Данильченко Олег Викторович: другие произведения.

Задача выжить

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
Оценка: 8.32*83  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Стать сиротой в совсем нежном возрасте, лишившись такой необходимой родительской заботы, любви и ласки, не заслуживает никто. Стать ко всему прочему ещё и уродом, тем более. Но случилось как случилось. Теперь с этим, надо как-то жить. Да, тяжело быть изгоем. Да, порой так хочется наложить на себя руки, разом избавившись от всех проблем. Но, тогда получится, что родители погибли зря, закрыв её своими телами? Нет, так не пойдёт. МиГера, будет жить. Через силу, через не могу!! Потому что пока ещё живут те, кто не должен. Те, кто сделал это с ней, походя поломав всю жизнь в одночасье. Придёт время, она раздаст всем сёстрам по серьгам. Не взирая ни на что! Не считаясь с препятствиями. Даже если "сёстры" этого не хотят. Всё равно получат. И пусть, это случится ещё не скоро. Плевать! Цель поставлена, а пока, задача проста как молоток - выжить самой и многому научиться. ВНИМАНИЕ!! Текст, как и всегда, будет залит полностью. Но на очень ограниченный срок. в конце месяца, останется только ознакомительный фрагмент. Проды, будут добавляться каждые два дня.

  От Автора:
  ВНИМАНИЕ!!!
  Это не продолжение "Имперского вояжа". История вполне самостоятельная. События происходят примерно через двести пятьдесят лет, после истории, описанной в 'там'. Человечество, уже выскочило в большой космос и вовсю, бороздит так сказать просторы вселенной. Новообразованный "Земной Союз", пока, не вошёл в "Содружество". Слишком далеко находится территориально. Да и само "Содружество", не сильно горит желанием, принимать новое образование в свою семью. И тем не менее, мир тот же. Просто приключения совершенно другие, как и главный герой. Вернее, теперь это героиня. Но кто сказал, что девчонка, не способна выжить там, где порой мужики пасуют? Не зря ж говорят про наших женщин, что коня на скаку и, телегу с разбегу..., хотя, последнее, немного про другое. Одно могу сказать однозначно - мать 'Кузьмы'..., тоже женщина!
  
  МиГера.
  Часть 1. Задача - выжить.
  
  Пролог.
  
  Едва слышный звук, известил о том, что конденсатор принял необходимый для выстрела заряд, из основной батареи. Чтобы убедиться в этом, бросаю короткий взгляд, на индикатор - так и есть, шкала полностью зелёная. Не то чтобы это было необходимо..., просто привычка. А так, я давно уже научилась ориентироваться по слуху - пора. Полувдох, задержка, процесс доведён до автоматизма. Пальцем оглаживаю спусковой крючок. Ну, насколько это позволяет прорезиненная поверхность перчатки моего скафандра. Плавно потянула..., ружьё совсем немного вздрогнуло, а по ту сторону прицела, 'Эрг', трубно взревев, резко развернулся..., но это было последнее, что он успел сделать. Конденсатор набирает заряд быстро и ружьё, снова готово. Следующая пуля, угодила точно в глаз.
  - Растяпа, блин!!! - Шепчу сама себе. Продолжая наблюдать через визор прицела, как мощные ноги подогнулись и примерно трёхтонная туша, сунулась мордой в склон холма, на котором в изобилии произрастала сочная, изумрудного цвета трава.
  Злюсь на саму себя. Потому что жаба душит. Лишний выстрел, это почти что тысяча имперских кредитов на ветер. Руки оторвать и в задницу вставить, где им самое место. Но что сделано, то сделано. Некогда убиваться из-за лишней тысячи, выброшенной на ветер. Работать надо. Эрги сами себя не застрелят. Стадо прянуло в сторону. Инстинкт самосохранения, гнал животных подальше от места, где их косила невидимая смерть. Но прежде чем животные скрылись из виду, успеваю сделать ещё три результативных выстрела, заставив столько же молодых 'коров', рухнуть неподалёку.
  На этот раз, справилась на сто балов. Один выстрел, одна туша. Отлично. Настроение начинает возвращаться в норму. На сегодня хватит. Жалко конечно, этих красивых и сильных животных. Но ничего не поделаешь. Выбор так стоит, что, либо они умирают - я становлюсь на шаг ближе к закрытию контракта, либо они живут, а я..., вот у меня вариантов больше. Могу сдохнуть, могу дальше как-то жить, но в любом случае, с Экзотта сбежать не получится. Единственное условие, которое позволит покинуть планету - полное выполнение контракта с корпорацией, как бы 'работодателем'. Так что увы и ах. Между Эргами и мной, я выбираю себя любимую. Слишком много отдать долгов надобно. А находясь здесь, этого не сделаешь.
  Можно было бы подстрелить ещё пару-тройку, но это лишнее. Негласное правило охотников, которое было обязательным к исполнению, гласило - не бери больше, чем можешь унести. Успеть бы этих до темноты разделать и упаковать, а день уже на исходе. Откровенно говоря, охотиться именно сегодня, совсем не собиралась. Место в грузовом отсеке ещё есть конечно, но как бы перегруза не случилось, что не лучшим образом скажется на характеристиках летуна. Пожадничала. Однако, уж больно удачно стадо на пути подвернулось. Да хорошее такое - жирное. Грех не воспользоваться удачей. Ибо удача промысловика, дама ветреная и обидчивая. Обидеть легко, задобрить сложно. Давно и не мной замечено - проигнорируешь такой подарок, заманаешься потом искать нормальную дичь. Так что, суеверия дело такое, все смеются и тем не менее, лишний раз стараются не искушать эту, такую переменчивую деву. Но да ладно. Теперь начинается самое сложное и муторное бляха-муха. Потому что грязное, монотонное и опасное. Однако, что поделать? Работа есть работа. Тяжелый вздох, сам собой вырывается из груди.
  - Пчёла, ко мне. - Отправляю голосовое сообщение на Искин летуна и начинаю не особо спеша, сворачивать лёжку.
  Не спеша потому, что таким вот образом, оттягиваю начало неприятной, давно опостылевшей работы. Через пару минут, гудя четырьмя импеллерами, (которую любой землянин, живший двести пятьдесят лет назад, в конце двадцатого или в начале двадцать первого века, опознал бы как квадрокоптер, только очень большой), вздымая кучу пыли пополам с вырванной травой, плавно опустилась рядом, зависнув на расстоянии в половину метра от поверхности. Пчёла, по правде сказать, не квадрокоптер на самом деле, но работает по аналогичной схеме. Просто, вместо пропеллеров, стоят турбоимпеллеры, создающие реактивную тягу используя исключительно атмосферу планеты. Но вообще, очень похоже.
  Сдвигается дверь, открывая доступ к шлюзу. Ладно! Чего уж там. Харе булки мять. Цепляю тяжёлую бандурину ружья одной рукой, скатку другой. Опа! Запрыгиваю на площадку, дверь закрывается, отсекая тонкой перегородкой меня от Экзотта. Загудела система очистки и обеззараживания. Организм понятное дело, давно привит к местной микроскопической, злобной нечисти, но сами понимаете - бережёного, Бог бережёт. Оно ведь как, сама о себе не позаботишься, потом неделю с температурой под тридцать восемь работать. Прививки могут лишь защитить от летального исхода течения болезни. А всё остальное, как обычно. Незабываемые ощущения гарантированы. К тому же, норму дневной выработки никто не отменит. Понятно, что отлежаться дадут и даже лечение предоставят на базе, если совсем невмоготу станет. Вот только потом, потребуют полуторную норму, за каждый вынужденный день простоя, пока не закроешь долг по этой самой норме, не говоря уже о том, что лечение, тоже ведь совсем не бесплатное. Очень-очень не бесплатное. Короче, ну его нафиг болеть.
  А всё почему? Да потому что господа имперцы, столкнулись с нашим земным..., а точнее, русским менталитетом. Когда начали вербовать Землян на контракт..., впрочем, не стоит всех Землян одним аршином мерить. Вот Немцы те же, (они себя теперь германцами называют), народ законопослушный. От имперского менталитета, собственно мало чем отличаются. Англы тоже примерно такие же в этом плане. Да много кого перечислить можно. Зато славяне, а конкретно русскоязычные, в своём репертуаре. Как было раньше, до выхода в большой космос, в смысле 'авось да как ни будь', так и осталось. Никуда не делось. Правила безопасности? Не, не слышал. Хоть миллион инструктажей проведи - без толку. Всегда найдётся любознательный кретин, желающий проверить на себе, целесообразность необходимости, соблюдения прописанных правил. Ну и проверяли..., ну и допроверялись..., некоторые.
  Регулярно случается нечто подобное. Уже не раз и не два было, когда половина работников промыслового опорного пункта, на карантин укладывалось по вине таких идиотов. Валясь пластом, вместо того чтобы работать в поте лица, принося тем самым прибыль корпорации, а заодно и себе любимым приближая, долгожданное окончание контракта. Вот и получается, что планетарной администрации, что представляет здесь корпорацию 'Биорес', приходилось принимать жёсткие меры, дабы образумить. Они, (я про меры), изначально-то не больно мягкими были, а потом так и вовсе драконовскими стали. Самое главное, что меры эти, упали на всех, а не только на виновников. За что нас, славян в смысле, в промысловой среде, с некоторых пор недолюбливают. Имеется в виду, в среде промыслового люда.
  Администрации-то как раз пофиг. Она сидит под защитным полем Центральной Планетарной Базы. (ЦПБ). Ей что? Главное товар везите, хотя бы в минимально необходимых объёмах. А там хоть трава не расти. А что поделать, если некоторых идиотов, иначе убедить не получается? Так что правило полуторной нормы, а иногда и двойной даже, за простои, по сути, введены благодаря врождённой безалаберности и тому самому русскому 'авось'. С другой стороны, мне и самой иногда, эта имперская законопослушность, поперёк глотки становится. Нет, ну правда, порой даже чересчур бывает. Однако в данном случае, вынуждена согласиться, законопослушность, скорее благо. Потому что знаменитый русский 'авось', на Экзотте не пляшет. Вот совсем. То есть абсолютно. Чуть зевнул и труп. Планета умеет убивать идиотов. Такие тут не задерживаются. Точнее, задерживаются..., только уже..., навсегда.
  Скатка, заняла место на полке. Охотничье ружьё, встало в специальную выдвижную 'пирамиду'. В нём пока нет больше надобности. Если что случиться, крутиться придётся быстро и стрелять тоже. Эта убойная, но громоздкая бандура, для манёвренного боя не подходит. Тяжёлая и сильно длинная. А вот два тяжёлых, армейских игольника, заряженные вперемешку бронебойными и разрывными иглами, всегда с собой. Сама переснаряжаю магазины. Мне это даже в удовольствие где-то. Сидишь, вталкиваешь пальцами иглы, а голова о своём думает. Иглы россыпью-то не продаются. Только в уже снаряжённых обоймах и при этом, никогда смешанными сразу не бывают. Исключительно одного типа. Но, ерунда это. Долго ли вручную переснарядить? Нет ничего лучше, для успокоения души - почти что медитация, если кто понимает. Ну и жизненная необходимость конечно. Причём в прямом, а не переносном смысле. На Экзотте, разве что в пределах купола центральной планетарной базы можно расслабиться или под надёжными сводами ПОП, (Промысловый Опорный Пункт). И то относительно. Во всяком случае, стрелковое вооружение и там, и там, запрещено к открытому ношению.
  Пирамида скрылась внутри переборки транспортного средства. Скафандр снимать рано. Впереди работы не початый край. Четыре шага и вот оно, кресло пилота. Скорее ложемент даже. Места мало. Машина упакована очень плотно. Из свободного пространства - узкий коридорчик, вот в эти самые четыре шага. Поэтому даже место пилота, выглядит как вставшие на дыбы носилки. Просто поворачиваешься к ним спиной, прижимаешься. Специальные крепления, входят в пазы на скафандре фиксируя хозяина. Затем, конструкция разворачивается по ходу движения корабля и только потом трансформируется в собственно ложемент. В котором пилот находится почти что лёжа. Рассказывать долго. Так-то, всё очень быстро происходит.
  Ммммдааа! Летун! Более неуклюжей с виду машины, пожалуй, и не найдёшь нигде. Но не стоит обманываться. На самом деле, техника очень хорошая, просто проектировалась под определённые цели. Да, пусть он напоминает внешними обводами цистерну, немного заострённую спереди, там, где кабина, но тем не менее, летает вполне сносно, для своих задач. А так, даже вот сравнить не с чем, чтобы точней пояснить. Хотя, ежели кто увлекается древними фильмами, времён двадцатого, начала двадцать первого века и видел обводы пассажирских самолётов того времени, тот поймёт. Если обрезать часть фюзеляжа такого вот самолёта, (метров двадцать пять примерно, вместе с кабиной), как раз один в один выйдет. Ну, а кто никогда не видел тех фильмов, легко может посмотреть, если в галонете, забьёт в поисковик фразу 'старое кино'. Так вот, к этой цистерне, прикреплено четыре турбоипеллера, на электрической тяге. Как у того самого квадрокоптера.
  Два спереди, слева и справа крепятся на пилонах, а следующая пара, расположена сзади и чуть выше так, что бочка фюзеляжа, висит под ними. Кстати, два задних импеллера, мощнее и соответственно больше по габаритам, нежели передние. Потому что при полной загрузке грузового отсека, именно на них приходится основная масса. При чём, высокое расположение двигателей, относительно корпуса машины, это не блажь совсем. Просто для тех задач, для которых машина предназначена, так оказалось удобней. Кроме того, расположение задней пары импеллеров, выше рабочей зоны передних, даёт возможность, разворачивать все четыре, почти что горизонтально поверхности. Что в свою очередь позволяет, развивать приличную скорость, не взирая на практически полное отсутствие аэродинамических свойств всей конструкции.
  Ну и в дополнение ко всему прочему, имеются три простейших антиграва. Два сзади, установлены в днищевой части и один впереди. Почему простейшие? А потому что их предназначение, сугубо вспомогательное. В них нет функции сёрфинга. Работают только на подъём, для компенсации груза и веса корпуса. Конструкция простейшая, тем не менее, позволяющая летать неуклюжей машине и перевозить на борту, приличное количество груза и оборудования.
  В кормовой части, имеется крышка грузового трюма, внутри которого размещается оборудование шоковой заморозки и собственно храниться добытый груз. В спрессованном виде конечно же. Исключительно только мясо и ценные органы. Кости никому не нужны. Разве что рога, да копыта, (если добыча травоядная), зубы некоторых хищников или бивни, буде такие имеются. Но эти вещи, крепятся как правило снаружи. Потому что внутри грузового отсека, хранится исключительно самое ценное. А это именно что некоторые органы, и мясо. Остальное так..., по желанию. Можно брать, а можно бросить, что в принципе и происходит повсеместно. Потеря не велика. Рога, копыта, зубы, бивни и такое прочее, идёт на сувениры, которые вроде бы..., по слухам, хорошо расходятся в центральных мирах империи. Но платят за сырьё, так себе. Сотня кредитов, за килограмм примерно. Нет, понятно, что курочка по зёрнышку клюёт, но возни много - выхлопа мало. Оно надо? Вот если заказ какой срочный, тогда и цена нормальная. А когда знаешь за что работаешь, вроде и не так чтобы в тягость. Но вот, ложемент, занял рабочее положение. Происходит подключение искина к интерфейсу личной нейросети.
  - Пчёла, что тут у нас? - Задаю вопрос голосом, хотя и без того, прекрасно вижу результаты телеметрии - снаружи никого. Если не считать клубы пыли, от удаляющегося стада Эргов.
  - Тихо командир. Можно работать.
  - Ага, вижу. Давай к месту. Всё по схеме.
  С небольшим наклоном на нос, летун двигается к валяющимся тушам и зависает над самой крупной.
  - На позиции. 'Пугалка и силовая штора' активны. Грузовое устройство готово к работе. Сброс коробов, шоковой заморозки произведён. Охранные турели товсь.
  Эх, жаль, что не получилось установить разведывательный модуль, с четвёркой дронов сразу. Правда, на моём трофейном скафандре, имеется уменьшенная копия. Можно сказать, повезло. Предыдущий хозяин раскошелился. Но он маломощный. Модуль в смысле. Мобильная так сказать версия. И дроны в нём обитающие, соответственно малипусенькие. Тоже если задуматься, подспорье приличное, но полноценного аналога, установленного на машине, очень не хватает. Там и радиус действия должен быть выше на порядок, а то даже два и оснащены летучие гаврики на много серьёзней чем моя мелюзга.
  Впрочем, энергетический ресурс, так же раз в десять больше, по сравнению с имеющейся мелочью. Кроме того, четыре летучих помощника, что разместились в специальной нашлёпке, на правом плече, подчиняются непосредственно искину скафа. Но если честно, ими почти не пользуюсь. Потому что сложно и работать, и отслеживать окружающую обстановку. А Пчёла к ним доступа не имеет. При желании, если заморочиться конечно, можно было бы переподчинить. Да толку будет всё одно не много. Слабенькие они. Дальше пяти километров, не работают. А на таком расстоянии, искин летуна и имеющимися следящими инструментами вполне справляется. Для того собственно и намылилась на ЦПБ, чтобы закрыть этот досадный пробел. Давно пора оснастить своего летуна, полноценным разведывательным модулем.
  - Спасибо Пчёла.
  Такая вот игра у нас. Когда работаешь в одиночку как я, чтобы не разучиться разговаривать вообще, приходится с кем-то тренировать разговорные функции. Искусственный интеллект, самый тот кандидат. У большинства промысловиков, такого нет. Снова ложемент становится в вертикальное положение и разворачивается. Пора на работу. Она начинается только сейчас. До этого..., так - семечки. Подстрелить Эрга, самоё лёгкое. Блииин, как же не охота. Надоело, до чёртиков. Но деваться некуда. Как говорилось в одном из тех же древних фильмов - 'надо Федя - надо'.
  Четыре шага и шлюз. В обратном порядке, всё происходит быстрее. Труба шлюза провернулась. Снова здравствуй Экзотт. Глаза б мои на тебя не глядели! Беру из специального инструментального отсека, что располагается снаружи, эластичный трос и, давно уже привычно, затягиваю по петле на каждой задней ноге огромной туши. И так же, каждую привязанную ногу, цепляю на отдельный гак. Их как раз два, намертво прикрученных к наружной части днища машины. И когда туша повиснет в воздухе, поднятая 'Пчёлой', ноги расшиперятся, словно у трудолюбивой продажной девки, под клиентом. Сравнение так себе, но работать, зато удобно.
  - Вира по малу.
  Тональность работы импеллеров изменилась, тросы натягиваются. Вот задние ноги огромного чудовища, начали задираться вверх. Длина туши, если полностью вывесить, составит метров шесть, шесть с половиной на глаз примерно. Но в таком разе, обработать её не получится. На такую высоту, я при всём желании не подпрыгну, а уж зависнуть на необходимой высоте, тем более не смогу. Как-то вот не повезло научиться летать. Поэтому, делать всё, придётся постепенно.
  - Стоп Пчёла. Хватит пока. Так зависни.
  - Принято. - Бухтит искин в наушниках шлема, приятным баритоном.
  Каждый раз, если говорить откровенно, начиная кровавую работу, сердце ёкает. Страшно, до ужаса просто. Экзот - мир жестокий. Опасность может в любой момент появиться. А силовая штора, хоть и является дальним родственником, настоящей боевой защиты, призвана защищать рабочее место исключительно от пыли, поднимаемой работающими импеллерными двигателями. Так что, надежда сугубо на следящее оборудование и собственные глаза. Да ещё интуиция порой спасает. Причём гораздо чаще, чем собственно электроника. Без хорошо развитого чутья на Экзотте никак. Да и глаза, будем говорит честно, сквозь ту пылюку, что беснуется по другую сторону тонкой защитной плёнки, мало помогают. Одним словом, нихрена не видно.
  Однако страшно тебе или нет, работать-то надо. Значит, засовываем страх поглубже и начинаем. В правой руке, изуверского вида нож. Такие когда-то, на заре звёздной экспансии человечества, (имеются в виду Земляне), использовали абордажные команды. Идею, слямзили у имперцев в 'Содружестве'. И хотя, на тот момент, военные империи 'Кадар', давно уже отказались от такого, с позволения сказать 'холодного' оружия, Земных вояк это не остановило. Видимо, ещё не успели настолько цивилизоваться и хорошо помнили, что пуля, как водится, дура, а штык наоборот молодец.
  Вот и этот 'клинок', давненько уже доставшийся мне по случаю, был когда-то именно штык-ножом. Им, оказалось гораздо удобней орудовать, нежели специальным разделочным инструментом. Он вибрирует мелко, раскручивая режущую, мономолекулярную струну. Работа давно привычная. Перехватила горло - кровь обильно брызнула на землю. Далее дело за малым. В первую очередь разобраться с требухой. Минут пятнадцать кровавого действа с вываливанием из брюха и перебиранием требухи на всё про всё. Два короба шоковой заморозки, полностью забиты ценной добычей. Пчёла как раз уже и грузовую лючину открыла.
  Вниз скользнул трос погрузчика, с магнитным захватом. Минута и оба короба исчезли в недрах летуна, чтобы через такой же промежуток времени, снова оказаться на земле, только уже пустыми. Работа продолжается. Нужно снять шкуру, параллельно с этим, срезая с костяка, деловые куски мяса. Как закончу с этой громадиной, ещё три ждёт. Охо-хо-хо-хо! Спустя два с половиной напряжённых часа, из расчёта тридцать минут на тушу, наконец всё закончилось. Вот что значит опыт. Правильно говорят - его не пропьёшь. Он либо есть, либо его нет. Хмм, когда-то, мне и двух часов на разделку одной туши не хватало.
  Блин, а спина-то не казённая. И это ещё экзоскелет скафандра помогает. Без него, вообще никак. Гравитация Экзотта, на 0,2 G выше привычной.
  - Регистрирую угрожающую активность агрессивной фауны! - Сообщает искин летуна.
  О! Чего-то, сегодня, слишком рано зашевелились. Однако, вовремя управилась. Так-то я знаю, что мелкие падальщики, давно уже тасуются неподалёку, да пугалка останавливает. Но сейчас чего-то, видимо особенно засуетились. Пчёла ведь, просто так предупреждать не станет. Впрочем, мелкие они, разве что по сравнению с крупными - человеку хватит. Мелочь, размером с крупного земного медведя. Нормально так, да? Правда, от одного такого, легко можно отстреляться, даже одним игольником. Вот только проблема в том, что по одному они не ходят. Всегда стаей, голов в двадцать, иногда больше даже, против которой, даже двух тяжёлых игольников мало будет. Ещё и бегают гады быстро. Очень быстро. Вот они далеко, а вот уже грызануть пытаются.
  Случись что, даже защитные турели летуна, не успеют всех на ноль помножить. Полюбому несколько особей, да доберутся. Они вообще мало кого боятся. Стая есть стая. И если уж начали суетиться, жди беды. А это не хорошо. И тут два варианта. Первый - сильно голодны. В таких случаях, могут проигнорировать даже 'пугалку'. Она конечно им неприятна и заставляет до поры, до времени, держаться на приличном отдалении..., но именно до поры. Бывает так, что и она, в смысле пугалка, не помогает. Голод как говорится не тётка.
  Второй вариант и вовсе плохой. Ожидающие своей доли, могли почувствовать приближение более крупного и опасного хищника. Тогда тем более надо поторапливаться. Бывало, приходилось бросать, законную добычу едва начав разделывать, если на неё заявлял права тот, кому не откажешь. Например, Виверн. Такие, в этом регионе, чаще всего встречаются. Это..., некая помесь, земного тиранозавра, вымершего многие миллионы лет назад и мифологического китайского дракона. Почему китайского? Ну, те вечно рисуют каких-то вопреки законам физики летающих, зубастых червяков, с мелкими крыльями.
  Вот у виверна, они тоже имеются. Рудиментарные такие. Видимо предок животины, когда-то умел летать. Хорошо, что теперь уже способность в процессе эволюции утрачена. Потому что, если бы тварь ещё и летала..., ну его нафиг в общем. Тварюга и так не подарок. Носится как гоночный болид и прыгает высоко. А если учесть, что скотинка, размером с трёхэтажный дом, плюс броня природная, которую не каждая пушка пробьёт..., короче понятно - такому 'кыш' не скажешь. Благо Виверны, в отличии от местных падальщиков одиночки и стаями не охотятся. Такая вот 'курочка' переросток, только вместо клюва, пасть размером с ковш, древнего карьерного экскаватора. Знатное, такое хлебало в общем.
  В этот раз, повезло. В смысле мне повезло, что успела, а вот падальщикам наоборот облом вышел. Потому что именно вышеупомянутый Виверн пожаловал на огонёк. Этот сожрёт всё. Даже землю, которая пропиталась кровью. Ничего не оставит.
  - Запрашиваю дальнейшие указания.
  - На 'центральную' Пчёла. Пора уже тобой нормально заняться.
  - Выполняю. Турели в следящем режиме. Условно безопасный маршрут построен. Расчётное время прибытия, семь часов.
  - Отличн..., ааааааа! - Рот сам собой пытается порваться от смачного зевка. - Я спать. Если что...
  - Разбужу. - Продолжил за меня искин. - Приятного отдыха, командир.
  Но прежде чем спать, мыться, мыться, мыться, мыться. За день, проведённый в скафандре, не смотря на кондиционированную атмосферу внутри, пропотела насквозь. Правда, моя душевая кабина, больше на узкий шкафчик для одежды похожа. Слишком тесная. Можно только зайти и всё. Даже двигаться не выйдет. Но не беда, струи бьют со всех сторон, смывая мыльный раствор, которым сначала обрабатывается тело. Но даже такое, прямо скажем, не очень удобное место для помывки, не каждый добытчик имеет на своей машине. Ибо удовольствие сильно дорогое. А у меня есть - вот! Могла бы, язык показала. Впрочем, показать-то могу, да некому.
  Боже!!! Какое это счастье, иметь возможность помыться. Я на стоковом аппарате, почти не работала. Так, немного совсем полетала, в самом начале. А потом, мне достался другой летун. Вернее, не достался. Сама и нашла. Но до сих пор помню, каково это, не иметь, душа на борту. Сидишь в сыром комбезе и преешь, воняешь. Аж самой противно. Ну не было таких удобств изначально. Не предусмотрены конструкцией. Потому Пчёла, моя гордость. Можно сказать, не столько транспорт, сколько настоящий дом уже. Как-то давно, ещё на Марсе, нашла в сети каталог старых треков, ровесников веку двадцатому. Так вот там был один трек с песней. Дословно уже не помню, но что такое: 'никогда не знаешь, где найдёшь, где потеряешь...'.
  Вот, как раз мой вариант. Назвала машину 'Пчёла', ибо трудяга. Ух, хорошоооо!!! Растёрлась насухо. Грязный комбез, вместе с трусами, в ультразвуковую чистку. Чистый на себя. Если что случится во время сна и искин подаст тревогу, придётся запрыгивать в скафандр сходу. Некогда будет одевать комбинезон. Поэтому так. Надо же, а я, когда в первый день прибытия на Экзотт, мне пихали два новых комбинезона со склада, пыталась отказаться. Думала, хватит мол и одного. Теперь вот и трёх бывает мало. Что тут скажешь - идиотка? Факт.
  Ну, вроде всё. Осталось откинуть складную койку, которая ложится как раз в проход до места пилота. Уфффф!!! Здорово! Впереди, ещё семь часов полёта. Если ничего не случится, может высплюсь. Вдруг именно сегодня, не будут мучить кошмары? Хотя, кому я вру? Сроду нормальных снов не видела. Только картинки из прошлого. Могла бы не спать, давно б отказалось от этой почти что бесполезной затеи. Но организм требует. Глаза сами закрываются и приходят они... - сны-воспоминания:
  
  
  Глава 1.
  
  Родителей помню смутно, к своему стыду. Вернее, помню, но как бы в общем, а вот лиц... Если пытаюсь представить, только мутные пятна перед глазами почему-то. Зато помню, что часто смеялись. И ещё руки помню. Мягкие и нежные мамины, добрые, вечно шершавые папины. Помню ощущения полёта, когда он этими руками, подбрасывал меня вверх и снова ловил. В те моменты, испытывала неописуемый щенячий восторг. А потом всё кончилось. Резко и страшно. События давно минувших дней, как в дымке, однако всепоглощающий ужас, остался со мной до сих пор. Мы всей семьёй летели, на новое место работы родителей. Помню, как радостное предвкушение обуяло всех. Родителей наверно потому, что работа обещала быть интересной и хорошо оплачиваемой. Ну, во всяком случае я так думаю. Мне же наобещали столько всего нового..., Землю показать и даже искупаться в настоящем море. Они оба были родом из метрополии, то есть из 'Солнечной системы', а я родилась под лучами звезды Альдебаран, на исследовательской станции. Естественно, мне было интересно.
  Всё было хорошо и вдруг беготня по коридорам, приказ пассажирам, сидеть в каюте и носа не показывать. А потом, стрельба, взрывы, крики людей, испуганные глаза мамы. Дверь каюты, словно великан какой-то вырвал. Вот она есть и вот уже вылетела в коридор. В проёме стоял огромный человек в скафандре. Лица видно не было. Одно успела заметить, на серебристой нагрудной пластине, был нарисован стилизованный щит, а внутри него две буквы 'SN'. Мама, задвинула меня себе за спину, а папа закрыл нас с ней, но это не помогло. Человек в скафандре, направил на него какую-то штуку, страшную даже на вид. Нас смело, словно метлой. Мне в лицо, брызнуло чем-то горячим и мокрым, а потом, ударило невыносимым жаром. Больше я своих родителей не видела.
  Очнулась уже в другом месте, но кошмар не закончился. Выяснилось, что на грузопассажирский корабль, было совершено разбойное нападение с целью якобы грабежа. Свидетелей напавшие не оставляли. Вернее, не хотели оставлять. Из всего экипажа и пассажиров, выжила только я. Военный патруль спутал планы пиратов. Так бы они скорее всего, корабль угнали вместе с грузом и возможно, не устраивали бы кровавую баню избавляясь от свидетелей. Но, вышло как вышло. Патруль обломал планы налётчиков, потому они спешили. Плазменная граната, заброшенная в каюту, не смогла до меня полноценно добраться. Тела родителей помешали. Однако и без подарка не оставила. Более восьмидесяти процентов кожи таки сгорело. Мне даже показали своих спасителей. Два серьёзных таких дядьки, в военных комбинезонах с какими-то знаками отличия, давали интервью, прямо у моей постели, в клинике на Марсе. Они в красках рассказывали репортёрам, как сначала даже не поверили, что я вообще живая:
  - Она ж обгорелая была, как головёшка. От спёкшихся тел родителей, отрывать пришлось. - Разорялся один из них. - А те вообще крошиться начинали, от любого прикосновения, так пропеклись. Повезло малявке.
  В общем, шумиха вокруг меня, была сильная. Ещё бы! Пиратское нападение, практически в центральной системе. Резонанс доходил порой до истерики. И в СМИ тарахтели, и в галосети препирались. В палате, где я жила все время реабилитации после лечения в медицинской капсуле, голопанель имелась. Там правда, по большей части, развлекательные шоу крутили и мультики, перемежаемые частой рекламой. Всё ж таки ребёнок обитает. Но каждый час примерно, красочное мелькание на голографической панели, прерывалось на блок новостей. Конечно же, в том возрасте, меня мало интересовало, чего там тётки с дядьками бухтят, (ещё ведь даже шести лет не исполнилось, да и моральное состояние оставляло желать лучшего), но больше заняться нечем было и информация так или иначе, в голову проникала.
  Однажды, в палату набилось огромная куча незнакомых, очень бесцеремонных людей. Как позже выяснилось, охрана некоего обличённого властью лица. Далее, как по мановению волшебной палочки, появилась осветительная техника, дроны с камерами. Из ниоткуда, возникли шумные, надоедливые репортёры с микрофонами. И только потом, в палату прошествовал, толстый, очень важный господин. Он с суровым видом, начал вещать в объективы камер, потрясая пухлыми руками, что дескать с пиратством пора кончать. Доколе мол бандиты, будут безнаказанно убивать граждан 'Земного Союза'? И где? У самых границ метрополии!! Уму не постижимо!! А о малышке мы позаботимся. Дескать, не сомневайтесь. Государство, её не оставит одну. Приют 'Марсианский тюльпан', уже ждёт свою новую воспитанницу. Ждёт с распростёртыми объятиями. Ибо, любой гражданин 'Земного Союза', попавший в беду, имеет право на защиту и помощь. Многие граждане считают, что власти о них забыли. (Дядька театрально всплеснул руками) Типа наживаемся на горе наших граждан! Уверяю вас - это не так. Вот к примеру, администрацией русского сектора, метрополии 'Земного союза', были выделены дополнительные средства, на полное восстановление утерянного, в процессе нападения зрения девочки. Ибо существующая страховка, не покрывала такого лечения. Это ли не доказательство заботы? И так далее, и такое прочее. Пафосность речи зашкаливала. Чуть позже, всё это показали в новостях и, я смогла вдоволь полюбоваться на свою рожу, транслируемую с голоэкрана.
  Приходили правда не только репортёры. Пару раз, заявлялись непонятные люди в чёрных комбинезонах и начинали задавать вопросы. Оба раза по двое приходили. Мужчина и женщина. Разные это были люди или одни и те же, не скажу. Мне, тогда как-то не до узнавания было. Всё время было страшно. Страшно от понимания, что родителей моих больше нет. Страшно от незнания, как жить дальше. Любое посещение, приводило в ужас. Когда открывалась дверь в палату, мне казалось, что на пороге, сейчас возникнет тот страшный человек в серебристом скафандре и доделает то, что не получилось сразу. Меня начинало колотить и всё время хотелось спрятаться, под кроватью.
  А вопросы, которые мне пытались задавать, типа, 'Не помнишь ли ты чего-то необычного?', или 'Не слышала ли случайно, что говорили нападающие?', вызывали лишь неконтролируемую истерику. То есть расспросы, заканчивались буквально сразу, после начала. Потому что медоборудование начинало верещать и тут же манжет на предплечье правой руки, вкалывал успокоительное, после которого я засыпала. В общем, ничего не вышло у дознавателей и после второго такого посещения, ко мне перестали ходить. Вернее, медицинский персонал-то ходил, а вот эти в чёрном, перестали. Видимо решили, что бесполезно. Ну чего там мелюзга могла услышать или увидеть, и тем более понять, право слово?
  Ещё, я боялась подходить к зеркалу. До икоты, до колик. Потому что с той стороны, на меня пялилось чудовище. Краснокожее и краснорожее чудовище. Всё тело, за редкими исключениями, было покрыто кожными спайками, которые безобразно бугрились. Не было больше волос, которые могли бы прикрыть огрызки сгоревших ушей. От носа тоже почти что ничего не осталось. Разве что, две дырки. Вместо губ, какая-то жабья щель. Мне хватило одного раза понять, во что я превратилась, чтобы возненавидеть это отражающее устройство. Страшно и противно было даже прикасаться к себе.
  Нет, психологи, честно отрабатывали свой хлеб. Они пытались донести до моего детского, перепуганного сознания, запертого в обезображенном теле, что не всё так страшно. Мол, вырастешь, станешь взрослой, заработаешь на полное восстановление и превратишься в принцессу, которую ждёт не дождётся принц на белоснежной космической яхте. Конечно же они не так говорили. Более мягко, завуалированно, пространно. Но смысл был именно такой. Вот только предчувствия мои кричали, что нихрена подобного не будет. Ничего ещё не закончилось и так внезапно начавшаяся чёрная полоса моей жизни, уходит далеко за горизонт, не собираясь заканчиваться.
  Там же, в стенах клиники, встретила свой шестой день рождения. Даже какие-то подарки были, от совершенно чужих людей. Но постоянное чувство тревоги, не позволило радоваться этому событию. Впрочем, я понимаю себя ту. Чему тут радоваться? И дело даже не в обезображенной внешности, а скорее в неизбывной, вязкой как патока тоске. Эта была тоска по той жизни, которая могла бы у меня быть, не случись нападения пиратов. Она, тоска в смысле, преследует и по сей день. Мне так не хватает мамы и папы. Кто-то скажет, мол сотни, тысячи, миллионы детей, вообще своих родителей не знали и живут как-то. Может быть..., может быть! Но я-то знала. Они у меня были. Просто их кто-то, походя, не испытывая при этом, никаких угрызений совести, отнял. И я глубоко сомневаюсь, что это были пираты. Теперь сомневаюсь. С высоты прожитых лет. Не верю я, что это были настоящие пираты. Не знаю почему. Просто чувствую.
  Оно ведь как. Космос же. Просторы необъятные. А на таких просторах, разница между обычным, законопослушным к примеру торговцем и собственно пиратом, весьма относительна. Кто сильнее, тот и прав. Такие времена. Ничего нового. Подобное, в земной истории уже было, если вспомнить начало мореплавания или ещё раньше, когда славянские и не только ушкуйники, шныряли по водным артериям земли. Люди, всегда остаются людьми. Они никогда не меняются. Меняются лишь декорации. Древние фантасты - слишком идеалистически представляли себе общество будущего, шагнувшее к звёздам. Они, утверждали, что по мере развития Земной цивилизации в звёздную, на передний план, побуждающих людских мотивов, выйдет в основном добродетель. То есть лучшие качества человека преобладать станут. Ха-ха, три раза. Ничего не изменилось в этом смысле. Как было когда-то с меча жить вкусно, так и осталось. Никуда не делась зависть, жадность, злоба и прочие низменные страсти. Наивно было предполагать иное. Впрочем, то ведь были просто мечты хороших, честных, порядочных людей. А мечты, не всегда сбываются. Очень жаль, к слову.
  Потом был приют. Из того времени, тоже мало что запомнила. Не успела просто. Разве что общее небрежение или даже неприкрытую брезгливость к уродцу. Как к слизняку. Меня боялись совсем маленькие, насмехались и травили сверстники. Те, что по старше, просто не замечали - слава Богу. Потому что, если бы ещё они за меня взялись, вообще б туго стало. Воспитатели, на травлю внимания не обращали. Видимо плевать было, что там между их подопечными происходит. И больше всех, старался один мальчик из группы, в которую меня определили. Димка Петров его звали. Так усердствовал, словно моё появление, как личное оскорбление воспринял.
  То пайку в столовой перевернёт, а добавку взять негде, то ночью какую гадость устроит. Больше всего любил поджигать мне ноги. Только уснёшь, а он тут как тут. Сунет между пальцев ноги огрызок туалетной бумаги и подожжёт. Где только зажигалки брал? Когда огонь добирается до кожи, становится больно и ты начинаешь рефлекторно дёргать ногой, стараясь избавиться, а он ржёт заливается и вся группа вместе с ним. По причине небольшого возраста, по половому признаку ещё не разделяли воспитанников. Лет с семи только, когда начиналось постижение среднего образования, то есть школьной программы, мальчиков от девочек отделяют и дальше, они уже живут в разных комнатах. Но пока возраст совсем детский, вот так, все вместе.
  Ему конечно доставалось от воспитателей за поджоги. И очередная зажигалка, показательно отбиралась. Правда подоплёка наказаний, со мной никак не связывалась. Ругали исключительно, за поджог в помещении вообще. Пожар ведь никому не нужен. А то, что этот ублюдок поджигал именно меня, никого не волновало в принципе. Подумаешь подожгли горелую. У неё вон, живого места на коже нет. Одним шрамом больше, одним меньше..., разницы ноль. По началу, я пробовала жаловаться воспитателю. В ответ на жалобу, брезгливый взгляд и совет, разбираться самой. Мол учись ладить со сверстниками. А как с ними ладить, если они даже разговаривать не хотят? Тогда я поняла, что помощи ждать не откуда. Впрочем, говорить, тоже проблематично. Ведь, вместо голоса, какой-то жуткий скрип изо рта. Медики говорили, что обожжённые связки, со временем восстановятся. А то, что певицей мне отныне уже стать не грозит, сущая мелочь. В мире хватает людей, которые и со здоровыми связками петь не умеют.
  Однако, терпеть издевательства, которые никогда не закончатся, тоже не хотелось. Начала огрызаться. Не сразу конечно. Вот только мои потуги, ещё сильнее раззадоривали Петрова и его прихлебателей. А после очередной 'тёмной', это когда одеяло на голову и пока ты не видишь, тебя мутузят все, кому не лень чем попало, терпение лопнуло окончательно. Даже до шестилетнего ребёнка наконец дошло, что, либо я его, либо он меня. Вместе нам не ужиться. Слёз давно не осталось. Видимо выплакала все запасы, за полгода в больнице. После последней тёмной, с сотрясением мозга, два дня лежала в лазарете и снова никого не наказали. А когда вышла оттуда, ярость меня переполняла. Раз никто не желает вступиться, придётся вершить справедливость самой. Для этого, взяла в спортивном зале палку. Она сделана из твёрдого пластика и достаточно увесистая. Такой немудрящий, гимнастический снаряд. По утрам, нас воспитатель по физкультуре, заставлял с ними выполнять разные упражнения. Их много было. В смысле палок. Даже с избытком. Потому пропажу одного снаряда, никто не заметил. Это позже я узнала, что повсюду, имеется видеонаблюдение. Вот только единственный охранник, вечно спящий на посту, пропустил момент воровства.
  Своё оружие, спрятала в чулане с шанцевым инструментом. Дроиды-уборщики, работают только в ясельных крыльях приюта и в столовой. А мы и все остальные кто старше, сами должны убирать свои комнаты, учебные классы и прилегающие коридоры. Так сказать, воспитательный процесс и заодно экономия на дорогостоящем оборудовании. Два дня ждала удобного момента.
  Однажды ночью, Петров, после очередной попытки поджечь меня, неудачной кстати, наконец угомонился и таки лёг спать. Остальная группа, тоже уже сопела в шестьдесят дырок, по числу воспитанников. Из расчёта по две дырки на одного детёныша. Я же, продолжала бодрствовать. Длительные наблюдения показали, что урод этот, почти что всегда, один раз в течении ночи, ходит в туалет. Вот этого момента и ждала. Глаза слипались от постоянного недосыпа, но терпела, щипая себя раз за разом, чтобы не сомлеть и таки дождалась. Когда гад вышел, я тихонько отправилась за ним. По пути, прихватила свою дубину. Там, прямо в кабинке туалета и прихватила ссыкуна со спущенными штанами. А потом, долго лупила палкой по башке. Исключительно по ней. Упал он ещё после первого удара. Может от боли, а может от того, что сознание вышибла. Не знаю. Но продолжала бить уже лежачего. Остановилась только тогда..., вернее правильнее будет сказать, остановили. Кто-то вырвал палку из рук, но я всё продолжала пытаться, стараясь хотя бы ногой дотянуться и ещё разик ударить.
  Что было дальше не знаю. В смысле что было с Петровым не знаю. Жив или таки сдох..., лучше б конечно сдох. Но увы, не в курсе. Да и не интересно было. А вот меня, заперли в карцер. Оказалось, что в заведении для воспитания сирот, есть и такой. Кормили надо сказать не плохо. В том смысле, что качество пищи, от местонахождения не изменилось. Что в столовой готовили, тем и меня потчевали. Другого наказания, кроме наказания одиночеством, не последовало. А как по мне, так и вовсе наградили. Неделя блаженства. Никто не мешал есть, спать, не донимал ежедневыми уборками помещений. Курорт блин, да и только.
  Спросите про угрызения совести? Нет, не было. Может, не успела воспитаться, 'совесть' эта, а может и так, что по моей правде, восторжествовала справедливость. Да я и сейчас, спустя много лет так считаю. Ведь никого больше не тронула..., хотя..., скорее, не успела просто. Были кандидаты, что крутились вокруг Димки... Короче, не было угрызений. Вообще. Вот ни сколечко. Петрова, я воспринимала как вездесущего таракана, которого раздавила тапком. А что вы хотите, от шестилетнего ребёнка? Дети вообще, существа жестокие, а в приюте особенно. Там некому было прививать доброту и человеколюбие. Всем плевать на детей, если они конечно не свои. Да и не очень понимала тогда, что собиралась сделать. Просто хотела причинить боль, так же, как он это делал мне. Но меня хотя бы оправдывает то, что я мстила. Не хотите у него спросить, за что меня бил и поджигал ежедневно, да не один при этом, а целой толпой?
  Так и не узнала, чем закончилось дело с ним. Скорее всего выжил. Дети пластичны, а силёнок чтобы по-настоящему ударить и проломить череп, у меня не было тогда. К сожалению. Нет, если бы отсидела срок в карцере от звонка, до звонка, наверно бы в итоге выяснила последствия своих действий. Но такому не суждено было случиться. Потому что однажды ночью, через три дня после инцидента, за мной пришли, прямо в карцер. Те предчувствия надвигающихся неприятностей, что так донимали ещё в клинике, да и здесь, в приюте, никуда не девшиеся, меня не обманули.
  Нет, это были не органы правопорядка. Несовершеннолетнему ребёнку, шести лет от роду, вряд ли б решили предъявить обвинение, в предумышленном убийстве или причинении тяжких телесных. А вот оживший кошмар, в виде щита и двух букв 'SN' внутри него, меня догнал. Два мордоворота вломились в мою комнату. Мою в том смысле, что карцер, я уже считала своим личным пространством и собиралась, всеми правдами и не правдами тут остаться, даже если для этого, мне придётся отлупить палкой всех воспитанников приюта вместе с воспитателями. Там было хорошо, тепло, сухо и тихо. Главное одна и никого больше. Мечты-мечты. Впрочем, ворвались, слишком громко сказано. Открыли дверь и вошли. Я спросонья вообще ничего не поняла. Грубо сдернули с кровати и со словами:
  - Её мы забираем. - Куда-то поволокли.
  Никто ничего не объяснял. Мелькнуло лицо дежурной воспитательницы - белое как мел. Видимо и она испугалась. Возможно было чего бояться. Я ж не знаю, что ей сказали эти ребятки. Одеты одинаково, в темного цвета комбинезоны, а поверх них, что-то типа плащей длинных, с глубокими капюшонами. Всё происходило в свете ночного, синего освещения, потому цвета плохо различала, да и напугана была. Я упиралась конечно, пробовала кусаться даже, но на все мои действия, получала в ответ тумаки и зуботычины. Причем тот который меня тащил, особо не сдерживался. Кричать не могла. Разве что громко хрипеть. Но кто ночью услышит? Все же спят. И ни один человек по дороге не встретился, как назло. Некому было поднять тревогу и вызвать правоохранительные органы. Не удивлюсь даже, что если б всё же встретился кто, то скорее всего постарался бы забыть поскорее и убраться с дороги, от греха подальше. Две здоровенные, зловещие фигуры, одна из которых волочёт извивающегося уродца. Сюр, да и только.
  Всё происходило быстро и как во сне. Но настоящий ужас, пришёл в тот момент, когда тот что тащил, начал меня, брыкающуюся, заталкивать во флаер. Я ж растопырилась как краб, не желая подчиняться. В общем, во время короткой борьбы, плащ с одной стороны отогнулся случайно и там, на груди комбинезона, я увидела тот самый логотип. Вот когда меня накрыло ужасом максимально. Это был конец. Они пришли, чтобы добить. Спасибо СМИ, которые любезно подсказали открытым текстом, о выжившем свидетеле и где его надо искать. Сильный испуг, придал сил. Начала биться с отчаянностью приговорённого к смерти. Ведь по сути, это так и было. Пусть дознаватели, приходившие ко мне в клинику, в итоге решили, что малявка ничего не видела и не запомнила от сильного испуга, но настоящий виновник преступления, так не считал. Он решил на всякий случай, зачистить последние следы, в виде обгорелого ребёнка. Ну что же, в логике ему не откажешь. Однако брыкалась я не долго. Со словами:
  - Да сдохни уже наконец! - В голове образовалась яркая вспышка и всё.
  Больше я своих похитителей не видела. Видела лишь быстро удаляющийся флаер. Вернее, это не он от меня удалялся, а я от него удалялась, потому что падала с большой высоты спиной вниз. Догадываюсь, меня тупо сбросили, посчитав что и этого хватит. А может думали, что уже концы Богу отдала. Хрен его знает короче. Да только снова не добили. Вот честно, на месте хозяина исполнителей, я б избавилась от этих идиотов. А проверить и произвести контрольный в голову? Не знаю, что спасло от мгновенной смерти при падении. Может малая, по сравнению с земной гравитация Марса, а может мягкая, (относительно мягкая), куча хлама, на которую я шмякнулась или высота этой кучи, да её крутые склоны, по которым я кувыркалась, ломая руки и ноги, постепенно гася скорость. Сюда же, наверное, можно приписать большую и достаточно глубокую лужу зловонной жижи, в которую под конец, со смачным плеском угодила. Правда, были ещё те, кто выловил меня из той лужи. Так или иначе, все эти факторы в совокупности, скорее всего и помогли. Не случись хотя бы один из них на ломаной траектории моего движения, финал бы образовался гораздо печальнее. Впрочем, может, оно так бы и лучше. Как говорится, когда ты уже умер и успокоился, (ведь все беды как бы позади теперь), вдруг нашёлся кто-то, кто тебя оживил. И ты понимаешь, что, покоя снова не предвидится. Зато продолжение мучений, гарантировано.
  Не удивительно, что так мало запомнилось о пребывании в приюте. Сколько я там пробыла? Даже имён одногруппников всех не знала. Знакомиться со мной никто не спешил, а я не лезла, понимая своим скудным, детским умишкой, что так будет лучше - безопасней. Только имена тех, кто больше всего донимал. Но то понятно. К тому же, считать тоже толком не умела. Родители конечно, занимались со мной, но многому не успели обучить. Так что реально посчитать время, проведённое в стенах казённого приюта, возможности не было. Тем более считать в днях, которых при отсутствии окон не видно, неделях и месяцах. Особенно когда не понимаешь, что такое месяцы и времена года, ибо никогда в живую их не наблюдала. В космосе, всегда одно время года. Ведь счёт летоисчисления, идёт по земным стандартам, о которых в шесть лет, по причине отсутствия этих стандартов перед глазами, задумываешься меньше всего. Но теперь, вспоминая ощущения, могу предположить, что месяца два примерно, числилась воспитанником 'Марсианского тюльпана'. Не густо в общем.
  
  
  Глава 2.
  
  И снова неприятное пробуждение. Ещё более неприятное чем, когда очнулась в клинике. Тогда, хотя бы, меня уже исцелили от основных травм и, моей жизни, ничего не угрожало. О потерянной внешности, речи не шло, по понятным причинам. Слишком дорогое удовольствие, заново вырастить кожные покровы. За так нынче и прищ не вскочит. Бесплатная медицина, сугубо в определённых пределах страховки. Всё что сверх того, исключительно за деньги и не малые. Ну обгорела, ну страшна теперь как смертный грех..., жить-то можно. Так что..., в основном, если б не смерть родителей и психическая травма, всё было более или менее прилично. Чистая палата, хорошая кормёжка, внимательные доктора. А там, где очнулась после похищения из приюта, жутко воняло, вроде сто слонов разом сдохло и находилось в активной стадии разложения. И это при том, что большая часть рецепторов носа, отвечающая за обоняние, сгорела вместе с ним ещё на корабле. С тех пор я слабо, очень слабо различала запахи. Но тут, даже этих жалких остатков хватило, чтобы неимоверный смрад, выдавил слезу. Я заворочалась, пытаясь подняться, но кто-то, аккуратно, однако очень настойчиво, придавил меня к 'ложу', не дав это сделать. Темень, хоть глаз коли. Они-то, глаза в смысле, должны были привыкнуть к темноте, но темнота ведь разная бывает. В некоторых случаях, естественных возможностей организма, недостаточно.
  - Не дёргайся. - Прозвучал скрипучий голос. - У тебя сломаны обе руки и нога. Ещё рёбра почти все, да голова похоже пробита. Лежать надо.
  Мне не видно говорящего. Да и в анатомии человеческого тела, не разбиралась от слова совсем. Но даже так смогла догадаться, что передвигаться со сломанной ногой и руками, вряд ли смогу. Уж что такое 'сломано', хватило ума понять.
  - Где я? - Хриплю.
  Голова болела, сильно тошнило..., впрочем, болело всё и везде и тем не менее, любопытство никуда не делось. В ответ, неизвестный собеседник хмыкнул:
  - Даже не знаю, как ответить. - Немного помолчав, выдал он. - Но, если чисто географически..., то на помойке, не далеко от Марстауна. Тебе это что-то говорит?
  Мне это, ровным счётом, ничего не говорило, потому промолчала.
  - Я так и думал. - В слух подтвердил собственную догадку собеседник.
  - Вы меня убьёте и съедите? - Не знаю почему, но вместо страха, на меня накатила полнейшая апатия. При этом, вышеупомянутое любопытство сохранилось.
  А сам этот кто-то, невидимый в кромешной темноте, почему-то представлялся неким потусторонним существом, обитающим здесь и поедающим то, что выбрасывают. Помойка же, а меня именно что выбросили. Выбросили из жизни, за ненадобностью. Такая уродина как я, могла б понадобиться разве что родителям, но их больше нет, теперь же, со сломанными ногами, руками, так и вовсе. На мой вопрос, относительно его гастрономических пристрастий, невидимый товарищ, скрипуче заржал. Очень было похоже, что у него те же проблемы со связками. Правда, что такое связки, я тоже не понимала, но так говорили врачи в клинике.
  - Некоторые, меня называют людоедом, - отсмеявшись сказал невидимка, - но людей я если и ем, то не в этом смысле. Тем более, ты себя видела наверно? Такую страшилу как ты есть..., кусок в горло не полезет. Да и худая больно. Одни кости, без мяса почти.
  - Зачем я вам?
  Я имела в виду, что такая уродина, да ещё поломанная, даже на еду не годная, выброшенная на помойку, никому не нужна. А он тем не менее, сидит рядом и разговаривает со мной. Вопрос, был слишком простым, для заложенного в него смысла, но меня поняли.
  - Знаешь копчёная...
  - Меня зовут Ми... - Попыталась подсказать своё имя.
  - Теперь, тебя будут звать так, как я скажу. - Голос невидимого собеседника, остался спокоен, но вот интонация... Произнесено было так, что перечить я не посмела. - Ещё окончательно не решил, но пока, будешь 'копчёная'. Так вот, глупцы те, кто считает, что бывают бесполезные люди. Я найду дело для тебя. Запомни главное. Тебя выбросили - значит не нужна. Считай, что умерла. А я, тебя нашёл и теперь, ты принадлежишь мне. По праву нашедшего. Подлечим и приставим к делу. Сейчас мы ждём помощников. Нести на руках тебя опасно. Слишком много переломов. Как бы не навредить ещё больше. Дальше видно будет.
  Этот странный человек, (а то что человек, я уже не сомневалась), что-то вколол мне. На фоне общей боли, укол почти не почувствовала, но отключилась мгновенно. А вообще, после нападения пиратов на корабль и гибели родителей, моя жизнь превратилась в постоянную череду вспышек и отключений. Моего согласия, по этому поводу, как-то забыли спросить. И началось всё с той самой плазменной гранаты. Она погрузила сознание во тьму, а вспышкой было включение в больнице. Потом в приюте, когда били, часто теряла сознание. Далее, похищение и удар по голове, в следствии которого новая тьма, а за ней очередная вспышка и падение, снова тьма, разговор с невидимкой, укол и вот опять... Надо мной, нависает худое, вытянутое лицо. Сказала бы лошадиное, так про лошадей как-то не подумалось.
  - Вылезай копчёная. Хорошего помаленьку. Тебя шнырь давно ждёт.
  Кто такой шнырь, кто сам этот, с лошадиной рожей, я не знала естественно. Я вообще ничего не знала. Но одно поняла однозначно - придёт время, все что надо узнаю, а пока, лучше молчать, если не спрашивают. Да и спрашивать начнут ежели, тоже молчание предпочтительней. Прав был тот невидимый в темноте собеседник. Старая жизнь закончилась. Мила Герасимова умерла. А кто родился вместо неё на свалке..., как сказал невидимка: - 'там видно будет'.
  Шнырём оказался пацан. Вертлявый как угорь. Казалось, он вообще на месте стоять ровно не умеет и его тело живёт отдельной от хозяина жизнью. Зато в движении, на него было приятно смотреть. Он двигался с грацией танцора, ловко уклоняясь от спешащих навстречу людей. Целого потока людей. Я столько сразу, никогда в жизни не видела. Людское море..., впрочем, нет, скорее, полноводная река. От неожиданности происходящего, замешкалась и меня чуть не подхватило потоком. Шнырь, вовремя заметил и дёрнув за руку, затащил в какой-то боковой отнорок:
  - Ты чего пасть разявила, малявка? Людей никогда не видела? - Зашипел на меня.
  Он был постарше года на четыре. Что я могла ответить? Потому, только головой помотал отрицательно. Действительно ведь не видела. Откуда? Вернее, видела понятное дело, но, чтобы столько и сразу..., никогда. На исследовательской станции, где работали и жили родители раньше, такого движняка ни разу не случалось. Да и мне особо некогда было, по коридорам станции шляться. Дом, ну в смысле квартира на станции, да детский сад для детей работников. Вот собственно и всё, что могла наблюдать. А тут...
  - Ха-ха-хааа! - Засмеялся провожатый. - Ты откуда свалилась? С неба что ли?
  И снова ответа у меня нет. Технически-то, так и было. Именно с неба, если не брать в расчёт что не свалилась, а сбросили.
  - Сам дурак. - Мне вдруг обидно стало до чёртиков.
  Однако пацан не обиделся. Он схватил меня за руку и потащил за собой.
  - Пошли, учитель ждать не любит. Так что надо поторопиться. Ты главное под ноги смотри и не споткнись. А то затопчут даже не заметят.
  - А кто это?
  Мы снова двигались против людского потока. Шнырь тащил меня за собой, мне оставалось лишь шустрее перебирать ногами и следить чтоб не споткнуться. Но любопытство возобладало, не смотря на зарок молчать.
  - Люди. Разве не видно? - Был мне ответ.
  - А куда они все?
  - Да кто куда. Утро же. Одни на работу в шахты, другие куда-то ещё, но в основном идут ждать.
  - Ждать? Чего ждать?
  - Работы конечно. Чего ж ещё? Кому-то, может повезёт сегодня и место освободится. Или не повезёт.
  В тот момент, объяснения Шныря, мне мало помогли. Но некоторое время спустя, я и сама разобралась что к чему. Жизнь заставила. Если в кратце..., в общем, изначально, Марстаун, это небольшой исследовательский посёлок, древних руин. Археологи в нём обитали. Их на планете, было много. Не археологов конечно, а руин. При чём разных. Были те, что принадлежали расе неких амфибий, коих называли Лемурийцами, но встречались и другие, что строились нашими древними..., ну очень древними предками, под самоназванием Элерх Энте. И если лемурийские руины, изучались в основном как исторические сооружения... Ну, там, искусство, образ жизни и так далее, что сохранилось хоть немного, то дошедшее сквозь тысячелетия наследие предков человечества, рассматривалось на предмет получения крупиц знаний. Потому что многие, уже известные технологии, достались от них. Нет, большая часть конечно, завезена как уже говорилось из 'Содружества', а вот им, так или иначе от Элерх Энте и тоже подобным же образом. В том смысле, что знания, не сами предтечи предоставили, а были случайным образом найдены, на просторах необъятного космоса в виде готовых технологий или записей. Короче, ковырялись на Марсе учёные потихоньку, разбазаривая выделенные государством 'Земной Союз' деньги, да вот беда, буквально неподалёку, обнаружились залежи редкоземельных металлов. Да в приличном количестве к тому же.
  Таким волшебным образом, к посёлку археологов, прирос шахтёрский. Тоже самое, можно было добыть и в космосе. К примеру, в астероидных полях пояса Койпера..., да много где ещё. Он, в смысле космос, богат на полезные ресурсы. Но ведь, для того, чтобы добыть, надо хотя бы для начала, долететь туда где они есть, вернее..., могут быть. Далее, найти это самое и только потом, уже добыв, привезти туда, где перерабатывающие орбитальные фабрики и заводы, сделают из всего этого богатства что-то полезное. А тут, буквально под боком, висящих на орбите планеты тех самых заводов и фабрик. Ну красота же! А раз такое дело, быстренько сварганили орбитальный лифт, благо гравитация существенно ниже земной и давай выдавать на-гора всякую годноту. Марс, оказался достаточно богат. Какие там сады? Кому надо заниматься медленным терраформированием, чтобы возможно, повторюсь, ВОЗМОЖНО, в перспективе, лет эдак через..., очень много, получить планету, ограниченно пригодную для обитания? И тут, сам собой возникает вопрос..., а зачем собственно?
  Люди давно поняли, что в космосе, при нынешних технологиях, жить проще и даже безопасней. А пригодная для жизни планета..., штука конечно хорошая, но не так уж необходимая. Слишком дорог процесс терраформирования. Дорог и трудозатратен. А космос велик. На всех хватит с избытком. К тому же, не нужно думать о загрязнении. За миллиарды лет не засрёшь. Так к чему городить огород? К тому же, на ограниченном пространстве орбитальной станции, какой бы огромной она не была, гораздо проще создать привычные, комфортные условия для обитания, чем на целой планете. Короче, никому те сады на Марсе, нафиг не упёрлись.
  А вот ковырять его, (Марс), оказалось самое оно. Об экологии думать-то не надо. Никакие 'зелёные', фанатично радеющие за то, чтобы совсем исключить пребывание людей на планетах земного типа, не досаждают. Разве что археолухи, время от времени возникают, когда на их 'бесценные' камни, кто-то посягать вздумает. Но вопли учёных, легко приглушаются, солидным вспомоществованием на нужды якобы науки. Кому надо денежку перевели и вопли резко затихают. И камни сразу же, не такими ценными вдруг становятся, да и вообще, в руинах внезапно, теряется всякая историческая ценность. Все снова довольны. До следующего раза конечно. Ну или, до тех пор, когда кому-то из верхушки учёной братии, вдруг снова не понадобятся деньги. Всё в общем, как везде и, что особенно важно, никаких тебе садов.
  Так вот, добыча полезностей, по мере надобности расширялась, работников становилось всё больше и больше. И если сначала, их возили сюда вахтовым способом, то в последствии, многие переселились насовсем. Ну а что? В поселении, поддерживается, искусственным способом, нормальная гравитация, созданы условия, не хуже, чем на орбитальных станциях. Так чего ж туда-сюда кататься? Если прекрасно можно жить прямо тут.
  Шли годы, народ, следуя заветам творца, плодился и размножался. Население города, расположившегося под силовым защитным куполом на поверхности планеты, тоже росло. И пока, естественный прирост, нивелировался за счёт расширения горнорудной разработки, всё было вполне нормально. Но запасы планеты, тоже ведь не резиновые. Постепенно, эффективность добычи, стала падать и чем дальше, тем стремительней. Начались первые сокращения работников. Кто-то, более шустрый, успел свалить вовремя и устроиться в других местах. Кто-то догадался изменить себя. То есть профессию и тоже, покинув красную планету, нормально устроился в последствии. Но по большей части, народ ленив.
  Людям вечно кажется, что им кто-то, что-то должен. Не важно кто. Будь то компания, на которую работают или работали, государство и так далее. Вынь да полож им социальные гарантии, пособия и прочее. Вот только беда в том, что всем насрать на какую-то там горстку неудачников, вдруг оказавшуюся не у дел, без куска хлеба. На фоне стремительно расширяющейся экспансии в космос, неудобства мизерной части человечества всем по боку. Тупо не до них. Нет, были попытки централизованного переселения за счёт государства. Что есть, то есть - не поспоришь. Но опять же, идиотов всегда хватало с избытком. Наишустрейшие из неудачников, смогли запрыгнуть в уходящий вагон и как-то устроиться. Остальные же, самые твердолобые, под идиотскими лозунгами про могилы предков и 'НАШУ' землю, имеется в виду не Земля как планета, а грунт, по которому ходят, (в конкретном случае грунт Марса), остались, продолжая качать права.
  Дело до бунтов под конец дошло. До голодных бунтов, понятное дело. И вот когда, на поверхности планеты, рекой потекла кровь, последовали жёсткие меры. Сначала, охрана предприятия, серьёзно вломила бунтовщикам по зубам. Но те, утерев кровь, вновь полезли на баррикады. С ещё большим энтузиазмом. Охрана перестала справляться и тогда, в действие вступила регулярная армия. Народу полегло уйма. Что характерно, бунтующего народа. Потерь среди военных, почти что не было. Армия, основательно проредила страждущих и ещё более основательно, поумерила пыл. Однако, властьимущие понимали - делать что-то всё равно надо. Пускать ситуацию на самотёк, значит гарантированно, через небольшой промежуток времени, снова получить бойню. В итоге, был применён, метод кнута и пряника. Он работал во все времена, сработал и теперь.
  Кнут, и его последствия, люди видели воочию. Не было семьи, в которой, никто не пострадал. Поэтому, вновь испытать гнев сильных мира сего, никто не спешил. А вот пряником, стало пособие. Небольшое совсем. Ну, ноги только что б не протянуть. О роскоши речь не идёт от слова совсем. Плюс, всю опустевшую часть шахтёрского города, правительство выкупило по сходной цене у владельцев горнорудной компании и устроило на верхних этажах, зону игорного бизнеса. Так-то, он практически повсеместно запрещён. Но, как и во все времена, запрещать что-то, значит бороться с ветряными мельницами. Закроешь одно подпольное заведение, тут же открывается десяток других. Ну и какой смысл в подобной борьбе? Если хочет народ, спускать свои, кровно заработанные деньги, какому-то чужому дяде в карман, а не на собственных детей, кто запретит? Да и зачем запрещать? Деньги-то, крутятся в игорном бизнесе огромнейшие. Не лучше ли возглавить в таком разе?
  Вот Марстаун и стал одним из многих игорных центров. Нет, шахты и по сей день работают. Просто уже без былого размаха и огонька. Теплится что-то, доход приносит на грани рентабельности и ладно. Кому интересно, что там на дне происходит? Из тех, кто на верху живёт, среди казино, роскошных отелей и так далее, всем пофиг.
  Так или иначе, часть оставшихся не у дел шахтёров, пристроились к игорному бизнесу и около него. Там ведь тоже нужны грамотные технари, обслуживающий персонал... Да вот те же проститутки..., куда ж без них? В общем, новые рабочие места. Плюс, туристический бизнес организовали и, кто-то в нём подвизался. Таким образом, бывшие 'гордые' шахтёры, вдруг преобразились в крупье, горничных, барменов, официантов, проституток обоего пола, экскурсоводов по древним руинам и прочего персонала. Жизнь заставила.
  Опять же, игорный и туристический бизнес, как бы само собой, подразумевает инфраструктуру - развитую естественно. Рестораны, отели, театры, зоны отдыха, транспорт и много чего ещё. Короче, по большей части, основная проблема, была решена. Впрочем, как обычно. Потому что, решена-то она может быть и решена, но опять не для всех. Аутсайдеров и тут оказалось достаточно. Так что безработица, продолжает процветать и только мизерные пособия, позволяют хоть как-то существовать жителям дна.
  Кстати пособия, идут не от государства. Эту почётную обязанность, возложили на местный игорный бизнес. Вернее, на власти самоуправления Марса, а те уже на этих. Все довольны. За исключением дна, понятное дело. Но живущих на этом самом дне, как раз, слушать никто не хочет. А начнут буянить, тихо дадут в лоб и вся недолга. Вот и ходит народ ждать, на предмет подработать. При чём, это даже не официальная биржа. А так. Просто место, где народ ждёт и куда, приходят те, кому требуются срочно рабочие. И не важно, нужны на постоянную основу или разовые подработки. Эдакое 'лобное' место. Именно об этом сказал тогда Шнырь. Само лобное место, находится рядом с космопортом и орбитальным лифтом. Впрочем, это всё равно практически одно и тоже.
  Что же до людей, которые живут на дне города..., так они в основном с помойки кормятся. Пособие, платится ведь исключительно тем, кто официально зарегистрирован как гражданин и безработный. А что делать тем, кто беспризорником рос и ещё не успел получить статус гражданина? Или тем, кто по каким-то причинам не желает себя афишировать? Таких тут хрен, да ещё маленько. Ну и, как уже говорила, пособие-то, тоже не панацея. Не разгуляешься. Выручает помойка. Туда порой и хорошие вещи выбрасывают. Хотя, хорошие они исключительно для тех самых жителей дна. То продукты, просроченные вывалят, то одежду, то оборудование устаревшее. А тут всё в дело идёт и помойка, сиречь мусорная свалка, давно поделена криминальными группировками. Не дай боже, зайдёшь на чужую территорию - мигом не поздоровится.
  Ну и в конце концов, попрошаек, никто не отменял. И тут, в Марстауне, такой род деятельности, трансформировался в отдельный и очень прибыльный бизнес. Буквально армии таких 'убогих', работают в верхнем городе. Отсутствие материальных денег, никого не смущает. Получить нахаляву, пару тройку баксов или битов, или биткОв, или бишек, вполне реально за день. Была бы нейросеть установлена. В самых запущенных случаях, когда даже бесплатной нейросети нет, хватит детского, ручного коммуникатора. В общем, древнейшая схема и по сей день безотказно работает. Понятно, что попрошайки или 'клянчи', от слова клянчить, не сами по себе и получаемые деньги сдают куда-то в общую кассу. Всем понятно, потому что бизнес, стар как мир, наряду с древнейшей профессией. И тем не менее, подают. Люди приезжают на Марс с деньгами. Им не жалко, скинуть один или два бита доходяге.
  Кстати о Баксах - битах. На заре космических времён, (речь о временах, когда технологии 'Содружества', были только завезены на Землю), после болезненно-мучительного образования единого земного общества, встал вопрос, о собственной общегосударственной валюте 'Земного союза'. Сами понимаете, что в обществе космическом, материальные деньги, которые можно пощупать, как-то само собой, превратились в анахронизм. Естественно так же, что даже в те далёкие теперь уже времена, понятия безналичных платежей, уже во всю использовались в обществе. То есть предки, не были дремучими дикарями. Хотяааа, прошло-то всего чуть больше двухсот лет. Какие предки, по нынешним-то временам? Многие из них и по сей день благополучно здравствуют, благодаря технологии 'пролонга'.
  Однако речь не о них, а о платёжной системе. Так вот, о безналичных платежах знали естественно и прекрасно использовали. Но то, лишь платежи. Деньги же, продолжали оставаться материальными и у каждой страны своими. Такой вариант, не подходил. У содружества к примеру, были, так называемые 'Галокредиты'. Только проблема в том, что нужна своя валюта. Присасываться к чужой системе, значит заведомо поставить своё положение в зависимость от хозяев. Начали думать, какую из уже существующих, взять за основу для 'Земного Союза'. Разумеется, каждая сторона из множества субъектов, недавно образованного космического государства, предлагала взять за основу, свои платёжные системы и названия валют.
  Больше всех, (кто бы сомневался), возбухали бывшие американцы. Они и сейчас ещё не оставили попыток, как-то выделится среди равных. Благо теперь, такого субъекта как 'Америка' нет. Все англоязычные, зовутся англами. Но не в этом суть. Время было такое и политическая ситуация. Да, США, были..., вернее, считали себя ведущей державой и их деньги, являлись мерилом. Основные платежи между странами, как правило, действительно производились именно их валютой. По большей части во всяком случае. Более того, любые другие валюты, оценивались именно по курсу к американской. Считалось, что чем ближе курс, тем крепче национальная валюта. Хотя, где-то читала, что на начало двадцать первого века, доллары, уже практически ничего не стоили, поддерживаясь искусственным образом и превратившись по сути, в просто бумагу. Спорить если не права не стану. Ибо не являюсь историком и потому, могу ошибаться. Так и что с того? Мало ли, что и когда было? Сейчас иначе и вот это, действительно важно. Но вернусь к валюте.
  Короче, бывшие американцы, тянули одеяло на себя. Вот только, пресловутая, американская, дутая гегемония, давно всех порядком достала и их послали большинством голосов. Но проблему, таки надо было решать. И тогда, чтобы никому обидно не было, выбрали, уже худо-бедно работающий, примитивный аналог электронного платёжного средства. Официально не принадлежащий ни одному земному государству. Говоря аналог, имею в виду, по аналогии с платёжной системой 'Содружества', конечно же. Короче, речь о так называемых 'биткоинах'. Согласна, эта, в те времена, полулегальная система, родилась как-то странно и спонтанно. Вот вроде бы не было, и вдруг есть. Слухов много ходило, кто хозяин и один ли это человек, но конкретно США, как бы, вроде не принадлежала. Опять же, официально не принадлежала. А так, кто его знает? Разные источники, в одном мнении до сих пор сойтись не могут. В общем, теперь уже разницы нет. Для большинства, важнее было, что не доллары. Вот принципиально прямо.
  Ну и понятное дело, крипто валюту, быстренько национализировали... И тут странность, если хрен знает кто хозяин, как тогда национализировать? Но видимо, не такая уж и тайна великая была, раз смогли. В общем факт остаётся фактом - национализировали, доработали по образу и подобию 'Галокредита' 'Содружества'. Даже название за прошедшие двести с полтиной лет, сохранилось неизменным. Так ведь работает. Чего тут менять? Отсюда и сленговое сокращение - 'биты', или 'битки', а молодёжь нынче вообще до 'бишек' сократила. Однако и древнее понятие Староамериканской валюты - 'Баксы', (видимо в силу консерватизма общества прошлого, которое и сейчас здравствует), тоже не кануло в лету, в отличии от других валют разных государств, существовавших на дне гравитационного колодца планеты 'Земля'. Возможно, сей феномен, обусловлен исключительно первой буквой названия, электронной платёжной системы. 'Б'-аксы - 'Б'-иткоины. Правда, баксами, государственную валюту, зовут почему-то исключительно в криминальных кругах.
  
  
  Глава 3.
  
  Мне же, на все эти сложные перипетии истории, было плевать. Ещё бы! В шесть-то лет, да в моей ситуации, мало волнует, кто и как ищет работу. Почему роется на помойке или попрошайничает? Было страшно. Просто страшно. События вокруг меня, крутились с невообразимой скоростью, ситуация порой менялась кардинально за доли секунды. Но самое пугающее в том, что нет ни сил, ни возможностей, как-то влиять на всё это. Меня словно мощным, водяным потоком подхватило и несёт куда-то. О том, чтобы выплыть, даже мыслей не возникает. Тут бы на плаву удержаться вообще. А поток знай себе несёт тебя словно щепку, швыряя туда-сюда как заблагорассудится. Не обращая внимания на то, какую боль причиняют этой самой щепке, столкновения о встречные препятствия. Так и летишь со скоростью потока. Мимо, мелькают, быстро истаивая в памяти, пролетающие пейзажи чужой жизни. Когда сложной и тяжёлой, или даже трагичной, а когда лёгкой и радостной, туристической. Своеобразный такой калейдоскоп. Мелькнула картинка и пропала, потому что у тебя своих забот и обязанностей по горло. Забот, которые выполнять обязана при любом раскладе. Хочешь, не хочешь - иди и делай, иначе голодной останешься в лучшем случае. В худшем, Грол накажет.
  Грол, это учитель. Все его так называли. Имеются в виду те, кто жил и работал на него. К нему меня притащил Шнырь. Именно учитель тогда разговаривал со мной в темноте. Как выяснилось, на свалке, нашли меня пацаны, которых опекал этот человек. Нашли не случайно. Они видели, как я падала, а потом кувыркалась по огромной куче мусора, пока не влетела в лужу какой-то жидкой дряни. Благо, не смертельно опасной. И хорошо, что решили вытащить, на предмет ошмонать труп. Мало ли, вдруг что ценное попадётся в карманах? Правда, на мне, кроме пижамы, ничего не было. Зато парни сообразили, что я пока не труп.
  Ну и слава Богу, что у одного из тех парней, хватило ума, сбегать к старшему, чтобы доложить о находке. В общем, передали по цепочке. Весть дошла до Грола. А тот, возьми и заинтересуйся. Кто знает? Может ему просто скучно было в тот момент. Неееет! О человеколюбии или о помощи ближнему, речи не шло. Учителя добрым человеком, даже язык не повернётся назвать. И всё же, надо отдать должное - он даёт возможность людям, выживать на дне. На самом дне. При чём таким людям, которые без его помощи, никогда бы не смогли тут выжить.
  Например, бедолагам вроде меня. В общем тем, кому по независящим от них причинам, не повезло очутиться за бортом жизни, в слишком юном возрасте. Или калекам, у которых не оказалось средств, на восстановление увечий. Да много кому. На него работает, около нескольких тысяч человек. Точную цифру поголовья работников, только он сам знает. Вот я к примеру, не знала, да и знать не хотела. При чём, организация Грола, не имела какой-то специальной направленности. Люди занимаются всем, что выгодно. Кто-то, как я на первых порах, становятся 'клянчами'. Другие, роются в кучах мусора на свалке и добывают что-то полезное. Есть те, которые, крышуют, то есть, предоставляют защиту мелкому бизнесу дна. По сути рэкет конечно, но без этого видимо никак. Так же слышала, что имеются специалисты, которым по плечу устроить беспорядки, в нужное время и в нужном месте. Устранение неугодных, так же входит в сферу деятельности. И вот эту самую деятельность, я очень хорошо знаю. Потому что, последние три года, под крылом Грола, именно этим занималась.
  Нравилось ли мне убивать? Не знаю. Не думала над этим. Тогда не думала. Жизнь на дне Марстауна, быстро меняет приоритеты. И то, что когда-то, ты бы ни за какие коврижки никогда б не сделал/ла, через некоторое время, становится обыденностью. Кровь перестаёт пугать, чужая смерть, не вызывает жалости, а после убийства человека собственными руками, не мучает совесть и 'кровавые мальчики', по ночам не досаждают. Но всё это было потом, а в начале:
  - О! Смотрю Сивый потрудился на славу. - Скрипучий голос, прямо сочился радушием и довольством.
  Впервые, увидев Грола воочию, едва умудрилась не обгадить и без того грязнющие пижамные штанишки, в которых продолжала вынужденно 'щеголять'. Другой-то одежды не было. В общем, еле удержала сфинктер, до того мужик был страшен. Да и мужчиной дядька, на самом деле был своеобразным. Веееесьмааа, своеобразным. Начнём с того, что глаз как таковых у него не было. Вместо них, узкий ободок визора, не известно, как держащийся на роже и не спадающий. Это сейчас я понимаю - дешёвый заменитель глаз, был интегрирован в череп, на виду, только темный ободок сенсорной пластины. Сенсорной потому, что в ней не только оптика находится, а в придачу, ещё куча всяких чувствительных приблуд, позволяющих видеть в разных диапазонах.
  Но да ладно с визором. На той харе, других достопримечательностей хватало. Одних шрамов, не перечесть. Порой казалось, если приглядеться, что они будто наслаивались друг на друга. Одного уха не хватало. Но, всё равно, ушей у него, на одно больше чем у меня. Нос тоже был на месте, но огромный такой. Больше на клюв хищной птицы похожий. Лицо безгубое, как у жабы, но, тем не менее, это видимо от природы, а не так как в моём случае. Одна рука, правая, заменена биокибернетическим протезом. Ног нет вообще. Ну, имеется в виду, что как бы до сих пор, при перечислении, потери исчислялись не парно. Одно ухо, одна рука, а тут ни одной своей ноги не сохранилось целиком. Вместо них тоже протезы. Оба вжикают сервоприводами при движении.
  Да он весь вжикает. Словно не с человеком, а с роботом разговариваешь. Если бы тогда, в кромешной темноте дренажного туннеля, я б его как-то смогла разглядеть, не думаю, что выжила бы. От такого зрелища, да ещё при определённых условиях, да без подготовки..., ну его нафиг короче. И вот не поверите, испугаться-то я испугалась изначально, но немного погодя, мне даже легче на душе стало. Один его вид подсказал, что по сравнению с ним, я ещё очень даже ничего. И при этом, он как-то умудряется жить. Значит и я смогу. Уже за одно это, благодарна. Когда видишь кого-то, кто ещё в более плачевном состоянии находится, понимаешь как-то, что жизнь бывает и похуже твоей. Хорошо, когда есть пример для сравнения, правда?
  Сколько ему лет, до сих пор не знаю. Никогда не интересовалась. Да сколько б ни было, все его. И в течении этих лет, жизнь глумилась над дядькой на все деньги, стараясь видимо уничтожить, а он живёт и судя по всему, живее некоторых живых, если как пример рассматривать меня. Я-то, себя почти похоронила, решив, что жизнь закончилась. Так что да, пример наглядный и познавательный. А чем была фраза, которой он меня встретил, я не очень поняла. Утверждением или вопросом? Потому, решила промолчать, предпочитая разглядывать собеседника и окружающее пространство. А Грол, похоже, ответа и не ждал. Плевал он на моё мнение и возможные ответы.
  - Отлично копчёная. Теперь ты с нами. Надеюсь понимаешь, что деньги, потраченные на твоё лечение, придётся отрабатывать?
  Ничего я не понимала. Я вообще мало что понимала во всём том горячечном бреде, который вокруг меня происходил. Но как уже мной не раз говорилось, мнение шестилетнего ребёнка мало кого интересовало. Грола, так уж точно не заботило ни сколько, что там себе думает малявка. Таким чудесным образом, я превратилась в 'клянчу'. Меня передали на поруки, неряшливой бабке, с противной, громадной бородавкой на носу и одетой в какие-то несусветные лохмотья. Более того, через некоторое время, саму нарядили в нечто подобное. Оказалось, что это не просто лохмотья, а своеобразная униформа 'клянчи'. Специальная роба, если угодно. Потому что попрошайка, должна выглядеть соответствующе.
  Больше часа подбирали спецодежду и стоит отметить, те, кто это делал, подошли к решению проблемы, с вдумчивым профессионализмом опытных стилистов. Не удивлюсь, что так и есть. Ведь мало нарядить в хламиду человека. Необходимо сделать так, чтобы он при этом выглядел максимально убого, вызывая у прохожих жалость и желание как-то помочь. Увечья, тоже надо правильно подавать. Это ведь особая фишка. Можно их, увечья в смысле, блестяще имитировать, но если есть реальные, почему бы не использовать? И вот этого как раз, у меня сколько угодно. В прочем, выставлять нарочито на показ, тоже неправильно. Они, как бы случайно должны мелькать на виду. Ну, вроде человек, тяготится ими и пытается не афишировать, но при неосторожном движении, всё равно, вот ведь незадача, оказываются видны.
  Потом проинструктировали, что говорить, если вдруг "клиенты" спрашивать будут. Как правильно просить, благодарить и так далее. Не забыли напомнить, что, если хотя бы одного бита не подадут, останусь сегодня голодной. А есть давно хотелось. Меня ведь так и не покормили. Последний раз я ела, вечером, накануне похищения из приюта. Потом куча событий, среди которых трапезы не случилось. Возможно, в допотопной медкапсуле Сивого, меня как-то подкормили медикаментозно, но что-то, как-то, этого не ощущалось. Кишка кишке, давно стучали по башке и, утроба завывала, требуя, чего ни будь срочно сожрать. Но увы. Еда светила, лишь в случае успешного дебюта, в качестве 'клянчи'. И никак не раньше. А в случае фиаско..., хоть зубы на полку складывай, хоть на 'Фобос' вой - результат будет один.
  В общем, одели на лапу, детский коммуникатор, времён начала экспансии и посадили на задницу, возле одного из престижных казино. Ох и натерпелась же страху поначалу. Там же не одна я сидела. Вся попрошаечная братия, враз окрысилась. Оно и понятно. Кому нужны конкуренты? А тут, новенькая откуда ни возьмись и вот беда, буквально сразу подавать начали. Я было обрадовалась, такому успешному старту карьеры, но не тут-то было. Видимо, драпировщики, что усердно меня декорировали рваной ветошью, превзошли сами себя. Однако же и настоящие, а не мнимые увечья, тоже делали свою работу. Плюс то, что была ребёнком на самом деле, тоже скорее всего играло важную роль. Кому вы быстрее подадите? Здоровому бугаю, без одной ноги, который изображает из себя забытого всеми героя войны с 'Рептами', а у самого, рожа..., за неделю не обгадишь или маленькой девочке, которая хрипит, и тянет обожжённую ладошку, тщетно стараясь под тряпками, спрятать уродливую голову? Ответ очевиден. Правда?
  Естественно, весь контингент 'клянчей', забеспокоился. А тот здоровый бугай, выбрал время, когда посетителей казино не наблюдалось, встал, демонстрируя обе, вполне здоровые ноги и так пнул меня той, которая должна отсутствовать по легенде, что я метров пять кувыркалась, по полу фойе. А тут и остальные подключились. Чуть не забили гады. Никого не останавливало, что ребёнка пинают. В этой среде, все равны, вне зависимости от возраста, пола и физических кондиций. Тем не менее, едва меня переставали пинать, я возвращалась на своё место и мне снова подавали. А куда деваться? Жрать хотелось всё сильнее. Помру от побоев коллег или нет, ещё неизвестно, а вот Грола боялась пуще смерти. Интуиция подсказывала, что этот человек, о жалости скорее всего даже не слышал и скор на расправу. Если сказал накажет, значит накажет. Вот не похож он на того, у кого слова расходятся с делом. Ну ни сколечко. В очередной раз, когда коллеги по ремеслу, опять вздумали проучить выскочку, думала всё! Настал мой смертный час. Но нет. Оказывается, без пригляда безобразную замухрышку не бросили. Откуда ни возьмись, появились четверо шустрых парней, схватили того верзилу 'ветерана войны', что злобствовал пуще остальных и куда-то утащили. Он пробовал было сопротивляться, здоровья-то, судя по виду хватало... Потому, церемониться парни не стали, тут же тюкнули чем-то увесистым по кумполу и мужик обмяк.
  Вернулся бедолага, минут через тридцать. Вместо рожи, что-то синее и опухшее. Ни глаз не видно, ни носа. Всё отекло. При чём, крови не было. Толи умыли сразу, толи били как говорится сильно, но аккуратно. В общем, в мою сторону, после разговора 'по душам', он даже смотреть боялся. А может уже не мог, по причине сильного отёка избитой морды лица. Так или иначе, демонстрация моего прикрытия, оказалась слишком наглядная и, остальная кодла 'клянчей', тут же поумерила свой пыл. Словно забыли. Нет, вряд ли они забыли обо мне на самом деле. Но, сами понимаете. Что им оставалось ещё? Разве что зубами скрипеть, если таковые были? Особенно после того, как прибывшая подмога, от конкурирующей фирмы, столкнулась с умельцами Грола. Нет, бойни не случилось. Просто поговорили и разошлись полюбовно. Похоже, авторитет 'учителя', действовал безотказно и работал на него, не хуже опытных бойцов.
  Опять же, нет худа без добра. Побитый 'ветеран', после 'вдумчивой' беседы, получил свою порцию славы. Видимо, побитая рожа и жалкий вид, которого до сих пор не удавалось добиться по причине полного отсутствия актёрского таланту, сделали своё дело. Ему начали подавать, почти что наравне со мной. А позже, через месяц примерно, дядя сменил работодателя. Потому что переметнулся под крыло к Гролу и дальше, мы работали в паре. Вроде как отец калека ветеран и его сильно пострадавшая дочь. В этой связке, мы были неподражаемы. Главное, что Гролу, теперь не приходилось постоянно за мной приглядывать. То есть, отвлекать часть своих помощников, на защиту меня от случайностей. От которых, никто не застрахован. Опять же, у 'папы Вани', была нейросеть и он всегда своевременно, мог вызвать кавалерию. Но обычно, слов о том, на кого работаем, хватало, чтобы конкуренты молча уходили, не солоно хлебавши и даже правоохранительные органы, в лице стражей правопорядка, закрывали глаза на нашу деятельность.
  Так я стала, перворазрядной 'клянчей' и, наверное, самой доходной у Грола. Вместе с 'папочкой', мы никогда не оставались без подаяния. Минимум пару сотен за день на двоих, а это, поверьте очень немало для дна. А так, порой и косарь (тысяча битов), иногда даже до полутора доходило. Пару раз, целых два косаря за день заработали. Но в тот, первый день, я таки получила втык. Бить не били, но внушение сделали. Типа, должна была сразу сказать, чей я человек и тогда, не пришлось бы портить имущество других. Под имуществом, 'учитель' подразумевал, конечно же того самого 'ветерана'. А про то, что именно таких инструкций, на случай, когда конкуренты приставать начнут, мне не давали, как-то скоропостижно забыли. Я же, тупо побоялась оспаривать правильность моего поведения, справедливо опасаясь, что учитель ещё больше рассердится.
  - Ты, копчёная, девка упёртая, как оказалось. - Читал нотацию он. - Тебя пинали, но ты продолжала работать. Это даже похвально. Я умею поощрять стойкость. И только поэтому, сегодня не останешься голодной. Но вообще, долг только увеличился, не смотря на пятьсот заработанных тобою 'баксов'. Во-первых, пришлось отвлекать ребят от важных дел. Во-вторых, порча чужого имущества, за которое пришлось платить компенсацию хозяевам и в-третьих, порча моего имущества.
  Отгадайте, что под тем имуществом подразумевалось? Правильно, это была я. Его собственность, которую подпортили конкуренты, по моей же вине. Лихо, правда? Обидно было, до слёз. Много позже до меня дошло, что Грол таким образом меня привязывал к себе. Чтобы прочувствовала, своё признание ему. Ведь это он спас и подлечил, он к работе пристроил и дал кусок хлеба. А мнимый долг, который якобы из-за моей глупости возник на ровном месте, в виде компенсации за вред чужого 'имущества', был им придуман по ходу дела, для острастки. Потому что скорее всего, это не он платил кому-то, а ему ещё доплатили компенсацию, чтобы замять недоразумение.
  Ему все платят, если до этого доходит. Должников, не работающих на Грола, вообще нет. Такие как я - есть, а тех, что на свободе бродят, нет от слова совсем. Потому что, как правило, живут не долго. В общем, хорошо ещё, что как рачительный хозяин, он не стал наказывать провинившуюся дойную корову, тем более, коровёнка оказалась весьма удоистая, не смотря на размер и возраст. Во всяком случае, для первого рабочего дня. Но и дальше, дело пошло не хуже, а как обтёрлась по новому месту жительства и работы, так и вовсе хорошо стало. Правда, не мне.
  На житьё бытьё, меня прописали в какую-то комнату, находящуюся ниже уровня поверхности планеты. Она находилась в старых коммуникационных тоннелях. Тут, жило много народу. Но что удивительно, не было грязи и порядок царил, очень похожий на армейский. Вставали рано, шли в общую, импровизированную столовую, где получали свою порцию жрачки. И надо сказать, жрачка была вполне себе ничего, если закрывать глаза на то, откуда были взяты продукты и когда у них истёк срок годности.
  Иногда давали, (такие дни, для меня были праздничными), армейские просроченные пайки, с самоподогревом. В таких случаях, их выдавали сразу на сутки. Можешь одним махом весь рацион слопать, а можешь использовать по мере надобности. Но раз получил такой, то добавки не жди. На сутки же. Но чаще всего, давали довольно сносную, густую баланду, из неузнаваемых злаков, с кусочками консервированного чего-то. Иногда синтмяса, иногда такой же рыбы. Всяко бывало. Что найдут бригады поисковиков на свалке, то и ели.
  В комнате, нас ютилось, человек тридцать. Самодельные, многоярусные кровати, стояли в несколько рядов и до самого потолка. Вернее, не кровати, а скорее нары, но тем не менее. Никаких разнокалиберных тряпок, грязи, вшей и вони. Белые простыни, одеяла. Всё как у людей. Да, одеяла разной расцветки, но ведь есть. Говорю же, порядок армейский. Попробуй только, не заправь за собой постель. Не важно по какой причине. Забыл, не захотел, проспал..., впрочем, проспать тоже невозможно. Рявкнули подъём, вскакивай и бегом умываться, а потом на раздачу хавки. Не успел и считай голодный. За не заправленную постель, то же наказание.
  А даже если остаться голодным не пугает, значит силой сдёрнут с койки, да ещё пинка для ускорения добавят. В общем, строго всё. Работяги, должны работать, а работать надо для того, чтобы приносить прибыль хозяину да самим было что есть. И так по кругу. Раз в неделю, генеральная уборка. И это тоже обязательно. Отлынивать нельзя, если ты не на работе конечно. Но и про выходной день тоже не забыли и даже пайку давали, как бы усиленную. В честь выходного дня видимо. Чтобы человек мог прочувствовать заботу. Всем, находилось дело. Коммуникации, тоже ведь поддерживать в рабочем состоянии надо. Ту же еду готовить ну и так далее.
  Вот одевался народ, кто во что горазд. Но, это как раз понятно. Та же ситуация, что и с одеялами. Всё ж таки не армия и регулярных поставок единообразного обмундирования не имеется. Но одежда чистая. Есть даже своя прачечная, где трудятся специальные люди. Вот честно, даже тогда, в шесть лет, это всё, казалось немного странным. А теперь, с высоты прожитого, вообще, некая коммуна своеобразная рисуется, где каждый член общества, трудится на благо остальных. Графики дежурств опять же. Кто-то всегда остаётся в расположении, чтобы подмести пол, приглядеть за порядком и так далее. Чем не армия? Сегодня ты дежуришь, завтра кто-то ещё. Воровства нет. Воров даже не наказывали. Проводилось экспресс-расследование и Грол принимал решение. Если вина доказана и подтверждена, человека просто уводили и больше он не появлялся. Думаю, любой, пойманный на воровстве, согласился бы на наказание лучше. Однако учитель, не ведал жалости. Как он там говорил...?
  - Даже, если кто-то не может обуздать свою тягу к чужому, направьте её на дело. Украдите у конкурентов и принесите в дом. За кражу у своих - смерть.
  Такие вот дела. За личную гигиену, тоже наказывали. Вернее, не за саму гигиену, а за её отсутствие. Грол частенько, лично инспектировал условия проживания своих людей. Если не дай бог, не понравился запах в казарме, считай все, кто там обитает, наказаны. Без исключений. И тут уже одним голодом не отмажешься. Дополнительные работы точно придумают. Понимаете, что будет потом, с вонючей грязнулей? Круговая порука в действии и знаете, она работает. Очень хорошо работает. Кстати о нравах в организации. Они более чем свободные. Общая спальня, общие душевые, при чём разделения нет не только по половой принадлежности, но и по возрасту. И права у всех одни, потому что пашут все, тоже без разделения.
  Но люди, есть люди. Со всеми своими надобностями и потребностями. Неизбежно, образуются пары. А поскольку уединиться негде, я рано узнала, что такое отношения между мужчиной и женщиной. Народ, так и вовсе особого внимания не обращает. Типа, что естественно, то не безобразно. Разве ночью, если вдруг кто-то, начинал слишком громко выражать свои эмоции от процесса, крикнут мол, а ну заткнулись, не мешайте спать и тут же охи да визги, приглушаются до приемлемого уровня. Сначала, дико было, потом привыкла. Потому что поняла одну истину - посторонние звуки, мешают уснуть только тем, кто не устал за рабочий день. И это правда. Тут, на дне, общих конвенций прав человека не соблюдают. Длительность рабочего дня, с утра и до ужина, обычное дело. Грол считает, что человек без работы - преступник. От безделья, могут начать появляться дурацкие мысли. А когда там, (я о голове), мыслей всего две и те про пожрать да поспать, более ни о чём думать не охота.
  Потянулись будни. Серые, беспросветные, но довольно таки сытые, что не отнять. Специальные люди, отслеживали ситуацию в городе и направляли нас сидеть, то в одно место, то в другое. Целый блин, аналитический отдел трудился, чтобы выхлоп с 'клянчей', был максимальный. Около года так сидела. И хотя, жизнь была не сахар, возвращаться в приют, ни разу не хотелось. То, что меня туда никто б и не отпустил - вопрос второй. Но я и сама не рвалась, понимая, что там снова могут появиться те, по чьей вине всё пошло наперекосяк. Однако и сидеть на заднице в виде клячнчи до самого конца, мечталось ещё меньше. Но что было делать? Мало ли чего хочет уродливая малявка, по кличке 'Копчёная'. Иди и сиди, там, где скажут. Все так живут, кто под Гролом ходит. Бунтарей нет. Может изначально не водились, а может кончились быстро. Это попасть на дно легко и просто, а вот выбраться отсюда... Да только я была против таких перспектив. Потому что точно знала - может такой жизнью и живёт подавляющее большинство моего нынешнего окружения, но есть и исключение.
  И исключением была личная гвардия учителя. Слышала краем уха, что он сам набирает из общей массы способных людей и обучает чему-то. У них кормёжка не в пример лучше и настоящие, собственные 'биты' водятся. Гвардия, это опора учителя и наша защита, а за одно, основной источник дохода. Каждый боец, из этой гвардии, зарабатывает в сотни раз больше в день, чем мы за неделю. Зачем Гролу всё это, я даже не задумывалась тогда. Но сбежать от опостылевшего, ежедневного сидения на пятой точке, нестерпимо хотелось.
  
  
  Глава 4.
  
  Вообще, учитель был странным, если не сказать больше. День, нашей первой встречи, иначе как случайностью не назовёшь. Ну, во-первых, он не тасуется на дне, вместе с нами. Как выяснилось, он вполне респектабельный гражданин и живёт в верхнем городе. Ну, большую часть времени живёт. Совершая порой инспекции, на так сказать 'производство'. Не гнушается общаться с людьми дна, выспрашивая потребности, пожелания. Такой, добрый папочка, как бы. На сколько я знаю, он тоже выходец отсюда. Попав на дно, смог организовать людей, выгрызть себе место под солнцем и нишу в бизнесе. Но то, давно было. Задолго ещё до моего рождения. Так вот, он внизу бывает часто, но не постоянно. И если б выбросили меня из флаера в любой другой день, это был бы конец. Смотрящий за дном, (зам Грола), хрена лысого стал бы суетиться ради очередной поломанной калеки. А так, пацаны, что меня нашли, доложили ему, а тот не поленился доложить ХОЗЯИНУ. Что уже можно назвать чудом.
  Во-вторых, сам факт того, что учитель, заинтересовался мной и решил своими глазами увидеть доходягу, так же относится к разряду чудесного. Ведь не поленился сходить на место, поговорил со мной, после чего отправил к Сивому на лечение. И ведь, даже не стал выспрашивать кто я, откуда и за что меня на помойку. Вроде, даже не интересно. Правда, запретил называться своим настоящим именем. А может, сам потом всё разузнал. Кто, что и зачем. Теперь-то я знаю, что у него возможностей хватает. Такие вот чудеса в решете. Только, прозябать среди 'клянчей', всю оставшуюся жизнь, всё равно, очень-очень не хотелось и единственный путь, чтобы изменить свою жизнь, это пробиться в гвардию.
  Был у меня друг. Впрочем, до друга, там далеко было. Имею в виду, настоящие дружеские отношения. Вернее, это я думала, что он мне друг. Просто он сам, считал иначе. Но относился ко мне снисходительно. Позволял быть с ним рядом, отвечал на некоторые вопросы и, если кто-то вдруг решал развлечься за мой счёт, всегда заступался. А если учесть, что после смерти родителей, от меня в основном шарахаются, то ближе него, никого не было. Речь о Шныре. К своему стыду, я так и не узнала имени этого мальчишки. В нашей среде, не принято обзываться по имени. Только клички. Кстати про гвардию, от Шныря узнала. Он тоже мечтал туда попасть, хотя в отличии от меня, не просиживал задницу с протянутой рукой и табличкой, где указан номер счёта транзакций. Он был на несколько ступеней выше. В его ежедневную задачу между тренировками, входило шнырять в городе и слушать что говорят. Такое, не каждому дано. Мало уметь быть незаметным, проникая туда, куда у большинства хода нет. Нужно было ещё понимать, где можно услышать интересное и вычленить из пустой болтовни прохожих, нужную информацию. Короче, сходить туда-то, потереться среди тех-то и так далее.
  Основной же вид деятельности, те самые тренировки. Туда, много пацанов ходило и ни одной девчонки. Их вообще было мало. Девочек в смысле. Женщин хватало, а вот детей женского пола, раз, два и обчёлся. Буквально. Обе были старше меня. Лет по четырнадцать - пятнадцать. Девушки почти. Но их другому учили. Видимо, на этих двоих, у Грола отдельные планы были. Натаскивали наоборот, правильно и красиво одеваться, красиво ходить, работать с игральными картами, общаться с противоположным полом. Не в том самом смысле общаться, а уметь заинтересовать мужчину, правильно построив с ним разговор. Я думаю, тоже агентов разведки готовили. Этим девочкам, если и придётся работать телом, то исключительно под нужными людьми. Вряд ли их так усиленно тренируют, чтобы работали обычными проститутками в последствии. Говорю же, Грол, очень странный мужик и планы у него, выходят далеко за пределы помойки Марстауна и, возможно, самого города.
  Но да ладно с девками. Мне с ними, всё равно не по пути было. Рожей не вышла. Да и не завидовала никогда этим фифам. К слову, даже узнала о них много позже. Я вообще думала, что как малолетняя особь не мужского пола, единственная в организации учителя. Так вот, про тренировки. Иногда, у меня, как уже говорилось, случались выходные дни. Правда я была клянчей, а у тех, они не фиксированные. Потому что, если клиент прёт, надо работать. Отдыхали в дни затишья. И вот в один из таких дней, я очередной раз пошла искать своего друга. Ну не сидеть же сиднем в казарме и смотреть как одни пялятся в голоэкран, а другие за их спинами трахаются. Не интересно мне это. Да собственно, сами должны понимать, что ребёнку в семь с небольшим, на месте не сидится.
  Любопытство, оно знаете ли, такое любопытство. Его избыть невозможно. Свербит где-то и ноги сами несут навстречу приключениям. А со Шнырём, мне интересно. Он меня учил читать и писать, правильно двигаться в плотном потоке людей. Показал альтернативные пути проходов в городе. Имеются в виду, технические коридоры и целые этажи, шахты лифтовых транспортёров и доставки товаров, системы вентиляции и прочее. Детский мозг, ещё чистый, можно сказать девственный, благодарно впитывал крохи знаний. Думается мне, что в прошлой жизни, у парня была сестра. Откуда знаю? Так я и не знаю. Догадываюсь просто. Не даром же он иногда заговаривается и называет меня Леной. Сначала я его поправляла, не понимая в своей детской непосредственности, как меня можно с кем-то перепутать. Он смущался и злился. На меня и, наверное, ещё на себя. Но, как правило быстро отходил. Не сразу срастила, эти вспышки злости, с моими репликами.
  Короче, немного погодя, решила не поправлять его. Ну оговорился человек, ну Лена, так и что? Мне не жалко. Подумаешь! Побуду ею, не переломлюсь. Тем более, что не самое плохое имя. Во всяком случае, гораздо лучше 'копчёной', к примеру. А то что Шнырь, держится как бы на расстоянии от меня..., так оно понятно. Теперь понятно. Была б хотя бы нормальной девчонкой, в плане внешности, так ещё пол беды. Но когда другие пацаны его моим женихом дразнят, а мнимая невеста, страшна как жизнь на помойке... В общем, пацан он и есть пацан. Водиться девчонкой? Да ФУУУУУ!!! Он и рад бы отвязаться, но я пристала как клещ. Не понимала ведь тогда, что обузой прихожусь. Обузой в моральном смысле и..., наверное, в душевном, как, впрочем, в физическом тоже. Если права и сестра у парня всё-таки была..., в общем, видимо не сладко ему, когда рядом мельтешу и напоминаю о нехорошем прошлом.
  Нашла его на базарной площади. Хммм, вот сказала и поняла, что с базарами старины глубокой, как, впрочем, и с площадями, эта 'базарная площадь', роднится лишь в том, что тоже торговля и тоже большое, шумное пространство. Однако ж нет неба над головой и всё происходит под 'крышей' города. Который от орбитальной станции мало чем отличается кроме своего расположения. Как бы то ни было, тут жители дна, торговали кто чем мог. Одиночки себе на карман, а подневольные, вроде меня, работали на организацию. Короче, разный народ и не только с дна. Сюда приходили и те, кто уже не на дне, но ещё не сильно высоко забрался.
  Шнырь, со стайкой незнакомых пацанов, играл в какую-то игру. Не наших пацанов к слову. Там надо было одинаковые металлические кругляши бросать об стенку так, чтобы они отскакивали и ложились максимально близко друг к другу. Сначала жребий понятное дело, кто первым бросает, а потом начинается. Один кинул, кругляш отскочил и упал на пол. Кидает второй. Если его кругляш, упал рядом и пальцами одной руки, удается соединить оба кругляша, то можешь забрать оба. Если нет, значит выиграл тот, кто бросал первый. Это, если двое играют. Ежели человек больше двух, то выигрывает тот, чей кругляш ближе всего к первому брошенному или хозяин опять же первого кругляша, если до его предмета, никто дотянуться пальцами не может. А поскольку, пальцы у всех разные по длине, ради справедливости, выбирают мерилу, чтобы только он мерил. Правила не хитрые, но такую игру, увидела впервые.
  Каждый такой кругляш, диаметром сантиметра три и толщиной около трех миллиметров, являлся и битком, и ставкой. Оценивался в один бит. То есть, после того, как все откидались и обмерились, счастливчик подсчитывает свой профит и другие участники, переводят ему выигрыш уже в электронной валюте. А кругляши, возвращаются владельцам. Я подошла, в самый разгар веселья. Некоторое время, меня не замечали даже, увлечённые процессом. Но продолжалось это не долго.
  - О! Гляди шнырь, твоя невеста явилась. - Ощерился в щербатой улыбке один парень, с видом прожжённого пройдохи.
  Удивляться нечему, что меня знают. Видели вместе не раз. Я ж вечно за ним в любую свободную минуту, хвостиком бродила. А тут и остальные загомонили, стараясь наперебой, придумать подколку позабубенистей. Шнырь хмуро зыркнул на меня:
  - Чего припёрлась?
  Я просто пожала плечами, дескать - да так....
  - Иди отсюда. Я скоро на тренировку. Некогда мне.
  - А можно я с тобой? - Заканючила. Мне было дико скучно и возвращаться обратно в казарму желания не имелось.
  - Да не гони её, - вступился за меня конопатый парень, который цветом волос, мог легко посоперничать с самим солнышком. - Малая, хочешь с нами сыграть?
  - Я не умею. - Отвечаю.
  Шнырь продолжает хмуриться. Ему точно не нравилось происходящее.
  - Да чего там уметь? Сейчас научим.
  И меня научили. Правила, как уже говорилось, не хитрые. Вот только, ни одного кругляша, у меня не было. А народ, явно настроился на потеху. Я этого не понимала конечно же, в тот момент, чистейшей воды любопытство обуяло. Ведь происходило что-то необычное. Зато Шнырь похоже понимал и хмурился всё сильнее.
  - Копчёная, иди лучше обратно. - Сказал он.
  - А ты ей родственник что ли? Чего раскомандовался? - Оборвал его другой пацан. Самый, наверное, крупный и старший из всех.
  - Мы с ней в одной бригаде. - Стоит на своём Шнырь.
  - Ну и чё? Ты ей не начальник, а у неё выходной. Так? - Последний вопрос, это уже ко мне.
  - Я киваю. - Ну, это ведь действительно правда.
  - Давай сюда малая. Не слушай этого зануду. Он проигрался почти, вот и злится. Я тебе даже биток дам.
  И верзила, с довольной улыбочкой, протягивает мне кругляш. Ну, правда! Мне интересно было, потому о каком-либо негативе, даже не думала. Да и сколько там мозгов было? Нечем ещё толком думать и проводить физиогномический анализ.
  - Нет! - Возразил Шнырь. - Она со мной, значит и кругляш с меня.
  - С тебя, так с тебя. - Не стал спорить верзила. Он видимо среди компашки парней, главным числился.
  Шнырь вздохнул тяжко и протянул кругляш, тихо прошептав:
  - Лучше бы ты пошла обратно, как я сказал.
  А мне что? Его слова, даже не насторожили. В одно ухо влетели, а в другое фыр-тайга и нету. Хотелось поскорее начать играть. Впрочем, за этим дело не стало. Заново посчитались и начали. Первым выпало бросать верзиле. Его биток, отлетел от стены почти на метр. Потом народ, начал метать свои ставки. Получалось по-разному. Кто-то, довольно близко клал свои снарядики к первому, у кого-то, получалось не очень. В том числе и Шнырь 'отстрелялся' из рук вон плохо. Дошла очередь до меня.
  - Давай малая! - Подзуживают пацаны. - Покажи нам класс.
  Меня долго просить не надо. Смерила взглядом диспозицию, повертела в руках биток, привыкая к весу и бросила. Дзынь-звяк и тишина. Гробовая. Только шум базарной площади и ошарашенные взгляды пацанов. Больше всех, глаза были у Шныря. Ещё бы. Мой кругляш, лёг поверх первого. А вот я почему-то не удивилась даже. Я хотела, чтобы так случилось..., ну и вот. Сгребаю выигрыш с торжествующей улыбкой. На душе радостно. Улыбаюсь Шнырю, конечно же. Как бы говоря ему:
  - 'Видал как могу?'
  Правда, вряд ли мою улыбку, кто-то оценил или хотя бы понял, что это улыбка вообще. Я иногда забываю, как выгляжу на самом деле.
  - Хера се ты мечешь!!! - Восхитился главный заводила. - А ну ещё раз.
  Снова считаемся и мне выпадает первой кидать. Прикидываю что к чему. Хоть ещё и дура дурой была, но сообразила, что хуже всего бросать первой. В этом случае, проигрыш гарантирован почти. Имеется в виду мой проигрыш. Дальше, не знаю как, но появилась идея, что если закрутить кругляш и бросить вертикально ребром, он вернётся под самую стенку и тогда, трудно будет моим соперникам. И у меня даже получилось. Бросила его, двумя пальцами закручивая, да не учла направление, в котором надо крутить. Ошиблась, с кем не бывает? Получилось наоборот. Вместо того, чтобы вернуться к стенке, кругляш укатился вообще хрен знает куда. Еле нашла, под ногами прохожих и ещё пинка получила от кого-то. Видимо, чтобы под ними, в смысле ногами, не путалась. Пацаны, даже кидать не стали. Тупо отдали выигрыш. Снова считаемся и кидаем. Первый метнул рыжий, я вторая и снова мой биток лёг поверх первого. Результат никто не смог повторить. Так и пошло.
  Случались и осечки, не без того, но в основном, я была в выигрыше. Так увлеклась, что даже не заметила, как вокруг нас собралась толпа наблюдающих, а улыбки моих соперников, скорее оскал напоминать начали. Никто больше не шутил. А Шнырь, так и вовсе мрачнее тучи сделался. А я веселилась от всей души. Биток, послушный моим пальцам, летел куда надо, кредиты на счёт, через наручный коммуникатор, бесперебойно поступали. Попробовали бы пацаны, меня надуть. Толпа спонтанных болельщиков стояла над душой и ревностно следила за каждой транзакцией. А через два часа, Шнырь заторопился. Мол на тренировку надо и всё такое, а потому мы уходим. Мы, это я и он.
  - Так иди на свою тренировку, а малявка с нами ещё поиграет. У неё ж выходной - имеет право.
  - Нет, она пойдёт со мной. - Стоял парень на своём.
  - Да кто ж её отпустит-то? - Осклабился заводила.
  Зря он это. Ошибочку допустил. Толпа болельщиков, тут же загомонила, послышались слова, типа 'лохотрон', 'кидалово' и 'нае...-ово'. Народ не скупился на красочные определения вида деятельности. Тому, при таком раскладе, ничего не оставалось, кроме как пойти на попятную. Не дурак оказался. Понял, что ляпнул не подумав. Начнёшь упрямствовать, могут и бока намять. Плюс органы правопорядка обязательно на бучу подтянутся. Кому это надо? Опять же, мы ж не сами по себе. Под Гролом ходим. Тронуть нас при свидетелях, это ж потом даже искать не станут. И денег при этом тоже жалко, аж зуб крошится. Но, ничего не поделаешь.
  - Да пусть катится если хочет. - Резюмировал парень. - Просто малявке сегодня прёт. У новичков часто такое бывает. Хотел дать побольше заработать, но раз нет, то нет. Понимаю.
  Зрители одобрительно загудели. Реабилитация мелкого, игорного бизнеса, прошла успешно.
  - Но раз такое дело, - верзила ещё не закончил, - Шнырь, надо бы должок отдать.
  - Так я и отдам..., на днях. Просто, сейчас столько нет.
  - Да я бы и не против. Но понимаешь..., деньги, вот прямо сейчас понадобились. А долг, это ведь долг..., верно? Проигрался - верни. Справедливо. Я ведь правильно говорю, не?
  Теперь толпа уже в его поддержку гудит одобрительно.
  - Зак, верну я. Ты же меня знаешь. Всегда возвращаю.
  Этот Зак, видимо, решил отыграться за своё фиаско и не соглашается.
  - А сколько ты должен? - Спрашиваю.
  - Сто пятьдесят два кредита. - Бурчит в ответ Шнырь.
  - Кому переводить? - Для него, тех денег, нисколько не жалко. Это же Шнырь. Мой друг. Единственный друг.
  Рассчиталась в общем и, мы пошли на выход с базара. Да только приключения ещё не закончились. Самое интересное было впереди. Куда Шнырь ходил на тренировку, я знала. На самой тренировке, понятное дело не была, но не в том суть. Сначала даже не поняла, почему он не пошёл прямой дорогой. Потащил какими-то закоулками, темными переходами. А это, оказывается, он так возможную погоню путал. Это я ни сном, ни духом. Всё ж по-честному было. Зато Шнырь точно знал - не выпустят нас с такими деньгами. Если б пару тройку битов всего выиграла, так и не тронули б ради рекламы. Дескать всё по чесноку. Но там больше трёх сотен на круг вышло. А это, совсем другие деньги. На дне, грохнуть и за пару 'бишек' могут. Короче Шнырь меня тащит, а мне весело. Мне всё казалось, что в какую-то игру играем. Но не игра то была. Нас встретили. Не получилось у парня, вывести меня безнаказанной.
  - Оууу! Шнырь и снова здрасти! - Лыбится здоровый лоботряс.
  Вся кодла в сборе. Как сообразили, где искать, история умалчивает. Нам не сказали, а мы и не спрашивали. Не до того было. Вот тут я уже начала понимать, что твориться какое-то непотребство. Шнырь меня себе за спину задвинул.
  - Чего ты хочешь Зак? С тобой рассчитались сполна.
  - Это ты так думаешь. Вот только сдаётся мне, малявка не случайно появилась. И надо же, какая меткая, да? Вот и возник вопрос, а не специально ли ты её привёл? Хотел обуть нас на серьёзные деньги? Так не делается Шнырь. Ты не прав. Ответить бы надо.
  - И ничего он меня не звал. - Высунула свою рожу из-за спины друга. - Я сама пришла.
  - Цыц мелочь. - Шикнул на меня Шнырь.
  - Правильно. - Осклабился верзила. - Пока парни разговаривают, девка молчать должна. Ну так что, ответишь за подставу?
  - Не было подставы Зак. Она правду говорит. Таскается за мной везде. Прилипла, не оторвёшь.
  - Так женись! - Пацаны ржут. - Ещё чуть и она в сок войдёт. Знатная жена выйдет.
  Мне обидно до слёз. Они ведь даже не над Шнырём потешаются, а мою внешность тролят. А ещё этот! Прилипаааала, таскаааааается... Ну хоть плачь. Так-то он, никогда меня не гнал. Кривился? Было дело. Пацан ведь - это нормально. А тут прямо вот обидные вещи говорит. Теперь-то понимаю, что таким образом выгородить пытался. Отвести угрозу именно от меня. А тогда...
  - Да вы на себя в зеркало смотрели? - Отвечаю ржущему стаду молодых жеребцов. - С такими сморчками мутить, себя не уважать. Как есть уроды.
  Естественно, такой ответ, сама бы ни в жизнь не придумала. Но житие в казарме, где народ не стесняется в выражениях и прочем, накладывает отпечаток. Слышала однажды, как одна их наших, сильно потасканных и побитых жизнью 'красоток', отшивала непрошенного претендента на секс. Вот и повторила почти слово в слово. Правда тем самым, только хуже сделала. Драка вспыхнула мгновенно почти, едва успела закончить свою обличительную речь. Вот только, что мы вдвоём, могли сделать? Их было на два человека больше. Меня же, как бойца в тот момент, даже рассматривать не стоило. Так что по сути, Шнырь один против четверых схлестнулся. А дрался он здорово. Правда. Двигался красиво, это даже я поняла, даром что дура набитая, но, победило количество в тот раз, а не качество. Мне соответственно, тоже досталось по соплям. В стороне ж не стояла. В самую гущу лезла. Так хотелось помочь другу. Правда, больше мешала..., но..., от души же старалась. Кончилось всё довольно быстро, когда нож верзилы, оказался у горла Шныря. Я сидела на заднице и размазывала кровь, струящуюся из остатков носа.
  - Выбирай малявка, жить твоему женишку или нет. - Предложил заводила шайки.
  А выбор был прост. Возвращаю деньги - нас отпускают, с условием что больше никогда не сунемся в игру. Если же не захочу этого сделать, Шнырь умрёт, и я вместе с ним. Никто не найдёт нас. Они даже гнева Грола не боялись почему-то. Ведь понимали же, что если отпустят, то молчать не будем. Именно поэтому, я не стала включать жадину. В надежде наябедничать кому следует. Мы ж не абы на кого работаем - на самого Грола, мать его ети. Учителя тут все уважают и боятся. Однако на самом деле, личная жаба верещала от возмущения. Прямо вот благим матом заходилась. Это ведь по сути мой первый заработок был, который не надо отдавать в общак. То, что на основной работе подавали, естественно сдавалось. Но если смог в выходной разжиться левыми деньгами, то всё твоё. Понимаете, каково мне было? Одно погасить долг друга, тут как говорится, сам Бог велел. И другое, когда кровное в наглую отнимают. Жаба душила, со страшной силой.
  - Под протокол переводи. Не забудь сказать, что делаешь это добровольно и претензий к нам не имеешь. - Инструктировал меня здоровый урод.
  Если звучит такая фраза, значит парень уже совершеннолетний и имеет собственную нейросеть. Хорошую или бесплатную с минимумом функций - не важно. Важно, что сделка официально фиксируется платёжной системой и впоследствии хрен оспоришь. И пофиг всем, что шнырь в это время, на пере висел. Это мало кого заинтересует. Да и сделка не с ним была, а со мной. В общем, деваться некуда. Перевела и нас правда отпустили, наградив ускоряющими пинками в нагрузку. Но я горела праведным гневом, наказать обидчиков. Только вот, нихрена не вышло.
  Шнырь мне чуть позже, по пути на тренировку, всё обстоятельно объяснил. Оказывается, Грол запрещает своим людям играть в азартные игры на интерес. За нарушение правила, последует суровое наказание. Так что, лучше бы нам промолчать. Не было игры, не было денег. Легко пришли - легко ушли. И что примечательно, нас хоть и нагрели, да отпинали прилично, в прибытке всё равно мы остались. Да, деньги пришлось вернуть, но долг-то Шныря, погашен, причём публично, при большом скоплении народа. Видаков того дела более чем достаточно. Тут уже не предъявишь. Как говорится, с драной овцы, хоть шерсти клок.
  - Но вообще, спасибо копчёная. - Сказал он в конце.
  - За что? - Не поняла я.
  - За то, что не пожалела денег.
  - Так, ты же мой друг! - Искренне, удивилась я такому раскладу.
  И вправду не понимала, как можно было пожалеть денег, ради жизни человека, ближе которого нет. Плевать что он сторонится меня на людях, и злится, когда моим женихом обзывают. Тем не менее, продолжает возиться со мной и отвечает на кучу глупых вопросов. Вздыхает тяжко, не без того. И да, закатывает глаза от моей дремучести, дескать, откуда ты на мою голову взялась? Но отвечает же. Не гонит. Для меня, этого более чем достаточно.
  
  
  Глава 5.
  
  И опять возвращаемся к тренировке. Всё никак до неё родимой, не доберёмся. Вечно память, куда-то в сторону уводит. Короче, специальные люди Грола, занимаются пацанами. Общей физической подготовкой и так, по мелочи. Всего понемногу как бы. В том числе и драться учат. Однако, там не столько натаскивают хороших бойцов, сколько проводят отбор, отсеивая лишних и не способных. И это логично. Да, нынче, технологии шагнули далеко вперёд и по достижении совершеннолетия, можно установить нейросеть, а после развёртывания оной, закачать любые базы знаний, очень быстро их освоив. В том числе и боевые навыки. Тем не менее, лучшие спортсмены к примеру, получаются из тех, кто занимался этим с юных лет. Сколько знаний в голову не вложи вместе с готовыми базами, умнее от этого человек не становится.
  Так и тут. Чем раньше начнёшь, тем лучше, а базы знаний, лишними никогда не будут. Не даром же, до сих пор существуют обычные школы, где детей до совершеннолетия, обучают по старинке. Чтобы мозги не протухли. Технологии технологиями, а ребёнок должен развиваться нормально. И в этом плане, Грол соображает. Может и не выйдет из большинства ребят супербойцов, но если парень нормально развит физически, разве ж это плохо? Тем более, что и на помойке между группировками стычки нет-нет да происходят регулярно. Не гонять же элитный отряд, на каждую драку. Сами должны уметь справляться.
  Я ж говорю, у учителя, планы большие. Какие не скажу, но всяко не простые. Иначе, зачем он себе армию готовит? Армию, преданных лично ему бойцов. Потому что лучших, по слухам от того же Шныря, тренирует сам. Собственно, видимо именно такая деятельность, обусловила его кличку 'учитель'. Ведь 'Грол', это не совсем кличка. Грол, от ГРигория ОЛеговича. Правда Гролом, только за глаза называют, при личной же встрече, исключительно - 'учитель'. Скорее всего, так повелось с самого начала, когда он только начинал своё восхождение из помойной ямы и искал себе помощников, которых сам обучал.
  А на тренировку, меня не пустили. Сказали, мол нехер клянче тут делать. Ещё и девка. Заодно поржали, дескать тебе это не надо. И так страшная. Стоит только улыбнуться, как все враги разбегутся. Шнырь ещё подзатыльник от тренера получил, за опоздание. Но я уже настроилась и отступать не собиралась. Зря что ли запоминала науку друга, где и как найти вентиляционные каналы. Поплутала немного конечно, потому что тут ещё ни разу не лазила, но в итоге нашла путь и вот, уже смотрю через вентиляционную решётку, на то, что происходит в импровизированном спортивном зале. А там блин, ничего интересного. Бегают по кругу пацаны и всё. И вот ради этого ходить, чтобы получать ещё и подзатыльники? Дураки что ли? Мало подзатыльников и пинков на 'улице' получаем от взрослых? Удивительно, но продолжала смотреть.
  А пацаны всё бегают. Некоторые уже ноги волочат еле-еле. Их подгоняют резкими окриками. Чуть позже, бег начал перемежаться, ходьбой на корточках, потом начали падать по команде и отжиматься, кувыркаться, раскачивать корпус то в одну, то в другую сторону, вперёд, назад, словно уклоняются от чего-то. Вот бедолаги. Чего-то, мне уже не интересно стало. Я-то думала, тут драться учат, а какой толк с бега? Уже собиралась уходить. Нет, правда. Что за прикол? Бегать и так можно, только кому это надо? Или, тут обучают убегать от противника? Не хочу бегать. Я хочу, бить врага. Каждого, кто посмеет надо мной посмеяться так наказать, чтобы даже думать о смехе потом боялся. Опять же. Сегодня, у меня отняли МОИ деньги. И я их отдала, потому что так надо было. Так было правильно. Я это не столько понимала, сколько интуитивно чувствовала. Но лучше бы я была сильной и умела хорошо драться. Тогда и деньги сохранились бы, и друга спасла. А тут, 'шляпа' какая-то происходит. Бегуны блин!!!
  Сижу в тесной трубе и пялюсь на это непотребство. Желание плюнуть и уйти, всё сильнее. Но хорошо-таки что сразу не ушла, потому что самое интересное, началось немного погодя. Нет, в плане тренировок, ничего не изменилось. Толпа придурков как бегала, так и продолжала бегать. Просто случилось то, что в очередной раз круто изменило мою жизнь. А именно Грол, случился. Вот что заставило его именно сегодня, снова выйти в народ? Уверена, что не специально так подгадывал. Кто мы такие?
  Что я, что Шнырь, одни из многих, кто трудится на его благосостояние и цели. Ну да, меня он знает, сам лично смотрел, когда угодила на свалку. И даже как-то похвалил в один из своих выходов в народ, за продуктивную работу. Было такое, не спорю. Но в остальном-то, кто мы? Да никто. Для него никто. А вот поди ж ты. Только успели накосячить, как он тут как тут. Провидец что ли? Или кто-то на базарной площади был из своих и видел наш конфликт? Могло такое быть? Да почему ж нет? Вполне себе версия. Однако даже если так, не стал бы он спускаться из города к нам, чтобы лично наказать. Не того полёта птицы. Дал бы распоряжение и, кто надо, с нами б разобрался успешно от его имени. А то и вообще, без него обошлись. Смысл тревожить главного, отвлекать от нужных дел, дабы проучить двух нерадивых босяков? Бред полнейший.
  И тем не менее, вот он. Вернее, сначала в зал вошли двое, в тёмно-синих новеньких комбинезонах. Что-то сказали старшему, исполняющему видимо обязанности тренера, потому что именно он покрикивал на пацанов во время бега. Тот пальцем указал на Шныря. Двое одинаковых парней, схватили бедолагу и поволокли не церемонясь куда-то.
  - 'Да что ж за день-то такой?' - Мелькнула мысль.
  Я не задумываясь вывалилась из вентиляционной трубы, открыв изнутри решётку. Высота около трёх метров была, но эти двое, угрожали моему единственному другу. Думать некогда было. Я тогда мало думала. Речь не про конкретно тот момент, а вообще. Там больше инстинкты работали. При чём не самые лучшие. Я боялась. Боялась вновь одной остаться, если Шныря накажут. А как наказывает Грол, прекрасно знала.
  - Оставьте его! Это я виновата!
  Пусть лучше меня накажут. Мне терять неч...
  - О, вот и вторая. Тебя-то нам и надо. - Обрадовался один из синих.
  - Во даёт блоха мелкая. - Восхитился тренер. - Я ж её прогнал, а она в вентиляцию просочилась.
  Меня ухватили за шкварник крепкой рукой. Я брыкалась и лягалась. Почему-то, вдруг такая злость взяла, такая ярость обуяла. Мне б хоть стукнуть разок обидчика. Дайте только шанс и пущу в ход зубы. Однако ж, как и всегда, шанса мне не предоставили. Шнырь и сам покорно шёл, изредка подталкиваемый в спину, а меня несли почти на вытянутой руке и как бы не извивалась, достать до супостата не получалось. Конвоировали по коридорам не долго к слову, минут пятнадцать. И вот наконец, поставили, пред ясны 'очи', учителя. Хотя какие там очи? Тёмная пластина визора, зловеще поблёскивала, ну и страшнючая рожа, безобразно скалилась в улыбке. Или то была не улыбка? Двое из ларца, успешно выполнив работу по доставке обвиняемых, встали возле дверей, по обе стороны.
  - От они соколики! - Радушно так раскинул руки Грол. - От они красавцы! Прямо гордость распирает.
  Шнырь стоял и похоже, даже дышал через раз. А мне плевать было. Ну убьёт и что? Может так даже лучше станет. Потому что я не хочу тут жить, на помойке этой и сидеть каждый день с протянутой рукой. В приют тоже не хочу, но и здесь мне не место. Я это знаю, чувствую!! Потому, не ХОЧУ и не ЖЕЛАЮ!
  - Меня наказывай. - Говорю, зло глядя на нашего хозяина. - Шнырь не при чём. Это я виновата.
  - Вот оно каааак?! И в чём заключается вина?
  Молчу. Соплю в две дырки.
  - Чего замолкла? Раз начала, договаривай.
  - Не слушайте её учитель. Не виновата она. - Встрял дружбан. - Это я на деньги играл...
  Грол заржал в голос. Двое из ларца, тоже хмыкали у своих дверей, сдерживаясь, чтобы не засмеяться. Им не положено. Они на работе.
  - Вот так вот. Ещё допрос не начали, а вы уже раскололись до самой жопы. Вообще-то я не знал, что вы нарушители моих приказов. Мне сказали, что была стычка с парнями Бирюка.
  Молчим подавлено. До обоих дошло, что не по поводу нарушения дёрнули. Это ж надо так обгадиться на ровном месте. Ну вот кто за язык тянул? Может быть и удалось бы отвертеться. Наврали б с три короба чего ни будь. А теперь..., а теперь всё. Отвечать придётся.
  - 'Вот же дурищаааааа!' - Мелькнула мысль в голове. Жаль, что запоздалая.
  - Тогда понятно, чего от вас пацаны хотели. Выиграли что ли?
  Молчим.
  - И много?
  - Почти четыре сотни. - Шепчет парень.
  - Ни кисло так. - Рожа учителя изображает удивление. - И как у тебя вышло, обуть опытного каталу? Он же на пристенке собаку съел.
  - Не я, - бурчит напарник мой, - она Зака сделала. Я-то как раз проигрался.
  Учитель аж присвистнул и, вперил в меня свою буркалину. Посверлил с минуту и вновь в улыбке расплылся:
  - Видали пацаны, какие самородки к нам на помойку выбрасывают? - Это он, тем что у дверей стоят сказал. - Вот только что-то не верится.
  - Да у неё биток летит словно намагниченный. Падает туда, куда она захочет. - Вскинулся пацан, доказывая свою правоту.
  - А мы сейчас проверим твои слова. Есть битки?
  Шнырь кивнул и вытащил из кармана десяток кругляшей.
  - Дай ей.
  Круглые предметы, напоминающие своей формой древние монеты, перекочевали ко мне в ладошку. Я же, стою и тупо лупаю глазами. Вот нифига не понимаю. Мы что, сейчас на деньги играть станем? Тоже время нашли! Но Грол, как оказалось, совсем не про игру думал.
  - Я называю предметы в этой комнате, а ты, - это он мне, - быстро их находишь и стараешься попасть битком. Задача ясна?
  Неуверенно киваю.
  - Пепельница!
  Звяк.
  - Стакан!
  Дзынь.
  Учитель с задумчивым видом, берет тот самый стакан со стола и удивлённо заглядывает в него. Потом вытряхивает кругляш на ладонь. Переводит взгляд на стакан, потом на меня и вдруг бросает его. В смысле стакан. Тот кувыркается в воздухе. Но вместе с броском, снова звучит та же команда:
  - Стакан!
  Сложно было. Предмет-то кувыркается. Просто попасть внутрь неподвижного сосуда, оказалось не сложно. А тут как? Но команда дана. Думать - размышлять поздно. Потому что он летит по высокой дуге ко мне. Дзынь, шлёп. Кругляк попадает в стакан, а его ловлю уже рукой. Мало ли. Он ведь, в смысле стакан, стеклянный. Разбиться может, если упадёт на пол. Ещё и за это предъявят потом. Ставлю на стол. Биток внутри. Я справилась. Как? Да фиг его знает, если честно. Просто бросала. Считать благодаря Шнырю научилась, вот и считала обороты, благо он не сильно мельтешил. Я про стакан, а не про Шныря. Раз оборот, два оборот, бросок..., три. Тишина в комнате. Или это кабинет? Хрен знает в общем. Учитель снова задумчиво меня разглядывает.
  - Хмм! Забавно. Кто бы мог подумать. - Негромко так, комментирует свои мысли.
  Но я услышала.
  - Хера се снайпер! - Слышится от двери.
  Грол встаёт и неспешно вжикая протезами, направляется к нам. Вот подошёл и вдруг, резко хватает Шныря за шкварник:
  - Быстро, как на духу, зачем играл на деньги?!!!! ОТВЕЧАТЬ! - Вызверился так, что я чуть не описалась от страха.
  Но что интересно, страх испытала не за себя. Вернее, за себя конечно, но подоплёка того страха, была не обычной. Да, испугалась. Но не за свою жизнь. С некоторых пор, смерти не боюсь от слова совсем. Пару раз, уже приходилось умирать. Это почти не больно. Раз и свет померк. Но главное, смерть, она ведь, избавляет от боли. Так что, в этом плане, видимо, своё отбоялась давно. Нет, испугалась совершенно иного. Нового одиночества! Вот его страшилась, пуще всего прочего. Ведь если Шныря сейчас грохнут, за нарушение приказа, снова одной оставаться. Ну и ко всему прочему, он ведь друг. За него боялась тоже. В общем, сложно объяснить клубок перекрученных в душе чувств и эмоций.
  - Ка-ка-ка-канфффет ххххотел! - Блеет пацан, белый как мел от испуга.
  - Плохо кормят, Шнырь?!!! - Продолжается допрос, перемежаемый жёсткой тряской.
  Как голова не оторвалась у бедолаги, ума не приложу.
  - Нннне, ссссебе. Е-е-ей хххо-хотел.
  - Ей говоришь?
  Тряска прекратилась. Учитель смотрит на парней у двери:
  - Врёт? Как думаете?
  - Не похоже вроде, шеф. Ради малявки старался. Норм пацан.
  - Норм, норм! Нормально говорить разучились?
  - Виноват! - Говоривший боец у двери, а это явно боец, вытянулся в струну.
  - Черти! Норм-норм! Сам вижу, что норм. Но он нарушил запрет. Что прикажете делать? Сегодня одного простишь..., он же норм, а завтра остальные побегут нарушать. Наказание, должно быть неотвратимым. Только так можно добиться идеальной дисциплины.
  В ответ молчание. Что тут скажешь?
  - Я виноват! - Вскидывает голову Шнырь. - Она позже пришла. Вот и затащил Зак в игру. Я отговаривал, но девка же. Откуда мозги?
  - Глядите, какой защитник, выискался!!! - Учитель зло кривится.
  - Да что ты говоришь? - Это уже я встряла.
  Дурня ж спасать надо. Мне то что, грохнут и поделом. Жить с такой харей, давно невмоготу.
  - Проигрался в ноль. - Кричу. - Кто б тебя тронул? Это из-за моего выигрыша, Зак окрысился. По моей вине напал. Только я драться не умею...
  К концу моего спича, учитель уже смеялся скрипучим смехом не переставая, а двое у дверей, утробно икали, еле сдерживаясь.
  - А ты значит, - отсмеявшись спросили меня, - хотела бы научиться драться?
  - Да. - Мой ответ однозначен. - Не хочу клянчей...
  - Вот как?
  - Да.
  Я давно всё для себя решила. Только пока не знала, как буду действовать. Но время ещё было. Не захотят эти связываться с уродливой девчонкой, найду другие способы. Никто не удержит. Во всяком случае, так я думала.
  - Шеф! - Заговорил вдруг боец у двери. - Можно слово?
  - Что-то ты..., сегодня..., сильно разговорчив, Ден.
  Голос Грола, не предвещал ничего хорошего. Видимо не любит он, когда подчинённые, говорят если не спрашивают. А этот и правда, сказал уже слишком много, хотя должен был у двери болванчиком притворяться.
  - Говори. - Тем не менее, дал своё разрешение главный.
  - Спасибо шеф. Малявка боец. Сразу же заметно. Тем более такой талант имеет. Грех в клянчах держать. Эти двое, - говоривший, указал подбородком на нас, - друг за дружку готовы пострадать. Сложившаяся, боевая двойка. Поднатаскать маленько и смогут работать по мелочи. А подрастут, когда, так уже видно будет, стоят чего-то большего или нет.
  - А с наказанием, что делать по-твоему? Понять и простить?
  - Зачем же? Сами ж учите, что наказание должно быть неотвратимым.
  - Ты по делу давай. Я и сам знаю, что говорю. Напоминать не надо.
  - Предлагаю, отложить наказание. Не снять, а всего лишь отсрочить. Позже отработают, если справятся. А не оправдают надежд..., так таких и не жалко. Примерно закопаем.
  - Хммм. Отсрочить..., - учитель задумался на секунду, - ладно. Так и поступим. Но, ты тоже сегодня накосячил изрядно, Ден. А значит и для тебя наказание будет. Берёшь на личный пригляд этих гавриков. И закапывать, тоже самому придётся, в случае неудачи. Такое твоё наказание будет. Личное. Усёк?
  - Так точно!
  - Вот и ладушки. Теперь вы, двое. Я вас запомнил. И наказание ваше, никуда не денется. Так что, если жить хотите, придётся оправдать надежды. Если нет..., понятно, чем кончится?
  - Закопают. - Это мы со Шнырём, хором выдали.
  - Именно. И поручился за вас, вот он. Так что за ваши косяки, прилетит и ему. Это тоже понятно?
  - Да!
  - Не да, а так точно.
  - Так точно! - Снова хором и в унисон.
  - Хорошо, что понятливые. Ты Шнырь, сегодня, переселяешь её к себе. Тренироваться до отсева, она будет вместе с вами и жить тоже. На усиленное довольствие поставят. Я распоряжусь. В твоих интересах, чтобы она быстро догнала группу, значит будешь помогать в меру сил подружке.
  - Так точно, учитель. - Шнырь, подражая бойцам у дверей, вытянулся.
  - А ты, - теперь он уставился своим визором на меня. Будто насквозь, просветил. - Ты, освобождаешься пока от основной работы. Посмотрим, что из тебя получится. Но долг твой, снова увеличился.
  - Так точно! - Я не могла скрыть радость. Наконец-то, больше не будет опостылевшей работы попрошайкой.
  - С сегодняшнего дня, ты 'Цыпа'.
  - Почему Цыпа? - Сам собой, вырвался вопрос. С чего вдруг, мне погоняло сменили? Интересно же.
  - Считай повышение. А почему..., есть такое древнее блюдо. Называется 'Цыплёнок Табака'. По сути, жаренная курица, по специальному рецепту. А поскольку, до курицы пока не дотягиваешь, будешь Цыпой.
  Вот такое объяснение. И ржёт гад. И что это было? Говорит повышение, но больше похоже, что снова смеётся надо мной. Вот поэтому и хочу уметь драться, чтобы такие юмористы, давились собственным смехом. Я потерплю пока. Мне не привыкать. Но когда ни будь, вобью этот смех ему в глотку. Смейся Грол, смейся. Пока есть время, смейся. Но таймер уже начал обратный отсчёт.
  - Но прежде чем уйдёте, - 'учитель' ещё не давал 'звонка' к окончанию 'урока', - Цыпа, лоб Дена!!!
  Один из кругляшей, которые всё ещё лежат стопкой в левой ладони, врезается куда сказано.
  - Ай. - Ден с круглыми от удивления глазами, трёт свой лоб, на котором наливается краснотой синяк. Кругляши-то тяжёленькие.
  Его напарник, не проронивший пока ни слова, довольно лыбится.
  - И второму!!
  - Ой..., кхе-кхе-кхе...
  Первый кругляк, заставил ойкнуть, второй же, залетел прямо в рот, едва тот приоткрылся. Это я так не из рвения угодить Гролу поступила. Своего рода наказание от меня лично. Это ведь он тащил, ухватив за воротник, так бесцеремонно и ещё месть за Дена. Маленькая такая месть. Ден, замолвил за нас слово. А в моём понимании, такой поступок достоин уважения. Во всяком случае, в моих глазах достоин. Чужое мнение, меня мало интересует. Как, впрочем, и мнение обгорелой малявки, мало заботит окружающих. Но это только пока. Моё время ещё придёт.
  - Собери битки и сюда на стол, все.
  Выполняю приказ и складываю злополучные кругляши на стол перед Гролом.
  - Ха. Очень хорошо Цыпа. - Оценил мои усилия учитель. - Отлично даже. Узнаю, что снова играть ходили - не прощу. А теперь, марш отсюда с глаз и помните, о чём сегодня тут говорилось.
  Я не очень поняла последнюю похвалу. Что конкретно он оценил? Мои броски или усилия по их сбору с пола? Тем не менее, выяснять это и тем испытывать терпение начальства, мы не стали. Мигом вывалились за дверь и помчались. Вернее, мчался Шнырь. Я просто за ним поспешала. Аж запыхалась. Видимо друг считал, что чем дальше от Грола, тем лучше. В чём-то он, наверное, был прав.
  - Хууух! - Тяжело вздыхает, опираясь руками о колени напарник, отбежав на достаточно безопасное расстояние по его мнению. - Думал всё. Хана нам. Зачем ты в разговор лезла? Жить надоело?
  - Жить с такой рожей? - Отвечаю, вопросом на вопрос.
  - Дура. Вырастешь, заработаешь на медкапсулу. Всё исправишь. - Возражает он мне.
  Ну что же, в логике ему не откажешь. Доктора что-то подобное в клинике говорили. Вот только...:
  - Считаешь, что сидя клянчей, смогу заработать на такое лечение?
  Даже, не имея ещё толком мозгов тогда, я уже поняла своим скудным умишкой, что, если ничего не изменить в своей жизни, уродиной жить до конца придётся. А в таком разе, в существовании даже смысла нет. До самой смерти прозябать копчёной клянчей? Терпеть ухмылки и издёвки? Нет уж! Не надо мне такого 'счастья'. Лучше сдохнуть тогда.
  - Аааммм..., - не нашёлся с ответом Шнырь.
  Потом подумал немного и сказал с уверенностью:
  - Я бы помог.
  - А зачем тебе это? - Мы тогда впервые с ним разговаривали на столь серьёзную тему. Да и я в первый раз, так глубоко задумалась о наших с ним отношениях. - Зачем ты возишься со мной? Почему учил читать, писать, считать? Почему не посмеялся как все остальные, не оттолкнул?
  Это были уже почти взрослые мысли и вопросы. Но дети, если выживают на дне, взрослеют быстро. Им приходится. Вот только не ответил мне тогда Шнырь. Буркнул:
  - Это не важно. - Смутился, но продолжил: - Пошли, устраивать на новое место тебя будем.
  Зря он так. Для меня, это было очень важно. Очень - очень, важно!!! Но я поняла, что добиться от него ответа сейчас, скорее всего невозможно. Может быть, когда ни будь, сам расскажет. Я подожду. Мне не привыкать. Ведь у клянчи, один из наиважнейших навыков - именно ждать. Ну и пошли переселяться. Начальство дало приказ. А оно у нас, в смысле начальство такое, что приказы нужно выполнять с низкого старта и в точности. Вот мы и выполнили. Там-то и делать особо ничего не надо было. Зайти в старую казарму, доложиться старшему клянч, что я больше не сними. Забрать подушку, одеяло и простынь. Вот и весь скарб. Более, личных вещей у меня не было. Вопросов ко мне не возникло. Видимо старший предупреждение сверху уже получил. На новом месте, правда, некоторые тёрки были.
  Тут, немного иначе уклад жизни устроен. Видимо, от ранга человека зависит. Клянчи к слову, это самый низший ранг. За ними, в сторону повышения естественно, идут работяги добытчики. Это те, кто обеспечивает сытую жизнь всем остальным подразделениям на дне. Далее следуют пацаны, которые смогли как-то отличится и попасть на общее обучение, до отсева. Выше них, старшие ученики. Эти уже работают..., я пока не знала, где они работают и кем. Этого и Шнырь не знал. Ну и ладно. Придёт время - узнаем. Над старшими учениками, стоит личная гвардия Грола. Выше них, только он сам. Такая вот иерархия. Есть, ещё одно подразделение, но оно, как бы на особицу стоит. И находится вне рангов. Это технари всевозможные. Те, кто поддерживает сносное техническое состояние коммуникаций, ремонтирует технику, которую находят на свалке, для последующей реализации на базаре, тот же Сивый - он медик. Насколько хороший не скажу, но с допотопной медицинской капсулой, управляется вроде бы. Ну и так далее. Ну да, работают люди за еду. Но ведь могли бы и сдохнуть. Они ж не просто так пришли на свалку дна Марстауна. Жизнь заставила. И раз работают на Грола, значит, единственный выход.
  Но не о том речь. Тёрки возникли, с соседом по жилищу. Пацаны, живут по двое, в маленьких комнатушечках. Иначе не скажешь. Небольшая такая конура. Своеобразный пенал. Вдоль одной стены, две узкие койки, одна над одной. За ними сразу, между спинками коек и дальней стеной, небольшой узкий шкафчик, разделённый надвое. Так сказать, для вещей двух жильцов. Вот и всё убранство. Вторая стена, ограничивала узость прохода. От кроватей до неё, не более полу метра. Не разгуляешься в общем. Но Шнырь ведь не один в этой комнате жил. Был ещё Сява. Или Сявка. Кому как нравится. Это имя такое, или тоже погоняло? Да мне, собственно без разницы было. Я так поняла, что, когда Шныря забрали с тренировки, этот Сявка, порадовался даже. Думал, видимо, что с соседом по комнате, полный кирдык случился. Обычно ведь, после такого не возвращаются.
  Уже, даже в шкафчик чужой свой нос сунул. За этим занятием собственно и был застукан. За что примерно получил в лоб от Шныря. Мой друг не стал разбираться. Прямо с ходу залепил в бубен. Сявка в крик и к старшему. Им оказался, тот самый тренер. Но, тренер этот, мужик..., вернее ещё парень, просто сильно постарше нас, был вполне вменяемым. Когда вник в дело, ещё и добавил Сяве. Щедро добавил. Да пинка прописал, для ускорения, переселения. Позже выяснилось, что жить он теперь будет, с Воном. С виду, имя вроде совсем ничего. Вернее, не имя, а кличка. Но так, по звучанию, чем-то даже китайским отдаёт. Китайским, но при этом нормальным. Однако, это нормально, если не знать от чего сокращение произошло. А произошло, от вонючки. Уж больно этот Вон, 'благоухал'.
  Нет, тут с помывкой, всё так же строго, как и у клянч. Даже строже. Впрочем, не то чтобы строже, просто чаще моются. Тренировки ведь два раза в день. Утром и вечером. Значит потеют чаще. Но бедняга Вон, воняет всё равно. Тут дело не в том, что не моется. Делает это даже чаще всех остальных. Просто физиология такая. Ну, не повезло ему. Таким вонючим сразу родился и вонять теперь, до самой смерти. Так бывает. Вот к нему, Сяву и подселили. А это, уже считай наказание. Никто с Воном по доброй воле жить не желает. Хотя сам по себе, этот Вон, вполне нормальный пацан. Ещё бы не вонял, так цены б ему не было.
  
  
  Глава 6.
  
  А довольствие в группе отсева, оказалось действительно усиленным. Оно и понятно. Кем бы Грол ни был, но точно не дураком. Он прекрасно понимал, что у пацанов, организмы молодые и растущие. Им и так-то, в обычной жизни, постоянно жрать хочется. Под обычной жизнью я понимаю, ежедневную рутину в разных подразделениях. Не важно, клянчи то или добытчики. Кормят в принципе сносно, но не на убой. Не зажируешь в общем. А в группе отсева, тренируются почти весь день. С утра три часа, потом немного свободного времени и дальше выполняют ежедневные поручения, а там и новая тренировка почти что до отбоя. Вот между тренировками, Шнырь тогда и решил сгонять, срубить битков по лёгкому, дабы мне конфет купить.
  Для меня, его желание, было открытием. И после его признания, ещё больше утвердилась, что он мне действительно самый настоящий друг. Хотя и делает вид, что обузой на нём повисла. А сам..., да пофиг что кривится. Готова всё что угодно простить. И что разговаривает порой грубо, и что перед пацанами сторонится. Мелочи это. Главное, что есть человек, которому я не безразлична. Да и причины, по которым он стал заботиться обо мне, тоже не важны. Меня сам факт устраивал.
  Ну, так вот. Возвращаюсь к молодым, растущим организмам. При такой нагрузке, которую обеспечивали почти что постоянные тренировки, жрать надо вдвойне. Иначе, можно тупо загнать молодняк до смерти. Без дополнительных калорий, они ж будут не успевать восстанавливаться. Потому кормили тут не три раза в день, а пять. И даже можно было добавки попросить и что характерно, получить её. Метаболизм-то у всех разный. Кому-то хватает, а кому-то нет. Так что начальство не жадничает в этом плане. При чём, большинство пацанов, приходят в группу отсева, не столько для того, чтобы прорваться дальше по карьерной лестнице в организации учителя, сколько ради нормально жрать в волю. Хоть какое-то время нормально жрать.
  Для них, попасть в эту группу, уже достижение, о котором потом, когда вернутся в привычные свои места обитания, будут рассказывать. А слушатели станут завидовать. Потому что попасть сюда, тоже не каждому дано. И тем не менее, отсев проходят единицы. Не знаю почему. Может не хотят, а может страшатся того неизвестного, чем придётся заниматься на более высокой ступени. А тут, внизу, всё понятно и знакомо. К тому же жить можно, как не крути и если не стремишься к чему-то большему, то и нормально вполне. А вот мне надо. Чувствую, что надо вырваться отсюда. Я ещё толком, даже не понимаю почему. Так, смутные образы и аббревиатура (SN). Я должна узнать кто это. Кто так легко и непринуждённо, уничтожил мою жизнь. Мне обязательно нужно это узнать.
  Однако, до того момента, как пешком на орбиту Деймоса. А пока, я трескала с утробным урчанием армейский рацион. При чём не просроченный и сильно некомплектный, которым иногда, потчевали клянч, а достаточно свежий. Ну, там неделя была ещё до просрочки, судя по цифрам на упаковке. И что интересно, рационы часто меняли, чтоб не приедались. Впрочем, скорее всего, такая забота была излишней. Жителям дна, такая еда не приедается. Ибо знают - в любой момент, лафа обломится и потому, харчат со свистом, чтобы впрок нажраться и дольше помнить потом, когда удивительный аттракцион невиданной щедрости, всё-таки закончится.
  Спать тоже оказалось слаще на новом месте. Ещё бы, никто не храпит, тётки взрослые не стонут громко, когда их кто-то пользует никого не стесняясь. Ну красота же. Правда, подъём в группе отсева, на целый час раньше. У клянч, мне спать чутка подольше доводилось. А тут, едва веки смежила, а уже вой сирены прямо в нашей конуре раздался. Захочешь проспать, хрен получится. Чтобы выключить пронзительно визжавшую сирену, надо встать и нажать кнопку. А если после этого не выйдешь из комнаты, наказание одно - гон.
  Можно, плохо справляться со своими задачами на тренировках, отставать в усвоении урезанной школьной программы. В худшем случае пинок с подзатыльником и дополнительных десять кругов в спортзале. Но если не встал с общей побудкой, сразу нафиг туда, откуда выполз. И да, я не оговорилась на счёт урезанной школьной программы. В группе отсева, есть и такая дисциплина. Всего час в день, через день, но тем не менее. А вообще, парней набирать начинали в группу лет в десять и обучали два года. Два Земных года. Так что я попала, считай на два года раньше, а если точнее, учитывая, что до окончания обучения конкретно этой партии ребятишек, оставалась всего полгода, то почти на четыре. И теперь, мне предстояло, наверстать эти самые полтора года за полгода, чтобы догнать всех остальных. Поблажек на возраст и полуторагодовалое отставание, никто как выяснилось, давать не собирался.
  Ну и, как водится, утро следующего дня, началось с давно привычных насмешек и издёвок. Водные процедуры-то, как и у клянч, производились оптом. Но там, люди привычные и в основном взрослые или почти взрослые. А тут пацаны малолетние и к тому же, уже полтора года, живущие отдельно. Ну и давай меня стебать по-всякому. В том числе и по половому различию прошлись. Но мне-то, фиолетово на насмешки. Не они первые, не они последние. А то что пипирками своими смущать пытались, так чего я там не видела? Этого добра среди клянч насмотрелась. Так что, если удивить хотели..., короче не вышло. Разве, рассмешили немного. Вот у моего напарника по работе, (это я про 'папу' Ваню), вот там пипирка была. Всем пипиркам, пипирка. Тётки от него шарахались с визгом, когда тот со своим 'удавом' на перевес, подкатывать пытался. А тут..., стручки засохшие, да и только.
  В общем, морду лица кирпичом сделала и типа не обращаю внимание. Пусть себе зубоскалят. Впрочем, чего это я о кирпиче так? Он, в смысле кирпич, по сравнению с моей рожей, красавец наверно. И хотя я их, (кирпичи), никогда не видела, но выражение слышала. На защиту Шныря, даже не рассчитывала. Нет, он правда, пытался, да всем рот не заткнёшь. Тем более, что пацанов четырнадцать рыл. А есть и те среди них, кто прилично так, даже посильнее самого Шныря будет. Однако же, все эти подначки, для меня являлись лишь дополнительным стимулом. Они ведь ещё гадать начали, как скоро меня выпрут отсюда. Обидно стало. Ну, думаю, херов вам как дров. Не вылечу я. Сами скорее на отсеве посыплетесь. Костьми лягу, но догоню или даже перегоню. А то ишь моду взяли, малявка, да малявка. Сами-то, далеко ушли? Я-то может и малявка, но даже так в общем строю, в свои без малого восемь лет, была не самой последней.
  На завтрак, вкуснючий рацион. А там ведь ещё сладости всякие. Ну да, не гражданские конфеты с настоящим шоколадом. Но кисленькие леденцы, чуть терпкое, яблочное повидло с галетами и овсяная каша, зашли на ура. Понятно, что синтетика всё, но тем не менее съедобно. А ещё, был чай настоящий, с сахаром. Уууууу, вкуснотищаааааа! Ничего вкуснее не ела. Хотя..., может и ела раньше, когда мама с папой, ещё живы были. Но то время, таким далёким уже кажется, что и не помню. Было ли вообще? А чай, вот он. Крепкий такой и сладкий. Я весь сахар в кружку из пакетиков пересыпала что были в пайке.
  Потом мне выдали другую одежду. Тоже не новую, но поприличней тех обносков, что носили клянчи. Крепкие штаны. Их все джинсами называли. Может так и есть. Я не в курсе. Синие такие штаны. Плотные. Хорошие короче. Футболку, почти новую тоже дали и настоящие кроссовки. Немного ношенные, но зато точно по ноге. Темно синие, такие. Под цвет джинсов получилось. Ещё курточку отслюнили, от щедрот Грола. Чёрная куртка, с капюшоном, которым удобно прикрывать уродливую голову в толпе. Прямо, Новый год с подарками случился. Сказали, что ещё несколько комплектов дадут позже. Четыре футболки, одни джинсы, семь пар трусов и носков. Не жизнь, малина.
  Правда, думалось так, исключительно до начала тренировки. Кстати она, началась с казуса. Вернее, с лёгкого недоразумения. Тренер нас построил и говорит такой:
  - У нас в команде новенькая. Зовут Цыпа. Выйди из строя.
  Ну вышла. Рано начинать перечить. Вот выучусь всему, тогда и посмотрим, кто цыпа, а кто курица в табаке.
  - Новичка, надо проверить. Что может, а что не может. Сявка, шаг вперёд.
  Сявка глумливо ухмыляясь, с готовностью шагает.
  - Становись в стойку. - Командует тренер.
  Сявка естественно, выполняет приказ. Кулаки выставил перед собой и ноги от чего-то слегка раздвинул, одну чуть поставив впереди второй.
  - Цыпа, бей его. Задача, хотя бы достать.
  Стою, перед Сявкой и ничего не понимаю. А как бить-то? Руками или ногами? Никто ж ничего не объяснил и главное куда бить? Тренер подзуживает:
  - Ну, цыпа! Давай! Покажи нам чего можешь.
  Я в непонятках, тупо перевожу взгляд, с одного, на другого:
  - А как бить? - Спрашиваю. - Сильно?
  - Да как сможешь.
  - А чем?
  - Да хоть чем!
  - И что, прям вот уже можно бить?
  Народ хихикает, кто-то даже в голос ржёт. В том числе и тренер сам.
  - Да, да! Можно. - Разрешает он сквозь смех.
  Сява тоже лыбится во всю харю. Ну я и ударила. Ногой. Промеж ног. Его ног. Даже не думала особо. Он ведь так удобно их расставил. Само как-то вышло. А Сява, видимо не готов оказался к такой подставе. Может бокса по правилам ждал или чему его там учили раньше. Так мне ж толком не объяснили, как надо. При чём сказали, мол бей хоть как, хоть чем, да хоть куда. Ну и вот. Сява лежит и скулит визгливо. Тренер челюсть отвалил, остальные тоже молчат. А я снова не понимаю. Уже хватит или продолжать.
  - Ещё бить? - Уточняю сей аспект.
  И тут пацаны грохнули. От смеха попадали где стояли. Тренер тоже в голос заржал. А я снова как дура стою, в полном недоумении. Что не так-то? Сказали же бить и достать. Достала. Дальше-то что?
  - Нет! - Сквозь хохот, выдавил тренер. - Хватит пока. Становись в строй.
  Ну ладно. В строй, так в строй. Веселье потихоньку сходит на нет. Но парни, ещё время от времени всхлипывают, похохатывая.
  - Сявка, ты понял свою ошибку?
  - Тренер, она не по правилам била. - Скулит тот, копошась на полу, совершая попытки встать на ноги.
  - В драке Сявка, правил не бывает. Противник, не станет спрашивать про них перед боем. Он имеет задачу тебя уничтожить и, он это сделает, любым доступным способом. В том числе, вот таким. Просто, но максимально эффективно.
  - Зачем тогда, мы учим разные приёмы? - Парень всё ещё не понимает.
  Мне к слову, тоже не понятно было. Какой смысл в беготне, если я, ничего не умея, заставила валяться пацана, полтора года занимавшегося вот этим всем.
  - А занимаемся мы этим, - ответил тренер, - для того, чтобы быть готовыми к любым ситуациям. Просто ты, не принял девчонку в серьёз. Думал, что она ничего тебе сделать не сможет. Недооценил. Понимаешь? А вот если б был готов и внимательно следил за ней...
  Читающий лекцию, прервался, посмотрел на немного бледного Сяву:
  - Вижу, ты мне не веришь? Хорошо. Наглядная демонстрация. Попробуй ударить меня.
  - Как? Так же как она?
  - Именно.
  Сява, к тому времени уже встал. Поприседал немного, но нормальный цвет кожи, пока не вернул. Видимо, переборщила немного. Ударила, сильнее чем хотела. Но пацан, всё же смог собраться и сделал..., вернее попробовал повторить мой трюк. Правда ожидаемо, у него ничего не получилось. Ударную ногу, тренер легко, даже играючи блокировал, а потом, уже сам атаковал, подбив опорную. Доли секунды и вот, Сява снова на полу и пытается вдохнуть воздух в лёгкие. Так бывает, если упасть на спину. Какое-то время, вдохнуть невозможно. Несколько секунд должно пройти, прежде, чем функция дыхания восстановится.
  - Вот так Сявка. - Резюмировал тренер. - И ты бы так смог, если бы внимательней относился к противнику, лучше слушал мои указания и более усердно тренировался. Кроме того, сейчас бы не лежал, выпучив глаза, если б не забыл про страховку. Мы же её постоянно отрабатываем. Для кого я тут распинаюсь каждый день? Кстати Ципа, сможешь объяснить, почему ты именно так ударила?
  Я задумалась немного. В общем-то, на самом деле, даже не соображала особо. Там скорее были инстинкты и глазомер. Руки у Сявки, чуть длиннее, к тому же, он именно мои руки мониторил. Это было заметно. Поверху прорваться, шанса не было. А вот за своим низом, вообще не следил. Потому и выбрала удар ногой. Но это не настоящие мысли были. А собственно ощущения и интуиция. Вот когда спросили, я задумалась и поняла сама себя. Но в тот момент, реально не думала. Всё это и озвучила. Ну в смысле, почему именно так поступила. Все остальные дела, по поводу отсутствия мыслей, оставила при себе.
  - Ну вот. - Удовлетворённо кивнул тренер. - Врождённое умение оценить ситуацию и выбрать правильную тактику. Плюс отличная реакция. Хороший материал. Будем работать. А теперь, побежали. Посмотрим заодно, как у нашей Цыпы с выносливостью.
  Вот когда я поняла, разницу между собой и парнями. Сдохла, уже минут через пятнадцать бега. Ещё даже до падений и отжиманий не дошли. Народ понятное дело, начал похихикивать глумливо. Сявка, так и вовсе старался за двоих. Но его понять можно. Из-за какой-то приблудной корявки, его к Вону переселили, потом она же, посягнула на самое ценное для самца, а после ещё тренер добавил. Там уже я не участвовала, но то что своё эпичное падение на спину, пацан записал на мой счёт, совершенно ясно. Вот и пытается хоть как-то реабилитироваться. Подозреваю, что ещё и отомстить как-то захочет.
  А мне что? Мне осталось только продолжать бежать. Через силу, через не могу. Нельзя им показывать свою слабость. Подумаешь мальчишки. Я не хуже. Вот и бегу. Пот льёт градом. Футболка давно мокрая хот выжимай. А тут начались уже однажды виденные мной падения, отжимания, приседания и раскачивание корпуса. Выяснилось, что оказывается у меня и руки слабые. Погасить ими падение, ещё получается кое-как, а вот обратно отжаться как-то не очень. Но я продолжаю пыхтеть. Пацаны уже на пару кругов меня обгоняют. Даже самые слабые на круг обошли. Но ничего. Я всё равно их догоню. В общем, эти три часа были адом для меня.
  После окончания тренировки, пацаны загалдели радостно. Теперь наконец-то можно отдохнуть, помыться и поесть. Плюс несколько часов свободных. Красота блин. Я уже предвкушала, расслабленное лежание на узкой койке, после сытного обеда. Но не тут-то было.
  - Шнырь, Цыпа, задержитесь.
  Мы встали, недоумённо переглядываясь. Чего ещё от нас надо? Честно отбегали всю тренировку. Снова что ли бегать? Самые лысые? Впрочем, я, да. Волосы ведь вообще не растут. Но Шнырь-то чего? У него с этим всё в порядке. Остановились и все остальные парни, но тут же были отправлены дальше.
  - Остальные, пока свободны. Валите отсюда.
  Народ, тут же про нас позабыл и потрусил на обед.
  - Так, вы двое. У вас, ещё ничего не закончилось. Сейчас, идёте вместе со всеми. Моетесь, переодеваетесь и обедаете. После, снова возвращаетесь сюда.
  - Зачем? - Это я не удержалась.
  Шнырь-то молчит, а мне непонятно. А кода непонятно, это плохо и что характерно, зачастую опасно. Плачевный личный опыт подсказывает, что чем меньше непонятного, тем лучше. Не люблю, когда непонятно.
  - А вы забыли, что наказание с вас не сняли?
  - Нет не забыли. - Отвечаю, а друган, толкает локтем в бок. Мол уймись. Однако не могу. - Но его ж отсрочили..., вроде бы.
  - Да мне без разницы. - Ухмыляется тренер. - На вас, обоих, поступил отдельный приказ, об усилении тренировок. И даже не я буду этим заниматься.
  - А кто? - Снова язык поперёд мыли сработал.
  - Вот придёте сюда, всё и узнаете. Задача ясна?
  - Так точно! - Снова хором.
  - Тогда бегоооооммарш бойцы. - Заржал тренер и повернулся к нам спиной, направляясь видимо по своим делам.
  Руки, ноги, после непривычных нагрузок, что деревянные. Тем не менее, это не помешало, нормально помыться и переодеться. Ну в смысле футболку поменять и джинсы с трусами. Благо к нашему возвращению в двухместную конуру, недостающий комплект одежды, уже лежал на моей кровати. Вернее, койке. Джинсы к слову, были эластичными. Так что, как спортивные штаны, подходили очень неплохо. Потом отнесли грязную одежду в прачечную. Тут, снова отличие от бытового уклада клянч. Там стирали одежду вручную, специально назначенные для этого люди. Тут же, стоял ультразвуковой автомат. Засунул одежду туда как есть, вытащил уже как бы чистую. Ну да, стиральная машина, тоже не первой свежести. Скорее всего из восстановленных со свалки. Но, как говорится, дарёному коню, в задницу не заглядывают. Однако, ничего удивительного. Подразделение, на два ранга выше клянч, плюс народу не так много. Отдельно держать команду прачек, смысла нет. Вот так, как есть, проще и быстрее. Раз и всё чистое.
  Обед так и вовсе провалился куда-то во внутренние мои недра, словно в прорву. Хотела было добавки попросить, но Шнырь отговорил:
  - Фиг знает, что там будет. Лучше не переедать, поверь.
  Я подумала немного и согласилась. Пришло время снова возвращаться в зал. Когда уходили из расположения группы, ощутила острую зависть. В коридоре, где двери комнат смотрели друг на друга, была полная тишина. Пацаны вкушали отдых после обеда. А мы, вместо того, чтобы вялиться параллельными курсами, обязаны идти куда-то, непонятно зачем. Кстати, в спортзале, нас ждал Ден. Ну да! Следовало догадаться. Учитель же, вчера, говорил, что ему придётся за нами приглядывать. Так 'приглядывать', ведь от слова 'глядеть' происходит. Разве нет? Чего припёрся? Пришёл бы чуть раньше, да и насмотрелся вдоволь. Так я думала. Но немного погодя поняла, что слово 'приглядывать', в понимании учителя, происходит от совсем другого понятия. А именно от 'замучить'. Потому что именно этим принялся заниматься Ден.
  - О, субчики нарушители пожаловали. Что-то вы не торопились особо. И радости на лицах нет.
  Стоим, молчим. Тут как раз не тот случай, чтобы лезть с вопросами. Время не подходящее. Всё равно ведь сам расскажет.
  - Значит так ребятки. У вас программа обучения, будет немного плотнее, чем у остальных. Посмотрим, получится ли из вас, сделать нечто большее. Основной упор на тебя Ципа. Шнырь, будет твоей поддержкой. Но это потом. А пока вот...
  Мужик взял сумку, что стояла у стены и поставил перед нами. Открыл её. А там..., чего там только не было. Одних ножей, разных форм и размеров, пара десятков. В общем, колюще-режущий инструмент и ещё разного, не очень понятного. Какие-то тонкие проволочки с ручками, тоже тонкие и гибкие спицы, цепочки с грузиками на конце, что-то вроде оперённых гвоздей и ещё, масса всего.
  - И что это? - Спрашиваю.
  - Это? А это твой рабочий инвентарь. Пока как учебные пособия, а дальше..., кто знает.
  Молчу. Слабо представляю, как всем этим пользоваться и самое главное, зачем. Зато видимо прекрасно представлял Ден. Железо он просто показал. Как говорится, чтобы знали к чему готовиться, но начал не с него.
  - Шнырь, - спросил моего друга, - тренер вас на растяжение гоняет?
  - Да. - Отвечает тот. - Три раза в неделю тянемся.
  - Теперь, будете каждый день. Вдвоём. Я покажу что и как, а дальше сами.
  - Сами?
  - Угу. Считайте это своеобразной проверкой. Справитесь..., будем дальше работать. А нет...
  Говорить, что будет, если не справимся, смысла не было. Нам это вчера очень доходчиво учитель объяснил.
  - Мы справимся. - Это уже я сказала.
  - Молодец Цыпа! Отличный настрой. У нас три часа, прежде чем начнётся ваша вторая тренировка. Понимаю, что такой темп, вы не потянете. Поэтому, тренер вам будет уделять по часу своей дисциплины. То есть, за час до окончания основной тренировки, начинаете работать по моему плану и ещё, по пол часа после тренировки. Чтобы в итоге, по полтора часа у вас было, два раза в день. Всё равно тяжело будет, я знаю. Но надо перетерпеть. А чтобы мышцы не порвать с непривычки, покажу как делать массаж. Будете друг друга разминать. Заодно и пощупаете в волю. Вас же женихом и невестой дразнят.
  И угорает, вроде действительно что-то смешное сказал. Зря я вчера, напарнику в рот битком зарядила. Не стоил Ден того, как оказалось. Вчерашний плюсик в карму снимается сегодняшним минусом. Тебе тоже, смех в глотку засуну. А дальше началось. Если думала, что предыдущая тренировка, была тяжёлой..., короче ошибалась я. Сильно ошибалась. Сложилось впечатление, что Ден нас решил добить окончательно. То есть привести отсроченный приговор в исполнение, раньше отмеренного срока. Растяжка, это больно. Не орала как резаная, исключительно из упрямства. Чтобы не доставить удовольствия садисту. Но слёзы, которые от боли сами брызгали из глаз, не спрячешь. Эти предатели, с головой выдавали моё состояние. Минут сорок этот гад, издевался над нами. При чём, надо мной особенно. Приговаривая при этом:
  - Ничего-ничего! Не благодари. Спасибо скажешь, когда учитель за тебя в серьёз возьмётся.
  При чём эту фразу, произнёс без обычной насмешки. Видимо не врал. Вот только я не понимала, как может быть хуже. Дальше дошло дело и до железа. Из сумки извлекли несколько разновидностей ножей. Разных по форме, длине и весу. В том числе, баланс каждого клинка, тоже сильно разнился. Это я почувствовала, потрогав все железки по очереди. Кстати, ножи не острые были. Самый кончик только, но кромки, которые должны быть острыми, почему-то оказались тупыми совсем.
  - Это тренировочные клинки. - Ответил Ден на мой немой вопрос в глазах. - Будешь тренироваться их метать. С точностью у тебя порядок, посмотрим, что с координацией. Но это дело будущего. Для начала вот...
  Он подкинул нож, тот сделал два оборота в воздухе и снова упал в ладонь.
  - И вот так...
  Нож снова кувыркается, только теперь три с половиной оборота и ловится уже не за лезвие, а за рукоять. Потом начинает подбрасывать одной рукой, а ловить другой. Он как жонглёр действовал. В какой-то момент, в воздухе уже три ножа летало. Я вылупила глаза в восхищении. Хочу! И тут же один из ножей, меняет траекторию полёта:
  - Лови!
  Я поймала. Это оказалось не сложнее чем кидать монету. Нож крутился в воздухе неспешно. Правда был тяжёлым и руку..., правую, которой я его словила за рукоять, аж назад забросило немного.
  - Неплохо Цыпа. Очень неплохо. Правша значит? Ничего, и левой будешь пользоваться как правой. Никуда не денешься. Шнырь, тебя это тоже касается. В общем так. Через три дня приду, проверю успехи. Если не покажете хоть какой-то приемлемый результат, пеняйте на себя. Ваша жизнь, в ваших же руках. Сумка остаётся здесь. Вам её будет выдавать тренер. К вечерней тренировке, принесут манекен. На нем надо будет отрабатывать броски. Но это позже. Всё понятно?
  Молчим. Но куда уж понятнее. Вынь результат, да полож. А нет, ногами в перёд. Схема не сложная. Ещё бы управиться получилось.
  
  
  Глава 7.
  
  На следующий день, выяснилось, что оказывается не все слёзы ещё выплакала. Но если первый день тренировок, показался адом, то все последующие, даже не знаю, как назвать. Нет просто подходящего эпитета. Я уж было подумала, что боль для меня, стала чем-то привычным и уж точно слезу не выдавит. Ан нет. Когда ты просыпаешься, а твоё тело кричит от боли... Помню, как ночью, после тренировок первого дня, проснулась от того, что не чувствую рук. Они как будто онемели. Пальцы не сгибаются, запястья опухли. Подняла их через силу и чувствую, как тысячи, миллионы иголок, впились в разгорячённую плоть. Через минуту-другую, стало чуточку полегче. Но едва опустила руки вдоль тела, те снова начали отекать. То же и с ногами. Шнырь сопит себе. Он-то привычный. А мне гордость не позволяет, попросить помощи. Так и промучилась всю ночь до сирены общей побудки, поднимая по очереди то руки, то ноги, для снятия отёка. Со стороны поди, выглядело забавно.
  Сам подъём, в смысле вставание с постели, как очередная пытка. Друг заметил моё состояние и предложил;
  - Давай ещё массаж?
  - Нет. - Скриплю. - Опоздаем, а нам нельзя.
  - Тогда в душе, максимально горячую воду сделай. Это тренер нам советовал, ещё в самом начале. Мышцы прогреваются. Мне помогало.
  - Хорошо. - Согласилась.
  Почему бы и не попробовать? И оказалось, что тренер не соврал. Постепенно, с увеличением температуры воды, боль отступала. Не то чтобы совсем, но передвигаться и не охать на каждом шагу, стало возможно. Вышеупомянутый тренер к слову, заметил моё состояние, но вида не подал. Да чего уж..., моей походки нараскоряку, только слепой бы не заметил. Новая волна пацанячьего юмора, не заставила себя ждать. Но, я бегу. Хрена вам, а не мои слёзы. Но что интересно, сам бег, даже помог. Думала, умру ещё на третьем круге, а потом почувствовала, что вопреки ожиданиям, становится легче. Нет, боль не ушла окончательно, но жить стало реально проще.
  После тренировки, снова душ, переодевание, обед и назад. Тут нас ждал тренер с сумкой и обещанным манекеном. Ден говорил, что доставят ещё вчера вечером, но видимо как-то не срослось. Да мы в общем-то и не в обиде. А манекен интересный. Никогда такого не видела. Впрочем, на тот момент, я никаких манекенов ещё не видела. Ни спортивных, ни для демонстрации одежды. Последние, вообще редкость. Сейчас больше голограммы..., но не о том речь. Спортивный тренажёр, в виде человеческой фигуры в полный рост. При чём очень технологичный. Сделан из какого-то странного материала. Тренер сказал, что это специальный, баллистический гель. Он якобы, один в один, повторяет плотность человеческих тканей. Мне было хреново, потому информацию воспринимала, но, без энтузиазма. Раз говорит, значит так и есть. С чего бы ему врать?
  Но не только в этом, заключалась интересность объекта. Это было скорее анатомическое пособие. По желанию, поверхность становилась прозрачной и тогда, снова по мере надобности, можно было увидеть полную структуру скелета, или мышечного каркаса, кровеносно-сосудистой системы, нервных узлов, всевозможных органов и всего остального, чем напичкано тело человека. Далее, мы со Шнырём, снова занимались растяжкой, а тренер, проводил урок анатомии, объясняя и показывая воочию, что в теле для чего и что будет, ежели ткнуть острой железкой туда-то и сюда-то. Вернее, в тот день, просто урок анатомии, но постепенно, день ото дня, уроки становились сложнее. Приходилось запоминать, чтобы потом, если спросят, показать и рассказать урок, иначе...
  Через три дня, как и обещал, появился Ден. Проверил наши успехи. Не то чтобы остался доволен, но и особо не придирался. Надо отметить, что все эти фокусы, с подбрасыванием разных ножей, мне давались не в пример легче, чем Шнырю. Если один нож, он ещё как-то умудрялся контролировать, то я без особого напряга, могла работать сразу с двумя. Левая рука, уже на третий день, стала слушаться вполне сносно. Говорю сносно, потому что у друга вообще ничего не получалось. Если бы во время этих упражнений, ещё бы сам тренер не бубнил о важности таких органов как печень, селезёнка, почки и прочее, проще было бы концентрировать внимание. Мало того, что слушать этот бубнёж надо, так ещё и запоминать. Нет, специально слушать не заставляли. Но если прослушал, а потом не ответил правильно на вопрос, десять кругов по залу. Пацаны над нами потешались как могли. Их-то так не гоняли.
  В общем, Ден раздал новые 'ЦУ', (ценные указания), обязательные к выполнению между прочим и снова отбыл. А мы остались тянуть лямку. Однако описывать каждый день из того, оставшегося до главного экзамена полугодия, смысла нет. Скажу только, что к третьей неделе, боли ушли. Словно их и не было. Пробежать десяток кругов? Да легко. Вместе со Шнырём, мы всегда лидировали в тех забегах. Раз в три дня, как положено приходил Ден. Раздавал новые 'ЦУ' и сваливал. Обычная программа тренировок, для меня перестала быть чем-то неподъёмным. Урезанная школьная программа, тоже усвоена. Да там и усваивать-то нечего. Знания русского и английского языка по минимуму и математических упражнений. Английский, это общий язык в 'Земном Союзе'. Раз в два дня, приходила тётка какая-то, читала лекцию и давала задание на дом. Всего час в день мы занимались в спортзале строча на планшетках маркером диктанты, да не шибко сложные арифметические задачки решали и потом, на них же, (планшетах), делали домашнее задание. Оценки нам ставили дополнительными кругами, которые надо пробежать. Тем больше кругов, чем хуже усвоен материал. Интересная такая мотивация. И я бы даже сказала очень действенная. Ну, а что? Не хочешь работать головой - работай физически. Польза в любом случае будет, не в одной области, так в другой.
  Вот только в плане конкретно боевой подготовки, я отставала сильно. Впрочем, ей, (боевой подготовке), не так чтобы много времени уделялось. Как правило, на общую физическую упор был. Видимо из того расчёта, что этим плотно заниматься придётся на следующей ступени. Ну и как бы я в таком разе, догнала остальных? Тем не менее, как-то вывозила спаринги. Правда, лишь на скорости и реакции. Но по большей части отхватывала 'люлей' через раз да каждый раз. Сами же связки приёмов, получались из рук вон плохо. Практики мало. Что такое полгода занятий? Шнырь со мной занимался конечно, но времени в обрез было. И так нагружены до предела. Эти вон, я имею в виду парней, два года тренировались и то, даже мне убогой понятно, что бойцы из них, как из стеклоткани трусы. Из пятнадцати пацанов, худо-бедно, чему-то научились лишь пятеро. Шнырь в их числе. Кстати, Вон..., это тот парень, что воняет неимоверно, (аж глаз слезится), тоже попал в пятёрку лучших. Он даже к нам со Шнырём напросился тренироваться, когда заметил быстрый прогресс. Мой, прогресс. Упорный парень. Я его даже зауважала. Но воняет от него и правду, хоть стой, хоть падай. Эта его особенность организма, сводит на нет все усилия бедолаги. Но мы не стали отталкивать. Терпели. Вернее, друг бы его прогнал, но мне жалко стало. Он ведь, Вон в смысле, чем-то похож на меня. Я имею в виду одиночество. В моём случае, внешность роль играет, а у пацана запах. А в итоге, хрен всё равно редьки не слаще. Шнырь конечно же кривился, но ради меня терпел. Потому что я попросила.
  К тому моменту, как пришло время отсева, ради которого всё собственно и затевалось, я уже легко работала сразу с шестью ножами. Да и метать их научилась прилично. А с меткостью и глазомером, как выяснилось во время памятной игры в пристенок, от рождения было хорошо. И хотя, на экзамене, где присутствовал лично Грол, это не проверяли, но обычную рукопашную схватку откровенно завалила. И тем не менее, отсев всё-таки прошла. Впрочем, сказать, что схватку прямо вот завалила, тоже нельзя. Ну, а что? Меня как в насмешку, поставили против Чамы. А он, между прочим, самым лучшим из нас был именно в рукопашке. Даже Шнырь ему сильно уступал. Почему обязательно надо было против него поставить такую неумеху как я, до сих пор не понимаю. Но, моего мнения, как обычно спросить забыли.
  Соображая, что тот меня тупо размажет, едва подставлюсь под удар, я вертелась вокруг него на дистанции. Во всяком случае, на сколько это было возможным. Пятак для боя, был ограниченного размера, потому пришлось крутиться юлой. Надо ведь было ещё умудриться, чтобы не заступить за край площадки. В общем, не бой получился, а танцы. Чама злой и красный стоял в конце. Ему так хотелось показать, чему научился, чтобы пройти отбор, а я всё отведённое время, бегала от него. Обидно пацану - понимаю. Благо, учитель, таки увидел то, что хотел увидеть и отобрал всех, кто приглянулся. В том числе и меня. Переволновалась - жуть. Ведь мой провал, это не просто отсев. Там 'костлявая' маячила за спиной. Слава Богу, мы со Шнырём, проскочили.
  После сдачи экзамена, группу расформировали. Все, кто прошёл отбор, переводились на следующую ступень. Остальные же по 'домам'. Каких-то процедур расставания и тёплых проводов не устраивали. Всё произошло обыденно. Может и сдружились некоторые ребята за два года проведённых вместе... Но точно не со мной. Всего-то полгода с ними провела, да и то, скорее, как мишень насмешек. Шнырь, тот сам по себе одиночкой был и как поняла, близких знакомств старался не заводить. Я, исключение, по каким-то скорее всего личным мотивам, о которых молчит как рыба об лёд. В общем, нас шестерых, (это те, кого отобрали из группы), задержали немного, а когда мы вернулись в расположение, чтобы забрать личные вещи, никого уже не было. Все разошлись. И никто, из пяти ребят, (я себя не считаю), не выказал разочарования, что не успел проститься с ушедшими. Типа помер Максим, да и хрен бы с ним. Странно, но это не моё дело.
  Мы же, перебирались на новое место. Это на первом уровне города оказалось. То есть до этого, мы жили ниже уровня поверхности планеты. Там, где за жильё, можно не платить в принципе. Большинство горожан, даже не догадываются о том, что под городом, есть ещё один город. Не сильно большой, но тем не менее, густо населённый. О нём знают разве что посвящённые, такие как Грол к примеру, да сами жители технотрущоб. Не сказать, что теперь мы будем жить лучше, чем жили до этого, однако уже не на самом дне. Тут живёт немногочисленный персонал, ещё теплящихся на грани рентабельности шахт и самые низкооплачиваемые рабочие люди. Не Бог весть что, но лучше, чем было.
  Предполагалось, что наша шестёрка, должна влиться в новую группу. Тут занимались старшие ребята и они, по слухам, кроме учёбы и интенсивных тренировок, еще вроде как работали где-то. Но где и кем, пока не сказали. Любопытство не приветствуется, значит лучше помолчать и лишних вопросов, не задавать. Ибо себе дороже может обернуться. Бедолаге Вону, снова не повезло. Или наоборот повезло... Тут ведь как посмотреть. Так что да, скорее не повезло тому, кто попал к нему в пару на проживание. Нам-то со Шнырём, решать нечего. Изначально определились что так и будем жить вместе. Другая пара, тоже договорилась заранее. А вот Чама, это тот, с кем на экзамене 'дралась', проворонил вспышку. Может думал, что на новом ранге, выделят отдельное жильё..., собственно, он был прав в некоторой степени. Самые старшие, жили уже отдельно. Арендуя у города персональные апартаменты. Но до того момента, пока появится такая возможность - общежитие и комнаты на двоих. Точно такие же пеналы, что покинули совсем недавно.
  Короче Чама наотрез отказался заселяться в одни 'апартаменты' с Воном. Мол, лучше прямо тут буду, в коридоре спать, чем травится ядовитыми миазмами. Такой вот скандал закатил, ну или истерику устроил. Однако же понять его тоже можно. И даже местный смотрящий внял его воплям, едва подошёл и унюхал амбре, которым разило от Вона. Этот нечастный, в смысле Вон, стоял красный от стыда, но сами посудите, что он мог поделать? Физиологию поменять или правильнее будет сказать подправить, если и можно, то точно не на дне. Видимо, собственная вонь, по сути являлась своеобразной мотивацией для парня. Кстати, не самая плохая, откровенно говоря. Какие бы мотивы не двигали человеком, в его жизненном пути на вершину, главное, что идёт. И только время рассудит, чья мотивация была лучше.
  Так что да. Чаму подселили, к кому-то из старших, а Вона, чтобы один не занимал целую комнату и уж тем более, не провонял её, засунули на проживание в какой-то чулан. Старший сказал, что на одного места хватит, а вентиляция там лучше, чем даже в комнатах. Ибо та конура, когда-то, являлась сушилкой для рабочей одежды шахтёров. Правда, чтобы заселиться, Вону пришлось освободить помещение от всевозможного хлама и спать на ложе, составленном из пластиковых ящиков. Кровати в комнатах стационарные и транспортировке не подлежат. Кто бы может и расстроился, но только не Вон. Сиял рожей, как рекламный голографический баннер.
  И вот вроде бы переселились на новое место. Занимаем более высокий ранг, в иерархии, (непонятной мне пока), организации Грола, но на самом деле, мало что изменилось. Точно такая же клетушка, общая душевая и туалет. Разве, людей тут было больше, а значит специфичных заведений, (я про душевые и туалеты), по нескольку каждого вида. Общей столовой правда не имелось. Пищу принимали в своих каморках. Те же самые армейские пайки. С дисциплиной, точно так же строго. Отличие лишь в том, что если в группе отсева, весь надзор осуществлял наш тренер, он же главный воспитатель, он же вообще самый главный на своём месте, то тут, по большей части, руководили старшие ученики. Или, скорее уже курсантами правильно называть? Да мне без разницы, если честно. Я начала двигаться к своей цели - вот что важнее всего.
  Короче, новичками, руководили и осуществляли тренировочный процесс, назначенные парни из среднего звена. Это те, кто учится тут уже не менее трёх лет. Помните, уже говорила, что в группу отсева, набирают в десять лет. Там пацаны обучаются два года. Потом, если смог пройти этот самый отсев - попадаешь сюда и учиться придётся, до совершеннолетия. То есть ещё шесть лет. Некоторые и дольше задерживаются. Я же прошла отбор в восемь, значит куковать на два года больше. Вплоть до получения нейросети. Её ставят всем. Хочешь, не хочешь, всё равно воткнут. Хоть базовую, то есть бесплатную, но установят. Это ведь в первую очередь, идентификатор гражданина. Чей голос, на тех или иных выборах, может стать решающим. Так что да, воткнут и думать не моги остаться чистым. Для этого, (сама не застала уже, но байки слышала про старые времена), даже на дне облавы проводили, отлавливая беспризорный молодняк. А это ведь негативно сказывалось на теневом бизнесе этого самого дна. Кому из теневых воротил надо, чтобы тут 'фараоны' шныряли постоянно? Правильно, никому. Потому, Грол за этим делом зорко следит. Его коллеги по бизнесу из других группировок, делают тоже самое. Ну никто не хочет связываться с официальными властями. Власть же, видимо тоже устраивает такое положение вещей. А может даже, некий негласный договор заключили. Мол мы не лезем в вашу клоаку, а вы там у себя внизу, обеспечьте прирост населения и планомерную регистрацию молодых людей. Всем хорошо. Однако, о самих нейросетях немного позже. До них ещё дойдёт очередь. Что это такое и с чем их едят.
  Ну вот значит, за нами приглядывают и тренируют ребята среднего звена, а ими руководят самые старшие. Естественно, таких тренеров, выбирают среди лучших на потоке. Ну, а старшаками понятное дело, занимаются настоящие тренеры. Или один тренер. В тот момент, ещё не знала, как оно там будет. Спортзалов к слову, тоже было несколько. Оно и понятно, чтобы в одном не давиться всем и не мешать друг другу. Процесс ведь, должен идти непрерывно и без задержек. Но сами эти залы, отличались от нашего в группе отсева, как небо и земля. Тут и тренажёры разнокалиберные и ещё куча всего, назначение которого не знала и даже догадаться не могла по началу. Беготня тоже была. Как разогрев, а потом начиналось... Отрабатывание приемов рукопашного боя как есть и с утяжелителями. Сами и в парах. Всё это перемежалось работой на тренажёрах и снова практические занятия. Темп бешенный. Потом гимнастика и атлетика. Это значит растяжка и работа с весом собственного тела на турниках, козлах, конях, кольцах, (меня даже на бревно загнали). Ещё лазание по стенам, с такими странными нашлёпками, за которые надо цепляться. Просто лазать с применением всех конечностей и на одних руках только. Господи боже! Ад? В группе отсева? Да там курорт был, по сравнению с тем, как за нас тут взялись. Подъём ещё на час раньше, потом вся вот эта байда, обед, час отдыха и по новой. Правда не для меня. Моей персоне, после обеда, уделялось особое внимание и не в общем зале.
  С чего бы мне такое исключение? Да лучше б я вместе со всеми в зале потела. Тут народ повзрослее и посерьёзней, чем было раньше, однако же не без своих юмористов. Хватало кому зубоскалить по поводу моей внешности и пола. Стручками своими, правда не пугали. Ну и то хлеб. Может быть, народ на тренировках так выматывался, что тупо не до хи-хи было? Очень может быть. И так, первый день на новом месте, первая тренировка... Что о них можно сказать? Ну, разве лишь то, что ржали не только надо мной. Все шестеро новички и чему бы нас не учили до этого, ни в какое сравнение не шло с тем, чему начали учить теперь. Общая физическая подготовка, как уже говорилось, разве что для разогрева мышц, а потом ад. Но да ладно. Отбегала, отпрыгала, отлазала, наполучала тумаков..., всего в общем с горкой отсыпали и не мне одной. Слава Богу, что нам со Шнырём, не надо было и обеденное время тратить на метание ножей, жонглирование ими и так далее. С удовольствием поспала два часа после обеда. Но едва пришло время, снова идти на тренировку вместе со всеми, за мной пришли. Кто? Так Ден заявился. Сказал, что учитель вызывает, а он вроде провожатого будет, чтобы не заблудилась по дороге. Мне подумалось тогда, что не столько провожатый, сколько конвоир, но озвучивать свои мысли не стала.
  На вопрос, зачем вызывают, ответил, мол на месте всё узнаю. Шнырь было тоже засобирался. Мы же парой должны были обучаться и работать впоследствии..., однако нет. Ден его осадил. Дескать, планы поменялись, ты остаёшься здесь и работаешь вместе со всеми по общей программе. Всё совсем запуталось. Я снова ничего не понимала и вот этого, больше всего не люблю. Что случилось? Поведут убивать? Тогда какой смысл был сюда тащить? Грохнуть могли и на дне. Даже удобнее. Свалка там не далеко. Самое место. Тогда зачем зовут? Вряд ли ведь, чтобы похвалить. Ненавижу подобные ситуации. Но ладно, выбирать не приходится. Сообразив, что учитель, скорее всего обитает где-то гораздо выше, быстро собралась и напялив капюшон курточки поглубже на голову, отправилась вслед за провожатым. Вернее, он направился за мной, вовремя указывая дорогу.
  Как давно по ощущениям, я не была в нормальном городе и среди нормальных людей? Ну, тех обычных, что в любом мегаполисе и на любой станции есть. Так-то они мало чем отличаются от себе подобных, живущих у нас на дне или ближе к нему. Мало, но тем не менее отличаются. Нет в них той тоскливой безысходности, которая буквально сочится из клянч к примеру. С другими мало сталкивалась. У этих на лицах, имелась уверенность в завтрашнем дне. Да и одеты иначе. Совсем иначе. Комбинезон, одежда удобная и практичная - спору нет. Однако ж больше для работы подходит и нормальные люди, в свободное от неё время, стараются одеваться тоже нормально. Мелькают короткие юбки и длинные, стройные ноги красивых женщин, весьма открытые декольте, не редко встречаются. Мужчины, в дорогих костюмах ходят, а если нет и одеты попроще, то вот эта самая одежда, все равно выглядит не дешёвкой. И цвета..., целая феерия цветовой гаммы.
  Впрочем, Ден тащил меня на верх, не для того, чтобы порадовать мой взор. В лифтовой кабине, так и вовсе задвинул в угол и прикрыл собой, чтобы меньше мельтешила и не бросалась в глаза... Хм, как-то двусмысленно получилось. Вы только не подумайте, что я на людей бросаюсь, стараясь выковырять их глаза. Вовсе нет. Просто, мою рожу как не прячь, а всё равно заметно. Потому и прикрыл меня конвоир, чтобы местным господам их ясный и не замутнённый взгляд не мозолила. Но я всё одно украдкой зыркала из-за его спины. Интересно же. Через некоторое время вышли из лифтового транспортёра и оказались..., даже не знаю, как назвать. Что-то вроде огромной террасы, или остеклённого балкона, приделанного сбоку одного из городских шпилей и тут был парк. Настоящий парк. Во всяком случае мне так показалось. Много зелени. Цветы, кусты, деревья. Даже птицы весело щебетали под стеклянным куполом. Тенистые аллеи и магазины, магазины, магазины, магазины. Атмосфера прямо волшебная. Гуляют люди. По одиночке, парами, небольшими группами. Группами, в основном молодёжь. Мамаши с грави-колясками, своих отпрысков выгуливают. Эдакое место отдыха и заодно, торговая зона.
  Вот в один из магазинчиков, мы и зашли. Удивительно, но это оказался магазин, торгующий оружием. Вот честно, в таком месте, я имею в виду зелень и щебечущих птичек с гуляющими мамашами, ожидаешь каких ни будь сладостей, прохладительных напитков..., в общем чего угодно, но не полки с приспособлениями для убийства себе подобных. Меня провели мимо этих полок и завели в подсобное помещение, вход в которое находился за прилавком. Продавец, молодой парень, ни слова не сказал. Видимо предупреждён, да и с Деном явно хорошо знаком. Потому что крепко пожал тому руку. Ну и ладно. Мне-то что? Не до пацанячьих жестов приветствия. Внутри нарастало беспокойство. Вот чувствую, что не с проста всё. Нервы натянуты как струна. Даже потряхивает немного. Не от страха - от неизвестности. Тревожно короче. За 'кулисами' магазина, помещений было много. Все они заставлены пластиковыми ящиками, в основном, тёмно-зелёного цвета. Позже я узнала, что в таких как раз оружие и транспортируется. А цвет, дань Земной традиции. Ящики разные. Большие и маленькие, средних размеров. Всё стоит штабелями, пронумеровано. И только одно, достаточно большое помещение, не содержало в себе каких-либо товаров. Может и другие были, но я не видела. И как догадалась, тут путешествие заканчивается. Потому что помещение, хоть и не содержало ничего ценного, зато имелся Грол, собственной персоной. Он сидел на стуле, возле одной из стен. Рядом с ним, стоял тот самый манекен, что был знаком ещё по группе отсева и та самая сумка, с кучей разных приспособлений, для втыкания куда-то или в кого-то.
  - А вот и Ципа наша, верная рука. Как устроилась на новом месте? - Спрашивает радушно, словно специально на чай позвал, дабы осведомиться у любимой воспитанницы, как у неё дела.
  Вот и что ему ответить? Внутри-то всё звенит. Чего ему надо вообще? В итоге просто пожала плечами. Дескать, нормально всё.
  - А парни как относятся? Не обижают?
  - Нет. - Говорю.
  Ну в самом деле, не жаловаться же. Что происходит вообще?
  - Это хорошо. Я вот зачем позвал тебя..., - помолчал немного, - ты как, подарки любишь?
  Смотрю на Грола, как на идиота. Какие подарки? Ты что несёшь? Эти вопросы, скорее всего легко читались в глазах. Но естественно, вслух ничего не произносила. Да и вообще, если не знаешь, что говорить, лучше многозначительно молчать. Ну или просто молчать. Всяко лучше, чем нести чепуху.
  - Однако, подарки позже. Сначала, кое-что, хочу проверить. Ты ведь обратила внимание, что на экзамене, я не спросил, чему научилась у Дена?
  Киваю. Сложно такое не заметить. А вот на счёт училась у Дена..., это ты дядя врёшь! Да, он показывал упражнения, но потом всегда уходил. Не находился рядом во время тренировок, не поправлял, если делала что-то неправильно, не объяснял, когда непонятно... Ничего не делал. До всего, нам со Шнырём, самим доходить приходилось. Тоже мне, учитель. Но снова, молчу. Держу личное мнение при себе.
  - А он тебя хвалит между прочем. Говорит талант у тебя. Покажешь?
  Киваю. И вот за этим, сюда позвали? Больные что ли?
  - Смотри туда. - Учитель пальцем тычет в стену, что была напротив той, у которой стоял стул, сумка и манекен.
  Я уже давно заметила странную конструкцию, стоявшую там, куда показывало начальство. Что-то непонятное, собранное из труб. Ну, некий каркас такой, на который, со стороны обращённой к нам, натянута..., тряпка в общем натянута была. Тёмно-синего цвета. Что там за ней..., не видно. Ткань плотная, да и свет с нашей стороны. Не просвечивает совсем. Но что самое странное, она изредка подергивается. Я про тряпку. Будто бы там, за ней, что-то есть или сквозняк колышет. Однако движения воздуха в комнате, не ощущается. Вернее, оно есть. Вентиляция во всю гудит, создавая приличный шумовой фон. Но прямо вот ветра, чтобы колыхать тряпку, не заметила. Короче, заглянуть не разрешали, а так не видно. Непонятно, но ладно. На этом, своеобразном таком полотне, белым, коряво нарисована человеческая фигура. Без особых подробностей. Просто силуэт.
  - Метательные ножи в сумке, Цыпа. Покажи, что умеешь.
  Беру стразу все. Их шесть, удобных для метания. Чего тут уметь? Задание легче лёгкого. Становлюсь напротив импровизированной мишени.
  - Левый бицепс! - Звучит команда.
  Бросок. Нож, в нужном месте протыкает ткань. И вроде бы, она трясётся сильнее, чем должна была при попадании? А может показалось. Ладно. Чай не на выставке. Тем более, думать некогда. Уже звучит следующая команда:
  - Правый бицепс!
  Снова точное попадание. Легкотня какая.
  - Печень!
  Бросок.
  - Почка!
  Вот гад. Их же две. В какую метать? Мысли вихрем проносятся в голове. Ладно, чтобы не облажаться, метаю два клинка. По очереди, один за одним. Тряпка продолжает трястись даже после того, как ножи уже пробили её. И главное - почти не слышно куда попадают. Ну точь-в-точь, как если бы метала в манекен, или живого человека. Ведь, уже давно знакомое по тренировкам учебное пособие, в точности симулирует поведение живых ткан...
  
  Глава 8.
  
  Челюсть отвалилась. Себя со стороны не видела конечно, но, предполагаю, глаза тоже стали размером с чайное блюдце каждый. Я заметила, как на без того тёмном полотнище, расплывается ещё более тёмное пятно. Да и снизу, по полу, откуда-то из-под конструкции, появилась тёмно-красная струйка - тоооненькая. Маленький такой ручеёк. Кстати тряпка перестала дёргаться, а до меня, стало мало-помалу доходить, что вот это..., совсем не какая-то там проверка способностей ученицы. Всё гораздо страшнее на самом деле. И конечно же, мои догадки подтвердились...
  - Отлично, Цыпа! - Оценил действия Грол и даже как-то по-стариковски всплеснул руками.
  Вроде безмерно счастлив за собственную внучку, которая только что, наконец-то сделала первый в своей жизни шаг. Не знаю, что он там себе чувствовал и думал, но первый шаг в тот день, я действительно сделала. Шаг вопиющий и страшный. Учитель же, прямо-таки театральным жестом, махнул Дену. Тот подошёл к конструкции, что-то там с ней сделал и натянутое полотнище тёмно-синего цвета, упало на пол. Ком застрял в горле. На раме, висел человек. Распятый человек. Впрочем, контур тела, в который я метала ножи, изначально показался странным. Помню подумалось тогда, что люди так не ходят. Ну, с растопыренными в стороны руками, не ходят. Но мысль о несуразности изображения, как появилась, так и ускользнула. Не до раздумий было. Ситуация к вдумчивому анализу не располагала. Да и собственно, много ли вообще думают дети, в восьмилетнем возрасте с небольшим гаком? Какие там мысли? И хотя, в отличии от нормальных детей, думать, не взирая на возраст, меня сама жизнь заставляла, всё равно почему-то мало думалось.
  Я чего угодно от этой встречи с учителем ждала. В том числе и собственную смерть предполагала, хоть и не верила. Действительность же, снова превзошла любые ожидания. Дело-то вон как обернулось. Силуэт на полотнище, повторял положение жертвы. Потому и колыхалась тряпка. Он же дёргался при попадании ножей, хотя и прикручен был к каркасу намертво, чтобы исключить такую возможность. Ведь если б его подвесили так, чтобы он был не в состоянии воздействовать на полотно совсем, то есть слишком далеко..., мог бы случиться перекрут ножа. Метала ж, ориентируясь на тряпку, а не на тело, распятое за ней.
  Человек к слову, был ещё жив и, я его узнала. Это был тот самый Зак, который держал на пере Шныря и требовал вернуть деньги. И честно говоря, мечты поквитаться с ним голову не раз посещали. Но чтобы так? Нет! Даже в кошмарах своих такого ужаса не видела. Он ведь, наверное, ещё и мычал от боли, когда в него, живого, пронзая тряпку, втыкались мои ножи. А я не слышала. Вот вообще. Может, если б знала, что он там, так специально бы прислушивалась. И тогда, возможно, что-то могла бы различить. Оно и понятно..., сильно гудит вентиляция. Как приточная, так и вытяжная. Откуда-то из зала продаж магазина, доносится громкая музыка. Там я голографическую панель видела. Плюс учитель постоянно бубнит мне. Захочешь услышать слабые стоны, хрен услышишь. К тому же, могли ещё накачать какой-то химией, чтобы не орал громко..., ну и моё состояние учитывайте.
  Рослый парень обвис, потеряв сознание, но ещё дышал. Натужно и со всхлипываниями даже. Через нос дышал, потому что рот был заткнут. Но что такое рот, когда у каждого человека его возраста, имеется нейросеть? Отправить сообщение в полицию или своим людям, которые смогут выручить, вообще на раз-два. Грол что, не понимает? Ведь скоро тут будет не протолкнуться от стражей правопорядка. Или он решил убийство на меня повесить? Зак ещё не сдох, это верно, однако и не жилец уже. Из лекций по анатомии помнила - кровь если тёмная идёт, значит без срочной медицинской помощи хана. А тут что-то незаметно было суеты по оказанию реанимационных услуг. С пробитой печенью и почками, долго не живут. Да что творится-то?!!! И вдруг:
  - Добей! - Команда звучит неожиданно.
  Как удар хлыста или звонкая пощёчина. Голос учителя страшен. Мне тоже не по себе, мягко говоря. Руки трясутся, саму всю колотит. Никак не получается совладать с собственным телом. Да и..., как бы объяснить... В общем, одно метать ножи в мишень и совсем другое, в живого человека. Согласна, в мечтах своих наивных, этого Зака, я убивала уже много раз и по-всякому. Каждая его следующая смерть, была более жестокой чем предыдущая. Но то в мечтах. Тут же, надо было убить по-настоящему. Естественно медлила. И даже, вроде бы, что-то мямлить пыталась. Вот только Грол был неумолим и происходящее, чем бы оно ни было, точно не просто демонстрация моих умений.
  - ДОБИТЬ!!!!!
  Новый приказ, вроде пинка под задницу. Для приведения мыслей в порядок и ускорения. Прозвучало так, что не посмела ослушаться. Рука сама, практически без моего участия, закрутила последний из шести ножей, отправив его в короткий полёт. Соглашусь с тем, что силёнок тогда было мало, зато ножи тяжёлые. Относительно конечно, но веса хватало, чтобы пробить человеческую плоть. Она ведь, плоть эта, такая податливая... Парень на раме вздрогнул, его глаза на непродолжительное время открылись и наши взгляды встретились. Не на долго конечно. Нож пробил сердце. Пара секунд и жизнь, покинула тело. Но тот взгляд, я запомнила на всегда. Взгляд первого, собственноручно убитого человека. Не важно, что он сам был мошенником и убийцей, на котором пробы негде ставить. Важно, что он был человеком и первым в моём личном списке скелетов, которые обычно принято прятать в разных шкафах. Прятать и никому, никогда не показывать.
  - Отлично - отлично! Прямо праздник какой-то. Порадовала старика. - Веселился учитель.
  Потом взглянул на меня и, подошёл ближе. Присел передо мной, положив здоровую руку на плечо:
  - Понимаю, - говорит, - первый раз отнять чужую жизнь не просто. Но..., буду банален - мир жесток. А тот мир, в котором ты оказалась, жесток вдвойне. И к этому тебе придётся привыкать. Иначе не выживешь.
  Он немного пожевал губы, как бы размышляя. Лицо его было почти вплотную. В глубине кибернетического импланта..., (речь про визор), что-то время от времени подмигивало красным. Или это блики верхнего света, такой эффект создавали. Не знаю. Но рожа Грола и так-то безобразная до ужаса, с этими бликами-всполохами, выглядела особо зловеще.
  - Вот это всё, - продолжил он, обведя протезом руки помещение, - была проверка. Твоя проверка и ты её прошла. Считай, что твоё обучение, только что официально началось. Во второй половине дня, сам буду тренировать. Лично! Цени! Ты девчонка и курс для парней, тебе не очень подойдёт. Его корректировать придётся. Да и планы на тебя, у меня особые.
  Учитель встал и прошелся по комнате от стены к стене, заложив руки за спину. Ножные протезы противно вжикали.
  - И так! - Начал он.
  Ну прямо не главарь организованной преступной группировки, а профессор-преподаватель, в элитном ВУЗ-е.
  - Правило номер раз, юный падаван. Если хочешь стать бойцом, убивай врага первой, иначе он убьёт тебя. Правило второе - не оставляй врага недобитым, потому что может сработать первое правило, в худшей своей интерпретации. И правило третье - уважай врага. Добив поверженного, ты не просто лишишь жизни, а облегчишь смерть, избавив его от никому не нужных мучений и лишней боли. Мучение и боль, хороши только во время экспресс допроса. Но то всего лишь экстренная необходимость. В остальных случаях, боль излишня. Воспринимай смерть Зака, как возмездие. Это ведь, он отнял честный выигрыш. А то что выигрыш был действительно честный, ты только что ему наглядно доказала. К тому же, он угрожал твоему другу смертью. Разве это не стоит наказания? Ну и ко всему прочему, он поднял руку на моих людей. Никто не смеет это делать. А кто посмеет - тот умрёт. Он посмел.
  Меня к тому моменту, немного отпустило и я смогла промямлить:
  - Нннно..., он ведь всё видел. Сейчас сюда...
  - Аааа! Вот что тебя ещё беспокоит? Не переживай, Цыпа. Помещение защищено. Тут его нейросеть, глухая и слепая. Вернее, он то все видел и слышал, а вот связи с глобальной сетью, не имел. Так что никто не знает где он и что с ним. И не узнают никогда. Надеюсь тебе понятно, что трепать где попало языком не стоит?
  Киваю. Я может и не семи пядей во лбу была, но жизнь уже научила молчать в нужное время и нужном месте.
  - Ну! - Грол потёр ладони, одну об другую и протез правой, неприятно зажужжал при этом. - Теперь к подаркам.
  Мне если честно, не до подарков было. Вот совсем не до них. Нервная дрожь колотила и мысли путались. Шутка ли? Я убила. Сама убила. От этого, становилось страшно. Но снова повторюсь, страшно не за себя. А просто страшно, от осознания, что натворила. Ну да, меня вынудили, обманули. Но когда это кого оправдывало? А ещё, сильно тошнило. И каждый новый взгляд на висящий, сочащийся тёмной кровью труп, только усиливал рвотные позывы. Мне бы не смотреть туда, но глаза почему-то сами возвращались к кровавому зрелищу раз за разом. Ну и запах. Тяжёлый запах смерти. Она, смерть в смысле, оказывается пахнет больше даже не кровью, хотя и ей тоже, но в основном, мочой и дерьмом. Ведь при жизни, мозг осуществляет контроль тела. Если же контроль пропадает, то кишечник и мочевой пузырь, как правило опорожняются сами по себе. Мерзость короче. Однако остальных присутствующих, похоже, атмосфера мало заботила. Ден ухмылялся, глядя как я борюсь с тошнотой, а учитель изображал 'доброго' фокусника, достающего кроликов из шляпы:
  - Во-первых, Цыпа, этот позывной, теперь закрепляется за тобой на постоянной основе. Заслужила. Во-вторых, за выполнение работы по ликвидации врага, я плачу своим людям. А ты мой человек. Правда, ты выполнила только последнюю часть этой работы. Всё остальное, сделали за тебя. Но..., лиха беда начало. Во всяком случае, свою долю ты получишь, исходя из участия. Во-вторых, Зак любезно поделился своими личными накоплениями, - Грол оскалился, - они ведь ему больше не нужны, верно? Так вот, получишь свой честный выигрыш, не по понятиям отобранный. Теперь наконец сможешь побаловать себя шоколадом. Шнырь ведь его для тебя хотел купить? Но и это ещё не всё. Загляни за спину Заку.
  Чего? Да мне даже смотреть на него тошно. Не хочу к нему идти. Так ещё воняет же. Чего бы там не лежало, пусть там и остаётся. Мне оно не надо.
  - Ципа! - На этот раз, голос утратил добродушие циркового фокусника. - Иди и посмотри.
  Вот теперь понятно. Уже не просьба доброго дедушки, а приказ старшего, которому дозволено решать. Решать кому жить - кому умереть. Пришлось идти и делать что велено. А как иначе? Можно конечно ослушаться..., уйти в отказ. Ну убьёт, или сначала помучает и только потом убьёт. Итог известен и не страшит. Но мне-то желательно выжить. Выжить чтобы узнать, кто убил родителей. Эта мысль, последнее время покоя не даёт. КТО и ЗАЧЕМ? То есть появилась цель. А ради достижения цели, вынуждена играть по чужим правилам. И главное в этой игре - не проиграть. Как бы не звучало по-дурацки. В общем пошла и заглянула. Однако не зная, что искать и где, не сразу сообразила куда смотреть. С минуту тупо пялилась на стену, потом на пол - нихрена. Запах рядом с трупом, даже моё почти полностью выжженное обоняние раздражал до слезящихся глаз. Потому дышать старалась пореже. Уж больно запах густой и липкий. Что называется, хоть на хлеб намазывай...
  Только подумала о хлебе, как резкий спазм желудка, вытолкнул наружу содержимое оного. Таки не удержала контроль. Полоскало меня знатно. Рвало, пока было чем. Далее чистая желчь пошла. Но как не странно, стало легче. Немного, но всё же. И только разогнувшись, после длительной рвоты, уткнулась глазами в предмет, висящий на спине самого трупа. Впервые увидела нечто подобное и даже не понимала, что это такое. Но видимо то, что надо держать в руке. Потому что снизу продолговатого предмета, явно угадывается рукоять. Большая такая. Не для моих куриных лапок, однако несомненно рукоять.
  - Нашла?
  Киваю в ответ.
  - Тогда, если закончила пачкать и так испачканный пол, снимай его и неси сюда. Мы специально не стали сразу забирать. Это твой первый трофей будет, а значит и снять должна сама. Да ты не бойся! Он уже не кусается. Гыыыы.
  Да он что? Издевается? Прикасаться к мёртвому Заку, не хотелось ещё сильнее, чем перед этим идти к нему. Но теперь-то я точно понимала, что Грол не умеет просить. И даже если приказ выглядит как просьба, ею не является от слова совсем. Учитель сказал - остальные с низкого старта выполняют. Такие дела. И ещё поняла в тот момент, что, сказав про проверку, мол прошла, он сильно лукавил. Ничего ещё не закончилось. И когда закончится, не известно. Впрочем..., почему это не известно? Когда сам решит, тогда и закончится. И вдруг, накатила злость. Злилась естественно на учителя. За что он так со мной? Кто дал такое право? Я и только я, могу распоряжаться своей жизнью, а не какой-то там урод, напичканный кибернетическими имплантами сверх меры. Правда, моё выживание, временно зависит именно от него, но я выберусь. Вырвусь отсюда. Но прежде, возьму всё и по максимуму. Всё, до чего смогу дотянутся и что поможет в жизни. Надо только вырасти и научиться хорошо драться.
  Всё это думала, залезая на конструкцию, чтобы добраться до хитрой перевязи, удерживающей непонятный предмет на спине трупа. Как не старалась, но коснуться его пришлось и не раз. Тем не менее, с поставленной задачей справиась. Все ремешки отстёгнуты. Слезаю на пол и подойдя к учителю протягиваю...
  - Не надо. - Ухмыльнулся мучитель безгубым ртом. И не подумав прикасаться к предмету. - Я ж говорю, твой трофей. А трофеи для воина - святое. Знаешь, что это такое?
  Откуда бы мне знать? Мотаю головой.
  - Это старый штык-нож. Очень старый. Ему лет двести примерно. Правда, он мало похож собственно на штык, да и на привычный нож тоже. Тем не менее, именно эту функцию когда-то выполнял. В былые времена и мне приходилось очень часто пользоваться таким. Вещь можно сказать раритетная и вполне коллекционная. Сейчас таких уже и не найти наверно. Оставил бы себе, как память о старых деньках, но тебе он пригодится больше. Да, старый, но поверь, работает как новый. Интересно, откуда он к Заку попал?
  На последний вопрос, ответа не требовалось и, я молчала, продолжая держать оружие на вытянутой руке. Собиралась ведь отдать. Грол оглянулся на мёртвого Зака, как бы предлагая ему ответить. Но тот, ожидаемо промолчал по понятным причинам.
  - Эх! - Вздохнул. - Жаль забыли спросить по запарке, но чего уж теперь? Нож твой. Видишь, возле гарды, с левой стороны, кнопка.
  Вот про гарду, вообще не поняла. Потому что впервые услышала. Но честно попыталась сообразить. Это оказалось не так сложно. Рукоять интуитивно понятна и как за неё браться, думать не надо. А когда взялась, под большим пальцем, нашлась та самая кнопка. Хотя, это я погорячилась, говоря, что под ним. Под пальцем в смысле. Для моей руки, та рукоятка казалась громадной. И большой палец тупо не доставал. Это позже я узнала, что нож предназначен, для работы в боевом пустотном скафандре. Вот для его перчаток, в самый раз. Но даже не смотря на размеры и слишком большой вес для восьмилетнего ребёнка, надо признать, оружие лежало в руке приятно. Лежало и внушало. Внушало силу, которую могло обеспечить. Понятно, не в прямом смысле силу, а всего лишь преимущество, по отношению вооружённого человека, над не вооружённым. Но тем не менее.
  - Нажми и потяни ножны в одну сторону, рукоять в другую.
  Нажала и потянула как сказали.
  - Смотри осторожней! - Резко как-то, предупредил Грол. - Делай медленно на всякий случай. Клинок для тебя пока великоват, да и струна даже в неактивном состоянии, режет будь здоров.
  Не спеша тяну. Вот он тоже молодец. Не мог предупредить об опасности сразу? Чего орать-то под руку, когда уже начала делать? Ей Богу чуть не выронила оружие с перепугу. В общем, как сказали, медленно тяну, а нож все не кончается. Тянется и тянется. Что собственно не удивительно для посвящённых. Сколько там во мне тогда росту было и длины рук? Кто б померял. Наверно поэтому оружие мечом сказочным показалось. Ещё бы! Общая длина, почти пол метра. Оно и понятно. Расчёт на рослый контингент в боевой броне, которая тоже серьёзно габаритов добавляет человеку. Так что, для такого бойца, клинок длиной тридцать сантиметров и рукоятью пятнадцать, огромным совсем не кажется.
  - Теперь, - продолжал меж тем командовать учитель, - почувствуй под пальцами, указательным и средним, такую клавишу. Чувствуешь?
  Киваю молча. Ну да, есть такая.
  - Жми.
  Пытаюсь выполнить задание, но ничего не выходит. Либо заклинило, либо клавиша сильно тугая для моих не великих силёнок.
  - Хмм, не выходит?
  Молчу. Что ему ответить, если и так всё видно? Но всё равно продолжаю жать что было мочи.
  - Ладно, добавим к тренировкам ещё и эспандер...
  Договорить он не успел, потому что у меня таки получилось. Клавиша сдвинулась и вошла в рукоять. Клинок мелко завибрировал, но в общем-то, мало что изменилось. Ааааа нет..., соврала. Изменилось. Кроме едва заметной вибрации, чувствовалось некоторое сопротивление, которое оказывал сам нож. Немного подвигала рукой туда-сюда ради проверки. Ну точно. Есть заметное сопротивление. Выглядит оружие грозно, но судя по его поведению в руке, кидаться им смысла нет. Так-то, я уже на личном опыте убедилась, что при должной тренировке, можно научиться метать абсолютно любые предметы. Это не сложно на самом деле. На тот момент, занималась этим всего ничего, но без труда уже могла определять, едва взяв что-то в руки, как это надо кинуть, чтобы оно воткнулось в цель. Естественно, говорю о всевозможных острых предметах. Например, носовой платок метнуть и воткнуть, при всём желании не получится. Это ведь понятно? Так вот, этого монстра, тоже не выйдет бросить. Вернее, кинуть то можно. Почему ж нет? Только фиг угадаешь, как он поведёт себя в воздухе. И дело скорее всего, как раз, во всех вращающихся частях, позволяющих двигаться режущему элементу. Собственно, Грол, тут же подтвердил мои интуитивные догадки:
  - Что чувствуешь? - Спросил он.
  - Метать не получится. - Отвечаю.
  - Браво, Цыпа! Ты сегодня прямо услада для стариковских глаз и голова не плохо соображает. Верно. Оружие предназначено для рукопашного боя или как штык. Ибо главное его достоинство, в режущих характеристиках. А некоторый гироскопический эффект, экзоскелет боевого скафандра полностью сводит в ноль.
  Вот что он сказал? Для меня тогда, все эти термины, ровным счётом ничего не значили. Гироскопический эффект, экзоскелет..., нихрена непонятно. Но на всякий случай, запоминаю.
  - Но метать да, не получится. - Меж тем, продолжал свою лекцию учитель. - Да этого и не надо. Как пользоваться им в рукопашной, я тебя научу. А пока, чтобы оценить своё оружие, нужно его опробовать. Ты как, не против?
  И снова я понимаю, что начинается, очередной этап моей проверки. Пока правда не дошло, в чём она будет заключаться, но задницей чую неприятности. Потому что последний вопрос, хоть и прозвучал мягко, но... Помните? Учитель сказал - выполнять требуется бегом. Иначе интерпретировать его просьбы или вопросы, строго противопоказано. Однако и прямого указания до сих пор не прозвучало. Потому, просто стою. С ужасом жду, новых вводных и они, не заставляют себя ждать:
  - Зак, парень крупный. Целиком его тащить сложно будет. Да и заметно. Ты ведь не хочешь, чтобы нас поймали?
  Мотаю головой. Ясен перец не хочу.
  - Так вот, надо бы его уменьшить для компактности. Понимаешь? За одно оружие проверишь, чтобы оценить возможности.
  Тупо пялюсь. Не понимаю просто, чего от меня хотят? Как его уменьшить? В общем..., мозг впал в ступор.
  - Надо снять тело, - посыпались уточнения, - отсечь руки, ноги и голову...
  - Буээээээ! - Меня стошнило прямо на ноги учителя.
  Хорошо успела согнуться. Иначе б прямо в лицо..., в харю его мерзкую прилетело. И вроде бы уже выгрузила недавний обед, более чем полностью, а вот поди ж ты. Оказывается, был еще порох..., вернее блевонтин в блевотницах. Извините за мой французский. Но тот момент, не заслуживал цветистых оборотов речи. Одни междометия и нецензурщина. Короче, не стану подробно расписывать, процесс 'уменьшения' природных габаритов бедолаги Зака. Скажу только, что более мерзкого дела, за всю свою жизнь более не делала. В последствии, убивать приходилось много. Когда по приказу, когда защищаясь. Однако же кромсать труп, расчленяя его на отдельные куски, более не доводилось.
  Впрочем, эффект от кровавой проверки, тоже несомненно был. Не знаю, его ли добивался Грол, заставляя меня творить непотребство или чего-то другого, мне неведомого. Тем не менее, крови с тех пор, не боюсь. Что такое кровь? Просто жидкость красного цвета и бояться её, после того, что уделалась тогда с ног до головы, словно искупалась, смысла нет. Ну, а что вы хотели? Отказаться возможности как обычно не имелось. Там вопрос стоял либо я разделаю Зака на куски, либо Грол меня на фарш пустит. Понятно, что я выбрала себя. Плюс делала очень неумело. Отсюда и результат. Но нож, показал себя в этом деле с исключительно хорошей стороны. Я оценила. Он словно не замечал препятствий. Для него даже кости не помеха. Их словно бы нет. Просто режет и всё.
  - И снова браво, Цыпа! - Продолжал наигранно восхищаться моими действиями Грол.
  Даже театрально изобразил аплодисменты, вжикая своим мерзопакостным протезом.
  - Не перестаёшь меня удивлять. Если и дальше станешь так же точно, выполнять мои распоряжения, какими бы они ни были, мы сработаемся. Деньгами не обижу. Сможешь даже внешность со временем вернуть.
  Его пасть, растянулась в мерзкой, жабьей улыбке:
  - Может даже женюсь ещё на тебе. А, Цыпа? Как считаешь, выйдет из меня жених?
  Да лучше я сама себя на куски порежу, как того Зака! Нет уж! Нафиг-нафиг! Если в конце, корячится перспектива выйти замуж, за эту тварь, лучше уж оставаться уродиной. В слух я конечно же ничего не сказала. А козел этот кибернетический, продолжал глумиться:
  - А чего? Я не хуже твоего Шныря. Куда ему, до опытного мужчины?
  - 'Иди ты к чёрту, мерзкий выродок. Ты мизинца Шныря не стоишь. Мразота беспринципная! Мудак конченый! ЧУДОВИЩЕ!!'
  Примерно такие мысли роились в голове.
  - Я многое требую от своих людей, но и даю немало. Ден соврать не позволит. Однако, прежде чем получить пряник, ты должна учёбой доказать, что достойна. Потенциал в тебе есть. В этом уже убедился. Осталось дело за малым - хорошо впитывать мою науку. Сейчас тебя Ден проводит в душ и выдаст новую одежду. Нормальную одежду, а не обноски. Правда, она мало чем отличаться будет от той, что сейчас на тебе, просто по-настоящему новая. Куртка с глубоким капюшоном, это самое то что надо. Платья, пока не вернёшь нормальную внешность, уж извини, противопоказаны. Сама понимаешь - твоя внешность пугает людей.
  - 'На себя в зеркало давно смотрел?' - Мелькает ядовитая мысль. - 'Сам образина уродливая!'
  - В общем, лицо придётся прятать. Чтобы ты могла сюда приходить сама, не должна особо выделяться. А Ден, не сможет всегда сопровождать. У него и без того ежедневных задач хватает. Придётся самой. Понимаешь?
  Киваю.
  - Прекрасно. Дорогу сюда запомнила?
  Снова киваю. С памятью всегда хорошо было.
  - Завтрашний день, проведёшь вместе со всеми. Мне надо подготовиться. Веришь - нет, с девочками до сих пор, работать не приходилось. Так что, кое-что придётся обновить в памяти. А вот с послезавтрашнего дня, после обеда, жду тебя здесь. И так будет каждый день. Выходной - воскресенье. Усекла?
  - Да.
  - Свободна. Ден, обеспечь девчонку всем необходимым.
  - Сделаю шеф.
  - Тогда всё порешали. Идите, занимайтесь. А мне, надо ещё поработать. Эх!!! Давно не брал я шашек в руки. Даже самому интересно, что из неё в итоге выйдет. Но точно что-то интересное. Чуйка у меня на неё.
  
  
  Глава 9.
  
  В этом странном магазине, оказывается был даже душ, в котором с удовольствием помылась. А вот одежду что была на мне, пришлось выбросить. Жалко было конечно, но мне и вправду выдали новую. Совсем новую, а не Б/У, как это было раньше. Всё новенькое. Кроссовки, джинсы, футболка и куртка с капюшоном. Обратный путь, много времени не занял. Кстати, когда вышли на ул..., из магазина, наручный браслет детского коммуникатора пиликнул мелодично и завибрировал, извещая о том, что на личный счёт, поступили средства. Целая тысяча упала. Вот это даааа. Такие деньжищи! Сроду столько не было. Не соврал Грол. Едва успела подумать об этом, снова пиликает браслет и деньги, в количестве трёхсот семидесяти бишек, добавились к уже лежащей на счёте тысяче. Это видимо тот самый выигрыш вернулся. На душе кошки скребли когтями и деньги, хоть немного, совсем капельку, но настроение улучшили. Как говорится, с драной овцы, хоть шерсти клок. Кто это такие, имею в виду овец, я не знала. Потому что никогда не видела. Просто слышала такое выражение. И если под шерстью, подразумевать денежки на счёте, в самый раз подходит.
  Шнырь меня ждал и тут же пристал с расспросами. Что, как, зачем и так далее. И вот скажу, как на духу. Не смогла я признаться другу в том, что со мной произошло. Не хватило смелости. Казалась себе грязной и втягивать ещё и его в это дерьмо, нисколечко не хотелось. Зачем ему? Зачем знать, что его подру..., а собственно, кто я для него? Впрочем, не важно. Я к тому, что не стоит говорить, о произошедшем. Потому что сегодня так замарала душу, что отмыться никогда не получится. Не должен человек, поступать так, как пришлось мне. Иначе он теряет право, называться человеком. Зверем да, назвать можно, но точно не человеком. Отговорилась в общем, что учитель проверял умение метать ножи и теперь, будет дальше сам учить.
  И не соврала как бы, и правды всей не сказала. Потому что это только моя ноша и только мне её переть до самой смерти. Раз пять за вечер, мыться ходила. Всё казалось, что кровь Зака, никак не отмывается. С тех пор, к уже привычным кошмарам, добавился ещё один. Тот самый взгляд умирающего, от моей руки. Всю ночь провертелась, раз за разом просыпаясь. Встала утром разбитая, словно неделю не спала. Ну, а день, прошёл уже привычно. То есть, в тренировках. Но где-то на уровне подсознания, я понимала, что завтра, когда приду на тренировку к Гролу, жизнь очередной раз сделает крутой поворот, а заодно отрежет пути к отступлению. И однажды ступив на эту скользкую дорожку, придётся идти до конца. Однако и выбора снова нет. Мне кровь из носу, необходимо стать сильной, чтобы достичь цели. Значит, прочь сомнения.
  Но вот, новый день настал. Пришла пора идти на занятия к учителю. Что там будет? На что похоже? К чему готовиться? Полная неизвестность. Перебрала кучу вариантов, пока добиралась до того самого оружейного магазинчика, но как всегда, ни разу не угадала. Хотя..., как сказать. В общем-то, те же самые тренировки, только ещё более интенсивные. С упором на гибкость. Учитель продолжил натаскивать в рукопашном бое, разве что главный акцент делал больше на работу с колюще-режущим инструментом и ещё учил думать:
  - Запомни, Цыпа! Женщина никогда не сможет сравняться с мужчиной в силе. Что бы вы там себе не думали - это факт. Обычная женщина, всегда будет слабее, обычного мужчины, а тренированная женщина, всегда слабее тренированного мужчины. Иначе не бывает. Случаются исключения конечно, а по среднему значению, всё обстоит именно так. Но это не значит, что мужчина лучше в чём-то, а женщина хуже. - Говорил мне Грол, в начале той самой, первой тренировки. - Ты должна это чётко понимать. Просто вы немного иначе устроены природой. А она..., я про природу, никогда не ошибается. Раз сделала вас именно такими, значит именно так и должно быть. Мужчины сильнее физически, это правда, но женщины выносливей, гибче. От этого и будем плясать. Твоя задача не в том, чтобы научится побеждать любого мужика лоб в лоб при поединке. В таком противостоянии, всегда проиграешь с гарантией. Поэтому, будем учиться использовать слабости мужчин и твои, чисто женские преимущества...
  Он не договорил, как бы осекшись и скептически оглядел меня. С учётом отсутствия нормальных, человеческих глаз, выглядело это не шибко приятно. Словно на прицел взяли. Помолчал немного, теребя кончик крючковатого, длинного носа в задумчивости и скомандовал;
  - Встань на мостик!
  Упражнение не сложное, потому выполнить приказ было просто. Села на задницу, потом легла. Руки назад, упираюсь ими в пол, помогаю ногами и вуаля! Вот тебе мостик. По выражению лица учителя, понять что-либо сложно. Но видимо мои потуги, не сильно впечатлили. Он задумался, глядя как я пыжусь и пробормотал еле слышно:
  - Надо будет Рому сказать, чтобы на гимнастику, больше упор сделал.
  Потом немного ещё помолчал:
  - Достаточно, - говорит, - можешь вставать. Никуда не годится.
  - 'Это ещё почему?!!' - Мелькает в голове мысль.
  Возмущена была до предела. Тренер в группе отсева, меня хвалил и всем в пример ставил. Что не так? Я старалась между прочим! Смотрю на доморощенного лектора исподлобья. С тем смыслом, мол сам-то чего? Покажи раз умный такой... И..., не знаю, толи мысли читать умеет, толи на роже моей всё написано, как в открытой книге, но он сделал именно то самое. В смысле сам показал для наглядности. Прямо так, из положения стоя, изогнулся аки змей назад, словно без костей и встал на мостик. Ни видимый возраст, ни отсутствие здоровых конечностей не помешали. Более того, в исходное положение вернулся так же, как встал в указанную позицию. То есть в обратном порядке. Ну, может он удивлять. Чего не отнять, того не отнять. Каждый раз узнавала его с новой стороны и больше скепсиса во мне не осталось. Только решимость, стать лучше, чем он сам. Отныне, буду молча делать всё, что скажет.
  - Вот примерно так надо, поняла?
  Часто-часто киваю головой. Мол, командуй..., однако вместо новых команд, последовало продолжение лекции:
  - И так, непобедимых людей не бывает и, если нет сил пробить в лоб, значит будем учиться бить туда, где самые уязвимые места. Против силы, будем применять ловкость, реакцию и скорость. И это не значит, что тебе придётся работать только от дистанции, как это устроила на экзамене в группе отсева. Как бы парадоксально не звучало, но для тебя, выгодней наоборот работать на сверх-близком расстоянии. Рывок, сближение, точный удар и отход. Противник труп. В общем, действовать исходя из ситуации и выбирать максимально эффективную тактику в каждый конкретный момент. То есть, подбирать ключик индивидуально. С кем-то выгодней от расстояния работать, а с кем-то наоборот. Поэтому, в первую очередь, будем учиться анализировать врага. Находить его слабости, чтобы успеть вовремя ими воспользоваться...
  Он ещё много говорил, пока я разминалась. А потом, начался очередной ад растяжки. Я кряхтела, скрипела, даже слезу непроизвольно пускала, но делала всё, что от меня требовалось без понуканий. Все последующие дни, недели, месяцы и годы, слились в сплошной круговорот тренировочного процесса.
  Примерно через пару лет, я поняла, что учитель готовит из меня специалиста ликвидатора. И это вполне логично. Трудно заподозрить в девочке, опасного врага, а значит и подвести к нужному клиенту, её гораздо проще. Плюс ко всему, приходилось учиться планировать операции. Присматриваться к жертве, изучать её маршруты и привычки. Заранее просчитывать пути отходов и стараться делать так, чтобы смерть клиента, обнаружили как можно позже. Меня научили убивать людей кучей разных способов. Как с применением каких-либо приспособлений, так и голыми руками.
  Оказалось, что свернуть шею человеку, особенно если он не ожидает чего-то подобного - легче лёгкого и особой силы для этого не надо. Нужно просто знать, как это делается. И при том не важно, в какой физической форме клиент. Рохля он аморфная или тренированный спортсмен. Кстати, первый мой настоящий клиент, был именно спортсменом. При чём не каким-то там, а титулованным. Специализирующимся на смешанных единоборствах. Можно сказать, восходящая звезда. Кому он помешал, я не знала. Но видимо кому-то дорогу таки перешёл. По-другому ведь не бывает. Просто в один из дней, Грол выдал мне задание. Обставил это как экзамен усвоенного материала. Мол посмотрим, как ты применишь приобретённые навыки на практике. Вот так вот. Дал приказ и самоустранился. На подготовку, и обработку 'клиента', всего неделя. От учёбы, на это время, естественно освобождена. Выбор способа ликвидации произвольный. То есть, могу сама выбирать. И пофиг ему было, на мои душевные терзания и нежный возраст.
  Видимо, очередная проверка на моральную устойчивость психики. И в общем-то, я понимаю его извращённую логику. Потому что стать убийцей, не каждому дано. Солдаты к примеру, тоже убивают, но они хотя бы делают это, защищая свою страну. Ликвидатор же, убивает по чьей-то прихоти и за деньги. Иногда я удивляюсь сама себе. Сама теперешняя, себе той... Как умудрилась не оскотиниться, не превратиться в маньяка, которого из меня усердно и целенаправленно лепили? Да и окружение моё, прямо скажем, было далеко от добропорядочного.
  Начиная размышлять над этим, понимаю, что буквально по краю прошла. Возможно, на это повлияли ощущения детства? Именно ощущения тёплой маминой заботы и добрых папиных рук, помогли не ожесточиться окончательно, потеряв человеческий облик. Родительская любовь, сквозь все невзгоды, шла рядом со мной, поддерживая в трудную минуту. Но это я теперь понимаю. Тогда же, всё больше интуитивно чувствовала и старалась приспосабливаться. Придумала некий психологический якорь в виде поставленной цели. Научилась абстрагироваться от того, что предстояло сделать. То есть, начала воспринимать клиентов, как тот самый учебный манекен. Они для меня не были живыми людьми. А просто целями. Выбора-то не было.
  В общем, три дня я наблюдала за объектом и решала, как к нему подступиться. Повезло в том, что этот человек, только начал подъём на 'Олимп' известности. Деньги уже есть, но ещё не забыл, откуда вылез. Не отгородился от поклонников и поклонниц, стеной из сплошной охраны. Всего один бодигард, следовал за ним и то не всегда. Может спортсмен считал, что такому бойцу как он, личная охрана, особо не нужна? Он ведь и сам кого хочешь грохнуть может. Звали его, Габриэль Левински к слову. И как я поняла, тут, в Марстауне, он себе устроил, что-то вроде отпуска. Развеяться в общем, поиграть на деньги, покувыркаться с девочками. Всюду, где бы он ни был, за ним следовала толпа фанаток. Некоторые, которые не могли себе позволить, кататься на арендованном флаере, за Габриэлем всюду, караулили его возле входа в фойе пятизвёздочной гостиницы.
  Распорядок дня, практически неизменный. Утром завтрак, потом занимается общением с фанатами, отвечая на их вопросы, как правило глупые. Ну что могут спросить, буквально брызжущие из всех щелей кипящими в крови гормонами, молоденькие дурищи? Какую музыку слушает, какой цвет предпочитает, какое блюдо, какой кухни, самое любимое и тому подобная хрень. Мне к примеру, на тот момент, было всего двенадцать лет, но одни и те же, дурацкие, постоянно повторяющиеся вопросы, уже раздражали. Как он их терпит, ума не приложу. Я б давно сорвалась и послала толпу безмозглых, расфуфыренных дур, куда подальше. А он ничего. Неизменно улыбается. Доброжелательно даже. Раздаёт автографы, позволяет делать снимки на нейросеть. И тут одно из двух. Или нервы что углеволоконые канаты, или сам не далеко от этой толпы ушёл в умственном развитии. В чём я глубоко сомневаюсь. Ведь чтобы стать хорошим бойцом, одной силы и реакции мало. Бой надо продумывать и просчитывать каждую секунду. Уж я-то, теперь это точно знаю. Дурак так не сможет. Далее, после очередной пустопорожней болтовни с фанатками, по плану у него обед и дневной сон. Следующим в очереди, стоял поход в игорные заведения. Каждый раз разные. Тут и вовсе не угадаешь, куда стопы направит.
  Как бы там ни было, но подобраться к нему, даже при всего лишь одном телохранителе сложно. Вот если б внешность у меня была обычной, девчачьей, тогда без вопросов. Затесалась бы в толпу, проткнула чем ни будь быстренько, а потом в суматохе, сделала ноги. Ищи свищи. Все девки в толпе, на одно лицо. Но я как раз заметна. Уродину, моментально срисуют. И так прикидывала, и эдак, ну нет возможности уйти. Как быть? А ведь именно в отходе после ликвидации, заключается самое главное. Однако на его несчастье, была у парня и железобетонная слабость. Уж больно Ливински любил баварское пиво с острыми колбасками и вечером, после казино, сидя в ресторане, насасывался им подзавязку. Не спеша. Вдумчиво. С чувством, с толком, с расстановкой. И естественно, ходил регулярно в туалет, избавляться от излишков жидкости. А может, просто, место под новые порции освобождал. Не знаю. А на ночь, парень обязательно заказывал в номер, двух элитных проституток. Такой вот нехитрый распорядок отпускника. В общем, решила там его брать. В смысле, прямо в туалете.
  Ещё удачно вышло, что труба вытяжной вентиляции, имела достаточное внутреннее сечение, чтобы я смогла там проползти. Работать решила дистанционно. Потому что решётки вентиляционных отверстий, были слишком малы, чтобы через них пролезть прямо в туалет. Благо вытяжные окна, располагались, точно над каждой кабинкой. Для дела взяла, короткую духовую трубку и специальные дротики, смазанные нервнопаралитическим ядом, практически мгновенного действия. Пары секунд хватает, чтобы паралич, полностью отключил все функции клиента. В том числе и сердечную мышцу. Действует яд всего пять минут. Но этого хватает, чтобы человек с гарантией склеил ласты. Потом препарат распадается на безобидные составляющие и даже самая серьёзная экспертиза, сможет его идентифицировать, исключительно по симптомам, а не за счёт выявления опасных для организма химических соединений.
  Основные сложности возникли, лишь на этапе поисков входа в саму вентиляционную систему. А сделать это, предстояло на нейтральной территории. Внутрь гостиницы и уж тем более в ресторан, никто не пустит. Не говоря о том, чтобы шибаться по элитному заведению, в поисках подходящей щели. Кто-то спросит, откуда тогда я знаю, подробности его любимых пристрастий в гастрономическом плане и про регулярные походы в туалет, если такую как я никто не пропустит внутрь элитного заведения? Отвечу так - умею слушать. Меня не пропустили бы, это верно. Но вот фанаток, время от времени пускают, за денежку малую. Обслуживающий персонал, тоже ведь люди и как все люди, от лишней 'копейки', не откажутся. При чём слушать, это всего лишь один из вариантов, получения нужной информации. При желании, её можно было бы получить, десятком разнообразных способов. Но как правило, для тех способов, либо оборудование специальное нужно, либо просто деньги. А теперь сами скажите, зачем платить, если толпа безмозглых дур, сама мне всё на блюдечке предоставила, со вкусом обсуждая между собой, пристрастия и привычки кумира. Но, да ладно с этим. Есть и другие проблемы. Ведь мало найти вход в вентиляцию, в моём случае вытяжную, ещё ведь, потом, попасть куда надо необходимо. А лабиринты там ой какие запутанные. С непривычки, заблудиться раз плюнуть. Ну и грязь. Так-то, чаще всего, грязи не особо боюсь. Ну есть и есть. Чего тут такого? Вот только грязь, которая налипает, на внутренние поверхности трубы, идущей из туалетов... Короче, она там особенная. Жирная какая-то и вонючая, словно внутри прямой кишки ползёшь. Но это и всё, собственно. Более, никаких трудностей. Поползала конечно, прежде чем отыскала нужный отнорок, ведущий куда надо, а потом, надо было только ждать.
  И он пришёл, да так и кончился, со спущенными штанами. Не дождались девочки в тот вечер, щедрого гонорара, за продажную любовь. На всякий случай, я две иглы ему в загривок всадила, просунув аккуратно трубочку, сквозь вентиляционную решётку. Рухнул-то он ещё после первой, но проверить же, возможности не было. Поэтому решила компенсировать второй, контрольной иглой. Чтобы уже наверняка. Ибо после такой дозы, точно никто не выживет. Иглы кстати, так же не простые. Не в курсе, из какого материала сделаны, но они на воздухе, рассыпаются в наилегчайшую, мелкодисперсную труху, через те же пять минут. Ровно через столько, эта пыль, была поглощена вытяжной вентиляцией и откровенно говоря, не хотела бы сама так умереть. Позорная смерть для хорошего бойца. Но опять же, ничего личного. Просто выполнила приказ Грола, иначе..., впрочем, нет смысла повторяться.
  А со Шнырём, мы начали отдаляться друг от друга. Все меньше и меньше, между нами оставалось общего. И тому причиной, возможно, моя деятельность. Тайная. Грол однозначно приказал молчать и ослушаться его, себе дороже. Друг понятное дело интересовался, куда это я пропадаю вечно и что делаю, но поделиться было нельзя. Однако и не очень хотелось. Мне самой было до глубины души противно, делать то, что мне приказывают. Но выхода другого из положения не видела. Незачем парню знать, профиль моей работы и обучения. Может он обиделся на это, а может навыдумывала себе лишнего. Просто, мы всё меньше и меньше проводили времени вместе.
  Утром подъём и не до общения. Времени тупо нет. Потом у них у всех отдых, а я иду к Гролу. Возвращаюсь поздно. Как правило уже после отбоя. И так изо дня в день. Может статься, что у него, тупо интересы изменились. Всё же больше времени он проводит теперь в чисто мужском коллективе. А это накладывает отпечаток. Что я могла с этим поделать? Учитель будто специально делал всё, чтобы наша связь окончательно разрушилась. Всё общение с другом, в итоге свелось к привет и..., пока. Опять же, у меня появились деньги, чем пацан похвастаться не мог. Обидно наверно. Я по началу, регулярно покупала сладости и делилась. И он в охотку ел..., тоже сначала, а потом перестал. Как отрезало. Отговаривался, что не хочет. Не знаю, что он себе надумал, но видимо ничего хорошего. Так вот и жили.
  Потом, он и вовсе закончил обучение, по достижению совершеннолетия и исчез. Вернулась как обычно в один из 'прекрасных' дней в комнату, а там никого. Даже вещей нет. Какого-либо сообщения для меня, тоже. Был человек и..., пропал будто никогда не существовал. Снова одна. Мне тогда ещё даже четырнадцати лет не исполнилось. Не дотянула немного. Было горько и скверно на душе, но ничего не поделать. Надо как-то жить дальше и в этом плане, скрепя сердце, скажу, наверное, спасибо именно учителю, ибо он не давал мне заскучать и окунуться в хоровод мыслей да внутренних переживаний. Из тех ребят, с которыми начинала, никого не осталось. Собственно, они так же, как и Шнырь пропали. Постоянно приходили новые рекруты. А я, уже чем-то вроде местной достопримечательности стала. И тренировалась, тренировалась, тренировалась.
  Грол, никогда в тренировочных спарингах, не подбирал мне равного противника. Всегда это был кто-то из самых лучших. Сначала из младших учеников брал, потом, по мере моего роста, из старших начали подсовывать, а когда и те кончились, в ход пошли ближайшие его помощники. Чаще всего, меня валял Ден. При чём не стесняя себя. Всегда в полный контакт. Такая была установка. Потому что, (и учитель был в этом убеждён), только так можно наработать необходимые навыки. Когда из последних сил, на пределе возможного тянешь. Словом, взялся за меня ГрОл так, что последний дух вышибало. Поставит бывало на мостик, это когда стоишь, выгнув спину в обратную сторону на руках и ногах, а на живот пару блинов от штанги положит и читает лекцию, о тактике рукопашного боя, в стеснённых условиях, внутренних помещений космической станции или корабля. И ладно б просто лекцию бубнил, так он ещё выражения подбирает максимально обидные. И никогда, повторю - никогда, не хвалит. Только ругает и обзывается.
  - Ты слабачка, поджаренная. И всегда будешь таковой, если не перестанешь лениться. Запомни это.
  Лениться? Вот этот вот график, когда и секунды свободной нет, он называет ленью? Может мне и спать перестать, а заодно жрать бросить? Я ж столько времени на этом теряю. Но он словно не замечал моего измождённого состояния.
  - Но даже такая рохля как ты, сможет победить заведомо более сильного противника, если не станет действовать прямолинейно в лоб. Твоё превосходство в скорости, потому что ты легче. Ударные техники, на дистанции вытянутой руки - не твоё. По тем же самым причинам. А вот быстрое сближение в клинч и применение колюще-режущего оружия, самое оно. Уже в миллионный раз тебе об этом говорю, но всё без толку. Сближение, точный удар, отход. Что непонятно? Именно в такой последовательности. И никакого позиционного противостояния, с игрой взглядов. Опытный боец, по этим самым взглядом, легко просчитает твои дальнейшие действия. А потому, ты должна быть всегда в движении и двигаться непредсказуемо, с кажущейся хаотичностью.
  Ну вот чего пристал? Тут блин, стоишь раком наоборот с двумя тяжелеными блинами на пузе. Ноги дрожат, руки трясутся. Я вообще слабо понимала, что он мне там втирает...
  - Так вот, копчёная, твоя жизнь в бою, всегда будет зависеть от движения. Противник, должен находиться только впереди. И именно так, ты должна рассчитывать траекторию рисунка боя. Что хочешь делай, но заставь врага быть только перед тобой. Тогда, если противник не один, они сами начнут мешать друг другу. Кроме того, слово, порой, ранит посильнее ножа и вынуждает оппонента, на безрассудные поступки и действия. Не забывай этим пользоваться, особенно если противник мужчина. А как может словесно уколоть женщина, не мне тебя учить. Это у вас в крови от рождения.
  Стою, молчу, держу груз. Пот заливает глаза, вот-вот рухну на пол. Уже голова трещит от натуги. Грол будто чувствует моё состояние. Подходит неожиданно и снимает с меня эти опостылевшие блины:
  - Вставай. На сегодня хватит. Да не так! - Остановил он, когда увидел, что собираюсь тупо упасть на спину. - На ноги вставай медуза, прямо из этого положения. Не позволяй усталости победить себя. Трепыхайся всегда до конца!
  Изгибаюсь ещё сильнее, почти складываюсь пополам в обратном прогибе, но встаю. Вопреки возможностям организма это делаю. Прямо вот чувствовала, как звенят перенапряжённые мышцы и трещит позвоночник. Чтобы доказать этому садисту... Чего доказать? Да фиг его знает. Просто доказать..., чего-то и кому-то. Может ему, а может себе самой.
  - Запомни, огнеупорная ты моя - безвыходных ситуаций не бывает. Всегда можно что-то придумать. Дерись до конца. Никогда не сдавайся. Пока трепыхаешься - живёшь. Едва сложишь лапки - сдохнешь. Это понятно?
  Особенно любил комментировать спаринги. Ден меня пинает как ему заблагорассудится, а этот сидит на стуле и вещает:
  - Слышь, цыпа! Сколько раз повторять? Не надо стараться, поразить противника сразу. Особенно такого, который превосходит тебя в выучке и опыте.
  - Но вы же сами говорили, что мой удел, это клинч и один, но точный удар. - Пытаюсь возражать...
  - Я помню, что говорил. И мнения своего не поменял. Но ведь ситуации, бывают разные. И это кстати, тоже не раз озвучивал. Но видимо твои куриные мозги, не способны нормально воспринимать и обрабатывать информацию. Ты должна, ещё до начала схватки определить, степень опыта противника и действовать, исходя из результата. Порой, хватит и одного пореза. Пусть с виду, он не опасен. Однако если пустишь кровь первой, считай сделала шаг к победе. Останется только измотать. С каждой каплей крови, он теряет силы, что тебе и требуется. А что ты сделала сейчас?
  Вот не понимаю, про что он. Всё вроде правильно было. Просто Ден слишком быстр. Он будто бы заранее знает, как я атаковать собираюсь. Но долго ломать голову не приходится. Учитель сам поясняет ошибку:
  - Ты провалилась, Цыпа. Провалилась и открылась. Всё. Считай ты труп. Опытный боец, не простит такой ошибки. Что Ден и продемонстрировал нам. И двигайся. Сколько раз повторять? Двигайся!!! Почувствовала в бою, что спорола глупость? Такое бывает, даже с самыми опытными. Никто не застрахован от ошибок. К тому же враг, он ведь тоже будет стараться тебя развести на мякине. Это я конкретно про вот эту ошибку. Так продолжи движение. Хотя бы попытайся реабилитироваться. Уйди кувырком в след за провалом. Не надо пробовать снова вернуться в стойку. Только зря потратишь драгоценные мгновения, на преодоление инерции движения. Впрочем, и это вряд ли спасёт, в случае если твой враг опытней тебя. Но хоть какой-то шанс.
  Он вдруг откидывается на стуле и делает вид расстроенного дедушки, который очередной раз разочаровался в своей любимой внучке:
  - Да кому я это говорю? Ты же бестолочь! Вот почему ты никогда не используешь вторую руку? Она так же должна помогать, мельтеша перед лицом оппонента, для отвлечения его внимания. Ложные выпады, внезапные смены траектории движения. А ты вместо этого, всегда ломишься, как дурак в столовую, по наикратчайшему направлению. Будь непредсказуема. Ведь подготовку противника, во время боя, никто не отменял. Его можно обмануть, прикинувшись слабаком..., в твоём случае даже прикидываться не надо и то, что ты девка, даже на руку сыграет. Ладно Ден тебя знает, как облупленную. Но если в противниках у тебя незнакомый опытный мужик, поверь, он изначально будет считать тебя заведомо более слабой. Кроме того, можно сыграть на страхе. Сделай вид что испугана, начни от него бегать. Но при этом, бегать расчётливо, заставляя расслабиться и выводя в нужную позицию. И только тогда, придёт время того, о чём я тебе говорил. Поняла? Включай голову, идиотка!
  
  
  Глава 10.
  
  Я даже сказать не возьмусь, в каком именно стиле работаю. В том смысле что не в курсе, какой из существующих видов боевых стилей, был взят за базовый для меня. Казалось там было всего намешано в равной пропорции примерно. Ну, вот элементы айкидо, карате, русского самбо, кикбоксинга точно есть, но и ещё много всего имеется, чему названия может даже пока не придумали. Или просто, это я такая не далёкая, что тупо не знаю. Обратите внимание, не готовые приёмы, взятые из той или другой системы рукопашного боя, а именно элементы, которые я со временем научилась определять. А так, они все были умело увязаны в единое целое. И вот что ещё интересно. В процессе обучения рукопашным премудростям, не заставляли изучать и многократно отрабатывать все существующие варианты этих самых приёмов, какие только есть. Вернее, не так немного. Вдалбливать-то старались по максимуму и отрабатывать заставляли конечно же, но по ходу дела, учитель внимательно следил и оставлял в моём арсенале лишь то, что получалось лучше всего.
  - Мне не надо, - говорил он, - чтобы ты зазубрила абсолютно всё. Я даже не стал бы опасаться человека, знающего десятки тысяч разнообразных приёмов. А вот того, кто знает всего несколько, но делает ежедневно десятки тысяч повторений, как раз опасаться надо. И это даже не моя мысль, Ципа. Примерно так говорил один древний боец. Но вряд ли ты, своим тупым умишкой поймёшь, что это значит. Сделаю скидку на куриный, крохотный мозг и поясню. Древний спортсмен, имел в виду следующее. Если ты знаешь хотя бы один приём, однако при этом, умеешь во время боя, вывести противника именно на него чтобы потом блестяще применить..., в общем это как раз то, что нужно. Начнёшь заучивать всё что есть, ничего у тебя не выйдет.
  И я училась. На определённом этапе, начала уже даже Дена валить. Сначала один раз из десяти, потом пятьдесят на пятьдесят, в итоге, даже он начал пасовать. Таки превзошла его в скорости. К тому времени, мне уже исполнилось шестнадцать лет и, я достигла потолка в росте. Помните, как говорила, что Грол взялся за меня в серьёз? Забудьте. Потому что началось это, на самом деле только теперь. Именно с того момента, начался следующий этап обучения. Потому что раньше, сам учитель со мной не спаринговал. Всегда выставлял какого-то бойца. Но с этого момента, начал участвовать только лично. И я бы точно сломалась, от в очередной раз возросших нагрузок. Если бы не одно обстоятельство. Он работал наравне со мной. А когда видишь, что человек, (я даже не знаю на сколько старше, но на много), делает сам всё то же, что приказывает тебе, совсем иначе воспринимаешь задания. Они перестают казаться невыполнимыми и даже, соревновательный эффект появляется.
  Вот прямо хочется сделать лучше, чем он. Чтобы утереть нос гаду. Наверное, ещё и поэтому, рвала жилы и крошила зубы, потому что доказывала даже не ему, а в первую очередь самой себе - Я СМОГУ ЛУЧШЕ. Чуть позже, до меня стало доходить - учитель, знает, что делает. Именно этого эффекта и добивается. Ведь чрезмерными нагрузками, можно и сломать ненароком психику ученика. А так, вроде бы и чувствуешь, что всё - предел. Но глянешь на Грола и понимаешь, что предела совершенству, в принципе не бывает. Всегда можно сделать ещё немного, а потом ещё и ещё, и ещё.
  Тренировки и так проводились в полный контакт, а через некоторое время, тренировочное оружие, вовсе сменилось боевым. И сразу же спаринги с учителем, окрасились в новые цвета. Как правило в красные. Именно так выглядит кровь. Моя во всяком случае. Но не могу не отдать должное. Пусть Грол не жалел меня, но и себя тоже. Ведь он защищался исключительно своим умением, а не за счёт спецсредств. В его обучении, они с самого начала не предусматривались. Я точно так же могла бы пустить ему юшку. Правда для этого, необходимо достать и вот этого как раз не получалось. Иногда даже начинала сомневаться. А человек ли он вообще? Больше на машину похож. Машину, с единственным предназначением - убивать. И если так дальше пойдёт, то я стану точной его копией. Что пугало особенно.
  Но винить в этом некого. Сама ведь хотела. Вот и пожинала закономерный результат. Тот самый, мой, монструозного вида нож, стал продолжением рук. Обеих рук. Потому что научилась пользоваться по мере надобности левой, как правой. Наметить атаку с одной стороны, потом прямо в движении перекинуть оружие в левую руку и ударить неожиданно совсем иначе? Да раз плюнуть. Некоторый гироскопический эффект от подвижных частей штык-ножа, даже помогал в этом. Здоровенный тесачище, уже не казался таким уж тяжёлым и огромным. Он стал привычным и любимым. Но учитель не был бы собой, если б давал мне возможность работать только с ним...
  - Ты должна уметь применять любое оружие. Даже если кроме обычной пластиковой зубочистки ничего больше нет, пользуйся ей.
  Но Господи Боже! Насколько он был хорош в бою, настолько же язвителен на язык. Ладно режет и пинает. Но обзывать зачем? Беременной, кривоногой и рукожопой коровой к примеру. Я Дена, (а он на минуточку один из лучших помощников учителя), укладываю на пол без проблем. Хоть с оружием, хоть без. Однако над ним, Грол так не издевался. Да и рожи мерзкие не корчил ухохатываясь, как мне. Про кровоточащие порезы, синяки, да ушибы, я даже не говорю. Но издеваться..., это, по-моему, перебор. Вот однажды и не выдержала. Вспылила.
  
  
  - Да пошёл ты! - Ору ему в мерзко ухмыляющуюся рожу. - На себя посмотри! Старый, уродливый, никому ненужный кусок дерма, выброшенный на помойку обрубок и списанный в утиль.
  - Смотри ка! Гордая что ли? - Вроде как даже не думает обижаться. - А чего такая не выдержанная? Выдержка, Цыпа, она ведь для бойца, на первом месте. Потому что иногда, под давлением обстоятельств, приходится подолгу ждать, прежде чем нанести удар. Один единственный удар. Но, быстрый, точный, сокрушительный, смертоносный. Рукопашный бой и ножевой в том числе, девочка, наука сложная. В первую очередь завязана на выдержку. Хладнокровие, вот залог успешного исхода боя.
  - Да какой смысл вообще во всём этом? - Меня уже понесло, не остановить.
  Пусть потом делает со мной что хочет. Я слишком устала и долго терпела:
  - Врага можно убить многими способами, даже не подходя к нему!!!
  - А чего ты так возбудилась, Цыпа? - Говорит вроде ровно, но давление голоса, ощущается буквально физически.
  Так даванул, что аж мурашки по спине побежали. Есть люди, которые хотели бы командовать другими, но как бы не пыжылись..., в общем, если не дано, то не дано. А вот рядом с таким как Грол, сомнение в его праве командовать, пропадает мгновенно:
  - Я ещё мягко с тобой обращаюсь. Чего бы там себе не навыдумывала. А настоящий враг, сделает всё в сто раз больнее. Однако отвечу, раз сама не понимаешь. Ты права в том, что убить можно по-разному. В том числе и дистанционно. Вот только жизнь порой, умеет удивлять. Оружие может быть утеряно, сломано, отобрано в конце концов. Но только умение работать голыми руками, всегда будет с тобой. Его, никто не сможет отнять у тебя.
  Он посмотрел как-то странно..., впрочем, с его-то визором вместо глаз, все взгляды кажутся странными..., мягко говоря. В общем посмотрел и продолжил:
  - Вот что твой папаша сделал, чтобы защитить тебя? А, Мила Герасимова?
  Я опешила. Откуда он знает? Хотя..., почему бы и нет? Мою обгорелую рожу, достаточно долго крутили в новостях. Но почему-то у меня, сложилось впечатление, что ему плевать на всё это было. Тем не менее, нет. Оказывается, он знает мою историю и даже то, как по-настоящему меня зовут. Это как раз и ввело в ступор.
  - Ничего твой папахен не смог. - Продолжает глумиться сволочь. - Потому что слабаком жил, слабаком и сдох бесславно. Оставив свою любимую дочурку, гнить на свалке Марстауна.
  Кинулась в атаку я молча. Никто не смеет так говорить о моих родителях. Никто и никогда. Атаковала, с единственным желанием, вырвать с мясом проклятый визор. Хоть что-то сделать, чтобы заставить пожалеть о сказанных словах. Однако вся затея, закончилась звонкой оплеухой, бросившей меня на пол. Этот гад даже с места не сдвинулся.
  Огооо! - Развеселился вдруг упырь. - Какая злая Ципа.
  Размазываю струящиеся из разбитого носа..., (вернее того, что от него осталось), кровавые сопли, встаю и снова кидаюсь в бой. Обида на весь мир и жалость к себе, заполняли всё естество, трансформируясь в неуправляемую ярость. Но вся эта ярость, в которой могла бы, наверное, сгореть даже вселенная, разбилась об очередную, звонкую, банальную пощёчину. В голове сверкнула вспышка сверхновой, в глазах потемнело. Встать сил уже нет. Башка гудит. Он ведь не сдерживается. Остаётся только выть от бессилия.
  - Ты, наверное, сейчас жалеешь себя? - Урод продолжает издеваться, так и не изменив позы. - Бедная - бедная, несчастная, несправедливо обиженная, недожаренная Цыпа. Ах как ей жалко себя. Ну так чего ты лежишь и пачкаешь своими соплями пол? Вон скакалка, а вон крюк. Я даже мешать не стану. Сунь голову в спасительную петлю и всё закончится. Наконец-то, одним слабохарактерным слизняком, на этом свете станет меньше. Ну!!! Давай! Вот только у тебя ничего не получится. А знаешь почему? Могу поклясться, что даже на это у такой амёбы как ты, смелости не хватит. Ведь ты так хочешь жить. Правда? Тварь никчёмная!
  Бешенство буквально ослепляет. Сама не заметила, как встала, чтобы снова атаковать. Именно в тот момент, что-то сломалось внутри окончательно. Когда-то добрая и доверчивая девочка Мила, умерла совсем, а вместо неё, родился кто-то новый. Пока ещё непонятно кто. Но кто-то точно страшный. Стараюсь достать урода. Терять нечего, так хоть умереть с пользой, забрав его с собой. Как в руках оказался нож, тоже не помню. В чувства привела очередная затрещина, снова заставившая оказаться на полу, который уже стал скользким от соплей. Но это мне не помешало, раз за разом подниматься. И так же раз за разом, отправляться обратно в кровавую лужу. Дыц, прилетает оплеуха:
  - Во время боя, Цыпа, нужно держать эмоции под контролем. Потому что бой, это не бездумное размахивание конечностями, а осмысленные действия, расчётливые, но не предсказуемые.
  Дыц! Снова здравствуй моя родная лужа, а учитель, так и не сдвинувшись с места, читает нотацию:
  - Чтобы победить врага, необходимо чётко понимать, что можешь. Глупо бросаться в бой, неподготовленной.
  Шмяк - новый полёт:
  - Прежде чем начинать военные действия, изучи противника. Узнай его слабые места. Используй эти знания против него. Разве я тебе об этом не говорил?
  Продолжаю свои бесполезные атаки, а он, с лёгкостью, продолжает отправлять меня на подробное изучение узора напольного покрытия:
  - Но ещё раньше, необходимо научиться адекватно оценивать себя. Воин должен чётко понимать, есть у него шанс победить или нет. И если сил не хватает, прежде чем нападать, нужно готовиться.
  В какой-то момент, я поняла - происходит нечто странное. Да, он избивал меня как неумеху последнюю. Да, издевался, но как-то это было так, что больше напоминало лекцию с наглядной демонстрацией, моей же слабости и ошибок. Да и бил-то скорее обидно, особо вреда не нанося. Ссадины, размазанные на полу и лице сопли не в счёт. Про будущие синяки и опухшую рожу, можно вообще забыть. Она и так ежедневно получала тумаки, да и про красоту беспокоиться как бы поздно. До сих пор не догоняю, почему не убил тогда? Ведь я подняла на него руку. Он за меньшее убивает. Короче нихрена не поняла из того чего он добивался, но зато, поняла всю бессмысленность своих действий. Самой себе доказала собственную слабость, потому как для окружающих похоже, это и так очевидно. Вот и этот ублюдок, мог так развлекаться бесконечное количество времени и быстрее я б выдохлась, чем он хотя бы вспотел. Короче, прекратила бездумные атаки. Забилась в угол и жгла злым взглядом.
  - Ты меня поняла? Хоть что-то услышала из того, о чём я тебе говорил?
  Молчу.
  - Эй, ципа! Ты меня слышишь? - Он подошёл поближе.
  Я меж тем, продолжаю изображать безмолвный предмет обстановки комнаты.
  - Язык прикусила? - Он нагнулся ко мне, уперев руки в полусогнутые колени.
  Немного постоял так и даже помахал рукой перед моими глазами. Именно в этот момент, решаюсь реализовать свой шанс, достать до омерзительной рожи. Выпад! Скрюченные пальцы, прочертили четыре кровавые борозды, на и так изуродованном старыми шрамами лице преподавателя.
  - Старый, мерзкий, уродливый мудак!!! - Рвётся шипение из глотки.
  Мужик отшатнулся и инстинктивно прикрыл ладонью царапины на лице. Потом медленно отнял руку и внимательно изучил кровь на ней. Снова посмотрел на меня и вдруг расхохотался:
  - Не плохо, Ципа. Очень неплохо. Притворись беспомощным, усыпи бдительность и нанеси удар? Это один из принципов ведения войны. Что ж, кое-что ты усвоила. Тогда вот тебе следующий урок...
  Его движение даже заметить не успела. Мир внезапно перевернулся, раскрасился яркими вспышками и тут же потух. Совсем ненадолго. Сквозь гудение в голове и тошноту, прорезался ненавистный голос:
  - На любое действие с твоей стороны, всегда найдётся противодействие и к нему, нужно быть готовым. Это значит, что не стоит провоцировать более сильного и умелого противника до поры, если нечем ответить. Приходи в себя и убери за собой. Завтра тренировка в то же время.
  Чуть позже, к колюще-режущему, добавилось изучение дистанционного оружия. Имеется в виду, всевозможное стреляющее. И тут как раз пригодился магазин. Учили разбираться во всём этом. Даже предоставили сломанные образцы для тренировок. Не в том смысле сломанные, что не рабочие, а в плане сломанной защиты. Это много лет назад, оружие было просто оружием. Взял в руки и пали во всё что движется. Нынче не так. Всё что стреляет, сертифицировано и имеет защиту от несанкционированного использования. То есть, вот так, с бухты-барахты, чужой ствол не схватишь и не применишь. Обязательна привязка оружия через нейросеть. На чёрном рынке конечно, имеют хождение ломанные образцы, но не так чтобы много. Потому что защиту от дурака, абы кто мимо ходом взломать не сумеет. Тут специальное оборудование требуется и специфические навыки.
  У среднестатистического гражданина, таких навыков появиться в принципе не может и выйти на тех, кто имеет такую возможность, тоже не каждому дано. Чёрный рынок, он разве что готовый товар предоставит, но не своих поставщиков. Да и воспользоваться услугами этого рынка, сможет исключительно посвящённый. У меня сетки тогда ещё не было, потому пользоваться училась на вот таком ломаном. А ещё, возилась в магазине, помогая продавцу с подачи учителя конечно же. Как говорится и делом занята и учёба идёт. Собственно, о заказах на устранение, всяких разных, кому-то неугодных, шеф тоже не забывал. Благо, случались такие заказы не часто слава Богу. Однако к тому времени, уже больше десятка личных скелетов, лежало в моём 'шкафу'. Стрелять конечно же учили по старинке. Ведь как уже говорила, нейросети нет и прицельный интерфейс не доступен. Но в основном, училась не столько стрелять сама, сколько работать против вооружённых людей. Чтобы быть готовой защищаться в любой ситуации. С ножом противник? Значит отобрать нож и ему же куда ни будь воткнуть. Желательно фатально. С пистолетом? Отобрать и по башке дать собственной пукалкой, если нельзя применить по прямому назначению.
  Определять вооружённых людей в толпе, так же училась. Как бы не прятал народ своё оружие, как бы не изощрялся, опытный и намётанный глаз, всегда определит. Во всяком случае что-то серьёзное обязательно заметно будет. Мелочи, вроде той же гибкой спицы, вставленной в край воротника, (моё любимое к слову), обнаружить с расстояния практически невозможно. Но даже так, человека, умеющего профессионально убивать, его коллега всегда заметит при равных возможностях естественно. Оно ведь как бывает. Кто-то лучше, а кто-то хуже. Лучше подготовленный, всегда на шаг впереди. Опять же слежка. Самой часто приходится кого-то пасти, когда Грол ставит на обеспечение основнго исполнителя. Однако же, определять хвост за собой, тоже не менее полезный навык. Но мало научиться замечать следящего, надо так же уметь уходить из-под колпака.
  Ох и тяжко было. В общей группе, больше не занималась. Да и жила теперь отдельно. При магазине. Мне там конуру персональную выделили. С тех пор, исключительно индивидуальные занятия с Гролом. С утра, до вечера. Но стоит уточнить - учитель ведь тоже занятой человек. У него и помимо меня дел хватает. Так что по большей части, занималась сама, по составленному лично для меня графику, а он, только тогда брался, когда выдавалось свободное время. Но зато с полной отдачей. Не дай Боже, заметит, что выданный им утром план тренировки, отработан без должного старания. Тогда этот гад ползучий, отрывался на мне от всей широты своей мерзопакостной душонки. А она у него в этом плане пределов не знала. Пару раз, серьёзными переломами дело заканчивалось. Иногда складывалось ощущение, что по-настоящему убить хотел.
  Ведь уже говорила, что спаринги только с применением боевого оружия. Но с другой стороны, меня ведь тоже не ограничивал. Просто дотянуться до себя не позволял. Он всегда оставался лучше и быстрее. Поэтому, именно я уходила зализывать раны, которые случались довольно регулярно, а не Грол. Сивый, с его допотопной медицинской капсулой, стал как родной. Только теперь, платить за своё лечение, должна была сама. Но это всё ерунда, по сравнению с ощущением триумфа, когда я таки его достала. Это было всего один раз и больше такого не произошло ни разу по определённым причинам. Однако то была победа.
  Развела таки нашего бугра на мякине. В тот день он пришёл откуда-то злой как чёрт. Видимо какие-нибудь переговоры прошли не очень удачно... Да откуда мне было знать, что стряслось? Он же мне не докладывает. Но явно не в духе. А меня почему-то так и подмывало, подергать 'льва' за усы. Тоже кстати настроение было хреновое. Оптовый покупатель, что припёрся с самого раннего утра в магазин, весь мозг выел своими придирками. Практически сорвал мне плановую тренировку. Потому что тренировки тренировками, а помогать в магазине, я официально назначена самим учителем. Вот как хочешь, так и крутись. Помогать обязана, за это даже зарплату не плохую получаю, но, если что не так заметит в тренировочном процессе, спуску не даёт, урод. И плевать ему, что наплыв посетителей был, или поступление нового товара, который надо было помочь разложить по складским помещениям, рассортировать, занести в память компьютера серийные номера и наименования. Не его это проблемы.
  Ну и вот, припёрся один говнюк утром и давай права качать. Мол не то ему подсовываем. Антон..., это продавец-консультант в магазине, ему под нос, его же собственной заявкой тычет. Мол вот, смотрите. Все как в заявке. Чин-чинарём и комар носа не подточит. А тот знай себе слюной брызжет и грозиться в полицию обратиться, по поводу кидалова уважаемого гражданина. То есть, это он про себя так пафосно. Ещё противный такой. Жирный до ужаса и потный. Всё платком лоб себе промокал, а тот уже пропитался хоть выжимай и только размазывает. Ну не впитать ему больше. У Тохи нервяк железный. Улыбается клиенту, подыскивая компромиссные решения.
  Уже даже я поняла, что вчера, при составлении заявки, мужик сам лопухнулся, выбрав не те позиции. Ошибся просто, а сегодня свой промах, старается на нас свалить. Бесит короче. Мне ж бегать туда-сюда приходится. То одно тащу..., нет не подходит. Снова бегу. Это унести, другое припереть. Задница в мыле. А этому колобку, всё не так. Поражаюсь выдержке продавца. Вот же блин, клиент-то всегда прав. Сама б давно прибила крикуна. В итоге, договорились, что в это раз, берёт что есть, с почти тридцатипроцентной скидкой, а недостающий товар, мы дозакажем в ближайшее время и отправим следом за продавцом сами, курьерской посылкой. Пол дня сучий потрох у меня отнял. Благо, беготня по складским помещениям, да трелевание тяжеленых пластиковых ящиков, можно с легкостью за разминочный комплекс принять.
  Только начала тренировку, Грол и заявился. Подозреваю, пар хотел выпустить. А я тут, как раз самый тот кандидат. Кому ж рёбра ломать в случае чего, как не "любимой" ученице? Вот только не учёл, что ученица сама на взводе. И прямо-таки жаждет кому бы чавку набок свернуть...
  - Я не понял, Цыпа! Ты окончательно берега попутала? Я тебе что говорил делать? - Вызверился.
  А я как раз только начала отрабатывать новую связку. Так-то, по его расчётам, уже должна была кое-чего добиться в выполнении, но тут видно же, что начала буквально пару минут назад.
  - Вооружайся и на центр!! - Эта команда, прозвучала уже спокойным тоном, но от того спокойствия, хладагент в системе охлаждения корабельного реактора, мгновенно колом встанет.
  - Шеф! Не виновата, Цыпа! - Это на ор моего преподавателя, прибежал Тоха из зала. - Клиент проблемный попался. Пол дня нам мозги кипятил.
  Но учителю насрать на эту информацию. Он уже настроился.
  - Ещё раз влезешь, когда не просят, язык отрежу. - Говорит тихо так.
  Но парня сдувает из дверного проёма. Ей Богу, словно на гипер-струну встал. Спасибо конечно, что, хотя бы попытался прикрыть, но сейчас мне самой это надо. Либо Грол меня освежует, либо я ему кровь пущу. Саму потряхивает от злости и адреналина.
  - 'Ну падла', - думаю, - 'сейчас тебе небо с овчинку покажется!'
  В голове что-то переключилось. Откуда-то накатила весёлая злость. Непроизвольно улыбаюсь учителю, скаля зубы. Беру своего любимца. Я назвала его 'Бритва'. Почему? Да Х/З, если честно. Может потому, что острей него, ничего нет на свете? Мономолекулярная струна, жуткая штуковина. Прошли те времена, когда клавишу активации чтобы прожать, требовались неимоверные усилия. Придавливаю пальцами и моя персональная бритва, послушно отзывается в ладони лёгкой вибрацией. Вроде успокаивает, мол не ссы в трусы хозяйка! Ща мы его на пятаки настругаем. Добавляет в общем уверенности. Настроение, против обыкновения, когда учитель изволит гневаться, наоборот неуклонно поднимается. Такое со мной случилось впервые. Обычно-то, я его побаиваюсь. Но тогда, страх куда-то вдруг делся. Только нетерпеливое ожидание хорошей драки осталось. Приятное ощущение к слову, когда тебе плевать на всё и предстоящее совершенно не пугает. Давлю лыбу, на всю обожжённую морду и по привычке играю ножом, перекидывая его из ладони в ладонь. Центр. Шеф тоже выбрал себе не кислый такой тесак из обширного арсенала. Он вообще любитель холодняка. И я бы сказала фанат даже.
  Ден как-то оговорился, что у учителя дома..., ну в смысле в личных апартаментах, целая коллекция всевозможного холодного оружия. Начиная от ножей и заканчивая боевыми топорами. Понятное дело, что сейчас это никто не использует. Даже в голову такое не придёт. Но коллекционеры, продолжают собирать по миру всякое разное. При чём по большей части, такое древнее оружие, ещё и денег огромных стоит. Там ведь не современные реплики, а именно настоящее оружие былых времён. А учитель тем временем, заводится всё сильнее. Моя улыбка-оскал похоже дополнительно раздражает. Он ведь не понимает почему у меня пасть до ушей растянула. На свой счёт сразу записывает. Впервые вижу такое состояние, у обычно невозмутимого и морально не пробиваемого, вечно язвительного мужика.
  - Что скалишься падаль? - Шипит в бешенстве.
  И я понимаю, что сегодня мои дни, могут быть сочтены окончательно. В таком состоянии, он себя явно не контролирует, а значит не станет сдерживать себя от слова совсем. Больше он ничего не сказал. Атака была молниеносной. Он буквально размазался в воздухе. Только я была готова. И пусть двигаться так как он пока не умею, но в том конкретном случае, этого и не требовалось.
  
  
   Глава 11.
  
  Тело порой, само, лучше собственного хозяина знает, что и как надо делать. Так в общем-то..., как бы..., удивительного в этом тоже ничего нет. Когда на протяжении многих лет, тебя дро..., ааааммм, учат..., причём учат так, что ни секунды свободного времени на обычные детские шалости и дурость не остаётся, а рефлексы твои, доведены до уровня автоматизма и инстинктов..., что-то подобное должно было произойти. Вернее, оно, когда ни будь всё равно случилось бы. Я имею в виду, количество, просто обязано было перейти в качество. Потому что это закономерно.
  К тому же, учителя у меня были... В общем, всем учителям учителя. Отдаю им должное. Согласна, двигаться на таких скоростях, с какой атаковал Грол, обычному человеку не под силу. Человеческое тело, без специальных модификантов, просто не рассчитано на подобные нагрузки. Но мозг, пусть и не мышца, тоже ведь подвержен тренировкам. И ещё, если уметь им пользоваться, можно научиться делать выводы. Учитель всегда говорил, что знает меня лучше, чем я сама. Однако, он упустил очень немаловажную деталь. Я-то тоже не один год за ним наблюдаю. А если учесть, что учит он меня тому, что умеет сам, глупо предполагать, отсутствие изучения с моей стороны.
  И я изучала. Впитывала каждую крупицу знаний, которую он вольно или невольно ронял рядом. Опять же, такую скорость, при занятиях со мной, редко развивал, со своей стороны. Необходимости не было. Зачем? Поэтому ничего удивительного, что излюбленные варианты его атак, мне были известны. Мне даже не пришлось ничего делать. Соревноваться с ним в скорости глупо, но прочитать начало атаки, пока это ещё было возможным, не составило большого труда. Спрогнозировать развитие дальнейших действий, с разными, возможными вариациями тоже. А выбрать единственно верный на тот момент свой ответ, тем более.
  Я ж говорю, мозг, он тоже тренируется. Учится работать быстрее. В бою это особенно заметно, потому что ситуация на поле боя, меняется ежесекундно. Я понимала, что, начав атаку на такой скорости, возможностей изменить её у нападающего немного. Физику не обманешь. Инерцию никто не отменял. Он просто, хотел наказать меня быстро и максимально зрелищно или эффективно..., хотя нет, скорее всё-таки зрелищно. Для меня понятное дело. Весь вид учителя говорил, что взбешён до крайности. Как оно было на сам деле, точно знать не могу. Может и не хотел решать меня наглухо, но покалечил бы всё равно капитально. А оно мне надо было? Не исключаю, что хотел добиться, некоторого воспитательного эффекта. А как оно уж вышло...
  Короче, тело само сделало необходимые движения. Мозг рассчитал траекторию и точку удара. Тем более, что той точкой я сама и была. Подвинул тело чуть в сторону, буквально на пол шага, под левую, не вооружённую руку учителя. Нога создала препятствие для его ног, левая рука добавила импульса в спину, помогая противнику продолжить движение, а правая, с 'бритвой', полоснула по опорной ноге.
  Ибо нефиг подставлять. Результат, Грол с грохотом врезается в стену. Потому что затормозить не может - нечем уже. Одной ногой это делать, занятие такое себе... Особенно когда тебе помогли, спровоцировав толчком в спину. Его левый протез, остался рядом со мной, чуть проехав на метр дальше и даже дергался немного, словно он теперь сам по себе организм. Ну, а что вы хотели? Бритва есть бритва. Грол сам мне её подарил и учил пользоваться. Ну и вот. Теперь как говорится, на себе опробовал. Протез срезало как..., хммм, бритвой?
  Стою, молчу. Слова сейчас излишни. Начну язвить..., а говоря откровенно, хочется очень. Так хочется поглумиться, аж свербит. Но сдерживаю себя. Потому что в таком разе, дело может кончиться весьма скверно. Очень - очень скверно. Для меня естественно. Дядька явно ещё не пришёл в себя. И вот это фиаско, когда собственная ученица, отправила его на пол без видимых усилий, по ходу и вовсе тормоза сорвало. Гляжу как его рожа, медленно, но тем не менее неуклонно, наливается густым, малиновым таким цветом. Он пыжится подняться. Противник, всё ещё опасный, вот только на одной ноге не попрыгаешь. Во всяком случае далеко. Никакие импланты не помогут. Теперь только на обычных скоростях и вот тут, ему непроханжа. В ближний бой с ним лезть, дураков нет. А скакать за мной..., так и вовсе смешно. Вздумает если, так себе же хуже сделает.
  - РУКУ?!!! НА МЕНЯ?!!! УБЬЮ ТВАРЬ!!!!
  Он таки двинулся в мою сторону. Ну ей Богу у мужика мозг набекрень съехал. Еле сдержалась, чтобы не заржать.
  - Учитель! - Пытаюсь увещевать. - Ну куда ты попрыгал? Чай не кузнечик!
  Слышала где-то, такое выражение от других, про прыгучих тварей.
  - КУЗНЕЧИК?!!! Я ТЕБЕ СЕЙЧАС ЯЗЫК ОТРЕЖУ!!! А НУ ИДИ СЮДА МЕРЗАВКА!!
  - Не, учитель. - Не соглашаюсь с постановкой задачи. - Мне и тут хорошо.
  Он снова прыгает ко мне, размахивая здоровенным ятаганом, который кто-то необдуманно назвал ножом. Я вообще не понимаю тягу моего персонального преподавателя к колюще-режущему. Нет, холодное оружие и в космический век ещё не исчерпало себя полностью. Однако и применение его ограничено. Про мою 'бритву', разговор особый. В ней и размер и функционал под стать временам пока что ещё и то, уже почти анахронизм. Но к чему обычные, огромные тесаки? Ими разве что показательные казни устраивать над неугодными. Чтобы жути побольше. В остальных случаях, такие экземпляры, чуть более чем бесполезны. В современных условиях, обычный нож, как орудие убийства, должен быть максимально незаметным. Потому что применить можно разве что на станции..., ну или там, где есть атмосфера. А в таких местах, с саблей или мечом не походишь. Вернее, можно конечно, но прослывёшь чудаком и станешь посмешищем.
  В общем, не знаю, но вот фанатеет Грол от подобных предметов. При чём ведь сам прекрасно понимает, всю несуразность этой архаики и тем не менее, прямо млеет, когда берёт в руки острую железку какую ни будь и желательно побольше. А так, сам же мне неоднократно говорил, что размеры ножей, это больше всё-таки психологический фактор, нежели необходимость. Зарезать человека при нужде, можно даже тупым столовым ножиком.
  - А НУ ИДИ СЮДА!!! КОМУ ГОВОРЮ?!!! - Орёт дурниной.
  Харя красная, хоть прикуривай. Мотаю головой в ответ.
  - Не. Мне надо ещё на складе прибраться..., да и тут... - Отвечаю в слух, на ходу придумывая себе важное дело.
  В подтверждение своих слов, беру подмышку его таки угомонившийся обрубок протеза левой ноги. Ага! Ищи дураков к тебе подходить. В общем, цапнула и намылилась на выход...
  - А НУ СТОЯТЬ, БЛОХА МЕЛКАЯ!! КАКОЙ СКЛАД?!!!
  - Бос что ту...
  Ворвавшиеся на истошный рёв своего боса миньоны, в лице Дена и того, что вечно вторым номером ошивается, застыли у дверного проёма. Челюсти отвисли. Сую в руки Дену, кусок кибернетической культяпки:
  - Вот, - говорю, - учитель тут..., потерял...
  А сама ввинчиваюсь между ними и ходу, ходу, пока пацаны в ступоре. Нет, не в том смысле, что бежать куда подальше вздумала. Ибо некуда бежать, собственно. Но дать время учителю остыть, необходимо. Не пришло ещё его время, да и моё тоже. Обучение до конца не закончено. Если остынет и переосмыслит свой подход ко мне - хорошо. А нет..., ну на нет, суда нет. Вот только теперь без своей бритвы, я и спать не лягу. Отныне, она неотлучно при мне будет. Сбрую, снятую с Зака, давно под себя подогнала. И рюкзачок на спину, что её прикрывать будет тоже. Больше, МОЁ сокровище, не станет храниться в учебном арсенале. Всегда только со мной. Всегда и везде. А там посмотрим. Одно знаю - с сегодняшнего дня и впредь, не позволю обращаться с собой как с дерьмом. Меня-то может и убьют, если захотят сильно. Вот только прошли те времена, когда это можно было сделать безнаказанно. Потому что именно в тот день, почувствовала в себе силы, адекватно ответить в случае необходимости. Ответить максимально жёстко. Так ответить, чтобы любой кровью умылся и подумал, а надо ли оно ему было вообще?
  - ПОТЕРЯАААААЛ?!!!!! - Беснуется сзади уязвлённая мужская гордость.
  Гудит воздух, рассекаемый брошенным со всей дури клинком. Да только поздно уже. Я успела скрыться из поля зрения.
  - Цыпа! Сюда! - Это Тоха мне маячит руками, показывая в какую сторону тикать.
  Благодарно киваю и следую в указанном направлении. Там есть, (это я точно знаю), неприметная дверь, которая ведёт на промежуточный техэтаж, где располагаются всевозможные тоннели технических коммуникаций. Там сам чёрт ногу сломит и при желании армию спрятать можно. Хрена лысого без специальных средств кого найдёшь. А я там прятаться и не собираюсь. Вылезу где-то на нейтральной территории и вниз двину. На ту самую помойку. Ведь деревья, легче всего в лесу прятать. Запас провизии на сутки и вода есть, оружие с собой. Пару дней протяну, а там и Грол перекипит. Я ему для чего-то нужна. Пусть даже, если приготовил мне участь ручного ликвидатора. Меня это тоже устраивает. Пока устраивает. До момента совершеннолетия. Вот поставлю себе нейросеть, тогда и придёт пора решать, как жить дальше. Пробегая мимо Антохи, слышу его шёпот в спину:
  - Пару дней пересиди где ни будь и возвращайся. Учитель к тому времени остынет. Я тебе, если что, на комм сообщение сброшу.
  Ну вот! Ещё одно подтверждение моим выводам. Всё ж таки неплохой парень, этот Тоха. Хотя и не общались почти. Разве по работе, вынужденно. А так..., оказывается с понятием даже. Короче, нашла на свалке нору какую-то, подальше от мест, где чаще всего, совершают свои сбросы городские мусорщики. Почти что на самой окраине обосновалась. Тут давно ничего стоящего нет, потому никто не ходит в такую даль. Правда туго пришлось. Под силовым куполом Марстауна, но снаружи самого города, атмосфера прилично так разряжена. Ну и холодновато конечно. Если не сказать, что по ночам, 'зусман' страшенный стоит. Зная это, прикупила по пути, на том самом рынке, с которого началась вся эта катавасия с обучением, спальный мешок с подогревом. Температура-то, бывает, падает аж до минус сорока градусов по Цельсию. И в ту ночь, мне дико повезло, что сбросили с флаера, практически вблизи города. Поленились видимо, далеко везти. Да ещё к тому же, рядом с работающей системой отопления дренажных тоннелей и под самое утро. То есть буквально перед восходом солнца, аккурат через пятнадцать минут после того, как городские мусорные службы, закончили ежедневный сброс этого самого мусора. А поисковики Грола, всегда встают раньше всех. Впрочем, все поисковики рано встают. Не важно на кого они работают. Тут ведь принцип такой - кто раньше встал, тому и плюшки. В данном случае, ценные находки. Короче, целая череда случайных событий, позволила мне тогда выжить.
  Тем не менее, даже в специально подогреваемом спальном мешке, было не сильно сладко спать. Потому что кинули меня с покупкой. Хрен с тем, что сам мешок оказался старее заявленного. Проверять-то некогда было. Но и ладно. На новый всё равно не рассчитывала, как бы. Откуда хорошей вещи, взяться на рынке 'дна'? Но в нём, ко всему прочему, половина греющих элементов, тупо не работали. Кое-как перебилась. Хотя, два дня вечностью показались. Антон обещал сообщение прислать. Включила коммуникатор. Сообщение, действительно было. Но если б даже его не было, так и так бы пришлось возвращаться в город. Потому что, батарея спального мешка, почти разрядилась и третью ночь уже точно б не пережила. Сплошная засада с этим блин мешком. Впрочем, воды тоже больше нет, а сухпай и вовсе, как не растягивала, кончился ещё в обед второго дня. Кстати, сообщение, не от Антона пришло, а от самого Грола:
  - Хватит уже на свалке прятаться! - Написал. - Марш домой! Не сержусь уже.
  А через минуту, после этого сообщения, пришло ещё одно. Более лаконичное:
  - Почти...
  Это, как я поняла, относилось к 'не сержусь'. Собственно, мне при любом раскладе, возвращаться надо. Нет, меня не вычислили. Комм можно конечно отследить, если в нём вирусная метка стоит. А она может стоять. Не я ж его в магазине покупала - Грол в своё время выдал..., вернее, его помощники. И то сильно Б/У подсунули. Так что вполне мог бы вычислить. Но только не тогда, когда коммуникатор выключен. А я его рубанула, сразу же, едва на техэтаж спрыгнула. Как же он тогда узнал где прячусь? Так я ведь и не говорила, что учитель дурак. Догадался конечно же. Где мне ещё прятаться? Можно б было и в технических тоннелях затеряться, не спорю. Тем более там тепло, воздух нормальный, однако ж и манёвра нет. Тесно очень. Зажмут с двух сторон и пиши - пропало. На свалке же раздолье в тактическом смысле. Вычислить сложнее, а простора, так и вовсе, пару армий развернуть вполне себе легко.
  Стою, ковыряю кроссовкой, напольное покрытие в торговом зале магазина... Хотя нет, прежде чем идти сдаваться, пред 'ясны очи' непосредственного начальства, зашла на рынок, с целью стрясти с продавца, две трети цены за спальный мешок... Вернее, собиралась столько стрясти... Ну а чего он? Сказал бы сразу, что батарея, полный заряд не держит, плюс ещё и теряет его быстрее чем положено. Так-то, этот девайс, (я про мешок), должен месяц бесперебойно, снабжать пользователя теплом в непрерывном режиме работы. А он уже через двое суток почти перестал это делать, хотя и выключался днём, ради экономии заряда. Кстати, комерсант этот, плюгавый такой мужичонка, с бегающими, маленькими глазками, попытался было даже возмущаться. Козлина блин! Мол ничего не знаю, товар качественный продал, а что ты там с ним делала, одному богу известно...
  Настроение у меня, естественно хреновое было. Откуда хорошему взяться? Две ночи протряслась в ознобе, как припадочная. Понятное дело, стала настаивать на своём мнении. Дядечка, упёртый попался. Вокруг нас толпа зевак стала образовываться. Людям скучно, а тут развлечение бесплатное. Однако, даже демонстрация 'бритвы', запал праведного гнева продавца, хоть и поубавила несколько, тем не менее ситуацию в мою сторону не перевернула. А тут и группа поддержки объявилась. Эдакие 'решалы' спорных моментов. Два здоровенных бугая. Я ведь, давно уже тут не крутилась. На рынке в смысле. Лет восемь примерно прошло после последнего посещения. Если не больше. Забыли видимо меня и на кого работаю. Хватать за руки начали...
  В результате, одного без пальцев оставила. Ну, какой рукой хватал, ту и укоротила. А второму ухо, левое, обрезала. При чём обе 'хирургических' операции, производила уже на лежачих телах. Как закончила, 'вежливо' поинтересовалась, какую часть тела, сам продавец, считает у себя лишней. Вы только не подумайте, что сильно убить кого-то мечталось. Нет конечно, но наказать за наглое враньё, оооочень хотелось. А так, я ж не зверь какой, в конце-то концов. Ему ещё работать и возможно, семью кормить, если она есть конечно же. И видимо, моё горячее желание, не заметить было сложно. Потому что дядечка, вдруг, мгновенно осознал всю глубину собственной неправоты и резко, воспылал желанием, полностью возместить мои убытки и даже погасить возможный моральный ущерб. Про последнее, кстати, он сам решил. Я к слову, не настаивала. Но и отказываться не стала. Так что на ковёр к Гролу, пришла немного богаче, чем в момент поспешного, так сказать, 'тактического' отступления.
  - Явилась? - Встретило меня начальство, грозно посверкивая бликами своего визора.
  Вошла через парадный вход. Возвращаться обратной дорогой глупо. Снаружи, дверь подпирал напарник Дена. Я так и не в курсе его имени или хотя бы погоняла. В организации учителя, лишнее любопытство, как уже неоднократно говорила, не приветствуется. Каждый, на своём месте, должен знать необходимый минимум для дела. Начнёшь проявлять праздную, ничем не оправданную любознательность, быстро определят в разряд засланных 'казачков'. А с теми разговор короткий. Свалка не далеко. В лучшем случае грохнут и прикопают. В худшем, то же самое, но уже живьём.
  Возле парадного входа, толклась, небольшая такая толпа ранних посетителей. И чего их с утра пораньше к оружию потянуло? Делать что ли больше нечего? Однако, внутрь никого не пускали. Очевидно, миньон исполнял строгое указание своего шефа. То есть, вежливо посылал посетителей лесом. В его исполнении, это выглядело, как если бы каменная статуя, предлагала зайти попозже. Мол, инвентаризация происходит и всё такое. А заметив меня в задних рядах, призывно махнул рукой и обеспечил коридор в толпе для беспрепятственного прохода. Изнутри, дверь караулил Ден. Тохи на горизонте не наблюдалось. Тем не менее, где-то в недрах складских помещений, явно слышалась возня. Наверное, пока суть да дело, отправили товар перебирать. Он правда, товар в смысле, не нуждался в этом, но сказали перебирать, значит надо перебирать. В конце концов, изображение видимости бурной деятельности, навык тоже полезный.
  - Хоть бы на роже своей горелой, попыталась раскаяние изобразить. - Продолжает Грол читать нотацию.
  А я что? Стою, пол ковыряю кроссовкой. Раскаяния нет от слова совсем. С какого перепуга раскаиваться? Вины за собой не чувствую.
  - На кого руку подняла? Ты хоть понимаешь, что натворила?
  Вскидываю на него взгляд. Он правда, что ли, не вкуривает? Да, он мой шеф. Да, он меня учит, кормит, даёт работу, за которую платит. На сколько справедливо платит есть сомнения, но платит же, хотя мог бы этого не делать. Но я ему тоже не груша для битья в конце-то концов, которую пинают ради поднятия упавшего ниже плинтуса настроения. Припёрся, наорал не по делу понимаешь, потом покалечить хотел и теперь спрашивает такой, понимаю ли, чего наделала. Я-то, как раз понимаю, а вот понимает ли он сам, уже вопрос. Не знаю, что он прочёл в моём взгляде, только вдруг ни с того, ни с сего осклабился:
  - Ден! Ты только посмотри на эту пигалицу! Отхерачила ногу собственному начальству и хоть бы хны. Ссы в глаза - Божья роса. Вот это воспитал на свою голову помощника. Таких соратников иметь и врагов не надо. Сами порешат и глазом не моргнут.
  Слышу, как за моей спиной, хрюкает Ден. Похоже, что смеётся. Весело ему. Сам шеф, тоже вроде лыбится. Я уже вообще ничего не понимаю. То зыркает злобно, то лыбу давит. Поди разберись.
  - Ладно. - Машет рукой.
  Надо отметить, что левая нога, уже стояла на месте. Не та же самая понятное дело, но точная копия. Будто и не случилось ничего пару дней назад.
  - Прощаю. Не прав был. Антон разъяснил почему с тренировкой задержалась. Да и сам переборщил малость, вот и нарвался. Молодец, Цыпа. Отработала на пять с плюсом. Отличная импровизация, тонкий расчёт, безупречное исполнение. Хвалю. Я доволен тобой.
  Дааа!!! Шок - это по нашему. Вот же ж чудо чудное. Грол меня похвалил что ли?!! Да ну нафиг!! Впору, день этот, делать в личном календаре красным. Где-то видимо 'шишка' какая, в Содружестве сдохла, не иначе. Прямо праздник на ровном месте.
  - Ушла тоже красиво. Вот только, скажи мне пожалуйста, по что братву Бирюка покалечила? Чем не угодили? Надеюсь, не просто ради того, чтобы злость на меня выместить?
  Во истину, Марстаун - маленькая деревня. В одном конце свалки, ветры по нужде пустишь, на другом, 'на здоровье' скажут. Это ж случилось полчаса назад. Когда успели доложить? Лупаю глазами от удивления.
  - Поведай нам девочка, за какой такой надобностью, покалечила двоих и ограбила третьего. Жалуются мне на тебя. Просят оградить мирных жителей. Обвиняют, что маньячку вырастил. Режет говорят, людей по чём зря.
  - Сами виноваты. - Отвечаю, а самой почему-то стыдно даже.
  Вот не знаю, что на меня нашло. Вроде и виноваты они, а стыдно мне. Уж больно расправилась с мордоворотами быстро. Даже не ожидала такой лёгкости. Вроде не делала ничего особенного, а они попадали чего-то. Как детей в общем..., того.
  - Продали мне товар тухлый. Ну я и пришла, чтобы деньги вернули. Две трети просила возместить. По-честному. Мешок и двух дней не отработал. А хвалились, что не меньше двух недель будет греть. А он и не грел почти. Чуть не замёрзла.
  - Ну да - ну да. - Понимающе кивает. - А сколько на самом деле стрясла?
  - Так они сами. Не отказываться же было. - Указываю на толстое обстоятельство.
  Не даром же говорят, мол бьют - беги, дают - бери. А я что, особенная какая-то? Почему надо было отказываться?
  - Это да. - Снова как бы соглашается учитель. - Это конечно. Чего ж не взять, когда дают? Резать-то зачем было?
  - А чего они хватать сразу начали?
  - Так ты ж разве сказала, кто ты и с кем?
  - Так они не спрашивали.
  - Тоже верно. - Хмыкает и начинает хохотать работодатель.
  То есть, теперь они оба ржут. Потому что Ден, тоже заливается. Не пойму только, над кем.
  - Шеф! Может, Бирюка пора того...? - Предлагает, отсмеявшись боец у дверей, многозначительно шлепая правым кулаком по левой ладони. - Люди давно уже жалуются на него. Говорят, последнее время, чего-то особенно рамсы попутал.
  - Так не делается. - Возражает учитель. - Сначала поговорим. Спросим. Забей ему стрелу на завтра.
  - Время? Место?
  - Часика на два дня ориентируй, а место..., у Гнилого в пивнушке расположимся.
  - Принял, шеф! Сделаю.
  - А ты чего встала? - Снова обратил на меня внимание Грол. - Марш в душ. Провонялась помойкой, как..., не знаю кто. И вот ещё что, Цыпа. Основному, я тебя научил. Больше учить смысла нет. Наконец-то я увидел то, чего ждал от тебя всё это время. Далее, уже сама справишься. Не забывай тренироваться ежедневно. Это можно делать здесь. Утром пришла пораньше, позанималась и с открытием магазина, работаешь полный день на подхвате у Антохи. Если понадобишься, позову. Будет работа, тебя известят или сообщение на комм придёт. Жильё тебе сняли. Будешь жить там. Это не далеко отсюда. Ден проводит. Платить за него тоже самой придётся, как и обеспечивать себя продуктами, одеждой и прочим. Считай, что начинается взрослая жизнь, потому что кончилось твоё обучение. Теперь ты полноправный член моей личной гвардии. Экзамен сдала. Кстати, завтра на стрелу, идёшь с нами. Тохаааа!
  - Да шеф. - Из подсобных помещений, вынырнул парень и увидев меня, весело подмигнул.
  - Подбери ей что-то из стреляющего.
  - Сделаю. Только, ей больше 'спирт' нравится.
  - Губа не дура. - Хмыкает начальство. - Не тяжеловат?
  Это уже мне. Пожимаю плечами. Тяжеловат конечно, да и размерчик у него приличный, но я привыкла уже и приспособилась. А так, уж больно ухватистый. Помню, как взяла впервые в руку, ощутила удобность и исходящую от оружия мощь..., аж в зобу дыхание спёрло. Отдавать не хотелось. Еле разжала грабку. Ничто так не приглянулось из всего разнообразия товаров магазина, как этот тяжёлый, армейский игольник. Так же и с 'бритвой' было. Взяла и поняла - мой.
  - Ну, значит его и полную сбрую под куртку.
  - Принял, шеф.
  Изумлению не было предела. Вот так просто? Раз и, типа всё? Я ушам своим не верила. А как же выпуск? Тот же Шнырь ведь, куда-то делся. Почему тогда меня тут оставляют? Вопросов просто море, вот только отвечать мне никто не собирался. А пока плескалась в душе, учитель вместе с охраной свалил по своим неотложным делам. Так началась, моя, уже можно сказать взрослая жизнь. Статуса совершеннолетнего, дееспособного гражданина ещё нет, но всё остальное - по-настоящему. Вечером заявился Ден и отвёл на новое место жительства. Ну что сказать? Не дворец, но уже и не конура при школе или подсобка в магазине. Полноценные, однокомнатные апартаменты. Обстановка правда спартанская. Кровать, стол, стул, голографическая панель, душевая комната и минимум техники.
  Кухня пряталась за фальшпанелью. Опустил её, вот тебе и стол для готовки и минимум необходимого оборудования, расположенного в нише с вытяжкой. Ниже всего этого хозяйства, ещё одна панель, открыв которую, можно было воспользоваться ультразвуковой стиральной машиной. В общем, всё что надо для жизни есть, а в моём случае, даже с избытком. Потому что готовить пищу сама, я вот ни сколечко не умею. Меня учили чему угодно, но только не этому, сугубо мирному занятию. Да и не привыкла я к домашним разносолам и уж тем более, к ресторанной еде. Ведь домашнюю уже не помню, а ресторанную ещё не знаю. Так что продолжила покупать армейские пайки. Они не шибко дорогие, а через Грола, так и вовсе доставались за смешные деньги. Зато, теперь, я могла выбирать сама, какой рацион брать.
  
  
  Глава 12.
  
  На стрелку с Бирюком, это бугор бригады, которая так или иначе составляла конкуренцию организации Грола на дне Марстауна, мы пришли минута в минуту. Вернее, это шеф с миньонами пришёл. А я немного другими делами занималась. В общем, лучше по порядку рассказывать.
  Следующим днём, за пару часов до обеденного времени, пришло сообщение от Дена, куда подойти и когда. Оружие естественно прихватить тоже не забыла. Не зря же вчера учитель распорядился им обеспечить. Кобура для 'спиртяги', приятно оттягивала левое плечо под курткой, а 'бритва', уютно устроилась на спине. Стою на парковке флаеров. Туда сказано было подтянуться в обозначенное время. Вернее, не конкретно на ней. Там людей много ходит. Одни берут тачки и отчаливают по своим делам, другие прибывают. Обычная суета рабочего дня. Мне же, среди этих людей не место. Выделяюсь сильно, со своим капюшоном, надвинутом поглубже на голову. А без него, так и вовсе распугаю всех. Потому стою чуть в сторонке. Выбрала уголок потемнее, куда естественное освещение мало достаёт и жду. Минут через десять, на парковку прибыл тёмно-синий аппарат. Роскошный собака. Ляма четыре стоит, если покупать в личное пользование. Такие только богатые люди могут себе позволить. А этот точно частный. Регистрационный знак именно об этом говорит.
  Думала, вот же блин, у кого-то бабла, как у дурака вшей, а тут на нейросеть ещё копить и копить. Хочется ведь не абы какую поставить, а лучшее из доступного. То есть чтобы не дорого, но максимально сердито. Потому что самые лучшие нейросети, последних моделей, стоят дороже вот этого самого флаера класса лимузин. Стою значит, размышляю, завидую потихоньку чужим богатствам и тут, боковая панель тёмно-синей машины сдвигается в сторону, а изнутри салона, мне машет рукой Ден... У меня челюсть отвисла и глаза на лоб полезли. Вот нифига ж себе Грол на тачке катается. А по нему и не скажешь. Обычно он не афиширует свой статус и доход. Как правило одевается максимально просто, деньгами не сорит и так далее. Но видимо сегодня особый день, когда это необходимо. Впрочем, раз зовут, значит надо лезть внутрь.
  А салон реально роскошен. Везде натуральная кожа и полированное дерево. Настоящее дерево, не пластик стилизованный под него. Учитель тоже сегодня в дорогом, строгом костюме тёмно-серого цвета. При галстуке даже. На руках перчатки, сделанные из не менее дорогой, хорошо выделанной кожи. Шляпа на голове. Трость с набалдашником. Деревянная, полированная, инкрустированная и..., возможно даже серебром. Набалдашник трости белый, с чуть желтоватым оттенком. Может кость чья-то. В общем, вид у шефа стильный. Хоть сейчас на свадьбу, похороны или светский раут. Везде за своего сойдёт. Разве что рожа не изменилась. На урода что не одень, уродом останется. Однако мужчинам проще в этом плане. Для них собственная внешность, если и важна, то точно не первую скрипку играет. Уверена, захоти учитель бабу, вокруг станут виться, конкурируя за место рядом, самые лучшие самки и пофиг им будет на его страшнючую харю. Лишь бы средства были на обеспечение избранницы, а с лица как говорят в народе, воду не пить. Так что я в сравнении с ним, так и так проигрываю.
  Сажусь скромно на диванчик. Его кожа скрипит под весом моей задницы. В салоне вкусно пахнет. Чем? Да так и не скажешь. Целая смесь запахов в воздухе витает, большую часть из которых, идентифицировать не могу. Ну вот к примеру, кожа сидений пахнет приятно. Сигара, которой с удовольствием дымит шеф, тоже аромат специфический даёт. Опять же бокал с янтарным напитком в руках у него. Очевидно, что-то алкогольное и вероятно дорогущее. Грол изредка, обмакивает кончик сигары в этом напитке и с наслаждением затягивается. В чём прикол не пойму, да и не сильно интересно. Так что запахов много, но одних тупо не знаю, оттенки других, испорченное обоняние не даёт различить.
  - Трусишь? - Спрашивает вдруг Учитель.
  - А надо? - Удивляюсь в ответ.
  В данный момент, я вообще мало кого боюсь. Разве что самого шефа, нужно опасаться. Его всегда опасаться надо. Такое правило для себя выработала. Потому что расслабленная поза и вальяжный вид, возможно смогут усыпить чью-то бдительность, но только не мою. Слишком хорошо знаю этого человека и чего можно ожидать. Мгновение и он взорвётся ураганом ударов. В тесном салоне флаера..., хотя..., салон как раз совсем не тесный. Наоборот просторный. Машина-то дорогая. Тесный он исключительно для боя. В нём дистанцию не разорвёшь, чтобы занять более выгодную позицию. Так что я даже 'мама' сказать не успею, прежде чем начальство сотрёт в порошок. Но ведь не для того меня сюда затащили. А так, я вооружена достаточно, чтобы защитить себя почти от любого посягательства. Нет, не боюсь. А будет простор, так и подавно уйду от любой опасности. Грол кивает:
  - Ну да. Ты же на стрелу первый раз едешь.
  - 'Верно. Первый. Так и что?' - Думаю, себе тихонько под капюшоном.
  - Ден, введи бойца в курс.
  - Кхммм! - Парень прочистил горло. - Понимаешь, Цыпа, такие встречи, порой очень непредсказуемо заканчиваются...
  - Надо решить Бирюка? - Интересуюсь. - Ладно. Сделаю.
  - Нет, - возражает, - вернее..., не сразу. Короче..., по ситуации. Вообще-то он раньше вполне вменяемый был, но последнее время, от чего-то реально бузить взялся. На все понятия забил. Так и до беспредела не далеко. Деньги опять же, откуда-то вдруг лишние появились. Явно кто-то сверху подогревает. Возможно защиту посулили, вот он и осмелел. Так что, по плану, сначала поговорим.
  - А я зачем?
  - Ты, девочка, - это уже Шеф снова взял слово, - мой козырь в рукаве. Твоя задача, скрытно подобраться к кабаку и залечь поблизости, чтобы контролировать ситуацию. При необходимости помочь обеспечить отход. Гвардия-то уже стоит по местам и ждёт отмашки, но время подхода три минуты. Вот эти минуты, ты должна нам помочь обеспечить, в случае непредвиденных обстоятельств. Чувствую я, что там нас будут ждать. Не спроста Бирюк зашевелился...
  - Так может не ходить тогда? - Осмелилась перебить. - А грохнуть его можно позже. Куда ему деваться?
  - Есть в твоих словах логика. Не поспоришь. Вот только ты наших раскладов пока не знаешь. Тут ведь не война. На ней, как раз всё просто. Есть враг, а есть свои. Так вот, Бирюк со своей кодлой, не враг. Конкурент? Да! Но не враг. Во всяком случае пока. Потому, существуют в нашей среде, некие неписаные правила, которые необходимо соблюдать. Начнёшь на них плевать, обеспечишь себе проблемы. Приходится крутиться, чтобы и правила соблюсти, и самим не стать терпилами. Со временем разберёшься.
  - Тогда почему идём таким маленьким составом? - Интересуюсь. - Взяли бы на встречу больше охраны.
  - Нельзя. Правила, есть правила. Только двое могут сопровождать переговорщика.
  - Ладно, - говорю, - только всё равно не понимаю. Если есть правила, чего волноваться? Ден с...
  Замялась, потому что до сих пор не знаю, как зовут второго миньона.
  - Мих, его позывной. - Понял мою заминку учитель.
  - Ден с Михом, что, не справятся с подручными Бирюка?
  - С обычными легко. - Соглашается с моими доводами. - Но я не уверен, что сегодня Бирюк не приведёт на встречу, кого-то лучше подготовленного. Наша разведка разнюхала, что появились в его окружении левые ребятки. И уж больно они похожи на матёрых наёмников. А с такими, шутки плохи. Сдаётся мне, наш Бирючок, решил всё дно под себя подмять. Зачем оно ему надо, пока не знаю, но явно не просто так. Сам бы он до такого не додумался. Мозгов не хватит. Что-то затевается наверху и чем может аукнуться в последствии, одному Богу известно. К тому же не факт, что он придёт всего с двумя, пусть и матёрыми бойцами, как заведено негласным регламентом.
  - Тогда тем более глупо идти вот так. - Я аж привстала от удивления.
  Сегодня прямо день откровений. И правила дурацкие. Какой идиот их придумал? Ведь по сути получается, как идиоты, сами в ловушку лезем? Так подумала и, щедро поделилась со всеми присутствующими, своей 'мудростью'.
  - Именно, Цыпа. В неё родимую. - Грол радостно скалится. - Понимаешь, есть некоторые условности, которые я обязан соблюдать. На нас же люди смотрят. Смотрят и делают выводы. Не придём если на стрелу, которую сами же и забили, подумают, что струсили. Завалимся туда всей гвардией, скажут Грол нынче не тот стал. Опасается даже Бирюка. Мол размяк старик. И даже если мы там всех на ноль помножим, не исключено, что чуть позже, кто-то ещё решит попробовать меня на зуб. Я обязан поддерживать репутацию. Потому и идём именно таким составом. Пусть кому надо видит, что ничего не боимся. Ведь идём мирно решать вопросы. Все должны понять, кто здесь беспредельщик. Гарантию в сто процентов, что меня решили устранить, дать не могу. Но интуиция подсказывает - это так. Значит должен в первую очередь о своих людях думать. Предположим, что я прав и нас ждут. Мы вваливаемся всей бригадой. Вернее, пытаемся. Нас ещё на подходе срисуют и адекватно встретят. Наша может и возьмёт в итоге, но сколько людей потеряем? Бирюка в таком разе, точно упустим. Он же тоже не совсем дурак и следит за округой. Ну и зачем скажи мне лишняя кровь людей? Наших людей, обрати внимание. К тому же, прослывём беспредельщиками. А если мирных зацепим в процессе...
  - А так... - Снова пытаюсь встрять.
  Ну не люблю я непонятки. Ничего с этим поделать не могу. Странно ещё, что учитель сегодня, удивительно терпелив. Разжёвывает всё мягонько, облегчая мне мыслительный процесс. Раньше б давно уже рявкнул, чтобы глупые вопросы не задавала.
  - А так, - он договаривает за меня, - это не мы в ловушку идём, а они в неё попадут. Сам приманкой буду. С кем бы не пришёл наш Бирюк и сколько б людей в охранение периметра не поставил, наши их всё равно порвут. Ты же во всём этом, девочка, играешь роль моего личного резерва. Дошло? Может и не придётся встревать. Без тебя справимся. Даже, скорее всего справимся. Я просто перестраховываюсь.
  Киваю. Чего тут непонятного? Шеф пойдёт на встречу, с Двумя подручными. В виде, как он сам сказал приманки. И в отличии от того самого Бирюка, уже преимущество имеет. Потому что сам боец из лучших. Чего не скажешь об оппоненте. Тот давно уже обрюзг, отяжелел. Так что да. Против двух, возможно отличных бойцов с их стороны, на нашей будет сразу три. Меня пока в расчёт не берём. Моя задача, контролировать тыл сверху, если на стороне вероятного противника, внезапно образуется не просчитанная учителем подмога, должна буду вовремя вмешаться и спутать планы. Там уже и наши начнут действовать. Не исключаю, что операция гораздо глубже распланирована. Мне показали лишь часть, касающуюся моей зоны ответственности.
  Ну Грол, ну жучара. Он ведь ещё вчера решил валить конкурента. Стопудово в этом уверена. Даже когда говорил, мол так не делается и поговорить бы сначала надо..., а сам, уже заранее настроился на бойню. Догадываюсь, пойди в процессе 'беседы' Бирюк на попятный, разговор всё рано повернётся так, что деваться тому будет тупо некуда. Вынудят напасть первым. Хмм.
  Выходит, бедолага, уже вчера был трупом. Просто ему никто ещё не сказал об этом и, он искренне верил, что жив покуда. А учитель? А что он? Одним словом - псих. Идти практически в стопроцентную засаду и улыбаться при этом? Да только сама-то не лучше. Поймала себя на мысли, что с нетерпением жду драки. Не хочу отсидеться на шухере. В самую гущу мечтаю. Похоже, Гролу таки удалось вылепить из меня такого же психа как сам. Теперь, чтобы чувствовать себя живой, мне необходим адреналин. Море адреналина. Раньше-то, мне этот гормон спаринги с шефом обеспечивали, а теперь учёба закончилась и вот..., я уже по ней скучаю.
  Высадили меня сильно заранее. До встречи, ещё полтора часа оставалось. Ничего удивительного. Мне ж добраться до места надо. При чём скрытно. То есть, не попавшись на глаза, наблюдателям противника. А потому, обычные маршруты, которыми ходят не менее обычные люди, не годятся. Пришлось искать альтернативные пути подхода. Сначала в саму башню, где на нижних этажах, располагалась пивнушка Гнилого. Потом на крыше лифта, забралась на пять жилых ярусов выше кабака. По принципу, чем дальше от вероятной точки столкновения, тем меньше шанс нарваться на наблюдателей. Благо ничего придумывать не пришлось на ходу. Маршрут за меня продумали и даже трёхмерную схему загрузили на комм, не забыв снабдить при этом универсальным ключом, который открывает, любые двери и люки, технических помещений. Эдакий вездеход. Надо будет позже, обзавестись собственным. Ну или, забыть этот отдать. Посмотрим.
  Вот только не всё так просто. Оно конечно, схема, время на занятие позиции, дело нужное, спору нет. Но дальше, до нужного технического этажа, спуститься не было возможности. Я час убила, пытаясь пробраться. Хрена лысого. Везде, где можно было, отирались какие-то подозрительные личности. Подниматься ещё выше? Тогда не успеваю к контрольному сроку. Доложилась шефу. Он только выматерился на это и дал отбой. Мол без тебя справимся, а ты вали домой. Тоже мне юморист. Уйти и пропустить всё веселье? Да вот фиг вам.
  Подумала немного, но ничего лучше, чем спуститься по центральному пакету, не придумала. Через центральный пакет, это значит, по скобтрапам, при помощи одних лишь ног и рук. Шпиль высотки так устроен. Сначала ставится центральный пакет труб большого диаметра. Он по сути и держит на себе всю конструкцию здания. И только потом вокруг него, навешивается остальное, где и размещается полезное пространство. А внутренние пустоты самого несущего пакета, почти не используются. Нечего там делать.
  Ну, разве, некоторые коммуникации там проходят. Та же дублирующая пожарная система. Как обычная водяная, так и объёмная. Основные трубы с энергопроводами, тоже там размещены. Но главное, если и бывает кто, то очень редко. Поскольку, ломаться там в принципе нечему. Никому нормальному и в голову не придёт там шастать. Даже такие как я избегают. Почему? Всё дело в воздухе. Он сухой. Очень сухой. Почти стопроцентная сухость. Еще и атмосфера разряжена сильно. От чего влага испаряется быстрее обычного. Но и хрен бы с ним. Не смертельно же. Можно было бы и потерпеть неудобства. Так нет, в состав, какой-то газ добавлен для пущего эффекта консервации.
  Что за газ, не скажу. Могу только последствия его вдыхания описать. Так-то он, тоже не смертельный. В смысле, к мгновенной смерти не приводит. Однако хрен редьки не слаще. Короче, горло пересыхает и превращается в наждачную бумагу практически мгновенно. Может и не пересыхает на самом деле, а просто этот самый хитрый газ таким образом влияет, но вот ощущения именно такие. Про легкие и говорить нечего. С глазами та же беда. Проскочить один ярус, ещё туда-сюда, а на больший подвиг, необходим специальный защитный костюм. Плюс ещё и температура повышена от нормальной. Градусов до восьмидесяти примерно. Может больше или меньше. Точно не скажу, не было с собой чем проверить. Скажу только, что добавляет знаете ли дополнительных эмоций. Вроде бы и звучит не страшно. Вон шеф, как-то хвастался, что в сауне, его никто из молодых, пересидеть не может. Едва выше сотни температура повышается, бегут соколики с 'поля боя'.
  Больше сотни! А тут, какие-то восемьдесят или чуть выше. Вот только в бане, они именно что сидят, а мне бегать ещё придётся блин!!!!! Ну или лазать по скобтрапам. Разница-то не сильно большая. В общем, тот ещё аттракцион.
  Для чего так устроено? Так защита от коррозии. Ну что поделать, если город изначально, даже не планировался как собственно большой город. По сути, сам собой как-то вырос со временем. Изначально-то просто шахтерский посёлок был. Дальше, уже как-то незаметно расширялся в высь. То есть, по мере надобности достраивался. И вообще, как в народе говорят, мол нет ничего более постоянного, чем временное. Теперь вот таким образом, латают заплаты, в огрехах конструкции. В смысле героически борются, с ошибками былых архитекторов. Ведь даже дураку понятно, что в сухой атмосфере, дешёвые материалы не портятся, плюс газ этот вроде как консервационный, чтоб ему пусто было, да повышенная температура до кучи. Впрочем, так всегда и бывает, когда кто-то, на каком-то этапе, начинает экономить в строительстве. Это я теперь точно знаю.
  Знал видимо и Бирюк. Потому что у ближайшего входа в одну из шахт центрального пакета, наблюдателей не оказалось. Вход туда, обеспечивался через аналог шлюза, с двойными дверями. Разряжение, не позволяет внутренней атмосфере, несущего пакета, смешиваться с жилой. Так что вошла без проблем. Вездеход, открыл и эти двери. Правда, уже через минуту, сама себя прокляла. Преодолевая какую-то позорную сотню метров по вертикали, чуть внутренности не выплюнула. Никогда б не подумала, что всего лишь воздух, с добавлением специального газа, может причинять столько дискомфорта.
   Такое впечатление создаётся, что заживо начинаешь мумифицироваться, при этом обливаясь потом, который мгновенно высыхает. Звучит, согласитесь абсурдно. Но это именно так чувствуется. Причем мумифицируешься, сразу с двух сторон. Снаружи и изнутри. Прямо вот чувствуешь, как слизистые и открытые участки кожи буквально скукоживаются, быстро теряя влагу. Проблема в том, что мне, даже кашлянуть нельзя. Я ж как бы скрытно действовать должна. Перестраховка, паранойя - называйте как угодно и будете правы. Вряд ли кто меня услышал бы там. Однако на всякий случай, старалась не шуметь. А он, я про кашель, рефлекторно возникать начинает зараза, буквально после пары минут в тех условиях. Пипец короче. Чтобы меня понять, надо там побывать. Хрен ещё когда, я туда прямо вот так, по собственной воле как есть полезу. Пусть хоть что делают - ни ногой.
  Сто метров по прямой, звучит не страшно. Тем более вниз ведь, а не в верх. Вот только прямого пути нет. Один пролёт с жилого этажа, до первой площадки в одной трубе, потом переход через вырез в соседнюю из пакета и новый пролёт. Каждый жилой этаж, перемежается техническим. И когда говорю пять ярусов, подразумеваю десять на самом деле. Почему не сделали сквозной спуск в каждой трубе? Не знаю, но предполагаю, что в целях безопасности. Упав с пяти метров высоты одного отрезка, можно конечно разбиться насмерть. Люди вон, бывает, просто споткнутся и шею себе свернут. Но можно ведь всего лишь переломами конечностей отделаться. А вот если рухнешь с высоты самого верхнего этажа, и при этом никакая перегородка не остановит, лететь придётся очень долго и на финише ничего уже не спасёт. Общая высота пакета, около километра. Короче, путь немного длиннее оказался, ну и не забывайте, что поспешать требовалось.
  В итоге, когда, таки вывалилась в нормальную атмосферу нужного техэтажа, в себя приходила минут пятнадцать и всю бутылку воды за раз выхлебала. Напиться никак не могла. Придя немного в себя, сверилась со схемой и бегом двинула туда, где имелся ещё один аварийный спуск. Так-то их много на техническом этаже. Центральный пакет, не является единственным ходом. Но Бирюк ведь не полный кретин и, вряд ли оставил их без пригляда. Потому-то мне и пришлось, в целях конспирации, использовать такой неудобный ход. Ну правда, идиотов лезть туда, на самом деле нет. Вернее, одна идиотка таки нашлась - это я.
  К тому моменту, когда я подобралась к спуску с тех этажа на жилой ярус, находящемуся в непосредственной близости от питейного заведения Гнилого, движуха уже была в самом разгаре. Даже тут, среди разнообразного, гудящего оборудования, явственно различалась канонада взрывов внизу. Кто-то не жалел боеприпасов. Наши это упражняются или наоборот в них гранаты летят, не угадаешь. А вот у входа на лестничные пролёты, замерло наготове с десяток хорошо экипированных, чужих бойцов.
  Спешно отключила звуковое сопровождение комма и вибрацию. Надо было сразу это сделать, но я забыла, каюсь. Учитель если б узнал, убил бы. Вечно ведь талдычил на тренировках, о внимании к мелким деталям из-за которых, можно всю операцию провалить. Вот и тут так. Хорошо, что он сам не решил уточнить, как у меня дела. Ну и ладно. Как говорится, не пойман - не вор. Ничего же не случилось. Скорее бы уже восемнадцать и нейросеть установить. Надоел этот глупый, детский комм, до чёртиков. То ли дело сетка. Но да ладно, не про неё сейчас.
  В общем, парней срисовала. Не берусь судить, на сколько они профессиональны, но в данном случае, действовали похоже на расслабоне. Возможно, не рассчитывали столкнуться с серьёзным сопротивлением. Грол-то, особо не афиширует возможности своей организации. Сам он точно из бывших вояк. При чём не абы каких. Стопудово, какой-то в далёком прошлом спецназер. Во всяком случае, я так считаю. Уж больно навыки специфичные и сама организация, построена на основе военной структуры. Ну, в смысле, по образу военизированного формирования, со всеми вытекающими. Слухи конечно же ходят. Шила в мешке не утаишь как не старайся. Но слухи есть слухи. Их к делу не пришьёшь. Настоящий уровень подготовки бойцов, никто не знает, кроме посвящённых естественно. Вот и расслабились наёмнички. Стоят как уже говорила наготове, но вот не чувствуется в них напряжения. Балобонят между собой и даже похохатывают.
  Экипированы и правда очень хорошо. Лёгкая защита, по типу полицейской, только без опознавательных знаков. Вооружены дробовиками и разнообразной лёгкой стрелковкой. Ну и гранаты. Судя по виду, светошумовые. Ориентировалась именно на вид, потому что маркировку не смогла различить. Не подходить же было на самом деле и спрашивать, типа, дяааааденьки, не подскажете, а что это у вас за гранатки такие, интересные? Точно ведь не поняли бы. Но и это ещё не всё. У каждого на правой руке, манжет с нашлёпкой индивидуальной силовой защиты. Выставил руку, активировал и впереди появляется ростовой щит. Долго он конечно не выдержит, но на прорыв хватает. А там подавят 'огнём' и добьют всё что шевелится. Дробовики в этом помогут. Страшная штука, в замкнутых помещениях. Целиться практически не надо. Навёл примерно в сторону противника и пали. Пакеты плоских дисков, в каждом по полсотни, так нашпигуют пространство убойными элементами..., мало не покажется. И если эта бражка, ворвётся на этаж, учителю с его помощниками, никакая выучка не поможет. Сметут и не спросят, как звали. Значит придётся, мне с ними разбираться.
  Между тем, война внизу, набирает обороты. Интересно, чего эти медлят? Какая у них задача? Отстучала сообщение учителю. Мол я на месте и тут десяток бойцов. Запросила инструкций. В ответ, получила матерную тираду, где меня обозвали по-всякому, за то, что приказы игнорирую. При чём безмозглая корова, было самым милым и безобидным эпитетом.
  Видимо, Гролу сейчас жарко приходится, а тут я со своими вопросами. Но далее, пошёл уже конструктив. Из которого выяснилось, что он был прав. Встреча сразу же пошла не по плану. Настолько не по плану, что основные силы, не могут подойти на помощь в расчётные три минуты. Завязли на подходе. Слишком серьёзное сопротивление. Бирюка-то мужики грохнуть успели, но тут из всех щелей, попёрли наёмники и теперь, их троих, выдавливают как раз ко мне на техэтаж. Где как выяснилось благодаря мне, ожидает горячая встреча. Правда, говоря о троих, учитель погорячился. Мих тяжело ранен и теперь не боец. А может и вовсе копытами щёлкнуть, если вовремя до медкапсулы не допереть. Мне же, было приказано, связать наёмников боем, но на рожон не лезть. В смысле не подставляться. Мол они с Деном поднимутся сюда и сами разберутся. То есть, задача простая, отвлечь внимание.
  Молодец да? Не вздумай говорит подставиться. И как я, по его мнению, должна проконтролировать десять до зубов вооружённых лбов, да ещё в броне, пусть и лёгкой, оснащённой фронтальной силовой защитой? Типа умри, но сделай и не вздумай сдохнуть? Тоже мне, юморист блин. Но делать всё равно что-то надо. Мне Грол самой живым был выгоден. Он если, когда и сдохнет, то от моей руки. Я так решила. А пока, пусть живёт. Мне от него ещё многое надо получить.
  В общем, стараясь не шуметь особо, маневрируя между техническими установками разного назначения, пошла на сближение с противником. Впрочем, сделать это, на самом деле достаточно сложно. Нашуметь в смысле. Техэтаж, есть техэтаж. Не зря его так называют. Тут всё и без меня шумит прилично. Плюс десяток бойцов, особо не стесняется. Разговаривают, ржут даже. Из их общения поняла, что нас..., то есть жителей дна, за людей не считают. И между собой называют бомжами. Сокрушались ещё, что рассчитывать приходится, лишь на оговоренный гонорар. Про трофеи, как я поняла, разговор тоже был, но какие трофеи с бомжей в самом деле? Вонючие носки? И то не факт, что такие предметы одежды вообще есть - бомжи же. Ну..., в общем-то, в некотором смысле они даже правы. Бомжи и есть. Однако зря они на так. Мы, может и бомжи, но бомжи с зубами. Их товарищи, что сейчас внизу находятся, это скорее всего уже поняли. Странно что этим не сообщили.
  Тут полумрак. Я вся в чёрном. Кроссовки, футболка, джинсы, куртка с капюшоном, на руках плотные, матерчатые перчатки, тоже чёрные. Но куртку я, немного подумав с себя сняла. Она может стеснить или зацепиться за что-то. Мало ли. Чтобы скрыть морду лица, натянула балаклаву. Тоже чёрную. Она специальная. Изнутри всё прекрасно видно, а снаружи даже глаз владельца не разглядеть. Защитная сетка мешает. Удобная такая 'шапочка'. И тоже всегда в рюкзаке с собой. Нож перевесила естественно. Он был поверх куртки, но прикрыт рюкзаком. Так сказать, ждал своего часа - дождался. Проверила 'Спиртянского'. Удобно ли выходит из тактической наплечной кобуры. Провела рукой по четырём запасным, коробчатым магазинам на поясе. Вряд ли они пригодятся. Если впустую опорожню уже готовый к бою, вставленный в оружие, сменить его мне будет некогда. Просто не дадут. Да и работать от дистанции не выйдет. Не на прямую, так рикошетом достанут. Так что только в гущу лезть. Там они, я надеюсь, побояться палить. Своих же и посекут.
  Тем более, на моей стороне эффект неожиданности. Губы растягиваются в непроизвольную улыбку. Адреналин уже в крови и организм жаждет бурной деятельности. Страха нет. Прямо как тогда, три дня назад, когда шеф кинулся на меня. Тоже ведь мандража не было, зато азарта хоть отбавляй. Вот и перед боем с неизвестными ребятами, так же произошло. Вспомнился вдруг весёлый оскал Грола, когда он в лимузине подтверждал мою догадку о засаде. Заразный гад!!! Однако додумать мысль не успела. Мои 'подопечные', зашевелились, готовясь начать спуск. Видимо получили команду. Значит и мне пора. Отстучала начальству, что начинаю работать.
  Бритва уже в руке. В левой. Потому что с ножом ей привычней чем со 'спиртом'. К тому же, кобура слева висит и значит рассчитана под правую руку. Знать бы заранее, так может и перевесила б, но чего уж теперь-то? У нас народ, всегда по большей части, задним умом крепок. Я не лучше. Значит работаем как есть - с ходу. Парни выстроились в цепочку. Вход на лестничную клетку, рассчитан на одного. Это тоже играет мне на руку. Ждать смысла нет. Если начнут спускаться, как мне потом первых догонять? БОЙ!
  Взмах бритвой! Голова замыкающего колонну, отлетает в сторону, противоходом, цепляю следующего. Второй 'кочан', стукаясь защитным, тактическим шлемом, скачет весело по полу. Тела двух убиенных, ещё только начали складываться под действием гравитации, а я уже двигаюсь вдоль строя, кромсая людей на всей доступной мне скорости. Неееет, как по мне, поторопились наши вояки, списать такого монстра в антиквариат. Он бы ещё послужил ого-го как. Во второй руке появляется 'спиртянский'. Его кашляющие выстрелы, тонут в техническом гуле.
  - Чах-чах! Чах-чах! Чах-чах! - Отправляются иглы в полёт.
  Бью почти в упор. Целиться не надо. Только ошмётки мозгов вперемешку с кровью разлетаются. Ещё трое в минус. Боеприпас в магазине вперемешку. Одна бронебойная в паре с разрывной. Выстрелы тоже парами происходят. Очень удобно. Пока противник позволяет, работаю исключительно по головам, ибо такой способ, выключает сразу. Некогда контролить, а подранков за спиной оставлять нельзя.
  Появляется первое сопротивление. Ну как..., они ещё не поняли толком что к чему, но уже пятерых потеряли. От начала моей атаки, всего-то считаные доли секунды прошли, однако забеспокоились. Ближайший начинает поворачиваться, а его руки потянули из-за спины дробовик.
  - 'Не так быстро парень!' - Думаю по ходу дела.
  А сама уже сунула 'спиртА' в кобуру, чтобы освободить правую руку. Левая же, в которой бритва, вспарывает 'товарищу' броню. Начиная от паховой ракушки и дальше в верх. Вижу, как глаза бедолаги расширяются от боли и удивления. Он и про дробовик свой мгновенно забыл. По-моему, я даже подмигнула ему на волне азарта. Правда он этого заметить не мог. Ну и ладно. Это рассказывать долго, на самом деле всё происходит невероятно быстро. Перец ещё даже не понял, что умер, а я уже одну гранату на его разгрузке, успела активировать, выдернув стопор детонатора. Ну точно, СШГ-10. (Свето-Шумовая Граната, десятого поколения). Вторую цапнула в запас и толкаю умирающего на остальных, отсчитывая про себя секунды до детонации:
  - Раз, два, три...
  Врагу мешает собственное построение. Слишком близко друг к другу стояли. Развернуться резко, вскинуть оружие и перестроиться не успевают. А тут на них ещё и тело падает, пытаясь удержать вываливающийся из брюшины, сизый клубок кишок. Эх! Хороша бритва. Вспорола броню что синтбумагу. Однако пора рвать дистанцию. Остальные четверо, уже активируют фронтальную силовую защиту и спецприборы, для работы в темноте. Начинаю отход, прячась за ближайшими препятствиями. Полумрак мне в помощь. Ох и достанется же самой по ушам, когда хлопушка сработает, но думать некогда. Это не тюхи с помойки. Шустро шевелю булками
  Парни явно не новички. В живых ещё четверо и, они готовы к бою. Более или менее. Во всяком случае, сориентировались примерно, откуда исходит угроза. Но медленно. Очень медленно соображают. Нельзя так. Прижались спинами к лестничной выгородке. Активировали фронтальные щиты. Двое фланги мониторят, двое подступы стерегут. Да только я уже на отходе. Между мной и наёмниками, много всего технического, а я не останавливаюсь. Хочу по дуге, зайти с боку. Пять, шесть, семь... БА-БААААХ!!! Рвётся граната. В замкнутом пространстве техэтажа, по ушам долбануло так, словно кувалдой в затылок прилетело. Хрен спрячешься. От стен, потолка и прочих препятствий звук отражается. Достаёт везде в общем.
  В мозги, словно раскалённый прут воткнули, хотя я и разевала пасть, дабы компенсировать звуковой удар. А как вы хотели? Контузия, дело такое. Для того и служит гранатка, чтобы людей не летально нейтрализовать. Просто в данном случае, чуть сама себя из строя не вывела. Но мне снова деваться некуда. Необходимо ошеломить противника и дезориентировать их приборы ночного видения. Или, возможно, то тепловизоры были. Не важно. Так или иначе, теперь они не работают. Ну, какое-то время, точно ничего путного не покажут. Светочувствительная матрица засвечена вспышкой. Когда ещё в норму вернётся. Вот только у самой чего-то ноги заплетаться начинают. С чего бы? Контузия конечно свою роль играет, однако не на столько, чтобы прям силы терять. Звуковая волна, хоть и саданула по мозгам знатно, но всё равно ослаблена была, кучей разнообразного оборудования, натыканного с кажущейся хаотичностью по всему этажу. И тут замечаю, что весь правый рукав в крови хоть выжимай и, она продолжает обильно сочиться из глубокого пореза на предплечье.
  Блиииин!! Вот же суки!!! Таки успел кто-то пальнуть из 'дробовика' и меня рикошетом зацепило. Распороло плоть предплечья почти до кости. Рука повисла плетью, а я даже не почувствовала на адреналине. Это плохо. Очень плохо!!! И перевязать нечем. Даже перетянуть просто рану, нет возможности. Всё в рюкзачке осталось. А до него пока не добраться. Сниму ремень, штаны спадут. И что делать? В общем, так и не придумала. Но и про четырёх живых гавриков не забыла. Правда, заходить во фланг, сил уже может не хватить. Потому возвращаюсь в туже сторону, откуда прибежала. Так ближе. А то мало ли, свинтят куда, объясняйся потом с шефом, чем занималась и почему упустила. От страха не выполнить задание, даже в дрожь кинуло. Или, это кровопотеря так сказывается? Не знаю короче. Однако, те самые гаврики, никуда не делись.
  Им тоже ведь прилично прилетело. Пусть тактические шлемы, погасили основную часть звукового удара, но рвануло-то прямо у них под ногами. Один, сидит и трёт уши. Ему не до войны уже. Из ушей, кровь течёт. А трое, вроде ничего. Шлемы в руках держат, головёнками трясут, но держатся. А мы вам ещё гранатку...
  Меня не видно. Прячусь, за переплетением всевозможных трубопроводов и огромной тумбой установки увлажнения воздуха. Щёлк..., еле слышно срабатывает предохранительный рычаг трофейной гранаты. В какофонии шумового фона, хрен различишь. Да и сам противник оглушён серьёзно. Была б в нормальной кондиции, на пятаки на стругать, труда бы не составило. Но нет. Силы тают с каждой минутой. Наших бы успеть дождаться. Метаю хлопушку ребятам под ноги. Левой рукой, но им от этого не легче. Что умею, то умею.
  - Раз, два, три..., - снова считаю шёпотом..., бросок...
  - Четыре, пять, шесть, - сажусь за тумбой и снова разеваю пасть, - Семь...
  Пацаны растеряны, дезориентированы, ослеплены и оглушены. Ну да, вояки, ну да, опытные, но здесь и сейчас, их почти что сделали. Да чего там! Даже не почти. Шестеро своих, уже готовы. Один, тот, что собственные кишки в кучу собирал, на удивление жив ещё. Даже пробует стонать и шевелиться. Но всё равно не жилец. Бритва таких шансов не оставляет. Там вся требуха порублена. Никакая мобильная аптечка, даже если она есть, не поможет. Разве что агонию растянет. Короче, пацаны в шоке и понимают, что задание провалили. Помочь тем, кто снизу не успевают, а тут и вовсе хрень непонятная твориться. Они ж так и не знают, чем я располагаю. Может сейчас кааак пальну, из чего-то убойного, что никакие щиты не помогут. Сдаваться или сопротивляться? Фиг его знает, что вообще в такой ситуации делать? Так хотелось, посоветовать им соображать быстрее. Но не стала.
  - БА-БААААХ! - Рвётся брошенная граната.
  Теперь парням совсем кисло. Шлемы-то после первой ещё посрывали..., некоторые. Один, видимо, самый умный, успел его вернуть. Вот только помогло мало. И тем не менее, хоть и не видят нихрена, но в руках-то дробовики. Там точного прицела, как уже говорила ранее, не надо. Вон, пальнули наугад, а зацепили уже практически за углом. Сначала совсем не больно, а вот теперь уже начинает дёргать руку! Но жить пока можно. Вам бы всех Гролу под удар. Вот тогда б прочувствовали, что такое больно. Выглядываю из-за тумбы. Перцам хреново. Очень. Однако стоят, ну, те, кто ещё может. Водят стволами туда-сюда. Они так и не поняли, что против них, всего лишь шестнадцатилетняя девчонка выступает. Ну лаааадно! Шестнадцать с половиной мне на тот момент было. Так и что? А кровило всё сильнее. Я даже подумала тогда, как бы не изойти тут до суха.
  Ситуация патовая. Соваться к ним снова, самоубийство с моей стороны. Еле ноги волочу от кровопотери. Они же, в свою очередь, уйти не могут, потому что я их отслеживаю. Хотя, в принципе, могли бы и попробовать. Двое, держат директрису прикрываясь щитами, один суётся в дверь и эвакуирует сильно контуженного, потом уже оттуда страхует. Так бы и ушли по одному. Дальше осталось бы только подняться выше. Всё - ищи ветра в поле. И вот тогда, я увидела, что значит быть наёмником до мозга костей. Это ведь не они на нас зуб имели. Просто наёмный отряд. Ну, не получилось. С кем не бывает? Репутацию подмочили, это конечно факт, однако ж и умирать за заказчика, наёмники видимо не собирались. Не знаю. Может команду от главного получили или ещё что, но мои 'визави', вдруг все как один, бросили свои дробовики, отцепили остальное оружие и сняли шлемы, у кого ещё они остались.
  - Выходиииите, - кричат, - сдаёмся мы.
  Ага. Вот так сразу взяла и вышла. Ищите дуру.
  - Отошли от оружия. - Верещу в их сторону. Голос предательски дрожит.
  - Баба?! - Удивляется один из них.
  Надо же, как быстро слух восстановился. А у меня до сих пор в башке барабаны бухают. В общем, отходят вояки на свободный пятак.
  - Рыла в пол, грабли за голову!! - Продолжаю руководить, осторожно выглядывая сбоку, чтобы контролировать ситуацию.
  Перцы послушно выполняют. Мне всё хуже, в голове мутится временами. Под ногами, целая лужа натекла. И выходить страшно. Я-то тоже уже не боец. А ну как эти увидят, что плыву? Мало ли какая дурость в голову взбредёт. Ещё чуть и меня саму можно брать голыми руками. Вот-вот сомлею. К счастью, (моему), наконец-то появляется Грол. А за ним из дверного проёма, как из рога изобилия, сыплются бойцы. Ну слава Богу!!! Не прошло и полгода. Экипированы они на голову лучше, чем наёмники. Даже предполагать не могла, что у гвардии шефа, может быть подобная экипировка. Круууууто!!! Мне б такой экип я б наёмников покрошила в мелкий винегрет!! Народ тут же рассредоточился грамотно, а из дверей, прибывают всё новые и новые. Выхожу к ним из-за тумбы увлажнителя. Вернее, пытаюсь идти, а саму шатает... Шеф кидается ко мне. Пиджак в клочья, галстук на спине и белая когда-то рубашка густо заляпана кровью.
  - Цыпа! Ты как?!!
  - Десять. - Голос слабнет, по мере того как произвожу доклад обстановки. - Шестер...ро в расход..., четверо сдал...
  И вдруг, сознание начинает уплывать куда-то, мягко обволакивая холодной темнотой. Мелькает мысль, что, наверное, зацепили сильнее чем показалось на первый взгляд. Ноги подламываются. Уже падая слышу краем уха, сдавленный стон одного из лежащих пленных:
  - Баба! Мелкая! Одна! Всех нас сде...
  И рык учителя:
  - Где Сивый? Если девка коней двинет, я вас на куски порву. Она одна, сегодня, больше всех вместе взятых...!!! ЦЫПА ДЕРЖИСЬ! Я СЕЙЧАС! СДОХНЕШЬ - УБЬЮ!!
  
  Глава 13.
  
  Не сдохла. Уже к утру следующего дня, на ногах была. Всё ж таки медкапсула, даже такая допотопная с которой работает Сивый, великое дело. На руке только шрам остался от глубокого пореза. К слову сказать, у дверей медицинской с позволения сказать богадельни, встречал сам шеф. Лично. Похвалить правда, опять забыл. Раскритиковал гад мои действия. И то ему не так сделала и там лопухнулась. А за то, что пленных взяла, особенно влетело. Дескать нехер баловаться. Мол лучший противник, исключительно хорош в мёртвом виде. Типа, после того как легли, лапками кверху, нужно было всех добить. Впрочем, спорить с ним не стала. Умом-то понимала правоту. Но, во-первых, там ситуация не располагала. Сама ведь плыла и еле на ногах держалась. А во-вторых, мне осталось ещё только начать убивать пленных и тогда точно стану ничем не лучше самого Грола.
  И пусть превращаюсь постепенно в хладнокровную убийцу..., да кому я вру? Уже превратилась! Но всё равно, добивать пленника... Не мясник же в конце-то концов. Да, я хотела научиться драться. Да, целенаправленно к этому шла, усердно постигая науку убивать, только ведь умение лишить человека жизни, не истинная самоцель. Всего лишь мечтаю, чтобы восторжествовала справедливость, а боевые навыки, как инструмент достижения задуманного. И не более.
  Грол же..., а что Грол? Он, пусть говорит, что хочет. У меня, своя голова на плечах есть и собственные принципы. О которых знать посторонним, совсем не обязательно. В отличии от него, к примеру, Ден, мне большой палец показал. Значит оценил мой вклад в общее дело и даже вечно невозмутимый Мих, уже так же, как и я вставший на ноги после ранения, кивнул скупо. Что уже о многом говорит. И в общем-то, больше ничего заслуживающего внимания, за оставшиеся полтора года до совершеннолетия, не произошло. Я так и работала с Тохой в магазине, время от времени, выполняя 'особые' задания, да изредка, сопровождала учителя на некоторых встречах, в качестве дополнительной поддержки. Ну и тренировалась постоянно. Это уже сама. Специально никто не гонял. Но, во-первых, привычка, въевшаяся за годы в естество, а во-вторых, сама понимала, что навыки и форму, потерять гораздо легче, чем восстанавливать.
  И вот оно. Совершеннолетие. Я так ждала его, что даже растерялась, когда время таки пришло. К тому моменту, на личном банковском счёте, скопилась не малая такая сумма. Ну, по моим меркам немалая. Триста тысяч полновесных 'бишек', как-никак. Не бог весть как много для богатого и, невероятно много для бомжа с помойки. Хотя, как бы уже и не бомж на самом деле. Однако из памяти, бытность клянчей, ещё не выветрилась. А вообще, давно уже решила, какую нейросеть себе хочу. Это должно быть нечто универсальное. Потому что для достижения своей цели, мне необходимы разноплановые навыки и пилот среди них, по моему мнению, главным будет. Жаль, что не бывает сетей, заточенных сразу на три, четыре и более профессий. Максимум две. Поэтому, вторым номером выбрала техническую стезю. А боевые навыки, они ведь тоже никуда не денутся. Уж точно не сотрутся из памяти. Но чтобы было понятно, необходимо немного подробней рассказать об этом девайсе.
  И так - нейросеть. Что это такое вообще и с чем её собственно следует кушать? В гастрономическом плане ни с чем. Надо отметить что Землянам, технологию производства, завезли извне. А конкретно, из содружества припёрли. Так сказать, земляк подсуетился. Леонов его фамилия. Обычная такая, Русская фамилия. Знаменитый в своё время между прочим человек был. Вернее, известность пришла, после возвращения на родину. В общем, пока ученые тех времён на Земле, гадали, есть ли жизнь на Марсе, он, случайно оказавшись за мириады парсеков от дома, учился сам и собирал знания. Всё что смог собрать на чужбине, собрал и оставил. В том числе и технологию производства симбионтов. Сейчас уже меньше про него вспоминают. Видимо обида таким образом выражается. Он же не остался после возвращения. Технологии завёз, кое в чём помог на начальном этапе и отбыл восвояси.
  Впрочем, его понять не сложно. Дома мужика никто не ждал, а в Содружестве, пока мыкался, обзавёлся семьёй, друзьями и так далее. Что ему среди земляков делать было? Яйца на поворотах заносить? Чай сами не дураки. По моему мнению, человечество ему должно быть благодарно уже за то, что не забыл своих. Не оставил на дне гравитационного колодца планеты Земля. Дал возможность познакомится с цивилизацией 'Содружества', уже на равных... Не оценили земляки его подарок. Видимо думали, что там их ждут в нетерпеливом томлении. В смысле в Содружестве ждут, когда же Земляне осчастливят всех своим триумфальным выходом на большую сцену. А тут ФИГВАМ. Нет, спасибо сказали конечно, за помощь в войне с 'Рептами', не без того.
  Однако ж памятников не ставили и дифирамбы не пели. А видимо хотелось. Короче птица обломинго прилетела в этом плане. Вот и разобиделись земляки. Мол такой сякой этот Леонов и вообще, ничего такого не сделал. Некоторые даже в предатели стали записывать немного погодя. Последнее время, всё чаще на разных псевдоисторических каналах галосети, мелькают разоблачительные ролики. Каких только бедному мужику злодейств не приписывают. Ещё чуть и скажут, что на завтрак по пять младенцев съедает. Короче, идиоты, никогда не переведутся на просторах 'Земного союза'. Лично я, горжусь таким земляком. И где-то, даже завидую приключениям, выпавшим на долю тогда ещё совсем молодого парня. Ведь по мотивам его истории, даже фильмы снимались. Раньше. Теперь-то, за такое кино, анафеме вполне возможно предадут. Но вернусь к теме.
  Что можно сказать о технологии нейросети? Для начала то, что это не какая-то там чистая кибернетика. Скорее, технология управления, изменениями собственных тканей реципиента, для придания определённых свойств создаваемому новообразованию. Давайте, буду называть это образование, симбионтом. Ведь, собственно, так и есть на самом деле. Авторство самой технологии вообще, исторически приписывается Эленте. Вернее, 'Элентийскому Союзу', который ныне уже, как отдельное государство 'Содружества', приказал долго жить, (Жаги знатно повеселились).И в общем-то, если брать в расчёт, появление технологии нейросетей в 'Содружестве', то есть, начинать отсчёт с того момента, когда круглопопые дамочки Эленте, впервые повстречалась с представителями рас Кадар, Манти и Мар, получится что так оно и есть. Но тут дело в том, что на самом деле, Эленте, всего лишь по-своему скопировали, разработки более древней цивилизации, чьими наследниками себя считают. Но да бог с ними. Считают и считают. Не это главное и не про Эленте речь.
  Симбионт-нейросеть, по Элентийской технологии, создавался, как уже упоминала выше из тканей реципиента и конфигурировался под определённые задачи. Задачи того самого реципиента конечно же. Как говориться, клиент, всегда прав. Что заказал, то и получил. Потом, зародыш симбионта, хирургическим способом, инсталлировался в мозговые ткани и начинал развиваться. Бурно, между прочим. И для того, чтобы будущий носитель, от этого фееричного действа случайно так не врезал дуба, весь процесс происходил под присмотром специалистов, в медицинской капсуле. Обязательное условие. Без этого тогда было никак не обойтись. И тут дело не в отторжении чужеродных тканей. Чего отторгать, если они те же самые? Свои собственные, то есть.
  Нет, тут проблема как раз в том самом бурном росте. Или даже не в бурном, а в ураганном росте модернизированных клеток, ядра которых дополнены микроскопическими наноботами - вирусами. Они собственно и придают симбионту необходимые качества. По сути, в мозгу человека, вырастала биокибернетическая, доброкачественная опухоль, что посредством метастаза, подсоединялась к нейронным связям носителя. А после завершения процесса развития основного ядра, у обладателя появлялось много дополнительных возможностей и это не только связь да идентификатор. Основное предназначение нейросети, являться переходником, между живым человеком и бездушной машиной. Ускоренное обучение, конечно же тоже сюда. Без сетки-симбионта, это невозможно. В общем, много всего, порой даже больше чем нужно.
  Такой подход к технологии, по производству и инсталяции нейросетей, многие столетия оставался неизменным. Долго, муторно, дорого и неудобно. Впрочем, не так уж и долго, откровенно говоря. Несколько дней для образования зародыша, потом еще пара-тройка в медицинской капсуле. Подумаешь, не вечность же в конце концов. Но то что дорого - факт. И вот уже Земляне, окинув проблему свежим, не замыленным что называется глазом, нашли иной путь. А и правда, к чему растить отдельно от тела, колонию клеток, чтобы далее, заразить их рукотворным вирусом и потом только, подсадить это нечто, прямо в тыкву заказчику? Не проще ли немного доработать нанобот, который собственно и придаёт обычной клетке необходимые качества, чтобы он делал это сразу в организме? На эксперименты, ушли десятилетия, но дело того стоило. Нынче не надо плясок с бубном и длительных исследований клиента, с кучей анализов и прочей подготовительной ерундой.
  Нужна нейросеть с заданными техническими характеристиками? Нет ничего проще. Называйте нужную конфигурацию, оплачивайте программирование стартовой колонии наноботов и приходите завтра, а на следующий день, тычок инъектора в плечо - всё, свободны. Ждите, когда симбионт развернётся и известит об успешной инсталляции. Как известит? Оооо! Вы это точно не пропустите. Что значит, как пользоваться? Учите матчасть. Это ведь ваша нейросеть. Все инструкции в корневом каталоге и прекратите задавать глупые вопросы. Разберётесь, поверьте. Никуда не денетесь. Негативные ощущения? Конечно будут. Но не беспокойтесь. Так, лёгкий дискомфорт и некоторые недомогания возможны. Но, все через это проходят. А дальше, практика, практика и ещё раз практика. Через некоторое время привыкнете. Что? В будущем можете захотеть сменить профессию? Ой, не морочьте голову, вот когда захотите, тогда и приходите. Мы вам новую колонию наноботов приготовим. Они реконфигурируют вашего симбионта, а старые боты, сами собой выйдут из организма, вместе с естественными выделениями. Делов-то на один пшик инъектора и необходимую сумму денег. Всё! Идите, идите! Не создавайте очередь.
  Кстати о деньгах. Новая технология, создавалась для упрощения процесса и его удешевления. Но если с первым всё получилось, как и задумывалось, то со вторым не вышло. Ну, почти. В том смысле, что если подешевело, то так незначительно, что практически незаметно. Да, установка упростилась и теперь, дорогостоящего оборудования особо не требуется, если у вас есть время ждать, пока клетки симбионта, вырастут в нужных местах естественным путём. Придётся чуть больше кушать..., иногда головные боли могут докучать. Но это ведь не смертельно. За то дешевле.
  Ну, а если надо быстро, добро пожаловать в старую, добрую медкапсулу. В этом случае, через пару-тройку дней, сеть под наблюдением специалистов, как в старые добрые времена, быстренько развернётся и прорастит необходимые связи. В общем, выбирай что по вкусу. Но это всё, касается токмо инсталляции девайса. Как пожелаешь в общем. Можно дешевле или дороже. Клиент же всегда прав. Верно? А вот сами наноботы, вернее их функции, а значит и программное обеспечение, наоборот стали сложнее. Они ведь теперь не только свойства готовым клеткам задают, потому как для начала, эти самые клетки необходимо вырастить, то есть в нужном месте правильно сложить и только потом в них внедриться. Чай, не хухры-мухры. Короче, чтобы не лезть в эту сложную муть, скажем так, одно подешевело, другое подорожало и в итоге, цена осталась практически на прежнем уровне. Во всяком случае, так говорят официальные источники.
  Информацию по предмету, можно ради интереса и так сказать самообразования, легко найти в галосети при желании конечно же. У меня оно было и я, заранее готовилась, а потому прочитала в своё время всё, что было доступно о нейросетях. И знаете..., у меня осталось такое впечатление, что даже если бы цена упала до нуля, её искусственным образом, подняли б обратно. Это же бизнес. Кто будет убивать курицу, несущую золотые яйца? Идиотов-то нет. Потому не удивительно, ведь лучшие нейросети, стоят порой столько, что обычной, среднестатистической семье, на эти деньги, можно безбедно существовать, несколько поколений.
  И что же мы имеем в итоге? А имеем мы понимание - все нейросети, какими бы разными не казались, на самом деле одно и то же. Почему? Да потому что, такие функции как личный коммуникатор, посредством которого можно выходить в 'Галонет' и прочие с этим связанные, вплоть до привязки к банковскому счёту, имеются вообще на любой модели нейросети. Даже на базовой болванке, какую ставят всем без исключения неимущим, по достижении совершеннолетия, не спрашивая при этом разрешения. Не даром же её зовут базовой. Это ведь основа или базис если угодно, на фундаменте которого, строится всё остальное. Разница лишь в изначальном программном обеспечении. Чем оно лучше, тем круче сеть и её возможности в последствии.
  Ведь на основе заложенных программ, выращиваются к примеру, дополнительные нейронные связи, расширяются старые. А ежели имеются дополнительные импланты, колония наноботов, взаимодействуя с ними, укрепляет костные структуры, мышечный каркас, обеспечивает увеличение скоростей, проходящих по нервным узлам импульсов. А за всё это, надо платить. Отсюда разница в быстродействии, дешёвого перед дорогим. Не жалей денег и будет тебе скорость адаптации в памяти носителя усвояемого материала, имеются в виду учебные 'базы' и по сути, это второй по важности момент.
  Ежели дополнительных имплантов нет ещё, но хочется поставить, выбирайте конфигурацию, в которой изначально прописано образование дополнительных петель для этого. В таком случае, боты сами всё сделают и установка этих самых имплантов, пройдёт быстрее. А если таковые, установлены одновременно с введением колонии, то боты сделают это постфактум. То есть, запустят ядро сначала, а потом уже оно, определит, что ещё имеется в организме и найдя установленное оборудование, подключится к нему. И тем не менее, пусть разница конечно огромна, но базовый функционал, всегда идентичен. А так да, как говориться, за ваши деньги, хоть чёрта в голове вырастят. В общем, с тех пор, как Эленте, явили миру нейросети, изменилось многое, но по большей части, вот же парадокс, всё осталось по-прежнему.
  Ну а раз появилась с некоторых пор возможность экономить при установке сетки, многие так и делают. Не сказать, что большинство, но, тем не менее. То есть, некоторый процент общества, предпочитает не выбрасывать деньги на ветер. Наноботов оплатил и хватит. Дальше, они, в смысле нано-машины, сами проследят, куда и какие ресурсы организма направить для строительства. А после развёртывания основного 'ядра' симбионта, он уже сам вовремя предупредит хозяина, чего и сколько надо сожрать, для пополнения питательных веществ, дабы дальнейший процесс модернизации, проходил максимально быстро и безопасно. Медленно? Ну, не так уж. Максимум, месяцев шесть, в зависимости от особенностей организма. Но вообще, согласна. Медленней гораздо, зато бесплатно, что куда важнее для того же, как правило не очень богатого процента населения.
  Ну и вот значит, сетку себе я заказала действительно хорошую. И не у Сивого понятное дело, а в серьёзной конторе. Естественно не самую лучшую. Потому что лучшие сети, последних поколений, стоят неимоверно дорого. Такие цифры, даже представить трудно, среднестатистическому человеку. Про меня и говорить нечего. Тем не менее, четырнадцатое поколение, очень даже ничего в моём случае дефицита средств. Да и не так уж мало отдала на самом деле. В общей сложности, за весь комплекс услуг, почти всё, что успела скопить за годы под крылом Грола слила как в прорву. Всего-то пара тысяч на счёте осталась, так сказать на прокорм первое время.
  Почему же мой выбор пал именно на такую конфигурацию? Да просто для сетей четырнадцатого поколения, по причине просто-таки колоссальной востребованности, столько всего напридумывали в плане улучшений программного обеспечения и оптимизации работы... Короче, в некоторых случаях, можно добиться быстродействия, не уступающего..., (всё относительно конечно), моделям аж до девятнадцатого поколения включительно. А если вспомнить, что лучшими на сегодняшний день, считаются сети двадцать третьего... Короче, выбор вполне объясним. Более того, сеть была универсальная. Чего мне и требовалось. Несколько правда снижено быстродействие, за счёт разделения обучающего процесса. То есть иметь возможность изучать сразу два рабочих профиля хорошо конечно, но за всё придётся расплачиваться. В данном случае, заметным снижением скорости усвояемого материала, обусловленное перераспределением учебных пакетов на два потока так, чтобы нивелировать негативные последствия для владельца. Ведь можно с дуру и хрен сломать, не говоря уж о мозгах. Те спалить, вообще на раз - два.
  Универсальность, тоже выбиралась под мои хотелки. Оно ведь как... Знать бы заранее в какую сторону повернётся жизнь и когда..., а ещё не плохо бы знать, к чему готовиться. Изначально ведь, хотела поставить себе специализированную сеть пилота, с элементами военной направленности. Мне же разбираться придётся с теми, кто сломал мою жизнь и отнял жизни родителей. Вряд ли получится разойтись миром. На это уже я не согласна. Однако же медицинский консультант, в пару к пилоту, предложил установить расширение, дабы обеспечить возможность работы по техническому профилю. Ну и естественно, все возможные, улучшения программного обеспечения, в купе с оптимизацией всего этого безобразия. Мол, военные навыки, не требуют большой нагруженности. Их, говорит, вы и так сможете изучать в фоновом режиме. Серьёзно так медленнее конечно, но не хуже в итоге. Имеются в виду, те военные навыки, которые нужны обычным бойцам штурмовых подразделений. А если нужна военная направленность по специальности пилота, то ваша сеть как раз для этого создана будет. Ну и раз так, техническое расширение, точно не помешает.
  Я поразмыслила над его словами не долго. Минуты полторы примерно и поняла, что он прав. Чему меня могут научить военные базы рядового бойца? Да ничему, собственно. А если чего и не знаю, постепенно как сказал консультант, таки добью. Короче, результатом моего выбора, стала конфигурация сети - 'Пилот - Техник 14 МУ'. Что такое Пилот и техник, объяснять скорее всего не придётся. Очевидно же. И раз уж Пилот идёт раньше техника, значит это основное направление конфигурации. Техник же, является дополнительным функционалом. Цифра, означает поколение, 'М' значит модернизированная, (то есть программное обеспечение, соответствует духу времени) и 'У' - ускоренная. Последнее определение говорит о том, что значительно увеличено быстродействие системы, относительно изначальной версии. Несбыточная мечта в общем, если говорить про клянчу с погонялом 'Копчёная'.
  Остаётся добавить совсем не много. После того как сговорились о цене с консультантом, выяснилось, что у меня ещё не все деньги закончились. Я удивилась и спросила, что можно добавить на оставшиеся сорок восемь тысяч. Тот немного почесал репу и начал предлагать варианты. Выбрала один имплант на восприятие и второй на укрепление костных структур. Справедливо полагая, что были бы кости, а мясо нарастёт. На том и порешили. На следующий день, мне воткнули в руку инъектор и имплантировали оговоренные дополнения. От медкапсулы отказалась. Вернее, для имплантов она понадобилась, но там требовалось всего-то десять минут в общей сложности, и имплантация входила в цену сразу. А вот услуги, по ускорению развёртывания ядра самой нейросети, уже не по карману. Я ж говорю, осталась пара тысяч бишек на всё про всё. А с другой стороны, торопиться-то некуда. Пока во всяком случае. Работа есть, какой - никакой доход имеется. Опять же Грол одобрил мой выбор и сказал, что найдёт пилоту применение. В общем, появятся деньги, Сивый мне ускорит развёртывание. Это уже проще. Так я размышляла, укладываясь в капсулу, для инсталяции имплантов. Но как всегда бывает, планам не суждено было сбыться. Медкапсулу, для ускоренного развития ядра симбионта, мне предоставил в принудительном порядке, новый работодатель. Смешно, правда? Но так всегда и бывает. Не даром же говорят - хочешь насмешить богов, поделись своими планами. Так и со мной произошло.
  
  
  Глава 14.
  
  Люди в Марстауне, и раньше пропадали. Всегда пропадают. Не то чтобы каждый день и пачками, но регулярно случается. Да и не только в нём. Они везде пропадают. Ушёл корабль в рейс к примеру и, не вернулся. А им ведь экипаж управлял. Пропажа? Самая она и есть. Вышел человек из своей квартиры на работу, но до неё не дошёл. Сгинул где-то по пути. Бывает, находят таких потеряйцев случайно, но чаще всего, если пропал, то уже всё. С концами. К некоторым таким пропажам, сама, лично руку приложила. Так с чего бы, сия участь, должна была обойти меня? Нет, если бы не импланты, на которые позарилась из жадности... Правда, они были необходимы в дальнейших моих планах, спору нет, но потерпеть можно было. Я же, не смогла удержаться, хотелось-то всего и сразу, да побыстрее. Слишком долго мечтала. Вот и залезла в медкапсулу без задней мысли. В конце концов, что могло мне грозить? Клиника, в которую обратилась, имела прекрасную репутацию. Находилась в респектабельном районе города. Чай не дно, где уровень преступности на душу населения зашкаливает. Но оказывается и тут хватает своих махинаторов.
  Теперь понимаю, почему этот консультант, так подробно выспрашивал, про моих возможных родственников и так далее. А у меня как раз никого нет. Про организацию Грола сказать, как-то язык не повернулся. Учитель понятное дело, личность уважаемая и известная в определённых кругах. Но знают ли его здесь, мне не ведомо. Он не распространялся, я не спрашивала. Да и незачем было. Говорю же, клиника серьёзная... В общем, в капсулу-то я залезла, а вот очнулась не там, где ожидала. Вернее, это уже была вторая капсула. Из первой, меня извлекли, накачанную какой-то химией. Обдолбали короче, по самые глаза. Мне указывали что делать и куда идти, а я не могла сопротивляться. Воля была полностью подавлена. Да и мозги почти не соображали. Из тех событий, помню лишь отдельные картинки. Как шли куда-то, как ставила подпись на бланке. Что за бумазея, выяснилось позже. Осмысленно открыла глаза, уже чёрт его знает где. Точнее, в медсекции космического корабля. А вот сам корабль..., короче летит куда-то и разворачиваться не собирается. Лежу голяком. Благо мозг включился сразу и паранойя, оправдано взвыла. Что-то явно было не так. Опять же смутные картинки...
  Жизнь и Грол, меня научили быстро соображать. Вот и тут я сориентировалась почти мгновенно. Убивать пока вроде бы не собираются, но, если придётся, долго думать не будут. Всего, кроме меня, в достаточно большом помещении, находилось ещё трое. Один, очень странный господин, с внешностью колобка и со взглядом матёрого убийцы. Да двое у дверей, в полной боевой броне и с готовым к применению оружием. Допустим, колобка устранить я успею, но вот с этими двумя, справиться уже невозможно голыми руками. Была бы бритва при мне, так и этих вскрыла б, словно консервы. Но нет моего любимого монстра со мной. Вообще ничего нет. Да и бежать, как всегда со мной случается, некуда. В этом плане, судьба моя, соблюдает поразительную стабильность. Потому сразу дёргаться не стала. Решила сначала послушать что скажут. Если, конечно, скажут что-то вообще.
  - Странно, - заговорил колобок на общем языке 'Содружества', - обычно, в такой ситуации, люди пугаются и психовать начинают.
  Я, к началу его речи, уже успела вылезти из капсулы и теперь стояла, облокотившись спиной об откинутую верхнюю часть, сложив руки на груди. Стесняться наготы, давно отучилась, а к уродству привыкла. Точнее, не успела в своё время научиться стесняться. Сначала не понимала, что надо это делать, в силу слишком малого возраста, а потом уже и не пришлось понять. Там, где жила до совершеннолетия, этим никто не заморачивается. К тому же, прикрыться всё равно нечем. Сообразила также, что знание языка, скорее всего результат развернувшегося симбионта и специальной учебной базы. Потому не сильно удивилась.
  - Чего должна бояться, - отвечаю вопросом на вопрос, - изнасилования?
  Колобок затрясся от хохота. Даже бронированные перцы задёргались.
  - А ты молодец, девочка. Выдержка у тебя на уровне. Да и с юмором всё в порядке. Помнишь, что ни будь?
  - Не очень. Смутные картинки. Я в плену?
  - В некотором роде. Вот только пленные, нам ни к чему. Однако, всё можно изменить...
  Стою, думаю. Анализирую сказанное. Говорит дядя весьма откровенно. Значит, чувствует своё превосходство. Пленение не отрицает, но намекнул, что пленные без надобности. Толстый такой намёк, на тонкое обстоятельство. Дескать, будешь права качать, смайнают за борт и летать мне в виде промороженного метеорита вечно. Хотя нет. Вряд ли прямо вот смайнают. Это глупо. Скорее всего, предполагаются другие два варианта взаимодействия. Либо я добровольно стану сотрудничать, либо буду сотрудничать из-под палки. Ладно, разберусь по ходу дела.
  - Излагайте.
  - Деловой подход. - Кивает дядя. - Смышлёная не по годам. Дело в том, что ты подписала, предварительное соглашение. Оно пока всего лишь на бумаге, но имеет полную, юридическую силу. Потому что подписано оно добровольно...
  - Давайте будем называть вещи, своими именами. - Прерываю поток слов. - Соглашение если и подписано, то не имеет силы, так как происходило это, под воздействием психотропных препаратов и я не отдавала отчёт своим действиям.
  - О! Поверь! - Лыбится говнюк. - Там, куда мы следуем, это мало кого интересует.
  - И где это?
  - Даже если скажу, всё равно не знаешь. Не это важно. Ты уже дала предварительное согласие. На основе этого договора, мы провели медицинские процедуры, по ускорению развёртывания основного ядра, установленной тебе конфигурации нейросети. Так сказать, выдали аванс. И вот теперь, уже после предоставления услуги, ничего не мешает, заключить стандартный контракт. Если обратишь внимание, то увидишь, как твоя сетка, сигнализирует о входящем сообщении.
  А и правда. На периферии зрения, мигало две иконки. Одна в виде шестерёнки. Это сигнал о готовности к настройкам. И вторая, в виде архаичного конверта. Тыкаю туда. Разбираться с настройками не время. Это и позже можно сделать. Впрочем, тыкаю, это я по привычке после детского коммуникатора так говорю. А вообще, просто сфокусировала внимание на конвертике и, он развернулся в сообщение. Там был бланк того самого контракта. И как вы понимаете, читать его смысла нет. Имеется в виду, что подробно, с ним и позже ознакомиться можно. Дабы понять всю глубину задницы, в которую, очередной раз угодила. Тут ведь вопрос поставлен максимально прозрачно. То есть отказ в подписании, не рассматривается в принципе. Либо подписываю, либо пленные не нужны. Господи Боже! Как это мне знакомо.
  - Получен запрос, на визирование срочного, рабочего контракта. - Дребезжит в мозгу, бездушный голос. - Требуется участие пользователя. Выбор - ДА/НЕТ.
  - Да. - Подтверждаю контракт.
  А что прикажете делать? Как-то не хочется проверять, что будет, если начну демонстрировать характер. Не то место и время. У меня планы, знаете ли... Да и вообще, из любой ситуации, можно найти выход. Грол конечно козлина порядочный, но в этом привыкла ему доверять. На месте в общем буду решать. Если что, свалю как выпадет возможность. Никто не удержит. Рано или поздно, найду способ, как наказать и этих ублюдков. Одним врагом больше, одним меньше, не велика разница. Разберусь короче. Награда найдёт нового героя, никуда не денется. А вообще, мне скорее всего, это похищение даже на руку. Так и так ведь, необходимо было, выйти из-под опеки учителя. По доброй воле, шеф точно не отпустил бы. К бабке не ходи. А теперь и думать не надо, как это сделать. Сама собой, проблема разрешилась, что уже плюс. Остальное, буду решать по мере возможности. Сначала, как всегда, сбор информации.
  Единственное, что я сделала кроме того, что подписала контракт, так это изменила своё имя. Там было написано, настоящее. В клинике-то, я была под вымышленным. Легенду разработал сам Грол и даже документ, вроде свидетельства о рождении сфабриковал. Но когда, меня накачали химией, нарисовала настоящее. Сопротивляться не могла. Так вот, именно своё имя, отчество и фамилию, изменила. Теперь и впредь, я не Милана Анатольевна Герасимова, а Миранда Герра. Вот так. Только имя и намёк, на родовую принадлежность, как это принято в содружестве. Там с отчеством, не парятся.
  - Получен запрос, на возврат подписанного контракта отправителю. Требуется участие пользователя. Согласиться ДА/НЕТ?
  - Да.
  - Контракт отправлен. Сохранить контакт, ДА/НЕТ?
  А вот это, уже действительно полезная функция. В будущем, проще будет найти этого 'весёлого' колобка.
  - Да.
  - Очень мудрое решение. - Хвалят мой выбор.
  Дядя закатил свои поросячьи, маленькие глазёнки куда-то под своды черепа. Видимо, знакомиться с подписью.
  - Отлично. А почему, имя изменила?
  Пожимаю плечами. Какая ему разница, собственно? Но мужик не стал настаивать в выяснении моих мотивов. Он лишь многозначительно кивнул:
  - Понимаю. Новая жизнь, с чистого листа? Так у вас говорят? Кстати, совет, при работе с нейросетью. Не обязательно проговаривать команды в слух. Потом, на досуге, поройся в настройках и активируй функцию мысленной связи. Сильно упрощает взаимодействие.
  Тоже мне умник. Будто не знаю этого. А вообще, отношение к землянам, со стороны жителей содружества, как к дикарям и выскочкам. Мол вчера ещё с палками - копалками бегали, а сегодня о равенстве мечтают. Наверно этот 'смешарик', считает меня тупой на всю голову. Вот и умничает. Придурка кусок!! Когда б успела активировать необходимые функции? Вы ж уроды, меня ещё в медкапсуле накачали по самые ноздри. Будь иначе, я б вас ещё там, в Марстауне на мелкую соломку покрошила...
  - Контракт подписан, - говорю в слух, - можно получить назад бумажную версию?
  Он меня удивлённо оглядывает. Ну да, я ж как была нагишом, так и стою. Даже если отдаст, прятать некуда. Не жрать же его в самом деле. И по сути, моё желание, всего лишь перестраховка. Вряд ли бумага, попадёт туда, куда не следует. Это ведь контрабандисты, кем бы себя не мнили. Им и самим светиться не желательно. Однако и доверия к ним нет. Мало ли...
  - Давай, поступим так, - не стал он отказывать в просьбе, - вот бумага.
  Протягивает мне лист, предварительного согласия, на предоставление медицинских услуг, с последующим, гарантированным, подписанием основного контракта.
  - Собственноручно, засунь вон туда. Это утилизатор. Так нормально?
  Киваю и избавляюсь от синтетического листа.
  - У меня вопрос.
  Дядя внимательно и даже поощрительно как-то смотрит. Типа, ну давай, жги.
  - На кого теперь работаю и где?
  - Где не скажу. Информация засекречена. Потом сама поймёшь почему. А работать будешь, на корпорацию 'Биорес'. Очень уважаемая кстати организация. Если переживаешь, по поводу оплаты..., то зря.
  - А что, ещё и платить будут?
  В этом месте, действительно удивилась. Просто, способ устройства на работу, оказался слишком уж..., как бы помягче выразиться..., амммм, экстравагантным. А в таких случаях, обычно оплата не подразумевается. Какой смысл платить по сути пленнику? Иди и паши, от столба до ночи, если жить хочешь.
  - Конечно будут и очень достойно. - Вскинул кустистые брови колобок. - Я бы даже сказал щедро. В 'Биорес', к этому относятся очень серьёзно.
  - Да? Тогда какой смысл в наборе работников, таким вот способом?
  - Нууууу, есть резон. - Отвечает чуть, замявшись в начале. - Работа слишком опасная. Настолько, что текучка кадров, превышает поступление новых работников. Отсюда, постоянный дефицит наёмной силы.
  - Под текучкой, как понимаю, вы подразумеваете, естественный отток, по причине нулевой выживаемости?
  - Не такой уж нулевой, - разводит руками, - но в целом да. Однако, как правило, отказываются добровольно подписывать контракт, в основном из-за секретности. Сама понимаешь, отправляться в неизвестность, желающих мало. А назвать точные координаты будущего места работы и реальные условия, мы не можем, по независящим от нас причинам.
  - И каким же?
  - Сама поймёшь. Просто ты оказалась, не в том месте и не в то время. У нас график горит, а добровольцев на горизонте, больше не было. Пришлось прибегнуть к такому..., не очень вежливому способу.
  - Вы хотите сказать, что настоящие добровольцы тоже бывают?
  - Конечно. Достойная оплата труда, делает своё дело. Целыми семьями летят. Вернее, хотели бы лететь. Но детям там, выжить будет сложнее чем взрослым. Поэтому с детьми, не берём. Да и нечего там детям делать.
  - И как много кандидатов, доживает, до завершения контракта?
  - Скажем так Миранда, некоторые доживают. Мне почему-то кажется, что ты сможешь. Но время идёт. Лететь ещё долго, до точки рандеву с транспортом, а довольствие на пассажиров не предусмотрено. Потому пройди вон туда, - он показывает направление, - и ложись в капсулу криостаза. Моргнуть не успеешь, как очнёшься на месте.
  Хмм. Я б конечно ещё вопросы позадавала, но напрягшиеся лбы у двери, красноречиво намекали, что, если не пойду сама, меня туда утрамбуют в принудительном порядке. Рано начинать права качать. Тем более, если б действительно хотели убить, не стали бы затевать суету с контрактом и так далее. В общем, чемодан, вокзал..., вернее, корабль, криостаз и так далее. Новый виток жизни, ознаменовался нестерпимо обжигающим холодом. Раз и сознание почти померкло. Но сны продолжали сниться. Странное состояние. Его невозможно описать. Хотите понять? Попробуйте сами.
  Ох и хреново же было при пробуждении. Или оттаивании? Сознание, после выхода из замороженного состояния..., выражаясь техническими терминами, 'криогенной гибернации', возвращалось нехотя. Впрочем, как и ощущения собственного тела, не говоря уже об окружающем мире. В тот момент, весь этот мир, ужался до слабого, расплывчатого светового пятна, маячившего перед глазами и неких звуков, прорывавшихся в сознание, как через толстенный слой звукоизоляции.
  Вам, когда ни будь, во время сна, случалось сильно отлежать руку..., ну или ногу к примеру? После чего, та становится не чувствительной и только спустя какое-то время, по мере поступления нормального объёма крови, конечность начинает немного покалывать. Это дело, идёт по нарастающей. Порой, даже через болевые или просто очень неприятные ощущения. Бывало? А теперь представьте, что подобное, происходит со всем организмом разом. Короче, хорошего мало. При этом мозг, дезориентирован. С ним ведь тоже происходит аналогичный процесс. Бедолага, просто не понимает, что со всем этим делать. Сигналы идут от каждого органа и буквально от каждой нервной клетки. Этот поток, нарастает лавинообразно и дабы нивелировать его, принято делать инъекцию специального препарата. А то бывали случаи, когда люди умирали, в процессе выхода из этого состояния. В том смысле, что выход из него, не рекомендуется производить бесконтрольно.
  Так было и в этот раз. Сквозь непередаваемую гамму неприятных ощущений, пробилось то самое. Проще говоря, почувствовала, слабый укол, где-то в районе левого предплечья. А ещё через некоторое время, резко увеличившийся уровень адреналина в крови, буквально вымыл из организма, это странное и очень неприятное состояние. Лёгкое покалывание по всему телу конечно осталось, но уже вполне терпеть можно. Начали возвращаться звуки. Зрение так же, более или менее, начинало полноценно работать, прогоняя туман. Окружающее пространство, наконец начало приобретать чёткие очертания. Немного тумана правда, всё ещё оставалось, но видимо скоро и он окончательно рассеется.
  Надо мной кто-то наклонился и..., тут же отпрянул с удивлённым возгласом. А ещё, кто-то другой, мерзко так заржал:
  - Как тебе красотка? - Послышался ехидный вопрос от смеявшегося.
  - Предупреждать надо. - Некто, снова наклонился и на этот раз, уже будучи готовым к удручающему зрелищу моего нагого тела, таки смог закапать глаза. В смысле мне, а не себе конечно же.
  Взор, тут же избавился от вездесущей мути. Вернее, сначала пришлось проморгаться. А вот уже проморгавшись, встретилась взглядом с тем господином, что производил последние манипуляции. Но при этом, видимо общий вид пациента, пока не наталкивал того на мысль, что он, имеется в виду пациент, уже достаточно пришёл в себя и чётко всё осознаёт.
  На меня смотрел мужчина, одетый в светло-серый комбинезон медика. Был он не первой свежести. Я про мужчину, а не про его одежду. На вид в районе лет пятидесяти примерно. Если мерить мерками давно ушедших дней, когда человечество, ещё и слыхом не слыхивало, о таком понятии как пролонг. А потому не угадаешь. Люди ведь, как правило, не доводят себя до такого состояния организма. Внешний вид, обычно принято держать, примерно на тридцати годах. То есть, тебе может быть и тридцать, и сто тридцать, и все триста тридцать. А в некоторых случаях, если повезло с наследственностью, на сотню или полторы больше. Но внешне, всё равно будешь выглядеть на тот самый тридцатник. А если кто-то выглядит иначе, к примеру, старше, значит последний пролонг уже позади и впереди осталось совсем мало. Потому что, далее, стареешь уже как обычно. Тем не менее, встречаются оригиналы, которые намеренно держат свой внешний вид, на определённом возрасте. Начиная от почти детского, до сильно преклонного. Но то, уже чистая вкусовщина. Кому что, как говорится, нравится.
  - Хм. Дааа! Не повезло бедолаге. - Хмыкнув, мужик смерил меня взглядом с головы до пальцев ног.
  Выражение же того взгляда, было непонятным. Но для себя, я почему-то решила, что он был неприязненным.
  - А с виду, вроде бы молодая совсем. Глянь там в базе, Нелт, кто она? - Продолжил меж тем странный дядя свою речь.
  - Зачем тебе, Джелан? Ну мясо и мясо. Им тут всем не повезло, если что.
  - Угу. Экзотт своё возьмёт.
  - Так и я о том. В некотором роде, ей даже проще чем другим помирать будет.
  - Ты о чём? - Не понял товарища Джелан.
  - Да всё о том же. Представь, каково ей жить такой образиной? Была бы при деньгах, не оказалась бы здесь и уж тем более, давно б от уродства избавилась. А так, сожрёт её планета..., считай облегчение.
  - Может быть ты и прав...
  Какое-то время, стояла тишина, а мужик, продолжал меня разглядывать. И даже не смотря на всё ещё не прошедшие остатки заторможенности, где-то внутри, начинала закипать злость. Если бы не эта самая заторможенность, а ещё слабость и вялость, уже б давно саданула по наглой роже, от всей широты русской души. Ну вот чего уставился? Делать что ли больше нечего? Извращенец блин!!
  - Миранда Герра. - Послышался голос вышеупомянутого Нелта. - Восемнадцати с небольшим лет от роду.
  Снова разговор вёлся на общем языке содружества. А если точнее, на языке империи 'Кадар', который был принят в содружестве, как единый язык общения и документооборота. Так что я прекрасно понимала о чём судачат перцы. На самом деле, фраза прозвучала, немного иначе. Дело в том, что на территории империи Кадар, летоисчисление, измерялось циклами оборота материнской планеты вокруг её звезды. Что в принципе, почти что соответствует земному варианту. Только явление, названо тем названием, коим является по определению. Может когда-то и было иначе, а теперь вот так. Но мозг человека, штука консервативная. В некоторых случаях, определённые понятия, он автоматически переводит для себя в привычные термины. Не взирая при этом, на установленные базы знаний. Именно поэтому, услышала то, что услышала.
  - Ребёнок совсем. - Поразился нависший надо мной Джелан.
  - Сирота. - Продолжил меж тем читать информацию Нелт и вдруг воскликнул: - Вот это даааа!!!
  - Что там?
  - Сам глянь.
  Лицо вышеназванного Джелана, исчезло из поля видимости. Видимо пошёл смотреть.
  - Ох ты ж Елазна спасительница! - Послышался удивлённый возглас. - Мне б такие индексы, давно б уже элитных шлюх за мягкие места держал, а не тут среди замороженного мяса жизнь доживал.
  Интересно, о чём они? Что за индексы?
  - Это да. Если карта не врёт, перспективы у девки могли бы быть не плохие. Жаль только, что 'Биорес' в первую очередь, интересуют не индексы ФПИ, а сами работники.
  - Угу. - Согласился Джелан с напарником. - Но странно другое.
  - Ты о чём?
  - Понять не могу, почему, при таких-то индексах, ею никто не заинтересовался? У вербовщиков что, глаза повылазили?
  - Вообще-то да, тут согласен, как-то действительно странно. Не вяжется..., впрочем, нам-то с тобой, какое дело? Тем более, что жить ей осталось не долго.
  - Угу. На Экзотте, мясо долго не живёт. Никакие индексы не помогут.
  - Гыыы..., - заржал вдруг Нелт, - мясо, будет добывать мясо и добывая корм, на корм пойдёт.
  - Мммм дааа! - Рожа Джелана, очередной раз пропала. Жаль только, что голос никуда не делся. Он всё так же звучал рядом. - А мне почему-то, жаль её. Судя по внешности, девка успела хлебнуть горя, а теперь...
  - Да брось ты Джел. Нельзя испытывать симпатии к расходному материалу. Эдак и головой можно повредиться. Смотри на неё, как на робота. Отработает сколько успеет и на дерьмо. Когда закончим с этими беднягами, предлагаю сходить к более приятным девочкам. Я во вчерашней партии приметил несколько. Сегодня перед рабочей сменой, даже парой слов перекинулся. Очень сговорчивыми оказались.
  - И что ты им наобещал? Опять прикинулся главой распределительного центра?
  - Да нет. В этот раз не понадобилось. Видел в каких условиях бедолаги содержатся?
  - Погодные условия на планете виноваты.
  - Да передо мной оправдываться не надо. - Хохотнул Нелт. - я к тому, что девки в основном нынче сговорчивые. К тому же, пообещал хорошо накормить, помыться и вообще поспать в нормальных условиях. Так они на радостях, на всё готовы.
  - А не боишься, что кто-то из них выживет и припомнит потом?
  - Маловероятно. Процент смертности, стремится к восьмидесяти пяти процентам.
  - Так не полные сто же, Нелт.
  - И что? Контракт рассчитан на тридцать лет..., в общем сам понимаешь, за это время, может произойти, всё что хочешь. Даже то, что сам сдохну где-либо. Так почему же я, должен отказывать себе в мелких радостях. Не силком же их тяну, в конце-то концов. Сами идут. Ну, воспользовался ситуацией - каюсь. Но, кто нынче безгрешен?
  Мужики разговаривали при мне, ещё живой, но как о трупе и это злило особенно сильно. Однако не время, не место и уж тем более не то состояние, чтобы..., а что собственно изменится, если порешу этих 'медиков' прости Господи? Ничего. Дальше ведь, набежит охрана и быстро повяжет. Нет, рано пока. Просто запомню этих двух ушлёпков. Это ведь даже не враги, а так..., мусор. Главный враг, остался дома и ради того, чтобы иметь хотя бы призрачный шанс до него добраться, необходимо выжить. А тут, похоже, намечаются проблемы. Хрен с ними, с озабоченными придурками. Ну трахнут, пару тройку наивных дур. Мне-то что? Правильно один из них сказал. Не силком же тащат. Самой, так и вовсе в этом плане беспокоиться смысла нет. Внешний вид, даёт сто процентный иммунитет, от домогательств противоположного пола.
  Голову, в тот момент, занимали совсем другие мысли. В частности, та скудная информация, которую успела получить. Ведь оба этих упыря, говорили об очень прелюбопытнейших вещах. К примеру, из их разговора, вычленила главное. Привезли куда-то, где придётся добывать какое-то мясо. Говорили это, упоминая какой-то Экзотт. Видимо так называется пункт конечного маршрута. Ещё поняла, что место опасное. Не зря же один выразился, мол добывая корм, на корм пойду. Что это за корм такой, который может меня саму схарчить, пока было не очень понятно, но уже начало напрягать.
  
  
  Глава 15.
  
   Из своего опыта я знала..., точнее, не столько из опыта, сколько из имеющейся в сети информации, что мясо животных, в естественном виде, могут позволить себе разве что очень обеспеченные люди. А в основном, народ перебивается синтетическими его аналогами. Те же армейские пайки, сплошная синтетика, хотя сделано очень достойно. Речь про вкусовые качества и питательность продукта. Однако, мне судить сложно. Сравнивать-то не с чем. То, что было в той, старой ещё жизни, когда были живы родители, практически не помню. А с тех пор, как живу сама, лучше этих самых пайков и не знаю ничего. Но вообще, живое, то есть настоящее мясо, никуда не делось. Оно и сейчас есть в продаже. Только дорого очень. Подозреваю, что дороговизна искусственная, дабы синтетика имела спрос, однако ничего не поделаешь. Говорю, как есть.
  А может чего-то не понимаю. Потому что про большое количество орбитальных ферм, на которых разводят самый обычный скот, как-то не слышала. Точно знаю, что есть, но вроде бы не много. Большие сети ресторанов для себя выращивают и немного на продажу предлагают. Ещё и поэтому наверно, цена такая заоблачная получается. Вот только всё равно не могу представить, чтобы скотина на орбитальных фермах, своих 'пастухов' чавкала на право и на лево. Ну не может корова, сожрать пастуха. И овца, тоже как мне кажется, не ест людей. Могу и ошибаться конечно. Где я и где овцы. Слышала, что свиньи, вроде бы всеядны, но и те могут быть опасны, исключительно в определённых условиях. В живой же природе, то есть на планетах, пропитание давно не добывается. Такой вид развлечения, как охота, запрещён от слова совсем, на законодательном уровне.
  Однако же, кто сказал, что закон этот, един для всех? Наверняка ведь для толстосумов, существуют негласные туры, ради развлечения. Ну, вроде древнего сафари, которое практиковалось среди имущих, вплоть до выхода человечества в космос. Скорее всего и сейчас есть нечто подобное для посвящённых. Вот только даже в таких развлечениях, если они имеют место быть, опасность сведена к минимуму. Тут же, прямым текстом заявлено, что более восьмидесяти процентов вновь прибывших, идут в утил..., аммм, на корм.
  То есть гибнут, если называть вещи своими именами. В любом случае, стоит готовиться к худшему. Вот угораздило же так подставиться. Никому нельзя верить. Так что, как бы не свербело, хотя бы плюнуть в рожу дяде, что так беззастенчиво разглядывал, но пока не время. Да и сил всё равно нет. При всём желании, ничего толком сделать не выйдет. А вообще, даст Бог, поквитаюсь. Со всеми. И с этими уродами, и с теми, кто сбагрил сюда..., да ещё кое с кем. Личный список врагов, в очередной раз пополнился. На данном же этапе, нужно думать, как сказал бы учитель. Единственный человек во всей вселенной, который отнёсся ко мне..., сказать по-доброму, язык не поворачивается. Ну, пусть будет..., своеобразно. Во всяком случае, действительно многому научил. Не поспоришь, и всё равно, сука он, порядочная.
  Пришлось лежать ещё около часа, прежде чем смогла хотя бы сесть. Голова кружилась, сердце и то через раз удары пропускало. Ну и трясло немилосердно. Немного погодя, дали выпить какую-то гадость, ядовитого жёлтого цвета - полегчало. Трясучка стала проходить. Потом сунули в руки пакет, в котором оказалась роба оранжевого цвета. Ну точь-в-точь как у арестантов и обувь. Всё явно одноразовое. Никакой тебе высокотехнологичной подгонки по фигуре и размеру. Одежда висела мешком, разве что обувка более или менее, хоть приблизительно пришлась по ноге.
  - Держи жетон и двигай по жёлтому маркеру.
  Вот и всё напутствие от двух эскулапов. Ну и пошла, шатаясь от слабости из стороны в сторону, придерживаясь время от времени, за переборки коридора. Жёлтый маркер, подсвечивающийся на пешеходной дорожке, привёл в большое помещение. Когда-то, это скорее всего было частью грузового трюма, (я так думаю), отгороженного в последствии, установленной, герметичной перегородкой. Потому что обычно, грузовые помещения, не оснащаются системой жизнеобеспечения. Говоря 'обычно', подразумевается, что в основном, грузам как правило, не нужна жилая атмосфера и гравитация. Он перевозится в малых, средних, больших и сверхбольших контейнерах.
  Например, сверхбольшие контейнеры, не используют, для перевозки в трюме. Они применяются на других типах судов. То есть, крепятся снаружи, к специальной, так называемой грузовой хорде и в собранном виде, похожи..., если хорошо пофантазировать конечно, на большую гроздь, только правильной формы. А движение всей этой катавасии, придаёт специальный буксир. Который и тянет конструкцию, до места назначения. В этом случае, контейнеры, сами по себе, играют роль трюмов. А вот малые и все остальные, кроме вышеупомянутых, используются для перевозки внутри. Естественно, что и корабли для этого предназначаются разные. Они ведь тоже различаются по типу и размерам. К примеру, в малый грузовой корабль, не влезут большие и средние контейнеры. А в большой грузовик, поместятся любые из перечисленных, за исключением как уже говорилось сверх больших. Но малый грузовик, при этом, имеет за счёт своего меньшего веса, превосходящие характеристики по скорости разгона и менее подвержен критическим, центробежным нагрузкам при боковых смещениях. То есть, имеет возможность маневрировать, на больших скоростях, а значит и груз доставит до места быстрее. В общем, каждый класс судов, используется там, где наиболее эффективен.
  Короче, я ждала чего угодно, только не того по сути хлева, в который было превращено помещение. Вот о чём говорил Нелт, упоминая сговорчивость девочек. Думала, что увижу нечто вроде столовой, где будет возможность нормально поесть. Потом, в моём представлении, виделись некие помещения вроде кают или хотя бы кубриков, где люди могли бы отдыхать в горизонтальном положении. Потому что после криостаза, как ни странно, в первую очередь хотелось спать. Нормально в смысле спать. Обычным, человеческим сном. Ведь криогенная гибернация, то ещё испытание, для организма. Это только так называется сном. На самом же деле, нет ничего общего. Там скорее, максимальное замедление всех физиологических процессов имеет место быть. При чём не естественное, а напрямую противоречащее природе. А значит и отдых после такого испытания, совсем не повредил бы.
  Здесь же, реально хлев. Человек под триста народу, в одном огромном помещении. Все эти люди, по задумке тех, кто это тут понастроил, должны были размещаться не то на многоярусных нарах, не то таких больших полках, в нишах которых, были подвешены примитивные гамаки. Ну прямо как в древности, на парусных судах. Мне приходилось читать о таком, в приключенческих книгах прошлых столетий. Вот и тут нечто подобное. За одним исключением - никто, от слова совсем, не воспользовался местной репликой древнего изобретения. И не потому, что мест на всю толпу не хватало. Человек пятьдесят, вполне б разместились, с относительным комфортом. Но даже столько не набралось. То есть гамаки, тупо висели мёртвым грузом. Понимание, почему так, пришло чуть позже. Да и голова соображала туго, но не о том речь.
  Зато популярностью, при чём бешенной, пользовались совсем другие приспособления. А именно, две довольно больших выгородки, с расположенными в них удобствами специфической направленности. Другими словами, в сан узлах, наблюдался бешенный аншлаг. Впрочем, в этом плане, тоже не всё безоблачно. Имелось всего два, пусть и вместительных сортира, в которые постоянно стояла очередь. И буквально за пару минут созерцания всего этого безобразия, вспыхнуло как минимум несколько конфликтов.
  Две драки в тех самых очередях, (видимо кто-то совсем уж не смог терпеть и попытался пробиться к заветной цели без очереди), а ещё три вспышки агрессии, возникли сами по себе, в разных местах толпы. Но там уже, скорее всего, тому виной социальные причины. Не так посмотрел кто-то, не туда сел, не того толкнул случайно. Всякое бывает. Ну и естественно, без обычного, установления иерархии не обходится. Где место под солнцем, (в данном случае под плафонами освещения), выбирается по праву сильного. И тут, по большому счёту, уровень цивилизованности общества, никакого значения не имеет. То есть нет разницы, между первобытно общинным строем и обществом, покорившим космос. Люди-то по сути, не изменились. Изменилась лишь среда обитания. А значит, при определённых условиях, начинают действовать одни и те же законы. Ничего удивительного...
  Стою с обалдевшим от увиденного видом. Вот это я понимаю сервис и забота о пассажирах. Удивляться действительно нечему. При такой плотной скученности людей и малой пропускной способности туалетов, конфликты так или иначе, возникнут обязательно. Но служба безопасности, в задачу которой как раз и входит, гасить подобные безобразия, не дремлет. Хорошо упакованные такие. Буквально на моих глазах, эти дюжие ребятишки в легкой броне, очень похожей на ту, что использовали наёмники, когда по душу Грола пришли, быстро отреагировали, эффективно решив возникшие проблемы и судя по всему, делали это уже привычно. Чувствовалась большая практика. Видимо давно уже работают на линии. При этом, надо отдать должное их действиям. Уж больно виртуозно справляются. Даже без особого членовредительства. Кому-то хватило одного вида бойцов, чтобы конфликт сам собой прекратился, особо же буйных, приструнили при помощи электрошоковых дубинок.
  - Чего застыла? - Обратился ко мне проходящий мимо, неряшливо одетый бичара. - Только из морозильника, да?
  Он с интересом, уставился на меня, 'любуясь' открывшимися для него новыми видами.
  - Тебе туда, красотка! - И даже хохотнул свей шутке, указывая пальцем, куда надо двигаться.
  В том направлении, на другом конце помещения, находилось нечто, вроде пристройки, прислюненой к одной из капитальных переборок. В этом 'скворечнике', имелось всего одно окошко. Даже дверей видно не было. Видимо внутрь этой халабуды, попадают не отсюда. Смерила, взглядом утырка. Дать бы за одно ещё и по роже, этому юмористу, но, во-первых, меня обзывали и покруче, а во-вторых, руки пачкать не хотелось. Мужичишка, был неприятен. Грязен и вонюч. А ведь он явно не из местных, судя по оранжевому цвету комбеза и русской речи. Значит, не на много дольше обретается в этом загоне и тем не менее, изначальный цвет одежды, угадывался с трудом. Это надо ж так изгваздаться, за такой короткий срок. Выглядит, вроде его одеждой, пользовались вместо ветоши. Да и ладно бы просто грязный, так нет, в районе паха, виднелись легкоузнаваемые, заскорузлые следы, неоднократного оправления малой нужды, не снимая самой одежды и похоже, не только малой. Уж больно благоухал дерьмом дядя.
  - Пшёл нахер, засранец! - Буркнула в ответ.
  И он пошёл. Может по адресу, а может по своим засранским делам. При чём молча пошёл. Значит хотя бы не дурак. Пусть бы только вякнул ещё что-то... Но вообще, совет дельный. Дупло-то, явно непросто так там пристроили. Кстати, до места назначения, добиралась в обход толпы. Как уже говорила, народ игнорировал многоярусные полки с подвешенными гамаками, предпочитая располагаться прямо на полу..., вернее правильнее будет сказать на палубе, в непосредственной близости к туалетам. Причина такого выбора, вскрылась по мере продвижения к заветному окошку.
  Просто люди, после посещения туалетных удобств, тут же снова занимали очередь, получая номерок на руку. Каким-то маркером к слову писали. А время от времени, проводилась перекличка этих самых номеров и, если кто-то не отзывался, тупо вычёркивался из списка очередников. Кому такое понравится? Тем более, что пробиваться придётся через плотную толпу, а толпа как правило непредсказуема и самое главное, является прямым конкурентом в очереди. Значит вполне вероятно, будет создавать препоны. Либо пройти не дадут к месту переклички, либо криками заглушит голос выкликаемого, дабы он не смог отозваться вовремя. Вот и сидят поближе. Блин! Со скотиной и то наверно в древности обращались гуманней.
  Ясен перец все на взводе. Не будь бравых молодцов с электодубинами, уже б давно бунт устроили. Но людей было слишком много, потому, даже двигаясь в обход основной массы, всё равно приходилось часто лавировать. Пока шла, меня успели обматерить несколько раз и даже кто-то за задницу ущипнул. Кто это был, разобрать не успела, потому забила. Один раз вообще, чуть локтем в лицо не выхватила, от одного гадёныша, но тут снова сказались годами вбиваемые учителем рефлексы. И общая слабость всего организма не помешала. Буквально на автомате, не задумываясь даже, отвела локоть и не останавливаясь, вернула подачу, только уже по почкам. Обиженный случайным столкновением упырь, тут же забыл обо всём, потому что его свернуло в калач, от острой боли. Заодно и в туалет сходил. Прямо там, на месте. Но вот наконец и окно. Хорошо хоть рядом с ним, очереди не было. Скажу больше, даже некий вакуум образовался. Ещё бы! Свободное место перед 'скворечником', обуславливалось очередной парой дуболомов, стоящих слева и справа от дупла раздачи.
  - Номер не потеряла? - Спросил сидящий внутри человек, никак не отреагировав на мою внешность.
  - Нет. - Отвечаю, протягивая пластиковый кругляш, который сунули в руки медики. - А что, случается теряют?
  - С вами дикими, чего только не происходит.
  Сказал, словно в лицо плюнул. С эдакой, высокомерной снисходительностью. После такого ответа, остро захотелось теперь его вынуть из будки и хорошенько объяснить, что к людям, надо относиться так же, как если бы ты хотел, чтобы относились к тебе. Но в данный момент, господа с дубинками, вряд ли позволят провести воспитательную беседу. Всё ж таки слаба ещё была, чтобы сразу после криосна, схлестнуться с серьёзными бойцами. А может, переоценила их. Для того, чтобы угомонить обычную толпу, серьёзной подготовки как правило не требуется. Но проверять на себе степень этой самой подготовки, чего-то не очень хотелось. Всё равно ж скрутят. Не эти, так подмога набежит. Не успею разгуляться, как такая толпа охраны соберется, что тупо количеством задавят. Не охота нарваться по-крупному, из-за мелкой ерунды. Подумаешь хамит дядя. Да и светить своими навыками раньше времени, совсем не стоит.
  - Так, так, тааак. Кто ты у нас? Ага. Миранда Герра. Верно?
  - Угу.
  - Хорошо. - Товарищ в будке, проделал некие манипуляции, в области слабо светящегося голографического монитора. Видимо занёс в базу как оттаявшую от криосна.
  Бухгалтер блин! Потом взял с полки позади себя пластиковую тубу без опознавательных знаков и сунул через окно в руки:
  - Это суточный рацион. Воду можно взять вон там. - Ткнул пальцем. - И питьевую, и кипяток для запаривания. Советую съесть его прямо тут, не отходя далеко.
  - Это ещё почему?
  - Отберут. Твои соотечественники, не посмотрят на увечья. Тут всем плевать на правила приличия. Слишком много народу собралось. - Он как бы извиняясь, но при этом с явной издёвкой, развёл руками.
  Дескать, да ты и сама знаешь, с какими дикарями живёшь, а соответственно, тоже мало чем отличаешься. Вот же уродец! Тебя бы придурка, в ту толпу возле сортира определить, тоже небось одичал бы в миг, особенно когда мочевой пузырь на мозги давит. Так подумала, но в слух спросила о другом:
  -А зачем тогда такую скученность устроили? В эдаких условиях, любой одичает.
  - Тут не поспоришь. - Глянул более внимательно сидящий с той стороны окна. - Так и мы обычно, по столько разом тут не собираем. Как правило, не больше полусотни голов за раз из криосна выводим. Для такого количества, пропускная способность санитарных отсеков, в самый раз.
  - Вот как? - Удивилась. - А с чего теперь всех разом разморозили?
  Кладовщик, учётчик или кто он там, только усмехнулся:
  - Непредвиденные обстоятельства. В этом цикле, Экзотт, чего-то слишком буйно себя ведёт. Циклон за циклоном почти подряд следуют. А окна между ними, когда шатлы смогут приземляться безопасно, очень короткие. Решили форсировать, чтобы зараз всех на поверхность спустить. Освоение планеты, только началось. Даже маломальского терраформирования не запускали. Потому орбитальных лифтов в ближайшем будущем не видать. Так что приходится теснить мясо, то есть вас, иначе на орбите, зависнем на долго. А перевозчика, сама понимать должна, если не совсем дура, только полёты с грузом кормят. Чем быстрее выгрузимся, тем быстрее уйдём за новой партией. Заработок, от количества рейсов зависит.
  - И последний вопрос.
  - Ну, чего ещё? - Так спросил, вроде отвлекаю от срочной и важной работы.
  - Когда очередное окно?
  - Тебе повезло. Уже завтра вас будем отправлять на Экзотт. Обещают небольшую дыру, в размере... - господин с той стороны окна, назвал цифру на общем, которую я перевела как тридцать два часа. - Мы уже, более тридцати суточных циклов тут отираемся на орбите. А пайки ограничены и емкости под нечистоты, скоро не выдержат. На одних фильтрующих элементах разориться можно. Слава Елазне, твоя партия последняя под разгрузку.
  Тут да. Система жизнеобеспечения, работает в замкнутом цикле. Это касается в том числе воды, которую люди потребляют в пищу и которая, потом обратно наружу просится. А оказавшись снаружи организма, (сами понимаете где), проходит через очистку, чтобы снова пойти в дело и так по кругу. То есть цикл замкнут. Поэтому, её как правило не экономят. Вот с пищей сложнее. На выходе из организма, в отличии от той же воды, её не очистишь, чтобы использовать повторно. Ибо нечего очищать.
  Соответственно, если запасов для экипажа, более чем достаточно, то на такую прорву народу, по совместительству являющуюся грузом, которая при этом бодрствует, уже не напасёшься. И вряд ли кто-то, заранее учитывал погодные условия планеты. Оно ведь как. Пока пассажир валяется в морозилке, особых потребностей не испытывает. Лежит себе и лежит. Обычный груз и никаких особых затрат. А тут случился форс-мажор и как обычно, никто не оказался готовым. Ну всё как у нас в союзе. Никакой разницы. Что там, что тут, любое плановое событие, наступает как правило 'неожиданно'. В общем из-за природных коллизий местной планеты, земляне теперь испытывают сильный дискомфорт.
  - Спасибо за пояснения. - Вежливо поблагодарила.
  - Да ладно. Иди уже. - Покровительственно махнул рукой.
  Вот пид..., сучара. Но да ладно. Ждать, не догонять. Тааак, и что тут у нас за рацион? Аааа, ну понятно. Дешёвый пищевой концентрат в тубе. Сожру позже. Мало ли что 'дятел' из дупла прокаркал. Пусть только попробует кто отобрать. Яйца оторву и сожрать заставлю, ну или..., в общем, что-то да оторву. Не хочу я прямо вот сейчас есть. Не то состояние. К тому же, имеется дело куда более важное. Но отходить от окошка раздачи, на всякий случай, слишком далеко всё ж таки не стала. Проблем не боюсь, только искать их специально, тоже глупо. Присела неподалёку на какой-то выступ и занялась тем, что больше всего в тот момент интересовало. Но вообще, весело да? Обхохочешься просто.
  Для меня ведь всё было только что и вот, надо мной, уже нависают странные личности, которые в наглую обсуждают шансы на выживание. Не стесняясь при этом того, что пациент пришёл в себя после криогенной заморозки. Потом вот этот хлев, густо смердящий сто лет не мытым сортиром, хамское, через губу отношение персонала... Но да ладно с этим. Хрен им на все имперские морды. На зло выживу. А пока, для начала, необходимо разобраться с сеткой. Я ж так и не успела поиграться с ней. Принудительное подписание контракта, не в счёт. Поэтому, едва опустила задницу, на кожух непонятного механизма, занялась тестированием своего приобретения.
  Начала естественно с настроек. Немного покопавшись в них, нашла нужный пункт меню и активировала управление, посредством мысли. Кстати, после этого, голос в голове изменился. Потому что как выяснилось, при первом взаимодействии, сеть симулировала звук. То есть, её ответы, я как бы слышала, хотя всё равно понимала, что звук идёт не из вне, а образовывается, прямо в голове. Теперь же, я просто понимала то, что симбионт мне бормочет. Мысленно задаю вопрос и тут же уже знаю, что он ответил. Очень удобно кстати. Читала что раньше, мысленное управление, было однобоким. То есть, пользователь обращался мысленно, но ответы получал в виде симуляции звука. И надо сказать, современный вариант, мне нравится больше. Нет необходимости, использовать настройки личностной матрицы. Ты как бы сливаешься со своим помощником в единое целое, не чувствуя раздвоения. Как бы понятней объяснить... Ну представьте себе, что у вас в голове, кто-то посторонний живёт. Мне к примеру, нафиг такого не надо. Даже представить себе не могу, как с этим раньше справлялись?
  Странно, но, когда читала информацию про нейросети, думала, что сразу всё по умолчанию настроено. И ответы, симулированные под звук, восприняла нормально. Решила, что именно так мысли звучат. Отсюда вопрос, почему нет информации о том, как и что делать после успешного развёртывания ядра? Типа, лезь в корневую папку и читай инструкцию? А если хочу заранее просветиться? В общем хрен его знает. Искала тщательно в своё время, но почему-то не нашла. Вот и получается, что, либо я дура, либо одно из двух.
  - Сеть! Статус. - Позвала мысленно, с замиранием сердца.
  В душе тревога. Сомнения-то терзают. Могли ведь и кинуть, заранее зная, что клиент не вернётся. Денежки взяли и... Хотя нет. Нынче любые работы, требуют наличие симбионта. На кой ляд, покупателям живого 'товара', работник без сети? Так что скорее всего колонию наноботов ввели. А вот ту ли, которую заказывала и оплачивала, уже вопрос. Опять же наличие имплантов дополнительных проверить надо. На них точно могли сэкономить...
  - Активна. - Следует ответ.
  - Конфигурация.
  - Последнее обновление системы, идентифицируется как 'Пилот - Техник 14 МУ'.
  - Состояние на данный момент?!
  - Запущено строительство расширения передачи нервных импульсов. Пользователю рекомендуется, усиленное питание, для своевременного пополнения строительных компонентов. Так же, обнаружено две кибернетических модификации. Предположительно, ускорение восприятия и укрепления костных структур. Более подробная информация, будет доступна, после окончания формирования петель подключения устройств. Предупреждение! Сразу после завершения формирования петель подключения, необходимо завершить, расширение нервной системы пользователя.
  - ЙЕСССС!!! - Возглас радости, сам собой вырвался из меня.
  Я даже, соответствующий жест рукой изобразила на автомате. Пробегавший мимо крупный мужик, торопившийся видимо..., (нуууу, здесь все туда постоянно торопятся), испуганно шарахнулся в сторону и ещё быстрее засеменил. Но через десяток мелких шагов вдруг остановился. На оранжевом комбинезоне, в районе паха, расплылось большое тёмное пятно. Не добежал бедолага. Наверное, мои выражения восторга, превысили возможности контроля мочевого пузыря. Впрочем, не он первый, не он последний, тут таких обоссаных, через одного. Да и запах специфический стоит, не ошибёшься, какая нужда, больше всего беспокоит людей. Ещё немного и к этим, засранцы добавятся. Мужик зло зыркнул на меня и ввинтился в толпу.
  Да пофигу. Если честно. У каждого, свои проблемы. Мне важнее, не чей-то там переполненный мочевой пузырь, а то, что таки получила всё в полном объёме. Да, импланты тоже не из самых дорогих. Со слов того же продажного козла-консультанта, процентов на тридцать пять улучшат организм. Но ничего. Дайте время и всё будет. Самое лучшее вырву зубами. А пока, для старта и этого хватит.
  - Правильно ли я понимаю, что именно этот процесс, запущен в первую очередь?
  - Верно. - Мгновенно возникает в голове отклик. - Однако, процесс прервётся, на этапе, когда необходимая ветка нервных связей, начнёт формирование петель.
  - Как на долго?
  - Перспективы не ясны, за неимением ясности, с интенсивностью питания пользователя в дальнейшем.
  - Ясно. Чем больше жру, тем быстрее строюсь?
  - Выражение сленговое, но оно верно отражает действительность.
  - Можешь отвечать проще и короче?
  - Рекомендую, активировать функцию адаптивного взаимодействия.
  Пришлось снова лезть в настройки. Заодно почитала про эту функцию. И как выяснилось, сразу результата ждать не стоит. Симбионт сначала будет запоминать мой стиль общения, потом адаптировать его под себя и далее, будет формулировать свои ответы на запросы так, как это необходимо исходя их психологического настроя хозяина. То есть, буду зла, ответы получу максимально короткие и информативные. А буде случится хорошее настроение и появится желание поболтать..., в общем, как-то так примерно. Посмотрим короче, правильно ли поняла, как оно всё работать будет. Убила бы умника, который инструкцию писал. Более дубового изложения, пожалуй, уже не найти.
  - Общее состояние организма?!
  - Запрашивается подробный отчёт?
  - Можно без подробностей.
  - Принято. Организм функционирует в пределах нормы. Кожные покровы, на данном этапе, восстановить невозможно. Требуется специальное, медицинское оборудование.
  - Тоже мне новость. - Хмыкаю мысленно.
  А симбионт меж тем, продолжает отчитываться:
  - Имеется недостаток, некоторых микроэлементов, в связи с запущенной, ускоренной модернизацией тканей.
  - В смысле, предлагаешь чем-то вкинуться срочно?
  - Запрос не ясен.
  - Пожрать что ли? - Уточняю.
  - Пользователь, подразумевает приём пищи?
  - Да, блин!
  - Ответ, положительный. Блины, тоже рекомендуются к употреблению. Дефицит клетчатки необходимо устранить в кратчайшие сроки.
  Вот это мне помощника установили. Не симбионт, а капитан-очевидность, мать его за ногу. Где я ему возьму клетчатку? Аааа, точно же! Сама дура. Где там вода говорили?
  Подключаю тубу к специальному устройству, система шипит, закачивая кипяток и сжатый воздух, чтобы потом он, выдавливал образовавшуюся кашицу, через специальный мундштук в рот. Работает по принципу элементарного спрея. Вот же жадные ублюдки, на нормальных рационах сэкономили, подсунув вместо них питательную пасту, предназначенную для спецснаряжения. Есть такие скафандры. В них можно до нескольких суток или даже неделю продержаться в агрессивной окружающей среде, при должной сноровке. Потому что, оснащены системой питания и отводом отходов жизнедеятельности. Чаще всего, это исследовательские образцы. Да и ладно бы, если б проблема заключалась только в жадности. Пусть вкусовые качества питательной смеси, оставляют желать лучшего, однако все необходимые элементы, для нормального функционирования организма в них есть.
  Вот только, судя по прогорклому привкусу, даже тут перевозчик пожадничал. Ну явно ведь просрочка. Но снова деваться некуда. Морщусь и трескаю. В общем, слопала всё и сразу. На вкус, как уже говорила, дерьмо дерьмом, но сеть, довольно промычала что-то в голове, о начале поступления строительных элементов и продолжении строительства улучшений. Ну и хорошо. Уж кто бы ныл о просрочке, только не я. И то правда, народ вон, жрёт эту дрянь уже не первый день похоже, но прям вот сильно больных, особо не заметно.
  
  
  Глава 16.
  
  Стрескав все и запив водой, сдала пустую тубу на очистку и зарядку концентратом, да сходила к концу очереди, дабы забить место. Рано или поздно, всё равно ведь потребуется. Ну, а пока вновь пробиралась через толпу обратно, внимательно прислушивалась к разговорам. Люди, существа социальные. Без общения не могут. Поэтому, разбиваются на кучки. По интересам и предпочтениям, так сказать. А ещё по воспитанию и многим другим факторам. Так вот из обрывков разговоров, вырисовывалась следующая картинка. Впрочем, картинка получалась бледная. Ибо народ маялся в непонятках. Имеющаяся в сети инфа, была общей. Более полную, якобы предоставят уже по месту работы, а личные вещи, отдадут при погрузке в шатлы. Вот примерно и всё. Интересно, мои вещи сохранились? Хорошо бы! Без бритвы, будто без рук.
  - Обнаружена локальная сеть и возможность подключения.
  Вот только услышала про информационную сеть, как симбионт тут же активизировался.
  - Что за сеть? - Интересуюсь.
  - Предположительно, информационная, судовая, общего пользования. Подключиться, ДА/НЕТ?
  - Это не опасно? - Моя неуверенность, обуславливалась тем, что ещё никогда этим не пользовалась по понятным причинам. Нейросети не было, а детский коммуникаор, не является частью тела. Короче, в связи с новизной ощущений, некий мандраж присутствовал. Успокаивало лишь то, что люди вокруг, как раз видимо про эту сеть говорят.
  - Угрозы не обнаружено. Если подключение запрещено, в нём было бы отказано.
  - Хорошо. Подключайся.
  - Выполняю. Запрос на подключение, прошёл. Доступ разрешён, но сильно ограничен.
  - Что там есть?
  - Создаю симуляцию голографического монитора...
  Перед глазами, возник из ниоткуда, полупрозрачный экран..., прикооольно. И что мы тут имеем? А имеем мы полную жопу. Но, давайте опять по порядку.
  
  Экзотт, планета земного типа. Превосходящая нашу старушку, как по массе, экваториальному диаметру, так и в силе тяжести. Если принять силу гравитации Земли за единицу, то тут примерно один и два, от неё. Что уже как бы намекает, на далеко не сахарные условия. Кроме того, водный баланс иной. На Экзотте, воды в процентном соотношении поверхностей двух планет, меньше раза в полтора. Поэтому, климат засушливый. То есть, на большей территории суши, располагаются обширные, песчаные пустыни. В следствии чего, песчаные же бури, скорее обыденность, нежели досадная помеха. Полярные шапки, почти не имеются. А те что есть, нервно курят в сторонке, стыдливо бледнея, когда сравниваешь с ледяными пустынями Земли. И это при том, что Экзотт, раза в полтора больше в диаметре.
  Зато там, где вода есть, имеются в виду на побережьях местных океанов и морей, буйствуют тропические джунгли, которые по мере отдаления от побережья, плавно переходят в травянистые саваны, на которых пасутся тучные стада..., скажем так, разнообразных травоядных. Понятное дело, где травоядные, там и хищники. Каких-либо полезных ресурсов для экономики, на данный момент не обнаружено. Во всяком случае, в сети об этом ни слова. Впрочем, не удивительно, ведь в империи, уже давным-давно запрещено ковырять планеты, на предмет полезных ископаемых, если эти планеты, хотя бы в отдалённой перспективе, могут быть использованы для колонизации. И пусть планеты, как постоянное место жительства не используются, но селиться люди предпочитают на их орбите. И по сему, закон запрещает добычу ресурсов с их поверхности. Однако, ресурс, ресурсу рознь.
  Сами животные, гуляющие по просторам планеты, тоже могут сойти, за этот самый ресурс. Вот и тут, некая корпорация, решила заработать так сказать на дикоросах. Потому что как выяснилось, местная фауна, вполне пригодна в пищу человеку, хотя и родом с далёкой планеты и при этом, весьма недурна на вкус, а потому, дорогие рестораны всего 'Содружества', с превеликим удовольствием скупают натуральный продукт, чтобы радовать взыскательные желудки своих толстосумов, полезной, вкусной, но главное, экзотической пищей. Что не маловажно. Опять же, по счастливой случайности, органы местных животных, вырабатывают некий фермент, подстёгивающий в организме выработку стволовых клеток. А это уже весьма перспективно, для медицины, которая использует вышеназванные клетки, в процессе продления жизни человека. Тот самый пролонг имеется в виду. Кстати фермент этот, гораздо эффективнее работает, нежели синтезируемый искусственным путём и который используется повсеместно. Так что, спрос огромнейший и не смотря на дорогую логистику, предприятие оказалось весьма прибыльным.
  Но Бог с ней, с прибылью. Мне, прибыль нового работодателя пока мало интересна. В основную задачу ставлю выживание, обучение и заработок. Чем быстрее, отработаю контракт, тем быстрее, смогу заняться делами. Если не врут про возможность освободиться в принципе. Глядя на способ моей 'вербовки', не удивлюсь даже. Но с этим позже. Придёт время, буду разбираться. Главное всё-таки, выжить на первых порах. Потому что живность, которую придётся добывать по условиям договора, не особо заинтересована в этом. То есть, сопротивляется зараза, всеми силами.
  И её, в смысле живность, вполне можно понять. Кому охота, когда его выпотрошить хотят? Не важно кто. Хищники или какие-то, упавшие с неба пришельцы. Вот и вооружается животина, выращивая крепкие рога, твёрдые копыта, шкуру, иной раз по своей крепости не уступающую композитной броне боевых скафандров. А также зубы, способные перемалывать не только траву и жёсткие ветки кустарников. Опять же размеры и вес той живности внушает. А теперь помножьте всё это, на увеличенную гравитациию и погодные условия. Кроме этого, атмосфера бедна кислородом. Большие размеры планеты и малое количество кислород-производящих растений на квадратный километр, не способствуют знаете ли. Плюс местные океаны с морями, весьма подкачали в этом плане тоже.
  Ну, жопа, она жопа и есть. Платить кстати, обещают прилично, но что-то вериться слабо. Нет, может и не врут конечно, тем не менее, не очень верится в бесплатный сыр. Есть подвох. Точно есть и когда выплывет наружу, радоваться большинство перестанет. А вот заманить идиотов озвученными суммами, вполне можно. Не соврал 'колобок' в этом плане. То-то народ, в очередях перед туалетами, хоть и ругает перевозчика и так, и эдак, за устроенные неудобства, тем не менее, не сильно расстраиваются. Наверняка ведь уже посчитали барыши за контракт и обдумывают, куда потратят заработанные на чужбине денежки. Естественно, кто ж им скажет, про более восьмидесяти процентов потерь? Сама случайно услышала. Для остальных же, сие открытие, только предстоит сделать. И вряд ли оно их обрадует.
  Вот как бы и всё, что было полезного в сети. Одним словом - скудно. Нет, информации на самом деле много, просто действительно полезного почти нет. Могли бы хоть местный бестиарий показать подробно. Но хрен там ночевал. Возможно, не хотят пугать раньше времени. Сказано, что более подробную информацию, загрузят на месте, при получении вещевого довольствия и промыслового инструментария. Правда, немного более подробно чем в подписанном контракте, разъяснялись обязанности сторон. Однако почитав всё это дело, поняла, что ничего нового не узнала. Корпорация обязуется нас обеспечить минимумом необходимого для работы и вовремя выплачивать денежную компенсацию за продуктивный труд. С нашей же стороны, ожидают неукоснительного соблюдения всяческих инструкций и трудолюбие. Это если сжато объяснять. А вообще, расписано многословно и цветисто.
  В конце концов, раз есть судовая сеть вообще, могли хотя бы, организовать ту же очередь на посещение санитарных удобств, а не рисовать маркером на руке номера. У некоторых, так уже исписаны руки, что новые номера, на фоне старых не видно. Опять же, выкликать не надо. Оповещение настроить и всего делов. Такой-то зашёл, такому-то приготовиться. Да и сидеть тут толпой не пришлось бы. В общем, странно как-то. Неужели не додумались? Ну проще ведь будет. Хотя..., оно конечно большинству действительно станет проще, но кому-то этим заниматься придётся. Положим, основную работу, потом, уже судовой искин сделает. Тем не менее, создавать базу очерёдности, придётся с нуля. Организовывать всех. А с толпой работать..., короче понятно, что никому из судового персонала этого не надо. Ну и ладно. Мне в этом плане повезло. Ждать не так долго осталось.
  В любом случае, быстрее бы уже оказаться на поверхности. Там точно всё выясниться. Стоит начинать паниковать или немного всё-таки обождать? Не люблю ждать.
  Пока мыкалась, успела пару раз в туалет сходить. Не без эксцессов конечно. Одному уроду руку чуть не сломала, второму в глаза пальцами тыкнула. Попытались было толпой навалиться, да охрана угомонила. В любом случае, от меня отстали и больше препятствий не создавали. А так, я как все, в порядке общей очереди. Но за своё право убью и глазом не моргну. И что самое интересное, жди не жди, по закону подлости, время 'Ч', как правило наступает, когда к этому абсолютно не готов. Спросите почему? Да потому что для меня это произошло ровно в тот момент, когда вышла из туалета. Еле дотерпела блин. Нельзя что ли было на пол часика раньше грянуть? Толпа ведь ломанулась на посадку разом, аж в дверях давка возникла, которую пришлось дуболомам с дубинками разгребать. Про туалеты почти что все забыли, так устали от ожидания. Счастливчики, прошли без всякой очереди. Ну обидно чёрт возьми. Если и везёт кому, то точно не мне.
  Одно могу сказать, толпа зря ломилась. Всех шуганули обратно и начали подвозить личные вещи. Специальные, роботизированные тележки этим занимались. Привезёт такая кучу баулов и давай специальный человек, выкликать по номерам хозяев. Одну разгрузили, следующая и так далее. Удивительно, но некоторые личности, с собой, разве что мебель не везли. Уж больно много вещей набрали. Надо ли говорить, что мой немудрящий скарб, привезли в числе последних. Но это мелочи, по сравнению с тем, что бритва оказалась на месте. Моя ты красота. Видимо меня как раздели, так и сунули всё в мой же рюкзачок, благо вещей не много. Нижнее бельё, носки, кроссовки, футболка, джинсы, да куртка с капюшоном. Тесак тоже там находился. Аж от сердца отлегло. Потерю остальных вещей, пережила б не моргнув глазом, но 'бритва'..., её потерять не хотелось. Отсек тут же превратился в вокзал. Они конечно разные бывают. Есть вокзал на орбитальном лифте, есть уже на орбите, с которых стартуют пассажирские корабли. Есть даже планетарные вокзалы, где люди садятся на атмосферный транспорт. Но все они, в одном похожи - много людей и все с вещами.
  Естественно, народ начал переодеваться. Я тоже собиралась. Но тот самый дятел из дупла, ни с того, ни с сего вдруг предупредил, чтобы повременила. Типа потом, на месте лучше переоденься. На вопрос, а почему собственно? Ответил, мол просто делай как говорят. Подумала немного, и всё-таки, решила воспользоваться советом. Хуже не будет, а одеться всегда успею. Сижу, жду что дальше будет.
  А дальше, снова начались странности. В чём заключались? Всё просто. Людей, снова начали выкликать. Что характерно, делалось это исключительно в порядке, мальчик-девочка. То есть, высвистывают мужика, после сразу женщину. Потом опять мужик, за ним женщина и так далее, пока не наберётся двадцать пять пар. Как наберут, уводят куда-то. Закралось подозрение, что спариваться заставят, дабы потомство разводить. Ну правда непонятно было, почему именно в таком порядке. Тут ведь гравитация выше, а значит физическая сила, очень большую роль играет. И если сравнивать женщин с мужчинами, то первые сильно проигрывают. Мужики по любому смогут работать эффективней. Ещё одну деталь отметила. Девок отбирали не только по значениям карты ФПИ. В первую очередь, оценивали внешность. И если фасад претендентки, был слабо оформлен природой или пластическими усовершенствованиями, то выбор склонялся в пользу более красивой, нежели умной.
  Прикольно да? Можно подумать, они тут конкурс красоты собрались проводить. К слову лично меня, вызывали всегда первой. В смысле, когда только началась эта странная перекличка, всегда дёргали первой. Но едва взглянут на рожу, сразу же кривятся и дают от ворот, поворот. И то, что вызывали, для меня как раз не удивительно. Мои характеристики ФПИ, после их определения, оказались прилично так выше среднего. В пору начинать гордиться. Хоть в чём-то мне повезло. Ну да, уродина знатная, за то типа умная. Потому что природный интеллект, в переводе на цифровое обозначение в пунктах, равнялся ста пятидесяти семи. А это, очень хорошо. Встречаются люди и поумнее, аж до двухсот доходит. Но это редкость. Среднестатистический человек, имеет до ста двадцати пунктов интеллекта. Теперь понимаю, с какого перепуга, мужики в медсекции, восхищались моими цифрами. Вот только нейросеть, она ведь тоже добавляет пунктов к природным значениям.
  Конкретно мой симбионт, 75 пунктов добавил. Итого в результате, имею двести тридцать два пункта. В сети читала, что значение в семьдесят пять этих самых пунктов, во времена начала экспансии, добавляли только нейросети самых дорогих моделей. А теперь вот моя, прямо скажем далеко не самая лучшая, столько накидывает. Жаль только, что по-настоящему умного человека, не эти пункты таким делают. Просто, имея выдающиеся характеристики, ещё не факт, что сможешь ими воспользоваться. Парадокс, но и так бывает. На самом деле, человек либо дурак, либо нет. Вот и всё. А пункты ФПИ, всего лишь помогут умному взлететь повыше, дураку же, не поможет и миллион. Далее, в карте стоит восприятие. Оно у меня тоже не малым оказалось. Природный индекс, равняется девяносто одному пункту. А это очень хорошо. Сеть добавила сорок пять сверху, в результате имею сто тридцать шесть. Этот показатель, впрямую влияет на реакцию. То есть, с какой скоростью буду реагировать на внешние раздражители. В общем чем выше, тем лучше.
  Ну и последний, но тем не менее, один из ключевых индексов, конечно же память. Впрочем, на самом деле, тут скорее имеется в виду не сама память как таковая, а непосредственно скорость обработки поступающей информации. Проще говоря, чем выше индекс, тем быстрее индивид учится. Сколько в дыню учебных баз не закачай, пока мозг их не разложит по полочкам памяти, (чтобы доставать удобно было), пока не систематизирует, ничего не получится. А процесс совсем не мгновенный. Это только говорят, мол закачал учебную базу и готов специалист. Фигвам!
  Понятно почему этот индекс, так важен? У меня же он равняется восьмидесяти. Мама с папой, не зря видимо старались в процессе производства потомка. У большинства, в пределах семидесяти варьируется. Ну и добавка от развернувшегося симбионта, сороковник накинула. В общем, сто двадцать суммировалось. Есть ещё и физические данные, но они не существенны, потому что их всегда можно улучшить тренировками. К тому же, у меня ж импланты ещё есть. Тот который будет работать на укрепление скелета, пока в расчёт не беру, а вот что касается восприятия, как раз очень важно. Как только петли будут сформированы, этот показатель ФПИ, ещё существенно прирастёт. Хотя, про имплант усиления моих костей, зря сказала, что в расчёт рано брать. Потому что, если вспомнить про гравитацию..., короче тоже в самый раз угадала. Будто кто-то специально подтолкнул приобрести именно то, что нужней всего. Другое дело, что оба улучшения, пока не активны... Но пока и так хорошо.
  И вот я вся такая умная из себя сижу, на скамейке неликвида. Потому что мои показатели ФПИ, как выяснилось тут не пляшут. Вернее, плясали бы и ещё как, будь рожа в порядке... Ну да. Давно заметила, что умственные способности женщины, редко кого интересуют. Внешность женщины, для большинства важнее. И как понимаю, хуже всего, приходится тем, кто одновременно и красивая, и умная. Дуре проще живётся. Во-первых, потому что мозгов нет. А во-вторых, умная, наоборот всё понимает. Она ведь, даже будучи выше на голову любого мужчины, в умственном развитии, вынуждена мириться с тем, что её оценивают исключительно как красивую оболочку. И если уж, у этих красавиц проблемы, то что делать в таком разе умной уродине? Выть от досады? Обидно. Вот правда. Чего им всем надо? Качественную работу или бесполезную по причине дурости красоту?
  Сижу и смотрю, как счастливые претендентки, покидают провонявшее дерьмом и мочой помещение. Но ведь не выкинут же меня в самом деле. Посмотрим, чем дело кончится. А вздумают спутать с мусором, кровью умоются. Бритва уже при мне и в случае чего, мы с ней спляшем на пару, последний танец. Однако не пришлось. И чтобы объяснить, всю ту хрень, с выбором девочек по морде лица, а не по умственным показателям, придётся забежать вперёд. Иначе сложно понять будет. И начать следует с объяснения собственно рабочего процесса, добычи сырья. Сама корпорация, базируется где-то в центральных мирах содружества. На Экзотте, за тридевять земель от дома, шишкам делать нечего. Их задача, считать прибыль в кармане. Поэтому тут работают наёмные специалисты. Имеется в виду, руководство всем процессом добычи. А вот в поле, придётся работать уже таким как я гастарбайтерам. Справедливости ради, надо отметить что не только из 'Земного союза' возят работный люд. Разных хватает. В том числе и из 'Содружества'.
  Правда оттуда, как правило везут самое отребье. Выкупают заключённых, которым светит пожизненное или смертная казнь. Ещё возможно, выкупают потихоньку рабов у государства 'Мар'. И хотя Марийцы, после войны с Жагами, находятся в опале, от своего принципа, оправдывающего рабство, так и не отказались. Им теперь очень тяжко приходится. Раньше-то в содружестве терпели, сие непотребство, но, когда ребятки ударили в спину, выступив на стороне Жагов, терпение лопнуло. Вот и пожинают заслуженно, практически полную блокаду. И бывшие союзники не помогают. За то, кому надо, могут купить людей по сходной цене из-под полы, так сказать. То есть не легально. Так что не удивлюсь, если узнаю о шашнях 'Биореса' с ними.
  Но да ладно. Не пойман, не вор. Так вот, на Экзоте, есть основная база. ЦПБ кратко или Центральная Планетарная База, если расшифровать. Там сидит местное начальство. Там же находится небольшой космодром, позволяющий грузовым челнокам, поднимать товар на орбиту, для погрузки и отправки в Содружество на реализацию. Именно эта база, осуществляет основное техническое обеспечение промысловиков. Однако одной, пусть и крупной базы, было бы мало. Для этого, построили множество аванпостов или по-другому, промысловых опорных пунктов, (ПОП). Вот с них, большинство и работает. Эти промысловые пункты, разбросаны не сказать по всей планете, но достаточно широко. Основная масса людей именно там живёт и работает. Сдают добытое там же, а на центральную, грузы свозятся специальными грузовыми платформами, которые ходят по жёсткому расписанию. Но речь всё ж таки не об этом.
  Сам промысел ведётся, посредством специально спроектированной машины. По сути квадрокоптер. Подробно о них, расскажу позже, но речь про эту машину, зашла сейчас, потому что рассчитана она на экипаж из двух человек. Изначально, как я поняла, корпорации не принципиально было, кто состоит в экипаже. В том смысле, смешанный он или однополый. Собственно, сейчас тоже скорее всего глубоко по барабану. Но сами люди, то есть работяги, не могут без внимания слабого пола жить нормально и работать. И руководители опорных пунктов, идут навстречу своим работникам. А зная проблему изнутри, пополнение заказывают смешанное. Всё одно ведь потом придёт, к общему знаменателю. Срок контракта, рассчитан на тридцать лет. Чай не в бирюльки играть. Когда-то, в далёкие теперь уже времена, почти половина жизни. Да и сейчас не мало. Правда есть оговорка. Такой срок контракта, привязан к средней, ежедневной выработке одного промысловика.
  Хочешь спрыгнуть с Экзотта быстрее, паши как проклятый и, якобы воздастся. Во всяком случае, старожилы так говорят. Отсюда вывод, когда люди понимают, что торчать здесь придётся долго, они начинают себе пары искать и вот тогда то, на сцену выходит женская привлекательность. Потому что иметь красивую или хотя бы не страшную напарницу, почему-то считается круче, чем умную. Нет, оно конечно хорошо, если смазливая внешность, поддерживается ещё и умственными способностями, но если выбор стоит либо - либо, то выберут внешность. Где-то понимаю даже, такой подход. Нормально ориентированный мужик, за такой длительный срок воздержания, может и умом повредиться. Потому что физическая близость, возможна исключительно с телом. Можно конечно и мозг..., это самое, но, всего лишь, в переносном смысле. А выбирали нас, как раз руководители опорных пунктов. Ведь это они работают так сказать на переднем крае, они и заказывают людей по мере выбывания рабочих рук.
  Выбор начинался с грузовых документов. Там всё указано. Возраст, пол, индексы ФПИ. Не удивительно, что дёргали первой и тут же отказывали. Потом и вовсе дёргать перестали. Видимо, добавили к моему статусу в базе данных, специальную пометку. Обидней всего были ехидные взгляды особей одного со мной пола. В их глазах, прямо вот сияло превосходство. Даже у тех, над кем природа посмеялась особенно, а мозги не позволили заработать на пластическую коррекцию. Потому что даже эти, страшные и тупые, на моём фоне, выглядели выигрышно. Успокаивало лишь то, как обращались охранники с уже отобранными. Едва партия в пятьдесят человек набиралась, их уводили на погрузку в челнок. Не церемонясь при этом. Время то тикает...
  - Марш, марш, марш 'консервы'! Не задерживаемся!
  Чаще всего такими словами, подгоняли хорошо экипированные бойцы, толпу растерявшихся и дезориентированных людей. Прибывших вроде как на работу по контракту, а на деле, оказавшихся в качестве заключённых уголовников, которых теперь пинками сгоняют на принудительные работы. Да собственно, что-то подобное и было на самом деле. Ну почти. Во всяком случае, на первый взгляд, разница казалась незначительной. И уж точно, церемониться с наёмной рабочей силой никто не собирается. Глупо конечно, ведь каждые рабочие руки, это потенциальная прибыль корпорации. Но судя по всему, всем плевать на этот очевидный факт. Тому доказательством были пинки и зуботычины, щедро отвешиваемые дуболомами, зазевавшимся ротозеям.
  - Шевелись! - Окрик, а за ним сильный пинок.
  Мужик, что попробовал оглянуться на что-то или кого-то, получил внезапное ускорение, от бронированной ноги, усиленной экзоскелетом пустотного, боевого скафандра. Да и не пинок то был. Так, толчок только. Иначе бы встать после падения уже б не смог. Здравомыслящий человек, скорее всего не стал бы обострять ситуацию. Ну правда! Не на твоей стороне сила. Что ты можешь, против хорошо вооружённого, защищённого и специально подготовленного бойца? Особенно если ты до этого, работал, каким ни будь заурядным техником. Да ничего. Встань молча и иди. Попутно обдумывая, как жить дальше. Вернее, теперь уже выживать. Так нет! Гордость у идиота взыграла. Бешено вращая глазами и размахивая руками, бедолага, в праведном гневе, кинулся на обидчика с голыми руками, за что и поплатился. Противник подшагнул коротко, перекинул стрелковый комплекс из правой руки в левую и встретил набегающего увальня, прямым ударом в челюсть. А бил-то не голой рукой...
  Бедолагу как ветром сдуло и в этот раз, подняться уже не смог. То была первая жертва, на моей памяти, которую забрал Экзотт. Да, сделано было руками здоровенного мордоворота охранника, но факт остаётся фактом. Ещё даже не достигнув поверхности, люди уже начали отдавать Экзотту свои души. В этом смысле медики, которые занимались выведением живого груза из криостаза, оказались правы. Разгорелся небольшой скандал. Это тот господин, в чьей команде числился убиенный, бузить начал. На ровном месте ведь, потерял работника. А мордоворот лишь развёл руками. Мол, ну ты же сам видел - дикарь первым начал. Поговорили о чём-то быстро, да и закончили скандалить. Вот так, своеобразно развлекалась, в ожидании и даже, вздремнуть хорошо успела, забравшись в один из пустующих гамаков.
  
  
  Глава 17.
  
  Последних пятьдесят работников, в чьё число попала и я, мурыжили дольше всех. Правда совсем по другой причине. Просто мне сначала показалось, что про нас вообще забыли. Это первые выбирали кого получше. Спорили между собой, ругались. Двое даже чуть не подрались. А последнему..., последнему как говорится, бери Боже, что нам не гоже. И тут всё логично. Кто первый встал, тому и тапки. А мужик, как оказалось, тупо был занят. Для него ведь, ещё груз какой-то долгожданный привезли, вот и разбирался с погрузкой. Зато впрок сходила до ветру. Мало ли, когда следующий такой случай представится. Заодно, перевозчику добавила нечистот в общую копилку, чтобы фильтра поскорее вышли из строя. Мелкая пакость, но на душе приятно.
  На погрузку погнали и вовсе бегом. Видимо, погода на планете, вновь начинала портится. Лимит времени подошёл к концу. Тот самый охранник, что уже убил одного работника, вновь попытался отличиться и необдуманно, своей жертвой выбрал меня. Сто пудов рожа не понравилась. Она никому не нравится. Даже мне самой. До последнего уродец ждал и в тот момент, когда пришла моя очередь пройти в шлюзовой отсек, решил добавить ускорения своим излюбленным способом. Да только его намерения, мной были срисованы задолго до того, как он решил их привести в исполнение. Я была готова. Чуть сдвинулась, уходя от удара и помогла его ноге. Будь установка искусственной гравитации выключена и на корабле царила невесомость, магнитные контуры подошв скафандра, не позволили бы сотворить такое. Но тут, ситуация была на моей стороне. Ему даже экзоскелет скафандра не помог. В общем, немного помогла ноге задраться выше и удерживая её, толкнула дурня назад. На всё про всё, доли секунды. Тот, ожидаемо рухнул на спину.
  А нехер своими культяпками размахивать не по делу. И пока все, кто видел моё выступление, пребывали в растрёпанных чувствах, быстро скрылась внутри челнока, от греха подальше. Последним за мной зашёл наш заказчик и люк шлюза сразу же закрылся, отделяя атмосферу челнока, от корабельной. Дядя, окинул меня задумчивым взглядом. Это я могла видеть, ибо шлем не был герметизирован. Потом расстроенно покачал головой и сказал на чистом русском языке:
  - Всем сесть в антиперегрузочные кресла и пристегнуться.
  Наш что ли? Да кем бы он ни был, но именно на его опорном пункте, нам предстоит работать. Хотя, на сколько я знаю, это не обязательно. Позже, можно поменять место постоянной дислокации. Но первое время, придётся подчиняться именно этому перцу. Он кстати, был в новеньком, очень хорошем скафандре. Такой стоит целую кучу денег. А вот нам не выдали. Пришлось как есть пробираться между закреплёнными контейнерами груза в отделение для пассажиров и рассаживаться кому где нравилось. И ровно через пару минут, я поняла почему 'дятел из дупла', советовал не переодеваться.
  Наш новый руководитель, всех обошёл, проконтролировал правильно ли пристегнулись многоточечными ремнями безопасности и после этого, удалился в кабину пилотов, оставив нас пялится друг на друга. Едва он скрылся из виду, люди начали выражать недовольство. Потому что запах в отсеке, тот ещё оказался и это настораживало. При чём, я-то насторожилась молча, а вот остальные, возмущались в полный голос. Мол и так хрен его знает сколько вонь дерьма и мочи терпели, теперь ещё блевотину чью-то нюхать. В этом плане, мне даже повезло, что к запахам не так чувствительна.
  Прошло ещё несколько десятков секунд и челнок вздрогнул. Видимо, произошла расстыковка. После этого, сразу же отключилась установка искусственной гравитации и потухло освещение. Желудок тут же попытался выскочить через рот, а потом резко ухнул вниз и ну скакать туда-сюда, словно бешенный кузнечик, а не уважаемый орган тела. Но я его смогла удержать. При чём таких как я, судя по звукам в полной темноте, оказалось не сильно много. Даже гул включившихся маршевых двигателей не мешал слышать, как народ опорожняет желудки. А дальше, так и вовсе перестала различать где верх, а где низ. Плюс ко всему, навалилась тяжесть от ускорения. Казалось пилот..., или пилоты если их больше одного, старались вытрясти из нас душу.
  Я, сцепив зубы, стойко переносила резко навалившуюся и никак не проходящую дурноту. Во всяком случае пыталась. Словно доказывала очередной раз кому-то, что не пальцем деланная. Но когда дело дошло..., вернее не дело, а когда челнок вошёл в плотные слои атмосферы, стало совсем невмоготу. Словно кто-то огромный, тряс машину на манер маракасов. Наконец и меня прорвало. Вот честно, признаюсь. Не смогла удержаться. Да и как это сделать, когда все остальные, совсем не стесняются и всё, что они не успели переварить, теперь размазано равномерным слоем, везде? В том числе и на мне. Мерзость полнейшая и поделать ничего нельзя. Короче, уделали друг друга как надо. Теперь, наверное, уже и дураку стало понятно, откуда здесь такой стойкий запах. Очевидно же, что от многих партий предыдущих бедолаг. Надеюсь, отмывать всю это 'красоту', заставлять не станут. А и станут если, не дождутся. Сами трясли, вот пусть сами и убирают.
  Из приземлившегося на центральной базе челнока, мы выползали живописной группой под свист и улюлюканье толпы. Потому что кроме того, что выплюнули съеденное накануне, некоторые особо 'трудолюбивые' личности, даже оба вида нужды справить успели. В общем, встречали, словно эстрадных звёзд или знаменитых спортсменов, прилетевших домой с победой, из очередного, между системного чемпионата. Вот когда я поблагодарила 'дятла', что посоветовал не переодеваться. Отсюда я сделала вывод, что тряска была не случайна. Нет, когда в атмосферу входили, трясло вполне закономерно, вот только выворачивать нам желудки, начали-то с самого старта. Да и потом, уже в атмосфере, пилоты не сделали ничего, чтобы облегчить нашу участь. Напротив, постарались максимально усугубить. У них тут оказывается соревнование между экипажами. Кто сильнее измордует новое 'мясо'. А заодно тотализатор у старожилов. У каждого, свой экипаж в фаворе. Вот и делают ставки, каждый на своего. К слову, в этот раз, победителем стал 'наш' экипаж. Победа-то, похоже, более чем убедительная получилась. Как там у других было не знаю, вряд ли намного лучше, но чем-то мы точно отличились.
  Толи мы больше всех обжорствовали на орбите, толи непогода помогла сильнее растрясти. Не знаю короче. А почему про непогоду заговорила? Да просто, темень стояла, хотя вроде бы слышала, что должны были в местный полдень приземляться. Сама база находилась под куполом силовой защиты, но снаружи него, стояла непроглядная мгла. Видимо это была, та самая песчаная буря, о которых читала в судовой сети. А бывает ещё с дождём стеной и градом с голову взрослого человека или просто ветер такой, что даже грузовые челноки взлетать опасаются, рискуя сыграть в ящик. Ну что сказать? Впечатляет! При чём, даже отсюда, из-под силового купола, смотреть страшновато. А что снаружи творится и представить себе не могу. Кошмар короче. Не хотела бы сейчас там оказаться. Но делу как говорится время, потехе час. Кончился и этот спонтанный праздник для местных. Мы ведь были последними, в запланированной программе. Значит баста карапузики! Однако провожали нас с помпой. Мягко говоря. Тут ведь ещё и гравитация на новичков свалилась. Не удивительно, что вид все мы, имели жалкий до безобразия. Две десятых гравитации в плюс, оказались ощутимее на деле, нежели, когда об этом просто говорят.
  - Добро пожаловать в Ад, смертнички!! - Сопровождает криками наше 'триумфальное' шествие толпа.
  - Удачи, консервы!!! - Несётся в след.
  Приятно видимо смотреть на тех, чьё место каждый улюлюкающий занимал когда-то, при этом вероятно совсем ещё недавно. И похоже, радуются больше тому, что сегодня не конкретно с них самих ржут, а с кого-то другого. Я же, шла за руководителем и никак не могла взять в толк. Ладно искусственную гравитацию отключили в челноке, хрен с ним с отношением как к скоту. Но элементарные средства индивидуальной защиты пассажирам, при транспортировке на поверхность планеты, могли бы и предложить. Это же естественно. Потому что даже плохой хозяин, хоть как-то, но всё равно заинтересован, чтобы его скотина не сдохла раньше времени. Иначе зачем её заводить вообще? А тут, вроде как всем до лампочки, выживут добровольные 'катаржане' или нет. Ну бред же. Случись разгерметизация челнока и, амба всем, кроме пилота и собственно нашего..., даже не знаю, как назвать. Ладно, пусть будет пока шефом. Мне так привычней. Так вот, случись что, только он, да пилоты выживут. В чём прикол? Или, это чисто местная фишка такая? В общем, более чем странный подход.
  Уууу! Вышагивает блин! Ведёт нас куда-то. Попутно общается с встречными. С кем-то здоровается за руку, а кому-то только кивает. Но я видела так же, как он ухмылялся в свою чёрную бородищу, когда рассмотрел, что стало с нами после 'весёлого' полёта. Но да ладно, с приходом последнего челнока, шоу кончилось для старожилов Экзотта, новички же, продолжили экспресс-знакомство с укладом жизни на планете. А уклад тут жёсткий. Сначала работа, потом отдых. При чём работа, занимает львиную долю времени. Праздно шатающихся на базе хрен, когда увидишь. Исключение составляет разве что, то самое шоу с новичками. Встречать их, что-то вроде сложившейся традиции. Посмеяться, поучаствовать в тотализаторе, поорать из толпы, а потом, снова по своим делам и база словно вымерла.
  На периферии зрения, замигала иконка соединения с чем-то или с кем-то. Нейросеть, тут же активизировалась:
  - Внимание! Поступил запрос на регистрацию пользователя в локальной планетарной сети. Создать учётную запись, ДА/НЕТ?
  Пока соображала, что к чему и нужно ли мне это, заговорил наш главный провожатый:
  - Так, господа вновь прибывшие! Каждому из вас, на нейросеть, уже должно было поступить предложение о регистрации в планетарной, информационной сети. Настоятельно рекомендую это сделать. Дальше без этого никак.
  Ну вот. И решать не пришлось. Мысленно отвечаю на запрос симбионта, положительно.
  - Личный аккаунт создан. Получаю списки вещевого довольствия. ИскИн базы, предлагает выбрать в арсенале, промысловое ружьё и личное оружие. Перечень, вывожу на...
  Симбионт не успел закончить, как вновь заговорил наш провожатый.
  - Сейчас тем, кто успел создать учётную запись, уже должны были предложить выбор оружия. Через минуту, будем на месте, и вы сможете принять душ. Пока будете плескаться, как раз и разберётесь что и кому больше нравится из оружия. Но как старожил, дам совет. Для промысла, выбирайте старую, добрую 'колотушку', СКР-12 Мантийского производства. Для начала самое оно - дёшево и сердито. А вот личное оружие, уже сами. У кого к чему больше душа лежит. Остальное, выдадут по стандартной схеме и вашего мнения не спросят. Прибыли.
  Я чуть носом в спину впереди идущему не въехала, так резко тот остановился. Мы сейчас напоминали, стадо. Стоим бесформенной толпой, воняем, вид имеем растерянный и подавленный. Шеф снова ухмыльнулся в бороду:
  - Зовут меня Кирилл Эдуардович Демидов. Свою карьеру промысловика, как вы уже наверно догадались, начнёте с моего опорного пункта. И пока там будете обретаться, знайте, я хорошо отношусь лишь к тем людям, кто хочет и умеет работать. С такими, я всегда найду общий язык и понимание. На опорном пункте 'Псков', хозяин один. И это тоже я. Имеете желание хорошо заработать и поскорее обнулить контракт? Значит мы сработаемся. Ну а если нет..., вышвырну к чертям собачьим. Запоминайте это сейчас, потому что повторять не стану.
  - Права такого не имеешь вышвыривать! Не с тобой заключали контракт, а с корпорацией! - Выкрикнул кто-то из задних рядов.
  - Кто сказал?
  Тишина. Возмутитель спокойствия решил пока себя не афишировать видимо.
  - Ну! Что же затаился? Выходи, раз смелый такой...
  Однако никто не вышел.
  - Всё понятно! - Очередной раз ухмыльнулся в свою бородищу шеф. - Поясняю для тупых. На опорном пункте, я для вас царь и Бог. Если кто не верит, может попробовать оспорить мои приказы, чтобы убедиться в ширине предоставленных мне полномочий. И так, вещи оставляете здесь и идёте мыться. После водных процедур, вам всем произведут прививку, от местной заразы, а заодно подгрузят необходимые базы знаний. Далее, получаете вещевое довольствие. Рекомендую, сразу облачаться в СП-шку. Экзоскелет, сильно облегчит жизнь на первых порах. Вещи свои сложите на гравитележки. Их вам предоставят для погрузки на транспортную платформу. Занимайтесь.
  Шеф, закончив выдавать первые инструкции, развернулся и покинул большое помещение, куда нас привёл. Я не стала обсуждать его слова, а сразу же ломанулась выполнять. Нас ведь тут пятьдесят рыл, а душевых комнат, всего десяток одноместных. Пока десять моются, сорок ждут. А я такая грязная, что сил больше нет терпеть. Закрывшись в кабинке, повесила на крюк рюкзак. Потом скинула с себя омерзительно воняющую, когда-то ярко-оранжевую робу и запихнула в приёмник утилизатора. Но прежде чем лезть под душ, отмыла сам рюкзак. Благо он герметичный и внутрь чужая блевотина не попала. Однако самой, всласть поплескаться не дали. Уже минут через десять, с той стороны заколотил кто-то и в грубой форме, потребовал, чтобы уродина освободила помещение. Голос я кстати узнала. Это он выкрикивал из толпы, перебивая нашего нового руководителя.
  Сразу конфликт раздувать не стала. Смысла не было. Будет ещё время с ним разобраться. Он сам скоро нарвётся. Обернулась одним из пяти одноразовых полотенец, что висели на вешалке и подхватив рюкзак вышла. Мудак этот, попытался было толкнуть меня, да я увернулась. Только ведь помылась, а он чумазый с ног до головы. Даже просто прикоснуться противно. А тут как раз над одной из дверей, коих в этом большом помещении было достаточно, загорелась красная надпись на общем языке 'Содружества', извещающая что можно проходить на прививку. В общем, начинались максимально упрощённые, карантинные процедуры. Там всё быстро. Пшикает инъектор - клиент свободен. Жёлтый маркер на полу, показывает куда двигать дальше. Видимо, управляет всем Центральный ИскИн базы. Порядок давно установлен и отработан до мелочей. Умная машина сама идентифицирует нового работника, по маркеру нейросети и подводит именно туда, где уже стоит моя гравитележка, со всем необходимым скарбом.
  - Получен запрос, на подгрузку обучающих пакетов. Принять, ДА/НЕТ?
  А вот и учебные базы подоспели.
  - Да.
  - Выполняю.
  Пока суть да дело и учебные архивы, скачиваются на внутренний носитель моей сети, отвожу тележку чуть дальше, чтобы не мешать другим получать довольствие и напяливаю на себя, абсолютно новенький, темно-синий комбинезон. Отлично. Наконец-то нормальная одежда. Регулирую размер по себе. Новая обувь на ноги. Вообще замечательно. Чувствую себя уже почти человеком. Теперь очередь скафандра. Внутри базы, гравитация стандартная, а вот когда выйду под купол, там уже будут действовать, правила планеты Экзотт. К слову сказать, выглядит скафандр почему-то очень знакомо. Где-то такую модель, уже видела. Только не подумайте, что я прямо эксперт и умею на глаз определить модель, серию и производителя. Нет конечно. Знаний необходимых нет.
  Однако отличить штурмовой скафандр десантника, от исследовательского, инженерного или модели, предназначенной для пилота, без особых проблем смогу. А этот одновременно и похож на все перечисленные модификации пустотных скафандров, и не похож. Точно не исследовательский, однозначно не инженерный, для проведения технических работ. То есть определённо, назначение имел изначально военное. Ну или, производитель его таким задумывал. Вот только для штурмового, он явно слишком лёгок, а для версии, предназначенной пилоту, чересчур тяжёл. И тем не менее, головная часть, выполнена, как у тех, что предназначаются именно для пилота, со всеми подключениями в затылочной части. Странный какой-то гибрид в общем.
  - Внимание! Требуется вмешательство пользователя. - Транслирует симбионт.
  - Ну что там ещё? Базы загружены?
  - Нет! Возникли противоречия. Требуется вмеш...
  - Меньше текста, умник.
  - Принято. Часть учебного архива, отвечающая за урезанную базу знания начальной боевой подготовки, уже имеется в памяти носителя. Нет необходимости её скачивать.
  - И что? - Я растерялась немного.
  В принципе, понимаю, почему возникла заминка. Грол за те годы, что провела рядом с ним, натаскивал на совесть. Ближе к концу и оружием пользоваться научил. И если мне сейчас втюхивают то, что и так знаю, симбионт понятное дело начал суетиться. Но что же делать?
  - ИскИн центральной базы, предлагает компромисс. Вместо этих архивов, подгрузить дополнительный пакет, отвечающий за знания пилотирования атмосферной техники, третьего и четвёртого уровней.
  - Добро умник! Качай!
  - Принято. Правильно ли понял, что пользователь назначил позывной для взаимодействия?
  - Что?
  - ...
  - А, ты про 'умника'?
  - Да.
  - Хммм. Случайно получилось. Но почему бы и нет? Будешь умником.
  - Принято. Прописано в корневой каталог. Продолжаю закачивать архивы. Кстати, к сведению пользователя, скафандр СП, выданный в пользование, на самом деле изначально назывался СПУ. То есть, Скафандр Пилота Универсальный...
  И тут я вспомнила. Лет десять назад, в информационной галактической сети земного сектора, грянул грандиозный скандал. Скандалили понятное дело, обиженные заказчики, которые послужили спонсорами, в новой разработке корпорации, под говорящим названием 'ИнЗа'. 'Индивидуальная Защита', если точнее. Она специализировалась, на разработке и производстве разнообразных пустотных скафандров. Как для армии, так и для гражданского пользования. Так вот, руководство этой славной организации, замыслило создать нечто новое. Давно ведь уже необходимость возникла. Дело в том, что в военном флоте, самыми слабозащищёнными, являются именно пилоты. Сидеть в ложементе, в тяжёлом скафе, как-то не очень.
  Во-первых, сам ложемент потребуется огромных размеров, а на корабле и так с лишним местом туго, да и при его постройке, борьба чуть ли не за граммами веса идёт. Во-вторых, на тяжёлом штурмовом, нет специальных разъёмов, для прямого подключения пилота, к ИскИну корабля, для нейронного слияния человека с машиной. В общем, адаптировать уже существующее оборудование, не вариант. Нафиг такого счастья никому не надо. Оно ведь, одно за одно цепляется. Положим, прикрутить к штурмовому, громоздкому скафу, систему подключения к бортовому ИскИну, не сильно сложно. Но вот дальше, начинается... Изготовление новых ложементов и переоборудование ими стоящих на вооружении армии кораблей, а если место в рубке этого не позволяет, тогда уже сама рубка корабля, должна подвергнуться модернизации. А поскольку, ЦБР, (Центральная Боевая Рубка), как правило находится в самом защищённом месте, то есть где-то в центре корпуса, такой возможности нет. Потому что переделывать придётся весь корабль. Да проще новый построить!
  Вот и решили буйные головы, создать новую защитную скорлупу для столь ценного специалиста как пилот, которая по лёгкости, сравниться со специальным скафандром, а по защищённости, не уступит боевому, используемому штурмовыми подразделениями. А то ведь мало ли что эти имперцы говорят. Подумаешь, они уже пробовали. Про технологию изготовления и установки нейросетей, они так же утверждали. А Земляне взяли и сделали невозможное. Вот и тут справимся. Типа, они не смогли, а мы всё же попробуем. Но в итоге, имперцы оказались всё ж таки правы - вышла полная хрень. Сильно громоздкий для тех, под кого собственно создавался и, почти не защищающий в серьёзном бою.
  Естественно у обманутых заказчиков, возник закономерный вопрос. Какой в нём смысл и прок, если СПБ-шка, Скафандр Пилота Боевой, может тоже самое, но при этом на много легче? А сколько было рекламного дерьма и прочего пафоса в начале разработки? Прямо шедевр ведь обещали. Даже вояки повелись на каком-то этапе и таки инвестировали средства в проект. На деле же получили пшик. Фирма чуть не обанкротилась, выплачивая огромнейшие издержки многочисленным заказчикам. К тому же, наклепать дерьма, успели просто немеряно и теперь, вот эти поделки, можно купить за смешные деньги буквально.
  Однако, слухи ходят, что были разработки совершенно нового типа скафандра, по технологии канувшей в лету цивилизации Элерх Энте. Правда ими, занималась уже не 'Инза', а АЭСИ. Элентийская Автономия. Но потом, даже продвинутые в техническом плане дамочки Эленте, закрыли проект. Выяснилось, что эти модели, на самом деле не так уж сильно по своим характеристикам защищённости, превосходят уже существующие и многократно проверенные жизнью аналоги. Да, они легче и во многом удобней, но по сути, это единственный плюс. Минус же, заключающийся в дороговизне производства новых материалов и во много раз более энергоёмких батареях, перевешивает гораздо сильнее. Выпускать продолжают конечно. Сами-то новые скафандры, очень хороши. Вот только делают их малыми партиями и сугубо под заказ. Под заказ своих спецслужб и спецслужб империи Кадар.
  А в 'Биорес', оказывается не дураки сидят. Копейку во всяком случае, считать имеют. Ну правда, зачем покупать для своих гастарбайтеров дорогие скафандры, если с работой на планете, вполне справится неудачная версия, которую на данный момент, можно приобрести практически даром? И пофиг что дерьмо, зато для нужд охотников в самый раз. Против зубов того же Виверна, ничего не спасёт, а с остальным, дешёвый скафандр вполне приемлемо справляется. СПУ, что в расшифрованном виде изначально значило, Скафандр Пилота Универсальный, тут переименовали просто в СП-шку. То есть, в Скафандр Промысловый. Других нет вообще и выбрать не из чего. Раньше-то наверно были. Но с тех пор, как 'БиоРес', выкупил почти за бесплатно, неликвид от 'ИнЗа', втюхивают только его. Правда, можно заказать через администрацию центральной базы. Но стоит не забывать при этом, что деньги в 'Биорес', действительно считать умеют. А значит обойдётся это удовольствие, хорошо если только по двойной цене. Привезти-то привезут под заказ что хочешь, не проблема. Только сколько ждать придётся и во что оценят логистику? Можно ведь и по миру пойти. А вообще, бесплатно корпорация ничего не выдаёт. Даже вещевое довольствие и то, ещё только предстояло отработать.
  Едва успела влезть в свою СП-шку, как раз оружейка сработала и подала мой заказ на выдачу. К баулу с вещами и рюкзачку, добавилась здоровенная, электромагнитная винтовка с коробкой боеприпасов, а так же, две кобуры с личным оружием. Но о нём чуть позже. Сначала, главный инструмент промысловика. И так, Снайперское, Крупнокалиберное Ружьё, СКР - 12 'Бангар' или, если перевести на русский - 'Молот', производства оружейников 'Республики Манти'. Старенькое, но отнюдь не слабое. Громоздкое для обычного человека, (Мантийцы сами по себе народ рослый), но для охоты подходит любому. Оружие ведь не надо таскать на себе постоянно. Отстрелялся, сунул в пирамиду летуна и работай ручками.
  Тут, скорее всего выбор нашего шефа, в пользу именно этого ружья выпал потому, что убойность у него отличная и характеристики приемлемые. Но главное всё же, дешевизна образцов, относительно других резидентов 'Содружества'. Не забываем, что всё выданное нам корпорацией, исключительно в долг. А вообще, лучшим на сегодняшний день оружием, (и это касается не только снайперского, а вообще любого стрелкового), являются палки-стрелялки произведённые на территории империи 'Кадар', а конкретно в Элентийской автономии. В так называемом 'АЭСИ' про которую уже упоминала чуть ранее или по их лицензии. Аббревиатура расшифровывается просто - Автономия Эленте в Составе Империи. Так вот Элентийские дамочки, делали лучшее. А раз лучшее, значит дорогое.
  Есть и другие производители, в том числе 'Земной Союз' и даже по качеству характеристик, не сильно уступают Элентийским разработкам, но всё равно. Выбирая из лучшего что подешевле, если исходить из цены и качества, идеальным вариантом получаются Мантийские поделки. Ерунда что ружья устаревшие. Лупят они будь здоров и даже при условиях повышенной гравитации и более плотной атмосферы Экзотта, на удалении километра, выстрел получается почти прямой. Естественно, если не вмешиваются другие факторы, такие как ветер и так далее. Но даже так, умная электроника, легко нивелирует негативные факторы, автоматически подстраиваясь под условия окружающей среды. Задача пользователя, просто навести целик перекрестья визора на цель и нажать спусковой крючок. Вот с кучностью всё относительно.
  На дистанции в тот же километр, естественное рассеивание СКР-12, при идеальных условиях стрельбы, составляет примерно тридцать сантиметров. Это слишком много, для нынешнего времени. Нормативы у военных изменились сильно. Две войны подряд, одна с 'Жагами' и сразу следующая с 'Рептами', сильно повлияли и заставили аналитиков, существенно пересмотреть своё мнение, выставив разработчикам новые требования. Тем не менее, для охоты, 'Молот' или 'Колотушка', если выражаться на сленге промысловиков, вполне подходит. Потому что подходящие для промысла цели на Экзотте, как правило крупные. Тут ведь ещё надёжность роль играет. А вот с этим как раз у Мантийцев всё в порядке. Никакого элентийского изящества и идеальной эргономики. Всё просто и надёжно как кувалда. Сломать, разве что специально задавшись целью можно.
  В арсенале, есть много чего ещё. Выбирай не хочу. Но я поняла, почему шеф советовал именно СКР-12. Он и правда не сильно хуже, чем другие предлагаемые к выбору образцы, зато дешевле раз в пять. А мы и так ещё не начав даже работать, уже в долгах по самую макушку. И вот теперь, пришла очередь, рассказать про личное оружие. Что это такое? Да всё просто. Тут его называют, оружием последнего шанса. Хотя скорее, нужно было бы назвать оружием, гарантирующим быструю смерть без мучений. И пофиг что название получится длинным - зато правда. Потому что если на тебя несётся тот же Виверн к примеру, то даже крупнокалиберное ружьё не поможет. Одним выстрелом свалить зверюгу..., ну..., разве что чудо вмешается.И вот когда, приходит понимание что чудес таки не бывает, дабы не быть сожранным заживо, как раз подойдёт личное оружие, чтобы быстро и главное гарантированно, разнести себе башку.
  Однако иногда, оно и жизнь спасти может. Редко конечно, но даже такой мизерный шанс, необходимо иметь под рукой. Если кто не понял, речь идёт о всевозможных пистолетах или об оружии, хотя бы внешне его напоминающем. Вот тут кстати, можно было немного выбирать. Отгадайте что выбрала? Не поверите, в арсенале оказался даже мой любимый 'спиртянский'. При чём в двух экземплярах. Я как увидела эти позиции в каталоге, больше не думала ни секунды. Оба на себя забронировала. Зачем искать лучшее, среди хорошего? Запас боеприпаса к ним тоже хапнула в излюбленной вариации, бронебойный-разрывной.
  Раньше подробно об этом оружии не говорила, потому что не моё было. Грол временно выдавал, а потом нужно было сдать обратно. Но пришло время, потому что оба игольника теперь мои. Никому не отдам. На самом деле, название не 'спирт', а ПИРТ-16-тый. И он действительно очень хорош в своём классе. Очень мощный, с впечатляющей пробивной способностью и относительно точный. ПИРТ, что в переводе значит - Полуавтоматический, Игольник, Ручной, Тактический, Шестнадцатой серии, пользуется хорошей репутацией среди ценителей. И я в своё время, сама в этом убедилась, так как пользоваться сломанной версией, приходилось не раз.
  Машинки, тяжеловаты конечно, но зато удобно сидят в руке и что не маловажно, на дистанции до пятидесяти метров, шьют любой, даже современный штурмовой скафандр. Если конечно, тот не прикрывает силовая защита. А в упор, и она не поможет, потому что в отличии от образцов, производимых в содружестве, есть возможность комбинировать боеприпас в магазине. То есть заряжать в одну коробку, как бронебойные, так и разрывные иглы одновременно. Плюс ко всему, коробчатые магазины, самые ёмкие на сегодняшний день, впрочем, то же касается и батарей. Отсюда вес. Но многие, в том числе и военные 'Содружества', по достоинству оценили усилия оружейников Земли. Русских к слову оружейников. Потому что производится ПИРТ - 16-тый, в русском секторе 'Земного Союза' и между собой, славяне, оружие любовно называют не ПИРТ-ом, а СПИРТОМ. Дескать, с ног валит так же быстро и качественно.
  В армии эту машинку особенно любят. Впрочем, популярностью пушка пользуется и у наёмников. Стоит не дёшево, но те могут себе позволить. Вот и я не удержалась, плюнув на дороговизну. На ружье сэкономила и хватит. Короче, тут же прицепила обе кобуры на грудь, чтобы удобней было доставать и работать с обеих рук, а бритву на правое бедро определила и только в тот момент, почувствовала себя защищённой. Теперь, пусть только кто попробует меня тронуть. Любого размажу.
  Больше получать вроде бы нечего. Якобы, остальной промысловый инструментарий, идёт вместе с машиной, которую тут называют просто 'Летун' и их должны уже были погрузить, на транспортную платформу. Ну а раз делать больше нечего, пора выдвигаться к шефу. Он как раз занимается погрузкой той самой транспортной платформы.
  
  
  Глава 18.
  
  Вот же маетным оказался первый день на Эзотте. Понятно, что люди и я не исключение, вымотались сильно. Ещё бы!! Сначала свистопляска при транспортировке на планету, беготня с получением всего необходимого, потом погрузка спущенного с орбиты оборудования. Да, пришлось помогать шефу. Слава богу, СП-шка, вернее встроенный в неё экзоскелет, вносил значительную лепту, серьёзно облегчая работу. Как всегда, не обошлось без конфликтов. Тот самый чмырь, что пытался возражать Кириллу Эдуардовичу, а потом возле душевой комнаты хотел самоутвердиться за мой счёт, решил качнуть права. Он наотрез отказался помогать в погрузке. Объяснил это тем, что он якобы подписывал контракт на работу с корпорацией 'Биорес'. А в контракте сказано, что в его обязанности входит, добывать ресурсы и сдавать корпе. Мол в грузчики не нанимался, а потому грузитесь без меня. Я дескать, свои вещички уже погрузил и на этом всё.
  Вот только Кирилл, настаивал. Пытаясь пока ещё мирно, донести до скандального товарища, что рейс грузовой платформы не плановый и, за него придётся платить. А потому, если сумма к оплате, окажется выше чем запланировано, то часть цены, ляжет в том числе на наши карманы, в которых покуда лишь ветер гуляет, да долг висит. А в таком разе, каждая лишняя минута простоя, никому не нужна. Но мужик, даже слушать не хотел. Типа вам надо, значит быстрее бегайте, а от меня хрен дождётесь. Я б этого урода, уже убила. А шеф, видимо имеет нервы, по крепости, не уступающие углеродному волокну. Стоит и терпеливо уговаривает. В итоге, уговорами ничего добиться не удалось и, как водится, нашла коса на камень. Терпение ведь, даже у спокойных и выдержанных людей, имеет свои ограничения. Правда коса оказалась пожиже камня, потому что придурок, не учёл одного - Кирилл, уже более тридцати земных лет, провёл на Экзотте. Более тридцати лет, при условиях повышенной гравитации на секундочку. Плюс, уже является гражданином империи, что не маловажно и в принципе, даже если б убил идиота, слова никто не сказал бы.
  Он поступил просто. Всего лишь, один раз, совсем не сильно, тюкнул громадным кулаком, по шлему СП-шки скандалиста. Хотя, это для самого кряжистого, почти что квадратного Кирилла не сильно было. Зато товарищ сразу же поплыл. Потом был одной рукой поднят за шкирку, как нашкодивший котёнок. И глядя, с какой лёгкостью, новый руководитель, поднял крупного, явного не обделённого силой по опять же земным меркам мужика, облачённого в не самый лёгкий скафандр, у остальных, даже если и были мысли о неповиновении, так сразу же улетучились в мгновение ока. В общем дальше, непокорный дядя, едва в себя пришёл, носился наравне со всеми, более не возникая.
  Кирилла я зауважала. И не потому, что убоялась его прямо-таки нечеловеческой силы. Мои навыки, позволяют и не таких лосей ронять. С 'бритвой', я и от пары-тройки таких шкафов отмахаюсь. За двенадцать лет, учитель многому успел научить. Так что не размеры и физическая сила внушали. Просто глядя на то, как твой начальник, наравне с тобой упирается в работе, не жалея себя, невольно приходит уважение. При чём, он много не говорит, но если и скажет что-то, то только сугубо по делу. Коротко и максимально доходчиво, а поскольку, я и сама не любитель лишний раз трепать языком..., (жизнь научила не трепаться попусту), то эта черта, особенно импонировала. Хотя, бывает, если сильно психовать начинаю, становлюсь не сдержанной на язык. И порой, мысли начинаю озвучивать, быстрее чем они формироваться успевают. Есть такой грех, но чаще, всё же помалкиваю в тряпочку.
  В общем, как говорится, сказка быстро сказывается, да не скоро дело делается. Можно было бы ещё о многом рассказать, но ведь о некоторых вещах, нет нужды даже упоминать. Вот к примеру, об инструментах, предназначенных для разделки туш. Естественно же, что такой должен быть и он действительно был. Более того, идёт единым комплектом с летуном и таких мелочей масса. Короче, когда загрузились со всем скарбом, своим и казённым на транспортную платформу, идущую на нужный опорный пункт, народ тупо попадал и отрубился, мгновенно уснув. Ничего удивительного. Столько всего нового, в том числе необходимые прививки начали сказываться, а тут ещё гравитация... Так и продрыхли весь полёт до места и очнулись только по прилёту. Провалялись бы и больше, да никто не позволил этого сделать. Потому что грузовая платформа..., впрочем, об этом уже говорила. Пришлось снова надрываться. Но и этот этап был пройден в итоге, не без помощи правда старожилов опорного пункта.
  Конкретно в этой попе..., двусмысленно получилось, но в принципе не в бровь, а точно в глаз. ПОП, Промысловый, Опорный Пункт. Так вот тут, обитало сорок человек народу, не считая владельца. С нами, теперь, девяносто будет. Да-да. Кирилл не просто тут главный, а ещё и полноправный хозяин, взявший в аренду сооружение у планетарной администрации. Оказывается, так тоже можно. Рассчитан опорный пункт, изначально, аж на триста голов. А ведь ещё имеется, не мало хозяйственных модулей. И хотя ПОП, по сравнению с ЦПБ, как планета, вращающаяся вокруг звезды, всё равно впечатляет размерами. Правда!
  Встречаются даже такие, которые могут без проблем разместить и пол тысячи народу. А при желании, даже расширены до куда больших размеров. Вот только с момента начала освоения местных просторов, ещё ни одна промысловая точка, не была в этом смысле загружена хотя бы на треть. Стоит пояснить, что промысловики, сами не возят добытые ресурсы сдавать на центральную базу. В таком случае, работать некогда будет. Расстояния огромны. ПОП Кирилла, находится на расстоянии десяти тысяч километров, от ЦПБ. Заманаешся возить. Потому, промысловики, сдают товар по весу руководителю ПОП-а, ну или ПОП-ы. Кому как нравится. Он и рассчитывается сразу, переводя деньги на счёт, с учётом своего интереса, разумеется. Товар хранится в большом специальном хранилище, а когда набирается нормальное количество, заказывается транспортная платформа, для вывоза добытого, уже на центральную базу, которая в свою очередь, рассчитывается с руководителем опорного пункта. Примерно так всё устроено. Да и не долетит летун, своим ходом до ЦПБ. Энергии не хватит. Так сконструирован. У него радиус действия не большой. Так что приходится, работать исключительно в зоне влияния ПОП. Есть и более совершенные машины, которые имеют большую автономность, но всё упирается в цену. Летун класса 'Добытчик', который выдают всем новичкам, самый дешёвый. Впрочем, как правило на них и работают в основном весь срок контракта. За редким исключением. Ну не пользуется дорогущая техника спросом. Слишком не выгодно её приобретать. Да и зачем? Добытчик, прекрасно справляется со своей задачей.
  Короче, разгрузились, выбрали себе 'апартаменты', благо свободных жилых помещений, в избытке. Все двухместные, надо отметить и легко трансформируемые для совместного проживания пар. Душ и туалет в наличии. Что ещё надо? Даже компактный, встроенный пищеблок есть для приготовления пищи и хранения продуктов. Но тут, этим удобством мало кто пользуется. Едят в общей столовой. Там всегда есть запас свежезамороженных стейков и синтезатор, который из синтетических концентратов, может обеспечить некоторое разнообразие готовых блюд. К слову, жрать мясо, добываемое для корпорации, никто не запрещает. В этом смысле, промысловики даже жирно живут. Каждый день, проедая, (если переводить натуральное мясо на деньги в центральных мирах содружества или Земного союза), месячные бюджеты семей со средним достатком.
  И хотя, одно мясо постоянно тоже есть не станешь, но оно здорово компенсирует, порошковые концентраты, которыми оперирует пищевой синтезатор. Слышала мимоходом, что 'Биорес', на своей центральной планетарной базе, развернул гидропонные фермы и выращивает там натуральные продукты обоих миров. Имеются в виду 'Содружество' и 'Земной союз'. И вроде бы даже промысловики, что живут там или бывают только транзитом, могут потешить желудок, в местном пищеблоке. Типа, администрация не жадничает. Не бесплатно конечно, но цена по сравнению с центральными мирами, просто смехотворна. Пара кредитов за полноценный обед, это ведь почти даром. Опять же, сама-то не видела. Как говорится, за что купила, за то продаю. Но обязательно разузнаю, когда побываю там в следующий раз. По прибытию ведь, дел было много, а потом сразу улетели в свою блин..., ПОП-у.
  После обустройства на новом месте, трескали к слову, свежее, жаренное мясо. Ух и вкуснотища же, словами не передать. Ничего общего с синтезированными аналогами. Но прежде чем новички успели разбрестись по своим норам, потому что тело прямо криком кричало, об усталости и глаза сами закрывались на ходу, Кирилл Эдуардович, озвучил некоторые моменты жизни вновь прибывших, на ближайшее время. Никто ведь толком пока не представлял, что тут и как работает. Базы знаний получили конечно, но в нюансах разбираться придётся самим, прямо на месте и по ходу дела.
  - Не хочу вас пугать сразу, - неспешно цедя каждое слово, начал новый шеф. - Но предупредить должен. Не все из вас, доживут до окончания срока действия контракта, заключённого с корпорацией.
  Народ притих. Хотя и так не шумно было. Ветераны, (а тут любой проживший хотя бы полгода местных, уже считался ветераном), ели быстро и так же быстро покидали столовую. Они-то давно в курсе, что любая секунда отдыха, на Экзоте нужна как воздух. Так что, только новички остались, лениво ковыряющиеся в тарелках и изредка тихо переговаривающиеся между собой. Потому что даже на разговоры сил не осталось. Однако после прозвучавшего вступления от прямого начальства, замолчали даже самые бойкие на язык. Повисла гробовая тишина. О том, что тут не сахар, все давно знали. Никто от нас не скрывал информации. Во всяком случае уже известный местный бестиарий, полученный в виде учебной базы, подтверждал любые слухи, так или иначе где-то услышанные. Но всё это, за кучей множества новых впечатлений и ощущений, как-то терялось на заднем фоне. А Шеф продолжил свою речь:
  - Так вот, Экзотт, одна большая жопа! Жопа, которая постарается вас сожрать, высрать, снова сожрать и так до бесконечности. Если кто-то тешил себя какими-то иллюзиями, сразу забудьте. Догадываюсь, кое-что, вы возможно уже успели услышать и понять. Может даже испугаться. Спешу огорчить. Всё намного хуже. Вот, к примеру, сейчас передо мной, сидит и лупает своими глазёнками, полсотни человек новичков. Уверяю, это не на долго. Часть из вас, не вернётся уже с первого, рабочего вылета.
  - Ой мамочкииии, - заскулил кто-то женским голосом.
  - Истерики и слёзы, не помогут - проверено.
  Я слушала, впитывая каждое слово говорившего. Понимала ведь, что выживание, в том числе зависит и в получении максимума необходимой информации.
  - А хоть что-то, нам тут может помочь? - Прозвучал встречный вопрос откуда-то из массы новых 'поселенцев'.
  - Естественно. Иначе б и этот разговор был бесполезен. Помочь выжить, сможет умение слушать и запоминать, а также, чётко выполнять инструкции техники безопасности. Максимальная сосредоточенность и внимательность во время работы, тоже не маловажная штука. Ну и обучаемость. Взаимовыручка кстати, один из таких важных факторов, о котором тоже не советую забывать. Сегодня ты не помог товарищу, нуждающемуся в помощи, завтра уже тебя бросят, на произвол судьбы. Но это не значит, что кто-то со стороны, вечно будет вытирать сопли и помогать. Жизнь спасти, если возможность есть - святое. Остальное только сам. В работе на корпорацию, каждый отвечает за себя и только за себя. Основной инструктаж, проведу завтра, в середине дня, во время обеда.
  Мужик обвёл испуганно притихших людей тяжёлым взглядом, который остановился на мне почему-то. Словно, по его мнению, я первый кандидат в смертники. Не могу знать, что он там себе думает, но становиться кормом не спешу. Побарахтаюсь какое-то время.
  - А вообще, - закончив сверлить меня своими голубыми глазами из-под кустистых бровей, вновь заговорил шеф, - у вас семь дней на акклиматизацию. Замечу - семь земных дней, а не местных, если кто не понял. Но это не значит, что всё время, будете валяться к верху пузом. Оно даётся, как уже сказал, на акклиматизацию И, (он выделил голосом), подготовку оборудования. Получение необходимых инструкций, так же сюда входит. В общем, занимайтесь своими машинами, подгонкой экипировки. Необходимо проверить всё и подготовить к работе, освоиться с управлением на встроенном симуляторе. Сделаем несколько пробных вылетов, по безопасным маршрутам. Условно безопасным конечно же. Потому что на Экзотте, не бывает безопасных мест. Исключение только опорные пункты и ЦПБ. На этом, пока всё. Отдыхайте. Знакомьтесь друг с другом, разбивайтесь на пары. Потому что летун приспособлен для работы двух человек.
  И снова буравит гляделками именно меня. Чего прицепился? Ну уродина, ну страшная, однако это не значит, что чем-то хуже. Рано ты меня хоронишь дядя. Ой рано. И в общем-то, больше ничего примечательного не произошло в этот такой длинный, очень длинный, почти что бесконечно длинный день. Тело уже просто умоляло о пощаде. Тем не менее, просто так спать не завалилась. Сначала, через силу, через боль ноющих мышц, разложила по местам нехитрые пожитки, потом немного попрыгала с ножом и без. Так заставлял делать учитель. Нельзя бросать тренировки, ни при каких условиях.
  - Как бы не было трудно, тренируйся всегда. Через не хочу и даже через не могу. - Так он говорил и так я старалась всегда поступать. А потом привыкла и теперь, сама заснуть не смогу, пока не сделаю это. Какой-тут сон, если появляется чувство тревоги, когда на подсознательном уровне понимаешь, что забыл о чём-то?
  А пока занималась, вспоминала только что услышанное. Вспоминала и примеривала на себя. Прекрасно ведь осознавала, что уж я-то, без пары останусь однозначно. Тут без вариантов. Никаких иллюзий. Обвинять людей, нежелающих работать со мной в паре, тоже смысла ноль. Они и так загнаны в такие рамки, в такие условия, когда самому бы сначала выжить, не говоря уже о помощи другим. А я, так и вовсе в положении убогой оказалась. Ну правда, кому нужна образина..., в том самом смысле? Только не подумайте, будто самой уже невмоготу, так чешется между большими пальцами ног. Нет конечно, но даже если б это было так, ни один, самый распоследний извращенец не покусится на мои 'прелести', несмотря на серьёзный дефицит женского пола.
  Так что сцепив зубы, рисовала 'бритвой' узоры в воздухе, стараясь прикинуть кое-что к носу и наметить хотя бы приблизительный план действий. А вот уже после короткой тренировки, (для нормальной и вправду ни сил, ни места не нашлось), приняв душ, с чувством хорошо выполненной работы, наконец-то завалилась на кровать. Но вообще, каюта мне понравилась. По сравнению с моей квартирой в Марстауне, конура конурой, но я ещё не забыла, где жила до того, как переселилась туда. А здесь, в принципе всё есть для жизни. Так чего горевать?
  Утром..., хотя, на опорной базе, окон-то нет. И пусть время считается по календарю 'Содружества', но рабочие сутки, привязаны всё же к местным суточным циклам. То есть, работать принято пока звезда, с забубенистой, буквенно-цифровой, длиннющей аббревиатурой, освещает нашу часть планеты Экзотт. Ночами, никто не работает, в целях безопасности. Есть конечно исключения, когда работает большая команда, но обычные экипажи, точно стараются успеть до темна вернуться под защиту своего ПОП-а.
  Так вот утром, когда лучи звезды осветили поверхность планеты..., в смысле, они-то осветили, но проснулась не потому, что эти лучи разбудили. Просто заранее выставленный на это время будильник нейросети сработал. В общем, встала разбитая, словно всю ночь колотили палками. Даже некоторое 'déjà vu' словила. Ведь такое, со мной часто бывало, в начале моего обучения. Мне не привыкать, когда мышцы стонут и что в таких случаях делать, тоже в курсе. Горяченный душ и новая тренировка. Жаль только не знаю, имеется ли в этом заведении спортзал. Ангар для летунов бы подошёл, но там нет атмосферы нормальной... Чувствую, нужно чуть подробней рассказать про ту ПОП-у, в которой мне теперь жить и работать предстоит. Во всяком случае до тех пор, пока либо Экзотт меня не схарчит, либо сама решу сменить место проживания и работы.
  Однако и рассказывать не так чтобы много. Разница между ПОП и ЦПБ, не сильно большая, но есть. Во-первых, по размеру, во-вторых центральная планетарная, это именно база. Основная, так сказать. Отсюда идёт техническое обеспечение и отправка добытого товара на орбиту. Там же обитает планетарная администрация. Промысловики тоже живут, но, в основном те, кто работает большими артелями. Обычные экипажи и уж тем более одиночки, (а есть и такие), предпочитают вести промысел от ПОП. Ибо в районе ЦПБ, зверя в основном выбили уже давно. Проще говоря, слишком длинное плечо выходит. Ещё отличие, в расположении. Центральная, оборудована на открытой местности и прикрыта от неприятностей, силовым куполом. Могут себе позволить такое, благо энергетически отлично вооружены. Хотя, не совсем уж в чистом поле конечно, скорее, на невысоком плато, но опасные хищники, что бегают по поверхности, добраться туда не могут. От летающего же супостата, купол защищает, как и от погодных неприятностей. В общем понятно, что сооружение, стоит на поверхности и не сильно прячется.
  Чего не скажешь, о ПОП-ах... Вот же прости Господи, аббревиатуру придумали, правда? Каждый раз произношу и лыба непроизвольно появляется на роже. Но да не о том речь. Так вот, ПОП, это всегда скрытая богадельня. Ну, во всяком случае, основная, то есть максимально большая часть, закопана поглубже. Обычно, в скальный массив. Всё это, ради экономии энергетического ресурса делается. Тут ведь, за всё надо платить. 'Биорес', за копейку удавится. Снаружи, лишь причальный терминал торчит, предназначенный для швартовки транспортных платформ и там же, входной створ в стартовую зону для летунов. В смысле, промысловый аппарат паркуется уже внутри. Там он разгружается и снова уходит на промысел, но, если экипаж решает отдохнуть при нормальной гравитации, машину, специальным подъёмником, опускают ниже, непосредственно в технический ангар. Потому что стартовая площадка, рассчитана не более чем на десяток единиц летающей техники одновременно.
  Так же, в толще скальной породы, создано большое, морозильное хранилище, в котором и накапливается товар для последующей отправки. Все технические работы, производятся исключительно в ангаре и никогда в стартовой зоне. Нормальная гравитация, и атмосфера, созданы лишь в жилых помещениях. Иногда правда, при особо сложном ремонте, подключают и технический ангар. Чтобы проще работать было. Однако ключевое слово тут - иногда. Потому что серьёзных ремонтов, на промысловых пунктах не делают. Технической базы не хватает, а такая есть исключительно на ЦПБ.
  Из силового прикрытия, имеется только штора, закрывающая вход в стартовую зону снаружи. За счёт всего этого, получается прилично экономить на энергии. Её ведь требуется много. Это и обеспечение морозильных площадей промыслового пункта, технического ангара, той самой, постоянно работающей силовой шторы, установки жизнеобеспечения, искусственной гравитации жилой зоны, ну и естественно, постоянно заряжающиеся, энергетические накопители летунов, свое не кисло так отсасывают из основного реактора. Есть понятное дело, ещё аварийный источник энергии, но аварийный, потому и называется так, что включается не от хорошей жизни.
  Короче, теперь понятно, что заниматься физкультурой, как бы негде? Большие помещения вроде есть, однако не побегаешь. Не скакать же по коридорам жилой зоны, в самом деле. Некоторые может и поймут, но большинство, разве что пальцем у виска покрутят. Да и ладно бы. Пусть себе крутят, мне-то что? Но, коридоры узкие, особо не побегаешь, а значит, пока так, прямо в каюте буду хотя бы зарядку делать. Далее уже посмотрим. Может что и придумаю, если раньше не скопычусь. А самой уже не терпится, побыстрее до летуна добраться. Мне-то, точно одной работать, значит и вся подготовка, тоже в одну каску пойдёт.
  Активировала СП-шку и она, зажужжав сервоприводами своего экзоскелета, встала и раскрылась, готовая принять в свою 'утробу', хозяина. Повернулась спиной и по очереди, вставила ноги в бахилы скафандра. Дальше, защитный костюм, сделал всё сам. Ему главное не мешать. Специальные зажимы экзоскелета, охватили в нужных местах конечности. Внутренний слой, который и является по сути основным скафандром, обнял тело целиком, заращивая стыки для герметичности. Как действует процесс сращивания, даже не спрашивайте. Мне в общем-то без разницы. Главное, что работает. Вроде бы, какая-то особая, управляемая диффузия происходит, но это не точно.
  Далее, эластичная часть, аккуратно поджалась по форме тела. В последствии, она, при необходимости, будет этим обжимом, создавать необходимое давление, буде такое случится и, пользователь вдруг окажется в вакууме. После этого, с лёгкими щелчками, начала занимать своё положение, наружная броня. Рассказывать долго, но на самом деле, времени всего-то секунд двадцать от силы занимает. В затылок ткнулся, сегментный капюшон шлема. Тут он не съёмный. Шлем в смысле. Как у большинства скафандров, предназначенных для пилота, он сегментный и до поры, лежит сзади, прикрывая голову лишь до макушки.
  Защитный комплекс, закончил свои эволюции. Оглядываю себя. Из оружия, только нож. Личное и промысловое, к ношению в жилой зоне, строго запрещено. Так что его, сразу по прибытию, первым делом сдали в арсенал. Хотя, Кирилл вроде бы обмолвился, что в ПОП-ах... Тьфу ты! Впредь, наш промысловый пункт, буду называть 'Псков'. А то и правда, В 'ПОП-е', в 'ПОП-у', звучит слишком уж неприлично. Видимо поэтому, хозяева или просто руководители таких заведений, дают имена собственные. И я их понимаю. Кому понравится, жить и работать..., в этом самом?
  Ну и вот значит, он сказал, что оружие не обязательно держать в арсенале. Можно, просто в пирамиде своего летуна хранить. Зато на ЦПБ, пока не сдашь, хрен зарегистрируют прилёт и соответственно, доступ в жилые помещения не получишь. Там с этим строго. В поле же, всё проще.
  - Нейронная синхронизация, с интерфейсом скафандра и управляющими контурами завершена. Уведомляю пользователя, что учебные базы управления атмосферными летательными аппаратами, изучены до второго уровня включительно, начато освоение третьего. - Бухтит где-то в голове симбионт.
  - Как-то быстро, Умник.
  Я если честно, такой оперативности не ожидала. В лучшем случае, первую освоить планировала и вторую до середины распечатать. А тут...
  - Всё в пределах допустимого. - Возражает мозговая опухоль. - Сейчас знания, разархивируются единственным потоком, потому незадействованные мощности, предназначенные для изучения технических знаний, мобилизованы на ускорение процесса.
  - Ясненько. - Ну а что? Всё логично. - Кстати напомни мне, когда увижу шефа, спросить его про возможность приобретения учебных баз.
  - Принято.
  А удобная штука, эта нейросеть. Не устану повторять. Можно не стараться всё самой запоминать. Дала задание, и симбионт в нужное время, подскажет если не вспомню. Но вообще, полагаться на него во всём без исключения, специалисты не советуют. Память, не должна деградировать. Её постоянно, тренировать рекомендуется. Разработаны даже специальные техники. Но мне пока рано об этом думать. Вот стану склеротичкой, тогда и начну. Кстати, изученный второй уровень пилотирования атмосферной техники, уже разрешает индивидуальный полёт. При первом, исключительно работа на симуляторе.
  Такая установка, намертво прошита в электронные мозги машины. Она просто не станет слушаться. Впрочем, сегодня взлетать и не собиралась. Мне б пока вообще разобраться что к чему и узнать, какая машина из тех двадцати пяти, привезённых вчера с собой, записана на меня. Так-то ведь, если разобраться, двадцать пят машин, рассчитаны на пятьдесят человек народу. Но лишь в том случае, когда работать будут попарно. А я без пары оказалась. Значит кто-то, останется вообще без машины. Но мне как-то плевать. Встанет кто на дороге - пожалеет. Не мои проблемы. Вон, есть начальство, оно пусть и разруливает. А может уже разрулило нестыковочку. Там видно будет.
  В арсенале, получила свой опечатанный мешок с оружием и боеприпасами, далее, утомительная, целая минута в шлюзе и вот, наконец-то выхожу в стартовую зону.... Ух тыыыыы!!!! Я аж рот в восхищении разявила. Пришлось даже клацнуть зубами, чтобы челюсть подобрать. А тут оказывается, возня во всю уже идёт. Большое помещение залито ярким светом. Вчера вроде, не так было. Светило конечно, но гораздо тусклее. Мы ж уже, почти что по темну прибыли. Теперь же, прожектора так лупят, что сработал светофильтр, на забрале шлема. Что примечательно, сама, забыла герметизироваться. Мысли в голове, о чём угодно, только не об этом мелькали. Но умная автоматика..., отработала на пять с плюсом. Или это симбионт постарался, защитив свою непутёвую хозяйку, от получения большой дозы атмосферы Экзотта внутрь организма. Как бы там ни было, но теперь придётся вырабатывать дополнительные рефлексы. Старых, вбитых ещё Гролом, уже начинает не хватать.
  Короче, сегментная часть, сама заняла свое место, в автоматическом режиме образовав узкую маску и респиратор, плотно охвативший, все дыхательно - пихательные пути. Я про запихивание пищи. А Вы про что подумали? Одновременно с этим, включился голографический интерфейс. Благодаря ему, могу точно сказать, какая сейчас температура за бортом, подробный состав атмосферы, скорость и направление ветра, если таковой имеется, удаление до видимых объектов и их оптическое приближение по требованию. Короче, функций костюмчик имеет много.
  Жаль только, что производитель, после своего фееричного фиаско с этой моделью, поснимал ранее установленные туда ИскИны, заменив дорогое оборудование, простым процессором. Понимаю. Хоть так компенсировал средства, потраченные на выплаты контрибуций недовольным спонсорам. Ну что же, ничего не поделаешь. Обойдусь как ни будь. Тем более, что другие вон, суетящиеся сейчас в стартовой зоне, как-то же выживают в точно таких же. Значит и я смогу. Справедливости ради, нужно признать, что не все поголовно пользуются именно СП-шкой. Заметила и другие модели. Однако, не знаю, как на других промысловых пунктах, но конкретно на Пскове, 'СП' всё же преобладают. Видимо, раздают их по простому принципу, раз землянин, вот тебе скафандр от земного производителя.
  
  
  Глава 19.
  
  Стою значит, восхищённо взираю на происходящее передо мной действо. Наружные микрофоны СП-шки, транслируют в наушники шлема, как гудит подъёмник, доставляющий по очереди промысловые машины в стартовую зону. Едва летун устанавливался на специальную платформу, она начинала его транспортировать ближе к выходу. Пока это происходит, импеллеры начинают раскручиваться, создавая неприятный свист. Машина отрывается от платформы и она, в смысле платформа, возвращается обратно к подъёмнику, так как там, из чрева технического ангара, уже поднимают очередной летун. Всё происходит вполне споро и примерно раз в три минуты, экипажи уходят на ежедневный промысел.
  - А ну, бедолага, подвинься. - Чьи-то клешни, ложатся мне на плечи, мягко отодвигая в сторону.
  Эка я замечталась. Даже на 'бедолагу' не сильно обиделась. Впрочем, произнесено было без издёвки. Скорее, констатация факта и даже сочувствие слышалось. Женщина, что шла рядом с мужчиной, который меня достаточно аккуратно подвинул, даже не взглянула в мою сторону. Ну правда, по их понятиям, я практически труп уже. С мёртвыми ведь, не разговаривают. О них либо хорошо, либо ничего. А что обо мне сказать можно? Они ж не знают, что я за человек. Может, дерьма кусок. Ну и промолчала баба, на всякий случай.
  Значит вот как тут всё устроено. А мне почему-то казалась, что, когда выйду в стартовую зону, увижу стройные ряды готовых к вылету машин. Нет, умом то понимала - столько здесь никак не поместится, но всё равно, именно такого ждала. Хотя, по большому счёту, совсем не расстроилась. Так, значит так. Однако ж, каким образом, мне найти свою 'птичку'?
  - Умник, запроси управляющий ИскИн.
  - Приветствую, Миранда Герра! - Раздаётся в наушниках, приятный мужской баритон. - За вами, Кириллом Эдуардовичем, закреплена персональная машина, с номером тринадцать. Она находится в техническом ангаре. Проследуйте к лифту пожалуйста, путеводный маркер, уже подсвечен.
  - Спасибо..., - я замялась, не зная, как обращаться.
  Пусть ИскИн всего лишь машина, но все равно, как-то не очень удобно.
  - Достаточно простого спасибо, Миранда. - Разрешил мои сомнения искусственный интеллект. - Всего доброго.
  Ну что же, пойдём куда предложено. Странно, что шеф озаботился и таки закрепил летуна лично за мной. Впрочем, ладно, допустим. Но почему номер такой стрёмный выбрал? Дополнительно поглумиться решил? Да вроде не похож на конченного мудака. Позже спрошу. Если не забуду. Пока размышляла, притопала к лифту. Он достаточно просторным оказался, чтобы вместить в себя, человек десять сразу. Ткнула кнопку технического ангара. Желудок прыгает в горло, а ещё через десяток секунд, старается выпасть снизу. Ну что за нафиг? Вот не пойму никак. Для чего такой экстрим? Судя по тому, что пишет мне бестиарий и рассказывал Кирилл, на Экзотте, этого добра хватает. Зачем же сами себе жизнь ещё и дополнительно усложняют? Или тут, одни мазохисты выживают?
  Кабина лифта к слову, цилиндрической формы. Дверь, действует по принципу забрала шлема, поставленного набок. Выхожу. Челюсть, очередной раз падает под действием планетарной гравитации. Вот это размерчик у ангара. Да тут и пара сотен машин поместится без особого труда. Походу на вырост строился. Желтый маркер, ведёт меня вдоль стены, потому что подача летунов на подъёмник, ещё не закончена. Вон как раз те двое, что столкнулись со мной на выходе из шлюза, грузятся в свою машину. Женщина вошла первой, мужчина за ней. В дверях, он зачем-то оглянулся и увидев меня, почему-то показал большой палец. Зачем? Да какая разница? Может, просто настроение хорошее.
  А у меня? Прислушиваюсь к ощущениям и вдруг понимаю, что тоже вроде бы ничего. В смысле, очень даже приподнятое. Почему? Да хрен его знает если честно. Просто хорошее. Грол сам являлся адреналиновым наркоманом и из своих людей таковых делал. Иные в его команде не выживают долго. Ну невозможно просто, жить с этим человеком рядом и не заразиться. Не стать на него похожей.
  Меня словно распирает от предвкушения, новых приключений и опасности связанной с ними. Страха нет, но есть азарт исследователя и даже немножко первооткрывателя где-то. Понимаю, что далеко не первая, но всё равно. Для себя-то, открытия только предстоит сделать. Но вот и моя машина. И сказать по правде, номер её, мне откровенно не нравится. Испокон веков, эта цифра, считается несчастливой. Я конечно не суеверна..., и тем не менее. Ну не нравится и всё тут! Запросила ИскИн Пскова:
  - Внимательно слушаю, Миранда.
  Вот что значит личный симбионт. Только подумала про запрос и тут же в наушниках скафандра, слышится голос.
  - Слушай..., ээээээ, Псков, - инстинктивно даю имя умной машине, - есть возможность смены номера летуна?
  - А что не так с этим?
  - Не та цифра.
  - Человеческие суеверия?
  - Ага. Знаешь, у нас говорят, как вы яхту назовёте, так она и полетит. Понимаешь?
  - В принципе, не возбраняется. Многие промысловики, дают своим машинам, имена собственные.
  - Отлично, тогда занеси в базу, что летун под номером тринадцать, теперь будет идентифицироваться как..., ээээ..., 'Пчёла'.
  - Необходимое изменение, внесено в базу данных, приписанных к опорному пункту машин.
  - Спасибо Псков!
  - Обращайся.
  Хм, а ИскИн базы, вроде ничего так 'мужик'. Я б сказала адекватный, не смотря что не живой. Даже зачатки поведенческие, имеют место быть. Ладно, теперь бы понять, что делать дальше. Летун-то вот он и чего? А дальше, откуда-то приходит понимание, что перво-наперво, следует произвести визуальный осмотр самой машины и видимых агрегатов, на предмет состояния. Похоже, начинают сказываться те самые базы знаний, которые успел разархивировать умник. То есть пока, они ещё до конца не освоены. Аааааммм..., короче, нужные знания уже как бы есть, но, чтобы ими начать полноценно пользоваться, необходимо об этом подумать. А вот когда, это всё войдёт в привычку и думать уже не надо будет, только тогда, можно сказать, что знания стали именно моими. Проще говоря, требуется нарабатывать опыт, для освоения. Ну что же, значит приступаем.
  Хожу вокруг аппарата и внимательно его осматриваю. Хмм, машина-то, похоже, совсем не новая. Я бы сказала, видавшая лучшие времена. Возможно даже, пережившая не одного хозяина. Отремонтирована правда, относительно качественно, но следы 'боевого' прошлого, явственно читаются на её обшивке. К примеру, множественные, большие и мелкие царапины, да потёртости. Видимо при ремонте, решили, что такая ерунда, никак не скажется на работоспособности. Впрочем, это и вправду так.
  Но судя по всему, крупных повреждений, когда-то тоже хватало. Об этом красноречиво, говорили довольно свежие заплатки серьёзных размеров. Что это было? Экзотт постарался или люди руку приложили? Имеются в виду, сейчас уже устранённые повреждения, а не результаты ремонта. Поживём, как говорится, увидим. В остальном же, техническое состояние, по крайней мере на глаз, вполне себе удовлетворительное. Однако наружный осмотр, ещё не закончен и я продолжаю. Полученные из разархивированных баз знания, с некоторой задержкой, начинают проявляться.
  Посредством приставной, роботизированной стремянки, в которой, вся роботизированность, представлялась возможностью самостоятельного её передвижения, добралась до гондолы правого, переднего импеллера. Управление тягой в двигателях, осуществляется за счёт увеличения или уменьшения скорости вращения роторов компрессора. Всё максимально просто и надёжно. Осмотрела лопасти первой ступени компрессора. Они видимых повреждений не имели. Правда визуально, не весь пакет проверить можно. Там же их несколько, разного диаметра. Наружная и самая большая часть, производит исключительно первичное сжатие. Следующие, те что стоят под ней, чуть меньшего диаметра, но с более частыми лопатками, подхватывают поток, сжимая его ещё сильнее и так далее, пока воздух не пройдёт через все ступени до камеры сжатия. Расход идёт, именно оттуда, через сопла с изменяемым сечением. Проверила рукой вращение... - порядок. 'Диск' ротора, провернулся без особых усилий с моей стороны. Правда для этого, пришлось снять решётку защиты.
  И похоже, что эта защита, не зря стоит. Потому что следы старых деформаций, от попадания чего-то инородного, легко заметны, не смотря на косметический ремонт. Уж больно 'пожёванной' выглядит решётка. А это, пусть маленький, но тем не менее кусочек информации в общую копилочку знаний, об окружающем мире. То есть нападение, возможно не только снизу. За одно, покачала саму гондолу, повиснув на ней сначала с одной стороны всем своим весом, потом с другой. Та качнулась в крестовине и тут же вернулась в исходное положение, едва была отпущена. Вроде норма. Остальное, проверяется уже из кабины. Предстояло ещё три раза, повторить все последние манипуляции, по числу собственно, этих самых движителей. Фуфф! Аж упарилась, не смотря на кондиционированную атмосферу СП-шки.
  Настало время, лезть внутрь.
  - Произвожу синхронизацию, с навигационным компьютером 'Пчёлы'. - Бубнит в мозгу Умник. - Есть отклик. Синхронизация завершена.
  И тут же, открывается наружная дверь, шлюзовой камеры. Прямо магия какая-то. И как люди раньше обходились без своих симбионтов и нейронной синхронизации? Двери к слову, устроены так же, как и в лифте, что привёз меня в ангар. То есть, они проворачиваются вокруг своей оси, открывая доступ. Недолго шипят насосы, очищая от неблагоприятных примесей и всякой заразы, атмосферу внутри шлюза. За тем, открывается проход в кабину.
  - Что тут у нас? - Спрашиваю сама себя, поскольку ответа не жду, ибо некому отвечать.
  Да ничего особенного в общем-то. Условия почти что 'спартанские'. Два универсальных ложемента трансформера и..., а собственно всё. Разве ещё специальная ниша, она же оружейная пирамида и мини камбуз. Хотя назвать такое камбузом, язык не поворачивается. Углубление в переборке, в котором находится водяной дозатор, а рядом, прямоугольное дупло микроволнового разогревателя. И как вишенка на торте, ниже всего этого 'богатства', торчит утопленная заподлицо рукоять, выдвижного устройства, для экстренного оправления естественных нужд. Биотуалет в общем.
  - Ну здорово блин! - Удивлённо пробормотала. - Где жрём, там и срё..., кхммм!!
  А вообще, этот, так называемый 'Био' туалет, таковым на самом деле не являлся. И говоря откровенно, приставка 'био', тут видимо исключительно от того, что предназначение всего этого хозяйства, рассчитано под целевой приём отходов, произведённых путём биологической жизнедеятельности организма. Потому что никакой переработки не предусмотрено от слова совсем. Всё это дело, в смысле отходы, потом..., ну, после того как..., короче, к чёрту изящную словесность!!! Посредством сжатого воздуха, дерьмо, отстреливается прямо за борт, без каких-либо изысков. Пфффф!!! И распылённое говнище, в виде мелкодисперсной пыли, оседает на поверхность планеты, чтобы стать неотъемлемой её частью. Ну, а что тут такого? Местная фауна, так же во всю старается и ничего. Экзотт как-то, умудряется справляться с утилизацией. Так что распылённое человеческое дерьмо, теряется на этом фоне.
  Устанавливаю промысловое ружьё, на положенное для этого место. Туда же, на отдельную полку, все боеприпасы, оба игольника и специальный мешок, до кучи. Проделав эти действия, вдруг поймала себя на том, что напеваю под нос какую-то весёлую мелодию. Пум-пурум, парам-пам-пам. Ну хорошо ведь. Тело болит, мышцы ноют, впереди неизвестность. Всё как я люблю. С некоторых пор, такая жизнь по мне. Зато всё по-честному. Да, планета постарается убить, при первом удобном случае, но, в этом, она хотя бы действует открыто. То есть, не скрывает своих намерений. 'Биорес', в свою очередь, обеспечил минимум необходимого. Ведь не с голыми руками придётся выживать. Есть оружие, средство передвижения, да и голова дана, не только чтобы в неё жрать.
  И пусть защищённость летуна, судя по старым 'шрамам', оставляет желать большего, однако всё равно лучше, чем ничего. И если, грамотно распорядиться доступным арсеналом, можно вполне успешно конкурировать с непредсказуемой погодой, клыками, когтями..., и так далее. Арсенал, на арсенал в общем. Дальше, как говориться, война план покажет. Тот же, Кирилл Эдуардович, вполне себе пример и живое подтверждение того, что не всё так плохо, как кажется на первый взгляд. Оказывается, и в таких суровых условиях можно выжить и даже полюбить этот не очень гостеприимный мир, дабы поселиться в нём на всегда.
  Даю команду через Умника, на открытие грузового отсека. Нужно же проверить и его оборудование, которого не сказать, чтобы много, но всё что есть, должно нормально функционировать. Снова выхожу в ангар. Изнутри кабины, прохода нет. Ага, большая, цельная лючина, уже открыта. Значит гидравлика в норме. Интересно, что сама эта огромная крышка, не только выполняет свои прямые функции, но заодно, является погрузочным устройством. В открытом состоянии, она находится в горизонтальном положении и снизу к ней крепится лебёдка, на подвижных салазках. А максимально сдвинутые назад пилоны, к которым крепятся два задних двигателя, видимо компенсируют смещение центра тяжести, при открытой лючине и работе с грузом.
  Беру дистанционный пульт и делаю несколько включений, проверяя работоспособность грузового устройства. Им вообще-то, надо управлять из кабины, но дистанционный пульт к примеру, тоже есть. Видимо, на всякий пожарный случай. Проверила функционал - порядок. Барабан лебёдки, с намотанным синтетическим тросом, исправно вращается. Продолжаю осмотр. Трюмное оборудование, похоже, вовсе новое. Изучила уровень гидравлической жидкости в баке. Судя по мерительной трубке - норма. Система шоковой заморозки функционирует..., вроде бы. Толком не узнаешь, пока не запустишь. Морозить-то нечего. Тем не менее, попробовала заморозить формовочный короб для брикетирования. Тот успешно покрылся изморозью. Хладагент так же в достаточном объёме. Ну что же, этого пока, наверное, хватит, а дальше видно будет.
  Возвращаюсь в кабину. Уже втискиваясь в шлюзовую камеру, чувствую спиной чей-то взгляд. Оборачиваюсь. А это оказывается наш шеф, Кирилл Эдуардович Демидов, собственной персоной снизошёл и теперь, изволит пялиться, сквозь забрало шлема, своего скафа. По нему собственно и опознала личность. В таком крутом прикиде, он тут один щеголяет. Вот пристал аспид! Вчера сверлил, сегодня снова. Эдак, дырку просмотрит во мне. Так и подмывает, показать ему средний палец. Типа хрен дождёшься. Поживу мол ещё. Демонстративно поворачиваюсь к нему задом. Гляди, ежели делать больше нечего, а мне есть чем заняться, потому что далее по плану подготовки, следует тестирование систем машины. Вспоминаю без подсказки Умника, что хотела с ним поговорить, но сделаю это позже. Время терпит. Занимаю ложемент пилота...
  - Формирую нейронное соединение, - бухтит Умник.
  В глазах резко темнеет. Откуда ни возьмись, приходит страх. Видимо, какие-то древние инстинкты сработали, которые привыкли полагаться на собственное зрение и когда оно пропадает вдруг...
  - Соединение прошло успешно. Устойчиво контролирую вычислительные мощности навигационного компьютера и вспомогательного вычислительного процессора. Создаю симуляцию нейронного интерфейса управления...
  Зрение возвращается, но теперь, вижу всё иначе совсем. Вот оно, настоящее предназначение нейросети. Все остальные функции, вторичны. Без симбионта, слияние с машиной на уровне нейронных связей, попросту невозможно. Мозг, не в силах обработать и систематизировать поступающий поток информации. Симбионт как раз и является буфером, в задачу которого входит, правильная адаптация и интерпретация входящего потока. Помните, как объясняла, работу аналогичного интерфейса скафандра? Теперь помножьте всё это..., ну хотя бы на сотню. И то скорее всего не поймёте, непередаваемую словами эйфорию, которую довелось испытать мне.
  Даже заранее зная, что подобное происходит абсолютно с любым пилотом, впервые подключившимся напрямую к машине через нейросеть, всё равно испытала невероятно приятный шок. Но опять же повторюсь. Так со всеми происходит. С кем-то больше, с кем-то меньше. Всё зависит от условий подготовки непосредственно самого человека и собственно класса техники, к которой он впервые, подключается. И пусть навигационный компьютер, по совместительству автопилот, мало общего имеет с настоящим искусственным интеллектом, предназначенным для работы в тандеме с живым пилотом, тем не менее, гама новых ощущений просто захлестнула.
  Я даже растерялась от обрушившегося на меня внезапно шквала образов и разнообразной информации и первые десять минут, не знала, как собрать мозги в кучу. Словно мой мозг взорвался. Однако, по прошествии некоторого времени, поступающие потоки, более или менее начали становиться упорядоченными и в какой-то момент оформились в понятные образы и ощущения. Поступающая от реактора базы, в бортовой накопитель энергия, ощущалось некой ноткой сытости. Видимо по аналогии, при расходовании, сменится на противоположный знак. При этом, голод телесный и голод энергетический, перепутать нельзя. То есть пилот понимает, когда проголодался сам и когда пора произвести подзарядку энергетических ячеек накопительного контура.
  Четыре импеллерных движителя, ощущались как руки..., впрочем, нет. Вру! Не так немного. Скорее, некие абстрактные крылья, а ноги ощущались чем-то, похожим на птичий, хвостовой стабилизатор. По началу запуталась с непривычки, но чуть позже выяснила, что конструктор, кем бы он ни был, при проектировании летательного аппарата или скорее даже, при адаптации его органов управления для будущего пилота, своё дело точно знал. Потому что буквально на каких-то инстинктах, пришло понимание, чего, куда и зачем. Просто в какой-то момент, сообразила, что вполне себе уверенно, управляю четырьмя двигательными установками, изменяя углы тангажа, рыскания и крена. Пока только в тестовом режиме, но всё равно...
  - Крууууть!!! - Непроизвольно озвучиваю свой восторг.
  Кроме всего прочего, прекрасно ощущается горизонт и центр тяжести летательного аппарата, без особого усилия, как-то даже само собой, успеваю отслеживать множество другой информации, поступающей практически непрерывно. В том числе и информацию с наружных камер наблюдения. Буквально, видела на триста шестьдесят градусов, во всех плоскостях и диапазонах. Инстинктивно откуда-то знала, как запустить эхо или радиолокацию, анализатор тепловых излучений, детектор измерения радиации, направления магнитных полей планеты, а также почти что бесконечное множество других источников информации, в том числе упрощённую версию боевого интерфейса. Где концентрические круги разных цветов, показывали максимально эффективные дистанции ведения стрельбы, бортового вооружения. Было тут и такое. Слишком избыточное для охоты на промысловую дичь и недостаточно убойное, против по-настоящему опасных монстров. Оно в принципе предназначается, скорее для защиты от других людей, нежели от обитающих на планете чудовищ. Но при нужде, в принципе, какую-то животную мелочь, вполне способны сильно удивить и научить держаться подальше.
  Но всего удивительней было другое. Мне не приходилось думать, как и когда, в какой последовательности, что и за чем применять. Вот просто знаю и всё тут. Нет, задним умом понимала конечно, что всё это, результат обучения посредством готовых баз знаний. И тем не менее, ощущения, мягко говоря непривычные. Ведь до сих пор, всё, чем мне когда-либо доводилось управлять, это собственное тело, а тут, прямое управление большой, сложной машиной. И я вам так скажу, разница огромна. Почти что пропасть. Потому что полёты, на секундочку, в сферу биологического обитания человека, изначально не входят. Ладно-ладно! Не такая уж большая машина и тем более, не эталон сложности. Далеко не эталон. Но поверьте, новизна ощущений, просто невероятная.
  Вот правда, передать эмоциональный настрой человека, впервые подключившегося к сложной машине, практически невозможно. Чтобы понять, чувствовать надо. Машина даёт очень много, так много, что можно захлебнуться с непривычки. Я имею в виду, то самое ощущение, ложного всемогущества. И горе тому, кто не сможет с этим справиться. Люди со неустойчивой психикой, не раз и не два, вовсе с катушек слетали, распознав в себе вдруг, самого Бога. Чем заканчивается подобное, объяснять, наверное, не надо. Короче, немного освоившись и пообвыкнув, наконец-то догадалась запустить, виртуальную программу, симуляции полёта и поупражнялась в пилотировании. Но там, в виртуальной симуляции, всё оказалось слишком простым, предсказуемым и скучным. Не хватало ощущений чего-то настоящего. Центробежных нагрузок к примеру, при изменении курса и прочего, непосредственно связанного с полётами в газовой атмосфере.
  Эх! Вот и закончено первое тестирование. С сожалением, и острым чувством некой потери, даю команду на завершение сеанса нейронного объединения. Про это я тоже знала. Первый раз всегда так. Испытав ощущение всемогущества, при разрыве связи с машиной, приходит чувство потери. Потери чего-то очень важного. Наверное, тот, кто терял зрение в те времена, когда ещё вернуть его назад возможности не было, мог бы понять, что это такое. Благо, неприятное ощущение потери, должно быстро пройти. Так и случилось. Через десять минут примерно, от неприятных эмоций, не осталось и следа. Выползаю из скафандра. Вроде бы ничего не делала, но проголодалась жутко. Аж желудок подвывает. Странно, что умник ещё не развонялся, про нехватку строительного материала. Прораб блин доморощенный!
  - Внимание пользователя! Необходимо срочно пополнить...
  Ну вот, так и знала.
  - Ладно, ладно! Не гунди! Сейчас поем.
  Специально ведь прихватила с собой запас. После душа и тренировки, когда мои 'товарищи' по несчастью, похоже ещё дрыхли без задних ног, зашла в столовую базы и позавтракала вместе со старожилами. И заодно, последовала их примеру, сварганив себе несколько..., ну пусть будут 'завертоны'. То есть, подсмотрела что делают умные люди и заказала пищевому синтезатору тонкие лепёшки, вроде лаваша и нарезав оставшееся со вчерашнего ужина холодное, но от этого, не переставшее быть натуральным мясо мелкими полосками, завернула в них. Что-то вроде шаурмы получилось, которую крутил на 'рынке' дна, Марстауна, старый Рафат. Только его поделки, всего лишь отрава, по сравнению с тем, что у меня получилось.
  Вот эти запасы и разогрела в бортовой микроволновке, заварила чай из пакетика, что так же 'честно', прихватизировала в столовой. Теперь вот сижу в ложементе, с удовольствием жуя, своеобразный обед. Полу лёжа конечно же. Потому что ноль два лишних G, в таком положении ощущаются не так остро. А вообще, расходилась за последние несколько часов и так в начале докучающие боли в натруженных мышцах, суставах, поясничном отделе позвоночника, отступили на задний план. Болеть-то продолжают, но я уже меньше обращаю на это внимание. Не зря ведь желудок очнулся. Значит, всё путём. Не так страшен Экзотт, как его малюют. Во всяком случае, гравитацию, точно переживу.
  Опять же, зверский аппетит, вполне закономерен. Идёт планомерная модификация, плюс эти долбанные лишние ноль два G. Организму и без Умника моего, строительный материал просто необходим, для адаптации к новым условиям. Так что, даже если бы тошнило, всё равно б заставила себя есть. Я ж не дура. Понимаю кое-что в этой жизни. А внутренний надсмотрщик, с упорством маньяка, не устаёт напоминать. Тут захочешь, хрен забудешь. Без конца что-то бубнит в голове, мол необходимы питательные вещества, для корректной работы, по развёртыванию совсем недавно установленных имплантов, изменения структуры волокон, для усиления всего мышечного каркаса, проращивания новых нейронных связей и увеличения пропускной способности старых. Бу-бу-бу!!! Бу-бу-бу!!! Вот зануда.
  Мысли прервал стук откуда-то снизу. Вроде кто-то, чем-то тяжёлым, лупит мою 'Пчёлу' снаружи. Ну что за люди?!! Пожрать спокойно не дадут. Сидишь рядом, морды воротят. Спрячешься подальше, тут же кому-то, что-то, из-под тебя требуется.
  - 'Да ну вас всех в жопу!!!' - Подумала, продолжая жевать. - 'У меня обед!'
  Но упырь с низу, не унимался. Напротив, усилил удары. Видимо взял какую железяку из груды старого металлолома, сваленной у стены. При чём выбрал железку видимо потяжелее, для более убедительного эффекта.
  - Ну всё урод!!! - Бурчу себе под нос, быстро дожёвывая последний кусок. - В край достал! Сейчас я тебе эту загогулину, в дупло засуну.
  Быстро влезла в скорлупу СП-шки. Подождала, пока та привелась в рабочее состояние. Встаю на шлюзовую площадку и хлопаю обрезиненной ладошкой, по кнопке активации. Герметичная заслонка проворачивается и отсекает атмосферу кабины. Едва это произошло, дрогнула и провернулась вторая половина, открывая выход наружу. И тут надо уточнить, атмосфера, на Экзотте, плотнее земной, но в принципе, пригодна для дыхания. Правда процент кислорода в газовой среде, изрядно ниже, а углекислого газа наоборот больше. Впрочем, соотношение других газов в окружающей среде, тоже в разнобой. Чего-то больше, а чего-то меньше, если сравнивать с земной атмосферой. Но дышать, если не долго, в принципе, можно. Так что шлюз тут стоит, больше из экономии.
  Чего экономит? Так просто же всё. Экономить надо фильтрующие элементы и энергию накопителя, которая пойдёт на восстановление внутренней атмосферы, в случае её гарантированной утери, если б шлюза не было. А так, только малая частичка теряется, которую восполнить совсем не трудно и по расходным материалам, и в плане энергетического запаса. Да и время экономится сильно. И пусть размеры кабины, не поражают воображение, своими габаритами не на много превышая размеры собственно шлюзовой камеры, тем не менее, всё именно так работает.
  - Ща как стукну кому-то! - Выглядываю из открывшегося проёма. - Ща так стукну, что потом эту железяку, из жопы выковы...
  
  
  Глава 20.
  
  Рассмотрев кто тут безобразничает, мгновенно прикусила язык. И к слову, никакой железки не было. Зато был Кирилл блин Эдуардович и стучал он просто бронированным кулаком по опоре заднего, правого шасси. Правда, там кулак, размером с мою голову, да и скафандр далеко не СП-шка. Такой модели видеть пока не приходилось. Впрочем, я вообще в свои почти девятнадцать лет, видела не так чтобы сильно много. Кто б мне позволил? Нет, понятное дело, кое-что, видеть доводилось. Но, много ли увидишь, находясь безвылазно в Марстауне? Но скафандр и правда у Кирилла интересный. Явно боевой и очень дорогой. Вот бы мне такой где урвать...
  - Судя по вполне бодрому и даже боевому состоянию, ты полна сил? - Ничуть не обиделся на угрозу с моей стороны шеф.
  - Опять что-то грузить? - Я насторожилась.
  Такие вопросы ведь неспроста задаются.
  - Да неее! Сегодня не надо.
  - Напоминаю пользователю, что имелось намерение спросить руководителя про возможность приобретения учебных баз. - Умник скрупулёзно выполняет свои функции личного секретаря.
  Точно! Это он очень удачно сам подошёл.
  - Кирилл Эдуардович, у меня есть вопрос.
  - Задавай.
  - Я про обучение хотела спросить. Есть ли возможность, приобретать учебные базы?
  - А какие именно интересуют?
  - Пилотирование пустотной техники и технические по обслуживанию её же. Короче, всё что связано с профессией пилота и техника.
  - А почему ж нет? Можно конечно и я даже смогу помочь, если выживешь.
  - В чём?
  - Что, в чём?
  - В чём помощь заключатся будет?
  - Да тут всё просто. Ты, Миранда, работник новый и цена доставки из империи или союза, будет слишком высокой. Корпорация заинтересована максимально препятствовать возможности, быстро отработать контракт. А я, его уже отработал и принял подданство. Теперь, явлюсь вольно наёмным и свободен в выборе. Могу в любой удобный момент, покинуть Экзотт, по своему желанию. Так что имею существенные скидки. То есть, учебные базы, прямиком из империи, обойдутся почти что по себестоимости. Они ж много места не занимают на корабле. Закажем через меня и всё получишь, просто долго ждать придётся. Примерно, месяцев шесть по земному календарю. Ну и надо оплатить корпорации, их стоимость там. Понимаешь? При чём предоплата обязательна. За свой счёт, они ничего делать не станут.
  - Ясно. Пока, об обучении, стоит забыть. Вопрос снимается..., временно.
  - Хороший настрой.
  Это, типа похвалил видимо.
  - Тогда, чем обязана визиту начальства?
  - Да вот..., хожу значит, проверяю новеньких. Те все в лёжку и стонут. Это нормально. У многих, температура от прививки поднялась. Потому удивился, когда тебя не обнаружил. Спросил управляющий ИскИн, а он мне рассказывает, что Миранда Герра, производит плановую подготовку оборудования. Вот и решил посмотреть, на такое чудо.
  - И как?
  - Выглядишь бодро..., на удивление. Спортом занималась?
  - Типа того..., - пожимаю плечами.
  Не говорить же ему, что обучение у Грола, если и имеет отношение к спорту, то сильно отдалённое.
  - Тогда, понятно. Организм, привычен к нагрузкам. Как себя чувствуешь?
  - Ночью трясло маленько, но к утру вроде прошло. Всё болит, однако терпеть можно.
  - Очень хорошо. Остальным пришлось обезболивающее колоть. Иначе поесть и то не могут. Может всё же сделать инъекцию?
  - Да нет. Спасибо. Перебьюсь. А Вы только за этим подошли?
  - Ну, в общем да.
  На том и расстались. Новый шеф ушёл давно, а я, вернувшись в кабину и усевшись обратно в ложемент, принялась обдумывать свою незавидную участь. С одной стороны, дядька вчера, на вводной так сказать беседе, прямо дал понять, что Экзотт, это одна, большая, злобная и прожорливая жопа. Но с другой стороны, говорил про соблюдение техники безопасности и так далее. Мне, сложнее всех придётся, однако это не повод сдаваться. Надо как-то выкручиваться. То есть, сидеть сиднем и ждать чуда, не в моих интересах. Впереди маячат две перспективы. Первая, это в которой меня сжирает та самая жопа, под названием Экзотт. И вторая перспектива, насрать этой жопе в пасть и выжить. Ну и как вы понимаете, второй вариант мне намного ближе. В любом случае, чем быстрее начну, тем быстрее пойму, как оно там дальше пойдёт.
  Опять же, уроки Грола не прошли даром. Главное, что я уяснила в этой жизни - рассчитывать нужно только на себя. Значит, что? А это значит, надо начинать двигаться. Куда? Так это и не важно. Где-то, когда-то вычитала такую фразу: - 'Не знаешь, что делать? Встань для начала и шагни вперёд.' Может и переврала исходный вариант, однако сказано, как раз про меня. То есть, нефиг булки мять. Чему быть, тому не миновать. И хотя, именно сегодня, вылет не планировала..., но вдруг с весёлой злостью подумалось, что не терпила в конце-то концов, а хищник. А местная флора и фауна, мной подавится. Права или нет, совсем скоро увижу. Или не увижу, значит прав окажется учитель, утверждавший постоянно, что его ученица, безмозглое ничтожество.
  Губы растягиваются в улыбку сами. Адреналин, привычно заструится в крови. Я уже хочу драки. Мечтаю о ней. Не важно с кем. Да хоть со всем Экзотом разом. Не на ту напали. Планы мгновенно меняются. Полечу сегодня. Вот прямо сейчас. В очередной раз втискиваюсь в СП-шку и занимаю ложемент пилота. Даю Умнику команду на синхронизацию с Пчёлой. В этот раз слияние с машиной, происходит быстрее.
  - Псков, запрашиваю разрешение на вылет.
  - Начинаю предстартовую подготовку. - Икину плевать на то, что я новичок - он машина.
  И каким бы живым, его голос не звучал в наушниках шлема, всего лишь выполняет заложенные в него алгоритмы.
  - Ваша стояночная платформа, доставит машину на подъёмник. Предупреждаю, ветер северо-западный, умеренный, временами, порывами до сильного. Возможны частые перемены направления. Облачность высокая, во второй половине дня, вероятны осадки...
  Я ж говорю, ему плевать. Хочешь лететь? Да лети на 'здоровье'. И в данном случае это, меня более чем устраивает. Умная машина меж тем, продолжает долдонить необходимую информацию:
  - Давление..., интенсивность 'солнечной' радиации..., и бла-бла-бла тому подобное. Для опытных пилотов обычное дело, для меня же всё впервые.
  - Принято Псков!
  - Внимание, стационарное питание отключено. Расход идёт из энергетической системы штатного накопителя. Заряд полный. - Рапортует в голове Умник.
  За неимением полноценного бортового ИскИна, он подменяет своей матрицей недостающие звенья системы управления. Ему не сложно, аппарат-то простейший.
  А саму уже колотит от нетерпения. Чего платформа, такая медленная? Машина чуть подрагивает при транспортировке. Еле дождалась. Хотелось даже выйти, и руками помочь, чтобы поскорее уже вылететь. Так свербело, аж невмоготу.
  Небольшой рывок - это подъёмный механизм, таки справился со своей задачей и прекратил подъём. Ещё один - опустил, теперь уже на стартовую платформу. Пора запускаться. По корпусу проходит лёгкая вибрация. Интерфейс послушно предоставляет информацию, о том, что все четыре импеллера в норме. Шевельнув мизинцем, начинаю раскручивать ротор компрессора, попутно активирую антигравитационную подушку и складываю опоры шасси, зависнув в полуметре от платформы. Через минуту, характерный свист даёт понять, что аппарат готов к полёту. Плавно добавляю тягу. Немного непривычно. Чувствую, что Пчёла уверено опёрлась о воздух и её чуть ведёт в лево. Выравниваю и прекращаю смещение. Всё управление, завязано на пальцы рук и ног. Но думать, когда шевелить каким и как, не приходится. Нужные знания сами появляются. Плавно изменяю углы и начинаю движение на выход.
  - Псков, к вылету готова!
  - Вылет одобрен. Удачи, Миранда.
  - Спасибо Псков.
  Двигаю Пчёлу вперёд. Когда подхожу почти вплотную к силовой шторе, она тухнет, освобождая проход и снова включается, едва летун прошёл створ. На меня наваливается, куча новой информации, поступающей отовсюду. С минуту, перевариваю её. Просто, в техническом ангаре, во время первого включения, её было куда меньше. Там ведь раздражителей, для встроенных сенсоров, практически нет. А тут, наоборот. Но как-то справляюсь, постепенно осваивая новые образы и понятия.
  Зависаю ненадолго. Мне необходимо время, справиться с новыми ощущениями и потоком информации. Через пару минут, наконец пришла в себя и 'проморгалась'. Фуууууф! Вроде норма. Во всяком случае, теперь вполне способна, сосредоточиться на управлении движением. Ещё круче изменяю углы и начинаю плавный разгон, на высоте трёх сот метров, над поверхностью зеленеющей саванны. Должна же я точно знать, на что моя 'Пчёла' способна. Поэтому, едва достигнув максимальной скорости в триста километров в час, резко бросаю её в верх, выдавливая из электрических моторов, максимальные обороты. Пронзительный свист импеллеров, сменяется на гул, когда скорость истечения реактивной струи, превышает скорость звука. А ничего машинка, бодренько так лезет в горку. Но чем дальше, тем скорость сильнее падает. По мере разряжения атмосферы, скороподъёмность снижается. Тем больше, чем менее плотной становится. И в какой-то момент, подъём прекращается вовсе.
  Компрессоры молотят на максимальных оборотах, но достаточного количества воздуха, для сжатия не находят. Даже похрюкивать начинают, время от времени. Ух, какой шикарный вид отсюда!!! Переключаю внимание на высотомер. Не плохо! Почти на тридцать километров забралась. Если б не лишние ноль два G, ещё немного получилось бы подняться. И скороподъёмность приличная. Но что интересно, в отличии от условий старушки Земли, тут один фактор помогает забраться повыше, (имею в виду, более плотную атмосферу). А второй ограничивает и это связано с повышенной гравитацией, без которой, в свою очередь, невозможна такая плотность газовой оболочки планеты. Впрочем, 'Пчёла', не та машина, на которой есть смысл совершать подобные подъёмы постоянно. Энергии тратится много, толку мало. Не для того задумывался аппарат. Все его задачи, связаны сугубо с поверхностью планеты.
  Снова меняю углы, практически мгновенно разгоняя машину. Теперь ей легче. Падаем же, а я ещё и тягой помогаю. Посмотрим, когда заверещит автоматика. О своих инструментах, я должна знать всё, чтобы в нужный момент, понимать на что рассчитывать. Меня охватывает восторг!
  - ИИИИИХАААААА!!! - Непроизвольно, рвётся из глотки счастливый визг.
  - Внимание! Слишком высокая скорость падения. Рекомендуется начать торможение.
  Ага! Вот оно. Пять километров, запаса высоты остаётся. Однако же, тормоза придумали трусы. Перевожу вертикальное падение, в пологое снижение. Вот так лучше будет. А то тормозить сразу. Ощущение невесомости, резко сменяется тяжелейшей перегрузкой, вжимая тело в ложемент, но держусь. Технические возможности машины знать полезно, однако и свои необходимо проверить. Нормально. Не сомлела, хотя кровавая пелена перед глазами стояла. И это даже при том, что глазами при нейронном слиянии, никто не пользуется. Такие вот дела. При полном выходе из пике в горизонтальный полёт, на высоте триста метров, удалось выдавить почти что шестьсот километров в час. Правда ненадолго хватило. Уже через пару десятков километров горизонтального полёта на максимальной тяге, скорость упала до стандартных трёх сотен.
  Всё ж таки прилично плотность атмосферы влияет, да и аэродинамические качества моей 'Пчёлы', прямо скажем, так себе. Ну что же? И то хлеб. Запоминаю информацию и начинаю исполнять разнообразные фигуры, которые всплывают в памяти. Их пока мало в моём арсенале. Всего-то два уровня учебных баз освоила. Однако сколько б ни было, я должна уметь выполнять всё. Возможно от этого, когда ни будь моя жизнь зависеть будет. Да и не умею по-другому. Грол так высоко всегда задирал планку, что тянутся к совершенству, тупо вошло в привычку. С полчаса кувыркалась, пока не надоело. Один раз чуть не хряснулась со всей дури. Пора прекращать. Потом, ещё поэкспериментирую. К тому же, нужно учесть, что порожний полёт, это не тоже самое что с грузом на борту. Характеристики совершенно иные.
  Снова зависаю и начинаю думать, что делать дальше. В принципе, программу минимум, на сегодня выполнила. С оборудованием и машиной ознакомилась. Вот только лезть обратно в ангар, почему-то не хочется. Ну вот ни капельки. Только ведь разошлась. Полетать по округе? Глянуть что тут есть, да кто водится в локации? А почему бы собственно и..., да? Во всяком случае, 'колотуху' пристреляю. Вернее, не столько её пристреляю, сколько сама приноровлюсь. А с пристрелкой, автоматика ружья сама справится. Правда, каждый выстрел мимо цели, это минус тысяча имперских кредитов, вот только жадничай, не жадничай, а начинать всё равно придётся. Куда лететь? А без разницы. Как там говорилось, сделать шаг вперёд? Ну и вот. Сейчас, нос машины, смотрит на север? Значит так тому и быть. Погнали.
  Курс задан, элементарная автоматика, его удерживает. Есть время 'поглазеть' по сторонам и немного подумать, вспомнить..., вернее активировать в архиве памяти информацию о промысле. То есть порыться в закачанных базах знаний. Как искать дичь, где излюбленные места выпаса. Как определять сходу, альфа самца стада, на которого оно ориентируется. С каких дистанций лучше работать. Повадки самого зверья опять же. Чего опасаться в первую очередь. Так и летела в течении четырёх часов, изредка изменяя направление и высоту, ибо рельеф местности далеко не ровный...
  На приличное стадо, нарвалась случайно. Крупное такое, голов около сотни, если не считать совсем уж молодняк. И что делать? Аж ручонки зачесались. С одной стороны, без специально подготовленной машины, как бы и смысла нет. Зачем стрелять дичь, если унести не сможешь. Но с другой стороны, правильно тюнигованного летуна всё равно ведь нет, а начинать как-то надо. Та почему бы и не прямо сейчас. Чего ждать-то?
  И тут приходит идея. Пока летела вдоль не очень высокой гряды скал, заметила выступ, вроде карниза. Вот и подумала, а что если, попробовать разделывать тушу там. Половину опасности, что грозит с поверхности планеты, исключу сразу. Останется разве что угроза с воздуха. Но в этих широтах, сильно крупных летающих тварей вроде нет. В основном, наземная угроза присутствует. Закачанный в память бестиарий говорит, что главная опасность с воздуха, это муары. Есть ещё и насекомые крупные, но что от тех, что от этих, смогу отстреляться даже своими игольниками. Опять же, Пчёла под боком будет. В случае какой беды, в ней спрячусь. Сожрут меня..., ну значит сожрут. Туда и дорога. Во всяком случае, всё закончится.
  И вот вроде опасность кругом, но при всём, при этом, жаба, мать её - верещит благим матом. Она, тварь пупырчатая, ведёт свою бухгалтерию и плевать ей на всё остальное. Словно бы сидит где-то там, внутри меня и 'куркулирует', сколько при каждом неудачном выстреле, в 'молоко' улетает собственных денег, которых ещё даже не начала зарабатывать. Сколько энергии накопителей тратится и чем стрельба, будет менее результативной, тем больше этой, тоже не бесплатной энергии, восполнять придётся за собственный счёт на Пскове. Ну так, куда деваться-то? Как говорится, добро пожаловать на Экзотт, детка. Тут каждое действие просчитывать надо. Плохо с арифметикой? Ничего!!! Жить захочешь, научишься. От этого и буду отталкиваться.
  И знаете, в тот раз, я на собственной шкуре убедилась, что Экзотт, отличный преподаватель. У него плохих учеников, в принципе не бывает - они кончаются быстро. Вот и мне удалось на себе испытать, методы экспресс - преподавания науки выживания, а заодно поняла, какой опасности подвергают себя промысловики одиночки. И то, что осталась живой, может объяснить лишь чудо. Как я почувствовала опасность, ума не приложу. В общем, небольшое стадо Эргов, встретилось, как я уже говорила довольно скоро. Оно куда-то усердно ломилось, по своим, видимо срочным и очень неотложным делам. Клубы пыли, заметила задолго до того, как увидела собственно, само стадо.
  И даже растерялась маленько, когда засекла его. Ведь все мои сегодняшние поступки и решения, были спонтанными. Я, как бы, изначально, в тот день, вообще вылет не планировала. Но череда случайностей и мой дурацкий характер, сыграли свою роль. Вчера вечером, Кирилл стращал, потом, утром, другой 'доброхот', бедолагой обозвал, затем снова Кирилл, со своей странной участливостью и предложением укольчик сделать. Плюс общая взвинченность и недостаток информации перед неизвестностью. В общем, так или иначе, но вот оно стадо и мне что-то с этим делать надо. В принципе, вариантов не сильно-то и много. Обогнать, да бить навстречу. Вряд ли попаду, если буду стрелять сбоку, по движущейся цели. Опыта мало, а на автоматику прицела, надеяться пока рано, без проверки. Значит, что? Правильно, буду работать с тем что есть.
  Ну и поработала. Уже с четвёртого выстрела, сделав некоторые корректировки, попала точно в глаз, самой упитанной корове. Впрочем, это только называется она коровой. На самом деле, к млекопитающим, местные животные отношения не имеют. Скорее, родственники земным динозаврам. И точно так же, как это было на Земле, разновидностей живности, тоже дофига и больше. Одни, защищены чешуйчатой бронёй, как Виверн к примеру, конкретно Эрги, покрыты длинной, тёмно-бурой, густой шерстью. Она защищает их от многих бед. От непогоды, от не сильно крупный хищников, потому что шерсть очень плотная и свалявшаяся на спине, в сплошной колтун, наподобие войлока. Хотя снизу, такого почему-то не происходит и космы свисают до самой земли.
  Так же, от особо крупных хищников, помогают спасаться мощные и длинные рога, которые разве что из задницы не растут, да мощный хвост, с шипастой булавой на конце. А ещё то, что живут большими скоплениями и в случае чего, всё стадо яростно обороняется, прикрывая молодняк. Даже живучему Виверну не понравится, когда полутораметровые рога, пробивают броню и рвут внутренности. А если таких рогов, целое стадо? То-то и оно! Зубастого наглеца, просто истыкают как подушечку для булавок. Убить скорее всего не убьют, но аппетит перебьют точно. Впрочем, эти могут и убить. Рога носят конкретные.
  Да только виверн, даром что дурак, но и он, в случае Эргов, действует осторожно. Ему хватает хотя бы раз куснуть и отойти на безопасное расстояние, чтобы через двадцать- тридцать минут примерно, жертва сама по себе издохла от сильнейшего отравления. Он же жрёт всё подряд, а зубы у него, снабжены специальными такими полостями, где часть съеденного остаётся и хранится, постепенно разлагаясь. Так сказать, накапливая трупный яд впрок. Чудовище от него иммунитет имеет, остальным же... До остальных ему как-то пофиг. Стоит так же отметить, что названия животных, придуманы самими промысловиками. Научники на планете, покуда не появлялись. А поскольку, с некоторых пор, серьёзная часть промыслового люда, всё ж таки именно земляне, некоторые названия, очень созвучны с земными аналогами. Кстати, можно опять виверна в пример приводить. Эрги же, так названы выходцами из 'Содружества' ещё до появления тут нашего брата. Если на русский перевести, 'рогач' получается. Раньше и Виверн иначе назывался. Но потом земной вариант лучше прижился. Так вот и образовывались постепенно названия зверей.
  Короче, обогнав стадо, на несколько километров, передала управление автопилоту, заставив его зависнуть, а сама, полезла в стрелковую башенку. Она находится, прямо над шлюзовой и является по сути её частью. Даже подъёмник имеется, который помог быстро оказаться там, где нужно. Сделано очень удобно. Вращающееся кольцо, даёт возможность не держать оружие на весу и работать на триста шестьдесят градусов с упора. Идеальная позиция для стрельбы, не спускаясь на поверхность. Ждать пришлось недолго. Стадо, по равнине, могло разогнаться до тридцати километров в час. Поэтому, буквально через несколько минут, уже можно было спокойно работать. Первый выстрел, заведомо ушёл в молоко, но умная электроника прицела, выдала рекомендуемые поправки. Осталось лишь быстро их ввести. Второй правда, тоже результата не дал. Снова поправки и..., третий заряд повторил участь первых двух. Ну что за нафиг?!!! Минус три тысячи кредитов 'Содружества'. Зато четвёртый, на конец угодил куда надо. Корова, двигающаяся справа от вожака стада, рухнула на колени, зарываясь рогами в землю. Её даже перекувырнуло несколько раз. Туша-то тяжеленая, а скорость приличная. Мгновенно такую не остановишь, даже уперев рогами в землю. Сила инерции не позволит.
  Далее, тушу необходимо подцепить и утащить, в примеченное ранее, условно безопасное место. Герметизирую колпак стрелковой башни..., да чего там! Никакая это не башня. Просто верхний люк, шлюзовой камеры. Но вот называют так. Хотя ничего общего с башней. Впрочем, ладно. Оружие в пирамиду и снова в ложемент. Сажаю машину рядом с трофеем. Дисковую пилу в руки. Шлюзование. Спрыгиваю в высокую траву. Снаружи, имеются специальные контейнеры, для хранения всякого разного. В том числе и синтетические тросы там лежат, чтобы иметь возможность подвесить тушу на установленный под днищем машины крюк. Вернее, их там два. Чтоб за каждую ногу можно было зацепить. Удобней работать. Просто летун, не только транспорт, но и в некотором роде подъёмный кран. Иначе разделать зверя правильно, не выйдет. Вот к примеру, этот мой первый экземпляр, около двух тонн весит. И как с ним? Он же неподъёмный, даже при помощи экзоскелета скафандра.
  Как раз в основном для помощи напарник и нужен. Один занимается разделкой, второй летуном помогает, а заодно следит за округой. Имеющийся простенький автопилот, разве что на курсе машину удержит, да может зависнуть неподвижно. Но это всё, на что он способен. Для работы соло, необходим ИскИн, как минимум. У меня его нет, значит придётся устраивать лишнюю беготню. Но думать некогда. Я одна и нужно торопиться. Быстро сооружаю петли и креплю трофей к летуну. Теперь, перехватить горло, пока кровь не начала сворачиваться. До чего же неудобный инструмент, словами не передать. Тяжёлый и громоздкий. Но кое-как справилась. Кровь потекла. Прыгаю обратно в шлюз.
  Череда обратных действий по шлюзованию и так далее. Взлёт. Тональность воя импеллеров заметно меняется. Уже ведь не порожняком следую. А вообще, промысловая машина, может легко, до двадцати тон груза в своём брюхе тащить и ещё запас мощности приличный остаётся. Но вот и карниз. Управляя машиной, кладу тушу и чуть смещаясь в бок, сажаю летуна. А самой, не поверите, выходить боязно. Я..., хищник..., не терпила... Блин! Как до дела дошло, так потряхивать начало. Приглядеть-то некому, пока работать буду. Вот только работу, за меня никто не сделает. Трясись, не трясись, но выходить придётся. Вдох-выдох, встала и пошла.
  Едва спрыгнула на поверхность каменной площадки, тут же возникло ощущение, кровожадных взглядов со всех сторон. Они словно приценивались ко мне, с какого-такого боку ухватить сподручней, чтобы вырвать мясца побольше, жирнее да нежнее. И не объяснишь же местному зверью, что на вкус я как резина, а жира вообще никогда не было. Короче, руки затряслись, от хлынувшего в кровь адреналина. Жутко стало. Но работать-то надо. Вот только разделывать тушу, весом в две тонны примерно, оказалось к тому же почти что непосильным занятием. Тем более лежачую, а не подвешенную. Мало того, что организм выл от непривычной нагрузки, так ещё и сама работа была не из разряда лёгких. Опять же, взяв второй раз специальный инструмент в руки, снова убедилась, что он не понятно для кого сделан. Было бы у меня три руки, ещё куда не шло, но так...
  Вот честно, тот, кто его изобретал в своё время, сам никогда промысловой деятельностью не занимался. Я в этом уверена! Правда, человек, такое существо, что приспособиться может к чему угодно. Вот и я возможно, если бы поработала какое-то время этой дурацкой корягой, вечно норовящей отхреначить руку собственному хозяину, тоже б приспособилась как-то. Но вместо этого, бросила 'чудо' инженерной мысли в сторону и по какому-то наитию, попробовала работать своим абордажным тесаком. И уже через минуту поняла, что вот лично мне, так гораздо сподручней. Бритвочка, действительно справлялась на ура с работой, для которой совсем не была предназначена. Мономолекулярная струна, резала плоть не хуже специализированного инструмента, но кроме всего прочего, древний штык-нож, вдвое легче и лучше сбалансирован, а также, гораздо удобней лежит в одной руке. Понимаете? В одной!!! Потому что при пользовании предложенным, спец инструментом, надо задействовать обе.
  Блин, как же тяжко работать, когда ждёшь нападения сразу со всех сторон ежесекундно. Словами не передать. Это ж не работа, а настоящее мучение, когда оглядываешься ежесекундно. Кто-то скажет мол у тебя скафандр напичкан всякой умной лабудой. Чего разнылась? Да, напичкан и некоторую информацию, его сенсоры предоставляют. Беда в том, что его возможности тоже не безграничны. Встроенная аппаратура, больше предназначена отслеживать привычные опасности. То есть, таких же как я людей, одетых в аналогичную же защиту. В космосе, зверья не встретишь. Особенно такого зверья как здесь. Да и расстояния, на котором работает умная электроника, не сильно велики. А оно и не надо. Ведь у тех же штурмовых космопехов, всегда есть поддержка, которая заранее засечёт врага, покажет направление на него, его численность, оснащение и прочее, со всеми необходимыми характеристиками. Если конечно, тот враг не станет противодействовать, он ведь тоже без поддержки не ходит. А здесь, в роли этой самой поддержки, выступает как раз напарник, работающий с электроникой промысловой машины. Но его ведь нет...
  К тому же, не забываем, что СП-шка, заточена на пилотирование, а не на наземный бой. Такой задумывалась. А специального скафандра, разработанного именно для промысла, нет в природе. Потому что, напоминаю, добыча ресурсов на планетах, запрещена. 'Биорес', работает в 'серой' зоне, потому неподсуден, ибо Экзотт, территориально, не входит в состав ни одного государственного образования. Но если бы корпорация, озадачила производителя, разработать и построить необходимый скафандр, тут же у кого надо, возникли бы вопросы. Типа, а зачем, собственно? Ну-ка, ну-ка! Где говорите вы добываете столь вкусное мясцо и столь полезный в медицине фермент? Сами посудите, кому такое палево нужно? А так, занимаясь по сути полулегальным бизнесом, 'Биорес', особо не светится, работая напрямую с какой-то медицинской корпорацией и сетью ресторанов, сохраняя своё инкогнито.
  Так или иначе, но скафандр далеко не панацея. В этом смысле, лучше хорошего, грамотного напарника, ничего нет. Но повторюсь уже который раз - у меня нет такого напарника и никогда не будет. Потому что рожей не вышла и единственным помощником мне, разве что собственная интуиция может послужить. И ведь послужила. Сама не поняла, почему вдруг отпрянула, кувыркнувшись через плечо, точь-в-точь как на тренировках Грола. А заодно, развернулась на сто восемьдесят градусов.
  
  
  Глава 21.
  
  Рука с ножом, сама собой, на одних рефлексах, перечеркнула пространство перед собой. Очень кстати вовремя. Глаза уловили, странную переливающуюся картинку, а потом в местах предполагаемого разреза, замельтешило разноцветными всполохами. Словно рябь пошла. Интуиция воет в голове, на манер стационарной пожарной сирены и, я опять ухожу перекатом. А на том месте, где стояла секундой раньше, сильно ударило чем-то призрачным. Каменная крошка, звякает по броне СП-шки.
  Дальше, сплошная акробатика началась. Изученная база знаний местного бестиария, уже дала возможность идентифицировать агрессора. Им оказался 'Муар', самец. Самки держатся постоянно стаей. Количество особей в ней, может варьироваться от трёх, до пары десятков. Но вот самцы - исключительно одиночки. Самки их в свою компанию совсем не стремятся заполучить, допуская к себе, исключительно в периоды спаривания. В остальное время, могут и сожрать, если встретятся на узкой 'дорожке'. То есть, каннибализмом не брезгуют. Вот и гуляют малюскоподобные мужички в одиночку. И хотя, они намного крупнее и сильнее любой отдельно взятой самки, тем не менее сладить сразу с кучей щупальценогих тёток, видимо не могут.
  Впрочем, чего удивляться? Можно подумать, у людей иначе. В общем, от такой жизни, любой взвоет и характер заимеет зловредный. А тут я ковыряюсь и, что характерно, тоже самка. Пусть не той породы, но мужики ведь, нас вечно всех одним аршином меряют. Чем головоногий дядечка в этом смысле отличается от человеческого? Полагаю, что почти ничем. Шучу конечно, но зверюга и правда злобная, да ещё резкая как понос. По скорости реакции, намного превосходит обычные человеческие возможности. И если бы не убийственные порой тренировки Грола, точно б прибил меня. Потому что уходить от ударов хватательных щупалец, умудрялась за счёт одних рефлексов. Как тварюга подобралась, что даже чувствительная аппаратура скафандра, не засекла на таком коротком расстоянии? Теперь-то я вижу контуры твари, хотя она и маскируется, практически сливаясь с местностью. Интерфейс защитного комплекса, успел адаптироваться.
  Тем не менее, вопрос остаётся злободневным. Как? На ум приходит лишь единственный способ. Муар поднялся по стене скального массива, на козырьке которого я расположились. И если я права, то интеллект животины, даже выше выходит, чем это описано в бестиарии. Тут уже какой-никакой тактикой попахивает. Это ведь надо было сообразить, чтобы так подобраться. Ещё бы узнать, почему именно на меня окрысился гадёныш? Ну вот же, огромная куча свежего мяса валяется. Аж парит - такое свежее. Я по сравнению с тушей эрга, мелочь совсем. Или, люди для местных, тоже своеобразным деликатесом являются, как они для нас? Не знаю в общем, а Муар не объяснял, по понятным причинам.
  Скачу горной козой, по маленькому пятачку. Сзади стена, слева Пчёла стоит, справа обрыв, а спереди, на краю пропасти, зверь расположился и елозит по мере надобности то туда, то сюда. Не успев увернутся, получаю пребольно в правый бок. Однако броня скафандра сдержала удар, подарив возможность откатиться и встать на ноги до того, как тварь успевает добить. Ну не учил Грол, драться в рукопашную, против летающего осьминога. Чего ж тут поделать? И пофиг, что в момент самой драки, эта злобная 'каракатица', уже не парила в воздухе. Легче ведь от этого не стало. Приходилось импровизировать на ходу, а ещё нейросеть разбубнилась в голове, подсказывая (надо отдать ей должное, правильно), направление на опасность. Но всё как-то вдруг и неожиданно случилось. Бритва отсекает очередной 'тентакль'. Хрен тебе, а не девичьи перси. Не для тебя 'цвела'.
  - Атака слева! - Явственно шелестит в голове.
  Хватательная щупальца, бьёт на уровне груди. Раз - тело само изгибается назад, пропуская удар выше себя. В голове ни единой мысли. Думать сейчас - только мешать. Два - бритва встречается с плотью зверюги. Три - обрубок щупалки, похожий на большого червя, мигнув напоследок радужными разводами, извивается на камнях карниза. Четыре - меняю позицию. Пот заливает глаза. Сколько уже времени прошло. Минута? Две? Три? Да куда там! Судя по часам в интерфейсе Умника, все-то пара десятков секунд, а силы уже на исходе. Дыхание на хрип похоже. Ещё столько же и хана. На пятаке козырька, четыре обрубка извивается. Почему так мало? Вроде ж больше должно быть. Во всяком случае показалось, что уже штук сто отхватила. Тут блин пока с одной разберёшься, упаришься. Вот он резкий, не смотря что ни единой кости нет в организме. Когти не считаю. У твари кстати, 'тентаклей' нихрена не восемь. Их вообще посчитать трудно, потому что они, составляют одно целое с мантией и в полёте к примеру, превращаются в плоское крыло. И это только так называемые 'ноги'. Головоногие же. Но есть ведь и хватательные. Их там тоже не мало. Около десятка. Замаешься отрубать, молниеносно вылетающие белёсые отростки, способные удлиняться до пятнадцати метров и имеющие на конце острейший зазубренный коготь. Эдак долго не поскачешь.
  Вот же попала. Хотя, рано или поздно, что-то подобное должно было случиться. Так почему бы и не сейчас? И ведь в ближний бой идти, затея глупая. Тварь только того и ждёт. В машине прятаться тоже не вариант. Эта медуза мать её, ту сторону тоже прекрасно контролирует. Ну и что делать? Гравитация давит, сил и так-то не много было, а на последние телодвижения ушли остатки...
  - 'Господи - Боже! Было бы время и возможность, изобразила б жест 'рука-лицо'. Какая же я порой непроходимая тупица!!!!' - Сверкает озарение. - 'А два игольника нахрена закреплены на грудной пластине брони?'
  Вот бы Грол сейчас поржал. Меня оправдывает лишь то, что нападение произошло слишком неожиданно, хоть я и ждала его подспудно всё время. Вот и растерялась. Однако ж растерянность, чести мне не делает. Мгновение и нож, занимает свое место в ножнах, а в руках, оказываются удобные рукояти оружия дальнего боя. Чах-чах, чах-чах, чах-чах! Кашляют иглами любимые спиртянские, едва толкаясь в ладони слабой отдачей, зато внутри твари, видимые сквозь полупрозрачную плоть, вспыхивают короткие вспышки. Это разрывные иглы работают. Муар уже забыл про маскировку. Не до того ему стало. Похоже, 'изжога' внезапно обострилась. Понимаю. Когда твоё тело, изнутри разрывают микровзрывы, голод, как бы отступает на время. Чах-чах, чах-чах. Бестия извивается в конвульсиях.
  - Что, не нравится?!!! - Адреналин щедро омывает мозги и крик, вырывается практически помимо воли.
  И снова, чах-чах, чах-чах, чах-чах. Я, прямо с какой-то маниакальной, радостной мстительностью, вбиваю иглы в мерзкую, почти что желеобразную массу. Наконец с противным клёкотом, муар, переваливается через карниз и скрывается за уступом, чтобы через секунду показаться в виде мерцающего покрывала, быстро планирующего к земле. НИ - ФИ - ГА себе ковёр-самолёт!!! Там лепёшка метров на тридцать растянулась. При чём, что примечательно, он летает как бы боком. Потому что один глаз получился снизу, второй сверху, видимо для того, чтобы контролировать обе полусферы.
  - 'Вот же падла живучаяааа'. - Медленно ворочается мысль в голове.
  Сил стоять на ногах больше не было, но непреодолимое желание отомстить, так напугавшей меня гадине, толкает к летуну, подарив 'второе' дыхание и придавая сил. Хренов тебе, как дров. Не сбежишь. Плевать на шлюзование. Время уходит. Принудительно открываю доступ в кабину и падаю в объятия ложемента. Синхронизация и в следующую секунду, все четыре импеллера взвывают на высокой ноте, отрывая Пчёлу от поверхности скального уступа. Действовала, особо не задумываясь. Просто делала. Необходимые знания, сами собой всплывали в голове. Та-да-да-да-дам! Рявкнули короткой очередью, бортовые крупнокалиберные пулемёты. Там, где только что был слегка потрёпанный муар, образовалось мутное облако, состоящее из ошмётков плоти и чего-то, наподобие дымовой завесы. Гадина, таки успела напоследок немножечко пукнуть, выдав какую-то сине-фиолетовую смесь газа, подражая земному собрату, выпускающему чернила в случае опасности. Совсем чуть-чуть не успела. А так, имела все шансы уйти от возмездия.
  С запозданием, даю команду на закрытие шлюза. Загудела система очистки воздуха. Минут пять будет трудиться. Меня всю колотит от бушующего в крови адреналина. Вот это поохотилась!!! Вот это что называется слетала на промысел по-быстрому. Чуть не сожрали. Хорошо хоть самое ценное успела загрузить в трюм. А дальше-то что? Остальную гору мяса бросать? Но тут просыпается и начинает бесноваться, моя личная, зелёная, пупырчатая 'жаба'. Орёт где-то внутри благим матом. Ты чё мол 'кобыла' творишь? Столько выстрелов в пустую!!! Какое бросать?!!! Иди и заготавливай.
  Ну что же, вынуждена признать, что она в общем-то, в некотором смысле права. Глупо бросать деньги. Мне их по ходу, много понадобится. Да устала, да опасно, но дело, надо делать. С огромной неохотой, буквально заставляя себя, развернула машину и вернулась к карнизу. Ага! Тут и без меня уже хватает раздельщиков. Вовсю хозяйничают какие-то другие твари. И много. Проштудировав бестиарий, узнала, что это 'Иранги'. Та ещё напасть. В дополнении к описанию, видимо специально для землян, сказано, что они похожи на наших стрекоз. Только больше размерами.
  Земных стрекоз я никогда не видела, но вряд ли они, даже приблизительно могут сравниться с этими монстрами. Тут одни крылья имеют размах на глаз метров шесть. И тело около четырёх. Так же говорится, что животные не стайные, но предупреждают, мол если есть одна тварь, значит поблизости и другие найдутся. И это правда. Потому что на моей туше..., ну..., в смысле..., не прямо вот на моей, а на добытой мной, копошилось уже четыре гадины и рядом гудело ещё с десяток, норовя присоединиться к халявному пиршеству. Видимо, не мой сегодня день. Потому что, если б не Муар, так эти твари отняли добычу, тот просто первым успел. Мдааа!!! Дилемма!!!
  Бодаться за своё добро или нет? А ну как ещё столько же припрутся? Неее! Нафиг-нафиг!! Умываю руки. Тут похоже всё. Можно конечно попробовать отстрелять вражин, но где гарантия что поможет? Опять же, получится бесполезный расход боеприпасов к крупнокалиберным пулемётам турелей. Оно мне надо? Да дешевле выйдет, новую дичь подстрелить. Так что, как не ворчит внутренняя жаба, но на сегодня пора прекращать цирк. До дому двигать надо. Вымоталась с непривычки просто пипец как. Вот отдохну немного на Пскове и завтра с новыми силами...
  Но вообще, откровенно говоря, не всё так плохо, как могло бы показаться на первый взгляд. Настроение и то поднялось. А с чего бы ему быть плохим? Да, первый вылет получился так себе, но тем не менее, сделано немало. Во-первых, летуна обкатала. Во-вторых, 'колотушку' пристреляла. И в принципе, я довольна этим ружьём, не смотря на излишний вес, да отсутствие хотя бы минимальной эргономики. Зато крепкая штука. Ею можно стены пробивать, шлемы скафандров проламывать, ничего не случится и прицел не собьётся. Ну и в-третьих, не с пустыми же руками возвращаться приходится. Маломальская добыча в виде двух блоков замороженной требухи, чего-то да стоит. Уж точно боеприпас отобьётся, да зарядка накопителя машины. Ну и опыт какой-то приобрела, что тоже не маловажно.
  Возвращалась на расслабоне. И очень зря. Экзотт не любит такой фамильярности, а потому наказывает сурово. Не знаю, чем и кого прогневила, только где-то наверху, кто-то решил, что мало мне на сегодня приключений. Опасность, заметила слишком поздно. Говорю же, рано расслабилась. Грозовой фронт, которого по прогнозу не должно было быть, оказался слишком близко. Да помню я, что "Псков" предупреждал о вероятности осадков. Однако, во-первых, вероятно, это ведь не значит, что точно и во-вторых, он говорил ближе к вечеру, а сейчас только местный полдень минул. Как же неудобно-то одной! Был бы напарник, в виде того же ИскИна, он мог бы подсказать, а так, сама должна успевать. Я же вместо этого, пасть раззявила, увлекшись поисками удобных мест для разделки добычи. Хотя, как уже выяснилось, безопасных мест не бывает. Короче, вляпалась, как всегда по собственной неосмотрительности..., ну или неопытности.
  Шла эконом ходом. Это значит, на высоте триста метров и со скоростью сто пятьдесят километров в час. В таком режиме, энергоячейки накопительного контура, экономнее тратят заряд. Проще говоря, как раз тот случай, когда тише едешь, дальше будешь. Да и спешить вроде бы некуда..., было. Теперь стало поздно. На востоке, тёмная полоса, расползлась по всему горизонту и быстро приближается... Внутри ёкнуло. Тут и без умной машины или живого напарника ясно, что вернуться не успеваю. База от моего нынешнего положения, находится на юге, а угроза надвигается с востока и будет здесь уже..., скоро. Вот-вот догонит. Бляааааааа...
  - Отставить панику! - Сама себе шепчу, загоняя страх поглубже внутрь. - Это всего лишь дождик.
  В конце концов, зря что ли сетка вбивала мне в голову навыки пилотирования? Понятно, что с моим уровнем опыта, шансов выжить мало, но не сдаваться же вот так и сложив лапки, ждать своей участи. Типа, пронесёт, не пронесёт. Уверена, что 'пронесёт', правда не угрозу, а меня саму и совсем не в том смысле. Потому что хоть и стараюсь держать себя в руках, но всё одно страшно. Так не хочется умирать...
  Пришло время выжимать из Пчёлы максимум возможного. Потому как, тяжеленые, чёрные тучи, буквально на глазах затягивают бирюзовое небо. Лихорадочно соображаю. Фронт довольно высок и перепрыгнуть его, пропустив низом, не получится. Потолка не хватит. А даже если хватит, ресурс накопительного контура, не резиновый. Придётся выдаивать его по максимуму, чтобы забраться повыше и при этом, не факт, что надвигающаяся буря, угомонится через пару часов. А на дольше уже машины не хватит. Вариант возврата на базу, как и говорила, даже не рассматривала. Не успеваю в любом случае. Что остаётся? А остаётся только тикать по ходу движения непогоды, в надежде найти место, где можно пересидеть. В той стороне, должны быть горы вроде бы. Что-то такое, синело вдали. Может и получится где-то заныкаться вместе с машиной.
  Не вышло. Нет, Пчёла старалась, выдавливая из своих систем, всё, на что была способна. Просто, это я не верно оценила скорость движения грозы. С учётом того, что двигалась на максимуме возможного от бури, капитально накрыло уже через тридцать минут полёта. Вот когда я оценила гениальность конструктора, спроектировавшего летуна, с таким запасом прочности и надёжности. При чём особенно хотелось бы отметить, простейшее, на грани интуиции управление. Корму так забросило, что почти вертикально поставило носом вниз. И будь управление сложнее, пилот всего лишь с начальными навыками, ну, типа меня, вряд ли б справился. А так, даже я умудрилась выровняться. Сама не поняла, как это получилось, но как-то вышло. Может, антигравитационная подушка помогла стабилизировать машину в пространстве... В общем, действовала на инстинктах, не думая.
  Ещё минут через пятнадцать, грянул вовсе кромешный ад. Потому что первый удар, чуть не перевернувший машину и который, я приняла за догнавшую бурю, оказался всего лишь ветровым шквалом. Теперь, снаружи, словно электромагнитный монстр бушевал. Молнии лупили, одна за одной, как из пулемёта. И если я сгущаю краски, то поверьте, не очень сильно. Бортовая, навигационная аппаратура буквально с ума сошла. Транслировала что угодно, но не то что положено. А потом и вовсе, системы, одна за другой, начали выходить из строя. Из них, разве высотомер выжил. Он более или менее вразумительно вещал, да система эхо-локации, худо-бедно позволяла, ориентироваться. Собственно, благодаря эхолоту, высотомер и работал.
  Гирокомпас, тоже вроде пытался как-то функционировать. Но именно что как-то. Потому что, судя по всему, из меридиана вылетел первым. Слышу, что гудит на заднем плане, но показывает полную хрень. В общем абсолютный трындец. И если буря, сменит направление движения, я об этом даже не узнаю. Потому что ориентации по сторонам света, нет совсем. Об управляемом полёте, речь даже не идёт. Куда несёт, туда и мне приходится бултыхаться, как лоскутку туалетной бумаги, под напором воздуха из системы приточной вентиляции. Моя задача, хотя бы высоту удерживать и не грохнуться, пока исправно крутятся группы винтов. А ещё, ждать чуда.
  И оно произошло, на третьем часу выматывающей свистопляски. Если б кто-то, посторонний, мог увидеть меня в тот момент, наверное, удивился бы. Оно ведь как, визуально, лежишь себе в ложементе, ничего не делаешь. Откуда усталости взяться? Ан нет. Вымоталась так, как никогда ещё до этого не уставала и то, что продолжала умудряться удерживать машину от падения, иначе как чудесами не назовёшь. Бой с муаром, детским аттракционом показался. Уже не одну сотню раз успела попрощаться с жизнью. Но хуже всего стало, когда ударил град. Тот самый град, которого боятся все, кто хоть раз его видел. Я тоже теперь боюсь. И когда говорят, что градины сыплются, размером с голову взрослого человека, вообще не врут. Как по мне, даже приуменьшают масштабы трагедии. Хорошо ещё, что град этот, не сыплет часто. Иначе амба сразу и без вариантов. Но и редких попаданий хватило, чтобы всякий раз прощаться с жизнью.
  И тут, я меньше всего переживала, о простых пробоинах..., нет, переживала конечно, потому что нет ничего хорошего, когда машина на дуршлаг похожа. Однако больше, всё же волновала целостность энергетического контура, который, как и большинство основных систем, упрятан именно сверху. Ну, проще говоря в 'крыше' корпуса. По сути, весь летун, вот эта самая 'крыша, сиречь платформа и есть. К ней же крепятся двигатели. Всё остальное, что висит ниже и выглядит внушительно, всего лишь грузовой отсек и кабина. А ну как пара-тройка таких градин, повредит энергетический контур? Он конечно состоит из множества отдельных ячеек и повреждением одной или нескольких сразу, его не отрубить полностью. Но стихия, может ведь случайно угадать, нанеся урон в разных местах и тогда, точно край. Потому-то и вздрагивала всякий раз, когда очередная льдина, попадала.
  Вот только, как говорится в древних сказках, 'сколько верёвочке не виться, а конец близок'. Так произошло и в моём случае. Потому что, какой бы хорошей машиной Пчёла не была спроектирована, но и у неё есть свои пределы. В общем, хрястнулась знатно. Ещё бы. Сложно держать машину в воздухе, когда тебе здоровенной ледышкой, ломает первую ступень компрессора, правого переднего импеллера. На первой ступени, вообще-то два ротора, но и потеря одного, сказывается сильно. Ну как потеря..., автоматика, после того, как ротор лишился примерно половины нагнетательных лопаток, остановила его. Вернее, принудительно вывела из схемы, дабы возникшая, бешенная вибрация, не размотала весь импеллер к хренам.
  И хотя, второй ротор первой ступени уцелел, машину всё равно накренило сильно и продолжать удерживать её в воздухе, стало весьма проблематично. Чего удивляться, если импеллер, сразу лишился половины своей мощности? Конечно же автоматика и тут попыталась нивелировать потерю, за счёт управления реактивной струёй, но получилось..., в общем, нифига толком не вышло. Однако ж деваться некуда. Жить-то хочется. Правда, буре на мои устремления, плевать с высокой..., короче просто плевать, на то она и стихия. Планета словно задалась целью окончательно доконать.
  Везение, кончилось, когда ледяной снаряд, угодила в левый задний двигатель. Да так 'удачно', что тяга вообще исчезла. Импелер тупо отключился за ненадобностью. Я бы поспорила с автоматической системой. И поверьте, нашла бы кучу доводов, исходя из которых, не стоило отключать агрегат. Но на то она и автоматика. Ей мои доводы, до балды. Двигатель перестал давать хоть какую-то тягу? Значит нет смысла его крутить. И в чём-то она конечно же права. Вот только, это на трёх исправных группах, да одной работающей в пол силы, можно было как-то ещё лететь. Но последняя потеря, превысила пределы допустимых возможностей. Резко осев на корму и накренившись на левый борт, Пчёла начала просто падать.
  Я конечно делала что могла, стараясь продлить агонию. Даже не забыла подушку антиграва врубить на полную мощность - бес толку. Ничего сделать уже было нельзя. Летун и так продержался в воздухе гораздо дольше чем я надеялась. При чём это далеко не моя заслуга. Больше скажу! Это достижение того самого конструктора, который создал удивительно надёжный и одновременно с этим, простой в управлении аппарат, прощающий новичку, кучу ошибок.
  Единственное, что я ещё успела сделать напоследок, так это выпустить опоры шасси. Насколько это помогло сделать посадку..., да кому я вру? Какая посадка? Падение. Вот это точное определение. Короче, помогло ли выпущенное шасси, смягчить удар не знаю. По ощущениям..., нет. Звизданулась так, что аж искры из глаз и в спине хрустнуло. Хорошо, что ложемент, смягчил основной удар. Иначе и так уже перетруждённый за сегодня организм, мог повредиться вообще фатально. Бедолага Пчёла, застонала всем набором корпуса, каждой его составляющей и, с противным скрежетом, начала сползать куда-то задом...
  Удар был настолько жёстким, аж все системы потухли и нейросоединение отключилось. Мурашки, табуном по спине, потому что, если такое случается - конец. Без энергии, это корыто, никуда не полетит, да и сама долго не протяну. В голове в тот момент, бился раненой птицей один вопрос - 'как?'. Как такое возможно? Ведь делала всё по науке и тем не менее, словно бы камнем рухнули вертикально вниз. Но я точно знаю, что снижалась по достаточно пологой траектории и с просевшей ниже горизонта кормой. А при таком приземлении, нас должно было как минимум сначала приложить этой самой кормой о поверхность, а потом ещё тащить вперёд по инерции на брюхе. Скорость-то не маленькая..., была..., вроде. Хорошо, если б не кувыркало до кучи, но от этого, подушка антиграва должна была уберечь. Ответ один - мне видимо 'везёт', больше чем другим. И с этим не поспоришь. Получилось ведь и теперь, Пчёла сползает куда-то. Буквально падает опять. Продолжалось это несколько секунд примерно, а потом новый удар, последний как оказалось и машина наконец замерла. Я лежала и боялась вздохнуть. Чего ждала? Не знаю. Может очередного чуда. И что самое странное, дождалась. Где-то, что-то щёлкнуло, зажглись индикаторы, загудела система жизнеобеспечения и машина, плавно приподнялась на антиграве, чтобы потом снова опуститься на днище.
  Удивительней всего, было другое. Для начала скажу, что, когда немного пришла в себя от шока и сообразила, что в очередной раз умудрилась пройти по грани да не сдохнуть, не услышала оглушающего воя ветра по ту сторону обшивки летуна. Нет, ветер никуда не делся, просто гудел теперь где-то, как бы выше. Вторым невероятным событием, явилось целостность корпуса кабины. То есть, герметичность не нарушилась. К третьему пункту чудес, можно отнести относительную исправность основных систем. То есть, ячейки накопительного контура, все до единой, были в рабочем состоянии. Правда, энергии в них осталось не сильно много, процентов тридцать от полного заряда. Ну и напоследок, можно упомянуть, работоспособность модуля жизнеобеспечения. А ведь в момент удара, мне показалось что несчастная Пчёла, вот-вот развалится на куски. И если после этого падения, мне кто-то скажет, что на самом деле чудес не бывает, плюну в глаз. Вот честно. Потому что, лично убедилась - бывают.
  Глянула на часы. Снаружи темень, но это понятно. Тучи такие тёмные, что свет местной звезды их просто не пробивает. Но за бортом, ещё день должен быть. Буря катала меня часа четыре всего. Стандартных в смысле. По идее, не должно было сильно далеко утащить. Наружу лезть, естественно сразу не стала, хотя очень хотелось. Во-первых, не знаю где нахожусь, а во-вторых, непогода ещё не прекратила своих издевательств, ну и в-третьих, чего я там увижу в темноте-то кромешной? Нет понятно, что специальные фонари скафандра, могут обеспечить некоторую видимость, но при свете дня, всяко лучше разбираться, как с изучением неисправности, так и с возможной угрозой.
  Подобрала с пола, вылетевший из шкафчика контейнер с харчами и соорудила быстрый перекус, а потом, сняв скафандр и поставив его на штатное место, завалилась обратно в ложемент спать. Отдохнуть просто необходимо. Гравитация продолжает давить и чем меньше я буду находиться в вертикальном положении, тем больше шанс что хоть немного восстановиться успею. Как говорится, если хочешь поработать, ляг поспи и всё пройдёт.
  
  
  Глава 22.
  
   Вот только сон, ещё долго потом не шёл. Всё думала и пыталась найти выход из сложившейся ситуации. Ведь то, что не убилась при падении, ещё ничего не значит. Буря пёрла очень быстро. По сути, невольно пришлось двигаться вместе с ней и с её скоростью. Даже предположить не берусь, как быстро тащило. К тому же, продолжалась вся эта катавасия, достаточно долго по времени. И оно бы ничего страшного, если б всё это время, не приходилось насиловать двигатели Пчёлы для удержания высоты, на максимальной тяге, щедро тратя невосполнимый вне Пскова запас энергии. А это значит, что даже будь у меня всё в порядке с двигателями, обратно вернуться не хватит ресурса по энергии. Но, утверждать не стану. Может, эконом ходом если двигаться, хотя бы до зоны уверенной связи с Псковом, в натяг... Блин! Не о том думаю.
  В первую очередь, стоило б поразмыслить о том, что двух двигателей нет. Ну ладно, один всего лишь половину тяги потерял. Так и что? Для меня это, всё равно что нет, а потому, снова взлететь не судьба. И даже выжившая антигравитационная подушка не поможет. Она всего лишь компенсирует избыточный вес самой машины и возможного груза. Но непосредственно взлёт и самое главное, поступательное движение, производится посредством реактивной тяги. А её в свою очередь выдают на-гора, именно двигатели импеллерного типа. Эх!!! И что особо обидно, никто даже искать не станет. Подумаешь новичок сгинул. Всего-то?! Можно сказать, обычная судьба 'мяса' на Экзотте. Так что, теперь хочешь-не хочешь, необходимо определяться, что самой делать. Идти пешком? Ха-ха три раза! Очень смешно. Я ведь даже не знаю, в какую сторону шлёпать. Пока не знаю. Карта планеты, в навигаторе слава Богу есть, но это тоже не панацея. Компас гавкнул ещё в полёте и точное местонахождение определить не получится. Придётся определяться по косвенным признакам. А я в этом не сильна. Да и в базах знаний, это вряд ли есть. Разве что по местному светилу, смогу определить стороны света и собственно всё.
  В любом случае, до полной распаковки третьего уровня, ещё два дня, про четвёртый вообще промолчу. И всё равно сомневаюсь. Ну не принято в наше время, определяться на местности, по древним, ручным приборам. Особенно если вспомнить, что на планетах практически не живут. Короче, в этих знаниях, необходимости нет. Везде техника выручает. Но ладно. Предположим, найдутся в базах подобные знания. Приборов необходимых, как бы тоже нет и взять негде. И даже если, случится очередное чудо и, я буду точно знать, где нахожусь..., да ничего мне это не даст. Без летуна - не выжить.
  И так - вывод! Нужно, ремонтировать машину. Однако и тут, всё упирается в запчасти. Хотя на вскидку, одна идейка есть. Маленькая такая. О чём речь? Да всё о том же. Чувак, который проектировал машину, был гением. Впрочем, почему был. Может и сейчас где-то здравствует. Но речь не о нём. Просто я подумала, что двигателей, на летуне четыре. Что с левым задним, пока не всё ясно. Только утром выясню доподлинно. Предположение, о пробитии камеры сжатия, пока не подтверждены. Правый же передний, потерял только половину мощности. То есть, уравновесить, если снять один ротор первой ступени с левого переднего, вполне получится.
  В тяговой вооружённости, передняя пара потеряет естественно. Но стоит не забывать, что техника строилась с запасом. С огромным запасом на грузоподъёмность. Отсюда и надо начинать пляски с бубном. Благо машина без груза и оставшейся тяги, на взлёт хватит. Правда, далеко, всё равно не улететь. Потому что удерживать аппарат в воздухе, придётся за счёт увеличенных оборотов. Соответственно, получаем повышенный расход энергии. А её в запасе и так не густо. Впрочем, до количества энергии, дело может даже не дойти, если заглохший левый задний, не удастся как-то запустить. Кое-какой ремкомплект, на борту имеется. Буду надеяться, что он поможет. Блин, вот ведь угораздило!! Но помня наставления Грола, который не уставал повторять, что движение - жизнь, решила барахтаться до конца.
  Самое интересное, выяснилось утром. Местным утром, если кто не понял. Потому что буря свирепствовала ещё долго и закончилась похоже только ночью. Тоже местной. Но я её всё равно благополучно проспала. Потому толком не знаю, когда на самом деле непогода улеглась. Да и не спи я в то время, тоже не полезла б наружу. Не даром же промысловики, в ночное время стараются не работать. Значит есть чего опасаться. А я что, лысая? Ладно-ладно, пусть лысая. Тем не менее, ума хватает, не лезть туда, куда другие боятся.
  Так вот утром, всё встало на свои места. Наружу выходила с опаской. Ещё бы. Битва с Муаром, да погодные коллизии, быстро научили воспринимать Экзотт на полном серьёзе. Вооружилась по максимуму. Даже промысловую пушку прихватила, хотя и понимала, что в случае внезапного нападения, какого ни будь шибко голодного супостата, толку от неё не будет. Уж больно тяжёлая и неповоротливая из-за своих размеров. Однако к моему удивлению, опасности не было. Вообще. То есть, гипотетически, она конечно же где-то есть, но вот конкретно в данной локации, где я очутилась, всё было тихо и спокойно. Пока, во всяком случае.
  Машина рухнула аккурат в жерло небольшого, старого, давно потухшего вулканчика. Метров сто в диаметре. А удар такой жёсткий вышел, потому что мы с Пчёлой падали с наклоном на корму и врезались днищем, в не сильно крутую стену этого самого жерла. По которой собственно и съехали вниз, на дно. При чём тюкнулись мы с ней, в самый верхний край стены, которая хоть и обвалилась потом, но задержала, тем самым даже несколько смягчив удар. Понятно, что первым делом, полезла к тому пролому. Он оказался метров на тридцать выше дна и к нему вела проделанная сползающей машиной дорога. И вот уже вскарабкавшись по склону до пролома, кинула взгляд за пределы случайного убежища, после чего отвалила челюсть.
  Кругом была вода. Нет, сперва я подумала, что мы с Пчёлой, оказались на побережье. Однако позже, поднявшись повыше и основательно оглядевшись, растеряла последние надежды. Это был остров. Точнее, целый вулканический архипелаг, состоящий из небольших островков, растянувшийся с востока на запад примерно параллельно материковому побережью. Какие-то острова были больше по своим размерам и выше, какие-то соответственно меньше или совсем уж крохотные. Это я в карте навигационного компьютера подсмотрела. А на каком из них конкретно посчастливилось рухнуть, осталось неизвестным. Догадайся мол сама. При чём вулканическая деятельность, местами продолжает себя проявлять. Потому что ближайший с запада остров, торчащий из моря как хрен на лбу, продолжал куриться дымами. А ну как в него бы сверзились? Свят-свят! Вот уж повезло. Собственно, шмякнуться в воду, тоже мало хорошего. Пчёла, аппарат сугубо летательный. Для плавания совершенно не подходит. Так что да, в этом смысле фортануло. Однако живности, мечтающей мною пообедать, не наблюдается. Нечего ей тут делать. Голые скалы.
  Впрочем, вру. Немного погодя, заметила шевеление, на соседнем островке с востока. Примерно, в трёх километрах. Там похоже, кто-то таки обосновался. Естественно летающий. Иначе и не доберёшься. Сухопутного пути нет, а материк даже в оптику промыслового ружья не видно. Точно не муары. Тех я ни с кем не перепутаю, если увижу конечно. Скорее всего 'Птеры' суетятся. Во всяком случае, похожи очень на то, что бестиарий подсказывает. Птер - здоровенная такая, летающая хреновина, с кожистыми крыльями, достигающими порой в размахе, до сорока метров. Однако, не смотря на страшный вид, питаются в основном рыбой..., ну или тем, что в море выловят. Тем не менее, нападения на промысловые машины случались. Правда, такие случаи, регистрировались как правило на побережье. В глубь материка, эти животные стараются не лезть почему-то.
  Название кстати, судя по всему, тоже от земного птеродактиля пошло. Оно короче прежнего и смачнее, если угодно. По началу, там что-то забубенистое было, состоящее из двух, труднопроизносимых слов. Которое переводилось буквально, как летающая ящерица. Как по мне, 'Птер', на много удобнее. Но мне было не до исторических фактов тогда. Навела оптику, сижу, разглядываю. Благо эти твари, копошатся у себя в гнезде или, где там они живут и пока, ко мне не лезут. Ну и хорошо, потому что было время, заняться осмотром летуна. Сейчас, совсем раннее утро. Местная звезда, не успела достаточно прогреть воздух. Вот и не могут взлететь 'птички'. Больно уж тяжеловаты. Для взлёта, им требуются сильные восходящие потоки. А те начнутся ближе, к середине дня, когда светило, станет приближаться к зениту. Это 'Муары', для старта, научились выделять из вдыхаемого воздуха водород и насыщать им свои ткани, тем самым делая себя легче воздуха. Счастье, что 'Птеры' так не умеют.
  Ещё раз внимательно оглядела окрестности, на предмет возможных опасностей и спустилась назад, для внимательного осмотра повреждений машины. И надо сказать, что досталось нам с Пчёлой капитально. Грузовой отсек, зияет десятком крупных, сквозных пробоин. Градины прошили обшивку словно синтбумагу. Чудо, что кабину не зацепило ни разу. Про энергетический контур вообще молчу. Он обязан был пострадать и тем не менее, весь оказался цел. Посадочных шасси, нет совсем. Вернее, есть. Они валяются неподалёку, вырванные с корнем. Но тут уж буря не при чём. Всего лишь последствия жёсткой посадки. Под днищем машины, большая лужа гидравлической жидкости натекла. Много оплавленных подпалин. Это те места, куда молнии попадали. Не удивительно, что большинство сенсоров, вышло из строя. Их либо спалило высокой температурой, либо под воздействием электромагнитных полей выжгло. Установка эхолокации выжила лишь потому, что находится в носовой части корпуса и ближе к низу. Да и то потрепало на славу, а потом еще и при ударе могла пострадать сильно.
  Кроме того, кормовая турель приказала долго жить. Ей похоже, сначала от градины здоровенной досталось, а потом ещё и молнией добавило. Хотя, тут сложно утверждать. Внимательно не присматривалась. Может ведь и в обратном прядке получилось. Вот только мне от этого не легче. При любом раскладе, половину огневой мощи, как корова языком слизала. Зато импеллеры, выглядят на удивление целыми. Естественно, за исключением того самого, левого заднего. И на моё счастье, диагноз подтвердился. Видимо, особо здоровенная градина, по касательной траектории ударила, пробив камеру сжатия.
  Тем не менее, даже если удастся заделать пробоину, гарантий, что долечу куда-то вообще, нет. И судя по тому, что вокруг вода, снесло сильно на юг. А это значит, буря таки изменила направление. Опять же море. Если верить карте предоставленной навигатором, оно, в смысле побережье, находится более чем в трех тысячах километров к югу от Пскова. А меня, упёрло даже дальше, потому что материковой линии не видно. Выходит, уцелевшие приборы врали, о скорости передвижения, относительно поверхности планеты. Навигатор, даже обратной дорогой, повторяя все зигзаги, доставить не сможет. Он просто сам не в курсе где находится. Так как, большая часть необходимой аппаратуры, была утеряна практически в самом начале. Это человек, посмотрев на карту и оглядевшись, сможет определиться на местности, хотя бы примерно. Машине же, обязательно нужно от чего-то отталкиваться. И вот именно такая аппаратура, как раз на данный момент неисправна.
  Во время полёта вместе с бурей, худо-бедно функционирующий эхолот, кое-какую информацию давал конечно, но полного обзора, даже он не успевал делать. Видимо, по причине слишком большой скорости и слишком не частых для этого тактов срабатывания. Просто оказался не рассчитан на подобное. Потому информация от него, поступала сильно рваная по времени. Опять же, за бортом такое творилось... Тем не менее, только лишь благодаря ему, мне удавалось хотя бы удерживать высоту. Но по большей части, рулила тупо в слепую. Хорошо, что по пути не встретилось ни одного препятствия, а которое встретилось, не размазало в тонкий блин.
  Однако же последним, но самым главным препятствием к выживанию, всё же является запас энергии. Слишком мало её осталось. Плевать что точно не знаю где нахожусь, всё равно б нашла Псков рано или поздно. Общее-то направление знаю, а там уже на местности, как ни будь, но определилась бы. Чисто визуально. Эх..., пожадничала корпа, при проектировании летуна и не разорилась, хотя бы на слабенький реактор. Чтобы можно было на стоянке, зарядить накопители. Пусть медленно и печально, но зарядить. Я ж не претендую на такой, который полностью обеспечит автономный полёт. Вот же жадюги. Могу себе представить, сколько людей, погибло не от зубов хищников, а от этой банальной жадности.
  В общей сложности, с ремонтом левого заднего, провозилась около пяти часов. Нашлась герметизирующая лента, для полевого ремонта таких пробоин. Что интересно, она предназначена, для герметизации трещин. Отрезал по длине, необходимый кусок, налепил поверх трещины как заплатку, подождал пока материал затвердеет и готово. А тут дырища, размером с мою голову. Сорвёт любую заплатку, внутренним давлением. Пришлось полностью снимать остатки декоративного обтекателя и наматывать ленту поверх, в несколько слоёв. Ну, как будто бинтовала рану на руке. Извела все запасы этой самой ленты и ещё потом больше трёх часов ждала, чтобы материал затвердел. Но сначала, хорошо пропотела, пока стаскивала камни, собирая их в кучу, чтобы вообще добраться до повреждённого места.
  Помните подъёмник в шлюзе? Так вот, я сделала открытие, о его вторичном предназначении. С его помощью, мне легко и просто, удалось добраться до верхней части двигателей. Они ж высоко расположены. Хрен допрыгнешь и уж точно не зависнешь рядом. А специальной стремянки, как в техническом ангаре Пскова, тут не наблюдалось. Лезть на 'крышу' машины, понадобилось для осмотра повреждений верхнего ротора первой ступени, правого переднего двигателя. Там всё предсказуемо было. Прямое попадание ледяной глыбы, сломало защиту и часть лопаток ротора повредило. Некоторые вообще пропали. Как не засосало внутрь, ума не приложу. Вот автоматика и остановила ротор, во избежание вибрации. Будь у меня запасной, заменить его не составила б труда..., в условиях технического ангара конечно же. Но и так, наверное, смогла бы справиться, при помощи собственного визгу, надрывного писку и какой-то матери. Хреновина-то громоздкая и тяжёлая. Полтора метра в диаметре. Беда в том, что нет в запасе такой детали.
  Не знаю имени конструктора, но памятник от меня лично, этот человек, точно заслужил. Потому что, даже я, не имея всех необходимых технических знаний и навыков, справилась в итоге. Умудрилась программно, через интерфейс пилота, отключить работающий верхний ротор первой ступени, на левом переднем двигателе, чем уравновесила тягу слева и справа.
  А пока, затвердевала герметизационная лента, колупалась с грузовым отсеком. Сначала люк, чтобы получить туда доступ не могла открыть, а когда с грехом пополам, с матом и прочими выражениями справилась, ещё пришлось демонтировать морозильное и грузовое приспособления. И если, система шоковой заморозки, совмещённая с рефрижераторным оборудованием, всё равно была разрушена, в следствии прямых попаданий огромных ледяных шаров, то всё что относится к грузовым устройствам, сохранилось без особых повреждений. И вот теперь, его надо выбросить, чтобы облегчить общий вес машины. А впоследствии, ещё и заново приобретать. Жаба душит, аж скулы сводит. Машина-то моя и другой нет. Естественно, свою добычу, которая уже вот-вот начала бы пованивать, тоже выкинула. Вымоталась, до кровавой пелены. Приходилось же, время от времени, бегать ещё на наблюдательный пункт, дабы убедиться, что крылатая братия, покуда не взлетела. Еле поспела до середины дня.
  В общем, пришла пора, пробовать взлетать. А то скоро соседи начнут сами это делать и тогда, могут заинтересоваться. Дескать, кого это такого вкусного, к ним забросило неподалёку. В визор прицела, на максимальном приближении, видела, как эти монстры, стоя на краю чего-то там, (гнездо, просто площадка, карниз), то и дело расправляют свои кожистые 'дельтапланы', пробуя на вкус восходящие потоки. Явно ведь жрать хотят, а значит и мной не побрезгуют.
  Несмотря на облегчение конструкции, примерно тонны на две, Пчёла оторвалась от поверхности тяжело и со скрипом. Весь корпус аж застонал. Словно машина, таким образом жаловалась на жизнь. Типа что, опять? Больше всего переживала в тот момент, за 'перебинтованную', камеру сжатия. Потому что, если б не выдержала моя конструкция внутреннего давления, то все мои усилия во всём остальном, ничего бы не стоили. Тем не менее, Пчёла, высоту набрала относительно уверенно. Теперь бы ещё в какую передрягу не угодить. В общем, начался осторожный полёт в неизвестность. Осторожный потому, что боялась сильно раскручивать компрессора импеллеров. Заплатка, в любой момент могла навернутся. Ну не предназначена эта лента, для ремонта дыр такого диаметра.
  Приблизительно определилась на местности. Судя по карте, тут таких островков вулканического происхождения, если не миллион, то всё равно дофига. Некогда пересчитывать. Так что курс на Псков, выбирала визуально и больше интуитивно. Компас показывал белиберду, а летать кругами, чтобы заново ввести его в меридиан, запасы энергии не позволяли. Они и так таяли не по часам, а скорее даже по минутам. Несмотря на то, что я даже установку жизнеобеспечения отключила ради экономии.
  Тут что ни делай, а потребителей всё равно хватает. Моя СП-шка к примеру, постоянно на зарядке стоит. Даже когда в ложементе сижу. Её отключать от питания нельзя. Ну и роторы компрессоров, сосут что те пылесосы. Понятно, что засасывание воздуха, и его сжатие, является их прямым предназначением. Но я сейчас, про потребление энергии говорю. Потому что, когда взлетала из кратера, общий заряд батарей, был равен двадцати пяти процентам. После часа полёта, уже пятнадцать осталось. А чем меньше заряд накопительного контура, тем остатки энергии, начинают тратится быстрее. Его вообще, в смысле заряд, не рекомендуется опускать ниже двадцати пяти процентов. Таким образом можно энергоячейки убить напрочь. Не любят они этого. Так что приходится насиловать технику, в нарушение всех инструкций.
  Мысли в голове, скачут табуном, стараясь найти выход, но его нет. Просто нет. Ну хоть криком кричи..., а ведь только до побережья добралась. Визуально, ни одного знакомого ориентира. Даже той, небольшой горной гряды не видно, где имеется памятный карниз, на котором я близко познакомилась с муаром. Только бескрайнее море джунглей внизу. Около часа полёта осталось и ни одной завалящей мыслишки, кроме 'героического' пешего похода, до ближайшей зубастой пасти или пока не кончится заряд батареи скафандра. Дальше, атмосфера Экзотта не позволит насладиться прогулкой. Из подгруженных учебных баз знаю, что человек не больше часа выдерживает без защиты органов дыхания.
  Появляется мысль, что скорее всего на этом, моя жизнь собственно всё. Глупо как-то. Столько труда, столько усилий положено и на тебе! Какая-то б...ская буря блин, угробила результат целой жизни. Пусть и такой короткой, как у меня. И ведь, не обвинишь никого. Нету виноватых. Вернее, они есть и много, только в данной ситуации я бессильна. Но всё равно, я не я буду, но продолжу лететь до тех пор, пока Пчёла может, а потом..., а потом видно станет. Подумаю об этом, когда придёт время...
  - Внимание! - Ни с того, ни с сего, оживает вдруг умник. - Регистрирую сигнал аварийного маяка.
  
  
  Глава 23.
  
  Та-да-да-да-даааам-там-там-там. Слышится на аварийной частоте, сигнал какого-то неудачника. Та-да-да-да-даааам-там-там-там. Где-то внутри ёкнуло. Проклюнулась слабенькая надежда. Слабенькая потому, что тот, кто подаёт сигнал, сам находится в бедственном положении. А я, не то чтобы помочь, самой впору 'спасите-помогите' кричать. Но с другой стороны если глянуть, люди, оказавшиеся в беде, могут не иметь возможности лететь, за то с энергией всё в порядке. В таком случае, имеется слабая вероятность, что сможем помочь друг другу. С меня летающая машина, с них зарядка или запчасти для ремонта их машины. Я не в курсе, можно ли с одного летуна, перегнать энергию в другой, но надежда как говорится, умирает последней. Опять же, пролететь мимо терпящего бедствия промысловика, как-то совесть не позволяет. Ну и, помирать в одиночестве, как-то не очень хочется. Правда, того, кто подал сигнал бедствия, ещё найти надо, а с этим как раз некоторые проблемы.
  Сложность в том, что большая часть оборудования, отвечающего за навигацию, не работает, а оставшаяся часть, точный пеленг на сигнал, дать не может. При этом время тикает. Время, до того момента, как моя пчёлка совсем перестанет жужжать. Но как всегда, выбора нет. Потому пришлось ориентироваться исключительно на слух. То есть, методом обезьяньей триангуляции. А что ещё оставалось? Летишь в одну сторону, сигнал затихает, разворачиваешься и возвращаешься на место, где впервые он был найден. Меняешь направление..., снова не туда. И так до тех пор, пока сигнал не начнёт усиливаться. И только тогда можно будет с уверенностью считать, что общее направление, выбрала правильное. Такой вот незатейливый способ.
  За время поисков, ещё почти четыре процента энергии в минус. Злюсь сама на себя. Вот будет хохма, если даже до источника сигнала не смогу добраться...
  Однако на этот раз, удача была на моей стороне. Правда поплутать всё равно пришлось. И на маяк вышла, буквально на последних крохах энергии. Побережье ведь. А побережье, это вам не саванна. Это там, всё просматривается до горизонта. Тут же, зелёным монолитом стоят тропические джунгли с деревьями-исполинами. Чьи разлапистые кроны, сплошным ковром покрывают поверхность планеты. И что там под ними творится, абсолютно не видно. Но снова выручил эхолот. Теперь он, более или менее сносно работал и давал неплохую картинку. Всего лишь контуры правда, тем не менее, этого хватило, чтобы заметить в хитросплетении леса, силуэт чего-то огромного.
  И я вам так скажу. Нырять на летуне в кроны деревьев, было страшно. Во-первых, кровожадной живности, судя по разделу бестиария, который отвечает за эту часть планеты, там тоже хватает. Во-вторых, при спуске, можно получить толстый сук в воздухозаборник импеллера и доломать всё, что ещё не сломано, после чего со стопроцентной долей вероятности, рухнуть камнем, с приличной высоты. Тут вам не земная растительность. Некоторые деревья, более чем на сотню метров от поверхности выстрелили. А бедолага Пчёлка и так еле держит себя на лету. Впрочем, нам с ней, так и так, вот-вот падать придётся. Чуть более девяти процентов заряда в накопителе и автоматика, давно верещит, о скором отключении всех систем.
  Когда сказала, что удача была на моей стороне, ничуть не покривила душой. Потому что это оказалась, промысловая платформа. Что интересно, застряла тут она давно..., ну, в смысле не вчера как я сверзилась с неба, а гораздо раньше. Будь авария свежей, пролом в кронах, заметила б быстрее. А так, всё успело зарасти давно. И похоже, что в аварийной посадке, сосем не погода была виновата. Множественные пулевые пробоины, говорили о том, что кто-то изо всех сил старался помочь. Что характерно - удачно.
  Какой цели добивался агрессор? С кем счёты сводил? Мне конечно же неведомо по понятным причинам, только аппарат, даже не был разграблен. Вот как рухнул, так и лежит похоже. Вернее, висит, застрявший намертво между исполинских стволов и их толстенных ветвей, на высоте пятидесяти метров от поверхности, с небольшим наклоном в носовую часть. Но всё это, я определила чуть позже, при ближайшем осмотре. А в тот момент, хочешь не хочешь, надо было сажать машину.
  В общем, мне ничего не оставалось другого, и я решила 'приземляться' на чуть наклоненную в нос и правый борт палубу этого исполина. Далее, держаться в воздухе, никакого смысла нет. Ещё был страх, что упавший аппарат, держится на 'честном слове', и может обрушиться под дополнительным весом моей машины. Пришлось наплевать на технику безопасности. Ну, а что? Всё равно ведь падать скоро. Только посадка определит, выдержит всё это дело Пчёлу или нет. И ведь села. Нашла небольшой проход среди ветвей. Протиснулась, буквально обдирая бока... Преувеличиваю конечно, ради так сказать нагнетания жути, но, если честно - не очень сильно. При этом, ощущала себя мелким насекомым, такими огроменными были деревья. А вообще, ниже зелёных крон, места было достаточно, хотя и впритирку.
  Посадку совершала на промысловую палубу. Так как на стартовой, среди обломков точно таких же летунов и прочего, торчащего и свисающего отовсюду древесного безобразия, сделать это не представлялось возможным. Тягу снижала постепенно, чтобы в случае чего, снова успеть взлететь. Хотя и понимала, что меня это не спасёт. Но на счастье, ничего страшного, не произошло. Просто, вся конструкция, состоящая из деревьев, их ветвей, толстенных лиан и собственно большой машины качнулась. Где-то даже захрустело сильно, затрещало..., но через минуту, слава Богу всё устаканилось. Только густая пылища, поднятая реактивными струями моей машины, ещё потом какое-то время висела, прежде чем заново улеглась.
  Сборы были не долгими. Страшно выходить наружу, но никто ведь это за меня не сделает. И если хочу выжить, а я точно хочу, выходить всяко придётся. Это ведь последняя остановка. В накопителе два процента. Дальше лететь не судьба, если не найти возможность подзарядиться. Ещё не знаю, как это буду делать, но выходить надо при любом раскладе. Ну и пошла. Правда хватило ума, бандуру ружья с собой не тащить. Мембрана шлюза провернулась и, я выглянула... Вроде тихо. И ещё темно под сводами густых крон. Вернее, не то чтобы тихо, звуков в джунглях хватает, но вот прямой угрозы сразу не заметила. Впрочем, надо быть честной до конца. Не зря ж меня Грол часто идиоткой называл. Видимо-таки было за что. Вот и в тот момент, я забыла воспользоваться возможностями скафандра. Ну не выработалась привычка покуда. Я ж его, всего второй день на себе таскаю. А до этого, привыкла полагаться только на свои органы чувств.
  СП-шка правда не сильно блещет своим функционалом, но кое-что ведь есть и, оно могло бы мне подсказать, с какой стороны ждать атаку. Оправдывает меня лишь то, что специфического опыта, непозволительно мало было. На этот раз, я имею в виду опыт охотничий, а не умение пользоваться встроенным оборудованием скафа. Меня ведь чему учили - людей убивать. Убивать многочисленными способами. Но вот опасаться кровожадного зверья - не учили. Я просто ещё не успела приспособиться и выработать необходимые рефлексы. Но да ладно. Это были мои проблемы. Тем более, что даже знай я где притаилась опасность заранее, ничего б не изменилось. Почему? Да потому что выходить надо, а опасность была повсюду!
  В общем, про бойню на палубе, подробно говорить нет смысла. В ней ничего особо интересного не было. Поваляли немного и всего делов. Слава богу, что живности было хоть и много, но не на столько и не такой, чтобы при помощи двух армейских игольников я не справилась. Попотеть правда пришлось изрядно. Уж больно шустрыми оказался противник. Какие-то мелкие твари. Не летучие, но способные планировать. У них, между передними и задними конечностями, натягивается тонкая перепонка, создавая подобие крыла. Далеко не летают, но с ветки на ветку способны перелетать на приличное расстояние. Не большие по меркам Экзотта уродцы, но для человека..., короче, со среднюю собаку примерно.
  Вся эта орава, с каким-то пронзительным визгом обрушилась, на возмутителя лесного спокойствия. То есть на меня, едва вышла из шлюза летуна. Наверно, просто не понравилась. Так ведь я никому не нравлюсь, да и не стараюсь особо. Однако, какой бы неудачной моделью, СП-шка изначально не считалась, от мелких зубов этих засранцев, нормально уберегла. Зверьё ведь, как уже говорила, не крупное, хотя и жутко злобное. Сначала, буквально завалили, сбив с ног. Даже успела растеряться и отчаяться.
  Думала, что вот он мой конец. А потом прислушалась к ощущениям и поняла, что прокусить броню не могут. И пока вся эта свора, не добралась случайно до слабых мест защиты в сочлениях, начала кромсать ножом чтобы освободиться, а позже уже и стрелять. Ох и смачно они лопались, когда разрывные иглы срабатывали. Повезло в том, что твари насколько злобные, настолько же и трусливые. Хватило даже незначительно проредить ряды наглой шайки, чтобы вся эта агрессивная орава, с шипением и стрёкотом, сыпанула в разные стороны и пропала в дебрях леса. Прямо мистика какая-то. Вот только что их было дохрена и вот уже снова тишина да безмолвие, перемежаемое звуками леса, пополам с утробными взрыкиваниями кого-то большого, где-то неподалёку.
  Дальнейшее продвижение в сторону, где должна находиться обитаемая часть платформы, осложнялось разве что обломками самой платформы и припаркованными летунами, в той или иной степени разрушений. Одно могу сказать точно сразу - можно попробовать, нормально произвести ремонт. Запчастей тут в избытке. Только думать об этом, сильно рано. В первую очередь, мне нужна энергия.
  Вот же природа! Вот же силища жизни необузданная. Смотрела по сторонам и диву давалась. Всего-то около года прошло, может чуть больше или меньше с тех пор, как платформа повисла здесь. Во всяком случае, судя по налёту ржавчины на редких металлических обломках, разбросанных по стартовой палубе, это явно видно. И тем не менее, даже какие-то растения успели обосноваться и трава. Словно не по палубе иду, а по поверхности планеты. Сюда ведь сыплются постоянно, отжившие своё крупные листья, ветки и прочий мусор в большом количестве. Влажный, тёплый, прибрежный, практически экваториальный климат, заставляет всё это дело усиленно перегнивать, образуя слой плодородной почвы. Лианы, всё сильнее опутывают когда-то летающий аппарат.
  Пройдёт ещё несколько лет и эта громадина, станет неотъемлемой частью леса и пристанищем для живности. Хотя, пристанищем, машина уже стала. Со временем, может и рухнет ниже, под весом перегноя и растительности, но точно уже не взлетит. Шла и вертела головой словно локатором, потому чуть не упала, когда наступила на что-то круглое. Этим круглым предметом, оказался оторванный когда-то от скафандра, шлем с черепом внутри. Обычный, человеческий череп. А вот собственно и само тело, валяется неподалёку, облачённое в точно такую же СП-шку, как на мне. Присела рядом, чтобы внимательней осмотреть. Тогда-то и увидела, первые следы, говорящие о причине катастрофы. Мужик под обстрел попал. Две рваные дыры в груди. Его почти что пополам разорвало. Внутри скафандра только кости остались.
  Чем дальше шла, тем больше трупов попадалось. Максимально много, их было у входа в жилые помещения. Видимо, нападение произошло внезапно и люди старались добраться до своих летунов. Но их буквально встречали на выходе, разрывая на куски попаданиями крупнокалиберных поражающих элементов. Возможно даже, бойня ночью произошла, когда роботяги отдыхали, после промыслового дня. И вот что я подумала в тот момент. Почему люди такие жестокие? Взять к примеру, Экзотт. Мир суровый и все обитатели тут либо хищники, либо пища. Однако это естественно. Звери так устроены. Они просто хотят жрать, вот и жрут. Люди же, убивают себе подобных, порой просто так. Потому что захотелось. Может, в этом конкретном случае, убивали ради ресурсов? Но Господи Боже, разве есть на планете, нехватка в них? Зверья пока немеряно. Только добывай.
  В общем, наверно никогда не пойму. Да, сама тоже не подарок. Но не подумайте, что мне нравится убивать. Я могу это делать, но удовольствия не испытываю. Раньше, приходилось убивать по приказу, то есть принудительно. Теперь же, надеюсь, после освобождения из-под опеки Грола, буду это делать, сугубо для защиты себя или ради справедливости. Ну и воздать по заслугам хочу всем, кто так или иначе, в своё время сломал мою жизнь.
  Кто-то ткнёт носом, мол ты сама выбрала свой путь. Никто ж не заставлял учиться именно искусству убийства... Верно! Сама! И вы знаете почему. Но я себя и не пытаюсь оправдывать. Всё так. Просто, никто ведь за меня, не отомстит за родителей. А если не понимаете, значит и объяснять что-то смысла нет. Да мне собственно плевать на чьё-то мнение. У меня есть цель и буду идти к ней, не взирая на препятствия. Горе тому, кто встанет на пути. Как говорится, ничего личного. Но чтобы вот так... Ради чего?
  Прежде чем лезть внутрь, вернулась и прошлась по стартовой палубе. Летунов насчитала пятнадцать штук. Примерно столько и нужно, чтобы обеспечить работу промысловой платформы. Их минимум десять должно быть. А максимум, не более двадцати платформа может унести на себе. Всё ж таки машина промысловая, а не грузовая.
  Ну да, строится она на базе грузовой, вот только кроме летунов, нужно ведь ещё и для заморозки место иметь прилично. Вот и выходит, что на практике, пятнадцать единиц промысловой техники, в самый раз и все они тут. Значит, мои выводы верные. Напали внезапно и тупо расстреляли. Но зачем? Ладно б ради абордажа пиратского и грабежа. Так вроде не видно, чтобы потом кто-то тут похозяйничал. Опять же, бой..., если это можно так назвать, случился точно не здесь. Платформа скорее всего, дошла сюда своим ходом и опускалась, более или менее управляемо. Рухни она камнем, никакие толстенные лианы и мощные, в своей толщине ветви деревьев, не позволили б ей остаться на весу. Слишком тяжёлая. Провалилась бы до самой земли.
  Вывод - кто-то её старался посадить. И чтобы хоть как-то разобраться, мне необходимо найти главный пост управления. Там я быстрее всего пойму, стоит ли вообще надеяться или пора начинать впадать в панику. Снизу кто-то грустно вздыхает и обиженно порыкивает. И этот кто-то, явно по мою душу печалится. Возможно, он там уже не один. Потому что хруст тяжёлых шагов по подлеску, слышится с разных сторон. Даже думать не хочу, кто это. Всяко ведь не спасатели и хорошо, что по деревьям эти твари лазать не умеют. Но кровь-то чуют. Пару тройку мелких ушлёпков, успела же прикончить. Да так, что от тех только клочья полетели. Вот и воняют теперь кровищей на весь лес. У местных с обонянием, в отличии от меня, всё прекрасно. Свежину чуют с расстояния десятков километров при благоприятном ветре. Короче, они там, внизу, а я тут. Пусть так и остаётся. Но я снова расслабилась, разогнав мелкую шоблу и почувствовав себя в относительной безопасности. Забыла, что на Экзотте это чревато. Вот и поплатилась.
  Не успела и десяти метров пройти, как что-то тугое, толщиной сантиметров тридцать и длиной..., да хрен его знает, но очень длинное, свалилось на меня сверху. Обвилось кольцами и ну давить, будто я тюбик зубной пасты и пришло время чистить клыки. По началу показалось, что лиана ожила. Благо, один игольник, который во время бойни с мелочью, находился в правой руке, успела поменять на бритву. Уж больно много мелких, молодых лиан встречалось на пути и, чтобы лишний раз не нагибаться, я их просто рубила.
  Так что, недолго думая, пока руки свободны, полоснула по этой блин 'лиане', ползучей. Захват тут же исчез, правда пришлось изворачиваться, от метнувшейся ко мне раззявленной пасти. Выручили рефлексы, заставляющие тело постоянно двигаться, а не стоять на месте. Если б подлюга попала - хана. Заглотнула бы. Не сразу конечно, но постепенно. Все эти мысли, мелькали в голове, благодаря изученному бестиарию. В саванне тоже ползучих гадов хватает, но поменьше. А этот, лесной, здоровенный, однако разница не велика. Короче, отбилась, срубив змеюке, её буйную голову, благо ближе к ней, толщина шеи, это позволяла сделать разом. И то, длинное тело, ещё часа полтора потом извивалось.
  Вот интересно, где у змей заканчивается шея и начинается собственно жо..., ааамммм..., тело, а где хвост? Так-то, если рассудить, у них шеи как бы нет, ну или тела..., впрочем, с хвостом тоже не всё понятно. Бррр. Мерзопакостная тварь. В тот момент, для себя решила, что змей не люблю особенно. Она ж как чулок на жертву натягивается, не давая сопротивляться. Если сразу не разберёшься, так и переварит заживо.
  Хотя, может и не переварит. Всё ж таки скафандр, есть скафандр. Но ждать пока гадина тебя высрет, чтобы отомстить, тоже не вариант. Батареи сдохнут раньше. Опять же, СП-шка, не твёрдая скорлупа. Броня держится, на эластичном комбинезоне. А огромная змея, вроде бы старается жертву сдавить мышцами так, что убивает. Во всяком случае, бестиарий именно об этом говорит. Вполне вероятно, что даже окончания ресурса батарей ждать не придётся.
  Но вот наконец и вход в жилую зону. Собственно, жилой, она является постольку - поскольку. Это скорее, место, где можно с минимальными удобствами разместить человек шестьдесят. Половина охотится и таскает туши, остальные занимаются их заготовкой в относительной безопасности. В относительной потому, что вот этой, например, команде, всё равно не повезло. В общем, когда-то предназначенные для перевозки пассажиров два больших помещения, в носовой части платформы, переделаны в спальные места, с трёх ярусными койками. Тесно, но перебиться во время промысла, вполне можно.
  Тут, царил хаос. Многие, похоже, тупо не успели проснуться и включиться в свои защитные комплексы. Так и лежат начисто обглоданные костяки на своих местах где спали и где их настигли пули крупнокалиберных пулемётов, с лёгкостью пробивших внешнюю обшивку. Один скафандр, так и оставшийся когда-то стоять на месте зарядки, не дождавшись хозяина, заинтересовал особо. Это была не банальная СП-шка. Что-то, более современное и явно предназначенное для пилота, потому что в затылочной части шлема, имеется подключение к интерфейсу управления кораблём. Вот только сегментированной, убирающейся назад части нет. Вместо этого, окинутая вверх цельная маска. Очень интересный экземпляр и явно лучше моей СП-шки. Хочу. Хочу, не взирая на странную конструкцию шлема. Но с трофеями позже разбираться буду. Пока тупо не до этого.
  Однако мой внутренний хомяк, возглавляемый не менее внутренней, пупырчатой жабой, сразу же сделали стойку. Теперь покоя не дадут. И пофиг что броня чуть слабее, но ведь от этого, вся конструкция должна быть сильно легче. Это же специализированная версия для пилота. Экзо скелет, вряд ли уступит тому, что на мне одето. СП-шка оснащена, точно такой же версией. Кроме того, на плече находки, была некая нашлёпка. Что это, я не знаю, но будем разбираться позже. Тем более, сразу ведь не переоденешься. Скафандр, ещё подгонять надо по размеру, а для этого, специалист нужен и специальное оборудование. Бывший владелец, рост имел побольше, да и габаритами превосходил. Короче очень хочу и теперь это моё.
  Иду дальше. Детально позже разбираться стану. Добралась до рубки. Правда дверь в неё, оказалась заперта. Открыть её нормальной возможности не было. Пока шлюз нараспашку, она останется в таком положении. Ломать не хотелось, потому что у меня, появились некоторые мысли, на счёт этой посудины. На них, меня натолкнуло, работающее, аварийное освещение. Если б оно запитывалось, только от энергетического накопителя, уже должно было сдохнуть. За год-то. Но нет. Этого не произошло и значит, что-то его поддерживает. Вроде бы, на таких аппаратах, должен быть реактор. Летуны ж заряжать тоже надо. И если он есть, да к тому же как-то функционирует, может меня спасти. Осталось только найти, где он прячется.
  Настроение, начало подниматься. Сплюнула три раза через левое плечо. Только бы удачу не спугнуть. Потому что рано загадывать. Ну как сплюнула..., сымитировала. Я ж в скафандре, а в нём плеваться противопоказано. Станешь тут суеверной, когда такое происходит. Надо ещё разок, более вдумчиво пройтись по стартовой палубе. Там должны быть точки подключения летунов на подзарядку. Посмотрим, что из этого получится. Я ж там только краем прошла и ничего особо не осматривала. По логике вещей, где-то там, среди обломков, зарослей и кое как уцелевших машин, должны быть зарядные терминалы. Вот один из них, тот что расположен максимально ближе к Пчёле, мне и надо отыскать.
  
  
  Глава 24.
  
  Одним глазом по сторонам как говорится, вторым, осмотр брошенной техники произвожу. Не скрупулёзно, основное внимание, всё ж таки на округу. Очень не хочется очередную угрозу пропустить и на этот раз фатально. Тем не менее, к технике, расположившейся на стартовой площадке, тоже присматриваюсь. Она, в смысле техника, практически вся, разбита в хлам. Какие-то машины больше, какие-то меньше. Но абсолютно целых, способных прямо вот сейчас взлетать, нет совсем. А было бы очень неплохо. Но чего нет, того нет.
  Видимо, нападающие, в первую очередь, постарались лишить противника возможности поднять их в воздух. Примерно половина летательных аппаратов, безвозвратно утеряны. Некоторые даже, почти серьёзно горели. И раз вместе с ними, не сгорело остальное и платформа в том числе, значит какая-то система пожаротушения имела место быть. Но вот другую половину, до которой пламя вообще не добралось, хоть и повреждённую нападающими, всё же вполне можно восстановить, за счёт как раз тех, что полностью к полётам теперь не пригодны, пустив их на запчасти.
  Один летун, меня особо заинтересовал и, я потратила на его осмотр, чуть больше времени и внимания, чем уделяла всему остальному. Просто, это был не обычный летун. Вернее, исходная модель, точная такая же, как и у моей Пчёлы. Класса 'Добытчик'. Но кто-то, над ним изрядно поработал. Удлинил для начала, тем самым увеличив размер грузового отсека солидно. Кроме этого, установленные импеллеры, даже чисто визуально, выглядят мощнее, потому что тупо больше по размеру. Значит и подушка антиграва, тоже должна быть усовершенствована. Ибо иначе смысла нет.
  И в общем-то, это логично. Раз грузовой отсек увеличен, справедливо полагать, что тяговооружёность теперь соответствующая. Жаль внутрь забраться пока нельзя. Аппарат по большей части цел, но кабину разворотило основательно. Во всяком случае, передняя часть, сплошное решето. Но в процессе осмотра машины, я решила, что, если, возникшая вдруг идея выгорит, заберу конкретно этого летуна себе, а Пчёла пойдёт как донор. То есть, отдаст свою переднюю часть.
  О какой идее речь? Да вот возникла в голове авантюрная мысль, подбить Кирилла Эдуардовича, на интересную затею. Помнится, он утверждал, что многие не доживут до окончания контракта. Говорил это не со злорадством, а скорее с сожалением. Ему, как руководителю, должно быть выгодно, чтобы люди работали, а не кормили собой местную дичь. Так вот, промысловая платформа, может в этом сильно поспособствовать. Правда, для этого, нужно эту самую платформу, для начала добыть из цепких лап тропического леса, пока она ещё висит. После того как упадёт, сделать такое не получится. Объяснять почему, надеюсь не надо? Понятное дело, что и с подвешенного положения достать, тоже ещё постараться придётся. Но вообще, на мой не сильно профессиональный взгляд, вполне реально. Главное, что все несущие импеллеры уцелели. Во всяком случае, на первый взгляд. А даже если пара тройка крякнула, всё равно не критично. Тут их по пять с каждой стороны. Выход из строя одного или двух, не сильно страшно. Главное, чтобы неисправности равномерно распределились. Без перекоса на одну, какую-то сторону. Дырок много, это да. Но общая целостность корпуса, в приемлемом состоянии. Осталось разобраться с энергией...
  Кстати, пока шаталась по палубе и в жилом отсеке, обратила внимание, на интересный факт. Собственно, могла бы и так догадаться, но раньше, даже как-то не задумывалась. А вот теперь, глянула и поняла, что СП-шку, 'Биорес', использует не так чтобы давно. Видимо с того момента, как эти модели, выбросили на рынок, по бросовой цене. А до этого, использовались разные другие скафандры, которые удавалось закупать для своих работников. Разные не только по типу и производителю, но и по времени производства.
  Среди трупов, мне встретился вообще уж архаичный какой-то, времён начала экспансии. Создаётся ощущение, что жадные до денег корпораты, скупали всякий, вышедший из употребления хлам, ремонтировали и пускали в дело. В этом смысле, СП-шка, куда предпочтительней. Она, хотя бы новая. Тем не менее, в кучах валяющегося повсюду барахла, попадались очень интересные экземпляры. Другое дело, что с ними надо сначала повозиться. То есть вытряхнуть останки бывших хозяев, кое-что отремонтировать, возможно, полностью заменить эластичную, утягивающую часть, которая и является главной составляющей защитного комплекса, ну и так далее. В итоге, можно получить вполне приличный скаф, с куда более разнообразными характеристиками, нежели предлагает СП.
  И ещё подумала, что надо бы, пошурудить в обломках скафандров, дабы собрать всё ценное. К примеру, простенькие ИскИны, которые отсутствуют на СП. И предложить их выкупить корпе. Сильно улучшить СП-шку не получиться, но возможно, хотя бы на нейросеть нагрузка уменьшится. Потому что, пока сетка, подменяет собой отсутствующий девайс, снижается и скорость фонового обучения, и прочие возможности, если они есть конечно. Да и вообще, запчасти лишними не бывают.
  Те же батареи если поснимать с обломков, можно возить с собой как запас и в случае непредвиденных обстоятельств, протянуть в скафандре дольше, чем если бы под рукой имелась только штатная. Они ж стандартные и менять их не сложно. Это, как вы, наверное, догадались, мои внутренние животные, которые хомяк и жаба, расселись на плечах и шепчут жадно в уши. То бери, это хватай и вон то, а за одно и всё остальное не забудь. И если пойти у них на поводу, придётся всю платформу, со всем содержимым в одиночку вытаскивать. Вот только самой, провернуть подобную спасательную операцию, не под силу будет. Надо это понимать отчётливо. Без помощи со стороны не справлюсь. Надо делиться. Очень жаль, если честно. Тут столько добра...
  Что же касается кабеля, то с ним провозилась оооочень долго. Дольше чем я рассчитывала. Ах да, забыла сказать, что так необходимый мне зарядный терминал, всё же нашла. Буквально откапывать пришлось, так его завалило сгнившей растительностью, превратившейся в почву и даже пара кустов, поверх проросла. Но он оказался не повреждённым и даже рабочим. Вот с его куцего интерфейса, получила некоторую информацию. А именно, удалось узнать, что энергетический контур платформы, жив на восемьдесят процентов и заряжен. Этого, для моей Пчёлки, более чем достаточно. Потому что восемьдесят процентов энергии платформы, хватит и сотню таких пчёлок залить под пробку. Но не только это порадовало. Выяснилось, что, жив и работает, аварийный реактор. Именно он поддерживает заряд ячеек контура. А это значит, что? Праааавильно! Платформу можно оживить. Правда, не с моими познаниями в технике.
  Я не полная дура конечно, но тут уж увы и ах. Признаю. Без специалиста, не разберусь. Я даже так и не смогла найти, где расположен сам ИскИн машины, который тут обязан быть. Нет специальных знаний, да и инструмента специального, тоже нет. Ну, предположим, даже если б знала где искать и даже добралась бы..., дальше что делать? Вот то-то и оно. Я тупо не знаю. Потому и пытаться не стала. Какой смысл? К тому же, начали сказываться нагрузки последних дней. И с каждым часом, всё сильнее. Меня бросает то в жар, то в холод. Тело начинает болеть. При чём болеть очень плохо. Это не перетруждённые мышцы стонут, Весь организм, начинает сбоить. По ощущениям, во всех суставах, перекатывается песок, стирая хрящевые поверхности словно наждаком. В общем, хорошего мало и время на исходе.
  Уже почти в полной темноте заканчивала. Тут, под кронами леса и так-то днём полумрак, а когда местная звезда, начинает садиться за горизонт, вообще темень непроглядная настаёт. Проблема была в том, что штатный кабель, не доставал до моей машины. Слишком далеко села. Но глупо помирать из-за такой мелочи, когда есть энергия, есть рабочая..., в смысле, более или менее летающая тачка, которую остаётся только зарядить. Должны же быть удлинители. Мало ли кто аварийно садиться будет. Только не надо подсказывать, что можно было бы перегнать Пчёлу поближе. Ладно? В первую очередь это хотела сделать. Вот только едва я запустила моторы, всё и потухло. Лучше бы и не пыталась. А то бы даже выбраться наружу не смогла обычным способом. Шлюзовое устройство б не позволило.
  Благо, стоило отключить двигатели, питание сразу восстановилось. Не на долго. Разве что выйти успела. Потому что после открытия шлюза, оно отрубилось окончательно. Первой мыслью было - конец. Если ячейки энергетического контура накрылись, машина свой заряд взять не сможет. Тем не менее, кляня себя за дурость, со слезами на глазах, носилась в поисках запасных кабелей. Слёзы были не только от обиды на собственную дурь, но и от боли.
  Хорошо, что нашлись-таки несколько заветных запасных кусков для сращивания. К уже капающим слезам, добавились слезы Счастья. Собрала все куски что нашла, в одно целое. Хрена лысого!!!!! Дотянуться-то дотянулась, но в натяг. Чуть-чуть не хватает. Кабель, 'зараза' такая, под своим весом провисает. А он прилично весит и, чтобы разъём попал в зарядное гнездо, нужно сильно натянуть. Пыжилась-пыжилась, чуть не обгадилась от натуги..., всё бес толку.
  Села на жопу и завыла от разочарования. Ну..., там было ещё от чего завыть, но не об этом сейчас. Сижу в общем, реву и тут вижу, из-под груды растительного мусора, торчит какой-то обломок. Слёзы в миг высохли. Надежда вспыхнула с новой силой. Кинулась стаскивать в одну кучу разные другие обломки. За час, горка металлолома, выросла до нужной высоты. Закинула на неё кабель, чтобы больше не провисал в этом месте. Снова взялась за разъём и потянула к гнезду зарядки. От натуги так орала, что голос сорвала, но таки вставила и фиксатор сработал. Тут же загудели системы машины. Бросаюсь в кабину и в ложемент. Подключаюсь к интерфейсу управления... Фуууууффф! Идёт заряд. Идёт, сука страшная.
  - 'Хрен вам всем в жопу, а не Милка Герасимова!!!!' - Ору куда-то вверх, стукая ладонью левой руки, по локтевому сгибу правой..., впрочем, 'ору', слишком громко сказано.
  Голос сорвала так, что только хрипатый сип рвётся наружу. Да и похрен. Куму надо, тот услышал. И ещё, снова спою хвалебную оду, тому инженеру, что придумал фиксаторы на разъёмах. Если б там не было этих полезных приспособлений, которые удерживают кабель внутри гнезда, вся конструкция выпадала б под собственным весом. Окажись он здесь и сейчас, ей Богу б расцеловала гения. Ну и пусть он вырываться станет, увидев мою рожу. Плевать! Поцелуй он точно заслужил, не взирая на то, хочет или нет. Опять же, стандартизация, которая сильно распространена в Содружестве, да и в Земном Союзе тоже, большую службу сослужила.
  Блиииин! Так бы и лежала в ложементе без движения. В таком положении, боль меньше ощущается. Но ведь надо прочим ремонтом заняться, пока ещё могу двигаться. Скрипя зубами встаю и чуть ли, не тыкая себя игольником в спину, иду наружу. Но, уже хотя бы, появилась какая-то совсем не призрачная уверенность в завтрашнем дне. Плохо было другое, начали борзеть, те мелкие твари, что кинулись на меня сразу, как я впервые вышла из шлюзовой после 'приземления' на палубу платформы и это, по моему мнению, произошло по причине скоропостижной гибели той самой ползучей твари.
  Может, она их, одним своим присутствием как-то отпугивала? Во всяком случае, заставляла осторожничать. Видимо, кормилась этими 'белками' блин, летягами. Или, валяющийся, бесхозный, змеиный труп на палубе, раздражал вечно голодных животных, а тут я как бельмо на глазу, создаю лишнюю суету и мешаю общей трапезе. А может, такая активность, потому что время уже почти ночное было... Не знаю. Этой злобной мелочи, даже ведь в бестиарии не имелось. Местные джунгли, вообще мало изучены. Тут никто не охотится. Потому что пешком сюда соваться самоубийство и для летуна не те условия, для которых собственно рассчитан. Так что лесная фауна, даже названий по большей части не имеет. Сначала твари только мелькали то тут, то там, не решаясь нападать. А потом так осмелели, что всё-таки накинулись на змеиный труп. А некоторые и меня снова решили на зуб попробовать.
  Правда, я тоже к ним не испытывала симпатий. Одной рукой гайки кручу, в другой всегда игольник. Сложно так работать, но народная мудрость правильно говорит, что, ежели жить захочешь, ещё не так раскорячишься. Уроню пару-тройку, отстают на время. Минут на десять. А потом снова начинают виться рядом. Короче, последние шесть часов, до местной глубокой ночи, я не столько работала, сколько упражнялась в стрельбе по движущимся мишеням. Твари как с ума по-сходили. Они постоянно лезли и лезли. Словно кто-то им наплёл, что тут жратвы рассыпано, прям обожраться. Ей Богу половина джунглей на огонёк слетелась. Ну да, и правда есть чего сожрать. Но могли бы и подождать маленько. Я ж не претендую в конце концов на свою долю.
  Пару раз возвращалась в кабину, чтобы пополнить боеприпасы. Но в итоге справилась, сняв с оторванного когда-то целиком стандартного импеллера, колесо ротора. Наверное, любой уважающий себя инженер, ржал бы долго, глядя как я качу это тяжеленое колесо к своей машине, а потом при помощи грузовых тросов и свисающих над машиной толстых ветвей деревьев, поднимала эту здоровую бандуру в верх. Правда для начала, пришлось соорудить примитивное устройство для подъёма грузов. Для этого использовала обнаруженные случайно в запасах платформы, два полиспаста. Благо на разделочной палубе, работяги работают с тушами тоже на весу и используют для этого обычные гидравлические краны. Вот для них и имеется ремонтный запас специальных блоков.
  Затем откручивала гайку вала ротора, снимала сломанный матерясь и обливаясь потом, чтобы далее заменить на скрученный с обломка. В общем, тот ещё квест получился. Возвращалась в кабину, исключительно на морально-волевых. Силы оставили меня окончательно. Хотелось лечь прямо там, на пилоне гондолы импеллера. Потом ещё умудрилась, вылезти из СП-шки поставив её на зарядку. И вот уже только после всего этого, позволила себе брякнуться в ложемент.
  Уснула ещё в полёте, не смотря на зверскую боль по всему телу. Организм тупо выключился. Ещё бы. Тот бой с муаром, аукнулся. А тут, уже скоро третий день пойдёт, как я при повышенной гравитации суечусь и испытываю запредельные для моего состояния нагрузки. Ничего удивительного. Честно говоря, совсем не рассчитывала, что так тяжко под конец пойдёт. Была возможность, поменять на заднем левом, камеру сжатия, но ни желания, ни сил не осталось. К тому же, 'соседи', не в восторге, от моего общества. А ещё 'Умник' в голове, бу-бу-бу, бу-бу-бу. Дескать критические повреждения! Бу-бу-бу, бу-бу-бу, необходимо прекратить измываться над организмом и..., вот это вот всё.
  Ночью, меня по новой начало попеременно то морозить, то в жар бросать. Прямо так, сквозь сон, не просыпаясь это чувствовала. Утром, еле глаза разлепила. От боли, могла б, орала. Но голоса нет. Еле до скафа дотащилась и насилу влезла. Стало полегче. Как не хотелось, но пришлось воспользоваться встроенной аптечкой. Иначе, совсем мозги отключатся. Энергетический коктейль, в совокупности со стимулятором, прояснили голову. На столько, что я поняла главное, надо валить. Прямо сейчас. Если ещё начну, как и планировала шариться по платформе в поисках дополнительных ништяков, точно среди этого добра останусь. А мёртвым, как водится, деньги не нужны. Да и не хочется как-то, дополнять местный пейзаж, своими косточками. Они мне и самой пригодятся. Так что наплевав на хомяка с жабой, уселась в ложемент. За ночь, машина взяла полный заряд. Видимо не все там, на верху против играют, кто-то и за меня болеет. Ведь пережили ячейки энергетического контура, моё издевательство над ними. А это уже чудо.
  А снаружи..., чего я там не видела? Обглоданных начисто позвонков длинной гадины? По любому ведь за ночь объели по всей длине. Ни одного клочка мяса, или кожи не оставили. Ну и ладно. Туда ей и дорога. А мне пора выбираться отсюда. Подумала об этом и вдруг поняла, на сколько я непроходимая тупица. У меня же всё это время, была специальная пугалка для зверья. И она ведь осталась в рабочем состоянии, в отличии от большинства необходимых систем. Тогда, когда Муар наехал, тоже забыла включить. Вот это я блин дала!!! Вот это я нахрен исполнила джигу с бубенцами!!! Ну что мне стоило её включить? Сколько проблем решилось бы разом?! Про дорогостоящие боеприпасы к моим игольникам, вообще молчу. Прав был Грол. Идиотка, она идиотка и есть. Можете начинать смеяться и будете правы.
  С замиранием сердца, дистанционно отключаю питание от платформы. Переживаю, вдруг сейчас, заряд в ноль упадёт..., не упал. Выдохнула облегчённо. Словно тяжёлый камень с плеч сбросила - поживу ещё маленько. Взлетаю. Ну вот же, совсем другое дело. Машина уверенно набирает высоту, чётко слушается команд. Отлично. Аккуратно выбираюсь из зеленого лабиринта леса, зависаю не на долго над бескрайним, изумрудным морем, беря пеленг по карте... Хотя, какой там пеленг? Компас-то не фурычит. Скорее, примерное направления, ориентируясь как в древности, по положению местного светила. Теперь осталось только долететь до зоны уверенной связи, а там уже меня ИскИн Пскова увидит и доведёт. Главное не вляпаться по дороге во что-то ещё...
  Не вляпалась. Но эти последние восемь часов полёта, дались крайне сложно. Нет, мне никто и ни что не препятствовало. Ни одна тварь не позарилась и, погода препонов не чинила. Просто моё состояние, начало ухудшаться всё сильнее. В первые часы, ещё аптечка выручала, накачивая меня обезболивающим и энергетиками. А когда и она опустела, стало вообще туго. Часто ловила себя в момент засыпания..., вернее, скорее отключения. Тупо сознание отрубалось и машину вела в полубреде. Вроде и не сплю, но как бы и не бодрствую. При чём чем дальше, тем чаще начали происходить такие выпадения из реальности. Температура тела, держалась в пределах тридцати девяти с половиной градусов постоянно. Если б умница Псков, меня не подхватил вовремя, так бы и пролетела мимо. Но поскольку Пчёла, приписана к этому промысловому пункту, у ИскИна есть функция аварийного перехвата. Вот он по сути сам меня и сажал. Потому что я тупо отрубилась окончательно.
  
  
  Глава 25.
  
  И вот снова моя каюта на Пскове. Смотрю в потолок, а заодно пытаюсь хоть что-то вспомнить. Однако ничего не получается. Но это точно моя каюта. Вон и СП-шка в углу стоит на зарядке. Её-то уж точно ни с какой другой не перепутаю. Особенно после того, что со мной случилось за последние дни. Потрепало-то знатно. Значит не показалось. Искин меня перехватил. Просто я была на грани, вернее в полубреде. Могло ведь и померещится. Тело болит и ещё чешется. При чём зуд, беспокоит сильнее боли. Кряхтя сажусь и начинаю чесаться. Собственно, от нестерпимого зуда и проснулась. Понятное дело, руки сами потянулись к проблемным местам. Чухаюсь где достаю и аж стон наслаждения из груди рвётся.
  - Господи! Кайф-то какой!
  Но тут, почувствовала, что под ногтями, начинает скапливаться что-то. При ближайшем рассмотрении, это оказались частички собственного кожного покрытия, которые с какого-то перепуга, начали отшелушиваться по всему телу.
  - Чё за хрень? - Спросила куда-то в пустоту, с удивлением рассматривая скопившуюся субстанцию под ногтями.
  - Естественные последствия, от воздействия восстановительного комплекса. - Тут же откликается 'Умник' в голове.
  - Чёоо? - Голова почему-то совсем не собиралась начинать соображать.
  - Множественные разрывы мышечных волокон и капиллярной системы, - продолжает нагнетать жути симбионт, - обширная деформация хрящевых тканей суставов. Четыре грыжи пластин позвоночного столба..., растяжения..., ушибы..., бла-бла-бла, бла-бла-бла...
  Проще перечислить что не пострадало. Ну, зануда, он зануда и есть. Сделала первый вылет блин, на свою голову. Проверила бляха муха, машину и её возможности.
  - И чем это мне грозит? - Ошеломлённо выдавила из себя.
  - Стандартная земная неделя постельного режима и регулярные инъекции восстановительного комплекса.
  - Ага! Норму за меня кто будет выполнять? Ты что ли?
  Мне для полного счастья, только собственного мужика в голове не хватало. Вот же завела себе зануду. Не успел вылупиться, а уже умничать взялся.
  - Сколько уже отдыхаю?
  - Два стандартных дня, сегодня третий.
  - Понятно. Хорошие новости есть?
  - Закончено создание петли, для подключения импланта усиления восприятия.
  - То есть, имплант уже подключен?
  - Ответ отрицательный. Создание коммуникационного подключения, приостановлено.
  - Причина?
  - Изменение приоритетов, для исключения негативных последствий от применения в будущем. В данных условиях, предпочтительней, сначала запустить имплант модифицирования костных структур, связок и хрящевых соединений. Далее, закончить расширение нервных узлов с их периферией.
  - Типа, чтобы дура снова не вляпалась?
  - ..., вывод близок по смыслу.
  Хера се! Как сказал бы Ден. По ходу, собственная нейросеть, переметнулась в лагерь Грола и даже не скрывает, что считает своего носителя дурой набитой.
  - Анализ действий пользователя в критических ситуациях, позволяет делать негативные прогнозы.
  - Ну-ну! Связь с Псковом.
  - Приветствую, Миранда. - Мгновенно откликается Искин промыслового пункта. - Кирилл Эдуардович, уже направляется к тебе. Рад что смогла выбраться.
  - Спасибо Псков. Это ведь ты меня сажал?
  - Того требовала ситуация. Ты не отвечала на запросы.
  - Вот за это и спасибо. Выручил.
  И тут, дверь каюты открылась. Прибыл шеф. Да не один. Вместе с ними, зашла какая-то лахудра. Ну ладно - ладно! Красивая баба. Настолько красивая, что даже немного сомнительно стало, а такое вообще возможно? Ну, вот честно, такой внешности, просто не может быть от природы. Слишком безупречна. Разве, если только..., Эленте? Ростом, сантиметров примерно на десять, повыше меня будет, пепельная блондинка. Глаза серые, внимательные, умные и спокойные. Прошла в конец помещения, чтобы никому не мешать и прислонилась плечом к стене, продолжая меня с любопытством рассматривать. Пришлось прятать своё уродливое туловище под одеялом. Я ж проснулась в чём мать родила и одеться не успела.
  - Привет, как самочувствие? - Сел рядом со мной на край кровати Кирилл Эдуардович.
  - Жрать хочу.
  Мужик ухмыляется:
  - Значит жить будешь.
  - Не дождётесь. - Отвечаю из-под одеяла.
  - Чего не дождёмся? - Удивляется.
  - Смерти моей, не дождётесь.
  Дядя оборачивается и смотрит на тётку, что пришла с ним:
  - Я ж тебе говорил.
  - Интересная девочка. - Хмыкнув, соглашается та с ним.
  - Угу. Главное, резкая, как понос.
  Вновь обращает внимание на меня:
  - Куда тебя понесло в первый же день?
  - Машину проверить хотела.
  - Кто бы сомневался. Видел я твоего летуна. Отлично проверила. Ну и как он тебе?
  - Прекрасная машина. - Отвечаю.
  Потом, подумала немного и добавила:
  - Была.
  Эти двое ржут вместе. Посмеялась бы с ними, но чего-то не хочется. Не до смеху мне пока.
  - Я вам не мешаю? - Интересуюсь у этих двоих. - Может, похихикаете где ни будь в другом месте? А я пока оденусь и в столовую схожу.
  - Видала? - Кирилл Эдуардович в очередной раз обращается к незнакомой тётке. - В столовую она собралась.
  Такая манера общения, начинает уже серьёзно напрягать. Вообще-то, это моя каюта.
  - Тебе, милочка, - начинает пояснять непонятная тётя, - как минимум ещё два дня, необходим постельный режим. А потом неделя щадящего режима и никаких нагрузок.
  - Я тебе не милочка.
  - Да мне так-то плевать, кто ты. - Ухмыляется она.
  - Ты не кипятись, Миранда. Нелли правильно говорит. Слишком ты себя измордовала. Уже два курса восстановительного коктейля, на тебя потратили и ещё два надо, чтобы закончить реабилитацию. Так что лежи пока.
  - Я отработаю.
  - Да конечно же отработаешь. - Соглашается шеф со мной. - Куда ты денешься? Вот только у меня вопрос, как ты это планируешь делать? Машина в хлам. На чём работать собралась?
  - Есть мысли.
  - Ну так выкладывай.
  - Кирилл Эдуардович, нам бы с глазу на глаз пошептаться...
  - Говори. Тут все свои.
  - А эта...? - Взглядом указываю на всё ещё ухмыляющуюся бабу.
  - Я ж тебе уже говорил. Её зовут Нелли, если опустить все элентийские сложности и, она мой друг.
  - Да мне так-то плевать, как её зовут. - Возвращаю той её же издёвку. - Она ваш друг, но не мой.
  - Это пока.
  - Чего? - Вот не поняла, о чём он?
  Шеф не стал объяснять, смысл брошенной фразы:
  - Потом поймёшь Миранда. Ты лучше расскажи, что случилось и где тебя носило столько времени?
  Но не успела я начать, как дверь моей каюты снова открылась. Появилось новое действующее лицо. Ну как новое, эту особу уже не раз видела. Она из моей партии, но вот как звать...
  - Спасибо Оля. - Начальство приняло из рук женщины, тарелку с несколькими, толстенными стейками мяса. - Наша больная по достоинству оценит твою стряпню.
  Эта Оля, даже засмущалась. Улыбнулась мне и быстро ушла. Шеф же, сунул тарелку мне в руки:
  - Насыщайся и заодно рассказывай.
  - Так буря же..., - чаф-чаф, - слишком поздно заметила... - Сжато, пересказываю свои приключения, усиленно работая челюстями.
  А когда дело дошло до описания промысловой платформы, Кирил с элентийской бабёнкой переглянулись и, он начал задавать кучу дополнительных вопросов. На некоторые, ответы я знала, но по большому счёту, подробный осмотр и анализ повреждений, произвести-то так и не удалось.
  - Похоже, ты Карла нашла. - Задумчиво пробормотал шеф.
  - Кого?
  - Карла. Чуть более стандартного года назад, пропала целая артель. Никто не вернулся. Ею руководил Карл Беккер. Хороший мужик, хоть и немчура. Порядочный. Не раз в прошлом с ним пересекался и по работе, и так. С ним можно было дела иметь. Тёрки какие-то у него с англами были. Что-то там они сильно не поделили.
  - Бабу они не поделили. - Встряла элентийская клуша. - Ты что Кир, не в курсе? Карл же у Девида, девку увёл.
  - Да? Не знал таких подробностей. Но вообще, Карл мог. Любил он это дело. - Шеф пожал плечами.
  - Ещё как. - Хохотнула Нелли. - Шесть раз в кругу был и всё из-за девок. Ему почему-то чужие особенно нравились. Вот и нарвался.
  - Может и так. Но в остальном, он мне нравился. - Кирилл кивнул, соглашаясь с элентийкой. - Жаль, что так закончил, а за одно и всю команду подставил.
  И уже обращаясь ко мне:
  - Так что ты хочешь от меня?
  - Слушая вводную лекцию, о том, как быстро мы все умрём, мне показалось, Кирилл Эдуардович, что вам не очень нравится такое положение вещей...
  - Допустим.
  - Ну так вот. Забирайте платформу себе, восстанавливайте. Это возможно. Платформа пострадала не сильно. Уверена, что даже в таком состоянии, можно поднять в воздух. Далее, новичков в обработку, бывалые пусть на промысле пашут. Выхлоп в перспективе, раза в два подскочит. Если не в три. Надо только в ремонт вложиться. По моим визуальным прикидкам, всяко дешевле выйдет, нежели покупать новую грузовую платформу у администрации и потом её адаптировать для промысла. Интересно?
  - А тебе что с этого?
  - Ну, вы же понимаете..., как бы мне не хотелось, на данном этапе, я не потяну такое дело сама.
  - Зато ты можешь, сообщить о находке властям. Они очень хорошо заплатят, если дело обстоит так, как говоришь.
  - А чего мне местные власти? Мне проще с Вами договориться.
  - Хм, - мужик оценивающе буравит взглядом, - в долю хочешь?
  - Нет. Мне оттуда, нужно по сути лишь две вещи.
  - Какие?
  - Там сохранился в целости хороший скафандр, не чета СП-шке. Но он мне не подойдёт как есть. Нужно подгонять. И летун интересный. Переделанный прилично. Правда, в нём кабину разворотили в хлам. Думала, мою Пчёлу, как донора запчастей использовать. У неё как раз наоборот вся корма что решето. Плюс оборудование пришлось выбросить, ради снижения общей массы. Ну и так по мелочи порыться в хламе не помешало бы. В общем, платформа Вам, одна машина и скафандр мне. Ремонт летуна и подгонка скафа, тоже за Ваш счёт. Всё что не касается платформы, я имею в виду обломки летунов, скафандров и личных вещей бывших хозяев, после продажи корпе, делим пополам.
  - В принципе обсуждаемо, но об этом после. Сейчас, интересует главное. С чего ты вообще решила, что платформу можно реанимировать? Сама ж сказала, не успела подробно осмотреть.
  - Верно, не успела. Но чисто визуально, должна полететь. Нужно только очистить импеллеры от наросшего мусора, чтобы при запуске, ничего не засола внутрь. Опять же, кое-что, мне всё-таки удалось выяснить. К примеру, аварийный реактор в норме. Энергетический контур, имеет восемьдесят процентов работоспособности. В рубку правда попасть не смогла. Она закрыта. А до ИскИна добраться и подключиться напрямую, знаний необходимых не хватило. Далее уже со здоровьем проблемы начались. Потому приняла решение, возвращаться. В общем, все шансы есть, что платформа таки полетит. Но для этого, туда хотя бы слетать стоит и может, кое-какой ремонт произвести на коленке. В любом случае, потеряете не сильно много и даже если мой прогноз не верен, можно сдать находку корпе. Однако летуна и скаф, я при любом раскладе забираю. Имейте это в виду. Зато если окажусь права...
  - Ну не знааааю... - Кирилл задумался.
  - Да чего тут знать? - Вновь подаёт голос блондинистая чувырла. - Малявка дело говорит. Ты ж всё равно собирался приобретать такую.
  - Так-то да. - Соглашается с ней шеф. - Собирался, но не сейчас и даже не в этом году. Денег в обрез. Хватает, только с промысловиками рассчитываться за товар. Я ж оборудование, для экстракции фермента приобрёл. Его ведь ещё монтировать надо, а это наёмные специалисты с ЦПБ. Одни траты. Боюсь не потяну ремонт.
  - А ты меня в долю бери. - Элентийка ухмыляется. - Я помогу деньгами.
  - Уверена?
  - Ага.
  - Добро Нелли, коли так. Мои восемьдесят, твои двадцать от прибыли.
  - Ишь ты какой шустрый Кир!! - Вскидывает красивые брови баба. - Только из хорошего расположения к тебе, согласна на сорок пять.
  - А кнопочку тебе не подарить?
  - Чего?
  - Того. Будешь губу на лоб подстёгивать. А то раскатала сильно. двадцать пять процентов от прибыли и больше даже думать не моги.
  Торг пошёл, аж про меня забыли.
  - Святая Елазна! Я балдею с этих русских! Может, тебе ещё и ноги раздвинуть заодно? Сорок процентов и это моё последнее предложение.
  - Тридцать Нелли. Тридцать и торг закончен.
  - По рукам? - Он протягивает свою 'клешню'.
  - По рукам. - Со вздохом соглашается элентийская дамочка. Её изящная лапка, просто потерялась в клешне Демидова. - Но Мирандой занимаешься бесплатно!
  Элентийская тётка конвульсивно задёргалась, стараясь разорвать рукопожатие, но с тем же успехом, она могла бы попытаться руками поднять летуна при повышенной гравитации. Может с кем-то, такое и прокатило б, но только не с шефом.
  - Ладно-ладно. Договорились. - Баба морщится, растирая освобождённую ладошку. - Уж сколько раз зарекалась с тобой торговаться, а всё одно вечно попадаюсь. Не ту профессию ты выбрал Кир. Тебе б в торговлю надо.
  - Ну вот и отлично. - С довольной, бородатой рожей, мужик потирает свои ладони. Думала, из них искры посыплются, так мозоли заскрежетали.
  Одно не поняла. Чем должна со мной заняться, вот эта вот элентийская..., кхммм, дамочка? Но мои круглые от удивления глаза, мало сейчас интересовали начальство. Дядя был уже где-то там, среди джунглей...
  - Ты Миранда, дай команду своему летуну, чтобы ИскИн Пскова мог скачать координаты из навигатора.
  - А точных координат у меня нет.
  - Как это? - Удивился шеф.
  - А вот так. Почти всё оборудование, вышло из строя в грозу. Что-то просто выжгло, что-то под электромагнитными воздействиями вышло из строя. Гирокомпас, почти сразу меридиан потерял. Так что обратно, шла визуально ориентируясь по карте и по солнцу. Правда, последний участок пути вообще не помню. Но на карте, примерный маршрут обозначен. Вот эти данные Псков пусть берёт. А там, когда поближе доберётесь, ориентируйтесь на аварийный маяк. Он продолжает работать. Так и дойдёте по пеленгу.
  - Ладно, как ни будь разберёмся. Расскажи, что может там ждать из опасностей. Я там за всё время, проведённое на Экзотте, честно говоря ни разу не был.
  Вот что значит грамотный хозяйственник. Не стал Кирилл кидаться сломя голову за трофеями, как это сделала бы я. Три дня на подготовку потратил. Всё делалось основательно, продумывалась каждая мелочь. Он и с ЦПБ связался, поговорил с тамошними инженерами, заказал целый список запасных частей, опять же официально зарегистрировал находку. То есть, заявил наши с ним права на трофей. Теперь даже если ещё кто найдёт, хрен что обломится. Пока пятьдесят на пятьдесят оформил, а дальше разберёмся по ходу. Сама бы я всё равно не смогла провернуть дело с освобождением платформы из лесного плена. У меня ни связей, ни полезных знакомств, ни собственно денег.
  А так, я получу свою долю, не затратив на это ни копейки, при этом заимею дополнительное расположение человека, с которым предстоит работать достаточно долго. Кроме этого, у мужика, поскольку он уже не на контракте, много привилегий от планетарного руководства. Грех не использовать всё это. Так что нет, мне не жалко было делиться с ним. Ну никак не проглотить мне всё в одну чавку.
  Кроме всего прочего, дело ведь осложняется тем, что на нескольких летунах туда не стартанёшь. Платформа, хоть и висит достаточно надёжно, но кто даст гарантии, что не рухнет, если на неё совершит посадку сразу несколько машин. Ну нет, чисто пассажирских версий летуна. Людей для проведения спасательной операции, надо больше чем два, но летун столько на борт не возьмёт. Короче, пришлось дядьке договариваться с какой-то другой командой, у которой есть подобная платформа и лететь уже на ней. То есть, оплачивать людям простой в работе, чтобы была мобильная база под боком. В общем, серьёзно подошёл к делу. Я даже как-то не предполагала, что вся эта затея, в столь масштабные действия выльется. То есть, сама спасательная операция, началась лишь на четвёртый день. Но прежде чем, Шеф отбыл вызволять из цепких растительных лапок леса, упавшую машину, произошёл ещё один интересный инцидент.
  
  
  Глава 26.
  
  Дня через два, как и обещали, разрешили вставать. Полный курс восстановительного коктейля прокололи. Организм под воздействием этого зелья, регенерировал ускоренными темпами. Хорошая к слову штука, но далеко не всесильная. Новую ногу, оторванную к примеру, при помощи этого зелья, не отрастишь. Но если организм, в общем и целом..., как бы это сформулировать..., ну, скажем комплектный, просто сильно поизносился, вот как в моём случае, вполне помогает. Не фатальные раны быстро зарастают, срастаются переломы, хрящевые поверхности приходят в норму и так далее. Естественно, всё это время, есть хочется, как из пушки. Последние два дня, только тем и занималась, что трескала как не в себя. Тут ведь ещё симбионт своё берёт, на модернизацию тканей. Только успевай в туалет носиться, для опорожнения кишечника. Короче метаболизм словно взбесился. Бедолага Ольга, каждые два часа мне харч носила. Мне аж неудобно стало. И ведь, отблагодарить даже нечем.
  Но всё ведь когда ни будь кончается. Истекло и моё время вынужденного заточения. И первым делом, я отправилась в столовую. Самостоятельно передвигаться-то разрешили, однако полное восстановление закончится примерно через пару-тройку дней. Как мне пояснил шеф, когда основной жор прекратится, тогда и всё. Куда ж мне было идти, если желудок требует? Естественно в столовую. Ещё бы пожрать спокойно дали... Но видимо, о покое, остаётся только мечтать. Какое спокойствие, когда такой цирк происходит?
  О каком цирке речь? Так новички баб делили. А если точнее, трое, на одну позарились. Как раз на ту самую Ольгу, что меня подкармливала. Немного понаблюдав от двери за всем этим безобразием, поняла, что изначально, двое оспаривали право третьего на женщину. Её мнения, конечно же никого не интересовало. Этого третьего, звали вроде бы Андрей, если ничего не перепутала и именно в его компании, Ольга постоянно крутилась. Догадываюсь, что скорее всего, они изначально парой были.
  Теперь же, другие двое, решили, что им девка нужнее. Интересно другое, этими двоими, были тот самый скандалист и ещё один примечательный господин. Помните, я рассказывала, что первым, после разморозки, встретила засранца, который мне указал куда сначала подойти следует? Вот он и был вторым. Правда к моему появлению, чувак уже успел выбыть из гонки претендентов и лежал в сторонке живописной кучкой. То ли в отключке, а то ли придуривался, чтобы снова не отхватить ненароком.
  И вроде бы задумка правильная. Я про набор рекрутов по принципу мальчик-девочка. Даже некая забота о своих работниках прослеживается. Но тогда уж надо было и пары формировать не на добровольном уровне симпатии, а волевым решением. Пусть бы руководство, хотя бы с самого начала распределило людей кто и с кем, а дальше б уже сами разобрались со временем. Потому что, когда такое дело, отдаётся на откуп самим работягам, начинается вот это блин. То есть крик, визг, разбитые рожи и так далее.
  Мнения девок, как уже говорилось, всем до лампочки, не смотря на пресловутое равноправие общества. Особенно когда государственные законы, призванные защищать это самое равноправие, остались где-то там, очень далеко. Хотя, надо сказать, что большая часть присутствующих, с этой задачей так или иначе справиться успела. Потому что, уже разбившиеся на пары, сидели за столами, глядя с интересом на безобразную драку. А страсти тем временем только накалялись.
  Андрей этот, телосложением не вышел. Даже, пониже меня ростом будет. У меня метр семьдесят пять, а он, хорошо если до метра семидесяти дотянул. Плюс, худощавый сильно. Даже субтильный, как по мне. Но, оценивать не стану. Я таких мелких, в команде Грола не раз видела и так скажу, не всегда огромные мускулы решают. Скорость и выносливость порой, куда дороже стоят. Однако, видимо не в этом случае. Скандалист, выше на полторы головы и крепче сложен. Хотя что один, что второй как бойцы..., короче хреновые они бойцы. Абсолютно, никакой техники, один сплошной энтузиазм. Но вообще, скандальный дядька, хоть и выглядит впечатляюще, на самом деле трус. Специально ведь выбрал, кого послабее. Не удивлюсь, если до моего появления, пробовал и других задирать, да получил отлуп. А Андрей, явно не вывозит против него.
  Вот он неуклюже напоролся на кулак и завалился на спину. Думала, что уже не встанет, но нет. Поворочался, сплюнул кровавую юшку и снова поднимается, чтобы встать на защиту девушки. Никто не вмешивается. Оно и понятно. Сейчас решается, кому жить, а кому наоборот. Потому что без пары... Надоело в общем, смотреть на избиение младенца. Да и придурок этот, ещё на орбите мне не понравился. Вечно всех задирал и если получал адекватный отпор, то шёл дальше выбирать себе жертву по силам. Похоже, с мозгами плохо дружит. Ну разве ж можно себе напарника силой выбрать? Она ж тебя, дебила, в саване оставит при первом удобном случае. Соображать же надо. Тут как раз тот вариант, когда насильно мил не будешь. Хрен знает сколько сотен лет этой мудрости, а до некоторых, так и не доходит. Пока Андрей, сплёвывает на пол видимо лишний зуб, подхожу к победителю, который тащит визжащую почти что ультразвуком девку:
  - Слышь, мудак, - говорю, - девушка не желает быть твоей напарницей.
  - Пшла вон уродка!! - Отмахивается, не останавливаясь левой рукой.
  Перехватила руку, да завела её резко за спину дяде. Вроде даже что-то хрустнуло. Мужик согнулся в поясе. Больно ведь, уж я-то знаю. Однако этим дело не заканчиваю. Добавляю ногой по роже, пока раком загнут. Того разгибает в обратную сторону и, он падает на задницу. Думала, останется сидеть, но идиот вскакивает и кидается в драку, размахивая бездумно кулаками. Прёт буром, глаза бешенные. Народ в столовой, хихикать начинает. Ещё никто не понял, в том числе и сам скандалист, что жить ему недолго осталось. Я ведь понимала - такого, надо глушить сразу. Да он трус и боец никакущий, но при этом, точно злопамятный. Такие, другими не бывают. Честный реванш не захочет. Постарается действовать в спину. А оно мне надо? Нет конечно. Науку Грола, всосала намертво. Нельзя оставлять живого врага за спиной. Но, прежде чем грохнуть, почему б не позабавиться? Давно уже руки чесались...
  - ААААААСУУУУКААААА! - Несётся, вращая глазами.
  Мне, не приходится даже специальные приёмы применять. Он ведь вообще похоже драться не умеет. Чуть отшагнула с его траектории движения и подставила ногу. Увалень ожидаемо спотыкается и падает, врезаясь башкой в один из столов.
  - Экий ты неловкий, - подначиваю, чтобы разозлить ещё сильнее.
  Он, обязательно должен схватиться за нож, что на поясе висит. Такие всегда так делают. А мне нужен повод. Потому что драка на кулаках, это драка на кулаках. Она как правило, не подразумевает смерти..., в большинстве случаев. Я б его и голыми руками забила, но в таком разе, корпа мне может криминал приписать и увеличить срок, ровно на контракт убиенного работника. В тюрьму на Экзотте не сажают. Отбывать придётся в поле. А вот когда за нож схватится, автоматически включается понятие круга. То есть поединка, один на один. И тогда, буду в своём праве. А ИскИн Пскова, зафиксирует угрозу холодным оружием под протокол. Не знаю, читал ли этот идиот внутренние правила корпорации... Но я-то читала. Такие вещи необходимо знать. Основная профессия такая. Наёмник-ликвидатор, просто обязан хорошо ориентироваться в законах. Если конечно сам жить хочет.
  - УУУУБЬЮУУУУ! - Ревёт...
  И сразу снова оказывается на полу. В этот раз, подбила ему опорную ногу и помогла хрястнуться на спину. Да смачно так. Даже немного заволновалась. Не дай Бог раньше времени череп себе проломит. Однако зря пугалась. Там, я про череп, похоже мозги отсутствуют напрочь. Сплошная кость и проламывать нечего. Глаза конечно, сначала разбежались в стороны, но, когда обратно собрались в кучу, мужик начал вставать и в этот раз, уже не подвёл мои ожидания, потому что таки схватился за клинок. Продолжаю действовать только голыми руками. ИскИн, точно должен зафиксировать, кто тут настоящий агрессор. И ведь не почём зря скандального товарища, постоянно идиотом называю. Просто так и есть. Машет железкой перед собой, как до этого, кулаками махал. То есть на дурняк, без какой-либо сноровки. Он правша и при этом, полнейший неумеха. А для меня, неудобных противников в принципе не бывает. Я одинаково хорошо пользуюсь обеими руками.
  Не составляет никакого труда, уйти от горизонтального рубящего удара, а заодно, нанести ответ по почкам. Мгновение, и дядя уже ловит ртом воздух, от острой боли, а я давно у него за спиной. Он держится левой рукой за бок, правой же, упорно продолжает размахивать. Это бы упорство, да в нужное русло. Глядишь и выжил бы на Экзотте, да денежек не кисло срубил к концу контракта.
  - Внимание! - Включается общая трансляцтя Пскова. - Зафиксировано, вооружённое нападение, на промысловика. Немедленно прекратить поединок, до разбирательства.
  Рву дистанцию. Не потому, что хочу дебилу жизнь сохранить. Таковы правила. Нападение зафиксировано, а значит, теперь я могу, официально его убивать. Если не остановится, то прямо сейчас, а ежели возьмётся за ум, вызову в круг после того, как сюда прибудет власть в лице Кирилла Эдуардовича. Который кстати, не заставляет себя ждать...:
  - Прекратить!!! - Громом гремит рык шефа.
  Но мудак скандальный, уже окончательно кукушкой поехал. Он ничего не замечает вокруг себя. Ничего и никого, кроме меня естественно.
  - Шеф, - спрашиваю начальство, - он тебе сильно нужен?
  Пока хозяин богадельни размышляет, продолжаю играть с идиотом. За всё время, даже запыхаться не успела. Зато противник дышит, словно пяток километров пробежал уже. Движения всё медленнее и медленнее становятся.
  - Клади. - Получаю добро.
  - Спасибо Шеф.
  Фиксирую вооружённую руку захватом, на очередном тычке мне в пузо. Продолжаю её движение вперёд и вниз, попутно выворачивая запястье дезориентированного противника. Один из немногих приёмов классического айкидо в моём арсенале, сейчас как раз идеально подошёл. Перехватываю его оружие. Я б ещё свою бритву пачкала - не достоин. Бой закончен. Дядя лежит, из его груди торчит рукоять собственного ножа. Он ещё лупает моргалами, но они уже стекленеют. Пара секунд и тело сотрясает предсмертная судорога. Всё. Отбегался болезный. В столовой тишина. Взгляды более пятидесяти человек, скрещены на мне. Никто больше не смеётся. Андрей, так и сидит на полу, крепко сжимая в кулаке, выбитый зуб. Наверное, дорог как память. Протягиваю руку, помогая встать:
  - Ты как? - Спрашиваю. - Нормально?
  - Угу. - Парень удивлён не меньше остальных.
  - Иди к напарнице. - Хлопаю по плечу. - Ты молодец, но драться всё же научись. Следующий раз, меня рядом может не оказаться.
  - Спасибо..., - он мнётся, не зная видимо моего имени.
  Тут вообще, люди пока толком друг друга не знают. Но откуда-то сзади, слышу чей-то возглас:
  - Вот это мать её Мегера! Зарезала человека и глазом не моргнула.
  А я подумала, 'Мегера'..., хм! Чем не позывной? Только не МЕгера, как звали древнюю Богиню мести, а МИгера. Опять же созвучно будет имени и фамилии. Ми - Гера, Милана Герасимова, Миранда Герра. В самый раз. Указываю большим пальцем в сторону шептавшего:
  - Слышал? Вот так и зови.
  Продолжаю движение к вожделенной раздаче. Дадут мне сегодня поесть? Я ведь, когда голодная, злая особенно. В такие моменты, лучше вообще не трогать. Сама себя боюсь. Хорошо ещё, что кто-то постарался и здоровенных стейков нажарил с запасом. Наверное, Оля. Она ведь последнее время их носила. И Кирилл Эдуардович, как-то оговорился, что больно уж знатно у неё получается их жарить. Вон они, лежат заразы на противне и манят. Толстенные такие, румяные снаружи и с маленькой сыринкой внутри. Сочные, аж брызжут. Нагребла себе три штуки самых здоровенных и принялась есть. Мммммм, вкуснотища!!! Мясо нежнейшее и ещё тёплое даже. Кто-то из женщин, глядя на меня жующую, неподалёку от трупа только что собственноручно убитого, хватается ладошкой за рот и бегом покидает столовую. За ней ещё несколько семенит. Тоже мне чистоплюи. Подумаешь труп. Он ведь даже почти не воняет.
  - Ты и ты! - Командует Кирилл тыча пальцем. - Одевайтесь в СП и сбросьте падаль с причала.
  Назначенные, что-то недовольно пробурчали, мол одни мусорят, а убирать другим, но пошли выполнять распоряжение. Сам же он, подсел ко мне:
  - Как самочувствие?
  - Вашими стараниями, шеф, вполне приемлемо. Жить буду..., пока.
  - С такой прытью, может даже не пока..., - ухмыляется. - Решила жить под девизом, ни дня без приключений?
  - Посмотрим.
  - Скажи честно, ты ведь специально его провоцировала?
  - А Вы типа сильно огорчились? - Прекращаю жевать и смотрю на шефа.
  - Не то чтобы..., человек дерьмо.
  - Я тоже так подумала. Тем более, он с мозгами дружил не сильно. Либо сам сдох бы в ближайшее время, либо подставил кого, под то же самое. Лучше уж так.
  - Согласен. Но знаешь, что, Миранда..., или теперь Мигера?
  - Не самый плохой позывной. - Пожала плечами.
  - Главное, точный. - Хохотнул в ответ. - Так вот, я впечатлён твоей подготовкой. Не ожидал. Чувствуется профессионализм. Но, вряд ли тебя в армии готовили. Слишком молода.
  Молчу.
  - Не хочешь говорить? - Правильно понял моё молчание Кирилл.
  - Угу. - Подтверждаю его выводы. - Сюда я попала не по своей воле. И судя по всему, иначе, чем честно отработать контракт, выбраться с Экзотта мне не дадут. Значит, на это время, я такая же как все и это единственное, что Вам, необходимо знать. Остальное, мои проблемы и с ними разберусь сама.
  - Как это не по своей? - Удивился и вроде бы искренне даже.
  - А вот так, - отвечаю, - пошла ставить нейросеть на совершеннолетие - очнулась, можно сказать здесь. И контракт, когда подписывала, за плечами двое в боевых скафандрах стояли.
  - Даже до похищений дело дошло? - Нет, точно вроде удивляется по-настоящему.
  - Вряд ли прямо вот в наглую, людей крадут. Думаю, похищают только тех, про кого в последствии не вспомнят.
  - Понятно. А ты...?
  - Угу. Из беспризорников. - Подтверждаю догадку. - У меня вопрос, шеф. Когда вылетаете? Мне ж работать надо, а не на чем.
  - А я разве тебе не говорил?
  - О чём?
  - Так Нелли с тобой поработает.
  - Элентийка?
  - Да. Она должна мне одну услугу. Вот и попросил её тобой заняться. Она ж тоже соло работает.
  - Зачем ей это?
  - Я ведь уже объяснил вроде. Должна она мне.
  - Допустим. Но вам-то с какой стати, помогать?
  - Ну, для начала, понял, что ты имеешь перспектив побольше остальных. Сильно шустрая. А мне на Пскове, во как... - он даже рубанул себя по горлу ребром ладони, - нужны хорошие работники. И как видишь, оказался прав. Без опыта сунулась в поле, встряла по полной программе, но выжила и вернулась с прибытком. Такие люди мне по душе. Так что давай, восстанавливайся и не злись на Нелли. Я ж вижу, что она тебе не нравится. Понимаю! Баба не подарок. Одним словом - Эленте, а те вечно себе на уме. Но эта..., с понятием. Поверь. Я знаю, что говорю. Чай не хухры-мухры, а через две войны тётка прошла. Думаю, найдёте общий язык.
  С этими словами и отбыл по своим делам. Потом ещё Ольга подходила и благодарила за помощь. Я только отмахнулась. Зато теперь мы с ней квиты. Не люблю чувствовать себя должником. Грол всегда учил, что долги надо отдавать вовремя. А если не можешь отдать - не бери или по крайней мере, избавься от кредитора. Последнее, как по мне лишним будет. Уж лучше тогда не становиться должником.
  Спустя ещё двое суток после инцидента, к Пскову подошла арендованная шефом промысловая платформа. На ней привезли то, что было заказано на ЦПБ, для полевого ремонта застрявшей в джунглях машины. Вместе с Кириллом Эдуардовичем, туда отправилось два опытных экипажа со своими летунами и один инженер. Этим инженером, к моему удивлению, оказался тот самый Андрей. Вот честно, никогда бы не подумала. Ну не выглядел он, как квалифицированный специалист. Скорее, как неудачник, толком из себя ничего не представляющий. Но да Бог с ним. Лишь бы только задуманное выгорело.
  Нелли к слову, последние дни, почти не попадалась на глаза. Буквально пару раз всего видела в столовой. Никакой инициативы от неё, тоже не исходило. Ну в смысле, ни взглядом, ни словом, она не намекнула на её договорённости с Демидовым, по поводу меня. Ну и ладно. Не больно-то и хотелось. Не нравится она мне. Ничего с этим поделать не могу. Хорошо хоть восстановительный курс закончился и, я наконец смогла снова взяться за тренировки. Во-первых, необходимо форму подтягивать. Неделю же почти колодой провалялась. А во-вторых, как-то надо убивать время. Была бы Пчёла не в таком плачевном состоянии, точно б снова на промысел рванула. Но нет. В том виде, в котором находится моя промысловая машина, это делать невозможно - придётся ждать, накапливая долг перед корпой. Ничего не поделаешь. Ну хоть собой займусь.
  Почему мне не нравилась элентийская тётя? Да сама не знаю. Во-первых, при первой же встрече, обозвала меня малявкой. Что меня естественно сильно задело. И, пусть даже, она имела такое право. Потому что сколько ей лет, я не знаю. Могу ведь и в правнучки годиться. С технологией пролонга, как бы ничего удивительного и тем не менее. Этот эпитет из детства, ещё тогда бесил, а теперь тем более. Ну, а во-вторых, зависть женская, видимо роль свою сыграла - каюсь. Уж больно красивая баба. Так-то, я давно привыкла к тому что образина, но рядом с ней, собственное уродство, начинало играть новыми красками.
  При этом, я прекрасно понимала, что она в моих бедах, точно не при делах. Но всё равно, неприятно находиться с ней рядом и чувствовать собственную ущербность. А ещё..., не место ей тут. В смысле на Экзотте. Где ни будь в высшем обществе, среди расфуфыренных хлыщей..., да. Там бы за свою сошла. Эдакая, породистая самка. Но точно не здесь. Отсюда вопрос. Что она собственно тут забыла? Ну не понимаю. А когда, я кого-то не понимаю, то и не доверяю автоматически. Странная она и это настораживает.
  К слову, помещение, отведённое под спортивный зал, таки нашлось. Не сильно большое, не имеющее даже элементарного оборудования, но тем не менее имелось. Просто, оно как бы не нужным оказалось, по причине нулевой востребованности. Кому надо, после трудового дня, проведённого при лишних ноль два 'G', ещё спортом потом заниматься? Правильно, никому. На промысле, народ так урабатывается, что становится совсем не до физических упражнений. Но мне-то не ради спорта, мне для оттачивания своих навыков. Для этого, специальное оборудование и не надо как бы. Вернее, надо бы конечно, но обойдусь. Физических нагрузок и так за глаза будет на промысле, а тренировать уже усвоенные боевые навыки, вполне можно в пустой комнате. Лишь бы посторонние не глазели. Не люблю этого. Вот только, кого бы моё мнение интересовало?
  - Может спаринг? - Грянуло неожиданно в один из дней, как гром среди ясного неба. - Танцевать всегда лучше парой.
  Наглая элентийская рожа припёрлась без спроса. Она как кошка, которая сама по себе гуляет и ходит где захочет да, когда заблагорассудится. Смотрю на эту лахудру и понимаю, что специально пришла. Вот к гадалке не ходи. Даже костюм спортивный напялила на себя. Который как в насмешку над моим уродством, буквально подчёркивает красоту совершенного тела. Злюсь. Ничего поделать с собой не могу. Умом-то понимаю, что какая ни будь изнеженная особа, не сможет выжить на Экзотте, а эта со слов того же Кирилла, соло работает, да и про боевое прошлое заикался. Значит, непростая тётенька. Очень непростая. Опять же, баба и одна. Странно? Не то слово. Изъяви она желание, мужики в очередь встанут, чтобы заполучить её себе в пару. Даже на промысел летать не надо будет. Всё сами сделают, лишь бы давала.
  Не забываем, что нравы здесь, в отношении женского контингента, очень упрощённые. Равноправие? Не, не слышали. Разве что в плане работы. То есть, пахать наравне с мужиками, всегда пожалуйста, в остальном... Цивилизации нет, законы устанавливает не государство, а корпорация. Иди и жалуйся в случае чего. Ах не кому пожаловаться? Ну так это Ваши проблемы. Но при всём при этом, Нелли как-то живёт и похоже, даже не сильно тужит. Никто не пытается её захомутать или принудительно склонить к 'сотрудничеству'. Вывод - умеет постоять за себя. Это видно по тому, как она двигается. Один боец, всегда другого разглядит, как не шифруйся. И я это видела. Однако, внешность элентийки, в моём воображении, почему-то упрямо навевала ассоциации с капризностью, стервозностью, взбалмошностью и изнеженностью. Особенно с изнеженностью.
  - 'Ну стерва элентийская, сейчас посмотрим на что ты способна.' - Так я думала, соглашаясь на спаринг.
  Правда, дурь эту, она выбила из меня буквально сразу. С таким стилем боя, я никогда до этого не сталкивалась. Он был на удивление скупым. Меня учили всё время двигаться, а она стояла как бы расслаблено, плавно перетекая в след за моим движением. Долго кружить я не стала. Нужна разведка. Сближение на максимальной скорости..., удар в горло... Дальше я не поняла ничего. Казалось бы, вот он соперник..., ца. Всё идёт как надо и вдруг я лечу куда-то, а левую почку, словно раскалённым прутом проткнуло. А тварь эта, стоит как ни в чём не бывало. Разведала блин!!! Тогда-то я поняла, что нахрапом, с этой странной мамзель нельзя. Себе дороже выйдет. Очень быстрая гадина. Усилием воли, загоняю боль поглубже, не до неё сейчас и заставляю себя успокоиться, выкидывая посторонние мысли из головы и полностью сосредотачиваюсь на поединке. Даже кураж словила. Интересный ведь противник и тем интереснее её приземлить с небес на грешную землю. А то она, похоже, меня себе ровней не считает.
  Вновь начинаю кружить, но работаю теперь очень осторожно. Нужно прощупать оборону и понять, как действовать. Намечаю атаку и, когда противник уже должен начать реагировать в ответ, мгновенно меняю её вектор. Ничего не выходит. Она всё равно успевает. Снова рву дистанцию потирая сильный ушиб рёбер и начинаю сначала. Она тупо не даёт к себе приблизиться. Однако иногда, можно сыграть на психологии. Делаю вид, что начинаю психовать и вновь провожу самую первую комбинацию. Ту самую, после которой прилетело по почке и после которой оказалась на полу. Только теперь, вовремя успеваю заметить начало её ответных действий, скручиваю тело уходя от удара и бью сама, используя инерцию этого скручивания. Получилось.
  Оказывается, не такая уж ты не пробиваемая. Купилась на подставу и позволила до себя добраться. Ну да, она ведь ждала, что я не повторю первой ошибки, а когда увидела, что снова пру напролом, решила проучить. Вот и результат. Сидит красивой попой на полу и трясёт головой. Нокдаун не кислый выхватила. А нефиг было задаваться. Мы тоже не лаптем щи хлебаем. Встаёт. Я ведь сдержала удар. Потому что поняла, бей она в полную силу изначально, меня б сейчас нужно было определять в медкапсулу. Почка отстегнулась бы однозначно. Вот и я не стала класть её наглухо, хоть и могла. Вместо кулака, ударила открытой ладонью. В висок ведь била.
  Лицо элентийки с виду спокойное, но по едва заметному трепетанию ноздрей понимаю, что тётка если и не в ярости, то уж точно возбуждена сильно. Ну что же, значит и у неё есть нервы, на которых можно поиграть как на струнах. Теперь она идёт на приступ, а я защищаюсь. Таранный удар ногой в область моего живота, не застаёт врасплох, а вот левый боковой, едва не пропустила. Тварь блин глазастая, заметила, что я всегда стараюсь уходить под левую, самую неудобную сторону соперника. Потому что левши, встречаются гораздо реже. И вот, оказывается, для неё, это не проблема. Беру на заметку, что имперская краля, у нас амбидекстр и ухожу в нижний горизонт, стараясь подбить опорную ногу вертушкой. Но элентийка вовремя реагирует и отходит. Я тоже на месте не сижу...
  - Тебя хорошо готовили. - Говорит вдруг она.
  - Ты тоже, подозреваю, не на танцы всю жизнь бегала.
  - Умная малявка... - Не закончив фразы, снова срывается в стремительную атаку.
  Прямо как Грол когда-то, размазалась в движении и так же как Грол поплатилась. Не устояла баба и пошла на хитрость, воспользовавшись своим преимуществом в установленных имплантах. Уверена, без них не обошлось. Однако нельзя на таких скоростях восприятия, действовать необдуманно. Пропустила её, а она так разогналась, что не смогла справиться с собственным ускорением. Тем не менее, сумела не размазаться об стену, взбежав на неё гася скорость и обратным сальто, вернулась на ноги разворачиваясь ко мне лицом. Тут-то я её и встретила, тем самым простым таранным ударом ноги в живот, которым минутой ранее, она сама хотела меня припечатать. В общем, стена таки приняла тётку в свои объятия.
  Вот только и я успела выхватить удар сбоку по мышце бедра ударной ноги. Конечность как отрубили. Мышцы отсушило полностью. Больно, аж слёзы вышибло. Одно успокаивает, кобыла элентийская, тоже сидит и глаза пучит, стараясь вдохнуть порцию воздуха. Добить её сейчас, не составляет труда, но какой смысл? Она ведь не враг. Во всяком случае, пока. Да и подготовка у неё чуть хуже моей. Стиль боя очень опасный, созданный для работы по болевым точкам, чтобы убивать. Но изучался он, похоже, всего лишь в рамках стандартной, военной подготовки. А меня натаскивали именно как убийцу при чём и вот таких как она в том числе. Если б не её импланты и чистая рукопашка... С любым оружием, она против меня не соперник. Впрочем, наука Грола, более гибкая. Ещё б пару спарингов и я бы вскрыла оборону дамочки.
  А будь у меня уже подключен мой имплант на восприятие, у неё и в первый раз ничего б не получилось. Но вообще да, она очень сильный боец и мне есть чему у неё поучиться. Такую даже Грол и то на раз не раскусит, во всяком случае с ходу. Просто она владеет на хорошем уровне, незнакомой мне боевой школой. Но именно в том и заключается моя специализация. В смысле изучить противника и подстроиться под него. Опять же, я моложе. Технология пролонга, конечно творит чудеса, но настоящая юность, когда люди способны добиваться пика физического состояния, в жизни бывает лишь один раз.
  Сижу, растираю мышцы, стараясь вернуть им чувствительность. Кривлюсь от боли. Ууууух блин. Даже не успела заметить удара. Вот же быстрая сучка. Но ничего, будет и у меня праздник, когда оба импланта заработают в полную силу. У Нелли, может и получше моих помогайки установлены, но и удивлять уже так не сможет. Через пару минут, мутная тётя подходит, тряся головой, словно старается вытряхнуть что-то из уха. Садится рядом...
  - Это кто ж так над тобой поиздевался девочка?
  Смотрю на неё непонимающе:
  - В смысле?
  - Что за монстр тебя готовил?
  - Тебе бы он не понравился. - Криво усмехаюсь.
  - Но зачем? - В глазах женщины искреннее недоумение.
  - Тебе это лучше не знать. - Отвечаю.
  Она смотрит долгим взглядом, а потом делает движение рукой, нажимая какую-то точку, на моём пострадавшем бедре и судорога, сковавшая мышцы, отпускает. Боль тысячей иголок, впивается в ногу. Но это уже хорошая боль. Скоро она пройдёт. Во всяком случае, конечность свою, хотя бы теперь чувствую.
  - Научишь работать по болевым? - Спрашиваю на всякий случай, не особо надеясь на результат.
  Она встаёт и протягивает руку. Подаю свою и Нелли помогает встать, но рукопожатие не разрывает:
  - Если только взаимно. Идёт?
  Хм..., а почему нет? Она мне всё больше нравится. И вовсе она не изнеженная стерва, которой кажется и боец отменный. А то, что непозволительно красива...? Так у каждого, свои недостатки. И я киваю утвердительно.
  - Сделка. - Она отпустила мою руку. - Вечером, после работы, занимаемся два часа здесь. Час я показываю, что умею, час ты.
  - Сделка. - Подтверждаю ещё раз.
  Она молча уходит. Но как! Делает это с видом победительницы. Ни дать, ни взять иператрица мать её. Каждый шаг, наполнен прямо-таки брызжущей сексуальностью. Вот же ж... Что бы так ходить, надо либо с этим родиться, либо долго учиться. Я аж хмыкнула восхищённо от такой наглости. Нелли обернулась, подмигнула мне и скрылась за дверью. Типа, смотри и учись. Пипец борзая тётя. Со стервой, я может и ошиблась, но то, что она сука порядочная, однозначно.
  Но вообще, не кисло так тренировка прошла. Мне понравилось. Да, нога всё ещё болит, зато спаринг-партнёрша нашлась. Что уже как бы не плохо. Не всё же самой воздух месить. Упавшее было настроение вдруг снова поднялось. Сходила в душ и решила проведать свою многострадальную пчёлку. Нет, я понимала, что в условиях Пскова, о полноценном ремонте и речи идти не может. Но вот тянет меня к машине. Она по сути, жизнь мне спасла. Да, неказистая на вид и лётные характеристики как у кирпича, но при этом крепкая, надёжная и простая настолько, что сломать почти невозможно. Что на Экзотте как раз и требуется. Есть конечно другие модели, более грузоподъёмные и скоростные, лучше защищённые. Однако, насколько я поняла, читая технические спецификации, все они сделаны либо на базе летуна, либо по его схеме.
  Хожу вокруг своей машины. Она выглядит жалко, лёжа прямо на брюхе и накренившись чуть вправо из-за того, что ровно лечь мешает небольшой огрызок левого заднего шасси. Кормовая часть зияет крупными пробоинами. Крышка грузового трюма, чуть перекошена. Видимо при ударе о землю, сильно повело несущий силовой набор корпуса. Потому и были проблемы с открытием, даже при уцелевшей гидравлике. Кстати, луж рабочей жидкости не видно. Видимо всё, что могло, уже вытекло раньше.
  Эх! Жаль птичку. Не в те руки попала. Первый же вылет и тачка в хлам. Если так дальше пойдёт, то я разорюсь. И тем не менее, носовую часть, постараюсь сохранить. Лишь бы только дело с промысловой платформой выгорело. Едва подошла к шлюзу, как тот услужливо провернулся, открывая доступ. Вошла, шипит система обработки воздуха. Надо прибраться тут маленько. На палубе, валяются обрывки упаковок от боеприпасов к игольникам, крошки от моих трапез. Собрала мусор, подмела специальной щёткой и засыпала всё в пакет предназначенный для этого. Пока возилась, проснулся желудок. Больше чем на пару-тройку часов без жратвы, он последнее время не успокаивается. Так тому и быть. За одно, по пути в столовую, отнесу в утилизатор мусор. И пищевые контейнеры верну назад. Чего им тут валяться?
  В столовой, обнаружилась и Нелли. Своё поражение в тренировочном бою заедает что ли? Хотя, если по чесноку рассудить, то проиграла я. Она да, меня в серьёз не восприняла, но я-то тоже идентичную ошибку допустила. Так что, по большому счёту, мой проигрыш. Грол убил бы. Кстати, увидев меня, элентийская тётка махнула рукой, приглашая за свой стол. Больше никого тут не было. Все, либо на промысле, либо в техническом ангаре работают. Не стала пренебрегать приглашением.
  - Как нога? - Интересуется, едва я 'приземлилась', напротив.
  - Жить буду. - Дежурно отвечаю, отрезая и засовывая первый, крупный, сочный кусок мяса в рот. - Как голова?
  - В ухе ещё постреливает иногда. - Усмехается. - Завтра пойдём на промысел.
  Поднимаю взгляд от тарелки и молчу. Жду продолжения.
  - Тебе разве Кир не говорил о нашей с ним договорённости?
  - Говорил. - Подтверждаю. - И что?
  - Да ничего. Скажи Мигера, это правда, что тебя сюда силой доставили? - Спросила, а сама внимательно наблюдает за моей реакцией.
  Демидов что ли просветил? Только ему ведь говорила. У меня даже звякнуло где-то в голове тревожным звоночком. С какой целью интересуется? Какая ей собственно разница?
  - А ты здесь что забыла? - Отвечаю вопросом на вопрос и уже сама наблюдаю за реакцией собеседницы.
  Мне и правда любопытно, какими судьбами, такая как она, оказалась здесь. Понятно, что деньги зарабатывает. Однако, почему именно таким вот способом? Ни за какие коврижки не поверю, что не могла лучше в жизни устроиться. Нееет! Она точно здесь по каким-то своим соображениям. Но вот по каким...
  - Да то же что и все. - Изображает из себя капитана очевидность.
  - Но ты ведь не на контракте. - Делаю 'выстрел' наугад.
  - И что с того? - Теперь уже она проворачивает мой же приём и тем не менее, догадка оказывается верна.
  - Да ничего. - Пожимаю плечами. - Мне плевать.
  - Ну вот и хорошо. - Она кивает. - И всё же, мне интересно, где тебя так подго...
  - Нелли..., или как там тебя звать на самом деле, - прерываю на полуслове, - не стоит задавать вопросы, на которое не всегда можно получить ответы. Тебя уговорил Кирилл Эдуардович, взять надо мной опеку? Хорошо. Отказываться не стану, хотя скорее всего, сама бы справилась. Или не справилась, но то моё дело. Зачем это надо ему, ещё могу понять, а вот зачем тебе... Мы обе друг другу не доверяем, но сотрудничать в принципе можно. Это меня устраивает.
  - А если не прекращу интересоваться? - Эленте смотрит на меня с вызовом.
  Я молчу, продолжая сосредоточенно жевать.
  - И что тогда, договаривай... - Упорствует баба.
  - Ничего. - Как бы равнодушно пожимаю плечами. - Просто, может статься, мне придётся тебя убить.
  - А сможешь? - Она улыбнулась, откинувшись на спинку кресла.
  - Угу. - Оторвав взгляд от тарелки, внимательно смотрю ей в глаза.
  Смотрю и вижу, как улыбка сползает с её красивого лица. Видимо до неё дошло, что это была не бравада. Я это действительно сделаю не задумываясь, если понадобится. У меня планы и всякие там тёти-моти непонятные, пусть даже элентийские, в них не входят. Встанут на дороге, тупо растопчу. Мне плевать, кто на самом деле Нелли. Или кем была раньше. Плевать на её боевой опыт. Просто, тупо, плевать!!! Порешу и всего делов. Так меня учили. Не знаю, что она прочла в моём взгляде. Но что-то, наверное, увидела, потому что отшатнулась и ехидство улетучилось, словно его не было. Правда, сразу же взяла себя в руки, совладав с эмоциями:
  - Завтра утром, встречаемся в техническом ангаре. Всё необходимое для промысла иметь при себе.
  
  Глава 27.
  
  Надо отдать должное дамочке, преподаватель из неё получился лучше, чем я. Вот умеет она объяснять понятно и доходчиво. Это касается как анатомии, в плане освоения ударной техники по нервным узлам человека, так и рабочих процессов промысла зверя. Грол меня совсем иначе учил. Там больше набивание шишек было. Просто он считал, что необходимые навыки могут проявится, только если человек работает на пределе. Именно поэтому, все тренировочные спаринги, проходили в полный контакт и серьёзные увечья, были скорее нормой, чем досадным недоразумением. Такой своеобразный естественный отбор. Может, даже, он в чём-то прав. Ведь, если тебе руку сломали, ты уж точно, свою ошибку запомнишь навсегда и ещё раз её не повторишь. Элентийка же, действовала иначе. Она всё скрупулёзно объясняла, показывала и в процессе тренировки, всегда была рядом, не только как манекен для отработки, но и как наставник, вовремя замечающий ошибку, чтобы на это указать.
  То же самое было и на наших совместных вылетах. Потому что не сидела в кабине, выполняя обязанности напарника или искусственного интеллекта. Дело в том, что она давно работает одна и её летун, оснащён тем самым искусственным интеллектом, заменяющим собой живого партнёра. Так что и в работе тётка всегда была рядом. Помогая мне чаще всего советами, как правильнее обращаться с подвешенной тушей, чтобы максимально рационально её разделать. Рисковали конечно. Ведь в случае опасности, пришлось бы давиться в шлюзовой камере сразу вдвоём, а это весьма проблематично.
  Кто-то спросит, а почему именно так? Ведь у Нелли, уже есть машина, укомплектованная ИскИном, а у меня нет. Мол, какой в этом смысл? Дескать, всё равно ж не сможешь так работать. Вот потому она и нянчилась со мной, чтобы я успела получить не только необходимые навыки в работе именно с такой техникой, но и заработать на этот самый модуль. Благо, искусственный интеллект, который можно без особых проблем установить на стандартного летуна, стоит, по её словам, не сильно дорого. Всего-то, каких-то, сто пятьдесят тысяч имперских кредитов. Я же, когда услышала цену, чуть дар речи не потеряла и моя внутренняя 'жаба', заплакала навзрыд. Фига се! Такие деньжищи. Видимо сказывалась разница между нами. Она, хоть и старше меня лет на..., на много в общем, но такую школу жизни, когда сидишь с протянутой рукой, точно не проходила и что такое постоянный голод, вряд ли знала. Потому и подход к цене у нас разный.
  Но некоторое время спустя, до меня дошло, что цена на самом деле не очень кусачая. Ведь модули используются не корабельные слава богу, а компактные. Предназначенные для установки на маломерные суда пустотного класса. Вот к примеру, подобные устанавливаются, на абордажные боты или пассажирские шлюпки.
  В общем, на пустотную мелочь, которая способна работать лишь в пределах одной звёздной системы и то, как правило, с корабля носителя. То есть, на коротком плече. Ещё, на всевозможные курьерские катера втыкают. А вся эта техника, по размерам, мало чем от промысловой машины отличается.
  К тому же, корпорация, конечно же продаёт нам не новое оборудование или хотя бы современное. Скорее всего, в 'Биорес', считают, что это было бы слишком жирно для работяг. А потому, скупают где можно устаревшие модели, демонтированные для утилизации, по цене металлолома. Далее, немного работают с программным обеспечением, подгоняя модуль под необходимые задачи. И вот только потом, накинув цену, чтобы так сказать продемонстрировать кому надо свою заботу о людях, предлагают уже своим работникам. Мол глядите, какая цацка есть. Однако, промысловый люд, не оценив заботы, почему-то не кидается аж бегом, скупать такие девайсы. Штука конечно полезная, спору нет, но это ведь, лишний потребитель энергии, которой и так вечно не хватает. А в таком разе, нахрен никому не надо, особенно если живой напарник, прекрасно справляется с той же самой работой.
  По сему, никому не упало, лишний огород городить. Вот на промысловые платформы, их ставят. На грузовых, соответственно тоже есть, да редкие одиночки используют. Нелли тоже, вечно мне сопли подтирать не станет, а значит, мне жизненно необходим точно такой же агрегат, какой установлен на её машине. Плюс, по её совету, хочу приобрести дополнительный модуль, который ещё больше облегчит мне жизнь. Конкретно, речь идёт о пусковой установке простейших разведывательных дронов. Потому что Сам по себе ИскИн, по сути, электронный напарник. Он всего лишь сможет помочь в управлении летательным аппаратом на промысле и более никаких дополнительных возможностей не обеспечит. Зато дроны, очень помогут, в своевременном предупреждении о надвигающейся опасности. В смысле, висят высоко, глядят далеко.
  Но это не значит, что теперь элентийская красавица, превратилась в моего спонсора, предоставив мне для заработка, себя в роли наставника и свою машину как инструмент. Просто, когда я падаю от усталости, она начинает работать на себя. А падаю я, уже после первой же разделанной туши. Всё-таки мышцы мои, ещё не успели адаптироваться к местным условиям. И я вам так скажу, производительность у этой тёти-моти..., аж зависть берёт. За то время, пока я одну тушу разделываю, она может три легко ободрать до голых костей. При чём, выхлоп с туши, у неё тоже выше моего. Понятно, в процентном соотношении. Ведь звери все разные. Какие-то мельче, какие-то крупнее.
  Тем не менее, после моей разделки, мяса на костях, остаётся не в пример больше, чем после того, когда над тушей поработает Нелли. Всё у неё получается так ловко и непринуждённо... И ведь, если наблюдать со стороны, вроде бы даже особо не торопится. Работает достаточно неспешно. Там, где мне приходится несколько раз полоснуть, чтобы отделить деловой кусок, ей хватает одного раза, при этом пользуется стандартным резаком, который жутко неудобный на самом деле и тяжёлый. Рядом с ней, чувствую себя ребёнком. К слову, после того разговора в столовой, когда я сказала, что убью, никакого продолжения не последовало. Вообще. Вроде и не было ничего. Во всяком случае, отношение ко мне не изменилось. Осталось ровным, на уровне делового. Мне собственно, этого было более чем достаточно.
  В таком режиме, пахали неделю примерно. Местную неделю конечно же. Почему примерно? Да потому что всё одинаковое. Утром вылетели, день пашу как проклятая, а вечером тренировка через не могу от усталости и спать. Сутки-то, на Экзотте, сильно длиннее чем стандартные земные. Вот и получается, что один день, похож на другой, как близнецы братья. Спустя некоторое время, я им вообще счёт потеряла. Теперь прекрасно понимаю, почему старожилы, любую свободную минуту, посвящают отдыху. Так бы и пахали дальше, но случилась передышка. Пришло сообщение с Пскова, что наши спасатели, наконец вернулись с победой. Новость была слишком хорошей, чтобы продолжать работать.
  Несмотря на это, ведьма элентийская, не позволила сломя голову нестись на базу. Типа, платформа никуда не денется, а промысел, есть промысел. Вот же...!!! Ну как она не понимает, что мой внутренний хомяк, просто загрызёт. Как в таких условиях работать? Однако пришлось. Да и права она. Чего уж там. Так что, полноценно отработали день. Ну почти. На самом деле, чуть раньше закончили. Вернее, голодный виверн припёрся и помешал. А этого пугалкой не прогонишь. Он настолько туп, что просто игнорирует, словно её и нету.
  Пришлось спешно сворачиваться, благо, добытую тушу, на две трети успела ободрать. Что интересно, улететь вместе с тушей, нельзя. В смысле можно, но огромная зверюга, будет преследовать до посинения и нормально работать уже не даст. Бегает гад быстро. Понятно, что за летуном угнаться не может, но нюх у него выше всяческих похвал и потому, если уже нацелился на добычу, найдёт сбежавшую машину по запаху при любом раскладе. А вот если скинуть груз ему на откуп, то можно оторваться пока жрать будет и спокойно продолжить охоту в другом месте. У нас же, эта туша всё равно последняя была, потому сбросили без сожалений и отправились 'домой'.
  Парни хорошо потрудились. Они таки смогли освободить из лесного плена огромную машину, запустить, поднять в воздух и перегнать к причалу Пскова. Но кроме этого, практически очистили обе палубы, промысловую и стартовую, от растительного мусора. Техногенный же мусор, я имею в виду обломки машин и прочее, рассортировали на отдельные кучки. Ну, годное к употреблению с минимальным ремонтом и годное лишь на запчасти. Останки людей, собрали отдельной партией, чтобы в последствии передать властям, в обязанности которых входит идентификация и выплаты родственникам (если таковые имеются) того, что убиенный работник успел заработать.
  Понятное дело, едва летун Нелли коснулся палубы, я сломя голову выскочила из него и понеслась к причалу для грузовых платформ. Потому что только там, транспорт такого размера, может швартоваться и то временно. Почему? Да собственно дело в том, что это планета со всеми вытекающими. Это где ни будь на орбите, можно пристыковать корабль к станции, заглушить все системы и, он никуда не денется. Тут же, едва выключишь движетели, вся эта махина рухнет под собственным весом, и гравикомпенсатор не поможет. Просто на таких опорных пунктах как Псков, нет возможности, вернее места, чтобы посадить громадную махину длиной почти что триста метров. То есть, ещё и этим Кириллу придётся озаботиться, чтобы обеспечить надёжную стоянку в последствии. И судя по грустному голосу, он уже похоже не очень рад, что ввязался в эту затею. Ладно, подслащу пилюлю. Не стану забирать себе слишком много.
  Ему и правда дофига трат корячится. Платформа, хоть и обрела вновь способность летать, но ремонт предстоит приличный. А чтобы его вообще сделать, необходимо перегнать находку на ЦПБ. Только там есть условия для этого и необходимые мощности с грамотным персоналом. Опять же, какой смысл возить запчасти сюда, если можно отогнать своим ходом машину в ремонт и избежать лишних трат. Ведь любая доставка на Экзоте, как мы помним не бесплатная.
  - О, ты уже здесь? - Махнул мне рукой шеф. - Как здоровье?
  - В норме. - Чего им всем моё здоровье сдалось?
  - Как с Нелли работается?
  - Нормально работается. - Слышится у меня за спиной.
  Оборачиваюсь. Эта уже тут как тут. Что называется, легка на помине.
  - Удивительно работоспособная девочка и учится быстро.
  Идёт зараза к нам. Уууу, ведьма!!! Вот как она это делает? Даже в скафандре, выглядит и двигается королевой. Правда, защитный комплекс у неё не из дешёвых. И похоже, строился на заказ, специально под неё. То есть так, чтобы учитывались анатомические особенности фигуры. Вот в СП, все 'кошки' серы. Пока не выковыряешь человека оттуда, никогда не поймёшь какого пола. Впрочем, так строится большинство скафандров. Тут же, сразу видно, что баба идёт и красивая.
  Кирилл Эдуардович, конечно же, переключается на неё:
  - Привет шахтёрам. Как тут без меня справлялась?
  Интересно, что он имел в виду, когда обозвал элентийскую дамочку шахтёром? Видимо, что-то знает из её прошлого. Ну да мне это интересно постольку-поскольку. То есть пофиг. Пусть общаются, а у меня есть чем заняться. Только было направилась в сторону своего основного трофея, как меня окликнул Демидов:
  - Да куда ты понеслась, егоза? Никуда цацки твои не денутся. Скаф тоже уже погрузили в летуна. Ты лучше свою калеку сюда перегони и ставь рядом. Мы ж ненадолго здесь. Сейчас Андрей закончит сращивать шлейфы накопительного контура и на ЦПБ выдвигаемся.
  - А что с ними?
  - Перебило видимо во время нападения. Потому всего восемьдесят процентов заряда показывало. А сами ячейки уцелели.
  - Повезло. - Соглашаюсь.
  - Не то слово! Это ж процентов на десять удешевит ремонт. По сути, я только на замену основного реактора попадаю и корпусные работы. Больше повреждений нет. Я бы сказал, платформа в очень неплохом техническом состоянии.
  -А моё оборудование смотрели?
  - Мельком. Сама понимаешь, основной упор на то делали, чтобы платформу в воздух снова поднять. Но в принципе, там и смотреть нечего. Летун, которого ты наметила себе, был хозяйским. То есть, им владел сам Карл Беккер. Машина хорошая. Вскрыли без проблем - Начал объяснять шеф. - Кабина и органы управления в хлам, но ИскИн и...
  - ИскИн? - Мои глаза, наверное, на лоб вылезли. - Ты сказал ИскИн?
  - Ну да. Так и сказал. Так вот, всё в рабочем состоянии. Отремонтировать не трудно будет, особенно если с твоей калеки, снять необходимое. Прикинь, даже душ есть и спальное место устроено. Правда, тем, кто строил, за счёт этого, одним ложементом пилота, пришлось пожертвовать. Короче, аппарат чисто одноместный получился. Скаф кстати тоже Карла.
  Слушала и чувствовала, как внутри меня, встроенный хомяк, танцует лезгинку, вокруг жабы, изображающей танец живота. Тем не менее, эта эйфория, не помешала мне слушать дальше. Помимо летуна, найденный мной на платформе скафандр, является второй основной позицией, которую я ни при каких условиях делить не намерена. Сам защитный комплекс, мне ещё тогда, когда ползала по бесхозной промысловой платформе, показался не обычным. В первую очередь своей маской. Он точно предназначен для пилота. Стандартные, затылочные контакты об этом говорят. Впрочем, иначе б его тут вообще не было. Но вот маска у него, была не сегментная, как у подавляющего большинства скафандров этого типа, а глухая. Как бы точнее объяснить? Ну вот, самая распространённая модель шлема, на скафандрах пилота, как уже говорила не раз, выполнена в виде сегментного капюшона и складывается назад, за исключением неподвижной затылочной части, где и расположен наружный разъём для подключения к интерфейсу любой летающей техники. То есть, шлем снимать не надо. Он интегрирован в защитный комплекс. При чём один из этих сегментов, является как бы прозрачным забралом. То есть, можно смотреть наружу, при помощи лишь одних глаз, не прибегая к возможностям встроенного туда же специального внутреннего экрана.
  Тут же, шлем тоже интегрирован, но лицевая часть не складывается назад. Вместо этого, откидывается полностью вся маска и прозрачной части нет от слова совсем. На наружной, лицевой, откидной части, расположено куча разнообразных сенсоров и прочей оптики. Всё это так скомпоновано, что больше походит не на шлем, а на голову насекомого, с фасетками глаз. И в случае обесточивания, пилот изнутри ничего не увидит. Это конечно огромный минус, но он перекрывается множеством плюсов. Потому что СП-шка, по своим возможностям, теряется где-то вдали.
  Начнём с того, что найденный скафандр, производства АЭСИ. Модель не новая, но и не такая чтобы старая. Их даже ещё выпускают небольшими партиями. Снят с вооружения, всего каких-то десять лет назад. При чём совсем не по причине, полного устаревания. Просто, там, в Элентийской автономии, вообще часто модели меняют.
  Далее, ИскИн присутствует и довольно мощный для встроенного всего лишь в скафандр. Явно был установлен позже. Батарея, имеет увеличенную ёмкость, а броня, хоть и выполненная из полимерных композитов, не уступает по своей надёжности, металлокерамическим конструкциям. Зато выигрывает в весе. Сервоприводы экзоскелета, тоже улучшены в плане быстродействия. Как мне объяснил Демидов в процессе разговора, модель заточена на работу человека с имплантом на ускорение восприятия. А это как раз то что нужно. Плюсом ко всему остальному, идёт улучшенная версия программного обеспечения и больше встроенной, следящей аппаратуры.
  Звучит впечатляюще, если честно, но вот когда вдумаешься и хорошо проанализируешь, начинаешь понимать, что в общем-то, если и лучше СП-шки, то не критично. И в работе промысловика, все эти дополнительные примочки, не особо-то помогут. Потому что принцип добытчика простой - 'бери больше, кидай дальше...', ну вы поняли. То есть, если мне предложат, сбросить часть срока вынужденной работы на корпорацию, в обмен на этот агрегат, отдам не задумываясь. Интересная конечно машинка и всё равно не панацея. Тем не менее, я его возьму, взамен своей СП, хотя бы потому, что на плече этого комплекса, расположена ячейка запуска разведывательных дронов и собственно сами дроны. К слову, тоже скорее всего дополнительная модернизация. Там их четыре и все находятся в специальных ячейках.
  Выглядят как шарики для настольного тенниса. Это что касаемо размеров в неактивном состоянии. Они по команде выстреливаются, (разом или по одному), потом раздвигаются в квадрокоптер с маленькими пропеллерами и почти бесшумно жужжа, летят выполнять прихоти своего владельца, транслируя картинку в любом из выбранных диапазонов, прямо на встроенный интерфейс защитного комплекса. Согласитесь, приятный бонус. Да и выглядит всё это 'безобразие', на удивление стильно. У Нелли к слову, что-то подобное. Во всяком случае, модель очень похожа, хотя шлем, выполнен в традиционном виде. В смысле сегментный. Я б тоже поменяла, но возможности такой нет. Пока нет.
  Шеф рассказывал, а я аж приплясывала от неерпения, так хотелось уже поскорей осмотреть внутренности 'новой' машины, однако пересилила себя и сходила в ангар, чтобы перегнать мою старую пчёлку. Жалко её, но ничего не поделаешь. Придётся пустить на запчасти. И вот когда уже перегнала, припарковав рядом с новой, пока ещё недвижимой собственностью, полезла разбираться. Только подошла...:
  - ИскИн летуна 'Беккер', запрашивает разрешение на связь. - Шелестит умник.
  - Разрешаю.
  А он уже оказывается даже на меня настроен.
  - Внимание нового владельца! - Слышу густой, приятный баритон в наушниках. - Внутреннее помещение, разгерметизировано.
  - Принято. - Отвечаю.
  Будто бы я этого не знаю. Сложно не заметить пробоины пулевых отверстий, превративших переднюю часть в дуршлаг. Но, умная машина, всего лишь следует протоколу. Она обязана предупредить о неисправностях, вот и предупреждает. Дверь шлюза проворачивается, открывая мне доступ. Изнутри всё выглядит ещё печальней. Ложемент, похож на огрызок, так его разворотило. Экраны наружного обзора, полностью уничтожены. Везде мусор и осколки.
  - Какую форму обращения, новый владелец предпочитает?
  - Свободную.
  - Принято и прописано в корневом каталоге. Предыдущий пользователь, называл меня...
  - Теперь ты 'Пчёла'.
  - Есть ли голосовые предпочтения?
  - Оставь как есть.
  - Принято. Командир, в данный момент, взлёт невозможен. Уничтожена большая часть навигационного оборудования и органов управления.
  - Я знаю. Перечисли сохранившееся.
  - Полностью функционирует грузовое оборудование. Энергетический контур не пострадал. Реактор в рабочем состоянии и находится, на середине ресурса...
  - Стоп! Откуда реактор? Мне о нём не говорили.
  - Реактор, установлен, в ходе последней модернизации машины, два стандартных года назад.
  Когда я, охреневая, от свалившегося внезапно богатства, выбралась обратно на стартовую палубу, меня уже встречали Нелли и шеф. Видимо только подошли.
  - Ну как тебе аппарат? - Спросил Кирилл.
  - Хорош. - Отвечаю лаконично. Это ведь, действительно так.
  - Ещё бы! - Хохотнула элентийка. - Карл в него кучу денег вбухал. Видишь вон те нашлёпки снизу пилонов?
  Я кивнула.
  - Это грасеры. За счёт них, грузоподъёмность выросла ещё на пять тонн. Этот гад, пару лет назад, буквально у меня из-под носа увел четыре последних модуля со склада.
  - А чего ты позже не заказала ещё? - Удивился шеф.
  - Дааа! Я потом подумала, что эти пять тонн мне не критичны и решила обойтись. ИскИн он тоже кстати хороший поставил. Специально заказывал из империи.
  - Подожди! - Встряла я в разговор. - Если ты знала, почему не сказала, что ИскИн уже есть на этом летуне?
  - Давай начнём с того, девочка моя, что доподлинно никто из нас точно не знал, чья это платформа. С твоих слов, было похоже, но могли и ошибаться. Кроме того, кто давал гарантию, что этот модуль не пострадал? Ммм?
  Я промолчала, потому что тётка снова была права. Через два часа, шеф отбыл на ЦПБ, а мы остались. Но я вам так скажу - скучно не было. Тот стандартный месяц, который потребовался Кириллу Эдуардовичу для того, чтобы отремонтировать платформу, а заодно и мои прибабахи, мы с Нелли ударно потрудились. Как в плане промысла, так и в спортзале. А после возвращения Демидова, она отбыла с Пскова по своим, каким-то видимо очень важным делам, а я наконец-то стала полноправным владельцем моей отремонтированной Пчёлки..., ну и скафандра конечно же.
  
  
  Глава 28. Время настоящее.
  
  Резкий зуммер боевой тревоги, прервал воспоминания, которые мне всякий раз являлись во сне как по расписанию. Тревога боевая, это плохо, но то, что выдернуло из виртуальности снов, в суровую действительность, даже хорошо. Не люблю я свои сны. Потому что в тех снах-воспоминаниях, нет ничего хорошего. Каждый раз, один ужас, боль, страх и более ничего. Однако зуммер ведь не просто так воет. Потому, действую на инстинктах. Ещё в себя не успела толком прийти после сна, а тело уже втискивалось в скафандр. Койка, подпружиненная, едва мой вес перестал на неё давить, откинулась к стене и встала на фиксаторы, принимая походное положение. Четыре шага, по освободившемуся коридорчику, разворот спиной. Щелчки захватов и вот ложемент, уже занимает рабочее положение, подключая меня, к интерфейсу летуна. Информация начинает поступать непрерывным потоком. Её поясняет управляющий искин:
  - Три цели. Удаление пятнадцать километров. Идут курсом на перехват.
  - Почему разбудил поздно?
  - Цели не производили агрессивных манёвров командир. Могли быть просто попутчиками. До условно безопасной зоны влияния Центральной Планетарной Базы, (ЦПБ), осталось совсем немного.
  - Впредь, Пчёла, докладывать о любой активности. Даже если покажется, что ничего не угрожает.
  - Принято командир. Прописано в корневой каталог.
  - Хорошо. Снижаемся до пятидесяти метров, чтобы добавить ходу хоть немного. Может успеем пересечь границу без стрельбы и, давай уже идентификацию целей.
  - Три летуна, предположительно, класса 'добытчик', командир. Идут порожняком.
  - Принадлежность вероятного противника и связь с ЦПБ...
  - Всё глушат.
  - Расстояние до базы?
  - Триста пятьдесят километров.
  - Принято. - Потихоньку начинаю ориентироваться в происходящем безобразии.
  А что тут непонятного? Ситуация стара как мир. Какие-то 'весёлые' ребятишки, вдруг возомнившие себя пупами земли, хотят развести очередного терпилу, на товар. Обычная практика на Экзотте. Всегда так было и не только здесь. Испокон веку, кто-то, что-то отбирал у более слабого. Типа, сила есть, ума..., вернее, в данном случае, зачем трудиться самому, если можно отнять. Правда, у меня теплилась надежда, что на центральной базе, порядку всё-таки побольше будет. Чай, основная опорная точка корпорации, а не дальние кордоны, на которых в основном выходцы с земли обретаются. Что-то последний год, бандитствующего элемента, стало особенно много. Впрочем, краем уха слышала, что вроде бы снова из империи начали возить осуждённых за разбой в большом количестве. Может в этом причина? Однако, что-то совсем уж близко. Практически у порога планетарной администрации шкодят. Странно.
  Центральная планетарная база. По местным меркам, практически столица. Даже мини космодром имеется, способный принимать, небольшие грузовые челны. Собственно, всё добытое промысловиками, стекается сюда и только потом, по мере надобности, доставляется на орбиту, дабы впоследствии, быть доставленным в центральные миры 'Содружества', на столы элитных ресторанов. А ценные органы и прочая требуха, в собственные лаборатории 'Биорес-а', для выделения из них хитрого экстракта. И не мудрено. Ведь с помощью препаратов, получаемых из требухи животных, можно добавить пару-тройку пролонгов. К примеру, современная медицина, позволяет, продлить жизнь обычного человека, в зависимости от генетической предрасположенности, до пятисот земных лет. Но это максимум. Обычно, от трехсот, до четырёхсот. А тут появилась возможность, перепрыгнуть через непреодолимое. Как полагаете? Будет препарат, пользоваться спросом? Ответ очевиден. Верно? Некоторые люди, так не хотят умирать. Ведь им давно в Аду прогулы ставят.
  Однако же и жрать вкусно богатеи, тоже хотят. А местное мясо, весьма недурственное, да что там скромничать, просто восхитительное по своим вкусовым качествам, к тому же отлично подходит в пищу людям, не смотря на инопланетное происхождение. Кроме того, с некоторых пор, снова в моду входят природные материалы. Синтетика конечно может предоставить равноценную замену, современные технологии это позволяют. Тем не менее, среди 'элитарного' общества, считается плохим тоном, прийти на какой ни будь светский раут одетыми в ширпотреб. А вот нарядиться в натуральные меха и хорошо выделанную кожу, как раз самое оно. Тут и статус сразу виден и положение в иерархии. Потому что стоит это всё, тоже бешенных средств. Сняв коротенькую, фривольную шубейку, с любой светской 'львицы' и продав её, можно роту космического спецназа, одеть, обуть и вооружить по последнему слову техники.
  Вот для таких вот прости Господи 'львиц' и 'львов', на Экзотте, трудятся десятки тысяч и каждый день умирают столько же людей. Мрёт народ как мухи. Планета не хочет отдавать своё без жертв. Тут и климатические условия стараются и животные через раз, меняются ролями с охотниками. Прямо как в той присказке. 'Два неловких поворота и, коза (трам-пам) Фетода'. То есть из охотника, превратиться в дичь, тут на раз. И естественно, сами люди этому тоже как могут способствуют. Корпорации как-то без разницы, на моральные устои своих работников. Гребут всех подряд. А поскольку, с контракта, возвращаются единицы, добровольцев соответственно днём с огнём не найдёшь. Вот и везут на Экзотт, кого попало. Чего ж тут удивляться. Даже бандит хочет жить, жаль только, что при этом, работать не желает.
  Вот как сейчас, например. Ситуация безвыходная. Летун нагружен под завязку. Кирпич и тот манёвренней его будет. Шла бы порожняком, можно б было тупо свалить. Импеллеры у меня модернизированные, да плюс четыре грасера установлены. Крейсерская скорость в грузу, до трёхсот пятидесяти километров в час, от двухсот стоковых. Впрочем, повоевать, тоже могла бы. Чай турели предыдущий владелец, мало того, что удвоил, так ещё установил более мощные, калибра четырнадцать и семь миллиметров. При чём, каждая турель, это спарка. Вот и считайте. Восемь скорострельных стволов, это не в бирюльки играть. Если лупануть из всех восьми залпом и попасть, (что тоже не маловажно), на землю упадут исключительно обломки. Летуны ведь, не боевые машины. Потому как промысловикам, боевых не положено. Так что...
  Но не в этот раз. Для боя, ни манёвренности, ни скорости, не хватит. Эх! Пожадничала блин. Последние туши, которые были упакованы несколько часов назад, не то чтобы сильно прямо перегрузили, но возможно, как раз эта лишка, сыграет злую шутку. Есть правда призрачная надежда, что повезёт и, я успею добраться до безопасной зоны. То есть, до зоны ответственности базы. Осталось-то, всего ничего. Тогда может и обойдётся. Потому что в этих пределах, запрещены под угрозой смерти, любые боевые действия. Ну, а ежели нет..., в общем, криминальному элементу, ничего с меня не обломится. Хрен им на всю морду, а не мою добычу. Смерти, не боюсь. Она за мной и так неотлучно ходит - никак не дождётся. Но прежде чем доберутся до меня, подавятся сукины дети. Их трое, это да. Но прежде чем они получат груз, успею как минимум одного с собой забрать. А может и двух. Тут всё зависит, от дистанции, с которой ребятки способны начать работать на поражение. В любом случае, пиррова победа для них выйдет.
  Плохо что я тут впервые. Нет, была пару раз на ЦПБ. Первый, это когда только привезли сюда. Тогда мало что запомнила. Второй раз, когда с шефом за учебными базами каталась. Но в тот раз, ехала пассажиром, а бандиты, как правило на промысловые платформы не замахиваются. Сложная цель. Вот и получается, что местность по сути мне незнакома. Карты и рекомендованные маршруты одно, а вот личные знания, совсем другое. Порой ведь и маленький бугорок на ровном месте, про который противник не знает, может сослужить хорошую службу. Но, как говорится, чего нет, того нет. За все три года, что уже кукую на этой планете, ещё ни разу не удавалось самой сюда выбраться. Да собственно и надобности острой не было. Зато была нужда пахать и учиться, пахать и учиться. Потому что, во-первых, торчать тут тридцать лет, на которые рассчитан 'добровольный' контракт, нет ни малейшего желания, а во-вторых, добытый в 'поле' товар, на ЦПБ или просто 'Центральной', как базу зовут в простонародье, можно сдавать на более выгодных условиях.
  Только не подумайте, что я жалуюсь. Совсем нет! Кирилл мне и так процент платит повышенный. Прилично так больше чем другим работникам. Так ведь и я..., не сочтите за хвастовство, привожу всегда больше. Однако справедливости ради, надо отметить - корпа платит жирнее, если сдавать товар напрямую. И это нормально. Транспортные-то расходы, никто ведь не отменял. Потому что перевозкой ценного товара, который скапливается на промысловых пунктах, как уже не раз говорила, занимается тоже корпорация. А она за копейку удавится и вообще все свои расходы, предпочитает компенсировать за счёт работного люда. В смысле таких как я. То есть за счёт промысловиков.
  Почему так редко бываю на ЦПБ? Да собственно, тут-то и делать особо нечего. Есть конечно такие промысловики, которые предпочитают работать отсюда, а не от промысловых опорных пунктов. Тут всё же, какая ни какая, но цивилизация. По сравнению с центральной, ПОП имеет минимум удобств. Но зато, вокруг планетарного центра цивилизации, живности на тысячи километров не осталось. Выбили ещё в незапамятные времена начала всей компании. Так что живущим здесь, приходится далеко мотаться на промысел, что без мобильной базы, в виде промысловой платформы, невозможно. Резюмируя скажу так, на ЦПБ, как правило, живут большие артели, либо те одиночки, которые могут позволить себе транспорт, способный на длительные, автономные походы. А такие есть мало у кого. Потому что дорого очень.
  Я ж говорю, корпорация 'Биорес', состоит из одних жадин. Собственно, транспорт и был той проблемой, по которой не могу похвастаться частым посещением центральной. Стоковый летун, туда не долетит от ПОП, где я работаю. Ресурса по электроэнергии не хватит. А потом, когда появилась возможность, тупо некогда было. Я ж сюда не на прогулку загремела или не для развлекательных экскурсий. Мне работать надо, чтобы поскорее контракт закрыть и денег на достижение своих целей заработать. Если же мотаться сюда чаще - работать, когда?
  Однако ж без сравнения, всё равно наверно не понятно, почему один промысловый летун, как такие машины все называют, может долететь, а другой нет. А между тем всё просто. Стоковый летун, не имеет своего источника энергии. Нет, не так. Такой источник, он имеет, правда источник этот, надо подзаряжать, от постороннего реактора. То есть, такой аппарат, имеет предел по дальности и всегда надо учитывать это. А то знаете сколько новичков, так сгинуло по глупости, тупо не уследив и пройдя точку невозвращения. Опомнятся, а поздно уже. Мой же аппарат, далёк от изначальной комплектации.
  Начнём с того, что трюм, увеличен серьёзно. По сути, Пчёла, это полтора стандартных летуна с импеллерами, увеличенной тяги. Накопительный энергетический контур, тоже увеличен. Но главное, у меня есть реактор. Его производительности не хватит, чтобы полностью обеспечить потребности машины в полёте, но вот зарядить контур, он способен за шесть часов. Надо только где-то приземлиться, в более или менее безопасном месте для этого. В общем, машина моя, серьёзно модернизирована. Есть и другие модели.
  Я про то, что конкретно моя Пчёла, изначально была обычным, стоковым, самым дешёвым летуном, которыми пользуется подавляющее большинство. Но потом, предыдущий владелец, потихоньку, полегоньку улучшал свой аппарат. И мне он достался уже в таком вот виде. Трофей как бы. Немного пришлось подремонтировать и так далее. Но есть другие, которые сразу строились с завышенными характеристиками. То есть, машины, даже в стоковом состоянии, лучше, чем моя модернизированная. Правда стоимость..., оставляет желать..., хм..., меньшего. Уж больно задрана. Пять миллионов кредитов. Не кисло так, да? Учитывая, что люди тут на контракте и всеми правдами ли, не правдами, стараются свалить отсюда. Мало вероятно, что кто-то из них купит. Эти пять лямов, лучше приберечь. В идеале, накопить по максимуму, дабы, попав в содружество, устроиться получше.
  Я почему повторяюсь и так подробно объясняю-то? Да для того, чтобы понятно стало, от чего, народ ударяется в криминал. Не только ведь закоренелые бандиты, сразу со старта, встают на скользкую дорожку. Сразу-то, скорее в ящик на Экзоте сыграть можно. А вот обтёршись немного и сообразив, что к чему, бандиты возвращаются на привычную им дорогу. Жаль только, что, глядя на них и бывшие законопослушные быстро понимают - отнимать легче, чем самим добывать. Да, хозяева корпы, те ещё мудаки, учитывая способы, которыми они людей заставляют тут работать. Кого-то за долги, кого-то обманом..., меня к примеру, 'рекрутёры' тоже без моего согласия сюда привезли.
  Впрочем, сама виновата. Нефиг одной было шляться где не надо. Расслабилась, понадеялась на свои рефлексы и репутацию Грола... А вообще, корпораты конечно, уроды уродами, но надо отдать должное, за работу, то есть за добытый товар, платят. Вот сейчас, в трюме Пчёлы, только требухой лежит на почти что сто тысяч. И мяса ещё на пятьдесят. Казалось бы, десять ходок и вот тебе полтора ляма. В принципе, так оно и есть..., НО..., дальше, начинаем считать расходы.
  Контракт, контрактом, но корпорация не собирается снабжать тебя за свой счёт. Обеспечила необходимым минимумом на старте, а дальше крутись что называется как хочешь. Каждый выстрел из ружья, это деньги и не малые. Расходные материалы и ремонт летуна, за свой счёт. Сам летун, изначально, вообще выдаётся в аренду, с возможностью последующего выкупа. Не хочешь выкупать, тоже не беда. Пользуйся и плати. А аренда не дешёвая. Если сразу не упереться рогом и не выкупить, уйдёшь в минус, а долги никто списывать не собирается.
  Таким волшебным образом, срочный контракт, становится практически бессрочным. Хош плачь, а хош смейся. И таких нюансов много. Корпой всё сделано для того, чтобы выбраться отсюда, было сложно. Очень сложно. И тем не менее можно. Тут не поспоришь. Оставили шанс, рассчитаться по долгам. Вот только ради этого, надо пахать как лошади, забыв про отдых и увеселения. Своеобразная мотивация. Вот и пашу, ради этой цели. Но таких как я - единицы. Люди не хотят только впахивать без перерывов. Хочется отдохнуть, плоть потешить. Особенно в условиях такой планеты как Экзотт. Когда в любую минуту, можно скоропостижно сыграть в ящик.
  Отчасти ещё и поэтому, многие, даже ранее, добропорядочные граждане, попавшие по разным причинам на Экзотт, не гнушаются криминалом, стараясь за счёт других, быстро поправить финансовые дела. Корпа-то всё делает, чтобы работяг в долги загнать. А кому это понравится? Ну и озвученные ранее, обязательные нормы выработки..., хочешь, не хочешь, а вынь да полож. Только на промысле опасно на самом деле. Каждый раз лотерея. Значит, что? Прааааавильно! Отобрать проще. Теперь понятно, чего хотят эти трое? Вот то-то и оно.
  С замиранием сердца слежу, за цифрами телеметрии, проецируемые искином, на внутренний интерфейс нейросети. При такой скорости, а я уже выдавила всё возможное из Пчёлы, шанс вырваться из ловушки пятьдесят, на пятьдесят и то, исключительно в том случае, если у вражин, возжелавших 'комиссарского' тела, не установлены какие-нибудь хитрые пушечки. Расчёты показывали, что пересечь границу условно безопасной зоны, успею чуть раньше, чем окажусь в зоне поражения, стандартного вооружения такого класса летунов как 'добытчик'. Это хорошие новости. А вот если, ребятки установили, что посерьёзней...
  - Входящее сообщение, командир.
  - Соединяй.
  - Тысяча извинений. - Мужской голос, аж сочится напускной доброжелательностью. - Поделитесь грузом пожалуйста, в пользу страждущих!
  Наверное, даже идиот не поверил бы в такую насквозь лживую вежливость.
  - Приношу нижайшее извинение! - В тон говорившему ехидствую в ответ. - Иду порожняком, а так бы с превеликим удовольствием. Всегда считаю своим долгом, подавать нищим и убогим.
  - Очень жаль, что разговора не получилось...
  - Искренне скорблю..., любезный.
  Связь оборвалась, а летун, что пёр на перехват с правого борта, резко ускорился. Ну всё - дотрынделась. Теперь убивать будут. Но если злобный дядя, думал, что напугал, то очень ошибался. Пуганная уже. За три года промысла, не раз бывала в подобных передрягах. И убивать уже приходилось не только фауну местную. Любые иллюзии в раз развеиваются. Тут иначе не выживешь. Не ты, так тебя кто ни будь грохнет. Если б я, после каждой угрозы, откладывала тысячу кредитов, уже б, наверное, на новый летун накопила.
  Одно время, на меня даже специально охотились. Уж больно видимо, по их мнению, удачлива была, в плане промысла. Правда, на самом деле, госпожа удача, вряд ли слышала про меня в принципе. Иначе б жизнь по-другому сложилась. Было бы нормальное детство не на помойке, живые родители, хорошая школа и так далее. У меня же, всё было с точностью до наоборот. А промысел..., промысел он такой. Тут пахать на износ надо и рисковать каждый день. Никакой удачи. Чистая работа. Тяжёлая и опасная. Но поди объясни это прохиндеям. Короче угрозы, на меня действуют не так как на большинство. Напротив, в такие минуты, какое-то, прямо-таки ледяное спокойствие появляется. Как говорится, чему быть, того не миновать, а учитель всегда вдалбливал в голову, что барахтаться надо до конца. Бывает ли мне, страшно? Всегда. Я ж не дура безмозглая, которая не понимает последствий. Но жизнь давно научила, перешагивать через страх. Побояться и даже поплакать от страха, можно потом - во время боя, это лишнее.
  - Внимание, вероятный противник, активировал систему наведения. - Сообщил искин.
  Вот тоже блин новость. А то сама не вижу. Но даже после этого, по законам хозяйствующей на Экзотте корпорации 'Биорес', противник оставался всё ещё только вероятным.
  - Вижу Пчёла. Захват цели. Приготовиться к манёвру уклонения. Огонь на поражение, открывать только в ответ.
  - Принято. Огневой контакт будет возможен, через пятнадцать минут.
  - Работаем.
  Вот только, стрельбы не случилось. Потому что, буквально за секунду до того, как преследователь вошёл в зону поражения и возможно открыл бы огонь, откуда ни возьмись, на голову свалились два патрульных боевых бота:
  - Внимание! Говорит патрульное подразделение Экзотт один. Отключить системы наведения. Пилоты 'Пчёлы' и 'Дроба', вам предписывается, встать на курс, по направлению к главному шлюзу. Любое неповиновение, рассматривается как агрессия и сопротивление власти корпорации.
  Ну ёжики курносые!!! Не могли что ли чуть раньше появиться? Теперь блин, начнут крутить арапа на нос. Этим уродам, хлебом не корми, дай промысловика без портков оставить. Обидно, чёрт побери. Буквально в притирку с их зоной ответственности, криминальный элемент лютует, а стружку ещё и с меня снимать станут. В этом плане, имперцы не далеко от землян ушли. Действуют по давно известному принципу - разобраться как следует и наказать кого попало. И попробуй вякни. С этих козлов станется. Влепят ракету в борт и поминай как звали. Их же, даже поцарапать, начни я сопротивляться, хрен получится. Боевой бот, это боевой бот. Он заточен именно для войны.
  Там и настоящая силовая защита, и вооружение соответствующее, способное боевой фрегат уработать, при удачном стечении обстоятельств. Поэтому, даже мыслей не возникло сопротивляться. Себе дороже. Штраф, даже если выставят - всего лишь деньги. А жизнь, какой бы ни была - одна. Бандюганам, скорее всего тоже штраф нарисуют, вот только менее обидно от этого почему-то не становится. Это меня ограбить хотели, а не я...
  
  
  Глава 29.
  
  Казалось бы, всё закончено. Осталось под конвоем, добраться до базы и получить причитающуюся порцию неприятностей, но тут Экзотт решил показать свой норов. Два летуна, что участвовали в загонной охоте, а теперь, чуть отстав, маячили неподалёку, в мгновение ока, как это часто тут бывает, из охотников превратились в жертву. Потому что подверглись внезапной атаке 'Сетевика'. И я вам так скажу, это та ещё зараза. Потому что, 'сетевик', не одно существо, хоть и название имеет, подразумевающее единственное число.
  На самом деле, имеется в виду, некая колония больших жуков. Если так можно выразиться. Да, вы правильно поняли. Твари по одиночке не живут, но максимальное количество 'семьи', редко превышает десять особей. Чаще пять, шесть охотников 'солдат' и матка, которую они кормят. Что можно про них сказать? Ну..., к примеру, 'мамочки мои'. Правда, это всё что успеете вякнуть, если нарвётесь. Трёхметровые в длину, бронированные твари, внешне, чем-то напоминающие земную медведку и живущие под землёй. А матка, так и вовсе вырастает до огромных размеров. Точных цифр не назову, потому что ну-ка нафиг её мерить. Однако и видят их редко. А если даже видят, то как правило, рассказать по понятным причинам уже не могут. Мне, до сегодняшнего дня, ни разу не доводилось встречаться. К счастью.
  Насекомые, роют сеть разветвлённых нор, сходящихся в одну точку, где и располагается основное гнездо. Ходы могут тянуться на многие километры. Потому и заметить тварей невозможно. Охотятся, не выходя на поверхность. Выставят плевательную трубку наружу, которая по совместительству является своеобразным сенсором, способным улавливать малейшие вибрации, как по поверхности, так и в воздухе. А за одно, неплохо различает запахи и изменения температуры. Вот так и сидят тихонечко, сканируя окрестности, пока какая ни будь тварь, не окажется в зоне досягаемости. Далее следует плевок и жертва, оказывается опутана прочнейшими нитями, вроде паутины. Эта изначально жидкая субстанция, на воздухе, становится настолько прочной, что даже летун вырваться не может. Разве что вывернет самого жука наружу, как морковку из грядки. Очень похоже на ловчую сеть, отсюда и название.
  Но в том-то и дело, что насекомые, охотятся группой. Плюнул один, тут же реагируют остальные. Что называется, хрен сбежишь. Далее, жуки подтягивают жертву к земле и обкапывают её. Через минуту, разве что рыхлый, свежий грунт, укажет место трагедии. А то, что сам по себе летун, не съедобен, их совсем не волнует. Жвала без проблем рвут композитную обшивку, добираясь до вполне съедобной части. Опять же, у тварей, даже какие-то зачатки мозгов имеются. Так как порожние летуны, подвергаются атакам реже всего. Что не скажешь о тех, которые возвращаются с промысла. Вот где еды навалом. Пусть и замороженной. Сей казус, по ходу, мало смущает кошмарных созданий.
  Местные животные и тем более люди, давно заметили такую особенность. Поэтому, реагируют правильно. Заметил круглое пятно свежей земли, (на фоне густой и ярко-зелёной травы, хорошо видно), разворачивайся и беги обратно. При чём, чем быстрее будешь булками шевелить, тем лучше. Вот только, в какую сторону бежать? Подземные ходы, тянутся, как уже говорилось, на многие километры, в разные стороны от центра. А потому не факт, что, убегая, собственно убежишь. Можно наоборот вляпаться, если не угадал направление.
  Кроме того, размножаются твари быстро. Поэтому, когда, популяция одной колонии, превышает какой-то, одним жукам комфортный предел, рождается следующая матка и уводит за собой лишних, образуя новую, так сказать ячейку жучарского общества. Уходят к слову, не сильно далеко, а ровно так, чтобы не мешать друг другу жить. Вот и выходит - вовремя не обнаружил и не пресёк, жизни нормальной не жди. Потому что, даже если б они не охотились заодно и на промысловиков тоже, всё равно отвадили бы любую живность в округе. Им-то что? Вырытые тоннели, не велика потеря. Кончилось пропитание, снялись с насиженного места и пошли туда, где пожирнее жизнь. На новом месте, выроют другое гнездо. Чай не привыкать. А людям, это сделать сложнее. Опорную базу, (сооружение капитальное), подмышку не возьмёшь, чтобы переехать. Короче, если объявилось гнездо поблизости от базы, бей тревогу.
  Всё произошло, очень быстро. Хоп и вот уже две машины, пытаются вырваться из удерживающих их, белёсых нитей. Но паутина, продолжает выстреливать из густой травы, опутывая технику всё сильнее. Меня аж передёрнуло. Такую жуткую смерть, даже врагу не пожелаешь. Оба патрульных бота, приказав задержанным, следовать дальше, бросаются на помощь бедолагам. Один плазмой лупит по паутине, второй из кинетических пушек, шьёт землю, стараясь добраться до засевших под ней. И видимо, таки попал в кого-то, а через секунду, выяснилось в кого. Как говорится, попал, да не туда. Вернее, не в того. Лучше б вообще никуда не попадал. Земля буквально вспучилась горбом, разрываемая изнутри и наружу, вылезло такое создание, что не приведи господь увидеть вживую.
  - Мамочки мои! - Восклицание вырвалось самопроизвольно. Вот уж во истину страх Господень.
  Это оказалась матка собственной персоной, которая по своим размерам, очень значительно превосходит обслуживающий персонал. В общем матрона, внушающих габаритов. Я бы даже сказала - героических. Предполагаю, окажись тут сейчас часто упоминаемый мной последнее время тупой до безобразия виверн и тот бы скорее всего драпанул подальше отсюда. Почему она оказалась так близко к месту охоты, можно только гадать. И гадать долго. Кто их, жуков в смысле, разберёт? Может, только прибыли на ПМЖ и ещё не успели окопаться толком, на новом месте, а тут бах, вкуснятина летит. Я была уверена, что именно моя Пчёла, вернее запах мяса в трюме летуна, послужил причиной для атаки. Королева всех кошмаров, оказалась в длину метров десять, если мерить на глазок, а то и больше. Выгреблась из-под земли как чёртик из табакерки. Видимо, пацаны, очень больно зацепили и естественно, что подземная тётенька расстроилась сильно. Настолько сильно, что решила наказать обидчиков самолично.
  Человеческая женщина, страшна в ярости, а обиженная жучиха, вообще что-то с чем-то. Короче, её обида, трансформировалась в нечто, вроде длинного жала, которое выстрелило откуда-то из-под раздутого брюха. Да так удачно выстрелило, что один бот буквально снесло, швырнув на землю. Не помогли даже силовые щиты. Впрочем, скорее всего, силовая защита, в момент нападения, работала в режиме воздушного обтекателя и не была приведена в боевой режим.
  Пилот второй боевой машины, открыл беглый огонь из всего вооружения по монстру. Что хотел сделать, только он знал. Может, отвлекал внимание твари, от упавшего товарища или жаждал завалить монстра..., с его-то огневой мощью, все шансы на успех были. Да только не преуспел. Ох и быстрая же тварюга оказалась. Кстати, когда упал патрульный бот, один из 'заарканенных' чуть ранее летунов, умудрился каким-то образом освободиться. Скорее всего, удерживающие нити паутины, орудия патруля перед этим, успели сильно повредить. Плазма, есть плазма. Это не жалкие пукалки, которые разрешено ставить на промысловые машины. Так вот, освободившись, пилот летуна, дунул что есть мочи, подальше от места боя. Бросив товарища. Даже не попытался хотя бы попробовать как-то помочь. Какое никакое, но вооружение имеется. Хоть бы стрельнул разок по натянутым ниткам. Но нет. Дует что есть мочи, на всех парах, только клочья паутины развиваются на ветру. 'Дроб', так же присоединился к 'тактическому' отступлению, едва заметил, как последней оставшейся на ходу патрульной машине, прилетело по сусалам.
  Я же, ситуацию отслеживала в фоновом режиме. Потому что, едва осознав, к чему всё идёт, бросила Пчёлу в гущу свалки. Думаете рассчитывала, что смогу как-то помочь, победить жучарских агрессоров? Ага! Не на столько же идиотка. Начну стрелять, скорее всего, пополню ряды погибающих. Гружёный летун, что та колода. Ни маневрировать быстро не способен, ни ускоряться адекватно. Нет. Сделать хотела иное. Разогнавшись, не обращая внимания на угрожающий скрежет перегруженного корпуса, оправила машину свечой вверх. Ну, на сколько это было вообще возможно сделать. Когда нос задрался и импеллеры беспомощно взвыли от запредельной нагрузки, открыла аппарель и, заранее откреплённый груз, сыпанулся что тот горох, прямо в 'лапы' огромного насекомого, тем самым, отвлекая его внимание от терпящих бедствие боевых машин. Замороженные блоки, могли ведь ещё и вред дополнительный нанести. Это тоже учитывалось. Потому что каждый такой блок замороженного до каменного состояния мяса, упав с большой высоты, сам по себе превращается в неплохой снаряд.
  - Жри, ПАДЛА! ПОДАВИСЬ!! - Но орала не столько от боевого азарта, сколько от животного страха наверно.
  Кто знает...? Может, лучше было бы приятного аппетита пожелать? Снова мелькнуло жало. Пчёлу сильно тряхнуло, но, она уже стрелой неслась вверх, освободившись наконец от своей ноши. Это и спасло. Выстрелившее стрекало, зацепило лишь вскользь, оторвав с мясом, крышку аппарели. Хорошо хоть двигатели под удар не попали... Как бы там ни было, но моя авантюра сработала.
  Жуки, оказались не сильно принципиальным 'народом'. Не сказать, что с великой благодарностью, но дань приняли. Как говорится, получили что хотели и тут же..., ну ладно, не то что бы тут же, но зверствовать не стали. В том смысле, что даже оставили технику в покое, словно изначально так и планировали. Правда, техника та, в следствии неаккуратного обращения, оказалась не на ходу, но хоть экипажи выжили. Они, бросив свои машины, сейчас улепётывали на своих двоих, в сторону базы. Забыв на время, разногласия, связанные с рабочей деятельностью. Двое-то из выживших, криминалом промышляли. Они как раз, только что догнали стражей порядка.
  Так и бегут вшестером. Два экипажа патрульных и один бандитский. И правильно делают. Разногласия потом можно решить. А чтобы это сделать, сначала спастись не помешает. Жуки не стали преследовать. Ещё бы! Почти сорок тонн, наисвежайшего мяса и вкуснейших потрохов. Нахрена им гоняться, еще за какой-то сраной полу тонной? В прямом смысле сраной. Потому что хоть один из них, но по-любасу порты испачкал. А может и все. Но то жуки. Они, может и получили что хотели, однако, Экзотт богат и другими страждущими. Которые не брезгуют даже таким мизером.
  Выводя машину из пике, замечаю, как на бегущую группку людей, с неба, падает стая 'Муаров'. Десяток особей, на этот раз, уже летучих представителей, плотоядной фауны. Люди их не видели. Сама, тоже б не заметила никогда. Сенсоры Пчёлы засекли. Этих тварей, которые как земные осьминоги, легко маскируется где угодно, глазами хрен заметишь. А вообще, муар, во многом и похож на осьминога. Мантия, которая позволяет ему парить в восходящих потоках, при необходимости, превращается в щупальца с присосками, для удерживания добычи.
  Поторапливаться необходимо всем. Мне, чтобы спасти бегунов и этим самым бегунам, в свою очередь, тоже надо более интенсивно перебирать задними конечностями. Потому что по их душу, еще и молодой Виверн намылился. Как говорится, помяни чёрта... Буквально ж минуту назад только про него вспоминала, а он уже тут как тут. Да, не самая крупная особь, но людям и его достаточно будет. Вон чешет, аж комья земли из-под когтей взлетают, метров на тридцать сзади. Боится видимо не поспеть к ужину. Вы ж помните, что с мозгами у них всё относительно? Ну и вот.
  Другое животное, вряд ли б сунулось, в охотничьи угодья 'Сетивика'. А этому вроде как пофиг. Матка со своими подручными, уже угомонилась, убравшись в недра логова вместе с добычей. Вот и чешет уродец, ничего не боясь. На удивление тупая тварь. У жуков кстати, с этим гораздо лучше. Во всяком случае, без нужды, не кидаются на всё подряд. А этот, реагирует на любое движение. Даже разведывательные дроны атакует, если те окажутся в пределах досягаемости. Атакует и жрёт, наплевав на несъедобность. Словом, одни инстинкты, за полным отсутствием соображалки. Но, ему видимо достаточно и этого. Сила, скорость, молниеносная реакция и размер взрослых особей, позволяет жить и без мозгов. Они тупо..., хм, ни к чему.
  - Цель, стая 'Муаров'. Уничтожить.
  - Принято! - Отзывается искин.
  И тут же, четыре скорострельные, спаренные турели, оживают на секунду. Больше не надо. Потому что половину стаи, как корова языком слизнула. За всё надо платить. В том числе и за превосходный камуфляж. Оно ведь как, имеющий хорошую броню, прятаться не станет. Вот и эти твари, опасные, кровожадные, но при этом, очень слабо защищённые. Зато с мозгами, в отличии от виверна, более или менее в порядке. Ориентируются мгновенно.
  Выжившие особи, круто изменили направление, оставив преследование. Вот только расслабляться рано. Ведь виверн, никуда не делся. Проглот, так просто не откажется от еды. Он упорно продолжает охоту. И вот для этого противника, пулемётов Пчёлы, уже не хватит. Вернее, хватит конечно, но убивать монстра придётся долго. У него и броня превосходная и живуч безмерно. Одних только сердец три, не говоря о том, что многие органы так же дублированы. Пока я буду ковырять зубастого обжору, тот успеет порвать беглецов в лоскуты.
  Надо спасать людей. Любой нормальный промысловик, так поступит. Потому что сегодня ты спас кого-то, а завтра уже самому помощь нужна. Обгоняю бегущих, прижимаю машину почти к самой земле и резко замедляюсь. Вынужденные спортсмены, соображают быстро. Считанные секунды и я слышу дробный стук в переборку, отделяющую грузовую часть от кабины пилота. Похоже, заскочили уже в трюм. Значит пора отрываться от быстро сокращающего дистанцию Виверна. Резко набирать скорость не стала, из тех соображений, что кто-то может вывалиться наружу. Отсек-то не предусмотрен для перевозки живых пассажиров. Там даже держаться не за что. А вот высоту сначала набрать, самое оно. Успела. Зубы подпрыгнувшего ящера, щёлкнули в опасной близости, но не достали.
  Рисковала ли я? Да вся затея, изначально была чистейшей воды авантюрой. Идея сбросить груз мяса, чтобы задобрить голодного 'сетевика', родилась спонтанно. Сама до конца не верила, что сработает. Из всех, кто выжил в драке, разумнее всего, поступили те двое. Одного, патрульные идентифицировали как 'Дроб', а второй, что смог освободиться из ловушки, так и остался для меня покуда безымянным. Вот они-то, как раз поступили рационально, вовремя вдарив по тапкам. А я, как всегда, кинулась в драку, наплевав на собственную безопасность. Почему так поступила? Да фиг его знает. Кто б мне самой объяснил причину, порой совершаемых мной поступков. Просто посчитала неправильным, оставить людей на съедение и плевать на то, что двое из них, откровенно собирались меня ограбить. Лучше, сама бандюганов грохну позже, если попадутся. А вот так, быть заживо съеденным..., никто не заслуживает. Потому что это слишком жутко.
  Удивительным во всей внезапной заварухе было то, что ни один человек не пострадал. Так, синяки, ушибы, царапины. Один из экипажа криминального элемента, правда руку сломал, но это ведь малая плата за жизнь. Верно? Хотя в тот момент, когда я увидела кормовую часть своего летуна..., вернее то, что от неё осталось, вообще забыла о спасённых. Такая злость взяла! Попадись сейчас хозяин 'Дроба', руками б в куски порвала. Груз брошен на съедение 'сетевику', промысловая машина испорчена так, что починка выльется в очень серьёзные деньги. Тут, по сути, надо треть кормы отрезать и приделывать новый кусок. Потому что старый, уже не восстановить, а кроме этого, транспортёр и часть аппарата шоковой заморозки, вообще утрачены безвозвратно. Обалденный мать его результат полёта на центральную планетарную базу. Заработала..., вашу мать!!!!!
  - Чтоб у тебя хрен на лбу вырос, козлина!!! - Бурчу себе под нос.
  Это я, того, вежливого бандита вспомнила. Вот же подставил..., мудак конченый. Ну погоди, дерьма кусок! Попадёшься где, поговорим серьёзно. Но в принципе, уже то хорошо, что вообще живой выскочила. Только теперь задержаться придётся, на более длительный срок чем изначально планировала. А это упущенное время и потеря денег. Так-то, у меня хороший буфер переработки. Можно какое-то время, вообще не переживать о ежедневной норме. Но каждый прожитый в безделье день, отдалял от такого желанного финиша. А теперь сиди тут и плюй вынужденно в потолок. От того и настроение, ниже плинтуса.
  - Да не расстраивайся ты так, красавица! - Подошёл к мне один из спасённых патрульных.
  Остальные, в данный момент, паковали тех двоих типов, что спасались параллельным курсом и относились к подельникам 'Дроба'. Подошедший, был в звании, соответствующим старшему сержанту, если сравнивать с земной табелью войсковых градаций. Вот что ему ответить? Сразу нахер послать или просто промолчать? Ему-то что? Технику спишут на боевые потери, а эти самые потери, компенсируют за счёт промысловиков. Долго ли в очередной раз, взвинтить цены на расходуемые материалы? В общем, только зло глянула на парня и продолжила осмотр своей машины. Правда шлем скафандра, не позволил ему увидеть мои эмоции...
  - Радуйся, что живыми выбрались. - Скалится улыбкой служивый.
  - Да пош..., - чуть не послала-таки приставучего сержанта, в дальние дали, - чего пристал? Иди, строчи свой отчёт...
  - Какой отчёт? - Он опешил.
  Но вообще, не смотря на плохое настроение, его внешность я оценила. Очень даже приятный парень к слову. Во всяком случае, лицо располагающее. Улыбается и ямочки при этом на щеках образуются. Девки поди млеют.
  - Да мне-то откуда знать, как вы технику списываете? - Продолжаю выплёскивать злость. - Кстати, не подскажешь, на сколько тысяч, корпа меня опустит?
  - Да о чём ты? - В глазах искреннее непонимание. А это злит ещё сильнее.
  - Ты что дурак? Или издеваешься? Кто мне в поле пушками грозил?
  - Тьфу ты! - Понял наконец и при этом, заулыбался ещё сильнее. - Какой штраф? Какие пушки? Тебе ни что не угрожало. От 'Дроба' спасали. Хитрый гад.
  - Меня спасали? От него? - Пришёл черёд опешить мне. - Сам-то понял, что сказал?
  - Так в том и дело. Он и не стал бы с тобой воевать. Провоцировал на выстрел.
  - Как это?
  - Да вот так. Скажи, он угрожал тебе?
  - Ааааммм, в прямую нет. - Вынуждена была признать.
  - Вооот!!! - Служивый, поднял в верх указательный палец. - Он всегда так делает. И плевать, что по сути завуалированно угрожает. Берёт тебя на прицел, ты стреляешь чтобы успеть первой... Он включает силовую защиту. И отступает. Слабенькая она у него, но для разрешённых промысловикам орудий, её хватает. А дальше просто. Подаёт на тебя жалобу и обирает до нитки по закону. Его подельники при этом, свидетелями выступят. Их слова против твоего..., в общем понятно, что итог печальный.
  - Подожди - подожди! - Опешила я. - Какую защиту? Силовую? Откуда она у него? С каких пор, промысловикам, разрешили устанавливать такой модуль? Или я что-то пропустила?
  Служивый замялся. Словно проговорился невзначай и развёл руками. Дескать, понимай как хочешь. Удивлена ли была? Не то слово! Скорее обескуражена. В тех краях, где работаю, бандитов тоже хватает, но до такого изощрённого метода развода, еще не дошли. Пока просто нахрапом берут, пользуясь тем, что порядку меньше. А тут ребята, вообще оборзели. Мало того, так ещё и запрещённым к использованию модулем обзавелись. При чём стражи порядка, только руками разводят. Что вообще происходит?
  - И ты, вот так просто об этом говоришь? То есть, служба внутренней безопасности, прекрасно знает о виде деятельности и ничего не делает? - Продолжаю наезжать.
  - А что мы ему предъявим? Законы так прописаны, а на верху тем более не разбираются. Там, - сержант ткнул пальцем в небо, - следят только за прибылью. А мы, пойми, люди подневольные.
  - И что же, ваш закон, даже силовую защиту теперь разрешает. Так я тоже себе готова поставить.
  - Нет, но... - Парень виновато смотрит и разводит руками.
  И вот что тут скажешь? Дерьмо. Кругом одно только дерьмо. Как ни старайся не замараться, всё равно так или иначе, вляпаешься. Ну хоть криком кричи. Все блин равны перед законом говорите? Угу! Все равны, но кто-то естественно всегда ровнее. Что тут скажешь. Развернулась, чтобы отправить покалеченную машину в ангар...
  - Подожди! - Не унимается местный опричник. - Как хоть тебя зовут? Я Эрайн Лин. Можно просто Эрик. Старший патрульного звена.
  - Зачем тебе?
  - Ну..., должен же я знать...
  - Кого спасал? - Насмешливо спросила и добавила уже про себя, - спаситель блин.
  - Да..., то есть нет. Наоборот. Спасибо за помощь хотел сказать.
  - Ну вот, уже сказал. Теперь всё? Я свободна, господин сержант? Или у вашей службы, есть какие-то претензии?
  Он наконец понял, что разговаривать с ним не желают:
  - Нет. Вы свободны.
  - Всего хорошего. - И ударив по большой кнопке, управления парковочной платформой, отправила её в ремонтный ангар.
  В общем-то, если уж говорить на чистоту, злилась я совсем не на парня. А так, вообще. Он тупо под горячую руку попал. Скорее на саму себя и собственное невезение. Понимаю же, что сержант хоть и выше меня в местной иерархии, но тоже человек подневольный. Может, действительно хороший человек. Защитить вон хотел. Если не врёт конечно. Даже в корпорациях, порядочных служак полно. Да и вообще, прекрасно понимаю, зачем он имя узнать хотел. С женским полом, на Экзотте, как уже говорила, вечный дефицит. Ничего удивительного, что парняга хотел познакомиться поближе. И в другой ситуации, я б, наверное, даже не против была.
  Всё ж таки взрослые люди, а тут такое дело, что завтра уже может не получиться, по причине безвременной кончины. Природа берёт своё. Вот только стоит мне снять лицевую маску шлема, желание знакомиться у него резко пропадёт. Поэтому, лучше сразу грубо отшить, чем потом смотреть на вытянувшуюся в испуге рожу и читать в глазах жалость. Да и ремонт не терпит отлагательств. Чем быстрее его начнут, тем быстрее удастся выбраться из этой клоаки. Ну нафиг, эту центральную базу. Лучше дешевле, но подальше. Так надёжней.
  - Нормально Пчёла. - Глажу свою машину по правой посадочной опоре. - Мы справимся. Нам и раньше не раз доставалось. А груз..., а что груз? Ещё настреляем. Зато людей спасли.
  Я действительно люблю свою машину и любую царапину на ней, воспринимаю как личное оскорбление. И пусть это не та, самая первая моя Пчёла, которая однажды спасла жизнь, тем не менее, тут практически всё навигационное оборудование, именно с неё. Даже ложемент тот же самый, в котором я сидела тогда. Но не только поэтому питаю нежные чувства к летуну. Это ведь не просто инструмент для работы. По сути, дом мой. Ну не люблю я находится среди людей. Не доверяю, да и внешность способствует, заставляя сторониться общества. Мне одной легче и проще. А машина..., машина в отличии от людей, никогда не подведёт, не обманет. Всё что надо для жизни, в ней есть.
  Так что я на Псков, залетаю исключительно по работе. Сдаю товар, беру расходники, которые заказываю через Кирилла. Вот и этот полёт на ЦПБ, случился благодаря его рекомендации. У нас с ним тесные, деловые отношения. Хрен бы меня сюда занесло, если б не новость о том, что пришли заказанные через этого дядьку, учебные базы, которые позволят подтянуть знания пилотажа лёгкой пустотной техники, до пятого уровня. Кроме этого, пришли базы знаний по технической части. Жаль инженерные, с более углублённым материалом, моя сетка не потянет. Потому и горбачусь. Мне, после окончания контракта, понадобится много денег. Надо установить нормальную нейросеть, поправить внешность, чтобы не жить уродом и ещё на многое другое, в том числе на продолжение учёбы.
  Если честно, лететь сюда не хотела, но грузовой платформы, которая прилетит за накопившимся на Пскове грузом, а заодно привезёт мой долгожданный заказ, ждать долго. Вот мужик и посоветовал, а чего мол тебе ждать? Сама смотайся, машина позволяет и не такие путешествия. Заодно по дороге настреляешь товара, а по прибытию, продашь по более выгодной цене. Опять же, на Центральной, есть хороший медотсек, где за определённую мзду, можно ускорить процесс усвоения учебных баз. Последнее, меня и подкупило. Вот и слетала блин, на свою голову.
  
  
  Глава 30.
  
  Ммммдаааа! Во истину встречают по одёжке. В моём случае по физическому уродству судят. Мне словно гирю к ноге приковали и бросили в воду. Как хочешь, так и выплывай. А как тут выплывешь? Вдвойне обидно, что носить своё уродство, приходится в век медицинских технологий, когда это совсем не проблема. Были бы деньги. И они теперь есть. Во всяком случае, дома, в Марстауне..., да где угодно, в любой мало-мальски приличной клинике, внешность можно уже вернуть. Денег хватит. За три года, успела накопить. Но дело в том, что на Экзотте, того что есть, не хватит. У местных коновалов, что обретаются на ЦПБ, расценки просто драконовские. Но им ведь даже не деньги нужны. Обратись я к ним со своей проблемой, помогут с радостью. А недостаток средств, нивелируют пересмотром контракта в сторону, выгодную соответственно корпе, а не мне. Ещё и проценты посчитают за вынужденный простой так, что в итоге получу бессрочный билет, на такое же бессрочное проживание на этой Богом проклятой планете.
  Вот только меня такой хитрый вариант не устраивает, от слова совсем. Потому приходится мириться со своими физическими недугами. Сетка к слову старается. У неё ведь тоже есть функция восстановления организма. Кожа порой так зудит, что хоть плачь. Это слои отмершего эпидермиса, отшелушиваются, тем самым обновляя кожный покров тела. То есть, восстановление идёт ускоренными темпами. Умник не зря свой 'хлеб ест'. Жаль только, что его работа, как капля в море. Нет, понимаю, что без него, так и вовсе медленней было бы. Тем не менее, жизни не хватит, даже с пролонгами, дабы избавится от увечья полностью. Но ничего. Столько терпела - ещё потерплю. Просто наболело..., даже блин пожаловаться некому. Люди морды воротят. В лучшем случае, жалость проявляют, а это раздражает куда сильнее, нежели скажем, пренебрежение и отвращение.
  Меня уважают. Что есть, то есть. Я даже, по производительности, многих старожилов переплюнула. Однако уважение, на хлеб не намажешь и уродство им не прикроешь. К тому же, злопыхателей тоже хватает. Кто-то скажет, что жалуюсь и ною. Может и так. И у меня ведь есть нервы, да свои пределы. Единственная защита, от всего этого, реже встречаться с кем-либо вообще. Благо род деятельности, позволяет. Вернулась на базу, быстро сдала груз, получила на личный счёт причитающиеся кредиты, пополнила запасы и снова в поле. Там, в этом самом поле, среди необузданной дикой природы и смертельно опасной фауны, мне комфортней. Потому что не надо прятать свою отталкивающую рожу и прочее. Местным монстрам, наплевать. Их больше не уродливая оболочка заботит, а вкусовые качества. Тем более, что и сами по безобразности, от меня не далеко ушли. Скорее даже обогнали. Хоть это радует. Можно сказать, что на этой планете, среди обитающих тут монстров, я самая красивая. Было бы смешно, если б не было так тоскливо. От одиночества, даже одиночки, извините за тавтологию, порой сильно устают.
  Только не подумайте, что осуждаю кого-то. Нет конечно. Неизвестно ещё, как сама бы реагировала, окажись на месте обычных людей и встреть такого же монстра как я. Да и привыкла давно, потому что, будучи одиночкой, когда и поговорить-то кроме бортового искина не с кем, как-то само собой начинаешь жить воспоминаниями, тех или иных событий, произошедших в разное время. Вот и сейчас, задумавшись, пропустила момент, когда подошёл главный инженер, заведующий техническим обеспечением и ремонтом на центральной:
  - Ого! Где это так угораздило?! - Высокий и очень худой дядька, даже руками всплеснул от удивления. - Меня Мерш Фуз зовут.
  Ну да, корму Пчёлы, знатно разворотило. Хм, разворотиЛО. Не то окончание. РазворотиЛА - так будет правильней. Чтоб этой твари, мой товар поперёк глотки встал. Но инженер-механик прав, в задней части кормы, теперь зияет даже не дыра, а целый зев, ничем не прикрытого, грузового помещения.
  Я аж вздрогнула от неожиданности, так он незаметно подкрался. Тоже мне тихушник. Однако, сама виновата. Потому что уходить в себя, на Экзоте - чревато. Задумаешься, потеряешь связь с действительностью и аля-улю! Тобой быстро закусят. Проходила уже не раз, в связи с чем, давно отвыкла много думать не по делу. В смысле, на отвлечённые темы. Да и некогда в общем-то. Постоянно ведь пашу, а в промежутках дрыхну, отсыпаясь. И это правильно. Вышел в поле, мысли долой. Иначе нельзя. Ситуация может в любую секунду непредсказуемо измениться. Сегодняшняя встреча сетевика, в условно безопасной зоне, тому наглядное подтверждение. Но вот уже тут, на базе, почему-то расслабилась блин. Как-то, само собой получилось.
  - Сетевик. - Ответила вроде коротко, но мужику хватило, чтобы в лице перемениться.
  - Святая Елазна!! Далеко?!!
  - Рядом совсем. Кому надо, уже знают.
  - Это хорошо, что знают. - Инженер, немного успокоился. - Только сетевика под боком нам не хватало, для полного счастья. Ладно! Я так понимаю, ремонт требуется?
  - Да нет, что Вы! - Демонстрирую неприкрытый сарказм. - Так..., просто на чай зашла.
  - Но-но! - Хмурится дядя. - Юмористки мне тут тоже без надобности.
  Потом оглядел изучающе:
  - Чай? Ты из этих..., из Землян что ли? Кстати, чего скаф не снимешь? Не бойся, тут нормальная атмосфера.
  - А если из землян, это что-то меняет? - Игнорирую предложение, избавиться от скафандра.
  - Нет. Просто в наших краях, ваш брат редкий гость. Только транзитом если, сразу после спуска с орбиты или по делу какому. Тебя как звать-то?
  - Позывной Мигера...
  - Ну, Мигера так Мигера. - Не стал допытываться настоящего имени главный ремонтник. - Ты вот что, иди-ка отдохни с дороги, а я сейчас выделю кого ни будь. Сделаем твоему летуну диагностику для начала. Дальше видно будет.
  - Просто поправить кому не вариант?
  - Поправить корму говоришь? - Он задумчиво пожевал нижнюю губу. - Поправить можно, только кто сказал, что при таких вот повреждениях, не пострадало что-то ещё?
  Мужик пока говорил, без дела не стоял. Уже шустро тянул диагностический кабель, чтобы пристроить его в специальный, наружный разъём моего летуна. Понимаю, что сейчас начнёт мне пейсы на нос крутить, дабы развести на деньги. Работа у них такая - искать понимаешь, неисправности. И что интересно - найдут ведь. А не найдут, так придумают. Главное, что ничего поделать с этим нельзя. Даже обижаться глупо. Персонал инженерно-технической службы, такие же подневольные. Корпа дала процедурную установку - они исполняют. И даже думать не моги, как-то, что-то поменять. Да и не станет никто, менять текущее положение дел. Особенно, когда при таких раскладах, не только корпе перепадает, но и к своим ручёнкам нет-нет да прилипает немного. И если уж что изменится, когда ни будь, то разве в сторону удорожания, но никак иначе. Остаётся только на совесть уповать. А с этим делом у корпоратов, всегда было не густо.
  - О! Это же машина Карла, да? - Интересуется.
  - Это МОЯ машина. - С ударением на слово 'моя', расставляю приоритеты.
  - Ну да, ну да. Значит, для тебя я ремонтировал, когда её вместе с платформой Кирилл нашёл?
  - Вообще-то, это я нашла. А Кирилл, у меня выкупил всё, кроме скафа и летуна.
  - То-то я смотрю, скафандр знакомый. Правда, уменьшился почти что в двое.
  Это типа он сейчас пошутил так?
  - А ты стало быть, одна работаешь? - Продолжает болтать, но работу свою делает. - Чего так-то, красавица? Не уж-то, напарника найти не сумела?
  - Сам-то как думаешь? - Шагнула поближе и дала команду защитному комплексу, открыть лицевую маску.
  Бедолага чуть не упал, так отшатнулся. Дурацкие вопросы, моментально прекратились. Дядя тут же настроился на деловой лад:
  - Кроме ремонта, пожелания есть?
  - Да. - Кивнула утверждающе и, чтобы не шокировать тонкую психику специалиста, вернула маску на место. - Когда Кирилл в прошлый раз, привозил машину на ремонт, хотела, чтобы установили модуль разведывательных дронов...
  - Помню. Тот раз к сожалению, такого не было на складе.
  - Знаю. Но теперь-то есть, верно?
  - Верно.
  - Тогда устанавливайте. Во сколько мне обойдётся это удовольствие, вместе с ремонтом?
  - Пока не готов сказать. Вот проведём диагностику, тогда и ясно станет. Это всё?
  - Нуууу..., да.
  - Тогда ты иди пока, отдыхай. Сбрось мне свой контакт, чтобы долго не искать потом через сеть регистрации. Как определимся, я наберу. И вот ещё, смотрю тут у тебя, локальный блок стоит, на вход в систему. Ты дай мне доступ к бортовому ИскИну.
  - Пчёла, - специально вслух, чтобы инженер слышал, обращаюсь к электронному напарнику, - обеспечь необходимый ремонтный доступ. Программный код, только для просмотра. При любых попытках несанкционированных изменений, тревога и полный блок.
  - Принято. - Прилетает ответ.
  Инженер качает головой:
  - Тебе уже говорили, что ты девочка - параноик?
  Отвечать не стала. Потому что, это действительно так. Зато живая до сих пор, в отличии от трети тех, с кем я сюда угодила. Да и треть, на самом деле, очень маленькая потеря. Если бы, не нашла в своё время промысловую платформу, а шеф её не отремонтировал, пристроив к делу, сгинуло б не в пример больше. Обычно, минимум, восемьдесят процентов новичков, уходит на прокорм местной живности. Так что, всего треть за три года, можно сказать, своего рода рекорд выживаемости. Тут как раз, только параноики и выживают. Не зря же говорят в народе, что, ежели у тебя паранойя, это ещё не значит, что за тобой не следят. На Экзотте, такой подход, особенно актуален.
  Убедившись в получении доступа, Мерш, тут же потерял ко мне интерес. Он, закатив глаза, уже плотно общался с кем-то по сети. Ещё бы! Долгожданная работа подвалила. Почему долгожданная, спросите? А вот почему-то не видно, чтобы они тут сильно загружены были. Вообще какой-либо суеты не наблюдаю. Как вымерло всё. По ходу, я тут сегодня одна и может быть, вообще даже первая, за весьма приличное время. Вон как оживился, всех механиков начальник - каждой гайки командир. Похоже, уже высчитывает во всю, на сколько меня можно нагреть.
  Что ж, посмотрим. Я конечно не против, дать заработать на себе, сверх необходимого. Особенно, если работы будут выполнены качественно и быстро. Но тоже ведь сильно переплачивать не хочется. Одно дело отблагодарить людей за хороший труд и совсем другое, когда нагло грабить начинают. А этот, больно уж лыбится широко. Ой, чего-то мне немного даже тревожно становится. Как бы рожу, кое-кому, не пришлось рихтовать, дабы поумерить, аппетиты.
  Ладно, чего раньше времени расстраиваться? Не буду мешать. Тем более, тут работы, не на пару часов. Минимум несколько дней займёт. Значит пора устраиваться на постой. Полезла в кабину, чтобы забрать оружие, которое необходимо сдать на хранение в арсенал, а также сумку с некоторой сменной одеждой. Отсидеться в скафе, не выйдет. Дурной тон. Вроде и не запрещено, однако и не приветствуется. Ещё и поэтому, избегаю постоянного проживания там, где людей постоянно много. Не важно, что это, 'ПОП' или 'ЦПБ'. Предпочитаю появляться исключительно по необходимости. А на Центральной, к слову, с оружием, да и во многом другом, всегда намного строже. Это на опорных, можно хранить у себя в машине. Главное не носить в жилой зоне. Тут же, если планируешь выйти в..., так сказать в люди, нужно сдавать свой арсенал, в обязательном порядке. Даже если всего на пять минут забежать решишь. Без выполнения этой процедуры, даже не пустят на порог. Однако и тут, на центральной и на опорных пунктах, любое холодное оружие, носить с собой не возбраняется.
  Более того, даже существует официальный кодекс поединков с его применением. Помните, мой самый первый на Экзотте поединок, с тем дебилом, при дележе женской части коллектива? Я как раз действовала строго по нему. Потому что удосужилась прочитать об этом в сети. В том её разделе, что касается правил внутреннего поведения и безопасности, установленных корпорацией. Вряд ли, 'Биорес', в головном офисе, что находится в центральной части содружества, практикуют точно такие же правила. Цивилизация, как никак. Не поймут-с. А тут вот так. Что называется, простенько и со вкусом. Опять же, развлечение, с которыми тут, очень не очень.
  Но случается-то всякое, к тому же, контингент, который выживает, очень специфичен. Как правило, это сплошь и рядом социопаты. Может преувеличиваю, но если и так, то не сильно. Так или иначе, но, чтобы выжить, быть социопатом в той или иной степени, просто необходимо. Да и вообще, людям ведь тоже надо накопившийся пар как-то выпускать. Вот и придумали понимаешь такую отдушину. В общем, ежели, к примеру, случился конфликт и кто-то, сильно жаждет наказать обидчика, самым серьёзным образом, он имеет право, вызвать того на официальный поединок. И таким вот образом, постараться совершить акт справедливого на его взгляд возмездия, на законном основании и под присмотром. Судов-то и прочего, тут нет как бы. А так, зрелище для толпы и, никто посторонний не пострадает. Правда сначала, всё-таки, надо отдать должное, идёт разбирательство в причинах. И не всегда, после разбирательства, одобрение на поединок дают. Могут ведь и бабу делить, не спрашивая её собственного мнения. Вот тогда, неудачника тупо пошлют, да ещё пригрозят, мол не дай Бог, в последствии выяснится, что кто-то из сложившейся пары, пострадал от его руки.
  А вообще, поединки, довольно частый способ, решения имущественных споров или каких-либо мелких обид. Общество на Экзотте суровое. Выживают ведь как правило сильнейшие и удачливые. Те самые, в какой-то мере социопаты. И такие люди, обычно дорожат своей репутацией. Чем она жёстче, тем лучше. Порой можно и за неосторожное, походя брошенное слово, оказаться вызванным в так называемый круг или вообще, за косой взгляд. А откажешься если, народ не захочет иметь с тобой дел в дальнейшем. Тут принято за свои слова отвечать.
  Так что, если уж кто-то, кого-то вызвал, значит поединку быть. А вот обычная поножовщина, возникшая по пьяни или дурости, карается строго. Но защищаться тем не менее, не возбраняется. Главное, чтобы драка в этом случае, произошла в зоне видеонаблюдения. А то ведь разбираться не станут. Всех накажут и хорошо, если только срок контракта увеличат. Особенно злостных, могут и наглухо обнулить, чтобы остальным не повадно было по пьяни ножом размахивать.
  Оказавшись в кабине Пчёлы, вылезла из скафа, чтобы быстренько переодеть исподнее и нательный, повседневный комбинезон. Затем, снова залезаю в скорлупу защитного комплекса. Тут я его не оставлю при любом раскладе. Больно глазки у Мерша вороватые. Но не в руках же тащить комплекс. Он весит много. Вот и пусть до склада, сам меня везёт. Сдам его вместе с оружием, от греха подальше. Для чего тогда переодевалась? А для того, чтобы не тратить на это время, когда мне, при регистрации, отведут место жительства. Просто хочу посетить местную столовую. До этого, только слышала про неё много хорошего, но так и не видела пока. К тому же, есть хочется, действительно как из пушки. Специально не устраивала перекус, чтобы отведать хвалёных разносолов ЦПБ.
  Сдала лишнее сейчас барахло в арсенал. Вот же ж 'Биорес'!!! Ну крохоборы!!! И тут копеечку стрясли. Видимо кто-то в верхах, свято убеждён, что как говорит древняя славянская пословица - 'курочка, по зёрнышку клюёт'. На каждой мелочи норовят облапошить. За хранение оружия, содрали сто кредитов в день, а за скаф, все триста. Знала, что жадюги несусветные, но, чтобы на столько..., мдааа. Впрочем, ладно. Нехай подавятся. Не такие уж великие деньги. Зато дядька..., как там его..., а Криз, который заведует складом арсенала, оказался вполне адекватным. В конце концов, не он же правила устанавливает. К тому же выяснилось, что это именно он, занимался подгонкой трофейного скафа, под мои кондиции. И ведь, меня, даже в глаза не видел. Всего лишь по личной карте промысловика всё высчитал. Правда, там указаны очень подробные, максимально точные данные индивидума. Но чтобы даже без примерки и так точно все сделать, надо талант иметь и дар провидца.
  Едва зашла, чтобы снять защитный комплекс, как он сразу же его узнал. Мило так поболтали. Всё спрашивал, как мол обнова, себя в деле показала, да не жмёт ли где. Поблагодарила, за хорошую работу и даже не поскупилась, лично ему презентовала подарок, в размере тысячи имперских кредитов. Мужик, отнекивался по началу. Но потом-таки взял. Пообещав, что проведёт полную диагностику и сменит правый, коленный сервопривод экзоскелета. Обосновал необходимость тем, что типа ещё при подгонке, под нового владельца заметил, некую задержку отклика, в сотую миллисекунды. Дескать, так-то, практически не заметно, но в какой-то момент, может вылезти что посерьёзней и лучше всё же заменить. На вопрос, сколько это будет стоить, замахал руками:
  - Да что ты! За так сделаю. Есть небольшой, стратегический запас по ЗИП-ам. Вот оттуда и возьму нужную запчасть.
  Там же, рядом, имелся терминал регистрации посетителей. Это не заняло много времени. Хватило лишь показать лицо, вернее то, что у меня вместо него. Так-то, я обычно хожу в куртке, приехавшей со мной, ещё с Марстауна. У неё есть очень удобный чтобы скрывать страшную рожу, глубокий капюшон. Но сегодня я в комбезе, поэтому голову замотала большим платком, на манер правоверных мусульманских женщин. Не помню, как это называется. В общем, одни глаза торчат. Вот его, в смысле платок и размотала, дабы сканер мог меня идентифицировать.
  Секундное дело и вот я уже имею временный статус жителя ЦПБ, со всеми вытекающими. То есть, содрали ещё тысячу кредитов за регистрацию, выделили временное жильё и все возможные доступы, куда бы мне могло понадобиться. Начиная от столовой и заканчивая медицинским отсеком. Тут, это заведение, гордо называют клиникой и предлагают, широкий спектр услуг. Естественно, за отдельную плату. Ну кто бы мог подумать. Ладно, посмотрим. Всё равно ведь собиралась базы знаний под разгоном подтянуть. Вернее, не столько собиралась, сколько раздумывала о такой возможности. Может и не стала бы, за ради экономии времени. Но теперь-то..., Пчёла всё равно на приколе, до окончания ремонта. Так почему бы и не воспользоваться? Но сначала, в столовку местную. Есть хочется всё сильнее. Вот набью брюхо, тогда и стану решать, что и как делать дальше. Потому что, раз уж застряла здесь, надо провести вынужденный простой в работе, с максимальной пользой.
  Однако не кисло так устроились корпораты. В первое своё посещение, которое случилось по прибытию на Экзотт, нас дальше портовой зоны не пустили. Быстренько всучили экип с необходимым инструментарием, да спровадили подальше. Ещё раз тс Кириллом летала, на промысловой платформе, но тогда, тоже всё галопом получилось. Я в медотсек, на три часа залегла, а он грузил какую-то фигню. Так что, можно сказать - впервые тут. И да, это вам не спартанский 'ПОП', то есть, промысловый, опорный, пункт. Не скажу, чтобы помещения были отделаны прямо вот роскошно, но с претензией. Не пожалели приличных материалов на отделку. Не зная где находишься, можно и с хорошей гостиницей перепутать. Каюта тоже оказалась на уровне. Даже ванна имелась, а не просто душевая. Короче, определившись с временной берлогой, ломанулась в столовую. Потому что, люди именно в первую очередь о столовой судачат между собой, а не об общей, весьма богатой отделке. Типа, своеобразная достопримечательность ЦПБ. И надо отдать должное, болтают не зря.
  Корпораты, на самом деле, постарались придать помещению максимально приятный вид. Потому что само по себе слово 'столовая', у большинства обычных людей, сразу же ассоциируется с чем-то элементарным, огромным, общим. Я не исключение. То есть столовая, это где можно просто быстро поесть и всё. Тут же, стандартное, большое пространство, было разделено декоративными перегородками, создавая иллюзию уединения. Ерунда что сами перегородки, были лишь фиктивными, потому что состояли из вертикально натянутых верёвок, зато верёвки эти, были опутаны, настоящим живым растением вроде земного плюща. Дешево? Может быть. Но только не на забытой богом и вообще цивилизованным обществом планете. Мебель, тоже явно не ширпотреб. Может она и не сделана из настоящего дерева, но во всяком случае, из очень достоверной его имитации. Чего уж там, скажи мне кто-то, что это и есть настоящее дерево, легко поверю. Ибо до попадания на Экзотт, ни разу в жизни не видела, как оно выглядит в живую на самом деле. В общем, как по мне, очень всё круто устроено. В каждой такой обеденной зоне, рассчитанной человек на десять, как бы сама собой образовывалась уютная атмосфера.
  Этому способствовало остальное убранство, только подчёркивая общую концепцию замысла дизайнера. Всё явно делалось по спец заказу. Не хватало разве что живых официантов и ресторанного меню. Потому что интерьер, пусть даже с претензией на некоторую оригинальность, но столовая она столовая и есть. Никуда не денешься. Никто тут тебе, как в ресторане, не станет готовить на заказ. Бери то, что уже готово. Подошёл к стойке, набрал на поднос всё, что приглянулось и шуруй за стол молча, не беспокоясь об оплате. Деньги со счёта снимаются автоматически, ибо главный искин базы, постоянно отслеживает проживающих под её крышей. Да и в столовую не попадёшь, пока, как уже говорила несколько раз, не получишь регистрацию. Для того она собственно и нужна. Не важно, временная или постоянная.
  Желудок довольно урчал. Голое мясо, пусть и наисвежайшее, тоже может надоесть. А жратва, (иначе не назовёшь), из концентратов, тем более. Зато тут, пусть не авторская кухня, но выбор блюд приличный и всегда есть из чего попробовать. Свежие котлеты, (кто бы мог подумать?) 'По-Киевски', с нежнейшим пюре, при чём настоящим, да с не менее свежим салатом, состоящим из натуральных помидоров, огурцов, репчатого и зелёного лука, да сдобренного хорошим, возможно даже оливковым маслом...
  Впрочем, по маслу может я и ошиблась. Но даже если так, масло всё равно было отличным. Да и какая разница, собственно? Вкусно ведь. Чего ещё надо? Империя, да и вообще 'Содружество', последнее время, плотно подсели на земные продукты и кухню. Ни много, ни мало - модная экзотика. Хорошие специалисты своего дела с Земли, очень ценятся в качестве личных поваров, среди толстосумов центральных миров. Поэтому не удивительно, что даже тут, на Экзотте, без проблем нашлась обычная, натуральная картошка. Ну и всё прочее тоже. А почему бы и нет собственно, если есть возможность выращивать на месте, при помощи гидропоники? А хорошее мясо, вокруг само бегает. Не жизнь блин - малина!!! У некоторых...
  
  
  Глава 31.
  
  Сижу, жую, никого не трогаю, так сказать наслаждаюсь качественной едой от души. Народу не густо. Но вообще, даже те что есть, особо не заметны. Все по отдельным обеденным зонам разбрелись, поэтому никто не меша... Рука, сама, дернулась по привычке, чтобы прикрыть лицо. Кто бы сомневался? Когда мне спокойно давали поесть? В общем, рука-то дернулась на автомате, но в какой-то момент, передумала прятать рожу. Чем быстрее неугомонный сержант, разглядит её, тем быстрее отвалит в дальние дали и забудет о моём существовании. Что и требуется. А я продолжу спокойно наслаждаться трапезой. Может ещё чего возьму из того, что предлагает местное меню. Там действительно есть из чего выбирать. Грибной жульен к примеру, на вид был офигительно хорош...
  - Привет, ещё раз крас...
  Слова у бедолаги, застряли в горле. Я даже отвечать не стала. Продолжаю жевать не торопясь, с неприкрытой насмешкой поглядывая на него. Но парень оказался не робкого десятка. Быстро взял себя в руки. Хотя игривый тон утратил напрочь.
  - Послушай, Мигера, я чего подошёл...
  Молча продолжаю жевать, всем своим видом показывая, как мне наплевать на всё что он скажет. Однако, служивый не желает заткнуться и наконец оставить меня в покое:
  - Предупредить хотел.
  А вот это уже было интересно. О чём и с чего бы вдруг? Подняла вопросительный взгляд от тарелки.
  - Там этот, как его..., ну, который на 'Дробе' был. В общем, на ЦПБ заявился.
  - И что?
  - О тебе справки наводил.
  - И что? - Повторяю свой вопрос.
  - Да то! - Обиделся на моё равнодушие парень. - Не понимаешь? Не просто так он это делал. Они машину потеряли...
  - А я при чём? Пусть тогда идут и сетевику претензии предъявляют.
  - Зря иронизируешь. Он хитрый и злопамятный к тому же.
  - Его проблемы.
  - Вот только он, Мигера, так не думает. А значит, постарается тебя спровоцировать и вызвать в круг.
  Это сержант, таким вот образом напоминает мне, что после поединка, всё имущество проигравшего, отходит победителю. Ну, кроме денег на счёте. Их отправляют родственникам. А поскольку, я с некоторых пор сирота, мои накопления, упадут в карман кого-то из корпоративной бухгалтерии. Правда, парень намекал, несколько про другое. Он скорее, из чувства благодарности за свою жизнь, старался мою сохранить. Похоже, что "вежливого" урода, служба безопасности, прихватить почему-то не может. Гадёныш грамотно пользуясь местными правовыми положениями, теоретически неуязвим. Впрочем, именно что теоретически. И хотя, тут самым страшным наказанием для нарушителя, может считаться увеличение срока контракта, однако в особых случаях, могут даже на ноль помножить.
  И ведь есть за что. Если вникнуть, то становится прозрачным род занятий хитрована. Называя вещи своими именами - саботаж. Он же промысловиков убивает, которые могли бы прибыль корпе не слабую принести. Тут и так народ мрёт постоянно, ещё и этот старается не покладая рук. Конечно не он один этим занимается. Хватает и других любителей лёгкой наживы. Но те хоть прячут свои намерения и сторожатся. Словом, убивают ради грабежа, сиречь ради своего выживания. Норовя за счёт других, ускорить завершение собственного контракта. И это мне понятно, хотя бы. Этот же, как я поняла, кроме всего прочего, иногда просто развлекается, провоцируя людей на поединки. Бретер хренов. То есть, получает от убийства не только выгоду, но удовольствие в первую очередь. Но самое главное, жив до сих пор, что согласитесь очень странно. Очень-очень странно.
  И все это понимают. Служба внутренней безопасности, за одно выполняющая на ЦПБ полицейские функции, руководство, да и остальные прекрасно видят, что происходит. И тем не менее, ничего поделать не могут. Ну бред же. Или не хотят, что ближе к истине. Я б давно грохнула идиота, а в отчёте написала, что погиб 'смертью храбрых'. Если они вообще есть..., отчёты эти. Ладно б ещё, где ни будь в центральных мирах дядя резвился, где имеется конституция, права человека и прочие продажные адвокаты. Но тут-то, ничего подобного нет. Мешает человек, не желает жить и работать как все, так ликвидируйте угрозу. Он ведь вам, зарабатывать не даёт. Короче, к гадалке не ходи, урода специально терпят, используя время от времени для своих целей? Может такое быть? Да почему ж нет. Руководство, прямым приказом, запрещает своим церберам, трогать прохиндея. А тот этим пользуется не стесняясь. Хммм...
  - Я тебя услышала. В расчёте. - Очередным кивком благодарю местного опричника.
  - Да ладно, - звеньевой смутился, - тебе спасибо, что не бросила. Будь осторожна. Очень скользкий тип и в кругу ловок.
  - Прямо вот, такой хороший боец?
  - К сожалению, да. Потому, не поддавайся на провокации. Тут, на базе, он не тронет, если не подставишься. А когда твою машину починят, мы с ребятами тебе поможем уйти. Проводим подальше.
  - Часто в кругу бывает?
  - Довольно часто. Да и вообще, судя по досье, в империи тем же промышлял. Знать наша, в центральных мирах, видишь ли, тоже порой балуется на дуэлях. А он на этом зарабатывал, подменяя собой одного из дуэлянтов. Такое разрешено офицерским кодексом. Один раз, не туда сунулся, завалил не того наглухо и сюда загремел. Вернее, сначала-то вообще на высшую меру номинирован был, а потом наши дебилы 'сверху', сюда уже 'рекрутировали'. А тут ему раздолье. Вот и режет людей по чём зря, но при этом, блюдёт букву закона падла. Я ж говорю, хитрый тварь.
  Ха! Как я угадала-то. Выходит, это профи, допустивший серьёзную ошибку, в выборе своей жертвы. Не того грохнул и загремел. Но таких людей, без комплексов, редко забывают. Вот и вспомнил кто-то, принудительно пристроив к делу. Ладно, теперь почти всё понятно, но уточнить стоит:
  - Чего тогда сами не устраните, если так мешает и всех достал? Никогда не поверю, что не можете. Привалили по-тихому и всё. Нет человека, нет проблем. Кто разбираться станет, особенно здесь?
  Парень молчит, но смотрит многозначительно. Киваю, давая понять, что поняла немое предупреждение. Значит так и есть. Дядя тут, на зарплате числится, то есть выполняет так сказать, 'деликатные' поручения - коллега бляха муха. Эрайн ещё помялся немного, но так и не найдя что добавить к уже сказанному, ретировался. А я почувствовала кураж. Это вам не с неумехой схлестнуться. Судя по словам служивого, козлина своё дело туго знает. И мне бы, поостеречься по логике. Противник-то неизвестный. Но ведь к тому меня и готовил учитель. Тем более, сама, пару часов назад плевалась, мечтая наказать ублюдка, а тут такой шанс ещё и заработать.
  Жаба с хомяком, моментально объединились и ну нашёптывать в ухо, мол у такого ушлого господина и барахла, наверное, хватает. Опять же, на его летуне, со слов сержанта, силовая защита имеется. Сам летун мне нафиг не обоср..., не нужен в общем, а вот этот модуль, я б прибрала к ручкам. Мало ли, может когда и жизнь спасёт. И хотя, я прекрасно помню, что Грол всегда советовал, изучать врага, прежде чем лезть в драку, тем не менее, так хочется грохнуть падлу, аж руки чешутся. Нееет, не стану от него бегать и прятаться. Впрочем, сама искать тоже не буду. А вот на конфликт, нарвусь с превеликим удовольствием и так, чтобы ушлый гадёныш отказаться не смог. Кроме всего прочего, попробую поискать в локальной сети, записи поединков. Это ж одно из редких развлечений тут. По любому есть записи.
  Даже настроение поднялось, от азарта и куража. Сходила к раздаче и взяла так понравившийся на вид тот самый грибной жульен. И не прогадала. Он оказался вкуснейшим. Правда, пока неспешно смаковала его, в голову пришла ещё одна мысль. К сожалению, не очень радостная. А пришла она мне, после того, как я ещё раз, подробно проанализировала всё со мной случившееся. Теперь-то сомнений нет никаких в том, что сучара, состоит на негласной службе администрации, решая по их наводке, некие задачи. Тут и дураку понятно - неугодных устраняет, за что ему отдельно платят. В промежутках же, подрабатывает разбоем, ибо норму промысловую даже ему по ходу не отменили. Тем не менее, некоторую защиту предоставили, в виде закрытых глаз на его способ промысла. Иногда гоняют конечно, когда совсем борзеть начинает со своими подручными. Что и произошло сегодня. Слишком близко к ЦПБ, решил устроить ограбление. А лишние слухи никому не нужны.
  Для решения этой задачи, во всяком случае я так думаю, было послано дежурное звено патруля. А может и не дежурное. Это не важно. Важно другое, если б не вмешался сетевик, возможно, ничего не случилось бы. Ну не получилось нахлобучить терпилу, так и что? Ничего страшного. В другой раз получится. Может этого же или кого другого, не суть. Вот только жуки влезли не вовремя и, шайка потеряла машину. Винить жуков? Вот ещё, глупость какая. С них-то не спросишь. А я вот она. Плюс тачка у меня дорогая и так далее. Другими словами, дело перешло в разряд личных. То есть, дядя на меня обиделся. Иначе не объяснишь. Я ж тут по местным меркам, без году неделя. Кому могла из местной верхушки дорогу перейти, чтобы натравить на меня целого специального ликвидатора? Да и вообще, по сути, первый раз на ЦПБ, не считая дня, прибытия на планету. Тупо не успела пока нарваться. Некогда было. Так что нет. Стопудово, личная инициатива.
  Так или иначе, но расклад понятен, за исключением того, что будет, если я завалю засранца? Очень интересный вопрос, между прочим. Не наступлю ли таким образом на больную мозоль тому, кому бы этого делать не стоило? Очень не хочется, ведь мне ещё до закрытия контракта..., короче долго ещё. Вот только и спускать дело на тормозах не вариант. Товарищ, который мне ни разу не товарищ, не отстанет. Будет искать возможности поквитаться дальше и ведь что характерно, найдёт. Администрация и сдаст, наказав разбираться со мной вне зоны ответственности ЦПБ. А подловить меня на промысле легче лёгкого. Так что я, если хочу выжить и выбраться с Экзотта, должна устранить угрозу. Вынуждена просто, но в таком разе, попадаю на возможный конфликт с сильными мира сего. С сильными, в масштабах планеты конечно, но для меня опять, как, впрочем и всегда, хрен редьки не слаще.
  Что делать? В моём случае, идеальным вариантом, было бы убрать по-тихому. Не доводя до поединка в кругу. Чтобы и угрозу устранить, и перед администрацией не засветиться. Типа, шёл, шёл, потерял сознание, только не так как в древнем и плоском фильме. В смысле уже больше не очнулся. Всяко ведь бывает и никто не виноват. Как говорится, помер Трофим, да и хрен бы с ним. Вот только не подобраться мне на дистанцию удара незаметно. По любому станционный ИскИн срисует. К тому же, нет у меня сейчас под рукой, всего того арсенала, который был в Марстауне. Мне б сейчас те иглы, отравленные..., но чего нет, того нет. С ними и дистанция некоторая есть, метров с пятнадцати достала бы. И следов никаких, если плевать из слепой зоны. Нашла бы в общем, как и где применить.
  Остальные методы, так же не подходят. Не бывает тут сборищ, где можно было бы сработать от толпы. Устраивать беспорядки специально...? Не пройдёт. Не тот контингент. А попытаюсь если, засвечусь однозначно. Я лицо новое, потому заметна особенно. С моей-то рожей, тем более. Жилые апартаменты, вроде как не просматриваются искином. Тайна личной жизни и так далее. Но надеяться на это не стала б. Не то место, где стоит соблюдать этот закон. Тут такой народ собрался, что я бы точно следила, на месте руководства ЦПБ. Так что пробраться по вентиляции, до апартаментов уродца, не смогу. Да и нет нормального входа туда из моей каюты. Слишком мал. Обложили бляха-муха со всех сторон. Искать вход нормального размера, в технических помещениях, слишком подозрительно будет. Аналитики быстро свяжут мои прогулки по станции и скоропостижную смерть своего наёмника. Поиск схем вентиляционных каналов в сети, засекут ещё быстрее. Тут ведь арифметика простая. Два и два сложить не долго. Что остаётся? А вот как раз поединок. Просто деваться не куда. Дядя не отстанет, а так, я хоть в своём праве буду.
  Есть ли у меня мандраж? Конечно есть. Я ж не железная. Однако умею абстрагироваться. Грол, этому в первую очередь учил. Ну да, этот уродец для меня, неизвестная величина. Так я-то, тоже для него кот в мешке и на этом, он уже допустил первую ошибку, потому что, похоже, не воспринимает в серьёз и заранее уверен в победе. Плюс ко всему, если найду в сети, записи его поединков, уже даже не на один шаг, а на целых два впереди буду. Фора? Она родимая. Нет, точно учитель, заразил меня своим азартом. Потому что мандраж хоть и потряхивает, но я уже просто хочу этого поединка. Сама себя поймала на том, что улыбаюсь, а где-то в затылке, поселилась такая знаете, весёлая злость. Как у нас испокон веку говорят помните? Семи смертям не бывать, а одной не миновать. Все мы, когда ни будь умрём. Рука, огладила рукоять 'бритвы', уютно устроившейся в ножнах на правом бедре. Скоро мой хороший. Очень скоро, вновь отведаешь человеческой кровушки. Давненько мы с тобой не танцевали. Но сначала, учебные базы под разгоном. Этим и займусь в первую очередь.
  Когда закончила процедуры по ускоренному освоению новых знаний, наступил уже вечер. С превеликим удовольствием, вновь посетила столовую. А вот уже после, занялась просмотром записей в сети. Они нашлись и, дядя на них был хорош. Очень хорош. Видно, что с ножом обращается как со старым другом. Ко всему прочему, очень быстр. Импланты точно имеются. Жаль только, нельзя с уверенностью судить, насколько хорошие. Не факт, что на записи, он действовал в полную силу. Там было пара десятков поединков. И только в одном случае из всех, он двигался действительно быстро. Однако не запредельно. То есть, имеется предположение, что может и быстрее. Ошибаюсь или нет, покажет время, но лучше изначально исходить из того, что может. А там посмотрим. Я ведь тоже имплант имею и, он давно работает - попляшем.
  Сижу у себя в каюте..., вернее, тут это личными апартаментами все называют. Немного пафосно, как по мне. В общем смотрю поединки при помощи голографического проектора. Он позволяет делать стоп кадр, туда-сюда перематывать и пускать воспроизведение на медленной скорости. Очень удобно к слову, для анализа. Можно даже приближать, укрупняя картинку в определённом месте. Ну что могу сказать..., действительно хорош, однако ничего экстраординарного. Умеет менять руку, прямо по ходу боя, тем не менее, заметила, что левой работает сильно хуже правой. А это, третья гирька на чашу моих весов. В отличии от него, я амбидекстр. Грол, на это особый упор делал.
  Поначалу, вообще скотина, привязывал мне правую руку, чтобы пользоваться не могла и заставлял только при помощи левой всё делать. В том числе и тренировки по рукопашному, да ножевому бою. Далее, в стрельбе из короткоствольного так же натаскивал, пока я сама не запуталась какая из моих рук ведущая. Порой забывалась даже. Эта сволочь, специально при редких совместных трапезах, клал ложку слева, а я даже не замечала. Лежит слева, ем пользуясь левой рукой, лежит справа..., ну вы поняли. Помню, репетитор среднего образования, которого он нанял позже для меня индивидуально, по его же указке, заставлял писать диктанты и решать разного рода математические задачи, при помощи сразу обеих рук. Одной пишу на экране планшета..., к примеру, левой, а второй сразу разбираю написанное, (речь идёт о разборе предложения на составляющие), подчёркивая то, что необходимо. Так вот и выработалась привычка.
  А ещё, заметила, что мой, в скором будущем противник, на самом деле большой выпендрёжник. Любит работать на публику и получает при этом, огромное удовольствие. Выступать..., по другому его поединки не назовёшь, обожает по пояс голым. Типа, смотрите какой я, ничего не боюсь. Сложен не плохо, а когда-то, просто замечательно. Я к тому, что несколько оплыл. Не критично, но всё же. То есть, запустил себя, значит пренебрегает регулярными тренировками. И вообще, обратила внимание, что в бою, он больше полагаться привык на видимо дорогие, а потому очень хорошие импланты и только потом на богатый опыт. Почему так решила? Так поединки ж посмотрела. Да по нескольку раз каждый. Вот и заметила, что он ускоряться привык, даже тогда, когда необходимости в этом не было. По всему выходит, я для него очень неудобный противник и что самое интересное, он об этом не знает пока. Значит стоит держать его в этом неведении до самого конца. Его конца в смысле..., аммммм, короче пока не сдохнет. Так будет правильней.
  Сыграть что ли роль борзоты? Иначе не поверят, что рохля может работать на Экзотте соло. Ну, знаете, такая уверенная в себе особа, кое-что умеющая, которую правда по соплям никто пока не бил по-настоящему. Опять же, проще на скандал нарваться будет. Но потом, типа пойму во что вляпалась и главное на кого нарвалась, испугаюсь и буду трястись всё время, пока администрация, начнёт процедуру выяснения инцидента и выдачу разрешения на поединок в круге. Можно даже, если понадобиться, изобразить истерику горемыки..., хотя нет. Не надо переигрывать. Хватит и того, что прикинусь перепуганной до усрачки, а перед боем, можно вообще фатализм изобразить. Фатализм человека, который сейчас умрёт. Такое бывает. Правда, актриса из меня, такая себе, потому, чтобы не спалиться, на всякий случай большую часть времени, посижу в каюте. Короче, работаю по ситуации. Как учили в общем.
  Впрочем, наговаривать на кого-то, изобличая его ошибки, не сложно. Но ведь сама, тоже не без греха. Одну ошибку, уже допустила. От неведения конечно. Но, когда это кого-то оправдывало? Вот и мне оправдания нет. Снова слова учителя о моей тупости, оказываются правдой. О какой ошибке речь? Да о той самой!!! Помните, в каком ключе, я разговаривала со старшим, патрульного звена, когда он пришёл в столовую, меня предупреждать. Вооот!!! Разговаривала, как уверенный в себе боец и очень зря. Оправдывает лишь то, что сориентироваться в тот момент просто не успела. Мне бы сразу начать игру и обозначить некоторый испуг. Я ведь задумала, так построить поединок, чтобы для всех, моя победа, выглядела случайностью. Ну не хочу я разбираться ещё и с руководством базы. Хрен знает, может своим выступлением из-за печки, разрушу им какую-то хитрую комбинацию в планах.
  А парень этот..., я про сержанта, точно ведь не сам по себе. Хотелось бы верить, что от чистого сердца предупреждал об опасности. Однако мог и по приказу вышестоящего действовать или вообще, используют его в тёмную играя на лучших чувствах. Как оно там на самом деле, знать не могу, но исходить лучше из худшего буду. И так, если парня используют, значит, случись поединок, это привлечёт пристальное внимание кого не надо. Вряд ли там идиоты сидят. Точно раскусят мою игру. Вот вам и ошибка. Оставить урода живым не могу и соответственно, гарантированно, вляпываюсь в очередное дерьмо. Просто выхода нет. Что за всем этим последует, остаётся только гадать. Ай, да и ладно. Об этом, подумаю после. А то, может зря накручиваю себя? Может, навыдумывала сложностей на ровном месте, где их нет и в помине?
  Но вообще, оценивая свою, не такую уж долгую жизнь, всего-то каких-то двадцать два земных года от роду, никак понять не могу, когда так нагрешить-то успела. За что меня наказывают? Ну правда!!! Если где-то есть дерьмо, обязательно в него вляпаюсь. За что мне это? Конечно, не святая. Особенно с того момента, как начала выполнять специальные 'поручения' учителя. Но этот грех, всего лишь последствие всего случившегося со мной ранее. Почему тот, кто убил моих родителей, не понёс никакого наказания? Почему все, кто меня травил, тоже никак не отмечены творцом?
  Да и вообще, столько несправедливости в мире, каждый день, каждую секунду, где-то происходит непотребство, но страдают от этого почему-то только невинные жертвы, а виновные здравствуют. Типа, потом, после смерти, каждому воздастся по заслугам его? А если меня это не устраивает? Если я хочу справедливости прямо сейчас? Нет ответа. И раз такое дело, придётся браться самой за ту работу, которую не делают высшие силы. Самой и по-своему же разумению. Как я это понимаю. А ежели наделаю при этом кучу ошибок, ну так чего ж ВЫ, там, наверху хотели? Сами виноваты. Претензии, после выполнения чужой работы, не принимаю.
  Дня три, ничего не происходило. Меня никто не искал, никто не нападал или как-то ещё, старался провоцировать. Я спокойно передвигалась, ходила на учебные процедуры под разгонным коктейлем, регулярно посещала столовую. Вот тренировки пока не проводила. Чтобы раньше времени, кто не надо, не прознал о моих навыках. Разве, обычную гимнастику практиковала в спортзале, да растягивалась. Специально шлялась всюду, давая супостату возможность на провокацию. Но нет. Как сквозь землю провалился. Начала даже закрадываться надежда, что может всё так и сойдёт на нет... Ага, куда там! Не в моём случае. С кем другим, может и сработало б, но только не со мной.
  Я как раз, только из медотсека вышла, после изучения третьего уровня баз, технического профиля. К слову, долгонько их пришлось ждать. Правда, Кирилл меня об этом предупреждал ещё в самом начале. Но всё равно, хочется ведь всего и сразу. На очереди ещё, базы знаний пилота кораблей среднего тоннажа. Их правда гораздо дольше придётся осваивать. Уже тоже пришли к слову, но и на этом, я останавливаться не собиралась. Уже заказала базы, с материалами по управлению, тяжёлой пустотной техникой. Жаль только, что в плане технических навыков, придётся ограничится тем что уже есть. Сеть моя, более сложный, инженерный уровень не потянет. Не тот профиль. Но эти мелочи, позже доберу.
  В столовую пришла голодная и злая. После медикаментозного разгона, при распаковке архивов, так голова разболелась, аж шары вот-вот выпадут. От обезболивающей инъекции, отказалась. Уж больно цена за неё кусачая. Дерут местные последователи Асклепия, безбожно. Даже не три шкуры, а как бы не все десять. С меня и так почти двадцать тысяч кредитов вытрясли, всего лишь за разгонный коктейль, тогда как в той же империи, со слов Нелли, он стоит меньше полутора тысяч. Сколько в Земном Союзе, не скажу, потому что не ориентируюсь. Не успела узнать, по понятным причинам. Короче, настроение ниже некуда. Ела через силу. Буквально заталкивая в себя пищу. Никогда бы не подумала, что даже ощущая сильный голод, можно одновременно с этим, чувствовать тошноту от еды. Оказывается, ещё как можно. Головная боль, тому причиной.
  А тут рожа эта наглая. Уселся напротив и лыбится во все тридцать два идеальных зуба. Пока тридцать два. Приложу все силы, чтобы их в скором времени, стало заметно меньше. Его лицо, благодаря многократно просмотренным поединкам, я запомнила хорошо. Звали урода..., впрочем, урод он сугубо изнутри, а снаружи, вполне симпатичная внешность. Радистан Принс имя ему. Правильное, всего лишь чуточку излишне вытянутое лицо. Прямой нос. Волевой подбородок. Почти что синие глаза, приятного такого оттенка. Губы нормальные, не толстые и не тонкие. Лёгкая, я бы даже сказала, аристократическая щетина, придавала дополнительный шарм. Вот всем хорош внешне. Породистый такой самец. Сидит напротив, улыбается. Но в глаза заглянешь поглубже, а там жестокость пополам с безумием плещется. Чем-то напоминает взгляд Грола. И хотя, у моего учителя, вместо глаз кибернетический имплант, тем не менее, всё равно чем-то похож. Жестокостью наверно. Потому что Грол, никогда не бывает безумным. Да жесток, но при этом всегда расчётлив и холоден. Действует скорее, как бездушная машина. Он не станет рисоваться в поединке. Просто убьёт. Если конечно, возникнет такая необходимость. Этот же, другой...
  - Моё почтение, леди! - Даже вежливое обращение, содержит в себе исключительно сплошное издевательство. - Нас не успели представить. Спешу исправить досадное упущение. Радистан Принс, к вашим услугам.
  - Не нуждаюсь в ваших услугах, Радистан. - Не глядя на него отвечаю, продолжая неспешную трапезу.
  - Ошибаетесь, леди. Скорее всего, я могу оказать вам очень хорошую услугу.
  Похоже, слух о том, что отморозок, выбрал себе очередную жертву, облетел всех. Потому что, начал собираться заинтересованный народ. Ну а что? Бесплатный цирк ведь. Я была так зла, что решила не затягивать. Будь что будет.
  - И какую, если не секрет, красавчик? Трахнешь меня? А то все как правило отказываются. Я даже заплачу тебе, пару кредитов. - Делаю вид, что разглядываю его заинтересованно. - Могла бы и больше подкинуть на бедность, но что-то подсказывает, большего ты не стоишь как мужчина.
  Послышались смешки со стороны. Говорила-то я достаточно громко. Специально это делала. Он-то, тоже не шептал. Ему необходимы свидетели. Не знаю, чего он ждал от меня. Может быть испуга или ещё чего..., но чего точно не ожидал, так это того, что его самого начнут в наглую провоцировать. И честно говоря, думала, что у него выдержки по более моего будет. Вместо этого, дядя вспыхнул как сверхновая. Внутренне естественно. Только по глазам и прочла всю мощь ярости, полыхнувшей у него внутри. Видимо, мои слова, упали на удобренную почву. У всех есть слабые места. Вот и у этого, оказывается, есть такое. Наверно, я не первая, кто усомнился в его способностях самца. Блин, Грол! Ты гений. Снова попал в точку. Интересно, как же Радистан, выбрал профессию дуэлянта? Там же без выдержки никуда.
  - Это, с чего вы так решили, леди? - Всё ещё пытается изображать спокойствие, хотя по глазам вижу, что как минимум раз сто, в душе уже убил меня.
  - Так, - пожимаю плечами, - нормальный мужчина, разве станет побираться с протянутой рукой, выпрашивая подачку у прохожих? Или это не вы, несколько дней назад, униженно выпрашивали у меня часть груза?
  Усугубляю? Да, именно так. Может и зря делаю, поддавшись сиюминутному импульсу, но так хочется говнюка на пятаки порезать. Так хочется, аж зуб крошится. Собравшийся на дармовое развлечение народ, посмеивается уже открыто, а люди всё продолжают подтягиваться. Сарафанное радио, при помощи нейросети, в действии. Могу себе представить, какие сообщения, в данную минуту, строчат присутствующие своим знакомым. Что-то типа, 'Тут в столовой, какая-то чучундра страхолюдная, Радистана в дермо макает. Бегом сюда, а то пропустишь всё веселье'. Нет я помню, что действовать хотела совсем иначе. Понимаю, так же, что скорее всего, допускаю ошибку. Но..., чего уж теперь-то? Поздно раскаиваться в содеянном. Остаётся переть вперёд, а дальше, будь что будет. И Радистан Принс, меня не подвёл. Он вскочил резко, хотел даже нанести удар..., (я это видела и была готова реагировать), но сдержался. И даже нашёл в себе силы, кивнуть:
  - Ты оскорбила меня, за это, вызываю в круг. Бой до смерти.
  Я тоже кивнула и встала, беря тарелку, со специально недоеденным, так понравившемся мне грибным жульеном. Потом вышла из-за стола, типа собралась сдать посуду в мойку. Но остановилась, сделав вид, вроде что-то вспомнила. Поманила пальцем урода и тот, даже нагнулся ко мне...:
  - Я принимаю твой вызов. - Тихонько сказала. - А, чтобы ты не передумал...
  С этими словами, одела тарелку ему на голову. Жульен, был нежным. Настолько нежным, что тут же потёк. В столовой, воцарилась гробовая тишина. Если честно, последнее, сделала для того, чтобы нивелировать свой промах. Если бы дядя, тут же кинулся в атаку, я снова была б в своём праве. Во всяком случае, рассчитывала на нечто подобное. Однако в этот раз, гадёныш, хоть и готов был взорваться, но снова сдержался. Сука!!! Что-то понял? Ой, кажется, я напортачила по полной программе. Хорошо, что Грол не видит моего позорного выступления. Представляю, как бы он орал на меня, окажись здесь. Ай, да пошли они все...!!!! Говнюк умрёт и умрёт максимально мерзко!!! Устрою идиотам кровавое шоу. Чтобы другим, в следующий раз, неповадно было. А что неповадно, каждый уже для себя придумает сам. Я так решила!!!
  
  
  Вместо эпилога.
  
  Ивор Геран, работал на должности главы службы безопасности центральной планетарной базы, уже около двадцати лет. И в принципе, не пожалел о когда-то принятом решении, сменить главу СБ столь далёкого от мест цивилизации, подразделения корпорации. Да, Экзотт, та ещё задница, но вместе с тем, платит корпорация, более чем щедро, а самому рисковать не надо. Вышеупомянутой цивилизации конечно же не хватает, но за всё надо платить. Опять же, он сейчас не абы кто. Не какой-то там заурядный инспектор, которым был до отправки сюда. Новая должность, равнозначна региональному главе СБК. (СБК - Служба Безопасности Корпорации).
  По семье конечно скучает, не без того. Зато смог обеспечить родным, достойный достаток и учёбу детям. При чём учёбу, в самых элитных заведениях империи. Ну, а когда, отсутствие тёплой жены под боком, припирает совсем, всегда можно найти ту, которая скрасит одиночество, не самого последнего в местной иерархии мужчины. Тут, на самой Елазной забытой планете, Ивор может многое. Однако даже он, не в силах совладать с навязанным сверху, безбашенным отморозком. Имя, которому, Радистан Принс.
  Ох! С каким бы удовольствием, самолично, выпустил кишки уроду..., но беда в том, что этого сделать нельзя. Где-то там, в верхних эшелонах власти корпорации, далеко отсюда, кто-то, попросил кого-то за сбрендившего ублюдка. Кто и кого, Ивор не знал. Не того полёта птица. Но этот кто-то, сидел достаточно высоко, чтобы руководство корпорации, не смогло отказать в одолжении спасти родственника от смертного приговора. Таким волшебным образом, маньяк оказался здесь. Да и шут бы с ним, если бы это было на общих основаниях. Такие придурки, слишком много о себе возомнившие, обычно долго не живут в условиях планеты. Либо твари сожрут, либо промысловики сами прихлопнут. Народ тут обитает суровый. Иные не выживают просто. Однако, вместе с Радистаном, пришло указание сверху, сделать всё возможное для его безопасности.
  И вот уже пятый год подряд, эта тварь мотает нервы. Зверствует, не зная удержу, а Ивор, ничего поделать с этим не может. Более того, сам же и должен защищать гада, от праведного людского гнева. Промысловики, потихоньку уже начинают роптать. Совсем-то дураков средь них нет. Люди видят, что происходит. В конце концов, терпение у них может лопнуть и тогда, на безопасность сотрудников корпорации, даже одного кредита никто не поставит.
  Нет, справедливости ради, надо сказать, что даже от этого морального урода, порой бывает польза. Радистан Принс с удовольствием выполняет деликатные поручения, когда надо кого-то припугнуть к примеру или заставить исчезнуть навсегда. В этом ему нет равных. Но последнее время, сволочь совсем распоясался. Напрочь рамки дозволенного, видеть перестал. С него-то и так, норму добычи никто не требует. Всего-то и надо, чисто символически сходить на промысел. Для безопасности, даже модуль силовой защиты выдали, которого больше ни у одного промысловика нет. Подыгрывай только. Хотя б для вида мог бы совершать вылеты, чтобы не выделяться среди остальных. Ведь даже привозить ничего не надо. При любом раскладе, выплачивается повышенный гонорар, как лучшим промысловикам.
  Ещё пара лет и вернулся бы в империю, с пометкой о досрочном закрытии контракта, что равноценно полной амнистии перед законом. Но нет! Гадёныш лютовать взялся, пуще прежнего от чувства безнаказанности. Естественно народ на него за это злобу затаил. Такую лютую злобу, что последнее время, дебил даже далеко от ЦПБ опасается уходить. Попадётся если парням в поле, никакая силовая защита не поможет. Толпой расстреляют. Вот он и трётся теперь неподалёку. Знает, что промысловый люд, спит и видит, как бы прищучить паскуду.
  Другой бы угомонился с перепугу, но этот униматься даже не думает. Видимо остатки мозгов где-то растерял. Потому что принялся буквально на пороге базы гадить, провоцируя людей. Охамел вообще в край. Понимает, что в пределах зоны ответственности ЦПБ, он в безопасности. Последний раз, когда Ивор пытался очередное внушение сделать, откровенно посмеялся в глаза и пошёл продолжать творить непотребство. И ведь, что характерно, ничего ему не сделаешь. Сам глава СБ ЦПБ, по сути за его благополучие своим креслом и головой отвечает. А промысловики, с некоторых пор, опасаются с ним связываться накоротке. Уж больно мастерски Радистан владеет холодным оружием. Лучше всего, конечно, управляется с офицерским мечом. Можно сказать, виртуозно. Благо такого оружия в арсенале нет. Но и обычными ножами, тоже лихо орудует.
  По началу, Ивор ещё надеялся, что кто-то из тех, кого придурок тащил в так называемый круг чести, выпустит ему кишки. Тогда, как говорится, главный СБ-шник планетарной базы, тут не при делах и в случае чего, весь гнев БОЛЬШИХ людей из империи, падёт на голову непосредственного виновника. Вот только, кандидаты на эту роль, быстро кончились и чем дальше, тем реже находились. Дураков, как уже говорилось, среди промысловиков нет. Никто не горит желанием, стать очередной жертвой. Ведь далеко за пределы влияния ЦПБ, где легко можно расправиться с неугодным, всем давно ненавистная тварь, как уже говорилось не суётся.
  А тут, такое известие. Радистан Принс, вызвал кого-то в круг. Давненько уже подобного не случалось. В душе, ворохнулась было надежда. Но как ворохнулась, так и истаяла. Та, кого моральный урод, решил на этот раз зарезать, никак не тянула на достойного бойца. Во всяком случае внешне. Скорее, жалость вызывала. Ивор почитал её досье. Девка сирота. Сюда попала в добровольно-принудительном порядке. Словом - не повезло. К тому же жизнь над ней, без помощи Экзотта кардинально и трудолюбиво посмеялась. Сам Ивор не видел воочию, но, если верить медицинской карте, на ней живого места нет. Вся кожа испещрена ожоговыми спайками, за редким исключением. Ну и соответственно, девчонка страшна как первородная бездна. То есть, никто в здравом уме, напарницей не возьмёт. Однако она с честью выдержала испытание планеты и теперь, по праву считается одним из самых лучших промысловиков, работающих соло. Что как бы не сильно удивительно. Индексы ФПИ впечатляющие. Умна и эффективна.
  При таком раскладе, все шансы выбраться отсюда у неё были и вот, на пути встретился Радистан. Она рядом с ним, выглядит тонкой тростинкой. Не сказать, что маленькая. Рост вполне себе нормальный, как для женщины. Но вот сложение... Она больше на юношу смахивает. Узкобёдрая, грудь почти не просматривается. Хотя..., изучая файлы видеонаблюдения, Ивор, сам себе признался, что общий силуэт очень даже не плох..., был бы. То есть, если б не уродство, вполне возможно, что очень даже симпатичной была. Впрочем, ни грудь, ни рост, ни что-либо иное, девке точно не поможет. Ей чуть больше двадцати лет. Да, шустрая, для своего возраста и работать умеет..., только Радистану плевать. У него опыта, подобного рода поединков, на сотню таких соплячек. Да что там говорить, среди матёрых мужиков и то не нашлось хотя бы одного, достойно продержавшегося против этого урода, хотя б минуту.
  Ивор оглядел зал. Народу собралось..., да в общем-то, все и собрались. Даже артели вернулись с промысла ради такого зрелища. Тотализатор, уже вовсю работает. Как говорится, ненавидеть-то ненавидят, но заработать на победителе никто не откажется. Хотя симпатии, у подавляющего большинства, на стороне девчонки. Ещё бы!!! Особенно после того, как она опустила Радистана у всех на глазах, одев на голову тарелку с грибным жульеном. И тем не менее, никто не вызвался встать вместо неё. Бедолагу уже списали со счетов. Ммммдааа! И правда жалко малышку, но ничего не попишешь. Впрочем, сама она, на удивление спокойна. Лица не видно под чёрной балаклавой. Сидит себе, закинув ногу на ногу и носком ботинка шатает. Кстати, ставку сделать тоже не забыла. При чём поставила на себя.
  До сих пор не понимает, что её ждёт? Возможно. Вот только..., что-то в ней всё же такое было. Ивор не мог разобраться, в своих ощущениях. И так прикидывал, и эдак. Нет! По всему выходило, что девочка нежилец. Тогда почему, он сам, делая ставку, в последний момент передумал и изменил решение, поставив деньги не на Радистана? Кто бы знал? Вот сам он, точно не знает. Интуиция подтолкнула. Однако пора начинать. Может, получиться всё же примирить драчунов? Маловероятно, но, чем бездна не шутит? Глава СБ ЦПБ встал и вышел на середину зала, где был очерчен круг, диаметром пятнадцать метров. Гомон зрителей тут же стих.
  - Попрошу секундантов, предъявить оружие.
  Формальная фраза, но так уж заведено. Но вообще, в правилах говорится однозначно, что боец, дерётся тем оружием, которое имеет при себе. Главное, чтобы оно, оружие в смысле, было холодным. Некоторая разница в размерах, балансировке и форме клинка, не учитывается.
  Со стороны Радистана, вышел один из его шайки и предъявил клинок. А вот Мигера, так она представляется всем, оглянулась по сторонам, как бы ища своего представителя и пожав плечами заявила:
  - У меня его нет.
  Потом подумала немного и спросила:
  - Это что-то меняет?
  Ивор не успел ответить, мол ничего страшного и так далее... Потому что из толпы, кто-то женским голосом выкрикнул:
  - Как это нет?
  Люди расступаются и становится видно, как к Мегере направляется Нелли. Похоже, только что прибыла. Эту стерву элентийскую, почитай все знают. Уж больно приметная личность. Кстати, что-то давненько её не было на ЦПБ. Женщина идёт не спеша, чуть покачивая в такт шагам бёдрами, а мужики на слюну исходят. Да что там говорить, помани она пальцем, Ивор сам бы всё бросил, в том числе и семью. Потому что женщины эленте, есть женщины эленте и этим всё сказано.
  - Как это нет?! - Скалясь белоснежной улыбкой снова интересуется красотка, становясь рядом с девушкой. - Гера, ты чего?! Думала я пропущу такое зрелище?
  Ивор Геран, умел быть наблюдательным - служба обязывает. А потому заметил, что явление элентийской красавицы народу, даже для самой Мигеры стало откровением. Точно ведь не ожидала. Это заметно по всей напрягшейся вдруг фигуре. Тут и балаклаву снимать не обязательно, чтобы понять, насколько девушка удивлена. И так видно. Глава СБ, сам диву давался, когда размышлял об этой элентийской стерве. Вот что она забыла на Экзотте? Лет пятнадцать назад, когда только появилась, он заподозрил её в промышленном шпионаже. Могло ведь АЭСИ, заинтересоваться откуда что берётся в 'Биорес' и послать своего агента? Да почему ж нет? Вечно ведь, всё самое лучшее, стараются под себя подмять. Так что, ещё как могло. Естественно, главный СБ-шник, сразу же взял красавицу под неусыпное наблюдение и..., и ничего. Просто работает как все. Никаких подозрительных знакомств не заводит. Пользуясь совершенной внешностью, не пытается вызнать что-то, чего никому знать не надо. При чём, даже имея статус вольнонаёмной, ещё ни разу не попыталась съездить в империю на отдых. Работает себе, да деньги зарабатывает. Короче, загадок с ней, со временем, только больше стало. А ответов, как не было, так и нет.
  Вновь послышался шум и сквозь толпу протолкалось ещё несколько человек. Ну как несколько..., точнее сказать если, то пара десятков. При чём самых матёрых ветеранов. Землян к слову, во главе своего руководителя. Этого мужика, Ивор тоже хорошо знал. Такого раз увидишь, больше не забудешь. Звероватого вида чувак, почти по самые глаза заросший чёрной бородищей. Да поперёк себя шире к тому же. Такого ни обойти, ни перепрыгнуть.
  - 'Точно! Мигера же на его опорном пункте работает'. - Мелькнула догадка.
  Быстро вести, однако разлетелись, если даже этот, поддержать свою соотечественницу прилетел. А вообще, земляне, сейчас на Экзотте, доминирующая сила. Хотя и часто грызутся между собой. Однако ежели кто со стороны имперских, земляка заденет, выступают единым фронтом. Что, впрочем, не удивительно. Отношение-то к этим людям, со стороны администрации, как к второсортным. Даже к своим уголовникам и то лояльней относятся. И очень зря к слову. Ивору в связи с этим, изворачиваться приходится, чтобы гасить постоянно возникающие конфликты. А ведь с таким отношением до бунтов не далеко. Ой как бы не полыхнуло уже сегодня. Народ-то прибывает и прибывает. Видимо не только с Пскова земляки подтягиваются. Все разногласия на время забыты. Как же, своего обижают. Вот Радистан! Вот же тварь паскудная! Чтоб ты сдох.
  А между тем, элентийская стерва, взяла странного вида клинок и принесла на осмотр. Формальность формальностью, но Ивор связан приказом по рукам и ногам. Он вынужден обеспечить преимущество Радистана Принса. Любым способом. Хотя видит бездна, будь его воля, разрешил бы девке с любым оружием выйти в круг, чтобы наконец избавиться от ублюдка. Кстати клинок оказался интересным. Сам он таких уже не застал, но слышал, что подобные монстры, когда-то давно, стояли на вооружении гвардии императора. Интересно, откуда такой образец у этой девочки? Впрочем, откуда бы он к ней не попал, разрешить пользоваться им в бою, нельзя. Уж больно опасен. Оружие и длиннее, и куда страшнее обычного клинка. Даже если случайно заденет, то...
  Пришлось запретить, в нарушение самой же администрацией, придуманных правил. И тут народ загудел угрожающе. Им плевать, что сами же, все поголовно, поставили не на Мигеру. Ставки одно, а симпатии тем не менее, на стороне девчонки. Обстановка стала быстро накаляться. Ведь по сути, администрация, в его собственном лице, сама же себя компрометирует. Но что он может? Пойди сейчас на поводу у толпы, с первого с него же голову и снимут. А народ тем временем шумит всё сильнее:
  - Что за лажа?!!! - Раздаются крики.
  - О какой честности речь, когда девку на убой бросают?!! - Гвалт разрастается.
  Люди возмущены до предела. Ситуация угрожающая и вот-вот может выйти из-под контроля. Ивор даже начал беспокоиться, с сомнением поглядывая на взвод охраны. Парни ведь и "мама" сказать не успеют, прежде чем их сметёт разъярённая толпа. Но вдруг, сама Мигера пришла на помощь. Она подняла руки, прося у собравшегося народа тишины:
  - Не надо кричать уважаемые, - говорит. - Вы ж мне мальчика испугаете. Он уже и так вот-вот штаны намочит. Голыми руками приласкаю. Да? Сладкий мой?!!
  Последние слова, адресовались уже в сторону Радистана Принса. А через секунду, зал разразился дружным хохотом нескольких сотен лужёных глоток. А дальше, был бой. Самый непонятный и странный бой, который когда-либо Ивор видел. Во-первых, девчонка, действительно пошла в круг без оружия. Весь её облик говорил об уверенности в своих действиях. Ни грамма страха или сомнения. Одна решимость. Никаким фатализмом тут и не пахло. Она пару раз взмахнула руками, разрабатывая видимо плечевые суставы. Демонстративно хрустнула шеей. Потом присела и сделала несколько упражнений на растяжение ног. А когда закончила короткую подготовку, глянула на притихшего противника:
  - Ну что, басурманин, готов к встрече с бездной?
  Спросила насмешливо, словно смерть бедолаги, уже давно решённый вопрос. Тот и правда, сидел сегодня уж больно молчаливо и был сосредоточен. Даже чуточку бледен. Что для него совсем не свойственно. Обычно-то веселится, бросая издёвки оппонентам. А тут прямо вот притих. Раздеваться до пояса не стал, как всегда это делал. Тоже, как и сам Ивор, что-то почувствовал в ней.
  - Ну? Не бойся малыш. - Не унимается девка. - Мамочка тебя не больно убивать будет..., сначала.
  И эдак поманила рукой. Она уже стояла на центре, когда Радистан ускорился. Ещё ни в одном бою, проведённом на ЦПБ, он так не ускорялся. Обычно-то, сначала играл с жертвой, получая порцию извращённого удовольствия. Но не в этот раз. Уже и последнему дурню, в этом помещении, стало давно понятно, что девка явно не из простых. Возможно, сия истина, дошла наконец и до самого Радистана. Весь его вид говорит о том, что наконец осознал. Осознал, как опростоволосился в оценке человека и напрыгнул не на того противника. При таких раскладах, любой перестанет валять дурака и начнёт воспринимать ситуацию в серьёз. Настолько в серьёз, что заходить будет сразу с козырей. Какие уж тут шутки, когда на горизонте, отчётливо маячит смертушка?
  Ивор подумал, что тут-то девчонке и конец, но вместо этого, что-то произошло. Вернее, сложно было понять, что конкретно она сделала. Просто осталась там, где стояла, а её противник рухнул на спину и проехал по инерции за пределы круга. При чём его нож, остался у неё в руке. Но за пределами этого самого круга, когда-то гроза всех промысловиков, оставался не долго. Множество услужливых рук, подхватили мужика и втолкнули обратно.
  - Ты ничего не потерял, милый? - Сочится ядом голос Мигеры.
  Нож звякнул в метре от ошеломлённого Радистана. Дальше, непонятного стало только больше. Глава СБ ЦПБ, вообще перестал что-либо понимать. В деле этой резкой девочки, ничего не было сказано об имплантах. Но похоже, дополнительные модификаторы таки имеются. Потому что она, справлялась с любыми атаками играючи. Ивор задумался над этим особенно и спустя некоторое время, пришёл к единственному видимо верному ответу. Вряд ли у неё, модификаторы лучше. Она сирота и судя по серьёзно устаревшей модели установленной нейросети, импланты примерно того же ранга. Вот только, Радистан не удосужился по ходу, изучить досье. Потому что, если бы изучил, точно б знал, что он безнадёжно проигрывает по индексам. Особенно по скорости восприятия. Да, импланты у него лучше, но значения ФПИ девчонки, сводили преимущество дорогих модификаторов на нет. Она тупо быстрее него и к тому же, подготовлена в боевом плане на голову лучше. Да она просто забавляется с ним, как с ребёнком. Любая атака, заканчивается отъёмом оружия и лёгким порезом. После чего, клинок снова падал к ногам бедолаги.
  В глазах матёрого убийцы, наверное, впервые за всю жизнь, появился страх. Поправочка! Не страх, а ужас. Он боялся и хотел жить. При этом уже прекрасно понимал, что жизни этой, ему оставалось, считанные минуты. Ровно до тех пор, как эта страховидла, наиграется. Кровь из многочисленных порезов, струилась по всему телу. Мужик, хоть и стоял пока ещё на своих ногах, но больше уже, всё-таки походил на тушу Эрга, которую до конца не освежевали. Грудь его ходила ходуном. Пот, смешиваясь с кровью, заливал глаза. А Мигера при этом, оставалась так же свежа, как и в начале боя. Свежа и спокойна. И опять нож был у неё в руках. Она демонстративно, подняла немного балаклаву, явив уродливый рот и лизнула, удивительно розовым, по сравнению с лицом языком, окровавленное лезвие. Покатала чужую кровь во рту и сплюнув её на пол, вернула маску на место. Во время этой пантомимы, зал затих. Образовалась тяжёлая, вязкая тишина. В этой тишине, ломом опоясанная, как выражаются сами земляне, тихо сказала:
  - Неа! На вкус, тоже дерьмо. Пора с тобой заканчивать.
  Едва проговорив, едкое замечание, девка размазалась в движении, а когда замерла, к её ногам упал бесформенный, хоть ещё и живой кусок мяса, с вывалившимися внутренностями. Но замерла она тоже не просто так. Присела рядом, взрезала штаны, спокойно, не дрогнувшей рукой, отрезала мужское естество и раздвинув клинком умирающему рот, запихала отрезанное туда.
  - Всё ещё живой Радистан, делал тщетные попытки отползти, от своего страшного противника. Вот только, с подрезанными сухожилиями на ногах и располосованными мышцами рук, много не наползаешь.
  - Ну что ты вошкаешься, красавчик? - Слышится ласковый голос. - Ты ведь мне мешаешь.
  Словно не раз уже это делала, Мигера вспорола грудину, что-то там подрезала ножом, после чего сунула левую руку внутрь, дернула и извлекла наружу, из мелко затрясшегося тела, его собственное, ещё сокращающееся сердце. В гробовой тишине, хруст хрящей грудной клетки и чавкающие звуки разрезаемой плоти, слышались особенно отчётливо.
  - Ты ведь не против милый, если я заберу это себе? Правда?
  Даже если 'милый' и был против, то не возразил. Его уже колотила агония, которая, впрочем, через пару секунд стихла. Радистан умер. Умер так же плохо, как и жил. Девушка встала. И вид её был страшен. При чём страшен не из-за телесного уродства. Сейчас об этом вряд ли кто вообще вспомнит. Не до того, потому что у неё, в одной руке, бьющееся сердце, уже мёртвого хозяина, а в другой окровавленный клинок. То ещё зрелище. Да и сама, испачкалась изрядно. Огляделась не спеша и спросила:
  - Есть ещё желающие, вызвать меня в круг? А то этого, - она продемонстрировала всё ещё сокращающееся сердце, - мне на ужин не хватит.
  Где-то, в толпе, кого-то резко стошнило и видимо, даже не оного.
  - Как Вас там..., - она обернулась к главному распорядителю поединка.
  То есть к Ивору. Он сидел ошеломлённый кровавым зрелищем. Вот уж во истину ломом опоясанная. Более меткого определения, наверно и не подобрать. Глава СБ, захлопнул отвалившуюся челюсть и взял наконец себя в руки:
  - Кхм-кхм. - Прочистил горло. - Ивор Геран.
  - Так вот, Ивор Геран. Будьте любезны, распорядитесь, чтобы всё бывшее имущество этого..., аммм, господина, - указала клинком, с которого продолжала капать кровь, на распростёршееся у ног тело, - доставили к моему летуну. Я позже разберусь. И проследите, чтобы ничего не пропало. Хорошо?
  Последний вопрос, так прозвучал, что возразить Ивор не посмел. Его просто сковал страх. Был один отмороженный на всю голову, теперь появилась другая. Как бы не хуже. Мужик уже и не знал, радоваться ему или наоборот, можно начинать плакать. Однако, он быстро опомнился. Догнал уходящую Мигеру. Догнал и положил руку на плечо, чтобы остановить:
  - Постойте...
  Остриё клинка, замерло в опасной близости от глаза.
  - Никто! Без моего разрешения! Не смеет! Прикасаться ко мне!
  Ему осталось лишь отпрянуть, выставив руки, в извинительном жесте перед собой. Бойцы службы охраны, качнулись было в сторону инцидента... Но как качнулись, так и замерли, потому что вся толпа промыслового люда, качнулась им навстречу. Сделай они ещё шаг и избежать бойни, не получится. И тут Ивор, глава СБ, не поручился бы, что его подчинённые, смогут сдержать натиск, давно недовольных политикой администрации людей. Тут ведь и свои, то есть имперские работяги, явно находятся на стороне землян.
  - Стоять! - Рявкнул он всем разом. Доказывая, что не зря ест свой хлеб. Только бунта ему тут не хватало.
  - Вы что-то хотели добавить, Ивор?
  Он кивнул и сглотнул, ставшую вдруг вязкой слюну.
  - Ээээ, да. Понимаете, модуль силовой защиты...
  - А что с ним не так?
  - Нууу, он вообще-то запрещён...
  - Разве? - Мигера сунула наконец переставшее дрыгаться сердце, кому-то в руки.
  Но этот кто-то, не оценив щедрости, вякнул что-то и бросив ещё теплый орган на пол, исчез из поля зрения. Но девушка, словно не заметила такого, непочтительного обращения с подарком. Освободившейся рукой, стянула с головы, заляпанную кровью балаклаву и повторила вопрос, приблизив своё изуродованное лицо к лицу главы местного СБ:
  - Разве? - Слышится вкрадчивый вопрос, а в серых глазах, клубится бешенство.
  Ответить он не успел. Хотя и отвечать-то было в принципе нечего. Своим особым отношением к Радистану, он и вся администрация, загнали себя в ловушку. А не успел ответить потому, что вмешалась Матта Ви Нелли:
  - Ивор, - проворковала она шёпотом прямо в ухо, ласково при этом обнимая, - вот оно тебе надо? Ты же видишь, что твориться. Люди на взводе. Вы сами же прецедент создали. Теперь пожинайте. Понимаю, распоряжение спустили сверху. Но что уж теперь-то? Будут спрашивать, так и говори. Мол скоро, работный люд, завалит заказами. Пусть утешаются тем, что денег дополнительно заработают. Можно конечно и карателей сюда прислать, вот только работа встанет. Понимаешь? А заказчики поди, на много лет вперёд проплатили товар. Верно? Вот и представь, какие убытки понесёт корпа, в случае бунта. А ещё подумай, сколько времени потом понадобится, чтобы заново начать разработку ресурсов. Да вас кредиторы сожрут раньше. Скажешь не так?
  А ведь, она права. Возразить тупо нечего. Пришлось кивнуть.
  - Ну вот. Всегда знала, что из всех придурков администрации центральной, у тебя одного мозги на месте. - Тётка, хлопнула его по плечу и тут же забыла.
  - Братва! - Громыхнул голос бородатого землянина. - Особый промысловый, всем за счёт Пскова. Надо отметить, безвременную кончину, дерьма божьего.
  И дядька, подхватив Миранду, с легкостью посадил её себе на плечо. Словно девчонка и не весила ничего.
  - Подтягивайтесь в столовую все. Мы скоро тоже подойдём. Умоем вот ребёнка, да выигрыш на конфеты вытрясем из букмекера.
  Народ одобрительно загудел, заулюлюкал. Оно конечно, большинству обидно, что деньги мимо прошли, но с другой стороны, 'Псков', взял на себя расходы по грандиозной пьянке. А это, куда интереснее. Толпа дружно, прямо вот в едином порыве, качнулась к выходу. Бойцы звена охраны, выдохнули облегчённо. В этот раз, пронесло.
  
  
  КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ.
  
  ПЫСЫ:
  Уважаемые читатели! Это первая часть истории Милы Герасимовой. Над второй работа уже ведётся. Выкладывать начну, по мере появления связанного и удобочитаемого текста. Спасибо, что были со мной.
  С уважением, автор.
Оценка: 8.32*83  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"