежливым и сдержанным.
   "Наглые детишки", - усмехнулся Бринти, не сводя взгляда с лица Мирани. - "Видимо это всё-таки судьба посылает мне знаки. Я должен помочь этим двоим".
   - Вам, похоже, сегодня повезло, - довольно отозвался Юн. - Задавайте свои вопросы, только быстрее. Я очень спешу. Ах да! Спасибо за помощь и никому не рассказывайте о том, что сегодня произошло.
   "Вот теперь мне ещё хуже. Ужасно стыдно. Позорище! А если он узнает, что я сделала, то возненавидит меня. Мне жаль, Юн, простите меня", - корила себя девушка.
   - Не расскажем, - твёрдо сказала она.
   - Обещаем, - серьёзно подтвердил Эйд.
   Ну, кажется, всё получилось. Было бы печально уйди они ни с чем. А Альгерд удивила. Надо бы ему узнать у неё, где она научилась так виртуозно вешать лапшу на уши и строить из себя святую невинность.
   Он вдруг вспомнил о Келли, но сразу же одёрнул себя. Нечего их сравнивать. И вообще тут совершенно другая ситуация! Ни капли они не похожи...
  
   Бринти дал им совсем небольшое интервью, но и этого было достаточно. Мирани тоже мелькнула в кадре, когда забрала стакан с водой. В общем, всё прошло как надо.
   Из дворца искусств они оба вышли довольные жизнью, ну почти довольные. Альгерд чувствовала себя немного виноватой перед скрипачом.
   - Не грызи себя. Подумаешь, соврали и немного обвели его вокруг пальца. Совсем чуть-чуть, - попытался приободрить её парень и беззаботно улыбнулся.
   - Узнай он правду и ещё больше возненавидит журналистов, - грустно вздохнула девушка. - И правильно сделает! Мы поступили ужасно! То есть я поступила... - стушевалась она. - Но знаешь, как бы это не звучало, я рада. Я очень рада, что мы, наконец, расправились с заданием. Сегодня же напишу доклад!
   "Больше никогда и ни на ком не буду использовать эту способность", - продолжала изводить себя Мирани.
   Юна, конечно, было жалко, они поступили с ним некрасиво, но какой резон теперь терзаться? Что сделано, то сделано. Нет, можно пойти признаться, извиниться и сказать, что они удалят видео, но смысл? Смысл усложнять себе жизнь? Слишком непредсказуемы последствия после таких откровений.
   - И я рад, - прервал мысленные мучения девушки Эйд. - На один груз стало меньше. Завтра Мари Шэй получит всё что хотела. Может, погуляем? Здесь на площади красиво, да и домой пока не хочется.
   - А давай! - с готовностью согласилась Мирани.
   И они под ручку отправились гулять. Обоим было хорошо и весело. Они разговаривали, шутили и по-настоящему наслаждались обществом друг друга. Эйдан уже давно вот так беззаботно не проводил с кем-то время. Простая прогулка, болтовня ни о чём, рассуждения о глупостях и о серьёзных вещах. Он чувствовал себя свободно рядом с Мирани, будто они знали друг друга много лет и неожиданно поймал себя на мысли, что хочет чаще проводить с ней время. Хочет видеть её яркой и невероятно весёлой, как сейчас. Она светилась, искренне улыбаясь ему и он не мог налюбоваться на такую непривычную Мирани. Внутри него разливалось приятное тёплое чувство к этой девушке, пробуждая желание обнять, прикоснуться, поцеловать...
   - Замечательный получился вечер. Давно так ни с кем не проводила время, - призналась Альгерд, подходя к машине.
   Эйдану польстило, что отчасти именно он стал причиной её хорошего настроения.
   - А всё благодаря кому? - обворожительно улыбнулся парень, приблизился к девушке и, сняв с себя пиджак, накинул на её плечи.
   Она смутилась, но виду не подала.
   - Даже не знаю, - покачала головой Мирани и расцвела в хитрой улыбке. - Спасибо.
   - Не меня нужно благодарить, а Шэй. Она заставила нас вместе работать.
   - Обязательно скажу ей спасибо, - покивала Альгерд и не сдержала смешка. - Нет, не скажу.
   Эйд смотрел, как сияют её глаза от радости, как она открыто улыбается и понимал, что его тянет к ней. И мысли парня уже далеки от их разговора, они вертятся вокруг этой девушки, а его взгляд устремлён на её манящие губы. Нежное тепло, разливающееся внутри, разрасталось, превращаясь в жар и непреодолимое желание оказаться ближе к Мирани. И он поддался чувствам, приблизился, потянулся к ней, смотря в её бездонные глаза искрящиеся удивлением.
   "Что это с ним?" - она замерла, изумлённо взглянув на него.
   Эйд поднял руку и прикоснулся к её нежной прохладной щеке. Мира отступила к машине и упёрлась в неё спиной, а он как приклеенный двинулся следом, не позволяя девушке убежать. Сейчас она в его власти, она нужна ему, она... оттолкнёт его.
   А может, нет?
   Эйдан медленно наклонился к её лицу и, почувствовав теплое дыхание Мирани на своих губах понял, что не сможет остановиться.
   - Эйд... - прошептала вдруг встревоженно она и накрыла его губы своей ладошкой, - не надо, - покачала девушка головой, взволнованно заглядывая в глаза Эйдана. - Не надо делать то, о чём ты потом пожалеешь.
   Он отстранился, собираясь сказать, что не будет ни о чём жалеть, но подъезжающая машина и яркий свет её фар, направленный на них, отвлекли его. Она остановилась совсем рядом с автомобилем Эйдана, и из неё вылез долговязый темноволосый мужчина в чёрном костюме и чёрных перчатках. Он повернул голову в сторону Эйда и Мирани. В его равнодушных зелёных глазах на секунду промелькнуло узнавание и тут же исчезло.
   "Что за тип?" - хмуро следила за ним девушка. Эйдан закрыл её собой, тоже не сводя взгляда с подозрительного мага.
   Незнакомец тем временем открыл заднюю дверцу машины, что-то достал и направился прямиком к ним.
   "Эйдан Дэй, вам велено передать подарок от друга", - мысленно обратился к парню маг и протянул ему маленькую шкатулку. - "Ничего опасного в ней нет. Разгадайте её тайну и вам откроются все секреты".
   Эйд недоверчиво прищурился: "Ты мысленно говоришь со мной, просишь взять эту хрень, несёшь какую-то чушь и думаешь, я спокойно это приму и не буду задавать вопросов?!"
   - У меня нет желания вести с тобой беседы. Сначала разберись с этим, - сказал вслух маг, положил шкатулку на капот машины Эйдана и развернулся, намереваясь без лишних слов уйти.
   - Кто ты такой?! - дёрнулся парень к нему, но Мирани испугавшись, остановила его, схватив за руку.
   Долговязый не ответил, забрался в машину и со спокойной совестью уехал. Даже ручкой в окно на прощание помахал! Это... как вообще понимать?!
   - Что это было? - ошарашено спросила девушка, крепко сжимая запястье Эйдана.
   - Чёрт его знает! - раздосадовано взъерошил волосы он и посмотрел на "подарок".
   Обычная шкатулка из тёмного дерева, на её крышке неаккуратно и неумело вырезан спящий дракон и его маленький детёныш.
   Парень неуверенно взял вещицу в руки. Не почувствовав никакой магии и не увидев ничего опасного для жизни, он открыл шкатулку, на всякий случай предупредив Мирани, чтобы она отошла подальше. Ну, мало ли? Нельзя доверять незнакомцам. А он именно это сейчас и делает. Весьма тупой поступок с его стороны, но кто не рискует...
   "Пора сваливать из этого города", - отрешённо подумал Эйд, разглядывая поблескивающую пулю и аккуратно свёрнутую записку.
   - Эйдан, - обеспокоенно позвала его девушка, - что там?
   Он ничего не ответил, достал записку, развернул её и пробежался глазами по тексту. На бумажке красивым почерком было написано:

"Отгадай загадку: кому принадлежит эта пуля?

Ответ отправишь мне (номер на дне шкатулки).

Кол-во попыток: неограниченно.

Правило: не показывай тем, кому не доверяешь.

Совет: постарайся отгадать сам".

   - Что за игры? - выдохнул Эйд, по второму разу перечитывая записку.
   "От кого это? Кем был тот маг? Чертовщина какая-то! Смахивает на издевательскую угрозу", - прежняя безмятежность Эйдана растворилось.
   Всего на мгновение его охватил удушающий и оглушающий страх. Он глубоко вдохнул, беря себя в руки и прогоняя панику. Сердце стучало в ушах, но секундная слабость прошла. Не время бояться. Пора действовать. Парень был слишком беспечен, надеясь, что ему ничего не грозит и можно спокойно дожидаться отца. Нельзя! Папа нужен сейчас же. И с охраной желательно.
   Черт, каким он был кретином! Дурак, легкомысленный дурак!
   - Я могу посмотреть? - робко спросила девушка, отвлекая его от самобичевания. Он услышал тревогу в её голосе и решил не волновать Мирани ещё больше.
   - Не нужно, - Эйд убрал записку в карман брюк, закрыл шкатулку и обернулся к девушке. - Поехали домой. Время позднее, завтра рано вставать.
   - Эйдан, что там написано? - попыталась быть настойчивой Альгерд, но в её глазах читалась неуверенность.
   - Неважно! - резче, чем планировал, ответил парень. - Неважно, - добавил он уже мягче и открыл дверцу для неё. - Это глупость. Чья-то идиотская шутка, - постарался Эйдан сохранять беззаботный тон. - Она мне не понравилась и всего-то. Мирани, поехали. Я жутко устал сегодня.
   - Ладно, - хмуро сдвинув брови и поджав губы, согласилась она и села в машину.
   Эйд захлопнул дверцу, однако сам забираться в автомобиль не спешил. Облокотился на него, окинул взглядом освещённую парковку и озадаченно посмотрел на небо, будто оно могло дать ответы на уйму вопросов, роящихся в его голове.
   "Этот чёрт словно из-под земли вылез! И мыслей у него в башке никаких не было, кроме тех, что он мне передал. Кто ж он такой? Откуда знает про мою телепатию? От врачей? Сомнительно, хотя узнать то всё возможно было бы желание. Этот тип хочет меня убить? Или тот, кто им командует? Зачем? Хотят надавить на отца или отомстить ему за что-то? Тогда к чему эта загадка? Ни черта не понимаю!" - от безысходности и злости парень от души выругался.
   "Он не договаривает. Ну конечно, кто я такая чтобы он всем делился со мной? Надеюсь ничего серьёзного. Нет, там точно что-то серьёзное, но я не могу настаивать и лезть к нему с расспросами, если он не хочет говорить", - услышал Эйдан мысли Мирани и отвлёкся.
   Он бы и рад рассказать, но ему стоит молчать для её же блага. Да и испугается от таких новостей. Жуть какая-то в его жизни происходит, а они ещё и вместе живут...
   Чёрт! Ей нужно вернуться домой. Только там братец её. Он вроде сейчас не опасен, но кто его знает...
   Эйд скривился.
   "Пока пусть остаётся у меня. Дозвонюсь до отца, послушаю его, а потом буду решать, как быть дальше", - решив это, парень сел в машину, завёл двигатель, и они в тишине поехали домой.
  

***

   Всю дорогу Мирани напряжённо следила за Эйданом. Она уже не сомневалась в том, что у него проблемы, но не знала, как помочь ведь он молчал.
   И в квартире парень так же прошёл к себе в комнату, ничего не сказав.
   Ранни не стала надоедать, прошмыгнула в "свою" комнату, размышляя над тем, что сегодня произошло.
   Сначала Дэй заявляет, что проклят телепатией.
   Девушка включила свет в спальне, распустила волосы и положила заколки на тумбочку.
   Затем он избивает её брата, они везут его в больницу и там ему ставят блок на агрессию. Спустя немного времени Дрейс сообщает, что готов помочь и даже просит прощения. Это можно было бы считать победой, если бы не слова Эйдана, сказанные позже. Брат пока не раскаялся, а значит нужно ждать и верить в лучшее.
   Мирани сняла платье, подхватила полотенце и направилась в душ.
   Уже под струями тёплой воды она продолжила анализировать сегодняшний день и приводить мысли в порядок, раскладывая всё по полочкам.
   Дальше концерт. Охренительный концерт! Она давно не переживала столько положительных эмоций.
   Но потом всё пошло не так хорошо, как планировалось. Сначала она поддаётся безумному порыву и погружает в сон Бринти, а затем врёт ему, изображая из себя добрую и наивную девицу. И судя по тому, что он поверил, она была хороша в своей маленькой роли. Мирани бы даже гордилась этим, не будь ей противно на душе от сказанной лжи...
   Нет, Дэй прав, нужно утихомирить свою совесть! Задание выполнено, а если повезёт Юн никогда не узнает, как его обдурили. Хорошо, что Эйдан поддержал её, не послал куда подальше и не ушёл.
   Эйдан...
   Ранни вылезла из душа, завернулась в мягкое полотенце, подошла к зеркалу и задумчиво посмотрела на своё отражение.
   Чёрные влажные волосы спадают на плечи, тёмно-серые глаза кажутся печальными и вызывают тоску, на бледной коже блестят капельки воды...
   "Тьма тьмой! Настоящая тень или привидение", - подумала Мирани, скептически разглядывая себя. - "Неужели я и правда ему понравилась?"
   Она вспомнила их прогулку. Ей было легко рядом с ним. Последний раз Ранни весело проводила время с друзьями ещё в школе и уже забыла, как это классно просто гулять, болтать ни о чём и в то же время обо всём на свете.
   Её охватила радость и почти детский восторг от тёплых воспоминаний об улыбке Эйдана и беззаботном времяпрепровождении, но в тот же миг девушка смутилась и вышла из ванной. Скинув полотенце, она нашла домашнее платье и надела его, пытаясь не думать о том, что произошло у машины.
   Вот только мысли не поддавались контролю, и память услужливо подкидывала ей волнующие картинки. И в первую очередь то, как Дэй внезапно изменился после её слов про Шэй. Улыбка потихоньку исчезала с его лица, пропала весёлость во взгляде. Мирани тоже перестала улыбаться и в замешательстве посмотрела на него. В глубине глаз парня появился странный огонёк. Он разгорался, превращая нежный взгляд в пылкий и затуманенный желанием. У девушки перехватило дыхание и внутри всё сжалось в тугую пружину. Страх смешался с удивлением и... предвкушением?
   Мирани села на кровать, схватила подушку и обняла её... Нет, вцепилась мёртвой хваткой, а потом и вовсе уткнулась в неё пылающим лицом.
   Когда Эйдан нежно коснулся её щеки, Ранни будто током ударило и она отступила, надеясь что он не станет продолжать, но парень двинулся дальше, наклонился и девушка испугалась... Поняв, что он сейчас поцелует её, испугалась и остановила его.
   "Прогулка, поцелуй, - ворчала мысленно Мирани. - Так и влюбиться можно! Бли-и-ин, он наверняка это услышал".
   Нет, нельзя ей влюбляться! Кто такой Дэй и кто она? Он встречался с красоткой Келли, которой она и в подмётки не годится.
   К тому же всё ведь было не по-настоящему? Эйдан просто запутался и под влиянием чудесного вечера потянулся к ней! Они оба были очарованы друг другом... Наверное. Откуда ей знать? Он ничего не ответил на её слова, когда она его оттолкнула, потому что прикатил странный тип и отдал Дэю непонятную шкатулку! Парня словно подменили после этого, а Ранни даже не знает, как ему помочь.
   Ох, как всё сложно!
   "Надо забыть о том, что было. Скорее всего, я была права, и он поддался моменту... или нет. Не знаю!" - она отбросила подушку и уставилась в окно.
   А что если не поддался? Что если он искренне хотел её поцеловать, потому что она ему нравится? Потому что он хочет начать с ней отношения? Тогда бы она позволила, не стала бы отталкивать?
   Лицо вновь вспыхнуло от смущения, и девушка с глухим стоном рухнула на кровать.
  

***

   Эйд услышав любопытные мысли Мирани настолько ими увлёкся, что забыл о насущных проблемах. И если бы не они, кто знает, возможно, он бы сейчас пришёл к ней и заверил бы её, что она ему нравится, что всё произошедшее на парковке не временное помутнение рассудка, а его искренние чувства. Да, возможно, он поспешил с поцелуем. Не нужно торопить события, неплохо было бы узнать друг друга получше. Хотя учитывая обстоятельства и его проклятие, может и не стоит слишком тормозить.
   Но пока что не до того. Не до чувств, девушек и отношений. Нужно разобраться с безопасностью, а уже потом со всем остальным.
   Парень обзвонил всех кого только мог, даже папиного секретаря разбудил и заместителя. Все заверили его, что как только начальник с ними свяжется, они ему передадут, чтобы он позвонил сыну. Также Эйд оставил сообщение папе. В общем, постарался поднять на уши всех до единого.
   Оставался последний звонок. Постоянному и верному помощнику отца, которому звонить разрешалось только в крайних случаях.
   Спустя пять минут ожидания Тэйт ответил:
   - Что случилось, Эйдан? - без приветствий и лишних слов.
   - Я не могу связаться с отцом, - тоже сразу перешёл к делу Эйд.
   - Так он сейчас в командировке, - в голосе помощника послышалось недоумение.
   - Об этом я знаю, - парень устало потёр глаза и сел на кровать. - Почему он не отвечает на мои звонки?
   - Наверное, потому, что у него напряжённый график, и он очень занят.
   - А вы с ним? - уточнил Эйд.
   - Да. Мы в Финибруне. Отец тебе разве не говорил? - удивился Тэйт. Может Эйдану показалось, но удивление звучало наигранно.
   - Он вообще не предупредил о командировке, - признался парень, с подозрением прислушиваясь к голосу помощника.
   - Возможно, не успел, поездка вышла незапланированная. Говоришь, не можешь дозвониться? Может мне что-нибудь ему передать?
   - Передайте, чтобы перезвонил мне сразу, как только сможет. Дело серьёзное.
   - Что произошло?
   - Я бы хотел обсудить это с отцом.
   - Понял тебя. Я передам ему твои слова, но только завтра утром. Он сейчас не в отеле, уехал по делам, - пояснил помощник и кажется, собрался сбросить звонок.
   - Подождите! - выпалил Эйд. - Скажите честно, почему он мне не отвечает?
   - Я же говорю, занят он... наверное поэтому. Эйдан, - выдохнул Тэйт, - спрашивай об этом у своего отца.
   Он отключился.
   "Ну да, у кого же ещё? Да он просто устал от собственной семьи и чтобы мы его не доставали, решил нас игнорировать! Еще, наверное, с любовницей там развлекается. Тэйт точно в курсе! Всё очевидно!" - с досадой подумал парень, отбрасывая телефон.
   Нет, нет, нет не очевидно! Это его домыслы! Всего лишь домыслы, которые очень похожи на правду. Ну как это ещё можно назвать? Отец уезжает, не сообщает об этом семье и до него не дозвониться?! А если дозваниваешься до его работников, то те лепят дурацкие отговорки и как можно быстрее прощаются с Эйданом. Тут последний тупица догадается, что его дурят!
   Или у отца всё-таки серьёзные проблемы в работе? В конце концов, он вполне может быть занят настолько, что у него нет ни секунды свободного времени.
   Парень вздохнул. И зачем он гадает? Вот позвонит отец тогда всё у него и спросит.
   Эйд взглянул на шкатулку, стоящую на письменном столе. Она волновала его сейчас гораздо больше, чем поведение папы.
   Парень поднялся и подошёл к ней, взял её в руки и задумчиво повертел, внимательно разглядывая драконов. Они выглядели нелепо, будто их вырезали по детскому рисунку, ну или мастер попался неумелый. В любом случае суть изображения ясна. Здесь есть взрослый и могущественный дракон с огромными крыльями и круглым туловищем и маленький спящий детёныш с большой головой и кривыми ушами. Старший охраняет младшего.
   Драконы...
   Преступная группировка Мортан. Или как их ещё называют - братья Мортана, которые по их же легендам происходят из древнего рода белых драконов. Какова вероятность, что шкатулка принадлежит им?
   Незнакомец не был похож на одного из них (потому что не беловолосый и глаза у него не цвета золота), но ходят слухи, что Мортаны могут менять своё обличие. Возможно, это байки и тот маг просто на них работает. А может они тут вообще не при чём.
   Но если допустить, что это Мортаны, то какого хрена им нужно от Эйдана? Почему именно сейчас? Откуда они вызнали про проклятие? Базу данных больницы взломали?! Чёртовы уроды!
   В нём разгоралась нешуточная ненависть и желание искоренить проклятый род собственными руками.
   Им мало что ли?! Мало того, что они убили его деда?! Решили теперь до него добраться? Может, хотят всю его семью уничтожить? Дед же пытался прикрыть их лавочку, наверняка Мортаны желают отомстить... Фух, надо успокоиться, а то он додумается сейчас до мирового заговора против Дэев.
   Чтобы отвлечься Эйдан достал записку и перечитал её, посмотрел на номер на дне шкатулки и взял телефон. Спустя несколько минут раздумий он написал сообщение: "Мне".
   Отправить или нет? Да какого чёрта?! Почему он должен играть в их идиотские игры и отгадывать какие-то дурные загадки?
   Эйд отложил телефон, но через пару секунд снова взял его и нажал "отправить".
   Вскоре пришло сообщение: "Ответ неверный".
   Парень нахмурился. Что это значит? Если пуля принадлежит не ему, то кому тогда?
   Он отправил новое сообщение: "Моему отцу".
   На этот раз ответ пришёл почти моментально: "Не с той стороны смотришь".
   Не с той стороны? Он издевается над ним?! Или она? Или они?!
   Эйдан отправил этот вопрос и ему вежливо ответили, что беседы с ним вести не собираются, пока он не отгадает загадку. Зашибись!
   "Не с той стороны, да? А с какой? И самое главное для чего нужна эта загадка?" - Эйд достал пулю из шкатулки и под светом лампы поглядел на неё. Ничего необычного он не нашел и поэтому вернул её обратно.
   Пуля... Кому она ещё может принадлежать? Ну не деду же его, в самом деле! А что если...
   Он отправил этот вариант и снова получил загадочные слова: "Не с той, Эйдан".
   Это взбесило парня окончательно, он закрыл шкатулку, подошёл к шкафу и швырнул её к обуви.
   "Пошёл он в задницу со своими загадками!" - психанул Эйд и отправился монтировать видео.
   Как же ему всё осточертело! Поскорее бы уже закончились все неприятности! А пока он наберётся терпения и постарается пережить чёрную полосу. Переживёт и забудет её как страшный сон. Он сможет...
   "Я смогу. Я смогу. Я не сдамся! Я сделаю этот доклад, выступлю с ним и забуду его как страшный сон. Осталось совсем чуть-чуть. Нельзя спать! Нельзя я сказала! Слушайся меня, мозг!" - внушала себе Мирани.
   "Да мы на одной волне", - улыбнулся Эйдан и сел за компьютер.
  
   - Молодцы! Молодцы! Мо-ло-дцы! - уже в десятый раз повторяла Мари после просмотра интервью. - Сегодня на паре покажу, - заявила довольная преподавательница. - А ты, Альгерд, готова выступить с докладом?
   - Да, - кивнула девушка, равнодушно наблюдая за женщиной.
   - Замечательно! - обрадовалась Шэй. - Должна сказать, Эйдан, твой отец очень интеллигентный мужчина. И совсем не изменился, такой же, как в нашу первую встречу.
   - Вы знакомы? - удивился парень, глядя на её цветущую улыбку.
   - А ты разве не знаешь? - изумлённо похлопала глазами Мари. - Он приходил после твоего поступления в наш университет. Сказал, хочет узнать, где будет учиться его сын. Ректор ему экскурсию провёл и заверил, что у нас ты получишь прекрасное образование. У тебя заботливый отец, Эйдан, - вывалила она на него неожиданную информацию.
   "Прекрасный мужчина. За собой следит, бизнес у него процветает и о семье он заботится. Не то, что мой олух", - взгрустнулось преподавательнице.
   Из аудитории парень выходил, находясь в полнейшем недоумении.
   - Не понимаю, - растеряно произнёс он, когда за ними закрылась дверь. - Он так упорно убеждал меня не поступать сюда, а сам при этом приезжал посмотреть, где я буду учиться, - Эйд посмотрел в синие глаза Мирани. Она снова надела линзы.
   - Видишь, ты зря нервничал и сомневался, - ответила она. - Отец тебя любит, даже в нашем универе побывал, хоть ему и не нравится твой выбор.
   - Почему он мне не рассказал?
   - А зачем? Он успокоил себя, а тебе знать не обязательно, что он так беспокоится. Он тебя любит, Эйдан, - снова повторила Мирани, нежно улыбаясь.
   - Да, пожалуй, - согласился он, не сводя с неё глаз.
   "Опасность! Опасность! Пора сваливать. Он слишком пристально смотрит, я теряюсь", - подумала девушка, смущаясь.
   - Я пойду, - предупредила она и развернулась.
   - Подожди, - Эйд схватил её за руку. Ему хотелось поговорить насчёт вчерашнего и всё прояснить, чтобы у неё не осталось сомнений, но раздался звонок его телефона. - Секунду. Никуда не уходи!
   Эйдан посмотрел кто ему так "вовремя" названивает и выдохнул от облегчения и радости. Папа, наконец, отозвался.
   - Это отец, - пояснил он Мирани.
   - Отвечай скорее. А я пойду. Увидимся позже!
   Она быстро ушла, а он, провожая её взглядом, поспешил ответить на звонок:
   - Привет.
   Парень отошёл в небольшой закуток заставленный растениями в огромных горшках. Прекрасное место для разговора. Здесь не снуют туда-сюда студенты, и он скрыт от любопытных глаз и ушей.
   - Привет. Из-за чего ты всполошил моих сотрудников? Что у тебя такого стряслось? - недовольно поинтересовался отец.
   - Мне бы не пришлось поднимать всех на уши, - подражая его тону, ответил Эйдан, - если бы ты отвечал на звонки, - и подумав, добавил: - И предупреждал, когда куда-нибудь уезжаешь.
   - Это незапланированная поездка и я был занят, Эйдан. Не было времени на пустую болтовню!
   "Разговор с сыном - пустая болтовня? Чёрт, это злит", - начинал беситься парень.
   - Проблемы? - тем не менее, спросил он сдержанно. Папа явно не в духе, а значит, дела у него плохи. Не нужно выводить его ещё больше.
   - Да, но тебя это не касается. Занимайся своей жизнью, - раздражённо отрезал отец. - Говори уже, что там приключилось?
   - Я думаю, меня хотят убить, - перешёл к делу Эйдан, решив отложить семейный разборки до лучших времён.
   В ответ молчание.
   - Давай по порядку, - спустя какое-то время спокойно произнёс папа. - С чего такие выводы?
   - Я нашёл в своей машине одну странную вещь...
   - Ты был в подземном гараже? - перебил отец.
   Его удивлённый голос насторожил парня.
   - Да, а нельзя? - осторожно уточнил он, напрягаясь.
   - Можно, но что ты там забыл? - не понимал папа.
   - Да ничего. Гулял... решил заглянуть, - непринуждённо соврал Эйдан, не вдаваясь в подробности. Отцу вряд ли понравится, что он просматривал камеры видеонаблюдения в его кабинете.
   - А в машину зачем полез? - продолжал допрашивать родитель.
   - Любопытство, - лениво протянул парень, прислоняясь спиной к стене.
   - Так, ясно, - вздохнул отец. Эйд представил, как он в эту самую минуту неодобрительно качает головой. - Что за вещь ты там нашёл?
   - Одно устройство. Как я понял, оно воздействует на механизмы автомобиля и выводит его из строя, - объяснил парень, надеясь, что папа не будет допытываться, откуда он это знает. - Ты отправлял машину на проверку?
   - Да. После неё нам пообещали выплатить компенсацию. Там был обычный сбой, Эйдан. Ничего в авто подозрительного не нашли! - уверенно ответил отец. Эйда его слова не убедили. - Или сделали вид что не нашли... - выдохнул он. А вот это уже больше походит на правду. - Ты уверен в своих опасениях?
   - Уверен, - твёрдо сказал парень. - Папа, я не шучу, - с долей отчаяния и усталости произнёс он и сполз вниз, усаживаясь на пол. - Что-то странное происходит.
   Про пулю Эйд решил умолчать и рассказать о ней при личной встрече. Конечно, она бы точно убедила отца в том, что творится нечто опасное, но по телефону о подобном лучше не говорить.
   - Хорошо, я понял. Я верю тебе, - успокоил его папа. - Значит, сейчас езжай домой... Ты же не дома?
   - Нет, в универе.
   - Езжай к себе. Я пришлю к тебе Идрика. Он будет тебя охранять до моего приезда.
   Идрик - один из лучших боевых магов. Начальник папиной охраны. Эйдану сразу стало спокойнее на душе. И чего он раньше не пытался дозвониться отцу? Дурак...
   - А когда ты приедешь?
   - Послезавтра, не раньше, - ответ отца снова огорчил парня. - Как приеду, будем разбираться.
   - Надеюсь, меня за это время не убьют, - со смесью удрученности и ехидства проговорил он, прикрывая глаза.
   - Не будешь высовываться, не убьют. Мне пора. Делай, как я велю! - рявкнул чересчур громко отец и отключился.
   Вот и поговорили.
   Ладно, стоит послушаться папу. Жалко конечно, что он не может приехать прямо сейчас, когда жизнь его сына под угрозой, но... работа ведь. Она всегда для него на первом месте.
   Эйдан почувствовал укол обиды, но быстро взял себя в руки. Чего он нюни распустил? Не маленький уже! Достаточно того, что отец позвонил ему, выслушал и поверил. Теперь осталось ждать помощи.
   Парень поднялся на ноги. Пора домой, но для начала нужно найти Мирани и рассказать ей всё.

Глава 12.

Три удачи.

   Мирани нашла нужную аудиторию, но зайти не успела. Запиликал её телефон, и она отошла к окну в коридоре. Оказалось, ей тоже решил позвонить отец.
   Девушка на мгновение напряжённо замерла, не спеша отвечать. Вдруг папа заметил, как она выходила из квартиры Эйдана и поэтому звонит? Вообще Ранни до сих пор удивлялась, почему с её-то везением они до сих пор не встретились. Хотя, разумеется, девушка старалась ходить осторожно и постоянно осматривалась, дабы ненароком не наткнуться на папу. Она даже машину с собой не взяла, чтобы отец случайно не заметил её на парковке.
   - Да, - неуверенно и тихонько ответила Мирани.
   - Птичка, привет, как дела? - бодро пробасил папа.
   - Хорошо, а твои? - выдохнула она и облегчённо улыбнулась.
   - Прекрасно! Живу в лесу, рисую белочек и деревья.
   Его слова ввели её в ступор.
   - Ты шутишь? С тобой всё в порядке?
   - Нет. Да, - засмеялся отец. Реакция Ранни похоже его позабавила. - Извини, что не рассказал. Думал, съезжу на денёк в лесочек, а застрял уже на несколько дней. Тут хорошо! Деревья, свежий воздух, красота! Если хочешь, можешь приехать ко мне. Ты могла бы здесь много чего сфотографировать. Всё-таки природа кладезь восхитительных пейзажей! - с энтузиазмом предложил он.
   - Я же учусь, - напомнила она.
   - Знаю я, знаю, - проворчал папа. - Молодец, что учишься. Но у тебя точно всё хорошо?
   "Не совсем", - подумала Мирани, но ответила твёрдое:
   - Точно.
   - Ну и прекрасно! Я хотел убедиться, что у тебя всё нормально, - заботливо проговорил он. - Кстати, тебе чего-нибудь привезти?
   - Из леса? - искренне удивилась девушка. - Что, например? Веточку или белочку?
   - Раньше ты делала красивые поделки из веточек, листочков и шишек, - припомнил папа.
   - Пап, я выросла, - фыркнула она. - А хотя знаешь, привези мне волчонка.
   - Ну и запросы у тебя, дочь, - насмешливо протянул он.
   - Ты сам предложил!
   - Зачем тебе волк? Давай я тебе лучше собаку куплю.
   - Ага, вот мама-то обрадуется...
   - И то верно, - согласился отец. У него послышалась какая-то возня. - Ну, я побежал! Увидимся, когда вернусь.
   - Пока.
   Вот почему ей так везло. Папа уехал в свой любимый лес. Очень редко ему удаётся туда выбраться, но если уж выбрался, то неделю его точно можно не ждать.
   Девушка развернулась, чтобы, наконец, пройти в аудиторию и приготовиться к паре, как к ней подлетел Эйдан.
   - Мирани, подожди! - попросил он, приближаясь.
   - Ты уже поговорил с отцом? - с любопытством спросила она, останавливаясь.
   В глубине янтарных глаз парня появилась непонятная тревога и грусть, словно он вспомнил что-то неприятное. Неужели разговор с папой его так расстроил?
   - Поговорил, - пробубнил Эйдан. - Я должен ехать к себе. Ко мне пришлют Идрика - отличного охранника и боевого мага, так что безопасность будет обеспечена. Останется только ждать приезда отца.
   Мирани покивала. Хорошо, что они наконец-то поговорили.
   - Я так понимаю, мне следует возвращаться к себе? - уточнила она.
   "Ну конечно следует. Это же очевидно, тупица!" - мысленно дала себе подзатыльник девушка.
   Эйдан с минуту пристально смотрел в её глаза, будто решал нечто очень важное. Она не торопила его, дожидаясь ответа.
   - Я хочу, чтобы ты осталась до конца недели как мы и договаривались, но не имею права просить о таком, потому что это риск, - сдержанно произнёс он.
   - Вот как... - понимающе протянула Мирани. - Люблю рисковать. Или ты не заметил?
   Взять хотя бы её жизнь под одной крышей с Дрейсом. Чем не риск?
   - Да, но то Дрейс, а то убийцы, - тихо проговорил Эйд, оглядываясь и проверяя, не подслушивают ли их. Но в коридоре почти никого не было. Лишь парочка девчонок метрах в пяти от них и ещё дальше четверо парней, пытающихся открыть дверь туалета. Заклинило её что ли?
   - Что было в той записке? - серьёзно и полушепотом спросила Ранни, понимая, что после вчерашнего Эйдан начал беспокоиться о своей жизни гораздо больше. И не только о своей. - Тебе угрожают?
   - Не знаю, - пожал Дэй плечами и опёрся руками о подоконник. - Там загадка...
   - Загадка? - настороженно переспросила она и задумчиво потёрла лоб. - Покажешь?
   - Если останешься, то покажу, - хитро улыбнулся Эйдан.
   - На любопытство давишь? - сложив руки на груди, хмыкнула девушка.
   - Ни в коем случае! - поспешил возразить он. - Я просто шучу.
   Шутит или нет, а решение она уже приняла.
   - Я останусь...
   Останется, потому что боится. Боится не своего брата, а за парня, который стоит перед ней.
   "Хочу поддержать его и как-нибудь помочь. Ему, наверное, страшно сейчас", - беспокоилась Мирани о нём.
   - Мне не страшно! - возмутился Эйдан.
   - Серьёзно? А вот мне было бы не по себе, - честно призналась она. - Я бы заперлась в каком-нибудь подвале на тысячу замков и тряслась там от страха.
   - Ну, со мной же будет Идрик, - улыбнулся парень. - Он крут. Учил меня драться когда-то.
   - Хочу с ним познакомиться, - заявила Ранни. - Может он и меня парочке приёмов научит? - шутливо спросила она, но сразу же посерьёзнела: - Я останусь до конца недели, если ты не против моей компании. Тебе же нужна моральная поддержка? Да и ты не забыл, что мы ещё не разобрались с Пауком? - напомнила девушка.
   - Помню. Я не против, оставайся. Говорил же, что хочу этого, - сказал он с улыбкой, но в тот же миг она пропала. Эйдан уставился куда-то в пустоту, его губы сжались в тонкую линию, а на лице заходили желваки. - Чёрт чуть не забыл! - процедил он сквозь зубы и взъерошил волосы. - Мирани тут такое дело, - нехотя начал парень, раздражённо стуча пальцами по подоконнику. - Ко мне сегодня после занятий придёт Келли забрать свои вещи и сомневаюсь, что ты захочешь с ней пересечься, - признался он, сосредоточенно наблюдая за реакцией Ранни. Она поняла, что ему не хотелось говорить об этом, но раз уж они пока живут вместе, то он был обязан её предупредить.
   Девушка не сводила взгляда с его внимательных глаз. Неожиданная новость немного выбила её из колеи. Ошарашено моргнув пару раз, она кивнула.
   - Хорошо, что предупредил.
   "Мне и правда не хочется с ней пересекаться в его квартире. Она неправильно поймёт и моя спокойная жизнь в универе закончится", - отрешённо подумала Мирани. От упоминания Келли в её голове вихрем пронеслись воспоминания о вчерашнем вечере, и мелькнули предательские мысли: "Может он просто хотел переключиться на кого-то, чтобы отвлечься от неё? Они ведь недавно расстались. Вряд ли он так быстро её разлюбил".
   - Мирани, не пойми неправильно...
   - А что тут понимать? - перебила она его. - Вы недавно расстались, она забирает свои вещи от тебя, всё понятно...
   - Я про другое, - прервал он её. - Ты не способ забыться.
   - Слышал, - убеждённо произнесла Ранни. - Ничего-то от тебя не скроешь, - с досадой поморщилась девушка. - Не обижайся! - спохватилась она, заметив его хмурый взгляд. - Я не со зла.
   Просто некоторые мысли настолько личные и смущающие, что хотелось бы оставить их при себе, но нельзя... Ну, тут уж ничего не поделаешь. От этого парня секретов нет.
   - Мирани... - начал вкрадчиво говорить Эйд, но резко замолчал. - Поговорим дома. Тут много лишних ушей...
   - Наро-о-од! - протянул кто-то рядом с ними писклявым женским голосом. Мирани с Эйданом одновременно повернули головы в сторону говорившей. Ей оказалась странная девица в тёмно-синей мантии, на её голове блестел золотистый обруч с голубыми "драгоценными" камнями, а лицо светилось воодушевлением. В руках она держала деревянный поднос с бортиками. Он зачем-то разделён на три части, которые подписаны в следующем порядке: "день", "месяц", "год". В каждой из них лежат карты серебристыми рубашками вверх.
   - Скоро экзамены многие из нас нервничают и желают узнать своё будущее...
   "А, так это "предсказательница" и её карты "судьбы"", - поняла, наконец, Ранни.
   Каждый раз перед периодом экзаменов и зачётов происходит такая хрень. Какие-то умники наряжаются в странные наряды, где-то откапывают (а может сами делают?) эти стрёмные карты и втюхивают их всем подряд. Особо впечатлительные берут и верят, некоторые ухватываются за шанс утешить себя, что им повезёт... или не повезёт. Кого-то успокаивают хорошие предсказания, кого-то пугают плохие и они идут усиленно учить необходимый материал. Короче, полнейший бред сумасшедшего!
   - Неинтересно, - поморщилась Мирани, перебив пафосную речь девушки. Та зря распиналась, не впечатляет ни капли. - Не верю я в эту муть.
   - А по-моему это забавно, - более дружелюбно отреагировал Эйдан и обворожительно улыбнулся девушке, которая засияла ещё сильнее от его взгляда. - Что там меня сегодня ждёт? - спросил он и взял карту, лежащую в части обозванной как "день". - Что это значит?
   Ранни взглянула на его карту. Вверху изображено мультяшное солнце, в середине - сердце, а внизу - золотая чаша.
   - Это символы. Солнце - светлая душа, сердце - любовь, чаша - богатство, - с охотой пояснила "предсказательница". - Эта карта называется "три удачи". Она попадается очень редко. Сегодня тебе повезёт трижды, - обрадовала Эйда она. - И это не муть! - обиженно надула губы девушка, недобро глянув на Мирани. - Они зачарованы и на самом деле предсказывают будущее! На них ничего не появляется до тех пор, пока маг, который хочет узнать, что ему суждено, не вытянет карту.
   - Ого, вот это да, - не скрывая иронии в голосе, произнесла Ранни.
   - Вытяни, - кивнул на карты Эйдан, лукаво смотря на неё.
   - Не хочу, - буркнула она.
   - Трусишь?
   - Меня на слабо не возьмёшь, - слова девушки расходились с действиями, так как Мирани потянулась за картой из части "день" и, вытянув её, без единой эмоции посмотрела, что ей там попалось. Смерть с косой. Вау... - Кто-то сегодня отбросит коньки, - усмехнулась Ранни, совершенно не испугавшись.
   "Предсказательница" чересчур побледнела, нервно сглотнула и кажется, у неё задёргался глаз.
   - Извини, извини, извини, - судорожно протараторила она. - Будь осторожна! - и чуть ли не бегом свалила.
   - Только дураки в это верят, - доверительно сказала Мирани Эйду, но заметив его помрачневший вид и плотно сжатые губы, почти жалобно попросила: - Хоть ты не начинай!
   - А что если...
   - Без если! Это всего лишь картинки, кусок красивого... картона? Пусть будет картон, - она задумчиво разорвала карту пополам. - Вуаля! Никто сегодня умирать не собирается. Предсказание отменяется! - улыбнулась она, запихивая обрывки в карман джинс. Парень немного расслабился, отвечая на её улыбку. - В общем, после занятий я задержусь у Элэда, но ты напиши, когда... - Ранни на секунду замялась, - освободишься, чтобы мне не вернуться не вовремя.
   - Напишу, - кивнул Эйдан и сделал пару шагов, собираясь уйти, но остановился сбоку от девушки, - и буду ждать тебя, - прошептал он, склонившись к её уху. А после этого ушёл как ни в чём небывало.
   Она прошмыгнула в аудиторию, стараясь сдержать довольную и смущённую улыбку. А уже сев на своё место Мирани пессимистично подумала: "Будет ли он ждать? Вдруг помирится со своей девушкой? Вдруг, вдруг, вдруг... А если и так, какое мне дело? Эйдан мне даже не нравится! Так симпатичен немного. Не более! Жалко конечно будет если он... Нет, нет, нет! Не жалко! Пусть мирится, с кем хочет!"
  

***

   - Защиту я поставил на всю квартиру, парочка моих ребят будут стоять у твоей двери, другие дежурят на улице. Я буду в соседней квартире, - отрапортовал начальник охраны и похлопал здоровенной рукой Эйдана по плечу. Парень чуть не согнулся от его силищи. - Как меня вызвать ты знаешь.
   - Спасибо.
   - Эсмонд велел дожидаться его и ничего у тебя не выпытывать, но всё-таки что произошло?
   - Меня пытались и возможно ещё попытаются убить.
   - Это я понял. Подробности?
   - Дождёмся отца, - ответил Эйд, не спеша болтать всем, что ему известно. Идрик конечно ничего не замышляет, судя по его мыслям, но лучше приберечь информацию при себе до приезда отца.
   - Как скажешь, - не настаивал он.
   "Сейчас я ему всё выскажу! Почему я должна ехать сюда на автобусе? Он мог бы меня подождать и взять с собой", - услышал Эйдан мысли Келли. - "Охрана?"
   Идрик открыл дверь, собираясь уйти, но увидел Келли, которая удивлённо хлопала глазами и строго спросил:
   - Вы что здесь забыли, барышня?
   - Она ко мне, - сказал Эйд и махнул рукой: - Пусть пропустят.
   Охранники её пропустили, а Идрик, просканировав девушку недоверчивым взглядом, ушёл.
   - У тебя проблемы? - спросила Келли, со страхом в глазах взирая на закрывшуюся дверь.
   "Жуткий тип. Не лицо, а месиво", - не понравился ей начальник охраны.
   Ну Идрик может и не красавчик, жизнь его не пощадила, но он хороший мужик. Эйд его уважал, поэтому ему даже немного обидно стало за охранника.
   - Нет, - ответил парень. - Можешь забирать свои вещи. Не буду мешать, - он прошёл на кухню.
   "Прекрасно! Теперь он упустил меня окончательно! Сам же потом локти кусать будет", - решила Келли.
   - Я надолго не задержусь, - надменно произнесла девушка и прошла в его комнату.
   Он постарался абстрагироваться от её раздражённых мыслей, но это оказалось сложно, ведь рядом нет Альгерд.
   Вспомнив Мирани, Эйд улыбнулся и полез в шкаф за кружкой. Налив себе кофе, он прислонился к тумбе и задумчиво посмотрел на цветок, листья которого стали насыщенного зелёного цвета, потому что последние дни за ним усиленно ухаживала Мирани. Мира...
   Эйд сделал глоток горького кофе
   Его грела мысль, что она вернётся сегодня к нему, но он всё равно переживал и подумывал отправить её домой. Парень разрывался на части. Одна эгоистично требовала, чтобы девушка оставалась рядом несмотря ни на что, другая просила включить мозг и не удерживать Альгерд. А удержать невыносимо хочется... Почему так? Они тесно общаются всего-то несколько дней, а она уже запала ему в душу.
   "Почему я должна это делать? Не хочу. Не хочу! Не могу я просто отказаться от него! Всё же попробую помириться с ним", - неожиданно подумала Келли, возвращая Эйдана с небес на землю.
   Он поперхнулся кофе. Только не это! Ну почему она не может спокойно собрать свои вещи и уйти?
   Келли зашла на кухню и неуверенно посмотрела на Эйдана, теребя рукав лёгкого бежевого платьица.
   - Дан, - подошла она к нему, - ну зачем ты всё это делаешь? - девушка положила ему руку на грудь и заглянула в глаза. - Мы же оба знаем, ты не прав, просто не хочешь в этом признаваться после всего, что наговорил. Я понимаю...
   - Келли, - Эйд жёстко усмехнулся, смотря на руку Келли, как на ядовитую змею, - мы оба знаем, что ты сделала и в чём теперь не хочешь признаваться, - вернул он ей её же слова. Почти её. - На самом деле ты ни черта не понимаешь! Несёшь чушь и пытаешься сделать из меня идиота.
   - Где? - холодно спросила девушка, не отрывая от него горящего негодованием взгляда. - Где доказательства, что я тебе изменила?
   - Тебе так они нужны? Хорошо, я найду их, - едко заверил Эйдан. - Тогда ты успокоишься и отстанешь от меня? - задав вопрос, он отодвинул от себя её руку. - А пока я очень тебя прошу, собери свои вещи и уходи.
   "Урод! Найдёт он! Конечно! Заплатит кому-нибудь, чтобы меня оболгали! У него же наверняка на меня ничего нет. Он не может точно знать про мою ночь с Тарреном. Он просто поверил в свои фантазии и специально выводит меня. Ну и уйду! Уйду! А он ещё пожалеет! Обо всём пожалеет!" - у Келли зашалили нервишки. Она противоречила сама себе. Совсем запуталась в своей лжи.
   - Ненавижу! - обиженно выкрикнула девушка и залепила ему звонкую пощёчину.
   Эйдан замер на секунду от неожиданности и слабой обжигающей боли, затем стиснув зубы, отставил кружку на тумбу и медленно перевёл яростный взгляд на Келли. Она испуганно отступила.
   - Прости... Не знаю, что на меня нашло, - проблеяла девушка. - Прости, - на её глаза навернулись слёзы.
   - Не надо слёз, Келли, - раздражённо попросил парень. - Давай разойдёмся спокойно. Делай, что хотела и уходи, - повторил он.
   Всхлипывая, она кивнула и отправилась собирать вещи.
   Эйдан задрал голову и посмотрел на потолок: "Создатель, дай мне терпения пережить этот вынос мозга!"
   Через полчаса копаний в его комнате, Келли, наконец, вышла и без колебаний направилась в гостевую.
   - Там нет твоих вещей, - мигом отреагировал Эйд, напрягшись всем телом.
   - Я оставляла в том шкафу платье, чтобы не помялось, помнишь? А то в твоём места не было, - пояснила она, повернула ручку и открыла дверь.
   Эйдан обречённо прикрыл глаза. Сейчас на него свалится если не истерика, то претензии точно. Он пошёл следом за девушкой.
   - Нашла платье? - заходя, спросил парень.
   - Нет, видимо я его всё-таки забрала, - закрыла пустой шкаф Келли. - Надо дома поискать.
   Странно, что вещей Мирани нет в шкафу, зато в углу валялась её спортивная сумка. Закрытая к счастью. Видимо она не стала доставать и раскладывать одежду. Оно и к лучшему.
   Опасность миновала.
   - Что это? - полюбопытствовала Келли, заинтересовавшись чем-то, и подошла к прикроватной тумбочке.
   На ней лежала заколка Мирани с красными бусинами. Вчера она закалывала ей волосы.
   Опасность вновь замаячила на горизонте.
   - Чья она, Дан? - взяв заколку, требовательно спросила девушка. - Не говори, что твоей матери. Я не поверю, что она носит такую дешёвку!
   Неужели она и впрямь решила закатить сцену? И что теперь? Он отчитываться перед ней должен?
   - Это не дешёвка. Заколка принадлежит моей подруге. Остальное не твое дело. Раз ты закончила, то уходи, - чеканя каждое слово, проговорил Эйдан, толкнул дверь и кивнул Келли на выход.
   - Признайся, Дан, ты бросаешь меня, потому что у тебя кто-то появился? Поэтому ты хочешь выставить предательницей меня? О, ну естественно! Ты же у нас белый и пушистый! Честный мальчик! Всеобщий любимец, - её голос был пропитан ядом. - Жалко свою репутацию?! - с перекошенным от злобы лицом прикрикнула она. - Я всем расскажу, какой ты на самом деле! Какой ты мерзкий и подлый!
   "Создатель, что она несёт?" - потерев шею, подумал парень.
   "Он променял меня на другую! Как такое возможно?! О-о-о, да мне всё понятно! У него и во время наших отношений была куча баб! Он постоянно изменял мне. И сейчас меня в чём-то обвиняет! Лицемер! Ненавижу!" - негодовала девушка.
   А он ещё надеялся, что в Келли проснётся совесть и она признается, наконец, в измене, ну или хотя бы молча уйдёт из его жизни. Кто бы мог подумать, что он такой наивный.
   - Убирайся, Келли, - почти ласково проговорил Эйд, чувствуя как спокойствие его покидает. - Моя личная жизнь тебя больше не касается.
   - Кто она? - прошипела девушка, со всей дури швыряя заколку на пол. - На какую дешёвую шлюху ты меня променял?
   Её слова стали последней каплей. На сей раз терпение закончилось у Эйдана.
   - Дешёвая шлюха здесь ты! - не сдержался и прорычал он. - Убирайся отсюда!
   Келли не двигалась с места. Она обвела разъярённым взглядом комнату, заметила сумку Мирани и направилась к ней.
   - Это тоже той с*ки?!
   Пока она ещё чего-нибудь не натворила, Эйдан быстро обхватил её за плечи и потащил к выходу. Вытолкав девушку из комнаты, он закрыл дверь.
   - Ты сволочь, Дэй! - проорала Келли и бросила сумку со своими вещами в него. Парень увернулся, и она с глухим стуком врезалась в стену.
   Девушка в истерике убежала, на ходу проклиная Эйда. Сумасшедшая!
   Парень взглянул на сумку. Придётся ему воспользоваться услугами доставки.
   Он устало рухнул на диван и постарался расслабиться.
   Как же она его достала... Это ж какой надо быть дурой, чтобы такой концерт устроить! Лживой истеричной дурой! Она же была совсем не такой... Милой и солнечной, доброй и... искренней?
   "Поразительные изменения", - вздохнул Эйд.
   Впрочем, долго он не рассиживался и не раздумывал о ней. Посидев пару минут, поднялся и поплелся в комнату для гостей. Подобрал там заколку и вернул её на тумбочку, после чего отправил короткое сообщение Мирани: "Я освободился".
   Вернувшись в гостиную, Эйд подошёл к окну и, прислонившись лбом к стеклу, прикрыл глаза.
   Он простоял так довольно долго, обдумывая ситуацию с Келли, с отцом, с покушением. Вообще со всем, что происходило в его жизни. И в эту самую минуту ему остро стало не хватать друга. Лекс тот, кто всегда мог с лёгкостью его успокоить, дав парочку дельных советов. А он... послал его. И даже не знает, как у Уртео дела и сильно ли тот злится. Может Эйд всё-таки поспешил с выводами?
   И ведь нельзя сказать, что ему не с кем поговорить. Сейчас у него есть Мирани. Пока есть. Она последнее время всегда была рядом и поддерживала его. Они оба друг друга поддерживали, но в данный момент парню хотелось поговорить именно с Лексом. Всё-таки он не мог с лёгкостью обсудить любую тему с Альгерд. Некоторые вещи ей рассказывать не разумно. Про Келли, например.
   Эйдан вспомнил выражение лица Мирани, когда она подумала, что является для него лишь способом отвлечься от бывшей девушки.
   Возможно это зачатки ревности... Ай, неважно, что это! Главное ей подобное предположение не понравилось, а значит, у парня есть шанс на взаимную симпатию.
   По окну застучали первые капли дождя.
   "У неё же есть зонтик?" - нахмурился Эйд и вздрогнул от внезапно заигравшей мелодии на телефоне. Звонила Альгерд.
   - Эйдан, я, наверное, поеду к себе, - неуверенно сообщила Мирани, стоило ему ответить.
   Должно быть всё-таки испугалась. Не страшно. Он понимает.
   - Передумала? - беззаботно уточнил парень.
   - Нет, нет... Тут возникла одна проблема... То есть не проблема... У меня кое-что произошло, - невнятно пробормотала она.
  

***

   Рыжий парень с миловидным лицом мёртвой хваткой вцепился в плечи невозмутимого Элэда и почти слёзно умолял его:
   - Не бросай меня! Я исправлюсь! Хочешь, буду тебе готовить? И убираться буду? Всю квартиру буду убирать каждый день! Не уходи, Элэдрис! Ты же знаешь, что я пропаду без тебя!
   Библиотекарь презрительно поморщился и, попытавшись отцепить рыжего от себя, заметил ошарашенную Мирани, замершую в проёме двери. Она шокировано пялилась на мужчин, держа в руках два стаканчика с кофе.
   - Отвали! Поговорим дома! - Элэд отпихнул парня. - Вечером!
   - Но...
   - Мне надо работать! - гаркнул библиотекарь, обрушив толстый учебник по магии на стол. От громкого стука девушка вздрогнула и очнулась от ступора.
   - Хорошо, как скажешь, - сдался рыжеволосый, с опаской глядя на книгу, и поспешил ретироваться.
   Ранни проводила его удивлённым взглядом и повернулась к библиотекарю.
   - Так! - грозно начал он. - Это не то о чём ты подумала!
   - Да ты не волнуйся, - подошла к нему Мирани и поставила стаканчики на стол. - В этом нет ничего страшного. Моё отношение к тебе не изменилось. Я всё понимаю...
   - Хватит! - заорал Элэд, напугав её. - Мы с ним... - продолжил он на повышенных тонах, но осёкся и глубоко вздохнул, - снимаем вместе квартиру, - спокойно выпалил мужчина. - И он меня достал! Поэтому я хочу разъехаться! Только и всего!
   - А-а-а, - протянула Ранни.
   "Так они не встречаются", - поняла она, что ошиблась с выводами.
   - Что значит твоё разочарованное "а-а-а"?! - воскликнул Элэд. - Мне это как понимать вообще?!
   - Никак, - махнула на него рукой девушка. - Вместе же дешевле снимать, почему ты его кидаешь?
   - Дешевле, - согласился библиотекарь, - вот он и сходит с ума. Но поверь мне, лучше одному, чем с ним! Сплошное разочарование! Обещания не выполняет, постоянно просит денег в долг, в квартире никогда не убирается, хотя мы договорились делать уборку по очереди! Но нет! Не-е-ет! Он наоборот бардак разводит! Достал! Он у меня поперёк горла уже!
   Мирани улыбнулась, села напротив Элэда и тот принялся изливать девушке душу.
   Попивая кофе, она смиренно выслушивала библиотекаря, пока ей на телефон не пришло сообщение от Эйдана.
   - Мне пора, - сказала она Элэду и, сняв сумку со спинки стула, направилась к дверям. - Удачи тебе!
   - И тебе, - вяло ответил библиотекарь, уставший от своего гнева, и уткнулся в книгу.
   Ранни в отличие от него была довольна жизнью и никого не хотела задушить или заставить драить днями и ночами сковородки. К несчастью хорошее настроение у неё продлилось недолго.
   Стоило девушке выйти из университета, как её окликнули:
   - Альгерд!
   Мирани остановилась и, повертев головой, заметила Достани, стремительно приближающуюся к ней. Она чуть ли не бежала.
   - Что у тебя с Эйданом? - ещё не дойдя до Ранни, спросила Рика, будто боялась не успеть.
   - В каком смысле?
   - В том самом, Альгерд, - грубо сказала Достани, подойдя к ней и деловито сложив руки на груди. Она даже не скрывала своей враждебности. - Кое-кто из моих знакомых последние несколько дней частенько видел вас вместе, поэтому либо ты отвечаешь, что у вас...
   - Либо ты рассказываешь своей подружке обо всём? - догадалась Мирани, перебив её. - Послушай, мы выполняли вместе одно задание, которое на нас повесила Шэй, нам пришлось много видеться. Не веришь - спроси у неё. Она тебе в подробностях обо всём расскажет, а мне пора, - девушка развернулась, не желая продолжать нервирующий разговор.
   - Альгерд! - настойчиво и звонко повторила Рика.
   - Нет у нас с ним ничего! - громко и твёрдо сказала Ранни, повернувшись обратно к ней и смерив её суровым взглядом, на какой была способна лишь в минуты сильного возмущения и раздражения.
   Рика недовольно сжала губы, молча смотря на Мирани и не зная, что ответить. И зачем спрашивается вообще начала наезжать?
   Ранни вздохнула и спокойно пошла на автобусную остановку. То, что Рика до неё докопалась - плохой знак. Впредь нужно быть осторожнее. Лишние слухи и проблемы ей ни к чему. С другой стороны, если у неё с Дэем что-то закрутится, то сплетен не избежать...
   "Нет, ну о чём я только думаю?!" - осадила себя Ранни.
   Она дождалась автобуса, слушая музыку и стараясь не думать об Эйдане, но в транспорте мысли вновь вернулись к парню. Что ж, пусть так. Мирани всё равно не сможет выкинуть его из головы. Главное при нём снова не подумать о чём-нибудь сильно смущающем.
   Девушка вышла на нужной остановке, но не спешила к Эйду. Она решила сделать небольшой круг и пройти через парк, чтобы немного прогуляться и проветрить голову, правда через несколько минут пожалела об этом.
   В какой-то момент моросящий дождь начал нарастать, быстро превращаясь в ливень. Решив немного переждать его, Ранни спряталась под ближайшее дерево. Конечно, было бы разумнее бежать к дому, но тогда она точно вымокнет до нитки.
   - Вечно меня угораздит, - с тоской глядя на дождь и убирая влажные волосы в хост, сокрушалась девушка.
   Внезапно её сердце ухнуло вниз и бешено забилось. Его стук отдавался в ушах и становился громче с каждой секундой. Мирани бросило в жар. В груди нарастала тяжесть, она давила и вызывала боль. Противную ноющую боль.
   Ранни тяжело дыша, поглядела на свои дрожащие бледные руки. Между пальцев чёрными змеями струилась магия воскрешателя. Она спускалась тонкой ниточкой вниз и уходила куда-то в кусты рядом с девушкой. Словно заворожённая Мирани последовала за ней, рухнула на колени, раздвинула мокрую листву и обнаружила на траве грязного, намокшего щенка, то ли с белой, то ли с серой шёрсткой. Мёртвого щенка.
   Магия воскрешателя ластилась к нему, оплетая его крохотное тельце. Скорее всего, он умер совсем недавно, потому что Мирани слишком остро чувствовала присутствие смерти. И из-за этого дар девушки сходил с ума! Благодаря ему у неё в голове царил туман, и лишь инстинкт воскрешателя вёл её, будто шепча: "Воскреси, воскреси..."
   И руки уже сами тянутся к малышу, но вдруг замирают и сжимаются в кулаки. Сквозь туман и забытьё Ранни мысленно кричит себе, зажмурившись: "Нельзя! Не нужно! Неправильно! Я не должна вмешиваться, не должна!"
   Дар повиновался, и её мысли прояснились, но магия по-прежнему чёрным дымом витала над щенком. Мирани взглянула на него. Такой беззащитный... Что с ним стало?
   Девушка потянулась к нему и подняла. Лёгкий, но не самый маленький, каким он ей сначала показался. Тощий, правда. Положив малыша к себе на колени, она заметила кровь на его голове и местами выдранную шерсть. Ранни нахмурилась и поглядела на него магическим зрением. Похоже, у щенка сломаны лапы и рёбра, а голова, кажется, разбита...
   Сознание снова помутнело, и дар вновь начал вырываться из-под контроля, подпитываемый жалостью и злостью на тех, кто сделал такое со щенком. Беззащитное существо... Кому он мог навредить? За что его так?! А может это другие животные? Неважно... Он не заслужил... Такой маленький... беззащитный... Не заслужил... Нет...
   Первая слеза, скатившаяся по щеке, упала на щенка. Мирани положила его перед собой и занесла над ним обе руки. Ей даже не надо было прилагать усилий, дар сразу отозвался, согревая тёплыми лучиками изнутри её тело и делая его невесомым. Сердцебиение пришло в норму, на душе стало хорошо и легко. В руках Ранни засиял свет. Чистый и искрящийся.
   Она призывала душу щеночка, чувствуя, что та где-то совсем рядом. И пока девушка звала её, маленькое тельце животного исцелялось, чтобы жизнь могла вернуться в здоровый организм.
   Спустя несколько минут малыш зашевелился, завозился на траве, открыл глаза, поднял голову и жалобно заскулил.
   Мирани опустила руки и снова на неё навалилась тяжесть, но уже другая, от усталости и небольшого истощения. На лбу выступил пот, накатила слабость, и потемнело в глазах. Она отползла к дереву и привалилась к нему спиной.
   "Только бы не потерять сознание", - испуганно подумала девушка.
   Она сидела так некоторое время, приходя в себя. Воскрешение отнимает уйму сил. Даже если это щенок. А малыш тем временем неуверенно подошёл к ней и лизнул её руку, а затем снова заскулил.
   - Ну да, ты живой, - усмехнулась Ранни. - Что мне теперь с тобой делать? Не бросать же после всего...
   Он тихонечко гавкнул и сел рядом с ней, положив голову на её колени.
   "Есть вариант забрать его к себе и найти ему хозяина до возвращения мамы", - поглаживая щенка, размышляла девушка. - "Возможно, Дрейс не станет сильно наезжать на меня. Пожалуй, это идеальный вариант в сложившейся ситуации. Главное чтобы мне повезло найти кого-нибудь этому малышу".
   Приняв такое решение, Мирани достала телефон из сумки и позвонила Эйдану. Нужно предупредить его.
   Когда он ответил, она, еле ворочая языком, сообщила, что не придёт.
   - Ты можешь толком объяснить, что случилось? - недовольно спросил Эйд.
   Девушка посмотрела на щенка, внимательно глядящего на неё чёрными милыми глазами, и рассказала Дэю обо всём.
   - А твой брат как на это отреагирует? Да и ты уверена, что сможешь найти ему хозяина так быстро? - допытывался парень.
   - Надеюсь нормально, надеюсь, успею, - флегматично ответила она на оба вопроса.
   - Просто приходи ко мне, - устало попросил Эйдан. - Вместе с шерстяным везунчиком.
   Притащить к нему щенка и добавить забот только потому, что она не смогла справиться с жалостью и собственным даром? Ну, уж нет! К тому же он не любит собак... Зачем ему это?
   - Эйдан, нет, это моя проблема...
   - Приходи, - прорычал парень и отключился.
   Она удивлённо посмотрела на телефон. Нет ну оно ему надо? И чего он рычит?!
   - Знаешь, мелкий, мне не хочется его злить, - посмотрела на щенка Ранни, - и ещё больше мне не хочется сейчас тащиться под дождём вместе с тобой на остановку и пилить домой. Предложение выгодное, куда ни плюнь, но...
   Щенок снова гавкнул.
   - Вот именно! Я не хочу тащить тебя к нему! У него и так проблем выше крыши и до кучи мы тут с тобой явимся, - она поморщилась, - две неприятности.
   Щенок поднял голову и гавкнул громче.
   - Ты не неприятность? - уточнила она с улыбкой и погладила его по спинке. - Конечно, главная неприятность здесь я, - пробормотала девушка. Малыш залаял пуще прежнего. - Что? Будем наглыми и припрёмся к Эйдану? - вздохнула Ранни. - Нет, меня совесть замучает если мы к нему заявимся... Вообще никуда не пойду, - неожиданно заявила она. - Устала я!
   Щенок чихнул и, не стесняясь, залез к ней на колени. Выглядел он гораздо лучше. Здоровым, но грязненьким. И кажется он всё-таки белый.
   Телефон в руке девушки пиликнул, уведомляя о сообщении. Она глянула на экран - написал Эйдан. Нажала на "прочитать" и перед ней высветилась голограмма с гневным чёртиком и с горящей огнём фразой: "Я жду".
   Мирани улыбнулась.
   Ждёт, значит... Может тогда послушаться и идти к нему? Всё же до него недалеко, а вот к себе добираться придётся долго. Ещё ведь надо силы на это найти. Ладно, до завтра можно у Дэя задержаться, но только до завтра.
   Девушка подхватила щенка и поднялась на ноги.
   Ух! Голова кружится, но терпеть можно.
   Дождь немного успокоился, поэтому Ранни, прижимая к себе малыша, неспешно поплелась к Эйду
   Подходя к его квартире, она немного замедлила шаг, глядя на двух внушающих страх "шкафов" перед дверью Эйдана. Неожиданно парень вышел в коридор и, сказав охранникам, что девушка к нему, велел ей заходить.
   Она послушалась, а он, закрыв за ними дверь, окинул её и щенка обеспокоенным взглядом, после чего вздохнул.
   - Так и думал... В ванную живо! - скомандовал Эйд.
   Мирани как ветром сдуло.
  

***

   "Эта девчонка нечто", - садясь на диван, подумал Эйдан.
   Перед его глазами стояла картина: насквозь промокшая Альгерд с грязным и скулящим щенком на руках. И чего он не догадался за девушкой кого-нибудь отправить? Тормоз! Она ведь ещё эту шерстяную морду с собой тащила. К слову, что им теперь с ней делать?
   "Куда его девать?" - Эйдан вздохнул
   Он не осуждал Мирани и понимал, почему она воскресила животину. Тут проблема не только в её жалости, но и в даре, который порой контролировать трудно. В такой ситуации справиться с ним было тяжело, и в итоге девушка вернула щенка к жизни, потратив много сил. Это то и плохо! А если она вот так мага мёртвого найдёт и не совладает с собой?
   Эйд устало потёр глаза и откинулся на спинку дивана. Нет, не нужно о таком думать...
   Ха, а предсказание то оказалось правдивым! Альгерд встретилась со смертью. А вот его "три удачи" вряд ли сбудутся...
   Ага, три удачи, как же! С другой стороны Мирани всё же пришла к нему и это можно считать удачей, а вот истерику Келли - нет. Ну, хотя бы один раз повезло. Уже неплохо.
   "Это чё за хрень? Фейсконтроль?" - услышал Эйд и, не успев расслабиться, по новой напрягся.
   "Лекс? Какого чёрта он здесь забыл?" - заинтересовался парень.
   Удивившись, Эйдан пошёл встречать незваного гостя.
   Открыв дверь, он увидел Лекса, который озадаченно смотрел то на одного охранника, то на другого и чесал живот. Это у него нервное.
   - Брат, тебя ограбить пытались? - шокировано спросил Уртео, заметив Эйда.
   - Грохнуть, - легко ответил парень. - Чего хотел?
   Лекс присвистнул, но вдруг вспомнил, зачем пришёл и твёрдо произнёс:
   - Поговорить надо.
   - Заходи, - кивнул Эйдан, пропуская друга.
   И почему все его решили посетить именно тогда, когда к нему приставили охрану?
   - Я больше так не могу! - решительно заявил Лекс, остановившись посреди гостиной. Эйд удивлённо изогнул бровь, кидая на него вопросительный взгляд. - Что произошло? Из-за чего ты взъелся на меня?
   Эйдан поморщился. Эти разговоры жутко утомили, но он не может послать Уртео. Им нужно во всём разобраться раз и навсегда.
   - Лекс, ответь честно, дружба и общение со мной тебе были в тягость? - прямо спросил парень.
   "Опять странные вопросы. Ай, пофиг! Я сюда мириться пришёл, а не новую бучу устраивать", - рассудил друг.
   - Нет, не-е... Ну иногда, - невозмутимо признался Лекс и тут же поспешил защититься: - Ой, только не говори, что ты всегда был рад меня видеть и души во мне не чаял?
   - Твоя правда, - усмехнулся Эйд. - Я слышал от тебя, что ты считаешь меня популярным придурком с кучей денег и что другой пользы от меня нет. И тогда после аварии ты хотел, чтобы я дольше повалялся на больничном и не доставал тебя своим занудством, - высказал он всё, что его волновало. Сейчас претензии показались Эйдану несколько глуповатыми, учитывая характер Уртео, но, тем не менее, подобные слова от друга задели, пусть они и не были высказаны вслух.
   "Это как-то слишком. Не мог я такого натрепать, даже будучи бухим. Откуда он вообще такую фигню взял?" - не поверил Лекс.
   - Слышал? От меня?! - искренне удивился он. - Да я в жизни никогда такого никому не говорил!
   - Ты подумал об этом, - покачал головой Эйдан и уселся в кресло.
   - Не помню такого! - отрезал Лекс. - Да мало ли о чём я подумал?! Мне вон каждый понедельник Бертегис придушить охота и я думаю, где это сделаю и чем, но это ж не значит, что я взаправду пойду её душить... Секунду, брат! ТЫ откуда знаешь, о чём я подумал? - наконец дошло до болтливого Лекса. - Я понял! Тебе на меня что-то наврали и ты думаешь, что я думаю, будто ты... Тьфу! Маразм какой-то! Это же бред, Эйд! Я не думаю про тебя плохо!
   - Не бред, - возразил Эйдан и отвёл взгляд от Уртео. - У меня телепатия, поэтому я знаю твои мысли.
   - Трынде-е-ец! - выдал друг и осел на диван. - И ты молчал?! - громко возмутился он.
   "Но это многое объясняет. Мне что теперь за свои мысли извиниться, которых я даже не помню? Ну, наверное, так будет правильно", - всерьёз озадачился Лекс. - "Не, а какого хрена этот придурок молчал?! Я выходит с телепатом дружил, а он в тряпочку мордой уткнулся и ни о чём не рассказывал! О, так это ж получается он мои мысли про попку Келли слышал. Б*я-я-я!"
   - Лекс, притормози, - решил угомонить его Эйд. - Телепатия у меня недавно появилась, поэтому я раньше не слышал твоих мыслей про Келли и про кого-либо ещё, - сказал он и поведал другу о предполагаемом проклятии.
   - Получается, после аварии началось... - задумчиво пробубнил Лекс после его рассказа и почесал подбородок. - Не, погодь-погодь! Блин... Мозг сейчас уедет... Давай по порядку. Значит, ты из-за этого взъерепенился? Потому что я о чём-то таком хреновом подумал?.. - Эйдан кивнул. - Брат, клянусь, если что и было, то не со зла! Я кретин конечно и иногда та ещё бесстыжая харя, но ты мне всегда был другом! И за любую дичь и хрень, что я мог подумать, извини. На меня иногда находит, сам знаешь.
   "Как сложно то! Моя башка кипит! Это я так кого-то могу оскорбить, а он телепатом окажется? Жесть! Но я ж не со зла! И это чё получается, какое-то идиотское проклятие меня чуть друга не лишило?" - размышлял Лекс, устремив взгляд на круглый серый пуф для ног. - "А ведь ещё может лишить. Оно ж вроде смертельное".
   Эйдан не мешал ему переваривать полученную информацию, тоже углубившись в свои мысли. Он понял, что и с телепатией можно сделать ошибку, поэтому ему следует быть более внимательным с мыслями других и не рубить с плеча.
   "Я был чертовски не прав!" - парню стало стыдно за сказанные тогда Лексу обидные слова. Захотелось побиться головой об стену. Какой же он дурак!
   - Ты тоже извини за недоверие и за те слова, - попросил Эйд тихо. - Был не прав. Не нужно было рубить с плеча, стоило хотя бы тебя выслушать... - вздохнул он, - я тоже кретин. Ещё похлеще тебя!
   - Мы оба олухи, брат, - согласился Лекс и с понимающей улыбкой протянул ему руку. - Мир?
   Эйд пожал её и, улыбнувшись, ответил:
   - Мир.
   Наконец-то на душе у него стало чуточку легче. Он в который раз убедился, что Лекс его лучший друг. И парень рад, что не потерял Уртео.
   - Эйдан... - вышла Мирани из гостевой, держа в руках чистого и лохматого белого щенка.
   Увидев Лекса, девушка от неожиданности замерла. В её тёмных глазах застыло изумление. А Эйду она вдруг показалась такой милой и забавной в своём домашнем платье-футболке и с небрежным пучком на голове.
   Накативший приступ нежности выбил его из реальности, где охреневший от жизни Уртео не сводит с девушки ошарашенного взгляда.
   - Трындец! - снова выпалил Лекс. - Я даже не знаю чему больше удивляться: Альгерд в твоей квартире или собаке.
   Эйдан мягко улыбнулся девушке и не глядя на друга, ответил ему:
   - Это долгая история.
   Мирани настороженно смотрела в глаза парня, не понимая, что ей делать.
   - Дело требует чаепития? - уточнил Лекс.
   Эйд перестал глазеть на Альгерд, кивнул Уртео и серьёзно спросил у девушки:
   - Мирани, я могу рассказать ему про Дрейса?
   "Если веришь ему, то рассказывай, я не против", - мысленно ответила она, и ещё немного помявшись в нерешительности, пошла на кухню.
   - Лекс, пообещай, что никому не расскажешь о том, что сейчас услышишь, - попросил Эйдан.
   - Обещаю, - твёрдо ответил друг.
  

Глава 13.

Бездарность.

  
   - М-да, ребятки, а вы умеете вляпаться, - сделал вывод Лекс, когда Эйд закончил увлекательный рассказ о недавних событиях его жизни. - Альгерд, нельзя жить с двинутым братом под одной крышей. Советую тебе съехать куда подальше и номер сменить. Глупо, что ты терпишь этого полудурка, - высказался друг и взглянул на Эйдана. - Кто мог тебя заказать? Конкуренты отца?
   - Скорее всего, - пожал плечами парень и отхлебнул остывшего чая из кружки.
   - Дела-а-а... - протянул Уртео, сосредоточенно колотя пальцами по столу. - А ты уверена, что твой брат в этом не замешан? - повернул он голову в сторону девушки, которая возилась на полу со щенком, пытаясь его накормить.
   "Не доверяю я ей", - сверлил Лекс Мирани подозрительным взглядом.
   - Я уверен, - вместо Альгерд ответил Эйд.
   - Понятно, - друг посмотрел на него. - Сообщи, когда поговоришь с отцом.
   - Договорились.
   - И будь осторожен... В общем, держи меня в курсе всего, - попросил с тяжёлым вздохом Уртео. - О, вспомнил! - вдруг озарило его. - Я давно спросить хотел про Келли...
   - Лекс, - предупреждающе начал Эйдан, взглядом показывая на девушку, сюсюкающуюся с собакой.
   "Понял, не буянь. Келли тебе правда изменила?" - мысленно спросил догадливый друг.
   - Да. Мы расстались. Окончательно. Больше не поднимай эту тему, - отчеканил парень.
   - Вот шлю... - Лекс резко замолчал и покосился на Мирани. - Я только рад не поднимать её, но Рика мне весь мозг проела баснями о твоей бывшей!
   - А вы уже встречаетесь? - полюбопытствовал Эйд.
   - В том то и дело, что нет! Но после того как я признался ей, она думает, будто бы может вить из меня веревки, и теперь каждый день капает мне на мозги своими просьбочками: "Лекс, милый, ну поговори с ним, ну узнай, какая вожжа ему под хвост попала", - передразнил Уртео Достани. - Короче просто скажу ей, чтоб больше не лезла ни ко мне, ни к тебе.
   "Тогда уж скажите, чтобы ко мне тоже не лезла", - тоскливо подумала Альгерд.
   - Вряд ли Рика тебя послушает, - покачал головой Эйдан. - Она и к тебе подходила, Мирани?
   - Да, - покивала девушка, отвлекаясь от щенка, и села за стол. - Сказала, что нас часто с тобой видели вместе, и спрашивала, есть ли у нас отношения.
   - Ох, Достани, назойливая дамочка, - с напускным неодобрением проговорил Лекс.
   Её настойчивость и неуёмное желание помочь Келли его раздражало, но Рика по-прежнему ему нравилась.
   - Я думаю, Рика заботится о своей подруге, - предположила Мирани, наблюдая за щенком, который уплетает кашу с мясом.
   - Думаешь, она не в курсе того какая Келли на самом деле? - скептически спросил Уртео.
   - Откуда мне знать? - фыркнула Альгерд. - Это у неё надо спрашивать.
   - Ай, пофиг! Потом разберёмся с ней.
   - Ты сам-то как? - поинтересовался Эйдан, поняв, что говорят они сейчас только о его проблемах.
   - Последние три дня в универе были просто райские, - вдруг с наслаждением улыбнулся Лекс. - Порхаю как бабочка от счастья.
   - Бертегис заболела? - предположил Эйд.
   - Не-а, говорят, отгулы взяла и в санаторий уехала нервишки лечить, - сообщил довольный друг.
   - Тебе везёт. А я тут узнал, что она меня тихо ненавидит.
   - Расслабься! - махнул рукой Уртео. - Эта упырица всех ненавидит. - Щенок отвлёкся от тарелки и тявкнул. - О, пёс со мной согласен! Откуда он у тебя кстати?
   - Долгая история, - уклончиво ответил парень. - Если вкратце, то мы подобрали его на улице.
   Эйдан решил не вдаваться в подробности, так как о даре Мирани он Лексу не рассказывал.
   - Ты подобрал на улице щенка?! Куда бы записать сие событие?.. А, чёрт! Время то уже! - подскочил друг, заметив, что на часах десять. - С вами конечно интересно и компания вы замечательная, но я пойду. Брат, постарайся не сдохнуть! Альгерд... я бы посоветовал тебе свалить отсюда для твоего же блага, но раз уж ты здесь и никуда не собираешься, то пригляди за Дэем и за его поломанной головой, - раздал указания Уртео.
   - Хорошо, - согласилась Мирани и не удержалась от весёлой улыбки.
   "Да она милашка", - заценил Лекс.
   - Иди уже! - поторопил его Эйд.
   Уртео наконец упорхнул (бабочка недоделанная) и ребята остались наедине. Они неловко переглянулись, и между ними воцарилась тишина, нарушаемая лишь чавканьем щенка.
   - Насчёт вчерашнего, - первым начал Эйдан.
   - Ты не должен ничего объяснять...
   - Мирани, подожди! - перебил он её. - Я знаю, что ты там себе напридумывала. Ты во всём ошибаешься. Как уже говорил, я не считаю тебя заменой или способом отвлечься. Между мной и Келли всё кончено.
   "А ты понравилась мне настолько, что сразу захотелось после неудачных отношений начать новые", - мысленно закончил он, но вслух пока не произнёс, не собираясь спешить и вываливать всё сразу на девушку.
   - Но вы же недавно были вместе, разве ты не любил её? - непонимающе спросила Мирани и села боком к столу, чтобы легче было приглядывать за щенком. Она избегала взгляда Эйдана, её сильно смущал этот разговор.
   - Буду честным, не любил. И понял это только когда всё произошло... - он замялся и тихо продолжил: - Когда мы расстались.
   - Она изменила тебе? - неуверенно поинтересовалась девушка.
   Эйд удержался от того, чтобы поморщиться. Не хотел он об этом рассказывать Мирани, но видимо придётся.
   - Да, изменила. Я был зол и разочарован, но нельзя сказать, что страдал и мучился. Сердце мне не разбивали, хотя немного ранили, ну и гордость задели. Больше ничего, - Эйдан решил быть искренним, в глубине души боясь, что она сочтёт его легкомысленным, потому что он не успел расстаться с одной девушкой, как уже предлагает отношения другой.
   Но чего тут скрывать? У него и правда, не было мыслей, будто он лишился кого-то важного. Наверное, можно сказать, что все его чувства ничего не стоили. Они попросту не существовали. Или существовали, но то была не любовь. Потому что, несмотря на те три года, что он встречался с Келли, ничего кроме отголосков разочарования в нём не осталось.
   - Поэтому, пожалуйста, поверь мне, - Эйд встал из-за стола, подошёл к Мирани и присел перед ней на корточки. Её руки сложенные на коленях он бережно обхватил своими и решительно заглянул ей в глаза. - Пусть мы недавно с ней расстались, это неважно. Когда пытаюсь сблизиться с тобой, я не думаю ни о ком кроме тебя. Ты нравишься мне.
   Последние слова зажгли в её глазах удивление, затем смущение, а после она с непередаваемой теплотой посмотрела на него и ласково улыбнулась. У парня дыхание перехватило от щемящей в груди нежности, а сердце учащённо забилось, ликуя от радости.
   - И тебе всё равно, что я немного странная, могу воскрешать и часто совершаю глупости? - уточнила Мирани.
   - Ты не странная, - возразил Эйд, чувствуя, что улыбается, словно дурак. - Воскрешаешь? Ну и что! Что касается глупостей... Кто их не совершает? Ты нравишься мне такой, какая ты есть, - вкрадчиво произнёс он. - А ты добрая, заботливая, искренняя и весёлая.
   И красивая. Хрупкая, нежная и безумно красивая.
   - Ты мне симпатичен, - в ответ несмело призналась она и, высвободив одну руку из хватки парня, положила её на его руки. - Возможно больше, чем симпатичен, но...
   Она умолкла и, прикусив нижнюю губу, пыталась подобрать слова, чтобы выразить всё, что думает и не обидеть Эйдана. К счастью он уже знал её мысли.
   - Я не заставляю тебя сегодня же становиться моей девушкой, если ты не готова. Мы всё так же будем... - Эйдан замолчал.
   Вообще как раньше уже не будет, ведь он намеревается добиваться расположения девушки, поэтому неправильно говорить так.
   - Ну, почти так же будем, - исправился он, - проводить время вместе и узнавать друг друга, а там увидим, получится у нас что-нибудь или нет. Во всяком случае, я постараюсь, чтобы получилось.
   Мирани с минуту глядела в его глаза, сильно сомневаясь, стоит ли ей начинать это всё. Принимая решение, она в первую очередь боялась ошибиться, боялась, что сейчас они поторопятся и позже им обоим придётся плохо, а вернуть уже ничего будет нельзя.
   "Что если мы оба ошибаемся в наших чувствах? Мало ли нашло на нас! Всё же столько времени вместе проводим. Вдруг мы заблуждаемся? С другой стороны разве можно так заблуждаться? Он нравится мне и я ему, кажется, тоже..."
   - Без "кажется", Мирани, - нахмурился Эйд.
   "Тогда смысл ломать голову? В конце концов, не попробую, буду жалеть", - заключила девушка.
   - Хорошо, давай попробуем, - сдалась она.
   - Точно согласна? - сначала недоверчиво спросил он. - И тебе всё равно, что я телепат, - правда, временный, - избалованный тип и иногда совершаю импульсивные поступки? - шутливо спросил Эйд, подражая ей. Хотя ответ ему был важен.
   - Мне всё равно, что ты телепат. И ты не избалованный... Ну может быть и избалованный, но совсем немного, - хитро улыбнулась она. - Что по поводу импульсивных поступков, то из нас двоих это я в панике вырубила Бринти, а не ты.
   - И твоя паника сыграла нам на руку.
   - Не-е-ет, это было очередной глупостью, - помотала головой Мирани и смешно сморщила нос.
   - А знаешь, ведь твои глупости нам полезны, - задумчиво произнёс парень и в это время залаял щенок. - Что ему нужно?
   - Пить, наверное, хочет, - пожала плечами девушка. - Чем же полезны мои глупости?
   Эйдан выпрямился, подошёл к одному из кухонных шкафов, достал небольшую пластиковую салатницу, подошёл к крану, включил воду, и пока она наливалась в "миску", парень принялся вещать:
   - Ну, смотри, если бы ты не терпела своего брата, то я бы тебя от него не забрал, мы бы сейчас не жили вместе, и я бы никогда не узнал, какая замечательная девушка ходит совсем рядом со мной. Или если бы ты не вырубила Бринти мы бы так и не взяли у него интервью.
   - Взяли бы, - усмехнулась она. - Ты бы точно что-нибудь придумал.
   Ему, конечно, польстили её слова, но в тот момент парень сильно растерялся и вряд ли смог бы что-нибудь придумать.
   - А может и не придумал бы, - он поставил перед щенком воду и тот с жадностью принялся пить. - И всё-таки я не люблю собак, - вздохнул Эйдан, понимая, что никакой симпатии и умиления собака в нём не вызывает.
   - Я завтра заберу его к себе, буду искать ему хозяина. Надеюсь, успею до возвращения мамы.
   - Хозяина ты можешь так быстро и не найти. Пусть побудет у меня. И ты тоже оставайся... Если хочешь. Я не имею права тебя задерживать, - вновь сказал он, не желая давить на неё.
   - Эйдан, ты слишком добр, - смотря на него, Мирани облокотилась о стол и подпёрла голову рукой. - Не любишь собак, а сам разрешаешь мне оставить щенка.
   - Ты ошибаешься на мой счёт. Я просто пытаюсь произвести на тебя впечатление, - обаятельно улыбнулся он.
   - У тебя получается, - на её щеках появился румянец, и она робко улыбнулась. - Спасибо. Я постараюсь найти ему кого-нибудь как можно скорее.
   - Ищи тщательнее, будет обидно, если ему попадётся плохой хозяин...
   В комнате для гостей заиграла задорная мелодия телефона Мирани и она побежала отвечать. Через несколько секунд Эйдан услышал в её мыслях, что позвонил Дрейс.
   - Да-да, - вернулась девушка на кухню, держа перед собой телефон. - Я включила громкую связь, можешь рассказывать, - велела она, подойдя к Эйду.
   - Из всех моих знакомых кто мог такое соорудить подходит Алэр, - докладывал Дрейс. - Только он способен сделать настолько кривого Паука и добавить к нему свои "гениальные" навороты. Удивлён, что эта дрянь вообще работает!
   Неожиданно, однако.
   - Ты уверен, что это он? - уточнил Эйдан.
   - Нет, я только предполагаю. Если нужно могу разыскать этого криворукого изобретателя.
   - Разыщи, - не стал отказываться парень. - А что там за навороты?
   - И что значит кривой? - влезла Мирани. - Как-то неправильно работает?
   - Он толком не может передвигаться, скорее всего его вручную прикрепляли к технике или... Кстати к чему он был прикреплён?
   - К машине, - ответил Эйд.
   - Ясно. В общем, либо его вручную прикрепили к машине, либо подсунули кому-нибудь, допустим, в карман, этот чувак залез в тачку, а кто-то в это время на небольшом расстоянии управлял Пауком с помощью пульта или панели. Соответственно паучок из кармана вылез и прикрепился к тачке сам.
   Прикрепил? Кто прикрепил? Или управлял? Чёрт! Этого ещё не хватало!
   - Короче не могу точно сказать, - в голосе Дрейса слышалось замешательство и раздражение. - А навороты странные. Обычно Паук работает более аккуратно, иначе говоря, он постепенно и медленно выводит систему из строя, но этот не такой. Не скажу, что он сработал плохо, но он сделал всё... быстро. По моим предположениям, - скромно добавил Рун.
   - В каком смысле быстро? - не понял Эйд.
   - В том самом, что когда его подкинули в машину, в этот же день он должен был вывести её из строя, а может и в этот же час.
   - Выходит его подкинули, машина вышла из строя и случилась авария, - задумчиво произнёс парень.
   - Выходит, - подтвердил Дрейс и полюбопытствовал: - А что за авария?
   Зашибись! Вот это дела творятся... И на кого тут думать?
   - Как найдёшь того типа, сообщи, - не стал ему ничего объяснять Эйдан. - Мне нужно будет к нему съездить.
   - Хорошо, - смиренно согласился Рун и отключился.
   - Какой послушный стал, - удивился парень. - Я думал, он будет возражать. Неужели до сих пор боится?
   - Эйдан, тебя же не выпустят, куда ты собрался ехать? - спросила Мирани, проигнорировав его рассуждения и положив телефон на стол.
   - Ну, с охраной выпустят, - не слишком уверенно отозвался он и взглянул на помрачневшую девушку. Она переживала за него и о том, что сейчас услышала. Ей это всё не нравилось.
   - Ты можешь спугнуть его, если он заметит охрану. К тому же если это Алэр сделал Паука, то вдруг он тебя знает? - разумно предположила девушка. - Думаю тебе лучше не ездить.
   Ну, с Дрейсом же он тогда встретился и как-то особо не задумывался об этом... Хотя тогда и Мортаны на горизонте не маячили.
   - А кому тогда? - взъерошив волосы, недовольно спросил Эйд.
   - Я могу...
   - С ума сошла?! - не стал он её дослушивать, громко перебив. - Нет!
   За него решать ЕГО проблемы поедет девушка? Ни за что! Да мало ли что может случиться?
   - Возможно, Дрейс согласится поехать со мной. Вообще с ним будет даже лучше. Всё же этот Алэр его знает, - настойчиво убеждала Мирани Эйдана, подошла ближе к нему и посмотрела в его глаза.
   "Я могу ему помочь докопаться до правды", - думала она.
   - Твоему брату доверия нет, - твёрдо и не скрывая своей неприязни к Дрейсу, произнёс парень. - А тебе нечего в это лезть.
   - Да мы просто поговорим с Алэром, - не отставала она. - Или ты думаешь, нас там сразу убить захотят? - именно так он и думал. - Эйдан, я предлагаю хороший вариант.
   Хороший, девушка права. Ему вряд ли стоит светиться перед дружком Дрейса и будет лучше кому-нибудь другому его навестить, но не Альгерд. Только не ей!
   - Мирани, это опасно, - попытался он достучаться до неё и специально для этого сходил в свою комнату, принёс оттуда шкатулку с пулей и запиской и показал девушке.
   - Видишь? Это не шутки, - сказал Эйд и поведал ей о своих опасениях, пока она читала загадку.
   - Что за бред?.. - пробормотала Мирани, убирая бумажку в шкатулку. - Ты думаешь, Мортаны связаны с покушением и с этой загадкой?
   У него есть сомнения, но он уверен на девяносто процентов, что не ошибается.
   - А почему бы и нет? - пожал плечами парень. - Всё сходится.
   - Действительно. И всё же давай я съезжу к тому типу. Вместе с Дрейсом. Он же помогает тебе, наверняка и на это согласится. Уверена нам ничего не будет угрожать.
   "Вот откуда взялась эта уверенность?" - не понимал Эйдан.
   - А вдруг вы не сможете всё разузнать и упустите что-нибудь полезное? Не забывай, что у меня есть преимущество - телепатия, - он постучал себя указательными пальцем по виску.
   "Точняк!" - подумала Мирани и предложила новую идею:
   - Хм, твоя телепатия стала сильнее, так? Что если ты постоишь там где-нибудь неподалёку и послушаешь его мысли, пока мы с Дрейсом будем с ним разговаривать?
   - Думаешь, сработает? - с сомнением уточнил парень.
   - Это лучше чем лезть на рожон. Что если он действительно тебя знает? А так ты и нам поможешь, и тебя не увидят, - обрадовалась девушка.
   - Ладно, - нехотя согласился Эйд. - Придётся с охраной договариваться... Чёрт, о чём я?! - он с досадой ударил ладонью по столу. - Идрику дан приказ не выпускать меня никуда ради моей же безопасности, он ни за что не согласится. А сбежать от него нереально, хотя попытаться можно...
   - Даже не думай! - возмутилась Мирани. - Зачем рисковать и сбегать от охраны? Тогда уж лучше положись на меня.
   - Мирани, - он подошёл к ней и взял её руки в свои, - я столько времени до этого разгуливал без охраны, что ещё один день...
   - Откуда ты знаешь, что именно в этот день ничего не случится? - снова перебила его девушка. - Давай вернёмся к изначальному плану. Я постараюсь всё выяснить и помочь тебе. Поверь мне, пожалуйста.
   - Не знаю... - вздохнул он и снисходительно посмотрел на неё. - В конце концов, это мои проблемы, я сам их решу.
   - Я хочу помочь, - заглядывая ему в глаза, тихо произнесла она. Её спокойный и в то же время решительный голос, её упрямый и пронзительный взгляд заставили его усомниться в своём решении.
   Понимая, что сейчас сдастся, он быстро перевёл тему:
   - Давай перенесём этот разговор на завтра.
   "Надеюсь, Рун найдёт этого Алэра после приезда моего отца. Иначе Альгерд с её упорным желанием помочь обязательно вляпается в неприятности", - пронеслось у него в голове.
   Они некоторое время напряжённо играли в гляделки пока, наконец, девушка не уступила.
   - На завтра, так на завтра, - пробубнила Мирани и смущённо посмотрела на их сцепленные руки. Эйдан не собирался её отпускать. Ему нравилось так стоять, но по правде парню хотелось большего. Для начала хотя бы объятий. - Как думаешь, кто прикрепил к машине Паука?
   - Вряд ли кто-то из знакомых. По крайней мере, ничего такого я в их мыслях не слышал.
   Кто же был в его машине в тот день, и кто мог это сделать? Рика и Келли? Что-то он сомневается. Ни о чём таком они не думали, а у них бы явно промелькнула мысль в голове о Пауке или покушении, когда Эйдан с ними встретился после аварии. Остаётся вариант, что Паука подкинул убийца. Или может его подсунули кому-нибудь из знакомых в карман, а потом управляли им, как и сказал Дрейс? Дурдом какой-то...
   Создатель, поскорее бы отец вернулся! Он бы точно смог во всём разобраться.
   Погрузившись в мрачные мысли, Эйд выпал из реальности и вернулся обратно только когда почувствовал, как девушка отпускает его руки и вместо того, чтобы отстраниться или уйти, несмело обнимает, утроив свою голову у него на груди.
   - Всё будет хорошо, - успокаивающе прошептала она. - Преступника арестуют и тех, кто был к этому причастен, тоже поймают. Скоро вернётся твой отец. Он поможет. И я помогу. Лекс теперь тоже будет тебя поддерживать. Хорошо, что вы помирились. Тебе повезло с другом.
   Словно в подтверждение её слов щенок тявкнул.
   Эйдан удивлённый и в то же время обрадованный действиями Мирани, обнял её в ответ и крепко прижал к себе, вдыхая аромат жасмина исходящий от девушки.
   Он прикрыл глаза и едва заметно улыбнулся.
   Да, всё будет хорошо, потому что рядом есть те, кто не бросит, поддержит и поможет. Рядом есть она...
  
   Утром, попивая крепкий кофе, парень наблюдал занимательную картину. Альгерд забавно склонив голову набок, внимательно осматривала Идрика, тот в свою очередь грозным и профессиональным взглядом сканировал девушку. Оба молчали где-то...
   Эйдан глянул на часы.
   Оба молчали где-то две минуты.
   Начальник охраны пришёл к нему в квартиру в тот момент, когда девушка уже перекинула сумку через плечо и собиралась идти на занятия. Встретившись, они так и замерли напротив друг друга.
   - Мирани, - наконец нарушила молчание Альгерд, протянула руку мужчине и дружелюбно улыбнулась.
   - Идрик, - басовито ответил охранник и пожал протянутую хрупкую ручку, которая утонула в его лапище. - Страшно? - неожиданно спросил он.
   Мужчина имел в виду своё лицо изуродованное шрамами. Сначала оно и правда пугает, но со временем к нему привыкаешь, и охранник уже не кажется таким пугающим. Нужно лишь узнать его поближе. Идрик хороший и добрый мужик, но в жизни ему часто не везло.
   - Любопытно, - задумчиво протянула Мирани, не испытывая никакого ужаса или отвращения. - Где вас так?
   - Во время службы послали на опасное задание. Там и разукрасили.
   "Бывший военный? Ах да, Эйдан же говорил, что он боевой маг. Значит служил. Почему же ему не вылечили лицо? Кто же такой его ранил? Или он сам от лечения отказался?" - строила догадки девушка, глядя на Идрика.
   - Ясно, - серьёзно кивнула она и повернулась к Эйду. - Я пойду.
   - Хорошо. Удачи тебе на зачёте, - сказал парень, подходя к Идрику.
   Девушка снова кивнула и убежала.
   - Милая девчушка, - с доброй усмешкой проводил её взглядом начальник охраны. - Зачем ты меня позвал?
   - Идрик, возможно, мне в скором времени нужно будет кое-куда съездить...
   - Исключено! - отрезал мужчина. - Ты остаёшься здесь и ни шагу дальше. Приказ твоего отца, Эйдан. Извини, - он развернулся и поспешил покинуть квартиру.
   - Идрик! - вслед ему воскликнул парень. - Ты бы хоть дослушал... - дверь захлопнулась. - Замечательно!
   Ладно, попробует поговорить с ним ещё раз чуть позже и донести до него важность этой поездки, а пока нужно ждать вестей от Дрейса, ждать возвращения отца, ждать, когда придёт Мирани с занятий...
   Эйдан поставил кружку на журнальный столик и сел на пол, прислонившись спиной к дивану.
   "Нет, ну а что ещё остаётся? Только сидеть и ждать, как преданный пёс", - раздражённо и обречённо подумал он.
   Словно издеваясь над ним и его мыслями, из гостевой вышел щенок и, добежав до входной двери, сел перед ней и протяжно залаял.
   Замечательно! Ещё одна проблема на его голову. Ну, на неё он хотя бы сам подписался.
  

***

  
   Мирани до сих пор не понимала, каким чудом сдала зачёт Шэй, но радовалась, что всё теперь позади. Почти всё. Осталась всего-то куча других зачётов и парочка экзаменов.
   Девушка спускалась по лестнице на первый этаж, собираясь покинуть университет и желая поскорее вернуться к Эйдану. Звонок телефона отвлёк её, заставив остановиться и ответить. Она нажала на наушник и услышала голос брата:
   - Твой дружок рядом? Передай, что я нашёл Алэра.
   - И тебе привет, - хмыкнула Ранни и пошла дальше. - Его рядом нет, я в универе. Говори, что там с Алэром?
   - Да ничего, выполняет себе потихоньку всякие незаконные заказы, зарабатывает бабло, живёт в каком-то подвале. Ничего особенно. Я достал его адрес и телефон, если твоему дружку...
   - Его имя Эйдан, - напомнила Мирани и огляделась по сторонам. К счастью никого рядом с ней в холле не оказалось, она открыла дверь и вышла из здания навстречу тёплому ветерку и яркому солнцу.
   - Если твоему Эйдану надо, скину тебе сообщением.
   - Погоди, - попросила Мирани, остановилась и снова осмотрелась, напряжённо вцепившись в ручку сумки. - Дрейс, нам нужно выяснить Алэр сделал того Паука или нет, ты можешь помочь? - выпалила она на одном дыхании.
   - Помочь расколоть его? - уточнил брат.
   - Ага! - непонятно зачем кивнула она. Всё равно он этого не увидит. - Поможешь?
   Молчание. Долгое молчание и затем тяжёлый вздох:
   - Всё равно ввязался уже в это... Помогу. Не хочу, чтобы кто-нибудь снова пришёл и весил на меня то, чего я не делал. Когда поедем?
   - Сегодня. Сейчас! - воскликнула Мирани, горя воодушевлением и радуясь, что брат согласился. - В ящике моего письменного стола возьми ключи от машины. Она стоит перед домом на парковке, оранжевая такая.
   - А марка?
   - Эм-м... - многозначительно промычала девушка, пытаясь вспомнить.
   - Понял, найду, - не стал больше расспрашивать Дрейс. - А зачем она мне?
   - Найдёшь, приезжай за мной в универ. Знаешь ведь где это? - дождавшись утвердительного ответа, Ранни продолжила: - Поедем с тобой вместе к этому изобретателю.
   - А твой дру... Эйдан как же? - изумился брат.
   - Он сейчас не может, - промямлила девушка. И чего ей стыдно? Он же правда не может! Да и она не собирается от него ничего скрывать, обязательно позвонит ему и расскажет об этой поездке. Ох, устроит Эйд ей разнос! Но она может помочь... Она должна помочь!
   - Допустим, - настороженным голосом ответил Дрейс. - Я всё-таки не понимаю, каким боком ты к этой истории приклеилась? Что за чувак такой важный попал в аварию? И кто этот твой Эйдан на самом деле?
   Каким боком? Случайным. Так уж вышло, что Мирани и Эйдан столкнулись друг с другом в трудные для обоих периоды жизни. И Эйд немало сделал для неё, поэтому девушке хотелось его хоть как-то отблагодарить. За то, что поддержал, помог с братом, приютил щенка. За всё. Но сейчас помимо благодарности появились и другие чувства. Желание уберечь, оградить от всего дурного и сделать что-то, дабы парень меньше страдал. Например, найти того, кто совершил на него покушение.
   - Я не могу тебе всего рассказать, - честно призналась Мирани. - Дрейс, Эйдан важен для меня. Очень важен. Я хочу ему помочь. Пожалуйста, выполни мою просьбу, - почти взмолилась девушка.
   - Ты втрескалась в него что ли? - с неподдельным изумлением спросил брат.
   - Можешь считать, что втрескалась, но помоги, - продолжала просить об одном и том же она.
   - Да хорош уже! Заладила ныть. Помоги, да помоги, - передразнил он её. - Сказал же, что помогу! Только пусть твой дружок ко мне больше с претензиями не лезет и кулаками не машет, - пренебрежительно сказал Дрейс и сбросил вызов.
   "А ты видимо забыл, за что тебе прилетело?" - гневно посмотрела на телефон девушка. - "Эйдан прав, не стоит мне ждать, что брат так быстро исправится. Если вообще исправится".
   Усмирив раздражение, Мирани поплелась в университетский парк и уже там, найдя укромный уголок, забралась на облезлую скамейку с ногами, села на её спинку и позвонила Дэю.
   Она догадывалась, что Эйд скажет, догадывалась, что не позволит ей рисковать, но умалчивать о своих действиях не собиралась. Девушка не хотела идти к Алэру втайне от Эйдана, зная, что, во-первых - парень, возможно, сможет поехать вместе с ними и во-вторых - он может обидеться. А так он не обидится... Нет, так он разозлится и возможно никогда не простит Ранни за то, что поставила перед фактом и решила всё сама, хотя вчера он убеждал её никуда не соваться. Ничего страшного, она готова. Пусть злится. Если у неё есть возможность узнать полезную информацию для него, она это сделает несмотря ни на что. Вместе с Дрейсом, который когда-то придумал Паука.
   Эйд ответил на звонок со смесью радости и нежности. У Ранни дыхание перехватило от его голоса, и она на секунду передумала куда-либо ехать, страшно захотев вернуться к парню, но быстро взяла себя в руки и всё ему рассказала.
   - А где гарантия, что ничего не произойдёт? - ледяным тоном поинтересовался Эйдан, заставляя девушку напрячься и дышать через раз. - Альгерд, один из Мортанов видел тебя со мной, понимаешь, что это значит? Нет, конечно, ты не понимаешь! Ты намерена сделать очередную глупость! Неужели совсем не задумываешься о последствиях?! - перешёл на рык парень. - Не нужно никуда ездить! Это МОЁ дело! Я... запрещаю тебе, - последние его слова прозвучали как-то отчаянно и устало. Похоже, он понял - она не послушается.
   - Дрейс сказал, Алэр в каком-то подвале живёт, - неуверенно пробормотала девушка. - Думаешь, он действительно работает на Мортанов?
   - Сомневаешься? - язвительно уточнил Эйд.
   - Сомневаюсь, потому что тогда Дрейс вряд ли бы смог его так быстро найти и обитал бы этот тип, наверное, в месте получше, - рассудила Мирани и, выдохнув, упрямо произнесла: - Давай я хотя бы попытаюсь! Я понимаю, что завтра вернётся твой отец, но так у него хоть какая-то информация уже будет... ну если конечно это Алэр сделал Паука.
   - Мирани! - проорал Эйдан. - Чтоб тебя! Ты можешь сделать так, как я прошу?!
   - Эйдан! - тоже немного повысила она голос, но тут же утихла, боясь, что её услышат, и спокойнее спросила: - Ты же хочешь узнать правду?
   - Почему ты такая упрямая?! Знаешь, жди меня, я снова попытаюсь поговорить с Идриком! А если не получится, то жди охрану, они на вас щит поставят и вляпаться никуда не дадут! На это Идрик точно согласится... Но лучше сиди смирно и никуда не рыпайся! - рявкнул он.
   - Не думаю, что нам будет угрожать опасность. Я чувствую...
   - Мирани, - не дал парень ей договорить, - даже если Мортаны не связаны с Алэром, связан кто-то другой. Понимаешь меня? - спросил он таким тоном, будто разговаривал с несмышлёным ребёнком. - Кто-то другой и тоже опасный!
   - Эйд, ничего страшного не случится, - убеждённо сказала девушка, продолжая стоять на своём. - Думаю, Алэр, как и Дрейс раньше, всего лишь выполняет заказы и многое о его заказчиках ему неизвестно. Наверняка он не опасен.
   - А вдруг за ним идёт слежка, и вас захотят убрать, если вы чего-нибудь выясните? - резонно заметил парень.
   - Смысл? Этой слежке тогда лучше и легче не убирать нас, а вообще не дать нам попасть к Алэру...
   - Чёрт! Чёрт! Чёрт! - яростно перебил её Эйдан. - Ну откуда в тебе это ослиное упрямство?! Втемяшила себе в голову не пойми что и хрен переубедишь! - послышался грохот и звук разбивающегося стекла. - Жди меня... или охрану! Я обязательно пришлю охрану! Они будут следить за вами, - стараясь не срываться на крик, проговорил он и обречённо закончил: - Умоляю, будь осторожна.
   Сердце дрогнуло и болезненно сжалось.
   - Обещаю.
   Он правда переживает за неё, волнуется, а она кидается неизвестно куда. Но ведь ради него же! Чтобы помочь найти тех, кто пытался его убить! Чтобы ему стало немного легче дышать, чтобы он избавился хотя бы от этой проблемы! И неважно если это опасно...
   Вообще вся эта угроза для жизни весьма сомнительна. Есть в этой ситуации что-то такое неуловимое и не дающее покоя. Будто опасности то на самом деле и нет.
   Заблуждается ли она? Возможно. Но на уроках магии учат доверять своему внутреннему чутью и сейчас именно тот момент, когда Мирани ему верит на все сто, потому что слишком ясно ощущает отсутствие угрозы. Она даже сама себе не могла объяснить значение этого чувства. Только и понимала - можно не бояться.
   Пока девушка дожидалась брата, ей на телефон пришло сообщение от Эйдана: "Идрик непреклонен. Пришлёт охрану к универу. Помнишь то место, где ты раньше выходила, когда мы ездили вместе? Они подъедут туда. Ждите".
   "Он точно зол", - вздохнула она и тут же вздрогнула, потому что пришло новое сообщение.
   "Ты наступаешь на одни и те же грабли, Мирани. Взять хотя бы ситуацию с Дрейсом, когда ты тоже твердила, что поможешь. Не спорю, в итоге ты помогла, но вспомни, что было до этого, и в каком виде я привёз тебя к себе".
   Каждое его слово просило, чтобы она остановилась, говорило о возможных неприятных последствиях и кричало о беспокойстве парня, заставляя её всё больше сомневаться. Слепое упрямство дрогнуло, начиная сдаваться.
   "Ради меня не езди туда", - ещё одно сообщение.
   Мирани встряхнула головой и решительно написала: "Ради тебя я съезжу туда и обязательно что-нибудь выясню".
   "А если пострадаешь? Как я буду себя чувствовать, ты подумала?" - быстро ответил Эйд.
   Она поджала губы и нахмурила лоб. Конечно, подумала, но чутьё подсказывало, что ничего не случится.
   "Просто поверь мне. Всё будет хорошо", - отправила она.
   Больше парень ничего не писал, а через некоторое время ей позвонил Дрейс и велел идти к нему. Она слезла со скамьи и неуверенным шагом отправилась на парковку.
   Брат стоял, прислонившись спиной к машине и курил, когда Ранни подошла к нему. Лицо у него осунувшееся, под глазами круги, взгляд пустой и как будто безжизненный.
   Ей вдруг в голову пришла запоздалая мысль: "Если всё же там опасно, то я не имею права тащить туда Дрейса, не сказав ему ничего. А может вообще одной съездить?"
   - Где живёт этот тип? - прямо спросила она брата. Тот равнодушно посмотрел на неё и выкинул сигарету себе под ноги.
   - Садись в машину, сейчас поедем к нему, - кивнул на дверцу он.
   - Нет, я лучше одна поеду, - посмотрела Мирани на машину, избегая глядеть на него.
   - Вот как... - издевательски протянул Дрейс, словно что-то понял. - Не делай из меня идиота, дорогая сестрёнка, я знаю тебя как облупленную. Взгляд отводишь, упрямо губы поджимаешь и не договариваешь, - перечислил он, из-за чего девушка удивлённо вскинула голову и взглянула на брата. - Что-то мне это напоминает... - с напускной задумчивостью произнёс Дрейс. - Не ту ли стычку с теми шестью идиотами, когда ты самоотверженно велела мне не встречать тебя после курсов?
   Ранни поморщилась и со смесью вины и смущения уставилась себе под ноги. Она вспомнила специальные курсы, на которые ходила ещё лет в двенадцать, чтобы в будущем без труда поступить в институт. Они проходили после школы и иногда заканчивались поздно. Дрейс не особо жаждал провожать её, но если требовалось, каждый раз смиренно встречал сестру. Курсы те стоили дорого, но отец смог на один год оплатить их. Она была безумно рада, но счастье её омрачалось плохим отношением к ней других детей. Более богатых, с успешными родителями. Ранни молча терпела издевательства, не рассказывая никому, пока однажды не случился серьёзный конфликт. Одна задиристая девочка обвинила её в краже и шесть "благородных рыцарей" этой мадамы объявили Мирани войну, пообещав после курсов встретить её и отомстить. В тот день девушка попросила брата не приходить за ней, сказав, что сама вернётся домой с друзьями. Она не хотела, чтобы он видел, как к ней относятся, не хотела, чтобы заступался, потому что стало бы только хуже. Не хотела никого вмешивать в свои проблемы! Как и Эйдан сейчас...
   Но Дрейс удивил. Он пришёл и как самый настоящий брат, увидев, что его сестру толкнули на землю, что над ней смеются и потешаются, заступился. Нет малолеток он не бил, разумеется! Дал им парочку подзатыльников, наорал на них, прочитав лекцию о правильном поведении, и увёл ревущую Ранни домой, по пути говоря ей, какая она дура и ругая её за молчание.
   И это был Дрейс, её брат, который после тюрьмы сам не стеснялся поднимать на неё руку...
   - Никуда ты одна не поедешь, - неожиданно жёстко заявил он. - Хорош темнить! Быстро мне всё рассказывай!
   - Это может быть опасно, - выпалила Мирани, не решаясь смотреть на него.
   - Опасно? - со смешком переспросил брат. - Алэр опасен? Да он бездарь и придурок, который рано или поздно попадётся и сядет! Хотя судя по тому, что первым в тюрьму загремел я, придуркам и бездарностям везёт, - одновременно шутливым и серьёзным тоном сказал Дрейс.
   - А гении страдают, - не удержалась и продолжила его фразу Ранни.
   - Поговори ещё! - огрызнулся брат. - Чего стоишь? Залезай в машину!
   - Нам лучше перестраховаться, поэтому подождём охрану Эйдана.
   - Охрану?! Вы точно больные! Уверяю тебя, задохлик Алэр не стоит такой перестраховки. Судя по тому, что мне сказали, он ни на грамм не изменился. Криворукий неудачник! Понимала бы ты в технике, - Дрейс достал из кармана Паука и потряс им перед ней, - сразу бы увидела, что эту конструкцию сделал дебил. Тут всё на соплях держится! Она чудом работала. Ума не приложу, какой идиот его нанял!
   - На соплях или нет, но она чуть не угробила жизнь... одному магу. К тому же ты сам говорил, что не уверен, сделал это он или кто-то другой. И вообще не тряси им! Заметить могут, - отчитала его Мирани.
   - Зная, что он до сих пор занимается специфическими заказами, уверен на девяносто пять процентов, что это его работа, - пряча Паука назад в карман спортивных брюк, ответил Дрейс.
   Мирани больше не стала с ним разговаривать, сказав только что им нужно немного отъехать и объяснив, где остановится охрана.
   Присланных охранников оказалось трое. Один из них подошёл к ним, представился и велел сестре с братом сесть в их машину, чтобы они могли поставить им щит без лишних свидетелей.
   - Он не заметен для обычных магов. Только для боевых. Защищает превосходно, но у вас есть не больше двух часов, - объяснил охранник, закончив делать щит. - Потом надо обновлять. Так что управьтесь за это время. Мы будем следить за вами.
   Недовольный Дрейс молча вышел из машины, Мирани поблагодарила охрану и вылезла следом.
  

***

   Эйдан усердно сгребал стёкла от разбитой кружки на совок, стараясь не думать о беспечности одной неугомонной девицы. Мирани всё никак не унималась, желая ему помочь. Парня её поведение выводило из себя. Потому что он беспокоился и потому что в первую очередь это его проблема, а не хрупкой беззащитной девушки, которая оказалась на редкость упрямой, наивной... И глупой! То, что она делает чистой воды глупость! И вроде Мирани даже это осознаёт, но упорно не принимает и настаивает на своём. Чувствует она, видите ли! Да плевать ему, что она там чувствует, когда речь идёт о возможной угрозе для жизни!
   Парень отбросил совок и уселся на пол, посмотрев в окно. Чисто теоретически можно было бы попытаться сбежать, но Идрик его обязательно поймает и либо вырубит каким-нибудь из своих приёмов, либо свяжет магическими путами.
   Идрик...
   Стоило парню вспомнить начальника охраны, в нём проснулась злость.
   Чего он только ему ни говорил, уже чуть ли не все свои секреты выложил (осталось только про телепатию рассказать), а тот ни в какую! Приказ твою мать у него! Даже с умением читать мысли и с сотней веских аргументов Эйд не смог его убедить в том, что эта поездка имеет большое значение.
   "Твоя безопасность важнее всего. Вот приедет твой отец, с ним обо всём и договаривайся, и езжай потом, куда тебе надо", - твёрдо произнёс Идрик и ушёл, напоследок пообещав связать Эйдана или отправить в бессознательное состояние, если не уймётся.
   А он бы и рад успокоиться, раз уж на то пошло! Но нет, не может! И причина его непрекращающегося беспокойства - Альгерд!
   Ну почему Рун нашёл этого Алэра так быстро?! Если бы он отыскал его к приезду отца или даже после него, Мирани бы сейчас никуда не потащилась и семья Дэев сама бы решала свои проблемы.
   Но нет! Не-е-ет! Всё шло кувырком и не пойми как! Не день, а дурдом! Как будто весь мир решил пойти против парня!
   Эйдан поднялся с пола и достал из кармана домашних штанов телефон. Включил его и перед ним появилась синяя маленькая голограмма с часами. Звонков и сообщений ни от кого не было.
   Чёрт! Да он с ума сойдёт, пока дождётся новостей!
   "Чем она только думает?!" - в который раз промелькнула мысль у парня.
   Он швырнул телефон на диван и прошёл в гостевую. Там рядом с мисками с нетронутой едой и водой лежал щенок и грустно смотрел на сумку Мирани, периодически вздыхая и иногда жалобно поскуливая.
   - Ждёшь её? Правильно, жди. Надеюсь, скоро явится твоя непутёвая спасительница.
   Животина на него не отреагировала. Впрочем, Эйдан этого и не ждал. Пёс явно привязался к своей воскрешательнице. И не только он...
   Эйд бездумно расхаживал по квартире, не находя себе места от нарастающей тревоги. Он уже успел передумать и придумать множество вариантов развития событий! И везде всё заканчивалось плохо, кроме одного случая, где брат с сестрой узнали, что это не Алэр сделал Паука, и спокойно уехали домой. Идеально!
   Остановившись посреди собственной комнаты, Эйдан выдохнул и постарался унять волнение.
   Если подумать, Мирани даже в чём-то права. Работай Алэр на Мортанов, неужели его было бы так легко найти? Да и наняли бы они наверняка кого-нибудь поумнее и покруче. Что-то не сходится... Или это ловушка? Их хотят заманить и...
   Парень встряхнул головой. Он точно рехнётся!
   А вообще с чего он взял, что его пытались убить Мортаны? Может кто-нибудь другой! Они не единственные преступники в мире. А тот тип со шкатулкой, возможно, косил под них. Типа фанат или идиот какой-нибудь.
   Хотя сейчас важнее не тот, кто покушался на него, а чтобы с девушкой всё было в порядке.
   Эйдана тошнило от собственного бессилия и выводило из себя упрямство Мирани. И он не сможет успокоиться, пока девушка не вернётся к нему, пока он не увидит её собственными глазами и не удостоверится, что с ней всё хорошо.
   "Тогда я успокоюсь", - подумал Эйд. - "Надеюсь на это, но зная себя, вряд ли смогу сдержаться и не наговорить ей чего-нибудь".
   Парень остановился у окна и, прислонившись к нему лбом, прикрыл глаза. Если всё обойдётся, отругать её будет мало. Нужно донести до неё, что нельзя столь необдуманно поступать. Лекцию прочитать, рассказать, как сильно он волновался, крепко обнять и потребовать, чтобы дала обещание никогда больше так не делать. Никогда.
  

Глава 14.

Белый пион.

  
   Пока они ехали к Алэру, Ранни стёрла чёрную помаду с губ и накрасила их розовым блеском. Глянув в зеркало на свои глаза, девушка решила, что они прекрасно подчёркнуты. Последнее время она не перебарщивала с тенями и подводкой, но до сих пор не могла избавиться от синих линз. Прикипела к ним за год.
   Также Ранни добавила румян на щёки, заделала волосы в высокий хвост и сняла заношенную джинсовку, кинув её на заднее сиденье машины. Оставшись в обтягивающей красной майке, она надеялась хоть немного привлечь внимание изобретателя, чтобы удалось разговорить его.
   - Зря стараешься, сестрёнка, он на это не поведётся, - усмехнулся Дрейс. - Ты не в его вкусе. Алэру всегда нравились... другие девочки.
   - Какие? - заинтересованно посмотрела Мирани на брата.
   - Тебе такой не стать. Природа обделила, - он многозначительно покосился на её небольшую грудь.
   - Не будь гадом, Дрейс! - возмутилась она и отвернулась к окну. Нет, ну вот надо такое сказануть?! Зараза!
   - Я сказал правду.
   Ранни сжала одну руку в кулак, но тут же разжала её, выдохнула и повернулась назад к брату:
   - Неважно понравлюсь я ему или нет, главное его разговорить! Послушай, чтобы он нам всё рассказал, возможно, придётся придумать легенду. У тебя есть идеи?
   - Ни одной, - легко ответил брат, ни о чём особо не переживая.
   - А как мы всё выясним? Не напрямую же спросим? Давай ты притворишься, что тебе нужны клиенты... - начала Мирани.
   - Стоп, стоп! - пресёк её болтовню брат. - Актрисулка у нас ты. Я на это не способен.
   - Ничего сложного в этом нет, уверена, ты справишься. Я знаю, врать ты умеешь. Матери ты хорошо лапшу на уши вешал, - припомнила девушка. Брат помрачнел и сильнее сжал руль. - Пожалуйста, Дрейс. Хочешь, можешь машину мою забрать, но узнай, у этого типа он сделал Паука или нет. Ты же обещал помочь!
   Дрейс посмотрел на неё странным, немного грустным взглядом и кивнул.
   - Он не он, а этой лажей Алэр точно занимается. Надо же на жизнь чем-то зарабатывать... - поймав на себе обеспокоенный взгляд девушки, Дрейс скривился. - Я бросил, Ранни. Ничего криминального.
   - Верю, - выдохнула она и вновь посмотрела в окно.
  
   Мирани не ожидала, что Алэр живёт в обычном и довольно приличном спальном районе. Она думала они сейчас приедут в забытое Создателем место с бомжами и полуразрушенными домами... Ожидания не оправдались.
   Брат остановил машину у обочины и велел вылезать.
   Ранни ничего не говорила, слушаясь его и идя следом. Они подошли к одному из пятиэтажных домов, прошли мимо главного входа, обогнули здание и, оказавшись за ним, остановились напротив серой металлической двери. Дрейс открыл её и зашёл внутрь. Мирани встревоженно огляделась и, нервничая, прошла за братом.
   Они попали в узкий тёмный коридорчик. Преодолев его, начали спускаться вниз по шаткой и неудобной лестнице, за грязные перила которой было страшно держаться. Стены тут казались склизкими, и от них почему-то пахло гнилыми яблоками. Ранни старалась не вдыхать здешние ароматы и пару раз даже задерживала дыхание.
   Неудачно ступив на последнюю ступеньку (а точнее промахнувшись мимо неё и угодив ногой между ступенями), Мирани запнулась и полетела вперёд. К счастью она вовремя ухватилась за плечи брата и падение не состоялось.
   - Осторожно, здесь плохая лестница, - "вовремя" предупредил Дрейс.
   - Заметила! Ну и место... Он не шикует, - прошипела девушка.
   - Нельзя шиковать, ведя такую деятельность, - шепотом ответил брат. - Пойдём скорее.
   Ранни оглядела маленькое тесное местечко, где они оказались. Здесь с трудом можно повернуться, тускло светит одинокая лампочка и есть только одна дверь, массивная чёрная дверь с кучей знаков опасности и предупреждений. Мило...
   Дрейс подошёл к ней и, размяв шею, невнятно пробормотал:
   - Попробуем, - он прикоснулся ладонями к двери, проговорил известные только ему слова, и она заискрилась, а брат отскочил, чуть не припечатав Ранни к кирпичной стене. Девушка вцепилась в его руку, с опаской наблюдая, как дверь, объятая электрическими разрядами, медленно открывается. - Идиот... Даже защиту не смог нормально сделать, - сквозь зубы ругался Дрейс.
   Когда дверь открылась до конца, брат решительно шагнул внутрь, затащив с собой Мирани.
   Они оказались в эдакой мастерской изобретателя, напоминающей гостиную, в который живёт Дрейс. Временами она тоже завалена всяким хламом принадлежащим брату, но никто не возражал, ведь главная большая комната в квартире отдана в его полное распоряжение.
   Девушка окинула взглядом помещение. Тёмный подвал хорошо освещается яркими лампами. Здесь всюду валяются какие-то ящики и железки. На двух деревянных столах покоятся инструменты и чертежи. Пять компьютеров прикреплённых к стене, показывают непонятные голограммы с расчётами. Чего тут только нет! У Ранни глаза разбегались.
   И всё-таки выглядит подвал крайне мрачно. Чёрные стены, тёмно-серый пол и потолок. Хотя на пол для разнообразия кинут ковёр с разноцветными кружочками.
   А на раскладном потрёпанном кресле в оранжевую клетку дрыхнет растрёпанный и давно не брившийся брюнет в голубой заляпанной рубахе и синих трениках.
   - Идиот, - в очередной раз повторил Дрейс, глядя на храпящего парня. - Эй, дебила кусок... - начал было он говорить, но Мирани ткнула его в бок.
   - С твоим дружелюбием мы ничего не добьёмся, - чуть слышно прошептала она.
   Он закатил глаза.
   - Алэр! - гаркнул брат.
   - А?! - встрепенулся парень и, пытаясь разлепить глаза, сонно посмотрел на гостей. - Чё... Чё за? Вы... Вы кто? Мозг?! - удивлённо завопил Алэр и подскочил с кресла. Он оказался ниже Дрейса на голову. - Мозг, ты вышел?!
   - Проснулся! Давно уже вышел. Как жизнь? Смотрю, обустроился, - оглядел Дрейс мастерскую. Алэр продолжал глупо хлопать глазами то ли от шока, то ли от ужаса. - Чего подвис? Да ты успокойся! Я зла не держу. Сам виноват, что в тюрьму загремел. Забей и не парься!
   - Всё равно не по себе, - почесал затылок парень и неловко спросил: - Сам-то как живёшь? Твоя куколка? - бросил он на Мирани оценивающий взгляд.
   - Сестра, - пояснил брат. - Плохо я живу, Алэр. Работы нет, а деньги нужны. Все заказы от школьников подворачиваются. Ну, там комп починить и всё такое, а ты знаешь, я на большее способен.
   Парень серьёзно выслушал и кивнул, кажется, ни капли, не усомнившись в словах Дрейса.
   Ранни тем временем со скромным любопытством принялась разглядывать подвал изобретателя, внимая каждому слову брата и Алэра.
   - Знаю, Мозг. Я б подкинул тебе клиентов, но конкуренция сам понимаешь, - развёл руками изобретатель.
   - Ну, спасибо за честность! Считай тогда, что клиенты мне не нужны. Я вообще-то спросить хотел, ты Пауков делаешь?
   - Мозг... - предупреждающе начал Алэр.
   - Понимаю инфа секретная, но мне то можешь сказать.
   - Клиенты этого не любят.
   - Я же о них не прошу болтать. Всего лишь спрашиваю, делаешь или нет?
   - Тебе зачем?
   Мирани всё тяжелее было строить беззаботный вид и притворяться, будто она не прислушивается к разговору.
   - Недавно чувак один приходил, принёс Паука мне и говорит: такого же сделай, знаю, ты умеешь, - легко лгал Дрейс. - А я вообще не в теме! Сказал ему: мотай отсюда. Решил, что подослали его проверить меня. Ну, он психанул и паучару мне оставил, а я его разобрал. И вижу узелки знакомые, да и магические потоки настроены, как левая пятка подсказала. Вот тут о тебе и вспомнил. Делал недавно, да?
   "Только бы поверил, только бы поверил", - нервничал девушка.
   - С собой Паук?
   - Разобрал, говорю же.
   - Рун, что-то ты темнишь. Тебе зачем знать делаю я Пауков или нет?
   Ранни подавила судорожный вздох. Тяжеловато им без Эйдана. Он бы сейчас уже всё знал.
   - Потому что если ты, то хоть бы не позорил меня! Кто так делает, чувак? - с искренним недоумением спросил Дрейс. - Он же сам не передвигается толком, ещё и работает чуть ли не моментально, а Паук задумывался медлительным и осторожным.
   - Это твой Паук такой, - с раздражением отреагировал Алэр на претензии, - а мои должны работать так, как того требуют клиенты!
   Ой, кто-то сболтнул лишнего. Мирани с трудом удержалась от довольной улыбки.
   - Такого тоже клиенты потребовали? - Дрейс достал Паука из кармана и показал Алэру. - Твой?
   Глаза изобретателя округлились от удивления.
   - Ты ж сказал...
   - А ты думал обратно собрать не смогу? Я кто, по-твоему?! - рявкнул брат. - Вот вы крысы все! - с издевательским смешком произнёс Дрейс. - В тюрьму благодаря мне не загремели, а теперь клиентами делиться не хотите, - он перестал улыбаться, направив тяжёлый взгляд на притихшего Алэра, и принялся благим матом высказывать всё накипевшее: - А вы *** часом не ***?! Я *** вас всех из *** вытащил, научил, как с этой *** работать и вот она ваша *** благодарность?! Друзья ***! Сдать бы вас всех ***! Чтоб побывали там, где я был, ***!
   "Уши вянут, но, сколько же в нём злости накопилось. Не было бы у него блока, он бы сейчас драку, наверное, устроил", - решила Ранни, скрывая изумление и продолжая изображать из себя восторженную дурочку, любующуюся всякими непонятными железками.
   - Ну, моя это работа и что? - буркнул впечатлённый изобретатель. - Кто тебе его принёс кстати?
   "Это он! Мы нашли его! Всё-таки я правильно сделала, что поехала. Зря Эйдан переживал, никакой опасности здесь нет", - Мирани старалась не поддаваться эйфории, но ей так и хотелось подпрыгнуть от радости.
   - Парниша какой-то, - пожал плечами Дрейс, - первокурсник из Кебэрта. Да какая разница кто? Он свалил и с тех пор ни слуху, ни духу от него, но он заставил меня задуматься, что вы тут зарабатываете, а я там сижу, прозябаю. В общем, неважно... Так и знал, что ты. Кого клиент хоть грохнуть-то хотел? Комп начальника?
   - Мне много не рассказывают, - не слишком охотно пояснил Алэр. - Моя задача: сделать и отдать.
   - Ясен красен! И всё-таки телефончик не дашь его? Может, ему нужны более изящные изобретения, - пренебрежительно потряс Пауком Дрейс.
   - Пошёл ты! - кажется, горе-изобретатель обиделся. - Не дам я тебе ничего! Никто тебя не просил нас покрывать!
   А он получается, покрывал? Мирани и не думала, что брат защищал кого-то. Похоже, благодарности он не дождётся. Не с теми Дрейс связался. Не друзья они ему.
   - Жмот! - выплюнул брат. - Ладно, чёрт с телефончиком! Скажи хоть, как клиент выглядел или кто такой?
   - Не скажу! - упёрся Алэр.
   - Он кто-то известный? - как бы невзначай поинтересовалась Мирани, додумавшись помочь брату. - Ой, забавный! - улыбнулась она, заметив прыгающего по инструментам на столе железного человечка. Он брал в свои железные ручки отвертки и относил их в картонную коробку. - Вы сами его сделали?
   - Сам, - с гордостью ответил Алэр и с обречённым вздохом посмотрел на Дрейса, который ждал, что ему помогут. - Зачем тебе знать кто он?
   - Алэр, буду честен, работа нужна позарез! Подкинь хоть одного клиента, прошу. У сестры день рождения скоро, - кивнул брат на Мирани. - Обещал подарок ей, но на него заработать надо.
   Она так и знала, что брат её тот ещё врун, когда надо. Хорошо, что девушка пришла сюда с ним. Никто другой столь легко и ловко этого типа бы не разговорил.
   - Он обещал мне новый крутой фотоаппарат! - с горящими восторгом глазами сказала Мирани, подходя к парням. - Сказал, что заработает и купит.
   - У неё фотик сломался, а она обожает фотографировать. Живёт этим, - добавил Дрейс, поддержав её игру.
   Брат с сестрой не отводили просящих взглядов от изобретателя.
   - Хорошо-хорошо, есть у меня один клиент, - быстро сдался он. - Если захочет с тобой работать, то ладно. Это моя благодарность... Но больше не приходи и не проси ничего! - поспешил предупредить Алэр.
   - Спасибо. А тому клиенту Пауков больше не надо? - не отставал Дрейс, чем вызвал восхищение у Ранни. Он действительно ей помогает. Более того пытается узнать что-нибудь о заказчике. - А то я ж могу...
   - Да не надо ему ничего! - махнул рукой Алэр, подошёл к одному из столов, открыл ящик и начал в нём усиленно рыться. - Старикан это какой-то был, для тачки новомодной паучару попросил, чтоб сломать её до последнего винтика. Ну, я чё мог, слепил! Странный старик... Кучу денег вывалил, сказал, сделай, как я хочу. Всё вещал про бабку свою сварливую и внуков дармоедов. Короче ненормальный старикашка! Ну а мне в принципе какая разница? Пусть он хоть маразмом, хоть шизофренией страдает и Паука этого к велосипеду внука приделывает! Главное денег заплатил.
   "Старик? Это шутка такая? Может он врёт? Ох, Эйдана нам не хватает. Но если не врёт тогда это ещё более странно. Какой такой старикашка захотел убрать Эйда?" - соображала Мирани, но ни одного логичного объяснения не находила.
   - Старикан? Серьёзно? Во прикол! - засмеялся Дрейс. - Наверное, бабку свою грохнуть хотел.
   Алэр тоже загоготал.
   - Точно! А может тебе его внук принёс Паука? Только интересно как он тебя нашёл? - Алэр замер, повернул голову в сторону Дрейса и с подозрением пристально посмотрел на него.
   - Я ж говорю, он представился первокурсником Кебэрта, а теперь сам подумай, как? - постучал брат указательным пальцем себе по лбу. - Там же только спроси и про меня сразу всё расскажут, ещё и добавят. Прославился я!
   - Да-а-а, не то слово, Мозг, - он, наконец, закончил копаться в ящике, резко закрыл его и протянул брату бумажку. - Контакты одного хорошего и проверенного клиента. Только, Рун, никому и ни о чём, - предупредил Алэр.
   - Обижаешь! - взял Дрейс бумажку и убрал в карман вместе с Пауком. - Спасибо! Хоть кто-то благодарен остался. Удачи тебе! Не вляпайся как я.
   - И тебе, - сухо ответил изобретатель.
   - Мы пойдём, - сказал брат и кивнул Мирани на выход.
   - Да-да, проваливайте. А я ещё немного посплю. Пока, куколка! - подмигнул он девушке, прежде чем улечься на кресло.
   Уже на улице, когда они вышли, брат Ранни остановился напротив здания и с непонятным снисхождением посмотрел на закрывшуюся за ними серую дверь.
   - И никакой тебе защиты или зачарованного замка... Говорю же, идиот, - покачал головой Дрейс и отправился прочь отсюда.
   Мирани задумчиво постояла на месте и пошла следом за братом. В душе поднималась тревога и вместо спокойствия, внутри нарастало ощущение, что кто-то пристально за ней наблюдает.
   Она снова остановилась и осмотрелась по сторонам.
   Рядом никого не было, ни одной живой души, словно все вымерли, но Ранни по-прежнему чувствовала на себе чужой взгляд.
   "Наверное, охрана", - подумала девушка и догнала брата. Поравнявшись с ним, она подстроилась под его шаг и, продолжая озираться, спросила:
   - Дрейс, а мы можем ему верить? Он так легко нам всё рассказал... - задумчиво произнесла Мирани и взглянула на сосредоточенное лицо брата. - Думаешь, не соврал?
   Ей не давали покоя слова Алэра. Может он всё-таки их обманул? Зачем ему рассказывать правду? Наплёл про старика, а они и поверили! Но если изобретатель не лгал, тогда кем был тот старик? Кто-то из Мортанов, поменявший облик, или какой-нибудь неизвестный ненавистник? М-да, телепатия Эйдана была бы весьма кстати.
   - Верить никому нельзя, Ранни, но Алэр... - Дрейс брезгливо поморщился. - Он легкомысленный болван! Всегда таким был! Даже сейчас он беззаботно нам всё рассказал и наверняка мысли не допустил что-нибудь приврать. Видела его подвал? - эмоционально спросил брат, активно жестикулируя. - Он хрен пойми как защищён, а этот спит себе, иногда выполняет заказики, получает за них деньги и живёт счастливо! Алэр из тех чучел, которые считают себя крутыми, уверены, что им всё сойдёт с рук и что в случае чего, их таких гениальных не посадят в тюрьму, а привлекут к работе на правительство, чтобы трудились на благо родины, - не шуточно разошёлся Дрейс. И сейчас он будто не об изобретателе говорил, а о самом себе.
   - Но в этом есть смысл, - робко произнесла Мирани. - Твои изобретения можно использовать и в благих целях.
   - Беда в том, что у государства есть спецы гораздо умнее и способнее меня и тем более Алэра, - Дрейс остановился у машины, залез рукой в карман и вытащил пачку сигарет. Она оказалась пустой, поэтому тут же была смята и вышвырнута на дорогу. - Они закончили отличные университеты и на их счету заслуг и изобретений выше долбанной крыши самого высокого небоскрёба! - продолжал брат, плохо скрывая за раздражением сожаление. - Никому он будет не нужен, как и я, - спокойнее произнёс он и убрал руки в карманы брюк. - Пауки, Клещи - это всё баловство! И я уяснил эту истину, когда проходило следствие... Когда сам напрашивался помочь, твердя всем, что могу быть полезным. Идиот, - усмехнулся Дрейс. В его взгляде мелькнула боль, и он отвернулся от сестры.
   Похоже, он и сам понимает, что совершил большую глупость. И теперь раскаивается в этом.
   - Ничего себе баловство! - возмутилась Мирани. - Из-за него можно погибнуть.
   - Ну ладно, не баловство, а преступление, но факт остаётся фактом, ничего гениального я не изобрёл, всего лишь создал оружие для мошенничества, воровства, кражи информации и... убийства, - Дрейс посмотрел на сестру. - За это сажают. И меня посадили. Не стал бы делать всё тайно и зарабатывать на этом как Алэр, а занимался бы изобретениями в Кебэрте и показывал их профессорам, возможно, жизнь сложилась бы по-другому, - сокрушался он. - А так изобретения мои - опасное оружие, а не вклад в науку, а я - преступник. Как и этот кретин. И он тоже рано или поздно сядет.
   Скорее уж рано, после того что они узнали сегодня.
   Дрейс достал одну руку из кармана, и в ней оказалась бумажка с контактами клиента Алэра. Брат разорвал ее, и обрывки выкинул на дорогу.
   "Неужели он и впрямь меняется и осознаёт, что совершил?" - улыбнулась Ранни, шагнула к брату и обняла его со спины.
   - Нельзя мусорить, - пробормотала она, и прежде чем он успел ответить, продолжила: - Я счастлива, что ты вернулся. Мне нужно было это сказать ещё тогда, когда ты переступил порог дома, но ты показался мне чужим и... позже мне уже было не так радостно от твоего возвращения, но я вижу... Вернее надеюсь, что ты меняешься. Все оступаются, Дрейс. Ты ошибся и сожалеешь об этом, винишь себя... Это нормально и правильно. Ты умный и на многое способен, у тебя есть шанс изменить свою жизнь, только надо двигаться дальше и не жить прошлым. И не нужно больше создавать что-то опасное и становиться преступником.
   "Я искренне верю, что у него всё получится. Мне остаётся его только поддержать. Надеюсь, он не станет прежним", - думала девушка, продолжая обнимать брата.
   - Понял я, понял, добрячка ты наша, - кажется, смущённо сказал Дрейс. - Отцепись. И забери ключи от машины, не мне же её подарили! - грубо велел он.
   Ранни с улыбкой отпустила его, и брат повернулся к ней.
   - Пока оставь себе. Заберу, когда вернусь домой.
   - Возвращайся хоть сейчас, - отводя взгляд, неловко сказал он и потёр шею. - Я... не трону тебя.
   - Не могу, - покачала головой Мирани.
   - Из-за этого парня? - с усмешкой спросил Дрейс.
   - Из-за него тоже. И ещё из-за щенка, которого я недавно воскресила. Теперь он живёт у Эйдана, а мне нужно как можно скорее найти ему хозяина.
   - Воскресила щенка?..
   - Дар вышел из-под контроля, - пожала она плечами.
   - Дар или ты? - мрачно уточнил Дрейс. - Мирани, ты всегда была жалостливой. Заканчивай. Добром это не кончится. Твой дар не из тех, которыми можно пользоваться, когда душа пожелает... - он вдруг умолк и неловко кашлянул. - Извини, мои слова звучат нелепо после всего.
   Скорее странно. Они её немного обескуражили.
   - Твоя забота настораживает, - не стала лукавить Ранни. - Знаешь, не нужно. Будь честен с собой и со мной. Если не беспокоишься, не нужно изображать...
   - Я не изображаю, - поспешно возразил Дрейс и снова отвёл взгляд. - Я просто... пойду... куплю сигарет. Подожди меня в машине!
   Он отправился в магазин через дорогу, а девушка прислонилась спиной к машине и, задрав голову, посмотрела на чистое голубое небо. Разговор получился неловкий. Вернее неловко было только Дрейсу. Он чувствует вину за собой. А вот у девушки на душе стало легче. Из-за слов брата и из-за того, что дело Эйдана сдвинулось с мёртвой точки...
   - Какая неожиданная встреча, - раздался рядом смутно знакомый бархатистый голос.
   Сердце от неожиданности подскочило в груди и Ранни резко посмотрела на подошедшего.
   "Это же тот тип", - узнала она его. - "Он дал Эйдану шкатулку!"
   Он выглядит так же, как и в их первую встречу. Высокий мужчина с короткими тёмными волосами, в чёрном костюме и чёрных перчатках. Его тонкие бледные губы изогнуты в ухмылке, в зелёных глазах горят искорки веселья и какой-то детской беззаботности, но в то же время в них видна сосредоточенность, отчего создаётся впечатление, будто он наблюдает за каждым жестом Мирани. В одной руке мужчина держит белый пион.
   "Где охрана?!" - запаниковала Ранни, нервно осмотревшись. Никого вокруг не наблюдалось.
   У неё пробежали мурашки по коже, к горлу подобрался удушающий страх. Она старалась не показывать, что боится, но подрагивающие руки её выдавали.
   - Судьба непредсказуема и изменчива, но в то же время весьма однообразна. День чёрный, день белый, - размеренно произнёс незнакомец, пугая её ещё больше. - А иногда душа жаждет новых впечатлений. Вы любите... рисковать? - с непонятной паузой вкрадчиво спросил он и протянул ей цветок.
   Что за дурацкие намёки? Ох, не нужно ей было сюда лезть! Этот тип здесь точно не к добру.
   - Кто вы? - проигнорировала она пион, настороженно наблюдая за мужчиной.
   - Не скажу. Прекрасным девушкам не нужно знакомиться со мной, - немного наклонившись к ней, прошептал он, а затем, выпрямившись, продолжил: - И им следует быть более разборчивыми при выборе мужчины. Строить отношения с телепатом нелегко.
   Ранни накрыла волна раздражения вперемешку с диким страхом. Его какое дело?! Чего он тут грузит её таинственными фразами?!
   - Странным незнакомцам не следует говорить загадками и давать советы, - грубо парировала девушка. - Вы один из Мортанов?
   - Как же так? - не скрывая наигранности в голосе, печально спросил маг. - Что меня выдало?
   - Издеваетесь? - прошипела Мирани, начиная злиться.
   У неё сердце колотилось в ушах, всё тело мелко подрагивало, но она старалась не поддаваться страху и сосредоточилась на своём гневе.
   - Чуть-чуть.
   - Что вам от меня нужно? - задала Ранни главный вопрос и отступила на шаг, готовясь бежать со всех ног.
   А мужчина неожиданно снисходительно улыбнулся и уже нормальным тоном, без усмешек и весёлости во взгляде, сказал:
   - Выполните мою маленькую просьбу: поторопите Эйдана с ответом. Разгадав загадку, он сможет узнать много нового.
   "Да что они привязались к нему с этой загадкой?!" - не понимала девушка. - "Создатель, у меня столько вопросов сейчас и ни одного ответа!"
   - Почему вы просто не скажете, что вам от него нужно? - севшим голосом поинтересовалась она, стараясь говорить уверенно и твёрдо. Выходило ужасно.
   - Вы сами ответили на этот вопрос, - мягко проговорил маг. - Просто. Это слишком просто и скучно. А наш глава - маг азартный. Любит развлекаться, рисковать, играть, - перечислил мужчина с лёгким пренебрежением, явно не одобряя поступки начальства.
   - В детстве в игрушки не наигрался? - пожалуй, задала Ранни чересчур дерзкий вопрос, забыв с кем говорит. Он же один из Мортанов, а не какой-нибудь левый придурок! Хотя может всё-таки придурок?
   Незнакомец вдруг улыбнулся, посмотрел куда-то в сторону и снова беспечным тоном произнёс:
   - Вашему брату пора завязывать с курением.
   Мирани резко обернулась, испугавшись, что брату могут навредить, но Дрейс спокойно стоял около магазина и курил новые сигареты. А когда девушка повернулась обратно, мага не было рядом, он словно испарился, оставив неведомым образом в её руке пион.
   "Создатель, что тут творится? Где хвалёная охрана Эйдана? Надеюсь с ними всё в порядке. Блин, зачем я сюда попёрлась?! Заче-е-ем? Ладно, всё нормально, не время истерить. Он ушёл. Не нужно бояться. Нет нужно! Эти загадочные слова и намёки пугают. Они хотят что-то сделать Эйду? Нужно срочно ему обо всём рассказать", - решила она.
   Не в силах разжать напряжённую руку и всё ещё немного трясясь от страха, девушка залезла в машину и поглядела на пион как на ядовитую змею. Его приятный сладкий аромат сейчас казался гадким и отравляющим.
   - Чем воняет? - забравшись в машину, спросил Дрейс. - Откуда это?
   - Да так, - неопределённо ответила Ранни, но заметив, что её ответ брата не устроил, добавила: - Знакомого встретила, он подарил. Поехали.
   - Очередной поклонник? - усмехнулся Дрейс. - Куда поедем-то?
   - Помнишь, где живёт папа? - брат кивнул и Мирани продолжила: - Вот туда и поехали.
   Всю дорогу она держала цветок не в силах его отпустить и хмуро глядела на него. Страх потихоньку уходил, уступая место тревоге. Пока они не приехали, девушка так и просидела, не проронив ни слова и не шелохнувшись, но стоило машине затормозить у знакомого дома, как Ранни встрепенулась, очнувшись от своих безрадостных мыслей.
   - Мирани, с тобой всё хорошо? - спросил её брат. - Ты бледная.
   - Я всегда бледная, - слабо ответила она.
   - У тебя вид напуганный. Что-то произошло, пока я уходил? - догадался Дрейс. - Откуда на самом деле взялся этот цветок?
   - Ничего не произошло, - она вылезла из машины. - Езжай аккуратно и напиши, когда приедешь, - с улыбкой сказала девушка брату, захлопнула дверцу и поспешила уйти.
   Идя к Эйдану, она побаивалась его реакции, зная, что он будет злиться. А когда услышит про того неизвестного типа вообще голову ей оторвёт. И правильно сделает! Чем она думала?! Дурацкому чутью доверять нельзя! Нельзя и точка! Оно напрочь лишило её мозгов! Надо было прислушаться к Эйду, ведь он оказался прав - Мортаны как-то связаны с покушением. Эта поездка могла бы закончиться куда хуже. Ей повезло, что она возвращается к парню на своих ногах, вернее ей повезло, что она вообще к нему возвращается!
   Охранники, что следили за ними, догнали её и проводили до двери. У неё только один вопрос - где они раньше были? Их усыпили что ли? Позже надо будет выяснить, но не сейчас...
   Мирани замерла у дверей, не обращая внимания на охрану. Ей внезапно стало ещё хуже, на неё накатила новая волна ужаса. Она вспомнила все те кошмары, которые рассказывали про Мортанов по телевидению и писали в Сети. Идеальные воры, жестокие убийцы, неуловимые и неискореняемые преступники. Чего о них только не говорили! И вот она вживую с ними столкнулась, нос к носу. Можно сказать по собственной инициативе! Молодец, ничего не скажешь!
   Ранни с каждой секундой осознавала, что влезла во что-то опасное. Её это пугало, но больше всего она боялась за жизнь Эйдана. Боялась, потому что не знала, чем может помочь, и от этого бессилия ей становилось дурно. И от собственной тупости...
   "Кажется, я поняла, что он чувствовал, когда уговаривал меня никуда не ходить", - она тяжело вздохнула и зашла в квартиру.
   К ней со звонким лаем выбежал щенок, а через некоторое время в прихожую вышел хмурый и взъерошенный Эйдан. В его глазах вспыхнуло недовольство, стоило ему её увидеть. Щенок бесновался, бегая вокруг неё, а Мирани продолжала смотреть на парня и крепко сжимать в руке пион.
   Рассерженный, почти свирепый взгляд Эйда дал понять, что ей сейчас крупно влетит. Ладно, пусть всё выскажет, а потом она ему поведает о результатах своей поездки, если он раньше в её мыслях о них не услышит.
  

***

   Эйдан сверлил напряжённым взглядом Мирани. В нём боролись два чувства: облегчение и злость. Он был рад, что она вернулась живой и здоровой, но злился, что не послушала его. Одно утешало, судя по её мыслям, она уже всё поняла, и Эйд возможно бы удержался от упрёков, но услышал ещё кое-что интересное. Кое-что, что заставило его вновь взбеситься. Мортаны!
   - Прости, я хотела помочь тебе и отблагодарить за всё, что ты сделал для меня, - тихо проговорила девушка, не сводя с него глаз. В подрагивающей руке она держала белый пион. Интересно откуда он взялся?
   "Молодец, Ранни! Очередное жалкое оправдание", - мысленно ругала себя она.
   - Спасибо, - едко изрёк он. - Помогла. Я чуть с ума не сошёл!
   - Извини. Мне нечего больше сказать. Я поступила необдуманно. Сама не знаю, что на меня нашло. Мне жаль. Я не хотела заставлять тебя волноваться, - в глазах Мирани отразилось сожаление и грусть.
   - Конечно, тебе жаль, - вздохнул Эйдан, стараясь унять клокочущее раздражение. Ему надо контролировать себя. Криком он ничего не решит, только ещё сильнее напугает девушку, и она от него убежит. - Ты встретила кого-то из Мортанов? - переключился на другую тему парень. - Он тебе что-нибудь сделал?
   - Нет, ничего. Просто наговорил какой-то ерунды.
   "Весьма пугающей ерунды", - подумала она.
   - От которой ты до сих пор трясёшься?! - подошёл Эйд ближе к ней. - Знаешь, в жизни всякое бывает. Как я уже говорил, мы все часто совершаем глупости. Я тоже не задумывался о последствиях, когда разгуливал без охраны, но, Мирани, твой поступок за гранью моего понимания! - всё-таки повысил голос он.
   Увидев, что она стыдливо потупила взгляд и поджала губы, Эйдан сделал глубокий вдох и выдох, подошёл к Мирани и обхватил её за плечи.
   - Больше так не делай, - сдержанно попросил он, вкладывая в свой голос все эмоции, бушующие в нём. Беспокойство, гнев, тревогу, нежность... - Пообещай, что не сделаешь.
   "Сердце сжимается. Он так сильно волновался, а я поступила словно эгоистка, помчавшись туда", - думала она, немного растерянно и виновато глядя в его глаза.
   - Обещаю, - выдохнула Мирани.
   Эйдан больше не мог терпеть, прижал её к себе, крепко-крепко обнимая. Теперь всё хорошо.
   - Сдержи своё слово, иначе я рехнусь, - прошептал он. - Я столько всего успел придумать, пока ты не приехала.
   - Ничего страшного не произошло, - попыталась она успокоить парня. Её ладони коснулись его спины.
   - Не произошло, - эхом отозвался Эйдан, судорожно выдыхая. - Мирани, запомни, есть некоторые вещи, которые решать должен я сам. Ну, или с помощью других магов. Не таких хрупких. Бесспорно смелых, - тепло усмехнулся он, - но очень-очень хрупких.
   - Хорошо, я запомню, - поглаживая его спину, с пониманием сказала девушка.
   Они стояли так довольно долго, пока Эйд не успокоился и не отстранился, краем глаза заметив, что пион валяется на полу и его грызёт довольный щенок.
   - Расскажи мне всё, - попросил парень и, взяв Мирани за руку, провёл её в гостиную.
  
   Девушка пила кофе и рассказывала о своих приключениях, устроившись на диване, а парень сидел напротив неё в кресле и внимал каждому её слову.
   - Ты молодец и твой брат тоже постарался, - выслушав Мирани, похвалил их Эйдан. - Не обижайся, что с порога напал на тебя. Пойми, пожалуйста, меня и поставь себя на моё место.
   "Но где была охрана, чёрт возьми?!" - мрачнея, подумал Эйд. - Надо обсудить это с Идриком".
   - Я не обижаюсь. Глупо было туда рваться, - буркнула она, продолжая мысленно обзывать себя пустоголовой героиней тупых мелодрам. - Я снова сделала глупость!
   - У тебя был шанс её избежать, - заметил он. - Я предупреждал, - поняв, что вновь помогает разрастаться её чувству вины, парень поспешил сменить тему: - Ладно, что сделано, то сделано. Вы многое выяснили. Алэр создал Паука, заказчик какой-то старикан, если вам не солгали, а Мортаны продолжают лезть ко мне со своей загадкой. И к тебе... - перечислил Эйдан. - Короче не знаю, что тут и думать, но подозреваю, что заказчики всё-таки Мортаны, иначе с чего тот чёрт там появился?
   Всё выглядело весьма странно. Расценивать ли ему слова сказанные девушке тем козлом, как угрозу?
   - Не знаю, - покачала головой Мирани и слабо улыбнулась. - Главное мы узнали, что это Алэр, а в остальном надеюсь, поможет разобраться твой отец.
   - Верно. Расскажу ему всё и про Мортанов и про Алэра, дальше он скажет, что нам делать, - согласился Эйд. - Предлагаю сегодня больше не забивать этим голову и отдохнуть. Нам нужно отвлечься. Этот чёрт сильно напугал тебя, да и у меня тоже был стресс.
   - Что будем делать? - с готовностью приняла его предложение девушка.
   - Пойдём в кино! - ошарашил её Эйдан, широко и задорно улыбнувшись.
   - Кино? - удивилась Мирани. - Тебя же не выпустят!
   - А мы устроим кино дома. Как тебе идея?
   "Кино дома? Это ж офигенно! Фильмы, вкусняшки и полный расслабон", - с наслаждением подумала она.
   - Мне нравится, - загорелись у неё глаза, чему Эйдан обрадовался, словно ребёнок. - На какой фильм пойдём?
   - На любой, какой захочешь! - щедро ответил парень.
   - А попкорн и напитки будут?
   - Могу предложить бутерброды.
   - И чай? - воодушевлённо предположила девушка. Её настроение стремительно поднималось и Эйда это несказанно вдохновляло. Хотелось и дальше радовать её, а то совсем недавно она сама на себя была не похожа. Грустила, боялась и постоянно ускользала в свои мрачные мысли.
   - Чай, кофе, сок, лимонад, вино, кефир, молоко... Всё что пожелаешь!
   - Обалденно! - засмеялась Мирани. - Во сколько встретимся и где?
   - Через пятнадцать минут в гостиной, - Эйдан поднялся с кресла. - Буду с нетерпением ждать нашей встречи!
   Девушка упорхнула в свою комнату, а Эйд перестал улыбаться и направился прямиком к Идрику. Объяснив начальнику охраны ситуацию, парень хмуро дожидался от него ответа.
   - Я с этим разберусь, - резким и ледяным тоном чётко проговорил Идрик. - Будь уверен, они по шее получат.
   - Они возможно не виноваты... - с сомнением начал Эйдан.
   - Они виноваты в любом случае и понесут за это наказание! Такова наша работа, здесь нельзя ошибаться. С девушкой всё хорошо?
   - Немного напугана, но всё в порядке. Я пойду, а ты разберись со всем.
   Он вернулся в квартиру и прислушался. Мирани по-прежнему находилась в своей комнате и, судя по мыслям, раздумывала, снять ей линзы или нет.
   Лучше бы сняла. Ему нравится её настоящий цвет глаз.
   Эйдан прошёл на кухню и сам занялся бутербродами, размышляя над словами говнюка, напугавшего девушку.
   "Узнаю много нового, да? Смешно даже. Они издеваются! Ненавижу Мортанов, чёрт бы их побрал! Зачем они только к Мирани полезли?" - Эйд яростно нарезал хлеб на неровные кусочки. - "А я даже защитить её не смог. Чёрт, как же паршиво! Ответ, ответ... Какой ответ им нужен? Не понимаю. Откуда мне знать, кому принадлежит эта проклятая пуля? Надо подумать, как следует, иначе они снова привяжутся к Мирани".
   Он отложил нож и посмотрел на результат своей работы: "Неплохо. С чем бы их сделать?"
   Эйдан напряг память, вспоминая, с чем девушка чаще всего ест бутерброды. С сыром, с вареньем и кажется со сметаной. Отлично, эти продукты он и использует!
   Закончив творить кулинарные шедевры, Эйд окинул их оценивающим взглядом. На одном блюде красовались бутерброды с толстыми кусками сыра, на втором на хлеб щедро навалено клубничного варенья (настолько щедро, что оно растекается по тарелке), на третьем Эйдан не пожалел сметаны горой наложив её на кусочки хлеба.
   "Чем больше, тем вкуснее", - логично решил он. - "Впервые в жизни кому-то готовлю. Хотя это всего лишь бутерброды, но для меня и они подвиг. Сомневаюсь, что смогу приготовить что-то сложнее и не угробить кухню, а заодно и не отравить кого-нибудь".
   Остались напитки...
   - Мирани, что ты будешь пить? - крикнул парень на всю квартиру.
   - Чёрный чай! - так же крикнула девушка.
   - С сахаром? С лимоном? - продолжал вопить он. Это почему-то казалось весёлым.
   - С сахаром и с лимоном!
   Эйд улыбнулся и принялся за чай. Слава Создателю, его он делать умеет без проблем. Всё-таки не нужно абсолютно все дела доверять домработнице. Блин, она ведь даже бутерброды для него делала! Мирани была права, он ужасно избалованный. Надо с этим заканчивать.
   Когда девушка вышла в гостиную, Эйдан уже принёс бутерброды и чай, поставив всё на журнальный столик.
   - Я пытался! - сразу предупредил он, заметив, как в тёмных глазах Мирани зажглись искорки смеха, стоило ей взглянуть на его кулинарные шедевры.
   - По-моему у тебя отлично получилось, - попыталась девушка подбодрить парня.
   - А по-моему практика не повредит, - самокритично ответил он.
   - Совсем немного, - она попробовала бутерброд с сыром. - Обожаю сыр. Вкусно, - тепло улыбнулась Мирани.
   "Они так забавно выглядят", - подумала девушка.
   - Я рад, что они тебя повеселили, - фыркнул Эйд. - Какой фильм будем смотреть первым?
  
   На улице стемнело, окна были занавешены и в квартире нигде не горел свет, кроме гостиной, освещённой работающим телевизором. Парень с девушкой смотрели уже третье кино.
   На самом деле Эйд перестал следить за сюжетом где-то на втором фильме, углубившись в мысли про Мортанов. Пытаясь разгадать загадку, он совсем забыл, что хотел провести этот вечер ни о чём не думая. Единственное что его иногда отвлекало от размышлений, какие-то комментарии Мирани, которые он внимательно слушал и старался на них отвечать. Ах да, ещё очень сильно не давала сосредоточиться её близость. Они сидели совсем рядом, почти развалившись на диване и соприкасаясь плечами. И в какой-то момент Эйду это показалось нелепым и неправильным (чего они как малолетки?), но он не стал обнимать девушку и брать её за руку, решив, что тогда точно не сможет адекватно мыслить. А ему нужно разгадать эту грёбанную загадку, провались она к демонам!
   "Таррен как всегда великолепен. Всё-таки отличный актёр. Интересно тут использовали иллюзию или это такой грим? Нет, я не могу! Если Таррен на самом деле в старости будет так выглядеть, то он шикарен!" - услышал Эйд и снова отвлёкся.
   Его обожгла ревность, заставив повернуть голову в сторону девушки. Её увлечённый взгляд и восторженный интерес к фильму вызвал в нём ещё больше раздражения. Он тут рядом сидит, а она о каком-то Таррене думает! Нет, сам он конечно тоже хорош, но неужели какой-то актёришка...
   Секунду. Таррен... Что-то знакомое... Чёрт, Таррен!
   Эйдан внимательно посмотрел на фильм. Уж не тот ли это Таррен, с которым спала Келли? Нет, скорее всего, совпадение. От этого не легче! Такое чувство, что эти Таррены его преследуют.
   - Этот Таррен известный актёр? - поинтересовался Эйдан у Мирани.
   - Да. Ты его не знаешь? - удивилась она.
   - Я редко смотрю фильмы и чаще всего имена актёров не запоминаю, - пояснил он и задал главный волнующий вопрос: - Он тебе сильно нравится?
   - Ага, четыре года слежу за его карьерой, даже когда-то хотела выйти за него за... Кхм, я была подростком, - тут же в своё оправдание сказала девушка, - а он довольно привлекательный мужчина и потрясающий актёр. Он многим нравится!
   Да неужели?! И что в нём такого? Обычный актёришка, ничего особенного.
   - Ну да, конечно, тебя можно понять, - не удержался от сарказма парень. - И чего он всем нравится? - пробормотал Эйд, снова посмотрев на фильм. Не цепляла его игра Таррена.
   - А тебе нет? Ты только понаблюдай за его игрой! Круто же! - ему не понравился восторг в её голосе.
   "Хотела бы я так же профессионально играть", - подумала девушка с восхищением. Эйдана её мысль заинтересовала, и парень решил позже обязательно у неё всё выспросить. Кажется, он начал догадываться о её мечте.
   - А чего он должен мне нравиться? Впервые его вижу! И играет он как-то вяленько, - не оценил парень. - Мне больше по душе главная героиня.
   Теперь настала очередь Мирани хмуро смотреть на действия в кино, где женщина прячется за спину мужчины, пока тот её защищает, отстреливаясь от бандитов.
   "Ну да она красотка. К тому же с большой грудью", - сделала неправильные выводы девушка.
   - Да разве в этом дело? - возмутился Эйд. - Мне нравится, что она прячется за своего мужчину и позволяет ему защищать её! - снова заладил он.
   - Слушай, мужчина, тебя вообще-то в квартире под охраной заперли, - резонно заметила Мирани, обиженно глядя на него.
   "Неужели до сих пор не простил?" - взгрустнулось ей, но парня уже было не остановить. Эмоции так и лезли наружу, поэтому он вновь начал возмущаться, всё никак не отойдя от сегодняшнего потрясения.
   - А что тебе мешало остаться здесь со мной?! Ничего! Но ты всё равно попёрлась туда! Своенравная, вредная, упрямая, как баран... - сокрушался Эйд.
   - Что? Уже не нравлюсь? - с вызовом посмотрела на него Мирани, пресекая его негодование.
   - Нравишься! - рявкнул Эйдан и, не теряя времени, быстро наклонился к ней, коротко поцеловал в тёплые и такие манящие губы и снова сел, уставившись в телевизор, как ни в чём не бывало. Правда до конца не смог сохранить невозмутимый вид и покосился в её сторону.
   Девушка удивлённо моргнула пару раз, едва заметно улыбнулась и смущённо уткнулась лбом в его плечо.
   - Я уже извинялась, но прости ещё раз, - глухо произнесла она. - Больше не буду бездумно кидаться в неизвестность. Пообещала ведь.
   Эйд вздохнул, взял Мирани за прохладную руку, переплёл их пальцы, и чуть наклонив голову так, что его щека касалась её мягких волос, шепнул:
   - Надеюсь.
   Больше его нервная система таких потрясений не выдержит. А может и выдержит, но он этого проверять не хочет.
  

Глава 15.

Весь мир надо мной издевается!

   Поняв, что Мирани уснула у него на плече, Эйд осторожно попытался встать, стараясь её не разбудить.
   - Мне нужно в Сеть... там объявление... щенок... - пробормотала она, когда он поднялся.
   - Всё завтра, - прошептал парень и с лёгкостью поднял девушку на руки.
   - Нужно найти ему хозяина, - снова пробормотала Мирани, с трудом соображая и постоянно проваливаясь в сон. Мысли у неё были несвязными.
   - Завтра, - повторил Эйдан, улыбнувшись, и отнёс её в комнату.
   Там уложил девушку на кровать и замер, залюбовавшись её спящим лицом. Таким милым и умиротворённым...
   Встряхнув головой, парень стремительно покинул комнату и направился к себе, каждую секунду борясь с искушением вернуться к Мирани. Нет, нет и нет! Нельзя!
   Он сел на край кровати и уставился перед собой. Сейчас важно найти ответ на загадку, а не думать о том, как бы прийти к девушке и поцеловать её...
   Чёрт! Снова его мысли не там, где нужно.
   - Надо рассуждать логически, - вслух произнёс парень и прикрыл глаза, переключаясь на загадку Мортанов.
   Кому может принадлежать пуля? Да кому угодно! Но если посмотреть на это с другой стороны, то она принадлежит тому, в кого стреляют и тому, кто стреляет, а значит...
   Эйдан с сомнением посмотрел на свой телефон и неуверенно набрал сообщение: "Стрелявшему". Спустя минуту размышлений он отправил его.
   "Как думаешь, в кого он стрелял?" - через некоторое время пришёл ответ.
   Да в кого угодно! Но учитывая, что загадку дали ему, то, скорее всего, стреляли в его деда.
   "Верно", - подтвердились догадки парня.
   Почувствовав непонятную эйфорию и прилив энергии, Эйд быстро набрал следующее сообщение: "И судя по тому, что ВЫ подкинули эту загадку мне, стрелявший был не из ваших. Такой ответ устроит? Или вам нужно имя?"
   "Устроит. Как ты думаешь, кто его мог убить?"
   Откуда ему знать? Он был плохо осведомлён об окружении дедушки.
   "Если не вы значит другие преступники".
   "Или не преступники".
   Не преступники? А кто тогда?
   Эйдан подскочил с кровати и принялся расхаживать по комнате. Он перебирал всевозможные варианты в голове, но ни один из них не выглядел логичным. Если, к примеру, допустить, что деда убили коллеги, то зачем? Какой в этом смысл? Безумие!
   "Что скажешь? Я разбудил твоё любопытство?" - пришло новое сообщение от Мортанов.
   "Почему я должен вам верить?" - задал Эйд резонный вопрос.
   "Я не предлагаю верить, но мы можем немного поболтать".
   Почему бы и нет? Ему интересно, что он скажет. Такими заявлениями на пустом месте не бросаются.
   "Связь ограничена", - выдал парню телефон, когда он попытался отправить сообщение.
   "Упс, кто-то прерывает нам связь. Поболтать не получится. Ну, можем переписываться. Как думаешь, может связь такая плохая, потому что я в другой стране?" - написал Мортан.
   "Связь ограничена", - вновь не смог ответить ему Эйдан.
   "Нет, ну это уже не культурно! Что они себе позволяют? Ну да ладно. Здравствуй, Эйдан. Моё имя Эрик, я глава клана Мортанов".
   Ничего себе, сам глава ему пишет... Вот так сюрприз.
   И снова прерывание связи, и следующее сообщение приходит от главы уже с другого номера.
   "Сейчас я буду вываливать на тебя много текста, иногда несвязного, но так надо. Вскоре ты встретишься с убийцами своего деда, и после этой встречи я расскажу тебе, зачем они убили его. Узнать их нетрудно. Рожи у них добрые, сами они любезные и предложения у них всегда такие, от которых трудно отказаться..."
   Дочитать Эйдан не успел. Появились помехи, буквы задребезжали, и голограмма с сообщением исчезла. Значит ли это, что глава Мортанов говорит правду? Или же наоборот?
   Немного успокоившись, Эйдан зачем-то пришёл в ванную, закрылся в ней и прислонился спиной к двери. Он и сам не мог объяснить своих действий. Ему главное было что-то делать, куда-то идти, но не стоять на месте и тупо ждать сообщения.
   "Да, мне не всё равно обвиняют меня в чьём-то убийстве или нет, поэтому повторюсь: не мы убили его! Я бы написал больше, но, видишь ли, у меня могут возникнуть проблемы. Пока они всего лишь пытаются оборвать нам связь и мои спецы с ними сражаются, но напиши я что-нибудь невероятно важное, огребу по полной программе. В данный момент мне убытки ни к чему. Ты, наверное, не понимаешь, почему именно сейчас я решил обо всём тебе рассказать? Собственно время пришло. Ты достаточно взрослый и..."
   Дальше шли непонятные символы, поэтому Эйд не смог дочитать и ему пришлось ждать следующее сообщение. Он уже понял, что Эрик хочет до него донести, но жаждал узнать больше. Имена убийц, зачем главе Мортанов это всё, как он связан с дедом, кто ему сейчас мешает...
   "Шкатулка - способ привлечь твоё внимание и пробудить любопытство, ну и напугать немного, чтобы ты начал думать о своей безопасности. Почему ты беспечно разгуливал после того как тебя пытались убить?!"
   Текст исчезает, а вместо него появляются различные символы.
   Причём тут его безопасность сейчас? Им-то какое дело до неё?
   "К покушению на тебя я отношения не имею, но мне знакомые нашептали, что это кто-то из твоего близкого окружения. Об Алэре я узнал недавно и если хочешь, могу найти заказчика, но что-то мне подсказывает, с твоими способностями ты и сам всё скоро выяснишь".
   Не верит он им, чтобы о помощи просить. К тому же они напугали Мирани. Нет уж, доверять Мортанам последнее дело.
   И всё же слова Эрика заставили Эйда задуматься и зародили в его душе сомнения. Кто-то из окружения, да? Кто бы это мог быть?
   "...извинись за меня перед своей девушкой..." - множество символов и лишь одна понятная фраза.
   Эйдан, нахмурив лоб, сосредоточенно ждал каждого сообщения. Вся эта ситуация напрягала, но и вызывала любопытство. От которого немного страшно.
   "Повторяю!!! Запомни!!! После того как ты познакомишься с убийцами деда, мы встретимся с тобой и я расскажу тебе прямо без утайки обо всём!!! об этой шкатулке и её значении о словах твоего деда мне... Почему только после этой встречи? Хочу узнать, какие ты сделаешь выводы об этих магах. А пока у меня больше нет права вмешиваться, я и так достаточно тебе рассказал и хорошо подгадил тем ребятам. Твоя задача подождать и, когда они придут, выслушать их и решить, на чьей ты стороне, но помни о том, кто убийца", - снова загадочное сообщение с выделенными словами, которое через двадцать секунд пропадает.
   Со следующим происходит то же самое.
   "Мы узнали про твоё проклятие, взломав базу данных той больницы. Извини, что залезли в твою жизнь".
   "Пора заканчивать нашу занимательную беседу, а то у нас тут гости объявились. Запомни, Эйдан, я тебе зла не желаю. Можешь считать меня другом. Я многим обязан твоему деду..."
   Дальше уже идут знакомые символы, и связь окончательно прерывается. Эрик больше ничего не пишет.
   Эйдан шокировано уставился на телефон, окончательно охренев от своей жизни. Что это, чёрт возьми, сейчас было?
   Парень несколько минут стоял неподвижно, приводя мысли и чувства в порядок. Он находился в замешательстве. Эта странная "беседа" толком ему ничего не дала, кроме информации о том, что Мортаны не убивали его деда, они не причастны к покушению и скоро он встретится с загадочными убийцами. Зашибись новости! Стоит ли им верить? Всё же Мортаны преступники...
   Тогда возникает логичный вопрос - зачем им это всё? Почему Эрик говорил загадками, пытаясь донести до него, что некие они - убийцы? Он бы мог прямым текстом ему всё объяснить, вместо того, чтобы придумывать загадку! Мог бы написать на ту же бумажку или велеть своему помощнику всё рассказать Эйду.
   "Возможно, всё не так просто", - решил парень. - "Он упоминал, что у него могут возникнуть проблемы. Наверное, глава и впрямь не может, как он и говорил, ничего рассказать, пока я не встречусь с убийцами. Но ПОЧЕМУ не может? Зачем все эти сложности? Жаль, что некоторые сообщения не доходили до конца. Там наверняка тоже было что-то важное. Ладно, плевать. Главное запомнить про убийц".
   Эйдан подошёл к умывальнику и включил холодную воду.
   Тяжело им верить... После смерти деда, всей семье сообщили, что он работал под прикрытием у Мортанов и что те застрелили его, а теперь выясняется совершенно другое. Зачем был нужен тот обман?
   Парень набрал в ладони воды и сполоснул лицо.
   Как вариант, есть вещи, которые нужно сохранять в секрете даже от семьи. Но на кой хрен главе Мортанов так упорно доказывать Эйду, что не они убили его дедушку?
   А, точно. В последнем сообщении Эрик написал, что многим обязан деду и что Эйдан может считать его другом...
   Парень посмотрел на своё отражение пустым взглядом.
   Одна его часть верила в слова Мортана, другая видела... Нет, скорее чувствовала подвох. Вроде бы Эрик написал правду, но при этом где-то его обманул. Причём хорошо так обманул. Развёл, как дурака.
   "Не удивительно! Сообщения были чересчур странными. Интересно кто ему мешал их отправлять?" - Эйд вздохнул. - "Не понимаю я, что изменится после моей встречи с убийцами? Почему сейчас он не может всё чётко рассказать? Нет, нельзя им доверять. Всё это слишком ненадёжно. Мутные они".
   Раздевшись, Эйдан залез в душ под прохладные струи воды. Взбудораженность потихоньку отступала, и он начинал мыслить яснее.
   "Что значили слова "время пришло"? Тут дело не только в моём возрасте, здесь есть ещё причина. Только какая? Не понимаю. Но это точно связано с аварией и проклятием. Чёрт, да он наверняка знает гораздо больше, чем написал! Это что, очередная игра была?!" - парень ударил кулаком по стене и выключил воду.
   Ещё и покушение это...
   "...с твоими способностями ты и сам всё скоро выяснишь", - вспомнил Эйд.
   Сам, да? Отлично! Он поверит им. Возможно, всё действительно скоро выяснится и в его жизни на одну проблему станет меньше. К тому же отец завтра приедет и поможет ему...
   Точно, отец! Вот кто сейчас нужен! Он сможет всё прояснить. Он и Идрик, и сам Эйдан. Вместе они во всём разберутся, после чего парень снова съездит к врачам, вылечится от проклятой телепатии и будет дальше счастливо жить, встречаясь с чудесной девушкой, которая спит в соседней спальне.
   Эйд вновь включил холодную воду, стараясь не думать о том, что Мирани совсем рядом и ему не надо далеко идти. Нужно сделать всего пару шагов, и она окажется в его руках. А потом он получит по морде за домогательства!
   Но Эйдан ничего не мог с собой поделать. Стоило ему вспомнить её мягкие губы, нежную прохладную кожу, стройные соблазнительные ножки, хрупкую фигурку и тёплую улыбку, как его мозг переставал адекватно мыслить, и всё сводилось к желанию прикоснуться к девушке, поцеловать, сводить с ума и не отпускать всю ночь...
   Он улыбнулся словно идиот. Точно крыша поехала! Мирани бы его мысли не понравились. Хорошо, что из них двоих телепат он, а не она.
   Выбравшись из душа и завязав полотенце на бёдрах, он прошёл в спальню и устало рухнул на кровать. Его размышления вновь вернулись к Мортанам и странным сообщениям. Смятение в душе и чутьё подсказывали, что нельзя до конца верить им... но верить всё же можно.
   "Создатель, если ты слышишь меня, то извини за все грехи, что я когда-либо совершил. Серьёзно, извини! Пусть от меня уже отстанут неудачи! Пожалуйста", - искренне попросил Эйдан.
   Раздумывая над всем, он не мог уснуть, да впрочем, и не пытался. Вот только его мозг спать хотел и поэтому примерно к середине ночи начал подкидывать парню "гениальные" ответы на вопрос: почему ему так не везёт?
   "Может это порча? Да, точно, это порча. Надо очиститься и покаяться", - сонно подумал Эйд. Его глаза закрылись, и он провалился в сон.
  
   Утром Эйдан был похож на зомби или злобного демона. Недовольный, с жутко покрасневшими глазами и с тёмными кругами под ними.
   - Жарко, жарко, жарко, - расхаживая без футболки, бормотал он и пил ледяную воду из холодильника.
   Остановившись посередине гостиной, Эйд включил кондиционер, а потом прошёл на кухню и достал из морозилки яблочное мороженое, наложил себе целую вазочку, и сев за стол, принялся уплетать.
   Вскоре проснулась Мирани. Он услышал её озадаченные мысли: "Что? Когда я вчера пришла сюда? Не помню. Видимо засыпала на ходу".
   Через некоторое время девушка появилась на кухне и, завидев Эйдана, смущённо отвела взгляд.
   "Держите меня, а не то упаду. Просто вау!" - по всей видимости, она оценила его спортивную фигуру. Не зря качался.
   - С добрым утром, - улыбнулся он.
   - С добрым, - буркнула она и посмотрела на него уже без стеснения. - Ты что опять плохо спал?
   - Поспишь тут, - мрачно выдохнул Эйд.
   - Что-то случилось? - взяв кружку из шкафа, обеспокоенно спросила Мирани и повернулась к парню.
   - Случилось. Я разгадал загадку Мортанов и, признаться, разочарован.
   - Ответом?
   - Нет, результатом, который этот ответ дал. Мне в жизни так мозг не парили, как вчера!
   И он эмоционально поведал о том, как глава Мортанов посылал ему сообщения. Мирани, ошарашенно слушая рассказ парня, с пустой кружкой села за стол.
   - Жуть... Получается, скоро появятся убийцы и тебе не нужно соглашаться на их предложения, но после встречи с ними ты должен будешь увидеться с Моратнами, - заключила она, задумчиво повертев кружку в руках. - Звучит бредово и подозрительно. Мне только непонятно, почему он прямо обо всём не рассказал?
   - У него могли возникнуть проблемы, - неуверенно пояснил Эйд. Ему эта ситуация тоже казалась сомнительной.
   - А после вчерашнего у него проблем не будет? Он же всё равно много наговорил тебе, хоть и намёками... Странно это всё! - со смесью растерянности и возмущения воскликнула Мирани. - Надеюсь, твой отец поможет с этим разобраться. Когда он приедет?
   - Пока не звонил, но думаю скоро.
   А вдруг он и сегодня не явится? Его поведение тоже было странным последнее время.
   - Не беспокойся, - улыбнулась девушка. - Он приедет и всё наладится. Вместе вы разберётесь с Мортанами, - Мирани поднялась из-за стола и подошла к тумбе, где стоит чайник и заварка.
   Эйдан с наслаждением наблюдал за ней, за тем как она заваривает чай, за плавными движениями её тонких и красивых рук. Его это успокаивало. Он перестал чувствовать жар и выключил кондиционер, но мороженое решил доесть. Оно показалось ему на редкость вкусным, хотя он терпеть не может яблоки.
   Мирани сидела рядом с ним, пила чай с крекерами, зависала в Сети через телефон и читала новости, иногда обсуждая их с Эйданом. Идеальный завтрак.
   "Так бы каждый день", - невольно поймал он себя на мысли.
   - Ого, через два дня соревнования по плаванию в Унихельме.
   - Тебе нравится плавание?
   - Я к нему равнодушна, но Дрейс обожает, - неожиданно глаза девушки удивлённо расширились. - О! Да ладно? Не верю!
   - Что там? - полюбопытствовал парень, уловив в её взгляде неподдельный восторг.
   - Таррен Бэрт выступит режиссёром нового молодёжного сериала. Съёмки будут проходить в Унихельме. Представляешь? В нашем городе! Круто было бы его где-нибудь встретить!
   "Таррен", "режиссёр", "сериал", "в нашем городе" - всё слилось воедино в голове Эйдана.
   "Чёрт, это точно тот самый тип, с которым переспала Келли!" - моментально пришёл к выводу он.
   Эйд посмотрел на новость и фото актёра. Кареглазый брюнет в тёмно-синем элегантном костюме в полоску сидит за круглым деревянным столом у арочного окна и демонстрирует белозубую улыбку, глядя на кого-то, кого на фотографии не видно.
   "Наверное, кадр из фильма", - предположил парень, задумчиво и с неприязнью рассматривая Таррена. - "Интересно сколько ему лет? На вид сорок, может чуть поменьше".
   - Мирани, он, правда, тебе настолько сильно нравится? - пожалуй, слишком серьёзно спросил Эйдан и взглянул на довольную девушку.
   "Спрашивает так будто я фанатка влюбившаяся в актёра", - перестав улыбаться, озадаченно посмотрела она на него и отложила телефон на стол.
   - Ты чего, Дэй? Да, он нравится мне, но как актёр. Таррен вызывает восхищение, не более, - попыталась объяснить Мирани. - Ты же не думаешь, что я там... влюблена в него?
   В самом деле, что на него вдруг нашло? Это же Мирани, а не Келли.
   - Нет, не думаю, - с невесёлой полуулыбкой ответил Эйд. - Извини, что задаю идиотские вопросы просто...
   "Просто моя бывшая переспала с ним, и теперь я боюсь наступить на одни и те же грабли", - ему было стыдно за свои мысли, но он не мог совладать с ними. Они настойчиво лезли в его голову.
   - Что "просто"? - с любопытством спросила Мирани. - Почему ты его невзлюбил?
   - Я тебе потом как-нибудь расскажу, - махнул он рукой и уставился на вазочку с растаявшим на дне мороженым. - Не бери в голову. У меня к нему личная неприязнь.
   - К Таррену Бэрту? Ты с ним знаком? - удивилась она.
   - Мы не знакомы, - покачал Эйд головой. - Говорю же, не бери в голову.
   - Ладно, - протянула девушка, решив не доставать его больше расспросами. - Знаешь, мне тут пришли ответы на объявление о щенке... - начала она говорить, снова взяв телефон.
   - Где он кстати?
   - Спит. Я хочу встретиться с желающими его забрать, чтобы поговорить с ними и щенка показать, - пояснила Мирани и, выбрав на телефоне функцию трансформации, сделала из него наушник, вставила его в ухо и посмотрела на парня.
   - Может, ты посидишь пока дома, учитывая вчерашние события? - попросил он. - Хотя бы сегодня.
   - Мне бы хотелось побыстрее найти ему хозяина, чтобы не досаждать тебе, - не согласилась девушка. - Я не буду назначать встречи далеко от твоего дома. Да и Мортаны, как я поняла, не станут к тебе больше лезть, а соответственно и ко мне.
   До поры до времени...
   Эйду не хотелось отпускать Мирани, но у него в квартире она ни с кем встретиться не сможет, потому что сегодня приедет отец.
   - Тогда мы можем поговорить с Идриком, - озарило парня, - и если он согласится одолжить нам свою временную квартиру, можно устраивать встречи у него. Мне так будет спокойнее, да и тебе.
   - Не хочу доставлять ему неудобства, - неуверенно возразила она.
   - Давай спросим, может он не станет возражать, - продолжал настаивать Эйд. - К тому же в случае чего Идрик поможет тебе с выбором хозяина шерстяному везунчику!
   С трудом, но Эйдан убедил Мирани попросить помощи у начальника охраны, и они пошли к нему. Тот согласился, сказав, что девушка ему не помешает, и выделил для встреч просторную гостиную.
   Мирани тут же позвонила первому претенденту на роль хозяина для неугомонного лохматого засранца.
   - Я скину вам адрес, - закончив разговор, она посмотрела на Идрика. - А ничего что они будут сюда проходить? Вдруг кто-нибудь из них окажется... - девушка задумалась, подбирая слова, - плохим магом, - наконец, нашлась она.
   - Не волнуйся. Никто плохой сюда не сунется, а если сунется, то получит. У меня всё под контролем, - заверил Идрик и скрылся в другой комнате, оставив ребят одних.
   - С ним бояться нечего, - тепло улыбнулся девушке Эйд, но через секунду его улыбка померкла. - Чёрт! До меня только сейчас дошло! - возмутился он. - Я совсем забыл про Паука! Можешь, пожалуйста, позвонить Дрейсу?
   - Да. Я сама про него забыла, - Мирани нажала на наушник. Эйдан, увы, не мог наблюдать, что происходит у неё перед глазами, потому что когда телефон превращается в наушник, вся информация на нём доступна только его владельцу и видит её лишь он. - Дрейс, привет, - заговорила девушка. - Ты спал что ли? А, понятно. Можешь привезти Паука Эйдану? Я вчера забыла его взять у тебя. Чем раньше, тем лучше.
   Выслушав его, Мирани попрощалась и снова нажала на наушник.
   - Скоро подъедет, - посмотрела она на Эйда.
   - Тогда я пока здесь посижу, - заявил парень и плюхнулся в кресло у окна. - Вдвоём ждать веселее.
  

***

   Эйдан и Мирани болтали о всяких мелочах, а щенок крутился рядом с ними. Ранни жаль было с ним расставаться, но ничего не поделаешь. Оставить его она не сможет. Мать будет против.
   Внезапно у девушки зазвонил телефон, напугав её резкой музыкой заоравшей на ухо. Она сразу поняла, что это Мор и очень удивилась. После случая с Дрейсом он ни разу ей не позвонил, да и её парочку звонков проигнорировал. Мирани решила его не трогать некоторое время, и видимо оно уже прошло.
   - Привет, Мор, - бодро сказала она, заметив заинтересованный взгляд Эйдана, брошенный в её сторону. Парень устроился в огромном кресле у панорамного окна и наблюдал за ней.
   - Привет, Ранни, - хриплым и надломленным голосом ответил Мор. - Как ты?
   Поняв, что Эйд неотрывно смотрит на неё, Мирани ушла в прихожую. Разговаривать с другом при парне почему-то было неловко.
   - Хорошо, а ты? - неуверенно спросила она.
   - Нормально... наверное, - прохрипел он. - Птичка, почему ты мне ничего не сказала?
   - Ты про что, Мор? - Ранни непонимающе нахмурилась.
   - Про то, что Дрейс тебя бьёт! - прикрикнул Мор.
   Откуда он узнал? От кого?..
   - Он не бьёт меня! - быстро возразила девушка.
   - Ну, или бил, какая разница?! Почему ты мне ничего не сказала?! Почему молчала?!
   Друг громко выругался, злясь на неё.
   - А что бы это изменило, Мор? - тихо и с непоколебимым спокойствием спросила Ранни, бездумно водя указательным пальцем по шершавой бежевой стене. Она даже не заметила, что начала так делать. Это получилось непроизвольно.
   - Я бы... поговорил с ним!
   - Как? - досадливо усмехнулась девушка. - Избил бы или сдал?
   - Да! Врезал бы твоему братцу, чтоб мозги на место встали! - рявкнул Мор. - Я вчера так и сделал, - уже тише признался он.
   - Что? Зачем?! - ошарашенно спросила она, перестав выводить невидимые узоры на стене. - Что вы вообще вчера вдвоём делали?
   - Он пришёл выпить со мной, и пока мы пили, всё мне рассказал, ну я и не сдержался. Не понимаю, зачем ты скрывала это ото всех?
   - Затем чтобы защитить его от ваших непредвиденных действий, - вздохнула Мирани, осознавая, как нелепо звучат её слова.
   - А тебя от него защищать не надо было?! - продолжал буйствовать друг.
   - Меня уже защитили, - на её губах невольно появилась нежная улыбка.
   - Знаю, - голос Мора резко похолодел. - Мне не нравится твой парень, но он поступил правильно, - будто бы нехотя произнёс он. - А ты... Ты глупышка, Ранни.
   - Прости. Я не могла рассказать, - с сожалением сказала она. - Прошу не говори ничего папе.
   - Ран - твой отец, он должен знать, - отрезал друг.
   - Мор, пожалуйста! - отчаянно воскликнула девушка.
   - Птичка, не упрямься, - выдохнул Мор, явно не собираясь отступать.
   Мирани подошла к стене, прислонилась к ней лбом и, прикрыв глаза, умоляюще прошептала:
   - Пожалуйста...
   Ответом ей стало молчание. Долгое и гнетущее молчание. А затем друг всё же тихо произнёс:
   - Не скажу.
   - Спасибо, - расслабилась Ранни.
   - Приезжай ко мне. Не обязательно сегодня, можно в любой другой день, - предложил он. - Посидим, поговорим, как раньше.
   Приехать? Да запросто! Она будет только рада с ним помириться.
   - Хорошо, договорились, - облегчённо улыбнулась девушка.
   На этом разговор закончился, и она вернулась в гостиную, где Эйд сосредоточенно смотрел в окно и постукивал пальцами по подлокотнику кресла.
   - Твой друг всё знает? - не поворачиваясь к ней, спросил парень.
   - Да, Дрейс вчера ему рассказал, - вздохнула Мирани, плюхаясь на жёсткий диван тёмно-зелёного цвета. - Если брат и отцу это растреплет, у меня будут проблемы. Да и у него тоже. Надо предупредить, чтобы молчал, - бурчала она.
   - А может не стоит от него ничего скрывать? - Эйдан одарил её колючим взглядом янтарных глаз.
   - Стоит, - упрямо сказала Ранни. - Не смотри так на меня. Папа будет волноваться, расстроится... И вообще будет ругаться раз в сто хуже, чем Мор сейчас!
   - Мор беспокоится за тебя, - сказал парень очевидную для девушки вещь. - Он любит тебя, - добавил Эйд и отвернулся к окну.
   - Я его тоже, - не задумываясь, ответила она.
   - Нет, - снисходительно улыбнулся парень, - ты не поняла. Он любит тебя не так, как ты его.
   Не так как она? Он же не имеет в виду, что Мор влюбился в неё? Это же бред!
   - Ты ошибаешься, - твёрдо возразила Мирани.
   - Не ошибаюсь. Я слышал это в его мыслях, - он снова повернулся к ней и посмотрел ей прямо в глаза. - Он ревновал тебя ко мне.
   "Такого быть не может! Это же Мор! Я для него всегда была мелочью, птичкой, козой и бестолочью, но не девушкой, которая могла бы ему понравиться", - не хотела в это верить Ранни.
   - Ты, наверное, что-то не так понял, - продолжала настаивать на своём она. - Мор - мой друг. Почти брат!
   - Как знаешь, - пожал плечами Эйдан, не став её переубеждать и вновь уставился в окно.
   Мирани хмуро посмотрела на его непроницаемое выражение лица и задумчивые глаза. Неужели он действительно думает, что Мор любит её? Нет, Эйд точно что-то неправильно понял. Друг просто заботится о ней и всегда защищает! И тогда Мор наверняка подумал о том, что с ней вьётся подозрительный тип и забеспокоился, а Дэй всё воспринял по-другому. Да, так и есть.
   - Почему тебя называют птичкой? - вдруг спросил парень и с любопытством посмотрел на неё.
   - Это папа придумал, - с теплотой улыбнулась Ранни. - Родители рассказывали, что когда я была мелкой, у меня появилась привычка постоянно убегать от них. Весело мне было. И однажды, когда я в очередной раз убежала, им пришлось очень долго меня искать. На их и своё счастье я пришла в питомник для сов и осталась там. Милая женщина, которая там работала, позвонила маме. Её номер был у меня всегда с собой на браслете. Когда родители приехали за мной, я пила чай в окружении пяти милых и добрых сов. С тех пор отец стал называть меня совёнком и птичкой.
   - Тебе подходит, - на его губах заиграла задорная улыбка. - Не усмотришь за тобой, и ты упорхнёшь на волю искать приключения.
   Она смущённо улыбнулась и отвела взгляд от него.
   Больше он ничего не говорил. Они просидели в молчании, пока не позвонил Дрейс. Эйдан ушёл, а Мирани ненадолго осталась одна.
   Первым желающим забрать к себе щенка оказался молодой парень. Он хотел сделать подарок своей девушке, но увидев Везунчика, передумал и сказал, что будет искать породистую собаку.
   Ранни не стала его уговаривать и, попрощавшись, назначила встречу со следующим претендентом.
   К огромному удивлению девушки следующей оказалась знакомая ей скандальная дамочка, которая когда-то наехала на Мирани в детском саду за то, что Кэтри применила магию к её сыну Майки. Увидев Ранни, женщина не удержалась и презрительно скривила губы, но промолчала, не став вспоминать о том инциденте, и вежливо сказала, что хочет взять щенка для сына. К слову, она привела Майки с собой.
   - Он породистый? - мельком глянув на щенка, спросила женщина, а вот её сынок с удовольствием кинулся к Везунчику. Щенок ринулся от него бежать.
   - Дворняжка, - чувствуя себя неловко, ответила Мирани.
   - Так даже лучше, - наблюдая за сыном, пренебрежительно сказала женщина. - Ты ведь отдаёшь его бесплатно?
   - Да, в хорошие руки, - Ранни заметила, как Майки норовит ухватить Везунчика за хвост. - Вы уверены, что ему следует заводить щенка? Возможно ещё рано.
   - Что значит рано? - изумлённо изогнув бровь, поинтересовалась она. - Ребёнок хочет щенка - пусть получает и играется. Какая разница в каком возрасте?
   Мирани с трудом удержалась от закатывания глаз.
   - А что будет, когда наиграется? - в лоб спросила девушка. - О нём нужно заботиться.
   - Ты отдашь нам его или нет? - начала раздражаться дамочка.
   - Нет, простите, - твёрдо ответила ей Ранни.
   - Пойдём, Майки! - смерив девушку недовольным взглядом, сказала она и, схватив сына за руку, потащила его к двери.
   - Но, мама, я хочу щенка! Хочу этого! Мама-а-а!
   Мальчик разрыдался, но мать была непреклонна. Когда они ушли, Ранни услышала одобряющие слова Идрика:
   - Правильно сделала. Ничем хорошим это не закончится.
   Начальник охраны стоял, прислонившись плечом к стене. А девушка даже не заметила, когда он вышел.
   - Она хотела взять ребёнку живую игрушку, которую потом без труда выкинет на помойку, потому что не породистая и денег за неё платить не пришлось, - проворчала Мирани.
   - Может тогда стоит назначить цену за него?
   - Нет, деньги мне не нужны. Нужен хороший хозяин. Вам не надо щенка? - с надеждой посмотрела на него девушка.
   - Я плохой хозяин. Редко бываю дома.
   - Жаль... Ну, буду искать дальше!
   Дальше всё было ещё хуже.
   Сначала мужчина, явившийся в костюме клоуна (не успел переодеться с работы), показался Ранни довольно милым, через пятнадцать минут разговора с ним она готова была вручить ему Везунчика. Была, пока Идрик, оставшийся в гостиной и молчаливо сидевший в кресле, вдруг не оторвался от чтения книги и не подошёл к Мирани, чтобы показать ей эту самую "книгу", у которой вместо страниц внутри два небольших экрана с интересной информацией о клоуне. У него оказалась судимость за живодёрство.
   - Ну, так мне можно его забрать? - спросил мужчина, поглядывая на щенка.
   - Нельзя, - жёстко сказал Идрик. - Мы решили оставить его себе. Всего доброго, - садясь в кресло, отрезал он.
   - П-понял, - не посмел спорить с ним клоун и поспешил ретироваться.
   - Спасибо, - поблагодарила начальника охраны девушка. - Дурдом какой-то! Хоть бы кто-нибудь нормальный пришёл!
   Мольбы Мирани не были услышаны. Следующей пришла бабуля.
   - Я давно хотела кошку...
   - Но это собака!
   - Да? - она порылась в сумке, нашла очки и, нацепив их, посмотрела на щенка. - Ох, дура я старая! А на фотографии так на котёнка похож!
   Ругаясь на своё плохое зрение, бабуля ушла. Мирани и Идрик переглянулись. Начальник охраны усмехнулся, а девушка удручённо вздохнула и откинула голову на спинку дивана.
   - Я думала, всё будет куда проще.
   - Говорят, что если упорно к чему-то стремиться, то со временем ты достигнешь цели, - попытался подбодрить её Идрик. Она слабо улыбнулась и прикрыла глаза. - Знаешь, Эйдан не любит собак, но если ты попросишь его, он оставит щенка, - непринуждённо заявил мужчина.
   Может быть, может быть...
   - Я не могу о таком просить. У него и без того достаточно проблем.
   - Вчера мои ребята облажались, извини, - вдруг вспомнил Идрик.
   - Почему они не увидели, что ко мне кто-то подошёл? - заинтересовалась Ранни и посмотрела на него.
   - Скорее всего, это была очень качественная и не совсем обычная иллюзия, на которую способны единицы, - начальник охраны закрыл "книгу" и чуть подавшись вперёд, пристально посмотрел в глаза девушки. - Кто угрожает Эйдану?
   - Вопрос не ко мне. У меня нет права на него отвечать.
   На этом их разговор закончился.
  

***

   Забрав Паука у Дрейса, Эйдан настрочил сообщение отцу. Тот ответил быстро, написав, что часа через три приедет.
   Парень прошёл в свою спальню и присел на ковёр рядом с кроватью. Можно было бы вернуться к Мирани, но его спокойствие немного пошатнулось после её разговора с Мором. Эйдан понимал, что она к другу ничего не испытывает и считает чуть ли не братом, но внутри зашевелилось сомнение.
   У них такие тёплые отношения... и у них есть прошлое, про которое он не знает!
   Девушка говорила, что спасла Мору жизнь, а ещё она в ближайшие дни собралась съездить к нему. И парня это неимоверно раздражало! Мирани может отрицать, что Мор влюблён в неё, но Эйда не обманешь. Он знает правду, и это знание распаляет в нём ревность. Заставляет сжимать кулаки и кипеть от бешенства.
   "Надо выяснить, когда она к нему поедет", - в конце концов, решил он.
   Через полчаса таких размышлений парень потихоньку успокоился, вспомнив, что Мирани призналась ему в ответных чувствах. Ему, а не своему другу!
   Выходит сейчас он, как идиот, психует на пустом месте.
   Угомонившись окончательно, парень прислушался к мыслям Мирани. Выбор хозяина для лохматого чудика, похоже, проходит весьма весело. Хорошо, что рядом с ней Идрик.
   Слушая её мысли, Эйдан расслабленно прислонился спиной к кровати и закрыл глаза. На него навалилась усталость и он начал дремать.
   Из сна его вырвал голос отца. Причём мысленный.
   "Нужно как можно быстрее всё закончить и отдохнуть. Создатель, почему ему вечно на месте не сидится? Всё лезет и лезет, куда не надо".
   Подобные мысли насторожили Эйдана, заставив медленно подняться на ноги и нерешительно выйти из комнаты навстречу отцу. Всё тело парня сковало напряжение. Почему-то уверенность в том, что папа поможет ему, угасала.
   Эйд зашёл в гостиную одновременно с отцом. Родитель, увидев его, приветливо улыбнулся:
   - Ну, здравствуй, сын! Рассказывай, что у тебя стряслось.
   - Вот это, - не став медлить, Эйдан подошёл к папе и протянул ему Паука. Он на секунду замялся, но затем взял его и непонимающе поглядел на сына. - Эту штуку точно подкинули мне в машину. Я пообщался со своими знакомыми, которые разбираются в таких вещах, - кивнул парень на Паука, - и мне сказали, что она вывела автомобиль из строя. Кто-то подстроил аварию, пап. Меня хотели убить.
   "Надо же, со знакомыми он пообщался. Детектив доморощенный! Знал бы, что он туда залезет, уничтожил бы к чертям этот кусок бесполезного железа", - мысли отца становились всё более запутанными и пугающими. Неужели он что-то знает? Почему думает, что следовало бы уничтожить машину? Как это понимать?!
   "Нет, рано делать выводы. Нужно успокоиться", - Эйдан присел на диван, сосредоточенно наблюдая за отцом.
   - Почему же специалисты ничего не нашли? - с недоумением спросил папа и присел напротив Эйда.
   - Может их подкупили? - предположил парень, пристально следя за выражением лица родителя, за его словами, мыслями...
   - Кто знает, - пожал плечами отец, продолжая с долей пренебрежения озадаченно разглядывать Паука.
   "Нужно найти того, кто это сделал, и посадить его. Тогда всё решится", - размышлял он.
   Эйд расслабился и уже решил, что предыдущие мысли возникли у отца от усталости, но то, что он услышал дальше, повергло его в шок и вышибло воздух из лёгких: "Если бы этот дурень никуда не полез, проблем бы вообще не было! Купил бы ему новую машину, и забыли бы обо всём. Так нет, теперь придётся искать олуха, который слепил эту ерунду! Да, создала ты мне проблем, Ри. Надо как можно скорее узнать у неё все подробности и замять это дело".
   - Эйдан, ты главное не переживай, - попытался говорить мягко отец. - Мы с Идриком во всём разберёмся. Ты просто подожди и посиди некоторое время под охраной. Я уверен, мы скоро поймаем того, кто пытался тебя убить...
   Эйдан почти не слышал его слов. Ему словно разодрали грудь, схватили за бешено бьющееся сердце и сдавили его. От оглушающей и ослепляющей боли он перестал дышать и напрягся каждой клеточкой своего тела. Осознание обрушилось на него, как поток ледяной воды.
   Отец в курсе, что авария подстроена. И, кажется, подстроена его любовницей. Хотя даже если и не ей, факт остаётся фактом - он знает обо всём! Знает и покрывает её! А Эйд (наивный идиот) думал, что это Мортаны или конкуренты пытались его убить, но всё оказалось до банального просто.
   "Чёрт! Нет, нет, нет! Это ошибка! Дурной сон! У меня галлюцинации! Не может такого быть!" - мысленно повторял парень, стараясь не слететь с катушек и не смотреть безумными глазами на отца. - "Я всё неправильно понял! Я всё неправильно понял, как тогда с Лексом. Да, так и есть!" - продолжал он себя убеждать.
   - Эйдан, ты меня слушаешь? - спросил отец и парень взглянул на него, пытаясь разобраться где правда, а где ложь. В голове творилось чёрте что, как и на душе. А ещё ему вдруг отчаянно захотелось заорать во весь голос и потребовать объяснений.
   "Он напуган", - неправильно понял его взгляд папа. - "Это плохо. Нужно срочно найти этого изобретателя и посадить его. Ох и подкинула ты мне неприятностей вместе со своим братом, лисичка. Демоны вас задери!"
   Нет, Эйд не ошибся. Его хотела прибить любовница отца... Да ещё и вместе с братом! Интересно кто он?
   Парень с трудом сдерживал эмоции. Ему не хотелось сейчас выяснять отношения. Он желал одиночества, чтобы привести мысли в порядок, остыть и утихомирить чувства. Но перед этим ему нужно выяснить на самом ли деле отец был в командировке.
   - Не стоит так переживать, - начал папа.
   - Я не переживаю, - выдавил Эйдан из себя. - Как дела на работе?
   - Всё в порядке.
   - Тэйт просто говорил, что у тебя вышла незапланированная командировка. Серьёзные проблемы?
   "Мягко сказано! Крови мне попортили, но зато оставшаяся часть недели прошла как по маслу. И всё было бы идеально не пойди он копаться в гараже. Сейчас бы до сих пор отдыхал", - вновь разочаровал парня отец.
   - Пустяки. Я со всем разобрался. У тебя всё? Или ещё есть какая-нибудь информация? - поинтересовался родитель, словно желая поскорее уйти. Хотя почему словно? Он действительно хотел свалить. Парень даже заметил, как всего на секунду папа раздражённо скривил губы.
   - Что ты знаешь об убийстве дедушки? - выпалил Эйд, посчитав, что это самый важный вопрос в данный момент.
   - Столько же, сколько и ты, - удивился отец.
   "С чего он вдруг спрашивает про старика? Надеюсь, не хочет использовать эту историю в каком-нибудь своём журналистском проекте. Потом везде станет известно, что семья Дэев стала жертвой Мортанов. Мне сейчас только лишних вопросов не хватало", - подумал он, отведя взгляд от Эйдана.
   Репутация как всегда для него на первом месте. Конечно! От неё же зависят все его денежки. Плевать ему на семью!
   - Как думаешь, его на самом деле убили Мортаны? - Эйдан до боли сжал левую руку в кулак, всеми силами пытаясь не сорваться. Вспыльчивость ему сейчас не нужна. Он прибережёт её для более подходящего случая.
   - А кто ещё его мог убить, по-твоему? - усмехнулся отец. В его взгляде появилась снисходительность и насмешка. - Нам же сказали, что это они и я в этом не сомневаюсь.
   "Ему определённо нечем заняться и он решил поиграть в детектива. Не стоило сохранять эту машину. Эйд же вечно совал везде свой любопытный нос. Мне не следовало забывать об этом. Он копия старика. Может поэтому мы никак не найдём общий язык?" - размышлял отец.
   Боль, скопившуюся внутри и разрывающую тело парня, пронзила стрела ярости и ослабила её. Любопытный нос?! Копия старика?! О чём он вообще думает?! Что у него в голове?! Сначала покрывает свою любовницу, которая пыталась убить его сына, а теперь пытается понять, почему не может найти с Эйданом общий язык?!
   - Я тоже не сомневаюсь! - раздражённо бросил парень. Сдерживаться становилось всё труднее, но его на секунду порадовала мысль о том, что отец не в курсе как на самом деле убили деда. Хоть здесь он от него ничего не скрывал.
   - Это всё? - поднимаясь, спросил отец. Эйд кивнул, плотно сжав челюсти. - Тогда я пойду, - папа подошёл к нему и похлопал его по плечу. - Не переживай, сын. Мы всё выясним, всех найдем, и ты сможешь свободно гулять и ходить на учёбу.
   - Спасибо, - сквозь зубы процедил парень.
   Отец не стал обращать внимания на его странное поведение и ушел, прихватив с собой Паука.
   Эйдан остался в тишине и одиночестве, но внутри него творился настоящий хаос. Его голову разрывали многочисленные вопросы, на которые не было ответов.
   Кто эта Ри?! Кто её брат и как он связан с покушением?! Как она подкинула Паука?! Наверное, отец показывал ей машину, тогда и подбросила. Интересно когда он узнал, что это его "лисичка" виновата в аварии? И какой такой старикан приходил к Алэру? Вопросов тьма и на них обязательно нужно найти ответы!
   "Как он может? Его любовница пыталась убить меня, и он ничего с этим не делает! Она дороже ему всех на свете что ли? За что она меня хоть прибить-то хотела?" - тяжело дыша и пытаясь унять боль, Эйд поднялся с дивана, желая походить из стороны в сторону, но тут же обессиленно сел обратно и уставился перед собой.
   Настолько растерянным, беспомощным и подавленным он никогда себя не чувствовал. Хотелось выключить свой мозг или вырвать сердце, чтобы не испытывать все те эмоции, что сейчас раздирали его изнутри.
   Это предательство... Отец предал его! Как он мог?! Как?.. Почему папа ничего не предпринял?..
   "Что вообще происходит с моей жизнью?! Мортаны, отец, любовница эта... Весь мир надо мной издевается!" - отчаяние затопило сознание парня, вырывая из его груди полурык-полувздох. - "Но отец... Он знал! Он обо всём знал и пытался это скрыть! Никому он машину не отдавал и никакие специалисты её не смотрели! Папа всё это время врал мне! Врал, чтобы я не устроил сцену, чтобы не мешал ему, не навредил его репутации, чтобы не упёк за решётку его любовницу... Чёрт! Нет, нет! Он же мой отец! Какого чёрта его любовница пытается меня убить, а он в ответ защищает её и покрывает? Какого чёрта?!"
   Парень опёрся локтями о колени и схватился руками за голову, запуская пальцы в волосы. Он пытался всё окончательно осознать, принять и понять, как ему жить дальше. В голове происходящее не укладывалось. Поверить в подобный поступок отца было невозможно! Ну не мог родной отец так с ним поступить... Или мог?
   "Жестоко", - усмехнулся Эйд и разразился нервным и хриплым смехом. - "Я с ума сошёл. Обезумел!"
   - Эйдан? - услышал парень обеспокоенный голос девушки и затих.
   Она стояла, прислонившись плечом к косяку, и с тревогой смотрела на него.
   - Я идиот, Мирани! - улыбаясь, сообщил он ей. - За что отец ненавидит меня? - резко помрачнев, спросил Эйдан, продолжая глядеть на Мирани. - Разве родитель не должен любить своего ребёнка и защищать? Почему он делает обратное? Почему защищает её и обманывает меня?
   - Эйдан, что произошло? Ты поговорил с отцом? Что он тебе сказал?
   - Хорошее сказал, поддержал и заверил, что всё решит, - не без издевки в голосе ответил Эйд.
   - А что было у него в мыслях? - осторожно поинтересовалась девушка.
   Парень с тоской и болью посмотрел на неё, но сразу же отвёл взгляд, чтобы она не видела, насколько он сейчас слаб и разбит.
   - Ничего хорошего, - прошептала Мирани, поняв всё без слов.
  

Глава 16.

Его спасение.

   Эйдан закончил рассказывать о своём "замечательном" отце. Всё то время, что парень говорил, он старался держать эмоции под контролем, потому что чувствовал - стоит ему сорваться и от квартиры ничего не останется.
   Девушка сидела рядом с ним, обхватив его руку своими холодными руками и прислонившись к плечу парня.
   - Да уж, он тебе точно не поможет, - шокировано пробормотала она. - Дурдом какой-то... В голове не укладывается! Он же твой отец!
   Эйд вымученно улыбнулся. Отец? Что-то он сомневается. Какой отец способен с лёгкостью простить любовнице попытку убийства его ребёнка?
   - Почему не поможет? - едко спросил парень. - Поможет! Ещё как! Он найдёт Алэра, посадит его и скажет: "Всё хорошо, сынок, живи дальше". Вот увидишь так и будет.
   - А как же Мортаны? - с сомнением поглядела на него Мирани, немного отстраняясь.
   - Сам разберусь, - упрямо прорычал Эйд. - Хватит с меня отцовской заботы!
   Девушка кивнула и снова прислонилась к его плечу.
   - У тебя есть предположения кто эта женщина?
   - Ни одного. Мысленно он называл её лисичкой, - Эйдан скривился от неприязни, - и Ри.
   - Ри?! - воскликнула Мирани, едва не подпрыгивая на месте.
   "Нэри, Эри, Ри... Марнэри! Мама!" - пронеслось в её голове. Парень недоумённо посмотрел на неё.
   - Где говоришь, твой отец был в командировке? - настороженно уточнила девушка.
   - В Финибруне, - напряжённо ответил Эйд. Спустя пару секунд до него, наконец, дошло к чему она клонит. - Нет, Мирани, это совпадение.
   - Слишком странное совпадение, не находишь? - нервно усмехнулась она. В её тёмных глазах появилась паника.
   - А если это она, то что? - осторожно уточнил Эйдан, помрачнев. - Твоё отношение ко мне изменится?
   - А твоё ко мне нет? - изумлённо взглянула девушка на него. - Мало того, что она его любовница, так ещё и убить тебя пыталась...
   - Стоп, перестань, - перебил её парень. - Во-первых, далеко не факт что это она, во-вторых, у твоей матери есть брат?
   - Нет, - помотала головой Мирани.
   - Видишь, а у... этой есть, - с отвращением сказал Эйд.
   - Ну, может она соврала или... - совсем уж в кошмарных вещах стала подозревать девушка мать.
   "Чего это я? Тоже с ума схожу!" - подумала она.
   - Или не придумывай безумных теорий, а позвони и выспроси у неё всё о новом поклоннике, - закончил за неё он.
   - Да-да, ты прав, - согласилась она и быстро достала телефон из кармана джинсов.
   - Подожди, - остановил Мирани Эйдан, накрывая своей ладонью её руки. - Ты не ответила. Как изменится твоё отношение ко мне, если твоя мать окажется любовницей моего отца?
   Девушка неуверенно заглянула в его глаза.
   "Пусть всё останется лишь моим бредом. Создатель, пожалуйста, пусть всё останется моим бредом", - мысленно повторяла она.
   - Я даже стоять рядом с тобой не смогу.
   "Со стыда и от чувства вины сдохну", - подумала Мирани.
   Эйд вздохнул. В этом вся она. Ничего не натворила, а будет себя винить.
   - Тогда не звони, - решительно отрезал Эйдан и выхватил у неё телефон. - Не хочу ничего знать! Забудем всё и...
   - И сделаем вид, что ничего не было? - понимающе закончила она за него. - Ты сам-то в это веришь? Если уж выяснять, то всё до самого конца. Даже если страшно, - судорожный вздох выдал её волнение.
   Она права. Будет ещё хуже, не попытайся они ничего разузнать.
   - Звони, - вручил он ей телефон, - но что бы ты ни услышала, не смей уходить от меня, - предупредил парень, отчаянно желая её удержать.
   Мирани это Мирани, а не её мать. С другой стороны, если всё окажется так, как предполагает девушка, какой будет его реакция? Это он сейчас смелый, а что будет потом?
   Нет! Ничего не будет! Или будет... Да, чёрт возьми, будет! В случае если мать Мирани любовница отца и пыталась убить Эйда, то это будет сложно проигнорировать! И у них точно возникнут разногласия, но не потому, что парень станет винить в чём-то девушку, а потому, что они оба не смогут закрыть глаза на подобную издевку судьбы.
   Так, ладно, надо успокоиться. Ничего ещё неизвестно. Сейчас Мирани позвонит матери...
   "Мама", - промелькнула в его голове неожиданная мысль. - "Идрик сказал, что маме тоже велели никуда не выходить из дома и охрана тщательно следит за её безопасностью. После его слов я успокоился, не удосужившись ей позвонить. И до этого не звонил... Ни разу! За сколько дней?.. За семь дней, кажется? Или меньше... Или больше... Зашибись! Маме достался ужасный муж и никудышный сын".
   Пока он предавался самобичеванию, Мирани набрала мать и положила телефон на журнальный стол, включив громкую связь.
   - Ранни, привет, - спустя минут десять ответила женщина. - Что-то случилось?
   - Привет. Нет, ничего не случилось, - постаралась говорить беззаботно девушка. - Просто хочу спросить как у вас с Кэтри дела?
   - Всё хорошо! Мы отдыхаем, купаемся, загораем, - увлечённо перечисляла она. - Даже жалко завтра уезжать. Как вы с Дрейсом?
   Может Эйдану показалось, но, по-моему, женщине не слишком интересно, как поживают её старшие дети.
   - У нас тоже всё хорошо.
   - Славно. Что-нибудь ещё хочешь сказать?
   А вот сейчас она очень сильно напомнила парню его отца.
   - Да. Мам, как зовут твоего избранника? Он хороший? Я ведь не успела спросить, а мне интересно кто он.
   "И ведь правда, я даже не спросила у неё ничего о нём", - с досадой подумала Мирани.
   - Тэйт прекрасный мужчина, можешь не переживать, - охотно ответила женщина.
   Эйдан облегчённо выдохнул, а у девушки, судя по мыслям, камень упал с души.
   - И Кэтри он понравился, - продолжала её мать. - А какой отдых он нам устроил, красота! Тут так хорошо и тепло! Я влюбилась в Финибрун! С удовольствием осталась бы тут жить. Кстати, ты не представляешь, с кем мы с Тэйтом ужинали! С Эсмондом Дэем, - громким шёпотом поведала она.
   - С основателем "Эйдэй"? - удивлённо уточнила Мирани, переглянувшись с озадаченным Эйданом. Он одними губами шепнул: "Расспроси".
   - С ним! Оказывается, Тэйт работает у него помощником!
   - Обалденно! А Дэй там один был или с семьёй? - ненавязчиво поинтересовалась Мирани.
   - ...Один, - с заметной паузой ответила её мать. - Ой, мне пора! Вы с братом ждите нас завтра.
   - Это Ланни? - послышался голос младшей сестры девушки.
   - Да, Кэтри, это Ранни. Не отбирай у меня телефон! Завтра с сестрой наговоришься. Пойдём, нас ждёт Тэйт, - строго выговорила ей мать и отключилась.
   В комнате повисло гнетущее молчание, которое быстро нарушил Эйдан, перестав ошеломлённо пялиться на телефон Мирани.
   - Тэйт неплохой, - успокоил он девушку. - Мне только интересно как много он знает о личной жизни моего отца.
   - Без понятия, но мама, кажется, счастлива, - пробормотала она. - А я рада, что она никак не связана с твоим папой. Что будешь делать дальше, Эйдан?
   - Подожду действий отца, а потом... - он пожал плечами. - Постараюсь выяснить, кто эта женщина, из-за которой ему плевать даже на собственного сына.
   - И?
   - И-и-и... не знаю, - развёл парень руками. - Вряд ли у меня получится её посадить. Но я хочу отомстить, - решительно заявил Эйд. - Отец дорожит своей репутацией и если предать историю огласке...
   - Ты тоже от этого пострадаешь, - заканчивает вместо него Мирани. - Любую историю можно здорово перевернуть, когда у тебя есть деньги и связи.
   - Думаешь, отец станет так делать? - спрашивает он и тут же соглашается: - Хотя да, ты права. Он прикрывает любовницу, а уж за свою репутацию вообще никого не пожалеет.
   - Если хочешь и не боишься предать эту историю огласке или, допустим, попытаться посадить ту женщину и всех, кто причастен к покушению на тебя, нужны доказательства. Причём неопровержимые. Но лучше подумай нужно ли это тебе?
   Он и сам не знал. Сейчас в нём говорила обида, боль и злость. Надо остыть, а потом принимать решения.
   - Подумаю. А вот что касается доказательств, то я понятия не имею, как их достать.
   - Не знаю, Эйдан, не знаю, но мы что-нибудь придумаем, если понадобится. Для начала тебе всё равно придётся узнать кто она.
   - Да, - протянул парень задумчиво и откинул голову на спинку дивана. - Ещё и Мортаны эти со своими загадками... Почему всё это разом происходит именно со мной? Почему мой отец оказался таким м***ком? Почему, Мирани? - повернулся он к ней. - Такое чувство, что кто-то специально сговорился против меня!
   - Это не так, - мягко улыбнулась она.
   - Так, - усмехнулся Эйд и, отвернувшись от девушки, поднялся с дивана. - Я пойду к себе. Хочу позвонить маме.
   Он скрылся в своей комнате, присел на край кровати и сразу же набрал мать.
   - Привет, сынок. Как твои дела? - обеспокоенно спросила она, ответив почти моментально. Он от неожиданности даже немного растерялся.
   - У меня всё нормально, - соврал Эйд, подавив тяжёлый вздох. - Ты давно не звонила.
   - Напомню, юноша, ты тоже не звонил мне, - строго заметила мать.
   Ему стало стыдно. За эти дни он чуть окончательно не рехнулся из-за своих проблем и не подумал, что матери тоже может грозить опасность. Чёртов эгоист! Никогда не думает о ней и её чувствах.
   - Был занят... Мам, прости меня, - попросил Эйдан, чувствуя вину. - Правда, прости. Я буду чаще звонить, обещаю.
   - Да ничего, я уже привыкла. Вы с отцом вечно заняты.
   Сравнение с отцом царапнуло по сердцу.
   - Но знаешь, я вообще-то тоже была занята. Воспользовалась советом Мирани и начала работать через Сеть. И разобралась со всем САМА! Я всего лишь прочитала парочку десятков сайтов с различными обучениями, и всё оказалось проще простого. Конечно, пришлось немного заморочиться, но зато у меня уже есть первый клиент. Скоро стану деловой леди! - похвасталась она.
   - Да ты крута! Я рад за тебя, - улыбнулся парень, гордясь ей, но тут же поник, вспоминая, что не всё так радужно в их жизни. - Мам, я тут хочу кое-что спросить... - он замялся. - Почему ты терпишь измены отца? - выпалил Эйдан.
   Ответом ему стала гробовая тишина.
   - Откуда ты знаешь? - спустя некоторое время тихо уточнила мама уставшим голосом.
   - Можно сказать, что случайно услышал, - вздохнул парень, почесав затылок.
   - Случайно? Ты подслушивал или следил за отцом? - принялась она допрашивать.
   - Мам, не переводи тему, - серьёзно попросил он. - Почему ты это терпишь? Почему не уйдёшь от него? - задал Эйд давно мучавшие его вопросы.
   - Я надеялась, ты не узнаешь, - горько произнесла мать. - Мне хотелось, чтобы у тебя была нормальная семья, где есть мама и папа, которые способны дать тебе всё, а не пропадать месяцами или даже годами неизвестно где, - намекнула она на своих родителей.
   Да уж, Эйд с трудом помнит, как выглядят бабушка с дедушкой. Надо бы на фото глянуть.
   - Но тут измена, мам! Это другое! - с долей возмущения отозвался парень.
   - Почти то же самое. Какому ребёнку будет легко, когда его родители разведутся и будут не вместе? - проворчала мать.
   - Мама, я уже не ребёнок и в состоянии всё понять. Мне двадцать один!
   - Неважно сколько тебе лет! У тебя всё равно должна быть нормальная семья, - категорично заявила она.
   - Это видимость семьи! - рявкнул он. - Теперь я знаю, что всё ложь, что вы притворялись и от этого мне ещё хуже!
   В ответ снова тишина и затем она спрашивает:
   - Хочешь, я разведусь с ним?
   Странный вопрос...
   - Важно чего хочешь ты, но лично я думаю, ты не должна терпеть подобное отношение к себе, - честно отвечает он.
   "Просто брось его!" - вертелось на языке у Эйдана.
   Послышался тоскливый вздох.
   - Я поняла тебя. Дай мне время собраться с мыслями и решить, как правильно поступить.
   Время...
   Стоит ли рассказывать ей про покушение? Определённо стоит, но лучше при личной встрече. А может и не надо. Кто знает, как она отреагирует! Не хочется волновать её лишний раз. С другой стороны после таких известий долго думать о разводе маме не придётся.
   - Мам, я на твоей стороне, не на его, - сообщил парень на всякий случай.
   - Спасибо... - выдохнула она. - Я дура, да? Ты, наверное, считаешь, что я жить не могу без его денег, потому и не развожусь с ним? - её голос был пропитан сожалением и болью.
   Эйд недовольно поморщился.
   - Я так не считаю! Единственное о чём я сейчас думаю... - он умолк и уже тише закончил: - Ты всё ещё любишь его?
   - Не знаю, милый, не знаю.
   - Ясно... Мам, а ты в курсе кто она?
   - Нет, видела её мельком, но не знаю её... Не знаю, - рассеяно повторила мама. - Давай закроем эту тему? Не хочу обсуждать его пр... пассию. Лучше расскажи как ты? Как поживает Мирани?
   - Неплохо. Ты не поверишь, она принесла мне щенка! - быстро сменил он тему разговора.
   - Щенка? - весело уточнила мама. - С каких пор мой сын полюбил собак?
   - А я и не полюбил, - чересчур довольным тоном сообщил Эйд.
   - Ну, значит, полюбил девушку.
   Эйдан промолчал не став отрицать и не став соглашаться. Вместо этого сказал:
   - Она чудо, мам.
   - О, да, согласна! Если ты разрешил ей принести к себе щенка, то она точно чудо. Какой породы собака? - заинтересовалась мама.
   - Дворняжка. Мирани подобрала его на улице.
   - Добрая девочка. Она сразу мне понравилась... Что? - отвлеклась мать на кого-то. - Ой, иду-иду! Эйдан, извини, мне нужно идти. Ты... Ты сильно не расстраивайся из-за отца, - ласково попросила она. - Знаешь, ведь так бывает, иногда любовь проходит...
   - Почему тогда он продолжает жить с тобой и встречаться с ней? - раздражённо перебил он.
   - Он дорожит своей репутацией примерного семьянина, - объяснила ему мать то, что Эйд и сам прекрасно знал.
   - Конечно, репутация, - едко протянул парень и с силой сжал телефон. - Ладно, мам, я ещё позвоню. Удачи тебе в работе.
   - А ты усердно учись.
   Закончив разговор и откинув телефон на подушку, Эйдан рухнул на кровать.
   "После разговора с ней мне стало чуточку легче. Мама всё-таки у меня самая лучшая. Ну, вот как он мог так с ней поступить? Со мной? С нами? Что он наделал?! Зачем всё разрушил?" - спрашивал парень неизвестно у кого.
   Он даже подумал, что простил бы ему эту измену. Никогда бы не понял такого поступка, но простил... А тут вон как всё повернулось. Отец знает о покушении и прикрывает любовницу. Такое Эйд не простит. Никогда... Ни за что... Не в этой жизни и не в следующей!
   Сердцебиение участилось, изнутри прорывалась злость, почти ненависть. Он уже больше не мог лежать, резко подскочил и принялся метаться по комнате. Во время метаний случайно снёс бутылку с водой с письменного стола. Наклонился, поднял её и со всей силы швырнул в стену. Следом за ней, не прилагая особых усилий, яростно перевернул стол, с которого, шелестя, посыпались бумаги и канцелярские принадлежности.
   Сердце колотилось всё быстрее, энергия от неконтролируемого гнева придавала сил и билась внутри него, требуя выхода.
   И он дал ей этот выход, разнося всё на своём пути. Ударил кулаком в стену, сбивая костяшки в кровь, но боль не отрезвляла, наоборот распаляла ещё больше. Все вещи летели в разные стороны, со звоном разбивались лампы с прикроватных тумбочек, с хрустом ломались вешалки и ручки шкафа, улетели на пол сорванные занавески.
   Тяжело дыша, Эйдан остановился посреди хаоса, который сам же натворил.
   "Работа меня достала", - ворвался в его размышления грубый мужской голос.
   "Хочу шоколадку", - а также ноющий детский.
   "Она придёт вечером, нужно подготовиться", - и взволнованный голос какого-то парня.
   "Эта квартира стоит слишком дорого", - плюсом удручённый женский.
   Чужие мысли одна за другой проносились в его голове. С каждой секундой голосов становилось всё больше. Абсолютно разных. Эйд начал сбиваться со счёта. Сколько их?! Ему вдруг показалось, что он слышит мысли всего дома. И это уничтожает его мозг, давит на виски и вызывает ноющую боль.
   "Сейчас кровь из глаз и ушей пойдёт", - промелькнула отстранённая мысль у него.
   - Заткнитесь! - взорвался Эйдан, падая на колени. Под ними захрустело стекло от ламп. - Заткнитесь! - повторил он рыча.
   Голоса не умолкали. Парень вцепился в голову руками, до боли впиваясь ногтями в виски и пытаясь унять поток чужих мыслей.
   "Это проклятие. Оно не пройдет, и мысли не исчезнут", - кажется, это он думает. Причём правильно думает, но не может ухватиться за эти здравые размышления.
   - Эйдан, что случилось? Что с тобой? - подлетает к нему заглянувшая в комнату Мирани. - Ты поранился? У тебя кровь... Прекрати! - пытается она оторвать его руки от головы. - Ты ранишь себя!
   Плевать! Ему плевать! Лишь бы шум десятков голосов прекратился!
   Он продолжает со всей силы впиваться ногтями в кожу, желая добраться до мозга и вырвать его.
   - Прекрати же! - настойчиво повторяет Мирани. - Посмотри на меня! - командует вдруг девушка и обхватывает его лицо холодными и такими нежными руками. - Ну же, посмотри, пожалуйста.
   Он, прилагая неимоверные усилия, поднимает на неё взгляд и замечает в её глазах дикую тревогу, граничащую с паникой.
   - Хорошо, - выдыхает она. - Сосредоточься на моих мыслях. Только на моих.
   "Сейчас есть только я и ты. Мы вдвоём и больше никого. И здесь и у тебя в голове. Только мы. Отрешись от остальных. Успокойся, всё будет хорошо, я рядом. Я рядом. С тобой. И не оставлю тебя. Эйдан, пожалуйста, приходи в себя. Или хотя бы скажи, что мне сделать, чтобы тебе помочь! Пожалуйста", - умоляет она.
   Эйдан осмысленно смотрит на неё, чувствуя, как немного отстраняется от чужих мыслей и начинает понимать, что происходит вокруг.
   - Таблетки, - просипел он, отпуская свою голову. - Тумбочка слева от кровати, верхний ящик.
   - Сейчас! Я быстро, подожди! - засуетилась Мирани и через разрушения пробралась к тумбочке. Из-за приоткрытой в комнату двери высунулась морда щенка. - Везунчик, кыш! - шикнула на него девушка.
   Эйдан поднялся на ноги и добрался до кровати, устало сел на неё и с силой провёл ладонью по лицу. Чужие мысли не утихали, но он вроде пришёл в себя и старался не впадать в безумие.
   - Какие тебе нужны? - спросила Мирани, выудив из ящика три упаковки с лекарствами.
   - Антиконтроль и успокоительное, - немного подумав, ответил парень.
   - А их можно вместе принимать? - с сомнением уточнила она.
   - Можно, когда очень нужно, - сказал он, не глядя протянул руку и в неё тут же вложили две пачки с таблетками.
   Эйд быстро открыл их, выдавил себе на ладонь две таблетки Антиконтроля и одну успокоительного, закинул их в рот и проглотил.
   Антиконтроль Эйдан принимал впервые, но доктор Коано заверила, что он должен помочь, а ему это сейчас жизненно необходимо.
   - Проклятие усиливается? - тихо задала вопрос Мирани, присаживаясь рядом.
   - Да, - он передал ей коробочки с лекарствами, и она положила их на тумбочку.
   - К ночи станет полегче. Все заснут, - неуверенно попыталась приободрить его девушка.
   - Надеюсь, - прошептал Эйд и, скинув тапки с ног, лёг на кровать. - Полежи со мной, - без особой надежды на то, что Мирани согласится, попросил парень.
   К его удивлению она не возражала, легла рядом к нему под бок и неожиданно коснулась рукой его лба, убирая ему волосы с глаз.
   Эйдан изумлённо посмотрел на Мирани и наткнулся на её встревоженный взгляд.
   - Я испугалась, - прошептала она.
   - Могу себе представить, - выдохнул он. - Жуткое было зрелище?
   - Зрелище жуткое, но я испугалась не тебя, а за тебя. Когда уже ты избавишься от этого проклятия?
   - Ещё две недели и мне скажут результат проверки на анализаторе.
   Ещё две недели... Две грёбанных недели!
   - Скорее бы, - выдохнула Мирани.
   "Не могу смотреть, как он мучается", - подумала она, вызвав в Эйдане бурю радостных эмоций. На лице парня так и норовила расползтись счастливая улыбка.
   Они некоторое время пролежали в молчании. Эйд понемногу приходил в себя, попадая под действие таблеток. Его мысли становились вялыми, да и чужие воспринимались гораздо хуже. Появилась расслабленность во всём теле и его окутало спокойствие. Мозг потихоньку отказывался адекватно соображать. В какой-то момент у Эйдана создалось ощущение, что он пьяный.
   - Думаю, тебе лучше не срываться и не нервничать. Наверное, из-за этого тебе стало хуже, - предположила девушка.
   Эйд пожал плечами. Возможно, его взвинченное состояние действительно спровоцировало ухудшения. Кто знает...
   - Как тут не нервничать? - глухо спросил он и, вздохнув, задумчиво продолжил: - Дед бы мне помог. Он бы такое отцу устроил... Жаль, что его больше нет. Придётся справляться самому.
   От этой мысли парень снова начал нервничать и даже препараты не могли заглушить возникшее беспокойство.
   - Не думай об этом, - словно почувствовав его состояние, сказала Мирани, - просто расслабься сейчас.
   - Расслаблюсь, - Эйд повернул голову в сторону девушки и немного сполз вниз, чтобы их лица оказались напротив друг друга. - Благодаря тебе я не сошёл с ума, - глядя ей в глаза, вкрадчиво произнёс парень.
   - Ты бы и без меня не сошёл, - уголки её губ дрогнули, а на щеках появился лёгкий румянец.
   - Сошёл бы, - шепнул он, пододвигаясь ещё ближе. Аромат жасмина, исходящий от девушки, дурманил его, притягивал и пьянил. Может это лекарства так на него влияют?
   Да неважно...
   Глаза Миры с искорками интереса и волнения завораживали, её губы приковывали взгляд, а к фарфоровой коже нестерпимо хотелось прикоснуться.
   Эйдан словно заколдованный любовался ей.
   "Поцеловать или нет?" - раздумывал он.
   - Э-э-эйд? - вопросительно протянула она.
   Её голос окончательно лишил Эйда всяких сомнений. Он наклонился к ней и поцеловал. Нежно и отчаянно. Она сразу ответила, поддавшись порыву и желанию парня. Ответила искренне и также нежно. Поняв, что его не оттолкнут, Эйдан решил совсем обнаглеть, целуя девушку жарче и откровеннее, не давая ей опомниться и жадно терзая её губы. Вырвавшиеся на волю чувства, затуманили разум. Тело требовало большего.
   В голове вдруг промелькнула мысль: "Мирани вряд ли готова к большему".
   Видимо его мозг не до конца превратился в желе, и он что-то ещё соображает. Эйд, приложив невероятные усилия, отстранился от девушки и заглянул в её тёмные сияющие глаза.
   - Я смотрю, тебе уже лучше, - смущённо буркнула она.
   - Мира, - шепнул он, наблюдая за ней с затаённым удовольствием и обожанием. - Да, мне лучше. Мне прекрасно... - словно в бреду проговорил парень, поглаживая её покрасневшую щёку. - Хочешь расскажу, о чём думает один из моих соседей? - неожиданно предложил Эйдан, переключаясь на другую тему, чтобы снова не накинуться с поцелуями на девушку.
   - У тебя такая хитрая улыбка, - робко усмехнулась Мирани. - Он думает о чём-то интересном?
   - О краже из магазина. Он украл сегодня вафельницу и теперь раскаивается, - доверительно поделился Эйд.
   - Зачем он украл её? - удивилась она.
   - Не знаю, - пожал плечами Эйдан, отвернулся от девушки и резко сел в кровати. - Но я тоже хочу что-нибудь украсть, - вполне серьёзно заявил он, не понимая, откуда взялось столь острое желание. Столь идиотское желание!
   "Я даже не понял, как это случилось", - думал сосед.
   "Мне тоже интересно как это так случается. Взял и стырил", - приходит сразу же дурацкая мысль парню и ему становится немного смешно от собственной глупости.
   - Например, что? - уточняет Мирани.
   Что? А действительно, что бы он украл? Ну, что-нибудь с шоколадом или с орешками...
   - Печенье, - недолго думая отвечает Эйдан и задорно смотрит на неё. - Печенек захотелось.
   - Печенек? - изумлённо изогнула бровь девушка и фыркнула от смеха. - А по-моему кому-то захотелось криминала. Угомонись и падай обратно, иначе я уйду, и некого тебе будет целовать.
   Он послушно рухнул назад и притянул Мирани к себе, вынуждая её устроить голову на его плече.
   - А тебе никогда не хотелось что-нибудь украсть? - продолжает развивать парень тему воровства, поглаживая девушку по шелковистым волосам.
   - Нет, меня всегда пугали последствия.
   - А если бы их не было, ты бы украла? - не отставал он.
   - Нет, - твёрдо ответила она.
   - А я бы украл, - признался парень. - А от чего ты спасла своего друга? - перескочил Эйд вдруг на совершенно другую тему. И не удивительно. В его голове сейчас творился настоящий бардак! Парень потихоньку терял над собой контроль.
   - Ты про Мора?
   - А у тебя ещё кто-то есть? - ворчливо поинтересовался он.
   Сколько у неё этих друзей? Мор, библиотекарь и... Кто? Кто ещё?!
   - Ревнуешь? - со смешком уточнила девушка.
   - Мира, - рыкнул Эйдан, чувствуя себя крайне неадекватным типом.
   - Буду считать, что да, - нагло сообщила она. - Это не моя история, Эйд. Не думаю, что Мор обрадуется, если я начну об этом трепаться.
   - Я не скажу ему. Обещаю, - искренне заверяет парень. - Расскажи, пожалуйста. Или не рассказывай, но отвлеки меня хоть чем-нибудь, а то сам я отвлекаюсь очень хреново. Кажется, Антиконтроль лишает меня здравого смысла и заставляет нести всякий бред.
   - До сих пор плохо? - лёгкая игривость исчезла из голоса Мирани, в нём появилась напряжённость и нотки тревоги. - Эйдан, может тебе поспать? - заботливо предлагает девушка.
   - Я не смогу заснуть. Чужие мысли слишком навязчивы, прорываются даже сквозь пелену этого странного дурмана. Не удивлюсь, если помру раньше, чем закончится этот месяц, - едва слышно закончил он, печально усмехаясь. - Точно помру...
   "Нет, не могу это слышать! Не могу! Больно... Как же больно... Хоть вой!" - с отчаянием подумала Мирани.
   - Хватит нести чушь! - оборвала она его. - Тебе нужно поспать. Закрой глаза!
   - Что ты хочешь сделать? - слабо любопытствует он.
   - Подарить тебе сон, - отвечает девушка, приподнимается над ним и заглядывает ему в глаза.
   - Разве он не длится всего несколько минут? - вспоминается Эйдану.
   - Это зависит от того, с какой силой я применила дар, - поясняет она.
   - Зачем воскрешателям вообще нужно кого-то усыплять? - озадаченно смотрит он на неё в ответ.
   - В истории воскрешателей говорится, что мага, который умирает в мучениях и без шансов на спасение, воскрешатель может погрузить в глубокий сон, тем самым подарив ему лёгкую смерть. А позже может воскресить, - объяснила Мирани и, немного подумав, добавила: - Ну, или может не воскрешать, тут уж всё зависит от ситуации, - девушка попыталась прикоснуться ко лбу парня.
   Он перехватил её руку и прижался губами к прохладным пальцам.
   - Но я не умираю, - плохо соображая, выдохнул Эйд. - Не нужно тратить силы на меня.
   - Это мне решать. Закрой глаза, - настойчиво велела она.
   Поймав её упрямый взгляд, Эйдан вздохнул и с искренней нежностью улыбнулся, чувствуя, как от счастья в груди разливается тепло. И от него, от этого исцеляющего и приятного тепла, по всему телу струится жизненная энергия, а вместе с ней и безумное желание вцепиться в девушку и никуда не отпускать. Никогда. Никогда!
   Он даже не успел ни о чём подумать, слова сами сорвались с губ мягким полушёпотом:
   - Я люблю тебя.
   Мира замешкалась, пристально вглядываясь в его без сомнений счастливые глаза.
   "Дыши, Ранни, дыши. Он просто принял таблетки. Не воспринимай это признание всерьёз", - не поверила она в услышанное.
   - Ты не в себе из-за лекарств, Дэй, - озвучила девушка ему свой вывод. - Закрывай уже глаза. Пожалуйста, - ласково попросила она.
   Он не мог больше сопротивляться и поэтому подчинился, прикрывая глаза.
   "Я тряпка", - вынес парень сам себе приговор.
   Эйд ощутил лёгкое прикосновение к своему лбу и тут же провалился в сон.
  

***

   Почувствовав покалывание в пальцах, Мирани отвела занемевшую руку ото лба парня.
   "Надеюсь, я смогла создать ему крепкий и долгий сон", - устало подумала она, всматриваясь в умиротворённое лицо Эйда. Её взгляд зацепился за его поцарапанные виски, на которых уже начала подсыхать кровь.
   Ранни осторожно коснулась рукой маленьких ранок, призвала магию и за считанные секунды исцелила Эйдана.
   - Так-то лучше, - едва слышно шепнула она и, аккуратно освободившись из его ослабевших объятий, сползла с кровати и ушла из комнаты, прикрыв за собой дверь.
   Щенок встретил её возмущённым лаем.
   - Тише, Везунчик! Тише! Сейчас покормлю, - прошипела девушка.
   Закончив возиться с собакой, Мирани выполнила парочку заданий по учёбе, написала брату о возвращении мамы и, поняв, что дел у неё больше нет, а усталость наваливается с каждым часом всё сильнее, решила лечь спать.
   Правда перед этим робко заглянула в комнату Эйда и окинула оценивающим взглядом устроенные здесь разрушения. Неплохо было бы у него прибраться, но вдруг он проснётся от её возни?
   Ранни услышала какое-то невнятное бормотание и взглянула на парня. Он беспокойно ворочался и, вцепившись в одеяло, судорожно и обречённо повторял:
   - Отец... Нет... Нет! Мама! Не умирайте! Нет... Нет, пожалуйста... Пожалуйста... Мама... Это я во всём виноват...
   Мирани быстро подскочила к нему.
   - Они не умрут, - прошептала она и успокаивающе провела ладонью по его щеке. - Это кошмар, Эйдан. Ты ни в чём не виноват. Это всего лишь сон.
   Ранни легла рядом, обхватила его руку, крепко сжимавшую одеяло, и зашептала ему на ухо:
   - Никто не умрёт. Всё живы, Эйдан. И ты тоже. С тобой рядом воскрешатель, не забывай. Все живы, - вкрадчиво повторяла она, воздействуя на него своим даром и погружая парня в более глубокий сон. Постепенно он расслабился и отпустил одеяло. - Хорошо...
   Неожиданно Эйд перевернулся на бок, обхватил Ранни за талию, прижал её к себе и затих.
   Что ж, придётся ей поспать с ним, запихнув своё стеснение куда подальше. Конечно, парень спит крепко и можно попытаться уйти, не потревожив его, но... почему бы не повестись на поводу у своих желаний и не остаться? К тому же после повторного применения дара сил у неё ни капельки не осталось, а в объятиях Эйда так хорошо и тепло... Не хочется никуда идти.
   Почти уткнувшись носом в его шею, Мирани вдохнула запах горького кофе, с наслаждением закрыла глаза и незаметно заснула в уютных объятиях.
   А на утро её разбудили лёгкие поглаживания по щеке. Она удивлённо распахнула глаза.
   Эйдан, приподнявшись на локте, внимательно смотрел на неё с непонятными огоньками во взгляде и полуулыбкой.
   - Как ты? - спросила Ранни первым делом.
   - Замечательно, - он наклонился, и его горячие губы коснулись её губ в лёгком поцелуе. По телу девушки пробежали приятные мурашки, а сердце радостно забилось в груди. - Я написал врачу про вчерашнее, она предположила, что это приступы. Они признак того, что проклятие прогрессирует. Сейчас я по-прежнему слышу твои мысли, мысли охраны, Идрика и парочки соседей, но не всего дома. Значит, приступ закончился.
   Мирани облегчённо выдохнула. Слава Создателю!
   - Я рада. Больше не отчаивайся, - улыбнулась она и тоже провела ладонью по его щеке. - Тебя обязательно избавят от проклятия.
   - Избавят, - эхом отозвался он и на мгновение его взгляд стал пустым, но почти сразу же прояснился и парень, мило улыбнувшись, спросил: - Ты останешься сегодня со мной на весь день?
   По сердцу Ранни больно царапнуло чувство вины. Девушка с сожалением заглянула Эйду в глаза.
   - Я бы осталась, но мама с Кэтри приедут. Мне нужно домой, - извиняющимся тоном произнесла она, наблюдая за его реакцией.
   Он, кажется, не расстроился, только уточнил:
   - А Везунчик?
   - Заберу с собой и постараюсь убедить маму, что скоро его кому-нибудь сплавлю, - вздохнула девушка, морща нос.
   - Оставь у меня, - внезапно предложил Эйд.
   - Уверен? - с сомнением спросила Мирани.
   - Да, - выдыхает парень, перехватывает её руку, гладящую его по щеке, и переплетает их пальцы. - Или не доверяешь мне? Не беспокойся, я смогу покормить и выгулять собаку.
   - Хорошо, пусть остаётся. Всё равно поиски хозяина пока безрезультатны. Но я не сдамся! - обещает Ранни.
   - Не сдавайся, - широко улыбается Эйдан и ложится на подушку. Их лица, как и вчера, оказываются совсем рядом. Она чувствует его тёплое дыхание и, взволновано облизнув губы, пытается успокоиться, но бешеное сердцебиение этому не способствует. - Почему ты осталась со мной? - с любопытством спрашивает парень, не сводя с неё глаз.
   - Тебе было плохо, - поясняет Мирани, с преувеличенным интересом глядя на их сцепленные руки, - я не хотела тебя оставлять, - всё же она поднимает на него взгляд.
   - Правильное решение, - хрипло пробормотал Эйдан и потянулся к её губам, но внезапный звонок его телефона разрушил волшебный момент. - Чёрт! - ругнулся он.
   - Ответь, - тепло улыбнулась Ранни, отвернулась от него и слезла с кровати.
   Дойдя до двери, она сладко потянулась, отчего пижамная майка немного задралась, оголяя её живот. И только после этого девушка вышла из комнаты, бросив на Эйда лукавый взгляд.
   Хм, с чего бы у неё такое игривое настроение с утра пораньше? И ведь даже смущаться не хочется. Красота!
  

***

   Парень словно примагниченный дёрнулся следом за Мирани, но настойчиво трезвонивший телефон раздражённо бил по нервам, поэтому Эйдан, ругнувшись сквозь зубы, подхватил его с подушки и с удивлением уставился на мерцающую синюю надпись "Папа".
   Немного помедлив, Эйд ответил. На него тут же вылился поток радостных новостей, от которых захотелось побиться головой об стену и заорать во всю глотку: "Серьёзно?!"
   Отец сообщил, что преступника поймали и допросили, теперь парню остаётся только дать показания, когда его пригласят, и проблема окончательно разрешится. Ловко и быстро папа всё провернул.
   - Я же говорил, что мы всё решим. Теперь ты свободен. Сейчас позвоню Идрику и велю ему отпустить тебя на волю, - шутливым тоном сказал отец.
   - Пап, кто он такой? Как его зовут? За что он хотел меня убить? - засыпал Эйдан его вопросами вместо счастливых воплей.
   - Алэр Утлейв его зовут. Он изобретатель, который работал над созданием "живого" автомобиля, но потом его выгнали за плохое отношение к работе и он решил им отомстить, выведя твою машину из строя, чтобы я подал на них в суд и прикрыл их лавочку.
   Очередная ложь. Наглая и мерзкая ложь! В которую пока что придётся поверить.
   Эйдан сжал кулаки и сдержанно спросил:
   - Откуда он узнал про меня?
   - Наверное, выяснил, кем будут первые покупатели или ему изначально было известно. Я не в курсе всех подробностей. Вот допросят его, тогда всё узнаешь. В любом случае своё дело я сделал, тебе больше ничего не угрожает. Надеюсь, ты рад?
   - Рад, - сухо бросил парень.
   - Ладно, я спешу. Ещё созвонимся.
   - Созвонимся, - равнодушно ответил Эйдан и отключился.
   "Быстро же проблема разрешилась", - скривился парень.
   Он был уверен, что ещё несколько дней будет находиться под охраной, но видимо отец решил поступить иначе, и сделал всё в точности, как предсказывал Эйд.
   Это просто... просто смешно!
   Парень взъерошил волосы и сел, скрестив ноги. Вчерашняя буря эмоций возвращалась лёгкими порывами злости и разочарования. Как отец смеет так нагло ему врать и прикрывать свою любовницу?! Как?!
   Поняв, что у него от гнева начинают трястись руки, Эйдан подскакивает с кровати и почти бегом покидает комнату.
   Мирани. Ему нужна Мирани.
   Девушка нашлась на кухне. Она пекла блинчики, что-то мурлыча себе под нос и не замечая парня. А он вдруг застыл истуканом, внимательно разглядывая это чудо, колдовавшее на его кухне. Волосы Мира собрала в милый небрежный пучок, с её тонкого плеча сползла лямка красной майки, а короткие чёрные шорты идеально подчёркивали изящные стройные ножки.
   Эйдан, любуясь ей, мгновенно успокоился.
   Она вчера его спасла от всего дерьма, что на него вывалилось. Что бы с ним было, если бы не Мира? Может быть он взял бы себя в руки, а может... Может свихнулся.
   Парень решительно подошёл к девушке, обнял её за талию и прижался щекой к мягким волосам.
   - Эйдан, всё в порядке? - встревоженно уточнила она, замерев на пару секунд.
   - Я поймал тебя, - вместо ответа весело говорит он. - Больше не убегай.
   - Не убегу, - пообещала она, не отталкивая его и переворачивая блинчик. - Кто звонил?
   Эйд рассказал ей всё, добавил, что опасения подтвердились, и попросил забить на эту тему, пока в его мыслях не наступит порядок. Потому что одна его часть требовала поехать к отцу, устроить скандал и сообщить ему, что сына у него больше нет, а другая просила сохранять спокойствие и действовать обдуманно. Правда Эйд понятия не имеет, что вообще делать, но может ответ придёт к нему позже, когда он переварит вчерашние события.
   - Отпустишь меня? - спрашивает Мирани, выложив последний блинчик на тарелку и выключая плиту. - Я сделаю чай.
   - Мне лучше кофе. Сделаешь?
   - Хорошо, - соглашается она. - Э-э-эйд? - тянет девушка, заметив, что отпускать её не собираются.
   - Не могу от тебя отлипнуть, - честно признаётся Эйдан. - Ты меня соблазняешь.
   "А по-моему соблазняют здесь меня", - подумала девушка. - "Интересно он помнит про вчерашнее признание?"
   О, да, Эйд всё прекрасно помнит! У него идеальная память. Ну, почти...
   - Соблазняю? Чем? - усмехнулась Мирани. - Пижамой с черепушками?
   "Не только ей", - расплылся Эйдан в хитрой улыбке.
   - Своим плечиком, - он коснулся губами плеча Миры, - своими ножками, - провёл рукой от её талии до края шорт, но не успел дотронуться до соблазнительной ножки...
   Мирани резко развернулась к нему, их взгляды на мгновение встретились и Эйд сразу же наклонился, чтобы её поцеловать, но снова всё прервал чёртов телефонный звонок. Парень досадливо поморщился.
   - Кто бы это ни был, я его прокляну, - пообещал Эйдан и, поцеловав смеющуюся девушку в уголок губ, отправился отвечать.
   Проклятие отменялось. Звонил Уртео.
   - Я думал, ты позвонишь мне вчера. Мы же договаривались, - без приветствий наехал он.
   Точно, Эйд же собирался держать его в курсе всей этой ситуации с покушением.
   - Извини, вчера было не до этого.
   - Что тебе сказал отец? - не стал обижаться друг.
   - Давай не по телефону, - попросил Эйдан, взъерошив волосы и убрав их со лба. Они стали длиннее и теперь лезли ему в глаза, мешаясь. Давно пора постричься. - Может, встретимся сегодня?
   - Во сколько?
   - Подожди секунду, - Эйд вышел из комнаты и крикнул: - Мирани, ты во сколько собираешься домой?
   - В два часа! - звонко ответила девушка.
   Парень вернулся и ответил Лексу:
   - Давай увидимся в три. Я к тебе приеду.
   - А ты типа уже на свободе? - удивился Уртео.
   - Типа да. Подробности при встрече.
   Распрощавшись с другом, Эйд вернулся на кухню, где его уже ждал кофе и блинчики с вареньем. И Мирани, сидящая за столом и попивающая чаёк.
   - Кому досталось проклятие? - задорно поинтересовалась она, заметив парня.
   - Лексу, - улыбнулся он и устроился на соседнем стуле.
   Они позавтракали, затем поиграли со щенком и во время этой возни Эйд всерьез задумался, что собаки не такие уж кошмарные создания. Наигравшись, ребята посмотрели юмористическое шоу, обсудили преподавателей из своего университета и не только их. Они говорили без умолку, будто боялись, что больше никогда не увидятся и не успеют друг с другом чем-нибудь поделиться. А потом Мирани с сожалением сказала, что ей уже пора домой. Внутри Эйдана словно что-то оборвалось и сердце болезненно сжалось. Это было глупо, потому что они не расстаются навсегда. Это было объяснимо, потому что теперь он хотел проводить каждую секунду рядом с этой девушкой. И так обязательно будет, но немного попозже.
   Эйдан переоделся из домашней одежды в рубашку и джинсы и, присев на спинку дивана, принялся ждать Мирани.
   Когда она вышла из гостевой, он подошёл к ней, забрал у неё сумку с вещами и заявил:
   - Я провожу тебя.
   И затем без промедлений наклонился и впился в её губы жадным поцелуем. Она поначалу ответила неуверенно, но затем расслабилась, запустила одну руку в его волосы, а другой нежно обняла парня за шею, целуя не менее жарко и ненасытно.
   Оторвавшись друг от друга, они встретились взглядами и одновременно улыбнулись. У обоих от счастья и желания горели глаза.
   - Ещё пара минут и я не отпущу тебя, Мира, - угрожающе пообещал Эйдан.
   - Тогда нам лучше поторопиться, потому что ещё минута, и я сама никуда не уйду, - в тон ему ответила девушка.
   Из квартиры они всё-таки вышли, нехотя доплелись до лифта и словно по заказу он тут же приехал. Стоило им приблизиться к нему, его двери разъехались, являя их взору соседа в камуфляжной одежде и с походным рюкзаком за плечами. Эйдан не сразу узнал Рана. Тот сильно зарос и теперь напоминал бородатого лесника.
   - Птичка? - изумлённо посмотрел на Миру сосед.
   Эйдан на секунду остолбенел, но до него моментально всё дошло. Дошло, что он невнимательный тупица! Мог бы и догадаться, что Ран - отец Мирани.
   - Папа? - удивилась она.
   - Привет, Ран, - поздоровался Эйд.
   - О... привет, - в лёгком замешательстве поздоровался с ним мужчина, будто бы только что его заметил.
   "Моя дочь с этим парнем. Что я пропустил?" - оценил ситуацию Ран.
   - Вы знакомы? - уточнила Мирани, переводя взгляд с отца на Эйдана и обратно.
   - Мы же соседи, - улыбнулся парень.
   - Да, мы соседи, - вышел мужчина из лифта и посмотрел на них, подозрительно прищурившись. - А вот вы кто друг другу?
   Мирани с Эйдом быстро переглянулись. Она мысленно попросила пока ничего не говорить отцу.
   "На недельку в лесок уехал, а тут уже какие-то тайны и интриги", - кажется, Ран заметил их переглядывания.
   - Так мы же в одном университете учимся, - потерев шею, неуверенно ответила девушка, стараясь не смотреть на папу.
   - Я знаю. Но ты учишься на первом курсе, а он... - сосед махнул рукой в сторону Эйдана и замолчал.
   - На третьем, - подсказал Эйд.
   - На третьем, - повторил Ран, сверля взглядом дочь. - Что вы вместе забыли, Ранни?
   - Я по делу пришла, - не зная, что ещё сказать, буркнула Мирани.
   "Лишь бы не обратил внимания на сумку и ничего не спросил. Хорошо, что она у Эйда в руках. Не хочу сейчас объясняться с папой. Я не готова была его встретить! Не настроена я сейчас на разговор с ним", - паниковала девушка.
   - Мы выполняли совместное задание, - помог ей Эйдан, решив использовать неактуальную историю про преподавательницу и интервью.
   Ран недоверчиво выслушал его и почти поверил. Почти. Сосед заметил по поведению дочери, что ему что-то не договаривают.
   - Вот и пришлось нам вместе работать, - развела руками Мира, тем самым завершая рассказ об их нелёгкой судьбе. - Пап, я потом позвоню или приеду к тебе, и мы всё обсудим. Сейчас мне надо бежать, - протараторила она.
   - Подожди... - попытался остановить её отец.
   - Пока, папочка, пока, - настойчиво произнесла Мирани, чмокнула отца в щёку, схватила Эйдана за руку и затащила его в лифт.
   Когда двери закрылись, отрезая их от ошарашенного Рана, девушка шумно выдохнула, задирая голову и мысленно спрашивая у Создателя: "За что?!"
   - Мы могли бы сказать ему, что встречаемся, - проговорил Эйд.
   - И этот разговор никогда бы не закончился, - покачала головой она. - Папа бы стал обо всём расспрашивать, и мы бы застряли у этого лифта часа на два. Лучше потом скажем.
   - И лучше нам не затягивать. Он не поверил мне до конца, - пояснил парень.
   - Почему я столкнулась с ним именно сейчас? - простонала Мирани. - Я была не готова. Это слишком неожиданно! - возмутилась она.
   - Не стоит так переживать, - с улыбкой приободрил Эйдан, наблюдая за её страданиями.
   По крайней мере, ей точно переживать не стоит, а вот ему - да. Рану не понравится, что Эйд встречается с его дочерью.
   "Он видел меня с Келли, а мы с ней не так уж давно расстались. Ран это поймёт и сочтёт меня легкомысленным, потому что рядом со своей дочерью он без сомнений хочет видеть воспитанного и надёжного парня, а не того, который недавно расстался с одной девушкой и уже встречается с другой. Придётся постараться, чтобы убедить его в том, что я искренен по отношению к Мирани, что я..."
   Эйдан взглянул на Миру, которая надулась сама на себя за своё невезение.
   "Я по уши влюбился в неё".
  

Глава 17.

Татуировка.

   Эйдан остановил машину у дома Мирани. Она повернулась к парню, чтобы поблагодарить его, но не успела ничего сказать, получив короткий поцелуй в губы.
   Заметив её ошарашенный взгляд, Эйд уточнил:
   - Я же могу так делать?
   - Можешь, - уверенно ответила девушка.
   И чего спрашивается, удивилась? Они ведь уже несколько раз целовались! Но... Это очень непривычно и волнительно! Всё-таки Эйд её первый парень.
   На его лице вдруг расцвела довольная улыбка, и он снова потянулся к ней.
   - Но не часто, - с напускной строгостью предупредила Ранни, накрыв рукой губы Эйдана.
   Он не растерялся, поцеловал её ладонь и отстранился, продолжая глядеть на девушку. От его взгляда по коже пробежали мурашки, и сбилось дыхание. Мирани и подумать не могла, что кто-то может так смотреть на неё. Так нежно и восхищённо, и... с любовью? Нет, должно быть ей привиделось.
   - Я пойду, - открывая дверцу, буркнула она смущённо. Этот парень сводит её с ума своими выходками! Своими милыми, заставляющими замирать сердце, выходками. Ладно, пусть он и дальше так продолжает. Ей нравится.
   - Завтра увидимся! - сказал Эйд, пока Ранни вылезала из автомобиля. - Мне заехать за тобой?
   - Не нужно, я поеду на своей машине. До завтра, - мягко ответила она, захлопнула дверцу и поспешила к дому.
   На её лицо лезла идиотская улыбка, ей хотелось танцевать от счастья и прыгать, словно чокнутой, но нельзя. Не хватало, чтобы соседи приняли её за душевнобольную. Хотя какое ей дело до них? Надо радоваться жизни, пока есть возможность.
   И она улыбнулась. Открыто, искренне и счастливо, чувствуя необыкновенный прилив сил. Ранни казалось, она способна сейчас на всё. Океан переплыть, горы свернуть, остаться на факультете журналистики и окончить университет...
   Нет, надо притормозить! На такие подвиги она пока не готова. Не стоит забывать о своей мечте только потому, что в голову ударила любовь.
   Мирани остановилась, не дойдя пару шагов до двери.
   "Любовь? Неужели я и правда влюбилась? Нет, он нравится мне, очень нравится, безумно нравится! Настолько нравится, что внутри бурлит счастье, в голове неразбериха и сердце почти до боли сходит с ума", - осознавая собственные чувства, думала она, застыв словно статуя.
   - Мирани? - за спиной раздался удивлённый голос брата и вывел её из раздумий. Она обернулась.
   Дрейс в зелёном спортивном костюме и с пакетом из ближайшего магазина в руках стоял напротив и заинтересованно взирал на неё.
   - Ты ходил в продуктовый? - спросила девушка, кивая на пакет.
   - В холодильнике пусто, - пояснил он. - Решил закупиться, чтобы мама не бузила, когда приедет.
   - И чтобы мы не остались голодными, - добавила Ранни.
   Он кивнул и зачем-то протянул ей руку.
   - Давай сумку, - тоном, не терпящим возражений, велел брат.
   - Держи, - с лёгкостью сплавила она свою ношу. - Закинь её ко мне в комнату.
   - А ты куда? - озадачился Дрейс.
   - В парикмахерскую, - Мирани улыбнулась уголками губ, но спустя пару секунд, спохватилась: - Дома ведь порядок? Не нужно делать уборку?
   А то она уйдёт сейчас, а в квартире бардак. Не хорошо это. Нужно прибраться к возвращению мамы с Кэтри.
   - Я прибрался. Можешь не переживать и идти куда тебе надо, - хмыкнул брат.
   - Спасибо, Дрейс, - улыбнулась она с благодарностью.
   - Я похож на примерного брата? - шутливо спросил он и усмехнулся.
   - Ну-у-у... - многозначительно протянула Ранни, окидывая его скептическим взглядом.
   Он поморщился и кажется, обиделся.
   - Свали уже! - нет, не обиделся. В его голосе слышно весёлость.
   - Дрейс, мне не нужен примерный брат, - покачав головой, произнесла девушка. - Будь собой, но без... - она замялась.
   - Рукоприкладства и криминала? - продолжил брат за неё.
   - В точку!
   - Завязал, - коротко бросил он, обошёл её и зашёл в дом.
   Мирани улыбнулась, проводив его взглядом, и отправилась в парикмахерскую. Пора бы немного поменять причёску. Эта идея пришла ей в голову после слов Эйдана о том, что он собирается постричься. Она вспомнила о своих длинных волосах и решила, что ей тоже не помешает немного изменений. К тому же у неё оставались деньги, которые она заработала, когда вместе с отцом копила на учёбу в институте. Ранни специально накопила побольше, чтобы в случае чего не просить деньги у мамы или папы.
   В парикмахерской девушка долго не могла определиться со стрижкой. В конце концов, решила оставить длинные волосы, но сделать "каскад" без чёлки.
   Парикмахер ловко и быстро подстриг её, сделал ей лёгкие кудри и показал, как лучше всего укладывать волосы.
   Мирани осталась в восторге от новой причёски. С ней она чувствовала себя немножко по-другому. Такой вдохновлённой и окрылённой! Удивительно, но столь небольшие изменения воодушевили её.
   Домой она заходила радостная и невероятно довольная жизнью.
   - Ланни! - ураганчиком выскочила на девушку Кэтри и обняла её за ноги.
   - Привет, - обрадовалась Ранни и потрепала младшую сестру по рыжим волосам. - Я думала, вы ещё не приехали.
   - А мы уже здесь, - вышла из кухни мама и окинула дочь оценивающим взглядом. - Давно нужно было поменять причёску, а то ходила растрёпанным чучелом из фильма ужасов.
   Какая тёплая встреча, какой лестный комментарий!
   - Спасибо, мама, я тоже рада тебя видеть, - вздохнула Мирани и снисходительно улыбнулась. - Рассказывайте, как съездили? - перешла она на дружелюбные вопросы, не желая затевать разборки. - Вижу, вы загорели.
   - Мы были на пляже! - хвастливо сообщила Кэтри с огоньками восторга в голубых глазах.
   - Пляж это круто, - согласилась Ранни. - Тоже хочу.
   - Может, в следующий раз съездим все вместе, - пожала плечами мама и скрылась на кухне. Кэтри побежала следом за ней.
   Мирани, сняв кроссовки, поплелась за ними. Все устроились за столом, и пили чай. Девушка села рядом с братом и принялась, как и он, слушать о замечательном отдыхе мамы и сестры и о прекрасном мужчине Тэйте. В общем, посидели в тёплой семейной обстановке, душевно и весело поговорили, да разошлись по своим комнатам.
   Про Эсмонда Дэя Ранни разговор не заводила, впрочем, мама его и не упоминала. Скорее всего, ничего лишнего она не расскажет, потому что её попросили молчать. Так Эйдан предположил.
   Через какое-то время после того как Мирани спряталась в своей комнате, к ней заглянула Кэтри с желанием показать какие подарки ей сделал Тэйт. К слову, он и Дрейсу с Мирани их прикупил, но обещал подарить только при личной встрече.
   Они уселись на ковер, и девушка принялась выслушивать болтовню младшей сестры.
   - А вот это лобот-собачка, - сказала Кэтри, увлечённо рассказывая о своих новых игрушках.
   "Собачка?" - без особого интереса оглядела Ранни странную розовую животину с огромными круглыми ушами и треугольными глазами. - "Интересно как там Везунчик? И Эйдан? Вот блин! Точно втрескалась! Несколько часов прошло, а я уже скучаю".
   Девушка едва заметно вздохнула и посмотрела на сестру, колупающую красный нос игрушечной "собаки".
   - Кэтри, мама говорила, что на отдыхе вы познакомились с другой семьёй, - издалека начала Мирани, сама не понимая, что она хочет выведать у мелкой. Она наверняка ничего не слышала, никого не видела...
   - Мама велела никому не лассказывать, - неожиданно заявила Кэтри, серьёзно взглянув на Ранни и отложив игрушку.
   Значит, есть что-то такое, о чём маму просили молчать. Эйд был прав.
   - Мне ты можешь рассказать. Я же твоя сестра, - добродушно улыбнулась девушка и заговорщически зашептала: - Обещаю никому не говорить. Даже маме! Это будет наш секрет.
   - Никому! - погрозила пальчиком мелкая.
   - Никому, - пообещала Мирани, кивая и пододвигаясь ближе к сестре.
   На самом деле она солгала, но ничего не поделаешь. Любая информация об Эсмонде Дэе пригодится Эйдану.
   - Там была длугая семья, - подтвердила Кэтри. - Они иногда гуляли с нами.
   - Тётя и дядя? - не отставала Мирани.
   - И сын, - кивнула мелкая.
   "Сын?!" - Ранни с трудом сдержала шокированный вопль и быстро достала телефон.
   Отыскав фотографию Эсмонда, она показала её Кэтри.
   - Там был этот дядя?
   - Он! - удивлённо округлила глазки Кэтри. - Ты его знаешь, Ланни? - шепнула она.
   Ничего себе новость! Хотя может этого и следовало ожидать. Любовница, сын...
   "В принципе всё логично", - заключила Мирани, пытаясь переварить очередные неожиданные новости. - "Боюсь представить, как Эйдан на это отреагирует".
   - Ланни? - нахмурила бровки Кэтри, не дождавшись ответа от сестры.
   - А? - на секунду растерялась она. - Да, я его знаю. Он известный маг, - задумчиво произнесла девушка и неловко улыбнулась. - Как он тебе? Хороший?
   - Нолмальный, - пожала плечиками мелкая, не заинтересовавшись известностью Эсмонда. Значит, не станет любопытничать, и задавать уйму вопросов. Зато это будет делать Ранни.
   - А тётя хорошая? - продолжила допытываться она.
   Немного подумав, сестра неожиданно выдала:
   - У неё глаза стлашные.
   Когда-то Мирани от неё уже слышала подобное.
   - Как у Эйдана? - уточнила девушка.
   - Не-а, у неё они голубого цвета и стлашнее. И улыбается она тоже стлашно, - забавно выпучив глаза, сказала Кэтри.
   - Это как? - не поняла Ранни.
   - Как змея из мультика.
   Мирани не стала уточнять из какого, достаточно было услышать слово "змея" и всё становилось понятно. Вряд ли любовница Эсмонда - прекрасная женщина, учитывая то, что она пыталась сотворить с Эйданом.
   - А как её зовут, не помнишь? - допрос продолжался.
   - Как маму!
   Неужели Марнэри? Нет, скорее:
   - Ри? - предположила девушка.
   - Угу.
   "Наверняка это сокращение, а не целое имя", - Ранни задумчиво прикусила нижнюю губу.
   - А её полное имя не знаешь?
   Сестра пожала плечами.
   - Кэтри, может, ты тогда вспомнишь, как она выглядела?
   - Высокая такая... А тебе зачем? - с любопытством захлопала ресницами мелочь.
   - Я же говорила, что это известный маг, - Мирани помахала телефоном с фотографией Эсмонда. - Мне интересно кто его жена и как она выглядит, - более-менее правдоподобно объяснила она, не собираясь грузить сестру подробностями личной жизни основателя "Эйдэй". - Так как выглядела та тётя? Она красивая?
   - Наша мама класивее! - заявила мелкая. - Ну, у неё волосы длинные и светлые, она стлойная... - сосредоточенно описывала женщину Кэтри, старательно пытаясь её вспомнить. - На ней калтинка налисована! - вдруг радостно сообщила сестра.
   - Какая картинка? - изумлённо изогнула бровь Мирани.
   - Ну такая чёлненькая... Вот тут, - не зная как объяснить, Кэтри указала пальцем на свой правый бок. - Как у Длейса! - нашлась сестрёнка.
   Ага, татуировка значит.
   - А что за картинка? Цветочек какой-нибудь? - попробовала угадать девушка.
   - Не-а! - помотала Кэтри головой. - Лиса. Молда! - торжественно выдала сестра.
   "Молда? Наверное, морда. Ну, теперь понятно, почему отец Эйдана называет её лисичкой", - сообразила Ранни. - "Эйду вряд ли понравятся такие подробности, но рассказать их придётся. Вдруг пригодятся".
   - А сколько лет её сыну, не знаешь? Он твоего возраста? Вы, наверное, играли вместе? - Мирани старалась слишком не наседать, но у неё это плохо получалось. Даже беззаботный тон не скрывал настойчивости и желания всё выведать. К счастью, сестрёнка не особо обращала внимания на такие мелочи и спокойно продолжала рассказывать.
   - Пять, - показала пять пальцев Кэтри. - Не иглали. Он стланный, - доверительно прошептала мелкая, наклонившись ближе.
   - Почему странный? - удивилась Ранни.
   - Не говолит совсем и ни с кем не иглает. За лодителями всё влемя ходит и хмулится. Мама сказала, он болеет.
   - Чем болеет? - прошептала Мирани, глядя в серьёзные голубые глаза Кэтри.
   - Не знаю, - легко ответила она, смешно выпятив нижнюю губу и пожав плечами. Всю серьёзность, как ветром сдуло.
   Больше девушка у неё ничего выпытать не смогла, но и того, что сказала сестра, было вполне достаточно.
   "У любовницы Эсмонда есть татуировка и сын... М-да, дела", - уныло вздохнула Ранни. - "Интересно чем болен мальчик? Можно попробовать выведать у мамы, но она вряд ли расскажет. Хотя попытаться стоит".
  

***

   - Трынде-е-ец! - протянул друг, выслушав Эйдана. - Эта... Его баба со своим братом пытались тебя убить, а он даже не пошевелился?! - неверяще переспросил Лекс.
   - Почему не пошевелился? Пошевелился! Когда спасал её от тюрьмы, - едко ответил Эйд.
   - Да-а-а... ну и... вообще... - не находил слов Уртео и нелепо взмахивал руками, сидя, скрестив ноги, на массивном деревянном журнальном столике. Выглядел он забавно. - Твою мать! Мне не верится! Может она что-нибудь сделала с твоим отцом? Кто в здравом уме будет такое вытворять?! Защищать любовницу, которая пыталась убить сына?
   - У самого в голове не укладывается, - признался парень. - Думаешь дело в магии?.. Вообще-то папа хороший маг. Сомневаюсь, что она смогла бы его околдовать.
   - Ну а чё бы нет? Ты ж не знаешь её! Мало ли, на что она способна! Женщины существа опасные и загадочные, - со знанием дела заявил Лекс.
   - Возможно, ты прав. Узнать бы кто она, - вздохнул Эйд, растянулся во весь рост на кожаном диване Уртео и положил руки под голову.
   - Мы что-нибудь придумаем! - решительно выдал друг.
   - Мирани сказала мне то же самое, - улыбнулся парень, вспомнив заботливую улыбку девушки.
   "Чёрт! Хочу сейчас же увидеть её", - подумал Эйдан, остро желая заглянуть в тёмные глаза Миры и поцеловать её.
   - Вы с ней встречаетесь?
   Хм, когда он предложил рассказать её отцу, что они встречаются, то Мира не стала возражать, а значит...
   - Да.
   - У вас уже... - начал говорить Лекс.
   - Я не собираюсь говорить с тобой на эту тему, - сразу предупредил Эйд, зная и без умения читать мысли, о чём друг хочет спросить.
   - А я что? Я ничего. Просто хотел уточнить был у вас уже первый поцелуй или нет, - нагло соврал Уртео. - Но она лучше Келли, да? Я не про постель сейчас.
   - Да понял я, понял, - Эйдан посмотрел на белый потолок, который лишь недавно закончили делать, и ему вдруг вспомнилась та вечеринка. На ней он поругался с Келли, психанул и уехал, а после... После случилась авария и на него свалилась новая сумасшедшая жизнь. И если сначала она показалась Эйду ужасной, то сейчас благодаря Мирани он пересмотрел свои взгляды.
   - Когда мы с ней встретились у тебя, она показалась мне милой без своего жуткого макияжа и линз, - не дождавшись ответа от друга, заговорил Лекс. - И, пожалуй, я был не прав насчёт неё. Внешность бывает обманчива.
   - С чего такой вывод? Ты же не знаешь её толком, - усмехнулся Эйдан и повернул голову в сторону Уртео.
   Он пожал плечами и задумчиво почесал бритый висок. Ответ ему был неизвестен. Просто у него сложилось о ней хорошее мнение. Особенно после истории с её братом.
   - Но ты однозначно втрескался! Я вижу, как у тебя тупеет... - Лекс кашлянул, - сияет взгляд, когда ты о ней говоришь. Между прочим, с Келли было так же.
   - Нет, не так, - категорично заявил парень.
   С Келли всё было по-другому. Частые ссоры и постоянное напряжение, вечные недопонимания... Короче всё всегда было не так!
   А рядом с Ранни он чувствует себя способным на любые подвиги, потому что она поддерживает его и помогает ему двигаться дальше. Ему хочется двигаться дальше! Становиться лучше, добиваться своих целей, не сдаваться! И конечно заботиться о Мире, оградить её от бед, защитить от всего и всех. Рядом с ней весь мир кажется другим. Хотя к чёрту мир! Вся его жизнь меняется с присутствием этой девушки.
   - И снова эта глупая улыбка, - прокомментировал друг. - Да ты прав. Из-за Келли ты так не подвисал.
   - Заткнись! - смеясь, кинул Эйдан в него диванную подушку. Лекс уклонился, и она улетела в коробки с вещами. В них что-то опасно зазвенело. Уртео равнодушно за всем пронаблюдал и повернулся обратно к другу. Эйд продолжил: - Забыл уже, как сам на Достани слюни пускал? Кстати, как у вас с ней дела?
   "Рика, Рика... Чтоб её! Я просто лох, которому не везёт в личной жизни. Эта рыжая коза меня с ума сведёт", - мигом скис Лекс.
   - Она со мной не разговаривает. Я сказал ей не лезть ко мне с вопросами о тебе и добавил, что вы с Келли сами всё решите без нашего участия. Она обиделась, назвав меня хреновым другом, отвратительным магом и эгоистом. Конец сказке! - развёл руками Уртео.
   - Если я могу помочь...
   - Забей! - отмахнулся Лекс. - Сам справлюсь. В конце концов, если она меня пошлёт, я больше не буду навязываться. Не пёсик чтобы за ней бегать! Лучше расскажи, что там с этими Мортанами?
   - С ними ничего непонятно, - мрачно произнёс Эйд. - Затишье пока. Посмотрим, что будет дальше, но хорошего я от них не жду.
   Они ещё немного посидели, поболтали как в старые добрые времена и разошлись по своим делам. Лекс уехал выбирать себе комод, а Эйдан отправился кардинально менять свою причёску.
   В парикмахерской он не стал три часа смотреть картинки и выбирать стрижку. Во-первых, было лень, во-вторых, Эйд не имел чёткого представления, что ему нужно, поэтому попытался донести до милой девушки Эллы, которая всегда его стригла, каким он хочет увидеть себя в зеркале.
   - То есть вы хотите, чтобы было просто и стильно? - обаятельно улыбнулась она.
   - Да, если такое возможно, - усмехнулся парень. - Только не сделайте меня лысым! - с опаской предупредил он.
   - О чём вы? - со смешком спросила Элла. - Мне жалко даже стричь их! Такие густые и красивые, - восхищённо прощебетала девушка. - Ещё и вьются!
   - Вы завидуете мне? - с удивлением понял Эйдан.
   - Немного, - засмеялась она и принялась за работу.
   Спустя полчаса стрижка была закончена. Эйд задумчиво посмотрел на своё отражение.
   Шевелюра больше не походила на воронье гнездо и непослушные пряди не падали на глаза. Теперь короткие волосы топорщились аккуратным ёжиком.
   - Ну и как я выгляжу? - поинтересовался у парикмахера парень.
   - Мужчина мечты! - сделала ему искренний комплимент Элла, не скрывая своего восхищения.
   Ну, мечты или нет, это пусть Мирани оценит и решит, а вот ему изменения понравились. Он выглядел таким грозным и будто стал лет на пять старше.
   "Какой мужественный... Красавчик! Всё! Сегодня надо решиться и спросить есть ли у него девушка. Давай, Элла, ты сможешь! Нельзя вечно бояться!" - уговаривала себя девушка.
   Её мысли, конечно, польстили, но Эйдан решил не мучить Эллу и сразу дать ей ответ на не озвученный вопрос.
   - Надеюсь, моей девушке понравится, - сказал он ей, когда она уже открывала рот, чтобы спросить про его личную жизнь.
   - Не волнуйтесь, - быстро выпалила Элла и вежливо улыбнулась. - Она не разочаруется.
   "А я разочарована. Совершенно неудивительно, что он занят. Как же жалко", - раздосадовано подумала девушка.
   Уголки губ Эйдана дрогнули, но парень сдержал улыбку. Да, он снова занят, хотя совсем недавно совершенно не хотел начинать новые отношения. Впрочем, Эйд уже понял, что Создателю плевать на его желания, после того как тот подарил ему телепатию и Мирани. И если первое он предпочёл бы вернуть, то от Миры он ни за что не откажется.
  
   Приятный прохладный ветерок обдувал лицо, запах листвы и каких-то цветов окутывал и дарил непонятный покой. Кто-то сидел на скамейках или на траве и не спешил на занятия, а кто-то наоборот почти бегом нёсся в универ. Эйдан же спокойно прогуливался по парку и наслаждался жизнью. Несмотря на гул чужих мыслей в голове он чувствовал себя на удивление умиротворённым.
   - Дэй?! - где-то рядом воскликнул Лекс. Эйд повернул голову в сторону друга и обнаружил, что тот стоит неподалёку с тремя симпатичными девчонками. Парень даже его не заметил, пока витал в облаках. - Брат, это реально ты? - подлетел к нему Уртео, смешно вытаращив глаза. - Я думал, мне почудилось! Ты всё-таки избавился от своих кудряшек?
   Вообще, кудряшками это сложно было назвать.
   - Привет, Лекс, - усмехнулся Эйдан, продолжая идти в сторону университета.
   - Нет ну ты... Ты как тот мужик из... - друг похлопал себя по лбу, пытаясь что-то вспомнить. - Я не помню, как называется тот фильм... Про войну короче! Ты реально на какого-то солдата похож.
   - Это плохо? - уточнил Эйд, зевая.
   - Да нет, тебе идёт. Дай сфоткаю!
   - Не надо, - отмахнулся Эйд.
   "Такое чувство, что Шэй от меня никогда не отстанет. Хорошо, что сегодня последнее занятие у неё", - услышал Эйдан и принялся озираться в поисках Мирани. Лекс тем временем начал его фотографировать.
   Наконец, парень наткнулся взглядом на хрупкую фигурку.
   "Мира или нет?" - подумал он, внимательно осматривая её.
   Она в джинсовом комбинезоне, в белой футболке и в белых кроссовках... Нет, Мирани вроде не носит такую одежду. Вьющиеся чёрные волосы доходят до середины лопаток... Нет, у Мирани волосы длиннее. А вот походка точно её!
   "Это Мира!" - не обращая внимания на бурчание Уртео, Эйд прибавил шагу и догнал девушку.
   - Привет, красавица, - наклонившись, прошептал он ей на ухо.
   Она вздрогнула и резко повернула голову в его сторону.
   - Эйдан? - Мирани застыла и удивлённо уставилась на парня, который широко и довольно улыбался. - Вау...
   - "Вау, как круто" или "вау, что за отстой"? - вмешался Лекс, остановившись рядом с ней. - Хм, ты тоже сегодня как-то не так выглядишь, - задумчиво произнёс он. - Я ведь прав, Эйд?.. Мирани?.. Вы зависли?!
   Но они не обращали на него внимания, глядя друг на друга. Мира больше не прятала лицо за волосами, отказалась от мрачного макияжа и не надела сегодня линзы. Она была такой, какой Эйдан привык её видеть, когда они жили вместе.
   "Чёрт, я точно тряпка! Она такая милая, что у меня перестаёт работать мозг", - парень не мог отвести от неё взгляд.
   - Вы, наверное, сговорились? - продолжал вещать Лекс. - Даже оделись одинаково!
   Эйдан оглядел себя. Белая футболка и голубые джинсы. Перевёл взгляд на Мирани. Ну да они сочетаются. Прямо как парочка. Хотя почему "как"? Они и есть парочка.
   "Он сам на себя не похож и выглядит старше", - подумала девушка, с интересом разглядывая его.
   - Это хорошо или плохо? - спросил Эйдан, чуть склонив голову набок. - То, что я выгляжу старше?
   - Почему же плохо? - очаровательно улыбнулась в ответ она. - Тебе очень идёт эта стрижка.
   "Создатель, он прекрасен. У меня сердце сейчас остановится", - Мира смущённо отвела от него взгляд.
   - А по-моему он похож на какого-нибудь качка из модного журнала, - Лекс доверительно поделился своими мыслями с Мирани.
   - Ты же только что втирал мне, что я похож на какого-то там солдата! - возмутился Эйд.
   - Да, - согласился друг, - а он, между прочим, был похож на смазливого качка с обложки модного журнала. На самом деле это был не очень хороший фильм с плохими актёрами, - вдруг задумчиво проговорил Уртео.
   - Засранец! - шутливо замахнулся кулаком на него Эйд. Лекс проворно отскочил в сторону.
   - Полегче! Чего сразу бить?! Хотите фото на память? - протараторил он и сфотографировал их, не дождавшись ответа. - Я его уже сделал! К слову, ничего, что вы вместе здесь трётесь? - Уртео многозначительно посмотрел на компанию студентов, находящуюся неподалёку от них. - Эйд, твои фанатки не разорвут Мирани на кусочки?
   - Не преувеличивай, - поморщился парень. - У меня нет сумасшедших фанаток. И я не собираюсь скрывать, что встречаюсь с Мирани.
   Эйдан взял девушку за руку и переплёл их пальцы, она доверчиво прижалась к его плечу, и они оба поглядели на Лекса.
   - Я не преувеличиваю, - подошёл ближе к ним Уртео и серьёзно взглянул на них. - Если Келли узнает, то постарается подпортить Мирани жизнь.
   - Да с чего ты взял? - не понимал его уверенности Эйд.
   - С того, что некоторые девушки любят мстить. А мне кажется, что она из таких, - стараясь говорить тише, объяснил друг. - Хорошо если я ошибаюсь.
   Немного подумав, Эйдан кивнул:
   - Возможно, ты прав. Мира, что скажешь? - он вопросительно посмотрел на неё.
   - Во-первых, не факт, что она захочет портить мне жизнь, а во-вторых, я её не боюсь, - уверенно ответила девушка.
   Этого было достаточно, чтобы больше ни в чём не сомневаться.
   - Если что я со всем разберусь. Она ей ничего не сделает, - заверил парень. Он защитит Миру. Келли не посмеет навредить ей.
   - Эх, влюблённые! Вы всё равно рискуете, - последний раз предупредил Лекс и отправился вперёд, насвистывая какую-то песенку.
   Эйдан с Мирани поплелись следом, но постепенно девушка замедлила шаг, а затем и вовсе остановилась.
   - Мне нужно тебе кое-что рассказать, - тихо сказала она, сильнее сжав ладонь парня. На её руке блеснул браслет, который ей подарила его мама. - Я вчера разговаривала с Кэтри...
   Мимо них прошли хохочущие девчонки.
   Мира недовольно покосилась на шумную компанию и заглянула Эйду в глаза, рассказывая ему всё мысленно.
   Парень выпал в осадок от очередных новостей и с трудом подавил новую волну обиды и злости.
   - Сын значит, - выдохнул он. - Так у меня есть брат?
   Во взгляде Мирани появилось сочувствие. Она прикусила нижнюю губу и кивнула.
   - Замечательно, - сквозь зубы процедил парень. - Какие ещё сюрпризы подкинет мне отец?
   - Извини, - буркнула девушка.
   - Не надо извиняться. Молодец, что расспросила сестру, - он притянул её к себе и обнял одной рукой. - Спасибо.
   - Я вчера немного поразмышляла обо всём, что сказала мелкая, - пробормотала Мирани. - Что если твоего отца околдовали?
   - Вы с Лексом найдёте общий язык, - усмехнулся Эйд. - Он сказал мне то же самое.
   - Почему бы нам не проверить эту теорию? - немного отодвигаясь и заглядывая ему в глаза, спросила девушка.
   - Папа отличный маг, - неуверенно начал Эйдан.
   - Что если она лучше? - парировала Мира.
   "И эта её татуировка не даёт мне покоя", - подумала она.
   - В современном мире чаще всего татуировки не имеют никакой силы, - с сомнением произнёс он. - Сейчас их делают в основном для красоты.
   Это раньше они являлись символами магического договора и появлялись на теле после его заключения, ну или ещё по какой-нибудь причине. Эйд уже не помнит, нужно повторить историю.
   - Но ты не можешь знать наверняка, имеет ли она силу, - возразила Мирани.
   - Мы её даже не видели. Что конкретно нам искать? - задумчиво проговорил он, мысленно перебирая возможные варианты.
   - Информацию о... лисах? Оборотнях? О древней магии? - Мирани недовольно закатила глаза от своих собственных предположений. - Предлагаю посоветоваться с Элэдом. Он много чего знает.
   - Я тоже много чего знаю, - проворчал Эйд, почувствовав лёгкое недовольство.
   - Не сомневаюсь, - сказала Мира и тепло улыбнулась.
   - Я вас вообще-то жду! - прилетело сбоку возмущение от Лекса. Они одновременно повернули головы в его сторону. - Чего вы застряли?
   - Потом расскажу, - махнул рукой Эйд. - Идём.
   Они все вместе зашли в универ и замерли, сразу наткнувшись на заинтересованные взгляды. Казалось, все даже притихли. В общем, внимание на них обратили, особенно девушки. А Эйдан надеялся, что обойдётся. Слишком наивно с его стороны.
   - Берегись, детка, иначе гарпии тебя живьём сожрут, - предупредил Лекс Мирани, вынуждая Эйда задвинуть её за свою спину.
   - Кто-нибудь сунется, сразу говори, - предупредил парень.
   - Да ладно, не волнуйтесь! - ухмыльнулся Лекс. - Это я так, пугаю. Никто не посмеет сунуться к девушке Эйдана Дэя, - подмигнул друг Мире. - А вот Келли и её дружную компанию тебе лучше избегать, - добавил он и посмотрел на Эйдана. - Пойдём, брат!
   - Я провожу Мирани до аудитории.
   Лекс кивнул и убежал, а они вдвоём, стараясь не обращать внимания на любопытные взгляды, поспешили уйти.
   "Об этом я как-то не подумала", - промелькнуло в голове у девушки.
   - О чём? - тут же заинтересовался Эйд.
   - Что на нас так будут пялиться! - возмутилась шепотом Мирани, замечая как на них кидают любопытные взгляды.
   - Не переживай, через пару дней всё уляжется и на нас редко будут обращать внимание, - успокоил он её. - Меня больше беспокоит Келли.
   - Неужели она действительно станет мстить? - изумлённо посмотрела на него Мира.
   "Она же сама ему изменила", - не понимала она.
   - Раньше бы сказал, что не станет, но сейчас я не знаю, как она поступит, - ответил парень, вспомнив какой концерт Келли ему закатила, когда собирала вещи.
   Они дошли до аудитории, Эйд улыбнулся, чмокнул Мирани в висок и отправил учиться, а сам поплёлся на свою пару, молясь Создателю, чтобы по дороге ему не встретилась бывшая девушка или Рика. Эти две подружки умеют выносить мозг.

***

   - Магия лис? - недоумённо уставился на них Элэд. - Что вы несёте?
   - Мы пытаемся понять, есть ли такая магия, которая доступна лишь немногим магам, - туманно пояснила Мирани.
   До неё моментально дошло, что сделала она это отвратительно. Конечно же, магия, доступная лишь единицам, есть! Те же стихийники, например.
   - Какая "такая"? - мужчина посмотрел на девушку как на сумасшедшую.
   - Любовная, - помог Эйд.
   - А-а-а, ну теперь мне хотя бы понятно, причём тут лисы, - покивал библиотекарь. - Вы про оборотней, которые обращаются в лис? - Ранни неуверенно кивнула. - Верно, они обладают некоторыми преимуществами перед обычными магами. В том числе им присуща и магия обольщения и... - Элэд прищурился, пытаясь вспомнить. - Не помню уже! Почитайте в книге. Я вам сейчас справочник по всем видам оборотней дам. Там про каждого подробно всё расписано, - поднимаясь со своего места, говорил библиотекарь.
   - Не нужно. Я посмотрю в Сети, - предупредил Эйд.
   - Эх, молодёжь, - презрительно скривился Элэд и сел обратно в кресло. - И чем вам не нравятся книги? Что может быть прекраснее шелеста страниц и запаха бумаги? - мечтательно спросил мужчина.
   - На телефоне можно включить звук перелистывания страниц, - отстранённо заметила Ранни, глядя вместе с Эйданом на голограмму с информацией об оборотнях.
   - Запах там тоже можно включить? - язвительно поинтересовался Элэд, но ответа не дождался и посему дискуссия не получила продолжения.
   - Смотри, - сказала Мирани, указывая Эйду на любопытный абзац и прижимаясь к его плечу.
   Как и у других оборотней у лис есть свои особенности, недостатки и преимущества. Они хитры, находчивы, коварны и владеют магией обольщения, а также умело притворяются и лгут. И мужчины-лисы и женщины-лисы обладают удивительной красотой, что тоже помогает им очаровывать и соблазнять понравившихся магов, а после ловко теми манипулировать.
   - Я слышал, что у всех оборотней есть свои преимущества, но никогда не задумывался, на что они способны, - задумчиво пробормотал парень.
   - На многое, судя по всему, - нервно покусывая нижнюю губу, проговорила Ранни и продолжила читать.
   Дальше говорилось про их обряды, про соблюдение древних традиций, уклад жизни, проведение свадеб, обращение, но нигде не упоминалось о главном...
   - Ни слова о татуировках, - заключил Эйд и потянулся, разминая шею. - Говорю же, она наверняка ничего не значит. Эта... женщина просто сделала её без всякого умысла. У вас с Лексом богатая фантазия, - парень легонько постучал указательным пальцем по лбу Мирани.
   - Детишки, вы о чём? - спросил Элэд.
   Они уже и забыли о его присутствии.
   - Что может означать татуировка лисы у мага? - уточнила девушка.
   - Сложно сказать, сейчас все кому не лень татушки делают, - пожал он плечами. - У кого вы её видели?
   - У одной знакомой, - придумывала на ходу Мирани. - Мы думаем, эта татуировка что-то значит. Она показалась нам странной.
   - Это простое любопытство? - как показалось Ранни, с разочарованием спросил Элэд.
   - Это не просто любопытство! Нам важно узнать обычный она маг или нет. Я бы даже сказал жизненно необходимо, - твёрдо ответил Эйд. Должно быть, что-то услышал в мыслях библиотекаря.
   - Понятно... Татуировка лисы значит, - повторил задумчиво Элэд, почесал затылок и встал с кресла. - Зайдите ко мне завтра после занятий. Я всё-таки найду одну старую книгу. Она вам пригодится, там много полезного. В Сети вы такого точно не найдёте.
   - Ты разве не занят? - удивилась Мирани.
   - Ну, особых дел у меня сейчас нет. Всю работу по дому делает сосед, обновление в моей любимой вселенной ещё не вышло и поэтому я маюсь от скуки уже второй день, - перечислил он. - Так что поищу для вас книгу! Заодно и свои знания освежу.
   - Элэд, ты чудо-библиотекарь! - обрадовалась девушка.
   - Я знаю, - самодовольно улыбнулся мужчина. - Но ты полегче с комплиментами, - проходя мимо неё, предупредил он. - Твой парень на меня недобро косится, - громко шепнул Элэд и скрылся за стеллажами.
   Мирани посмотрела на Эйдана. Он отвёл взгляд, будто ничего и не было.
   - Я ревнивый, - недовольно проворчал парень.
   - Ага, я поняла, - улыбнулась Ранни.
   - Чем сегодня займёмся? - спросил он, переводя тему. - Как насчёт свидания?
   Загоревшуюся радость мигом потушила жестокая реальность. Девушка с мученическим вздохом ответила:
   - Мне нужно забрать Кэтри из садика и найти Везунчику хозяина, - она обречённо уронила голову на стол.
   - С последним можешь не торопиться, - мягко произнёс Эйд и прикоснулся к её волосам.
   - И всё равно не получится, - пробубнила Мирани. - С мелкой нужно кому-то сидеть.
   - А твой брат? - предложил парень.
   - Дрейс дома, но я ему ещё не настолько доверяю, - она выпрямилась и вздохнула. - Извини.
   - Не извиняйся, я понимаю. Тогда может, встретимся вечером? - настойчиво продолжал Эйдан. - Вечером же ты освободишься?
   - Да, вечером освобожусь, - довольно сообщила Ранни.
   На лице парня расцвела солнечная улыбка, а в глазах загорелись счастливые огоньки.
   - Я заеду за тобой.
   - Куда поедем?
   - Куда захочешь, - Эйд провёл костяшками пальцев по её прохладной щеке. - Тебя сегодня никто не доставал?
   - Ко мне несколько раз приставали с вопросами о тебе, предлагали дружбу и удивлялись тому, как же я изменилась. В общем, ничего особенного не происходило, и никто не пытался вырвать мне волосы, - оптимистично доложила девушка.
   - Надеюсь, и дальше так продолжится, - помрачнел Эйдан после её слов.
   - Лучше расскажи, как у тебя дела? - спросила Мирани, с беспокойством заглядывая ему в глаза.
   - Я не сталкивался сегодня с Келли...
   - Я не о ней, Эйд. Как твоя телепатия? - прошептала она.
   - Терпимо, - поморщился он.
   - А настроение? - ласково улыбнулась девушка.
   - Когда ты рядом всё отлично... Чёрт! Сюда идёт Рика.
   - Спрячемся или демонстративно пройдём мимо неё? - хитро прищурилась Мирани. В ней неожиданно проснулось желание похулиганить.
   - Любишь риск? - усмехнулся парень и наклонился к ней так, что они соприкоснулись носами. - Смелая птичка, - почти промурлыкал он и серьёзно добавил: - Я не хочу, чтобы тебе причинили боль.
   - Брось! Весь универ в курсе, что Эйдан Дэй пришёл сегодня в обнимку с новой девушкой, - легкомысленно отнеслась к его опасениям Ранни. - Она уже знает. Все знают.
   - И всё же не будем провоцировать их лишний раз, - покачал головой Эйдан, поднялся со стула и увлёк за собой девушку.
   Он довёл её до их излюбленного подоконника, прижал к нему и навис над ней, сверкая коварной улыбкой.
   - Так бы и сказал, что просто хочешь зажать меня в укромном местечке...
   Эйд не дал ей договорить, наклонился и жадно поцеловал. Мирани и опомниться не успела, поддаваясь страсти и желанию парня, зарываясь одной рукой в его волосы, а другой обхватывая шею. Все татуировки, Рики, библиотеки и прочая ерунда выветрились из головы. Остался лишь он, его губы, сводящие с ума и прикосновения от которых бросает в жар.
  

***

   До самой парковки Эйдан не выпускал руки Мирани. Благодаря его телепатии им удалось избежать встречи с Достани и уйти незамеченными.
   - До вечера, - проворковала девушка и потянулась в сторону своей машины.
   - Не так быстро, - он притянул её к себе и медленно поцеловал на прощание. - Вот теперь до вечера, - шепнул, отстраняясь и отпуская.
   Она смущённо улыбнулась и, махнув ему, убежала.
   - Р-р-романтика, - протянул Лекс. Друг стоял, прислонившись спиной к автомобилю Эйда. - Я бы позавидовал, но не буду, - лыбясь, заявил он.
   - Ты подозрительно счастливый, - подошёл к нему парень, тоже не переставая улыбаться.
   - Ко мне сегодня подошла Рика, начала расспрашивать про тебя, типа правда ли ты встречаешься с Альгерд. Ну, я сказал, что да. Думал, опять будет мне мозг выносить, а она задумчиво покивала, очаровательно улыбнулась и позвала меня погулять! Я сначала думаю, что странно это и неожиданно, а она такая: "Ты был прав. Я слишком много на себя беру и вмешиваюсь не в своё дело. Пусть они сами со своими отношениями разбираются", - писклявым голосом изобразил Лекс Достани. - Кажется, Келли и её достала, - восторженно закончил Уртео.
   - Поздравляю, - хлопнул друга по плечу Эйд. - Ты домой? Подбросить?
   - Не, я в мебельный. Нужно прикупить новый стол. Мама попросила выбирать с умом, а у меня с этим проблемы. Не с умом в смысле, а с выбором мебели. Я три часа могу ходить, выбирать и в итоге по любому возьму какую-нибудь фигню. Не хочешь со мной?
   - Мне домой нужно. Везунчик ждёт, - пояснил Эйдан.
   - Ты оставил его себе? - не скрывая изумления, спросил Лекс.
   - Мирани пока не нашла ему хозяина.
   - А по-моему нашла, - ехидно ухмыльнулся друг. - Серьёзно, брат, оставь его себе.
   - Слишком много хлопот, - поморщился Эйд.
   - Даже ради Альгерд не станешь его терпеть?
   - Не знаю, - пожал он плечами. - Отстань. Я поехал, - бросил парень, открывая дверцу.
   - Подожди! Ты говорил, вы в библиотеку хотели зайти. Узнали что-нибудь про ту татуировку?
   - Ничего не нарыли. Элэд обещал помочь, но я думаю, в этом нет смысла, - оставался при своём мнении Эйдан. - Уверен, у неё нет никакого значения.
   - Посмотрим, - хмыкнул Лекс.
   - Да даже если и есть, и эта женщина не совсем обычный маг, не может же она постоянно воздействовать на моего отца и вертеть им как хочет? - стараясь говорить тише, прошипел он.
   - Женщины и не на такое способны, но ты прав, наверное, не может, - Лекс задумчиво потёр подбородок. - Возможно, он на самом деле её любит... - друг запнулся и виновато глянул на Эйда. - Прости. Язык мой - враг мой.
   - Забей! Я поеду. У меня вообще-то сегодня тоже свидание, - он залез в машину, завёл двигатель и выехал с парковки, махнув на прощание Лексу.
   Дома его встретил громкий лай Везунчика и у парня потеплело на душе от такой радостной встречи. Щенок вился у него под ногами и требовал внимания.
   - Сначала погуляем, - сказал Эйд и потрепал его по голове.
   После прогулки, где Везунчик заставил парня хорошенько побегать, Эйдан накормил животину, а сам отправился за компьютер заниматься учёбой.
   Когда он отвлёкся, на часах было уже семь, а они с Мирани договорились встретиться в восемь. Эйд выключил комп и поплёлся к шкафу с одеждой.
   "Надо заскочить в цветочный", - подумал он, переодевшись. - "А какие цветы она любит? Нет, ну как так можно?! Столько времени провели вместе, а я не удосужился выяснить такую элементарную вещь".
   Парень задумчиво почесал переносицу и его вдруг озарило. Он схватил телефон и написал её брату.
   "Ландыши", - через несколько минут ответил Дрейс.
   Отлично!
   Эйдан подхватил куртку и направился к входной двери.
   "Создатель, помоги! Надеюсь, он дома. Всё должно получиться! Должно", - мысли Келли заставили его замереть, не дойдя пару шагов до выхода.
   Какого чёрта она здесь забыла?!
   Парень мигом подлетел к двери, резко распахнул её и увидел Келли, которая замерла, занеся руку над звонком, и удивлённо уставилась на него.
   - Что ты здесь делаешь? - холодно спросил он.
   Похоже, рано расслабился. Бывшая девушка всё-таки решила не сдаваться без боя. Даже пришла в откровенном платье. Коротком, обтягивающем и с глубоким декольте.
   Охренеть можно... И чего она добивается? Хотя какая к чёрту разница! У неё не получится всё испортить.

Глава 18. Нападение.

   - Куда-то уходишь? - скромненько поинтересовалась Келли с грустной полуулыбкой.
   - Да, я спешу, - предупредил Эйд.
   - К этой...
   - Келли, зачем ты пришла? - не дав ей закончить, резко спросил парень.
   Она замешкалась, изображая нерешительность. Только мысли её выдавали. Девушка пришла с расчётом на то, что соблазнит Эйдана, помирится с ним и всё у них наладится.
   - Дан, я хотела поговорить и извиниться за тот раз, - наконец, произнесла она. - Прости, я не сдержалась и закатила истерику.
   - Забыли, - равнодушно ответил он. - Это всё?
   "Ну почему он такой? Из-за этой твари?! Так, Келли, остановись! Надо взять себя в руки и успокоиться. Иначе вернуть Дэя не получится. А я не могу его потерять", - думала она, не сводя с него взгляда.
   - Давай хотя бы зайдём внутрь и нормально поговорим, - несмело предложила девушка.
   - О чём, Келли? - устало спросил он, но отступил немного, чтобы она смогла зайти в квартиру и закрыть дверь. Не хочется устраивать шоу для соседей.
   - О нас, - Келли подошла к нему и попыталась дотронуться до его щеки, но Эйдан дёрнул головой, отворачиваясь от её прикосновений. - Дан, неужели ты так быстро отказался от меня? - неверяще спросила она. Впрочем, это неверие было хорошей игрой. Спектаклем для одного зрителя.
   "Никто его у меня не заберёт. Он будет моим", - в её глазах неожиданно загорелся огонёк превосходства. Она была уверена, что победит. С чего бы вдруг? - "Такой богатый парень не достанется замухрышке вроде Альгерд".
   Только Создатель знает, сколько сил Эйдан прилагал, чтобы не устроить очередные разборки. Шумно выдохнув, парень постарался быть предельно вежливым.
   - Келли, давай расстанемся по-хорошему. Я знаю, что ты спала с Тарреном. Понимаешь? Знаю! - твёрдо повторил он, глядя ей прямо в глаза. - Не лги больше и забудь обо мне.
   - Я смотрю, меня ты уже забыл, - с печальной усмешкой произнесла она и опустила руки, больше не делая попыток прикоснуться к нему. - Мы же три года были вместе, Дан, - попыталась Келли надавить на него.
   Три года... Три года, которые она уничтожила за один день.
   - Да, были, Келли. И это были неплохие три года, - не стал отрицать Эйд, - но они закончились и наши отношения тоже. Ты сама их разрушила.
   "Нет, нет, нет, не разрушила! Нет! Не хочу! Он мой! Мой!" - у Келли на глаза навернулись слёзы. Вот что она всегда хорошо умела, так это разрыдаться в любой момент.
   - Прости меня...
   Ну, хоть перестала отрицать свою измену. Прогресс!
   - Считай, что простил, но это ничего не изменит. Мы расстались. Точка, - тихо проговорил он, видя, как по её щекам стекают слёзы, а во взгляде появляется сожаление. Только она сожалела не о том, что всё разрушено, а о том, что у неё теперь нет богатого и популярного парня.
   У Эйда стало тяжело и мерзко на душе от гнетущего разочарования.
   - Это из-за Альгерд? - стерев слёзы рукой, поинтересовалась ледяным тоном Келли. - Как вы так быстро сошлись? Или это мне назло? Унизить решил, променяв меня на эту замухрышку? Хотя её же теперь не узнать, - усмехнулась она. - Специально приодел, чтобы не позориться? Наверное, за деньги согласилась изображать твою девушку?
   "Что она, чёрт возьми, несёт?" - мысленно спросил Эйдан неизвестно у кого.
   - Ничего я специально не делал. Келли, последний раз прошу, давай закончим это. Не будем больше говорить друг другу обидных слов и спокойно разойдёмся.
   - Дан, давай просто попробуем начать всё заново. Просто попробуем, - жалобно твердила она, словно не слыша его. - Неужели ты ничего не чувствуешь? Не поверю, что у тебя ко мне ничего не осталось. Да я оступилась и очень сожалею об этом, но нам же было хорошо вместе.
   Нет, ну это невозможно! Они топчутся на одном и том же месте! А всё потому, что Келли до последнего будет цепляться за возможность его удержать.
   И ничего у него к ней не осталось, кроме раздражения и разочарования!
   - Было, - с нажимом повторил Эйдан.
   - Да чем она лучше меня?! - выкрикнула девушка, не выдержав.
   - Келли, хватит, - вновь настойчиво попросил парень. - Уходи! Мне пора идти. Я спешу.
   - К ней? - ядовито уточнила Келли, презрительно скривив губы. - Она, наверное, без ума от счастья! Радуется, что отхватила богатого парня! Ты ей нужен только из-за денег, Дан. Как только останешься без них, она тебя бросит! - надеясь задеть его побольнее, "предсказала" она.
   "Хотя это случится раньше. Скоро Альгерд не посмеет к тебе сунуться", - злорадно подумала девушка, насторожив Эйда.
   - Келли, не равняй её с собой, - раздражённо ответил парень. - Это ты меня считала выгодной партией, которую теперь не хочешь потерять. И пока я окончательно не вышел из себя, уйди. Уйди, и забудем обо всём. О твоей измене, о нашей ругани и оскорблениях в адрес Мирани.
   Если Келли сейчас не уйдёт, он взорвётся. У него уже руки начинают подрагивать от гнева.
   А она молчала и не двигалась, прожигая его взглядом.
   "Ещё посмотрим! Всё равно придёшь ко мне, когда завтра она от тебя шарахаться начнёт", - эта мысль убедила Эйдана, что Келли собирается что-то сделать Мире.
   - Что ты задумала? - резко спросил он, подозрительно прищурившись. - Что с Мирани?
   - Дан, ты о чём? - изобразила Келли удивление, глупо похлопав глазками.
   "Неужели он знает, что они её сегодня подкараулят? Кто проболтался?" - в глазах девушки промелькнул страх.
   - Кто её должен сегодня подкараулить?! - прорычал Эйд, приблизившись к ней и схватив её за плечи.
   - О чём ты? - она продолжала изображать из себя дуру.
   - Не притворяйся! - грубо встряхнул он её. - Ты наняла кого-то? Что с ней должны сделать?! Говори! - рявкнул громко и зло парень.
   - Мне больно! Отпусти! - проорала Келли. - Ничего твоей су*ке не сделают! - истерично выкрикнула она ему в лицо, да так, что у Эйдана уши заложило. - Припугнут и всего-то! Отпусти меня! - продолжала визжать девушка.
   - Припугнут?! - прикрикнул он. - Когда? Кто?
   - Сейчас! - выплюнула она. - Мои... знакомые.
   "По крайней мере, должны уже припугнуть, ну или скоро это сделают. Надеюсь, уже сделали! Так ей и надо! Но как он узнал? Что за чертовщина?" - ошарашенно пялилась на него Келли.
   - Звони и отменяй всё! - рыкнул он.
   - Не могу. Номера нет, - парень снова её встряхнул, с силой сжимая плечи. - Правда, нет! - заорала она.
   "Нужно было взять на всякий случай, а не так договариваться. Мамочки мне страшно", - Келли с опаской наблюдала за разъярённым Эйдом.
   - Если с ней хоть что-нибудь случится, ты крупно об этом пожалеешь, - пообещал Эйдан, ослеплённый яростью.
   После чего вытолкал девушку из квартиры, закрыл дверь и побежал к лифту.
   Кровь кипела в жилах, в груди бешено колотилось сердце, почти оглушая парня, злость и страх за Мирани потихоньку лишали его самоконтроля.
   "Как помчался-то! Угрожает ещё мне! Псих! Ненавижу! Никогда его таким жутким не видела. Чуть сердце не остановилось", - подумала Келли, когда он уже залетал в лифт.
   Вскоре поток её мыслей оборвался и Эйд немного успокоился. Сейчас главное защитить Мирани. Всё остальное неважно...
   - Почему она не отвечает?! - пытался дозвониться до неё Эйдан. - Чёрт! Чёрт! Чёрт! Ответь же, Мира...
   Так и не дождавшись ответа, он позвонил её брату.
   - Дрейс, где Мирани?
   - Минут пять назад вышла, - голос у него был растерянным. - Это ты ей названиваешь? Она телефон дома оставила.
   - Зачем она вышла? - нервно спросил Эйд.
   - Встретиться с кем-то. Она не сказала матери с кем, а я решил, что с тобой... Чувак, чё случилось?
   - Долго объяснять. Беги за ней! - выбегая из лифта, рявкнул парень. - Догони её!
   - Понял, - не стал ни о чём расспрашивать Рун.
   - И виси на телефоне! - предупредил Эйдан, с размаху открывая дверь, и побежал к машине.
   Через некоторое время Дрейс сообщил хреновые новости:
   - Чувак, нет её нигде! Что случилось, ты можешь объяснить? Где моя сестра? Что за... - залезая в автомобиль, парень услышал ругательства Дрейса. - Тут её браслет валяется!
   Эйд включил громкую связь, кинул телефон на соседнее сиденье, завёл двигатель и выехал на дорогу.
   - Дрейс, найди её. Я точно не знаю, но какие-то придурки должны подкараулить Мирани и...
   Послышался непонятный шум, треск, мат Руна и всё оборвалось. Наступила тишина.
   - Дрейс? Дрейс?! - проорал Эйд, но ответа не дождался. - Чёрт! - парень ударил ладонями по рулю и прибавил скорости.
   "Надеюсь, с ней ничего не случится", - думал он, мчась по дороге, словно слетевший с катушек гонщик. - "Клянусь, когда всё закончится, Келли это с рук не сойдёт и тем уродам, которых она наняла тоже. Уничтожу! Всех к чертям собачим, уничтожу".
  

***

   Мирани слушала музыку у себя в комнате и думала, что ей надеть на свидание с самым чудесным парнем в мире.
   - И с каких пор он стал самым чудесным? - пробурчала девушка себе под нос, стесняясь собственных мыслей. - Может надеть платье?
   Ей приглянулось светло-голубое платье из шифона - подарок матери на совершеннолетие. Ранни примерила его. Оно оказалось длиной выше колена, потому не скрывало стройные ноги и приталенное, что подчёркивало стройную фигуру. Но главное, это платье делало её похожей на фею. Невесомую и воздушную фею, которая будто бы вот-вот взлетит к облакам.
   "Сойдёт", - решила девушка и, немного подумав, надела браслет. Тот самый, что подарила ей Лиора Дэй.
   Повертевшись вдоволь перед зеркалом, Мирани принялась делать незамысловатую причёску.
   Пиликнул телефон, оповещая о сообщении. Девушка отпустила волосы, посмотрела, кто пишет, и очень удивилась, прочитав: "Мирани, это Лекс, я у твоего дома. Можешь спуститься? Нам надо поговорить об Эйдане".
   "Лекс? С чего бы ему со мной разговаривать? Где он взял мой номер?" - нахмурилась девушка. - "Наверное, у Эйда. И адрес в принципе мог у него узнать, но зачем? Может с Эйданом что-то случилось?"
   "Что с ним?" - написала она.
   "Он в порядке. Просто я хочу кое-что прояснить. Выйди и всё обсудим. Это не займёт много времени", - мигом пришёл ответ.
   Ранни озадачилась. Что он хочет прояснить? Может, боится, что она встречается с Эйдом из-за денег? Как вариант. Но всё равно подозрительно это.
   Девушка на всякий случай набрала Эйдана. Его телефон оказался занят. Она попыталась снова ему позвонить, но не смогла.
   "Так ты выйдешь? Лучше выйди. И поторопись, а то тут злобная бабка приняла меня за вора и угрожает мне тростью", - пришло от Лекса.
   Странный у Эйдана всё-таки друг. То поговорить он хочет, то бабки ему угрожают... Хотя, кажется, такое поведение вполне в духе Уртео. Зря она переживает.
   - Ай, ладно, - прошептала девушка, написала "иду", взяла джинсовый плащ и выпорхнула из комнаты.
   - Ты куда? - столкнулась она с мамой.
   - Выйду на пару минут, встречусь со знакомым, - пронеслась Ранни мимо неё. - Я быстро! - крикнула девушка, закрывая входную дверь и избегая расспросов.
   Мирани неспешно вышла на улицу и начала оглядываться, пытаясь выискать взглядом Лекса. Во дворе никого не было. Она подошла к ближайшему фонарю и снова осмотрелась. Уртео и бабульки поблизости не наблюдалось. Возможно, он перепутал адрес. Девушка хотела написать ему, но с досадой обнаружила, что оставила телефон дома.
   - Блин, - выдохнула Ранни и развернулась, собираясь сбегать до квартиры, но не успела и шага в сторону двери сделать.
   Девушку грубо обхватили за талию, сжимая до боли, и приподняли над землёй. Её рот накрыла потная рука. Мирани дёрнулась и попыталась закричать, но вместо крика получилось лишь жалкое мычание.
   - Не рыпайся, - прошипели ей на ухо. В нос ударил запах курева и алкоголя.
   Сердце испуганно колотилось, выпрыгивая из груди. Ранни снова задёргалась, пытаясь вырваться, но неизвестный тип, наплевав на сопротивление девушки, куда-то быстро её потащил.
   "Дура! Доверчивая дура! Зачем я вышла?! Что теперь делать? Что?! Мамочки, мне страшно... Нет, нет, нет, угомонись! Нельзя паниковать! Надо спастись! Нельзя паниковать, не паниковать", - мысленно повторяла она. - "Кто он вообще такой и куда меня тащит?! Что он со мной сделает? Надеюсь, не... О, нет, нет, надо успокоиться и вырваться! Срочно угомонись!"
   Её тело уговоров не слушало. В глазах у Мирани темнело, в ушах появился шум, дыхание потяжелело, а сердце норовило пробить грудную клетку. Нервы сдавали.
   Похититель тем временем продолжал тащить девушку в переулок, где не горят фонари, и стоит заброшенное недостроенное здание. Неужели он несёт её в этот дом?
   Так и есть, он целенаправленно приближался к нему. Вот они завернули в какой-то закуток с мусорными баками, а впереди виднеется приоткрытая железная дверь. Над ней висит фонарь и тускло освещает маленькое жалкое крылечко.
   Ранни принялась отчаянно брыкаться и мычать ему в ладонь, пытаясь закричать. Не помогало. Силы были неравные. Почти отчаявшись, она вспомнила уроки по защитной магии, которые изучала, чтобы обезопасить себя от Дрейса.
   Перестав дёргаться, девушка постаралась призвать тот самый щит, что ударил бы этого пугающего типа током. Это был единственный шанс спастись, на который у неё всего одна попытка. На вторую попросту может не хватить магической энергии.
   То ли Мирани в совершенстве освоила электрический щит, то ли из-за животного страха, но ей удалось моментально направить магию в нужное русло. По телу прошлась тёплая волна, и в следующее мгновение похитителя ударило током.
   - Тварь! - ругнулся он, отпуская её.
   Мирани кинулась бежать.
   - Не так быстро, - преградил ей дорогу уже другой тип со странными жёлтыми глазами, они едва заметно сияли в темноте и выглядели зловеще (оборотень он что ли?). Она сделала попытку его обогнуть, но он следовал за каждым её движением и не давал пройти. - Куда ты торопишься? - издевательски спросил этот придурок, схватил девушку и подтолкнул ко второму придурку, который успел очухаться от удара током.
   "Ну, раз магией больше не защититься, надо брыкаться, орать и убегать", - набрав в лёгкие побольше воздуха, она закричала, что было сил.
   - Заткнись! - рявкнул гад, похитивший её, снова зажимая ей рот. Ему вновь прилетело током, и он отдёрнул руку. Просто Мирани решила рискнуть и собрала остатки магии, чтобы отбиться. - С*ка! - прежде чем похититель коснулся девушки, она ловко извернулась и успела дотронуться до его лба. Он рухнул прямо в лужу. Холодные и грязные брызги окатили её ноги.
   - Ты что наделала, дрянь?! - рыкнул пугающий желтоглазый тип. Точно оборотень...
   - Идиоты, - раздался насмешливый и язвительный голос неподалёку. Ранни дёрнулась бежать, но в очередной раз была остановлена. Железной хваткой кто-то вцепился ей в плечо, сжимая его до боли. Она снова попыталась закричать, открыла рот, но крик вышел беззвучным. И как бы девушка ни старалась, никаких звуков издать не получилось.
   Мирани с опаской обернулась, чтобы посмотреть, кто лишил её голоса, и увидела высокого лысого парня с пирсингом носа, с татуировкой, покрывавшей почти всю шею и в кожаной куртке, которая ему явно велика. Внешность его не впечатляла, у Мора она и покруче видела, но из-за распирающего страха он показался ей злом во плоти, главой мафии, предводителем вампиров, демоном...
   "Без паники!" - приказала себе она и сделала попытку вырваться, но не смогла пошевелиться и с ужасом поглядела в равнодушные глаза третьего урода. Судя по всему, главного из этой троицы. А может кто-нибудь ещё придёт? Ранни не удивится.
   - Обездвижить её не судьба было? - спросил недовольно он, отпустил плечо Мирани и с улыбкой заправил её волосы за уши, а она не могла даже поморщиться от отвращения, застыв, словно ледяная статуя. - Не бойся, малышка. Мы просто хотим с тобой поговорить.
   Ранни не боялась. Она сходила с ума от паники и готова была потерять сознание. Держалась лишь потому, что не хотелось поддаваться этим бандитам. Что им от неё нужно? Кто они?!
   - А она ничего такая, - подскочил к ней желтоглазый, обошёл её по кругу и с интересом оглядел как статую в музее. - Я бы развлёкся. Спроси-ка, Гэшри, у своей госпожи можно ли нам немного, - он ухмыльнулся, окинув девушку похотливым взглядом, - поиграть?
   - Я бы спросил, но эта стерва наотрез отказалась давать мне свой номер, - с непонятным благоговением произнёс Гэшри. Отказ его, похоже, не расстроил.
   - Боится твоей рожи! - заржал желтоглазый.
   - Что за..? - очнулся горе-похититель. - Бл*, парни, эта *** меня *** чем-то! - подскочил он. - Я из-за неё куртку испачкал! - обиженно воскликнул он, указывая на свою жёлтую куртку пропитавшуюся грязной водой. - Я ей сейчас!.. - сделал он шаг в сторону девушки, но его притормозил желтоглазый.
   - Неудачник, - Гэшри брезгливо поморщился и вновь повернулся к Мирани, фальшиво улыбнулся, наклонился к ней, провёл носом по её щеке, царапая своим дурацким украшением кожу девушки и принюхиваясь, словно пёс. - Сладко пахнешь, малышка, - усмехнулся он и повернул Ранни к своим дружкам. - Она ваша.
   Сердце Мирани пропустило удар и забилось ещё сильнее, оглушая её, к горлу подкатила тошнота. Всё внутри до боли сжалось, не давая сделать полноценный вдох.
   "Нет! Нельзя отключаться! Нельзя! Возьми себя в руки! Не бойся!" - уговаривала она себя.
   - А как же твоя с*чка? - спросил желтоглазый с недоверием.
   - Со своей стервочкой я сам разберусь. Держите! - он толкнул Мирани в их руки, словно куклу.
   "Дал им безвольную игрушку для развлечений", - с омерзением, болью и диким страхом подумала Ранни. - "Создатель, за что мне всё это?"
   По щекам покатились горячие слёзы отчаяния. Ужас раздирающий изнутри за один миг превратился в чувство беспомощности.
   Похититель грубо стащил с девушки плащ и выкинул его в ту самую лужу, в которой сам недавно искупался. Сволочь...
   - Она красотка, Гэшри, - желтоглазый прижался к спине Мирани и лёгким движением порвал верх её платья до живота. Прохладный ветер коснулся оголённой кожи, вызывая мурашки. - Ты только посмотри... Не хочешь к нам присоединиться?
   - Не хочу. Я жадина. Не привык делиться, - хмыкнул Гэшри. - Развлекайтесь без меня. И желательно не на улице.
   - Понял, - полушёпотом ответил желтоглазый и положил свою шершавую ладонь на обнажённый живот Мирани. - Зайдёшь к нам в гости, малышка? - его влажные губы коснулись её уха.
   Она продолжала беззвучно плакать, чувствуя каждое прикосновение и осознавая, что ничего не может сделать. Она даже умолять не могла! А эти противные прикосновения... От них Ранни захлёстывало отвращением, будто по ней жуки ползают или змеи. Хотелось стряхнуть их с себя и срочно помыться. И память стереть...
   Но этому уроду было плевать на её слёзы, он закинул девушку, словно мешок на плечо и потащил в заброшенное здание.
   "Пожалуйста, спасите хоть кто-нибудь. Пожалуйста", - мысленно умоляла Ранни, понимая, что ничего другого ей не остаётся. Лишь надежда на чудо.
   "Мира! Мира, где ты?" - голос Эйдана в голове шокировал, заставив на секунду опешить и прекратить рыдания.
   "Эйдан, как такое возможно?" - с удивлением и облегчением спросила Мирани. Возможно, теперь её спасут.
   "Какая к чёрту разница?! Где ты?!" - громко рявкнул он, ещё больше поражая девушку. Выходит, это не глюк.
   "Ты рядом? Ты один?" - не отвечала она на его вопрос.
   "Рядом. Я с охраной. Скажи уже, где ты?" - умоляюще попросил Эйд.
   С охраной... Это хорошо. Значит, он не придёт сюда в одиночку.
   "Недалеко от моего дома есть заброшенное здание... Ай! Мамочки!" - Ранни испуганно зажмурилась, когда её уронили на какие-то мешки с неясным содержимым. Она ударилась спиной и ободрала локти. Только вот на боль ей было плевать. Сейчас гораздо важнее спастись.
   - Какие ножки! - присвистнул похититель, присел на корточки и провёл потной рукой по её ноге до коленки, а затем поднялся выше, задирая подол платья.
   "Нет, не надо, пожалуйста", - судорожно выдохнула Мирани. - "Эйдан, где ты? Ты сможешь найти меня?"
   "Смогу, Мира. Я рядом, рядом... Потерпи ещё немного! Постарайся продержаться", - пытался он её успокоить.
   Продержаться? Если бы это было так просто.
   "Они обездвижили меня, Эйд. Я не могу пошевелиться", - на глаза снова навернулись слёзы.
   "Чёрт! Я бегу! Бегу! Всё будет хорошо, родная. Я почти уже здесь", - продолжал Эйдан мысленно с ней говорить.
   Это немного успокоило, но ненадолго.
   Желтоглазый расстегнул штаны, а лапавший её урод разорвал на ней подол. Треск ткани заставил девушку вздрогнуть, дёрнуться в сторону от этих козлов и даже случайно зарядить похитителю ногой в живот.
   Ранни с изумлением осознала, что к ней вернулась способность шевелиться.
   Немедленно подскочив, она ринулась к выходу. Желтоглазый перехватил её за талию и кинул обратно на мешки. К ней тут же бросился второй бандит и с размаху залепил ей пощёчину. Резкая боль обожгла щёку и губы, по подбородку скатилась капелька тёплой крови.
   Ранни попробовала подняться, но подошедший к ней желтоглазый, почти навалился на неё, придавливая своим телом и, тяжело дыша, сказал:
   - Дёрнешься ещё раз, и будет в сто раз больнее.
   - Пошёл к чёрту! - прошипела она и принялась извиваться, пытаясь вырваться.
   - Придётся снова тебя усмирить, - ухмыльнулся он, ловя её руки. Ему, кажется, такое поведение доставляло удовольствие. - Интересно, зачем Гэшри убрал обездвиживание?
   - Чтобы нам веселее было, - мерзко заржал похититель.
   Его смех резко прервался, когда в здание, словно вихрь влетел Эйдан. Оба гада замерли, настороженно уставившись на внезапного гостя. А Мирани выдохнула с облегчением, увидев парня. Неужели всё скоро кончится? Но где охрана, про которую он говорил?
   "Ты пришёл один", - с отчаянием подумала девушка. - "Зачем соврал? Я же с ума сойду, если ты пострадаешь из-за меня".
   Их взгляды встретились и Ранни вздрогнула. Янтарные глаза Эйдана сейчас напоминали тигриные, в них плескалось безумие и животная ярость. Он походил на хищника, загнавшего жертву в угол и собирающегося разорвать ей горло.
   - Ты чё тут забыл? - наехал на него желтоглазый.
   Парень медленно перевёл взгляд на него и двинулся к нему твёрдыми и уверенными шагами с жаждой убийства на лице.
   В следующее мгновение он оторвал урода от Мирани и одним точным ударом отправил его в отключку. Второй придурок кинулся на Эйдана со спины.
   - Эйд! - испуганно вскрикнула девушка. Парень резко повернулся к бандиту и врезал ему кулаком в живот, а затем отправил отдыхать рядом с первым говнюком. Драка закончилась, не успев начаться.
   Дрожа от страха, Ранни попыталась подняться.
   - Сиди, - тихо приказал Эйд, присел перед ней на корточки и, сняв с себя куртку, накинул на её плечи. - Они тебе что-нибудь сделали? - напряжённо спросил он.
   - Ничего серьёзного, - слабо ответила девушка и несмело заглянула в его глаза. Из них исчезли злость и безумие, остались лишь тревога и сосредоточенность.
   Эйдан кивнул и, убрав волосы с лица Ранни, оглядел её щеку. На мгновение в его взгляде вновь загорелся опасный огонёк, но он взял себя в руки, прикрыл глаза и шумно втянул воздух через нос. А потом сел на грязный пол, словно не мог больше держаться на ногах. Девушка заметила, как подрагивают его руки. Бедный... Переживал за неё, дуру доверчивую.
   - Я соврал тебе, чтобы ты не скрыла от меня, где находишься, - едва слышно произнёс парень и открыл глаза. - Но не волнуйся, охрану порядка я вызвал. И скорую тоже.
   - Я бы не стала скрывать.
   - Это ты сейчас так говоришь, - с горечью усмехнулся Эйд.
   Возможно, он прав... Она же любит жертвовать собой, лишь бы другие не страдали.
   - Может, уйдём отсюда? - посмотрев на неподвижные тела, спросила Мирани. Неуютно и боязно находиться рядом с ними.
   - Они не очнутся, а если попробуют, я с радостью врежу им ещё раз. И ещё, - со злорадством и ненавистью процедил парень. - Не торопись я подойти к тебе, хорошенько бы их избил.
   - Спасибо, что спас, - выдохнула Мирани. В носу защипало, и по щекам снова покатились слёзы. - Если бы не ты...
   - Если бы не я с тобой бы никогда такого не случилось! - резко заявил Эйд и тут же с сожалением добавил: - Прости, - он пододвинулся к ней и обнял одной рукой за плечи, прижимая к своему боку. Сразу стало хорошо и уютно. - Нервы полетели к чертям.
   - Что значит твоё "если бы не я"? - всхлипнув, уточнила Ранни.
   - Это Келли наняла их... или попросила. В общем, она с ними заодно. Они должны были припугнуть тебя, чтобы ты ко мне больше не подходила, но я не думал, что всё будет настолько серьёзно, - он крепче обнял её. - Прости... Я, когда увидел тебя, чуть с разумом не попрощался.
   Келли... Как она могла на такое пойти? У Мирани это в голове не укладывалось.
   - Всё хорошо, - не очень-то убедительно попыталась успокоить она его.
   - Не хорошо, - мотнул головой Эйд. - Ты не видишь себя. Трясёшься вся... А я даже исцелить тебя не могу! - раздосадовано проговорил он.
   - Почему? - удивилась Мирани.
   - Пожалуй, начну сначала. Келли пришла ко мне мириться, и в её мыслях я услышал, что на тебя должны напасть. Я сразу побежал к машине, но понял, что могу не успеть и поэтому нарушил все правила и парочку законов об использовании магии, - будничным тоном поведал Эйд. - Энергии во мне почти не осталось.
   "Об использовании магии? Он ускорил машину с помощью магии?! Из-за меня?!" - обескураженно подумала Ранни.
   - Как же быстро ты ехал? - поразилась девушка.
   - Чертовски быстро, - вздохнул Эйдан. - Как бы в тюрьму не загреметь. Будешь меня ждать?
   Мирани поплохело от его слов и она просипела:
   - Это плохая шутка.
   - Извини, во всём виноват стресс, - он успокаивающе поцеловал её в висок. - Я безумно испугался за тебя.
   - Всё позади. Ты спас меня, - Ранни немного отстранилась и посмотрела на него, нежно провела рукой по его щеке, чуть касаясь наливающегося синяка на скуле, улыбнулась и зашипела от боли. Она совсем забыла про разбитую губу.
   - Убил бы их, - глухо прорычал Эйд, окидывая бессознательные тела злым взглядом.
   - А что с третьим? - попыталась Ранни его отвлечь.
   - Валяется на улице, - Эйдан поморщился и коснулся затылка, а когда опустил руку, она оказалась в крови. - Ого, не думал, что он меня так сильно огрел, - жёстко усмехнулся парень.
   - Тебе больно? Как себя чувствуешь? - забеспокоилась Мирани.
   - Без паники, Альгерд, - велел Эйд и беззаботно улыбнулся, а затем поднялся и подхватил девушку на руки. - Думаю нам и правда лучше отсюда уйти. Эти двое портят мне настроение.
   - Отпусти! Я сама могу идти! Тебе ведь тяжело! - возмутилась Мирани, неодобрительно глядя на него.
   - Ты лёгкая. И я не умираю, не надо так на меня смотреть. Подумаешь, чуток голову разбили.
   "Ранили из-за меня, ещё и проклятие, кажется, прогрессирует. Наверняка на нервной почве", - хмуро думала Ранни, позабыв о собственных проблемах и переживаниях.
   - Прогрессирует. Теперь я могу передавать другим свои мысли, - отозвался Эйдан.
   Он вынес её на улицу и поспешно пронёс мимо распластавшегося на дороге Гэшри.
   - Мирани! - услышала девушка крик брата и увидела как тот, держась за голову и еле-еле переставляя ноги, бредёт к ним навстречу.
   - Что с ним?! - ужаснулась она.
   - Ему тоже голову разбили, когда он побежал тебя искать, - Эйдан дошёл до ближайшей деревянной скамейки, бережно опустил на неё Мирани и присел рядом. - Только ему гораздо хуже. Он даже сознание потерял, но к счастью, вовремя очнулся и объяснил мне, где ваши местные развалины находятся.
   - Что они тебе сделали? - подошёл ближе Дрейс, глядя на них глазами полными ужаса. - Они тебя... - он умолк не в силах закончить фразу.
   - Всё обошлось, Дрейс, - успокоила его Ранни. - Как ты?
   - Башка болит, но жить буду, - скривился брат. - Сама-то как?
   - Спина и локти болят... Совсем немножко! - поспешила заверить она, увидев помрачневшее лицо Эйдана.
   - Скоро приедут врачи, - выдохнул он и обнял её за плечи, - и охрана порядка.
   - Эйд, что мы им скажем? - взволновано спросила девушка.
   - Правду, - спокойно ответил он.
   "А твоя телепатия как же? Ты ведь хотел сохранить её в тайне", - подумала она и вслух продолжила:
   - Как ты им объяснишь, откуда обо всём узнал?
   - Кстати да, а откуда ты узнал о нападении? - тоже заинтересовался Дрейс.
   - От бывшей, - поморщился Эйдан.
   - Твоя бывшая такую х... хрень сотворила? - возмутился огорошенный брат.
   - Да, - поморщился Эйд. - Не переживай за меня, - ласково обратился он к Ранни. - Рассказывайте всё так, как было. Со своими проблемами я сам разберусь.
   - Я хочу помочь, - заботливо произнесла Мирани.
   - Не нужно, - устало покачал головой парень.
   - О чём вы? - не понимал Дрейс.
   - Забей! - вяло отмахнулся от него Эйд.
   - Эйдан, - Ранни продолжала упрямиться.
   - Мирани, пожалуйста, не начинай. Сегодня с тебя хватит. Я сам со всем разберусь. Доверься мне и ни о чём не переживай, - искренне и настойчиво попросил он, а после коснулся её губ в лёгком поцелуе.
   - Но мы можем что-нибудь придумать и не рассказывать всей правды, - прошептала она, заглядывая в его глаза.
   - Можем, но не станем. У твоего брата уже были проблемы с законом, не будем заставлять его лгать охране порядка, - вкрадчиво и едва слышно произнёс Эйдан. - Не волнуйся, я знаю, что делаю.
  

***

   Эйдан хмуро взирал на то, как Мире заканчивают обрабатывать разбитую губу.
   - Почему вы не можете исцелить её? - проворчал он, обращаясь к врачу.
   - Раны не опасны для жизни и не требуют целительской помощи. Хотите, чтобы вам залечили ушибы и царапины поезжайте в частную клинику и платите деньги, - раздражённо ответила полненькая женщина с суровым взглядом.
   "Из-за такой малости их никто бесплатно исцелять не будет. Неженки", - подумала она.
   - Поедем, - заверил её Эйд. На что она, закончив обработку, молча ушла к пострадавшей троице. - Сейчас нас допросят, и поедем, - обратился он к Мирани. - Дрейса тоже можем прихватить, - предложил, обернувшись к Руну.
   - Не надо. Я и так тебе должен, - он многозначительно посмотрел на сестру.
   - Ничего ты не должен, - покачал головой Эйдан.
   - И всё же отказываюсь. Мирани, ты сегодня домой вернёшься или нет?
   - Не вернётся, - поспешно ответил Эйдан.
   "Пожалуйста, останься сегодня со мной", - попросил он у неё. Она тепло улыбнулась ему.
   - Понял, - кивнул Дрейс. - Присмотри за ней. С матерью я сам разберусь, - пообещал Рун Мире и, бросив на неё затравленный взгляд, отвернулся и уставился куда-то вдаль. В этот момент он чувствовал себя ничтожеством.
   "Что с ним?" - спросила Мирани.
   "Увидел тебя и почувствовал себя козлом, вспомнив про свои грешки. И корит себя, что ты снова оказалась избитой, пусть и по чужой вине. Надо отдать ему должное, его реально мучает совесть", - ответил Эйдан, с пониманием поглядев на Руна.
   Ему самому было хреново, что он опоздал. Конечно, эти твари не успели ничего с ней сделать, но зато ударили и напугали до полусмерти. Он не мог себе простить, что на её лице и теле появились ушибы и ссадины из-за него. Сейчас парень как никогда радовался своей телепатии, и что она вовремя подкинула ему такой сюрприз. Оказавшись у дома Мирани, Эйд отчаянно хотел докричаться до девушки и найти её, и вдруг, словно по заказу, услышал голос, молящий о помощи и даже смог ответить на эту мольбу. Сначала он не поверил этому, но потом обрадовался, что сможет спасти Миру, сможет говорить с ней и успокаивать. Проклятие сыграло ему на руку.
   Пока Эйдан предавался размышлениям, к ним подошёл следователь Трэв Лайс, представился, поздоровался и почему-то вызвал у Мирани и Руна странную реакцию.
   "Серьёзно? Снова он?" - подумала девушка.
   "Твою мать! Сто лет бы с ним не виделся", - поморщился Рун.
   - Здравствуйте, - пробормотала Мира, настороженно следя за мужчиной.
   - Вы потерпевшая? - уточнил он.
   - Да.
   Лайс окинул её цепким взглядом.
   - Ваше лицо мне знакомо...
   - Вы посадили моего брата, - прямо выпалила Мира.
   Эйдан чуть не присвистнул. Вот так встреча...
   - Точно. Дрейс... - он задумался и прищурился.
   - Рун, - подсказал брат Мирани и подошёл к нему. - Здравствуйте.
   - Здравствуй, - протянул следователь, мельком глянув на перебинтованную голову Руна. - Неожиданная встреча. Что ж, сначала я хочу допросить девушку, а вы, ребята, пока можете погулять.
   Парни отошли в сторону, продолжая внимательно наблюдать за Мирани. Всё то время, что Лайс задавал ей вопросы, они не проронили ни слова. А закончив с ней, следователь принялся за Руна.
   Через какое-то время очередь дошла и до Эйда.
   - Эйдан Дэй, двадцать один год... - вслух проговаривал Лайс информацию, которую читал из базы данных со своего служебного телефона. - Ничего себе, - неожиданно пробормотал он и сосредоточенно посмотрел на него поверх прямоугольных очков. - Ваши сегодняшние нарушения на дороге как-то связаны с нападением на Мирани Альгерд?
   - Связаны, - подтвердил парень и начал рассказывать, как всё было, изредка отвечая на уточняющие вопросы следователя.
   - Она так легко взяла и проговорилась? - недоверчиво прищурился Лайс, спрашивая про Келли.
   - Нет, она устроила истерику и проговорилась, - устало вздохнул Эйдан. - Собственно после этого я и помчался к Мирани.
   - Вы позвонили её брату, он вышел на улицу и его в это время удрали по голове?
   - Да. Я ещё больше испугался не успеть, когда звонок прервался. Поэтому решил, что лучше уж нарушить все правила и законы, чем потерять её, - честно и твёрдо ответил он.
   - Ясно. Я понимаю, сам бы так поступил, но по закону мне нужно вас задержать.
   Чёрт! Этого он и боялся.
   - А вы можете сделать это завтра утром? - попросил парень, потерев шею и бросив короткий взгляд на обеспокоенную Миру. - Обещаю, что никуда не денусь. Просто сейчас я не могу её оставить.
   Казалось, следователь вечность будет смотреть на него непроницаемым взглядом. По выражению его лица было сложно понять, какие эмоции он испытывает, но у Эйда же есть телепатия. Он знал, что Лайс раздумывает, как лучше поступить: поверить парню, спасшему свою девушку или задержать его до выяснения всех обстоятельств? Ведь трио кретинов то ещё не допросили.
   - Завтра в шесть утра придёшь в отдел, - велел, наконец, мужчина, дав ему карточку с адресом, своим телефоном и именем. - Скажешь, что к Трэву Лайсу. Будем разбираться с тобой, защитник.
   Они обменялись рукопожатиями, Эйдан поблагодарил его и снова поглядел на Мирани, которая всё это время не сводила встревоженного взгляда с них. Он ободряюще улыбнулся ей и получил робкую улыбку в ответ.
   "Всё в порядке?" - быстро поинтересовалась она.
   "Да, всё отлично", - второй раз за вечер соврал Мире Эйд, посчитав, что хватит с неё волнений на сегодня.
   После чего они вдвоём дождались, пока Дрейс вынесет сумку Мирани с кое-какими вещами.
   - Мать ничего не заподозрила. Сказал ей, что ты у подруги будешь ночевать, и она успокоилась, - доложил Рун. - Точно не хочешь рассказать ей про нападение?
   - Точно... Спасибо, Дрейс, - выдохнула Мира и залезла в машину Эйда на заднее сиденье, чтобы переодеться. Дрейс махнул им на прощание и убежал обратно домой.
   Сев на водительское кресло, Эйдан спросил:
   - Не замёрзла?
   - Нет. Эх, бедное моё платье, - посетовала девушка и перелезла на переднее сиденье. Она уже переоделась в широкую футболку и обтягивающие джинсы. - Про себя вообще молчу, - посмотрев в зеркало, пробурчала она. - Что мы в больнице скажем?
   "Создатель, почему её волнуют такие глупости?" - подумал парень.
   - Скажем правду, что на тебя напали, - ответил Эйд, заводя двигатель и выруливая на дорогу.
   - А может, не поедем? - неуверенно предложила Мира.
   - Не обсуждается, - отрезал он. - Не хочу, чтобы ты чувствовала боль.
   - Пустяки, заживёт...
   - Нет, - упрямо стоял на своём Эйд.
   Он пресёк любые споры и больше не слушал возражений Миры. В больницу они ехали молча.
  
   С лечением Эйдана закончили быстро, парень вновь был полон сил и энергии. Устроившись на одном из неудобных стульев в коридоре больницы, он дожидался Мирани, прислушиваясь к её мыслям.
   "Скорее бы уйти! Чего она так смотрит? Не по себе как-то", - обеспокоенно думала девушка.
   Эйд попытался мысленно успокоить её, но спустя минуту своих попыток понял, что Мира его не слышит.
   "Зашибись! Почему эта гребаная телепатия работает так, как ей вздумается?" - разозлился он и хмуро уставился на дверь кабинета, в котором сейчас исцеляли его девушку. - "Ну, уж нет! На этот раз всё будет так, как хочу я".
   Эйдан прикрыл глаза и, сосредоточившись на размышлениях Мирани, попытался мысленно докричаться до неё. Ничего не происходило, да и затея с каждой секундой казалась всё глупее.
   "Чего она пристала? Сказали же, что было нападение! Чего ей ещё надо? Вылечи ты меня уже и не расспрашивай! Где же Эйдан? Эйд, ты меня не слышишь случайно?" - жалобно поинтересовалась Мира.
   "Слышу, слышу", - обреченно вздохнул Эйд, вновь стараясь сделать так, чтобы его услышали. - "Ну, давай, проклятие, принеси мне пользу сегодня ещё разок".
   Внезапная боль пронзила виски, заставив Эйдана широко открыть глаза от неожиданности. Сердце громко и быстро застучало, и каждый его удар отдавался колющей болью в голове. Казалось на виски и глаза что-то давит изнутри. Несколько секунд Эйд сидел неподвижно, стараясь прийти в себя и надеясь, что боль пройдёт, но она нарастала, как и непонятное давление. От накатившей паники хотелось громко орать и звать врача. Только вот голос не слушался. А в следующее мгновение всё резко прекратилось. Мир перед глазами исказился и вместо белой двери перед собой Эйдан увидел недовольного себя у машины скорой помощи. Он пререкался с врачом, которая осматривала Мирани.
   "Эйд слишком сильно беспокоился. Придётся потерпеть эту назойливую докторшу. Только ради него", - подумала Мира.
   Неужели сейчас он видел её воспоминание?
   "Что за чёрт?!" - подскочил Эйд с места, тяжело дыша. В памяти услужливо всплыла информация, прочитанная когда-то в Сети.
   Во время подросткового периода телепаты помимо чтения мыслей, начинают видеть картинки и образы того, что вспоминает или представляет другой маг...
   Выходит, он сейчас видел воспоминание Мирани о себе. Замечательно, ничего не скажешь...
   Перед глазами вновь появилась картинка. Не такая чёткая, но Эйд понял, что Мира вспомнила брата, ругающего её за какую-то бестолковую выходку.
   "Похоже, проклятие подействовало не в ту сторону, в которую я хотел", - отстраненно подумал Эйдан, чувствуя, что ему становится тяжело дышать.
   Мимо прошёл медбрат и перед глазами Эйда промелькнули уже другие образы: двое детишек, рядом с ними сидит женщина и что-то рассказывает, кажется, сказку.
   А за этим образом приходит ещё один и ещё, и вот уже чужие мысли и воспоминания вновь грозятся свести Эйда с ума.
   Поняв, что ему светит очередной приступ, он не разбирая дороги и стараясь справиться с головокружением, добрался до лифта и нажал на кнопку вызова.
   - Ну, давай же, - прошептал парень, будто от этого лифт мог приехать быстрее.
   Так и не дождавшись его, Эйдан побрёл к лестнице, но не дошёл до неё. Голову словно огнём обожгло изнутри, а всё тело покрылось потом от нахлынувшего жара.
   "Окно, мне нужно окно", - он побрёл по коридорам в поисках окон, но их как назло нигде не встречалось. Или это Эйд их не замечает из-за своего отвратительного состояния? - "Зайду в чей-нибудь кабинет, там точно будет окно", - решил он и открыл какую-то дверь. Она вела не в кабинет, а в другой коридор. Там на счастье парня обнаружилась его заветная цель. Он как можно быстрее добрался до окна, открыл его, и почти вываливаясь на улицу, глубоко задышал. От прохладного воздуха стало немного легче. Голова кружилась, чужие мысли в ней перемешались, но образы вроде исчезли. Слава Создателю...
   "Хочу домой! Почему мама не понимает? Я не хочу здесь оставаться! Хочу домой, домой", - отчаянно думал какой-то мальчик.
   "Ох, да заткнитесь вы уже все, наконец!" - не менее отчаянно подумал Эйд.
   - Редж, вернись в палату. Завтра родители тебя заберут, - строго сказали ребёнку.
   "Враньё!" - подумал пацан, а на Эйдана вновь обрушились картинки из чужого прошлого.
   Он часто заморгал, будто это могло помочь, но ничего не произошло. Эйд в один миг оказался на месте ребёнка и увидел его глазами неприятное воспоминание:
   "Мальчика грубо дёрнули за руку и усадили на больничную кровать, после чего перед ним появилось лицо рассерженной женщины. Её светло-голубые глаза со злобой смотрели на ребёнка.
   - Не ной! Да что ж это такое... Хватит!.. Доктор сказал... тебе нужно побыть здесь до конца недели! Будь хорошим мальчиком..."
   Эйдан нахмурился. Голос у женщины был смутно знакомый, да и её лицо он где-то уже раньше видел.
   Он невольно прислушался к разговору доктора и ребёнка. Что-то в этой ситуации насторожило его. И эта женщина... У кого же он видел подобный взгляд? И лицо... Она точно похожа на кого-то из его окружения.
   - Не заберут, - чётко ответил мальчик доктору. Эйд повернулся в их сторону. Они находились в противоположном конце коридора и его пока не замечали. Ребёнок стоял, грустно опустив белобрысую голову, а врач сидел на корточках перед ним. Синяя рубашка мальчика, небрежно заправленная в чёрные спортивные штаны, была заляпана чем-то красным, как и его маленькие бледные ручки. Он выглядел таким несчастным, что Эйдану стало его жаль.
   - Папа же сказал, что завтра утром приедет к тебе, и вы поедете кататься, - мягко проговорил доктор.
   "А потом я снова вернусь сюда. Не хочу! Не хочу! Не хочу!!!" - думал ребенок, находясь на грани истерики.
   - Не хочу!!! - прокричал он.
   Эйдан поморщился и переключил своё внимание на врача, который был раздражён и не понимал, как ему угомонить ребёнка. Врач показался ему знакомым. Кажется, до совершеннолетия он пару раз бывал у него на приёме из-за проблем с магической энергией... Точно бывал!
   "Что там сказал этот проклятый Дэй? Не рекомендует использовать успокоительные? Пошёл бы он в задницу со своими рекомендациями!" - недовольно подумал врач и Эйдан как наяву увидел уже его воспоминание:
   "Эсмонд Дэй величественно сидел напротив и изображал из себя то ли повелителя всего мира, то ли самого Создателя.
   - Настоятельно не рекомендую использовать успокоительные препараты на моём сыне. Я достаточно вам плачу, чтобы вы успокаивали Реджа без помощи медикаментов, - холодно сказал он и одарил врача презрительным взглядом".
   "Думает это легко?! Я врач, а не нянька!" - злился доктор.
   - Стой, Редж! - ухватил он мальчика за руку, когда тот попытался убежать. - Если не успокоишься, нам придется сделать тебе укол, - пригрозил врач ребёнку. Конечно, делать укол он ему не собирался, боясь гнева Эсмонда Дэя, но пацан об этом не знал.
   "Так значит с этим врачом говорил мой отец? И говорил он с ним о мальчишке? Бред какой-то! Или... неужели не бред? Выходит этот паренёк мой брат? Охренеть можно! Повезло же мне наткнуться на него именно сегодня и именно здесь. Почему я не удивлён? Последнее время удача вообще со мной рядом не засиживается", - скривился Эйд, но в ту же секунду его озарило: - "А ведь и впрямь повезло! Можно выяснить кто его мать. Из воспоминания я мало что понял. Она похожа на кого-то, но не могу понять на кого, а если пообщаюсь с ним, возможно, удастся рассмотреть её получше. Странно это всё конечно, но надо хвататься за такой шанс".
   Эйдан, совершенно не обдумывая свои действия (ибо мозг плавился от чужих мыслей и отказывался адекватно соображать), энергично направился к палате мальчика, в которую его, наконец, затолкал врач и почему-то закрыл дверь на ключ. Он пациент вообще или заключенный?
   - Куда вы? Сюда нельзя! - заметив Эйдана, прикрикнул врач, загородил собой дверь и скрестил руки на груди.
   - Кто этот мальчик? - не глядя на доктора, изображающего из себя охранника, спросил Эйд.
   - Сын одного известного мага, - нехотя пояснил он. - Пожалуйста, покиньте это помещение. Вам нельзя здесь находиться. Видимо кто-то забыл закрыть дверь...
   "Ну, точно здесь держат заключенных", - мрачно подумалось Эйдану.
   - А чем он болеет? - продолжал допытываться Эйд, игнорируя просьбы врача.
   - Я не имею права разглашать п-подобную информацию! - строго ответил мужчина немного дрогнувшим от волнения голосом. - Пожалуйста, покиньте этот коридор. Вам нельзя здесь находиться. Всего доброго! - с нажимом произнёс он и указал рукой в сторону выхода.
   Эйдан, наконец, посмотрел на него. Настороженный и немного нервный взгляд врача даже немного позабавил парня. Пропускать его доктор ни за что не собирался, готовый, если придётся, дежурить у палаты мальчика. И такое поведение вполне оправдано, отец его в порошок сотрёт, не сохрани он тайну этого ребёнка. Вернее его родителей.
   - Всего доброго, - хмыкнул Эйд и, бросив последний взгляд на дверь, развернулся и ушёл.
   Лучше вернуться сюда, когда у него мозги встанут на место.
  

Глава 19.

Ритуал.

  
   - Говорила, не надо было ехать в больницу, - ворчала Мирани, выходя из кабинета врача. - Эта докторша всё спрашивала, не изнасиловали ли меня, - полушёпотом поведала девушка Эйдану. - Чересчур любопытная дамочка. Я ей уже прямым текстом сказала, не спрашивайте, так она всё равно до меня докопалась.
   - Зато на тебе ни царапины! - приободрил её Эйд, бросая взгляды на дверь, ведущую в тот злосчастный коридор.
   - Я рада, что ты счастлив, но давай уйдём отсюда поскорее, - попросила Мира и посмотрела ему в глаза. Внезапно выражение её лица поменялось. Она обеспокоенно спросила: - Что-то случилось? Куда ты смотришь? И выглядишь неважно... Эйдан, тебя вообще лечили? - возмутилась девушка. - Весь бледный.
   - Давай не здесь, - парень успокаивающе улыбнулся, взял её за руку и увлёк к лифту. Нельзя им тут обсуждать его новое "открытие".
   Уже дома, когда они поужинали и немного отдохнули, он рассказал Мирани о произошедшем.
   - Ты встретил этого мальчика? - в шоке переспросила она. - Ого... Это как... Как так вообще... - от удивления не нашлось у неё подходящих слов. - Я думала, такое только в кино бывает! И что ты услышал?
   - Услышал голос этой женщины и увидел её лицо. Не четко, правда, но оно показалось мне знакомым. Я точно её где-то видел.
   - Может она одна из работниц твоего отца?
   - Может быть, - пожал плечами Эйдан и попытался сосредоточиться на образе этой женщины.
   Кого же она ему напоминает? Эйд постарался её представить. Блондинка, волосы вьются, у неё неплохой макияж, острый подбородок, грубоватый и немного резкий голос, светло-голубые глаза... Глаза! Он точно у кого-то видел такие глаза.
   Парень принялся перебирать образы всех знакомых девушек и женщин, и когда дошёл до преподавательниц своего университета, то удивлённо и неверяще выдал:
   - Бертегис!
   - Что? - недоуменно посмотрела на него Мирани, выронив от неожиданности мандаринку. Та упала на пол и откатилась к журнальному столику.
   - Она похожа на Бертегис! - проследив взглядом за фруктом, торжественно выдал Эйдан. - Если бы у неё были волосы прямые, лицо чуть побледнее и очки, то была бы вылитая Бертегис!
   - Наша Герди Бертегис? - скептически посмотрела на него Мира, подняла мандарин и положила его на столик. - Может, она просто на неё похожа?
   "С трудом представляю её любовницей Эсмонда Дэя", - подумала девушка.
   - Да, скорее всего они просто похожи, - согласился Эйд. Он тоже слабо представлял Бертегис любовницей своего отца. Да и где бы они встретились вообще? Что у них общего? Хотя встретиться они могли в универе. Мари Шэй же говорила, что отец приходил туда после поступления Эйда, желал узнать, где будет учиться его сын. Но это ещё ничего не доказывает.
   - Возможно она её близнец? - предположила Мирани, но на самом деле ей мало верилось в такое совпадение.
   - Не исключено, - задумчиво пробормотал Эйд. - Лучший способ это проверить - поговорить завтра с ней, - решил он. - А пока не буду грузиться. Как ты себя чувствуешь?
   - Мне намного лучше. А ты?
   - Прекрасно, - ответил Эйд и посмотрел на Везунчика. - Что ты так на меня смотришь? - обратился он к нему. Щенок лежал рядом с ними на диване и не сводил с них внимательного взгляда. - Интересно о чём ты думаешь? - Эйдан поднял пса на руки и с любопытством поглядел на него. - Почему я не могу прочитать твои мысли? Неужели животные ни о чём не думают? - озадачился парень.
   - Эйдан, отстань от собаки, - фыркнула Мира. - Не выноси мозг ни себе ни ей
   Эйд усмехнулся, отпустил питомца и замер. Голову пронзила резкая боль, и на него уже второй раз за день обрушился поток чужих мыслей. Он едва не взвыл от безысходности.
   "По-моему приступы участились. Наверное, стоит принимать лекарства каждый день, чтобы не свихнуться", - Эйдан откинулся на спинку дивана, обнял Мирани за талию и крепко прижал её к своему боку.
   - Опять началось? Таблетки принести? - забеспокоилась девушка.
   - Пока не нужно. Попробую сосредоточиться на твоих мыслях. В универе обычно помогало, - натянуто улыбнулся он, стараясь успокоиться.
   - Так значит, ты постоянно слушаешь мои мысли? - заинтересовалась Мирани, нежно поглаживая его по голове и шее.
   - Да и надо сказать, что я недоволен. Ты обо мне почти не думаешь, - с напускной обидой заявил Эйд. Главное сейчас отвлечься, сосредоточиться на Мирани, её мыслях, прикосновениях и отвлечься, отвлечься...
   - Разве? Мне казалось я только о тебе и думаю весь день.
   - Полчаса во время обеденного перерыва это не весь день, - продолжал бурчать Эйдан. Чужие мысли постепенно затихали (к сожалению, не все) и головная боль отступала.
   - Ой-ой-ой, какие мы обидчивые! - насмешливо проговорила Мира и положила подбородок ему на плечо. - Кажется, я придумала тему для новой статьи. Она будет называться: "Когда твой парень телепат. Плюсы и минусы".
   Эйдан усмехнулся. Он бы с радостью прочёл эту статью. Ему любопытно, что бы она написала в плюсах. По его мнению, таких не существовало.
   - Пиши, с удовольствием прочитаю и напишу ответную.
   - И что же ты напишешь? Плюсы и минусы когда твоя девушка Мирани Альгерд?
   - Напишу: "Каково это встречаться с врединой?"
   "Вернее, каково встречаться с девушкой, которую не смущает что ты телепат?" - Эйдан с улыбкой посмотрел в смеющиеся глаза Миры. - "Замечательно!"
   Он наклонился и поцеловал её, чувствуя, что, не смотря на всю ту хрень произошедшую сегодня, его переполняет счастье.
   Пока Мирани рядом он точно не свихнётся и преодолеет любые трудности. Пока она рядом...
  
   Будильник прозвенел ровно в пять утра. Эйдан открыл глаза, чувствуя, что, несмотря на раннее пробуждение, ему не хочется спать. Вырубив пиликающий телефон, парень повернул голову в сторону Мирани, спящей у него под боком. Её обнажённая ножка закинута на его живот, от чего в голове у Эйда появились ненужные мысли. По крайней мере, ненужные сейчас, когда надо ехать в отдел на встречу со следователем. Всё-таки им стоило лечь в разные комнаты, как и предлагала Мира. Теперь придётся бороться с желанием остаться дома и соблазнить свою привлекательную девушку.
   Эйдан аккуратно поднялся, стараясь не потревожить Мирани, и слез с кровати. Девушка перевернулась на другой бок. Его футболка сползла с её плеча, и взгляд Эйда задержался на нём. Хотелось припасть к нему губам и покрыть поцелуями. И не только плечо...
   Чёрт, он сейчас точно никуда не уедет!
   Собрав всю силу воли в кулак, Эйдан пошёл собираться. Сначала нужно разобраться с проблемами, а потом исполнять свои мечты.
   Умывшись и переодевшись, он вернулся к спящей Мире.
   - Птичка, - ласково позвал Эйд, присев на корточки рядом с кроватью.
   Она промычала что-то, но глаз не открыла. Парень с умилением улыбнулся и, протянув руку, прикоснулся к её щеке, погладил и сказал:
   - Птичка, мне срочно нужно кое-куда съездить, если не вернусь вовремя, поедешь в универ с Лексом, хорошо? Он заберет тебя.
   Эйдан позвонил ему ещё вчера и рассказал о произошедшем. Лекс его внимательно выслушал и легко согласился побыть сопровождающим для Мирани.
   - Я и сама могу, - пробурчала она и открыла глаза, сонно поглядев на Эйда.
   - Лучше с ним. Мне так будет спокойнее.
   - Ты поедешь к Лайсу, да? - догадалась Мирани, тоже протянула руку, чтобы дотронуться до его щеки и нежно погладить её.
   "Кому-то пора бриться", - подумала она, вызвав смешок у Эйдана.
   - Не волнуйся, меня не задержат. Даже если попытаются, я всегда могу позвонить отцу, - но сделает он это только в крайнем случае. - А сейчас спи и ни о чём не беспокойся. И не забудь покормить Везунчика, - выпрямляясь, предупредил Эйд напоследок.
   - Не забуду, но... - она приподнялась и ухватила его за руку, - у тебя точно не будет серьёзных проблем из-за вчерашнего?
   - Максимум штраф. Большо-о-ой штраф, - слукавил Эйдан.
   На самом деле он понятия не имел, что его ждёт и поэтому допускал мысль о том, чтобы попросить помощи у отца, как бы сильно ему этого не хотелось. Сейчас, когда кругом творится неразбериха, а на Мирани пытались напасть, нельзя чтобы его задержали.
   - А твои приступы? - не отпускала его девушка. - Вдруг тебе станет плохо там. Давай я с тобой поеду.
   - Нет, я поеду один, - твёрдо сказал Эйд и осторожно отцепил от себя её руку. - Не волнуйся.
   С трудом убедив Миру, что всё будет нормально, Эйдан, наконец, смог уехать. По дороге он нервничал, думая как пойдёт разговор со следователем и что ему лучше сказать. В конце концов, решил разбираться по обстоятельствам и импровизировать.
   В участок Эйд приехал быстро, даже раньше шести утра, сообщил дежурному, как и велено, что он пришёл к Трэву Лайсу и его незамедлительно проводили к кабинету следователя.
   Постучав, Эйдан заглянул к нему:
   - Здравствуйте.
   - Здравствуй. Проходи, - сидя за столом и попивая кофе из белой кружки, ответил Лайс.
   Когда Эйд подошёл и сел напротив него, следователь отставил кружку в сторону.
   - Значит по поводу вчерашнего, - сразу перешёл он к делу. - Троицу вашу мы допросили. Они во всём сознались, но про твою бывшую никто из них не заикнулся. Уж не знаю почему, - задумчиво проговорил следователь, глянув на парня.
   - Не хотят её сдавать, - пожал плечами Эйдан. - Или что? Думаете, я соврал?
   - Нет, почему же? - искренне удивился Лайс. - Я тебе верю, но, видишь ли, в чём проблема, против неё нет никаких доказательств, кроме твоих слов. По идее преступники задержаны, во всём признались и чтобы подозревать кого-то ещё, нужен серьёзный повод.
   - То есть либо другие доказательства, либо показания ещё кого-нибудь, кто подтвердит её причастность к нападению? - предположил Эйд.
   - Либо ты можешь воспользоваться своим преимуществом, - заметив недоумённый взгляд Эйдана, следователь пояснил: - Проклятием. Уж прости, но после твоих нарушений мне пришлось залезть в твою медкарту и проверить, нет ли у тебя психических отклонений. Подожди, не возмущайся, - увидев, что Эйд открыл рот, предупредил Трэв. - Учитывая твои вчерашние нарушения, закон мне этого не запрещает. И к слову распространяться о полученной информации я не имею никакого права без твоего разрешения, так что спи спокойно. А теперь скажи, - Лайс подался вперёд, - ты услышал в мыслях своей бывшей девушки, что она организовала нападение или она сама тебе обо всём рассказала?
   - Сначала услышал, но после того, как я надавил на неё, она призналась, - пояснил Эйдан и в замешательстве посмотрел на Лайса. - Погодите, вы хотите сказать, что телепатия поможет мне доказать её вину?
   - Доказать - нет. Поможет сделать из неё подозреваемую и продолжить расследование этого дела. К твоим словам больше прислушаются, когда увидят приписку о телепатии, чем, если ты просто заявишь, что твоя бывшая организовала нападение и любезно тебе во всём призналась.
   "Бред какой-то", - в голове у парня творилась каша от всего, что ему наговорил Трэв.
   - Какой в этом смысл? - не понимал он. - Я ведь могу с таким же успехом о её мыслях солгать. Так почему в это поверят, а в то, что она сама мне обо всём рассказала, нет?
   - Такие правила, таков закон... - произнёс Лайс с усмешкой. - Слова ничего не значат, пока ты не заявляешь, что можешь читать мысли, - развёл он руками. - Послушай, Эйдан, если я говорю, что такой вариант подойдёт, значит, он подойдёт. Согласишься рассказать, как всё на самом деле было, и не будешь умалчивать о проклятии, мы продолжим расследование и наверняка найдём улики против неё.
   - И что дальше? - хмуро уточнил Эйд. - Когда найдёте, что с ней будет?
   - Её задержат. Скорее всего, будет суд, - серьёзно проговорил следователь. - Учти, ей могут дать реальный срок.
   А то он не понимает!
   Эйдан сосредоточенно и напряжённо посмотрел в глаза Лайса. Следователь думал о том, что Эйд сейчас пожелает замять дело и отгородить свою бывшую от тюрьмы. И он не так уж далёк от истины. Несмотря на всю злость на Келли и разгорающуюся потихоньку ненависть, Эйдан не желал бывшей девушке такой судьбы. Только вот чтобы дальше она вмешивалась в его жизнь и вредила Мире, он тоже не хотел. И чёрт его разберет, как в этой ситуации поступить правильно! Возможно, всё-таки стоит дать Келли шанс и разобраться с ней самому, без судов. Но тогда придётся удостовериться, что она больше никогда не потревожит его и Мирани.
   "Создатель, надеюсь, я не совершаю ошибку", - подумал Эйд и решительно обратился к Лайсу:
   - Говорите, они её не сдали? Хорошо. Забудьте то, что я вам сказал, арестуйте тех троих и закройте дело, - рассудив, что его слова прозвучали, как требование, парень вежливо добавил: - Пожалуйста.
   - Всё-таки хочешь спасти свою бывшую от тюрьмы? - уточнил следователь прищурившись.
   - Да. Я не буду ничего говорить против неё. Мирани и Дрейс, насколько я понял, тоже ничего про Келли в показаниях не упоминали, значит, пусть всё остаётся так, как есть.
   "Кажется, он хороший парень. Не повезло ему с бывшей", - Трэв задумчиво потёр подбородок.
   - Это благородный поступок или ты настолько сильно не хочешь раскрывать свой секрет? - полюбопытствовал Лайс, глянув на Эйдана. - Можешь не отвечать. Это простое любопытство.
   - И то и другое, - честно признался он. - Я сам с ней разберусь. И так понимаю, вы не станете возражать?
   - Нет. Мы арестуем тех уродов и закроем дело, - уверенно произнёс следователь, откинулся на спинку кресла и скрестил руки на груди.
   - Почему вы так легко согласились? - напрягся Эйд, немного удивившись такому исходу дела. Он-то рассчитывал, что у него денег за это попросят. - С чего вдруг такое участие?
   "Судя по мыслям, Лайс реально хочет мне помочь и готов закрыть глаза на мои вчерашние обвинения в адрес Келли. И не похоже, что он просто ленится выполнять лишнюю работу... Тогда почему помогает? Какая ему выгода?" - не верилось в его слова Эйдану.
   - Не думай, это не по доброте душевной, - предупредил Трэв. - Я поступаю так в память о своём начальнике, твоём дедушке. Когда я только начинал работать он стал тем, кто многому меня научил и поддержал в трудный момент. Я не успел вернуть ему долг, он погиб, поэтому хочу помочь тебе, - признался следователь, и было не похоже, что он лукавит.
   - Вы знали его? - не поверил Эйд своим ушам.
   - Знал. Я два года работал под его руководством. Благодаря ему я многого достиг в жизни и многое понял. Не знаю, похож ты на него или нет, но всё же ты его внук и я верю тебе, поэтому сделаю, как ты просишь. Что касается дорожных нарушений, придётся заплатить штраф.
   - И всё? - с недоверием и удивлением уточнил парень.
   - Не маленький штраф, - быстро добавил Лайс и усмехнулся. - Кстати то, что ты отделался одним штрафом, тоже моя заслуга. Хотя сдаётся мне, зря я напрягался, учитывая кто твой отец.
   Зря? О, как же сильно он ошибается!
   - Не зря, - открыто улыбнулся Эйдан, радуясь, что удача повернулась в его сторону. - Спасибо большое! Вы не представляете, как мне помогли.
   "Дед, даже после смерти ты до сих пор выручаешь своего непутёвого внука", - в груди парня сердце сжалось от тоски. - "Тот, кому ты помог, не забыл твоей доброты, и теперь помогает мне".
   Заплатив штраф, Эйдан поехал домой. Когда гордость за дедушку и грустные эмоции схлынули, он погрузился в глубокие размышления.
   Возможно, позже, когда проблемы с Келли и отцом разрешатся, Эйд сможет обратиться к Лайсу по поводу Мортанов. Наверное, сможет...
   Он вспомнил разговор со следователем и у него внутри поселились сомнения. Несмотря на то, что Эйдан слышал его мысли, ему показалось, будто Лайс что-то скрывает. Странное чувство. Почему оно вдруг возникло?
   Затормозив у своего дома, парень, навалившись на руль и уставившись в окно, несколько минут сидел в машине неподвижно. Тревожные мысли не давали ему покоя.
   - Нет, надо с этим завязывать, - прошептал он сам себе. - Скоро никому доверять не буду.
   За своими размышлениями Эйдан просидел в машине до тех пор, пока не заметил на парковке Рана. Мужчина направлялся к своему автомобилю.
   "Может мне выйти и обрадовать его неожиданной новостью? Только как лучше сказать?.. Я встречаюсь с твоей дочерью, поздравь нас? Нет, он явно не обрадуется", - пока Эйд думал, Ран уже уехал. - "Ладно, в другой раз. Сейчас всё равно нет особого желания объясняться. Надо позавтракать и ехать с Мирани в универ".
  
   В университете вместо того, чтобы пойти на пары, Мира и Эйд плелись следом за Лексом, который встретил их у самого входа, хмуро поприветствовал и потащил в библиотеку. Эйдан уже знал, зачем им туда идти, а вот Мирани недоумённо смотрела на Уртео.
   Зайдя в библиотеку, они увидели Достани, сидящую за одним из компьютеров и пялящуюся в экран пустым взглядом. Она была сегодня без макияжа, с кругами под глазами и даже волосы вместо красивой причёски заделала в небрежный хвост.
   - Рика, - позвал её Лекс.
   Девушка встрепенулась и удивлённо посмотрела на них. Взгляд её стал немного испуганным, когда она поняла, кто пришёл.
   - Можешь вещать! Мы все очень хотим послушать твою увлекательную историю, - едко произнёс Лекс и, пододвинув к себе один из стульев, сел на него, после чего обратился к Эйдану и Мирани: - Она сказала мне, что тоже в этом замешана.
   - Во вчерашнем нападении? - уточнила Мира, удивлённо изогнув бровь. - Нет, ну Келли понятно, а ты-то за что меня так ненавидишь?
   "Кого я сейчас и ненавижу так это себя", - горько подумала Достани. - "Даже Лекс от меня отвернулся".
   - Я не знала, Мирани, клянусь тебе! Я ничего не знала, - зачастила нервно Рика, с сожалением глядя на Миру. - Келли попросила меня, чтобы я выманила тебя из дома. Сказала, отправишь ей сообщение с телефона Лекса и всего-то. А у него твоего номера не оказалось, - стыдливо опустив голову, промямлила всегда уверенная в себе Достани.
   - И, тем не менее, как я понял, сообщения были отправлены с моего телефона? - холодно спросил Лекс.
   - Келли раздобыла номер Мирани у её однокурсников, но на всякий случай мы решили написать с твоего телефона, - призналась Рика, виновато посмотрев на Уртео.
   - Перестраховались, значит, - скривился от отвращения Эйд.
   - То есть ты меня использовала? - тихо и мрачно поинтересовался Лекс. - Наше вчерашнее свидание и твои слова были враньём?
   - Прости, - выдохнула она, отвела взгляд и плотно сжала губы, стараясь не зареветь.
   Уртео поднялся так резко, что стул с грохотом упал на пол. Рика вздрогнула, а друг быстрыми шагами покинул библиотеку, не желая никого сейчас видеть.
   - Ты в курсе, что Миру из-за вас чуть не изнасиловали? - проводив Лекса взглядом, осведомился Эйдан ледяным тоном. - Ты хоть представляешь, что бы могло произойти, не успей я вовремя? Представляешь, что со мной было, когда я увидел вчера Мирани избитую и в разорванной одежде?! - прорычал он. - Повезло вам, что вчера не до того было, а так сдал бы вас обеих, не задумываясь! Хотя твою подружку до сих пор придушить хочется! - разошёлся Эйдан, крепко сжимая руку Мирани.
   - Меня посадят? - глаза Достани испуганно расшились.
   - Нет. И Келли тоже. Говорю же, повезло вам, - Эйд подошёл к рыжей, наклонился к ней и угрожающе сказал ей в лицо: - Но у меня есть доказательства её вины и если она не успокоится, то у неё будет прекрасный шанс посидеть в тюрьме. И ты следом за ней пойдёшь как соучастница, - мстительно добавил он.
   Достани дрожала от подкатывающей истерики, но старалась не плакать и стойко смотрела в глаза парня, принимая каждое его слово. Потому что чувствовала вину за собой. Эйдану стало её жалко. Дурёха ведь! Не хотела ничего плохого Мире, повелась на сумасшедшую идею своей лучшей подруги и вот результат.
   - Эйдан, хватит, - с мольбой попросила Мирани, положив руку ему на плечо.
   - Хватит? - переспросил он ядовито и повернулся к ней, перестав нависать над Достани. - Тебе жалко их? - кивнул в сторону Рики. - Они тебя не пожалели!
   - Это не так! - срывающимся голосом возразила Достани и подскочила с места. - Мирани, - подошла она к ней, - я не знала, правда не знала, что с тобой попробуют сотворить... такое. В жизни бы не согласилась, если бы знала! - по её щекам покатились слёзы. - Я думала, тебя только припугнут немного, чтобы ты к Эйдану больше не подходила. Келли заверила меня, что ничего страшного не будет, что тебе просто пригрозят... - она всхлипнула и расплакалась. - Конечно, это тоже мерзко... и ужасно с моей стороны... но я хотела, чтобы Келли... помирилась с Эйдом и была счастлива. Прости меня... прости, - судорожно всхлипывая, повторяла она и вытирала слёзы со щёк.
   - Я понимаю, что ты не знала. Не плачь, пожалуйста, - смущённо попросила Мира. - Просто больше не ввязывайся в такие истории, - она по доброму улыбнулась не в силах злиться на Рику. Птичка моментально простила Достани.
   "Моя милая и добрая малышка", - с гордостью и одновременно с сожалением подумал Эйдан. - "Надо ей объяснить, что нельзя быть такой доброй и прощать всем их грешки. Ага, а сам-то не лучше! Пожалел ведь Келли, не стал её ни в чём обвинять".
   - Эйдан, ты тоже прости, - обратилась к нему Рика.
   - Постараюсь, - тихо проговорил Эйд. - Где сейчас Келли?
   - Не знаю, мы не созванивались сегодня, - она криво улыбнулась. - Не уверена, что смогу общаться с ней как раньше.
   - И правильно, - поддержал парень. - Она же тебя на каждом шагу обманывала.
   - Выходит, она правда тебе изменила? - спросила изумлённо Достани и, дождавшись кивка от него, продолжила: - Извини, я такая дура.
   - Проехали, - хмыкнул Эйдан. - Напиши мне, как встретишь Келли. Мне надо с ней поговорить.
   "Он со всеми сегодня решил разобраться?" - хмуро посмотрела на него Мирани.
   - Эйдан...
   - Ни слова, Мира, - предупредил он. - Чем раньше я вправлю ей мозги, тем лучше.
   Девушка вздохнула, снисходительно улыбнулась, подошла к нему и, взяв его за руку, сказала:
   - Я всего лишь хотела попросить, чтобы ты сильно не буйствовал.
   Он неуверенно кивнул, прекрасно понимая, что не может давать таких обещаний.
  
   В общем, как Эйд и думал, спокойного диалога не получилось. Вежливому предупреждению Келли не вняла, снова начала материться и проклинать его, мысленно желая ему сдохнуть.
   - Тюрьмой меня решил напугать? Так я не боюсь, Дэй! - рявкнула она, сторонясь его. - Специально меня сюда притащил, чтоб запугать?
   Эйдан немного удивился. Вообще-то специально он её за университет к мусорным бакам не тащил, просто как-то так вышло, что сейчас это единственное пустующее место, где можно "спокойно" поговорить. Вернее поорать.
   - Не боишься сесть, значит?! - наступал он на неё, окончательно озверев. Его гнев уже не поддавался контролю. Келли нервно отступила назад и упёрлась спиной в кирпичную стену. - А вылететь из университета, например? - навис он над ней. - Из модельного агентства? Или из города? А может вообще из страны? Чего мелочиться? - произнёс Эйд с холодной и, наверное, немного садистской улыбкой. - Не забывай, чей я сын! Захочу избавиться от надоедливой девицы, и отец без проблем окажет мне такую услугу, - прошипел он. - Последний раз повторяю, не лезь к нам с Мирани! - прорычал парень ей в лицо. - Что так смотришь? Да, я угрожаю тебе, потому что расстаться по-хорошему ты не захотела!
   "Долбаный псих! Пугать меня вздумал! Тоже мне... Да пусть он катится! Видеть его больше не хочу! У меня и без него жизнь будет прекрасной", - ужас, застывший в глазах Келли, дал понять, что угрозам она вняла.
   - Не надорвись! Тошно видеть, как ты за неё глотку рвёшь! - её голос сочился ядом, и никакой страх не останавливал девушку от оскорблений. - Не хотела я твоей с*ке вредить! - выкрикнула она и упёрлась руками в его грудь. Оттолкнуть Эйда у неё не получилось. Он с места не сдвинулся, прожигая её взглядом полным ненависти и злости. - Пошли вы оба! - проорала она истерично и ударила его кулаками. - Сам от неё устанешь и тогда вспомнишь обо мне, но поздно будет! - Келли снова отчаянно попыталась оттолкнуть парня. - Пропусти меня! Дай мне уйти!
   - Не вспомню, - сдержанно заверил Эйдан и отступил от неё на шаг.
   - Ну и катись! - отойдя (хотя скорее отбежав) от него метра на два, крикнула она. - Чёрт с тобой! Не нужен ты мне! И извиняться перед этой с*кой я не буду! Пусть считает это моей местью за то, что отбила у меня парня. А ты пожалеешь о своём выборе, вот увидишь! Слышала она дочка проститутки и наркомана! Идеальная пара для тебя! Такая же ущербная! - выкрикивала всякую чушь Келли, став похожей на уродливую и растрёпанную ведьму из сказок. Лицо её исказила гримаса злости, превратив милую девушку в ходячий ужас.
   - Какая же ты тварь, Келли, - сквозь зубы проговорил Эйдан, смотря на неё с омерзением. Ярость больше не клокотала внутри, оставив место раздражению и отвращению.
   - Сам урод! - выплюнула она и, развернувшись, поспешила уйти.
   "Неугомонная истеричка", - устало подумал парень. - "Почему я её пожалел? За что?"
   "Нет, всё правильно! Не нужен он мне! Всё равно я скоро уеду и наверняка встречу кого-нибудь лучше и богаче его", - быстро рассудила Келли и, кажется, даже успокоилась.
   Уедет? А это уже интересно. И главное весьма вовремя!
   - Скоро уезжаешь? - поинтересовался Эйд, догнав её.
   - Откуда ты знаешь? - враждебно спросила она, мысленно озадачившись, откуда он узнал про её успехи в карьере актрисы.
   - Я многое знаю про тебя, - жёстко усмехнулся Эйдан, окончательно напугав Келли. - Повезло с ролью?
   - Повезло? Это всё талант, Дэй, - ага, знает он этот талант. Его ещё Тарреном зовут. - Я получила главную роль в крутом фильме, съёмки будут проходить в другом городе, - похвасталась Келли. Уже в фильме? Не в сериале? Хотя какая ему разница. - Так что можешь больше не надрываться и не бояться за своё приведение. Не нужен ты мне вместе со своей драной мышью, - высокомерно закончила она и гордо пошла вперёд.
   "Кусай локти!" - мстительно и самодовольно подумала она.
   Эйдан остановился и проводил её насмешливым взглядом. Ага, обязательно будет кусать, прям сейчас и начнёт! От счастья, что судьба его от такой змеи уберегла! Каким же он был слепым, когда встречался с ней. Ужасно слепым идиотом!
  
  
   - Поверишь ей? - спросил друг.
   Во время обеденного перерыва Эйдан встретился с Лексом в парке, где они оба остались дожидаться Мирани, чтобы потом всем вместе пойти в кафе. Солнце сегодня припекало, поэтому парни устроились на скамейке в тени дерева, но им всё равно было жарко.
   - Вряд ли бы она стала врать в собственных мыслях, - обмахиваясь конспектом, ответил Эйдан. - Да и ты не видел её. Келли реально за себя испугалась!
   - Девушки существа непостоянные. Сегодня думает и делает одно, завтра другое, - скривился Уртео, - послезавтра планирует очередную гадость.
   - Побоится, - жёстко усмехнулся Эйд.
   Лекс пожал плечами.
   - Как по мне зря ты ей шанс даёшь, - высказался он.
   "Так и будет думать, что ей всё всегда сойдёт с рук. Хотя рано или поздно жизнь её накажет, с таким то поведением", - мстительно подумал Уртео.
   - Злишься на неё из-за Рики? - аккуратно уточнил Эйд.
   - А чего мне из-за неё злиться? - фыркнул Лекс. - Достани сама сделала свой выбор!
   - Она считала, что помогает подруге. Келли на неё сильно влияет. Влияла, по крайней мере. Сейчас Рика чувствует себя виноватой и раскаивается, а в Келли разочарована. И перед тобой ей стыдно, - попытался Эйдан оправдать рыжую. - Может, выслушаешь её?
   - Не знаю, брат, не знаю. Я пока слишком зол на неё. Она ж соврала мне! Слышал бы ты, какие речи мне эта бестия в уши пела... - поморщившись, словно от боли, проговорил Лекс. - Не уверен, что после такого у нас что-то получится.
   - Ты и правда зол. Остынь, а потом решишь, - посоветовал Эйд и ободряюще похлопал его по плечу.
   - Остынь? ТЫ мне это говоришь? - скептически посмотрел на него друг и усмехнулся.
   - Ты не поверишь, но я стал гораздо...
   Закончить он не успел. К ним подбежала запыхавшаяся Мирани и схватила Эйда за руку.
   - Идём! - дёрнула она его со скамейки.
   - Куда? - подчинился он и поднялся.
   - Элэдрис... То есть Элэд нашёл нам инфу по лисицам, пойдём быстрее! - чуть ли не подпрыгивала она от нетерпения.
   - Он ведь сказал после занятий... А, ладно! Побежали! - он повернулся к Лексу, собираясь и его позвать.
   - Потом мне всё расскажете! - махнул он им рукой.
   Кивнув ему, Эйдан вместе с Мирой помчались узнавать, что же нашёл Элэд.
   Через пару минут они оба стояли перед библиотекарем. Он окинул их любопытным взглядом и сообщил:
   - Я порылся в своих залежах и нашёл кое-что интересное, - Элэд держал в руках книгу. На её обложке Эйд прочитал "Ритуалы оборотней". - Вы же спрашивали про татуировку, - он раскрыл книжку и показал им. - Не про такую случайно?
   На странице красовалась лисья морда, нарисованная ровными и плавными чёрными линиями, а за ней так же изображено пламя. Никаких других цветов, ни теней, ничего лишнего, а внизу подпись "Рис. 1 - Лисье клеймо".
   - Это морда лисы... Как Кэтри и говорила, - настороженно произнесла Мирани.
   Эйдан кивнул, присел на краешек читательского стола и приступил к чтению, Мира присела рядом и тоже принялась читать.
   Лисы-оборотни славились не только своей неугасающей красотой, но и тем, что обладали древней и могущественной магией. По их преданиям сама Богиня (лисы-оборотни веруют не в Создателя, а в великую Богиню-мать) наградила народ оборотней неповторимым и особенным даром материнского счастья, поэтому к лисам часто обращались бесплодные женщины. Отчаявшись забеременеть, они приходили к ним и умоляли о помощи, но помогали лисы только тем, кто всем сердцем желал стать матерью или же тем, кто обещал им несметные богатства. Однако, соглашаясь помочь, предупреждали, что за столь могущественную и древнюю магию высшие силы тоже возьмут плату - десять лет от жизни матери и большую часть магии ребёнка.
   У таких детей с самого рождения нестабильная и слабая магическая энергия, им нужно поддерживать её в норме всю жизнь иначе они могут очень рано умереть.
   Многие после этого предупреждения отступали, но были и те, кто не останавливался ни перед чем, и тогда жрица проводила ритуал, дабы после ночи любви женщина смогла забеременеть.
   Дальше Эйдан внимательно прочитал, как проходит ритуал, но ничего полезного он для себя не вынес. Жрица читала древнее заклинание, призывая слуг Богини-матери, вырезала на животе женщины витиеватый символ, резала ей вены, опять что-то читала на непонятном древнем языке, и в конце ритуала велела женщине прочитать ещё одно заклинание, чтобы закрепить магический договор между ней и великими духами.
   - Какая-то кровавая жуть, - поморщившись, сказала Мирани.
   - Все ритуалы такие, - равнодушно бросил Элэд, перебирая книги на верхних полках.
   После зачатия на теле женщины появлялось клеймо (рис. 1), в котором и заключалась древняя магия. Оно оставалось с женщиной на всю жизнь, и избавиться от него было невозможно. Также оно служило перестраховкой, на случай если женщина бросит своё дитя и не станет его растить. Клеймо в буквальном смысле загоралось огнём и жрица, проводившая ритуал, чувствовала, что договор нарушен и духи гневаются. К женщине посмевшей совершить такое, приходили прислужники жрицы, отнимали у неё магию и отдавали её брошенному ребёнку. Он становился нормальным магом без каких-либо отклонений, а его мать умирала.
   Эйдан закончил читать и задумчиво посмотрел перед собой. Его одолевало недоверие к прочитанному, а в душе бушевало смятение. Какова вероятность, что любовница отца, желая забеременеть, согласилась на подобный ритуал? И зачем он ей понадобился?! Неужели так сильно хотела родить ребёнка от его отца? А может, хотела, чтобы он на ней женился? Да-а-а, как всегда куча вопросов, а ответов нет.
   "Возможно, я напрасно заморочился. Где гарантия, что всё написанное здесь - правда? Да может быть, как мы и думали, эта женщина вообще никакого отношения к лисам не имеет и тату сделала просто так!" - серьёзно озадачился парень.
   - У меня слов нет, - выдохнула Мирани. - Что если она нашла лис и провела этот ритуал, потому что была бесплодна? Такое возможно? - прошептала девушка. Эйдан пожал плечами. Всё возможно. - Элэд, а ты не знаешь, где можно лис найти и проводят ли они сейчас подобные ритуалы?
   - Откуда мне знать? А найти их можно в прекрасной северной стране Элиисии. Их там пруд пруди. Слышал и волки там же обитают, но точно не знаю. Вот, - он вручил Мирани другую книгу.
   - Зачем мне это? - поинтересовалась недоумённо она.
   Эйдан же продолжал смотреть в одну точку и размышлять. Он вспомнил Реджа. У мальчика явно проблемы с магической энергией. И либо это всего лишь совпадение, либо подтверждение того, что любовница отца воспользовалась ритуалом.
   - Там всё написано про лис-оборотней, где живут, как живут, что едят. Читайте на здоровье, - любезно предложил библиотекарь.
   - Нет, думаю, этого нам хватит, - отказался Эйд и, отойдя от стола, сказал Элэду на прощание: - Спасибо большое, вы очень помогли!
   - Обращайся! - дружелюбно ответил он. И когда они уже выходили из библиотеки, добавил: - Но не часто!
   - Что думаешь? - спросила Мирани, закрыв за собой дверь. - Эйд, ты куда? - удивилась она, когда он быстро и молча направился в сторону расписания.
   - К Бертегис. Надо её проверить, - решительно заявил Эйдан.
   А если ничего не выяснится, то нужно придумать, как попасть к Реджу. Уж у него он точно найдёт ответы на все свои вопросы. Ну или хотя бы на некоторые.
   Мира сначала догнала Эйда, попыталась остановить, но поняв, что это бесполезно, отступилась. Ей почему-то казалось, что Бертегис ну никак не может быть той самой женщиной, из-за которой Эсмонд Дэй потерял голову. А Эйдан уже ни в чём не был уверен, поэтому с непоколебимой решимостью шёл на встречу с преподавательницей.
   Правда, решимость его поубавилась, стоило телепатии вновь дать о себе знать, обрушая на него поток чужих надоедливых мыслей, но Эйд намеревался выполнить задуманное и не сдавался под напором проклятия.
   Добравшись до нужного места, он постучал пару раз в дверь и заглянул в аудиторию. Герди Бертегис, вальяжно рассевшись в кресле, читала какой-то модный журнальчик с крайне заинтересованным видом и размышляла о новой сумочке. Её очки лежали на столе, а светлые волосы были распущены. Сейчас она не напоминала вечно строгую и холодную преподавательницу, но зато стала похожа на женщину из воспоминаний Реджа. Да они на одно лицо! Только Бертегис бледнее и одевается в кошмарные костюмы, а та дама вроде была в чём-то стильном, хотя Эйд не уверен. Всё же воспоминание было нечётким.
   Догадавшись, что его не заметили, парень кашлянул.
   Бертегис, оторвавшись от журнала, подняла на него удивлённый взгляд.
   "О, Создатель, ты меня ненавидишь. Я же так хорошо сидела!" - досадливо подумала она и расплылась в фальшивой улыбке.
   - Проходи, Эйдан, - разрешила Герди. - Ты что-то хотел?
   Он зашёл в аудиторию, стараясь сосредоточиться лишь на мыслях Бертегис, дабы не сойти с ума и контролировать себя. Голова раскалывалась, но парень старался не морщиться и терпеть.
   - Да, кое-что спросить, - выдавил он из себя и попытался очаровательно улыбнуться.
   "Даже на обеде от него покоя нет. Везде этот сопляк", - несмотря на мысли, на её лице застыла маска дружелюбия.
   - Что-то случилось? Ты в порядке? Побледнел как-то, - обеспокоенно спросила она, хотя он прекрасно знал, ей дела нет до его самочувствия.
   - Я в порядке, - заверил он, слегка покачнувшись от внезапной боли, ударившей по вискам.
   "Совсем плохо выглядит наша звезда. Заболел что ли? Было бы неплохо. Может, сделает мне одолжение и сдохнет? Тогда Редж, наконец, станет наследником Эсмонда. Эх, мечты-мечты!" - с садистским удовольствием подумала Бертегис.
   Поразивший Эйдана шок внезапно отрезвил его, голова стала ясной и почти все чужие мысли исчезли. Он настолько был ошарашен, что не только телепатия отступила, но ещё и дар речи пропал вместе со способностью дышать.
   "Твою мать! Скажите, что это шутка", - попросил парень неизвестно у кого.
   - Вы... - Эйд не мог произнести ни одного приличного слова. Ему казалось, продолжи он говорить и ничего кроме ругательств не выйдет. Разве что один адекватный вопрос у него был, но есть ли смысл его задавать? С другой стороны, зачем сейчас юлить и что-то выдумывать, пытаясь вывести Бертегис на чистую воду? Всё и без того яснее ясного. - За что вы хотели меня убить? - обречённо и прямо выдал он, больше всего на свете желая услышать ответ.
   Преподавательница поменялась в лице и напряжённо застыла, продолжая удерживать журнал в руках. Несколько секунд она напоминала восковую фигуру, пока, наконец, не отмерла.
   - Ты что несёшь, Дэй?! - громко возмутилась Бертегис, швыряя журнал на стол.
   - Я всё знаю, - прожигая её враждебным взглядом, хладнокровно сообщил Эйдан. - Знаю, что вы любовница моего отца, что у вас есть сын Редж и что вы, - презрительно скривился он, - пытались меня убить, а ваш брат вам в этом помогал. Единственное чего я не знаю и очень хочу понять, почему вы хотели меня убить?
   - С какой стати я должна отвечать на твой идиотский вопрос?! - подскочив с места, резко произнесла женщина.
   "Если Эсмонд узнает, у меня будут проблемы. С другой стороны не я же этому поганцу всё рассказала. Он сам обо всём узнал", - занервничала она.
   - Почему нет? - наигранно удивился Эйд. - Терять вам нечего. В тюрьму вы не сядете, отец вряд ли вам что-то за это сделает, так почему бы и нет? Почему не поведать мне, за что я чуть не стал трупом? - Эйдан гневно прищурился. - Почему какая-то шлюха пытается меня убить, а отец её прикрывает? - решил он её спровоцировать, понимая, что иначе не получится выведать и частички правды.
   "Шлюха?! Совсем оборзел ублюдок!" - Бертегис сжала один кулак настолько сильно, что на её пальцах появилась капля крови. Насколько же она сейчас взбесилась?
   - Закрой пасть, выродок! - озлобленно выпалила преподавательница. - Я тебе не шлюха! - она вскинула руку вверх и на двери щёлкнул замок. Решила их тут запереть? Ну-ну, он тоже неплохо владеет магией и в случае чего сможет себя защитить. - Почему прикрывает? - уже спокойнее переспросила Бертегис. - Потому что любит меня! Меня, а не твою мамашу!
   - Да-а-а? - издевательски протянул Эйдан. - Так любит, что до сих пор женат на моей матери?
   - Гнида! - выкрикнула она и снова вскинула руку. На её пальцах заискрился красный свет.
   - Давайте! - с воодушевлением подзадорил её парень. - Попытайтесь снова меня убить! Чего вам бояться? Отец вам всё простит и от всего прикроет! Чем вы его околдовали?! - яростно проорал он, перестав её провоцировать.
   - Околдовала? - она вдруг опустила руку и громко засмеялась. - Наивный мальчик! - женщина сложила руки на груди и окинула его высокомерным и одновременно снисходительным взглядом. - Я просто дала ему то, чего не смогла дать твоя мать, - пропела она мягким и звонким голосом, откинула волосы за спину и они в то же мгновение стали меняться, становясь пышными и приобретая более яркий оттенок. Теперь Эйдан понял, почему сходство было не явным. Во всём виновата иллюзия. Причём довольно неплохая.
   - Я стала для него единственной и неповторимой женщиной, - продолжала нахваливать себя Бертегис. Лицо её тоже изменилось, приобрело плавные черты, бледность ушла, скулы стали не такими острыми, а губы более полными. - Желанной, достойной восхищения и любви. Я вдохновляла его и любила так, будто он единственный мужчина во Вселенной, - она сделала шаг к Эйдану, обольстительно улыбнулась и потянулась, выгибаясь, словно кошка и демонстрируя свою фигуру, которую она считала сексуальной и сногсшибательной. Судя по мыслям Бертегис, Эйд должен сейчас увидеть её и понять, что она совершенство ради которого его отец сделает что угодно.
   - Немного женского очарования, ласки и твой папаша мой, - она самодовольно посмотрела в глаза парня. - Никакой магии, мальчик, - вновь посмеялась эта змея. - Удивлена, что ты подумал о таком! Ты же у нас умный и талантливый Эйдан Дэй. Ох, как же меня всегда бесили разговоры о тебе, - покачала Бертегис головой, не скрывая своей неприязни к нему. - Все кругом твердили о тебе... Постоянно! - гаркнула она, прожигая его ненавистным взглядом и перестав улыбаться. - Даже твой папаша! С самого начала наших отношений, он прожужжал мне все уши о своём гениальном сыне! Эсмонд гордился тобой, говорил, что ты похож на него, тоже идёшь наперекор отцу и добиваешься своего несмотря ни на что. Правда, его бесило, что ты также напоминал ему его старика, но всё равно гордился, - что-то Эйдан никогда такого не замечал. - Меня раздражали разговоры о тебе. Даже после рождения Реджа ничего не изменилось. Эйдан то, Эйдан сё, Эйдан станет журналистом... - исходила она ядом.
   Парень неожиданно вспомнил слова Мари Шэй о приезде его отца в универ. Значит, тогда они и познакомились. Нет, не сходится. Реджу пять лет, а приезжал отец сюда три года назад.
   - Где вы снюхались с моим отцом? - грубо спросил Эйд. Вежливо и сдержанно разговаривать с этой женщиной не было никакого желания.
   - Не твоего ума дело! - огрызнулась она.
   - Ну да... - вяло согласился Эйд. - Какая мне разница, где отец вас подцепил, - равнодушно проговорил он. - Так значит, вы ненавидели меня? И поэтому захотели родить ребёнка? Зачем? Думали, он женится на вас? - парень не скрывал насмешки в голосе. - И ради этого вы пошли на сделку с лисами?
   - Откуда ты?.. - поражённо спросила она, перестав сверлить его ненавидящим взглядом. Изумление, застывшее на её лице, немного позабавило Эйдана.
   - Ваша татуировка, - усмехнувшись, пояснил Эйд. - Отец знает?
   "Где он увидел? Откуда ему столько известно? Нужно рассказать всё Эсмонду", - забеспокоилась Бертегис.
   - Знает, - протянула она, с подозрением посмотрев на Эйда. - Он помог мне, потому что я очень хотела ребёнка. Так я ему сказала. А он выполняет почти все мои желания, - непринуждённо улыбнулась эта расчётливая стерва, заставив Эйдана стиснуть зубы от злости. - Брак? Это было бы неплохо, но нет, на него я не рассчитывала. Видишь ли, меня раздражала сама мысль, что всё богатство достанется какому-то щенку, который этого не оценит. И тогда я подумала, что если бы смогла родить Эсмонду ребёнка, то воспитала бы его в уважении к отцу, а тот обязательно бы сделал его наследником.
   А она бы всю жизнь жила при деньгах и ни в чём не нуждалась! Но "бы" мешает!
   "Далеко дамочка в своё будущее заглядывала, ничего не скажешь, да только характер отца не учла и прокололась", - мысленно злорадствовал Эйд. - "Хотя сейчас я папу совершенно не понимаю. Раз ты их так любишь, что даже эту гадюку от тюрьмы спасаешь, так какого чёрта не сделаешь своего сыночка наследником? Неужели всё дело в репутации и чьём-то мнении? Отец совсем с катушек слетел! Как он мог создать такую ситуацию? Не могу поверить, что когда-то уважал его".
   - Ты просчиталась, - сухо ответил Эйдан на её откровения.
   - Да, просчиталась, потому что твой отец зациклен на своей репутации и общественном мнении, - спокойно согласилась она. - Он хочет выглядеть идеальным в глазах окружающих, - коротко усмехнулась Бертегис с пониманием и... сожалением? - Когда я, наконец, забеременела, знаешь, что сказал мне твой папочка? Что наш ребёнок никогда не будет ни в чём нуждаться, но бизнес всё равно достанется Эйдану. Тебе, неблагодарному ублюдку, - надменно произнесла она и продолжила: - После его заявления я ждала рождения нашего сына, надеялась, он поменяет своё мнение даже несмотря на то, что Редж родится с отклонениями в магическом развитии. Эсмонд был счастлив, когда впервые увидел сына, но не стал ничего предпринимать! - обвиняющим тоном сказала Бертегис. И винила она во всём Эйда. - И на мои просьбы, чтобы Реджу досталась часть наследства, хотя бы малая, он ответил, что официальный наследник есть и ничего не поменяется.
   - Тогда ты и решила меня убить? - догадался Эйдан.
   - Избавиться от тебя было лучшим решением. Жаль не вышло, - с сожалением и скрытым наслаждением произнесла женщина. Ей доставляло удовольствие то, что она, наконец, выскажет всё наболевшее объекту своей ненависти. - Чтобы меня не посадили, я пришла к твоему папочке, во всём созналась, рыдала, говорила, не ведала что творю, а он сказал мне в ответ: "Как же ты могла, Ри? Он же мой сын!" - передразнивала она отца насмешливым голосом, безжалостно выводя Эйдана из себя. - "Не плачь, я всё улажу. Главное что всё обошлось. Он живой и здоровый. На нём ни царапины. Не кори себя, милая..."
   - Заткнись! - заорал Эйдан, не выдержав.
   А она громко и мерзко расхохоталась.
   - Смирись, твой отец променял тебя на любовницу! А знаешь, - с победным выражением лица, довольно произнесла она, - думаю, родись Редж без отклонений в магическом развитии, Эсмонд бы послушал меня, он бы наплевал на всё и сделал бы его наследником. Точно бы сделал! Потому что ребёнок от любимой женщины лучше, чем от той, на которой женился по залёту!
   Слушать эти мерзости больше не хватало сил. В душе зарождалось отчаянное желание придушить Бертегис.
   Применив магию для открытия замка, Эйдан вылетел из аудитории, громко захлопнул дверь и прислонился спиной к стене.
   Его потряхивало от переполняющей ненависти к этой женщине. И без того уставший мозг, отказывался адекватно соображать, разум затуманивался гневом, побуждая разнести всё к чертям. Грудь Эйда разрывало на части от нахлынувших эмоций. Как же сильно он ненавидел её сейчас и хотел убить... Как же сильно... Пожалуй, сильнее этой ненависти, была только ненависть к отцу. Отец...
   Боль, пронзившая сердце, отрезвила. Мир перед глазами стал чётче и Эйдан увидел перед собой паникующую Мирани.
   - Всё, я вызываю скорую! - категорично заявила она.
   - Не надо, - перехватил он её руку, потянувшуюся за телефоном. - Не надо, - добавил твёрдо. - Скорая мне не поможет.
   Он перевёл тяжёлый взгляд на дверь, за которой находилась Бертегис.
   "Хочешь, чтобы твой сын стал наследником Эсмонда Дэя?" - клокотала в Эйдане злоба. - "Ну, это мы сейчас устроим".
  

Глава 20.

Отец.

   Ранни со вчерашнего дня переживала за Эйдана. Его состояние ей не нравилось. Он то и дело бледнел, морщился или хватался за голову. Проклятие прогрессировало и её это пугало, но такое чувство, что Эйд перестал обращать на него внимание. Вместо того, чтобы заняться своим здоровьем и не ходить пока на занятия, парень упорно желал разобраться со всеми обидчиками. Мирани он не слушал, поэтому ей ничего не оставалось кроме как приглядывать за ним и не оставлять его одного.
   Вот и сейчас она ждала, когда он выйдет от Бертегис и нервно покусывала нижнюю губу.
   "Долго они", - сверлила девушка дверь обеспокоенным взглядом. - "Неужели эта кикимора действительно любовница Эсмонда Дэя?"
   Двадцать минут она стояла, переминаясь с ноги на ногу, и в конечном итоге её терпение подошло к концу. Ранни сделала шаг в сторону двери, как из аудитории тут же вылетел Эйдан и прислонился к стене, тяжело дыша.
   - Эйд, - позвала она его. Но парень смотрел прямо перед собой, сжимал кулаки и не двигался. - Тебе плохо? Снова приступ? - на её вопросы он не реагировал. - Всё, я вызываю скорую!
   Он встрепенулся, осознанным взглядом посмотрел на неё и решительно отказался от скорой. Глубоко вздохнув, Эйдан враждебно глянул на закрытую дверь. На его скулах заходили желваки.
   - Я поеду к отцу, - заявил он и развернул, чтобы уйти, но Мирани схватила его за локоть и остановила.
   - Что случилось? - требовательно спросила она, не желая отпускать парня в таком состоянии.
   - Она его любовница, - коротко ответил Эйд и снова попробовал уйти, но Ранни вцепилась в него мёртвой хваткой. - Мира, мне нужно с ним поговорить. Отпусти меня! - попытался он вырваться.
   Так Бертегис любовница его отца?! Что ж... Мирани переварит это чуть позже.
   - Хорошо, тогда поедем вместе! - настойчиво проговорила Ранни. - И я сяду за руль, - поспешно добавила она.
   - Ты ведь не отстанешь? - устало и немного раздражённо уточнил Эйд.
   Она помотала головой, но заметив, что он всё ещё сомневается, примирительно предложила:
   - Я просто отвезу тебя к отцу и посижу в машине, пока вы поговорите. Сам подумай, ты в таком состоянии, что за руль тебе лучше не садиться! А что если ты попадёшь в аварию? Нет, не отпущу, и не проси, - отрезала Ранни. - Не прощу себе, если ты пострадаешь.
   - Кому-то мои страдания принесут несказанное счастье, - скривился Эйд.
   - Но не мне... И не твоей матери! Не забывай, что есть те, кто переживает за тебя, - проворчала она, обняла парня и уткнулась носом в его плечо.
   Он молчал, и когда девушка уже подумала, что уговоры не подействовали, Эйдан мягко произнёс:
   - Мира, если я и не свихнусь от дурдома, что творится в моей жизни и не сдохну от проклятия, то, наверное, только благодаря тебе.
   Она подняла на него обеспокоенный взгляд. Он с неприкрытой болью смотрел на неё и вымученно улыбался. Сердце сжалось от отчаяния, захотелось немедленно спасти его от всех страданий, но всё что она могла сейчас сделать, это потянуться к нему и нежно поцеловать, говоря тем самым: "Я с тобой и не оставлю тебя. Мы всё преодолеем".
   Отстранившись, Ранни дрогнувшим голосом сказала:
   - Не смей сдохнуть, Дэй, иначе я воскрешу тебя и брошу. Будешь жалеть и мучиться.
   Тихий смешок и короткое:
   - Буду, - стали ей ответом.
   Ещё немного постояв в объятиях друг друга, они пошли на парковку. Там Эйдан позвонил отцу, спросил, где он, и после разговора почему-то попросил Мирани, чтобы они поехали за город на её машине. Она без колебаний согласилась и по дороге попыталась разговорить парня, но он отвечал неохотно и предпочитал смотреть в окно.
   "Всё ещё не успокоился", - поняла она, изредка поглядывая на его сосредоточенное лицо.
   Отчасти она понимала, что испытывает Эйдан. Когда твоя жизнь рушится, ты с трудом удерживаешь себя от того, чтобы не впасть в отчаяние. В такие моменты очень важна поддержка и Ранни её окажет. Не даст дурным чувствам и эмоциям захлестнуть парня, но...
   Снова взглянула на него.
   Но главное чтобы и он не сдался, а в сложившейся ситуации это довольно сложно. К тому же неизвестно, каким он будет после разговора с отцом, да ещё и проклятие это! Будь оно неладно...
   - Мира, не нужно так переживать. Я в порядке.
   Видимо её беспокойные мысли ему надоели.
   - Угу, ври кому-нибудь другому, - пробурчала она, уставившись на дорогу.
   - Я говорю правду.
   - Охотно верю, - с сарказмом ответила Мирани. - Дэй, мне не нужно быть телепатом, чтобы понять, о чём ты думаешь и переживаешь.
   Он больше ничего не сказал и дальнейший путь они провели в гнетущем молчании.
   Приехав, Мирани вышла из машины следом за Эйданом.
   - Я тут подожду... - начала она.
   - Нет. Зайди, пожалуйста, - внимательно глядя на дом, сказал Эйд. - Мама слишком переживает о чём-то... Ты отвлечёшь её, пока мы поговорим с отцом, а то боюсь, она не даст нам спокойно этого сделать.
   Ранни согласно кивнула, и они пошли в дом.
   Их встретила Лиора. Такая же воздушная и красивая, какой её запомнила Мирани в первую встречу. Она действительно была чем-то обеспокоена, но старалась непринуждённо улыбаться.
   - Сынок, - обняла она Эйда. - Мирани, здравствуй, - и ласково обратилась к девушке. - Рада тебя видеть.
   - Здравствуйте. Я тоже рада, - чуть смущённо улыбнулась Ранни.
   - Отец наверху? - сразу уточнил парень.
   - Да, - стоило ей ответить, он тут же помчался к лестнице. - Эйдан, постой! - Эйд послушно замер на первой ступеньке и обернулся. - О чём вы будете говорить?
   - Ни о чём особенном, я просто хочу у него кое-что спросить, - легко ответил он.
   - Выходит, это не он попросил тебя приехать? - нахмурилась Лиора.
   - Нет, я сам. Извини, я пойду.
   "Только не горячись", - попросила его Ранни.
   "Постараюсь", - ответил Эйд. Надо же, она снова его услышала! С одной стороны это хорошо, с другой не очень... Хотя нет, это плохо. Ужасно! Дурацкое проклятие...
   - Но, Эйдан... - снова попыталась остановить его Лиора, смотря ему вслед.
   - Лиора, может, пока оставим их? - неуверенно предложила Мирани.
   - Ты случайно не знаешь, о чём мой сын хочет поговорить с отцом? - повернулась она к Ранни и испытующе заглянула ей в глаза.
   - Хм... Почему вы так обеспокоены их разговором? - озадачилась девушка.
   - Я боюсь, что всё дело в разводе и Эсмонд из-за этого начнёт давить на Эйдана.
   - Как давить? - ничего не понимала Мирани. - А вы разводитесь? - удивилась она. Хотя и не стоило, учитывая последние события.
   - Да, я развожусь со своим мужем, а он против, - с досадой поморщился Лиора.
   - И вы боитесь, что он захочет повлиять на вас через Эйдана? - догадалась Мирани. - Бесполезно. Эйдан уже не маленький и манипулировать им не получится.
   - Не знаю, - с сомнением покачала головой Лиора. - Именно из-за сына я до сих пор жила с Эсмондом... - проговорила она с печальной улыбкой. - Прости, я разоткровенничалась. Гружу тут тебя своими проблемами! Просто жутко устала... - Лиора потёрла переносицу и раздражённо продолжила: - Эсмонд мне вчера все нервы вымотал, а выговориться некому, вот и болтаю тут.
   - Ничего, - поспешила успокоить её Мирани. - Если вы мне доверяете, то я готова вас выслушать, - под конец фразы девушка вновь смутилась.
   - Спасибо, - Лиора легонько погладила Ранни по голове, как маленького ребёнка. - Давай пройдём на кухню, чайку попьём, - предложила она. - Будешь чай с ромашкой?
   - С удовольствием!
   Пока Лиора хозяйничала на кухне и делала чай, Ранни поедала вкуснейшее домашнее печенье с шоколадом и орехами.
   - Как поживает Кэтри? - спросила женщина, подавая чашку Мирани.
   - Замечательно, - ответила Ранни, - недавно они с мамой были на отдыхе.
   - М-м-м, отдых. Я бы тоже куда-нибудь съездила, но думаю, в ближайшее время мне такое счастье не светит, - она присела напротив, обхватила свою чашку обеими руками и с наслаждением вдохнула аромат чая. - Кстати, ты так и не ответила, о чём Эйдан приехал поговорить с Эсмондом? - полюбопытствовала Лиора.
   - Ну... - Ранни замялась. - Думаю, Эйдан вам сам расскажет.
   - Всё так плохо? - она сразу переменилась в лице и поставила чашку на блюдце.
   - Нет... То есть... - Мирани выдохнула и посмотрела ей прямо в глаза. - Лиора, я честно вам скажу, что и сама толком всего не знаю, а только догадываюсь, о чём Эйд говорит с отцом, поэтому будет лучше, если я оставлю свои догадки при себе, - ответила она предельно тактично, как ей показалось.
   - Может это из-за нашего недавнего разговора? Вдруг он решил поговорить с отцом о разводе... и его любовнице... - едва слышно произнесла она, отпивая чай, но Ранни разобрала её слова.
   К сожалению, Лиора не далека от истины. Мирани не успела ей ничего сказать, на втором этаже послышался дикий грохот, а затем звон бьющегося стекла.
   Мирани и Лиора на пару секунд испуганно замерли, переглянулись и кинулись бежать наверх.
  

***

   У входа в отцовский кабинет Эйдан на мгновение замер. Он понятия не имел, что будет говорить. Впрочем, это неважно. Важнее то, что он услышит. Услышит в мыслях отца. И уже тогда он поймет, какие слова нужно сказать. Поймёт... Если не взбесится. Тяжело себя контролировать, когда ты знаешь правду, а тебе в лицо нагло врут.
   Эйд, больше не медля, без стука зашёл в кабинет. Отец сидел за своим рабочим столом, внимательно уставившись в монитор, и думал о том, что пора бы всю информацию хранить в своём офисе, чтобы лишний раз не появляться в этом доме.
   - Тебя не учили стучаться? - не глядя на парня, поинтересовался он.
   - И тебе привет, папа, - не удержался от ехидства Эйдан. - Как поживаешь? У тебя всё хорошо? - он подошёл к его столу и скрестил руки на груди.
   - Что за тон? - наконец отвлёкся отец от работы и сурово посмотрел на него.
   "Так и знал! Эта истеричка рассказала ему про развод. И чего им обоим спокойно не живётся? Надоело тратить деньги, и они решили поиздеваться надо мной?" - негодовал родитель.
   Кто тут над кем ещё издевается!
   - А что такого? Я просто спросил, как ты поживаешь, всё ли у тебя хорошо, - нервно улыбнулся Эйдан. - Нравится ли тебе быть мужем одной женщины и таскаться постоянно к другой? - уже жёстче спросил он.
   "Откуда узнал? Ри себя чем-то выдала или... Ну конечно! Лиора, чтоб её!" - отец напряжённо смотрел на сына.
   - Кто тебе рассказал? - прищурился он. - Мать? Не слушай её бредни! Твоей матушке стало скучно, и она потребовала развод, - папа снова уткнулся в компьютер. - Пытается повлиять на меня через тебя вот и сочиняет.
   Эйдан ушам своим не верил. Отец таким способом хочет от него отвязаться? Такой вот дурацкой фразой и непринуждённым враньём? Говорит, мама всё придумала?! Ага, конечно! Что-то парень уже сомневается в словах Бертегис. Отец точно считает его гениальным, а не тупым и наивным?
   - Мама мне ничего не говорила. Я сам всё узнал и рад, что она решила с тобой развестись, - резко и, пожалуй, злорадно заявил Эйд. - Хоть кто-то из вас двоих, наконец, поступает честно.
   Отец якобы устало вздохнул, оторвался от компьютера и поднялся с кресла.
   - Ну и откуда ты всё узнал? - снисходительно посмотрел он на сына.
   - Какая разница, папа? Какая?! - возмущённо воскликнул Эйд, взмахнул руками и чуть не снёс со стола рамку с их семейной фотографией. - И не начинай снова! Я знаю, что это не мамины фантазии. Я знаю про твою лисичку Бертегис, про Реджа и про твой отпуск. Думаю столько, сколько знаю я, не знает никто. Даже твоя охрана, - не удержался он от усмешки после своих слов.
   Отец, перестав изображать из себя уставшего и обиженного, настороженно посмотрел на Эйдана и кажется, растерялся.
   "Он знает слишком много. Кто-то ему всё рассказал. Надо выяснить кто. А его убедить, что всё ложь, иначе буду выслушивать эти скандалы, пока не выдохнется. Весь в мать", - рассудил отец. Надо же! Эйд оказывается в мать! А Бертегис рассказывал, что он на него похож! Снова врал?
   - Давай спокойно поговорим, - миролюбиво предложил папа и, обойдя стол, остановился рядом с Эйдом. - Я не собираюсь разводиться с твоей матерью...
   - А стоило бы, - перебил его Эйдан. - И заканчивай врать, - сквозь зубы процедил он.
   "Придётся поменять стратегию", - не расстроился отец.
   - Хорошо... - выдохнул Эсмонд и присел на краешек стола. - Я тебя понял. Да, у меня есть любовница и сын, - честно выдал он. - Да, я люблю Герди, но я не предавал твою мать. Вернее будет сказать, я не считаю эту измену предательством. Мы с твоей матерью никогда особо не любили друг друга. А с Герди я чувствую себя счастливым.
   Не самая удачная стратегия...
   - Так и живи с ней!
   - У меня есть определённая репутация, которую нельзя рушить, поэтому разводиться с твоей матерью я не стану, - продолжал он настаивать на своём.
   "Это уже болезнь какая-то! Если он так боится за свою репутацию, не нужно было вообще начинать отношения с другой женщиной!" - потихоньку закипал Эйдан.
   - И тебя это устраивает? - обречённо уточнил парень, хотя впрочем, всё и так понятно.
   - Да, а тебя нет? Ты живёшь на всём готовеньком, в полной прекрасной семье и все тобой восхищаются. Что в этом плохого, Эйдан? - похоже, искренне не понимал отец. - А моя личная жизнь не должна тебя волновать. Занимайся своей. Мы с матерью сами разберёмся.
   "Теперь понятно, какую стратегию он выбрал. Я тебя содержу, так что сиди молча и не выступай", - досадливо и разочарованно подумал Эйд. - "Ладно, с этим позже разберусь".
   - Поверить не могу... - покачал головой парень и одарил отца колючим взглядом. - Да ты вообще слышишь себя? Несёшь полнейшую чушь! Если бы ты с самого начала поступил как нормальный и честный мужик, всё сложилось бы хорошо. И твоя репутация не пострадала бы, и я бы сильно не расстроился, что буду жить в неполной семье, - презрительно скривился Эйд. - Ты отвратителен!
   - Попридержи язык! - повысил голос отец.
   - Не стану! Не хочу молчать! Дело ведь не только в твоей измене! - Эйдану тяжело давалось каждое слово, но то, что он так хотел озвучить, в следующий миг с лёгкостью сорвалось с языка: - Меня пытались убить, а ты прикрываешь убийцу! Что, так жалко любовницу? Настолько её любишь, что покушение на родного сына прощаешь?! - спросил он главное, и ему стало чуточку легче. - А, ну у тебя же другой есть! Я и забыл, - хлопнул парень себя по лбу.
   "Откуда он знает про покушение? Чёрт, откуда?! Кто рассказал?!" - занервничал отец, внешне оставаясь абсолютно спокойным. - "Нет, нет, нет, надо успокоиться и его угомонить, пока он не создал мне проблем".
   Сердце Эйда болезненно сжалось, а к горлу подкатил ком. Вот тебе и отцовская любовь. Неважно, что пытались убить, важнее кто об этом рассказал и чтоб он проблемы не создавал, а на остальное наплевать. Пусть Бертегис в следующий раз его ножом пырнёт или задушить попытается, папочка будет беспокоиться лишь о том, чтобы она за решётку не угодила.
   - Что ты несёшь, паршивец?! Не перегибай палку! - рявкнул отец.
   Эйдан почувствовал вместе с приливом ярости всплеск магической энергии. Контролировать его не было ни сил, ни желания. Тело покрылось мурашками и болезненно изнывало от рвущейся силы, которая требовала выхода наружу. Казалось, реальный мир вокруг стал ненастоящим, игрушечным и с ним можно сделать всё, что пожелаешь.
   - Что Я несу?! - проорал Эйдан и с его криком, словно с мощным потоком, рухнул отцовский портрет, и разбилась витрина с его наградами. Осколки со звоном разлетелись по полу.
   Рвано дыша, Эйд взглянул на отца, который с каплей удивления сдержанно осмотрел свой кабинет и встревоженно поинтересовался:
   - У тебя снова проблемы с контролем магии?
   Не верится, что он ещё помнит о его проблемах.
   По правде Эйдан и сам удивился такому всплеску. С ним ничего подобно не случалось с подросткового возраста. Наверное, всё дело в проклятии. В его жизни последнее время никакой стабильности и видимо организм вместе с магией решили этому возмутиться.
   - Не делай вид, что переживаешь после того как... Как ты простил этой женщине покушение на меня, - всё ещё неверяще прошептал Эйд. - Я тебя ненавижу, отец, - запуская пятерню в волосы, судорожно выдохнул он. - Ты говорил, что содержишь меня, так вот мне это больше не нужно. И ты тоже мне больше не нужен. Я... Я отказываюсь быть твоим сыном, я отказываюсь от твоих денег... и от тебя... отказываюсь. Нас больше ничего не будет связывать. Уж я постараюсь.
   - Вперёд! Побуйствую немного! Поживи самостоятельно, - махнул рукой отец. - Успокоишься и вернёшься. Куда ты без моих денег?
   - Ты даже не слышишь, что я тебе говорю, - горько усмехнулся Эйд, - не пытаешься оправдаться или извиниться... Неужели так ничего и не скажешь на мои слова? Она пыталась меня убить, пап, а ты просто игнорируешь это! Вот поэтому мне больше ничего не нужно от тебя. Я не беспомощный, не пропаду.
   - Посмотрим, - ухмыльнулся отец, уверенный в своей правоте.
   И снова он проигнорировал слова о покушении.
   - Пошёл ты! - вяло послал его Эйдан, чувствуя себя не озлобленным, а опустошённым. Внутри вместе с выбросом магии и со сказанными словами, будто всё выгорело. Все чувства, вся боль... - Прикрывай дальше свою шлюху и отдай бизнес её сыночку! Пусть успокоится. А я в этом дерьме больше находиться не хочу.
   - Закрой рот! - не выдержал и прикрикнул отец. Его уже немного потряхивало от нервного напряжения. Он всерьёз заволновался, хотя мысленно убеждал себя, что Эйдан угомонится и всё будет как прежде. - Не хочешь, значит? Слабо верится! Прибежишь обратно, куда ты денешься! И мамаша твоя прибежит. Разнылся тут! Предали его, понимаешь ли! Ты жив, всё обошлось, что тебе ещё нужно?! Я оплатил врачей, чтобы тебя тут же исцелили, чтобы царапины не осталось, я дал тебе новую машину, так чего ты жалуешься? Забудь уже про эту аварию!
   Забыть?! Охренеть, как у него всё просто! Забудь, что тебя пытались убить и живи дальше! А ещё заодно забудь, что родной отец козел, каких поискать!
   Эйдан смерил отца ледяным взглядом. Кулаки зачесались от желания врезать ему по морде.
   - Не прибегу... И не забуду! - агрессивно выпалил парень, схватил отца за пиджак и замахнулся для удара.
   - Эйдан! - дружный женский крик остановил его. Он обернулся и увидел маму с Мирани на пороге кабинета. Выдохнул, опустил руку и отошёл от отца на несколько шагов. От греха подальше...
   - Не надо, сынок, - попросила мама, не сводя гневного взгляда с отца. - Эсмонд, это правда? - она зашла в кабинет. Мира последовала за ней и подошла к Эйдану. Он обнял её одной рукой, стараясь успокоиться. - Она пыталась убить нашего сына, а ты знал обо всём и молчал?! - приблизившись к отцу, прокричала мама.
   Он поморщился и сухо произнёс:
   - Давай без истерик, Лиора.
   - Без истерик?! - крикнула она и с размаху залепила ему пощёчину. Отец это стерпел, потёр щёку и продолжил вести себя хладнокровно. - Да я тебя... Я тебя... - возмущённо говорила мама и оглядывала кабинет в поисках чего-то. Её взгляд зацепился за шкаф с алкоголем, она стремительно подошла к нему, открыла дверцу...
   - Ты что творишь?! - слетело с отца показное равнодушие. - Прекрати!.. - договорить он не успел, пришлось уворачиваться от летящей в его голову бутылки.
   Коньяк угодил в стену, посыпались осколки, а янтарная жидкость забрызгала ковёр и упавший портрет. Эйд с Мирани на всякий случай отошли поближе к выходу.
   - Урод! Сволочь! - сокрушалась мама, беря вторую бутылку. - Не могу поверить, что какая-то тварь пыталась убить моего ребёнка, а ты её защищаешь! - она швырнула коньяк и снова угодила им в стену. - Ненавижу! Чтоб ты провалился! Ты и твои деньги! - следующая бутылка запущена в полёт, а отец уже прячется за столом, пытаясь что-то крикнуть матери. - И твоя репутация! - очередная бутыль разбивается на полу рядом с отцом, который не выдерживает и нажимает на кнопку вызова охраны. - И баба твоя!
   Эйдан шокировано переводил взгляд с мамы на папу, не решаясь встревать в их... разговор.
   - Не хочешь её остановить? - прошептала Мирани.
   - Пусть выпустит пар, - легкомысленно ответил Эйд.
   - А если прибьёт? - заволновалась она.
   - Не прибьёт, - был почему-то уверен он. - Когда вы пришли? - сосредоточенно наблюдая за скандалом родителей, поинтересовался Эйдан.
   - А ты не слышал? Я ещё на лестнице мысленно тебя звала и предупреждала.
   - Не слышал... - видимо, слишком увлёкся разборками.
   - Успокойся, дура! - пригнувшись от очередной бутылки, выкрикнул отец из-за стола.
   - Успокоюсь! - так же выкрикнула мама. - Я успокоюсь, когда прибью тебя, а потом её! Ради такого даже сесть не страшно! Скотина! - очередная бутылка угодила в книжный шкаф.
   В кабинет забежал Идрик и ещё парочка парней. Начальник охраны обвёл кабинет цепким взглядом, быстро оценил ситуацию и отправил подчинённых обратно.
   - Урод! - крикнула мама. По её щекам текли слёзы. - Тебе меня не жалко так хоть бы сына пожалел! - она замахнулась, чтобы отправить очередную бутылку в полёт.
   Идрик подскочил к ней и перехватил её руку.
   - Госпожа Лиора, перестаньте, - мягко попросил он, - не стоит вам так нервничать, - затем бережно отцепил её пальцы от бутылки и вернул ликёр в шкаф.
   - Ты просто ещё не знаешь, что произошло! - прожигая отца разъярённым взглядом, сказала мама и вдруг так же враждебно посмотрела на Идрика. - Или погоди-ка... - зло прищурившись, протянула она. - Ты знал обо всём?!
   - О чём именно вы спрашиваете? - осведомился Идрик.
   "Она, должно быть, узнала про любовницу Дэя", - неправильно понял охранник. - "Хотя я подозревал, что ей всё известно".
   - О том, что его потаскуха пыталась убить моего сына! - рявкнула Лиора.
   Мужчина опешил и перевёл растерянный взгляд на отца. Тот невозмутимо выпрямился, перестав прятаться, и приказал:
   - Выведи её. И скажи Ирме, чтобы дала ей успокоительное.
   С минуту Идрик молчал, а затем попытался увести Лиору, обхватив её за плечи и потянув к выходу.
   - Пойдёмте. Вам и правда нужно успокоиться.
   "Что тут происходит?" - не понимал Идрик. У него в голове не укладывалось то, что он услышал. - "Должно быть, Лиора что-то не так поняла".
   - Не надо! - вырвалась мама. - Не надо мне успокоительного! Я лучше уйду из этого дома, - она повернулась к отцу. - И будь уверен, развод я получу, и никакие связи тебе не помогут! А после него все узнают, какой ты урод!
   Она вылетела из кабинета, намереваясь собирать вещи. Идрик же обратил внимание на Эйдана и Миру, кивнул им и пошёл за мамой. Его беспокоило её состояние.
   - Мы тоже уходим, - шепнул парень Мирани.
   - Валите! - крикнул отец, когда они уже были в дверях. - Все валите! Всё равно приползёте обратно! И скажи матери, чтобы рот свой держала на замке!
   Эйдан повернулся к нему, и хотел было ответить, но промолчал и, обняв Миру за плечи, поспешил покинуть кабинет.
   Эту ругань с отцом можно продолжать бесконечно, но в ней нет смысла. Папа всё равно не исправится, не попросит прощения, не станет ценить репутацию меньше, чем близких. Он кажется, даже толком не осознаёт, что сделал не так. Эйду этого не понять, да он и пытаться не станет. Зачем ему понимать отца, который наплевал на него?
   Когда они спустились на первый этаж, Мирани поинтересовалась:
   - Как ты?
   - Сносно, - ответил Эйдан и крепко обнял её.
   Так они и простояли, пока не услышали голос его матери:
   - Да, мам, спасибо.
   Она спускалась по лестнице и говорила по телефону, а позади неё шёл Идрик с двумя чемоданами. Как только они спустились, мама убрала телефон в золотистую сумочку и громко свистнула, чем очень удивила Мирани.
   На свист через пару секунд к ним выбежали три радостные собаки, они лаяли и ластились к хозяйке. Мама присела перед ними, обняла и шёпотом пообещала:
   - Я вас обязательно заберу, - она погладила каждую из них, выпрямилась и, сдерживая слёзы, сказала Идрику: - Надо предупредить Ирму, чтобы приглядывала за ними.
   - Я скажу ей, госпожа...
   - Просто Лиора, - перебила она его и тепло улыбнулась. - Не нужно больше звать меня госпожой, - мама повернулась к Эйду. - Я позвонила твоей бабушке и напросилась пожить у них, пока они в отъезде. Не стала ей всего объяснять, чтобы они с отцом не волновались. Говорю на случай, если она тебе позвонит.
   - Пожалуй, я тоже поживу у них, - недолго думая решил парень.
   Мать удивлённо подняла брови.
   - Но, Эйдан, твоя квартира принадлежит только тебе. Ты можешь там жить на законных основаниях...
   - Нет! - резко прервал он её и почувствовал, как Мирани сжала его руку и переплела их пальцы. - Нет, - добавил уже спокойнее. - Мне ничего от него не нужно.
   Тем более эта квартира, которая стала одним из самых дорогих подарков. Нет, хватит, больше никаких денег от отца! Он же сказал ему, что их не будет ничего связывать.
   - Эйд, послушай, - ласково начала мама, дотронувшись до его плеча, - тебе сейчас нужно строить свою жизнь. Не надо отказываться от всего...
   - Впредь я буду строить свою жизнь без его вмешательства. И хватит об этом! - раздражённо попросил Эйдан. - Ты можешь делать всё, что захочешь, даже взять эту квартиру себе, но я для себя решил, что мне ничего не нужно от него.
   "Но должны же мы хоть что-то полезное получить от этой сволочи. Как Эйд не понимает, что ему будет легче со своей собственной квартирой! Ох, Эсмонд довёл же ты ребёнка", - расстроено подумала мама.
   - Эйдан... - начала она, похоже, желая убедить его прямо здесь и сейчас, что он совершает ошибку.
   - Лиора, - неожиданно вмешался Идрик, - думаю, вам стоит обсудить это позже, когда вы оба отдохнёте от произошедшего, - тактично предложил он.
   - Ты прав. Обсудим всё потом, - вздохнув, согласилась она. Да нечего тут обсуждать! Своего мнения Эйд не изменит! - Тогда поехали с нами, сынок. Идрик обещал меня подвезти.
   - Мне нужно сначала к себе. Кое-какие вещи забрать.
   - Я подвезу тебя, - быстро предложила Мира.
   Он улыбнулся и, коротко поцеловав её в висок, сказал матери:
   - Мы приедем позже.
   - Ну, хорошо, - поглядев на них, тоже улыбнулась мама и вышла из дома.
   Идрик пошёл за ней, но остановился рядом с Эйданом и Мирой, повернул голову в их сторону и серьёзно спросил:
   - То, что сказала Лиора - правда?
   - Да, к сожалению, - мрачно ответил Эйд.
   Начальник охраны отвёл хмурый взгляд от ребят, посмотрел на уходящую Лиору, кивнул сам себе и вышел.
   - О чём он подумал?
   - О том, что придётся искать новую работу, - Эйдан поглядел на улыбнувшуюся Мирани. - Я не ошибся в Идрике. Он действительно отличный мужик.
   - И твоя мама ему нравится, - невзначай добавила девушка.
   - С чего ты взяла? - удивился парень, потянув её к выходу.
   Они вдвоём тоже покинули дом и потихоньку побрели к машине, держась за руки.
   - А ты точно телепат? - с сомнением уточнила Мира. - У него же по глазам всё видно! Будь твоя мама для него просто госпожой Лиорой, он бы не смотрел на неё с такой тревогой и заботой.
   - Не нужно во мне сомневаться. Я, разумеется, слышал, как он беспокоится о ней, но... Чересчур беспокоится... - задумчиво пробормотал он, когда до него наконец дошло с чего Идрик так переживает о его матери. - Да, ты права. Она ему нравится, - заключил Эйд, наблюдая за тем, как охранник открывает дверцу автомобиля для мамы.
   - Думаешь у них...
   - И думать не буду, - не дал он договорить Мирани. - Сейчас ей не до того, а потом, - Эйдан широко улыбнулся, - видно будет.
   Девушка кивнула.
   "Не поспоришь", - подумала Мира, провожая взглядом уезжающую машину Идрика.
  
   В квартире их встретили громким и радостным лаем.
   - Чёрт! - ругнулся Эйдан и присел перед щенком, чтобы погладить. - Из-за этих скандалов, интриг и расследований я совсем забыл про тебя.
   - Не волнуйся, я заберу его к себе, - успокоила его Мирани.
   - А как же твоя мама?
   - Что-нибудь придумаю! - махнула она рукой. - Главное найти ему дом.
   - Жаль, что так получилось, - устало потерев шею, вздохнул Эйдан. - Я уже хотел оставить Везунчика себе, но к бабушке с дедушкой мне его лучше не тащить, - он посмотрел в преданные и радостные глаза щенка. - Нет, так не пойдёт. Надо срочно найти работу и снять квартиру.
   - Это не так просто, - проговорила Мира, погладив его по волосам и присев рядом с ним, - и быстро.
   - Нет ничего невозможного, - парень был настроен оптимистично, хотя и понимал, что придётся нелегко и не факт, что задуманное сразу получится. - Ты сможешь пока его приютить?
   "Да я только рада буду. Так не хотелось с ним расставаться", - обрадовалась девушка.
   - Конечно! И обещаю не искать ему другого хозяина.
   - Хорошо. Дай мне... месяц хотя бы, - пожал плечами Эйд. - Если за это время ничего не изменится, придётся отдавать. Сможешь оставить его на месяц?
   - Нужно постараться, чтобы уговорить маму, но думаю я смогу. На крайний случай, договорюсь с папой. Везунчик будет жить у него, а я буду приходить, чтобы ухаживать за ним. Прорвёмся, - улыбнулась Мирани, повернув голову к нему.
   И он вдруг замер не в силах отвести от неё взгляда, заворожённый огоньком в тёмных глазах, окутанный её нежным голосом и очарованный открытой улыбкой. В одну секунду мир Эйдана сосредоточился на этой девушке. Столь сильное чувство сдавило его грудь, накрыло с головой, заставляя забыть обо всём, лишая чужих мыслей и своих, что он забыл, как дышать.
   "Создатель, как же она красива", - только и мог думать Эйд, с жадностью разглядывая каждую чёрточку её лица. Его переполняли нежность, восхищение и... любовь?
   Эта мысль заставила внутри всё сжаться и без раздумий и сомнений произнести:
   - Я люблю тебя.
   Заметив лёгкое изумление на её лице, он потянулся к ней и поцеловал, не позволив ничего ответить. Поцеловал так, как, наверное, ещё никогда не целовал, открывая ей все свои чувства, обрушивая на неё тот же вихрь, что закрутил его.
   Эйдан почувствовал пальчики Миры в своих волосах и прижал её ещё крепче к себе, обхватив за талию.
   Они долго не могли оторваться друг от друга... Или это только он не мог и потому не отпускал её? Эта мысль немного отрезвила его, и он отстранился, обвёл взглядом припухшие губы Миры, посмотрел в её затуманенные глаза и наклонился для нового поцелуя.
   Внезапный оглушающий лай прямо на ухо, заставил вздрогнуть от неожиданности и его и девушку. Оба со сбившимся дыханием повернули головы и увидели напротив себя Везунчика, который внимательно смотрел на них.
   И тут до Эйдана дошло, что они лежат на полу в прихожей, а он даже не помнит, как это произошло. Посмотрев друг на друга, оба счастливо улыбнулись. Мирани перевела взгляд на его губы и хрипло произнесла:
   - Кажется, ты хотел взять какие-то вещи.
   - Точно, - согласился он, снова взглянув на её губы, - вещи... Я хотел взять вещи, - напомнил он сам себе, чтобы до мозга, наконец, дошло, зачем они здесь.
   С трудом заставив себя отлепиться от Мирани, он помог подняться ей и после поспешил в комнату. Нужно взять вещи... Одежду там, материалы для учёбы и ещё что-то...
   "Думай, голова, думай. Не о Мире думай, а о вещах!" - сражался Эйд сам с собой, пытаясь сосредоточиться на том, ради чего приехал сюда.
   Через десять минут всё самое необходимое было закинуто в огромную спортивную сумку. Застегнув её, Эйдан присел на кровать и обвёл спальню внимательным взглядом. Пора прощаться!
   Парень усмехнулся и покачал головой. Делать ему больше нечего. Горевать он по квартире уж точно не будет.
   Эйд поднялся, закинул сумку на плечо и вышел из комнаты. Мирани играла в гостиной со щенком. Гостиная... Именно здесь отец вручил ему ключи.
   "- Она твоя, - торжественно сказал папа, кидая ему ключи. Он ловко поймал их и недоуменно посмотрел на родителя. - Я решил, что тебе пора жить отдельно от нас.
   Эйдан потерял дар речи. У него будет своя квартира? Такая крутая? Охренеть!
   - Спасибо. Пап, это круто! Я не ожидал... - немного растерянно поблагодарил он, с восторгом осматриваясь.
   - Хороший сюрприз?
   - Охренительный!"
   Да, охренительный. Как же он тогда радовался, что будет жить один в собственной квартире! Отец умеет делать сюрпризы. Причём как хорошие, так и плохие...
   Чёрт! Не психовать! Хватит уже! Не стоит оно того! Отец всё перечеркнул! Не стоит бередить себе душу счастливыми воспоминаниями. Теперь они причиняют только боль.
   - Эйдан, ты в порядке? Тебе плохо? - заметила Мира, что он стоит и угрюмо смотрит в одну точку.
   - Нет, - он моргнул и поглядел на девушку. - Вспомнил об отце и подвис.
   Она с пониманием и грустью улыбнулась, поднялась с дивана, подошла к нему и обняла. Он обнял её одной рукой в ответ, другой продолжая удерживать сумку на плече.
   - Со временем станет легче, - прошептала Мира.
   - Не станет, - скривился Эйд. - Мне кажется, что я всегда буду его ненавидеть и никогда не смогу простить.
   - Тяжело жить с ненавистью. Не изводи себя, - попросила она, задрала голову, поднялась на носочки и чмокнула его в подбородок. - Лучше постарайся сейчас отвлечься. Тебе ни к чему лишние стрессы, - она хмуро сдвинула брови и положила руки ему на грудь. - Я волнуюсь из-за твоей телепатии. Это проклятие... - девушка замялась, - оно случайно не связано с Бертегис?
- Это не она. У неё даже мысли об этом не проскользнуло. Либо кто-то другой, либо это не проклятие, а какая-нибудь... травма? - пожал он плечами. - Болезнь? В общем, надо дождаться результатов из больницы тогда всё станет ясно. А пока не переживай. Я справлюсь.
   Но поскорее бы его вылечили, а то сил уже нет. Скоро крыша поедет!

***

   - Хорошо, мама, я постараюсь приехать, - пообещала Ранни.
   Они с Эйдом сидели в машине напротив дома его бабушки с дедушкой. На заднем сидении беззаботно дрых Везунчик.
   Парень ждал пока она поговорит с матерью, которая внезапно решила позвонить и узнать, где шляется её дочь. А заодно позвать её на ужин, ибо к ним пришёл очень важный гость - Тэйт. Вот не нашёл мамин ухажёр другого времени! Сейчас этот ужин вообще не вовремя!
   - Не постараешься, а приедешь, - с нажимом произнесла мама. - Тэйт хочет, чтобы мы все вместе поужинали.
   "И чего ему так не терпится познакомиться со старшими детьми своей избранницы? Один бывший уголовник, другая трупы воскрешает... Наверное, он просто не знает всей правды о нашей семейке", - мрачно решила Мирани. Она не особо жаждала ехать на семейный ужин и оставлять Эйдана.
   - Хорошо, пока, - завершила звонок Ранни, не став больше ничего говорить.
   - Я уже говорил, но повторюсь, Тэйт неплохой, - приободрил её Эйдан. - Возможно, твоя мама ему очень нравится, и он хочет ей угодить, поэтому желает познакомиться с вами.
   - Да, но не в этом дело! Пусть знакомится, пусть угождает, пусть у них всё сложится, но...
   Она не хочет сейчас оставлять его!
   - Тебе не нужно находиться со мной каждую минуту, - нежно улыбнулся Эйд, наверняка слыша её мысли. - Мне бы конечно этого хотелось, но у тебя есть и своя жизнь, поэтому вперёд и с песней на ужин, а я пойду к маме, узнаю как она.
   - Но...
   - Со мной всё прекрасно, - успокоил он её. - Благодаря тебе. Езжай и ни о чём не думай, - видя, что она всё ещё сомневается, парень добавил: - Серьёзно, Птичка, я не рассыплюсь и не впаду в депрессию. Всё будет хорошо. Если что, у меня есть телефон.
   - Ты прав, извини, - улыбнулась Мирани одним уголком губ. - Сегодня столько всего произошло, да и не только сегодня, что я постоянно нахожусь в каком-то нервном... Нет, в каком-то мега переживательном состоянии, - призналась она.
   - Это я тебя довёл, - виновато посмотрел на неё Эйдан.
   Ранни возмущённо заглянула в янтарные глаза парня.
   - Не говори глупостей, Дэй! Иначе точно никуда не уеду!
   Он, тихо посмеиваясь, потянулся к Мирани и подарил ей сладкий и долгий поцелуй.
   - До завтра, - выдохнула она ему в губы.
   - Не-а, - помотал Эйдан головой и шкодливо улыбнулся. - Завтра ты будешь от меня отдыхать.
   - С чего вдруг? - буркнула Ранни.
- С того, что в универ я завтра не пойду. Всё-таки мне становится хуже с каждым днём и будет лучше во время приступов находиться дома, а не на паре. Надеюсь, много я не пропущу, - вздохнул он. - Займусь пока поисками работы. В Сети что-нибудь поищу. У меня теперь начинается новая жизнь! И чтобы не пропасть надо сразу начинать действовать.
   - Ты себя не жалеешь, - проворчала Мирани и погладила его по щеке, в душе радуясь, что Эйд не унывает.
   - Не правда. Постоянно жалею. Я бедный и несчастный телепат, - со смешком сказал он, перехватил руку Ранни и поцеловал её ладонь. - И я очень люблю одну упрямую воскрешательницу.
   - Жалеешь, что любишь меня?! - шутливо возмутилась она и попыталась отвоевать свою руку обратно. Не отпустил.
   - Очень жалею, - с наглой улыбкой заявил этот... телепат. - Угораздило же меня влюбиться в такую вредную девицу!
   - И ничего я не вредная!
   Потеряв счёт времени, они болтали, веселились и не хотели расставаться. Сама мысль о том, что им придётся разойтись и не видеться целый день была мучительной. И это сводило с ума обоих. Кажется, они оба свихнулись, ну или по уши влюбились.
   Но расстаться всё же пришлось. Мирани продолжала названивать мать, да и Эйдану пришло сообщение от Лиоры. Она его потеряла и спрашивала где он. Махнув Эйду в окошко на прощание, Ранни завела двигатель и поехала на ужин.
   Перед дверью в свой дом девушка в нерешительности замерла, держа в одной руке щенка, а в другой ключ от квартиры.
   - Будем надеяться, что нас не выгонят сразу, а хотя бы выслушают, - пробормотала она, открывая дверь.
   Стоило ей зайти, как её мгновенно окутал аромат запечённого мяса. В животе у Мирани заурчало, и она поняла, что ужасно голодна, хотя ещё пару минут назад была уверена, что у неё нет аппетита.
   Она с любопытством заглянула на кухню.
   Мама что-то нарезала и тихо напевала себе под нос, Дрейс сидел и хмуро пялился на, судя по всему, Тэйта, у которого на коленях сидела Кэтри и что-то ему увлечённо рассказывала. Мужчина внимательно её слушал.
   Никто не обратил на Ранни внимания, пока не гавкнул Везунчик. Все моментально взглянули на неё. Дрейс всё так же хмуро, Тэйт и Кэтри с улыбкой, а мать с удивлением и возмущением.
   - Здрасьте, - с натянутой и малость нервной улыбкой выдала Мирани.
   - Это ещё что за чудо? - вполне миролюбиво спросила мама. Даже голос не повысила.
   Ранни окинула её быстрым взглядом. Она как всегда была при полном параде. В симпатичном синем платье-тунике, подчёркивающем стройную фигуру, с милым пучком на голове и с лёгким макияжем.
   - Щеночек! - радостно загорелись глаза Кэтри.
   - Это Везунчик. У моего парня сейчас проблемы с жильём, поэтому он попросил приютить его щенка на месяц. Можно? - скороговоркой выпалила Мирани.
   В глазах матери явственно читалось недовольство, но взгляд её потеплел, стоило ей покоситься в сторону Тэйта, который внимательно за всем наблюдал.
   - Ну, я даже не знаю, - неуверенно произнесла она. Видимо не хотела ругаться при своём мужчине. - А что стряслось у твоего парня? И почему я только сейчас узнаю, что у тебя есть молодой человек?
   - Э-м-м, да я как-то не успела сказать... У него сейчас проблемы в семье... Поэтому он живёт не дома, - пожалуй, ей следовало продумать речь заранее. Теперь заикается после каждого предложения. - Мам, ну можно его оставить? Пожалуйста! Я обещаю, Везунчик тебя не побеспокоит.
   - Не знаю, не знаю, - с огромным сомнением посмотрела она на Ранни. - Животное это большая ответственность.
   "Как и дети", - чуть не ляпнула Ранни.
   - Которую я возьму на себя. Пожалуйста! Всего на месяц, - она попробовала состроить жалобные глазки, догадываясь, что на маму это не подействует. Но зато сработало на Тэйте.
   - Марнэри, похоже, тебе придётся сдаться, - со смешком сказал он, поглядев на неё.
   Она ему мило улыбнулась. Кажется, Мирани сказочно повезло, что он сегодня ужинает у них.
   - Ладно, - махнув рукой, великодушно разрешила мама, правда тут же строго предупредила: - Но чтобы он не гадил мне по всей квартире и ничего не портил. Поняла?
   - Поняла. Спасибо! - Ранни с благодарностью посмотрела на Тэйта и представилась ему: - Мирани.
   - Тэйт. Рад знакомству.
   - А погладить можно? - скромно спросила Кэтри.
   - Кэтри, ты только что помыла ручки, давай сначала поужинаем, а потом ты его погладишь, если Мирани разрешит, - предложила мама, ставя салат на стол.
   - Ланни, можно? - поспешила сразу уточнить сестрёнка, посмотрев на неё умоляющим взглядом.
   - Можно, можно, - фыркнула Мирани.
   - Давай тоже за стол, - велела ей мать.
   Оставив Везунчика в своей комнате, Мирани помыла руки в ванной и, вернувшись на кухню, села рядом с Дрейсом. Ужин начался немного неловко, но со временем Тэйт разрядил обстановку, принялся шутить и рассказывать интересные истории из жизни. Весь вечер Ранни исподтишка наблюдала за ним.
   Его чёрные кучерявые волосы смотрелись немного забавно, а карие глаза загорались, стоило ему взглянуть на её маму, и ещё он частенько потирал свою небольшую бороду, пытаясь вспомнить то или иное событие из жизни. Когда Тэйт не улыбался, он выглядел не очень симпатичным и даже угрюмым, но стоило улыбке появиться на его лице, как мужчина преображался.
   "Похоже, Тэйт и правда неплохой", - сделала вывод она.
   После ужина все дружно решили пойти смотреть кино в гостиной. Ранни отказалась, оставшись на кухне мыть посуду. Ей нужно было побыть наедине со своими мыслями, но у неё этого не получилось. Спустя минут пятнадцать на кухню явился хмурый Дрейс и, встав рядом с ней, в своей обычной манере спросил:
   - Что там у твоего дружка стряслось?
   - Проблемы с семьёй, я же говорила, - неохотно ответила она и протянула ему тарелку. - Вытри, пожалуйста. Хочу сразу убрать всё в шкаф.
   Брат не стал спорить, взял полотенце и послушно принялся вытирать тарелку.
   - Сама-то как?
   - Нормально, - пожала плечами Ранни, передавая ему кружку. - Мама больше ничего не спрашивала?
   - Нет. Что с теми уродами?
   - Их посадят. Вину они признали.
   - А бывшая его?
   - Эйдан сам с ней разобрался.
   - И тебя это устраивает? - руки Дрейса замерли, он перестал вытирать посуду. - Что он не сдал её?
   - Да, я его понимаю.
   - Отлично, - едко произнёс брат, не оценив её ответ. Из гостиной послышался дружный смех. - Надеюсь, он будет последним, - еле слышно проворчал Дрейс.
   - Я тоже. Он вроде хороший, - Мирани устало опёрлась руками о раковину. - Я буду молиться Создателю, чтобы у них всё сложилось.
   - Молись, - согласился брат и жёстко усмехнулся, - а то придётся нянчить ещё одного спиногрыза.
   Мирани возмущённо ткнула брата в бок, но тоже не удержалась от усмешки.
   Только шутки шутками, а отчасти Дрейс прав. Как бы действительно не пришлось нянчить ещё одного младшенького...
  

Глава 21.

Ревность.

  
   - Мирани! - рык брата разбудил девушку, заставив сонно приподняться на подушке. Перед собой она увидела возмущённого Дрейса. Он держал под мышкой Везунчика, а в другой руке свою футболку. Почему-то порванную... - Какого ху... Какого хрена ты не закрыла вчера свою дверь?! Твоя псина погрызла мою футболку! - возмущался он.
   Сон мгновенно прошёл. Ранни подскочила с кровати, виновато уставившись на брата. Только она открыла рот, чтобы извиниться, как в комнату заглянула мама, а потом и Кэтри прибежала. Копаясь в своей сумке, родительница спросила, что у них случилось.
   - Эта шавка испортила мою вещь! - как маленький пожаловался Дрейс.
   - Какой милый пёсик, - неожиданно для брата отреагировала мама с непонятным ему восторгом и уже жёстче продолжила: - Может он, наконец, научит тебя убирать свои вещи в шкаф и не разбрасывать их по всему дому.
   Впервые за несколько лет Ранни была полностью на стороне матери.
   - Она вообще-то права, - почесав затылок, пробормотала девушка, вспоминая гору вещей, которая частенько красовалась в гостиной.
   - Не лугай собачку, Длейс, - наставительно проговорила Кэтри.
   - Я тебе что сказала? - рявкнула на неё мать. - Надевай быстрее туфельки, мы в садик опаздываем.
   - Все вы бабы заодно, - проворчал Дрейс.
   - Ты кого бабой назвал? - услышав его, возмутилась мама из прихожей. - Создатель, кого я воспитала? Никакого уважения!
   - Прости, - выдохнула Ранни, обратившись к брату. - Я куплю тебе новую футболку.
   - Обойдусь, - скривился Дрейс и пошёл в гостиную, продолжая тащить с собой Везунчика.
   - Ты его себе решил оставить? - поплелась следом за ним удивлённая Мирани. - Мне его вообще-то выгулять надо перед учёбой.
   - А потом что? На целый день его в комнате запрёшь? Иди уже, хозяйка недоделанная! - Дрейс уселся на диван и посадил рядом Везунчика. - Пока я дома, присмотрю за твоей псиной, а то он у тебя от скуки сдохнет.
   Ранни, шокированная словами брата, только и смогла выдохнуть:
   - Спасибо.
   Ей стало до ужаса неловко. Обещала, что щенок не будет доставлять проблем, и он доставил их на следующий же день. Нет, так не пойдёт, надо будет что-нибудь придумать. Брат не сможет постоянно нянчиться со щенком, да и Ранни не станет его просить об этом.
   Собравшись на учёбу, девушка написала Эйдану. Узнав, что они с Лиорой в порядке, она спокойно поехала в университет.
   Учёба как всегда совершенно её не радовала. Мирани с трудом дотерпела до перерыва, чуть не взвыв от тоски. Сегодня лекции были на редкость нудными и утомляющими.
   На обед она почти летела, спускаясь бегом по лестнице. Немного притормозить её заставил Лекс.
   - Привет, - поздоровалась она, догнав его.
   - А, привет, Альгерд! - улыбнулся дружелюбно он, увидев её. - Эйд мне звонил, сказал у него отпуск на пару неделек, - рассказал Лекс. - Отчебучил его папаша конечно. У меня слов приличных нет... - он вдруг замолчал и остановился.
   Мирани тоже удивлённо замерла и только тогда заметила, что навстречу им поднималась Рика. Заметив их, она застыла как вкопанная.
   - Я пойду, Мирани. Ещё увидимся, - бросил Уртео и быстро спустился вниз, пройдя мимо Достани и проигнорировав её.
   - Он меня с самого утра избегает, - криво улыбнулась она, с сожалением поглядев на Ранни.
   - Он тебе нравится? - добродушно поинтересовалась Мирани, подойдя к ней.
   - Я чувствую себя виноватой перед ним, - она опустила взгляд, неловко теребя рукав своей зелёной рубашки. - Лекс милый парень. Я не должна была обманывать его. Это было жестоко...
   - Ага, - понятливо покивала Ранни. - Но он тебе не нравится?
   - Да... и от этого ещё паршивее, - скривила она губы.
   Похоже, муки совести её не оставляют. Она выглядит такой вымотавшейся и печальной, что Мирани стало жаль девушку.
   - Ты не виновата, что не можешь ответить ему взаимностью. Думаю, позже он остынет и выслушает тебя. И, наверное, простит.
   - Я тебя подставила, а ты меня поддерживаешь? - неверяще посмотрела на неё Рика.
   - По большей части не ты, а подруга твоя, так что зла я на тебя не держу, - коротко улыбнувшись, Мирани пошла дальше, решив, что разговор закончен.
   - Мирани, а ты куда сейчас? - окликнула её Рика.
   - В кафе, - повернулась она к ней, - обедать.
   - О, замечательно! - обрадовалась чему-то Достани и смущённо заговорила: - Мирани, я извинялась уже, но думаю этого мало. Как насчёт того, чтобы я тебя угостила? Мне хочется хоть как-то загладить свою вину. Не отказывайся, пожалуйста.
   "Она всегда мне казалась такой дерзкой и уверенной в себе, а сейчас выглядит настолько милой и виноватой, что даже как-то странно", - на лице Ранни появилась тёплая улыбка. Всё-таки Рика действительно неплохая девчонка.
   - Хорошо, пойдём.
   Стоило ей согласиться, как глаза Достани загорелись энтузиазмом. Она подхватила её под руку и потащила за собой, принявшись болтать о всяких мелочах, типа преподы обалдели и жара достала. От такого напора Мирани чуток растерялась, но уже через пять минут спокойно слушала Рику, изредка вставляя свои комментарии в разговор.
   Они довольно мило пообедали, выпили кофе и распрощались в универе, разойдясь по разным сторонам.
   - Она и тебе мозги запудрила? - раздался над ухом Ранни мрачный голос Лекса, когда она махнула Достани на прощание.
   - Она неплохая, оступилась просто, - повернулась к нему девушка. - Может, выслушаешь её?
   - Говоришь, как Эйд, - сморщился он. - Ты к нему сегодня поедешь?
   - Нет, он сказал, что будет занят весь день и велел не приезжать, - тоскливо отозвалась она.
   С одной стороны, ей жутко хотелось его увидеть, с другой - появилось время увидеться с кем-то ещё или чем-нибудь заняться. Хм, чем интересно? Мама с Кэтри и Тэйтом пойдут сегодня в зоопарк, значит с младшей сестрой сидеть не нужно...
   Только подумать у неё появилось свободное время, а она вдруг растерялась и не знает, как с ним быть! Впрочем, Ранни быстро вспомнила, что дела есть всегда... Но их можно и отложить. Гораздо важнее близкие.
   Немного подумав, Мирани решила, что после пар заберёт Везунчика и съездит к отцу в гости, а потом можно и к Мору наведаться. Она же обещала как-нибудь к нему заехать.
   - Эй, Мирани, ты чего зависла? - пощёлкал пальцами у неё перед носом Лекс.
   - Извини, задумалась. Ты что-то сказал?
   - Понятно, - хмыкнул он. - Я спросил, ты любишь Эйдана?
   Ранни вспыхнула и смущённо отвела взгляд.
   - Да, - без колебаний ответила она.
   - Супер, - Лекс похлопал её по плечу и медленным шагом двинулся в сторону выхода, насвистывая весёлый мотивчик.
   Мирани недоумённо посмотрела ему вслед. И что это сейчас было?
   Впрочем, долго размышлять над поведением Уртео она не стала и отправилась на пары.
  
   Вернувшись домой, Ранни кинула сумку на пуф и первым делом заглянула в гостиную, где застала весьма умилительную картину. Дрейс, развалившись на диване, безмятежно дрых и громко храпел, а Везунчик, устроившись на его животе, грыз пульт от телевизора. Маленькая пакость...
   - Везунчик, - зашипела на него Мирани, стараясь не улыбаться и выглядеть строгой.
   Щенок отвлёкся от своего занятия, и забавно склонив голову, посмотрел на неё.
   - Прекрати, - прошептала она.
   Но, похоже, он неправильно её понял, потому что в следующую секунду громко гавкнул.
   Дрейс вздрогнул и удивлённо распахнул глаза.
   - Он тебя не слишком доставал? - уточнила Ранни, забирая щенка.
   - А? - спросонья брат не сразу сообразил, о чём речь. - Не, - садясь, махнул он рукой. - Нормально всё. Ты когда притащилась?
   - Только что. Сейчас немного отдохну и хочу съездить к отцу, а потом к Мору. Давно у них не была. Везунчика возьму с собой, - предупредила она.
   - Можешь оставить его дома, я не против, - почесав затылок, широко зевнул брат.
   - Дрейс, не надо себя заставлять, - не удержалась и попросила Мирани, считая, что брат поступает так из-за чувства вины.
   - Кто заставляет? - хмуро посмотрел на неё он. - Я всего лишь хочу помочь.
   - Правда? Значит, он тебе не мешает? - с сомнением прищурилась Ранни. - И ты помогаешь мне не из-за того, что чувствуешь себя виноватым?
   - Даже если и так, Мирани, тебе что, хуже от этого?
   - Мне не хуже. Просто... - она села рядом с ним. - Пойми, я рада, что ты не ведёшь себя как раньше и спасибо, что помогаешь мне, но если тебе это в тягость или Везунчик тебе мешает, только скажи. Я справлюсь сама.
   - Я помогаю тебе, потому что хочу помочь, - твёрдо сказал Дрейс, - и потому что сильно перед тобой виноват, - не стал он лукавить. - И потому что всегда хотел псину! - закончил он, легонько потрепав щенка за ухо. Тот гавкнул и выскочил из рук Мирани. - Как и ты. Помнишь?
   - Да, - улыбнулась она и, не удержавшись, обняла его. - Спасибо, братец, я люблю тебя.
   - Хватит, завязывай с этими нежностями, - пробурчал Дрейс. - Парню своему это говори.
   Ранни тихо рассмеялась и ушла к себе, не став больше смущать брата.
   В комнате она позвонила Эйдану. Он был занят, но они немного поговорили, убедились, что всё у обоих в порядке и распрощались. После Ранни сразу позвонила отцу. Он не отвечал, поэтому она отправила ему сообщение: "Привет. Ты дома? Можно я сейчас приеду к тебе?" Папа ничего не написал, тогда девушка решила, что доедет до него и, если его нет дома (или он занят), то она отправится к Мору.
   Уже в машине ей пришёл ответ от отца: "Привет, дочь. Сейчас не дома. У клиента. Может, приедешь вечером?"
   "Тогда я сейчас к Мору. Давай увидимся у него?" - быстро написала Ранни.
   "Договорились. Позже напишу во сколько подъеду".
   Она радостно улыбнулась. Всё складывалось отлично. Но для идеального дня не хватало рядом Эйдана. Безумно не хватало...
   - Создатель, когда я превратилась в нюню? - откинув голову на спинку сиденья, простонала Мирани.
   "День не прошёл, а я скучаю по нему, как вконец поехавшая от любви дурочка", - подумала девушка, вспоминая, как они вчера целовались в прихожей, и как она млела в его руках. К её щекам прилил жар. Ранни счастливо улыбнулась, спрятав пылающее лицо в ладонях.
   Побыв немного в этом безмятежном состоянии и помечтав в своё удовольствие, она, не в силах побороть довольную улыбку, поехала к Мору.
   В "Забытых" играла лёгкая музыка и за каждым столиком сидели посетители. Мор стоял за барной стойкой и разговаривал с каким-то блондином в дурацкой рубашке с узором под змеиную кожу.
   - Договорились тогда, - сказал другу неизвестный, когда Мирани подошла. - Завтра позвоню.
   Мор кивнул ему, они пожали друг другу руки и блондин ушёл, бросив на неё равнодушный взгляд.
   - Кто к нам пожаловал, - расплылся Мор в широкой улыбке.
   - Привет, - улыбнулась она, забираясь на барный стул. - Кто это был?
   - Кайт Эмвит, - ответил он, подойдя ближе к ней. - Он открыл уже четыре кафе в Хильдебруне и они стали очень популярными. Пятое собирается открыть у нас.
   - Он хочет купить твоё здание? - изумлённо предположила Ранни.
   - Нет, - покачал головой Мор. - У меня сейчас дела идут хорошо, поэтому я подумывал открыть бар где-нибудь поближе к Унихельму или даже в самом городе. Ну, мысль пришла, надо исполнять, - усмехнулся друг. - Начал искать помещение и встретил Эмвита. Слово за слово мы с ним разговорились. До такой степени, что теперь хотим вместе реализовать одну идею с новым кафе.
   - Совместный бизнес, значит? Круто, - восхищённо проговорила Ранни. - Я рада за тебя.
   У неё стало легко и хорошо на душе. Кажется, друг окончательно выбрался из своей депрессии.
  

***

   Получив оплату за новую статью, Эйдан оторвался от компьютера, с наслаждением потянулся и размял шею. Всё шло как по маслу.
   Сначала он думал, что найти подработку в Сети будет нелегко, но изучив разные сайты и поспрашивав у знакомых о подобной деятельности, Эйд смог быстро разобраться, что к чему. С помощью работ, которые он делал в универе и которые сейчас пригодились для рекламы, у него довольно быстро появился первый клиент. Второго и третьего Эйдан искал сам. И так за весь день, благодаря упорному труду, парень неплохо заработал и всерьёз призадумался - может он и правда гений? Не зря ж его хвалят преподы...
   Эйд усмехнулся и развалился на мягком ковре. Кажется, у него скоро начнётся мания величия.
   Хотя нет, не начнётся. Этого заработка недостаточно, чтобы снимать квартиру. Надо больше стараться.
   Он снова сел перед компьютером, бросив взгляд на часы. Уже восемь, но ещё не ночь, так что можно пахать и пахать, иногда отвлекаясь на мысли соседей об их новой мебели...
   - Сынок, может, ты поужинаешь? Отдыхать тоже нужно, - заглянула к нему мама.
   - Угу, - ответил он ей, кажется уже в седьмой раз.
   - Эйдан Дэй! - не выдержала и строго сказала она. - Немедленно иди на кухню и поужинай!
   - Мам, ещё недолго, - сосредоточенно смотря на голограмму с прочитанными сообщениями от заказчиков, бросил Эйдан. Новых заказов не было и не факт, что будут.
   "Займусь курсовой или рефератом. За них хорошо заплатят", - решил парень.
   - Эйдан! - рявкнула мама и неожиданно села рядом с ним на ковёр. - Эйдан, - устало позвала она его. Он отвлёкся от компьютера и посмотрел в её уставшие глаза. - Я понимаю, что ты твёрдо решил зарабатывать сам и доказать своему отцу...
   - Я не собираюсь ему ничего доказывать! - резко оборвал её Эйд. - Я зарабатываю сам, чтобы мы с тобой смогли спокойно жить и ни в чём не нуждаться.
   - Ещё чего не хватало? Нет, давай ты будешь зарабатывать для себя, а я уж как-нибудь не пропаду, - уверенно ответила она и, не позволяя ему возразить, продолжила: - Я взрослая и самостоятельная женщина и не позволю сыну содержать меня!
   "К тому же я просто так не отстану от Эсмонда", - подумала мать.
   - Ты собираешься отсудить всё у отца? - угрюмо спросил Эйдан.
   - Не всё, а только то, что считаю нужным! Мои материалы для изготовления украшений, - пояснила она, заметив его непонимающий взгляд. - Их осталось у него очень много, а ты знаешь, что я уже начала этим зарабатывать.
   - Да-да, деловая леди, я помню, - вздохнул он.
   - Именно! Знаю, ты против этого, но я своего мнения не изменю. Я считаю, что мы должны получить хоть что-то полезное от твоего отца.
   - Я не осуждаю тебя. Поступай, как хочешь.
   Он тоже не изменит своего мнения. От отца ему больше ничего не нужно. От одной мысли, что тот прикрывает Бертегис с её братом и им ничего не будет за попытку убийства, парня начинает трясти мелкой дрожью от бессильной злости.
   - Эйдан, я понимаю, тебе больно и ты разочарован в отце, но давай, - голос мамы дрогнул, - давай вместе постараемся жить дальше и отпустить эту ситуацию, - прошептала она, смахивая покатившуюся по щеке слезу.
   - Отпустим, обязательно отпустим, - заверил он её, - когда вы разведётесь, и он от нас отстанет.
   Впрочем, он их сейчас и не доставал. Единственное что предпринял отец это, похоже, убрал из универа Бертегис, ибо Лекс сегодня торжественно сообщил, что упырицы на парах не было и, кажется, больше никогда не будет. Во всяком случае, так намекнул заменявший её преподаватель.
   - Нам придётся нелегко, - прошептала мама. - Но мы с тобой справимся, верно? - она погладила его по затылку. - Тебе идёт короткая стрижка, но твои кудри мне нравились больше.
   - Это были не кудри! - возмутился Эйд.
   - Смешной ты, - сквозь слёзы улыбнулась мама.
   Эйдан грустно взглянул на неё, и почему-то в этот самый момент ему отчаянно захотелось спросить, правда ли что они с отцом поженились из-за него.
   - Мам... - нерешительно начал он, но умолк. - А, неважно. Забудь.
   - Спрашивай, раз начал, - приободрила она его.
   - Правда, забудь. Это неважно.
   - Ладно, забуду, но обещай, что поужинаешь и возьмёшь перерыв. Тебе нужно отдыхать. И кстати, где Мирани? - заинтересовалась мама. - Я думала, она заглянет к нам.
   - Я попросил её не приезжать.
   - С чего это? - возмутилась она. - Неужели мой сын решил заделаться трудоголиком и наплевать на личную жизнь? Так не пойдёт! Если бы она к нам заглянула на часок, ничего бы с тобой не случилось.
   Ему даже стыдно стало после её слов. Но он ведь хотел как лучше! Мирани нужно немного расслабиться и отвлечься на свои заботы, а то она постоянно за него переживает.
   - Позвони ей, пусть приедет. Или сам к ней съезди. Заодно и проветришься. Могу дать тебе денег на такси.
   - У меня есть деньги. Свои собственные, - похвастался он, гордясь собой. - Так что не нужно, спасибо. Может ты и права, - Эйд улыбнулся. - Я хочу увидеть её.
   - Вот и прекрасно. Звони ей, - сказала мама и оставила его.
   Эйдан не стал долго думать и позвонил Мирани. Девушка не отвечала. Он позвонил ей ещё раз и ещё. Может занята?
   Подождав минут двадцать, начал снова названивать. Результат тот же. Эйд хмуро посмотрел на телефон. Не нравится ему это...
   Он поспешно набрал Дрейса.
   - Чего тебе? - как всегда был вежлив и дружелюбен её брат.
   - Я звоню Мирани, а она не отвечает. С ней всё в порядке?
   - Не слышит, наверное. Она не дома.
   Не дома? А, точно, она же упоминала, что поедет к Рану.
   - Она всё ещё у отца?
   - Да не, наверное, уже у Мора. Сейчас напишу ему, узнаю. А давно не берёт?
   У Мора?!
   - Минут двадцать, - выдавил из себя Эйд.
   Какого хрена она у Мора?! Почему не сказала, что собирается ещё и к своему другу?
   - Жди.
   Он нервно подскочил с места, принявшись метаться по комнате, как разозлённый тигр по клетке. К Мору она поехала! Зашибись! Нет, всё правильно, он же сам велел ей не приезжать к нему и заняться своими делами... Но он не думал, что она поедет к этому розоволосому чучелу!
   - Эта растяпа телефон в машине оставила. У него она, не парься. Ну, или парься, - внезапно хрюкнул от смеха Дрейс. - Ты же в курсе, что она ему нравится?
   Вот же тролль лысый!
   - В курсе! - прорычал Эйдан и отключился.
   Трансформировав телефон в наушник, и вставив его в ухо, парень почти бегом помчался к выходу из квартиры.
   - Я уехал! - крикнул он матери, захлопывая дверь.
   Лишь когда Эйдан выходил из дома, Мирани, наконец, перезвонила ему.
   - Прости, забыла телефон... - начала она.
   - Почему не сказала, что поедешь к Мору? - выпалил он, не дав ей договорить.
   "Спокойно, не психовать. Они просто друзья. Он по какой-то причине считает себя недостойным её, она воспринимает его как брата. У меня нет поводов беситься", - уговаривал себя Эйд. - "А не сказала она потому, что не обязана отчитываться передо мной за каждый свой шаг. У меня нет поводов беситься... Но как же бесит! Этот Мор может и не будет к ней лезть, но доверия он не внушает. Мира нравится ему, вдруг он не сдержится и... Чёрт! Зачем я представил, как они целуются?! Зачем?! Мирани ни за что так не поступит! Чтоб ты провалилась моя больная фантазия!"
   - Извини, я не думала, что ты будешь меня искать, - виновато проговорила Мира. - Или погоди... ты ревнуешь?
   Было бы странно, если бы она не догадалась.
   - И то, и то. Я беспокоился, когда ты не ответила. И да, я ревную, - не стал он скрывать. - Чем вы там занимаетесь?
   - Эйдан, а чем мы, по-твоему, можем заниматься? - с нотками обиды в голосе спросила Мирани. - Я же тебе говорила, Мор мне как брат. Не думай ничего такого. Мы просто болтаем.
   Он верит. И всё прекрасно понимает, но эта ревность она сильнее его. Она грызёт изнутри и не поддаётся контролю. И одна только мысль, что Мира рядом с этим типом, выводит парня из себя.
   - Я сейчас приеду, - заявил Эйд, быстрыми шагами преодолевая двор. - Хочу увидеть тебя.
   Повисло молчание.
   - Ты против? - тут же набычился он, сжимая кулаки.
   - Нет! Я хочу, чтобы ты приехал! - поспешно возразила она, заставив его улыбнуться. - Просто тут такое дело...
   - Какое?! - вспылил парень и сам себя отругал за это.
   Как он ни старался, сдержанным быть не получалось. Если он и дальше так продолжит, то Мира сбежит от него с громкими проклятиями.
   - Скоро сюда приедет мой папа.
   - Отлично! - не увидел в этом проблемы Эйд. - Наконец расскажем ему, что мы встречаемся.
   - А ты смелый! - засмеялась девушка, в её голосе звенела радость. - Тогда жду тебя, - в телефоне на пару секунду повисла тишина. - Я очень скучала, - тихо добавила она.
   Всего одна фраза, сказанная нежным голосом, и он моментально остыл, перестав раздражаться и сердиться.
   - Я тоже, - мягко ответил Эйдан. - Скоро буду.
  

***

   "Он совсем не доверяет мне?" - недовольно глядя на телефон, думала Мирани. Пожалуй, следовало сразу выяснить про недоверие, да она растерялась от его напора и сурового тона. - "Может он и приехать решил только потому, что ревнует, а не потому, что действительно хочет увидеться? Блин, приедет, и всё у него спрошу! Ревновать он вздумал! Но Эйд был даже немножко забавным", - девушка улыбнулась. - "И всё же не стоит ему так бушевать".
   Ранни поднялась на второй этаж, толкнула старую деревянную дверь и зашла в импровизированную комнату отдыха Мора. Мрачную комнату с тёмно-синими стенами, с полом, застеленным серым линолеумом и с одиноким окном, завешенным выцветшей жёлтой занавеской.
   - С чего вдруг Дрейс принялся тебя разыскивать? - спросил друг, стоило ей плюхнуться к нему на мягкий диван, на который небрежно накинули зелёный клетчатый плед.
   - Это не Дрейс. Брат знает, где я. А вот Эйдан не знал и потерял меня, - вздохнула она, положив телефон рядом с собой и посмотрев на Мора.
   Друг изумлённо изогнул бровь.
   - Так вы с тем кренделем уже встречаетесь? - в его серых глазах блеснуло любопытство.
   - Да, - непринуждённо ответила Ранни, скинула балетки и забралась с ногами на диван. - Надо было ему сказать, куда я собираюсь, - с сожалением проговорила она, - а то он себе надумал не пойми что.
   - Переживал? - поднимаясь с дивана, без особого интереса уточнил Мор и направился к маленькому серому холодильнику, расположенному в углу этой небольшой комнатки.
   - Ага... и это тоже, - пробубнила Мирани себе под нос. - Эйдан сказал, что скоро приедет. Я, наверное, спущусь и дождусь его внизу.
   - Сиди, - махнул рукой Мор, ковыряясь в холодильнике. - Никуда твой крендель не денется, - буркнул он, доставая прозрачную бутылку с чёрной этикеткой, на которой серебристыми буквами красиво написано "Нэадэль". Дорогой и крепкий алкоголь. Ранни никогда такого не пробовала, но папа и Мор иногда попивали его. - Напишет или позвонит, когда явится, - друг открыл подвесной шкаф, извлёк оттуда стакан, поставил его на тумбу и плеснул себе прозрачного напитка.
   Мирани лениво наблюдала за ним и размышляла над тем как поступить. Позвонить то Эйд позвонит, но лучше ей всё-таки встретить его внизу, чем продолжать сидеть здесь. Если он узнает, что она тут наедине с Мором проторчала не один час, то снова будет злиться... Нет, ну что за глупости?! Почему она должна оставлять Мора? Он её друг и они ничего предосудительного не делают!
   Пока девушка мучилась, Мор вернулся к ней и сев рядом, завёл разговор о своих новых работниках.
   - Один пашет, как проклятый, но руки у него явно не из того места растут, другой способный, но ленивый, как кошак моей бабушки. Чёрте что! - жаловался он.
   Ранни поддержала беседу и попыталась отвлечься, говоря с другом, но в её голову то и дело назойливо лезли беспокойные мыслишки. Из-за этого девушка иногда отвечала невпопад или зависала, перед тем как сказать что-то вразумительное.
   "Эйд же думает, что Мор меня любит и поэтому ревнует ещё больше", - в очередной раз её переклинило, когда друг пошёл снова наливать себе напиток, но передумал и взял с собой целую бутылку. - "Обязательно нужно его встретить... Но я же с Мором говорю. А-а-а!".
   Через полчаса терзаний Мирани начала постоянно поглядывать на телефон. Совсем скоро должен приехать Эйдан. Или уже приехал...
   - Птичка, что тебя беспокоит? - в конце концов, не выдержал друг её странного поведения.
   - Ничего. Прости.
   На секунду ей в голову пришла шальная мысль: может спросить у Мора нравится ли она ему? Но девушка быстро отмела эту затею. Отчасти, потому что не хотела, чтобы друг над ней поржал и отчасти, потому что... боялась услышать положительный ответ.
   - Я же вижу, что ты на попе ровно не сидишь, - не отставал Мор, хлебнув "Нэадэль" из бутылки. - Это связано с твоим парнем? Нервничаешь перед вашей встречей? Этот крендель обижает тебя? - сделал он неожиданные выводы.
   - Нет, что ты?! - испуганно возразила Мирани и даже руками перед его носом помахала. - Эйдан, не такой! Он очень хороший! Он замечательный! Он... Кхм, в общем, он не такой, - смутилась она.
   - Значит, подпрыгиваешь от нетерпения, - скривился Мор. - Любишь его?
   Щёки Мирани опалило жаром. Они сегодня все хотят её смутить? Сначала Лекс, теперь друг...
   - Люблю, - буркнула она.
   - Ясно, - он с грохотом поставил бутылку на журнальный стол.
   - Э-э-э... Мор? - удивилась Ранни.
   - Я жалок, птичка, - неожиданно заявил он, откидываясь на спинку дивана и раскидывая руки в стороны.
   "Кому-то алкоголь ударил в голову", - поняла она.
   - Кажется, тебе хватит пить.
   - Я трезв.
   Так она и поверила.
   - Тогда с какой радости такие заявочки? Почему считаешь себя жалким?
   - Потому что должен порадоваться за тебя, но вместо этого злюсь на себя, что я такой никчёмный идиот. И всегда таким был, - немного заплетающимся языком, вещал Мор. - Ты помнишь, как мы встретились в первый раз?
   - Ты сидел в нашей гостиной с разбитым лицом и постоянно повторял, что жизнь дерьмо и что если ты сдохнешь, то никто этого не заметит, пока Дрейс не залепил тебе мешочком со льдом в щёку и не наорал на тебя, - послушно ответила Ранни. - Он назвал тебя нытиком и слабаком.
   - С тех пор ничего не изменилось...
   Мирани всё стало ясно. На кого-то напала хандра и алкоголь её усилил.
   - Я не договорила! - резко перебила она друга. - В тот вечер я молча сидела в кресле и наблюдала за вами...
   "- Чего тебе, малявка? - недобро зыркнул на Мирани беловолосый друг брата, когда Дрейс вышел за лимонадом.
   Она молча хлопала глазами и не сводила взгляда со странного парня.
   - Чего пялишься? - вновь грубо обратился он к ней.
   - Ты прикольный, - выдала она с восхищением. - Стрёмный, но прикольный".
   - Ты растерялся и не знал, что ответить, - усмехнулась Ранни.
   - Тогда ты докопалась до меня, пытаясь выяснить, кто и за что меня побил.
   - Ты быстро сдался под напором моего обаяния! - девушка подобралась поближе к другу и перехватила его руку, которая снова потянулась за бутылкой. Мор недовольно хмыкнул на её действия, но тянуться к алкоголю перестал.
   - Я хотел отвязаться от тебя, поэтому всё рассказал, - пробурчал друг. - Так что не обольщайся!
   Мирани улыбнулась. Похоже, они оба ударились в воспоминания. Оно и к лучшему. Может Мор отвлечётся и перестанет снова себя ругать непонятно за что. Наверное, она рано радовалась, когда подумала, что депрессия друга прошла.
   - А я заревела и вцепилась в твою руку, - продолжила Ранни и помахала его рукой, которую всё ещё держала за запястье.
   - Ран с Дрейсом не могли оторвать тебя от меня, - на лице друга тоже появилась лёгкая улыбка, а в глазах загорелся тёплый огонёк.
   - Я не отпустила тебя, пока ты не пообещал мне, что перестанешь ругать свою жизнь и больше не позволишь себя бить.
   - Я был в шоке! А потом твой брат сказал, что ты из воскрешателей и у вас пунктик насчёт смерти.
   Мирани покивала.
   - Меня перемкнуло после фразы "сдохну и никто не заметит".
   - Ты даже сказала, что очень расстроишься, если я отброшу коньки, - припомнил он. - Но к чему ты это вспомнила?
   - Я? Ты первый начал! - возмутилась она.
   - Потому что хотел тебе напомнить, каким ничтожным я был и остаюсь, - презрительно поморщился друг.
   - Не правда, - покачала головой Мирани. - Мор, с тех пор многое изменилось. Ты изменился. Взгляни на свою жизнь, ты движешься вперёд. Твой отец остался в прошлом, твои неудачи и... - "попытка самоубийства", - чуть не ляпнула она. - Всё плохое уже в прошлом. Разве ты не счастлив?
   - Понятно к чему ты ведёшь... Счастлив? Нет... не совсем. Но мне определённо нравится моя жизнь. Ты права, она действительно изменилась.
   - И ты можешь ей гордиться! Ты сам её построил. И пусть потихоньку, но ты создаёшь то, что тебе по душе и у тебя получается. Поэтому я не желаю слышать о том, что ты слабак и нытик! Все мы иногда поддаёмся слабости, - развела руками Мирани. - И нет ничего зазорного в том, чтобы сесть и пожалеть себя.
   Так ей однажды сказал отец. И его слова сейчас очень пригодились.
   - Я делаю это слишком часто, - он заглянул в глаза девушки и неожиданно очень ласково погладил её щёку костяшками пальцев. - Если подумать, всё что есть у меня, всё чего я добился... Да даже то, что я живу, всё это благодаря тебе, Ранни, - откровенно проговорил Мор. - Иногда я думаю, чем я заслужил встречу с тобой? Что хорошего сделал, что в моей жизни появилась ты?
   - Ты преувеличиваешь, - она смущённо опустила взгляд.
   - Нисколько, - друг убрал волосы Ранни за уши и щёлкнул её по носу. Она с негодованием посмотрела на него и удивилась тому, каким печальным стал его взгляд. - После того, как ты спасла меня, я многое осознал. И понял, что ты очень дорога мне. Благодаря тебе я двигался дальше и продолжаю двигаться, добиваясь своего. Потому что не хочу, чтобы ты переживала за меня. Не хочу, чтобы видела, как я бессмысленно трачу жизнь, которую ты спасла. Я же обещал...
   "Мирани сидела целый час в палате Мора рядом с его кроватью и ревела.
   - Ранни, ты спасла меня? - не мог поверить Мор в услышанное.
   - Дура-а-ак! - почти провыла она, вытирая слёзы рукавом больничной пижамы. - Я же говорила тебе, что не хочу тебя потерять!
   - Это было давно, - растерянно пробормотал он, глядя на плачущую Ранни. - Я думал, ты уже забыла об этом.
   - Идио-о-от! - словно не слыша его, надрывалась девушка. - Пообещай, что больше никогда так не сделаешь! Пообещай мне! - схватила она его за руку и принялась её трясти.
   - Обещаю, - потрясённо выдохнул Мор.
   - И обещай, что обязательно будешь счастлив!
   - Обещаю.
   - И... и... И обещай, что добьёшься своей цели! И исполнишь свои мечты!
   - Обещаю... - уголки его губ дрогнули, и он часто заморгал, а затем, пытаясь совладать с собственным голосом, вымолвил: - Больше я тебя не подведу и не заставлю плакать".
   - Дурак! - рявкнула Мирани. - Надо жить для себя в первую очередь, а не только ради обещания!
   - Я и живу, - с полуулыбкой ответил Мор, - но это обещание в трудные моменты напоминает мне, что нельзя опускать руки и легко сдаваться.
   - Правильно, нужно ценить свою жизнь! - яростно воскликнула Ранни.
   - Я очень ценю её, - заверил он, - потому что в ней есть ты, - полушёпотом сказал Мор и болезненно улыбнулся. - Я люблю тебя, - надломленным голосом произнёс друг. Его взгляд блуждал по лицу Мирани, словно он пытался запомнить её до мельчайших подробностей. - Как же я люблю тебя... - обречённо прошептал Мор.
   Сердце Ранни сжалось от боли, к горлу подкатил ком, а глаза защипало от подступивших слёз.
   "Эйдан был прав, а я дура слепая!" - первая мысль, которая пронеслась в её голове. - "Нет, должно быть, Мор просто перебрал!" - она взглянула на его потерянное выражение лица. - "Кого я обманываю?"
   Мирани замерла, не в силах что-то сказать или сделать. Ей отчаянно захотелось отшатнуться, вскочить и убежать, но она поборола это глупое желание. От правды не скроешься. Мор только что признался в своих чувствах и теперь ему нужно ответить, а не убегать, как малое дитё.
   - Мор, - сипло выдавила Ранни и аккуратно обхватила его руку. Он удивлённо посмотрел на неё. Казалось друг только и ждал, что она уйдёт и уже смирился с неизбежным, но девушка продолжала сидеть рядом. - Я тоже, - не в силах смотреть в его глаза, она отвела взгляд и, стараясь не заплакать, продолжила: - Я тоже тебя люблю, но...
   - По-другому, - закончил он за неё, видя, что ей тяжело говорить. - Я знаю. Прости меня, я всё испортил. Мне следовало молчать. Прости... Вечно когда выпью не могу держать язык за зубами. Прости...
   - Не нужно извиняться, - попросила Мирани, крепче сжав его руку.
   - Нет, нужно. Я всё испортил, птичка, - он закрыл глаза свободной рукой. - Всё испортил, как всегда.
   - Прекрати, ты ничего не испортил! Это я виновата, что не замечала ничего...
   - Виновата? - Мор убрал руку с лица и с недовольством посмотрел на неё. - Не вздумай больше так говорить! Ты ни в чём не виновата. Не замечала? Оно и к лучшему, меня это устраивало. Просто сегодня... - он прорычал что-то невнятное, явно злясь на себя. - Идиот я, говорю же! И трепло! Мирани, если ты согласишься... Если это возможно, то пусть всё остаётся как раньше. Не хочу, чтобы между нами была неловкость... Тебе не надо чувствовать себя виноватой и не надо меня жалеть. Просто не уходи и будь по-прежнему рядом, пожалуйста, - попросил Мор, заглядывая в её глаза.
   Она и не жалела, ей было больно от того, что больно ему и... И что она причина этой боли. И какие бы слова сейчас Мор не произнёс, всё бесполезно. Чувство вины никуда не делось.
   - Если ты хочешь, чтобы мы забыли обо всём, чтобы всё оставалось как прежде, я постараюсь так и сделать. Но насчёт неловкости пока ничего не обещаю. Мне нужно время, - честно призналась Мирани.
   "Правильно ли я поступаю? Не станут ли для него наши встречи мучением? Сможем ли мы общаться как всегда? Создатель, хоть ты мне на это ответь!" - сомневаясь в своём решении, размышляла она.
   - Спасибо, - выдохнул Мор и даже попытался улыбнуться. - Мне правда ничего больше не нужно, только оставайся рядом. Я по-прежнему поддержу тебя во всём. И если будет нужна помощь, только скажи. Скажи, а не терпи как с Дрейсом. Понимаю, что у тебя теперь есть защитник, но я всё же не чужой тебе.
   Ранни не успела ему ничего ответить, на её телефон пришло сообщение от Эйдана: "Я приехал. Где ты?"
   - Договорились, - сказала Мирани, - но если тебе станет тяжело, когда я буду рядом, ты тоже только скажи, - она отпустила его руку. - Извини, мне нужно идти.
   Ранни поднялась с дивана, вставая босыми ногами на пол. Когда она сделала шаг в сторону балеток, Мор перехватил её руку и подтянул девушку к себе.
   - Я кретин, - выдохнул он и упёрся лбом ей в живот. - И козёл. Эгоистично пользуюсь твоей добротой, прося оставаться рядом.
   - Я делаю это, потому что ты мне дорог и для меня важна наша дружба, а не потому что я вся такая добренькая, - фыркнула Мирани. - Хватит уже, а то мне хочется взять с тебя ещё одно обещание.
   - Какое?
   - Не пить. Алкоголь ужасно на тебя влияет!
   Он тихо и грустно рассмеялся.
   Послышался скрип двери. Мирани повернула голову в сторону входа и увидела на пороге Эйдана. Он окинул их свирепым взглядом и прорычал:
   - Какого чёрта здесь происходит?!

***

   На краткий миг Эйду показалось, что всё складывается против него. Таксист попался болтливый, они застряли в пробке и в довершение, когда он приехал в "Забытых", то не нашёл Мирани. Отправив ей сообщение, Эйд подошёл к барной стойке. За ней работал неизвестный ему парень.
   - Где Мор? - спросил он у него.
   - А вы кто? - уточнил работник, даже не глянув в его сторону.
   - Я его друг. Так где он?
   - На втором этаже. В комнате отдыха с какой-то девицей, - легкомысленно выложил всё парень. Ему даже не пришло в голову, что Эйдан, возможно, далеко не друг Мора и вообще убивать его пришёл.
   "В комнате отдыха с какой-то девицей... Нет, Эйд, спокойно! Всё нормально! Они просто друзья", - пару раз глубоко вздохнув, он направился к лестнице, прислушиваясь к чужим мыслям. Через мгновение Эйд услышал тех, кто ему был нужен.
   "Я тоже не хочу потерять его", - думала Мира.
   "Кретин я и трепло! Кто за язык тянул? Не сдержался бл***! Чувства взыграли! Ладно, ничего. Главное что она не ушла", - после этих мыслей Эйдана накрыла волна гнева.
   Он моментально забежал на второй этаж, отыскал нужную комнату и рывком открыл дверь.
   Мирани стояла перед Мором, а он, прислонившись головой к её животу, удерживал девушку за руку. Эйд от увиденного зрелища едва не попрощался с адекватностью, но сумел взять себя в руки. С силой сжав кулаки, он рявкнул:
   - Какого чёрта здесь происходит?!
   - А вот и крендель, - проговорил Мор, увидев его, и отпустил Мирани. Она отошла от него, не сводя напряжённого взгляда с Эйдана.
   Эйд, ни секунды не раздумывая, двинулся в сторону Мора, на ходу закатывая рукава рубашки. Розоволосый усмехнулся, поднялся с дивана и немного покачнулся. Неужели пьяный?
   - Эйд, ты всё неправильно понял, - преградила парню дорогу Мирани, закрывая собой друга. Её действия взбесили ещё больше. Внутри бушевала ревность вперемешку со злостью и желанием оторвать ручонки этому говнюку с ирокезом.
   - А что тут непонятного? - прищурился Эйдан, сверля взглядом её друга. - Он лез к тебе! - парень снова дёрнулся в сторону Мора, но Мирани упёрлась руками ему в грудь, не пуская.
   - Птичка, пропусти парнишку, пусть выпустит пар, - пренебрежительным тоном отозвался Мор и одарил Эйда насмешливым взглядом. Похоже, кто-то специально на драку нарывается.
   "Правильно, пусть врежет мне. Я сегодня заслужил", - думал этот смельчак.
   - Ты зачем его провоцируешь? - зашипела Мирани, поворачиваясь к своему другу. - Только попробуйте устроить драку! - пригрозила она, стоя между ними и кидая неодобрительные взгляды то на одного, то на другого.
   - И что ты нам сделаешь, грозная малышка? - снисходительно поинтересовался Мор.
   - Она тебе не малышка! - моментально вспылил Эйдан.
   - Погружу вас в сон, - невозмутимо ответила Мира. - Так что завязывайте. Пожалуйста, - умоляюще попросила она.
   Эйдан с огромным усилием постарался угомонить разбушевавшиеся эмоции. Он недовольно скривился, бросил ледяной взгляд на Мора и сделал один шаг назад. Ничего, в другой раз с ним разберётся.
   - Прости, - тоже пошёл на попятную Мор. - Мне и правда не стоит больше пить.
   Мирани кивнула и с мягкой улыбкой обратилась к Эйду:
   - Эйдан, ты всё неправильно понял. Никто ко мне не приставал.
   - Пусть так, - сдержанно процедил сквозь зубы парень. - Но я больше не желаю видеть, как он к тебе прижимается. Это было ни хрена не по-дружески!
   Мирани устало потёрла глаза и прошептала что-то невнятное. Кажется: "Создатель, дай мне сил".
   - Хорошо, я поняла тебя, - примирительно сказала она. - Больше такого не повторится.
   Эйдан кивнул и недобро покосился на Мора.
   - О, мне тоже нужно ответить? - наигранно удивился он. - Я тоже тебя понял, крендель.
   - Козёл! - не сдержался парень и, обогнув Мирани, кинулся к нему, схватил его за майку и замахнулся для удара.
   - Хватит! - прокричала девушка, заставив парней замереть и посмотреть в её сторону. - Прекратите! Мор, пожалуйста, хватит, - снова взмолилась она, обращаясь к главному зачинщику.
   - Извини, лишнего болтаю, - проговорил он виновато. - Угомонись, собственник, - Мор скинул с себя руку Эйда. - Между мной и Мирани никогда ничего не было и не будет.
   - Верно, - мрачно согласился Эйдан и угрожающим тоном продолжил: - Потому что у неё есть я. И если ты ещё раз к ней сунешься, она никогда сюда больше не придёт, а тебе придётся долго лечиться.
   "Вот же бараны! И как так всё обернулось? Не стоило мне вообще сегодня сюда приходить", - сокрушалась Мира.
   - На том и закончим нашу беседу, - с напускной жизнерадостностью выдала девушка. - Скоро папа приедет, давай спустимся вниз, - взяв Эйдана под руку, предложила она.
   - О, я тоже встречу Рана! - заявил её друг и пошёл к выходу.
   Эйд проводил качающегося Мора неприязненным взглядом, и когда за ним закрылась дверь, он не удержался и возмущённо спросил:
   - Чем вы тут занимались?!
   - Мы говорили, - вздохнула Мирани, - просто говорили.
   - Прижиматься к нему было зачем? - не успокаивался парень.
   - Мор был расстроен, - смиренно пояснила она. - Я не стала отталкивать его. Извини.
   - Он признался тебе, да? - дождавшись от неё кивка, Эйд недовольно продолжил: - Так и знал. И что теперь?
   - Ничего, - развела Мира руками. - Он попросил, чтобы всё было как прежде.
   - То есть ты по-прежнему будешь сюда ездить и общаться с ним, как ни в чём не бывало?
   "Если бы я могла иначе. Он дорог мне и я за него волнуюсь", - подумала она.
   - Насколько сильно тебе это не нравится? - осторожно уточнила девушка.
   - А какая разница? - фыркнул Эйд, понимая, что строит из себя обиженного. - Если я скажу, что мне это жутко не нравится, ты перестанешь сюда приезжать?
   - Ты мне не доверяешь, Дэй? - вопросом на вопрос ответила она.
   - Я другу твоему не доверяю!
   Мирани, покачав головой, снисходительно улыбнулась, затем подошла к нему, встала на носочки и, обхватив его за шею, поцеловала, показывая, что для неё есть только он. Только одного парня она готова так жарко целовать и обнимать...
   Отстранившись, Эйдан хрипло произнёс:
   - Проблема во мне, Мирани. Я верю тебе, но всё равно ревную. И ничего не могу с этим поделать. А ещё и дружок твой со своими чувствами... Раздражает.
   - Ты поэтому так быстро примчался? - заглянула она в его глаза. - Потому что приревновал?
   - Нет, хотел увидеться, - улыбнулся он, успокаиваясь от её нежного взгляда. - Кстати, постарайся всегда держать при себе телефон, а то я надумал себе всяких ужасов, пока пытался до тебя дозвониться.
   - Извини, - смутилась она. - Как там дела с работой?
   - Прекрасно! И я бы до сих пор сидел и пытался заработать деньги, если бы не мама. Она убедила меня, что нужно отдыхать от работы и не забывать про любимую девушку.
   - При встрече скажу Лиоре спасибо, - улыбнулась Мирани и робко обняла Эйдана. Он в ответ прижал девушку крепко к себе, с наслаждением вдохнул аромат её волос и с недовольством обнаружил, что запах жасмина смешался с запахом сигарет. Эйд снова разозлился и ревниво спросил:
   - Не пойму, почему вы так близки? И что Мор такого сотворил, раз ты до сих пор за него переживаешь?
   Дверь распахнулась, и в комнату зашёл сам Мор, будто специально ждал, когда о нём заговорят. Эйд не слышал его, слишком сосредоточился на Мирани.
   - Пытался убить себя, - равнодушно ответил розоволосый и прошёл мимо них, но затем остановился и повернулся к ним. - Я вернулся, - с довольной улыбкой сообщил он Эйдану.
   Этот говнюк до сих пор нарывается...
   - Ты его спасла? - старательно игнорируя Мора, спросил Эйд.
   - Расскажи ему, - разрешил розоволосый Мирани. - Пусть немного успокоится и поймёт, что ты ко мне ничего не испытываешь. И что нас просто связывает крепкая дружба.
   Эйдан плотно сжал челюсти. Он и так это прекрасно знает. И его страшно раздражает эта крепкая дружба.
   - У Мора был плохой период в жизни, - тихо проговорила девушка, отпуская Эйдана. Он тоже не стал её удерживать, но одной рукой всё же обнял за талию. - И он по глупости принял запрещённую дозу кое-каких препаратов.
   - Антидепрессантов, - пояснил Мор. - Отравился короче.
   - Я была внизу, мы играли с отцом в бильярд и ни о чём не догадывались. Мор так бы и мог умереть у себя в кабинете, если бы не мой дар. Отец не почувствовал, а я... - она замялась на секунду, - я почувствовала приближение смерти и не задумывая кинулась к нему, велев отцу вызывать врачей. Увидев валяющегося на полу Мора, с перепуга начала его исцелять. Когда отец прибежал к нам, я уже почти потеряла сознание. В общем, в больницу мы загремели вдвоём.
   - И нам обоим влетело от Рана, но больше всех мне, конечно, - закончил Мор и взял бутылку "Нэадэль", за которой собственно и пришёл.
   - Мор, - предупреждающе посмотрела на него Мирани.
   - Я не себе. Предложу твоему отцу. Он уже пришёл. Пойдёмте, - махнул он рукой, чтобы они шли за ним.
   "Точно, папа! Создатель, пожалуйста, пусть он нормально отреагирует на нашу новость. Не хочу больше ссор", - мысленно взмолилась Мирани.
   Эйдан сначала хотел сказать ей что-нибудь утешающее, но не стал, потому что её папа явно будет не в восторге от их новости.

Глава 22.

Охота за сенсацией.

   Ран сидел за одним из столиков, лениво откинувшись на спинку стула, и без особого интереса разглядывал меню. Когда они подошли, он поднял на них взгляд и улыбнулся, завидев Мирани.
   - Привет, птичка... - при виде Эйда его глаза удивлённо расширились. - Эйдан? Какими судьбами?
   - Привет, Ран. Я здесь вместе с Мирани, - широко улыбнулся парень и протянул ему руку.
   Ран пожал её и сказал:
   - Ну-с, присоединяйтесь ко мне. Чувствую, меня ждёт что-то интересное.
   Мор уселся рядом с отцом Мирани, а Эйдан с девушкой сели напротив них, продолжая держаться за руки. Ран с любопытством посмотрел на дочь, она в свою очередь решительно посмотрела на него и без лишних предисловий выпалила:
   - Мы с Эйдом встречаемся.
   Ран удивлённо дёрнул бровью и перевёл пронзительный взгляд на Эйдана.
   - Встречаетесь? - с лёгким изумлением и недоверием протянул мужчина. - А как же твоя модель... как её там... - пощёлкал он пальцами, пытаясь вспомнить.
   - Келли, - подсказал Эйдан. - Мы расстались.
   - И ты переключился на мою дочь? - едко уточнил Ран.
   - Не переключился, а влюбился в твою дочь, - настойчиво поправил парень.
   - Так быстро? Слабо верится, Эйдан, слабо верится. Мирани, а ты чего молчишь? - обратил он внимание на дочь. - Ты вообще знала, что у него были отношения?
   - О них весь универ знал, - легко ответила Мира, не особо волнуясь по этому поводу. - Какая разница? Это не имеет значения. Теперь мы вместе.
   - Надолго? - снова обратился Ран к Эйдану.
   - Надолго, - уверенно ответил он.
   - Ой ли? - жёстко усмехнулся мужчина. В его глазах читалось недоверие. - Вдруг ты через месяц наиграешься и вернёшься к своей модельке?
   - Не вернусь, - спокойным тоном ответил Эйд. - И я не играю с Мирани. Я её люблю, Ран, - крепко сжимая руку девушки, со всей искренностью произнёс он, надеясь, что её отец поймёт его чувства или хотя бы примет их отношения.
   "Не доверяю я этому богатенькому наследничку. Парень он вроде неплохой, но кто знает...", - задумался Ран и посмотрел на свою дочь, которая напряжённо ждала, что скажет отец. - "У птички моей глаза сияют, да и у него тоже. Может и правда оба влюблены. Хотя чего я рассуждаю? У меня же не разрешения попросили, а просто перед фактом поставили. Одобрю я её выбор или нет, слушать меня Ранни вряд ли станет. Лишь бы не обижал он её", - Эйдана удостоили суровым взглядом. - "И чего я распереживался? Пусть встречаются себе на здоровье. Не пожениться ведь они собираются, в конце-то концов", - пришёл к выводу Ран и расслабленно улыбнулся.
   Эйдан тоже расслабился. Да, жениться они пока не собираются.
   Парень только открыл рот, чтобы заверить мужчину, что он никогда не обидит его дочь, как в разговор бесцеремонно влез Мор:
   - Любишь? Удобно устроился, - прищурился розоволосый. - Ты с Мирани потом так же быстро переключишься и другую полюбишь?
   - Мор! - возмутилась Мира.
   Его слова взбесили Эйда. Чего этот неугомонный лезет? Эйдан тут, понимаешь ли, старается понравиться Рану, а этот палки в колёса вставляет! Парню захотелось уколоть Мора в ответ.
   - Удобно травиться, когда у тебя под боком два воскрешателя? - ударил он по больному, не сдержавшись.
   - Сукин сын, ты за кого меня принимаешь? - впился Мор в него ненавидящим взглядом. - Думаешь, я специально это сделал?!
   "Да я в тот момент вообще ни о чём не думал!" - судя по мыслям, задеть его получилось.
   - А почему нет? Ты вроде любишь давить на жалость, - на лице Эйдана появилась ядовитая усмешка.
   - Как заговорил, - такая же усмешка появилась на лице Мора. - Выходит я был прав?
   - Даже не мечтай! - вскочил Эйдан с места, перегнулся через стол и схватил говнюка за майку. - Я никогда не брошу Мирани, - прорычал он ему в лицо, вытащил из-за стола и ударил по морде. Руку обожгло болью, но зато парень почувствовал облегчение, съездив по наглой роже.
   В ту же секунду ему прилетело кулаком в глаз от Мора. Боль раззадорила и разозлила. Эйд снова замахнулся на розоволосого гада...
   - Завязывайте, олухи! - прикрикнул Ран и оторвал их друг от друга, схватив за шкирку. То есть Эйдана за ворот рубашки, а Мора за майку. - Извините! - обратился мужчина к притихшим посетителям. - Парни слегка повздорили. Всё уже хорошо. Продолжайте веселиться, - он практически кинул их обратно на стулья и прошипел: - Устроили балаган. Детский сад, честно слово!
   Мирани наградила парней непроницаемым взглядом, молча поднялась со своего места и направилась к выходу.
   "Достали!" - пронеслась в её голове раздражённая мысль. - "Им ни за что нельзя больше пересекаться!"
   - Мира!
   - Ранни!
   Окликнули её парни и рассерженно уставились друг на друга. Эйдан недовольно скривился и побежал за девушкой.
   Он догнал её, когда она уже вышла за дверь. Догнал и обнял со спины, не пуская дальше.
   - Мне стыдно, - прошептал он. И ему правда было стыдно, потому что парень прекрасно знал в каких растрёпанных чувствах сейчас Мирани из-за признания Мора. Знал и всё равно не сдержался. Конечно, она не выдержала и обиделась.
   - Я же просила... - глухо проговорила Мира. - Зачем ты его ударил?
   - Он сам виноват... - после этих слов девушка попыталась вырваться из его объятий. - Извини, вспылил, - выдохнул Эйдан, крепче сжимая её. - Но ты же понимаешь, что не из-за ерунды. Он спровоцировал меня своими словами. Думаю нам с ним впредь лучше не встречаться. Мы оба друг друга терпеть не можем, а когда ещё и ты рядом у меня мозг окончательно отключается и хочется друга твоего прибить, - произнёс Эйд ей на ушко. - Давай вернёмся. Нам лучше договорить с твоим отцом, а то он и так не самого лучшего мнения обо мне.
   - Сильно недоволен? - развернулась в руках парня Мирани и, подняв голову, заглянула в его глаза.
   - Терпимо, - он ласково провёл пальцами по её щеке. - Простишь меня?
   - Я подумаю, - лукаво улыбнулась она.
   Эйдану сразу перехотелось возвращаться назад. Её соблазнительная улыбка вызвала настоящую бурю внутри, и он не удержался, быстро притянул к себе Мирани и напористо её поцеловал.
   - Не сработало. Всё равно буду думать, прощать тебя или нет, - прошептала она ему в губы, когда он отстранился.
   У Эйда вырвался смешок. Упрямая, очень упрямая у него девушка.
   Взяв Мирани за руку, он повёл её обратно.
   - Птичка, - подскочил Мор, стоило им подойти к их столику. - Прости, - виновато опустив голову, сказал он. - В качестве извинений я принёс твои любимые десерты и чай.
   Эйдан окинул недовольным взглядом тарелку с пирожными, но промолчал.
   - Спасибо, - тепло улыбнулась Мору девушка. Он кивнул и куда-то направился. - Ты куда?
   - Я лучше пойду, - махнул он рукой в сторону барной стойки, - пока ещё чего-нибудь не ляпнул.
   Эйдан едва удержался от злорадного "Вали-вали", понимая, что Мирани это не понравится.
   - Ну-с, продолжим наш разговор, - напомнил о себе Ран.
   - А мы разве не закончили? - с надеждой посмотрела на него Мира.
   - Нет, - довольно улыбнулся её отец. - Хочу с вами ещё немного поболтать.
   Эйдан с Мирани как примерные детишки сели напротив него и принялись послушно отвечать на все вопросы. Ран старался быть дружелюбным и не наседать, но, тем не менее, он выпытывал всё до мелочей. Как познакомились, как начали общаться и ещё уйму других деталей. Лишь один единственный вопрос заставил Мирани едва ли не взвыть от смущения.
   - Вы уже спали? - прямо и беззаботно спросил Ран.
   - Папа! - возмутилась она, краснея.
   - Ладно-ладно, это ваше личное дело, - посмеиваясь, не стал настаивать на ответе её отец.
   Оставшаяся же часть беседы прошла в мирной и тёплой атмосфере.
   Когда они прощались, Ран обнял дочь и отправил её в машину, а Эйдану пришлось задержаться по просьбе мужчины.
   - Эйдан, ты вроде парень неплохой и мне не хочется говорить тебе что-то дурное, но... - он положил свою руку ему на плечо и крепко его сжал. - Но моя Ранни единственная кем я дорожу. Единственная, кого люблю в этой жизни. Признаю я не самый лучший отец в мире, но в обиду я её не дам, - серьёзный тон Рана (не угрожающий, а именно серьёзный) и его предостерегающий взгляд ясно дали понять, что в случае чего Эйду оторвут башку... и не только её. Вернее это пронеслось в мыслях мужчины, поэтому парень предупреждению внял.
   - Я и не собирался её обижать, - твёрдо ответил Эйдан.
   "Возможно, Мирани правильно делала, что не рассказывала отцу про Дрейса", - вдруг подумалось ему. - "Он бы его точно убил".
  

***

   - Не нужно было меня подвозить, - снова проворчал Эйд, когда они подъехали к дому его бабушки с дедушкой. - Сказал же, сам доберусь.
   - Захотела и подвезла! Хватит ворчать, как бабка старая, - фыркнула девушка, посмотрев на него. - И вообще ты обещал сегодня больше со мной не спорить...
   Он быстро отстегнул ремень, наклонился к Ранни и поцеловал её, прерывая все возмущения.
   - А я и не спорю, - проговорил Эйдан между поцелуями. - Я просто не хочу... чтобы ты тратила время, подвозя меня...
   Только нацеловавшись вдоволь, они смогли попрощаться. Мирани поехала домой, где её ждал неприятный сюрприз.
   Стоило девушке открыть дверь и зайти в квартиру, как она услышала возмущение матери, доносящееся из кухни:
   - От тебя никакой помощи и пользы, так что держи язык за зубами и не тявкай на мать!
   Мирани подошла ближе и прислушалась.
   - А я и не тявкал, - спокойно отреагировал Дрейс. - Сказал как есть. Включи уже голову, мама!
   "Нет, надо это заканчивать. Кэтри наверняка спит", - подумала Ранни, но зайти на кухню не смогла. Застыла в проёме двери, услышав:
   - Надеюсь, ты не будешь изменять своему новому мужику, как было с Рэном. Не смотри на меня так. Да, я знаю об этом. Мы с ним как-то пересеклись и... поговорили.
   У Мирани сразу всё сложилось в голове. Так вот почему Рэн был так зол на её мать и до сих пор не хочет с ней видеться.
   - Ты изменила ему? - потрясённо спросила Ранни. Дрейс с матерью удивлённо посмотрели в её сторону.
   - Мирани, когда ты... - изумлённо начала говорить мать, но замолчала. - Впрочем, неважно. Хватит, Дрейс, я устала и хочу спать. И вы тоже оба идите спать! - велела она и прошла мимо Ранни. - Вечно доведёте меня! Что за дети?.. - мама зашла в их с Кэтри комнату и закрыла дверь.
   - Что у вас произошло? - обратилась Мирани к брату.
   - Да так, сцепились из-за мелочи. Сказал ей, что поеду завтра в другой город на собеседование, она что-то съязвила, - поморщился Дрейс, - ну я не удержался и в ответ тоже... съязвил.
   - Ясно, - устало потёрла глаза Ранни. - В какой город ты уезжаешь?
   - В Хильдебрун. Так что за псиной завтра сама приглядывай. Сможешь ведь?
   - Нет, блин, не смогу! Я с самого начала рассчитывала, что за Везуником буду ухаживать сама, - измученно проговорила девушка. - Чёрт... устала страшно. Пойду спать, - широко зевнула она. - Удачи тебе на собеседовании!
   Дрейс кивнул ей, и Мирани ушла в свою комнату.
   "Нужно выспаться, чтобы завтра встать пораньше и выгулять Везунчика", - обессиленно упала она на кровать. - "Сумасшедший вышел денёк. Точнее вечерок. Сумасшедший вечерок..." - подумала Ранни и заснула.
  
   Мирани совершенно не выспалась. Она окончательно это поняла, когда проспала половину первой пары и сейчас за обедом зевнула уже десятый раз. Наверное, девушка так бы и заснула над тарелкой, если бы не Рика, которая подсела к ней и начала беспрерывно болтать. Хотя нет, не беспрерывно. Пару раз она замолкала. Первый, когда в кафе зашёл Лекс и прошёл мимо них, второй, когда он уходил и снова прошёл рядом.
   И оба раза Ранни наблюдала, как Достани провожает его несчастным взглядом. Настолько несчастным, что в душе Мирани зародились сомнения: "Он и правда ей безразличен?"
   - Эйдан до сих пор болеет? - спросила Рика, перестав глядеть вслед Уртео.
   - Ага, - вяло ответила Ранни. - Слушай, можно вопрос? - с любопытством посмотрела она на Достани. Рика с улыбкой кивнула и принялась слушать. - Ничего страшного, если ты на него не ответишь, - тут же предупредила девушка, не желая быть бестактной. - Ты сказала, что Лекс тебе не нравится, а есть тот, кто нравится? - Мирани чуть подалась вперёд и старалась говорить тише, чтобы не привлекать внимание.
   - А тебе это зачем? - недоумённо поинтересовалась Достани.
   - Любопытство, - честно призналась Ранни. - Ты на Уртео так смотришь, что...
   - Не очень верится в мои слова? - догадалась Достани. Мирани кивнула. - На самом деле... - Рика тоже подалась вперёд, облокотившись на стол. - На самом деле мне нравится преподаватель Эйрэлд, - полушёпотом поведала она.
   - Эйрэлд? - удивлённо прошептала Мирани. - Наш физрук? - не поверила девушка. У Рики засияли глаза, и она энергично закивала.
   А Ранни вспомнила огромного, высокого и мускулистого Эйрэлда. В её ушах как наяву прозвучал его басовитый голос: "Альгерд, для чего тебе ноги? Что ты ползёшь, как зомби? Чаще надо заниматься! Не будешь заниматься, превратишься в амёбу! Знаешь, кто такие амёбы, Альгерд?! Знаешь? Молодец! Значит, хорошо в школе училась!"
   Девушка поёжилась от не самых приятных воспоминаний. Эйрэлд был настоящим зверем, когда дело касалось физических упражнений. Он любого способен довести до изнеможения и при этом всегда со всеми обращается весьма грубо.
   "Как он мог понравиться Рике?" - не укладывалось в голове у Ранни.
   - Он такой сильный и брутальный! - восхищённо зашептала Достани, наклоняясь ещё ближе к Мирани. Альгерд тоже придвинулась. Ей стало любопытно, что Рика нашла в их физруке. - Ты видела его накаченные руки? Когда ты в его объятиях...
   - В его объятиях?! - перебила она её, шокировано вытаращив глаза. Рика шикнула на неё. - Прости, - прошептала Мирани. - Вы что... Вы того что ли с ним? - не смогла связно выразить свои мысли девушка. - Встречаетесь?
   - Нет, - махнула на неё рукой Рика и вздохнула, перестав улыбаться, - а жаль. - Затем она снова наклонилась к ней и зашептала: - Просто я однажды шла по лестнице и копалась в сумочке, под ноги естественно не смотрела. Мозгов то нет, - Рика постучала указательным пальцем себе по виску. - В общем, шагнула я мимо ступеньки, да как полетела, а тут ОН! Как схватит меня, сожмёт в своих сильных руках, - Достани мечтательно улыбнулась и в порыве чувств схватила Мирани за руку. - И таким проникновенным полушёпотом заговорит: "Будьте осторожны, Достани, а то разобьёте свой очаровательный носик", - грубым голосом изобразила она Эйрэлда. - И всё... - с наслаждением выдохнула Рика. - После этих слов я пропала. Влюбилась как дурочка! - открыто улыбнулась она.
   - Ваше мороженое, - подошёл к ним официант и поставил на стол две вазочки с белоснежным мороженым, которое украшали ягодки земляники и листочек мяты.
   Рика смущённо отпустила руку Ранни и с милой улыбкой поблагодарила официанта.
   - У тебя когда-нибудь было такое? - спросила она, отодвигаясь.
   - Ага, было, - с задумчивой полуулыбкой ответила Мирани.
   Рассказ Достани взбудоражил девушку. Она вспомнила, как Эйдан страстно целовал её тогда в прихожей, как крепко обнимал...
   Ранни даже на секунду почувствовала те жаркие прикосновения его губ и сильных рук и ощутила те объятия. Ей отчаянно захотелось, чтобы Эйдан сейчас оказался рядом и снова поцеловал ее, как тогда, и прикоснулся к её коже своими горячими ладонями...
   "О чём я только думаю?" - встрепенулась Мирани. Ей стало жарко от своих желаний и фантазий. Она быстро схватилась за ложку и принялась активно уплетать мороженое.
   - Ты в порядке? - уточнила Рика, обеспокоенно глянув на неё.
   - Угу, - промычала Мирани.
   "Я в порядке. Просто представила, как обжимаюсь со своим парнем и немного перевозбудилась. Ничего страшного", - мысленно сказала Ранни то, что никогда не рискнёт произнести вслух. - "Как же это смущает! И волнует. Похоже, я совсем голову потеряла. Зачем только вспомнила об Эйде? Теперь безумно хочу к нему".
   К счастью, Рика не стала заострять внимание на её странном поведении и непринуждённо принялась рассказывать о каком-то молодом певце, взорвавшем Сеть своим новым клипом. Мирани с радостью отвлеклась на этот разговор, стараясь не думать о любимом парне и его прикосновениях. Получалось плохо, но получалось.
   Незаметно обед подошёл к концу и девушки вдвоём отправились в университет. По дороге они продолжали переговариваться, а потому не сразу заметили народ, столпившийся у входа в учебное заведение.
   Девушки замедлили шаг. Мирани пригляделась к толпе и с удивлением поняла, что перед университетом собрались репортёры.
   - Зачем они здесь? - озадачилась Рика и остановилась. Ранни последовала её примеру. - Будут делиться личным опытом? Хм... Тогда на кой их так много? - вслух рассуждала она.
   - Они здесь для работы, - раздался за их спинами голос Лекса. Девушки одновременно повернулись к нему. Парень перевёл хмурый взгляд с толпы на них и обратился к Мирани: - Похоже, отец Эйдана решил действовать.
   Ранни на мгновение растерялась от его слов.
   - Я думала, отец Эйдана ограждает свою семью от подобных вещей, - со смесью непонимания и удивления пробормотала Рика, махнув в сторону репортёров. - Никогда не видела, чтобы Дэя кто-нибудь преследовал.
   - Тут другое, - бросил ей Лекс. - Мирани, тебе лучше сегодня пропустить оставшиеся занятия и поехать домой.
   - Почему? - не сразу сообразила девушка, в чем проблема. Благо Уртео быстро ей пояснил:
   - А сама не догадываешься? Кто-нибудь точно проболтается, что ты девушка Эйдана и от тебя потом не отстанут. В общем, слушай меня, Альгерд, и запоминай, - приказным тоном велел Лекс. - Сейчас пойдёшь в машину, позвонишь Эйдану и поедешь домой, поняла?
   - Да, но Лекс... - Ранни замялась и глянула на Рику. Та всё поняла и тактично отошла от них. - Для чего они здесь? Что именно хотят узнать? И зачем это Эсмонду?
   Уртео вздохнул и наклонился так, что их лица оказались на одном уровне. Заглянув в её глаза, он добродушно произнёс:
   - Поговори с Эйданом, хорошо? Он на все твои вопросы ответит, - парень выпрямился. - Но как я понял, Эсмонд просто решил их таким образом достать. Короче, позвони Эйду, он расскажет в подробностях, а мне придётся тут, - кивок в сторону толпы, - всё разгребать.
   Мирани кивнула и, быстро попрощавшись с Рикой, направилась на парковку.
   Сев в машину, она достала телефон из сумки и позвонила Эйдану. Парень ответил моментально.
   - С тобой всё в порядке? - первым делом спросил он. - Мне звонил Лекс, сказал, перед университетом собралась толпа репортёров.
   - Я в порядке. Он отправил меня домой и велел позвонить тебе, - отчиталась она. - Эйдан, я не понимаю, почему твой отец это делает? Зачем ему натравливать на вас репортёров?
   - Мира, давай не по телефону, - мягко попросил Эйд. - Я обещаю тебе всё рассказать, но при встрече.
   - При встрече? - изумилась Ранни.
   - Да. Я приеду к тебе
   - Может лучше я к тебе? Ты из квартиры-то хоть можешь выйти?
   - Нет, тебе здесь светиться нельзя. К тому же мне нужна твоя помощь, так что жди.
   - Какая помощь?
   - При встрече объясню. Езжай домой, я тоже постараюсь подъехать в ближайшее время.
   - Тебя там разве журналисты не караулят перед дверью? - пристегиваясь, уточнила она.
   - Скорее не меня, а маму, - тяжело вздохнул он. - Не волнуйся, я смогу пройти мимо них незамеченным.
   Он отключился, и Ранни со вздохом кинула телефон на соседнее сиденье. Что папаша Эйдана задумал? И что такого хотят выведать журналисты? Они же явно правды не знают! Значит, у них есть другая информация о том, что происходит в семье Дэев. Причём, получив её, они также получили возможность преследовать Лиору и Эйдана.
   Мирани с силой сжала руль. Не нравится ей всё это...
  
   Ранни сидела как на иголках, дожидаясь приезда Эйдана. Когда в дверь позвонили, девушка подскочила и пулей метнулась к выходу. Открыв дверь, она схватила парня за руку и быстро втянула его в квартиру.
   - Чудо моё, за мной не гонятся, - ласково проговорил Эйд и поцеловал её в уголок губ.
   - Ну, мало ли, - смутилась она и обеспокоенно оглядела его. Парень был одет в заношенную серую вельветовую рубашку и в камуфляжные штаны, а завершали его маскировку солнцезащитные очки без оправы и кепка-восьмиклинка в синюю клеточку. - Что происходит? - закончив осмотр, поинтересовалась девушка.
   - Журналисты охотятся за сенсацией, - сняв очки и кепку, ответил Эйдан, затем наклонился и принялся развязывать шнурки. - Мама в обед пошла в магазин, только из дома вышла, а на неё накинулись с вопросами, правда ли что она бросила Эсмонда Дэя ради другого мужчины и всё в таком духе, - парень скривился, как от зубной боли и, скинув ботинки, выпрямился.
   - Какое гадство, - не сдержалась Мирани. - Пойдём ко мне, - сказала она и направилась в свою спальню.
   - Гадство, не то слово, - согласился Эйд, идя следом за ней. - Нам теперь проходу не дадут, - они прошли в её комнату.
   - Присаживайся, - кивнула Ранни на кровать.
   Эйдан сел и продолжил рассказывать:
   - Если хотим нормально и спокойно жить, то придётся возвращаться к отцу. Чего мы делать естественно не будем, - уверенно заявил парень и, взяв девушку за руку, притянул её ближе и усадил к себе на колени. - Я обязательно что-нибудь придумаю, - произнёс он, обняв её.
   - Подожди, - Мирани немного отстранилась и непонимающе взглянула на него, - зачем возвращаться? Я думала, твой отец хочет обелить себя, чтобы сохранить репутацию, а ваше возвращение ему больше не нужно.
   - Нужно, ещё как! - усмехнулся Эйд. - И эта шумиха на самом деле такой своеобразный способ испортить нам жизнь, чтобы мы вернулись и больше не выступали. Видишь ли, моему отцу не надо, чтобы все думали, будто его жена ушла к другому. Его это не устраивает, - издевательским тоном пояснил Эйдан. - Он хочет вернуть прежнюю картинку - хорошая семья и идеальные отношения. Так что стоит нам вернуться и эту новость о разрыве сделают ошибочной и радостно объявят, что у Дэев всё прекрасно, - Эйдан горько улыбнулся. Сердце Мирани болезненно сжалось от этой улыбки. Ох, Создатель, ну что у него за папаша?! - И это только начало, - обреченно выдохнул Эйд. - Журналисты это ерунда. Баловство! Я уверен дальше будет хуже. Он начнёт вмешиваться в нашу жизнь по полной программе. Мама не получит развода и не сможет нормально работать, а я... я, наверное, не смогу спокойно учиться.
   "Неужели Эсмонд действительно способен с лёгкостью испортить жизнь своим близким?" - не укладывалось у Ранни в голове. - "О чём я только думаю, дурында? Он же простил своей любовнице покушение на собственного сына, чего уж тут удивляться!"
   - Не понимаю я его, - вздохнула девушка и прижалась щекой к груди Эйдана. - Что ему мешает развестись с твоей матерью, рассказать всем красивую сказочку о том, что любовь прошла и жить себе тихо с кем хочется?
   - Не знаю, - мотнул головой Эйд, - но именно эту сказочку я и хочу ему предложить. Я уже готов смириться с тем, что те, кто замешаны в покушении, не сядут в тюрьму, готов смириться с его отношением ко мне и к маме, лишь бы только он не продолжал нас донимать. Главное для меня сейчас, чтобы отец оставил нас в покое и позволил нам с мамой строить свою жизнь без него! Вот поэтому мне и нужна твоя помощь, - Эйдан аккуратно ухватил её за подбородок, заставляя взглянуть на него.
   - Моя? - удивилась Мирани, с наслаждением смотря в янтарные глаза. - Уверен?
   - Да, я не могу связаться с отцом, он не отвечает на мои звонки и сообщения, - недовольно пробурчал Эйд. - Тэйт, другие его помощники и секретари тоже меня игнорируют.
   - Хочешь связаться с Тэйтом через мою маму? - поняла Ранни. - Хорошо, я что-нибудь придумаю, - с готовностью согласилась она. - Но, Эйд, - прикусив нижнюю губу, неуверенно посмотрела девушка на него, - может тебе рассказать журналистам правду? Или, например, снять об этом видео и выложить его в Сеть? О! Или пригрозить отцу, что ты расскажешь всем правду, если он не успокоится? - озарило девушку.
   - Пригрозить я могу, только вряд ли он испугается, - жёстко усмехнулся Эйдан. - А насчёт правды и видео... Во-первых, отец постарается всё быстро замять и с его деньгами и связями это труда не составит, а во-вторых... Ты только представь, что начнется, если я в это ввяжусь? В эти семейные разборки на всю страну! Спо